КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Адмирал (fb2)


Настройки текста:



Владислав Колмаков Выбраковка по-джедайски 2 Адмирал

Глава 1 О привалившем счастье

— Я собрал вас всех, чтобы обсудить один очень важный вопрос. Что делать будем? — произнес Зарт Клуф, обведя взглядом всех собравшихся, а затем продолжил. — После недавней заварушки планете Набу отломилась нехилая такая репарация от Торговой Федерации. Набуанцам досталась целая куча трофеев в виде боевых дроидов, оружия и различной военной техники федералов. Королева Амидала не зная, что делать со всем этим добром, решила взвалить эту проблему на мои плечи. Она передала в ведение Добровольческого Корпуса Набу все то, что ей удалось слупить с вице-короля Торговой Федерации при его капитуляции. Что делать будем со всем этим боевым барахлом? У кого какие соображения на этот счет?

— Хм! Предлагаю себе оставить только дройдек, а остальных дроидов, оружие и технику Торговой Федерации продать к хаттам. А вместо них купить, что-нибудь получше. Ибо, кроме дройдек там ничего путного нет. Тут я с тобой согласен, что это сплошное барахло. Из неймодианцев выходят хорошие торгаши и хреновые вояки. Поэтому, и вооружение у них не самое лучшее! — первым прервал наступившую тишину Ринго Штайсер.

Этот бывший сержант наемников и бывший бригадир криминального боса сделал очень неплохую карьеру. Как и все, кто пришел с моим дядей Зартом на Набу с Татуина. Сейчас Ринго Штайсер уже имеет чин коммандера в Добровольческом Корпусе Набу. И является заместителем по боевой подготовке у дяди Зарта, который, собственно, и командует этим самым Корпусом.

— А что нам скажет начальник интендантской службы? Сколько там в цифрах всего этих самых трофеев нам привалило? — сказал дядя Зарт, внимательно посмотрев на Дави Киркера.

— Если в цифрах, то военного имущества Торговой Федерации нам досталось очень приличное количество. Семьсот тысяч дроидов Б-1 различных модификаций, двенадцать тысяч дройдек, двадцать шесть тысяч единиц различной наземной бронетехники, тридцать тысяч дроид-истребителей «Стервятник», миллион триста тысяч единиц ручного оружия для дроидов, десять корветов КР-90 таких же как наша «Прорва», три космических станции типа «Барышник», двенадцать боевых космических кораблей типа «Барышник». Вроде бы все? — отрапортовал Дави, сверяясь с данными своего датапада.

— Да, уж! Впечатляющая гора железа досталась набуанцам при капитуляции вице-короля Торговой Федерации Нута Ганрея. И как только королева Амидала до такого додумалась? — произнес Зарт Клуф, бросив на меня веселый взгляд.

Ну, а я что? Я ничего! Нет, нет! Очень даже чего! Это с моей подачи королева планеты Набу решила слупить с неймодианцев репарации в виде всего этого военного имущества. Конечно, эта матерая пацифистка сначала ничего такого и слушать не хотела. Мол, Набу мирная планета. И ей не надо вооружаться. А всеми вопросами разоружения Торговой Федерации должна заниматься Галактическая Республика. Ага щас-с-с!!! Мы, значит, там воевали. Свою кровь проливали. А какие-то республиканские чинуши снимут все сливки. А ху-ху ни хо-хо? Хрен им по всей морде, а не такой жирный куш. Да, и не верил я, что Республика станет нормально разоружать Торговую Федерацию. Сенат же настолько коррумпирован, что даже и не станет рассматривать этот вопрос. Скорее всего, неймодианцы дадут на лапу кому надо, и все вооружения и боевые корабли останутся при них. И никакой демилитаризации Торговой Федерации не будет. Если только, чисто символически, устроят распил на камеру нескольких сотен дроидов и пары устаревших космических кораблей. Устроят показуху, чтобы успокоить общественность. Ранее Торговая Федерация уже смогла как-то в обход республиканских законов создать огромную армию дроидов и нехилый военный флот. Как-то она сумела обойти все ограничения. Хотя, почему как-то? Мы же знаем ответ. Есть такое милое сердцу республиканских бюрократов слово. Коррупция. Ею в Республике пронизаны все сферы жизни. И законы тут не для всех одинаково работают. Те, у кого есть деньги, могут плевать на все правила, запреты и ограничения с очень большой высоты. Вот все это я и вывалил на Амидалу в перерывах между нашими любовными утехами. А последние ее сомнения придавил убойным аргументом о том, что набуанцы, как наиболее пострадавшая сторона в этом конфликте, должны проконтролировать процесс разоружения Торговой Федерации. Заодно, и компенсацию морального вреда с Нута Ганрея получат. А то ведь, королева Набу сама видела, как долго в республиканском Сенате решаются вот такие дела. И если все отдать на откуп сенаторам. То не факт, что все решится в пользу Набу. А так при подписании своей капитуляции вице-король Торговой Федерации будет зависеть только от нашей воли. Вот и надо этим воспользоваться и отобрать у этого агрессора все его опасные игрушки. Чтобы лишить его возможности устроить новую войну в ближайшем будущем. Не будет у неймодианцев оружия — они и не смогут ни на кого напасть.

Похоже, что последний довод мою любимую и добил. Она, конечно, еще та пацифистка, но не дура. В общем, Амидала со мною тогда согласилась. И Нута Ганрея ждал жесткий прессинг при обсуждении условий капитуляции Торговой Федерации. Ох, как же этот гад пупырчатый изворачивался. Торговался за каждого дроида, барыга инопланетный. Но в конце концов, он все подписал. Хоть и смог утаить от нас часть своих военных активов. Но больше половины мы у него все же смогли отжать. И стоит признаться, в этом была и большая доля моей заслуги. При тех переговорах я тоже присутствовал. И помогал Амидале уговаривать этого трусливого и очень хитрого неймодианца. Нет, я ничего не говорил, а скромно стоял рядом со стулом королевы Набу. Изображал ее телохранителя и давил Силой на Нута Ганрея. Внушение и Страх. Эти две техники у меня уже неплохо получаются. Хорошо, что джедаев в то время рядом не было. Они тогда пытались выследить и поймать Дарта Мола. Но этот ситх дураком не был. И после своего эпичного вылета из окна королевского дворца в Тиде он шустренько так свалил куда подальше. В общем, Квай-Гон Джин и Оби-Ван Кеноби его не смогли тогда поймать. Но зато, нашим переговорам с главой Торговой Федерации эти джедаи не мешали.

— Гора железа, действительно, большая, но хорошего там мало. Торговая Федерация сильно экономила на своей армии. Оружие и техника у них дешевые и не самые лучшие. Я тоже согласен, что все трофеи можно смело продавать. Нам они ни к чему. А на вырученные деньги экипируем и вооружим наших бойцов более серьезным оружием! — прервал мои воспоминания Сид Хоттор, сидевший рядом со мной.

Сид у нас тоже входит в высшее командование Добровольческого Корпуса Набу. Он теперь заместитель командующего флотом по абордажным действиям. То есть мой заместитель. Да, я вот все же согласился возглавить военный флот королевства Набу. Точнее говоря, флотскую группировку нашего Добровольческого Корпуса. Хаттовы рога! Кому скажешь, не поверят. Семнадцатилетний пацан рулит космическим флотом. Смех, да и только! Но здесь в далекой, далекой галактике к таким вещам очень серьезно относятся. Тут многие местные вояки всерьез верят, что пользователи Силы, которых тут еще называют одаренными, могут быть очень крутыми полководцами и флотоводцами. Типа, Сила им помогает побеждать в самых тяжелых сражениях. По мне, так это полный бред. Я тут статистику прошлых войн внимательно поизучал. Да, одаренные адмиралы и генералы, вроде бы, чаще побеждали. Но вся фишка в том, что в большей части битв как раз и командовали одаренные разумные. Опять же в силу традиции. В той же Галактической Республике во всех больших войнах войсками и флотом рулили джедаи. Которые и занимали там все высшие командные должности. А неодаренных военачальников было гораздо меньше. Вот и получается, что статистика не на ихней стороне. А так одаренные командиры лажали на поле боя не чуть не хуже своих неодаренных коллег.

— А что скажет нам командующий нашим флотом? — сказал дядя Зарт, бросив на меня ироничный взгляд. — Я вижу, что он не совсем согласен с вами.

— Не согласен! — отвечаю я, мотнув головой. — Вам дай волю, так вы все распродадите. А воевать на чем будем? Мне военный флот Набу с ноля строить надо. А вы так и норовите все кораблики попродавать. По планетарной технике и оружию вы там сами решайте. А вот трофейные корветы я продавать не дам. Для нашего дела очень годные боевые единицы. Дроид-истребители неймодианцев тоже можно использовать. «Стервятники» пригодятся на первых порах. А то у нас живых пилотов всего сорок шесть штук в наличии. А из всех наших новобранцев космонавтов не так уж и много наберется. Всего тысяча двести сорок шесть человек. Все три космические станции я бы тоже оставил. Для обороны Набу они нам очень пригодятся. Повесим их на орбите планеты так, чтобы контролировать все зоны вокруг нее. Чтобы ни одна сволочь мимо не пролетела. А то сейчас к нам могут просочиться все, кому не лень. Контроля за воздушным пространством совсем нет. Еще я бы взял пару «Барышников» в конфигурации авианосцев. И последнее. Как я уже говорил. Живых космонавтов у нас мало. Не хватит их для укомплектования всех наших кораблей. Да, и большая часть из них не имеют никакой военной специализации или боевого опыта. В основном, это бывшие члены команд торговых кораблей. Воевать с такими вот экипажами нельзя. Поэтому, считаю, что их надо разбавлять дроидами. Среди дроидов модели Б-1 есть модификации ООМ. Вот там встречаются члены экипажей космических кораблей Торговой Федерации. Тысяч двадцать дроидов-пилотов, дроидов-космонавтов и дроидов-инженеров нам бы пригодились. Будут у нас смешанные команды из людей и дроидов. Только всех этих Б-1 надо перепрограммировать на автономное функционирование. Такой тупизны в стиле Торговой Федерации, когда все дроиды управляются из единого центра, допускать нельзя. Уф! Вот как-то так!

— Кайл, ты у нас адмирал. Тебе виднее! — сказал дядя Зарт, а затем спросил. — А почему ты не хочешь оставить себе все трофейные корабли неймодианцев? Зачем нам продавать остальные «Барышники»? Вроде бы, большие и серьезные корабли?

— Ага, большие! Вот только из всех достоинств у них только и есть что размер. Эдакое разомкнутое колечко трехкилометрового диаметра. Размер у этих кораблей, действительно, хороший. А вот все остальное — это полный отстой! Назвать «Барышники» линейными кораблями — это, значит, очень сильно им польстить. Не забывайте, кто был их хозяевами? Торговая Федерация, не желая тратить средства на разработку и покупку нормальных военных кораблей, начала переделывать в них уже имеющиеся у неймодианцев торговые транспорты типа «Барышник». В итоге, от этих манипуляций появились вот такие недоразумения. Названные линейными кораблями. Эти хитропопые торгаши хотели, как лучше. А получилось дерьмо банты, а не нормальный боевой корабль. Не зря же в этой галактике все умные люди для войны в космосе используют специализированные военные корабли. Если вы назовете транспортное корыто боевым кораблем, то от этого оно не станет хорошим военным кораблем. Переделанное транспортное судно, будет всего лишь переделанным транспортным судном. А не каким не линкором. Да, у линейного корабля типа «Барышник» есть броня, большие пушки и мощные щиты. Но нормальный линкор в бою один на один его порвет как крайт-дракон грелку. Его даже меньшие по размеру звездные разрушители и тяжелые крейсера легко и быстро разберут на запчасти. Вот и выходит, что конструкторы из Торговой Федерации создали не линкор, а какое-то угребище позорное. Медленное, неповоротливое, с не самой совершенной броней и убогими дефлекторными щитами. Все системы данного «линкора» очень сильно не дотягивают до военных стандартов Республики. В общем, летающий металлолом, а не боевой корабль. Мне жалко сажать на него живых людей. У нас их не так уж и много. Поэтому, я предлагаю оставить себе только корветы, космические станции и пару авианосцев. А остальные «Барышники» продать нафиг. И купить вместо них что-нибудь более эффективное и подходящее для космических сражений. Людей у нас мало. И терять их из-за несовершенства техники я совсем не хочу! — начал я горячиться все сильнее и сильнее.

— Тише, тише, племянник! Я тебя понял. Хочешь корабли получше, будем искать. Вот только здесь все упирается в республиканский «Закон о планетарных армиях», который серьезно ограничивает численность и размеры нашего флота. Нам могут, просто, не продать крупных боевых кораблей новейших моделей. Как с этим то быть? — прервал мою пламенную речь дядя Зарт, подняв ладони в примирительном жесте.

— Я об этом думал, дядя. Тут нам может помочь канцлер Палпатин. Мы ему будем нужны. Вот пускай, и пробивает этот вопрос по своим каналам. А то те же Торговая Федерация или Межгалактический Банковский Клан могут иметь многочисленные флотилии больших боевых кораблей. А другим это запрещено. Вот надо канцлера напрячь. Пускай, решает эту нашу проблему. Без нормальных боевых кораблей нам будет очень тяжело воевать. А то дурдом какой-то. Деньги есть, а хорошие корабли на них мы купить не можем! — немного подумав, ответил я.

— Канцлер Палпатин говоришь? А что — это реальная тема! Заодно, твой покровитель поможет нам и все лишние трофеи продать. А то республиканские бюрократы уже тянут сюда свои жадные лапы. Хотят на законных основаниях оттяпать у королевы Набу все, что та получила от Нута Ганрея при капитуляции Торговой Федерации. Засуетились вомп-крысы долбанные! Как воевать, так от них помощи не дождешься. А как чужие трофеи делить, так они первые! Вот канцлер нас и прикроет от этих прилипал. С такой матерой крышей нам не страшны никакие республиканские чиновники. Правда, с Палпатином придется поделиться прибылью от продаж всего этого военного барахла. Но лучше так, чем у нас это все отберут, совершенно, бесплатно, используя кретинские, республиканские законы! — сказал дядя Зарт, задумчиво почесав подбородок, а потом хитро прищурился и продолжил. — Вот ты, племянничек, и полетишь на Корусант, чтобы обо всем договориться с канцлером.

— С какого перепугу? Почему сразу я? У меня тут дел целый вагон и маленькая тележка. Мне флот надо сколачивать. Людей учить. А ты мне предлагаешь лететь, хатт знает куда, и заниматься там придворными интригами. Что никого другого нельзя послать на Корусант что ли? — начал активно отмазываться от такой чести я.

— А никого другого у нас для этой почетной миссии нет, Кайл! Канцлер Палпатин только с тобой хорошо знаком. Ты с ним раньше уже общался. Он к тебе хорошо относится. А из нас он никого не знает. Вот и получается, что лететь надо тебе. — отмел все мои возражения дядя Зарт.

— Уф! Да, это какой-то голимый развод, дядя Зарт! И что мне теперь каждый раз придется вот так мотаться к канцлеру, чтобы прикрывать все ваши финансовые аферы? А флотом когда я управлять буду? — начал возмущаться я.

— Да, флота то у нас пока и нет. Управлять нечем особо. А с организационными вопросами твои замы прекрасно справятся. Пока тебя не будет. Сейчас нам важно порешать эту тему с канцлером. Ну, а чтобы в будущем тебе не пришлось больше заниматься подобными делами. С тобой поедет наш отрядный казначей Джос Фульт. Заодно, познакомишь его с Палпатином. Рекомендуешь, так сказать. Вот он в дальнейшем и будет с канцлером контактировать по всем денежным вопросам. — ответил командующий Добровольческим Корпусом Набу, покосившись на моих заместителей Сида Хоттора и Гарта Рикуса, которые согласно закивали.

В ответ я только недовольно вздохнул. Похоже, что придется ехать в эту внезапную командировку. У меня же здесь на Набу, реально, куча дел. Военно-космический флот создавать с ноля — это еще та жесть. Когда у вас нет ничего. Ни людей, ни кораблей, ни материальной базы, ни мест дислокации. Ни черта нет! Набу ведь до этого была абсолютно мирной планетой оголтелых пацифистов, которые наивно верили, что Галактическая Республика их защитит. Наивные чукотские юноши! Правда, суровая реальность им все же мозги быстро вправила. После вторжения Торговой Федерации набуанцы нахлебались лиха. Помощи от Республики они так и не дождались. И после этой войны многие из них стали понимать, что пацифизм не так уж и хорош. Если ты, конечно, не хочешь все время быть жертвой чьей-то агрессии? Поэтому, когда королева Набу с подачи дяди Зарта и моей решила создать свою планетарную армию. То это никакого серьезного отторжения у граждан этой планеты не вызвало.

Добровольцев, решивших записаться в Добровольческий Корпус Набу, было неожиданно много. Правда, большая их часть для нашего флота была бесполезна. Типа, только в пехоте ты будешь крутой! Ага! Раньше то у Набу не было своего военно-космического флота. Да, и размер набуанского торгового флота был не очень большим. В общем, надо было решать проблему с личным составом для наших боевых кораблей. Хотя, она была не самой главной. Как я уже говорил, у Набу раньше не было своего военного флота. А значит, тут напрочь отсутствовала вся военная инфраструктура. Не было снабжения, системы подготовки кадров. Кораблей. Не было ничего. Ноль. Зеро!!! Я, просто, зашивался, пытаясь решить все возникающие проблемы. Если бы не мои заместители, то я бы утонул во всей этой рутине. Я и так в ней тонул потихоньку. А тут еще и эта поездка на Корусант. Будь она неладна! Но дядя Зарт правильные доводы привел. Больше на встречу в канцлером Палпатином лететь некому. У него ведь и так хлопот хватает. Кого другого он может и бортануть. А нам сейчас его поддержка ой как необходима. Правда, Падме Амидала будет не в восторге. Она сейчас и так меня не часто видит из-за всей этой навалившейся на меня службы. Но наши с ней отношения бурно развиваются. Хотя, мы их и стараемся не афишировать. Чтобы не скомпрометировать королеву Набу. Но ехать, все равно, надо! Надо! Ох, грехи мои тяжкие!

Глава 2 О важных переговорах

Совершенно неожиданно, королева Амидала обрадовалась моей командировке. Она тоже решила прокатиться вместе со мной на Корусант. Официально, чтобы представить Сенату Галактической Республики нового сенатора от сектора Чоммелль Эйртайе Дитт. Эта молодая девушка являлась служанкой королевы Падме Амидалы во время вторжения Торговой Федерации и была мне хорошо знакома. Она принадлежала к весьма влиятельной аристократической семье Дитт планеты Набу. И когда-то вместе с Амидалой баллотировалась на пост королевы. Но проиграла выборы. В общем, несмотря на свой юный возраст эта девчонка была очень неплохо подготовлена для государственной службы. И по мнению Амидалы она должна была хорошо справиться с работой в Республиканском Сенате. Занявший этот пост после Палпатина, сенатор от сектора Чоммелль Джанус Гриджатус, проработав всего один год, подвергся такому суровому валу критики за свои расистские высказывания и ненависть к нечеловеческим расам. Что был вынужден уйти со своего поста. Вот Падме ему и нашла замену среди своих девочек.

Кстати, может быть поэтому, на Набу мое назначение на должность командующего флотом не вызвало такого отторжения у граждан королевства? Тут же на этой планете дети с двенадцати лет пашут на государственной службе. Здесь на Набу многие чиновники и госслужащие довольно юные. И я на их фоне особо не выделяюсь. М-да!

Но я отвлекся от темы. Причем тут планета Набу и сектор Чоммелль? Сейчас объясню. В звездный сектор Чоммелль в Среднем Кольце входят аж тридцать три звездных системы. В том числе и система Набу, которая играет в нем ведущую роль. И как самый развитый и богатый мир — Набу представляет в Сенате Галактической Республики весь сектор Чоммелль. Вот такие пироги с котятами! Поначалу то я тоже думал, что моему флоту придется охранять только одну планету. Но к сожалению, в довесок к Набу идет еще и весь сектор Чоммелль. Тут парой корветов не отделаешься. А значит, придется мне создавать вполне себе солидную боевую эскадру. Вот когда я это осознал, то очень долго ругался с дядей Зартом.

Впрочем, сейчас я даже обрадовался, что Амидала полетит вместе со мной на Корусант. Я ее в последнее время и так мало вижу. Дядя Зарт ради такого случая в эскорт королевской яхте выделил даже свой личный корвет «Прорва». Для защиты от всяких неожиданностей. По прилету на Корусант я заселился в апартаменты королевы Набу. И после быстрого и бурного секса мы с Амидалой разбежались работать. Она в Сенат, а я к канцлеру. Хаттовы рога! И как моя любимая девушка только такой темп жизни все это время выдерживает? Тут же с этой службой и работой нет никакого времени на личную жизнь. А Палпатин меня еще и властью соблазнял. Вот же наивный ситх. Если я сейчас так зашиваюсь то, что бы было, если бы я принял его предложение и стал его советником и учеником? Представляю, сколько бы на меня всего тогда навалилось. Нахрен эту власть! Пускай, трудоголики вроде Дарта Сидиуса от нее и кайфуют. Я же уже скучаю о ленивых деньках на пыльном Татуине. Когда мы тихо и спокойно с батей возили контрабанду на нашей «Лории» и жили в свое удовольствие. Если бы не Падме, то хрен бы я согласился впрягаться в такое ярмо и становиться адмиралом. И угораздило же меня влюбиться в королеву! Тут же даже на нормальное общение с любимой девушкой времени не хватает. Вот еще один аргумент против моего ученичества у будущего императора. Я для ситха слишком ленив. Мне это и Дарт Яр постоянно говорит, когда я включаю его голокрон.

— Кайл Нокс, я рад тебя видеть! — произнес канцлер Палпатин, когда я вошел в его апартаменты. — Тебе очень идет эта военная форма.

— Приветствую вас, господин канцлер. Вы, наверное, уже знаете, что на Набу формируется своя планетарная армия? — здороваюсь я с будущим императором и лихо отдаю воинское приветствие, приложив пальцы правой руки к своему виску.

Да, на эту встречу с канцлером я пошел в своем новом адмиральском прикиде. Эта военная форма для моих космонавтов было моим первым нововведением на посту командующего флотом Добровольческого Корпуса. И она сильно отличалась от того, что обычно носили военные в этой галактике. Никаких придурковатых кителей и сапог до колена, стилизованных под старину, я не признавал. Меня еще в той киносаге по Звездным Войнам всегда удивляло то, что все военные космонавты там во время боя разгуливали по отсекам своих космических кораблей в обычной форменной одежде. Никаких скафандров или других средств спасения на случай внезапной разгерметизации. Ну, ладно еще повстанцы. С ними все ясно. Если верить голливудским кинорежиссерам, то там у них поголовно рулят бабы нетрадиционной ориентации с прическами в стиле эмо. Это сборище бандитов, дезертиров, партизан, террористов и наивных идеалистов гражданского толка понять можно. Неформалы, хатта им в задницу! Но почему военные люди так наплевательски относились к безопасности космического персонала? Ведь, космос штука страшная. Любая пробоина в корпусе космического корабля может привести к гибели всех разумных, находившихся в пробитом отсеке в момент разгерметизации. Но нет. Все вояки, проявляя тотальное легкомыслие, упорно никаких скафандров в космическом бою не носят. Ну бред же, бред? Если кто-то опять начнет ссылаться на традиции. Типа, так тут принято воевать в космосе. То я его пошлю куда подальше. Космос ошибок не прощает. И меня такой подход к безопасности команд космических кораблей не устраивает, совершенно! Поэтому, первое, что я сделал, когда официально занял должность командующего флотом нашего Корпуса. Я ввел для всех наших космонавтов обязательную форму одежды.

Есть в этой далекой, далекой галактике такая штука, как тактические комбинезоны космонавтов. Это комбезы из высокопрочного и высокотехнологичного материала со встроенным климат-контролем и системой герметизации. Высокие воротники данной формы одежды содержат ленточные силовые генераторы, которые в случае нужды могут создавать вокруг головы своего носителя герметичный, энергетический кокон. Эдакий аналог шлема космического скафандра. Ботинки также шли в комплекте с тактическими комбинезонами и в режиме герметизации намертво соединялись со штанинами. Кстати, у тех же ботинок в подошвы были встроены магниты, которые можно было использовать при исчезновении гравитации на подбитом космическом корабле. В итоге, из комбеза при включении системы герметичности получался настоящий космический скафандр. Очень изящное технологическое решение. Когда, казалось бы, обычная одежда за долю секунды преобразовывается в надежную защиту от космического вакуума. Система регенерации воздуха тактического комбинезона космонавта позволяла дышать в режиме скафандра в течении двенадцати часов. Правда, стоили такие вот комбинезоны очень прилично. Но я не собирался экономить на своих подчиненных. Это Галактическая Республика и Империя в будущем смогут себе позволить терять тысячи бойцов в каждом космическом сражении. Кто этих клонов там будет считать? А у Набу космонавтов не так уж и много. И учить таких специалистов надо довольно долго. Поэтому, все космонавты нашего Добровольческого Корпуса получили такую форму одежды. Кстати, я с такими тактическими комбинезонами космонавтов очень хорошо знаком. У нас с отцом тоже такие были. И в своих космических полетах за контрабандой мы их всегда надевали. Кстати, не мы одни такую одежку носили. Многие контрабандисты и охотники за головами тоже не брезговали щеголять в тактических комбезах. Это те, кто поумней, конечно. А придурки или нищеброды вроде Хана Соло летали по космосу в обычной одежде. Вообще-то, в среде тех же контрабандистов тактический комбинезон был статусной вещью. Тут считалось, что раз у тебя есть такой прикид, то ты крутой профи, который добился кое-чего в своей профессии. Штука то дорогая и не всем она по карману. В общем, все мои подчиненные во время службы сейчас носили стильные, тактические комбинезоны космонавтов черного цвета. Со знаками различия я решил особо не мудрить и ввел в обиход золотые погоны, похожие на те, что носили офицеры советского военно-морского флота. Мне та морская форма всегда нравилась. А то у республиканских вояк погоны какие-то отстойные. Поэтому, сейчас все наши космонавты щеголяют золотыми погонами. Причем, их имеют как офицеры, так и младшие командиры с рядовыми. Только полосы, лычки и звезды на них разные. Но все имеют черный цвет. Вот у меня адмиральские погоны, похожи на погоны советских адмиралов золотые, без продольных полос, с рисунком-орнаментом типа «зубья пилы» с одной большой и черной звездой по центру погона. Дополняет данный костюм черный берет, лихо заломленный с золотой кометой вместо кокарды. Это чтобы к пустой голове руку не прикладывать при воинском салюте. А что? Вполне стильная военная форма получилась. А главное, полезная для здоровья. А то дырку в борту космического корабля пробьет. И летай себе в обычной одежонке, дыши вакуумом. Как республиканские и имперские вояки. Нет, такой подход не для меня. Зато, сейчас я уверен, что экипажи моих кораблей смогут выжить в жарких космических сражениях и даже будут вести бой, получив множественные попадания и пробития в корпус своего корабля. И вакуум, гуляющий в отсеках их кораблей, им будет тогда не страшен.

— Наслышан, наслышан. Как же! В Сенате эта новость произвела настоящий фурор. Признанная пацифистка Амидала создает армию. Сенаторы до сих пор поверить в такое не могут. Признайся, Кайл, что это ты приложил свою руку? — рассмеялся Палпатин, внимательно глядя на меня.

— Нет, что вы, господин канцлер! Это она сама так решила. Это не я! — тут же стал отмазываться я.

— Ай, яй-яй, Кайл! Ты же прекрасно знаешь, кто я такой. И я не люблю, когда мне врут! — притворно нахмурился лорд ситхов.

— Извините, ваше…э…превосходительство, — склоняю голову я (упс, чуть не засыпался и не назвал канцлера «ваше величество», и пускай, мы сейчас говорим с глазу на глаз, но о конспирации забывать нельзя), а затем продолжаю. — Я совсем не хотел вас обидеть. Да, признаю. Я немного повлиял на королеву Набу в этом вопросе. Нет, нет! Никакой Силы. Только голимая логика. Я ей напомнил одну старинную поговорку, что народ который не хочет кормить свою армию, будет кормить чужую. Падме девочка умная. Она и сама все поняла и попросила моего дядю Зарта заняться этим вопросом. Ну, а тот подтянул к себе на помощь моего отца, а затем и меня.

— Хм! Интересная поговорка. Никогда ее не слышал. Но мне нравится. Очень точно подмечено. Мне всегда были отвратительны все эти пацифисты. Которые привыкли прятаться за чужими спинами. Привыкли жить за счет других. Тех, кто их охраняет и проливает кровь ради их защиты. А для своей защиты все эти записные миротворцы не хотят и палец о палец ударить. Мне приятно, что ты разворошил это болото. Я слышал, что ты теперь командуешь военным флотом Набу вместо своего отца. Это так? — произнес канцлер, внимательно посмотрев мне в глаза.

— Да, господин канцлер, — отвечаю я, не отводя взгляда. — Я теперь адмирал без флота. Флот еще предстоит создать.

— Приятно видеть, что ты осознаешь истинное положение вещей. Что очень удивительно для столь юного человека. Твою бы прозорливость, да некоторым республиканским чиновникам. Итак, зачем командующий набуанским флотом хотел меня видеть? — сказал Палпатин с легкой улыбкой.

— Мой дядя Зарт считает, что вы можете нам помочь в реализации трофеев, доставшихся Набу после разгрома Торговой Федерации. А то некоторые республиканские бюрократы к ним уже руки свои потные тянут. Уж лучше мы с вами поделимся, чем с этими жадюгами. — отвечаю я, улыбаясь в ответ.

Палпатин в своей любимой роли доброго дядюшки. Ню, ню! Но мы то оба знаем, что он на самом деле не такой улыбчивый обаяшка, каким хочет казаться. Привык он носить эту маску добряка с печальными глазами бездомной собаки. И его можно понять. Он ведь тут как разведчик-нелегал в тылу врага. Одна ошибка и за ним придет местное гестапо в джедайских робах и со световыми мечами наперевес.

— Очень интересная идея пришла в голову твоему дяде. Я слышал, что юная королева Амидала ободрала Нута Ганрея как болотный кракен гунгана. Большую часть своих военных активов вице-королю Торговой Федерации пришлось тогда отдать набуанцам. И что-то мне подсказывает, что один шустрый и очень молодой адмирал и там постарался? — сказал Палпатин, хитро прищурившись в мою сторону.

А я что? Я ничего! Скромно потупился и промолчал, отведя в сторону глаза. Это типа, канцлер мне намекнул, что у него на Набу своих шпионов хватает. А никто и не сомневался в этом. Мы все под колпаком у будущего императора. Я бы на его месте тоже не оставил без присмотра такую беспокойную и шуструю политическую фигуру как королева Амидала. Она хоть и молодая, но уже показала себя очень энергичным и деятельным политиком. Такую нельзя выпускать из поля зрения. А всю ее кипучую энергию лучше направлять в нужное русло. А после того, как я завалил магистра джедаев Винду. Палпатин, просто, обязан был и за мной приглядывать. И я бы не понял, если бы интриган такого масштаба этого не сделал.

— Однако, Падме Амидала очень умная особа. Признаюсь, честно. Я от нее не ожидал такой прыти! — продолжил говорить канцлер Галактической Республики, внезапно посерьезнев. — Мне доложили, что у вас с нею что-то есть.

— Есть! Королева Амидала мне не безразлична. Я надеюсь, что вы помните наш договор и клятву, которую дали? — говорю и бросаю на канцлера не менее серьезный взгляд. — Я прекрасно осознаю, что разумные для вас являются разменными монетами на пути к власти. И не осуждаю вас за это. Вы тот, кто вы есть. Вам суждено стать великим. А я буду стоять рядом с вами и помогать всем, чем смогу. А Падме будет стоять рядом со мной.

— Ты думаешь, что она сможет это сделать? Сможет стать тебе верной подругой и соратницей? Она же прожженная пацифистка и демократка! — недоверчиво покачал головой лорд ситхов.

— Я работаю над этим. Ведь, даже джедая можно со временем превратить в ситха. Я уверен, что у меня получится выбить из прелестной головки королевы Набу всю эту демократическую дурь и наносной пацифизм. Она девочка умная. И если ее воспитывать логикой и предоставить ей нужные факты, то дело с ней иметь можно! — твердо ответил я, упрямо поджав губы.

— Может быть, ты и прав, Кайл? Твое влияние на королеву Набу уже чувствуется. Раньше она бы и думать не стала о репарациях и формировании своей собственной армии. Раньше эти демократические дуры в сенате ей голову хорошо задурили. Может быть, у тебя и получится поменять ее мировоззрение? Я признаю, что Амидала умна. И мне бы хотелось, чтобы она была на нашей стороне. Я не буду препятствовать вашим отношениям. А наши с тобой клятвы я помню очень хорошо! — произнес канцлер Палпатин, отвернувшись к огромному, панорамному окну в своих апартаментах. — Но все же пока ее в наши планы лучше не посвящать!

— Я и не собирался этого делать, господин канцлер. Но ведь, не обязательно ей сообщать обо всем, чтобы направить ее действия в нужную нам сторону. Меньше знаешь, лучше спишь. А я не хочу, чтобы королева Набу не высыпалась.

— Здесь ты прав, Кайл. Не выспавшиеся женщины бывают очень капризными! — хохотнул Палпатин, а затем развернулся и резко сменил тему, перейдя на серьезный тон. — Так ты говоришь, что твой дядя хочет реализовать ваши военные трофеи? И какую роль в этой афере вы отводите мне?

— Господин канцлер, ну как вы можете так говорить? Мы же с вами законопослушные люди. Это не афера, а вполне законная финансовая операция. Вы получите свою долю за то, что прикроете нас от республиканских чиновников и поможете реализовать наш товар. Я уже говорил, что дядя Зарт охотно поделится с вами солидной частью прибыли от этой сделки.

— И какой же будет эта часть, Кайл? Мне, просто, любопытно, во сколько вы хотите оценить мои услуги.

— Э-э-э, господин канцлер. Насчет денег я не в курсе. Там в вашей прихожей я оставил нашего отрядного казначея. Дядя Зарт хочет, чтобы вы с ним порешали все денежные вопросы по этой сделке. И еще он думает, что это не последняя наша сделка. В общем, по всем финансовым делам вам лучше пообщаться с Джосом Фультом.

— Хорошо. Позднее с ним свяжется мой человек. И они обо всем договорятся. Лишние деньги даже мне канцлеру Галактической Республики не помешают. Только не думай, что я в них, действительно, нуждаюсь. Ни о какой коррупции здесь и речи не идет! — сказал Палпатин, посмотрев на меня суровым взглядом.

— Да, вы что, господин канцлер? Я вас и не сравниваю с этими ворюгами в Республиканском Сенате. Я же знаю для чего нужны вам деньги. Для дела. И тут траты ваши не сравнятся с нашими. Это же, просто, мелочь. В сравнении с тем, что вам придется потратить, чтобы добиться своей цели! — горячо заговорил я, замахав руками. — Мы ведь тоже пустим прибыль от этой сделки на вооружение нашего Добровольческого Корпуса, который будет задействован в дальнейшем для реализации ваших планов.

— Я рад, что ты это понимаешь. Для своего возраста, ты рассуждаешь очень здраво. Эх, такое бы здравомыслие не помешало некоторым разумным в том же Сенате! Но я чувствую, что ты хочешь еще о чем-то со мной поговорить? — сказал будущий император, с усмешкой глядя на мою бурную жестикуляцию.

— Хочу, ваше превосходительство. Господин канцлер, помогите мне решить вопрос с приобретением крупных военных кораблей. А то эти республиканские законы мне не дают свободы для маневра. Очень сильно они ограничивают число вымпелов и тоннаж моего флота. А эти долбанные чинуши из Республиканского Департамента Вооружений мало того, что мешают. Так еще и норовят конфисковать все наши «Барышники». Типа, не положено такой маленькой и мирной планете как Набу иметь такие большие военные корабли. В открытую взятки вымогают уроды! Так я лучше вам деньгами помогу, чем этим гадам пупырчатым. Вы то их на наше общее дело пустите. Не то что эти ворюги. Не могу я с ними общаться. Рука так и тянется приголубить их световым мечом или бластером! — толкнул я свою зажигательную речь.

— Да, уж! Республиканские чиновники славятся своей коррумпированностью. Пока я такое положение вещей терплю, но в будущем все изменится. Я буду строить другое государство. Где государственный аппарат должен будет работать эффективно и без сбоев. Где коррупции места не будет! — произнес Палпатин, выслушав мой крик души.

— Я это знаю, господин канцлер. И это стало еще одним моментом, из-за которого я и решил играть в вашей команде. Ненавижу коррупцию и воров, прикрывающих делами государственными свои темные делишки! Эти вонючие вопм-крысы хуже любых джедаев. Они подтачивают государство изнутри и способствуют его гибели! — вполне искренне продолжаю горячиться я. Да, да! И я здесь ни слова не соврал. Я и в прошлой и в этой жизни наобщался с продажными чинушами по самое не могу. Терпеть их ненавижу. Была бы моя воля — передушил бы всех этих жадных козлов. Которые в своей тупой жажде наживы могут похерить не одно благое начинание.

— Тише, тише, молодой Нокс! С продажными чиновниками мы разберемся в свое время. А пока они играют нам на руку. Своими жадными ручонками копая себе могилу. Правосудие их настигнет. Я обещаю, что так и будет! — прервал мой спич канцлер. — Но сейчас ты просишь моей помощи. Хочешь приобрести боевые корабли для своего флота. Хм! А чем тебя не устраивают ваши трофеи от Торговой Федерации? Там же есть и большие военные корабли, как я слышал.

— Господин канцлер, линкоры типа «Барышник» меня не устраивают. По сути своей, это не настоящие боевые корабли, а бронированные, инкассаторские транспортники. И любой, нормальный тяжелый крейсер или звездный разрушитель их легко одолеет в космическом сражении. В общем, вместо этих неймодианских корыт я хотел бы прикупить несколько новейших, крупных, военных кораблей. Которые в будущем могут нам с вами очень сильно пригодиться.

— Хм! Звучит вполне логично. И тут ты хочешь, чтобы я помог тебе обойти республиканские законы, которые запрещают таким планетарным армиям вроде вашей иметь крупные боевые корабли?

— Ну, да! А что тут такого? Можно подумать, что эти законы тут сильно соблюдают? Вон та же Торговая Федерация или Межгалактический Банковский Клан имеют довольно большие эскадры крупных, боевых корабликов. И ничего. Никто их за это не наказывает. А тот же Куат и несколько других звездных секторов имеют в составах своих флотов огромных космических монстров. Звездные дредноуты типа «Доверитель» длинной в восемь тысяч метров. И Галактическая Республика смотрит на это сквозь пальцы. И таких примеров можно еще много приводить. Но вы и сами это знаете, господин канцлер. Поэтому, несколько звездных разрушителей, появившихся у планеты Набу, общей картины не испортят. Заодно, у вас под рукой появится лояльная вам боевая сила. Которой сейчас у вас нет. Корпус Юстиции, являющийся в данный момент единственной военной силой Галактической Республики, подчиняется не вам, а Сенату. Я считаю, что это неприемлемо. У вас как у канцлера Республики должна быть своя вооруженная сила. Которая будет действовать от вашего имени.

— Очень любопытная идея. В этом что-то есть. Меня начинает раздражать моя полная зависимость от Сената и Ордена Джедаев. Я хоть и канцлер, но ничего не могу поделать без их одобрения. Иметь свою собственную армию? Это было бы неплохо. Очень интересная идея. Очень! Это надо хорошенько обдумать! — медленно произнес Палпатин и задумчиво замолк, опять обернувшись к панорамному окну.

Я ему не мешал. Пускай подумает. Я свое дело сделал. Идею подкинул. А дальше Палпатин сам будет решать. Лезть вперед и назойливо внушать такому матерому интригану как Дарт Сидиус, что ему надо делать. Да ну на!!! Я не самоубийца. Я лишь слегка намекнул. Указал правильное направление. И не более того. Я не какой-то там гениальный попаданец, который всегда знает правильные ответы, все умеет и крутит сильными мира сего как своими марионетками. Я не такой. Неправильный из меня попаданец вышел. Я ведь до последнего сомневался, стоит ли мне лезть к Палпатину со своими советами. Он и без меня неплохо так справлялся. Вначале я, просто, хотел попросить помочь с покупкой боевых кораблей. Но потом не удержался и ввернул про личную армию канцлера. Хаттовы рога! Расслабился маленько. Палыч еще тот продуманный болтолог. Может же этот лорд ситхов располагать к себе собеседника. Может заставлять его рассказывать все, о чем тот думает. И при этом, он не пользуется Силой. Все только за счет личной харизмы и знания психологии разумных. Уважаю. Мне до таких вот высот в личном общении никогда не подняться. Теперь я охотно верю, что будущий император легко смог заболтать даже всесильного и мудрого магистра Йоду.

Да, и у канонного Энакина Скайуокера против Палпатина не было шансов. Сейчас я убежден, что этот лорд ситхов легко и просто переманил бы на Темную сторону того самовлюбленного юнца, которого я видел в кино. И который считал, что его в Ордене Джедаев недооценивают. Думаете, что Скайуокер один такой вот упертый подросток, обиженный на взрослых и на весь мир? Правильно. Такими обиженными подростками полна вся эта вселенная. Ну, а Палыч в каноне виртуозно сыграл на чувствах избранного. И в этой галактике появился Дарт мать его Вейдер! Но сейчас ничего такого не будет. Не будет здесь обиженного джедаями Энакина Скайуокера. Сейчас этот персонаж не попал в ту тоталитарную секту воинов Света. И никто о нем особо не знает. Точнее говоря, никто кроме меня не знает о его настоящих способностях в Силе. Сейчас Энакин никакой не Скайуокер, а Нокс. И официально является моим младшим братом. Я сам его обучаю пользоваться Силой. И строго слежу, чтобы он ото всех скрывал свой настоящий силовой потенциал. Поэтому, ни джедаи, ни Палпатин про моего братишку не знают всей правды. Кстати, канцлер как-то Энакина видел. Но тот не подкачал и лорда ситхов не заинтересовал. В Силе к этому времени себя данный белобрысый пацаненок уже научил скрывать очень хорошо. Сейчас все пользователи Силы видят перед собой не самого сильного одаренного. Потенциал в Силе у которого ниже среднего. В общем, ничего выдающегося. Вот и Палпатина Энакин не заинтересовал. Лорду ситхов такой хилый ученик точно не нужен.

Вот ко мне он клинья подбивал насчет ученичества. Но я отбоярился. Хотя, зная Палпатина, думаю, что он, просто, решил отложить этот вопрос на будущее. Ему же сейчас не надо метаться в поисках нового ученика. Дарт Мол то не погиб на Набу. Тут я канон сломал. В общем, ученик у Дарта Сидиуса пока есть. И я всей душой желаю, чтобы Дарт Мол и дальше здравствовал. Чтобы у Палпатина даже и не возникало мысли, научить меня плохому. Нафиг, нафиг! Все его ученики в каноне плохо кончили. Этот расчетливый ситх их сливал, особо не задумываясь. И мне эта экстремальная методика обучения в ситхском стиле совсем не нравится. Чем там ситхи своих учеников приманивают? Властью и обещаниями сделать их сильнее. Первого мне и даром не надо. А второго я и так добьюсь со временем. А платить такую высокую цену, чтобы стать крутым нагибатором. Стать самым могущественным и сильным. Нахрен мне такое счастье! Я же не ситх. Это те все возводят в абсолют. Я никогда не стремился стать сильнее всех. Я знаю, что это невозможно. Всегда найдется тот, кто окажется сильнее или хитрее. А значит, терять любовь, семью и нормальные человеческие отношения с близкими людьми ради какой-то силы и власти. Не стоит это того. На мой взгляд.

— Итак, молодой Нокс! Я обдумал твое предложение. И понял, как мы сможем все устроить для нашей общей пользы. Скоро в Сенате с моей подачи будет рассматриваться проект закона «О расширении и модернизации Корпуса Юстиции». Многим сенаторам не понравилась та беспомощность, которую продемонстрировал Корпус Юстиции во время Кризиса на Набу. Флот Корпуса тогда не смог воспрепятствовать Торговой Федерации в ее агрессии против планеты Набу. Начальник Корпуса Юстиции сослался в тот момент на малочисленность и плохую оснащенность своих боевых кораблей. Вот с моей подачи Сенат Галактической Республики скоро и будет рассматривать вопрос о пополнении Корпуса Юстиции новыми космическими кораблями. И в связи с этим, я предлагаю, сделать Добровольческий Корпус Набу частью Корпуса Юстиции. Тогда вы получите юридический статус, позволяющий покупать большие, боевые корабли. Как тебе такая идея, Кайл? — произнес канцлер Палпатин, прервав свое затянувшееся молчание.

— Э-э-э! Идея неплохая. Но мне не внушает доверия глава Корпуса Юстиции. Я очень сильно сомневаюсь, что этот кадр сможет отдавать правильные и разумные приказы. Судя по тому, как он вел себя при нападении Торговой Федерации на Набу. Этот товарищ не соответствует занимаемой должности. Я же могу не сдержаться и в морду дать такому начальнику. Таких вот руководителей надо поганой метлой гнать, а вы хотите, чтобы я выполнял его тупорылые приказы? — начинаю осторожно отвечать я.

— Ха, ха, ха! Насмешил ты меня, Кайл! Дать по морде своему начальнику! Ха, ха, ха! — развеселился Палпатин. — Нет, такой скандал нам в Республике совсем не нужен. Я и сам не в восторге от руководства Корпуса Юстиции. Увы, но теперешний его глава получил свою должность не за служебные заслуги, а пользуясь своими связями в Сенате. Отдавать ваш Добровольческий Корпус в подчинение этому типу было бы большой глупостью с моей стороны. Да, и ты сам говорил, что мне не помешает иметь свою личную армию. Поэтому, вы будете только формально являться частью Корпуса Юстиции. А на самом деле, станете подчиняться только мне. Канцлеру Галактической Республики. Только я смогу отдавать вам приказы. А глава Корпуса Юстиции не будет иметь над вами никакой власти. Как тебе такой расклад?

— Вот это уже другое дело! — улыбнулся я в ответ. — Вам, господин канцлер, я согласен подчиняться. Думаю, что и мой дядя Зарт будет не против. Он ведь тоже сейчас является вашим сторонником. Нет, никаких подробностей я ему не сообщал. Просто, уговорил его войти в вашу команду. В команду канцлера Палпатина. О другой вашей…э…личности он ничего не знает. Так мне и вам будет спокойнее. Да и дяде Зарту тоже. Меньше знаешь — крепче спишь!

— Я рад, что мы поняли друг друга. Иди, и да прибудет с тобой Сила! — произнес канцлер Палпатин, отвернувшись к окну и показывая, что его аудиенция закончена.

Глава 3 О голосе из прошлого и крепких клятвах

На выходе из апартаментов канцлера Палпатина меня догнал вызов на мой комлинк. Поначалу я думал, что это Амидала мне трезвонит. Типа, освободилась пораньше и хочет погулять вместе. Но нет. Смотря на определившийся номер, я замер в раздумьях. Отвечать или не отвечать? Звонил мне мастер-джедай Квай-Гон Джин. После смерти отца я к джедаям отношусь крайне отрицательно. И лишний раз с ними контактировать не хочу. Признаюсь, честно. Боюсь сорваться и порубать в капусту какого-нибудь фанатика Светлой стороны. Мне такие вот инциденты с Орденом Джедаев сейчас совсем не нужны. Да, я джедаев не люблю. Но в стиле тупорылых мстителей голливудского пошиба я не собираюсь в одно рыло вырезать всех джедаев до единого. Зачем? Наше время придет. Позже. А сейчас меня греет мысль о той участи, что уготовил этой тоталитарной секте один улыбчивый лорд ситхов. Вот в данный момент я и размышлял, а стоит мне контактировать с Квай-Гоном. Этот джедай показался мне довольно вменяемым. Не то что упертый фанатик Оби-Ван Кеноби. И как только у здравомыслящего Квай-Гона вырос такой придурковатый ученик? Хотя, да! Фанатиков всегда очень трудно перевоспитывать. Они не хотят слушать голос разума, подменяя его фанатичной верой в замшелые и железобетонные догмы. Но Квай-Гон Джин не такой. Отец когда-то по секрету мне поведал, что этого мастера-джедая в его Ордене считали чуть ли не еретиком, который постоянно ставил под сомнение догматы веры и регулярно подвергал испытанию непогрешимость Ордена Джедаев. Да, что там говорить. Если Квай-Гон все время критиковал действия своих начальников, считая, что Орден Джедаев погряз в политике и интригах. Для меня осталось очень большой загадкой, как человека с таким вот мировоззрением до сих пор не изгнали из стройных рядов правоверных джедаев. И продержался Квай-Гон там очень долго, между прочим. Ему же, оказывается, на этот момент было шестьдесят лет. Прикиньте! Ему, реально, столько не дашь. Он, как и игравший его актер в киносаге, выглядел гораздо моложе своих лет. Я бы ему больше сорока лет не дал. И только глаза его выдают. Глаза старика, повидавшего много всякой нехорошей хрени. В общем, Квай-Гон Джин мне нравился. Может быть, этому способствовало наше общее с ним боевое прошлое. Все же вместе когда-то воевали против Торговой Федерации. Плечом к плечу, прикрывая друг другу спину. Такое сближает очень сильно. Хотя, нет! С тем же Оби-Ваном я бы сейчас даже за один стол не сел. Неприятен мне этот человек. И воспринимать его как своего соратника, с которым мы вместе проливали кровь, я не могу. А Квай-Гона могу.

— Слушаю тебя, Квай-Гон Джин! — еще немного потормозив, все же решаю ответить я.

— Приветствую тебя, Кайл Нокс! Я хотел бы с тобой встретиться, и кое-что обсудить. Это касается твоего отца. Это очень важно! — быстро произносит мастер-джедай.

— Ты в курсе, что Райден Нокс мертв? Ты знаешь, что с ним случилось? — говорю я, чувствуя, как во мне всколыхнулась боль от слегка зажившей раны. Отца я уже оплакал и стараюсь жить дальше, не зацикливаясь на этой трагедии. Но иногда горечь потери все же прорывается наружу. Вот и сейчас это произошло, когда я услышал слова Квай-Гона.

— Я знаю, что произошло, Кайл. И скорблю вместе с тобой. Твой отец был моим другом. Его смерть меня потрясла. И я хочу поговорить с тобой об этом. — отвечает Квай-Гон, тяжело вздыхая.

— А я не хочу об этом разговаривать! Мне неприятна эта тема! Прощай! — бросаю я, чувствуя, что закипаю как чайник.

— Стой, Кайл! Не отменяй вызов. Давай встретимся. Это очень важно! Прошу тебя! Ты должен выслушать меня! — раздается отчаянный крик Квай-Гона из моего комлинка, когда я уже тянулся к кнопке «Отбой». — Прошу, выслушай меня! Это важно! Важно для тебя!

— Ладно. Уговорил. Я с тобой встречусь. Я буду через пол часа в кантине «Золотой астероид». Той, что расположена на верхнем уровне возле здания Сената. Я других, подобных заведений здесь не знаю. Ты найдешь где это? — нехотя произношу я, так и не скинув вызов.

— Я найду! Я там буду! — поспешно заверяет меня мастер-джедай.

— Значит, до встречи через пол часа! — громко говорю я, отрубая связь. Какая-то нервная у нас беседа получилась. Интересно, что надо Квай-Гону Джину от меня? На всякий случай проверяю свой световой меч, бластер на поясе и миниатюрный ракетомет на левом предплечье. Я теперь без них никуда не хожу. После чего, связываюсь с секретарем королевы Амидалы и сообщаю ему, о намечающейся встрече. На всякий пожарный случай. Нет, от Квай-Гона я подвоха не жду. Не такой он человек. Нет в нем гнили и подлости. Этот если захочет убить, то сделает это прямо и открыто, глядя в глаза. И коварно заманивать меня в засаду не станет. Не тот характер у этого мастера-джедая. Но я все же предупредил королевского секретаря, куда иду и зачем. На всякий случай. Чтобы Падме знала, где меня искать, когда освободится от разборок с сенаторами.

Кстати, я, реально, знал на Корусанте только эту кантину. А что вы думаете? Мне что в апартаментах канцлера Палпатина или королевы Набу эту встречу назначать? Это только мои личные дела. Мои и Квай-Гона Джина. А, значит, и встречаться нам надо на нейтральной территории. И кантина «Золотой астероид» для этого прекрасно подходит. Только не думайте, что это какая-то низкосортная забегаловка, вроде татуинских. Нет, «Золотой астероид» очень дорогое и престижное заведение. Куда ходят очень обеспеченные и уважаемые клиенты. Не зря же она располагается в самом престижном районе города-планеты Корусант. На верхнем уровне рядом со зданием Республиканского Сената. Данная кантина скорее напоминает помесь элитного ресторана и шикарного ночного клуба. И для приватных разговоров там есть специальные кабинки. В которых серьезные и влиятельные люди могут обсуждать свои дела за бокалом чего-нибудь алкогольного. Вот такую ВИП-кабинку я и забронировал, связавшись по комлинку с администратором «Золотого астероида».

— Привет, Квай-Гон Джин! Ты хотел поговорить? Я пришел! — произношу я отхлебывая из высокого стакана синего гизерского эля с приятным мускусным запахом. Очень неплохой напиток я вам скажу. Я его недавно распробовал. Чем-то напоминает качественное, слабоалкогольное пиво. Только не думайте, что я превратился в записного алконавта. Я алкоголь не очень-то уважаю. Но могу позволить себе выпить немного пива или чего-то подобного. Чисто, для души и хорошего настроения, а не пьянства для! Хорошее настроение мне сейчас не помешает. Оно у меня сильно портится, когда я начинаю обсуждать смерть моего бати. Не люблю я эту тему. Не люблю!

— И тебе здравствовать, Кайл Нокс! Перед тем, как начать наш разговор, я хочу, чтобы ты послушал вот эту запись. — ответил Квай-Гон, вытаскивая из кармана и ставя на столик между нами цилиндрик портативного устройства голозаписи.

— Привет тебе, Квай-Гон, — произносит появившаяся голограмма моего отца. — Как ты поживаешь, старый друг? Если ты смотришь эту запись, то я точно мертв. Я сделал так, чтобы ее вручили тебе в случае моей смерти. И если ты ее получил, то это случилось. Понимаешь, дружище. Я никому другому не могу больше довериться. Попросить об этом. Если ты, действительно, остался моим другом. И если наша дружба для тебя что-то значит. То ты выполнишь мою последнюю просьбу. С чего же начать? Пожалуй, начну с видений. Все это так странно. У меня же ничего такого ни разу до этого не было. Недавно Сила стала посылать мне видения, в которых я видел свою смерть. Конечно, они были так расплывчаты и неясны. Я не знаю, что конкретно случится. Кто или что меня убьет. Хотя, нет! Что меня убьет я знаю точно. Это будет световой меч. Меня убьет одаренный. Возможно, ситх? Не знаю. Кто это будет? Этого Сила мне, увы, не хочет показывать. В Храме Джедаев нас учили, что такие видения могут быть и ложными. То есть то, что нам показывает Сила, может и не сбыться. Может быть и мои видения тоже ложные? Я хотел бы на это надеяться. Но если вдруг сбудется все, что я видел в Силе. То я хочу, чтобы ты, мой друг, выполнил одну мою просьбу. Я прошу тебя. В случае моей смерти, присмотреть за моей семьей. Позаботиться о моей жене Шми. О моих сыновьях Кайле и Энакине. Это все, что у меня есть в жизни. Я не хочу, чтобы они страдали после моей смерти. Я хочу знать, что о них позаботятся. Ты позаботишься, дружище! Знаешь, я верю в судьбу. Поэтому, я не буду стараться, что-то изменить. Если этому суждено случиться, то оно случится. Я не боюсь смерти. Мне только обидно, что я не смогу идти вместе со своими родными и дальше по жизни. Не смогу их защищать и поддерживать. И если мне суждено погибнуть, то я хочу быть уверенным, что с моей семьей все будет в порядке. Я верю в тебя, Квай-Гон Джин. Ты должен справиться с миссией, которую я хочу взвалить на твои плечи. Ты раньше в своих самоубийственных миссиях спасал и защищал других разумных. А теперь я прошу сделать то же самое не ради всеобщего блага или мира в этой галактике. А ради родных мне людей. Я бы и сам это с удовольствием сделал. Но от судьбы не уйдешь. Уж ты то должен это знать, как никто другой. Прощай, дружище! И прости, что взваливаю на тебя эту ношу. Но больше мне не к кому обратиться. Конечно, есть еще мой родич Зарт Клуф. Он человек неплохой, но он всего лишь человек. Не одаренный как мы с тобой. Он может не справиться с таким бременем. Это можешь сделать только ты. Сделай это! И да, прибудет с тобой Сила!

Запись уже давно закончилась, а я все сидел и тупо смотрел на то место, где еще совсем недавно маячила голограмма дорогого мне человека. Райдена Нокса. Человека, ставшего мне отцом в этой новой реальности. Которого я любил и отдал бы за него жизнь. Если бы это потребовалось. Я отчетливо понял это, только когда навсегда потерял. «Что имеем — не храним, потерявши — плачем!» Эта поговорка прямо про меня. Когда отец был жив, я даже и особо не задумывался о том, какое же это счастье. Счастье, что он рядом со мною. И только когда его не стало, я понял, чего лишился. И вот сейчас Квай-Гон растеребил, мою рану. Это послание мертвеца. Голос из прошлого. Того прошлого, в котором все люди, дорогие мне, были еще живы. А жизнь была прекрасна и радостна. Хаттовы рога! Как же меня все это пробрало до самого нутра. Выбило из колеи.

— Зачем ты мне это показал? — медленно произношу я, крутя в руке стакан с элем. — Чего ты добиваешься?

— Я хочу выполнить последнюю волю твоего отца, Кайл. Райден Нокс был моим другом, который когда-то давно спас мне жизнь. Я ему должен. Я должен его семье. Я должен тебе.

— Ты мне ничего не должен, Квай-Гон Джин! А о нашей семье я как-нибудь сам позабочусь. И твоя помощь мне в этом не нужна.

— Но почему, Кайл? Почему ты отвергаешь мою помощь?

— Потому-что я не верю джедаям. Один из них убил моего отца. Мы поверили тебе, Квай-Гон. Поверили твоим словам о миролюбии и всепрощении джедаев. Мы перестали прятаться. И вот что из этого вышло. И как после этого я могу верить джедаю? Как?

— Да, ты в праве на меня злиться. Я и сам виню себя в смерти Райдена. Его гибель от меча магистра Винду стала последней каплей. После смерти твоего папы я решил покинуть Орден Джедаев. Два дня назад меня официально исключили из списков членов Ордена. И теперь я обычный человек. Не джедай. Вот так вот, Кайл! — сказал Квай-Гон, опустив глаза на мой стакан.

— Ты…э…что сделал? Ты ушел из Ордена Джедаев. Я не ослышался? — удивленно переспрашиваю я, машинально отхлебывая из своего стакана. — Если ты сделал это ради меня и моей семьи, то мы такой жертвы не оценим.

— Нет, решение о выходе из Ордена ко мне пришло уже давно, — ответил Квай-Гон Джин, задумчиво покачав головой. — Я давно заметил, что наша организация погрязла в интригах Республиканского Сената. Джедаи превратились в цепных псов, коррумпированных сенаторов, которые разорвут любого, на кого укажут политики. Я не раз высказывал свое недовольство политикой Верховного Совета Ордена Джедаев. Указывал, что наш Орден превратился в часть государственной надстройки Галактической Республики. Когда магистры внушают молодым джедаям одни принципы, а сами исповедуют совсем другие. Догматизм и лицемерие проникли во все сферы жизни Ордена Джедаев. Меня никто не хотел слышать. Многие джедаи смотрели на меня как на смутьяна и еретика. И если бы не мои солидные заслуги перед Орденом, то меня бы изгнали еще раньше. Я понял, что тот Орден, в который я пришел в очень юном возрасте и в который верил всей душой, уже не тот, что был раньше. Он изменился. Деградировал и извратился. После смерти твоего отца, я окончательно понял, что мне не по пути с джедаями.

— А как же твой ученик? Оби-Ван Кеноби. Что с ним будет?

— Оби-Ван вчера стал полноправным рыцарем-джедаем. Больше мне его учить нечему. Он слишком закостенел в своем догматизме. К сожалению, мне так и не удалось достучаться до его разума и логики. Он слишком зациклен на слепом следовании Кодексу Джедая. Он намерен и дальше слепо выполнять приказы магистров, не особо задумываясь о том, что происходит на самом деле. Наши с ним взгляды разошлись кардинально. Поэтому, мне его учить больше нечему. В общем, в Ордене меня больше ничто не держит.

— И ты решил податься к бедным сироткам? Думаешь, что нам нужна твоя помощь?

— Я хотел бы помогать семье моего друга. Может быть, хоть так я смогу загладить свою вину перед Райденом Ноксом. Если бы я его не встретил там на Татуине, то он был бы сейчас жив. И в его смерти есть и моя вина. Это мое искупление, Кайл.

— Я тебе не верю, Квай-Гон Джин! — резко прерываю исповедь бывшего джедая я. — Ты хоть и бывший, но джедай. А у моей семьи с джедаями свои счеты. Пока у нас с Орденом вооруженный нейтралитет. Мы не лезем к джедаям, а они не вмешиваются в нашу жизнь. Но кто может дать гарантию, что в будущем джедаи не нарушат это хрупкое равновесие? Я уже один раз расслабился. Поверил джедаям. И потерял отца, которого убил один из магистров Ордена Джедаев. Кто может дать гарантию, что в будущем джедаи не захотят отомстить? Ведь Винду там не один такой буйный. Там тупорылых фанатиков хватает, привыкших решать все проблемы при помощи Силы и светового меча. Ты и сам об этом говорил тут недавно, жалуясь на своего ученика. Кто мне гарантирует, что один из них не захочет убить кого-нибудь из Ноксов? Никто не может дать такую гарантию. И ты прекрасно это понимаешь. И вот когда перед тобой, Квай-Гон, встанет выбор. И на чью же сторону ты тогда встанешь? На сторону Ордена Джедаев или на сторону семьи Нокс? Ответь мне, старый друг моего отца. Ты будешь с ними или с нами?

— Я, я! — тихо произнес Квай-Гон Джин, затем надолго задумался, а потом, решительно тряхнув головой, продолжил. — Я выполню последнюю волю своего друга. Я буду защищать семью Райдена Нокса. И если придется, то я выступлю на вашей стороне в случае агрессии джедаев. И хотя, мне бы этого делать не хотелось. Но если придется, то я буду защищать семью Нокс.

— Еще раз подумай, Квай-Гон, — многозначительно произнес я, глядя прямо в глаза своему собеседнику. — Джедаи стали врагами мне и моей семье. И нам никогда не стать друзьями. После того, что они сделали — это невозможно. И если они перейдут грань, то я отвечу очень жестко. Я буду убивать, не задумываясь. Так-как больше не хочу терять кого-нибудь из своих близких из-за наивной доверчивости. И тебе тоже придется убивать своих бывших соратников по Ордену. Ведь, от этого будут зависеть жизни членов моей семьи. И если ты засомневаешься в решающий момент, то кто-нибудь из Ноксов может погибнуть. Ты уверен, что сможешь убивать джедаев, если придется? Если ты не уверен в этом. То мы сейчас разойдемся в разные стороны и забудем об этом разговоре. Ты пойдешь своей дорогой, а я своей. И тогда ты даже не смей приближаться к моим близким. Но если ты выберешь мой путь, то даже и не смей сомневаться. Я ненавижу предателей. И если ты меня предашь, то я тебя убью. И еще! Я не отдаю предпочтение Свету и Тьме. Мне наплевать на разборки ситхов и джедаев. Если надо будет для безопасности моих близких, то я буду сотрудничать даже с ситхами. А, значит, и тебе придется иметь с ними дело. И никаких твоих джедайских заморочек я не пойму. Я не утверждаю, что так и будет. Может, я буду общаться с ситхами, а, может, и не буду этого делать? Или еще с какими-нибудь врагами джедаев. Мне то эти разумные ничего плохого не сделали. В отличие от тех же джедаев. Ты понял мою позицию?

— Да, я все понял, Кайл, — ответил Квай-Гон Джин, решительно склонив голову. — От меня никаких проблем не будет. Я уже все решил и все обдумал. Я выбираю твой путь. И я с него не сверну.

— Хорошо, я рад, что ты все осознаешь правильно, — удовлетворенно кивнул я, а затем продолжил. — А теперь мы принесем друг другу одну занятную клятву, и наше сотрудничество начнется с чистого листа.

А вы что думали? Что я такого матерого кадра просто так в свою банду приму? Без страховки? Нет, мы с Квай-Гоном быстро принесли ту самую клятву Силой о взаимном непричинении вреда. Точно такую же, которую я в свое время слупил с Палпатина. Кстати, меня хранитель моего ситхского голокрона Дарт Яр хорошо так просветил по этому вопросу недавно. Оказывается, эту клятву Силой когда-то давно придумали ситхи. А вот джедаи о ней были не в курсах. Да, и современные мне ситхи тоже о ней не очень-то много знали. Я еще тогда удивился, что Дарт Сидиус так быстро согласился подтвердить мою клятву. Видимо, он тоже о ней слышал лишь краем уха. И подробной информацией по этому вопросу не владел. Не знал будущий император, что такую клятву обойти не получится. Заинтриговал и сбил с толку я его тогда, когда решил открыться и рассказать о его будущем. Об Империи и его роли в ней. Очень уж канцлеру захотелось услышать, что я о нем знаю. Вот и поклялся, особо не задумываясь, тогда своей Силой, не причинять вреда мне и моим близким. Подозреваю, что так он хотел меня обмануть. Не до конца соображая, чем ему это может грозить. И в итоге, Сила приняла его клятву и зафиксировала ее в ауре этого хитропопого лорда ситхов. Вот тогда то он и понял, что произошло. Но теперь метаться было поздно. Наши с ним клятвы были произнесены и зафиксированы Силой. И сейчас ни я, ни он не можем причинить вред друг другу. И сколько бы Палпатин не ярился, осознавая, что я его тогда технично провел. Но мне и моим близким людям он ничего сделать не сможет. Сила ему не позволит этого сделать. Убьет сразу же своего носителя. Хотя, я тоже теперь канцлеру никак повредить не могу. Но, я намеревался и так играть честно. Я и не собираюсь строить козни против создателя Империи. Я свою ставку на него уже сделал. И теперь наши судьбы связаны. И Палыч это прекрасно понимает. И делает вид, что тогда ничего такого особенного не случилось. И я тоже делаю такой же вид. Зачем напоминать такому коварному и злопамятному разумному, что я его когда-то обвел вокруг пальца? Нафига, дразнить его самолюбие? Вот и Квай-Гона я тоже такой же клятвой решил спутать. Нет, я ему не врал, а все объяснил популярно. Что к чему. И чем ему это будет грозить. Этот бывший джедай и не трепыхался особо. Поклялся Силой и не поморщился. Похоже, что он для себя уже все решил.

Глава 4 О походе за покупками и больших кораблях

— Звездный разрушитель типа «Комета». Длина корпуса — девятьсот двадцать метров. Наружная броня выполнена из кваданиевой стали и имеет слой наноботов, позволяющих автоматически заращивать все полученные пробоины в корпусе корабля. Максимальное ускорение — три тысячи четыреста джи. Класс гиперпривода — ноль-пять. Класс запасного гиперпривода — десять единиц. Эффективная дальность полета — сто тысяч световых лет. Главная силовая установка — реактор гиперматериальной аннигиляции. Автономность — два года. Экипаж из-за высокой автоматизации всех корабельных систем удалось значительно сократить. И сейчас он составляет всего тысячу триста человек. Мощные репульсорные установки позволяют «Комете» легко зависать над поверхностью планеты и садиться на нее. Восемь маневровых, ионных двигателей позволяют развивать в атмосфере скорость в девятьсот восемьдесят километров в час. На нашем корабле стоят четыре генератора инновационных, трехслойных дефлекторных щитов, не имеющих аналогов в пространстве Галактической Республики. Такие щиты могут уверенно защищать «Комету» как от энергетического, так и от кинетического воздействия. И, так популярные сейчас, протонные торпеды и различные ракеты также будут легко перехватываться щитами данного типа. Вооружение этого звездного разрушителя состоит из: экспериментальной сверхмощной ионной пушки тоннельного типа; шестидесяти тяжелых турболазеров мощностью выстрела в четыреста гигатонн каждый, расположенных в двадцати трехствольных, поворотных башнях; трех десятков пусковых установок для тяжелых протонных торпед; тридцати четырехствольных турелей оборонительных лазеров; шести проекторов притягивающего луча. Корме экипажа, на «Комете» могут располагаться и две тысячи бойцов десанта. В следствии того, что нам удалось максимально автоматизировать весь корабль и значительно уменьшить его систему жизнеобеспечения. Мы смогли расширить оба ангарных отсека «Кометы». Теперь там легко могут расположиться шесть сотен истребителей, четыре десятка шаттлов и около сотни единиц различной бронетехники! — увлеченно вещал Райт Сиенар, стоя возле демонстрационного, голографического куба, в котором проплывало изображение грозного, космического, боевого корабля.

М-да! Видимо, дела у корпорации «Республиканские Системы Сиенара» идут совсем плохо. Если уж ее руководитель вынужден самолично окучивать клиента. Не врали, значит, слухи об угрозе банкротства этой корпорации. И, действительно, конкурс по оснащению новыми кораблями Корпуса Юстиции сиенаровцы продули с разгромным счетом. Большой и жирный контракт уплыл у них из-под носа. Все сливки достались их конкурентам из «Тяжелого машиностроения Ротаны» и компании «Слайн и Корпил». Первая корпорация продавила замену устаревших крейсеров Корпуса Юстиции типа «Дредноут» на свои ударные крейсера типа «Аккламатор». А вторая компания смогла перехватить контракт на поставку Республике своих звездных истребителей типа «Плащевидный». А вот «Республиканским Системам Сиенара» ничего не досталось. Пролетели они со свистом мимо этого денежного потока. Честно говоря, тут я республиканских чиновников в погонах совсем не понимаю. Конечно, «Аккламаторы» значительно превосходят по своим боевым параметрам морально-устаревшие «Дредноуты» Корпуса Юстиции. Однако, они и очень сильно уступают тому же звездному разрушителю типа «Комета», который мне сейчас и демонстрирует Райт Сиенар. Да, «Кометы» стоят значительно дороже «Аккламаторов». Но зато, в космическом бою сиенаровский звездный разрушитель легко и быстро укантропупит детище «Тяжелого машиностроения Ротаны». А «Аккламатор» его даже не сильно поцарапает при этом. И это видно невооруженным глазом любому, кто хоть что-то соображает в космических сражениях.

На мой взгляд инженеры-конструкторы «Республиканских Систем Сиенара» создали прекрасный боевой корабль. Который был гораздо лучше и мощнее чем тот, что представили их конкуренты. Но их прокатили. М-да! Как это банально и печально. Кому-то не дали на лапу и проиграли. Кто бы что там не думал, но Галактическая Республика обречена. И винить в этом одного лорда ситхов нельзя. Тут свой солидный вклад в общий крах вносят вот такие вот коррупционеры, занимающие большие государственные посты. Которые никак не способствуют повышению стабильности и выживаемости этого огромного звездного государства. А скорее, наоборот, ускоряют его развал и гибель. Эта рыба основательно так сгнила с головы. Ну а Палпатин лишь ускоряет этот процесс. И винить его во всех бедах Республики глупо. Дарт Сидиус лишь умело воспользовался тем, что творили эти слуги народа, с азартом и рвением набивавшие свои карманы. И не думавшие об интересах государства. И конкурс с перевооружением Корпуса Юстиции был лишь одним из многих подобных эпизодов. Конечно, тут без коррупции не обошлось. Республиканские чиновники просто пилили бюджет под это дело. Приняв на вооружение Корпуса Юстиции не самые лучшие корабли и истребители. Может быть, тут еще и сыграла роль дороговизна сиенаровского проекта?

Звездный разрушитель типа «Комета» был довольно дорогим из-за множества нововведений и инновационных идей, воплотившихся в его проекте. Тут и автоматизация всех систем корабля. Которую многие местные вояки не очень то жаловали. В республиканском кораблестроении традиционно считалось, что чем менее космический корабль автоматизирован, то тем более он надежен. Да, и не доверяли военные искусственному интеллекту. Поэтому, и размер команд больших кораблей тут впечатляли своей многочисленностью. В общем, к дорогой автоматизации «Кометы» чиновники в погонах отнеслись с недоверием. Кваданиевая броня с наномодификаторами была одной из самых новейших разработок военной науки. Она была чрезвычайно прочной и имела самозатягивающийся эффект. Но цены на нее ощутимо так кусались. Это, конечно, не бескар, но тоже очень дорого. Генераторы трехслойных дефлекторных щитов и силовая установка корабля также были новинками республиканского военпрома. Как и продвинутая система управления огнем, что вызвала у меня сплошной восторг. А сверхмощная ионная пушка тоннельного типа, чье жерло располагалось на носу этого звездного разрушителя была очень интересным оружием. Она уверенно била на двенадцать тысяч километров и могла одним попаданием легко сбить щиты с того же «Барышника». На сегодняшний день это было самое дальнобойное и мощное орудие корабельного типа в исследованном космосе. И нигде больше таких пушечек не применялось. В данный момент эта самая новейшая разработка сиенаровских оружейников стояла только на «Кометах». В общем, тому же «Аккламатору», сейчас усиленно принимаемому на вооружение Корпуса Юстиции, звездный разрушитель типа «Комета» был очень серьезным противником в космическом сражении. «Аккламатор» уступал во всем, кроме размера десантного трюма. Он мог нести аж шестнадцать тысяч пехотинцев и целую кучу бронетехники. Да, тут у «Кометы» возможности были послабей. Однако, для меня размер десантных сил не был критичным. Все равно, мы не сможем содержать такое огромное количество обычной пехоты. И главным для меня было умение моих кораблей сражаться в космосе, а не штурм планет. В общем, этот кораблик «Республиканских Систем Сиенара» мне понравился. Годный боевой юнит! Да, и помимо впечатляющих боевых характеристик, звездный разрушитель типа «Комета» был еще и красив. Говорят, что красивые корабли неплохо воюют. Он по своей форме напоминал клин, как и боевые корабли Республики времен Мандалорских войн. Ну, а для тех, кто не в курсе. Он походил на типичный, имперский звездный разрушитель. Тот самый, что я видывал когда-то в кино. Правда, «Комета» имела более гладкие обводы. Не такие рублено-топорные как у ударного крейсера типа «Аккламатор» или звездного разрушителя типа «Имперский».

И дурацкого, выступающего мостика, указывающего врагу, куда надо стрелять в первую очередь, тут тоже не было. Сиенаровские конструкторы здесь поступили довольно мудро, спрятав капитанский мостик глубоко в корпусе корабля. В самом его центре. В самом хорошо защищенном месте. И никаких дебильных, огромных, обзорных иллюминаторов на этом мостике также не было. Я такого идиотизма никогда понять не мог. Зачем, в самом важном месте боевого, космического корабля делать иллюминаторы? Зачем, Карл?!!! Чтобы в этом месте было легче пробить большую дырку что ли? В общем, бред. Ну, хочешь ты иметь панорамный обзор с мостика своего звездолета. Так для этого существуют видеосенсоры, которые можно разместить на внешней броне. И смотри себе. Наблюдай за космосом вокруг. Кто мешает то так сделать? Но, нет! На том же «Аккламаторе» и, последующих за ним, боевых кораблях Галактической Республики, а затем и Империи будут вот такие нелепые окошки. Да, я знаю, что это не стекло, а специальная, прозрачная броня. Знаю! Однако, не вижу смысла ее лепить куда не попадя. Ведь, в районе тех же иллюминаторов эта самая прозрачная броня оказывается гораздо тоньше сплошного бронекорпуса. И пробить ее гораздо легче, именно, в этом месте. В общем, дурная идея. Но к счастью, инженеры «Республиканских Систем Сиенара» решили отказаться от такого модного тренда и сделали нормальное бронирование мостика своего звездного разрушителя. В отличие, от той порнографии, что я увидел на «Аккламаторах».

— Господин Сиенар, вы создали очень неплохой корабль. Мне он подходит. Я, думаю, что мы будем с вами сотрудничать. Правда, все же придется внести некоторые изменения в проект «Кометы». Мы планируем помимо живых членов экипажа использовать и дроидов. — решаю перебить разошедшегося главу корпорации «Республиканские Системы Сиенара».

— Э-э-э, господин Нокс. Вы хотите иметь смешанные команды на своих звездных разрушителях? Я вас правильно понял? — повернулся ко мне Райт Сиенар.

— Да, вы правильно меня поняли. И поэтому, я бы хотел видеть на «Кометах» еще и небольшие станции подзарядки дроидов. Немного подсократите систему жизнеобеспечения, и они влезут как родные. И никаких серьезных изменений в конструкцию корабля вносить не придется! — с улыбкой отвечаю я.

— Крайне необычный подход к комплектованию экипажей космических кораблей. Не традиционный. Обычно, военные кидаются в крайности. У них команды боевых кораблей состоят либо из дроидов, либо из живых разумных. А вы, господин адмирал, решили потрясти основы? — с усмешкой произнес Сиенар.

— Да, я люблю эксперименты, — усмехаюсь в ответ. — Впрочем, как и вы. Ваши «Кометы» тоже не очень традиционны. Сплошные новинки и нестандартные, технологические решения. Может быть, поэтому их и не приняли вояки из Корпуса Юстиции? Для них это слишком сложно.

— Но не для вас?

— Не для меня. Наш Корпус будет оснащен более продвинутыми и мощными боевыми кораблями. Вашими звездными разрушителями типа «Комета». Я не имею ничего общего с ретроградами из Военного Ведомства Республики. Я считаю, что ваш проект лучше. Хоть он и не победил в конкурсе.

— А разве вы не являетесь частью Корпуса Юстиции, господин Нокс? — удивился Райт Сиенар.

— Это лишь формальность, господин Сиенар. Вы же знаете, что наш Корпус «Альфа» подчиняется напрямую канцлеру Палпатину. И все решения по закупкам кораблей и вооружений для нас принимаю я и командующий Корпусом «Альфа» Зарт Клуф. А не республиканские чиновники из Военного Ведомства. И мне ваши корабли понравились. Мы их будем брать. А Корпус Юстиции, пускай, летает на этих убогих «Аккламаторах»! — отвечаю я, покачав головой.

Да, да! Палпатин все же сумел провернуть этот трюк с переподчинением планетарной армии Набу себе любимому. Правда, название нам пришлось слегка изменить. Теперь мы Корпус «Альфа». Нас официально объявили частью Корпуса Юстиции. Но все то прекрасно знают чьи мы люди. Командовать нами может только канцлер Палпатин. А глава Корпуса Юстиции или Сенат нас могут только попросить о чем-то. Да, и с Дартом Сидиусом я договорился, что нас он не будет особо напрягать. Типа, мы его силы быстрого реагирования. Эдакий спецназ. Канцлер время от времени будет нам подбрасывать работу. Пиратов там погонять. Или особо наглых работорговцев пощипать. И все наши военные достижения будут уходить на его пиар. Палычу надо себя рекламировать как решительного и энергичного политика, который активно борется с преступностью в пространстве Галактической Республики. И все наши боевые успехи будут идти ему в актив. Чтобы, избиратели видели, какой он крутой борец со Злом. Хитрый ход. Палпатин у нас голова. Он сразу же просек все плюсы моей задумки.

Королева Амидала тоже сильно не сопротивлялась такой реформе наших вооруженных сил. По-моему, она даже обрадовалась, что Добровольческий Корпус Набу сменил свой статус. Эту махровую пацифистку все же угнетал тот размах милитаризма, что в последнее время возник на ее родной планете. Сомневалась она до сих пор, что Набу нужна такая большая армия. Соглашалась с доводами дяди Зарта и моими, но все же сомневалась. Боялась прослыть агрессором. И такой ход канцлера Палпатина снял большой груз сомнений с ее плеч. Теперь планетарная армия Набу перешла в разряд государственных структур. А значит, в глазах Падме Амидалы она приобрела законность. Теперь мы не какое-то непонятное бандформирование, а силовое подразделение Галактической Республики. А значит, защищаем интересы всех граждан данного государства. Слуги демократии и отечества. В общем, хорошие парни на службе мира и стабильности.

Правда, финансирование нам республиканские бюрократы выделили крайне скромное. Крохоборы хаттовы. Если бы не выбитая ранее Амидалой из набуанских аристократов пятидесятипроцентная доля с добычи плазмы и отданные нам на откуп трофеи с Торговой Федерации, то я не знаю, как бы мы тут крутились. А так деньги, вроде бы, есть. После такого отношения республиканских чиновников хрен я для них хоть пальцем шевельну. Для меня тут командир только Палпатин, а все остальные идут лесом.

— В таком случае. Думаю, что установка станций подзарядки дроидов на «Кометах» будет быстро произведена. Это не станет проблемой. Сколько вы планируете закупить у нас звездных разрушителей, господин адмирал? — произнес Райт Сиенар, посмотрев на меня.

— Пожалуй, штук десять мы сможем прикупить, — немного подумав, отвечаю я. — Правда, будем это делать не сразу. А мелкими партиями по два три корабля. К сожалению, наша отрядная казна не бездонна. Республиканские чиновники решили на нас сэкономить, ранкора им в печенку!

— Это очень хорошая новость для нашей корпорации. Такой контракт будет не лишним. Что-то еще, господин Нокс? — явно обрадовался мой собеседник.

— Да, я тут просматривал файлы с вашими новинками и меня кое-что заинтересовало, — говорю я, поворачиваясь к демонстрационному датападу. — Во-первых — ваши боевые десантные шаттлы типа «Захватчик». Очень неплохие машинки. Солидная броня, мощный дефлекторный щит, плазменный абордажный резак на носу, три оборонительных турели и сменные блоки ракетного вооружения. Очень, очень неплохо! Нашим космодесантникам они придутся по нраву. В общем, шаттлы мы тоже будем брать. Во-вторых — меня заинтересовала ваша экспериментальная фототропная краска для корпусов космических кораблей. Тут написано, что она делает корабль малозаметным для большинства видов сканеров и радаров. Это правда?

— Ну, полностью невидимый корабль сделать не получится, господин Нокс. Нет еще у Республики таких технологий. Однако, эксперименты показали, что суда, покрытые данной краской, засекаются стандартными корабельными сканерами гораздо хуже.

— Насколько хуже?

— Примерно, процентов на шестьдесят, что очень и очень неплохо. Без всякого преувеличения могу заявить, что подобные покрытия у наших конкурентов могут выдать не больше сорока процентов. Тут у «Республиканских Систем Сиенара» большое преимущество. Мы всегда делали ставку на самые передовые новинки.

— Шестьдесят процентов! Неплохо, неплохо. Я заинтересовался. И хочу, чтобы вы покрасили все, продаваемые нам, звездные разрушители и шаттлы этой своей экспериментальной краской. Кстати, какого она цвета?

— Черная, господин адмирал. Как ваша форма. Испытания выявили, что такой цвет наиболее оптимален для подобных покрытий. Особенно, в космическом пространстве.

— М-да! Тут вы правы, господин Сиенар. На фоне черноты звездного неба черный космический корабль засечь труднее. Согласен. Пускай, наши корабли и шаттлы будут черными. И мы еще возьмем у вас такой краски. Будем всю нашу космическую технику перекрашивать в черный цвет. Для маскировки. А то меня всегда удивляла манера республиканских военных красить свои корабли в самые яркие цвета. Белый или красный. Это чтобы их противник засекал с очень больших дистанций что ли?

— Будет сделано, господин Нокс!

— И последнее, что меня заинтересовало среди ваших новинок — это проектор гравитационного колодца, — говорю я, глядя на Райта Сиенара. — В общих чертах можете объяснить, что это такое?

— Конечно, господин адмирал! — кивает мой собеседник и поворачивается к демонстрационному кубу, выводя на него голографическую проекцию какого-то футуристического аппарата. — Проектор гравитационного колодца спроектирован для принудительного вывода звездных кораблей противника из гиперпространства в обычный космос путем имитации естественного гравитационного поля планеты. Правда, из-за своих размеров такой аппарат может быть установлен только на крупные корабли типа звездного разрушителя или линкора.

— Очешуеть! Это же настоящая имба в космических сражениях. Возможность принудительно вырвать в нормальный космос космический корабль, идущий в гипере. И удрать в гипер ваш противник тоже не сможет. Как это очень любили делать разные герои знаменитой киносаги «Звездные Войны». Просто, физически не получится это сделать. Это же нереально круто! Я думал, что такие технологии появятся только во времена Империи. А у Сиенара они уже есть. Интересно, почему их не будут использовать в той же Войне Клонов? По крайней мере, я об этом ничего не знаю. Может быть, тут опять виноваты происки конкурентов и косность республиканского командования? — размышляю я, разглядывая голограмму проектора гравитационного колодца.

— Значит, говорите, что впихнуть эту штуку можно только на большой, космический корабль, а на корвет она не влезет? — спрашиваю я, переведя взгляд на моего собеседника.

— К сожалению, данная технология еще не очень хорошо нами отработана, — быстро отвечает Райт Сиенар. — И уменьшить нашу установку никак не получается. Она на корвете совсем не поместится. Только на более крупном корабле.

— Ясненько. А на одну из наших «Комет» она влезет?

— Я думаю, что да. Влезет!

— Вы уверены, господин Сиенар?

— Уверен! — немного обиженно отвечает, Райт Сиенар. — Ведь кроме того, что я являюсь главой этой корпорации. Я еще и имею неплохое инженерное образование. И как специалист могу утверждать, что проектор гравитационного колодца на разрушитель типа «Комета» встанет очень хорошо. Правда, для этого придется снять ионную, тоннельную пушку. Или убрать ангары для истребителей.

— Хм! — задумчиво говорю я, прикидывая расклады. — Нет, истребители нам пригодятся. Значит, снимайте пушку и ставьте на ее место этот ваш проектор. Одну «Комету» в такой комплектации мы точно купим.

Ну, вот самые главные и дорогие покупки для моего будущего флота я сделал. Осталась только всякая мелочь. Но с ней можно и на Набу разобраться. А то задержался я здесь на Корусанте. Две недели тут кукую. Если бы не Амидала, то я бы вообще взвыл. Нахрен с мопеда эту столичную планету. Мне здесь не комфортно. Все эти интриги, встречи на высшем уровне, разборки с бюрократами, важные переговоры. Бр-р-р!!! Не мое это! Не мое! Ох, дядя Зарт. Вот же, жук! Так меня подставить. Сам то сейчас на Набу отсиживается, а меня на амбразуру кинул. Типа, ты там уже находишься на Корусанте. Вот и страдай за всех нас. Я ему это еще припомню. Устал я за эти дни как собака. Как-будто усиленно тренировался или вагоны с цементом разгружал все это время, а не языком болтал и встречался с различными республиканскими шишками. Все! После сделки с Сиенаром рвану на Набу. Там все близкие мне люди. Там мой флот. Мои подчиненные и соратники. Я эту планетку с приятным климатом уже стал ощущать, как свою Родину. Странно! Тот же Татуин я своей Родиной не считал никогда почему-то. Я смотрел на него всегда как на место временного проживания. И меня совсем не тянет туда возвращаться. Не нравится мне этот раскаленный, песчаный ад, населенный бандитами и авантюристами. Планета Набу же совсем другое дело. Я на ней как-то быстро прижился. К хорошему быстро привыкаешь. Мне там все нравилось. И если бы не трагедия, произошедшая с моим отцом. То я бы думал, что попал в Рай. В общем, я уже давно считаю Набу своим домом. Домом, в который всегда хочется вернуться. Где тебя ждут и любят. Уф! Пора мне возвращаться домой!

Глава 5 О вооружении пехоты

Не успел я вернуться на Набу, как меня на космодроме перехватил дядя Зарт. Он заявил, что пока я там отдыхал и развлекался на Корусанте. То они тут тоже без дела не сидели и прикупили много интересных штук. И что он меня приглашает прямо сейчас их протестировать. Вот же хитрый жук! Знает, чем меня можно приманить. Знает, что я люблю оружие. И, просто, не могу отказаться от его тестирования на полигоне. Пришлось ехать. Интересно же! Да, да! Есть у меня ненормальная тяга ко всяким стреляющим и взрывающимся штукам. Вот такой я маньяк-милитарист. Я бы себе не простил, если бы это культурное мероприятие прошло без меня. В общем, я даже особо не возмущался, когда услышал о своем «отдыхе» на Корусанте. В других бы обстоятельствах Зарт Клуф узнал бы о себе много нового и любопытного. Но сейчас я только отмахнулся в предвкушении массовых пострелушек.

И предвкушение меня не обмануло. Там было на что посмотреть и поюзать руками. Образцов вооружения было довольно много. Я вдоволь настрелялся из различных типов бластеров. От бластерных пистолетов до ручных бластерных пушек и переносных ракетных комплексов. И был доволен жизнью, как поросенок в луже. В общем, мужики меня поймут. Дядя Зарт решил серьезно подойти к вооружению наших космодесантников. Кстати, это я подсказал название для нашей пехоты. Вспомнились мне тогда крутые ребята в бронескафандрах из другой придуманной вселенной, сражающиеся ради своего императора. Вот и обозвал пехотинцев Корпуса космодесантниками. А дяде внезапно понравилось. И так это прозвище и прилипло к нашим бравым «зольдатам». Интересно, но здесь так пехоту почему-то никто не называет. Солдаты, штурмовики, абордажники, космические пехотинцы. По-всякому обзывают. А про космодесант в этой галактике никто и не слышал. Мы первые будем.

И броня у наших космодесантников тоже не вполне стандартная для вселенной «Звездных Войн». Никаких набивших оскомину стандартных доспехов мандалорского типа. В этом, пускай, Корпус Юстиции рассекает и клоны. Дядя Зарт серьезно подошел к экипировке своих бойцов. Как человек, успевший в свое время нехило так повоевать в качестве наемника в многочисленных корпоративных войнах, Зарт Клуф смог очень высоко оценить один довольно редкий здесь тип пехотной брони. Мобильные пехотные доспехи. Или МПД. Так в этой галактике их называют. По своей сути — это обычный, бронированный экзоскелет. Здесь они тоже были. Правда, такого широкого распространения не получили. В основном, подобную пехотную броню использовали профессиональные наемники. Разумный в таком МПД превращался в настоящий шагающий танк. Он становился более сильным, быстрым и выносливым. В сравнении с обычными бойцами. Да, и толщина броневых плит мобильного пехотного доспеха значительно превосходила ту же стандартную мандалорскую броню. Поразить легким стрелковым оружием пехотинца в МПД было очень непросто. А многие бластеры, вообще, не могли пробить такую вот броньку. Почему тут такие замечательные доспехи не получили широкого применения? Ответ один. Цена. Она была довольно солидной. Не все наемники могли себе позволить платить такие деньги. Про регулярную армию я, вообще, молчу. Там каждую копейку сейчас считают. И, обычно, пехотинцев одевают во всякий дешевый ширпотреб. Как тех же клонов, например. Вот их точно в МПД облачать не станут. Республика тогда сразу разорится. И даже канцлер Палпатин не сможет выбить из республиканских бюрократов такие огромные деньги. Но в данном случает, нашим космодесантникам повезло. Дядя Зарт в таких вопросах был опытным пользователем. Он делал ставку на маленькую, но очень хорошо вооруженную и круто экипированную армию. Поэтому, он денег не жалел. И закупил для всех космодесантников Корпуса «Альфа» мобильные пехотные доспехи. Два типа. Половина бойцов получила легкие МПД «Берсерк». А другая половина заимела тяжелые МПД «Магистр». Я тоже поюзал эти бронированные экзоскелеты. Мне понравилось. Нормальные такие шкурки для военных людей. Ведь, кроме толстой брони там есть еще и куча разных полезных для боя штук. Встроенная, автоматизированная аптечка. Прибор ночного видения, комлинк, многопрофильные фильтры и тепловизор, встроенные в шлем брони. Электронные визоры шлема могли работать и в режиме бинокля. Интеллектуально-аналоговая прицельная система синхронизации оружия. Сканеры движения, химического заражения и распознавания моделей ручного оружия. Замкнутая система генерации воздуха, превращавшая МПД в космический скафандр. Миниатюрный бортовой компьютер. Встроенный миноискатель. Переносной генератор дефлекторного щита. Репульсорные прыжковые бустеры, позволяющие пехотинцу в такой броне высоко прыгать и перелетать различные препятствия. Что очень сильно повышало маневренность бойца на поле боя. Солдат в такой матерой броне был очень серьезным противником даже для одаренного.

Я тоже задумался. Тяжелые МПД «Магистр» для меня слишком громоздкие. А вот более легкий и маневренный «Берсерк» вполне может подойти для моего боевого стиля. Только, я его еще немного доработаю. И сделаю все части брони из бескара. Чтобы хрен кто пробил. Дорогое удовольствие, конечно. Но моя безопасность дороже. А то непорядок. Мой ученик Сид Хоттор давно рассекает в бескаровом доспехе, а у меня бескаровой брони нет. Хе, хе! Раньше то она мне особо не нужна была. Вот и не носил. А теперь придется это делать. У нас тут скоро большая война будет. Надо привыкать. Заодно и потренируюсь в ношении МПД. В принципе, «Берсерк» это не тяжелый МПД. Он не такой громоздкий и неповоротливый как тот же «Магистр». И мало отличается от обычной пехотной брони по внешнему виду. Только по своим тактико-техническим характеристикам превосходит ее в разы. В общем, решено. Сделаю себе эксклюзивный «Берсерк» и буду его носить во время боя.

Вместе с нашими пехотинцами планировалось использовать в бою боевых дроидов ШР-66 и дройдек. Тактика их взаимодействия на поле боя сейчас усиленно отрабатывалась в тренировочных лагерях космодесанта. Вы помните Шурика? Моего личного боевого дроида модели ШР-66. Его последний бой при штурме королевского дворца сильно впечатлил дядю Зарта. Он тоже просматривал ту запись с камер безопасности. Видел сколько вражеских дроидов тогда уничтожил мой Шурик. После чего, Зарт Клуф решил закупить таких же боевых дроидов для наших нужд. Правда, сейчас их в продаже осталось не так уж и много. Удалось найти всего три сотни штук.

К сожалению, ШР-66 выпускался малыми партиями фирмой, которая давно уже обанкротилась. В общем, сейчас таких дроидов никто не производил. И дядя Зарт решил озаботить этим вопросом набуанских инженеров. В принципе, тут ничего сложного не было. Набуанцы имели свою промышленную базу и неплохое конструкторское бюро. И они выпускали очень неплохие образцы различной техники. Тут можно вспомнить звездные истребители Н-1 или яхту королевы Амидалы. Это набуанские поделки. И очень даже хорошие, между прочим. Поэтому, разобраться с выпуском тех же боевых дроидов модели ШР-66 набуанцы смогли довольно быстро. Тупо, копируя уже готовые образцы.

Кстати, дядя Зарт в этом вопросе далеко не первый. Это я придумал создать и расширить более продвинутый местный военпром. Как я уже упоминал. На Набу до вторжения Торговой Федерации существовало производственное объединение, которое выпускало различные звездолеты и технику для нужд своей планеты. И называлось оно — «Инженерный корпус космолетов при дворце Тида» или «Ангары Тида». Набуанцы делали очень хорошую технику, но не для продажи на сторону, а исключительно для себя. И я этим решил воспользоваться. Зачем покупать где-то дорогущие звездные истребители, если здесь на Набу уже они производятся? Нафига, давать заработок каким-то левым корпорациям, если можно производить самим. Тем более, что сейчас «Ангары Тида» могли производить очень неплохие звездные истребители типа Н-1Т. Зачетные аппараты, между прочим. В сравнении с теми же дроид-истребителями «Стервятник» Торговой Федерации или звездными истребителями типа «Плащевидный», которые сейчас закупала Галактическая Республика для Корпуса Юстиции. Набуанские Н-1Т имели гораздо лучшие тактико-технические характеристики. В принципе, они меня устраивали как командующего флотом Корпуса «Альфа». Правда, до этого они выпускались лишь малыми партиями. Но сейчас выпуск этих истребителей стали усиленно наращивать. Да, и живых пилотов у нас пока слишком мало. Поэтому, на первое время я планирую использовать в наших авиакрыльях трофейные «Стервятники».

Кроме истребителей в моих наполеоновских планах есть место и бомбардировщикам. Их тоже будут делать на Набу. Никакого велосипеда тут изобретать не надо. Хороший истребитель у набуанцев уже есть. Надо лишь усилить его вооружение. Вместо двух лазерных пушек поставить четыре. Вместо одного торпедного аппарата поставить четыре. И надо будет еще добавить блоки со сменным вооружением для различных типов ракет и планирующих бомб. Кроме того, следует еще усилить бронирование корпуса и поставить более мощный дефлекторный щит. И на выходе мы получим очень неплохой бомбардировщик для уничтожения крупных космических кораблей и штурма планет. Я напряг набуанских инженеров, и они уже выдали мне вполне рабочий прототип. Еще немного доведут его до ума, протестируют, проведут испытания. И скоро у нас будет приличный бомбер.

— А это наш малыш, — похлопал дядя Зарт по броне танка, висящего в метре над землей. — Универсальный танк «Ранкор» производства корпорации «Броси Автоматик». Экипаж — два человека. Длина — двенадцать метров. Броня — сплав нейтрония. Репульсорная тяга позволяет развивать скорость в восемьдесят километров в час. Двухслойный дефлекторный щит. Вооружение состоит из: одного крупнокалиберного массдрайверного орудия; двух скорострельных турелей тяжелых бластеров; шести ракетных установок и импульсной противоракетной системы. Продвинутая система прицеливания, позволяет вести огонь по наземным и воздушным целям. В кормовой части танка имеется десантный отсек, где могут разместиться шесть космодесантников в МПД или десять пехотинцев в обычной, пехотной броне.

В танк я тоже залез. Навел на цель и бахнул из главного калибра.

— Хаттова, задница! — пронеслось в моей голове, когда я увидел, что осталось от подбитого танка Торговой Федерации, который использовался здесь в качестве мишени.

— И как тебе наша массдрайверная пушечка? — с улыбкой спросил дядя Зарт, когда я высунулся из люка танковой башни.

— Зачетная вещь! Мне нравится! — высказался я, вылезая наружу и спрыгивая на траву.

— И она еще и по воздушным целям может неплохо стрелять, — просветил меня командующий Корпуса «Альфа», сияющий как медный грош. — Думаю, что истребители и шаттлы сбивать будет.

— Неплохо, неплохо! — произношу в ответ. — Очень неплохое дополнение к нашим космодесантникам и боевым дроидам. Мы с такими танчиками всех порвем!

— А зачем ты притащил с собой этого хаттова джедая, Кайл? — тут же переходит на серьезный тон дядя Зарт.

— Теперь, дядя, Квай-Гон Джин служит семье Нокс. И он больше не джедай.

— Ты ему веришь? После того, что случилось с твоим папой.

— Верю, дядя Зарт. Не надо мазать всех джедаев одним цветом. Есть среди них и нормальные разумные. Вменяемые.

— Вменяемые джедаи? Пф-ф-ф! Ну ты и сказанул, племянничек!

— Да, вменяемые. Их мало, но они есть. Такие как мой отец и мать. Они же тоже когда-то были джедаями? И я надеюсь, что Квай-Гон из числа таких же.

— Надеешься, значит. Хорошо, Кайл. Это твое решение. Твой путь.

— Ох, дядя. Ты прямо как мой ученик заговорил. Тот тоже любит свой мандалорский Путь поминать по каждому поводу.

— Ага! Сид Хоттор кому хочешь мозг вынесет своими мандалорскими заморочками. Я вот с ним немного пообщался и тоже уже заговариваться начал. Ха, ха! Но, ты все же понял, о чем я говорю, Кайл?

— Понял, дядя, понял. Доверяй, но проверяй. Я за ним буду приглядывать. Не волнуйся ты так.

— Вот и хорошо. Вот и поговорили! — закончил наш разговор бывший авторитет преступного мира планеты Татуин, хлопнув меня по плечу.

Кстати, черная форма с золотыми погонами моих космонавтов дяде Зарту пришлась по душе. И сейчас все космодесантники тоже ходят в такой же. Все МПД, дроиды и бронетехника Корпуса «Альфа» теперь также окрашены в черный цвет с золотистой эмблемой нашей маленькой армии. Золотая латная перчатка пехотной брони, сжимающая такого же цвета стилизованную молнию. Вот такая у нас сейчас эмблема. Ее нам канцлер Палпатин придумал. А что? Неплохо выглядит. Стильно и круто! Правда, с двойным дном то шкатулочка, оказывается. Молнию Силы здесь, именно, ситхи очень любят запуливать в своих противников. А Палыч то оказывается еще тот тролль. Придумал нам такую эмблему. С тонким намеком на толстые обстоятельства. Но я думаю, что тупорылые джедаи этого техничной издевки лорда ситхов так и не поймут. Пока не станет слишком поздно. Для них!!!

Глава 6 О воспитании подрастающего поколения

— Когда в первый раз ты начал сомневаться в правильности действий Ордена Джедаев? — спрашиваю я, наблюдая за тем, как дети тренируются со световыми мечами.

— Это произошло тридцать лет назад. Я тогда получил ранг мастера-джедая и взял себе нового падавана. Мальчика звали Ксанатос. Он был очень талантливым учеником и имел мощную связь с Силой. Мой падаван добился значительных успехов в тренировках. И я порекомендовал Совету присвоить ему ранг рыцаря-джедая. Но многие магистры сомневались в готовности Ксанатоса стать рыцарем нашего Ордена. Они решили дать ему последнее испытание перед посвящением в рыцари. Группа из нескольких джедаев, куда вошли и мы с моим падаваном, была отправлена на Телос — где отец Ксанатоса Крион стал тираном, управляющим планетой твердой рукой. Когда мы прибыли на планету, то мой падаван воссоединился со своим отцом, которого он не видел много лет. Он захотел покинуть Орден Джедаев и править планетой Телос вместе с отцом. Он обвинил меня, что я лишил его детства. Забрал к джедаям, лишил семьи. А потом на планете вспыхнула гражданская война. В ходе которой мне пришлось убить отца Ксанатоса. И я сделал это на глазах моего падавана. Который перешел на темную сторону и поклялся отомстить джедаям. После чего, он сбежал с планеты и начал убивать джедаев. Он объявил Ордену настоящую кровную месть. Сколько же он нам тогда крови попортил? Но в конце концов мы с Оби-Ваном выследили его и убили. И с тех пор я стал сомневаться в непогрешимости Ордена Джедаев! — со вздохом закончил свой рассказ Квай-Гон Джин, стоявший рядом со мной.

— Да, уж! — произнес я, с кривой усмешкой. — Как это по-джедайски. Послать сына, чтобы он сверг с трона или убил своего родного отца. Молодец Йода! Хотел кровью повязать твоего Ксанатоса. Хотел проверить степень его фанатичности таким радикальным способом. И вы после этого еще и ситхов в разных непотребствах обвиняете? А сами то, кто? Не удивительно, что мальчик съехал с катушек и провалился на Темную Сторону. Наши с ним судьбы очень похожи. Моего отца тоже убил джедай. И сделал это на моих глазах. И я тоже чуть тогда не сошел с ума и упал во Тьму. Правда, потом я смог вернуться с той стороны обратно. Вижу, что джедаи любят ставить над разумными такие вот мерзкие эксперименты. Любят натравливать родственников друг на друга. И потом наблюдать, что из этого выйдет.

— Темная Сторона! — удивился Квай-Гон. — Ты не говорил, что был там. Как ты смог вернуться к Свету?

— Раньше не говорил, а теперь сказал. И ты об этом тоже не будешь никому рассказывать. И нахрен твой Свет, Квай-Гон! Я никогда не был и не буду воином Света. Я не джедай. Я тогда вернулся в нейтральное состояние. Мне помог это сделать мой отец. Райден Нокс. Он явился мне после своей смерти и сказал, что я должен жить дальше.

— Дух. Это был дух твоего отца, Кайл? Райден Нокс стал Духом Силы?

— Не знаю. Я в этом не особо разбираюсь. Я тогда услышал голос и увидел своего погибшего отца. И больше после этого я его не видел. Может быть, мой батя стал Духом Силы. А может быть, мне это все тогда привиделось в адреналиновом угаре. Я ведь в том бою с Винду был не в себе. И плохо контролировал свои действия. За меня там дрался другой. Темный воин. Не я!

— Неисповедимы пути Силы. Она тебя тогда вела. И благодаря ей ты остался жив.

— Вот только не надо тут опять разводить твою джедайскую пропаганду, Квай-Гон! Мы же договорились, что ты здесь агитировать за светлое будущее никого не будешь.

— Все, все я понял тебя, Кайл. Извини, я больше не буду.

— Извини, я больше не буду, — передразнил я своего собеседника. — Ты как ребенок, честное слово. Вроде бы шестьдесят лет прожил, а следить за своими словами не научился. Ты теперь не джедай. Привыкай к этому. У нас их не любят. Я не люблю. Поэтому, никакой джедайской пропаганды я не потерплю. Это было последнее татуинское предупреждение. И я надеюсь, что ты его понял? И мы больше не будем возвращаться к этому вопросу. Если я узнаю, что ты нашим ученикам промываешь мозги своей джедайской хренью, то мы с тобой расстанемся навсегда. И вход тебе на эту планету будет запрещен.

— Я тебя понял, Кайл Нокс! — склонил голову бывший мастер-джедай. — Этого больше не повторится. Я обещаю!

— Ладно, проехали, — пробормотал я, еще немного посверлив Квай-Гона хмурым взглядом. — Что ты скажешь про наших воспитанников? Как они учатся?

— Хорошие юнглинги. Старательные. Почти все быстро осваивают материал и силовые техники. Только у Дана бывают проблемы. Но он очень старательный мальчик. Он старается. Не ленится постигать тайны Силы. — бодро ответил Квай-Гон, посмотрев в сторону занимающихся фехтованием детей.

— А как у них с фехтованием? — задаю я следующий вопрос, тоже развернувшись в сторону тренирующихся юнглингов.

— Нормально! — ответил бывший джедай. — Простейшие стойки, удары и блоки мы уже разучили. Сейчас переходим к первой форме фехтования световым мечом. Эти дети учатся с завидным энтузиазмом.

— Зависть. Кто тут говорит про зависть? — шутливым тоном спрашиваю я, а затем продолжаю голосом магистра Йоды. — На Темную ведет тебя зависть Сторону!

— Хм! — покачал головой Квай-Гон Джин. — Не говори так больше, Кайл. Ты меня пугаешь.

— А ладно тебе. Это же была шутка юмора. Вы что джедаи совсем шуток не понимаете? — отмахиваюсь я от своего собеседника, продолжая наблюдать, как старательно детишки машут тренировочными, световыми мечами.

А все началось с того, что мне в голову пришла гениальная идея. Да, да, гениальная! Сам себя не похвалишь — никто не похвалит. Я решил создать свой карманный орден одаренных бойцов. Только, в отличие от джедаев, я не планировал насильно отбирать детей у их родителей и разрушать семьи. Я не такой урод. Я решил пойти другим путем. Где взять детей, которые будут преданы и благодарны тебе за твою опеку. Для которых мой орден станет семьей. Детей, у которых нет родных и близких людей. Правильно! Таких детей надо искать в приютах и детских домах. После недавно отшумевшей войны с Торговой Федерацией на планете Набу появилось много сирот. Детские дома были ими переполнены. Королева Амидала очень сильно переживала по этому поводу. И даже распорядилась выделить побольше средств на содержание таких заведений. Моя любимая девушка очень сильно принимала к сердцу проблемы своих подданных. Столкнувшись первый раз с таким типом самоотверженного правителя, я даже немного подрастерял свой цинизм. Амидала добрая девочка, и я ее за это люблю. Ну, хорошо, хорошо! Не только за это. У нее есть много достоинств, за которые ее стоит любить.

Поэтому, когда я поделился с нею своими планами насчет детей-сирот. То Королева Набу пришла в восторг. Она даже посетила вместе со мной все детские дома Тида и поучаствовала в отборе кандидатов в члены моего нового ордена. Ну, как поучаствовала? Сама то она одаренных детей не отбирала. Ей это не под силу. Силой то она не владеет. Понятное дело, что этим занимался я. Я могу очень хорошо чувствовать Силу в других разумных. Если они, конечно, не скрывают своих способностей. Что необученные дети-сироты делать не могли. В общем, я искал одаренных среди воспитанников детских домов, а королева Амидала толкала речи, улыбалась и решала все бюрократические вопросы с чиновниками. А то бы без ее помощи мне этих детей хрен кто отдал. Бюрократы здесь на Набу тоже рулят. И забрать ребенка из детского дома не так уж и просто. И не одного, а гораздо больше. Но Падме все эти вопросы легко и быстро разруливала. И вскоре под моей опекой уже находились двенадцать пацанов в возрасте от семи до тринадцати лет. Девчонок в свой орден я брать не хотел. Принципиально. Война — не женское дело. Нельзя им воевать. У них другая миссия в этой жизни. Я ведь не ради благотворительности этим решил заняться. Скоро нам придется воевать. Много воевать. И потери среди этих пацанов тоже будут. Конечно, я их обучу. Постараюсь дать им как можно больше знаний по Силе, фехтованию и прочим боевым навыкам.

И думаете, что я здесь всех обманывал? В том числе и этих наивных детей. Нет, ребята и девчата. Я не джедай. Я им полный расклад выдал. Рассказал об изнуряющих тренировках. О том, что многое будет там зависеть только от них. От их желания учиться и тренировать. И что никаких скидок на возраст я давать не буду. Рассказал о строгой дисциплине. Поведал и о том, чем им в будущем придется заниматься. Рассказал о тяготах и лишениях службы под моим командованием. О том, что всем им придется воевать, я тоже не умолчал. В общем, пугал не по-детски. Чтобы прониклись. Это вам не сказочка про наивного мальчика в дурацких очках-велосипедах, попавшего в волшебный мир. И все забесплатно! Тут все будет по-взрослому. Думаете, что хоть один из этих пацанов отказался? Да, когда я сказал, что мой орден станет их семьей, которая будет их защищать и заботиться. Но и потребует от них верной службы. И возможно, они в процессе этого служения погибнут. Думаете, хоть один из этих рано повзрослевших детей дрогнул? Нет. Все загорелись таким энтузиазмом. Как-будто я им пропуск в Рай предложил. И только не думайте, что я такой вот законченный гад. Эксплуататор детского труда. Ситх недобитый!

Я никого здесь не обманывал. Я, действительно, научу этих детей. Сделаю из них превосходных, одаренных бойцов. Научу правильно взаимодействовать с Силой и отлично сражаться. Я сделаю их великими. Если они пойдут за мной, то поднимутся на вершину властной пирамиды в Республике, а затем и в Империи Палпатина. Они станут элитой общества. Но за все надо платить. И они заплатят. Своей верной службой мне и заплатят. Такой шанс бывает не у всех разумных. И большинство из них так и прозябают всю свою жизнь, страдая от своих мелочных проблем. Без риска и экстрима. И многие из них в тайне согласны даже рискнуть жизнью, чтобы хоть как-то изменить свою тусклую и унылую жизнь. Но вот беда! Им никто не предлагает этого сделать. А я предложил. Я, в отличие от тех же джедаев, постараюсь своим людям дать возможность возвыситься не только морально, но и физически. А всем защитникам детей скажу прямо и честно. Я этих пацанов сразу же в бой отправлять не планирую. Пусть, подрастут, потренируются, наберутся сил и боевых навыков. Я не джедаи, которые таскают своих малолетних и неопытных падаванов на разные самоубийственные миссии. А потом у подростков крышу сносит, и они на Темную Сторону толпами падают. У меня другой подход к процессу воспитания будущих рыцарей моего ордена. Пока я не буду уверен в их боевых возможностях, то ни в какие опасные авантюры эти пацанята не влипнут. Необученных детей я в бой посылать не намерен. А время у нас еще есть. До Войны Клонов еще лет десять, примерно. Вот к тому моменту все эти мальчишки станут вполне взрослыми и хорошо обученными одаренными воинами. И смогут за себя постоять в бою не хуже джедаев. Тут я мыслил на перспективу. Делал вклад в будущее. Там эти семнадцати и двадцатилетние ребята, лично преданные мне. Выполнят любой мой приказ. Я создаю свою личную гвардию, которая будет подчиняться только мне. И если понадобится, то умрет ради меня и моих близких. Это еще один слой моей страховки от будущих испытаний.

А то очень неприятно ощущать, что любой залетный джедай или ситх может прилететь и безнаказанно убить члена моей семьи. Хрен им по всей морде! Уже сейчас наше поместье в Озерном краю охраняют два десятка боевых дроидов модели ШР-66. Клонов Шурика. У них у всех стоит копия его личностной матрицы. В такой охране я уверен. Эти не предадут никогда. И кроме того, в ангаре для спидеров дремлют в спящем режиме еще три дройдеки. Скажете, что это паранойя? А я отвечу, что это разумная предосторожность. Это первая линия обороны. Сейчас на территории поместья располагается и резиденция моего нового ордена. Места тут хватает, для размещения всех наших пацанов. Тренировочный зал, виртуальные тренажеры и полигон для занятий с Силой тут тоже есть.

Кстати, наш орден сейчас называется Орден Равновесия. Я решил сразу же дистанцироваться от разборок Света и Тьмы. Я и мои соорденцы будем проповедовать принцип Единой Силы, не отдавая предпочтения ни одному из его полюсов. Мы к ним нейтральны. И даже если кто-то из членов нашего ордена падет во Тьму. Жизнь — сука злобная. И всякое может случиться. Не только хорошее. Но если вдруг дерьмо случится. То мы не станем отворачиваться от нашего собрата, провалившегося на Темную Сторону как от прокаженного. Как это делают джедаи. Да, и подход ситхов мне тоже не импонирует. Те тоже бросаются в крайность, считая, что если ты недостаточно темен, то ты не можешь находиться в их рядах.

В общем, нахрен с мопеда этих фанатиков Света и Тьмы. Мы будем делать упор не на религиозных догмах, а на практическом изучении Силы и всего, что с ней связано. И мне наплевать, Темная она или Светлая. Конечно, я не отморозок. И специально на Темную Сторону никого толкать не буду. Я прекрасно знаю, чем это грозит. Но я также знаю, что оттуда можно вернуться к нормальной жизни. Конечно, мы будем учить новых членов Ордена Равновесия как опасна Темная Сторона. И как можно избежать падения во Тьму. В общем, все они будут знать правила безопасности при обращении с Силой. Я не идиот, чтобы играться с такими опасными темами. Можно сказать, что эти пацаны получат подготовку джедаев, но без джедайской пропагандонской шелухи. Только практические знания и трезвый взгляд на Силу без всякой религиозной мути. Как у меня. Меня вот отец тоже не сильно грузил джедайской философией. Нет, поначалу старался, но потом быстро понял, что я не поддаюсь такой идеологической обработке. Вот и я хочу вырастить из этих детей трезвомыслящих прагматиков, которые много знают о возможностях Силы. Ее преимуществах и недостатках. Профессионалов. И чтоб никакого религиозного фанатизма даже близко не было.

В данный момент мой орден не так уж и велик. Может быть и так? По сравнению с джедаями, нас очень мало. Мы еще только в самом начале пути. А ведь и джедаи тоже с малого начинали когда-то очень давно. Если мы выстоим в надвигающихся событиях. То, возможно, когда-то Орден Равновесия и станет огромной организацией. Или исчезнет со страниц истории. Всякое может случиться. Но пока нас мало. Помимо двенадцати необученных пацанов из детских домов, в Ордене сейчас состоят: ваш покорный слуга, Сид Хоттор и Квай-Гон Джин. Я тут сейчас самый главный. И должность моя звучит как магистр. У нас в Ордене Равновесия магистр будет только один. И это буду я. И никакой долбанной демократии я не потерплю. Джедаи вон скоро доиграются со своей демократией в Ордене Джедаев. Сид Хоттор в табели о рангах является вторым номером. Он у нас теперь комтур и мой заместитель по делам Ордена. Квай-Гон Джин носит звание мастера. Но полного доверия ему нет. Сейчас он на испытательном сроке находится. Пару лет я к нему буду присматриваться. Сид и Квай-Гон сейчас заняты нашим пополнением. Гоняют пацанят в хвост и гриву. Сид, в основном, физической и боевой подготовкой занимается. Прогоняет бывших детдомовцев через начальную военную подготовку по-мандалорски. Лишним это для них не будет. Хорошим, одаренным бойцам надо иметь очень хорошую физическую подготовку. Да, и рукопашка тоже на Сиде Хотторе висит. Не даром же считается, что в этой галактике мандалорское боевое искусство без оружия является самым лучшим. А Квай-Гон Джин у нас отвечает за силовые тренировки и фехтование на световых мечах. В общем, дел у них хватает.

Я тоже иногда принимаю участие в тренировках подрастающего поколения. Правда, времени на это у меня мало. С флотом я немного разгребся. Такой запарки как в начале уже нет. Процесс пошел. Мы получаем новою технику и космические корабли. Обучение космического персонала налажено неплохо. Тут нас очень сильно выручают боевые тренажеры виртуальной реальности. Они значительно ускоряют обучение наших космонавтов. А их нам надо много. На вооружение Корпуса «Альфа» уже поступили четыре звездных разрушителя типа «Комета». А экипажи там не маленькие, между прочим. Кроме этого, приходится в массовом порядке готовить и пилотов звездных истребителей. Но как я уже говорил, что процесс налажен. Там сейчас рулит Гарт Рикус. Контролирует обучение наших людей. Сид тоже не бездельничает. Он как мой флотский заместитель по абордажу занимается не только вопросами Ордена Равновесия. Вот и выходит, что большая часть нагрузки сейчас приходится на Квай-Гона. Впрочем, сейчас он нашим мальцам ничего сложного не дает. Только общие приемы и теорию. Они только в самом начале своего пути к мастерству в Силе. Но все мы когда-то с этого начинали. Справятся. Должны справиться. Второго шанса у этих пацанов не будет. И они это прекрасно знают. И учатся с полной отдачей и огромным энтузиазмом. Это вам не избалованные детишки из богатых семей. Мне Квай-Гон как-то порассказал, какие у джедаев бывают проблемы с такими вот детками. Там столько проблем вылезает с их воспитанием. Но с нашими то бывшими детдомовцами все совсем не так. Их жизнь уже здорово так потрепала. Показала, что к чему. Что галактика совсем не вокруг них крутится. Эти ребята прекрасно понимают, чего от них ждут, и какой шанс они получили. Даже самые маленькие из них тренируются и учатся без капризов. Серьезные дети с недетским взглядом на жизнь.

Ах, да! Совсем забыл про еще одного члена нашего Ордена Равновесия. Это мой младший брат Энакин Нокс. Он тоже стал юнглингом. Правда, у него есть статус и моего ученика. Я стараюсь лично заниматься его обучением. А Сид Хоттор и Квай-Гон мне в этом помогают. У Энакина теперь индивидуальная программа обучения. И вместе с другими нашими юнглингами его обучать не имеет смысла. Он же уже третий год тренируется. Изучает Силу и фехтование. Сначала отец его обучал. А сейчас вот эта ноша досталась мне. И я не ропщу. Это же мой брат. Я его обучаю на совесть. Когда о нем всю правду узнает тот же Палпатин. То, наверняка, же захочет прибрать моего братишку к рукам. Типа, ситха из него сделать. Но пока будущий император не знает об истинной Силе Энакина Нокса. И меня это устраивает. Вот когда мой белобрысый братан повзрослеет, станет крутым бойцом и сможет за себя постоять. Вот тогда можно и открыться. А в данный момент мы с ним от всех шифруемся. Но Сид Хоттор и Квай-Гон Джин в курсе. С Сидом то все понятно. Этот кадр меня никогда не предаст. От него Дарт Сидиус нифига не узнает. А вот с Квай-Гоном пришлось серьезно так поговорить на эту тему. Вы бы видели его морду лица, когда этот бывший мастер-джедай побывал на нашей с Энакином тренировке. Там мы ему все и показали. Я попросил моего братишку ничего не скрывать от Квай-Гона. Не прятать себя в Силе. Вот Энакин и показал все, на что реально способен. Да, уж! Шок — это по-нашему! К чести Квай-Гона Джина стоит сказать, что он дотерпел до конца нашей тренировки. Подождал, когда Энакин выйдет из тренировочного зала. И только потом завалил меня вопросами. А потом начал меня грузить мутным джедайским пророчеством про Избранного Силой. Типа, это мой брат. Ага! Сколько же эта вот дурная вера Квай-Гона в Избранного принесла горя Энакину Скайуокеру в каноне? Там уже после смерти Квай-Гона Джина эти дефективные джедаи внушили доверчивому мальчику всю ту чушь про Избранного Силой. Который (внимание Карл) должен восстановить равновесие Силы. И тут следует очередной высер джедайской логики. Равновесие Силы будет восстановлено, когда Избранный уничтожит всех ситхов. Ну, и что там эти джедайские прорицатели курили, когда выдали этот перл неадекватной мысли? Я об этом уже говорил раньше. И сейчас повторю. Включайте мозг и вспоминайте, что же такое равновесие. Для тех, кто в танке сообщаю наиболее простым языком, который поймет даже альтернативно-одаренный олигафрен. Равновесие — это когда чаши весов уравновешиваются. То есть по логике Силы Свет и Тьма должны уравновеситься, чтобы наступило равновесие. Но если Избранный завалит контрольным ударом светового меча в голову всех ситхов. То чаша с Тьмой опустеет и Свет перевесит ее. И где тут равновесие Силы? Где логика? Похоже, что джедаи не знают, что это такое. Вот и выходит, что все их пророчества про Избранного Силой есть полное фуфло. Фуфло фуфлом, а мальчику в каноне то потом всю жизнь испортили уроды, мать их джедайскую за ногу! Напели в уши пацану сказку про Избранного. Вот ребенок и повелся. Возгордился. Начал пальцы гнуть. А джедаи дали задний ход и стали его опускать по-тихой. Я помню, как Скайуокер там в каноне жилы рвал, чтобы доказать, что он лучший. Что он Избранный. Сколько он там самоубийственных подвигов насовершал? Можно сказать, выиграл в одно рыло Войну Клонов. А его джедаи лицом в дерьмо сунули, прилюдно заявив о своем недоверии к нему. Дали ему какой-то смешной титул фиктивного магистра. В общем, поиздевались над обидчивым подростком многомудрые, престарелые джедаи в полный рост. Спустив все его жертвы и боевые заслуги в унитаз. Я бы тоже на его месте взбесился и всех джедаев к хаттам послал вместе с их Орденом. Что он и сделал, перебежав на Темную Сторону.

Нет, мой брат все же узнает об этом дурацком пророчестве. Когда он станет взрослее и мудрее. Хотя, он и сейчас уже не тот канонный мальчик-раб с Татуина, который верит в красивые сказки. Я его за эти три года хорошо воспитал. Научил мыслить критически. И не верить всему, что говорят. Особенно, что говорят джедаи. Хотя, джедаям он, как и я теперь не очень то и доверяет. Но пока ему еще рано знать, кем его хотят видеть эти фанатики Светлой Стороны. Ох, как же мы тогда с Квай-Гоном ругались. Точнее говоря, я на него орал, а он оправдывался. В общем, я его придавил своей логикой и заставил задуматься о том, а все ли там так кристально чисто с этим самым пророчеством об Избранном Силой. Энакин теперь мой брат. И он не джедай. И никогда им не будет. А значит, и впутывать его в эту джедайскую хрень я не дам. Тем более, что я в нее не верю. И если Квай-Гон Джин об этом хоть словом обмолвится при моем братишке. Или, вообще, скажет об этом кому-то еще. То мы поссоримся и тут же расстанемся с этим бывшим мастером-джедаем. И ноги его больше не будет на Набу. Кроме того, я напомнил Квай-Гону про другую сторону этого конфликта. Про ситхов. А если они узнают всю правду про Энакина Нокса, то точно захотят его использовать в своих целях или убить. И в этом будет вина Квай-Гона, который не умеет держать язык за зубами. Вот, похоже, последний аргумент его и сразил наповал. После долгого раздумья Квай-Гон Джин согласился хранить молчание и никому не выдавать тайны Энакина Нокса. Уф! Все нервы он мне тогда вымотал. Зато теперь я могу на него смело скидывать еще и часть тренировок моего братишки. Это лишним не будет. У Квай-Гона то как-никак боевой стаж больше, чем у нас с Сидом вместе взятых. Опыта у него в этом деле ого-го сколько.

Глава 7 О пиратах и ловле на живца

Канцлер Палпатин хоть и пообещал нас пока не трогать и дать время на подготовку. Но уже через пять месяцев он связался со мною и попросил об услуге.

— Я помню, что обещал вам дать время на реорганизацию и обучение личного состава, господин Кайл Нокс, — сказал этот хитроумный лорд ситхов, связавшись со мной по дальней связи. — Однако, обстоятельства вынуждают меня просить вас о помощи уже сейчас. Кстати, это и в ваших же интересах. В вашем секторе Чоммель в соседней с системой Набу звездной системе Лофкуар пропали несколько транспортов, перевозивших груз плазмы. Той самой плазмы, что добывают на Набу. Говорят, что это дело рук пиратов. Я бы хотел, чтобы Корпус «Альфа» разобрался с этой проблемой. Вам это тоже пойдет на пользу. На пользу планеты Набу, которую вы должны охранять. Устранив пиратскую угрозу звездным трассам в секторе Чоммель вы обезопасите и систему Набу.

Вот же хитрый ситх. Меня терзает смутное сомнение, что он по национальности еврей. Как он все повернул? Типа, одолжение нам сделал. Наводку дал на плохих парней, которые взялись безобразничать на нашей территории. И мы тут еще и должны ему будем. И хрен же откажешься от такого техничного предложения. Знает Палыч, о чем надо просить. А мы по любому подпишемся. Пираты у нас под боком — это не дело. Они же как крысы. Их надо душить на ранних стадиях, а то размножатся. И никакого житья от них не станет.

Дяде Зарту такие новости тоже не понравились. Кому же охота узнавать, что под дверьми твоего дома шалят лихие люди? И нелюди. Конечно, наш Корпус был еще далек от состояния полной боевой готовности. Несмотря на усиленные темпы подготовки личного состава, людей еще остро не хватало. Из четырех звездных разрушителей типа «Комета» у меня только два были укомплектованы экипажем полностью. Из наших корветов только четыре имели полную команду. Остальные наши космические корабли имели неполную комплектацию людьми. И на станциях на орбите Набу тоже команды состояли из дроидов, имея только по несколько живых разумных на борту. Большая часть наших авиакрыльев состояла из дроид-истребителей типа «Стервятник». Истребителей Н-1Т было еще очень мало. Как и пилотов-людей к ним. Жаль, что бомбардировщиков у нас еще не было. Какие-то там у набуанцев возникли проблемы с их выпуском. Если бы не трофейные дроиды Торговой Федерации, то мы бы возились очень долго. Они хоть как-то помогали нам закрывать дыры при комплектации команд наших космических кораблей.

В общем, к активным боевым действиям Корпус «Альфа» не был готов. Но и игнорировать пиратскую угрозу было нельзя. На экстренном военном совете было решено, что пиратов мы ловить будем. И выделим для этого те корабли, что более или менее укомплектованы личным составом. Охоту на пиратов возглавлю я. А дядя Зарт останется на Набу и будет руководить обороной системы. На тот случай, если разыскиваемые нами пираты нагрянут сюда. И такое вполне могло случиться. Типа, космические разбойники выманивают наши основные силы с Набу. И пока мы их там по всему космосу разыскиваем, высунув язык, они врываются в нашу звездную систему и грабят всех без разбора. Поэтому, я пойду на дело с тремя звездными разрушителями типа «Комета» и тремя корветами КР-90. По нашим прикидкам, на пиратов этого должно было хватить. У них то серьезных боевых кораблей быть не должно. В основном, космические бандюганы рассекают на всякой мелочи махрового года выпуска. Дорого для них содержать крупные и современные боевые корабли. Которые и достать на рынке (даже черном) очень непросто.

Хорошенько все обдумав, я решил ловить пиратов на живца. К этому моменту они умыкнули уже два конвоя из транспортов с плазмой. И это жу-жу неспроста. Кто-то на них навел. Наверняка, у пиратов здесь на Набу есть свои осведомители, которые знали о грузе каждого конвоя, и куда этот конвой проследует. В общем, не верю я, что какие-то случайные пираты такое смогли провернуть. Типа, случайно встретили в космосе такой большой конвой и захватили его. Два раза. Ага! Случайности они такие случайные. Одинокий пиратский корабль бы такое сделать не смог. Тут попахивает целой пиратской организацией. Значит, исходим из того, что свои люди на Набу у пиратов есть. И своя пиратская эскадра у них тоже имеется. И если я сейчас выйду в космос и начну его бороздить вдоль и поперек со своей небольшой эскадрой. Тупо прочесывая все звездные системы вокруг. То вряд ли смогу обнаружить этих пиратов. Нафига им в космосе болтаться все время? Да, и как ты отличишь пирата от добропорядочного гражданина? Что ко всем встреченным в космосе кораблям приставать и спрашивать их команду об их виде деятельности? Типа, вы случаем не пираты? Эти ребята работают по-крупному и очень осторожно. И хорошо знают, что берут и где. Не будут такие умные кадры лишний раз светиться. Вот значит, и стоит на этом сыграть. Надо подбросить пиратам инфу про еще один конвой с плазмой. И брать их с поличным.

Через три дня с Набу вылетел конвой из четырех транспортов, набитых плазмой под завязку. Его охранял один из наших корветов. Это, чтобы правдоподобней вышло. Мол, мы решили придать охрану. Но всерьез пиратскую угрозу не восприняли. Потому, и охрана такая вот маленькая. Многие видели отбытие данного конвоя. Мы и ничего не скрывали от широкой общественности. А вот уход с орбиты моей маленькой эскадры был прикрыт завесой тайны. И для всех непосвященных я и мои люди все еще находимся на Набу. В тренировочном лагере. А посвященных было не так уж и много. О нашей тайной операции знали только дядя Зарт, его заместители и команды ушедших со мной космических кораблей. А то болтун — находка для шпиона. Даже экипажи судов конвоя ничего не знали об этом. Я ведь, не знал, кто из них был в теме. Понятное дело, что моя мини-эскадра шла на солидном удалении позади конвоя. Так, чтобы нас не засекли их сканеры и радары. И сейчас нам очень сильно помогала та самая специальная краска производства «Республиканских Систем Сиенара», делавшая наши космические корабли и звездные истребители малозаметными для сканеров и радаров. С ней на таком расстоянии нас хрен заметишь. Мы сейчас двигаемся, не особо напрягая наши двигатели и притушив все огни и системы. Чтобы никакие энергетические всплески нас не выдали. И соблюдаем полное молчание в эфире. И следуем не прямо по пятам этого подсадного конвоя. А слегка в стороне. Идем параллельным курсом на большом удалении.

Как не странно, но в системе Лофкуар, той самой где пропали оба предыдущих конвоя, пиратов мы не обнаружили. Видимо, есть у них там умники, которые посчитали, что третий подряд грабеж в одной и той же звездной системе будет явным перебором. Хотя, два раза то они именно здесь сработали? Может кто спугнул? Или резко поумнели вдруг? Система Крилинг тоже встретила нас тишиной и спокойствием. Тут нам и конвою встретились только пара мелких транспортников, которых мы, на всякий случай, благополучно обошли стороной. Они нас не заметили.

— Господин адмирал, наш передовой дозор только что засек выход из гипера шести кораблей! — отвлек меня от раздумий капитан моего флагманского звездного разрушителя «Королева Амидала» Модест Цист, когда наша эскадра вошла в систему Верон. Кстати, Модест Цист был человеком дяди Зарта. Как и большинство высших офицеров Корпуса «Альфа». Все они пришли с Татуина на Набу за своим лидером и не прогадали с этим. Так все капитаны моих кораблей были такими вот татуинцами. Как и другие старшие офицеры. И Цист был из них. Бывший наемник и бандит с Татуина сделал, просто, головокружительную карьеру. И надо честно признаться, что боевого опыта у него было гораздо больше чем у его командующего. То есть у меня. У меня то его совсем не было. Да, как флотоводец я умел и знал больше. Не зря же меня отец и Дарт Яр обучали этой науке. В виртуальных космических сражениях я показывал очень неплохие результаты. Но то виртуальная реальность. Никто еще не слышал о героически погибшем экипаже виртуального тренажера. Хе, хе! В общем, знаний у меня было много, но они были не подкреплены опытом. А вот сорокалетний Модест Цист, наоборот, имел много опыта. А вот со знаниями у него были проблемы. Нет, вы не думайте. Я его, как и всех своих подчиненных за эти месяцы немного подучил. Дал теорию, погонял на виртуальных тренажерах. Кстати, по результатам виртуальных сражений я капитанов своих кораблей и отбирал. И Цист из них оказался самым умным и сообразительным моим учеником. Поэтому, и получил воинский чин капитана и мой флагманский корабль «Королева Амидала» под свое командование.

Ох, как же Падме возмущалась, когда узнала, что я решил назвать свой флагман в ее честь. Ну, не могла такого понять эта прожженная пацифистка. Как-так! Ее именем назвали огромный, боевой, космический корабль. Скандал! Но потом я ее переубедил. А что? Моим бойцам понравилось. Набуанцы свою королеву очень любили. Сильно ее уважали за то, что она сделала в этой недавней войне с Торговой Федерацией. Ведь, не опустила руки и сражалась до конца. Даже когда вся высшая аристократия Набу сдалась и капитулировала. Молодая королева боролась за свой народ. И народ это оценил. Поэтому, такое название военного корабля подданным Амидалы очень понравилось. Это было очень патриотично. А с патриотизмом сейчас на Набу все в порядке. Набуанцы, наконец-то, взялись за ум и стали мыслить не как тупые банты. Теперь многие из них готовы защищать свою планету с оружием в руках. Герои недавно отшумевшей войны у всех на устах. Все набуанцы знают нас в лицо. Во всех школьных учебниках по истории теперь есть имена всех, кто сражался и погиб, защищая Набу. А недавно, самая крупная на этой планете голостудия сняла художественный голофильм о тех событиях. И что удивительно, он был довольно правдивым. Большая часть событий изложена верно. Конечно, немного переврали, сгладили и внесли художественные дополнения. Но в основном, там все верно показали. Данный фильм имел бешенный успех не только на Набу, но и во всей Галактической Республике. В общем, мой ход с поименованием моего флагмана набуанцам понравился, и Амидала больше не протестовала. Правда, я обозвал так свой флагманский космический корабль не потому, что я такой ярый патриот планеты Набу. Совсем, нет! Просто, мне захотелось назвать наш первый звездный разрушитель именем моей любимой женщины. И я это сделал.

А вот второй разрушитель типа «Комета» с моей подачи получил имя другого дорогого мне человека. Отныне он значится в списках военных флота под названием «Райден Нокс». Да, я назвал космический корабль в честь своего погибшего отца. И против такого даже Падме возражать не стала. Для граждан планеты Набу мой батя стал национальным героем. Героем, который провел тот самый легендарный таран космической станции управления дроидами Торговой Федерации. И тем самым, внес значительный вклад в победу. Его и при жизни то уважали, а после своей трагической гибели от рук сбрендившего джедая Райден Нокс стал легендой. В общем, все согласились, что назвать военный корабль его именем было правильным решением.

— Капитан, похоже, что это те, кого мы ждали? — спросил я развернувшись к тактическому голокубу.

— Я тоже так думаю, сэр, — согласился со мною Модест Цист, внимательно изучая поступающие данные со сканеров нашего передового корвета. — Три тяжелых крейсера типа «Дредноут», один крейсер типа «Гозанти», один корвет типа «Мародер». Ух, ты! Крейсер типа «Молотоглав». И где они только такое старье откопали? Их же уже тысячу лет нигде не производят.

— Только мне одному кажется, что это какие-то неправильные пираты? — произношу я, задумчиво рассматривая параметры появившихся кораблей. — Не слишком ли это круто, для каких-то пиратов?

— Да, сэр! — согласно кивнул капитан моего флагмана. — Тут я с вами согласен. Обычным пиратам те же «Дредноуты» никто не продаст. Их же только недавно стали снимать с вооружения Корпуса Юстиции. Это хоть и старые, но все еще довольно мощные боевые корабли. Простым бандитам их не достать. Те предпочитают кораблики поменьше и не такие дорогие в обслуживании.

— Да, уж! — говорю я, прикидывая наши шансы в предстоящем космическом сражении. — Эти шестисотметровые тяжелые крейсера дороговаты для частников. И требуют очень большой экипаж. На одном «Дредноуте» размер команды доходит аж до восьми тысяч разумных. Для обычных пиратов это чересчур много. Траты на содержание такой прорвы народу для них неподъемны. Такое под силу только военным. И здесь, целых три таких корабля.

— Значит, будем относиться к ним не как к пиратам, а как к военным, сэр! — закончил мою мысль капитан Цист.

— Точно, капитан! — резюмирую я, начиная отдавать приказы. — Выпустить все наши истребители. И отправить их в атаку. Пускай, они целят по двигателям. Надо наших противников притормозить. Всем кораблям полный вперед. Перестроиться для боя. Передайте капитану «Приятной неожиданности», чтобы он врубал свой агрегат. И держал фокус возле вражеских кораблей. Ни одна тварь не должна ускользнуть.

Как это ни странно, но какого-нибудь мандража я сейчас не чувствую. Совсем не волнуюсь. Ощущаю себя точно также, как и в виртуальной реальности. Азарт, интерес и стремление закончить миссию на отлично. Меня же хранитель моего ситхского голокрона так гонял, обучая премудростям эскадренных космических боев. Там в виртуальных сражениях мы с ним и не такие зарубы проходили. И в последний год я у Дарта Яра стал выигрывать, практически, каждый бой. После чего, он все же признал, что кое-чему я научился. И уже полным дилетантом космических войн не являюсь. А такая оценка моих флотоводческих способностей многого стоит. Дарт Яр все же когда-то был самым настоящим боевым адмиралом Старой Империи Ситхов. И опыта звездных войн у него больше, чем у всех нынеживущих военачальников. Но после этого, данный вредный ситх все опошлил, заявив, что я, все равно, еще полный салага на его фоне. И без настоящего боевого опыта ничего как адмирал не стою. Вот же вредный старикан! Ну, не может он без таких приколов. Я то давно привык и не ведусь на такое выпады.

В общем, сейчас я чувствую себя уверенно. Вижу рисунок предстоящего космического сражения. Просчитываю варианты. В принципе, ту ничего сложного нет. По всем прикидкам боевое превосходство на нашей стороне. Три моих звездных разрушителя новейшей модели легко должны порвать престарелые «Дредноуты». Тут мы их превосходим по дальности стрельбы и весу бортового залпа. Антикварный «Молотоглав» тем более нам не соперник. Даже, будучи круто модернизированным, этот древний космический корабль не блещет боевыми возможностями. Такой смешной крейсер даже наши корветы легко разберут на запчасти. А уж «Кометам» он на один зуб. Крейсер «Гозанти» также нам не противник. Он еще слабее чем «Молотоглав». Ну, а про корвет типа «Мародер» я, вообще, молчу. Нет, кораблик неплохой. Новый и неплохо вооруженный для своего класса. Неплохой корвет. Но не против нашей эскадры. И не надо забывать о звездных истребителях. Их у нас аж тысяча восемьсот штук. И в этом сражении они являются нашей главной ударной силой. Которая легко уничтожит всю пиратскую эскадру. Однако, я как-раз и не хочу этого делать. Не хочу убивать всех пиратов и взрывать их корабли. Мне пленные нужны. Те, кто укажет на заказчика всей этой авантюры. В то, что эти пираты действуют сами по себе, я не верю. От слова СОВСЕМ! Кто-то их так серьезно вооружил и навел на цель. Вот он то мне и нужен.

А чтобы не одна сволочь не смогла удрать в гипер, сейчас будет активирован проектор гравитационного колодца. Он стоит у нас на третьем звездном разрушителе моей маленькой эскадры с весьма необычным названием «Приятная неожиданность». Это дядя Зарт постарался. Выбрал имечко. А мне нравится! Этот космический корабль, действительно, может стать очень приятной неожиданностью для нас и большим расстройством для противника. В зоне действия проектора гравитационного колодца ни один корабль не сможет уйти в гиперпространство. Никто от нас не удерет. Хороший агрегат я у Райта Сиенара приобрел. Полезный. Очень нужная вещь в космических сражениях. Правда, чтобы его впихнуть в корпус звездного разрушителя типа «Комета», пришлось снять монструозную, тоннельную, ионную суперпушку, стоявшую на носу. Но ничего. На других то наших звездных разрушителях такие пушечки остались. И скоро мы испытаем их в деле.

Враги заметили наши истребители, когда те прошли уже половину расстояния до них. И отреагировали очень бурно. Они решили смыться. Я бы на их месте тоже захотел свалить подальше. Когда на тебя надвигается такая армада звездных истребителей, а у тебя не так уж и много оборонительных, зенитных средств. Да и сами корабли совсем не линкоры. Хотя, тут и современному линкору поплохеет. Хрен он отстреляется от восемнадцати сотен истребителей. Те его насмерть закусают. Как мошкара медведя. В общем, не завидую я сейчас этим пиратам. Они же сейчас реально осознают, что скоро их будут очень больно бить. Ногами. По голове. И свалить у них не получится. Гипердвижки то отрубились. Мы поймали их со спущенными штанами. И сейчас будем наказывать.

Но сдаваться наши противники пока и не думали. С профессиональным интересом наблюдаю, как они лихорадочно перестраиваются в оборонительный ордер. Как профи действуют. Пираты так не могут. Наверняка, это бывшие вояки или наемники. Чувствуется выучка. Моим людям до таких высот еще далеко. Хотя, команды и все маневры они выполняют уже довольно уверенно. Для них это тоже первый бой. Как и для меня. Мы с ними все еще учимся в процессе сражения. Раньше то мы нечто подобное только на тренажерах и осваивали. А теперь будем закреплять в реале. Хорошо, что среди тех истребителей, что сейчас атакуют вражеские корабли мало живых пилотов. Примерно, лишь треть машин составляют набуанские Н-1Т. А остальные — это дроид-истребители «Стервятник». И они идут в первых рядах. Людей я берегу. «Стервятников» тоже жалко. Но это не живые пилоты. И их можно починить. А вот мертвых людей уже не воскресишь.

М-да! Отсюда истребители похожи на рой мошкары, который облепил пиратские корабли. То тут, то там вспыхивают росчерки выстрелов. Видны выхлопы протонных торпед, детонирующих на дефлекторных щитах. Немногочисленные пиратские, оборонительные турели ведут огонь на расплав стволов. Но их огонь малоэффективен. Это все равно, что вычерпывать море ложкой. Два десятка истребителей противника, что пираты успели выпустить навстречу, продержались не очень долго. Тут сказался огромный численный перевес с нашей стороны.

Первым вышел из строя пиратский «Мародер». Потеряв все турели на своем корпусе, после того как схлопнулся дефлекторный щит, он получил две протонных торпеды прямо в дюзы маневровых двигателей. И закувыркался по инерции, вывалившись из ордера своей эскадры.

Вторым не выдержал прессинга престарелый «Молотоглав». У него с оборонительными, лазерными турелями все было еще хуже. Их погасили очень быстро. Да, и щит оказался не самым мощным. Я только поморщился, увидев, как этот древний крейсер раскололся на несколько частей и погиб в яркой вспышке. Блин, перестарались мои авиаторы. С перепугу всадили в этот летающий антиквариат целых пять торпед. Уж слишком он грозно выглядел вблизи.

Следующим сдулся «Гозанти». Обозвать этот сорокаметровый космический корабль крейсером — это, значит, очень сильно ему польстить. Да, броня у него неплохая. Но размеры и вооружение на крейсерские никак не тянут. Тут скорее всего, его можно назвать бронированным транспортом или корветом. Кстати, данный корабль очень мало подходил для пиратских рейдов из-за своей низкой сверхсветовой скорости. Обычно, «Гозанти» использовались как раз для защиты транспортов от пиратов. На них летали наемники и вояки из планетарных сил самообороны. А вот пираты их не очень то жаловали. И это еще один жирный мазок в этой подозрительной картине. И сейчас этот недокрейсер, практически, сразу же после гибели пиратского «Молотоглава» потерял ход и перестал реагировать на внешние раздражители.

Дольше всех продержались пиратские «Дредноуты». В принципе, понятно. Эти корабли во вражеской эскадре были самыми большими и мощными. Они держались близко друг к другу, ведя оборонительный огонь, защищая себя и своих соседей от вьющихся вокруг них истребителей Корпуса «Альфа». Все изменилось, когда мои космические корабли приблизились на дистанцию стрельбы. Нашей стрельбы. Сверхтяжелые, ионные пушки наших звездных разрушителей могли вести огонь с запредельных для артиллерии «Дредноутов» дистанций. Впрочем, наши тяжелые турболазеры тоже были более дальнобойные, чем пиратские. И шансов в артиллерийской дуэли у наших врагов тут не было. Когда пираты засекли наши корабли и увидели, что на них прет, то нервы у них не выдержали. И они попытались удрать, прыснув в разные стороны, как сардины, спасающиеся от акулы. И тут этих джентльменов звездных трас понять можно. Три новейших звездных разрушителя — это очень большая сила против трех устаревших тяжелых крейсеров. Вот если бы такой разрушитель был в единственном числе. То чисто теоретически, у пиратских «Дредноутов» был шанс на победу. Небольшой, но был. Но сейчас и здесь «Комет» то у нас было три штуки. И пиратские капитаны, просчитав все шансы, решили спасаться бегством. Не знаю, на что они там надеялись? Возможно, тут сыграл роль тот фактор, что наши истребители, вившиеся до этого рядом, по моему приказу шустро отпрянули в стороны от пиратских кораблей. Чтобы не попасть под огонь наших корабельных орудий. Наши артиллеристы работали как в тире. Мы вели огонь с запредельных для пиратских пушек дистанции. Я еще в прошлой жизни слышал одну мудрую поговорку. «Не бегай от снайпера — умрешь уставшим.» Вот сейчас я ее и вспомнил, когда наблюдал это избиение младенцев. Пираты нам ничего сделать не могли. Их орудия до наших кораблей не доставали. Мы их просто убивали как мишени в тире. Уйти от нас эти тихоходные, устаревшие космические корабли, просто, физически не могли. Наша эскадренная скорость превышала то, что могли выжать из своих изношенных, маневровых двигателей пиратские тяжелые крейсера. Оторваться от нас они не имели ни единой возможности.

Нет, чисто теоретически, такой шанс у них был. Пиратам надо было только подойти на дистанцию стрельбы своих орудий. Повредить сразу все три наших звездных разрушителя (об уничтожении тут даже речи не идет), чтобы они потеряли или снизили ход. При этом, умудриться самим не лишиться скорости. После чего, уже можно было спасаться бегством. В общем, вы меня понимаете? Такое может прокатить только в дешевом голливудском боевичке. Но не в реальной жизни. И хотя, мои артиллеристы были еще неопытными кадрами. Мазали, заразы, безбожно. По возвращении на Набу их ждут долгие и изнуряющие тренировки. Я с них не слезу, пока они не научатся уверенно поражать цели на всех дистанциях. Но пиратам и этого хватило. Я воочию убедился, что Райт Сиенар мне не врал, когда расписывал мощность и дальнобойность своих ионных пушек сверхтяжелого класса. Надо будет потом как-нибудь с ним связаться и поблагодарить за хорошую работу. Зачетные орудия создали сиенаровские оружейники. Одно их попадание уверенно гасило щит «Дредноута». А следующие два-три превращали устаревший пиратский крейсер в, неподвижно дрейфующую в космосе, груду металла. Ионки очень эффективно выводили из строя двигатели и электронные системы вражеских кораблей. Страшное оружие. Я как представил, что его будут применять в массовом порядке с обеих сторон во время Войны Клонов. Так волосы у меня на всех частях тела дыбом встали. Бр-р-р!!!

Вскоре все пиратские корабли были обездвижены и потеряли энергию. Потом каждый из них брался на абордаж нашими космодесантниками. Им же тоже надо тренироваться в реальных, боевых условиях. Правда, здесь пираты подложили нашим пехотинцам большую свинью. Практически, все они сдались, когда я пообещал сохранить им жизнь. О свободе речи не шло. Да, они и сами это понимали. Я уже говорил, что мне были нужны пленные. Поэтому, я обещал жизнь этим космическим разбойникам. Мы их точно убивать не будем. Зачем? Сдам их Палпатину под камерами сотен новостных каналов. Заодно, пропиарю наш Корпус и канцлера. А дальше, пускай, голова болит у республиканских властей. Куда деть такую кучу преступных элементов? Скорее всего, загонят их кассельским рабовладельцам за отдельную плату. В Республике о том, куда власти отправляют своих преступников, знали все. Все знали, что их продают в рабство на рудники планеты Кессель, что находилась в Пространстве Хаттов. Ну кроме таких наивных борцов за демократию, как королева Амидала. Да, республиканская демократия она такая демократия. Демократичная! И на рабство ей абсолютно наплевать.

Правда, экипаж одного из пиратских «Дредноутов» все же порадовал наших космодесантников и отказался сдаться. И они устроили образцово-показательный абордаж. И несмотря на мелкие косяки, справились с этим довольно хорошо. Потери у нашей бронированной пехоты, щедро разбавленной дройдеками и боевыми дроидами ШР-66 были мизерными. У пиратов ни такой крутой, пехотной брони, ни такого же мощного оружия, ни таких же матерых боевых дроидов не было. В общем, серьезного сопротивления они оказать не смогли. Хотя, и очень старались это сделать.

Глава 8 О шпионских играх и мести

Ох, не зря я хотел взять пленных! Экспресс допрос выживших капитанов пиратских кораблей дал нам очень много любопытной информации. Как я и подозревал, никакие это не случайные пираты. А самые настоящие наемники. Которых нанял один неприметный неймодианец, который назвался как Гарсик. Имя, сто пудов, не настоящее. Но сама раса организатора всей этой операции наводит на размышление. Совсем недавно мы рубались не на жизнь, а на смерть с Торговой Федерацией. В которой как-раз и рулят неймодианцы. И за главного у них там вице-король Нут Ганрей, который имеет на Набу и ее королеву очень большой зуб. Он, конечно, после своего поражения смог выкрутиться и не был осужден Верховным Судом Галактической Республики. Ох, как же Амидала тогда возмущалась. Но я то знал, что так и будет. И технично на этом сыграл, еще раз показав королеве Набу все несовершенство республиканской системы. Да, вот такой я коварный тип. Медленно, но верно подтачивающий веру Падме в непогрешимость ее любимой Республики и демократии. В принципе, она то не дура. И уже сама начала задумываться над этим. Ну, а я ее тихонько направляю в нужную сторону. И никаких голословных жарких споров. Упаси меня Сила. Вы что? С такими упертыми демократками так нельзя действовать. Только голимая логика и факты. Только так. Постепенно заставляю свою любимую девушку включать мозг и сомневаться в тех придурковатых догмах, что ей внушили ранее. В общем, тут оправдание Нута Ганрея было мне в помощь. И я сразу же подумал о нем, как только услышал от наших пленников о некоем неймодианце, подрядившем их на эту работу. Я, ведь, и так знаю, что в каноне вице-король Нут Ганрей строил козни против Падме Амидалы и ее планеты. Правда, там он это начал делать гораздо позже. Перед самой Войной Клонов. Но здесь он при поражении на Набу и потерял гораздо больше. Чего стоит только одна контрибуция в военной технике и оружии, что Амидала с него слупила при подписании капитуляции Торговой Федерации. Тут этот напыщенный ксенос такие финансовые и репутационные потери понес. Чего не было в каноне. Там то он, вообще, отделался легким испугом. А здесь молодая королева Набу заставила его дорого заплатить за свой проигрыш. Вот он и взбесился. В принципе, это была самая правдоподобная теория.

Но чтобы исключить другие варианты, надо было брать этого Гарсика за жабры и вытрясать из него всю доступную тому информацию. А пока у меня есть только слова каких-то мутных наемников, попавшихся на космическом разбое. По их показаниям неймодианец Гарсик нанял всех этих бойцов в Пространстве Хаттов на луне планеты Нал-Хатты, называемой Нар-Шаддаа. В преступных кругах ее еще называют Луной контрабандистов. Там Гарсик передал им оружие, снаряжение и космические корабли. И на Нар-Шаддаа эти «пираты» и пригоняли все похищенные транспорты с плазмой. За каждый из которых этот загадочный неймодианец платил очень солидную премию. Откуда у него взялись все эти боевые корабли и такие большие деньги? Об этом наемники не спрашивали. Меньше знаешь — крепче спишь. Их и так все устраивало.

Кстати, наши с дядей Зартом предположения о том, что на Набу у пиратов есть свои люди оправдались на сто процентов. Был у них там агент. И какой?!!! Его звали Сио Биббл. Губернатор Набу и глава Королевского Совета Набу. Этот кадр сначала служил прежнему королю Арсу Веруне. А теперь всячески подлизывался к королеве Амидале. Хотя, именно, с его подачи аристократы в Королевском Совете отклонили ранее предложенный проект вооружения королевской гвардии. А потом и запретили этой самой гвардии сопротивляться высадке боевых дроидов Торговой Федерации на Набу. Видимо, уже тогда этот уважаемый всеми набуанский аристократ работал на Нута Ганрея. После победы набуанцев над Нутом Ганреем Сио Биббл притих и старался всячески демонстрировать свою лояльность молодой королеве. И делал он это настолько хорошо, что никто бы и не заподозрил его в сотрудничестве с неймодианцами. Настоящий мастер интриги. Но когда вице-король Торговой Федерации обратился к нему за помощью, то Сио Биббл не смог отказать. Он стал помогать пиратам. Он сообщал им всю информацию об отправляющихся с Набу кораблях с плазмой. Короче говоря, был самым настоящим бандитским наводчиком. И кто бы мог подумать? Ай-яй-яй! Такой солидный и уважаемый человек. И вдруг такое! Данную информацию следовало срочно передать моему командиру. Что я и сделал, связавшись при помощи установки дальней связи с дядей Зартом.

Уже позже я узнал, что такой горячей инфой мой родич решил поделиться с главой службы безопасности королевства Набу капитаном Куаршем Панакой. Этот бравый негр стал хорошим приятелем командующего Корпусом «Альфа». Дядя Зарт и Панака как-то быстро сошлись друг с другом. Битые жизнью профессионалы, успевшие хорошо так хлебнуть лиха в течении своей жизни. Оба вояки до мозга и костей. Оба воевали против Торговой Федерации. Боевое братство и все дела. Оба обеспечивали безопасность своей королевы и планеты Набу. И быстро спелись на почве противостояния аристократам из Королевского Совета. Да, и контактировали они довольно часто по делам службы. В общем, точек соприкосновения у них хватало. Друзьями их, конечно, называть нельзя. Но хорошими приятелями эти двое точно уже были. В общем, Панака долго не колебался и приказал арестовать Сио Биббла. Этот аристократ долго не отпирался и раскололся, практически, сразу. Да, губернатор Набу работал на врагов королевства Набу. У Нута Ганрея на него был убойный компромат. Вот раньше Сио Биббл и саботировал все потуги королевы Амидалы по вооружению Набу. А потом поспособствовал сдаче планеты армии Торговой Федерации. Между прочим, за это Нут Ганрей пообещал ему пост главы марионеточного правительства Набу. Но Торговая Федерация потерпела поражение, и Сио Биббл затаился. Однако, недавно вице-король Торговой Федерации с ним связался и заставил участвовать в этой мутной авантюре. Вот как-то так!

Однако, пока я всего этого не знал. Передо мной в полный рост встала другая проблема. Загадочный неймодианец Гарсик мог в любой момент узнать, что все сорвалось, и пиратская эскадра уничтожена. И брать его надо было быстро. Иначе, он ускользнет. И хрен мы потом что докажем. Обвинить вице-короля Торговой Федерации на основании показаний каких-то там пиратов не получится. Ни один республиканский суд не примет таких аргументов. Прикинув расклады, я решил действовать, пока не стало слишком поздно. Лететь на Нар-Шаддаа я решил на одном из наших корветов. Тащить всю свою эскадру в Пространство Хаттов глупо. Так мы точно Гарсика спугнем. А вот корвет КР-90 не так заметен. Там таких корыт хватает. Надеюсь, что мы среди них и затеряемся. Высаживать на Луне контрабандистов большой десант тоже не стоит. Во-первых — хатты нас не поймут. Это же не территория Республики. Во-вторых — я уже говорил, что так мы точно спугнем Гарсика. А он нам нужен. Очень нужен. И брать его надо тихо и незаметно для местных бандитских группировок, которые все и контролируют на Нар-Шаддаа. Нельзя нам шуметь на их территории. Тихо войдем, тихо упакуем клиента и тихо свалим оттуда. Значит, группа захвата должна быть небольшой, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания. Мдя-я-я! Наших космодесантников брать нельзя. Слишком уж они приметные. Немного подумав, я решил, что на дело мы пойдем вдвоем с Сидом Хоттором. Самое то, для такой спецоперации.

Нар-Шаддаа, так же известная как Вертикальный город, Луна контрабандистов или Маленький Корусант — крупнейшая луна Нал-Хатты, поверхность которой, подобно Корусанту, была покрыта экуменополисом. Однако, в отличие от главной республиканской планеты-города Корусанта, Нар-Шаддаа была довольно трущобным миром. С загрязненной атмосферой и большим количеством преступников всех мастей и калибров. Хотя Нар-Шаддаа когда-то была крупным торговым центром, но после того, как изменились торговые пути, она утратила свое значение. В конце концов, луна стала раем для преступников и контрабандистов. Она приобрела репутацию центра противозаконных сделок. Я тут тоже как-то был, когда мы с отцом промышляли контрабандой. Очень колоритное местечко эта Нар-Шаддаа. Корусант, столица Галактической Республики, застроен сверху до низу сверкающими апартаментами и легкими воздушными эстакадами. А на поверхности Нар-Шаддаа стоят ветшающие, жмущиеся друг к другу грязные города. Эту луну защищают планетарные щиты, которые с завидной регулярностью выходят из строя. И с энергоснабжением городских кварталов тут тоже всегда были проблемы. На Нар-Шаддаа можно купить, продать и обменять любой нелегальный товар. Все районы этой Луны контрабандистов контролируются различными преступными группировками. Чем-то похоже на Татуин. Там тоже всем заправляют бандиты.

По прибытии свой корвет я не стал сажать на поверхность Нар-Шаддаа. Пускай, поболтается пока на парковочной орбите. Тут он не так заметен, как в космопорте. На поверхность Луны контрабандистов мы отправились на десантном шаттле. Правда, эмблему Корпуса «Альфа» я распорядился закрасить. Нафиг, нафиг! Мы тут будем прибывать под личиной тех самых пиратов-наемников, которые работали на таинственного неймодианца Гарсика. После допроса пиратов я и составил этот план. Сейчас на мне и Сиде Хотторе красуется пехотная броня тех самых пиратских капитанов. По внешнему виду она похожа на мандалорскую. Однако, Сид презрительно обозвал ее дешевой подделкой. В принципе, броня мандалорцев в этой галактике является настоящим брендом. На нее тут все равняются. Многие производители брони копируют ее дизайн. Ну, типа, как на Земле копировали вещи популярных и модных брендов. Те же классические джинсы взять. Сколько там было их клонов различных форм, расцветок и размеров? Вот и с мандалорской броней здесь такая же ситуация. Тут ее копируют все, кому не лень. Правда, и качество у таких доспехов не самое лучшее. Ширпотреб, однако. И вот сейчас мы с Сидом щеголяем в таком ширпотребе. Но мне, честно говоря, похрен на такой маскарад. Он мне нужен, чтобы близко подобраться к нашей цели. А что? Наших лиц в таких вот глухих шлемах не видно. В этой броньке нас от пиратов не отличишь. Еще на орбите Нар-Шадда мы связались с Гарсиком. Причем, у аппарата видеосвязи стоял тогда один из пиратских капитанов, которого я напрочь зазомбировал с помощью Силы. Ну помните? «Это не те дроиды, что вы ищите.» Он как марионетка сказал все, что я ему транслировал. И похоже, что наш клиент ничего не заподозрил. Пират послушно сообщил ему, что караван с плазмой захвачен, и он сейчас прибудет к неймодианцу за деньгами.

Куда лететь я знал хорошо. Пираты ничего не смогли от меня скрыть. От тренированного одаренного обычному разумному, практически, невозможно хоть что-то скрыть. Если знаешь, что делать и умеешь задавать правильные вопросы. То тебе расскажут все, что ты захочешь. А я знал. Силовую технику допросов я изучил под руководством Дарта Яра. Ну, да, да! Это ситхская техника Силы. И джедаи ее не особо любят. Хотя, тем же Внушением довольно часто пользуются без проблем и возражений. Наконец, шаттл опустился на бетон частной парковки. Здесь он будет в полной сохранности. Охране стоянки мы заплатили. Так что нашу собственность никто не тронет. Тут с этим делом строго. Правда, никто не знает, что после нашего ухода в шаттле останутся еще два десятка космодесантников и пять боевых дроидов Корпуса «Альфа». Никто о них не знает. Охране этой стоянки я сообщил, что мы прибыли вдвоем. Это наша страховка на всякий случай. Если все пойдет хорошо, то никто их не увидит. Ну, а если нет, то эти бронированные парни помогут нам удрать с этой луны.

Закрыв люк нашего шаттла, я с уверенным видом двигаюсь к ближайшему переходу. Я точно знаю куда мне надо идти. Сид с таким же уверенным видом следует за мной. Мы в этих краях не новички. И хорошо ориентируемся здесь. Кроме того, из допросов пленных я знаю точное положение нашей цели. Гарсик проживает в апартаментах на одном из самых нижних уровней. Он там снял целый бункер с бронированными дверями, специальным шлюзом-тамбуром с автоматическими турелями. По словам пиратов этот неймодианец всегда встречался с ними там. Услышав про его охрану, я даже особо не удивился. Боевые дроиды Торговой Федерации и дройдеки. Вот нахрена же так палиться то? Любой же поймет, на кого работает этот мутный ксенос. Хотя, может быть, нас старательно подталкивают к такому выводу? Типа, подставляют Нута Ганрея? Вот сейчас и узнаем. Остается, только перебить всех дроидов и вдумчиво поспрашивать Гарсика, кто есть «ху».

Через десять минут мы подходим к обшарпанной, бронированной двери. Вот это раритет! Интересно, откуда местные аборигены ее взяли? Это больше похоже на люк какого-то древнего линкора. Побитая временем видеокамера, висевшая над дверью в бункер, со скрипом развернулась в нашу сторону.

— Пароль! — донесся из ржавого переговорного устройства возле двери дребезжащий голос боевого дроида типа Б-1.

— Смерть Амидале! — отвечаю я, имитируя голос пиратского капитана, чьи доспехи сейчас на мне надеты.

— Пароль принят! — доносится в ответ, и бронированная дверь отъезжает в сторону, открывая проход в бункер.

Войдя внутрь, попадаем в тамбур, где под потолком висят две бластерные турели. Перед нами еще одна бронированная дверь. Такая же ржавая, толстая и нелепая. Чтобы ее открыть надо приложить указательный палец к сканеру отпечатков пальцев возле дверного косяка. А правильный палец у меня есть. Я его отрезал у пиратского капитана. Ой, что это вы там так возбудились? Варварство? Садизм? Да ну на! Я же ему не всю руку отчекрыжил, а только один пальчик. Ничё! Отрастет. Мы потом пирату ранку бактой смазали. Нормально все. Жить будет. Правда, недолго. В спайсовых рудниках Кесселя рабы долго не живут. Так что-то я отвлекся.

Дверь открылась, и мы увидели две дройдеки. Которые стояли по обе стороны прохода, наведя на нас свои сдвоенные, тяжелые бластеры и активировав дефлекторные щиты. За ними маячило еще шесть дроидов модели Б-1. Эти тоже держали нас на прицеле своих бластерных карабинов. Хаттова задница! Да этот Гарсик настоящий параноик. Он даже своим прикормленным наемникам-пиратам не доверяет.

— Снимите ваши шлемы, чтобы я мог вас идентифицировать! — произнес один из дроидов, раскрашенный в командирские цвета и выступивший вперед.

Упс, вот это был самый тонкий момент моего гениального плана. Этот неймодианец реальный параноик. Как и вся его раса. О мерах безопасности в его бункере пираты мне подробно рассказали. Две проверки мы уже прошли. А вот на третьей сейчас и погорим, скорее всего. Можно было, взять с собой того пиратского капитана. Чтобы он сейчас снял шлем и успокоил этих бдительных дроидов. Заявив, что мы являемся его людьми. Но к сожалению, я еще не так силен во Внушении, чтобы контролировать его долгое время. Для зомбирования разумного, чтобы он делал то, что мне надо. Я должен долго медитировать. Нет, трюк с видеосвязью у нас прокатил. Там мне никто не мешал сосредоточиться и подготовиться. И устал я тогда не по-детски. А здесь же такое, просто, невозможно. Нет, я пока не старый Оби-Ван Кеноби из канона. Вот там он такой трюк с легкостью провернул, заставив имперского штурмовика их с Люком Скайуокером отпустить. А заставить того пирата с нами сотрудничать, было очень сложно. Он бы нас сразу же сдал своему нанимателю. И еще бы попытался в спину ударить. Я это чувствовал. В общем, этот кадр был нам не помощник. В принципе, в сам бункер нас уже пустили.

— Ты что, железяка, не узнал меня? — глухо говорю я, пытаясь подражать хриплому голосу пиратского капитана. — Я же капитан Стиварт.

— Ты не Стиварт, — говорит своим смешным, дребезжащим голоском дроид-командир. — Кто ты? Сними шлем, чтобы я мог тебя идентифицировать.

— А иди ты лесом, банка консервная, — отвечаю я, активируя свой световой меч и прыгая вперед. — Именем Республики, вы все арестованы!

— Это джеда…

Не даю закончить фразу дроиду-командиру, разваливая его мечом от плеча до паха. Рывок мимо тормознувших дройдек прямиком к тем боевым дроидам модели Б-1. Взрыв Силы разбрасывает их в разные стороны. Хорошо шарахнуло. Очень эффективная техника Силы против бронированных целей и групп пехоты. Из пяти дроидов уцелел только один. И то лишь частично. Ему оторвало правую руку и сорвало боковую пластину брони на торсе. Остальных металлических солдат разорвало на части. М-да! Хрупкие они какие-то для боевых дроидов. Заканчиваю дело, взмахом своего светового меча. Сзади полыхнула ЭМИ-граната, которую метнул Сид Хоттор между двух дройдек. Резко разворачиваюсь. Электромагнитный импульс погасил щиты обеих дройдек. И неплохо так прошелся по их электронной начинке. Одна из дройдек, похоже, отмучилась. ЭМИ-граната выжгла ей все внутренности. Вторая еще шевелится. Правда, огонь не ведет, а лишь поводит своими стволами из стороны в сторону. Она что ослепла? Не видит Сида Хоттора, который изящным прыжком с перекатом приближается к ней. Росчерк светового меча. И дергающаяся дройдека распадается на две половинки. Хорошее оружие эти ЭМИ-гранаты. Против дроидов очень эффективная вещь. Правда, на космических кораблях его лучше не применять. А то электромагнитный импульс такой гранаты гарантированно сжигает всю электронику в сфере диаметром в пять метров. И все корабельные системы от него тоже неслабо так пострадают. Хотя, мы своих набуанских инженеров уже озадачили этой проблемой. Пускай, ищут чем можно будет экранировать наших боевых дроидов и МПД от такого вот оружия. Хорошо, что оно не очень распространено в этой галактике. Но на вооружении нашего Корпуса оно есть. И это прямая заслуга дяди Зарта. Весь этот бой занял у нас всего три секунды. Одаренные если захотят, могут двигаться очень быстро.

Похоже, что мы рано расслабились. Из-за поворота коридора выныривает еще одна дройдека. Которая пытается из походного положения в виде большого колеса трансформироваться в боевую форму. Но я не даю ей этого сделать. Бью ее Силой. Отправляя в полет к ближайшей стене. Да, дройдека более прочная чем Б-1. Эта не рассыпается на запчасти после того, как ее впечатывает в стену со всей дури. Что-то там я ей все же повредил. Но эта металлическая тварь все еще шевелится. Рывок вперед, и ударом меча прекращаю ее мучения. Упс! Чуть не подставился. В мой щит Силы врезается бластерный заряд. Второй, третий и четвертый я отбиваю своим световым мечом в сторону высыпавших из боковых проходов боевых дроидов Б-1. Еще троих из своей штурмовой, бластерной винтовки расстреливает Сид, появившийся рядом со мной. Готовченко! Все враги лежат по кучкам и тихо остывают. Это, типа, все?

Нет не все. Еще шестеро Б-1 попытались нас остановить пока мы мчимся к кабинету Гарсика. Неудачно попытались. Хреновые из них противники для нас. Слабенькие. И довольно тупые. Это не живые солдаты. Эти дроиды не прячутся за укрытия, не хитрят. Засад не устраивают. Тупо выходят в полный рост, наводят оружие и стреляют. Обычно, даже выстрелить мы им не даем.

В кабинете главного злодея нас ждет сокрушительный облом. Гарсика и след простыл. Возле люка, ведущего в канализацию, топчутся два дрода Б-1. Типа, заслон. Это даже не смешно. Через секунду их уже нет. Улетели болезные в свой электронный рай. Сила очень страшная штука. Не зря же боевые дроиды могли в каноне убивать джедаев только с очень большими потерями для себя. У этих вот двоих, вообще, никаких шансов не было. Хаттовы рога! А главный то гад, похоже, утек в канализацию. Смылся, зараза неймодианская. Ох, не зря он себе этот бункер выбрал. Придется лезть за ним. Честно говоря, мне этого особо не хочется. Я то знаю, что в канализации Нар-Шаддаа такие монстры обитают. «Мяу» сказать не успеешь, как будешь сожран. Неужели, этот неймодианец этого не знает? Странно. Обычно, они более трепетно относятся к своей жизни. Эх, и чего ему на месте не сиделось? Вот в этом уютном кабинетике.

Слава Силе. Но далеко этот недошпион не ушел. Не успели мы спуститься в вонючую темень канализационного коллектора. Как из-за угла послышался истерично-испуганный вопль. Так мог кричать только очень напуганный разумный. Хорошо, что в шлемах брони у нас были встроенные приборы ночного видения. Нет, можно было использовать и Силу. Она тоже позволяет видеть в темноте. Но тогда пришлось бы снимать шлем. А делать этого мне совсем не хотелось. В канализации Нар-Шаддаа стояла такая матерая вонь, что она даже сквозь фильтры шлемов просачивалась. Не сильно, но пованивало. Представляю, как тут будет пахнуть, если снять шлем. Точно от вони начнут глаза слезиться. А этот придурок Гарсик еще и поперся сюда без респиратора или противогаза. Он что совсем сдурел от страха? Из всего снаряжения у этого суперагента был только фонарик и маленький бластер. Которые он благополучно прое…э…уронил прямо в канал со сточными водами. И сейчас этот герой барахтался на боковой бетонной дорожке, шедшей вдоль этого канала. Орал во всю глотку и отбивался от какой-то змееобразной твари, похожей на анаконду с крокодиловой головой. Видимо, эта милая зверушка выскочила из канала, благоухающего совсем не ландышами, и захотела пообедать данным неймодианцем. И если бы не мы, то это бы у нее получилось с вероятностью в сто процентов. К тому моменту пока мы подоспели на место схватки, тварь успела отхватить у Гарсика половину левой ноги и откусила три пальца на правой руке.

Хорошо, что мы вовремя вмешались. Сид метко пальнул из своей винтовочки, отстрелив твари голову. При этом она так вцепилась в руку Гарсика, что ее зубы нам пришлось потом разжимать. Эвакуация воющего от ужаса и боли неймодианца прошла довольно штатно. Никто на нас больше не нападал. Хотя, в канале слышались подозрительные всплески. Когда мы забрались в кабинет Гарсика, поднявшись наверх по ржавой лестнице. И втащив туда же своего клиента. То неймодианец был совсем плох. Пришлось доставать боевую аптечку, останавливать кровь, хлещущую из его ран, и обкалывать этого неприятного типа обезболивающим. К концу процедуры он стал уплывать в царство Морфея. Но я пресек это дело. Немного взбодрив раненного Гарсика при помощи Силы.

— Колись, гнида, на кого ты работаешь? — спрашиваю я, придавливая раненного неймодианца Внушением.

— Это Нут Ганрей! — завопил задрожавший от страха Гарсик, поплывший от моего напора. — Это все он. Я был лишь исполнителем. Не убивайте меня, джедаи!

— Как тебя зовут, убогий? Кто ты такой? — продолжил я свой допрос.

— Я Рун Хаако. Я советник вице-короля Торговой Федерации Нута Ганрея.

— Стоп, а почему ты всем представлялся как Гарсик?

— Для маскировки. Не убивайте меня, джедаи!

— Не ссы. Не убьем мы тебя, если ты будешь честно сотрудничать со следствием.

— Я буду, буду сотрудничать, джедаи.

— Вот и замечательно. А теперь рассказывай.

— Что рассказывать?

— Как ты дошел до жизни такой? Все рассказывай. Кто тебя сюда послал, и что ты тут делал. И не ври мне, я ложь чую. А то люк в канализацию здесь рядом. Мигом тебя туда отправим. Там тебя с нетерпением ждут товарищи той зверушки, что тобой немного подзакусила.

— Нет, нет! Не надо в канализацию. Я все расскажу! Все! Только не бросайте меня туда! А-а-а-а!

— Тише, тише! Мы же не звери. Если все честно нам расскажешь, то будешь жить.

И он нам рассказал. Кто, где, как и сколько. Захлебываясь от усердия, этот трусливый ксенос выкладывал такие подробности, что я невольно пожалел Нута Ганрея. Когда Палпатин об этом узнает, то вице-королю Торговой Федерации не позавидуешь. Оказывается, что канцлер имел очень нехилый доход от добычи плазмы на Набу. А Нут Ганрей очень сильно разозлился на него и на королеву Набу. Типа, Палпатин его подставил и втравил в авантюру с Набу. Обещал прибыль и долю с продаж плазмы, а получилось сплошное разорение. Правда, он Нуту Ганрею все же помог отмазаться от судебного преследования. Но и денег за это тоже немало слупил. В общем, неймодианец не верил больше канцлеру и ненавидел Набу. И у него созрел коварный план. Он решил ударить по главному денежному потоку планеты Набу. И заодно, пощипать канцлерский карман. Убить сразу двух зайцев и напакостить двум своим врагам. Королеве Набу и канцлеру Палпатину. Впрочем, он явно рассчитывал, что эту махинацию с пиратскими нападениями никто не раскроет, и все останется в тайне. Еще пара таких рейдов, и пираты бы, просто, исчезли. Растворились в космосе. И все шито-крыто.

Странно. В каноне Нут Ганрей был предан Дарту Сидиусу до самого конца, а здесь решил вдруг нагадить. Может, тому виной более позорный проигрыш в войне с Набу. Его ведь Амидала так опустила. Лишила кучи военных активов. А это деньги. Очень большие деньги. А терять деньги неймодианцы не любят. Это их очень сильно унижает. Они теряют лицо. Вот и Нут Ганрей тогда потерял свое лицо и сильно опозорился. А канцлер ему не сильно помог тогда. И это вице-короля Торговой Федерации жутко бесило. И хотя тут во всех своих бедах виноват он сам. Сам же напортачил. Но такие разумные всегда во всех своих промахах винят кого-то другого. Такая уж у них натура гнилая. Вот и придумал Нут Ганрей такую мстю-ю-ю. Ну, куда он влез со своей купеческой мордой? Сидел бы тихо. Спекулировал товарами. Торговал. Воровал по-маленьку. И все бы было хорошо. Но нет. Он решил влезть в Большую Игру Больших Мальчиков. Ведь один раз уже влез и обжегся с Набу. Но ничему так и не научился. И опять решил попробовать. Ну, тупой!

Итак, пиратский кризис в секторе Чоммелль был благополучно разрешен. При большом стечении журналистов мы с дядей Зартом сдали канцлеру Палпатину всех пойманных нами пиратов. Теперь, пускай, у республиканских властей голова болит о том, что с ними делать. К пиратам мы присоединили и Сио Биббла. Этого аристократа королевский суд Набу уже лишил всех титулов, земель и прочей собственности. Казнить его не стали. На Набу нет смертной казни. Но решили передать властям Галактической Республики, как пособника пиратов. В общем, что с ним стало потом, я не знаю. Больше я Сио Биббла не видел. Скорее всего, сгинул этот хитровыделанный набуанский аристократ в спайсовых шахтах Кесселя. Пиратов тоже ждала такая же судьба. Кстати, канцлер Палпатин превратил нашу победу в настоящее шоу. В принципе, в Галактической Республике давно уже никто не ловил такое большое количество пиратов за один раз. Как-никак, мы сдали под расписку шестнадцать тысяч пятьсот тридцать космических бандитов. Такого давно здесь не случалось. Нет, тот же Корпус Юстиции бывало, что ловил две-три сотни или пару тысяч преступников. Но чтоб шестнадцать тысяч? Таких достижений у республиканских правоохранителей не было уже очень давно. А теперь вот есть.

И в этом заслуга Корпуса «Альфа». Ну, и себя любимого канцлер Палпатин тоже не забыл. Как же его потом средства массовой информации Корусанта пиарили. Это был звездный час Палыча. Он умудрился заткнуть рот всем своим недоброжелателям в Сенате. Наша победа значительно подняла его рейтинг. Канцлер еще раз показал себя всем как решительный и энергичный политик. Который беспощадно борется с преступностью. Он то как-раз это и обещал делать, когда его избрали канцлером. Вот все сейчас и увидели, что свое слово Палпатин держать умеет и выполняет свои предвыборные обещания.

Дарт Сидиус потом в доверительной беседе не удержался и похвастался мне, что после такого блестящего дебюта нашего Корпуса его сторонников здесь на Корусанте значительно так прибавилось. И еще он сознался, что до конца не верил в такой сокрушительный успех. Нет, в том, что мы напугаем пиратов и заставим их убраться из сектора Чоммелль, Палпатин не сомневался. Но чтоб такое? Об этом он даже и не мечтал. Мы же не только разбили всю пиратскую эскадру, но и смогли выйти на главного организатора всего этого беспредела. Раньше Корпус Юстиции в подобных ситуациях никаких выдающихся достижений не показывал. А мы сразу же показали класс и очень всех удивили.

Между прочим, неймодианца Руна Хаако официальным властям Галактической Республики никто не сдавал. Мы его немного подлечили и передали Палпатину без всяких журналистов. И об этом знали только дядя Зарт и Сид Хоттор. И подробные показания этого советника Нута Ганрея, на всякий случай заснятые на голокамеру, мы, тоже никому не показывая, передали канцлеру. Об этом даже королева Амидала была не в курсе. Мы с дядей решили, что не стоит ей этого рассказывать. Ни к чему королеве Набу знать такие опасные секреты канцлера Палпатина. А то еще отреагирует как-то не так. По-своему, по демократичному. Начнет кидать предъявы в Галактическом Сенате Нуту Ганрею. Потребует суда над ним. Она же у меня вся такая правильная и наивная. И пока еще верит в республиканское правосудие. Хотя, и уже начала сомневаться в нем не без моей помощи. Хе, хе! В общем, ни к чему ей знать все это.

Пускай, канцлер Палпатин сам разберется с Нутом Ганреем. Порешает все по-своему, по-ситхски. Я уверен, что такой подставы от вице-короля Торговой Федерации лорд ситхов ему не простит. Эти сторонники Темной Стороны очень злопамятны и не любят, когда их предают другие. Хотя, и сами предательством не брезгуют. Мне тут Рун Хаако по большому секрету поведал, что, именно, Палпатин и помог Нуту Ганрею когда-то стать вице-королем. Просто, послал своего ученика Дарта Мола. И тот перебил всех других претендентов на этот пост главы Торговой Федерации. И о чем только Нут Ганрей думал, когда решил ввязаться в эту дурную авантюру с пиратами? Однако, он же всегда таким был. Жадным и тупым. Если вспомнить, как в каноне его Палыч использовал, подставлял, а затем ликвидировал, когда этот неймодианец стал ему не нужен.

Правда, я тот же канон не так уж и хорошо знаю. Может быть и там тоже вот такой финт ушами вице-король Торговой Федерации провернул? Мог ведь он там, вот так же нанять пиратов и немного пограбить Набу и Дарта Сидиуса? Мог. Его и в каноне неслабо так унизили на Набу. Просто, в кино, что я когда-то смотрел на Земле, об этом эпизоде ничего не показывали. Возможно, потому, что эта пиратская афера у Нута Ганрея удалась. И там в каноне никто тех пиратов не поймал. И не узнал, кто стоял за всем этим. Да, не могу я как-то поверить, что такой злопамятный кадр как Нут Ганрей ждал десять лет, чтобы начать мстить Амидале. Не таков этот ксенос. Поэтому, что-то там канон нам недоговаривал?

Но здесь то планы вице-короля Торговой Федерации были нарушены одним мутным попаданцем. Хаттова задница! Для того, кто не хотел вмешиваться в ход канона, я слишком часто стал это делать. Уж как-то быстро стали слетать с игровой доски известные фигуры этой истории. Сначала Джа-Джа Бинкс, потом Мейс Винду, а теперь еще и Нута Ганрея приговорил. Вот жежь!!! Не хотел же я становиться крутым нагибатором, ломающим канон. Как это любят делать различные попаданцы. Так ведь и заиграться можно. Но тут этот неймодианец сам напросился. Не полез бы к нам, остался бы жив. В то, что Нут Ганрей переживет встречу с Дартом Молом, я не верил. Ученик Дарта Сидиуса парниша крутой. Чую, что скоро у Торговой Федерации появится новый глава. И я совсем не против такого поворота сюжета. Я даже за! Не нравится мне мания Нута Ганрея, который ненавидел мою любимую девушку. Без этого неприятного неймодианца королева Набу будет жить спокойней.

Глава 9 О свадебном приключении

К большому удивлению, следующие два года моей жизни прошли как-то подозрительно тихо и спокойно. Нет, мой флот даже участвовал в нескольких боевых операциях. Но все они были настолько мелкими и ничтожными, что о них то и упоминать не хочется. В основном, все сводилось к отлову одиночных пиратских кораблей и уничтожению их мелких баз. Ничего серьезного. К концу второго года сектор Чоммелль мы окончательно зачистили от пиратов и работорговцев. Как и соседние к нему звездные сектора. Благодаря этому, межзвездная торговля в этом районе галактики, просто, расцвела. И канцлер Палпатин этим не преминул воспользоваться, поставив себе в заслугу данное обстоятельство. И эти два года он нас не напрягал больше срочными заданиями. Корпус Юстиции после всей той критики, что на него обрушилась, стал работать более энергично. Возможно, его глава завидовал нашей славе и хотел более выигрышно выглядеть в глазах республиканских властей. Вот и чаще пинал своих подчиненных, чтобы те повышали показатели своей работы. В общем, нас особо никто не трогал. И мы смогли без особой спешки и аврала ввести в строй новые корабли и укомплектовать их командами. Смогли обучить для этого достаточное количество людей.

Кроме этого, у нас появилась и новая техника. Все истребители Н-1Т получили более мощные и скорострельные лазерные пушки. И обзавелись парой установок ракет малой дальности, которые показали большую эффективность в боях с вражескими истребителями и мелкими космическими кораблями. Бомбардировщик НБ-1, появившийся во флоте Корпуса «Альфа», не вызывал никаких нареканий со стороны наших пилотов. Неплохую ударную машину создали набуанские инженеры-конструкторы. Находясь под впечатлением от этого, я заказал им создание нового легкого крейсера для нашего флота. А что? Они очень неплохие малые, космические корабли делают. Вон взять хотя бы королевскую яхту для Амидалы. Да, да! Ту самую. Из кино. Блестящую. Очень неплохой кораблик получился. Вот, пусть, попробуют сделать теперь военный корабль. Такой же быстрый и маневренный. Новый и скоростной легкий крейсер будет совсем не лишним для Корпуса «Альфа». А то гоняться звездными разрушителями за одиночными пиратскими кораблями — это слишком накладно. Но корвету не всегда хватает огневой мощи для этого. А вот легкому и быстроходному крейсеру с более мощным чем у корвета вооружением и бронированием такая задача будет по плечу.

В общем, загрузил я наших конструкторов. Пускай, работают. Почему, я не обратился с такой просьбой к какой-нибудь крупной, кораблестроительной корпорации вроде тех же «Республиканских Систем Сиенара», у которых мы уже приобрели звездные разрушители и шаттлы ранее? Ответ прост и прозрачен. Деньги! Все упирается в них. С нас бы корпораты за такой проект солидную сумму слупили. И ценник на их корабли тоже меня не очень устраивает. Нафига переплачивать, если мы можем получить нужный мне корабль, практически, по себестоимости? Народная татуинская мудрость гласит, что лучше производить что-то самим, чем закупать это у других. Конечно, если ты умеешь делать то, что тебе надо. А набуанцы умели. Вот проект того же крупного боевого корабля типа звездного разрушителя они бы не потянули. Нет у них такого опыта. А по постройке небольших, космических кораблей опыт у них имеется. И довольно солидный опыт. Значит, и легкий крейсер должны сделать? Под это дело корона Набу даже закупила небольшую орбитальную верфь. В принципе, правильно. Там же не только можно строить космические корабли, но и ремонтировать их. А то ведь ремонт того же звездного разрушителя штука сложная, если у тебя нет верфи. Пока, хвала Силе, все наши разрушители повреждений не получали. Но в будущем это не исключено. Во время большой войны, которая нас ждет, всякое может случиться.

Но не эти технические моменты стали главным событием для меня. Когда Падме Амидале исполнилось семнадцать лет, и она по всем законам королевства Набу получила право на вступление в брак. То я как мужчина, отвечающий за свои поступки, предложил ей стать моей женой. Да, я решил остепениться и стать семейным человеком. Когда моя любимая женщина ответила согласием, то я был на седьмом небе от счастья. Кстати, тут она долго не ломалась и не отказывалась. Это вам не канон. Это там Амидала со своим любовником-джедаем скрывали ото всех свои отношения. Типа, низзя-я-я! Вот и мучились там молодые люди от дурацкого запрета, придуманного когда-то очень давно очередным сбрендившим джедаем-монахом, которому девочки не давали.

Но здесь все было не так. Мы в последний год свои отношения не особо то и скрывали. И похоже, подданным королевы Амидалы наша связь была по нраву. Народ обожал свою королеву. А меня? Не знаю? Любовь-нелюбовь. Но уважение к моей персоне среди набуанцев присутствовало. И не только среди моих подчиненных, но и у простых граждан королевства. Здесь, вообще, отношение к защитникам Набу поменялось кардинально. В некогда пацифистском обществе этой планеты взгляды сильно поменялись. Теперь тут было очень почетно служить не только в королевской гвардии, но и в Корпусе «Альфа». Ну, и слава героя войны с Торговой Федерацией никуда не делась. В глазах жителей Набу я выглядел идеальным кандидатом на роль мужа их любимой королевы. И хочу заметить, что набуанцы довольно культурные и воспитанные люди. Они уважают частную жизнь своего монарха. И все средства массовой информации никаких жаренных фактов или грязных подробностей в наших с Амидалой взаимоотношениях не искали. Не бегали за нами продажные журналюги или жадные папараци. Тут все было чинно и благородно. Набуанские СМИ вскользь упомянули о появлении у королевы Амидалы нового бойфренда. То есть меня. И…все! Я от такого подхода даже приах…удивился очень поначалу. Да, удивился. Какой резкий контраст с Землей или тем же Корусантом. Там бы всю нашу с Падме личную жизнь наизнанку вывернули и под микроскопом изучали, придумывая по ходу кучу грязных фактов. Но на Набу такое невозможно. Тут культура и менталитет у людей совсем другой.

В общем, меня бы сами набуанцы не поняли, если бы я бортанул их любимую королеву. А я и не собирался этого делать. В жизни и смерти, в горе и в радости. И пока смерть не разлучит нас. На все это был согласен даже такой циничный тип как я. Я и не хотел другой жизни. Жизни без Падме Амидалы. Я бы и раньше порвал любого ради нее. А теперь и подавно. Теперь, когда она официально стала частью моей семьи. И тронное имя у ней теперь звучало как Амидала-Нокс. Вообще-то, Падме была родом из аристократической семьи Наберри. Но поступив на государственную службу в одиннадцать, она вместо своей настоящей фамилии стала использовать тронное имя Амидала. Такова уж набуанская традиция.

Мне, кстати, тоже как принцу-консорту (то есть мужу королевы) местные церемониймейстеры пытались прилепить новую кличку Лерон вместо моей фамилии. Но я не повелся. Пришлось им популярно разъяснить, что меня вполне устраивает фамилия Нокс. И менять ее я не намерен. В общем, поспорили мы тогда не слабо так. Но я вышел победителем. Фамилия Нокс меня устраивает со всех сторон. Это единственная память о человеке, которого я считал своим отцом. И терять ее я не хотел. Похоже, что этим доводом я их и добил. Немного поспорив, придворные бюрократы решили, что фамилия официально признанного, национального героя планеты Набу вполне подходит для принца-консорта. И что набуанские традиции и законы тут не будут нарушены. Вот так Падме и получила новое тронное имя Амидала-Нокс. А я остался при своей фамилии.

Свадьбу набуанцы решили отгрохать с королевским размахом. Были приглашены не только местные, но и многие правители других планет. Канцлер Палпатин тоже приехал. Не мог он пропустить такое событие. У этого лорда ситхов на меня и Падме свои большие планы. Да, и сам он постоянно всем напоминал о том, что является уроженцем Набу. Мне же хотелось провести более скромную церемонию. Но мы теперь с Падме являемся публичными фигурами, и от этого никуда не деться. Да, и граждан Набу не хотелось обламывать. Они же на эту свадьбу как на шоу смотрели. Для них такое событие — это национальный праздник. Поэтому, мне пришлось смириться и соответствовать моменту. Но если кто-то из придворных аристократов думал, что теперь сможет использовать меня в своих интригах. То хрен они угадали. Я в этот великосветский гадючник и раньше не лез. А теперь, тем более, не сунусь. У меня есть флот. Вот и буду им и дальше заниматься.

А для интриг на высшем уровне есть мой дядя Зарт. Он тут по случаю смог занять еще и пост главы Королевского Совета Набу вместо покойного Сио Биббла. Да, ему же королева Набу за победу над пиратами, тырившими транспорты с плазмой, пожаловала титул графа. Мне тоже хотела. Но я поспешно отмазался. Перевел все стрелки на Зарта Клуфа. Типа, он у нас главный командир — ему и все почести. А то ведь на Набу графский титул вместе с новыми владениями накладывает и новые обязанности. Графы и герцоги здесь должны заседать в Королевском Совете и участвовать в работе правительства королевства Набу. Пожизненно, Карл! Нафиг, нафиг такое счастье! Мне и бароном быть неплохо. Так я никому ничего не должен. На мне флот вон висит. Королевский Совет и прочее я не потяну. Нет, честное пионерское. Меня в дрожь бросает от всей этой бюрократии и интриг в верхних эшелонах власти. Бр-р-р! Не мое это. Я этот, как его? Тупой солдафон, вот! Благополучно ношу эту маску и отпугиваю ей всех интриганов. А Падме хотела, чтоб я надел это ярмо с графской короной. Ни! За! Что!

Вот дядя Зарт в этой мутной среде потомственных аристократов оказался в родной стихии. Подумаешь, какие-то напыщенные аристо! Гы! Их бы на Татуин. И посмотреть, как они там станут выживать и интриговать среди хаттов и других преступных боссов. Вот где жесть. А дядя Зарт там не только выживал, но и был не самой слабой фигурой. Поэтому, здешним дворянам ничего не светит. Большой Клуф им не по зубам. И он это быстро доказал, когда при поддержке королевы Набу и Панаки занял пост главы Королевского Совета. Кроме этого, двое аристократов решили его там подвинуть. Даже наняли киллеров. Инопланетчиков, само собой. На самой то Набу хрен ты наемных убийц отыщешь. Нет здесь такой профессии. Среда тут не та. Слишком законопослушная и миролюбивая. На этой планете даже нет никакой организованной преступности. Никаких преступных кланов и группировок. Здесь за этим строго следят. Поэтому, местным аристократам пришлось нанимать киллеров со стороны. А тех еще в космопорте Тида взяли. Панака, получивший широкие полномочия после войны с Торговой Федерацией, очень хорошо построил работу королевской службы безопасности. А помогает ему в этом мой пушистый дружок Реграм. Этот ксенос из расы фаргулов, бывший на Татуине первоклассным взломщиком (это типа хакер если кто не помнит), стал главой королевской службы компьютерной безопасности. И смог наладить здесь все по первому разряду. Денег на это дело из королевской казны он получал много. Поэтому, закупил самую передовую, компьютерную аппаратуру в этой галактике. Наладил, обучение новых взломщиков и спецов по компьютерной безопасности. В общем, дело у него пошло. Тут же до нашего прибытия о таком и не слышали. Мне Реграм как-то признался, что работать на Набу очень легко и комфортно. Здесь про нормальных взломщиков даже и не слышали. А для защиты своих компьютерных сетей и электронных девайсов применяют стандартные протоколы и устаревшие лет на сто программы. В общем, для взломщика с Набу — это самый настоящий Рай.

— Ты только сам там не шали, — предупредил я тогда разговорившегося фаргула. — Ты же теперь на службе у государства. По другую сторону баррикад.

— Я это знаю, Кайл Нокс, — серьезно ответил Реграм, тряхнув своей мохнатой головой. — Я всегда это помню. Помню и то, что ты для меня сделал когда-то. И я тебя не подведу.

Короче говоря, королевская служба безопасности была с самого начала в курсе дела. И секла переписку обоих заказчиков с незадачливыми киллерами. Конечно, дяде Зарту тоже сообщили об этом. Я же говорил, что они с капитаном Панакой скорешились. Оба аристократов терпеть не могли. В итоге, королева Амидала получила такой убойный компромат на двух членов Королевского Совета Набу. Ругалась она долго. Мне аж неудобно стало. Хатт! Надо следить за своим языком. Хотя бы при Падме. Такие забористые татуинские ругательства она только от меня услышать могла. Дядя Зарт и другие татуинцы, пришедшие с ним, себе лишнего в разговорах с королевой Набу не позволяют. Только я могу так расслабиться. Согласитесь, что трудно себя контролировать с девушкой, с которой делишь одну постель. В общем, теперь ругалась Падме не хуже татуинских бандитов.

Она за эти два года сильно изменилась. Не только внешне, но и ментально. Мое воспитание пошло впрок. Из восторженной и наивной демократки, верящей в красивые сказки про демократию, Галактическую Республику и добреньких джедаев. Появилась рассудительная и очень здравомыслящая особа, которая смотрела на этот мир более трезво. Нет, циничной и расчетливой стервой королеву Набу нельзя назвать. Она такая же добрая и отзывчивая девушка. Правда, сейчас она больше не ратует за Мифическое Всеобщее Благо. Ибо поняла, что это есть недостижимый идеал. Сейчас ее больше заботит жизнь и быт ее подданных. И благополучие планеты Набу. Она поняла, что ее планету никто спасать не будет, кроме самих набуанцев. Вот и перестала маяться демократической дурью в Сенате, поняв, что это бесполезно. И предпочитает заботиться о своих подданных. То, ради чего ее и избрали на этот высокий пост, собственно говоря. И меня это радует. Мне тоже так гораздо комфортнее. Пускай, о жителях других планет заботятся их правители и правительство Галактической Республики. А мою хрупкую и любимую жену туда не надо впутывать. Очень хорошо, что она взялась за ум и начала мыслить головой, а не другими частями тела. И наконец, взглянула на эту галактику не через розовые очки. Такая Падме Амидала-Нокс мне нравится еще больше. Так вот! Сейчас королева Набу не была так либеральна с преступниками как раньше. Оба аристократа, покушавшихся на жизнь дяди Зарта, были арестованы и оперативно осуждены. После чего, быстренько отправились на спайсовые рудники Кесселя.

А Зарт Клуф после этого получил еще большее влияние в Королевском Совете и отжал себе две доли с прибыли от продажи плазмы, которые ранее принадлежали преступным аристократам. Я до сих пор удивляюсь, как у него времени хватает на все это. На командование нашим Корпусом и на все эти дела в Королевском Совете. Я вот не такой трудоголик. С флотскими делами потихоньку разгребся. Сейчас, когда наладил всю систему, то стало гораздо легче жить. Нет уже такого аврала, что был в начале. Я как умный начальник теперь не тащу на себе весь воз проблем. Заместителей и высших офицеров своего флота я подучил. И сейчас они успешно тянут на себе все тяготы и лишения военной службы. Нет, конечно, без контроля я их не оставляю. На то я и командующий флотом. Но сейчас у меня появилось свободное время на личные дела. То есть я могу более плотно заниматься делами Ордена Равновесия. И своей личной жизнью.

Вот свадьбу решил сыграть. И о свадебном путешествии подумал, заодно. Была такая интересная традиция на Земле в моей прошлой жизни. Правда, на Набу ничего такого нет. Но мне захотелось хоть на время, но вырвать мою молодую жену из серых будней государственной службы. А то ведь она себя совсем не бережет. Да, и романтика в наших отношениях не помешает. Вот и придумал эту поездку по местам Силы. Заодно, решил взять с собой и всех наших юнглингов, в том числе и своего младшего братишку. В Храме Джедаев есть такой мистический ритуал под названием «Сбор». Это когда группа юнглингов под присмотром взрослых наставников посещает планеты, где есть месторождения кристаллов, которые можно использовать при создании световых мечей. Вот там каждый юнглинг должен найти свой кристалл, который будет резонировать с его Силой. А, став падаваном, вставит его в свой меч. Таких особенных планет с кристаллами Силы в этой галактике не так уж и много. Но они есть. Самая знаменитая — это планета Илум. Промороженный насквозь мир с очень холодным климатом. Правда, в данный момент для нас она не совсем подходит. Орден Джедаев ее объявил закрытой. И никого туда не пускает, кроме своих адептов. Но Илум не единственный мир, изобилующий аномалиями Силы и месторождениями кристаллов Силы. Я запланировал тур по Дантуину, Адеге, Джеде, Кристофсису и Зофу. Эти планеты также славились своими кристаллами для световых мечей. И такая поездка должна была быть полезна нашим юнглингам. И интересна моей жене. Там же не только кристаллы добывали, но и имелись древние святыни, связанные с Силой. Которые привлекали туда множество паломников, жаждущих прикоснуться к мистическим тайнам истории. В общем, интересные планетки. Экзотические и загадочные. Самое то для свадебного путешествия. Падме у меня особа любознательная. Она любит такую экзотику. Из этого я и исходил, когда планировал эту поездку. Сам то я не очень-то верю во всю эту мистику. И к той же Силе я отношусь, крайне, прагматично и рассудительно. Для меня — это всего лишь еще один вид энергии. И никакой мистики или высших сил здесь нет. Ну, не фанатик я. Не фанатик. Атеист обыкновенный. Вот это про меня. Я Энакина и всех наших юнглингов пытаюсь научить мыслить трезво. Без всего этого религиозного фанатизма, присущего джедаям и ситхам.

Королева Набу была в восторге от моей придумки. Девочку то можно понять. Она тут на благо народа Набу пашет без передыха как проклятая. Пытается вникать во все проблемы своих граждан. А времени на отдых и личную жизнь у нее не так уж и много остается. Хотя, я пытаюсь. То в ночной клуб ее затащу, то пикник в Озерном Краю устрою, то на внезапное свидание приглашу в самый элитный ресторан Тида. В общем, пытаюсь разнообразить и облегчить ее нелегкую жизнь. Но с ее плотным графиком такие вот мероприятия не очень часты. Иногда мне жалко Падме до слез. Бремя власти — штука суровая и очень тяжелая. А моя любимая его упорно тянет на своих хрупких плечах. Но от работы и банты дохнут. Надо время от времени давать себе передышку. В общем, я на время смог умыкнуть у набуанских бюрократов их королеву. Ничего. Дядя Зарт должен тут справиться, пока ее не будет. А если что? То ему капитан Панака поможет. Набуанцы остаются в надежных руках, пока их уставшая королева будет отдыхать в свадебном путешествии. Ничего страшного не случится. Через пару недель мы вернемся. И Падме Амидала-Нокс, отдохнувшая и получившая массу новых и позитивных впечатлений, впряжется опять в этот тяжеленный воз. Да и нашим пацанятам тоже подобная встряска не помешает. А то мы их тренировками загрузили по «самое немогу». Пусть, передохнут немного и наберутся новых впечатлений. По крайней мере, моя задумка была, именно, такой.

Адега, Кристофсис, Дантуин наших ожиданий не обманули. Все было довольно экзотичненько и интересно. Наши юнглинги почти все втарились кристаллами для своих будущих световых мечей. А Падме была в полном восторге. Она искренне наслаждалась этой поездкой. Ей очень понравилось путешествовать вот так в качестве туристки, а не официальной правительницы целой планеты. Правда, мы были не самыми обычными туристами. Тут надо сказать спасибо моей паранойе и настойчивым просьбам Панаки. Который настоял на том, чтобы мы отправились в это путешествие не на обычном гражданском, космическом корабле. И даже не на военном корвете. А прихватили в качестве транспорта один из наших звездных разрушителей. В общем, я взял в это турне свой флагман «Королева Амидала». Да, и пофиг! Мне тоже так спокойней. Заодно, и экипаж потренируется. Космонавты должны много летать, чтобы не терять свою квалификацию. Впрочем, команда моего флагманского корабля даже и не думала роптать. Они были горды, что сопровождают в этой поездке свою королеву. Люди смотрели на это, как на почетную обязанность.

Следующей планетой на нашем маршруте была Джеда. Вообще-то, это была не полноценная планета, а луна планеты НаДжеда, располагавшейся в звездной системе Джеда Внутреннего Кольца галактики. Джеда была небольшой, пустынной луной, ландшафт которой формировали столовые горы, скалистые утесы и тонкие шпили. На первый взгляд эта луна напоминала Татуин. Та же пустыня. Только не раскаленная, а более холодная. На Джеде было найдено богатое месторождение кайбер-кристаллов, способных взаимодействовать с Силой. Древние сооружения Джеды были одними из самых ранних примеров архитектуры в этой галактике. Руины и статуи из песчаника, занесенные песками, свидетельствовали о древнем прошлом этой луны. Древний мир Джеда был родиной одной из первых цивилизаций, познавших Силу, и считался духовным домом джедаев. На Джеде когда-то давно располагался Первый Храм Джедаев. Но сейчас от него остались лишь одни руины, занесенные песком.

В данный момент власть на Джеде принадлежала Церкви Силы. Это религиозное течение объединило множество различных сект, поклоняющихся Силе. Самым большим и значимым поселением здесь был священный город Джеда-Сити. Он считался столицей Церкви Силы. Именно, здесь располагался древний Храм Уиллов, бывший священным для последователей Церкви Силы. Расположенный на вершине каменистого плоскогорья, Джеда-Сити был окружен высокой стеной. В городе было много священных мест, почитаемых последователями Церкви Силы. Все здесь, буквально, дышало древностью. На улицах попадалось много древних каменных строений. Экзотики и мистицизма тут хватало.

Вот с Джеда-Сити мы и решили начать посещение этой необычной луны. Наш звездный разрушитель остался на орбите, а на поверхность Джеды мы скромно спустились в шаттле. Чтобы лишний раз не шокировать местных жителей. Мы же здесь прилетели в качестве обыкновенных туристов. Не хотелось мне привлекать к себе большое внимание. Да, и Падме была со мной согласна. Она тут тоже присутствовала инкогнито. И ей это нравилось. Достали королеву Набу все эти официальные церемонии. И в данный момент она, просто, наслаждалась жизнью. Когда шаттл приземлился, то все наши юнглинги высыпали из него, с любопытством оглядываясь по сторонам. Пацанам все было интересно. Я их понимаю. Тут было на что посмотреть. Экзотики в Джеда-Сити хватало с избытком. С пацанами на экскурсию по этому городу пойдет Квай-Гон Джин. А мы с Падме и Сидом Хоттором решили пройтись отдельно. Полюбоваться видами. Зайти в знаменитый Храм Уиллов. Посетить другие достопримечательности.

Квай-Гон с детишками хорошо управляется. Тем более, он что-то подобное уже проделывал, будучи джедаем. Тоже вот так возил и опекал малышню на Илуме когда-то. В общем, с юнглингами Ордена Равновесия он тоже неплохо справляется. А мне хотелось побыть наедине со своей любимой женщиной. Ну, как наедине? Сид Хоттор вот за нами увязался. Типа, охраняет. Он до сих пор винит себя в смерти Райдена Нокса. Не было там нашего мандалорца, когда Мейс Винду убил моего отца. Не было Сида на месте той трагедии. А, значит, и помочь он мне не смог тогда. И сейчас мой мандалорский ученик старается опекать меня. Старается быть рядом. Впрочем, нашему с королевой Набу общению он не мешает. Тихо следует позади нас и внимательно контролирует ситуацию вокруг. Шурика на эту прогулку мы не взяли. Этот боевой дроид вместе с десятью космодесантниками охраняет наш шаттл.

А ничего тут так. Атмосферненько. Чем-то напоминает Индию или Южную Азию. Архитектура очень похожая. И колорит присутствует. И народу на улицах много. Паломников здесь в священном городе хватает. Шумная и пестрая толпа. Причем, в ней не так уж и много одаренных. Как это ни странно, но приобщаться к местам Силы почему-то пытаются совершенно обычные разумные. Ни разу не одаренные. Впрочем, тут нет ничего удивительного. В этой галактике таких вот долбанутых фриков хватает. Обычных смертных. Тех, что мечтают стать одаренными. Вот и увлекаются эти придурки всякой мистикой. Да, уж! Очень оживленное место этот Джеда-Сити. Помнится, что это его в каноне разрушат имперцы при испытании Звезды Смерти. И тут где-то будет отжигать в будущем Джин Эрсо. Та самая крутая, сильная и независимая девушка приятной наружности. Хрупкая и тощая девочка-модель. Хаттова задница, да она при этом даже ни разу не одаренная. Как? Как, Карл, она могла насовершать ту кучу подвигов? Не понятно! Впрочем, мне в такие сказки верится с большим трудом. Ох, уж этот тренд Голливуда про суперженщин, модельной внешности, которые пачками укладывают больших и сильных мужиков. Задолбал уже этот феминизм. Хотя, студия Диснея славится своими сказками. В их сценариях логика никогда и не ночевала. Вот и думай после этого, что на их киноподелки ориентироваться нельзя. Там такую дикую чушь понапридумывали, что никаких матов не хватает. В сериях Звездных Войн производства Диснея канон извращен основательно и имеет мало общего с реальной действительностью. Ну, не верю я что в Сопротивлении будут сплошь бабы-командирши и девочки-суперкоммандос. А мужики чисто для массовки и на вторых ролях. Увы, но реальность тут сильно отличается от кино. Ни одной женщины в генеральских или адмиральских погонах я здесь ни разу не видел. В той же Галактической Республике (самой демократичной демократии в этой галактике) женщин среди военных, практически нет. Тут в военной среде царит гнилой патриархат. Не принято здесь бабам обучаться в военных академиях.

Наша культурная прогулка длилась уже больше часа. Мы посетили Купол Избавления, Путь Суждения и прошлись по площади Тайтони. Посидели в колоритной кантине «Кайбер». Все было замечательно и интересно. Мы с Падме непринужденно болтали о разных пустяках. Накупили кучу забавных сувенирчиков, которые предприимчивые торгаши всегда впаривают туристам в таких вот местах. Однако, на подходе к главной достопримечательности Джеда-Сити — Храму Уиллов меня догнал сигнал тревоги, пришедший на мой комлинк. Нападение!? Кто-то только что напал на группу наших юнглингов, которых сопровождал Квай-Гон Джин. Хорошо, что у меня комлинк военной модели. Один из самых новых и дорогих. Поэтому, сейчас я знал точное место, откуда был отправлен этот тревожный сигнал бедствия. Быстренько разворачиваю голографическую карту. Вот тут, что-то случилось с нашими пацанами. Не так уж и далеко, между прочим. Электронная метка светилась в трех кварталах от нашего местоположения. Можно было, конечно, использовать и Силу для поиска наших юнглингов. Но в этом городе, набитом пользователями Силы, многочисленными местами и артефактами, фонящими Силой. Такой поиск будет сильно затруднен. А вот высокие технологии в данной ситуации более эффективны.

— Там же мой братишка Энакин! — пронзила меня тревожная мысль. Приказав Сиду Хоттору охранять Падме, я рванул на выручку. Когда захочет, тренированный одаренный может бежать очень быстро. Я хотел. И двигался очень быстро. Однако, я не успел. Прибежав на место происшествия, я застал там следующую картину. Квай-Гон Джин лежал на пыльной мостовой. Рядом с ним валялись трое каких-то подозрительных типов. В которых я без особого труда опознал ксеносов из расы трандошан, похожих на прямоходящих, бесхвостых, двуногих динозавров. Мерзкая раса. Агрессивная, вздорная и любящая чрезмерное насилие. Очень неприятные типы эти самые трандошане. А наших то пацанов не видать. Быстро оглядываюсь по сторонам. Нет, ни одного нашего юнглинга не видно.

Быстро проверяю Квай-Гона Силой. Жив! Хвала Силе! Присаживаюсь рядом, рассматривая раны бывшего джедая. Так, что тут у нас? Три попадания в грудь из бластера. Как же он так подставился? Квай-Гон, вроде бы, кадр опытный? Не должен он был вот так подставиться под бластерный огонь. Отпор то он нападавшим дал. Успел выхватить свой световой меч (вон он рядом в пыли валяется) и уложить троих бандитов. А потом ему прилетело. Как? Силу против него не использовали. Я бы такое точно почуял. Тупо расстреляли из бластеров? Нет, бред! Квай-Гон для такого слишком крут. Он бы все выстрелы смог отбить своим мечом. Он такое может делать очень хорошо.

Быстро призываю Силу и начинаю оказывать Квай-Гону Джину медицинскую помощь. Силовым потоком останавливаю кровотечение и прочищаю раны. Накачиваю тело бывшего мастера-джедая Силой. Это поможет его заживлению. Убить одаренного не так уж и просто. Мы твари живучие. Хорошо, что нападавшие на Квай-Гона об этом не знали. А может быть, они сильно торопились скрыться с места преступления? Вот и не успели его добить. Интересно, куда делись все наши юнглинги? И куда пропал мой брат? Вскоре подоспели Сид с Падме. У мандалорца я сразу же забрал переносную аптечку. И щедро опрыскал раны Квай-Гона спреем бакты. Хорошо, что мой ученик всегда таскает с собой аптечку. Он у нас хомяк запасливый. Мандалорский, бронированный. Вот так! Теперь Квай-Гон точно не помрет. Бакта — вещь крутая. Она любую рану сможет залечить. Даже отрубленную конечность поможет прирастить. Сам видел такое.

— А вон тот, похоже, еще жив! — произнес Сид Хоттор, проверив всех поверженных трандошан.

— Жив, говоришь? — ответил я, разворачиваясь к лежащему ящеру. — Очень хорошо. Сейчас мы узнаем, что здесь произошло.

Я уже говорил, что освоил допрос Силой? Этой технике Силы меня научил хранитель моего ситхского голокрона. Джедаи ее не очень-то любили. И не пользовались ей. Называли ситхской. А мне похрен! Я не религиозен. Для меня нет светлых и темных силовых приемов. Все зависит от разумного, который их применяет. А сама Сила для меня как бластер, который не может быть плохим или хорошим. И только от стрелка будет зависеть, что он будет творить при помощи этого оружия. Нести справедливость или насаждать беззаконие и беспредел. Это разумный может быть плохим или хорошим. А оружие или Сила — это лишь инструмент. Конечно, силовой допрос — очень опасная штука. Если немного перебрать с дозированием Силы, то допрашиваемый может легко сойти с ума или умереть. Впрочем, сейчас это меня волновало мало. Этого вот раненного трандошанина я щадить не намеревался. Поэтому, влил Силы по максимуму и начал форсированный допрос. Времени на вдумчивые и осторожные действия у меня не было. Пропал мой брат и другие юнглинги нашего Ордена. И чем быстрее я выясню, что с ними случилось. Тем скорее я их спасу. С ходу врываюсь в мозг ксеноса, ломая все ментальные барьеры и вырывая нужную мне информацию.

Через три минуты я устало отвернулся от дернувшегося в агонии ящера. Трандошанин только что умер от кровоизлияния в мозг. Но мне на это было наплевать. Я уже узнал от него все, что нужно. Невольно покосился на королеву Набу, которая сейчас хлопочет возле Квай-Гона. Нет, похоже, моя молодая супруга ничего не поняла. Не поняла, что я сейчас сделал прямо на ее глазах. Хорошо, что она не разбирается в техниках Силы. Незачем ей знать, что только что я убил с особым садизмом этого раненного трандошанина, буквально разорвав его мозг на куски. Перевожу взгляд на Сида. А вот мой ученик все прекрасно понял. Но успокаивающе прикрыл глаза в прорезях своего шлема. Мол, никто ничего не узнает, учитель. Это Падме со своим гуманизмом могла пожалеть того раненного ксеноса. Типа, нельзя убивать раненых и беспомощных врагов. Сказываются еще остатки пацифистского воспитания королевы Набу. Которые я успешно вытравляю из нее. А вот Сид Хоттор все понял правильно. Враг есть враг. И жалеть его нельзя. Этот вот трандошанин, совершенно, сознательно взял в руки оружие и напал на детей. Таким смрадным гадам не место в мире живых. Да, и по старой, мандалорской привычке Сид добил бы этого ксеноса, если бы я забыл это сделать. Поэтому, сейчас мой поступок Сид Хоттор одобрил и поддержал.

А информацию от только что скончавшегося трандошанина я получил не очень приятную. Оказывается, на наших юнглингов напали не обычные бандиты. И даже не работорговцы. Тут все было гораздо сложнее и страшнее. Наших пацанов похитили трандошане из так называемой «Охотничьей Лиги». Эта группа моральных уродов из расы трандошан сделала своими охотничьими угодьями один из спутников планеты Трандоши, расположенной в системе Кашиик. Васскаш была одной из двух лун Трандоши. Ее поверхность была покрыта островами, которые в свою очередь были покрыты лесами из причудливо изогнутых растений, похожих на морские губки-мутанты. «Охотничья Лига» включала около трех сотен членов. Все они были трандошанами. Эти долбанные охотнички привозили на Васскаш различных существ и устраивали на них охоту. Причем, их дичью становились не только дикие звери с разных планет, но и разумные разных рас. Эти твари вконец оборзели и потеряли всякий страх. Последние десять лет они стали похищать даже одаренных для своих кровавых забав.

Правда, взрослых джедаев трандошане все же побаивались и для охоты использовали только джедайских юнглингов и падаванов. Которых похищали на разных планетах. Точно так, как похитили наших пацанов. Для эффективной борьбы с молодыми джедаями охотничьи отряды использовали одно очень редкое оружие. Есть тут такая экзотическая штука. Называется звуковой бластер. Это оружие поражало свои цели акустической волной. В зависимости от мощности заряда, цель можно было оглушить или убить, разорвав ткани мозга. Против взрослых и тренированных джедаев звуковые бластеры тоже работали неплохо. Правда, если юнглинга или падавана можно было вырубить одним выстрелом из такого оружия. То вот тот же рыцарь-джедай мог продержаться гораздо дольше. Поэтому, взрослых джедаев трандошане сначала глушили звуковым бластером. А когда те теряли ориентацию и получали контузию, их убивали при помощи стандартных бластеров. В общем, захватить живьем матерого джедая не так-то просто. И его предпочитали убивать сразу. Слишком уж опасная это дичь. А вот одаренных детей, которых охранял такой джедай, лишали сознания и отвозили на Васскаш, где на них устраивали охоту. Неопытные и безоружные юнглинги и падаваны не могли дать серьезный отпор трандошанским охотникам, вооруженным очень хорошо. Вот и сейчас один из ловчих отрядов «Охотничьей Лиги» напал на Квай-Гона Джина, который сопровождал наших юнглингов на экскурсии по городу. Они его приняли за джедая-наставника. Ведь, Квай-Гон так и не сменил свою одежду. Так и таскал на себе потертую джедайскую робу. Трандошане устроили засаду. Вырубили Квай-Гона Джина. Правда, они думали, что убили его. Иначе, бы точно добили. Но и этот бывший мастер-джедай тоже в долгу не остался. Успел завалить троих нападавших. Все наши пацаны остались живы. Но их лишили сознания тем же звуковым бластером и похитили, погрузив в грузовой фургон. Теперь они уже далеко. Скорее всего, их уже вывезли с этой луны. Такие вот похищения джедайских падаванов и юнглингов у ловцов «Охотничьей Лиги» отработаны очень хорошо. Трандошане прекрасно знают, что сильный одаренный может найти при помощи Силы похищенных, одаренных детей. И чем ближе он к ним будет, тем больше шанс их найти. И чтобы этого не произошло. Надо очень быстро вывезти похищенных юнглингов с планеты и увезти подальше в космос.

Пока я размышлял, что нам делать, прибыли наши космодесантники и Шурик. Они тоже получили сигнал тревоги. Но слегка запоздали. Поглядев на них, я связался со своим флагманом, висящем на орбите. Пообщался с капитаном. Похоже, облом. Яхта «Хищный клык» совсем недавно совершила экстренный взлет с поверхности данной луны и ушла в гиперкосмос. Эх, маленько не успел. Из допроса пленника я узнал, что эта космическая яхта была собственностью «Охотничьей Лиги». И, именно, на ней прилетел сюда на Джеду отряд ловцов, которые похитили наших юнглингов и моего брата Энакина Нокса. Но отчаиваться было рано. Я то теперь точно знал, куда их везут. Прямиком на Васскаш. На очередную охоту. И нам надо поторопиться, чтобы не произошло непоправимого.

Правда, сразу нам уйти не дали. На сцене появились новые действующие лица. Прибыла стража Уиллов, которая с ходу начала на нас наезжать. Типа, безобразие нарушаем. Даже пытались нас заарестовать и проводить в местную каталашку для разбирательства. Вот же ранкоры плюшевые! В ответ я их послал в пешее эротическое путешествие на свидание с хаттами. А потом активировал свой световой меч и заявил, чтобы они не мешали делу Ордена. Сид Хоттор за моей спиной сделал то же самое. А космодесантники и Шурик взяли стражников на прицел. Некогда мне было здесь сидеть и разбираться с местными правоохранителями. Правда, услышав про Орден и увидев мой меч, стражи Уиллов не стали лезть в бутылку. Возможно, они приняли нас за джедаев? Я же не стал уточнять, что это за Орден. Да, мне похрен! Если сейчас бы эти ребята уперлись рогом и встали на моем пути, то я бы их размазал по бетону. В данный момент меня больше волновала судьба моего младшего брата. Ну, и за других наших пацанов я тоже переживал. Успел к ним привыкнуть за эти два года. Любое промедление здесь смерти подобно. Но эти стражники оказались сообразительными кадрами и, переглянувшись, больше к нам приставать не стали.

Глава 10 О егерях и браконьерах

До системы Кашиик в Среднем Кольце, где располагалась нужная нам луна планеты Трандоша, мы добрались без приключений. Да, и было бы странным, если бы кто-то попробовал нам помешать. Нападать на новейший звездный разрушитель типа «Комета». Это надо быть отмороженным на всю голову. Никакие космические пираты такой дурью заниматься не будут. Нашей целью была станция «Охотничьей Лиги», висевшая на орбите Васскаш. При выходе из гипера мы просканировали ее сканерами дальнего обнаружения. М-да! Настоящий антиквариат. И как эти трандошане не бояться на ней жить? Ей же не менее семи сотен лет. И судя по всему, это не стандартная, военная разработка. Какой-то гражданский самопал. Ее вооружение тоже не впечатлило. Такое же старье. А вот и знакомая нам космическая яхта. Та самая, на которой увезли наших юнглингов и моего брата. Уже пристыкована к этой орбитальной станции.

Отдаю приказ, выпустить истребители и десантно-штурмовые шаттлы с абордажными группами. Разговаривать с трандошанами мне совсем не хочется. На станции наших пацанов нет. Я это хорошо чувствую при помощи Силы. Там, вообще, нет одаренных. А вот на Васскаш, кто-то есть. Расстояние, конечно, большое, но я чувствую там знакомые всплески Силы. Скорее всего, дети там? И охота уже началась? Надо поторопиться, чтобы не случилось непоправимого. Отдав все необходимые распоряжения, я выдвигаюсь к одному из наших шаттлов. Сид Хоттор тенью следует за мной. А вот Квай-Гон Джин с нами не полетит. Он сейчас в корабельном лазарете в чане с бактой отмокает. В себя приходит. Ему не до сражений. После таких тяжелых ранений Квай-Гон будет восстанавливаться не менее двух недель. Сейчас он не боец. Проходя мимо напряженно замершей королевы Набу, целую ее и обещаю беречь себя. Моя супруга, как и всякая любящая женщина обо мне беспокоится. Но прекрасно понимает меня.

— Возвращайся живой и здоровый, — шепчет она мне в след. — И всех мальчиков назад привези.

Да, Падме сильно переживает не только за меня, но и за наших юнглингов. Они для нее за эти два года стали не чужими. Королева Набу приняла самое деятельное участие в судьбе этих сирот и внимательно следила за их судьбой. И общались они довольно часто. Она даже передала Ордену Равновесия значительную сумму денег на содержание наших юнглингов. И дети отвечали ей обожанием и уважением. Королева была доброй, позитивной и общительной натурой. И легко находила общий язык с этими пацанами. Мой братишка тоже с ней нормально общался. Правда, никакой большой и чистой любви как в каноне здесь и близко не было. Дружба и взаимоуважение. Но не любовь. Место в сердце королевы Набу было уже занято одним мутным попаданцем. Вашим покорным слугой. А Энакин и раньше был умен не по годам. И под моим тлетворным влиянием стал мыслить совершенно не по-детски. С моим младшим братцем Падме общалась как с хорошим другом. Но не более того. Любители мексиканских сериалов могут разочарованно выдохнуть. Никакого любовного треугольника тут нет.

Наш шаттл, набитый космодесантниками и боевыми дроидами уходит вниз к зеленовато-серой поверхности Васскаш. Шесть звездных истребителей эскорта следуют рядом. А возле космической станции трандошан началась свалка. Наши пять сотен истребителей до нее уже добрались. Успели уничтожить без потерь два десятка вражеских машин, вылетевших навстречу, и сейчас долбят саму станцию «Охотничьей Лиги», лишая ее оборонительных турелей. Когда они закончат, то к станции подойдут шаттлы с нашими абордажными группами, и начнется зачистка. Но мне сейчас не до того. Я уверен, что наши космодесантники без особых проблем захватят эту космическую станцию. По моим данным у ящеров там нет нормального, тяжелого оружия и пехотной брони. Космодесант при поддержке дройдек и боевых дроидов порвет этих динозавроподобных ксеносов, как крайт-дракон татуинского тушканчика. У нас же в данный момент другая задача. Мы должны спуститься на поверхность Васскаш и найти там наших юнглингов. И самое главное, найти моего братана Энакина Нокса. Эх, хорошая вещь Сила! Своего братца я чувствую издалека. Сейчас вот настраиваюсь на него и навожу на цель пилотов нашего шаттла. Если бы не это, то мы бы тут пацанов долго искали. Среди этих туманных болот и кривых, гигантских губок. Опа-на! Похоже, правильно идем? Сканеры нашего шаттла только что засекли крупный, металлический объект, искусственного происхождения. А вот и он. Орбитальный челнок «Охотничьей Лиги». Обычно, на нем трандошанские охотнички привозят на эту луну свою разумную дичь и охотничьи команды. И сейчас там внизу у них началась очередная охота. На наших пацанят. На Энакина! Я невольно заскрипел зубами, боясь не успеть. Сканирую челнок при помощи Силы. Пусто. Наших юнглингов там нет. Их силовые сигнатуры ощущаются километрах в шести к западу. Сосредотачиваюсь. Вроде бы, все живы? Энакин тоже там. Хм! Странно! Рядом с ними еще трое одаренных. Интересно, кто это там такой внезапный?

— Истребителям, уничтожить челнок ящериц, — отдаю приказ я, а затем поворачиваюсь к пилотам нашего шаттла. — Высаживай нас вон там к западу отсюда.

— Есть, сэр! — отвечает один из них, выполняя мою команду.

— Десанту, приготовиться к высадке! — рявкает капрал за моей спиной.

Невольно кошусь туда глазом. Четыре дройдеки, шесть боевых дроидов ШР-66 и два десятка космодесантников в МПД «Магистр» и «Берсерк». Серьезная боевая сила. Для каких-то трандошан, у которых нет серьезного оружия, способного пробить такую броню. По моим данным, обычно, в охоте участвуют не более пятнадцати трандошан. В принципе, мы бы с Сидом Хоттором с ними и вдвоем справились. Но мои космодесантники тоже хотят размяться. Да, и я понимаю, что лучше им получать боевой опыт вот в таких мелких схватках. Чтобы потом не нести большие потери в крупных сражениях. А то никакие тренировки и бои в виртуальной реальности не заменят вам настоящего боевого опыта.

Кстати, на мне сейчас тоже надет легкий мобильный пехотный доспех «Берсерк». Правда, этот от стандартной брони отличается очень сильно. Электроника в нем более продвинутая. Имеются более мощные и чуткие сервоприводы. Все подвижные части рассчитаны на большие нагрузки. Это чтобы мой МПД не развалился, если я буду применять силовые техники вроде Прыжка, Рывка и Ускорения. Встроенный генератор дефлекторного щита, более мощного чем стандартный, здесь тоже присутствовал. И про броневые плиты моего доспеха забывать не стоит. Они все выполнены из бескара. Этот сплав считается самым прочным в этой галактике. Правда, и цена у него тоже нехилая. Вот из-за всех этих наворотов моя новая бронька стоит как корвет типа КР-70. Но она того заслуживает. Этот модернизированный под меня «Берсерк» в разы повышает мои боевые возможности. Эх, если бы у моего бати был такой МПД, когда он рубался с магистром Винду! Может быть, тогда бы Райден Нокс остался жив? Я, вообще, не понимаю джедаев. В их паталогической тяге к убогим, джедайским робам. Почему джедаи не носят пехотную броню? Это же тупо и непрактично. Хорошая броня дает неплохую защиту. Вот будь на Квай-Гоне Джине легкий МПД во время нападения на него трандошан из «Охотничьей Лиги», то он бы так не пострадал. Такую броню из легких бластеров хрен пробьешь. А шлем брони эффективно защитит вас от звукового бластера. И исход того боя в Джеда-Сити был бы совсем другим. И мы бы сейчас не торчали в этой Силой забытой дыре под названием Васскаш. Я вот уже давно решил, что все наши юнглинги будут приучаться к такой вот пехотной броне. Пока то они еще мелкие для этого. Но когда подрастут, то каждый из них получит свой персональный МПД легкого класса. Мои одаренные бойцы такой дурью как джедаи страдать не будут. Все станут носить доспехи как миленькие. Нас не так уж и много. И мне каждый член Ордена Равновесия дорог. И терять их из-за глупой бравады я не хочу.

Наконец, шаттл мягко приземлился и замер среди причудливой растительности. Первыми в раскрытый люк выкатываются дройдеки и выбегают ШР-66. За ними следуем мы с Сидом Хоттором. И уже после нас из шаттла выдвигаются космодесантники, разбегающиеся во все стороны. И занимающие круговую оборону.

— В зоне посадки противник не обнаружен! — бодро докладывает капрал Ференс, командующий этой абордажной группой.

— Оставить одну дройдеку и трех десантников для охраны шаттла, — приказываю я, разворачиваясь туда, где чувствую скопление одаренных. — Всем остальным, следовать за мной!

Мы приземлились не так уж и далеко. До Энакина и наших пацанов метров семьсот. Не больше. Сила меня не обманывает. Внезапно слышу вдалеке взрывы. Хаттовы рога! Вроде бы, из бластеров стреляют? И именно, там, где находятся наши юнглинги. Врубаю ускорение и бегу туда. Сид Хоттор срывается в след за мной. Наши космодесантники и дроиды ШР-66 быстро отстают. Им очень трудно угнаться за бегущим на полной скорости одаренным. А вот дройдеки двигаются гораздо быстрее. Трансформировавшись в походное положение, они большими, стальными колесами катятся немного позади нас. Без особых проблем преодолевая все препятствия на своем пути. Хатт! Чую впереди сполохи Силы. Бластерные разрывы тоже слышны отчетливо.

— Только бы успеть! — бьется в мозгу лихорадочная мысль. — Только бы успеть!

Выстрелы и взрывы все ближе и ближе. Резко выскакиваю на небольшую поляну. Хаттовы яйца! Один из наших пацанов лежит, привалившись к большому камню. На его левой ноге виднеется кровь. Рядом с ним стоит трандошанин в охотничьем костюме с бластерной винтовкой в чешуйчатых руках. Винтовка смотрит точно в лоб юнглингу. С ходу бью Толчком, снося торжествующего победу охотника. Ящер улетает в одну сторону, а его позолоченная винтовка в другую. Добавляю уже в полете ему из бластерного пистолета, зажатого в моей левой руке. Есть контакт! Трандошанин, не долетев до земли, лишается головы. Мощный у меня бластер, однако! Внезапно взвыло Боевое Предчувствие. Прыжок в сторону. Там-где я только что был, пролетает бластерный разряд. А вот и еще один охотничек проклюнулся. Стоит, высунувшись из-за камня и выцеливая меня из своего охотничьего бластера. На этом ксеносе надет специальный маскировочный костюм, меняющий цвет как хамелеон. Рывок к нему. И удар мечом разваливает на две части этого разумного динозаврика. Опять срабатывает Боевое Предчувствие. Прыгаю вперед и отбиваю выстрел бластера, летящий в лежащего пацана. Отбиваю назад к стрелку. Красиво вышло! Прямо в лоб прилетело. А ты не обижай маленьких, жаба зеленомордая!

Появившийся на поляне, Сид Хоттор бьет Силой сразу по двум трандошанам, выбежавшим сбоку. Затем стреляет. Тут моя помощь точно не нужна. Вылетевшая на поляну за моим учеником дройдека еще в полете начинает разворачиваться в боевое положение. Через долю секунды она открывает огонь по дальнему концу поляны. Очереди из сдвоенных, тяжелых бластеров рвут на части троих трандошан, высунувшихся из-за искривленных деревьев. Причем, там достается всем. Трандошанам, деревьям, камням. М-да! Здешние деревья, больше похожие на огромные, деформированные морские губки, защитить от такого мощного оружия не в состоянии. Их тяжелые бластеры дройдеки прошивают как бумагу. Тут мне больше делать нечего. Хрен кто высунется теперь на эту полянку. Приказываю Сиду Хоттору оказать раненному пацану первую помощь и догонять меня. Кстати, только сейчас я понял, что спас совершенно незнакомого мне парнишку. Этот мальчишка был только похож на одного из наших юнглингов. Вот в пылу боя я и принял его за одного из них. А сейчас присмотревшись, понимаю, что это незнакомый мне ребенок. И одежда на нем сильно похожа на джедайскую робу. Как у юнглингов или падаванов Ордена Джедаев. Только сильно потрепанную, грязную и рваную. Пока я говорил, дройдека прекратила стрельбу. Похоже, что трандошане закончились? Проверяю там Силой. Обнаружение Жизни показывает тела медленно остывающих ксеносов. На поляну выкатываются еще две наши дройдеки. Приказываю им следовать за мной и срываюсь с места на звуки выстрелов.

По пути к месту перестрелки напарываюсь на двух трандошан. Хорошо, что я сканировал местность вокруг при помощи Силы. Поэтому, я этих охотников засек заранее. Они меня тоже услышали, но среагировать не успели. Два взмаха световым мечом, и я продолжаю свой бег, не остановившись ни на мгновение. А сзади падают на колени два обезглавленных тела. Пробегаю еще сто метров между причудливыми, инопланетными деревьями и вижу спины шести трандошан, азартно ведущих огонь по цели, которая мне не видна. Тут и татуинскому ежику понятно, что они стреляют не по бутылочкам. Врубаю Ускорение и начинаю их расстреливать из своего бластера, корректируя свой прицел при помощи Силы. Шесть выстрелов — шесть трупов. Эти чешуйчатые гады даже не успели понять, что их убило. Ох, не зря я тренировался со стрелковым оружием! В некоторых случаях оно бывает эффективнее силовых техник и светового меча. Вот сейчас, например. Я не мог эффективно действовать Силой. Далековато. А для бластера в самый раз. Конечно, я стрелял на пределе дальности из бластерного пистолета. Другой на моем месте мог и промазать. Но только не я. Не зря же я так долго тренировался использовать Силу для точной стрельбы. Против неодаренных противников — это самая настоящая имба. Я теперь могу даже стрелять, не видя цели. Тупо высунув бластер из-за укрытия в сторону цели. Не понимаю, почему ситхи и джедаи не любят пользоваться стрелковым оружием? Отупели они тут со своими замшелыми традициями ближнего боя. Слева в лесу раздается рев тяжелого бластера и испуганные крики, умирающих трандошан. Не повезло охотничкам. Видимо, напоролись на одну из наших дройдек.

— Я же говорил, что нас спасут? — с радостной улыбкой произнес Энакин, увидев меня, а потом обернулся к детям, стоявшим рядом. — Я же говорил, что мой брат за нами придет? Говорил, а вы не верили!

— Как ты там, братишка, цел? — спрашиваю я у Энакина, оглядывая всех юнглингов. — Все целы?

— Да, что мне будет? Я же Нокс! — отвечает со смешком мой белобрысый братан, небрежно помахивая бластерным пистолетом, а затем принимает серьезный вид и громко рапортует. — Господин магистр, с нашей стороны потерь нет. Двое наших юнглингов получили легкие ранения, но могут передвигаться и вести бой. В ходе боестолкновения мною выведен из строя один противник и захвачены две единицы стрелкового и одна единица холодного оружия. В ходе данной боевой операции нами обнаружены трое гражданских, которые представились юнглингами из Ордена Джедаев. Принял решение взять их под свою охрану. При последующем передвижении по местности один из гражданских не выполнил мой приказ и решил напасть на противников, сидевших в засаде на пути нашего следования. Больше мы его не видели. Скорее всего, он мертв. Юнглинг Нокс доклад закончил!

— Рик хотел нас спасти и отвлечь трандошан на себя, — всхлипнула незнакомая мне девочка из расы зелтронов в потрепанном костюмчике джедайского юнглинга, а потом разрыдалась. — А теперь он умер! Ы-ы-ы!!!

Стоявшая рядом с ней, девочка-эчани (также незнакомая мне) в таком же джедайском прикиде прижалась к своей подруге и заплакала вместе с ней.

— Тише, тише, — начал успокаивать я ревущих девчонок. — Жив ваш Рик. Жив. Я вовремя подоспел. Сейчас ему оказывают первую, медицинскую помощь. Ранение у вашего товарища несерьезное. Царапина. Через пару дней будет как новенький. Все уже кончилось. Вы живы. И находитесь под защитой Корпуса «Альфа» и Ордена Равновесия. Никто вас больше не тронет.

— Конечно не тронет, — пробормотал Энакин, хмуро рассматривая рыдающих девочек-джедаев. — Здесь же мой брат Кайл Нокс! Он всех злодеев прибил. Как я вам и обещал. И если бы этот ваш Рик меня тогда послушался, то сейчас был бы цел и здоров.

Как только он произнес последнее слово, на поляну вылетели сразу две наших дройдеки, которые быстро приняли боевую форму, и окутавшись дефлекторными щитами, застыли на месте. Распределив между собой сектора обстрела. А через несколько секунд после этого из-за искривленных деревьев выбежал Сид Хоттор в сопровождении пятерых космодесантников в тяжелых МПД. Они быстро разбежались по округе, занимая позиции по периметру. Готовые в любой момент открыть огонь на поражение. Но сопротивления им оказывать никто и не думал. Уцелевшие в этой бойне, трандошанские охотники на разумную дичь сейчас, скорее всего, улепетывали отсюда на полной скорости. По крайней мере, я здесь уже все просканировал при помощи Силы и сканеров своего МПД «Берсерк». Уцелевших ящеров в окрестностях не было. В радиусе ста метров никого. Только наши бойцы и юнглинги. Да, и не могло здесь быть много трандошан сейчас. Похоже, что охотничий отряд мы перебили. А если пара этих мерзких ксеносов и уцелела? То и хатт с ними! Я не буду их по этим футуристическим лесам разыскивать. Пускай, бегут. Свою задачу мы выполнили. Всех своих детей спасли. Да еще и чужих юнглингов обнаружили. Типа, бонус!? Ага!

Глава 11 О детских обидах и пополнении рядов

— Нам Энакин немного рассказал о вашем Ордене Равновесия, магистр Нокс, — произнесла девочка-эчани, покосившись на свою подружку из расы зелтронов. — Мы хотели бы побольше узнать об этом.

— Что вы хотите знать? — спрашиваю я, окинув взглядом эту кавайную парочку.

Эти джедайские юнглинги, спасенные от трандошанских охотников, пока оставались с нами до возвращения на Набу. Пацана звали Рик Роус. Раса человек. Возраст — двенадцать лет. Он сейчас отлеживался в корабельном лазарете моего флагмана вместе с Квай-Гоном. В принципе, ранения у него были не самые тяжелые. Прострелена нога и вывихнуто плечо. Ничего особо страшного. Дня через три будет скакать резвым козликом. А вот девочки-юнглинги сейчас меня донимали разными вопросами. Они уже допросили наших пацанов и теперь решились пристать ко мне. В принципе, у меня было свободное время, и я стал с ними общаться. Любопытно, но если Рик Роус был человеком, то его спутницы принадлежали к гуманоидным расам близким к людям.

Первая девочка-юнглинг была из расы эчани. Ее звали Туна Фалиор. Возраст — двенадцать лет. Типичная представительница своей расы. Молочно-белая кожа, белые волосы и глаза с серебряной радужкой. Очень красивый ребенок. Эдакая кавайная эльфийка. Вообще-то, все женщины эчани отличаются красотой. И эта была не исключением. Правда, она еще дитя, а не взрослая женщина. Но уже сейчас выглядит очень симпатично. Вот же будет разбивательница мужских сердец. Даже джедаи со своими монастырскими замашками так и не смогли погасить ее сексапильность. Трудновато ей будет жить среди этих упертых монахов. Бедная девочка! Когда подрастет и вступит в пору полового созревания, то у нее начнутся большие проблемы. По моим наблюдениям, она в этой тройке юнглингов является самой бойкой и решительной. Сломать ее пока джедаям не удалось. Нет, не будет Туна Фалиор покорной овцой. Рано или поздно, но ее бурный темперамент, который уже сейчас хорошо заметен, войдет в противоречие с монашескими догмами. Лидерство и любознательность из нее так и прет. Вон даже Рик Роус к ней прислушивается. Таким натурам тяжело жить среди монахов, которые привыкли во всем себя ограничивать.

Ее подружка-зелтронианка была более робкой. И она тоже выглядела довольно кавайно. Женщины из расы зелтронов также очень красивы и сексуальны. Красота у представителей данной расы является не просто стандартом, а образом жизни. Эту девочку-юнглинга звали Аша Пэки. Возраст тоже двенадцать лет. Ярко-розовая кожа, голубые волосы и пронзительно-синие глаза. Настоящая инопланетная няша. У этих джедаев точно не все в порядке с головой. Это каким же садистом надо быть, чтобы загнать зелтронианку в монастырь и заставить ее подчиняться тупым джедайским правилам по части секса и семьи? Представители этой расы ведь считаются очень чувственными, повернутыми на сексе и поиске идеального сексуального партнера. И если бы тут дело было только в воспитании. То еще понятно. Типа, изъял ребенка в раннем возрасте, из родной ему среды, и поместил в закрытый монастырь. Промыл мозг джедайской пропагандой, запрещающей даже думать о сексе и других семейных радостях. И вот вам на выходе получается нормальный воин Света, который без раздумий будет рубать своим световым мечом любого, на которого укажут магистры Ордена Джедаев. С другими то разумными такой подход, может быть, и неплохо работает. Но только не с зелтронами. У этой расы стремление к сексу заложено на генном уровне. И они даже могут испускать особые феромоны, если захотят привлечь понравившегося им сексуального партнера. В общем, не знаю, о чем думали джедаи когда приволокли к себе в Храм Ашу Пэки. Может быть, хотели устроить очередной эксперимент? Я смотрю, эти сторонники Светлой Стороны любят издеваться над разумными. То заставят сына убивать отца. То начинают ломать разум и генетический код расы, которая совершенно не совместима с их учением. Еще те затейники эти джедаи. Глядя на эту кавайную парочку, я отчетливо понимал, почему эти две девочки стали лучшими подругами. Скорее всего, они инстинктивно тянулись к себе подобным. Две красавицы, у которых в будущем намечались огромные проблемы сексуального плана. Хотя, возможно, я и не прав.

Историю юнглингов-джедаев, спасенных нами на Васскаш, я уже знал. Их похитили точно также, как и наших юнглингов во время посещения планеты Адега в звездном секторе Модделл Внешнего Кольца. Трандошане вырубили всех звуковыми бластерами. Убили наставников-джедаев, присматривавших за юнглингами, а самих детей отвезли на Васскаш. Там они узнали, что им предстоит принять участие в охоте в качестве дичи. Изначально юнглингов-джедаев было пятнадцать. И за шесть месяцев непрерывных охот выжило лишь трое. Во время первой охоты дети пытались дать отпор охотникам, используя Силу. Но у них ничего не получилось. Несмотря на то, что они уже обучались в Храме Джедаев шесть лет. Все эти юнглинги не могли похвастаться выдающимися боевыми навыками. Нет, они кое-что умели в плане Силы. Однако, никаких убойных, боевых техник Силы они не знали. Наставники-джедаи же предпочитали учить своих юнглингов по одному шаблону. И в первые годы обучения они при изучении Силы делали упор не на боевой подготовке. А на усиленном промывании мозгов и всякой небоевой ерунде. Нет, бою на световых мечах, конечно, учили. Однако, вся фишка в том, что пока у юнглингов не было своих мечей. Их они получат через несколько лет, только став падаванами. В общем, эти дети были безоружны и не могли за себя нормально постоять в открытом бою. Постепенно, со смертью многих товарищей до них дошло, что против вооруженных до зубов трандошанских охотников надо использовать только одну тактику. Убегать и прятаться, не вступая в бой. Нет, нельзя говорить, что Сила здесь была абсолютно бесполезна. Она то как раз и помогала юным джедаям уходить от погони и избегать охотничьих засад. Но не более того. Все же, кто пытался вступать в схватку с трандошанами, погибли.

А когда охотники привезли на эту луну новую партию одаренных детей, оказавшихся воспитанниками Ордена Равновесия. То трое выживших юнглингов-джедаев их почуяли. И решили присоединиться к ним, чтобы предостеречь от опрометчивых поступков. Уберечь от смертельных ошибок, которые они и их товарищи сами когда-то совершали. Правда, наши пацаны их предупреждения всерьез не восприняли. А мой белобрысый брательник с ходу начал командовать. Он в группе наших юнглингов уже давно являлся негласным лидером. И не потому, что был братом главы Ордена Равновесия. Энакин Нокс был в данный момент самым крутым бойцом среди наших пацанов. Ведь, набуанские сироты обучались нами только два года. А мой брат тренировался уже целых пять лет. И мы, ему никаких скидок не делали. Обучали по жесткому в стиле мандалорских коммандос. С интенсивными, боевыми тренировками не только в Силе и фехтовании. Рукопашный бой без оружия, физическая подготовка, навыки выживания в дикой природе, ведение боевых действий на различных типах местности, военная подготовка, стрельба изо всех видов оружия, тактика космических боев. Вот такие дисциплины на протяжении пяти лет уже изучал несостоявшийся Дарт Вейдер. Наших юнглингов тоже сия чаша не минула. Правда, они то пока были не так подготовлены, как мой младший братишка. Да, и уровень Силы Энакина нельзя сбрасывать со счетов. Он у него очень высок уже сейчас. Гораздо выше, чем был у меня в его возрасте. Но главное — это все же те жесткие тренировки, которым мы его подвергали. К этому моменту они превратили моего двенадцатилетнего брата в опасного бойца. Который легко мог бы победить любого из своих одногодок из Храма Джедаев. Это и хорошие лидерские качества позволили младшему Ноксу, занять главенствующее положение среди наших юнглингов. Он лихо командовал пацанами, и те его беспрекословно слушались.

Признаюсь, тут я взял за основу обучения наших юнглингов свои собственные тренировки. Припомнил, как сам начинал когда-то тренироваться на далеком Татуине. Там я отбросил всю ненужную шелуху, которой так любили забивать головы многомудрые джедаи своим юнглингам и падаванам. Я хотел стать сильнее. И у меня это получилось. Уже сейчас я значительно превосхожу по боевому мастерству многих рыцарей Ордена Джедаев. И даже многих магистров-джедаев могу уработать. Это мне заявил Квай-Гон Джин, с которым мы часто устраивали тренировочные поединки. Меня он так и не смог побить. Ни разу. Я до того момента и не представлял, насколько стал крут. Так как кроме магистра Винду я в реальном бою ни с одним одаренным еще не сходился. Дарт Мол не считается. Там мы его гоняли большой толпой. В общем, бой с ним не показатель. У меня не было с чем сравнивать. Поединки с отцом и Дартом Яром? Их я считал тренировочными спаррингами. И не воспринимал всерьез. Но Квай-Гон меня заверил, что я, действительно, силен как боец. Мы то с ним рубались в полную силу. Особо не сдерживаясь. Вот и выходит, что я не зря все это время изнурял себя тяжелыми тренировками.

И теперь мой опыт Орден Равновесия стал применять для воспитания подрастающего поколения. Да, что там Энаки Нокс? Все наши юнглинги после двух лет обучения уже знали и умели больше, чем их коллеги, проучившиеся шесть лет в Храме Джедаев. Может быть, теоретических знаний о Силе и религиозном учении джедаев им и не хватало, но как бойцы они были лучше подготовлены. Может тут еще сыграло роль и тепличное обучение юнглингов-джедаев. Они же большую часть своей жизни проводят внутри Храма Джедаев. Тренируются в стерильных залах. И слабо знают внешний мир. Только во время редких экскурсий они могут увидеть другие планеты. А боевых тренировок в городе или дикой местности у них, вообще, нет. Мы то свою малышню прогоняли по всем типам местности. Они учились выживать и воевать: в джунглях, в пустыне, в горах, в заснеженных мирах, на травянистых равнинах, на болотах и реках. В общем, они знали, как себя правильно вести в дикой природе. Поэтому, не растерялись, когда попали в болотистый лес на Васскаш. А когда Энакин смог вырубить одного из трандошанских охотников и захватить его оружие. То шансов на спасение стало еще больше. Теперь трандошан ждала не такая уж и беспомощная дичь. Все наши юнглинги слушались приказов моего младшего брата. Они в него верили. Потому, и выжили. А вот мальчик-джедай Рик сразу не поверил чужакам. И поплатился за это. Не слушая приказов Энакина, он бросился на внезапно появившихся охотников и чуть не погиб из-за этого. Смело, но глупо. Если бы я тогда не подоспел, то сейчас он был бы мертв. Но ему повезло. Он чудом, но выжил. Хорошо, что хоть девчонки моего брательника тогда послушали и пошли с нашими юнглингами. Было бы жалко, если бы они погибли. И как у трандошан только рука поднялась на таких прикольных няшек?

— Магистр Нокс, мы хотели спросить, как Орден Равновесия относится к джедаям? Вы их друзья или враги? — прервала мои размышления Туна Фалиор, переглянувшись со своей подружкой.

— У нас с Орденом Джедаев пока вооруженный нейтралитет, — отвечаю я, смерив взглядом мелких пигалиц. — Они не трогают нас, а мы не влезаем в их дела.

— Пока? Вы сказали, пока? — переспросила Аша Пэки.

— Да, девочки, пока мы придерживаемся нейтральной позиции. Если джедаи не будут проявлять агрессию к членам нашего Ордена, то мы с ними враждовать не будем.

— Но, магистр Нокс, джедаи мирный Орден. Они сторонники Светлой Стороны, которые защищают слабых, поддерживают мир и справедливость в этой галактике.

— Ах, наивные дети, мирный Орден — это не про джедаев. Думаю, что те миллиарды разумных, которых джедаи уничтожили за всю историю своего существования, с вами бы не согласились. Вам, конечно, же никто про это не рассказывал, чтобы не травмировать детскую психику. Но джедаи поубивали народу не чуть не меньше, чем ситхи. И еще! Мирные разумные не будут тренироваться каждый день, осваивая различные боевые искусства. А насчет защиты слабых, то тут можно поспорить. Сейчас джедаи превратились в цепных псов Сената. Они, не задумываясь, убивают любого, на кого укажут коррумпированные политики. Джедаи всячески стараются влиять на политику правительства Галактической Республики. Они сами стремятся стать правительством. Нельзя быть добрым и справедливым, занимаясь политикой. А защита слабых — это лишь красивая сказка для детей вроде вас. Джедаи убивают разумных, не особо разбираясь плохие ребята перед ними или хорошие. Они делают это по приказу политиков, которых трудно назвать честными и справедливыми лидерами.

— Но вы же тоже служите республиканским политикам, магистр Нокс?

— Я, Орден Равновесия и Корпус «Альфа» служим Галактической Республике. Мы за закон и порядок. Мы хотим, чтобы в этом звездном государстве простые граждане могли спокойно жить, не опасаясь нападения пиратов, работорговцев или других бандитов. И мы не рвемся к власти и не стремимся подчинить себе Республику, в отличие от Ордена Джедаев. И не всем политикам мы подчиняемся. Только канцлеру Палпатину, который, действительно, хочет изменить то печальное положение дел, что сейчас царит в Галактической Республике. Хочет покончить с этой всеобщей коррупцией, оздоровить насквозь прогнивший государственный аппарат, прекратить бандитский беспредел на звездных трассах и планетах. Он хочет построить сильное государство, которое будет хорошо заботиться о безопасности своих граждан. Вот поэтому, мы его и поддерживаем.

— Но Орден Джедаев тоже борется с преступностью.

— Что-то они как-то неэффективно этим занимаются. Судя по всему, Орден Джедаев, несмотря на все свои заявления и красивые лозунги, ничего менять не хочет. Они создают лишь видимость борьбы с преступностью, наказывая только мелких бандитов. А крупных преступных боссов предпочитают не замечать. А вот интригами в Сенате они занимаются очень хорошо. Руководство Ордена Джедаев вполне устраивает то, что сейчас творится в Галактической Республике. Если бы это было не так, то они бы давно пресекли этот разгул бандитизма и коррупции. И заставили бы законы работать как следует, а не как придется. С теми ресурсами, что есть у Ордена Джедаев это было бы не очень трудно сделать. Но джедаи этого не делают. Они только говорят о борьбе с преступностью. А преступников всех мастей с каждым годом становится все больше и больше. Возможно, простые рыцари и падаваны и искренни в своих стремлениях по борьбе с несправедливостью. Вот только, приказы им отдают члены Высшего Совета Ордена Джедаев. А этих товарищей никакая мифическая справедливость не интересует. Они политики, которые действуют в своих интересах. И тогда под раздачу попадают правые и виноватые. Нет никакой справедливости в действиях Ордена Джедаев. Все, что наставники внушают вам о ней — это красивая пропаганда. Как и сказка о Светлой и Темной Стороне.

— Сказка?

— Да, сказка! Нет Светлой и Темной Стороны по отдельности. Сила едина, а Свет и Тьма являются ее полюсами. Это две стороны одной монеты. Это две крайности тупого фанатизма. И борьба светлых и темных. Джедаев и ситхов — это просто религиозный бред. Это дурацкое противостояние происходит уже на протяжении многих тысячелетий. Сколько разумных погибло в ходе него? Сколько планет было разрушено? И не сосчитать. И с обеих сторон неприкрытая ненависть и злоба. И никто не хочет жить мирно. Не хочет договариваться. Это самая величайшая глупость убивать разумных ради какой-то мистической идеи. Но Орден Равновесия старается поддерживать нейтралитет в этом дебильном конфликте религиозных фанатиков. Мы знаем, что Сила едина и не отдаем предпочтение ни одной из ее сторон. Мы считаем, что для равновесия Силы необходимо наличие Света и Тьмы. Мы не ударяемся в мистическую крайность. Мы изучаем практические стороны Силы и всего, что с ней связано. Мы не обожествляем Силу. Как это делают джедаи и ситхи. Еще вопросы есть?

— Есть, магистр Нокс! Это правда, что вы не запрещаете членам своего Ордена заводить семью и контактировать с родными?

— Правда. Мы считаем, что джедаи и ситхи сильно заблуждаются, отказывая себе в радостях семейной жизни и ограничивая общение с близкими родственниками. Глупость это! Причем, очень большая. Друзья, любимые и родственники делают разумного сильней. Ему тогда есть за что сражаться, есть кого защищать, есть на кого опереться. А вот те же джедаи запрещают своим адептам общаться с родными и заводить семью. Да, и на крепкую дружбу с большим неодобрением смотрят. Но без всего этого. Без любви и дружбы разумный превращается в бездушного монстра, которому все равно кого убивать. В нашем Ордене такого идиотизма нет. Мы более трезво и прагматично смотрим на личную жизнь и взаимоотношения своих соорденцев. Как я уже говорил вам ранее, никакого религиозного фанатизма и глупой мистической мути у нас нет. Мы не тоталитарная секта как джедаи или ситхи. Я ответил на твой вопрос, Туна?

— Да, магистр Нокс, мы все поняли, — кивнула девочка-эчани, и тут же задала следующий вопрос. — А что с нами будет дальше?

— А ничего страшного с вами троими уже не случится, — терпеливо отвечаю я с легкой усмешкой. — Когда прилетим на Набу, я свяжусь с Храмом Джедаев. После чего, передам вас представителям Ордена Джедаев. Скоро вернетесь обратно на Корусант. Не бойтесь, мы вас защитим от любых злодеев. Никто вас больше не тронет.

Уф! Похоже, отбился! Наконец-то, эти любознательные юнглинги женского пола от меня отстали. У меня аж в горле пересохло, пока я разъяснял им политику и принципы нашего Ордена Равновесия. Прямо, целое политзанятие тут провел для них. Кстати, с Палпатином я эту тему давно обсудил. Насчет создания своего Ордена одаренных. Я и ему предложил сделать что-то похожее. Типа, набрать себе еще учеников и сделать из них ситхов, преданных лично ему. И знаете, что? Палыч со мной согласился, но посетовал на отсутствие свободного времени. Он же общественная фигура. Политик. У него и раньше то не было много времени на обучение одного ученика, которым стал Дарт Мол. А тут еще и свой мини-орден создавать. Причем, он же лорд ситхов и по понятным причинам не сможет это сделать открыто как я. В общем, геморойно это сейчас для него. Вот когда он станет императором и прижмет к ногтю джедаев. Когда ему больше не надо будет скрывать свою истинную суть. Вот тогда можно будет, подумать о возрождении Ордена Ситхов. А сейчас, никак не получится. Я то, в отличие от Дарта Сидиуса, могу своих юнглингов в открытую обучать премудростям Силы. И джедаи мне ничего предъявить не смогут. Официально мы нейтралы. И в разборки Света и Тьмы не вмешиваемся. А вот если они узнают про ситхов, то тут же захотят их прихлопнуть. Не переваривают они друг друга. У них уже условный рефлекс сформировался. Типа, увидел своего идеологического противника — убил. Вот такие пироги с котятами. Татуинскими! Хе, хе!

На какое-то время девчонки от меня отстали. И стали вновь донимать вопросами наших пацанов, Падме, Сида Хоттора. Они даже до лежавшего в лазарете Квай-Гона Джина добрались. Тот уже пришел в сознание и пошел на поправку. Вот с ним эти шустрые и мелкие джедайки и больше всего разговоров разговаривали. И в конце концов, договорились. Когда мой флагманский разрушитель уже приближался к орбите планеты Набу ко мне в каюту постучали трое джедайских юнглингов. Которые были настроены очень решительно. Они с ходу попросили, их зачислить в ряды Ордена Равновесия. Хаттовы рога! Это было несколько неожиданно для меня.

— Вы хорошо подумали, дети? — произнес я, внимательно осмотрев и ощутив эмоции всех троих. — Обратной дороги не будет. Для Ордена Джедаев вы станете изгоями и предателями. И никогда не сможете вернуться туда.

— Мы подумали и решили, магистр Нокс, — произнесла Туна Фалиор, упрямо наклонив голову и переглянувшись со своими друзьями. — Мы все понимаем и хотим стать юнглингами вашего Ордена. Мы между собой все обсудили и пришли к выводу, что так будет правильно. И лучше для нас.

— Хм! Но почему вы вдруг решились на такой шаг, который перевернет всю вашу жизнь? — спрашиваю я, внимательно сканируя их эмоции.

Эти дети их еще совсем не умеют скрывать. Странно! Вон Энакина я уже научил это делать. Скрывать свои эмоции и мысли при помощи Силы. У него это неплохо получается. А эти юнглинги-джедаи для меня как открытая книга. Соврать они мне точно не смогут. Хреново их там учили в Храме Джедаев.

— Орден Джедаев нас бросил и забыл. Нас никто не искал. Мы так надеялись на помощь джедаев. Но они не пришли, чтобы нас спасти. Вместо них пришли вы. Вы пришли за своими юнглингами. Очень быстро нашли их и нас. Вы своих не бросили. Если бы не вы, то мы бы там на той трандошанской луне так и погибли.

— Вы думаете, что джедаи вас не искали?

— Если и искали, то очень плохо и не очень долго, — произнес хмурый Рик Роус. — Мы больше не верим Ордену Джедаев. Много наших товарищей погибли, так и не дождавшись помощи. Трандошане нас убивали как каких-то животных. Они издевались над нами. Кричали через систему громкоговорителей, когда мы прятались среди деревьев на Васскаш, что к нам никто не придет на выручку. Что джедаям нет никакого дела до нас. Что они нас давно забыли и считают мертвыми. А мы так верили Ордену. Но сейчас мы понимаем, что те охотники были правы. Никто нас не искал, и мы никому не были нужны. Так зачем же нам тогда возвращаться туда, где мы не нужны?

Я внимательно прислушался к эмоциям всех троих малолетних джедаев. А ведь они не врут. Эти дети, увидевшие столько горя и смертей своих сверстников, действительно, очень сильно обижены на Орден Джедаев. Они считают, что их предали те, кому они верили. И они искренне считают, что с джедаями им больше не по пути. Дети ведь очень ранимы. И страдают гораздо сильнее взрослых от такого вот предательства и крушения идеалов. Возможно, сейчас в них говорит еще и подростковый максимализм. Не секрет, что подростки не признают полумер и полутонов. Они считают себя преданными и брошенными на произвол судьбы. И это их бесит. Конечно, я понимаю, что Орден Джедаев этих юнглингов, скорее всего, искал, но не смог найти. И в этом нет какого-то злого умысла воинов Света. Просто, так сложились обстоятельства. Нам вот дико повезло. Если бы я там на Джеде не допросил того тяжелораненного трандошанина при помощи Силы. То хрен бы мы что узнали о дальнейшей судьбе наших юнглингов. Хотя, тот же Энакин, возможно, и смог бы выжить и как-то подать нам сигнал. Я его хорошо учил воевать и выживать. Но вот другие наши пацаны могли и погибнуть. В общем, нам тут тупо повезло. М-дя-я-я! Раздумывая еще раз оглядываю эту троицу. Как-то разубеждать этих детей в неправильности их обид, у меня нет никакого желания. Детишки обиделись и винят джедаев во всех своих бедах. Прямо, чувствую себя коварным лордом ситхов, который совращает доверчивых малолеток.

Но я же ничего такого не хотел. И не планировал ничего подобного. Честно готовился сдать этих потеряшек под расписку Ордену Джедаев. Никаких коварных планов я здесь не вынашивал. Эти дети сами ко мне пришли. Сами захотели. В принципе, я их возьму. Я то знаю, что случится с Орденом Джедаев в будущем. И хоть так, но я спасу этих юнглингов от пресловутого приказа шестьдесят шесть. Спасу от гарантированного уничтожения. Джедаи обречены. Я это знаю. И не хочу, чтобы вот эти дети погибли вместе с ними. Зря что ли мы их спасали от трандошанских охотников? Пускай, они будут на правильной стороне. На моей стороне. А уж я прослежу, чтобы они выжили. Тем более, что эти две девочки-джедайки стали еще кавайнее и няшнее, когда принялись меня упрашивать зачислить их в ряды нашего Ордена. Хатт! Тут кот из «Шрека» отдыхает. И мне совсем не хочется отдавать их джедаям. Хрен им, а не эти няшки. Да, и Рик Роус выглядит довольно смышленым. Думаю, что из него выйдет неплохой рыцарь Ордена Равновесия. Решено! Берем! Такая корова нужна самому!

Глава 12 Об интригах и материнской любви

События на Васскаш канцлер Палпатин решил в очередной раз использовать для повышения своей популярности. Он представил наши действия там, как хорошо спланированную спецоперацию Корпуса «Альфа». Которая была проведена по его приказу. Так опять этот хитрый лорд ситхов макнул в гуано своих политических противников в Сенате. И выставил в самом неприглядном свете Орден Джедаев. Мол, джедаи своих юнглингов защитить не могут, и те боятся возвращаться обратно в Орден. Правда, сам Палпатин такими обвинениями не разбрасывался. Он же не такой дурак, чтобы в открытую конфликтовать с Орденом Джедаев. Все сделали прикормленные им журналисты, обрушившие на джедаев мутный вал критики. А сам канцлер, типа, не при делах. На людях то он выставляет себя другом джедаев. Я же говорю, что он еще тот тролль. Сотого уровня.

Против родного мира трандошан планеты Трандоша Галактическая Республика ввела санкции. А на ее орбите теперь всегда дежурил корвет Корпуса Юстиции, чтобы в дальнейшем не допускать подобных эксцессов. Кстати, всю «Охотничью Лигу» мы все-таки не уничтожили. Нет, их станцию возле Васскаш мы захватили, а потом взорвали нафиг. Пленных было не так уж и много. Я приказал нашим космодесантникам особо не церемониться с трандошанами там. Всех, кто сопротивлялся уничтожали. А сопротивлялись почти все охотнички. Вот их в плен и не брали. Даже Падме закрыла на это глаза. Ее тоже сильно разозлило то, для каких целей эти трандошане похищали детей. Поэтому, она даже и не заикнулась о гуманизме для этих чешуйчатых гадов. И услышав мой жесткий приказ, только согласно кивнула. Так вот, станцию «Охотничьей Лиги» мы уничтожили также, как и охотничий отряд трандошан на Васскаш, который пытался поймать и убить наших юнглингов. Но на планете Трандоша еще остались члены этой мерзкой организации трандошан. Это мы узнали из допросов немногочисленных пленных ящеров. Вот их то сейчас и вылавливали разозленные джедаи и оперативники Корпуса Юстиции. А мы свое дело уже сделали. Пускай, дальше джедаи развлекаются. Они любят такие миссии. Чтоб носиться, вытаращив глаза, по всей планете и рубать своими световыми демократизаторами всех, кто под руку подвернется.

В принципе, мне на всю эту шумиху было наплевать. Главное — все наши живы. А Орден Равновесия пополнился новыми членами. Джедайские юнглинги, спасенные нами, своего решения не поменяли. Хотя, сам магистр Йода и пытался их уговорить вернуться назад в Орден Джедаев. Всех детей, спасенных нами на Васскаш, мы возили на Корусант. Канцлер Палпатин устроил из их чудесного спасения целое шоу. Дети выступили перед Сенатом Галактической Республики. Рассказали, как их похитили, и что они затем пережили. В общем, Дарт Сидиус давил на чувства сенаторов, выставляя себя ярым борцом с преступностью. А вот потом под моим присмотром магистр Йода поговорил с Риком Роусом, Туной Фалиор и Ашей Пэки. Но дети остались непреклонны и заявили, что покидают ряды Ордена Джедаев, чтобы стать юнглингами Ордена Равновесия. Что я и подтвердил. Короче говоря, не смог этот зеленый чебуратор уболтать детей. Они ему больше не верили. Да, и обиду на джедаев затаили не маленькую.

Юнглинги по приезду на Набу попали в добрые объятья моей приемной матери. Шми Нокс после смерти своего мужа и моего отца всю свою любовь направила на своих детей. То есть на нас с Энакином. Возможно, так она пыталась справиться с болью утраты дорогого ей человека. Райдена Нокса мать Энакина любила. Я то хорошо это знаю. Были между ними настоящие чувства. И его смерть сильно ударила по этой хрупкой женщине. Вот она и окружила нас с братом своей заботой и любовью. А когда я решил создать Орден Равновесия и набрал юнглингов из набуанских сирот. То Шми и к этим шустрым пацанятам стала относиться как к своим родным детишкам. Резиденция нашего Ордена располагалась в поместье семьи Нокс в Озерном краю. Домик там был не маленький. Скорее всего, он напоминал небольшой замок. В принципе, поместье аристократа на Набу — это и есть укрепленный замок с современным уклоном. Вот в нашем замке теперь проживали и тренировались члены Ордена Равновесия. Пока наш Орден еще маленький и места там всем хватало с избытком. Ну, а Шми Нокс была только рада, что рядом с ней живет так много народу. И детей она любила. У этой женщины было очень чуткое и доброе сердце. Она окружила набуанских сирот такой заботой и участием. Что дети ее обожали. И вскоре уже все наши юнглинги стали называть ее мамой Шми. Она заменила маму этим детям, потерявшим родителей. Со всеми своими бедами и жалобами детишки бежали к маме Шми, которая их всегда внимательно слушала, утешала и поддерживала. И даже баловать пыталась. Но я это уже пресекал. Детей надо воспитывать так, чтобы из них выросли нормальные члены общества, а не избалованные и эгоистичные мажоры. В конце концов, мы из них воинов воспитываем.

Вот и появление новых юнглингов мама Шми встретила с большим энтузиазмом. Она хлопотала над ними как наседка над цыплятами. Особенно, когда узнала, через что им пришлось пройти. Это позволило быстро растопить лед между нами и бывшими джедайскими юнглингам. Мать Энакина оказалась очень хорошим психологом. Благодаря ей, эти дети перестали видеть кошмары по ночам и начали излечиваться от психологических травм. Со временем они оттаяли и превратились в нормальных и жизнерадостных детишек. А то ведь у тех же джедаев о психологической реабилитации никто даже и не слышал. У них юнглинги и падаваны должны сами справляться со своими психологическими переживаниями и проблемами. Не удивительно, что от этого многие дети и подростки в Храме Джедаев, пережившие психологическую травму, падают во Тьму. И этих троих, возможно, ждала такая же участь? После всего, что им пришлось пережить на Васскаш. Если бы мы их не забрали к себе. Кстати, именно, новые девчонки очень скоро стали любимицами Шми. Не зря же говорят, что все мамы больше хотят заводить дочек, а не сыновей. Шутка! Юмора! Но в каждой шутке есть тонна правды! Хе, хе! Эти мелкие пигалицы, быстро освоились и поняли, что мама Шми всегда покормит их чем-нибудь вкусненьким, выслушает и пожалеет. Впрочем, назвать Туну Фалиор и Ашу Пэки маменькиными дочками никак нельзя. Эти шустрые девчонки с завидным энтузиазмом окунулись в наши тренировки. И со временем они даже стали уверенно обгонять на тренировках, практически, всех наших юнглингов.

Кроме Энакина, конечно. Его эти две малолетние бестии тоже пытались догнать и перегнать по успеваемости. Но мой младший братан слишком далеко от них ушел. Среди нашей молодежи он так и оставался самым лучшим и подготовленным бойцом. Да, и свое неформальное лидерство смог удержать без особых проблем. Это потом даже новички признали. Бывшие джедайские юнглинги без особых проблем влились в ряды нашего Ордена. Дружелюбная атмосфера поддержки, командной взаимовыручки и товарищества, которую я старался внедрять среди членов Ордена Равновесия, этому тоже способствовала очень хорошо.

Глава 13 О демократии на Набу и делах семейных

Следующий год прошел довольно тихо без каких-то больших потрясений. Нет, конечно, наш флот понемногу разрастался и гонял пиратов, работорговцев и наркоторговцев. Но это была мелкая рутина. Хотя, один раз Палпатин дал нам наводку на одну крупную группировку пиратов, которая промышляла в районе Внешнего Кольца. Эти деятели называли себя «Красной бандой». Уж слишком они зарвались там, ограбив несколько транспортов, принадлежавших сенаторам. До этого, то на этих пиратов никто и особого внимания не обращал. Нет, жалобы от жителей окрестных миров в Сенат Галактической Республики оттуда поступали. Но республиканским чиновникам было плевать на какие-то захолустные и очень бедные планеты, чьи представители даже взятки нормальной дать не могли. Как я уже и говорил ранее, но в Республике не для всех работала демократия и законы. Центральные и близкие к ним звездные сектора еще имели защиту от государства. Там Корпус Юстиции патрулировал и даже пытался бороться с преступностью. Правда, у него это не очень хорошо получалось. Но по крайней мере, там хотя бы видимость законности и стабильности наблюдалась. А вот во Внешнем Кольце по границам Галактической Республики корабли Корпуса Юстиции появлялись крайне редко. Жители тамошних планет были брошены на произвол судьбы. И никто в республиканском правительстве ничего не хотел менять. Сенаторов и так все устраивало. Они свой бизнес крутили, и их не интересовали какие-то там нищеброды с фронтира. И пока их самих не коснулось, никто даже и не чухнулся. Но как только пираты из «Красной банды» захватили корабли, принадлежавшие сенаторам, которые на самом деле перевозили какую-то контрабанду. То буря в Сенате разразилась не самая слабая. Пострадавшие сенаторы сразу же подняли вой и потребовали наказать дерзких бандосов, которых до этого не замечали в упор. И на Орден Юстиции столько помоев тогда вылили. Что даже его глава слетел со своего поста.

А канцлер Палпатин под это дело опять решил себя любимого пропиарить и послал нас разобраться с этой проблемой. Причем, он нам такие подробные и точные данные выдал про тех ухарей из «Красной банды». Что у меня закрались подозрения, что Дарт Сидиус это сам все спланировал и подстроил нападение пиратов на те сенаторские транспортники. Что они там перевозили в своих трюмах? Это мне было неизвестно. Может, что-то жутко важное для Палыча и его оппонентов в Сенате? Я этого и знать не хотел. Нахрен с мопеда такие тайны. Меньше знаешь — крепче спишь. Но получив от канцлера такую подробную информацию по той преступной группировке, я подумал, что этот хитровыделанный лорд ситхов, просто, решил избавиться от своих подельников нашими руками. Там было все. Состав банды. Характеристики и описание всех ее членов. Вооружение и количество пиратских кораблей. И все места базирования «Красной банды» там тоже имелись. В общем, Корпус «Альфа» канцлера не подвел и в очередной раз провел образцово-показательную операцию против космических бандитов. Кстати, мои подозрения так и остались не подтвержденными. Похоже, что этих пиратов канцлер играл втемную. Они про него были не в курсах. И все захваченные нами пленные твердили про какого-то неизвестного ситха (его лица они не видели), который их и нанял. Я то догадывался, кто это мог быть. Но скромно молчал и не лез к Палпатину со своими догадками. Это его игра. А вот джедаи сильно тогда возбудились, узнав от наших пленников о происках ситхов. Они тогда такую бурную деятельность развернули, пытаясь выйти на след последователя Темной Стороны. Но нихрена у них не вышло из этого. Только зря всех на уши поставили. Они и нас пытались напрячь для поисков мифического ситха. Но я их послал на хутор бабочек ловить. Да, очень далеко послал. Пленных пиратов мы им передали. И…все. Дальше, пусть, сами отдуваются. И надавить на нас Йода никак не мог. Прекрасно понимая, что и так ходит по грани. Нашего с ним разговора он не забыл. Поэтому, быстро отстал. Представляю себе, как в это время веселился Дарт Сидиус, глядя на тщетные потуги джедаев по его поиску. Настоящий мастер интриги, что тут скажешь. Я мысленно рукоплескал Палпатину. Джедаев он хорошо тогда потроллил.

Так вот! Больше никаких крупных дел у нас в этом году и не было. А флот мой рос и укреплялся. Мы довели численность наших звездных разрушителей до двенадцати штук. Набрали полные экипажи на все одиннадцать наших корветов, два авианосных «Барышника». Кроме этого, ввели в строй еще десять легких крейсеров типа «Звездный охотник», проект которых разработали конструкторы из «Инженерного Корпуса Космолетов при Дворце Тида». Как я и надеялся, набуанские инженеры смогли создать очень неплохой легкий крейсер. Хорошее бронирование, мощный дефлекторный щит, феноменальная скорость хода как в гиперпространстве, так и в обычном космосе. И довольно мощное вооружение для своего класса. Кроме того, новый крейсер имел еще и ангар на двенадцать звездных истребителей. В итоге, получился превосходный охотник на пиратов. Быстрый, хорошо защищенный и неплохо вооруженный. Умеют же набуанцы делать, когда им поставишь правильную задачу.

К концу этого года моей супруге исполнилось восемнадцать лет и у нас с ней состоялся очень серьезный разговор. Подходил к концу срок ее королевских полномочий. На Набу же царит своеобразная демократия. Извращенная донельзя. Я уже говорил, что тут всем заправляют аристократы. Именно, из их среды народ этой планеты выбирает себе правителей. Простым людям туда вход закрыт. Власть здесь только для избранных. Для аристократов. Традиция, однако. Монарха набуанцы избирают как какого-то задрипанного президента. Представляю, как там на Земле от такого бесятся сторонники той самой лубочной дерьмо…пардон демократии. Это же разрыв шаблона. Настоящая аристократия, прикрываясь демократическими лозунгами и законами, узурпировала власть на отдельно взятой планете. Смешно ведь?

Хотя, если хорошо подумать, то и на Земле творится тоже самое. Там во всех странах так называемых Старых Демократий всем заправляют олигархические кланы. И пробиться наверх простым гражданам там нереально. Элита никого из посторонних туда не пропустит. Там власть только для своих. Взять те же Соединенные Штаты Америки. Там давно уже всем ясно, кто, на самом деле, управляет этой страной. А в последнее время американцы даже видимость своей демократии нахрен послали. И показали всему миру свою настоящую суть тоталитарного, полицейского государства. Где права и свободы граждан ничего не значат. От слова СОВСЕМ!!! Где ни о каких честных выборах речи даже не идет. Фальсификации и подтасовки голосов стали в США нормой. Всеобщая цензура там уже никого не удивляет. Власти, откровенно, кладут с прибором на нужды и чаяния простого народа. И умело отвлекают внимание граждан от, действительно, серьезных экономических, социальных и политических проблем. Придумывая мифического ВРАГА и раздувая до шизоидных масштабов проблемы негров и пидорасов. Короче говоря, умело отвлекают народ от колбасы. Вместо того, чтобы заниматься налаживанием экономики и повышением благосостояния простых людей. Но, нет! В США бедных с каждым годом становится все больше и больше. Как и сверхбогатых людей. И во всех европейских демократиях происходит то же самое. Простым людям там живется все хреновее, а богатая элита еще больше богатеет и ничего менять не собирается.

К счастью, на Набу народ живет гораздо лучше, чем на Земле. Здесь бедных и нищих людей, практически, нет. И по меркам Галактической Республики Набу считается очень богатой и благополучной планетой. Может быть поэтому, здесь никогда не бывает забастовок и революций? Здесь даже простолюдины живут очень неплохо. Обеспеченно живут, я бы сказал. И народ доволен такой жизнью. И не стремится ее менять, признавая за аристократами право на власть. И в этом есть какая-то социальная справедливость. Элита здесь не борзеет и дает жить нормальной жизнью всем гражданам Набу. Простым людям ведь наплевать на все эти свободы и демократические лозунги. Обывателей интересует сытая и спокойная жизнь. А когда ты живешь у черты бедности, балансируя на ее грани, в кредит, от зарплаты до зарплаты. Как сейчас живет вся Америка и большая часть демократических стран на Земле. То тогда в умах людей и начинают бродить мысли о социальной справедливости и бунте против властей. Которые только и делают, что набивают свой собственный карман. А над простыми людьми откровенно глумятся и издеваются, заставляя их верить, что они живут в счастливой, демократической сказке. Но люди то не дураки и инстинктивно понимают, что власти их дурят.

Однако, на Набу такого беспредела нет. Тут все пристойно и цивилизовано. И каждые четыре года народ избирает себе нового монарха. Вот четырехлетний срок королевы Амидалы-Нокс и подошел к концу. И по этому поводу мы с ней чуть-было не поругались. Эта активистка решила баллотироваться на второй срок. И судя по рейтингу ее популярности у граждан Набу, она бы опять победила и продолжила карьеру королевы этой планеты. Но кроме этого, Падме мечтала еще и завести детей. Наших с ней детей. И госслужбу бросать не хотела. Вот такой парадокс. Женская логика в действии, хатт ее задери! Вот только здесь есть один малюсенький нюанс. По набуанским законам аристократы Набу должны отдавать долг обществу на государственной службе с двенадцати до двадцати лет. Вот такая обязаловка для элитных детишек. Элита здесь, действительно, занимается правильным воспитанием своих детей в духе служения обществу. Но моя то жена уже пахала на это государство с одиннадцати лет. Вот и выходит, что через год ее обязательный срок службы заканчивался. Однако, если она пойдет на второй королевский срок. То это еще четыре года службы на этом посту. И в отставку хрен уйдешь. Придется сидеть на троне все четыре года до самого конца срока. Вот и как тут совместить такое и детей? Ладно бы годик потерпеть, а потом заводить и воспитывать мелких без всякого напряга. Но нет. Моя любимая хотела всего и сразу. Хотела служить своей стране. И ребенка родить тоже хотела. Ох, и упрямая она у меня бывает!

В итоге, мы договорились. Падме будет и дальше работать королевой, но и ребенок у нас тоже будет. Тем более, что сейчас у королевы было уже много помощников. Дела королевства она более или менее наладила. Дядя Зарт рулил железной рукой в Королевском Совете. Там аристократы против него даже и пикнуть не смели. В общем, второй срок на троне Набу обещал быть не таким напряжным для Амидалы-Нокс. Значит, и на ребенка у нее время найдется. Да, и Шми поддержала эту инициативу моей жены. Ей тоже хотелось нянчить внуков. Короче говоря, уговорили меня эти бабы. Дожали. Хаттовы рога! С женщинами же всегда трудно спорить в таких вопросах. Тем более, что я не отношусь к категории тех не сильно умных самцов. Которые пытаются ограничить своих жен, запрещая им заниматься любимым делом, запирая их дома и ревнуя к каждому фонарному столбу. Мне никогда не понять таких вот гаремных мачо. Я считаю, что моя любимая женщина должна жить полноценной и интересной жизнью. Чтобы ей она нравилась. Чтобы потом не было упреков, что она отдала мне все свои лучшие годы и всю себя. А я, типа, не оценил ее жертв! Я Падме люблю и уважаю ее жизненную позицию. Хочет она заниматься полезной для общества деятельностью. Хочет тянуть на себе этот тяжелый воз. Пускай, забавляется. Я же со своей стороны постараюсь эту ношу облегчить. И в тайне надеюсь, что с появлением детей у моей любимой супруги найдутся другие приоритеты в жизни. И включится материнский инстинкт. И она перестанет думать все время о такой ерунде как государственная служба и карьера политика. Я очень на это надеюсь. Надеюсь, что она перебесится, и дети ее изменят. Это был мой коварный план.

Как я и предполагал, переизбрание Падме на второй королевский срок проблемой не стало. Моя жена выиграла эти выборы с большим отрывом. И незадолго до своего девятнадцатилетия она родила двоих пацанов. Да, да! Опять двойня. Двое прекрасных сыновей. Видимо, у Падме карма такая — рожать двойню. Только в каноне у нее были дочь и сын. Лея и Люк Скайуокеры. А здесь она произвела на свет двух близнецов мужского пола. Мы назвали пацанов Райдон и Люк. М-да! И тут тоже был Люк. Если первого нашего сына назвали в честь моего отца. То второго в честь деда моей супруги. Кстати, близнецы имели каштановые, слегка вьющиеся волосы, как у их мамы. И мои синие глаза. И оба они были одаренными. Об их уровне Силы еще пока слишком рано говорить. Это уже после пяти лет станет ясно, насколько они сильны. Но то, что Сила в них есть. Это я сразу же почуял. Еще при их рождении. Ох, какой же грандиозный праздник закатили жители Набу по поводу пополнения королевской семьи. Причем, из государственной казны ни кредита не потратили. Сами граждане в добровольном порядке скинулись и организовали празднования в честь такого события. Свою юную королеву они обожали и восприняли ее беременность и рождение близнецов очень позитивно. Вся планета гуляла четыре дня. Люди искренне радовались и поздравляли королеву Амидалу-Нокс.

Теперь уже можно признаться, я все девять месяцев боялся потерять Падме. А когда она рожала, вообще, места себе не находил. Мне почему-то все это время вспоминался канон. Где Амидала померла сразу же после родов. Вот я и напрягался. Там же тоже она двойню одаренных младенчиков родила. И почему умерла, не говорится. Типа, просто так взяла и померла. Кто-то даже выдвинул бредовую идею, что эта здоровая и молодая женщина не захотела жить. И убила себя волевым усилием. Ну, не бред ли сивой банты? Я то точно знаю, что в моей молодой супруге нет ни капли Силы. Не одаренная она ни разу. Значит, и убить себя волевым усилием при помощи Силы она физически не сможет. Скорее всего, дело в каноне обстояло следующим образом. Там то Дарт Вейдер ее ситхскими техниками Силы неслабо так приложил. Беременную бабу, между прочим. А он ее Яростью ударил и Удушением придавил. Обе эти техники довольно мерзкие и опасные. Ситхи любят своих врагов с особым садизмом убивать. Ярость дезориентирует жертву и рвет ее ауру. А любимое ситхами Удушение, вообще, является любимой фишкой воинов Тьмы. И оно не только душит жертву, но также корежит ее ауру и разрывает энергетические связи в ее теле. Нет, сильный одаренный с повреждениями ауры и энергетических связей может справиться довольно легко. Его собственная Сила быстро подлечит. А вот обычным разумным такие энергетические повреждения залечить невозможно. И для слабых одаренных это тоже может стать очень большой проблемой. В итоге, жизненная энергия, просто, будет утекать из поврежденного таким образом организма. Как вода из треснувшего сосуда. И в конце концов, наступит смерть. И при этом, даже самая современная медицинская аппаратура не сможет найти никаких внешних и внутренних повреждения. Врачи только руками разведут и придумают байку про нежелание жить.

Вот, скорее всего, с Амидалой в каноне и случилось что-то подобное. И там уже император Палпатин совсем не кривил душой, когда говорил Дарту Вейдеру. Что тот самолично убил свою возлюбленную в приступе гнева. Так там и было. Молодой ситх тогда, просто, сбрендил от накатившей на него Темной Стороны. Я себя вот хорошо помню во время боя с магистром Винду. Мне тогда тоже крышу конкретно так сорвало. И хорошо, что Падме при этом не пострадала. Я же тогда, реально, диким зверем был, который хотел только убивать. Нахрен с мопеда эту Темную Сторону. Да, она делает тебя сильнее и могущественнее. Но какой ценой? Ты же в любой момент можешь слететь с катушек и начать убивать своих близких. Я уверен, что в том эпизоде Дарт Вейдер себя слабо контролировал, когда напал на свою любимую женщину. К хаттам в задницу такое гнилое и шизоидное могущество!

Похоже, что мой коварный план начал работать. После родов королева Амидала-Нокс стала очень много времени уделять своим детям. Падме более спокойной стала. Семейной, что ли? Работа у нее отошла, наконец-то, на второй план. И меня это очень сильно радовало. Иногда меня выбешивало это ее самоотречение и трудоголизм. Когда юная девочка с энтузиазмом кидала на государственный алтарь свою жизнь и здоровье. Я, вообще, считаю, что дети не должны так впахивать на благо общества. И еще меня раздражали все эти аристократы, которые во время войны с Торговой Федерацией отсиделись за хрупкой спиной юной королевы Набу. Она там на бластеры грудью бросалась, а эти деятели тупо сдали свою планету врагу. И как после этого они могут требовать от нее самоотречения и жертв на благо королевства Набу? Хатта им в дюзы! Теперь она уже не авантюрная, молодая экстремалка, у которой была только ее служба. Сейчас она мама двух прекрасных малышей. И часть семьи Нокс. Семьи, где ее любят. А с обязанностями королевы и управлением государством она и так справится. Без былого напряга. Пора приучать молодую королеву не тянуть все на себе. Для этого у нее есть министры и Королевский Совет. Вот, пускай, и вкалывают. А то нафига они тут тогда нужны такие красивые? Если позволяют своей молодой королеве вот так урабатываться до потери пульса.

Глава 14 О начале большой войны

Отключив систему межзвездной связи, я удовлетворенно выдохнул. Только что со мной связался канцлер Палпатин, сообщивший, что событие, к которому мы все так долго готовились, произошло. Война Клонов началась. А я все это время переживал, что сломал канон, выдернув из реальности несколько ключевых фигур. Я боялся, что события здесь пойдут по другому маршруту. Не по тому, что я знаю и помню. Но, оказалось, что я зря переживал. История — штука инертная. Ее свернуть с проторенной дороги не так уж и просто. Да, здесь уже не было магистра-джедая Мейса Винду и вице-короля Торговой Федерации Нута Ганрея. А в ордене джедаев не появился персонаж по имени Энакин Скайуокер, которого все принимали бы за Избранного Силой из старого пророчества. Истории пока было на это наплевать. И канон все еще рулил. План Дарта Сидиуса работал. Конечно, меня в него особо не посвящали. Да, я и сам не рвался его выведывать у Палпатина. В общих чертах я его и так знал.

Здесь граф Дуку тоже с большим скандалом ушел из Ордена Джедаев. И принялся критиковать действия джедаев и властей Галактической Республики. И помимо критики, он стал собирать вокруг себя всех недовольных таким положением дел. Хаттовы яйца! Если бы я не знал того, что знаю. То я бы точно повелся на его пропаганду. Ведь, граф Дуку говорил очень правильные слова, а его критика Республики и джедаев была очень конструктивной. Он же прямо мои мысли вслух озвучивал. Не боясь, резал правду-матку с открытых трибун прямо в глаза коррумпированным, республиканским политикам и чиновникам. И на такое не повестись было очень сложно. И многие повелись. Не только отдельные планеты, а целые звездные сектора уходили к сепаратистам. Десятилетиями многочисленные миры пытались выйти из-под влияния Галактической Республики. Снизить и отменить налоги, получить поддержку и защиту правительства от пиратства. Других причин для недовольства тоже хватало в этом огромном звездном государстве, где законы давно уже перестали работать. Крупные корпорации и финансовые союзы граф Дуку умело привлекал на свою сторону, обещая им финансовую независимость от государства и невмешательство в их дела. Набирающий обороты сепаратизм позволил Палпатину, чей срок на этом посту подходил к концу, продлить свои полномочия Верховного Канцлера Республики до урегулирования сложившейся ситуации. Кстати, в Республике эту ситуацию с сепаратистами обозвали Сепаратистский кризис. Одним из законов, что прошли с подачи Палпатина в Сенат, был «Закон о создании армии». А это был решающий шаг к открытой и большой войне. И это понимали уже многие. И обе стороны усиленно к ней готовились. Никто не хотел уступать.

Кстати, здесь Падме Амидала-Нокс уже не была королевой Набу (ее второй королевский срок закончился пару лет назад) и не занималась ерундой в Сенате Республики в качестве сенатора от сектора Чоммелль. Сейчас ее место на троне Набу заняла ее лучшая подруга, бывшая служанка и сенатор Эйртайе Дитт. Из этой молодой девушки получилась хорошая королева, которая поварившись в сенатских разборках, приобрела трезвый взгляд на Республику и то, что республиканские власти называли демократией. Теперь она, как и моя супруга отбросила все демократично-пацифистские бредни. Выросла девочка, повзрослела и перестала верить в сказки. И тут даже я особо не приложил свою руку. Эйртайе хватило нескольких лет общения с коррумпированными сенаторами и республиканскими чиновниками. И розовые очки с нее еще в первый год слетели. Сами, между прочим. Тут я не виноват. А моя любимая жена к этому моменту оставила государственную службу и занялась воспитанием своих детей. Наши карапузы-близнецы то подросли. Им уже по шесть лет стукнуло. Самый беспокойный возраст у моих сынишек начался. Уже стали такими шустриками, что за ними глаз да глаз нужен. Вот Падме и помогает бабушке Шми за ними приглядывать. Можно сказать, что мой коварный план сработал на все сто процентов. Бывшая беспокойная активистка и королева Набу остепенилась и о государственной службе уже и не помышляет. А мне это нравится! А то напрягал меня такой экстрим. Особенно, если вспомнить, как в каноне Амидала под пули лезла, выступая во главе демократической оппозиции. Она бы там еще плакат на шею повесила с рисунком мишени и надписью «смертница-экстремалка». И я уверен, что в том же каноне она бы долго не прожила. Даже если бы и не встретила на своем пути обаяшку Дарта Вейдера и не залетела от него. Не он так кто-то другой заткнул бы ей рот. Уж император Палпатин об этом бы точно позаботился. Такая надоедливая оппозиционерка ему бы на хутор не упала. Да, и сколько раз ее там убить хотели в каноне? Вот, вот! Об этом я и говорю. Нефиг моей любимой женщине такой хренью заниматься. Пусть, пока детишек воспитывает. Такое занятие бабам мозги хорошо прочищает от всяких глупостей. Ну, а потом если захочет (я же не какой-то там домашний тиран) можно будет ей какую-нибудь должность при дворце подобрать. Не сильно напряжную, а главное — не такую опасную для жизни и здоровья.

Так, что-то я отвлекся от темы. Значит, за время Сепаратистского кризиса тысячи планет продолжали тихо выходить из состава Республики. Граф Дуку мутил воду, обещая им бескаровые горы. Другие миры, такие как Кореллия, объявляли о своем нейтралитете и отзывали своих представителей из Сената. Поворотным моментом стала битва на Антаре-4, произошедшая за полгода до начала Войны Клонов. К счастью, в этой истории наш Корпус «Альфа» был не замешан. Там джедаи все разгребали и Корпус Юстиции. Эта неудачная попытка Республики по свержению правительства, симпатизирующего сепаратистам, на Антаре-4 привела не только к росту симпатий к идеям сепаратизма на этой планете, но и показала ее жителям, что Орден Джедаев и Галактическая Республика не так уж и непогрешимы, как хотели казаться. Там воины Света со световыми демократизаторами показали свое истинное лицо, устроив безобразную резню. И это потом попало в Голонет. Ох, какой же тогда скандал разразился! Благородных джедаев поймали за руку и показали всем, как же они там налажали. Я не удивлюсь, если узнаю, что и к этой афере приложил руку один улыбчивый лорд ситхов. Палыч любит вот так макать в свежий навоз ненавистных ему джедаев. И при этом, все делает так технично, что хрен его обвинишь в этом. На людях то он самый лучший друг Ордену Джедаев. Типа, самый ярый их сторонник. Да, он такой!

Если до битвы на Антаре-4 к движению сепаратистов присоединилось около одной тысячи планет. То в течении трех месяцев после этой битвы число планет, вышедших из состава Республики и присоединившихся к сепаратистам, составило уже около пяти тысяч. И самыми крупными объединениями, вошедшими в альянс сепаратистов, были: Торговая Федерация, Техносоюз, Корпоративный Альянс, Коммерческая Гильдия, Межгалактический Банковский Клан. Мирные события вышли к своему финалу. Здесь, как и в каноне Война Клонов началась с битвы на Джеонозисе. Тут тоже толчком ко всему стали действия известного мне персонажа. Да, да! Тот самый Оби-Ван Кеноби и здесь разворошил это осиное гнездо. Его, как и в каноне умело вели до самого конца, старательно подбрасывая ему нужные факты. Правда, здесь сенатора Амидалы не наблюдалось. И никто мою супругу убить не пытался, как это было в просмотренном мною когда-то американском кино. Тут Кеноби подсунули очередное расследование, которое вывело его на армию клонов на планете Камино. Ну, а дальше все шло как по накатанной колее. Показательное бегство Джанго Фетта на Джеонозис. Пленение там Оби-Вана, который шел по пятам за этим ушлым мандалорцем.

И арена. Вот только там не было в этой реальности таких персонажей как джедай Энакин Скайуокер и сенатор Падме Амидала. Здесь и сейчас они стали частью семьи Нокс. Частью моей семьи! И так глупо рисковать своей жизнью уже не могли. Они даже и не узнали, что им бы грозило, если бы не мое вмешательство. В общем, на арене Джеонозиса Оби-Ван Кеноби отдувался вдвоем с его падаваном, которого звали совсем не Энакин Скайуокер. А Тир Шеллинг. И это сказалось на судьбе мастера-джедая Кеноби и его падавана Шеллинга. Фатально сказалось. Оба они там и погибли на той арене. Оби-Ван, конечно, дрался очень хорошо. За эти годы он подрос и заматерел. Превратился в крутого бойца. Однако, сейчас, на Джеонозисе не было Избранного Силой, который в каноне и спас своего учителя. Нынешний падаван Оби-Вана на Скайуокера совсем не тянул. Слабоват он был еще. Совсем пацан. И он погиб первым. Да, и сам Кеноби, несмотря на всю свою крутизну, долго продержаться не смог. В общем, подмога из двух сотен джедаев прибыла слишком поздно. Когда они добрались до арены, то Оби-Ван Кеноби и его падаван были уже мертвы. И тут опять мелькает довольная морда одного мутного попаданца. Ну-ка, припомните. Кто там спасательной командой джедаев на Джеонозисе командовал? Вспомнили? Правильно, магистр-джедай Мейс Винду. Тот самый бешенный негр, которого я когда-то подстрелил отравленными иглами, а затем порубал в капусту. Вот! Этого несимпатичного персонажа я из канона и выпилил еще десять лет назад. И в этой реальности джедаями, бросившимися на выручку Оби-Вану Кеноби на Джеонозисе, командовал другой одаренный. Магистр-джедай Оппо Ранцизис. Этот представитель змееподобной расы тиспиасцев, выглядел довольно экзотично. Верх у него — гуманоид с пышной бородой. А вместо ног — змеиный хвост. В общем, не самый приятный вид у этой расы. Так вот! Оппо Ранцизис был, как и Винду магистром и членом Высшего Совета Ордена Джедаев. Однако, по боевому мастерству и лидерским качествам он тому негру очень сильно уступал. Вот и выходит, что в каноне с Винду у этой группы джедаев-спасателей было гораздо больше шансов на выживание. И то они там неслабо так отгребли. Их там в кино, вроде бы, два-три десятка только и уцелело? И все благодаря командирским навыкам Мейса Винду. Да, и Оби-Ван со Скайуокером там тоже смогли продержаться до их подхода и значительно усилить этот спасательный отряд. Но здесь магистра Винду не было. И Оби-Ван погиб слишком рано. В общем, полная задница! Жирная, хаттова задница!

М-да! Реальность очень сильно отличается от грез голливудских сценаристов, куривших всякую дрянь. Поэтому, когда магистр Йода триумфально и пафосно прибыл с войсками и кучей кораблей на Джеонозис. То спасать уже было некого. От слова СОВСЕМ!!! Всех джедаев там к тому моменту положили, многочисленные дроиды сепаратистов. Силы уж слишком неравные там были на той арене. И те джедаи к такому дикому файтингу были, совершенно, не готовы. Не морально, не физически. Значит, Йода с клонами-солдатами опоздал. Но это его не остановило от нападения на Джеонозис. Сепаратисты, которые теперь пафосно обзывали себя Конфедерацией Независимых Систем или КНС, оказали упорное сопротивление. Но республиканские войска их все же разбили в пух и прах. Эту планету КНС потеряла. Граф Дуку и здесь смог улизнуть. И кстати, мандалорец Джанго Фетт здесь не погиб. А даже сам успел завалить аж четырех джедаев, прежде чем удрать вместе со своим сыном. В каноне, то его зарубил Винду. Но здесь такого крутого бойца не нашлось, и этот матерый наемник выжил.

Глава 15 О пользе хорошей подготовки

Хотя, война теперь и была официально объявлена. Но сил для ее ведения у обеих сторон этого конфликта было не так уж и много. Не готовы они еще были к полномасштабным боевым действиям. Поэтому, первые месяцы что у Республики, что у Конфедерации Независимых Систем ушли на накопление своих сил и реорганизацию армии и флота. А боевые действия свелись к набеговым операциям и рейдам по тылам противника. В общем, никаких крупных сражений огромных космических флотов в первые месяцы этой войны не было. Только несерьезные мелкие стычки. В частности, на этом этапе войны численность Великой Армии Республики или ВАР составляла всего три миллиона солдат-клонов. Плюс около трехсот тысяч бойцов Корпуса Юстиции, которые тоже вошли в состав вооруженных сил Галактической Республики. Ну, и наш Корпус «Альфа» также стал частью ВАР. Правда, мы с дядей Зартом все же выбили у властей Республики себе особый статус.

— Никаких командиров джедаев над собой мы не потерпим! — там мы и заявили тогда сенаторам.

Очень мне не хотелось подчиняться этим воинам Света. Нахрен с мопеда такое счастье! Эти деятели тут нам такого накомандуют. И здесь к моей личной неприязни Ордена Джедаев еще и примешивалась уверенность в том, что из джедаев получатся не самые хорошие командиры крупных флотских и войсковых соединений. Нет у них такого опыта. Что магистры, что рыцари Ордена Джедаев давно не водили в бой больших армий или флотов. И весь их боевой опыт сводился к диверсионным миссиям или мелким стычкам с пиратами. Джедаи — это индивидуальные бойцы. Крутые нагибаторы. Да, этого у них не отнимешь. Но одиночки. Они привыкли действовать по одному или малыми группами. Как диверсанты или спецназ. И в армейских делах они слабо соображают.

Это я из своего собственного опыта говорю. Мало быть сильным, одаренным бойцом, изучившим космические сражения по виртуальным боям. Надо иметь многолетний опыт управления большими армиями и эскадрами, в реальных боевых действиях. Я подчеркиваю, многолетний! Я это отчетливо понял, когда сам начал командовать флотом. И только отсутствие, действительно, серьезных противников не давало мне наворотить дел с большими потерями с нашей стороны. А мелкие ошибки на первых порах нивелировались нашим подавляющим боевым превосходством. Не было у Корпуса «Альфа» пока крутых противников в пространстве Галактической Республики. Поправка. До этого момента мы с такими не встречались. Все бандитские группировки, которые нами уничтожались за все эти годы, не имели хороших боевых кораблей. Да, и по численности тоже не сильно впечатляли. Поэтому, для нас они были лишь разминкой. Тренировочными манекенами, на которых мы все учились и тренировались. Готовясь к большой войне. К этой войне.

Все же кое-какой авторитет наш Корпус себе заработал. Поэтому, Сенат пошел навстречу нашим пожеланиям и теперь мы подчинялись только канцлеру Палпатину. Опять он стал нашим непосредственным командиром. И никакой старший генерал-джедай нам был не указ. Даже магистр Йода над нами был не властен. И более того, в данный момент канцлер Палпатин стал Верховным Главнокомандующим вооруженными силами Республики. И он сразу же создал секторальные армии, каждая из которых отвечала за оборону своего сверхсектора, включавшего несколько звездных секторов. В начале войны каждой секторальной армии выделялось сто пятьдесят тысяч солдат-клонов и небольшая эскадра космических кораблей. В начале Войны Клонов у Республики не было большого военного флота. Только двести шестнадцать кораблей Корпуса Юстиции и мой флот. Вот и пришлось их размазывать по всей огромной территории Галактической Республики. Постепенно, канцлер стал переподчинять себе силы самообороны отдельных миров и целых звездных секторов. Правда, корабли и вооружение у таких вот частных армий были не самыми новыми и мощными. Не разрешала им Республика раньше покупать хорошую и новую, военную технику и боевые корабли. Поэтому, территориалы были вооружены всяким антикварным старьем. И боевая ценность их вооруженных сил была не самой высокой. Гонять пиратов еще хватит, а вот для серьезной войны нет. Так вот! Под это дело дяде Зарту было присвоено звание старший генерал. И Корпус «Альфа» стал основой для семнадцатой секторальной армии. А дядя Зарт ее возглавил. Наш сверхсектор получил кодовое название «Хромированный Щит». В зону нашей ответственности вошел сектор Чоммелль с системой Набу и звездные сектора вокруг него. В принципе, этот театр боевых действий был нам хорошо знаком. До Войны Клонов мы здесь как раз и резвились, гоняя пиратов и работорговцев. Поэтому, знали в этом районе космоса каждый астероид.

Хорошо, что нам дали и немного подкреплений. Правда, вместо ста пятидесяти тысяч солдат-клонов нам выделили всего девяносто тысяч. Девять легионов вместо пятнадцати. И кораблей нам тоже досталось гораздо меньше, чем другим секторальным армиям. Республика прислала всего шесть ударных крейсеров типа «Аккламатор» и три звездных разрушителя типа «Венатор». Типа, ксиву и ствол выдали, а дальше крутись как хочешь. Вот же крохоборы республиканские! Эти хаттовы выкидыши заявили на все наши претензии, что у нас и так сил хватает. Мол, в нашем распоряжении уже имелся весь Корпус «Альфа». Который в Республике считался самой элитной и боеспособной военной силой. Вот тут по нам и ударила наша предыдущая популярность. Слишком уж нас раньше качественно так пиарили средства массовой информации. Дядя Зарт, конечно, еще немного поругался с республиканскими чиновниками. Но делал это без души, прекрасно понимая, что в ближайшем будущем нам ничего больше не дадут. Я, вообще, не скандалил. Правда, пообщался на эту тему с Палычем по дальней связи. Попросив его, не забывать про нас. Когда начнут вступать в строй новые военные корабли. Программу строительства военно-космического флота канцлер с Сената все же выбил. Хотя, жадным республиканским чиновникам и было очень жалко тратить такие огромные деньги на военные расходы. Еще бы! Такое же хрен разворуешь во время войны. Но уж слишком сенаторов напугали эти дикие сепаратисты. Поэтому, деньги на строительство республиканского флота нашлись. Однако, реальность это вам не компьютерная игра. Где огромные, боевые корабли строятся, практически, мгновенно. Типа, кликнул на «Построить», и кораблик готов. Тут все не так. И на постройку того же звездного разрушителя уйдет не меньше нескольких месяцев. Правда, внушал оптимизм тот факт, что Республика с перепугу заложила на своих верфях сразу несколько сотен кораблей. Вот когда они начнут вступать в строй, хотелось бы мне быть в первых рядах на их получение. Палпатин мне клятвенно пообещал, что он о нас позаботится. Ню, ню! Посмотрим. А пока придется воевать с тем, что у нас есть.

Новые корабли нашего пополнения привлекли мое внимание. Если с «Аккламаторами» я уже знаком. То звездные разрушители типа «Венатор» были еще новинкой. Они только недавно начали поступать на вооружение Корпуса Юстиции. Я по ним полазил. Изучил тактико-технические характеристики. Скажу прямо и честно. Не впечатлило! Да, «Венатор» круче «Аккламатора». Однако, нашим «Кометам» он сильно уступает. И в космическом бою наши звездные разрушители уверенно раздолбают в металлолом эти новейшие республиканские «Венаторы». В общем, несерьезно как-то. Хотя, нет! Есть у «Венаторов» одно явное преимущество. Они, гораздо, дешевле, чем «Кометы». И это, по всей видимости, и стало решающим фактором для республиканских властей. Эти деятели всегда любили экономить на тех, кто их защищает. Вон, в отличие от нас, Корпус Юстиции получал не самые передовые и мощные корабли и оружие. Да, и армия клонов также использовала лишь дешевый ширпотреб. Доспехи, оружие и техника у солдат-клонов были откровенно дешевыми и не самыми лучшими в своих классах. В сравнении с нашими космодесантниками, упакованными по последнему слову научной мысли, клоны выглядели откровенными нищебродами. Судя по всему, республиканским властям на этих бойцов было наплевать. И они снабжали их по минимуму. Не удивительно, что у солдат-клонов в каноне были такие жуткие потери. Хотя, там и джедаи сильно постарались. С такими долбанутыми на всю голову командирами никаких врагов не надо. Они же и здесь будут учиться воевать в процессе кровопролитных боев. А за их ошибки будут платить вот такие безответные солдатики в тонкой и белой броне, похожие друг на друга как близнецы.

Как и все мы не стали сразу же устраивать космические баталии вдали от места базирования нашей секторальной армии. Было решено, что планета Набу станет нашей главной базой в сверхсекторе «Хромированный Щит». Система Набу и раньше была очень неплохо укреплена. А теперь я еще и решил заминировать все подходы к ней. Вообще-то, в Республиканских вооруженных силах минной войне в космосе уделялось мало внимания. Республиканские вояки космические мины не уважали. А вот по моим данным у тех же сепаратистов к этому вопросу подошли очень продуманно. Орбиты многих главных планет КНС были засеяны минными полями. И по сводкам с фронтов Республиканский флот уже потерял несколько крупных, космических кораблей, подорвавшихся на этих минах. Хорошо, что я держал руку на пульсе, следя за военными разработками Торговой Федерации и Техносоюза. Я же точно знал, что эти звездные объединения будут частью Конфедерации Независимых Систем во время Войны Клонов. Насчет других я плавал, а вот про этих точно помнил.

Поэтому, по моей просьбе Панака заслал нескольких своих оперативников, которые внимательно наблюдали за производственными комплексами этих будущих сепаров. И все их новинки в области вооружения были мне известны. В основном, ничего особенного там не было. Да, дроиды. Да, много разных модификаций и типов. Но меня больше интересовала космическая тематика. А там у торгашей и техносов никаких особых прорывов не наблюдалось. Они упорно клепали все те же убогие «Барышники». Да, и другие боевые корабли сепаратистского флота не сильно впечатляли. Даже их звездные разрушители не дотягивали до уровня наших «Комет». А вот космические мины меня заинтересовали. Стырить у Техносоюза схему технологического цикла и чертежи данных адских машинок оказалось не так уж и сложно. Шпионы начальника королевской безопасности Набу справились с этой задачей на отлично. Никто ничего и не заподозрил. Сепаратисты пребывали в счастливом неведении о том, что их секретные мины стали не такими уж и секретными. Понятное дело, что с республиканскими властями такой стратегической информацией я делиться не собирался. С таким уровнем коррупции там же мгновенно протечет. И наши противники сразу же узнают, что секрет их мин раскрыт. А нам это надо? Вот! Совсем не надо. Поэтому, незадолго до Войны Клонов набуанские инженеры разработали весьма эффективную систему разминирования подобных мин. И теперь все наши космические корабли были ей оснащены. Кстати, на те «Аккламаторы» и «Венаторы», что нам прислали для подкрепления наших сил, мы ее тоже поставили. Лишним не будет.

Кроме этого, я распорядился разработать подобные космические мины уже для нашего флота. Нет, можно было тупо скопировать схему сепаратистов и быстро наклепать таких же космических фугасов. Но, что помешает тогда сепарам быстро обезвредить наши минные поля? Свои то мины они прекрасно знают. А значит и с нашими подделками разберутся. В общем, надо было сильно усложнить жизнь саперам противника. Там в этой мине, в принципе, ничего сложного и нет. Слегка увеличили заряд, поставив более мощную взрывчатку. Поменяли всю электронную начинку на более надежную. И еще Реграм сочинил хитрую программу активации и проверки кодов, которую очень нелегко расколоть. Это чтобы никто не смог легко и просто перекодировать наши минные поля. Кстати, с минами сепаратистов мы такой трюк уже могли проделать. Их коды наши взломщики-хакеры давно взломали. Вот и решили мы подстраховаться с этой стороны. И на выходе получили очень неплохие космические мины набуанского производства. Мы их даже успели испытать в боевых условиях еще до начала Войны Клонов. На пиратах и испытали. Малыми партиями. Правда, тех неудачников пришлось там же и кончить. В целях секретности. Чтобы никто не узнал, что у нас есть такое оружие. Типа, сюрприз! И вот сейчас я распорядился засеять космическими минами все подходы к системе Набу. И не переживайте вы так. Кому надо, тот о них знает. Невинные гражданские на наших минах не подорвутся. У каждого минного кластера есть свой интеллектуальный центр, который анализирует все приближающиеся к минному полю космические корабли. Без нужных кодов тут хрен кто пролетит. А уж военные корабли с идентификаторами сепаратистов так и, вообще, не пройдут. Кроме Набу мы прикрыли минами и все наиболее значимые планеты в зоне нашей ответственности. Правда, таких тут было не очень-то и много. Можно сказать, что наш сверхсектор «Хромированный Щит» расположен на отшибе. И здесь мало густозаселенных и развитых планет.

Хорошо, что система безопасности этого района космоса нами была отработана давно. Еще до начала войны. Не пришлось изобретать велосипед, гоняя без цели кучу кораблей и растрачивая зря их ресурс и топливо. Основная работа здесь приходилась на патрули из наших легких крейсеров, корветов и истребителей Н-1 (те имели гипердвигатель). А все основные силы нашего флота базировались на Набу. Стоило только нашим патрулям засечь противника, как на место прорыва тут же выдвигалась наша ударная группа. В общем, система обороны нашего сверхсектора была неплохо продумана. И о каких-то наступательных действиях речи пока не шло. Тем более, что от нас пока и не требовали куда-то наступать. Тут бы свое удержать. Не до жиру. По нашим сведениям в сверхвекторах других секторальных армий творился форменный бардак. Там генералы-джедаи методом проб и ошибок учились правильно управлять войсками и флотом. И пока у них это выходило не очень хорошо. Уже появились первые потери. Причем, не только среди клонов, но и среди самих джедаев. Однако, зона нашей ответственности выглядела настоящим островком стабильности и спокойствия. И это слегка настораживало. Не так я себе представлял начало этой эпической войны.

Глава 16 Об охоте на крупную дичь

— Господин адмирал, наш передовой дозор только что засек противника! Одиночная цель. Крупный, военный корабль с электронным идентификатор КНС. Тип неизвестен! — отрапортовал Гай Харпер капитан моего флагмана «Королева Амидала».

— Вы не смогли его опознать? — удивился я, покосившись на тактический голокуб, где сейчас высвечивались данные о вражеском корабле. — Да, он, просто, громадный! И как наша разведка прохлопала постройку такого большого корабля у сепаратистов? Думаете, что это тот рейдер, о котором нас предупреждало центральное командование?

— Это точно он, господин адмирал! И я уверен, что это тот самый рейдер КНС, что так сильно пошалил в соседних с нами сверхсекторах! — уверенно ответил, коммандер Модест Цист, ставший к этому времени уже командиром одной из наших ударных групп.

А ведь когда-то он сам командовал моим флагманским разрушителем «Королева Амидала». Но за прошедшие годы подрос в чинах и занял одну из старших командных должностей в нашем Корпусе. Модест Цист стал настоящим профессионалом своего дела. И я без колебаний мог бы доверить ему командовать эскадрой в бою. В принципе, многие наши офицеры значительно превосходили хваленых генералов-джедаев по тактическому мастерству и опыту командования во время космических сражений. Уже сейчас им можно смело отдавать отдельные эскадры и отправлять в бой. А мой заместитель контр-адмирал Гарт Рикус вполне потянет и флот. Я своих подчиненных хорошо учил. И сам тоже учился командовать на практике. А то виртуальные космические сражения вещь, конечно, неплохая. Однако, реал — это реал. Здесь нет кнопки «Перезагрузка» и «Новая игра».

Внимательно изучаю данные со сканеров одного из наших дозорных крейсеров. Это точно он. Тот самый рейдер Конфедерации Независимых Систем. В этом нет никаких сомнений. Размеры его, действительно, впечатляют. Четыре тысячи восемьсот сорок пять метров. С виду он походил на огромную хищную рыбину с большой, зубастой пастью и цилиндрическим телом. Сходства с рыбой добавлял плавник мостика, торчавший на корме. И большие круглые жерла тяжелых ионных пушек на бортах, похожие на огромные, рыбьи глаза. Эдакая гигантская, бронированная, космическая рыбка. Почти пятикилометровой длины. Судя по данным сканирования, этот корабль обладает очень солидным вооружением. И даже моим звездным разрушителям типа «Комета» он мог стать серьезным противником в артиллерийском бою. Пушки главного калибра у него должны быть довольно мощными и дальнобойными. Не удивительно, что этот рейдер сумел навести шороху в соседних с нами сверхсекторах «Изумрудное знамя» и «Слоновий бивень». Сейчас то новоиспеченные джедайские флотоводцы применяли следующую тактику. Они тупо бороздили просторы космоса, разбившись на небольшие ударные группы. Обычно, в такой группе было не больше трех космических кораблей. И прикинув боевой потенциал вот этого рейдера КНС. Я понял, что он легко мог уничтожать республиканские «Аккламаторы» и «Венаторы» целыми группами. А по виду его огромных ионных пушек можно сказать, что они бьют не чуть не хуже, чем аналогичные сверхтяжелые орудия наших «Комет». Я вообще, удивляюсь с республиканских военных. Ну, нельзя же так недооценивать ионные пушки. На республиканских боевых кораблях их нет. Республиканцы делают ставку на турболазеры. А вот у сепаратистов на каждом крупном военном корабле в обязательном порядке присутствуют ионные орудия, которые хоть и не причиняют серьезного физического урона, в отличие от тех же лазеров и турболазеров. Однако, ионки очень эффективно перегружают дефлекторные щиты и выводят из строя всю электронную начинку вражеского, космического корабля.

Кстати, по рассказам немногих республиканских вояк, уцелевших после боя с этим огромным рейдером КНС, именно, чудовищные ионные пушки данного космического монстра являлись главной причиной разгрома джедайских ударных, корабельных групп. Сначала этот звездный сверхдредноут стрелял по республиканским кораблям из своих ионных орудий. Поражая их на сверхдальней дистанции. Там, где корабельная артиллерия республиканских крейсеров и звездных разрушителей была бессильна. Одно попадание такой пушечки уверенно гасило дефлекторный щит, а следующий выстрел выводил из строя все системы республиканского, космического корабля. Потом рейдер подходил поближе и расстреливал обездвиженный и потерявший энергию корабль своими тяжелыми турболазерами. В общем, как в тире работал. Уцелеть после такой встречи удалось немногим. Вот от них республиканское командование и узнало, что причиной таких серьезных потерь является только один вражеский корабль. Хорошо, что хотя бы это узнали. А то тут такие дикие слухи сначала ходили по республиканским штабам. Когда стали бесследно пропадать целые боевые группы республиканских, космических кораблей. Чей-то воспаленный ум даже придумал мифического, космического монстра, который пожирает большие корабли. И многие республиканские вояки в этот бред верили.

О появлении очень крупного рейдера противника нас давно предупредили. И честно говоря, мы его появление в зоне нашей ответственности ждали. Не зря же он веселился в сверхсекторах, смежных с нашим «Хромированным Щитом». Если командир этого неуловимого, вражеского сверхдредноута не полный даун, то он хорошо понимает. Что одинокий рейдер может выжить, только находясь в постоянном движении. Если остановится, то умрет. Несмотря на всю его боевую мощь, он проиграет крупной эскадре тяжелых кораблей. Это мелкие группы он легко уничтожает. А вот крупная эскадра его раскатает. И тут не помогут никакие суперпушки, толстенная броня или матерые щиты. Значит, этому сверхдредноуту КНС надо постоянно менять свою дислокацию. Ударить в одном месте. И тут же перемещаться в другое. Что он и делал до последнего времени.

Хотя, здесь я не совсем понимаю логику военного командования Конфедерации Независимых Систем. Если судить о том, что до начала Войны Клонов наша разведка о таких вот космических кораблях ничего не знала. То их строили в строжайшей тайне. А значит, таких сверхдредноутов у КНС сейчас не очень много. Так как скрыть постройку большого количества подобных крупных военных кораблей, просто, невозможно. Где-то да должно было просочиться. Да, и постройка с последующим содержанием этих космических мастодонтов является очень недешевым удовольствием. Уж очень они дороги. Не потянет такого финансового напряга экономика сепаратистов. Для них гораздо выгодней строить более мелкие и дешевые космические корабли. Законы рынка, однако! Вот и получается, что посылать такой дорогой и большой корабль в одиночный и долгий рейд не очень рентабельно. И очень глупо. Такие дорогущие игрушки больших и очень богатых государств следует беречь и использовать только в составе крупных флотов. А не посылать их на очень рискованную авантюру без всякого эскорта. Глупо рисковать немногочисленными линкорами. И для рейдерской войны лучше использовать дешевые и быстроходные крейсера или корветы. Их не так жалко терять. Да, и удрать они смогут, если вдруг встретят серьезного противника. Рейдеры должны бороться с транспортными кораблями, а не чпокать тяжелые крейсера и звездные разрушители. Это же основы рейдерской войны. Такое изучают на первом курсе во всех немногочисленных военных академиях в этой галактике. Но, видимо, сепаратистские командиры в таких академиях не обучались и решили тупо рискнуть своим самым мощным космическим кораблем. Ну, Сила им судья. Я же такую лакомую добычу упускать не намерен.

В отличие от джедайских командиров, я прекрасно представлял, что нам грозит и что надо делать в таком случае. Поэтому, когда один из наших патрульных, легких крейсеров сообщил о появлении крупного, военного корабля КНС в зоне нашей ответственности. То я не стал долго рассуждать, что надо делать. Оставив часть наших кораблей для защиты нашей главной базы на Набу. Я вылетел на перехват с семью звездными разрушителями типа «Комета», тремя тяжелыми крейсерами типа «Аккламатор», двумя легкими крейсерами типа «Звездный охотник» и четырьмя корветами. Примерно прикинув огневую мощь противника, я решил, что этого должно хватить для его нейтрализации.

Кстати, наш патрульный крейсер, который ранее и засек этот рейдер КНС, бросаться в героическую атаку не спешил. Благодаря специальному, маскировочному покрытию, он был малозаметен для вражеских сканеров и радаров. И держась на почтительном расстоянии, все это время наблюдал за наглым вторженцем. Тем более, что этот огромный, космический кораблю противника был ну очень заметным во всех диапазонах. Спрятать такую бандуру в открытом космосе, просто, нереально. А вот наши крейсера специально проектировались набуанцами для разведки и скрытого наблюдения. На них, помимо продвинутой маскировки, стояли еще и очень мощные сенсоры, которые позволяли засекать противника на дальних дистанциях. И судя по поведению вражеского рейдера, его экипаж наш крейсер так и не засек. Сверхдредноут Конфедерации Независимых Систем нагло пер по звездной системе Кира. И угадать конечную точку его маршрута было совсем не сложно. В этой системе была только одна непригодная для жизни планета. Три других планеты этой звездной системы когда-то погибли от неизвестного катаклизма, превратившись в шикарный пояс астероидов. Который теперь двигался по орбитам этих погибших планет. Единственным обитаемым местом в системе Кира была небольшая, космическая станция, принадлежавшая Республике. И причина ее появления здесь была довольно банальной. Нет, здесь не было никаких редких и ценных ресурсов. Тут в этом захолустье, вообще, нихрена не было полезного. Вся фишка была в том, что в звездной системе Кира сходились сразу два гиперпути. Эдакий космический перекресток. Вот, поэтому, здесь и появилась космическая станция. Чтобы, значит, контролировать этот самый перекресток межзвездных дорог. Стратегически-важная точка на звездной карте этой большой войны.

Курс рейдера КНС однозначно указывал на эту самую космическую станцию. Что сепаратисты там собирались делать? Хатт его знает! Может быть, хотели ее уничтожить, а огневой мощи у сверхдредноута КНС бы на это хватило, или думали ее захватить? Судя по совсем не маленьким размерам этого кораблика, там экипаж составляет не менее пары десятков тысяч дроидов или разумных-органиков. Да плюс десантные силы не менее трех-пяти десятков боевых дроидов различных модификаций. В общем, очень солидные силы. Тут не то что космическую станцию. Целую небольшую планету можно легко захватить. Хаттовы рога! Да, на этом одном вражеском сверхдредноуте. Войск не меньше, чем республиканское командование нам солдат-клонов прислало в качестве подкрепления. И это может стать для нас большой проблемой.

А все дело в моей персональной жабе, которая выросла до самых гигантских размеров, когда я увидел этот кораблик. Я сразу же захотел иметь себе такой же. А как такое чудо получить в свое пользование? И желательно, сделать это бесплатно. Правильно! Его надо захватить. И желательно, целым. Ой, ну ладно, ладно! Хорошо! Тут я погорячился. Целым такую махину захватить не получится. Значит, придется его немного поломать. Не очень сильно. Чтобы потом ремонт не влетел нам в копеечку. Вот исходя из этого, мне и пришлось разрабатывать план предстоящего сражения.

Итак, наш патрульный крейсер, следуя в отдалении, наводил мою эскадру на ничего не подозревающий рейдер КНС. Эту систему я неплохо знал. Пришлось тут лет шесть назад погонять одних дерзких пиратов, выковыривая их из астероидного поля. Кстати, подходы к космической станции, на которую и нацелился вражеский сверхдредноут, мы недавно заминировали своими фирменными, космическими минами. Так, что сепаратистов там ждет очень неприятный сюрприз. Мины, конечно, такой большой корабль не уничтожат, но покоцают не слабо так. Выводить свою эскадру из гиперкосмоса мне пришлось под прикрытием астероидного поля. Так надежней. Нельзя спугнуть такую лакомую добычу. А то еще увидит нас раньше времени и драпанет. И нам такой хоккей совсем не нужен! Я уже этот шикарный кораблик считаю своим. Да, и входить в прямой, огневой контакт с противником своими крупными кораблями, я не планирую пока. Рановато еще. На первом этапе все будет зависеть от наших истребителей и бомбардировщиков. Да, и мины свое дело сделают.

— Приготовиться к бою, — произнес я, внимательно изучая в главном тактическом голокубе карту предстоящего сражения. — Выпускайте все наши авиакрылья. Конфигурация боевого построения стандартная. Впереди пойдут дроид-истребители «Стервятник», за ними бомбардировщики под прикрытием истребителей Н-1Т. Курс на вражеский сверхдредноут. Капитану «Приятной неожиданности» приготовиться включить проектор гравитационного колодца в секторе возле рейдера КНС.

Далее космический бой развивался по моему сценарию. Все сработало, как и было задумано. Вражеский рейдер ожидаемо напоролся на минное поле. И это стало большой неожиданностью для сепаратистов. Они же шли там даже не подняв щиты. Совсем, охамели и расслабились, драконы плюшевые. Привыкли, понимаешь, тупых джедаев ссаными тряпками по космосу гонять. Возгордились и поверили в свою неуязвимость. Вот и получили ответочку. К сожалению, мин там было не так уж и много. Мы же не рассчитывали на такого монстра. Ставили, думая, что здесь попадется кто-нибудь поменьше. В общем, сверхдредноут КНС наши космические мины не уничтожили, но все же сумели неплохо так повредить. Левый борт они распороли очень качественно, снеся там часть оборонительных, лазерных турелей и один из двух больших ангаров, набитых под завязку дроид-истребителями типа «Стервятник». Так противник лишился сразу половины своей авиации. Там также было уничтожено и немало боевых дроидов, которые как раз готовились к абордажу республиканской станции и грузились в абордажные шаттлы типа «Дрох». Все же сепары планировали захват космической станции, а не ее уничтожение. Кроме этого, мины повредили три генератора дефлекторных щитов. Что сразу же снизило мощность защитного поля на семьдесят пять процентов. Были также разбиты шесть из шестнадцати досветовых, маневровых двигателей.

Пока команда вражеского рейдера пребывала в шоке, выясняя, что делать, и кто виноват. По моей команде включился проектор гравитационного колодца, препятствуя уходу в гиперпространство всем космическим кораблям в этом районе. А через несколько минут после этого из астероидного поля вынырнули три тысячи наших истребителей и одна тысяча бомбардировщиков. И направились прямиком к поврежденному сверхдредноуту КНС. Представляю себе, что сейчас ощутили все члены команды этого рейдера противника. Возможно, они поняли, что их застали со спущенными штанами. И сейчас будут очень больно бить. Возможно, даже ногами. И возможно, даже по голове и другим интимным частям тела.

К чести капитана этого вражеского корабля стоит сказать, что он быстро начал соображать. Выпустил в ответ все свои истребители. Примерно сотню машин поднял. М-да! У этого сверхдредноута все было заточено на артиллерийский бой с кораблями противника. Вот там он был, действительно, страшен. Джедаи подтвердят. Ну, те немногие, кто выжил после встречи с ним. Но вот вся фишка была в том, что сейчас я совсем не горел желанием подставлять свои корабли под суперпушки этого космического мастодонта. Зачем? Я же не джедай. Это те любят переть с голым пузом на танк. Привыкли, понимаешь, все решать при помощи Силы и светового меча. Привыкли они к ближнему бою. Привыкли мыслить шаблонно. И учатся сейчас воевать с большим трудом. И с большими потерями.

Зачем выходить на дистанцию прямого, артиллерийского огня? Если у противника там будет преимущество. Может быть, его ионные, тяжелые пушечки и не такие дальнобойные как у наших «Комет»? Но я это выяснять не хочу методом научного тыка, как это любят делать многие генералы-джедаи. К хаттам такие эксперименты! У меня же есть большое преимущество. В авиации. Вот ее и будем использовать против этого большого и очень грозного боевого корабля КНС. Уже только начиная этот бой я отчетливо осознавал, что данный космический сверхдредноут обречен на поражение. Он уже проиграл этот бой. Уйти в гипер он не сможет. А наши юркие и маленькие истребители и бомберы его закусают до смерти. Как мошкара слона. Уж слишком их там сейчас много. Нет вот если бы этот рейдер КНС был там не один, а с эскортом и солидным истребительным прикрытием. Хотя бы, в тысячу истребителей. Вот тогда у него шансы бы были. А так — бесполезняк! Хрен он отстреляется. Оборонительных турелей на всех не хватит. Да, и мины уже снесли некоторую их часть. Дефлекторные щиты противника тоже на ладан дышат. Да, даже если бы они были на максимуме, то это бы не помогло. Только агонию бы продлило подольше. Тысяча наших бомберов пробьет любой щит. Да, и истребители тоже в стороне стоять не станут. Я, вообще, не понимаю, почему джедайские адмиралы так же не поступили. Собрали бы несколько «Венаторов». На них, конечно, авиации поменьше, чем на «Кометах». Но тоже не мало. И никакой одинокий сверхдредноут против такого истребительно-бомбардировочного кулака не устоял бы. И не было бы всех этих эпических жертв и пафосного превозмогания.

Ну, вот! Что я говорил? Ослабленный дефлекторный щит вражеского рейдера продержался всего шесть минут. Потом наши истребители и бомберы принялись выпиливать оборонительные турели, разбросанные по всему корпусу сверхдредноута КНС. А когда все было кончено, то к побитому гиганту устремились наши абордажные шаттлы. Эту тактику мы хорошо отработали на многочисленных пиратах и работорговцах. Только сейчас вражеский корабль был побольше. А так особой разницы я не заметил. Кстати, сейчас я тоже мчался в чреве одного из наших шаттлов к массивному плавнику на корме рейдера противника. Там на его оконечности располагалась командная башня и капитанский мостик данного космического корабля. Там сейчас тусовался капитан этого корыта и все его высшие офицеры.

Да, и центр управления дроидами находился на мостике. У всех кораблей Конфедерации Независимых Планет есть центр управления дроидами, базирующихся на этих кораблях. На каждом корабле свой центр. И он всегда располагается на капитанском мостике. Все боевые корабли КНС строятся по такому шаблону. Несмотря на трепку, которую десять лет назад получила Торговая Федерация на Набу. Сепаратисты так и не отказались от централизованного управления своими дроидами. Все же они сильно боятся бунта машин. Но сейчас централизация управления не была такой жесткой. Теперь на каждом корабле сепаратистов стоял свой центр управления дроидами, именно, этого корабля, а не другого. И вырубив этот центр, можно было отключить сразу всех дроидов на корабле в один момент. А вот мы своих боевых дроидов так жестко не ограничили. Все наши ШР-66 автономны. И пока ни одного случая неповиновения мы не наблюдали. А вот дройдеки на наших кораблях имели частичную автономность. Они были приписаны каждая к определенному кораблю и имели своих командиров из людей, которым подчинялись. И отключить их из одного центра было невозможно. Реграм над ними подшаманил и перепрограммировал их. Так что переподчинить их будет очень сложно для противника. И вот сейчас я подлетал к мостику вражеского рейдера. Это наша главная цель. Там командный центр всей вражеской обороны. Захватим его — сможем отключить всех вражеских дроидов. И сражение будет выиграно. Не думаю, что на этом сверхдредноуте много живых разумных. Здесь большую часть экипажа составляют дроиды. Как и на всех кораблях КНС.

И между прочим, я здесь в шаттле не один такой одаренный. Рядом со мной в десантном кресле сидит Энакин Нокс, Сид Хоттор и еще пятеро наших бывших воспитанников. Еще восемь из них под руководством Квай-Гона Джина также летят на другом абордажном шаттле. Правда, теперь они уже не юнглинги. Сейчас эти подросшие молодые люди получили ранг рыцарей Ордена Равновесия. Заслуженно получили, между прочим. И это уже не их первый бой. Эти юноши и девушки успели хорошо так повоевать с пиратами и прочими криминальными элементами. Правда, я их все же берег. И в четырнадцать-пятнадцать лет в бой не бросал. Как это любят делать тупорылые джедаи, использующие в своих самоубийственных миссиях детей такого возраста. Типа, воспитание жестокости у женщин, собак и падаванов Ордена Джедаев. Гы!

Вот наши юнглинги вступали в свой первый, настоящий бой в возрасте семнадцати лет. К этому времени психика подростков уже приходит в норму. Они перестают быть детьми морально и физически. И убивать в таком возрасте им гораздо проще. Личность одаренного в семнадцать лет не получает такой психологической травмы от всех этих убийств. Не то, что в более мелком возрасте. Вот там у детей, первый раз попавших на войну и убивших своего первого разумного, крышу очень часто сносит. Отсюда и большая вероятность провалиться на Темную Сторону. Но джедаям на такие нюансы класть с прибором. Они психику своих падаванов легко и непринужденно корежат ранними убийствами. А потом делают удивленную морду лица, когда их воспитанник. Вдруг, совершенно неожиданно, кто бы мог подумать ай-яй-яй! Падает во Тьму. И никто не виноват, типа. И, конечно, же таких бедолаг, попавших на Темную Сторону тут же убивали. В обстановке строжайшей секретности. Чтоб, значит, не возбуждать такими ужасами демократическую общественность. У джедаев от провала во Тьму одно лекарство. Световой меч. В Ордене Равновесия все иначе. В реальный бой наши юнглинги шли только с семнадцати лет. А раньше ни, ни!

Кстати, о девушках. Как вы помните их в нашем маленьком Ордене было целых две. Две одаренных. Две бывших джедайки. К нам они попали совсем мелкими в возрасте двенадцати лет. Но сейчас уже заметно подросли и округлились во всех нужных местах. Они и раньше были кавайными милахами. А сейчас превратились в настоящих красавиц. И это не удивительно. Ведь, представительницы их рас отличаются в Галактике редкой красотой и сексуальностью. Я ждал от этого очень больших проблем. Но все как-то незаметно рассосалось. Никаких любовных разборок и сексуальных скандалов не было. Нет, я не ханжа. Сам помню себя в их возрасте. Правда, я довольно рано остепенился. Встретилась на моем пути одна кареглазая дивчина. И я пропал. Влюбился в нее по уши. Думаю, что вы догадались, о ком я говорю. Но до этого я гулял так, что только дым стоял. Сколько я тогда особей женского пола в самом крутом клубе Татуина снял? А бордель? Там я тоже был частым гостем. Но все это в прошлом. И сейчас я люблю свою жену Падме Нокс. Да, да! Сейчас моя любимая женщина уже не королева Набу. И ей не надо носить тронное имя. Теперь она, просто, госпожа Нокс. И никак иначе.

Так вот! К вопросу сексуального воспитания молодых членов нашего Ордена я подошел со всей пролетарской сознательностью. А то вон джедаи запустили это дело. И что у них вышло? Сплошной разврат и содомия! Бр-р-р! Там же каждый второй джедай об этом мечтает. А некоторые и интрижки на стороне заводят. А через это дело враги Ордена Джедаев их и цепляют на крючок, заставляя предавать своих соорденцев. Ну, не бред ли? Вот! А в Ордене Равновесия все по-другому. Наши юнглинги уже с четырнадцати лет все знали о сексе. Типа, теория. Причем, о способах контрацепции и предохранения от нежелательной беременности и дурных болезней при помощи Силы они тоже узнавали. А вот в пятнадцать лет мы переходили к практике. Нет, нет! Никакой педофилии и прочих извращений не было. А вы что подумали? Ну, у вас и извращенная фантазия!!! Е-мое!!!

Все было просто как гвоздь. Всех наших юнглингов, которым исполнялось пятнадцать лет, я возил на Татуин. Там в спокойной и интимной обстановке самого дорогого и пафосного борделя наша молодежь и получала свой первый сексуальный опыт. Типа, проводили практическое занятие. И девочки-юнглинги наши тоже через это прошли. И им, между прочим, очень понравилось. Их первый раз был не забываемый. Ведь, они лишались девственности не с нетерпеливыми, прыщавыми юнцами, которые были такими же первопроходцами в области секса. Туне Фалиор и Аше Пэки достались брутальные, вкачанные и красивые мальчики, которые знали, что делать в таких ситуациях. И эти ребята отработали свой гонорар на пять с плюсом. Наших пацанов тоже обслуживали по первому разряду самые красивые девочки Татуина. И им также все очень понравилось.

Зачем я это делал? Все очень просто! Молодой одаренный — это бомба замедленного действия. Которая в любой момент может пойти вразнос и начать крушить все вокруг. Я не хотел, чтобы подростки совершали глупости, дурея от выброса гормонов в своей крови. Это самый трудный период в жизни каждого молодого человека. И в это время можно такие тупые безумства совершать от сексуальной неудовлетворенности. А подросток-одаренный в несколько раз опасней для себя и окружающих, если ему не где сбросить напряжение. И я не призываю к тотальному перетраху. Просто, обычная физиология. Люди так уж устроены. Им постоянно нужен секс. Как и большинству рас, близких к людям. Особенно, это опасно в период полового созревания. Теперь наши юнглинги все знали о сексе и могли решать, нужен он им или нет. По крайней мере, я был уверен, что сейчас им крышу не сорвет на этой почве. Не хочу здесь уподобляться джедаям. Которые только и могут, что тупить и запрещать. Не можешь сопротивляться — возглавь!

Кстати, продолжу о наших девицах. С ними никаких сексуальных проблем не возникло. К моему большому облегчению, они как-то быстро нашли свои половинки. Аша Пэки из расы зелтронов влюбилась в бывшего джедайского юнглинга Рика Роуса. И тот ответил ей взаимностью. Из них вышла очень красивая и счастливая пара. Поженились они, когда им стукнуло семнадцать. Вообще-то, мы отгуляли тогда сразу две свадьбы в один день. Второй парой молодоженов была Туна Фалиор и…мой братец Энакин. Он, как и в каноне вымахал в брутального блондинчика, по которому вздыхали многие девушки. Правда, здесь он больше похож на американского актера Бреда Пита в молодости. Самое смешное, что вначале эти двое открыто соревновались. Типа, кто из них круче и сильнее. Постоянно спорили и устраивали спарринги. Но как-то незаметно они сошлись, и между ними вспыхнула страсть, которая переросла в любовь. Настоящую, чтоб до самой смерти в горе и радости. Я такие яркие эмоции хорошо чую. В общем, в нашем Ордене уже пять семейных одаренных состоит, считая меня. И уже прибавление пошло. Туна родила девочку. А мой братишка стал отцом сразу двух детей. Сына и дочки. И здесь судьба решила пошутить над ним. Тут, как и в каноне у Энакина тоже родилась двойня. Вот и не верь после такого в разные мистические сказки про Силу. Впрочем, рождение детей пошло на благо обеим молодым семьям. Сейчас то Туна Фалиор и Аша Пэки находятся на Набу в резиденции Ордена Равновесия в Озерном краю. Там они все вместе с моей супругой нянчат детишек и помогают маме Шми. Заодно, и охраняют там все. И это я считаю правильным. Не место женщинам на войне. Пускай лучше, дом свой охраняют и своих детей. Чем, вытаращив глаза, носятся по галактике, влипая в сомнительные и опасные приключения. Мне так спокойней. Как и их мужьям.

Ах, да! Совсем забыл рассказать о еще одной знаковой свадьбе. Пять лет назад женился мой дядя Зарт. Убежденный холостяк Большой Клуф не устоял под напором младшей сестры моей тещи. Да, да! Дядя Зарт сочетался браком с младшей сестрой мамы моей жены. Его избранницу звали Ринела Тулия. Мама Падме была родом из аристократической семьи Тулиев. И у нее была довольно красивая младшая сестренка, которая очень рано овдовела и быстро положила глаз на такого завидного холостяка. Она дядю Зарта охмуряла по всем правилам сексуальных войн. К чести Зарта Клуфа стоит сказать, что он долго не поддавался на эти провокации. Но все же не смог устоять против такого грамотного натиска. В принципе, Ринела была бабой красивой. Как и все женщины в ее роду. Да, и испытывала к командующему Корпуса «Альфа» очень теплые чувства. И это была не юношеская страсть, а вполне зрелая любовь. Я это дело проверил. Просто, не хотел, чтобы дяде Зарту досталась в жены расчетливая стерва. Кстати, у них потом родился сын, которого Ринела Клуф произвела на свет в тридцать шесть лет. Мы немного переживали из-за этого, но все обошлось.

Все турели противокосмической обороны были подавлены нашими бомберами и истребителями. Так что шаттлам с нашими абордажными группами ничего не угрожало. У вражеского рейдера уцелела к этому моменту только артиллерия главных калибров. Ионные суперпушки и турболазеры. А против мелких истребителей и юрких абордажных шаттлов они были бессильны. Ведь, такими пушечками только по более крупным космическим кораблям можно попасть. А вся немногочисленная авиация КНС была выбита еще раньше. В общем, к цели мы подходили в тепличных условиях. Как на учениях. Никто по нам не стрелял. Вот наш шаттл подходит к массивному, кормовому плавнику огромного, сепаратистского корабля. Отрабатывают тормозные двигатели, включаются гравитационные захваты. И шаттл с металлическим звуком прилипает к обшивке вражеского сверхдредноута. Резкое гудение плазменного резака. И за несколько секунд в толстой, корабельной броне вырезано широкое, квадратное отверстие, в которое легко пройдут сразу три наших дройдеки, выстроившись в ряд.

И они таки сразу же это делают, окутавшись пузырями дефлекторных щитов. Тактика абордажа у нас отработана до мелочей. В первых рядах на борт атакуемого, космического судна всегда идут дройдеки. Затем тяжелые боевые дроиды ШР-66, также прикрытые энергетическими щитами. И только после них следуют люди. Все правильно. Мы своих живых бойцов бережем. Дроидов то и починить потом можно. А вот людей не воскресишь. Поэтому, сейчас наши дройдеки и ШР-66 принимают на себя первый удар обороняющихся. Я отчетливо наблюдаю вспышки попаданий на щитах передних дройдек, которые тоже в долгу не остаются, выкашивая своими скорострельными, тяжелыми, спаренными бластерами ровные шеренги дроидов противника, столпившихся в коридоре напротив нас. Из-за спин их поддерживают ШР-66, ведя огонь по противнику со своих ракетных установок.

В авангарде нашей абордажной группы сейчас идут шесть дройдек, которые надвигаются на противника, ведя беспрерывный огонь и смешно семеня своими членистоногими, металлическими ногами. В своей боевой форме эти тяжелые, боевые дроиды очень сильно напоминают больших насекомых. Эдакий гибрид скорпиона с богомолом весьма футуристического вида. И в этом нет ничего удивительного. Если учитывать, что данных дроидов создавали инженеры из насекомоподобной расы коликоидов. В принципе, совсем неплохой у них получился боевой дроид. Правда, не очень умный. Зато чересчур живучий и хорошо вооруженый. Таким боевым машинам самое место в первых рядах атакующей армии. Они и созданы для прорыва вражеской обороны. Что сейчас с успехом и делают. Противостоящие им дроиды КНС смотрятся довольно бледно. Здесь уже известные нам Б-1 и новейшие боевые супердроиды типа Б-2. Интересно, какой гений в кавычках решил обозвать последних супердроидами? Ничего суперского я в них не разглядел. Инженеры корпорации «Боевые автоматы Бактоид», просто, взяли каркас дроида Б-1. Тупо его усилили, навесили броню и поставили встроенное вооружение: ракетную установку и строенный, скорострельный бластер. Даже самых плохеньких дефлекторных щитов у этих сепаратистских дроидов не было. В общем, до Шурика или дройдек им очень далеко. Те же Б-1 только более лучше защищенные и вооруженные. И такие же тупые, как и их предшественники. Только и могут, что давить противника количеством. Короче говоря, хрень, а не боевой дроид! Против солдат-клонов под командованием генералов-джедаев еще сгодится, но не против нас.

А наши дройдеки и ШР-66 это сейчас доказывали на практике, разбивая в пух и прах одну вражескую линию за другой. Все наши одаренные бойцы продвигаются за ними, лениво отбивая своими световыми мечами, случайно залетавшие к нам вражеские выстрелы, и уничтожая Силой подлетавшие ракеты противника. Космодесантники в тяжелых МПД «Магистр» идут за нами в арьергарде. Страхуют чтобы в тыл никто не зашел из боковых проходов. Я прямо заскучал немного. Враги тупили не по-детски, выставляясь в полный рост и не прячась за укрытиями. И никак особо не маневрируя на поле боя. Прямолинейно выходили под сосредоточенный огонь наших дроидов и, практически, сразу же разлетались от многочисленных попаданий, не успев толком отстреляться. С теми же пиратами воевать гораздо сложнее было. Вот те могли удивить.

В общей сложности, мы уничтожили три заслона на пути к мостику. По моим скромным подсчетам, там уже погибли: около тысячи вражеских Б-1 и штук двести супердроидов Б-2. Хорошо, что мы целенаправленно высадились на борту этого корабля из своего абордажного шаттла рядом с мостиком, который и был нашей приоритетной целью. Это избавило нас от прорубания дороги с другого конца этого огромного, космического сверхдредноута через многочисленных вражеских дроидов. Нафиг нам такое счастье? Мы же не джедаи. Мы не станем пафосно превозмогать, совершая ненужные, эпичные подвиги. Мы можем думать головой, а не только в нее есть. Поэтому, я выбрал самый кратчайший путь к цели, когда рассчитывал траекторию полета нашего абордажного шаттла. И теперь мы, относительно быстро, пробились прямиком к капитанскому мостику вражеского сверхдредноута. Обороняющиеся, просто, не успели сюда перебросить достаточно много сил. Ведь, мы на этом гигантском рейдере КНС были не одни такие дерзкие. Другие абордажные группы высаживались в остальных, корабельных отсеках и отвлекали на себя силы защитников. Не давая им наладить нормальную оборону.

Наконец, мы достигли мостика. Даже закрытые, раздвижные, бронированные двери не смогли стать особой помехой на нашем пути. Световой меч может их резать не чуть не хуже, чем плазменный резак. Да, и взрывчатки у моих космодесантников хватало. Как раз для таких вот случаев. Хаттовы яйца! А мостик то здесь попросторнее чем на моем флагмане. Сейчас нам уже нельзя прятаться за спинами дройдек и наших боевых дроидов. Слишком уж у них вооружение мощное. Не приведи Сила, еще чего-нибудь тут из нужной нам аппаратуры повредят. А нам этого совсем не надо. Нам же требуется отключить всех корабельных дроидов на этот рейдере КНС. Поэтому, никакой стрельбы и взрывов. Придется работать ювелирно. При помощи световых мечей и Силы. Повинуясь моим командам, наши дройдеки и ШР-66 замирают на входе. Космодесантники тоже не лезут в атаку, прикрывая наш тыл. А все одаренные наши бойцы выходят вперед. Теперь настал наш черед, показывать класс.

На мостике вражеского корабля не так уж и много народу. Восемь ксеносов расы неймодианцев, испуганно застывших возле своих пультов. Эти не бойцы. Вон как зашуганно переглядываются, а двое даже в обморок от страха упали, увидев наши световые мечи. И при этом, никто из них и не подумал схватиться за бластер. Трусы лохопенские! И какого хатта их на эту долбанную войну понесло? Ведь, видно же, что это ни разу не герои. Чмошники обыкновенные. Такие только и могут, что сидеть где-нибудь вдали от боя и нажимать на кнопки. А как дело доходит до рукопашной, то они сразу же в штаны накладывают и сливаются. Но помимо этих трусов, здесь есть и другие персонажи. Одного из них трудно не узнать. Так вот ты какой генерал Гривус? Такого колоритного персонажа канона я хорошо запомнил. Этого захочешь, не забудешь. Всем, кто смотрел «Звездные Войны» этого матерого киборга описывать не надо. И вот он сейчас стоит перед нами в окружении своих дроидов-телохранителей. Вот еще интересные персонажи на моем пути. Познакомьтесь. ИГ-100 «Магнастражи». Эти самообучающиеся, эвристически программируемые, боевые дроиды, разработанные компанией «Лаборатории Холован», обладали впечатляющими характеристиками и улучшенным интеллектом, по сравнению с другими дроидами сепаратистов. Правда, из-за своей огромной стоимости они использовались только в качестве личных телохранителей лидеров КНС. А в армии мятежников их не было. Сейчас здесь присутствовали четыре «Магнастража», вооруженных электропосохами. Которые могли фехтовать не чуть не хуже джедаев. А бывали случаи, что они и убивали джедаев в рукопашной схватке. В общем, очень неприятные противники сейчас стояли перед нами. Генерал Гривус тоже не подарок. Он уже успел убить в ближнем бою несколько рыцарей и падаванов из Ордена Джедаев. И об этом сейчас вовсю трубила пропаганда сепаратистов. И в данный момент Гривус был самым ярким героем Конфедерации Независимых Планет. Типа, он так крут, что убивает самолично джедаев сразу по нескольку штук за раз. В общем, еще один проблемный кадр.

— Генерал Гривус, может быть сдадитесь сразу, не усугубляя свое безнадежное положение? — говорю я осторожно выдвигаясь вперед.

— Убирайся в ад, Кайл Нокс! — ревет в ответ Гривус, прыгая вперед и занося для удара свой электропосох.

— Это отказ? — произношу я, ускоряясь и отбивая световым мечом быстрые и очень сильные удары моего противника. — Я и не думал, что ты меня знаешь.

Удивительно, но я в первый раз встретил такого необычного противника. Не обладая Силой, этот киборг может сражаться на одном уровне со мной. Скорость реакции и сила ударов, просто, феноменальные. Обычного, неодаренного фехтовальщика Гривус бы сразу же уработал. Простому разумному с ним не совладать в рукопашной схватке. Да, и одаренному бойцу драться с ним довольно нелегко. А этот его электропосох, явно сделан из фрика — металла, который устойчив к воздействию светового меча. Вон как ловко генерал Гривус им парирует удары моего клинка. Хорошо, что это не кортозис. Вот этот сплав может гасить даже световой меч. И это было бы сейчас очень неприятно. А так пока терпимо.

— Я тебя прекрасно знаю, Кайл Нокс, — кричит Гривус, нанося и отражая удары. — Твою рожу постоянно крутили по всем республиканским каналам. Все в Республике знают командующего флотом Корпуса «Альфа»!

— Я, конечно, польщен, — отвечаю я, наносят серию быстрых ударов своим световым мечом и одновременно с этим запуская в моего противника самонаводящуюся мини-ракету из своей наручной ракетной установки. — Но теперь этот цирк пора заканчивать.

А он хорош. Очень хорош. Гривус ранее сумел как-то уклоняться от моих атакующих, силовых техник, которые я по нему применял в этом бою. И это было очень круто. Для неодаренного бойца. Но здесь я его подловил. От самонаводящейся мини-ракеты с ионной боеголовкой этот шустрый киборг уйти уже не смог. Если бы расстояние между нами было побольше. То возможно, он бы и сумел избежать попадания? Очень уж он быстрый, зараза! Но я его специально втянул в ближний бой, чтобы у него не было времени на маневр. Стрелял, практически, в упор. И что характерно — попал. Технологии рулят там, где буксует Сила. Ох, не зря я зарядил свой наручный ракетомет такими боеприпасами! Просто, знал с какими противниками нам предстоит иметь дело. У сепаратистов же воюют, в основном, дроиды разных форм и размеров. Вот и на этом рейдере КНС их было до хрена и больше. А против таких врагов очень эффективны ионные боеприпасы и ионные бластеры. Между прочим, тут не я один такой умный. Наши космодесантники тоже сейчас массово используют оружие, эффективное против дроидов. Вот у клонов-солдат его не так уж и много. Республиканские власти как будто не к этой войне готовились, а к какой-то другой? И сейчас у всех республиканских клонов оружие больше заточено на уничтожение живых бойцов, а не дроидов КНС. Ведь сепаратисты же особо и не скрывали, из кого там будет состоять их армия. И даже татуинскому, ушастому ежику понятно, что стандартный бластер не так эффективен против электронных солдат, как ионный.

Вот и генералу Гривусу одного попадания мини-ракеты с ионной боеголовкой, вполне, хватило. Он же киборг. Процентов на девяносто. У него, вроде бы, только голова была органической. А все остальное — искусственное, кибернетическое тело. Которое сейчас напрочь закоротило взрывом ионной боеголовки. И теперь Гривус находится в отрубе. Нет, он пока не умер. Но был близок к этому. Все электронные цепи в его бронированной тушке перегорели. В общем, сейчас он двигаться не сможет. Даже если вдруг и очнется. Ему теперь нужен основательный такой ремонт с тотальной заменой сгоревших блоков. Закончив с генералом Гривусом, быстро осматриваюсь по сторонам. Пять ноль в нашу пользу. Все хваленые «Магнастражи» уже повержены. Так быстро? Я, конечно, же контролировал обстановку во время боя с Гривусом. Чтобы никто вдруг в спину не ударил. И прекрасно видел, что наши молодые рыцари во главе с Сидом Хоттором довольно бодро разбираются со своими противниками. Не помогли этим хваленым дроидам никакие электронные боевые рефлексы и продвинутый интеллект. Не знаю, каких там они раньше джедаев встречали и убивали? Но моих парней эти распиаренные дроиды даже не поцарапали. Те их, просто, изрубили в мелкий фарш. Уж очень «Магнастражи» оказались живучими. Они могли сражаться, даже лишившись головы и нескольких конечностей. Поэтому, их и пришлось разрубать на мелкие куски. С гарантией. Чтобы, значит, не ожили вдруг.

— Пора заканчивать это сражение, — произношу я, поворачиваясь к неймодианцам, застывшим в ужасе у пульта управления дроидами. — Вырубай свою шарманку. Отключайте ваших дроидов. Быстро! Если не хотите очутиться за бортом без скафандра!

Глава 17 О вербовке и страшных тайнах

— Вот так я и стал генералом Гривусом! — закончил свой печальный рассказ Гривус и замолк, о чем-то задумавшись.

Хаттовы рога! Жизнь моего собеседника больше напоминала помесь триллера, боевика и фильма ужасов. Настоящее имя генерала Гривуса было Кимаен джал Шилал. Этот мужчина-калишец родился на планете Кали. Калишцы ведут свое происхождение от рептилий. Средний рост представителей этой расы ксеносов два метра. Красновато-коричневая кожа, две руки, две ноги. На нижней челюсти два клыка, растущих по обе стороны от рта. Черные или темно-каштановые волосы. Глаза золотые или желтые с вертикальными зрачками. История этой расы довольно трагична.

Сначала джедаи коварно воспользовались доверчивостью калишцев и подавили с их помощью сепаратистские настроения на планете Кадок. А затем Орден Джедаев бросил их на произвол судьбы. Когда на калишцев напала насекомообразная раса ям''рии, находящаяся на более высокой ступени технологического развития, нежели калишцы. Поскольку, на пустынной Кали не было никаких ценных ресурсов, то ям''рии решили обратить в торговый ресурс самих калишцев, попытавшись поработить их. Этот конфликт, длившийся несколько поколений и названный Хакской войной, закончился незадолго до Войн Клонов. И при этом джедаи даже пальцем не шевельнули, спокойно наблюдая, как похожие на больших богомолов ям''рии творят самый настоящий беспредел. Хотя, калишцы неоднократно просили их вмешаться и прекратить этот беспредел. А в ответ тишина. Благородные и праведные джедаи предпочитали не замечать этот долгий конфликт. Миротворцы хреновы!

Да, уж! Почему-то я не удивлен? Джедаи же только на словах все такие правильные и справедливые. А на самом деле, делают то, что им выгодно, прикрывая красивыми сказками свои порой не самые хорошие поступки. Вот кто-то, возможно, будет обвинять меня в предвзятом отношении к Ордену Джедаев и станет убеждать в непредвзятости и честности этих воинов Света? Увы! Но факты то на моей стороне. Я за время своей новой жизни в этой галактике слышал и видел столько неблаговидных и подлых поступков со стороны джедаев. Что волосы дыбом встают на всех частях тела. Это, получается, что я о них ее очень хорошо думал поначалу. Пока не узнал многих этих шокирующих фактов. Реальность то оказалась еще более ужасающей. Эта тоталитарная секта, прикрываясь яркими лозунгами тут такое творила. Неудивительно, что здесь есть много разумных, которые искренне и яростно ненавидят Орден Джедаев. И ведь, есть за что?

Ах, да! Еще хотелось бы добавить к этой неприглядной картине на планете Кали малюсенький такой штришок. Высокоразвитые и жутко цивилизованные ям''рии очень любили пожирать яйца калишцев. Не забывайте, что калишцы являются рептилиями. А рептилии для своего размножения откладывают яйца. Это не живородящий вид как люди и другие близкие к людям расы. Итак, разумные богомолы обожали яйца калишцев. И многомудрые джедаи это прекрасно знали. Но нихрена не делали. Понятное дело, что воинственные калишцы такой беспредел терпеть не стали. И начали сопротивляться инопланетным захватчикам с оружием в руках. Несколько поколений они вели непрекращающуюся, партизанскую войну на Кали. Ям''рии давили техникой, а калишцы отвечали им запредельной храбростью и тактическим превосходством. И жертв в этой долгой и очень жестокой войне было очень много.

Все изменилось, когда на Кали появился новый военный лидер. Которого звали Кимаен джал Шилал. Уже в возрасте восьми лет, будущий генерал Гривус убил первого своего врага из расы ям''рии. Он родился в мире, который воевал уже более ста лет. Калишцы, постоянно, поднимали восстания против своих поработителей. Воевали все предки мальчика, сражаясь в открытую или отстреливая ям''рии по одному из засады. Вольнолюбивый дух проявился и в маленьком Кимаене. С юных лет отец учил его сражаться. И вскоре наш герой стал отличным воином. К двадцати двум годам он убил столько врагов, что стал для своих людей подобным полубогу. Он встретил женщину, которую полюбил. И которая потом погибла, разорванная солдатами ям''рии. Это стало большим ударом для молодого Кимаена. Через некоторое время, он стал самым известным и самым жестоким военачальником калишцев, который старался уничтожать захватчиков при каждом удобном случае. Его армия убивала ям''рии в больших количествах, одерживая одну победу за другой. Соплеменники его боготворили, а враги ненавидели. И в конце концов, ям''рии вынуждены были покинуть Кали и отступить. Правда, они пообещали вернуться и жестоко отомстить калишцам.

После чего, у тех не осталось другого выбора, как продолжить эту бесконечную войну. Только теперь Кимаен джал Шилал перенес боевые действия на территорию противника. Он начал захватывать и уничтожать под корень колонии ям''рии. После чего, эти разумные насекомые решили пойти другим путем. Не сумев победить калишцев на поле боя, они обратились за помощью к Ордену Джедаев и коррумпированным республиканским бюрократам. После того, как войска калишцев захватили планету Товарскл ям''рии при поддержке Торговой Федерации обратились за помощью к Республике. Корпус Юстиции послал на Товарскл команду джедаев, во главе которой находились мастера-джедаи Т''чука Д''ун и Джаммаар. Эти воины Света особо там разбираться не стали и обвинили калишцев в агрессии против мирных и добрых ям''рии, выставив их настоящими злодеями. После чего, в Сенате Республики было принято решение о незаконности действий калишцев. Им приказали вернуть миры-колонии ям''рии и выплатить огромный штраф. Так бесславно закончилась Хакская война.

У планеты Кали, разоренной долгой войной, не было возможности выплатить такой большой штраф. И там начался самый настоящий голод. Но на эту гуманитарную катастрофу Республике и джедаям было наплевать и забыть. Кимаену пришлось наблюдать как вымирает его народ, как умирают его близкие. Через некоторое время на Кали прибыл глава Межгалактического банковского клана Сэн Хилл, который предложил выплатить часть долгов Кали, если Кимаен джал Шилал станет служить его клану. Гривусу претила мысль работать пугалом для конкурентов МГБК, но разумеется, он согласился на предложение Сэна Хилла. На службе у Банковского Клана Кимаен джал Шилал показал себя очень эффективным военным лидером. Чем и привлек внимание графа Дуку, который к тому времени уже начал сколачивать Конфедерацию Независимых Систем. Главе сепаратистов такие вояки были очень нужны. И Кимаену предложили перейти на службу к Дуку. Но тот отказался. Не хотел он связываться с этой опасной авантюрой.

Однако, судьба распорядилась иначе. Через какое-то время, проведенное на службе МГБК, Кимаен узнал, что ям''рии осквернили одно из воинских захоронений калишцев на одной из планет-колоний. И что Республика предпочла не замечать этот акт вандализма. Чтобы вы знали. Для справки. Калишцы очень религиозны и очень серьезно относятся к таким вещам, как осквернение могил павших воинов. Это не земляне, которым совершенно плевать на такое непотребство. Тут все серьезно. Калишцы и за меньшее убивали. В общем, Кимаен джал Шилал не выдержал. Он нарушил свою договоренность с Межгалактическим банковским кланом, чтобы вернуться на Кали и возглавить новую войну против ям''рии. Однако, космический корабль калишца взорвался во время посадки на планету.

Очнулся Кимаен джал Шилал уже другим. Изувеченный взрывом он пришел в себя в бакта-камере на Джеонозисе. И там Сэн Хилл предложил ему возглавить новую армию дроидов. Самую большую, которую только видела эта галактика. В обмен пообещав прекратить голод на Кали, но с единственным условием — Кимаен должен стать киборгом. На что калишец ответил, что не видит смысла в том, чтобы драться за КНС. После этого начались пытки, которые так и не смогли его сломить. Тогда на Джеонозис были доставлены уцелевшие дети Гривуса. Чтобы спасти их жизни, Кимаен согласился на все условия Банковского Клана. Ученые эрцгерцога Поггля Меньшего поместили органическую часть знаменитого калишца в дюраниевый корпус, напоминавший своей формой древних боевых дроидов Кратов и бывший чрезвычайно прочным. Так пропал Кимаен джал Шилал. И появился генерал Гривус, которого позднее сепаратистская пропаганда стала называть «Убийцей джедаев». Вот такая печальная история жизни одного калишского воина.

Но это не вся история. А только та, которую знал сам Гривус. Когда он попал ко мне в плен, то я решил его не убивать. И сообщать о нем республиканскому командованию тоже не стал. О том, что у меня есть такой важный пленник, я известил только Палпатина и дядю Зарта. Мои рыцари и Сид Хоттор вместе с космодесантниками, принимавшими участие в штурме капитанского мостика вражеского рейдера, будут молчать об этом. Тем более, что все их них, кроме Сида Хоттора и моего брата были уверены, что я тогда прикончил Гривуса. А этим двоим я верю, как себе. Они меня не сдадут. Так вот! Гривус выжил, но знали об этом очень немногие. Почему я его сразу не добил? Не знаю. Что-то меня тогда остановило от этого. Ведь, несмотря на всю свою одиозность, этот персонаж делал очень важное для меня дело. Он убивал джедаев. И делал это очень хорошо. Я точно помнил, что в каноне он был ключевой фигурой этой войны. И подозревал, что без генерала Гривуса сепаратисты много не навоюют. Не так уж и много у них талантливых военачальников. Как, впрочем, и у Республики. А Палпатину была нужна затяжная война. На которой должно было погибнуть как можно больше джедаев. Это сильно бы ослабило Орден Джедаев и помогло нам его уничтожить в будущем. В общем, я решил, что убивать самого умного и инициативного военного лидера КНС будет глупо и непродуктивно. Кто же тогда вместо него с джедаями воевать будет? В общем, генералу Гривусу повезло. Он выиграл в лотерею свою жизнь. Правда, мне с ним еще надо было договориться. Между прочим, Палпатин мою инициативу одобрил. Он тоже не хотел, чтобы Гривус погиб так быстро, не утилизировав перед этим несколько сотен джедаев. Его живой и здоровый Гривус во главе армии сепаратистских дроидов вполне устраивал. Пока устраивал.

В общем, я получил добро и начал вербовку генерала Гривуса. Для начала, следовало привести в порядок этого киборга. А то все его системы превратились в груду металлолома. Хорошо, что Энакин Нокс неплохо разбирался в дроидах и разной технике. Мой братан это свое детское хобби не забросил и получил очень неплохое техническое образование. В общем, в электронике и компьютерах он шарил. Да, и фаргул Реграм ему дал много полезных и нужных знаний по профессии взломщика. Так что привести в порядок кибернетическое тело генерала Гривуса Энакин смог. Конечно, не все у него получилось. Но двигаться и разговаривать Гривус теперь был в состоянии. И если мы с этим калишцем договоримся, то его свои же потом и подлатают. И еще мы обнаружили одну очень любопытную деталь в организме киборга.

Когда Энакин обнаружил этот микрочип в мозгу генерала Гривуса, то он поначалу не поверил своим глазам. Эта штука очень сильно напоминала рабские имплантаты. Похожие микрочипы внедряли рабам в мозг на Татуине. Они делали разумных лояльными, более послушными своим хозяевам. Да, и убить раба могли при необходимости. Так вот! Вы наверно, помните, что Энакин и его мать были когда-то рабами. И тоже носили такие вот девайсы в своих мозгах. Значительно позже, когда мой брат подрос, и я стал брать его на боевые операции против пиратов и работорговцев. Энакин виртуозно научился извлекать рабские микрочипы из голов рабов, освобождаемых нами во время таких рейдов. У него тут какой-то пунктик образовался. Ненавидел мой младший брат рабство. В общем, он все знал о рабских микрочипах. И умел их мастерски обезвреживать без вреда для организма раба.

Кстати, у солдат-клонов мы тоже похожие устройства в мозгах обнаружили. Теперь мне стала ясна причина их паталогической лояльности Республике и канцлеру Палпатину. Не удивительно, что эти кадры смогут потом без колебаний убивать своих командиров-джедаев, когда получат от канцлера знаменитый приказ «Шестьдесят шесть». Они же по сути своей обычные марионетки. Мясные дроиды. Рабы, стопроцентно лояльные своему хозяину. Теперь мне стала ясна причина их маниакальной преданности Республике и готовность выполнить любой. Даже самый тупой и самоубийственный приказ.

Правда, микрочип, обнаруженный нами в голове генерала Гривуса, был не совсем стандартным рабским имплантатом. Энакин его протестировал и заявил, что данное устройство делает Гривуса более храбрым, жестоким и полностью лояльным руководству КНС. И сам Гривус был не в курсе о своем рабском положении, думая, что он все еще является самостоятельным игроком. Он и не подозревал о причине своей преданности графу Дуку. Хаттова задница! После этого я многое переосмыслил. Вот тебе и канон? Там генерала Гривуса изображали полным маньяком и отморозком. А оказывается, что это не его настоящие качества, а программные установки киборга. Понятное дело, что пока мы исследовали данный микрочип в мозгу Гривуса, тот находился в отключке. Потом Энакин аккуратно извлек это мерзкое устройство из головы киборга. И мы решили поговорить с настоящим генералом Гривусом. Тем каким он был до этой операции. Хаттовы рога! Как же он тогда ругался. Когда узнал, что с ним сделали ученые сепаратистов на самом деле. Это надо было слышать. Даже я удивлялся некоторым перлам матерного жанра, которые выдавал этот калишец. Я бы на его месте тоже так бушевал. Вот так в один момент узнать, что вся ваша жизнь — это обман. Что все ваши стремления и мысли навеяны каким-то микрочипом и специальными программами. Узнать, что ваша личность была искусной подделкой. Для калишца, который ценил больше всего личную свободу и почти всю жизнь за нее воевал, эта ситуация, просто, верх цинизма и надиралова. Я бы тоже взбесился от такой подставы. После такого, генерал Гривус горел желанием отомстить тем, кто с ним это сотворил. Кое как удалось уговорить его не горячиться, а отомстить этим гадам более тонко и умно.

— И что ты хочешь от меня, Кайл Нокс? — недовольно пробурчал Гривус, когда немного успокоился.

— Не стоит пороть горячку, — отвечаю я, наблюдая за его реакцией. — Воюй, как и раньше воевал. Бей джедаев. Чем больше ты их убьешь, тем лучше.

— Лучше для кого?

— В этом конфликте Республики и КНС есть и третья сторона, генерал Гривус. Вот ей и будет очень выгодно ослабление Ордена Джедаев. А уж убивать этих воинов Света ты можешь очень хорошо.

— Третья сторона? Ты говоришь о Темном Владыке?

— Ты о нем знаешь?

— Знаю. Слышал пару раз от графа Дуку, что есть такой. Но кто он мне не известно.

— Тебе и не надо это знать, Гривус. Пока не надо. Такое знание может стать опасным для его носителя.

— А ты не боишься такого знания, Кайл Нокс?

— Не боюсь, но опасаюсь. Я смогу за себя постоять, если вдруг что!

— Да, точно, я слышал, что это ты убил магистра Винду. Это правда?

— Правда. Это был я. У меня с джедаями свои счеты. Как и у тебя.

— Но почему ты тогда воюешь на их стороне? Почему не вступил в ряды КНС?

— Таков план. Я воюю за Республику. Ты за КНС. А в итоге, проиграет Орден Джедаев.

— Убивать джедаев мне приятно. И я хочу это делать. Но я не могу простить того, что со мною сотворил Дуку и его прихвостни. Такое прощать нельзя.

— Согласен с тобой. За такую подставу надо на голову укорачивать. Ты обязательно отомстишь своим обидчикам, которые превратили тебя в послушного раба. Но сделаешь это потом. Потом, когда дело всей их жизни пойдет прахом. Дуку лишь марионетка. И он обречен на поражение. Теперь то ты и сам понимаешь, что КНС не сможет выстоять против Республики?

— Понимаю. Я всегда это знал. И потому, не хотел участвовать в этой глупой войне. Если бы меня не обманули, то я бы в ней и не участвовал.

— Очень хорошо, что ты понимаешь, что сепаратисты не смогут выиграть в этом конфликте. Они обречены. Дуку, Сэн Хилл, эрцгерцог Поггль Меньший и все остальные лидеры мятежников. Они обязательно падут. Но не сразу. Потом.

— Падут. Но сколько крови при этом прольется?

— Много, очень много крови, Гривус. А ты думал, что Орден Джедаев можно уничтожить без грандиозного кровопролития?

— Уничтожить? Ты сказал, уничтожить? Орден Джедаев будет уничтожен?

— Да, таков ПЛАН. И ты можешь в нем поучаствовать, если захочешь, конечно. Заодно, и графу Дуку отомстишь.

— Я согласен! Если это поможет уничтожить джедаев и отомстить моим поработителям. То я согласен следовать твоему ПЛАНУ.

— Вот и отлично! Вот и договорились! Как я уже говорил, ты должен вернуться обратно в стан сепаратистов и продолжать воевать как прежде. И постарайся при этом уничтожить как можно больше джедаев. Вот мой личный канал для межзвездной связи. Когда надо будет, я с тобой свяжусь и скажу, что делать. И прошу тебя, постарайся не вызывать подозрение у лидеров КНС. И не рискуй там слишком сильно. Если хочешь, конечно, дожить до финала этой пьесы и увидеть, как падет власть джедаев над этой галактикой? — проинструктировал я генерала Тривуса.

А без этого долбанного микрочипа киборг стал вполне вменяемым персонажем. Хорошо, что на том захваченном нами рейдере КНС нашлись несколько звездных истребителей типа «Бродяга». Эти космические аппараты были оснащены гиперприводом. То есть могли, как и более крупные космические корабли путешествовать от звезды к звезде. Вот один такой истребитель я генералу Гривусу и отдал. На нем он доберется до территории, контролируемой Конфедерацией Независимых Систем. Теперь он наш агент в тылу врага. И его надо беречь. Надеюсь, что он там сможет правдиво соврать, как героически удирал прямо из-под носа республиканских военных, захвативших его рейдер. В принципе, легенда нормальная. Должны поверить. О его пленении то почти никто не знает. Значит, для сепаратистов генерал Гривус чист. Кстати, с помощью Силы тот же граф Дуку его не сможет вывести на чистую воду. Я проверил. Ментальные техники Силы на генерала Гривуса не действуют. Эмоций его я почувствовать не смог. Внушение и Обман Разума не сработали. Допрос Силой тоже невозможен. Все правильно. Он же сейчас киборг. Скорее дроид, а не живое существо. А дроиды в Силе не отслеживаются. Их мыслей и эмоций Сила не видит. Вот и Гривус таким же стал. Хрен ты его прочитаешь! В общем, с этой стороны он от Дуку прикрыт. Не должен тот раскрыть нашего нового агента в рядах КНС. В общем, генералу Гривусу надо только продержаться несколько лет до приказа «Шестьдесят шесть». Надеюсь, что он сможет это сделать.

Между прочим, хотелось бы немного рассказать о трофее, что нам достался. О том самом рейдере КНС, который мы захватили в звездной системе Кира. Генерал Гривус назвал его «Зловещий». На мой взгляд слишком по киношному. Как в третьесортных, американских боевиках. Там самые главные злодеи любят такие вот пафосно-страшные названия. Я же предпочитаю нечто более поэтичное и не такое агрессивное. Думаю, что название «Великий Уравнитель» для моего нового флагманского корабля вполне подходит? Итак, звездный сверхдредноут типа «Покоритель». Длина — четыре тысячи восемьсот сорок пять метров. Мощнейшие дефлекторные щиты пятого класса. Очень толстая броня из сплава нейтрония. Два ангара на двести истребителей и пятьдесят абордажных шаттлов. Вооружение: две всерхтяжелые, ионные, импульсные пушки; десять четырехствольных, турболазерных башен главного калибра с мощностью выстрела каждым стволом в пятьсот гигатонн; шестнадцать четырехствольных, оборонительных, лазерных турелей; восемь установок тяжелых, протонных торпед; две установки притягивающего луча. Очень солидный, боевой кораблик. А еще нам достались около семидесяти тысяч боевых дроидов КНС, которых мы деактивировали с капитанского мостика. В общем, зачет! Очень неплохо поохотились, понимаешь! Кстати, у сепаратистов был пока только один такой космический корабль. И по словам генерала Гривуса они еще три штуки таких монстров заложили. Не ошибся я в своих расчетах, когда говорил, что таких кораблей у КНС не должно быть много. Слишком уж они дорогущие! И теперь я этот трофей никому не отдам. Будет моим новым флагманом. Я люблю большие кораблики. Покорежили то мы его не сильно. Так что починим и введем в строй довольно быстро.

Глава 18 Об испытании нового оружия

Еще два месяца длилась эта непонятная и странная война. Без каких-то грандиозных сражений. Со стороны это, скорее всего, напоминало вялую возню, а не нормальные боевые действия. Рейды, мелкие стычки, диверсии и перетягивание планет на свою сторону различными методами. Нет, про нашу маленькую победу республиканские СМИ раструбили на всю галактику. Подавая захват одиночного рейдера КНС, как космическое сражение эпичных масштабов. Прямо, как это сделали англичане на Земле, когда во время Второй Мировой войны потопили немецкий линкор «Бисмарк». Вот они тоже тогда хвастались, превратив мелкое и малозначимое морское сражение в событие мирового масштаба. В принципе, я понимал, почему республиканцы так действовали. Ярких и красивых побед у Республики к этому моменту не было. И по очкам тут выигрывали сепаратисты. Все больше планет переходили на сторону КНС. А республиканские вооруженные силы несли досадные потери. Вот и решили власти поднять боевой дух своих граждан, раздув значимость нашей победы над рейдером генерала Гривуса. Кстати, и в этот раз Палпатин также сумел погреться в лучах нашей славы. Он же официально считался главкомом нашей секторальной армии. Вот и примазался к нашим достижениям. А мне было плевать на эти политические игры.

Меня сейчас больше интересовал ремонт моего нового флагманского корабля. Трофейный звездный сверхдредноут мы повредили не очень сильно. Большая часть основных систем была в порядке. Надо было только залатать пробоины от мин. Отремонтировать ангар и заменить разбитые генераторы дефлекторных щитов. И поставить новые оборонительные турели. Взамен тех, что мы уничтожили при захвате этого космического корабля. В принципе, не так уж и много работы. Можно сказать, что «Великому Уравнителю» требовался косметический ремонт. Правда, я все же решил пойти дальше, и кое-что поменять в его конструкции. Нет, нет! Ничего серьезного. Я только распорядился немного расширить ангары для истребителей. И увеличить систему жизнеобеспечения. Ведь, в экипаже этого сверхдредноута у нас будет больше живых людей. Для этого пришлось сократить количество десантных сил, состоявших из дроидов, на борту нового флагмана. В основном, мы убрали отсюда всех дроидов типа Б-1. Вы же знаете мое презрительное к ним отношение? Вот и спрашивается, нафига нам такое барахло на моем флагмане держать? Лучше, вместо них тут будут размещены еще и наши дройдеки, боевые дроиды ШР-66, космодесантники. А вот трофейные дройдеки, супердройды Б-2 и дроид-танки мы, пожалуй, оставим здесь. Только перекодируем их и перекрасим в цвета Корпуса «Альфа». То есть в радикально-черный цвет.

Хорошо, что с пополнением команды «Великого Уравнителя» проблем не возникло. Личного состава для этого у нас сейчас было в достатке. Не зря же мы когда-то открыли свою военную академию на Набу. И сейчас, между прочим, это учебное заведение считалось в своем классе одним из самых лучших в Республике. На протяжении этих лет академия готовила кадры для нашего Корпуса «Альфа», наращивая выпуск с каждым годом. Я то знал, что нас ждет в будущем. Вот и решал проблему пополнения личного состава. Так чтобы Набу не зависела в этом вопросе от республиканского центра. А то у них же в данный момент хрен, что выпросишь. А так нам и не надо ничего просить. У нас уже есть все необходимое для этой войны.

Два месяца нам вполне хватило для того, чтобы ввести в строй мой новый флагманский сверхдредноут. Покрытый черным, маскировочным покрытием «Великий Уравнитель» выглядел очень грозно. Мне нравился мой новый флагман. Теперь в его ангары влезало уже семь сотен звездных истребителей и бомбардировщиков. И это был совсем другой расклад. И при встрече с вражескими авианосцами этот крупный космический корабль был теперь не так уже беспомощен, как раньше. Но действовать в стиле генерала Гривуса я не намерен. Никаких глупых одиночных рейдов «Великий Уравнитель» совершать, конечно, не будет. Его место во главе нашей эскадры. И с появлением такого мощного корабля боевые возможности нашего флота значительно повысились. Хороший подарок нам сделал генерал Гривус. Зачетный. Надо будет, потом ему спасибо сказать за это.

На исходе двухмесячного затишья вдруг как прорвало. Обе стороны перешли к активным боевым действиям. С обеих сторон началась военная активность. Сражения в космосе и на планетах закипали все чаще и чаще. Война Клонов набирала обороты. И вскоре этот кровавый вал докатился и до нас. Кристофсис была единственной обитаемой планетой в системе Кристоф, бывшей одной из пограничных звездных систем в зоне ответственности нашей секторальной армии. Планета была покрыта сине-зелеными кристаллическими структурами и имела довольно мягкий климат. Система Кристоф была знаменита своими красивыми поясами астероидов, известными как «Пустошь», «Молоты» и «Сияние». Много лет назад здесь были найдены богатые залежи чанлона, хфредия, квадриллия и нергона-14. Все эти полезные ископаемые применялись в военной промышленности и имели стратегическое значение для Республики и Конфедерации Независимых Систем. А значит, вторжение сепаратистов в звездную систему Кристоф было неизбежным. Кроме того, на самой планете Кристофсис добывались разнообразные кристаллы, которые также могли быть использованы в военной промышленности. Да, и о богатстве этой планеты в галактике ходили легенды. Здесь всем заправляли олигархические кланы, которые контролировали горнодобывающую промышленность в системе Кристоф. И прибыли они с этого получали баснословные. А в КНС вступило очень много тех, кто открыто завидовал такому богатству Кристофсиса. И хотел прибрать его к рукам. В общем, когда мы получили сообщение о вторжении флота КНС в систему Кристоф, то особо не удивились.

Эта война велась не только из-за идеологических разногласий сепаратистов с Республикой. Главной причиной данного конфликта было распределение ресурсов и прибылей, связанных с ними. Лидеры КНС не были бескорыстными борцами за права и свободы простых граждан. Да, наплевать им было на всю эту демократическую мишуру и мифическую справедливость. Конфедерация Независимых Систем здесь и сейчас воевала ради получения финансового благополучия и за контроль над ресурсами в этой галактике. Поэтому, нищие и не имеющие никаких ценных ресурсов звездные системы сепаратистов не интересовали. Они разве что разбомбить там все могли ради устрашения остальных. Чтобы сговорчивей были. А значит, и вычислить точки вторжения в наш сверхсектор «Хромированный Щит», было не так уж и трудно. Тем более, что таких интересных для КНС систем тут было не так уж и много. К чему-то подобному мы были готовы. Поэтому, наш флот выступил довольно быстро.

На планете Кристофсис располагался небольшой республиканский гарнизон, состоявший из солдат-клонов. Который мы очень неплохо укрепили за эти месяцы. Имелись у этой планеты и свои силы самообороны. Не очень большие. Но до подхода нашего флота Кристофсис должен был продержаться. Тем более, что все подходы к его орбите мы старательно засеяли космическими минами. В общем, там легкой прогулки у врагов не выйдет. Такую оборону с ходу сепары не продавят. А тут и наш флот подоспеет. Надо же мне проверить в реальном бою свой новый флагман?

Наш расчет оказался верным. Когда флот вышел из гипера в системе Кристоф, то эскадра КНС все также толпилась возле наших минных полей, безуспешно пытаясь пробиться через них к планете Кристофсис. Наши сканеры засекли шесть космических кораблей и много десантных шаттлов сепаратистов, разбитых минами и беспомощно дрейфовавших в космическом пространстве. А неплохой урожай собрали наши минные поля? Мы на такой успех и не надеялись. Высадить свой десант на планету мятежники к этому моменту так и не смогли. Наши мины стали для них большим сюрпризом. Другие то республиканские вояки такое оружие не использовали. Я уже говорил ранее, что Республика до Войны Клонов не уделяла концепции применения космических мин никакого внимания. И теперь республиканцы об этом очень сильно жалели. В КНС то как раз минами занимались очень плотно. И в первые месяцы войны, именно, на минных полях сепаратистов погибло очень много республиканских кораблей. Но от нас такой подлянки мятежники совсем не ожидали. И теперь не знали, что делать, бестолково тыкаясь в наше минное поле и выискивая в нем проходы. Не были они готовы к такому развитию событий. Вот и тормознули не по-детски.

А тут на сцене появился наш флот. Я особо мудрить не стал. И действуя по много раз отработанному сценарию, приказываю выпустить все наши истребители и бомберы. Одновременно с этим, оба наших звездных разрушителя, оборудованных конвертерами гравитационного колодца, врубают свои установки на полную мощность. Намертво блокируя гиперприводы вражеских кораблей. Почему, я здесь решил взять с собой все два наших заградителя? Так чтобы ни одна сволочь в гиперкосмос отсюда не смогла уйти. На всякий случай и взял оба корабля с КГК. Чтобы мощности хватило. А то эскадра у КНС здесь была довольно солидная. Четыре линкора типа «Барышник», два авианосца типа «Барышник», десять фрегатов типа «Щедрый», восемь тяжелых десантных кораблей типа «Захватчик», один звездный разрушитель типа «Провидение» и три транспорта типа «Барышник». Если бы они добрались до планеты Кристофсис, то высадили бы там, просто, громадную армию боевых дроидов. Против которой планетарная оборона бы долго не продержалась. Но до планеты сепаратисты так и не добрались. И теперь болтались в космосе, зажатые между минными полями вокруг планеты Кристофсис и нашим флотом. И отступить, удрав в гиперкосмос, они тоже не могли. Им оставалось драться или сдаваться. Командующий вражеской эскадрой вышел на связь через пять минут после нашего выхода из гиперпространства.

— Говорить адмирал КНС Тренч, кто ви такие есть? — возникла на мониторе космической связи довольно жуткая паучья морда.

Хаттовы рога! Вот же напугал, паучара бешенный! Такую рожу в темноте увидишь, точно, кирпичи отложишь с перепугу. Судя по всему, со мной сейчас вышел на связь командующий сепаратистской эскадрой. И выглядел этот ксенос довольно жутковато. Харчи — раса разумных паукообразных с планеты Секундус-Андо в Среднем Кольце. Голова похожа на паучью. Большой клыкастый рот между двумя паучьими хелицерами, шесть маленьких красных глаз. Харчи ходили на двух ногах и имели шесть членистоногих рук, покрытых густыми волосами и заканчивающихся тремя пальцами. Бр-р-р! Ненавижу пауков. Особенно, если они такие большие. При взгляде на них у меня возникает желание их раздавить. Мерзкие твари. И этот паукообразный ксенос мне уже не нравится.

— Ну, и морда у тебя, Шарапов! — пробормотал я, передернувшись от омерзения.

— Моя не Шарапов, моя адмирал Тренч, — не понял харч моего тонкого татуинского юмора, а затем спросил, смешно коверкая слова. — Кто ви есть? С кем моя говорить?

— Целый адмирал, говоришь? — продолжаю троллить я сепаратистского командира. — Не, не верю. Не похож ты на адмирала. Рожа у тебя не того формата. Не адмиральская. Врешь ты все. Никакой ты ни адмирал.

— Моя говорить правда, — зашипел в ответ Тренч, размахивая своими многочисленными, мохнатыми лапами. — Моя есть адмирал Конфедерация Независимой Система. Самая настоящая адмирал. Кто ты есть. Отвечать!!!

— Дурак ты, Вася! — продолжаю я выбешивать вражеского адмирала, краем глаза замечая, как окружавшие меня офицеры давятся, пытаясь не расхохотаться.

— Моя не дурак! — ведется на мою провокацию паукообразный ксенос. — Моя не Вася. Моя звать Тренч! Моя есть умный! Моя хотеть узнавать твой имя! Моя хотеть знать имя! Имя кого моя сейчас убивать!

— Все равно, дурак, умный сюда не полез бы, — шутливо говорю я, а затем резко перехожу на серьезный тон. — А если серьезно, то с тобой, тварь, говорит адмирал республиканского флота Кайл Нокс. Вы вторглись на мою территорию. А я всегда за такое наказываю. И сейчас мы вас за это будем убивать. Вы все умрете! Если не сдадитесь. Выбирай!

— Моя не сдавайся! — заорал в ответ Тренч, придвинувшись к экрану связи и злобно щелкая своими хелицерами. — Моя убивать твоя, Кайл Нокс! Наша по…

Вырубаю видеосвязь с вражеским командующим и поворачиваюсь к тактическому голокубу. Так все наши истребители и бомбардировщики уже вылетели и выстроились для атаки. Отлично, не зря я морочил голову этому Тренчу. Короткий приказ, и авиакрылья устремляются в сторону противника. Так, так! У врага в этом бою тоже есть своя авиация. Тысячи четыре истребителей и бомбовозов. Не меньше. Но наших то гораздо больше. Повезло нам, что у противника всего два авианосца среди «Барышников». А все остальные корабли этого типа линкоры и транспорты. И это есть гут! Линкор из «Барышника», как из банты балерина. Я уже говорил об этом. И против наших звездных разрушителей такие липовые линейные корабли долго не выстоят. Слабоваты они против крупных, боевых кораблей Республики. А вот авиация каждого авианосного «Барышника» может доставить большие неприятности. Авианосцу и не надо участвовать в перестрелке с кораблями противника. Выпустил с очень дальней дистанции свое авиакрыло и можешь спокойно наблюдать за его боем издалека. В отличие от линкора, авианосец из транспортного корабля может очень неплохой выйти. Главное, чтобы транспортник был большой и вместительный. Чем больше, тем лучше. Тем больше в него истребителей впихнуть сможете. А из «Барышников» как раз и выходили очень неплохие авианосцы. Вместительные. На каждом из них базировалось полторы тысячи дроид-истребителей «Стервятник». Очень солидная цифра. Вот у сепаратистов сейчас эти авианосцы и были самыми большими. На всех остальных же космических кораблях КНС авиакрылья были не очень крупные. Кстати, сейчас у нас во флоте тоже есть два авианесущих «Барышника». Да и на наших звездных разрушителях истребителей и бомбардировщиков также хватает. И таких кораблей у нас тут одиннадцать штук сейчас тусуется. Плюс мой новый флагман, на котором сейчас уже семь сотен звездных истребителей и бомбардировщиков базируется. Да, и по пилотажному мастерству наши пилоты-люди значительно превосходят вражеских дроид-пилотов. В общем, в этом космическом сражении и количественный и качественный перевес на нашей стороне.

И интуиция меня не обманула. Большую часть авиации КНС в этом бою выкосили наши набуанские истребители Н-1Т с живыми пилотами из Корпуса «Альфа». И звездные истребители Альфа-3 типа «Нимб», пилотируемые пилотами-клонами с наших «Венаторов». Нет дроид-истребители «Стервятник» у нас тоже были. Но они особым боевым мастерством не отличались. И сбили не очень много. У этих летающих дроидов тактической гибкости не хватает. И живым пилотам в бою они здорово уступают. Кстати, у наших то противников уже все истребители были такими же туповатыми дроидами. И люди пилоты их уничтожали целыми пачками. И если клоны были еще новичками. Хорошо подготовленными, но новичками, которые в реальных то боях раньше не участвовали. Только и воевали, что на виртуальных тренажерах. Зато, подготовка у них была очень неплохой по моим меркам. А вот наши набуанцы все были настоящими асами, прошедшими не один космический бой с пиратами. И боевого опыта у них было выше крыши. И у дроид-пилотов КНС против них, вообще, шансы были минимальными. Да, и численный перевес был на нашей стороне. Поэтому неудивительно, что за пятнадцать минут маневренного, космического боя наши истребители без серьезных потерь помножили на ноль авиацию противника. К моим кораблям смогли прорваться всего лишь сотни две бомберов КНС, которых сначала перехватило прикрытие из трех сотен истребителей. А затем добил сосредоточенный огонь оборонительных, лазерных турелей. Ни один наш корабль при этом серьезно не пострадал. А вот атака нашей авиации на космические корабли сепаратистов была более результативной. Гораздо более результативной.

К тому времени, когда наши корабли вышли на дистанцию артиллерийской стрельбы. Противник потерял уже несколько своих кораблей. Четыре фрегата КНС типа «Щедрый», два линкора типа «Барышник» и три десантных корабля типа «Захватчик» получили большое количество попаданий протонных торпед и погибли во множественных взрывах. Флагманский звездный разрушитель типа «Провидение» адмирала Тренча лишился щитов, получил серьезные повреждения и перестал реагировать на внешние раздражители. Все остальные корабли вражеской эскадры также имели повреждения. И продолжали их получать, пока наши корабли занимали удобную позицию для стрельбы. Несколько тысяч наших истребителей и бомбардировщиков вились вокруг них как мухи вокруг кучи бантового навоза. И наносили свои жалящие удары лазерными пушками и протонными торпедами. И в первую очередь, они старались выбивать оборонительные турели кораблей КНС.

А стрелять мы начали со сверхдальней дистанции. По моей команде наши истребители и бомбардировщики прыснули в разные стороны от эскадры КНС, освобождая директрису стрельбы. Чтобы не попасть под дружеский огонь. Этот тип космического боя уже был нами давно отработан. Первым открыл огонь мой флагман. Ионные, импульсные суперпушки «Великого Уравнителя» были самым дальнобойным и мощным нашим оружием. Изучив эти монструозные орудия, я отдал должное инженерам КНС, которые их создавали. Эти пушки, как я и подозревал, били дальше, чем знаменитые сверхтяжелые, ионные, тоннельные орудия наших звездных разрушителей типа «Комета». Правильно, я тогда не решился проводить артиллерийскую дуэль с рейдером генерала Гривуса. Он бы в этом случае точно нам несколько кораблей серьезно так повредил. Нет, мы бы его, конечно, телами завалили. Но нам это надо? Пускай, вон джедаи проводят такие опасные эксперименты на себе. Экспериментаторы хаттовы! С врагом нельзя быть благородным или честным. Бой — это путь обмана. Надо бить врага не там-где он силен, а там-где он слаб. Я тогда нашел слабое место рейдера Гривуса. И ударил по нему. И сейчас имею в своем распоряжении такой отличный флагманский сверхдредноут. Который мне стал нравиться еще больше, когда я увидел, как стреляют его пушки. Поразительно! Феноменально! Прэлэстно!!! У меня нет слов, а одни междометия. Внутри я ору от восторга, а внешне пытаюсь сохранить невозмутимое лицо. А посмотреть там есть на что.

— Хаттова отрыжка! Это круто! — с восторгом в голосе пробормотал, стоявший рядом со мной Энакин Нокс.

— Полностью с тобой согласен, братишка, — говорю я, покосившись на него. — Зрелище, действительно, впечатляющее.

Да, впечатляющее! Одно попадание — один труп. То есть один уничтоженный вражеский корабль. Конечно, ионные пушки не могут наносить больших, физических повреждений. Пробить обшивку или взорвать вражеский корабль им не под силу. Но зато, они очень хорошо сбивают дефлекторные щиты и выжигают электронные системы космического корабля. М-да! Это, просто, полный пи…восторг!!! Да, восторг! Ионная пушка «Великого Уравнителя» одним попаданием вышибала дух из любого корабля эскадры противника. Превращая, его в потерявший ход и энергию металлический гроб. И никакие дефлекторные щиты, выставленные на полную мощность, от этого не спасали. Охреносовительно! Это настоящая имба. Неудивительно, что генералу Гривусу удавалось так быстро уничтожать джедайские мини-эскадры. И в темпе вальса сваливать с места преступления. И никто его не мог остановить. Пока он об меня не споткнулся. И теперь его любимая игрушка принадлежит мне. Гы, гы!

А когда к стрельбе подключились и наши «Кометы», которые, наконец, вышли на дистанцию действенного огня из своих сверхтяжелых, ионных пушек. То наши противники стали сдаваться один за другим. В принципе, их тоже можно понять. Мы их тут как в тире убиваем, а они нам даже ответить не могут. Далековато для их орудий, однако. А подходить ближе мы даже и не пытаемся. И их не подпускаем, оперативно откатываясь назад. И удрать они отсюда не смогут. В гипер не прыгнешь, а на досветовых двигателях им от нас не оторваться. Наша авиация не даст это сделать. Да, и мы очень удачно смогли прижать их к планете Кристофсис, прикрытой минными полями. Некуда им было отступать. А отчаянных и смелых самоубийц среди сепаратистских офицеров было мало. Да, их там, вообще, не было. Все сепары здесь хотели жить. Потому и сдались, когда поняли, что уйти им не дадут.

Вот так и завершилось сражение за планету Кристофсис. Кстати, здесь на данной планете в момент этой космической битвы, оказывается, зависал еще один знаменитый персонаж. Познакомьтесь! Сенатор Бейл Престор Органа, который в каноне должен был стать приемным отцом принцессы Леи. Именно, этот кадр потом будет стоять у истоков повстанческого движения против Империи. Это он промоет мозги своей приемной дочке и отправит ее воевать против настоящего отца. Демократ хренов! Я его как увидел, так у меня прямо руки зачесались. Так сильно хотелось снести ему башку своим световым мечом. Так стоп! Какая принцесса Лея? Нет ее здесь. Как и нет Дарта Вейдера. Мой брат Энакин тут не Избранный Силой, о котором знают все, кому не лень. И Палпатин не знает о настоящей Силе Энакина Нокса. И не лелеет насчет него никаких коварных планов. Я с Энакином давно об этом поговорил. Рассказал ему о том дурацком пророчестве, с которым так носятся джедаи. И мой брат вместе со мной над этим посмеялся. Я же его вырастил не доверчивым и наивным дурачком, которого обманывали и цинично использовали в каноне все стороны того дебильного конфликта Света и Тьмы. Мой младший братишка раньше и так был умным мальчиком. А теперь вырос вполне здравомыслящим и хладнокровными юношей с долей здорового цинизма. Он сейчас ни за что не поведется на те бредовые сказки, что лили ему в уши джедаи и ситхи в каноне. Я из него вырастил свою копию. Он — это я. Только блондинистый. Хе, хе! Кстати, о Палпатине я ему тоже рассказал. Ну, кто тот есть на самом деле. Типа, Дарт Сидиус владыка ситхов. И все дела. И в ПЛАН я его тоже посвятил. Кое-что рассказал о своих «видениях Силы». Это там, где Палыч станет императором. И что случится с Орденом Джедаев.

И знаете, что? Ему понравилось. Джедаев этот Энакин очень сильно не любит. Он еще не забыл, что случилось с Райденом Ноксом, который освободил мать и сына Скайуокеров из рабства на Татуине. И стал этому белобрысому мальчику настоящим и любящим отцом. Энакин Нокс такое никогда не забудет. А значит, Орден Джедаев падет. И никакой Избранный его не спасет. Потому, что сам Энакин не верит в свою избранность. Научил я его думать головой, а не другими частями тела. И относиться со скепсисом к таким вещам. И жену свою Туну Фалиор он любит. А к Падме Нокс относится, как и следует относиться к жене своего старшего брата. С уважением. А вы что подумали? Извращенцы, блин! И никакой химии между ними нет. У Энакина другая возлюбленная и другая судьба. И еще я его научил опасаться Палпатина. Мой братан все правильно понял. И мастерски шифруется от этого лорда ситхов со страшной силой. Или Силой! Гы! Так что Дарту Сидиусу здесь нифига не светит. Не будет у него в этой реальности своего Дарта Вейдера. Энакин Нокс не поведется на его гнилые посулы.

В общем, ладно. Пускай, этот смуглокожий мажорик Бейл Органа еще поживет немного. Пока не станет себя плохо вести. Вот тогда я им и займусь. Короче говоря — мужик, я тебя запомнил! Свали пока в туман и не отсвечивай!

Глава 19 О потерях и победах

Нашу победу и в этот раз стали широко освещать в средствах массовой информации. Видимо потому, что на фоне остальных скромных успехов республиканских войск она была довольно яркой и выдающейся. Мало того, что мы смогли защитить планету Кристофсис. Полностью разбили большую эскадру КНС. Так еще и нам досталось очень много трофеев после этого боя. И там были не только космические корабли, но и многочисленные, боевые дроиды, которых сепаратисты отключили во время своей сдачи в плен. В общем, сейчас в наших руках оказалась очень солидная армия дроидов. Да, и больших потерь у нас не было. Там, в основном, то мы потеряли дроид-истребители «Стервятник». Четыреста сорок шесть машин. Но эти потери можно быстро восстановить. У нас на Набу на складах таких истребителей хватает. Там большой запас всякого военного барахла. А истребителей, пилотируемых живыми пилотами, было нами потеряно всего двадцать две штуки. При этом, больше половины пилотов выжили, могли вступить в строй и воевать дальше. В общем, для такой крупной космической битвы — это были очень маленькие потери.

Наши коллеги из генералов-джедаев с таким разгромным счетом выигрывать еще не научились. У них после каждой битвы потери впечатляли. И в кораблях, и в людях. Да, и самих джедаев сейчас гибло тоже не мало. Не научились они еще грамотно воевать. Так чтобы потерь было не очень много. И еще меня терзало смутное сомнение, что подобное положение дел в этой реальности сложилось не просто так. В каноне то у Ордена Джедаев все же были немногочисленные, талантливые военачальники. И среди них особо выделялись Оби-Ван Кеноби, Энакин Скайуокер и Мейс Винду. Но здесь то уже не канон. Тут этих персонажей у джедаев нет. А те, кто есть. Особым тактическим мастерством не блещут. Нет, как индивидуальные бойцы джедаи в этой галактике являются лучшими. А вот когда дело доходит до командования большими космическими флотами и сухопутными армиями. То тут у джедаев начинаются большие проблемы. Вот и сейчас республиканские войска чаще терпели поражение. А если и побеждали, то с большими потерями со своей стороны. Я ужасался, читая сводки боевых действий с фронтов. Такие потери! Нет, сепаратисты тоже теряли корабли и своих солдат. Вот только, у них, в основном, воевали дроиды, которых было не так жалко. И можно было очень быстро заменить другими машинами. А погибших джедаев ты хрен заменишь какими-то дроидами или клонами. Таких элитных бойцов надо более десяти лет готовить. В общем, размен сейчас шел совсем не в пользу Ордена Джедаев.

На переваривание богатых трофеев нам дали всего месяц. После чего, с дядей Зартом связался канцлер Палпатин, который попросил его оказать помощь республиканскому флоту, штурмующему сейчас планету Муунилинст, расположенную в одноименной звездной системе в секторе Обтрекста во Внешнем Кольце. На этом родном мире расы муунов находилась Штаб-Квартира Межгалактического Банковского Клана и резиденция его главы Сэна Хилла. Сейчас Банковский Клан выступил на стороне Конфедерации Независимых Систем и находился в стане врагов Республики. По задумкам республиканских властей и Ордена Джедаев захват Муунилинста должен был нанести серьезный урон КНС и вывести из войны Банковский Клан. И вот сейчас там отхватывала люлей Третья системная армия Республики под командованием генерала-джедая Кита Фисто. Дела у республиканских вояк там шли не очень хорошо. Джедаи не смогли взять Муунилинст с налету и теперь пытались прогрызть крепкую оборону сепаратистов. Но выходило это у них не очень хорошо. Потери среди солдат-клонов были огромными, да и джедаев там погибло тоже не мало. Видимо, канцлеру Палпатину было очень важно захватить эту планету муунов, которая, между прочим, располагалась довольно далеко от зоны ответственности нашей секторальной армии. А то бы он не стал суетиться и с удовольствием понаблюдал. Как джедаи в очередной раз облажаются и понесут огромные потери. Но чем-то Муунилинст был важен для Дарта Сидиуса. Вот он нам позвонил и попросил оказать ему услугу.

Хаттовы рога! Понятное дело, что от такой просьбы мы отмахнуться не смогли. Мы не идиоты. Значит, придется вписаться и начать разгребать, что там уже успели наворотить бестолковые джедаи. Конечно, снимать все свои военные силы и оголять наш сверхсектор мы не спешили. Да, Палыч нас об этом и не просил. Он прекрасно понимал, что мы рванем на Муунилинст не самой большой эскадрой. Оборону то сверхсектора «Хромированный Щит» с нас никто не снимал. И Палпатин не просил нас штурмовать планету муунов в одно рыло. Просто, надо помочь джедаям не облажаться там окончательно. А то ведь на Муунилинсте все идет к грандиозному поражению Республики. Ладно, помогать, так помогать! Для этого, после мозгового штурма на срочно созванном военном совете было решено отправить на Муунилинст следующие военные силы. Мой новый флагманский сверхдредноут «Великий Уравнитель», семь звездных разрушителей типа «Комета», один звездный разрушитель типа «Венатор», два тяжелых крейсера типа «Аккламатор», один легкий крейсер, четыре корвета, один авианосец типа «Барышник» и два войсковых транспорта типа «Барышник». В последние мы запихали, как можно больше, трофейных боевых дроидов, которых захватили у сепаратистов. Мы их уже перекодировали и перекрасили в черный цвет. Я эти машины рассчитывал пустить в первых рядах во время высадки десанта на Муунилинсте. Мне данные железяки совсем не жалко. Это не живые бойцы. Я не джедай. И мне даже клонов жалко терять. Поэтому, бывшие дроиды сепаратистов пойдут на острие нашей планетарной атаки.

Когда моя эскадра вышла из гиперпространства в системе Муунилинст, то оживление здесь царило не шуточное. В этой звездной системе вовсю шел космический бой. Странно, канцлер мне передал все последние сводки по этому сражению. Если верить им, то республиканский флот давно уничтожил там все космические корабли противника. Затем смог даже частично продавить планетарную оборону Муунилинста и высадить десант. Но потом они забуксовали. На планете муунов оказалось слишком много вражеских войск. И джедаям-генералам пришлось нелегко. В шестидневных боях погибло очень много солдат-клонов и офицеров-джедаев. Наступление республиканцев застопорилось. Вот поэтому, здесь и понадобилась моя помощь. Правда, космического боя я тут увидеть не планировал. Видимо, пока мы добирались сюда, в систему Муунилинст вошел крупный флот КНС. Чтобы деблокировать одноименную планету. И сейчас он и рубился с джедайской эскадрой, которая поддерживала высадку на Муунилинст. Республиканским кораблям приходилось туго. Они были в меньшинстве и явно проигрывали этот бой. Уже несколько «Аккламаторов», «Венаторов» и республиканских корветов были разбиты вражеским огнем. У противника тоже имелись подбитые корабли. Однако, и целых у него было гораздо больше.

Появление моей эскадры стало для обеих сторон большим сюрпризом. Но реакция меня не подвела. И по моей команде наши корабли с ходу открыли артиллерийский огонь по флоту КНС. Истребители с бомбардировщиками мы тоже выпускали и сразу направляли их в атаку. Хаттовы яйца! Не люблю я вот такие собачьи свалки в космосе. Все произошло слишком неожиданно. И теперь оставалось только сцепить зубы, лихорадочно маневрировать и вести бешенный огонь на поражение. Дистанция стрельбы на этот раз была не самой большой. И помимо дальнобойных ионных пушек, мы сразу же смогли пустить в ход все наши тяжелые турболазеры. А эти пушечки хоть и не такие дальнобойные, но тоже всекают не по-детски. Особенно, когда у вражеского корабля только что были сбиты щиты выстрелами наших ионных орудий. По нам тоже стреляли в ответ. И даже мой флагман получил несколько попаданий. Но сверхмощные щиты «Великого Уравнителя» такое испытание выдержали с честью. Да, и остальные наши корабли не сильно страдали от вражеского огня. Ведь, до этого флот КНС вел стрельбу по республиканской эскадре у Муунилинста. А мы выпрыгнули из гипера в верхней-задней полусфере у противника. И сразу же открыли убийственный огонь на поражение. Пока капитаны КНС врубились в обстановку, пока часть вражеских кораблей развернулась, пока их комендоры перенацелили свои орудия на нас. Прошло много времени. А мы в это время стреляли, не переставая.

И ободренные нашим появлением, корабли джедайской эскадры тоже свой огонь не прекращали. Врагов расстреливали сразу с двух сторон. И для них это было очень неприятно. Сейчас я воочию наблюдал то, что и так знал в теории. Практически, все военные корабли сепаратистов значительно уступали по своим боевым возможностям республиканским кораблям. Даже, сильно раскритикованные мною, «Аккламаторы» и «Венаторы» могли в одиночку легко сражаться сразу с несколькими кораблями КНС того же класса. Они были более бронированными и мощнее вооруженными, чем корабли мятежников. Присутствовавшие здесь линкоры типа «Барышник», фрегаты типа «Щедрый» и пара звездных разрушителей типа «Провидение» против республиканских кораблей не тянули. Если бы здесь был бой один на один? То его сепаратисты бы слили с разгромным счетом. Но вся фишка была в том, что до нашего появления кораблей КНС в этой звездной системе было гораздо больше, чем республиканских. И они банально давили толпой со всех сторон. Сепаратисты в этой войне делали ставку на количество, а не на качество. И пока мы тут не появились, они, вполне, могли победить. Завалив республиканцев телами и разбитыми, космическими кораблями. Как же вовремя мы прибыли на Муунилинст? Еще немного, и военным силам Республики здесь пришел бы кирдык.

Но случилось так, как случилось. Мы здесь. И теперь перевес в этой звездной системе на стороне Республики. По крайней мере, в космосе. Сейчас на нашей стороне не только качественное, но и количественное превосходство. Враги это тоже очень быстро поняли. И начали отступать, уходя в гиперпространство. Спохватившись, я приказал включить наши конвертеры гравитационного колодца. Хаттовы рога! Тут я, конкретно, протупил. Это надо было сделать в начале сражения. А я банально забыл это сделать. Зазнался и возгордился, флотоводец хренов! Получил головокружение от успехов и решил, что я тут самый крутой военачальник в этой галактике. И на тебе! Такой глупый ляп допустил. Растерялся немного от такого внезапного напора. Привык воевать без экстрима, понимаешь. Конь педальный, крендель квадратный, Наполеон плюшевый! Ну, вот! В итоге, больше половины уцелевших вражеских кораблей смогли удрать. Но остальным не свезло. Слишком долго они решали, что делать. А теперь им путь в гиперкосмос закрыт. И их командам придется сдаться или умереть. Мы их уже отсюда не отпустим. Нет, второй такой ошибки я не допущу.

Добивание остатков вражеского флота много времени не заняло. Потеряв еще два корабля, противник сдался. Смертников-камикадзе среди вражеских капитанов опять не нашлось. Да, уж! Это вам не джедаи или клоны, которые будут драться до конца. Даже в самой безнадежной ситуации. Все мои бойцы тоже так могут. Я в них уверен. Но доводить до такой крайности не хочу. Нахрен мне такое дурное, пафосное превозмогание? Я же не джедай. И если нас прижмут, то мы постараемся отступить. Но это так! Чисто теоретические рассуждения. Я же прекрасно знаю, что главное оружие воина — это не Сила или световой меч, а мозги. Это воины Света не любят их включать. Хотя, от религиозных фанатиков особого интеллекта ждать не приходится. Им же в Храме Джедаев там так мозги обрабатывают, чтобы те не очень хорошо функционировали. А то слишком умные джедаи — это не есть гут. Еще начнут неудобные вопросы своему руководству задавать и сомневаться в правильности джедайских догм. Вон как тот же Квай-Гон Джин. Который, несмотря на агрессивную джедайскую пропаганду, все же не потерял способность мыслить здраво. Вот и вынужден был покинуть Орден Джедаев, когда стал делать правильные выводы. Такие въедливые умники там не приживаются.

Когда все было кончено, и последний вражеский корабль объявил о своей капитуляции. Со мной связался адмирал Вуллф Юларен, командовавший республиканской эскадрой в это бою. Оказывается, что генерал-джедай Кит Фисто, не дожидаясь, когда флот подавит все космические, орбитальные форты КНС возле Муунилинста, спустился на планету вместе с высаживающимися туда войсками. И сейчас он там вовсю геройствовал, размахивая световым мечом в первых рядах атакующей армии. Хаттова задница! Теперь понятно, почему на Муунилинсте все застопорилось. Этот долбанный джедай вместо того, чтобы командовать, как все нормальные военачальники. Поперся на передовую и ведет там бой как простой боец. А десантная армия брошена на произвол судьбы, и ею никто не управляет. Я бы за такое своих офицеров разжаловал перед строем и с треском выпер нахрен из нашей армии. А с этого Кита Фисто все как с гуся вода. И ведь, не один он такой креативный командующий-джедай. Почти все офицеры-джедаи ведут себя схожим образом. Занимаются глупым героизмом, упуская из виду окружающую обстановку и командуя вверенными им подразделениями как придется, а не как надо.

Так вот Вуллф Юларен не был джедаем. Он был из настоящих флотских офицеров. Оказывается, республиканские власти все же могут, хотя бы изредка, включать мозг. Республика с Орденом Джедаев заключила соглашение после нескольких эпичных поражений джедайских военачальников. Было решено, что к каждому генералу-джедаю будет приставлен свой заместитель из числа профессиональных военных. По задумке, чтобы обучать джедаев правильным способам ведения войны. Ну, и сглаживать углы, если джедаи напортачат. Но то в идеале. Генералы-джедаи, обычно, своих замов и в грош не ставили. И крайне редко слушались их советов. Чё там! Они же, типа, крутые перцы! Накой им вся эта военная наука нужна? Сила выручит и подскажет, если что. Может быть, Сила и помогала джедаям на поле боя? Но только им. А вот их подчиненным, которые воевали, не получая толковых приказов, Сила совсем не помогала.

Адмирал Вуллф Юларен оказался неожиданно молодым для такой должности. Ему лет сорок, примерно. Для адмирала неджедая — это очень молодой возраст. Это я проскочил в юном возрасте в адмиралы, практически, с ходу. По блату, так сказать. Так решил дядя Зарт после смерти моего отца. А у обычных разумных такой стремительной карьеры во флоте не получится. Если ты не джедай, то тебе придется пройти по всей служебной лестнице. От младшего офицера до адмирала. С выслугой лет, опытом командования на различных должностях и прочими прелестями военной службы. И стать неодаренному человеку к сорока годам адмиралом — это очень крутое достижение. Пробиться наверх в военной среде для обычных разумных очень непросто.

И вот этот неодаренный адмирал выглядел хоть и молодо, но очень профессионально. Я разгоряченный боем высказал ему все, что думал о его командире-джедае, который толком не обезопасил космическое пространство и полез штурмовать планету. Нельзя так действовать. Надо сначала хотя бы уничтожить орбитальные форты КНС, чтобы они не мешали проводить десант. А то из-за этого, при высадке было потеряно много десантных кораблей и солдат-клонов. И теперь снабжение республиканских войск на планете Муунилинст сильно затруднено. Да и корабли не могут как следует поддерживать десантные силы на планетарной поверхности. Когда я выдохся, адмирал Юларен, неожиданно, со мной согласился.

— Я не смог остановить генерала Фисто, — произнес он, вогнав меня в ступор. — Этот гениальный джедай меня совершенно не хочет случать. И воюет, как ему подскажет Сила. Я был против такой преждевременной высадки. Мы даже не обезопасили периметр, а он уже начал высаживать войска на планету.

— И как? Хорошо Сила ему подсказывает, как надо правильно командовать? — спросил я, прищурившись.

— Пока не очень, — довольно эмоционально ответил, махнув рукой Вуллф Юларен. — Дерьмовые она ему подсказки присылает! Он уже там внизу накомандовал. Столько народу положил. Бедные солдатики! Мы потеряли уже около тридцати тысяч.

— Ладно, адмирал, будем вместе разгребать эту кучу навоза, что там наложил этот ваш Кит Фисто, — пробормотал я, обдумывая ситуацию. — Свяжите меня с этим умником. Хочу сказать ему пару ласковых и наладить взаимодействие с нашим десантом.

— К сожалению, связь с генералом Фисто пропала незадолго до нападения флота сепаратистов, — сказал адмирал Юларен, пожав плечами и скорчив печальную мину на лице. — Мы не можем с ним связаться все это время. Генерал не отвечает. Либо что-то случилось с ним? Либо уничтожена его аппаратура связи?

— Хаттова задница! Только этого нам для полного счастья не хватало! Ладно. Свяжи меня хоть с кем-то из высших офицеров ваших десантных сил на Муунилинсте.

— Клон-коммандер Коди подойдет?

— Он что там самый главный офицер внизу?

— Из всех, с кем я смог связаться, Коди самый старший.

— Хорошо, давай на связь этого твоего Коди. Будем налаживать взаимодействие. И перетрясать весь этот бардак.

Клон-коммандер Коди оказался, на удивление, толковым офицером. Он довольно обстоятельно доложил мне обстановку. И поделился опасениями, что генерал-джедай Кит Фисто, скорее всего, погиб при штурме столичного города этой долбанной планеты муунов. Погиб вместе со всеми офицерами-джедаями и несколькими тысячами солдат-клонов. В общем, доиграл хрен на скрипке! Сейчас десантным силам Республики на Муунилинсте очень сильно досаждали те самые орбитальные форты противника. Коди на них и пожаловался в первую очередь. В принципе, я и сам хотел с ними разобраться побыстрей. Орбитальную группировку противника при высадке на планету надо уничтожать под корень. Это основа тактики планетарного боя. Но джедаи в военных академиях не обучались. Поэтому, на тактику им класть с прибором. Сила есть, ума не надо! Это про джедаев.

В общем, с орбитальными фортами мы разобрались довольно быстро. Немного постреляли по ним с дальних дистанций. Эти форты на орбите Муунилинста представляли собой трехкилометровые, бронированные цилиндры зеленого цвета с ангарами на двести истребителей, массивными батареями турболазеров, пусковых установок протонных торпед и противокорабельных ракет и многочисленными оборонительными турелями лазеров. Ранее эскадра адмирала Юларена смогла уничтожить только пять таких фортов. Чтобы расчистить узкий коридор для высадки десанта. При этом, республиканцы потеряли три «Аккламатора», один «Венатор» и пять сотен истребителей. Но еще девять орбитальных крепостей КНС осталось. И теперь портили кровь десантникам клона-коммандера Коди. Надо было с ними разобраться. И мы это сделали. Наши тяжелые ионные пушечки здесь и пригодились. Враги так же далеко стрелять не могли. Их турболазеры до нас не добивали. Их авиация, значительно поредевшая в боях с эскадрой Вуллфа Юларена, так и не смогла добраться до наших космических кораблей. У нас ее было, гораздо, больше. И наши истребители были, гораздо, круче. В общем, отстрелялись наши корабли как в тире. Спокойно и без напряга. А вот когда последний форт на орбите Муунилинста был уничтожен, то я приказал начать высадку наших войск на планету.

Высадку очень сильно облегчал тот факт, что на Муунилинсте у республиканцев уже был неплохой плацдарм, захваченный раннее войсками генерала-джедая Кита Фисто. И сейчас бойцы клон-коммандера Коди его удерживали. Пока мы выгружали свои десантные силы на эту планету. Адмирал Вуллф Юларен согласился подчиняться мне, и я припахал его потрепанную эскадру для охраны подступов к Муунилинсту. Это позволило нам выделить больше кораблей для охраны зоны высадки и поддержки нашего наступления с орбиты. После уничтожения орбитальных фортов муунов мы завоевали полное господство в воздухе над планетой. И это очень сильно облегчало захват ключевых точек на поверхности Муунилинста. Главной нашей целью была столица данной планеты город Харнейден. Там располагалась штаб-квартира Межгалактического Банковского Клана и дворец главы МГБК Сэна Хилла.

Которого канцлер Палпатин попросил меня захватить живьем. Зачем лидер Банковского Клана был нужен Палычу? Я мог лишь предполагать. Скорее всего, этот хитромудрый лорд ситхов хотел стрясти с главного банкира побольше бабок в обмен на жизнь. А что? Очень даже может быть. Сэн Хилл славился своим сказочным богатством. Он давно и уверенно входил в десятку самых богатых разумных этой галактики. Поэтому, здесь я Палпатина могу понять. Я бы сам также поступил на его месте. Деньги — это сила. Деньги — это власть. А будущему императору надо было быть сильным не только физически, но и финансово. Чтобы он мог уверенно диктовать свою волю, а не выискивать спонсоров, готовых профинансировать его правление. Деньги для Дарта Сидиуса — это независимость от олигархии. В принципе, он здесь и сейчас уже был не самым бедным человеком. Я точно знал, что под его контролем находятся несколько корпораций и финансовых организаций. Но лишний капитал в его деле не помешает. А тут вон как все удачно совпало. Появилась, практически, легальная возможность тряхнуть мошну Межгалактического Банковского Клана. И никто ничего не сможет потом предъявить Палпатину. Потому что не узнает об этой афере. Для всех же здесь идет Война Клонов. И Республика на Муунилинсте сражается с сепаратистами. Типа, восстанавливает закон и порядок. Ну, а то, что Палыч попросит Сэна Хилла поделиться своими сбережениями. Так об этом на всех углах орать не станут. А наивные джедаи так и будут пребывать в уверенности, что здесь в очередной раз восторжествует справедливость и демократия, за которые они так ратуют на словах. В общем, Сэн Хилл был нужен нам живым. Насчет здоровья канцлер не уточнял. Но тут и татуинскому ежику понятно, что глава Банковского Клана не должен находиться при смерти или лежать в коме. В общем, относительно здоровым он при этом должен остаться.

По данным разведки Сэн Хилл сейчас засел в своем дворце в столичном городе. И там же располагался центр планетарной обороны Муунилинста. Что значительно упрощало нам задачу. Так мы могли сразу двух зайцев прихлопнуть. Поймать главу МГБК и принудить муунов к капитуляции. Со стороны противника на планете, в основном, сражались боевые дроиды различных форм и размеров. Хотя, бойцы-мууны здесь тоже имелись. Но их было не так уж и много. В основном, они и командовали дроидами во время обороны. Как и задумывалось мною ранее, в первых рядах наших наступающих войск шли трофейные боевые дроиды. К ним я добавил наших дройдек и боевых дроидов типа ШР-66. Причем, последние выступали в качестве командных машин. Металлические копии Шурика были наиболее умными дроидами, что у нас были. И для роли полевых командиров армии дроидов они подходили довольно неплохо. Нет, с людей командные функции над нашими дроидами я тоже не снимал. Они там все и контролировали. Но не в самом пекле на передовой, как это любят делать отважные, но глуповатые джедаи. А находясь во втором эшелоне нашей наступающей армии. Рыцари Ордена Равновесия там тоже присутствовали. Они и были моими глазами на земле. Помимо многочисленных офицеров клонов и космодесантников. Нашу одаренную молодежь я сознательно отправил в бой. Им надо набираться опыта командования в подобных условиях. Если я хочу сделать из них не только отличных воинов, но и замечательных военачальников. Такая школа жизни им очень нужна. А то стычки с пиратами и прочими бандитами — это немного не то. Масштаб не тот.

Во втором эшелоне наступающих сил следовали наши космодесантники и солдаты-клоны со своей бронетехникой. Мы смогли высадить на планету Муунилинст двести тысяч боевых дроидов. Причем, там не было отстойных моделей типа Б-1. Только супердроиды Б-2, дройдеки, ШР-66 и большое количество дроид-танков. Солдат-клонов, вместе с людьми коммандера Коди, сейчас у нас в этой наземной битве было около шестидесяти тысяч. И еще не забывайте про двадцать тысяч космодесантников. Да, плюс флот, висящий на низкой орбите и готовый поддержать огнем и атаками авиации наши наземные части. Поначалу, сепаратисты пытались достать своей ПВО, потрепанной в предыдущих боях, наши космические корабли, находящиеся над Муунилинстом. Но мы их быстро отучили от таких проказ. Оперативно отрабатывая корабельной артиллерией по всем, обнаружившим себя зенитным установкам КНС. В конце концов, ПВО муунов мы пригасили и больше вверх никто не стрелял. В принципе, при полном господстве в воздухе, которое было у нас, захват Муунилинста был лишь вопросом времени. Все вражеские атаки мы принимали на подразделения своих боевых дроидов, а затем гасили орбитальными обстрелами и ударами наших бомберов. И против такой тактики мууны не могли ничего противопоставить.

В итоге, потеряв огромное количество своей бронетехники и боевых дроидов, сепаратисты начали поспешно отводить свои уцелевшие войска к столице. Кстати, чтобы лишить противника возможности пополнять свою армию. Я распорядился провести бомбардировку всех двенадцати военных, автоматизированных, сборочных комплексов. Где собирались боевые дроиды, оружие и бронетехника для КНС. Не хочется мне оставлять муунам ни единого шанса на победу. И после того, как все военные заводы Муунилинста были уничтожены нашим флотом и авиацией. Подкрепление противнику стало брать неоткуда. А количество войск у них на этой планете было не бесконечным. Да, и джедаи перед своей героической, но очень глупой гибелью их неплохо так проредили. Правда, и своих солдат-клонов они тоже потеряли с избытком.

Я находился на своем флагманском корабле, откуда и командовал этим планетарным сражением. Когда пришло сообщение, что Орден Равновесия понес свои первые потери. В зоне ответственности нашей штурмовой группы, атаковавшей вражескую столицу с севере, погиб магистр Квай-Гон Джин и был ранен мой брат Энакин Нокс. Услышав об этом, я оцепенел на несколько мгновений.

— Как и где это случилось? — с волнением спрашиваю я.

Клон-коммандер Коди доложил, что Квай-Гон и Энакин со своими войсками смогли пробиться прямо к генераторам планетарного дефлекторного щита. И смогли их разрушить. Это был серьезный успех. Дело в том, что купол мощнейшего, дефлекторного щита прикрывал центр вражеской столицы и дворец Сэна Хилла. И это энергетическое поле надежно защищало армию противника в городе от наших бомбардировщиков и ударов с орбиты. Нет, его можно было пробить силами нашего флота. Но на это ушло бы очень много времени. Такие стационарные, планетарные щиты отличались феноменальной мощностью. И обычно, в таких ситуациях предпочитали атаковать наземными войсками генераторы щитов с поверхности планеты. Или засылали для их уничтожения группу диверсантов. Вот Квай-Гон Джин и Энакин Нокс решили лихим кавалерийским налетом прорваться к генераторам планетарного дефлекторного щита и уничтожить их. Чтобы потом космические корабли и авиация смогли поддержать нашу атаку в центр вражеской столицы. В принципе, я был в курсе того, что они хотят сделать. Сам их туда и отправил. И войск для этого выделил с запасом. Однако, что-то там пошло не так. Хаттово дерьмо!

Итак, из доклада Коди следовало, что все шло хорошо. Наши бойцы к генераторам щита пробились довольно легко. И сделали то, зачем их туда посылали. То есть рванули там все к едрени фени. Планетарный щит, прикрывавший центр вражеского города моментально схлопнулся и исчез. Но потом группу солдат-клонов и космодесантников внезапно атаковал большой отряд боевых дроидов КНС. Которыми командовал наемник по имени Дурдж. Этот ксенос из расы ген''даев был одним из самых знаменитых охотников за головами последнего десятилетия. Я о таком персонаже канона ничего не помнил. Но генерал Гривус мне о нем много чего порассказал. Дурдж ненавидел мандалорцев. Что-то там между ними произошло в прошлом. Очень нехорошее и кровавое. После чего, этот ген''дай мандолорцев не очень любил. Он и согласился то воевать на стороне графа Дуку в этой войне. Потому что мог убивать клонов, которые были копиями мандалорского наемника Джанго Фетта. Интересно, почему они с Феттом до сих пор не поубивали друг друга. Генерал Гривус рассказывал. Что эти двое все время ругались. Но граф Дуку как-то мог их утихомиривать и направлять гнев обоих знаменитых наемников в сторону его врагов.

Дурдж был злобным, жестоким и коварным типом. Гривус утверждал, что этот охотник за головами является таким же киборгом, как и он. И именно поэтому, Дурдж отличался в бою большой силой и феноменальной реакцией. И он тоже на Джеонозисе смог убить нескольких джедаев в рукопашной схватке. Генерал Гривус меня изрядно повеселил, когда сказал, что у Дурджа не все в порядке с мозгами. Типа, психиатрическая клиника по нему плачет горючими слезами. И ждет не дождется. Зацените хохму! Генерал Гривус, которого все считают кровавым маньяком, говорит, что Дурдж является полным психом. Заценили? Вот и я заценил, когда это услышал. Хохотал потом долго. Правда, Гривусу ничего объяснять не стал. Отмазался кое-как. А то он у нас такой обидчивый стал. Бесится, даже если кто-то его называет дроидом. По слухам, такое только Дуку простительно. А остальным шутникам генерал уже смахнул пару голов. И в стане сепаратистов больше так никто не шутит. Все поняли, что Гривуса лучше лишний раз не подкалывать. Целее будешь.

Дурдж носил блестящие, отполированные и очень прочные доспехи, которые по словам Гривуса являлись еще и имплантированным экзоскелетом. Настоящий киборг. Сверху кибернизированная броня, а внутри живая плоть. Эдакий терминатор-наоборот. На доспехе этого наемника гравировались символы убитых им мандалорских воинов. Типа, звезд на фюзеляже истребителя, по количеству сбитых в бою машин врага. Вот такой у данного ген''дая был бзик. Имея звание коммандера КНС, Дурдж осуществлял особые миссии для графа Дуку. А в отдельных случаях мог водить в бой войска дроидов сепаратистов. На Муунилинст этого киборга, скорее всего, послал Дуку. Чтобы тот помог оборонять планету Сэну Хиллу, который в военном деле мало что соображал.

Вот с этим персонажем и столкнулись в бою наши дроиды и солдаты-клоны под командованием Квай-Гона Джина и Энакина Нокса. И поначалу все шло для них неплохо. Вражеских дроидов, которыми командовал Дурдж, удалось уничтожить довольно много. А потом мой брат разрубил Дурджа своим световым мечом. Бой был жарким, но они справились. Дурдж оказался очень серьезным противником. Но он пал от руки Энакина. Однако, все дело было в том, что ген''даи являлись, практически, бессмертной расой. Встречались в этой галактике такие виды разумных существ. Так вот! Ген''даи отличались поразительной живучестью. Благодаря феноменальной регенерации, они могли легко восстанавливаться после самых тяжелых ранений. И убить их было очень сложно. Вон про Дурджа генерал Гривус говорил, что тот смог выжить даже лишившись головы. И раны на этом наемнике заживали моментально. И теперь я себя корил за то, что не передал эту информацию своему младшему брату. Если бы я рассказал ему о Дурдже все, что знаю сам. То, возможно, Квай-Гон Джин был бы жив, а Энакин Нокс не получил ранений. Вообще-то, до этого о расе ген''даев я и не слышал. Ну, а что вы хотите от меня? Галактика большая. И таких вот неизвестных рас в ней много. Никто даже не знал, где находится родная планета Дурджа. И сам этот ксенос был единственным известным представителем своей расы. Но все равно, я себя корил.

Энакин и Квай-Гон про матерую живучесть Дурджа не знали и посчитали его погибшим. Мой братан же его разрубил на две половины. Наискосок от шеи до пояса. Другие разумные от таких ранений не выжили бы. Но только не ген''дай. Дурдж затаился, притворившись мертвым. А его противники расслабились и перестали обращать на него внимание. Тем более, что не всех вражеских дроидов, пришедших с Дурджем, наши бойцы перебили. Вот и отвлеклись на них. И тут коварный наемник нанес удар. Своим вибромечом он ударил по голове Энакина, который стоял к нему спиной и не смог среагировать на это. Хотя, нет! В последний момент сработало Боевое Предвидение, и мой брат успел дернуться в сторону, уходя от смертельного удара. Может быть, это и одетый на Энакине легкий МПД типа «Берсерк», спасли ему жизнь. Вибромеч, который должен был снести ему голову, только рассек шлем его пехотной брони и слегка задел голову. Но череп пробить не смог. Правда, сознание мой брат все же потерял. И тут бы ему пришел конец. Дурдж уже собирался добить Энакина Нокса, потерявшего сознание и упавшего к его ногам. Но ему помешал это сделать Квай-Гон Джин. Который отбросил подальше в сторону при помощи Силы упавшего Энакина и вступил в бой с так внезапно ожившим Дурджем. Пока Квай-Гон дрался с наемником, солдаты-клоны смогли оттащить с места бессознательное тело моего младшего брата. Они то его и спасли потом, эвакуировав с поля боя.

К сожалению, по боевому мастерству Квай-Гон Джин был не самым крутым бойцом. Да, он имел колоссальный боевой опыт. Много знал о Силе и умел неплохо фехтовать. Но все же бойцом он был средненьким. Поэтому, он не смог в одиночку выстоять против Дурджа. Правда, ему удалось пронзить световым мечом ген''дая в области сердца. Но на этом его успехи и закончились. Разъяренный наемник, не замечая смертельного ранения, нанес Квай-Гону несколько сильных ударов своим вибромечом. А бил этот киборг очень сильно. Поэтому, смог разрубить броню мобильного пехотного доспеха Квай-Гона. Я же говорил как-то, что все бойцы моего Ордена будут идти в бой, облачившись в доспехи. И я свое слово сдержал. И уже несколько раз пехотная броня наших рыцарей спасала от смерти и серьезных ран. Но только не сейчас. Чудовищная сила ударов Дурджа в сочетании с вибромечом, который мог легко разрезать броню. Все это стало фатальным для Квай-Гона Джина. Дурдж его убил несколькими ударами. Смерть бывшего джедая я тоже почувствовал в Силе. Но до последнего момента не хотел этому верить. Хорошо, что Энакин Нокс хоть и пострадал в этом бою, но остался жив. Клоны его вовремя утащили и доставили в наш полевой госпиталь, по дороге обработав рану на голове гелем из бакты. Мы то своим солдатам-клонам давно выдали аптечки с бактой. А вот у республиканских клонов такого полезного снаряжения все еще не было. Да, дорого. Но я, просто, не понимаю экономного отношения республиканских властей к жизням своих солдат. На таком нельзя экономить. Особенно, во время большой войны.

Как же я сейчас разозлился:

— Какая-то инопланетная тварь посмела поднять руку на моего брата!? Ну, все! Вешайся, Дурдж! Я иду за тобой! Это уже стало личным!

Быстро передаю командование своему заместителю Гарту Рикусу. Он должен и без меня неплохо справиться с нашим флотом. Я могу на него положиться. За эти годы Гарт вырос в настоящего профессионала. И он, вполне, уже может водить в бой большие флоты. В общем, справится. А мне надо решить одно семейное дело. Никому не позволено трогать членов моей семьи. Да, и за Квай-Гона Джина надо посчитаться с этим долбанным Дурджем. Око за око! Быстро проверяю свою экипировку. На мне сейчас мой бескаровый МПД. Эх, надо будет и Энакину такой же сделать. Был бы на нем бескар во время этого боя, то Дурдж бы хрен его пробил одним ударом. Бескар — это самый прочный сплав в этой галактике. Позорище! Себе я такую броню из бескара сделал. А для брата не сподобился это сделать. Все руки не доходили. Все, решено! Подарю ему на день рождения такой же как у меня МПД из бескара. У меня немного этого чудесного металла еще есть в заначке. Как раз на пехотную броню и хватит. А то, блин, чуть брательника не потерял в рядовой, боевой операции. Хаттовы рога! Так стоп! Придется еще завернуть в мою каюту. Надо прихватить оттуда из оружейного сейфа одно экзотическое оружие. Есть у меня один пистолетик. А то по словам генерал Гривуса этот Дурдж, практически, бессмертен. А у меня как раз есть оружие, которое может убивать бессмертных существ. Я его на подобный случай и брал. Чтобы убивать очень живучих ксеносов. А то есть тут такие необычные расы. Очень живучие и неуязвимые для многих типов оружия. Есть здесь такие уникумы. Встречаются, крайне редко. Но они есть. Взвешиваю в руке небольшой пистолет с раздутым верхом. Вот и проверим его на практике, так сказать. А то я за него кучу денег отдал, а в реальном бою так и не испытывал до этого момента.

Вскоре шаттл несет меня к столичному городу, который сейчас штурмуют наши войска. После уничтожения планетарного щита над центром вражеской столицы. Мы получили возможность без особых проблем использовать в сражении за этот город свой флот и авиацию. После чего, потери с нашей стороны упали, а у противника резко возросли. Мы, просто, теперь наткнувшись на организованное сопротивление уничтожали там все нафиг ударами бомбардировщиков и выстрелами корабельной артиллерии с орбиты. Город Харнейден после всех этих боев был своими пейзажами похож на какой-то Сталинград или Грозный военной поры с планеты Земля. А кое-где вместо городских кварталов виднелся настоящий лунный пейзаж. Сплошные кратеры от попадания авиабомб и корабельных пушек. И трупов кругом хватало. В основном, солдаты-клоны в белой броне. Сколько же их тут полегло из-за дурного генерала-джедая? Но есть и тела муунов. И тут не разобрать. Мирные жители там погибли или бойцы сепаратистов. Там такая мешанина вокруг. Хрен разберешь. Битой техники и поломанных дроидов там тоже немеряно в этих развалинах. Но я своих солдат в стиле джедайских военачальников пачками класть не буду, бросая их в лобовые атаки на хорошо укрепленные позиции противника. Зачем нам такое пафосное превозмогание? Сейчас всю основную работу по уничтожению противника делает артиллерия. Наземная и флотская. Да, и наша авиация тоже неплохо так отрабатывает по сепаратистам. В общем, все идет так, как и должно идти. Кто-то скажет, что я здесь критиковал Кита Фисто, а сам поперся на передовую. Соглашусь с вами. Может быть, и так?

Однако, сейчас обстановка на Муунилинсте, кардинально, поменялась. Враг, практически, разбит. Подкреплений ему взять неоткуда. Основную часть его войск мы уже уничтожили. Вот теперь и можно повыпендриваться. Тем более, что нам осталось совершить то, ради чего мы сюда и прибыли. Надо живым и хотя бы относительно здоровым захватить в плен Сэна Хилла. И это я должен самолично проконтролировать. Чтобы все прошло как надо, а не как получится. А то ведь, излишне инициативных исполнителей никто не отменял? Еще прикончат случайно ценного пленника? А нам это надо? Вот поэтому, я решил спуститься и сам все проконтролировать. Заодно, и с Дурджем рассчитаюсь за все. После того, что он сотворил, ему не жить. И тут ему никакая хваленая выживаемость не поможет. На каждую хитрую попу у нас есть свой анкерный болт с винтом. За эти годы Квай-Гон Джин стал мне другом. Да, и за моего братишку Дурдж тоже должен мне ответить.

Штурм дворца главы Межгалактического Банковского Клана уже начался, когда я прибыл на место. Сид Хоттор, командовавший здесь всеми нашими войсками, быстро доложил мне обстановку. Все идет по плану. Сил у врага осталось мало. И дворец они не удержат.

— Пора и нам размять косточки, — говорю я, выслушав доклад мандалорца и активируя свой световой меч. — Пойдем, дружище. Отловим этого Сэна Хилла и его ручного киборга, который убил Квай-Гона и ранил Энакина.

Сам штурм дворца уже, практически, закончен. Бои все еще идут где-то внутри. Но мы с Сидом, Шуриком, двумя дройдеками и группой космодесантников следуем к покоям Сэна Хилла. Я знаю куда нам надо идти. Разведка Палпатина сработала хорошо. И он дал мне всю информацию по главе Банковского Клана. И подробная планировка этого дворца там тоже была. И схема системы его охраны. Поэтому, сейчас мы, практически, не останавливаясь, продвигаемся вперед. По самому кратчайшему и безопасному маршруту. Несколько групп вражеских дроидов, встреченных на нашем пути, уничтожаются походя. Они для нас не соперники. Приходится пробивать Силой пару стен, чтобы пройти туда, куда нам надо. А вот, наконец, и бронедверь покоев Сэна Хилла. Взрыв Силы выбивает и ее. И я, не останавливаясь, Рывком влетаю в огромную комнату, отделанную драгоценными кристалами и дорогими металлами. Вот оно логово главного банкира. Странно, но здесь никого нет кроме Сэна Хилла и громилы в покореженной и закопченной броне. Судя по описанию, это и есть тот самый наемник Дурдж.

— Зря ты, жаба пупырчатая, моего брата обидел и друга убил, — произношу я, выхватывая из кобуры свой пистолет и стреляя в большую прореху в его киберброне. — Сейчас я тебя порву!

Таких дыр у доспеха Дурджа хватает. А Энакин и Квай-Гон его неплохо так потрепали. И смогли пробить броню этого киборга в нескольких местах. Через эти дыры отчетливо виднелась фиолетовая плоть. Довольно мерзкий цвет кожи у этого ксеноса. Сейчас проверим. Такой ли он бессмертный, как о нем говорят? С десяти метров по такой мишени я давно не промахиваюсь. Да, и Силу слегка напряг, чтобы уж наверняка попасть. Я все ставил на один этот выстрел. И, конечно, же попал. Нет, Дурдж даже попытался дернуться и уйти от моего выстрела. Мое-то оружие он, наверняка, узнал. Для разумных его профессии такие знания очень нужны. Бывает, что охотники за головами сталкиваются с таким оружием. А теперь немного о моем оружии.

Познакомьтесь! Дезинтеграторный пистолет ДИкс-2, производимый криминальным синдикатом «Тенлосс». Данный тип оружия был незаконен в большинстве миров этой галактики. При попадании в живую плоть дезинтегратор разрушал ее на молекулярном уровне. Превращая живое существо, в кучу слизи. С одного попадания. Никаких тебе ранений и кровопотери. Каждое попадание было смертельным. Такие вот пистолетики очень ценились среди преступников. Особенно, когда надо было очень быстро избавиться не только от жертвы, но и от ее тела. Почему такое оружие не использовалось в массовых количествах? Не знаю. Многие считали его варварским. Кроме того, оно имело очень низкую скорострельность, требуя долгое время на перезарядку после выстрела. И дальностью этот пистолет тоже не удивлял. Многие бластеры стреляли гораздо дальше и быстрее. И еще один минус. Против брони дезинтегратор был бессилен. Если на вас нормальная пехотная броня, закрывающая все тело. То вам такое оружие не повредит.

В общем, сейчас я целился и стрелял в самую большую прореху в доспехах Дурджа на его груди. Там, где Энакин Нокс немного раньше его разрубил своим световым мечом. Вот туда я и попал. Прямо в ту пробоину. Прямо в фиолетовое мясо неуязвимого ген''дая. И процесс пошел. Наемник заорал так, как будто его резали по живому. А затем упал на пол и начал биться в конвульсиях, непрерывно воя. Его фигура стала как-то быстро сдуваться. Как не живое существо, а резиновая кукла. И еще изо всех дыр и щелей в его доспехе поперла отвратительная фиолетовая жижа. Которая прямо на глазах стала превращаться в мутную и желтоватую слизь. И все его тело как-то нелепо выгибалось и по нему пробегали маленькие волны. Которые корежили прочнейший металл доспеха.

— Что-то он как-то медленно умирает? — подумал я, всаживая в Дурджа еще один заряд из дезинтегратора. — Мне же продавцы этого чудо-пистолета говорили, что жертва умирает очень быстро и без мучений. А этот живучий ксенос вон как мучается.

В конце концов, ген''дай затих и окончательно сдулся, превратившись в груду металлических имплантатов и покореженной брони. Из-под которых вытекла мерзкая на вид слизь. Похоже, готовченко? Пипец котенку, ссать не будет! Отмучился болезный! Помня о словах генерала Гривуса о феноменальной живучести Дурджа, я позже приказал клонам спалить все, что осталось от этого ксеноса в походном крематории. У нас в таких мобильных крематориях сжигали трупы павших бойцов. Вот вместе с павшими клонами и космодесантниками мы останки знаменитого охотника за головами и сожгли. А пепел рассеяли среди звезд в открытом космосе. Даже слизь ту мерзкую уничтожили, на всякий пожарный случай. Чтобы, значит, Дурдж не выжил и не возродился нафиг. А то не хочу я быть участником третьесортного фильма ужасов про разумную протоплазму. Которая потом меня будет преследовать и мстить на протяжении сорока пяти серий. Мне так спокойней.

— Сэн Хилл, именем Республики, ты арестован! — сказал я оцепеневшему от ужаса мууну, когда Дурдж окончательно затих и перестал дергаться. Люблю я такие фразы произносить.

После того, как мы взяли в плен Сэна Хилла, все мууны сдались и отключили своих уцелевших боевых дроидов КНС на планете Муунилинст. Так мы победили в этой эпичной битве. Погибших с нашей стороны было не так уж и много. Я имею ввиду своих бойцов. Космодесантников и наших солдат-клонов. А вот людей генерала-джедая Кита Фисто погибло очень много. Этот упоротый урод сам погиб и утащил за собой еще и тысяч пятьдесят клонов. Таких мудятлов со световыми мечами к командованию и на пушечный выстрел нельзя подпускать. Джедаи, хатта им в пицунду!

Глава 20 О жадности и ее последствиях

Наше возвращение на Набу было омрачено гибелью Квай-Гона Джина. Орден Равновесия понес первую потерю в этой войне. По мне эта смерть тоже ударила. За эти годы Квай-Гон успел стать моим другом. Его любили и уважали все члены нашего Ордена. Даже Сид Хоттор, который джедаев не очень любит, и то считал этого бывшего мастера-джедая своим хорошим приятелем. Надо быть честным перед самим собой. Без Квай-Гона нам было бы очень трудно создать Орден Равновесия. Мы то с Сидом постоянно зависали на службе. И вся тяжесть обучения наших юнглингов легла на плечи Квай-Гона Джина. Особенно, это было критично в первые годя существования Ордена Равновесия. Вот и выходит, что вся наша молодежь своими знаниями о Силе обязана Квай-Гону. И еще этот бывший джедай стал членом моей семьи. Семьи Нокс. Нет, он фамилию не сменил. Просто, он стал нам всем настолько родным, что мы его считали членом нашей семьи по умолчанию. Квай-Гон Джин всячески старался заботиться о нашей семье. И он до конца выполнил обещание, которое когда-то дал самому себе и моему погибшему отцу. Он до самого конца защищал семью Нокс. И ценой своей жизни спас моего брата Энакина. Если бы не Квай-Гон, то Энакин Нокс был бы мертв. Дурдж добил бы его тогда. Так погиб человек, которого я стал сильно уважать. Терять друзей и близких всегда тяжело. Мы все скорбели о Квай-Гоне Джине. Он был хорошим человеком и надежным товарищем, который отдал свою жизнь, чтобы спасти одного из нас. И я уверен, что так Квай-Гон поступил бы не только ради членов семьи Нокс. Он бы, не задумываясь, рискнул своей жизнью ради всех членов Ордена Равновесия. Вот таким человеком был этот бывший джедай, который прожил здесь на десять лет больше, чем в каноне. И я за это время никогда не жалел, что мое вмешательство когда-то спасло ему жизнь.

Хоронили Квай-Гона Джина на Набу. Мы привезли его тело сюда и провели церемонию погребения. При большом скоплении народа тело магистра Ордена Равновесия Квай-Гона Джина было кремировано. Играла траурная и очень печальная музыка. Были речи друзей и знакомых. Наши мелкие дети плакали, на глазах многих взрослых мужчин стояли слезы. А все женщины семьи Нокс и Ордена Равновесия откровенно рыдали. Мне тоже что-то в глаз попало в этот момент. Никак не мог проморгаться. Потом, когда огонь прогорел. Пепел Квай-Гона был собран и развеян с высокого утеса, на котором стоял королевский дворец в Тиде. Бывший мастер-джедай любил эту планету. И всегда хотел, чтобы его похоронили на Набу подобным образом. Набуанцы же всегда сжигали своих покойников. Традиция у них такая. А Квай-Гон Джин за эти годы стал считать себя настоящим набуанцем.

Но Война Клонов со смертью Квай-Гона и захватом Сэна Хилла не окончилась. И пока останавливать боевые действия никто не собирался. Бои шли на всех фронтах с переменным успехом. И пока ни одна из сторон этого конфликта не могла взять верх. Нас, хвала Силе, республиканское командование пока не трогало. Палпатин, заполучив Сэна Хилла в качестве пленника, был очень доволен и тоже на время о нас забыл. Видимо, выбивал из этого муунского банкира все его финансовые активы. Нас с дядей Зартом такое положение дел вполне устраивало. Нас не привлекали сейчас к другим сражениям. Нет, джедаи пытались это сделать. Хотели сразу же бросить мой флот в очередную мясорубку боевых действий. Но мы отмазались от такой чести, заявив, что нам требуется время на починку поврежденных в бою кораблей. Рваться на передовую я совсем не стремился. Сепаратисты к нам тоже не лезли. Сейчас основные бои гремели где-то далеко от нашего сверхсектора. И нам удалось от них отбояриться и пока оставаться в стороне.

Но уже через пару месяцев вынужденного безделья нас опять стали доставать просьбами с Корусанта. Правда, пока нам удавалось увиливать, переводя все стрелки на канцлера Палпатина. Типа, с ним договаривайтесь, и точка! Но долго так продолжаться не могло. И скоро эти крысы, засевшие в республиканских штабах, начали проявлять большую активность, пытаясь нас переподчинить себе. Я всегда следовал правилу. «Если не можешь сопротивляться — возглавь!» Поэтому, сам решил найти, куда мой флот сможет применить свои силы. Чтобы эти чиновники в погонах от нас, наконец-то, отстали.

Тут недавно на очередном сеансе связи с генералом Гривусом я узнал очень любопытную информацию. Помните мой новый флагман? Бывший звездный сверхдредноут КНС типа «Покоритель», которому я дал название «Великий Уравнитель». Матерый кораблик. Так вот! От Гривуса я узнал, что сепаратисты строят еще три таких же сверхдредноута. Один из них готов лишь наполовину, а вот два других уже скоро будут проходить ходовые испытания. А потом их передадут военному флоту КНС. Эта информация была очень важной для меня. Мне мой новый флагман понравился. Большой и мощный с крутым вооружением. А тут целых два таких же на подходе. Как же после этого громко заквакала моя космическая жаба. И мой внутренний хомяк, по размеру похожий на бегемота, вторил ей таким же громким верещанием. Мне сразу же захотелось получить в свое пользование эти два замечательных, космических корабля. А Конфедерация Независимых Систем без них как-нибудь обойдется. Такие коровы нужны самому! И нашему флоту звездные сверхдредноуты типа «Покоритель» очень сильно пригодятся. В общем, хочу!

Сказано — сделано. Так мы сможем убить сразу двух татуинских зайчиков. Заткнем рот республиканским штабникам, которые уже начали возмущаться нашим долгим бездействием. И успокоим мой внутренний зоопарк. Жаба с хомяком мой план полностью одобрили. Который я назвал «Операция Ы». Да, да! Все правильно. Это чтобы никто не догадался. Дядя Зарт когда услышал о моей авантюрной идее. Сначала обозвал меня безбашенным отморозком. Но потом задумался. Его тоже напрятали все эти вопли из центра, которые требовали от него активных действий против КНС. В общем, я его уболтал. Потом мы стали разрабатывать план нашего наглого рейда.

От Гривуса я получил подробную информацию про планету Паммант, на которой «Корпус инженеров-добровольцев Свободного Дака» строил наши будущие сверхдредноуты в кооперации с кораблестроительной корпорацией «Доки Памманта». Кстати, на космических верфях у Памманта строились и другие военные корабли для Конфедерации Независимых Систем. Данные о системе планетарной обороны и карту минных полей возле этой сепаратистской планеты нам сдал все тот же генерал Гривус. Я все больше и больше убеждаюсь в своей правоте. Не зря я тогда решил сохранить жизнь этому киборгу. Ох, не зря! Он уже нам столько полезных сведений сообщил, что ему можно смело вручать высшую, воинскую награду Республики. И если граф Дуку об этом узнает, то точно Гривуса не помилует. Кстати, Палпатин со мной согласился в том, что Дуку не обязательно знать о том, что отныне Гривус играет на нашей стороне. Да, граф Дуку, вроде как, был учеником Палпатина. Тот все же решил отступить от «правила двух». Когда у одного лорда ситхов может быть только один ученик. И вот сейчас у Дарта Сидиуса два ученика. Дарт Мол и граф Дуку. Правда, Дарта Мола Палпатин пока бережет и держит в тайне, используя только для точечных ликвидаций неугодных.

А вот Дуку Палыч, конкретно так, подставил под джедайские световые мечи. Джедаи уже знают, что лидер КНС является еще и ситхом. К которому, кстати, успели из Ордена Джедаев сбежать несколько его членов, перешедших на Темную Сторону. Они себя открыто называют Темными Служителями и сражаются на стороне сепаратистов. В общем, Палпатин тут грамотно перевел стрелки на графа Дуку. Джедаи всерьез того считают владыкой ситхов и точат на него зубы. А Палыч, типа, не при делах. Аплодирую молча! Очень грамотно он своего ученичка подставил. И как Дуку этого не понимает? Ему же, все равно, не жить. При любом раскладе. Даже если Палпатин станет императором, то он должен будет казнить графа Дуку как мятежника. Иначе, Палыча его же подданные не поймут. Армия и флот не будут подчиняться такому императору, который помилует вождя сепаратистов. Политическая логика требует смерти графа Дуку. На что же он надеется? Неужели, он думает, что его потом помилуют и возвысят? Да, он уже сейчас на несколько смертных приговоров себе заработал. И никакой Палпатин его не сможет спасти после того, что Дуку тут наворотил. Да, и не захочет лорд ситхов этого делать. Я то помню, что случилось в каноне. Там Дарт Сидиус цинично использовал графа Дуку, а потом приказал Скайуокеру его убить. Когда дурной граф стал не нужен. И тут будет то же самое. Только убьет Дуку кто-то другой. Этот не очень умный ученик темного лорда обречен. И Палыч это хорошо понимает, потому и не сдал Дуку Гривуса. Наш киборг — это глаза и уши не только мои, но и канцлера. Которые внимательно следят за графом Дуку.

Так вот! Инфа от Гривуса была очень ценной и сильно нам помогла грамотно спланировать наше нападение на Паммант. Большую эскадру я туда брать не стал. Зачем? Мы же туда летим не захватывать целую планету. Для нашей цели вполне хватит моего «Великого Уравнителя» и шести звездных разрушителей типа «Комета». Я делал расчет на внезапность нашего нападения. Наш рейд мы подгадали к тому моменту, когда оба «Покорителя» будут почти готовы. Оба будут на ходу с работающими системами. Но вот экипажи на них еще не появятся. Вот тогда мы и ударили.

Паммант находился в одной из тыловых, звездных систем сепаратистов. Поэтому, оборона там была не самой крутой. Да, и расслабились местный вояки от такой спокойной службы. За всю войну в этой системе не видели ни одного республиканского корабля. Службу здесь несла небольшая эскадра КНС, состоявшая из линкора типа «Барышник», авианесущего разрушителя типа «Провидение», пять фрегатов типа «Щедрый» и трех корветов КР-90. Моей рейдовой эскадре это на один зуб. Тем более, что противник был застигнут врасплох. Нас тут не ждали. А мы приперлись! Об этом говорит тот факт, что не все космические корабли КНС находились на боевом дежурстве. На орбите Памманта присутствовали только «Барышник», два «Щедрых» и один корвет. И все! Все остальные вражеские корабли в момент выхода моих рейдеров из гиперпространства находились в космопорте на поверхности планеты Паммант. В принципе, тут нет ничего удивительного. Это же не кино или компьютерная игра. В реальности нельзя держать все время весь свой флот и войска в состоянии постоянной боевой готовности. Люди устанут, техника и корабли быстро выйдут из строя. Если вы их так будете постоянно гонять. Не давая отдыхать. Даже во время войны живым бойцам нужен отдых. Да, и машины не долго будут работать без профилактики и технического обслуживания. Вон в кино Хан Соло, постоянно, что-то там чинил на своем космическом кораблике. Там все время что-то отваливалось и перегорало. Вот яркая иллюстрация, что будет с боевым кораблем, если его без перерывов гонять по космосу. Вот и приходится, даже во время войны, регулярно, давать передышку своему флоту и армии.

Мы тоже так делали. Обычно, в нашем сверхсекторе «Хромированный Щит» на боевом дежурстве находились лишь тридцать процентов нашего флота. И только при угрозе появления противника все корабли приводились в полную боевую готовность. А чтобы нападение врага не стало внезапным. У нас была создана система раннего предупреждения из сигнальных бакенов. И про наши минные поля не стоит забывать. Пока флот противника бы пробивался через них. Мы успели бы вывести в бой все наши корабли. В теории. Да и система космических патрулей в соседних с Набу звездных системах. Тоже работала неплохо, засекая противника на ранних подступах. Помните, мы так рейдер Гривуса обнаружили? И о вторжении на Кристофсис тоже узнали не слишком поздно и смогли среагировать.

Вот у КНС возле Памманта тоже существовала такая система обороны. И минные поля, и патрули и сигнальные бакены там были. Но наше приближение никто не засек, пока не стало слишком поздно. И через минные поля сепаратистов моя рейдовая группа проскочила не останавливаясь. Кто-то скажет:

— Чудо! Типа, Сила помогла!

А я отвечу:

— Обычная агентурная работа!

Наш агент в тылу врага — генерал Гривус слил нам все коды доступа к минным полям и сигнальным бакенам, график и маршруты всех патрулей вокруг Памманта. В общем, мины и бакены сепаратистов на нас не среагировали, приняв за своих. А патрули мы технично обошли. И обрушились на Паммант все такие резкие и внезапные как понос. Нападение было полностью внезапным. Все немногочисленные корабли КНС на орбите Памманта были довольно быстро выведены из строя огнем наших ионных суперпушек, стрелявших с дальних дистанции. Кроме этого, большая часть нашей авиации нанесла удар по вражеским, космическим кораблям, которые находились в космопорте Памманта. Все суда противника на поверхности планеты были уничтожены очень быстро. Космический корабль, совершивший посадку на планету, очень уязвим. Он не может включить свои дефлекторные щиты. И становится беззащитен для атак с воздуха и с планетарной поверхности.

Как только флот врага был обезврежен, наши абордажные шаттлы устремились к орбитальным верфям Памманта. Сопротивления там нам никто не оказывал. Странно! Но, военной охраны на орбитальных верфях не было. Там были только гражданские, которых мы не трогали. Полностью готовые, две огромных туши звездных сверхдредноутов типа «Покоритель» покоились на стапелях. Рядом виднелся еще один недостроенный гигант. Не обманул нас Гривус. Его данные оказались точными. Кроме этого, в других доках орбитальной верфи покоились еще несколько космических кораблей КНС в разной стадии готовности. Однако, больше полностью готовых судов здесь не было. Поэтому, когда наши люди вывели из дока оба «Покорителя», и весь персонал верфи спешно эвакуировался на планету. Я приказал расстрелять верфь сепаратистов из наших корабельных орудий. После того, как ее останки рухнули вниз, сгорая в верхних слоях атмосферы Памманта. Наши корабли уничтожили ударом с орбиты большой, автоматический, подземный комплекс, на котором производились запчасти для космических кораблей. В общем, весь технологический цикли по постройке космических кораблей на планете Паммант был уничтожен полностью. Мы свою задачу выполнили и ушли по-английски, не попрощавшись.

Ушли с очень классными трофеями. Из-за которых, собственно говоря, все и затевалось. Оба трофейных звездных разрушителя типа «Покоритель» теперь стали нашими. Я решил из назвать «Последний Довод» и «Веский Аргумент». Самое то для таких мощных и больших космических кораблей. Моему флоту два этих гиганта придутся кстати. Теперь можно смело утверждать, что на данный момент мы обладаем самыми мощными боевыми кораблями, участвующими в этой войне. По словам генерала Гривуса у сепаратистов больше подобных боевых кораблей не было. Граф Дуку хотел сначала произвести небольшую партию «Покорителей». И проверить их эффективность в бою. Но эти дорогущие сверхдредноуты КНС не оправдали его надежд. Никак они себя не успели показать. И руководство Конфедерации Независимых Систем решило закрыть этот проект. Слишком уж он был затратным для сепаратистов. В условиях большой войны такие траты непозволительны. Поэтому, в КНС предпочитали тратить деньги на более дешевую технику, которую можно производить быстро и в больших количествах. «Покорители» же стоили очень дорого и строились очень долго. Вот после нашего супернаглого рейда на Паммант от их дальнейшего строительства решили отказаться. Боевые действия набирали свои обороты, и сепаратистам было уже не до таких дорогостоящих экспериментов. В общем, можно было вздохнуть спокойно и больше не бояться встретить в бою таких же огромных, космических титанов. Республика, кстати, тоже особо крупных кораблей сейчас не строила. В данный момент республиканские верфи усиленно штамповали все те же «Венаторы» и «Аккламаторы». И на другие крупные корабли пока переходить не планировала.

Хотя, нет! Были у Республики корабли и покрупнее наших «Покорителей». В начале Войны Клонов у некоторых центральных миров в силах самообороны имелись сверхдредноуты типа «Доверитель», разработанные компанией «Верфи Куата» за несколько десятилетий до Войны Клонов. Типичный для республиканских, больших, военных кораблей клиновидный дизайн восьмикилометрового корпуса. Толстая броня. Мощное вооружение. Неплохие дефлекторные щиты. Такими были эти звездные сверхдредноуты. Однако, к этому моменту они являлись уже сильно устаревшими. Мои «Покорители» и «Кометы» гораздо круче и зубастее. И легко бы смогли победить в противостоянии с «Доверителями». Да, и не было у сепаратистов подобных монстров. На момент начала Войны Клонов в галактике существовало только семь космических кораблей такого типа. И все они принадлежали мирам, оставшимся верными Республике. И три из них уже были потеряны в боях с сепаратистами. Интересно, как это произошло? Для боевых кораблей КНС и устаревшие «Доверители» были серьезными противниками. Джедайские адмиралы умудрились как-то пролюбить даже такие монструозные корабли. Да, джедаи они такие! Но к хаттам их! Поговорим лучше о нас.

Граф Дуку был взбешен нашими проделками. И решил наказать нашу секторальную армию и мой флот. Спасибо республиканским журналюгам. Поубивал бы нахрен придурков! Эти хаттские выкидыши опять раструбили по всей галактике об очередной победе «Флота Альфа». Теперь так официально назывался мой флот. Республиканское командование решило его так обозвать после всех наших громких побед. Эта долбанная пресса меня стала очень сильно утомлять. И вот теперь сепаратисты точно знали, кто виноват в катастрофе на Памманте. И Дуку, конечно же, захотел реванша. Этот ситх оказался очень обидчивым и злопамятным. Мы больно щелкнули по носу КНС и должны были понести за это суровое наказание. Нас ждала показательная порка. К счастью, больших сил на это вояки сепаратистов сейчас выделить не могли. Но глава Торговой Федерации Лотт Дод заверил графа Дуку, что найдет силы для того, чтобы наказать нас и ударить по Набу.

Да, да! Здесь, в отличие от канона, вице-король Нут Ганрей не пережил последствий своей аферы с пиратскими нападениями на набуанские транспорты с плазмой. Помните, мы схватили на Нар-Шаддаа его помощника-неймодианца и передали канцлеру Палпатину. И тот очень много интересного поведал Дарту Сидиусу. А после этого, вице-король Торговой Федерации скоропостижно скончался от несчастного случая, в котором фигурировал один до боли знакомый, красномордый ситх из расы забраков. Как я и предполагал, Палпатин послал Дарта Мола, чтобы тот разобрался с проблемой по имени Нут Ганрей. И данного неймодианца в этой реальности уже не было. Его место занял другой. Лотт Дод, бывший до этого помощником Нута Ганрея, стал теперь новым вице-королем Торговой Федерации. И сейчас он ею и управлял. И я уверен, что он был на поводке у канцлера Палпатина. Являлся его ставленником. Он, как и Нут Ганрей очень сильно не любил Набу. Там же погиб старший брат Лотта Дода, который в момент вторжения Торговой Федерации на Набу десять лет назад находился на борту той самой космической станции управления дроидами. Которую и взорвал тогда мой папаша, протаранив ее транспортным кораблем, набитым под завязку взрывчаткой. Но мстить и как-то пакостить Набу этот неймодианец не спешил. Он хорошо помнил, что произошло с Нутом Ганреем и до начала Войны Клонов к нам не лез. А вот теперь решил отомстить, прикрываясь необходимостью вести боевые действия против Набу. Типа, Дуку приказал, а Лотт Дод не мог ослушаться! Это чтобы Палпатин ему потом не мог ничего предъявить. В общем, Лотт Дод дождался подходящего момента для удара по Набу. Я уверен, что если бы наша главная база находилась на другой планете. То Лотт Дод бы даже и не дернулся с такой инициативой.

И тут опять к нам пришел на выручку наш самый крутой разведчик в тылу врага — генерал Гривус. Он вовремя меня предупредил о готовящемся ударе Торговой Федерации по планете Набу. И поэтому, «Флот Альфа» находился в полной боевой готовности, когда возле Набу начали вываливаться из гиперпространства вражеские корабли. Помните, я рассказывал о нашей системе обороны. О сигнальных бакенах и обширных минных полях в космосе. Однако, об одном оборонительном элементе я не рассказал. Типа, секретная информация. Но сейчас уже можно все рассказать. На каждой из трех наших космических станций, висящих на орбите планеты Набу. Был установлен еще и конвертер гравитационного колодца. И постоянно. Я подчеркиваю, постоянно! Один из них работал на полную мощность. А чтобы этот процесс был непрерывным, и конвертеры не выходили из строя от долгой работы. То их включали по очереди. По специальному графику. Зачем? Напрягите память и вспомните, что данный прибор мог не только препятствовать уходу космических кораблей в гиперрежим. Но также он был в состоянии в зоне своего действия вырывать из гиперпространства космические корабли, летящие там. То есть никто не мог пролететь мимо нас, пользуясь гиперпространственным двигателем. Очень полезная опция. Особенно, во время войны. Теперь никто не мог подлететь к Набу в гипере и атаковать внезапно. Все такие хитрецы вываливались бы из гиперпространства прямо в центре нашего минного поля. И при этом, все корабли, не имеющие республиканских, электронных идентификаторов и наших кодов доступа. Автоматически атаковались минами, которые вставали на боевой взвод при появлении таких нарушителей. Короче говоря, чужие здесь не ходят!

Кстати, о наших минных полях вояки Торговой Федерации до сих пор были не в курсе. О том, что у нас есть космические мины, в стане противника знал только один генерал Гривус. И он по понятным причинам не спешил делиться этой стратегически важной информацией с сепаратистами. Вот так! Ничего не подозревающий, флот Торговой Федерации, следовавший в гиперпространстве к планете Набу. Стал вдруг выпадать в обычный космос прямо посреди большого минного поля. А кораблей Лотт Дод послал сюда не мало. Мы насчитали шестьдесят три вымпела. Но и наше минное поле тоже было не маленьким. Нет, все вражеские корабли на нем не погибли. Примерно две трети там осталась, подорвавшись на многочисленных минах. А вот остальная треть все же сумела как-то пробиться. И выйти прямо под дула орудий главного калибра кораблей нашего флота. Однако, кроме космических кораблей «Флота Альфа» врагов тут поджидали и несколько тысяч наших звездных истребителей и бомбардировщиков. Со сбитыми дефлекторными щитами и сильно потрепанные космическими минами, корабли Торговой Федерации выползали с минного поля и сразу же попадали под раздачу. Бойню мы устроили страшную. Ни один вражеский корабль отсюда так и не смог уйти. Большая часть здесь и полегла, так и не добравшись до орбиты Набу. И только шесть кораблей Торговой Федерации все же успели сдаться и не были уничтожены.

И это была еще одна эпичная победа «Флота Альфа», о которой тут же раструбили по всей галактике болтливые средства массовой информации. На всех новостных каналах теперь мелькал улыбающийся Палпатин, довольный дядя Зарт и я с хмурой мордой лица. Ну, а что вы хотите от меня? С этими болтунами на новостных каналах никаких вражеских шпионов в наших тылах не надо. Разболтали все-таки гады журналистские о наших минных полях. И теперь эффекту внезапности можно помахать ручкой. Сепаратисты о них уже узнали. И больше всего бесит то, что эти секретные сведения они получили не от своей разведки, а из репортажей республиканских СМИ. Прибил бы этих журналюг болтливых, хата им в задницу! Оставалось только горько вздыхать и усиленно расширять свои космические, минные поля. А то вон враги через них все же прорваться смогли в этот раз? С большими потерями, но они это все же сделали. Значит, надо поставить еще больше мин. Чтобы ни одна сволочь не проскочила к Набу в будущем. А кто-то еще говорил:

— Нахрена тебе так много мин?

Глава 21 О безопасности тыла

Второй год Войны Клонов принес сепаратистам череду важных завоеваний, а Республике много горьких поражений. Обе воюющие стороны густо засеяли минами гипермаршруты между Куатом и Неймодией. Из-за чего центр Хайдианского гиперпути стал непроходимым. Накал боев нарастал. Многие миры по несколько раз переходили из рук в руки. К счастью для нас, все основные сражения этого года войны проходили вдалеке от Набу и нашего сверхсектора. Видимо, этому способствовало удаленное расположение зоны ответственности нашей секторальной армии от центральных миров. Надо признать, что Набу находится довольно далеко от ядра галактики и центра Республики. По сути своей, мы сидим на окраине. И особого интереса для воюющих сторон не представляем. Основная заруба шла ближе к ядру в мирах, приближенных к центру галактики. Все правильно! Там находятся самые густозаселенные и развитые планеты. И обладание ими могло принести победу в этой войне. Это понимали, как сепаратисты, так и республиканские стратеги. Вот весь второй год был посвящен баталиям в том районе космоса. Сепаратисты там пытались наступать, а республиканцы больше оборонялись. Победы и поражения были с обеих сторон. Но у генералов-джедаев их было больше. Это я о поражениях, если кто не понял. И потерь у республиканских вооруженных сил в этот период Войны Клонов было больше, чем у КНС.

Самым яркими и позорными поражениями республики были многомесячные и кровопролитные битвы на Джабииме, Ааргонаре и Мерсоне. Там было потеряно очень много солдат-клонов. И погибло немало джедаев. Особенно, меня зацепила битва при Джабииме. Там генералы-джедаи такую прорву народу потеряли. И в конце концов, позорно бежали, бросив на произвол судьбы всех своих союзников с Джабиима. То есть они обрекли на смерть жителей этой планеты, которые их поддерживали и сражались на стороне Республики в том сражении за Джабиим. Джедаи цинично бросили их на смерть. Не разрешив тем эвакуироваться вместе с остатками республиканских войск, отступавших с Джабиима. Тут еще раз эти воины Света, защитники справедливости и демократии показали свое истинное лицо. Цинично слив своих друзей. Тех, кто им верил и дрался за них. В общем, очень некрасиво поступили тогда джедаи. Подло и мерзко! Собственно говоря, этим бесчестным поступком они показали жителям Джабиима, что Орден Джедаев и Республику интересуют только полезные ресурсы этой планеты, а не ее жители. Мол, плевали мы на вас, и если вы сдохнете, то мы не расстроимся! Представляете, как это всколыхнуло сепаратистские настроения на ближайших к Джабииму мирах. С такими вот джедайскими командирами Республике никаких врагов не надо.

Кстати, в той битве на Джабииме республиканскими войсками была впервые испытана в бою новейшая бронетехника. Странно! Я помнил, что было символами Империи в каноне. В космосе — звездные разрушители типа «Имперский». А на поверхности планет — это знаменитые имперские, тяжелые шагоходы АТ-АТ. Те самые четырехногие, бронированные гиганты двадцати метров в высоту, похожие на слонов. Помнится, одного такого монстрика Люк Скайуокер в кино при помощи светового меча и гранаты завалил на заснеженной планете Хот. Так вот! Оказывается, что эти громадные боевые машины появились еще во времена Войны Клонов. Это во времена Империи они стали привычными, а сейчас были новинками. И дебют шагоходов АТ-АТ был не самым блестящим. В принципе, применять такую тяжелую технику на дождливом и болотистом Джабииме было не самым умным тактическим решением джедайских полководцев. Там эти очень тяжелые и большие машины, просто, застряли в грязи и потонули в многочисленных болотах.

Еще мое внимание привлекла битва на Умбаре. На этой планете один из генералов-джедаев по имени Понг Крелл был изобличен как предатель. Этот джедайский военачальник всегда одерживал свои победы, не жалея своих солдат и заваливая их трупами противника. И это он делал не по обычной джедайской тупости, а с циничным расчетом. Разочаровавшись в Республике в ходе Войны Клонов, Понг Крелл решил способствовать ее поражению. Для чего, он в большом количестве губил на поле боя солдат-клонов, к которым относился как к мусору. Причем, этот джедай даже и не скрывал свое презрение к клонам. В итоге, во время битвы на Умбаре он потерял осторожность и сам признался, что работает на графа Дуку. Осознанно и добровольно способствуя поражению республиканских войск в этой войне. Ну, не дурак ли? Так тупо спалиться. А ведь, ему до Умбара республиканцы верили. Есть в этом своя горькая ирония. Генерал Гривус работал на нас и был военачальником сепаратистов. А Понг Крелл работал на графа Дуку и был генералом-джедаем. Правда, о настоящей роли Гривуса знали не многие. А о предательстве Понга Крелла узнала вся галактика. И республиканские СМИ тут же облили Орден Джедаев ушатами помоев. Я уверен, что к этому приложил руку Палпатин. Он любит вот так технично троллить джедаев, тыкая их мордой в свежий навоз и указывая на их промахи и косяки. И при этом, оставаться в стороне. Типа, я не при делах!

Несмотря на удаленность от основных театров боевых действий, у нас под боком тоже существовал очаг сепаратизма. У наших соседей. В сверхсекторе «Ночной Молот» в зоне действия восемнадцатой секторальной армии Республики тридцать шесть миров присоединились к КНС. Кстати, там бригадир Гидеон Таркин и его брат Уилхафф командовали республиканской обороной. Да, да! Уилхафф Таркин. Тот самый, что станет гранд-моффом в Империи Палпатина. Создатель «Доктрины Страха» и командир «Звезды Смерти» в каноне. Тот самый, которого я видел в кино в своей прошлой жизни на Земле. Вот здесь и сейчас этот колоритный персонаж был пока лишь генералом Республики.

И кстати, братья Таркин по нашему примеру тоже отказались от услуг джедаев и сами рулили своими войсками и флотом. Правда, дела у них шли не так хорошо, как у нас. Братья Таркин за предыдущий год так и не смогли выдавить сепаратистов из зоны свей ответственности. Силенок для этого у них было маловато. Им также, как и нам подкрепления из центра от республиканского командования присылали не очень солидные. Но у нас то к началу Войны Клонов уже был свой воинский контингент и неплохой флот. А вот у братьев Таркин были только силы самообороны нескольких планет. И этого было явно недостаточно для полноценной войны с сепаратистами. У КНС в том районе тоже не было большой армии и флота. Поэтому, весь первый год войны в сверхсекторе «Ночной Молот» боевые действия сводились к мелким стычкам и рейдовым операциям. И никаких крупных сражений там не было. Поэтому, когда дядя Зарт предложил помощь братьям Таркин. То те с радостью согласились объединить наши усилия в борьбе с сепаратистами в этом районе.

Тем более, что мы в начале второго года Войны Клонов получили новые корабли. Нет, их нам не республиканской командование прислало. Хрен ты от них дождешься подкреплений! Сейчас все войска и корабли направлялись на главные фронты этой войны. Там-где решалась судьба Республики. А нам показали кукиш без масла и сказали выкручиваться как можем. Вот мы и выкручивались. Дядя Зарт смог по своим старым каналам продать хаттам большую часть наших трофеев. Космических кораблей, дроидов, оружия и бронетехники сепаратистов, что нам удалось захватить за первый год Войны Клонов. Это раньше в мирное время мы такую сделку хрен бы провернули. Нас бы тут же повязали республиканские бюрократы и пришили статью о незаконной торговле оружием. Но сейчас шла война, и на продажу вооружений на сторону смотрели сквозь пальцы. Тем более, что мы свои трофеи не сепаратистам продавали, а хаттам, которые пока держали нейтралитет и в Войну Клонов вмешиваться не спешили. Хотя, я точно знал, что к ним уже подкатывали дипломаты республиканцев и сепаратистов. Но умные и хитрые хатты давали обеим сторонам от ворот поворот. Их и так все устраивало. Ведь нейтральный статус Пространства Хаттов давал его владельцам очень большие финансовые бонусы. А уж деньги то хатты всегда считать умели.

В итоге, мы, продав наши трофеи, смогли получить с хаттов кругленькую сумму. Которую тут же потратили на строительство новых кораблей для «Флота Альфа». Корабли мы заказали у наших постоянных партнеров. У «Республиканских Систем Сиенара». Только сейчас мы покупали у них не довоенные звездные разрушители типа «Комета». А их улучшенные версии. Новый проект звездного разрушителя типа «Комета-2» во многом превосходил корабли первой серии. Новые космические корабли для нашего флота были крупнее, мощнее и могли нести на борту до тысячи истребителей и бомбардировщиков. В общем, это были более крутые клоны «Комет» первой модели. И таких корабликов мы заказали аж пятнадцать штук. А Палпатин еще и помог нам с командами из клонов для них. И еще смог выбить из штабистов на Корусанте передачу нам шестидесяти тысяч солдат-клонов под это дело. Говорят, что битва была страшная. Чинуши в погонах никак не хотели выделять нам войска. И канцлеру стоит сказать спасибо, что он их продавил тогда.

В общем, ко второму году войны наш флот стал гораздо сильнее, чем был раньше. И это позволило нам оказать помощь братьям Таркиным. Только не думайте, что мы тут альтруизмом занялись. И стали воевать за голимую идею. Хаттовы рога! Помогая своим соседям, мы помогали и себе любимым. Это гнездо сепаров под нашим боком надо было давить пока оно не расширилось. Эти мятежные системы здесь на окраине Галактической Республики были пока слабо защищены. У КНС все не доходили руки, чтобы наладить тут нормальную оборону. Да, и такой плацдарм сепаратистов нам так близко от Набу был совсем не нужен. И если мы сейчас тут всех сепаров задушим, то флот КНС уже не сможет действовать свободно в этом районе звездной карты. Без баз на планетах никакой флот много не навоюет. И вот пока сепаратистам было не до нас. Пока КНС рубалась с джедайскими генералами в центре галактики. И не могла послать сюда серьезные подкрепления.

Вот поэтому, сейчас здесь можно было действовать, практически, безнаказанно. Вы уже, наверное, заметили, что я не очень то люблю рисковать своими людьми на передовой. Не хочу я лезть туда, где сейчас перемалывают друг друга основные военные силы Республики и Конфедерации Независимых Систем. Там такое жуткое рубилово творится. Ужас, трешь и сатания! И в моем желании держаться подальше от всего этого дядя Зарт меня поддерживал. Этот бывалый вояка тоже не стремился героически класть свою голову на алтарь победы. С этим джедаи пока очень неплохо справляются. То есть героически гибнут в эпичных битвах, которые потом войдут в учебники истории. «Гордым быть почетно, но лучше остаться живым!» Я всегда предпочитал жить по такому принципу. А подвиги и слава — это для джедаев и прочих эпичных отморозков. Это не про меня. Я лишний раз лезть на передовую не хочу. А вот тут на окраине можно и повоевать немного. Здесь это будет не так опасно для жизни и здоровья, как в центре галактики.

И наши расчеты оказались верными. Сил у сепаратистов в сверхсекторе «Ночной Молот» было не очень много. Пара небольших эскадр, которые мы легко разгромили в нескольких космических сражениях. Потом, скооперировавшись с братьями Таркинами, мы стали захватывать одну сепаратистскую планету за другой. И особого сопротивления при этом не встречали. Больших контингентов войск КНС здесь не имелось. А силы самообороны мятежных миров были малочисленны и серьезными противниками стать не могли. Тем более, что каких-то запредельных репрессий мы на захваченных планетах не устраивали. И местных жителей, сдавшихся добровольно сильно не гнобили. И таких вот сдавшихся без сопротивления миров тут хватало с избытком. Во многом это было следствием того, что лидеры КНС бросили данное звездное скопление сепаратистских миров на произвол судьбы. У них сейчас были более важные задачи, чем оборона никому не нужных планет где-то на краю галактики. Все силы и средства уходили на главные фронты этой войны. Туда, где кипели самые большие сражения.

Поэтому, присылать какие-либо подкрепления здешним сепаратистам руководство Конфедерации Независимых Систем не стало. Пока мы их тут давили одного за другим. В общей сложности, все сепаратистские звездные системы в этом районе космоса нам покорились без больших потерь с нашей стороны. Только с планетой Салласт, которую населяла раса салластанцев, пришлось немного повозиться. Эти упрямые ксеносы имели неплохую промышленность и хорошую планетарную оборону. Но против нашего флота они устоять не могли. Когда мы уничтожили все космические станции и орбитальные форты на орбите Салласта. То Уилхафф Таркин высказал сомнение, что мы сможем взять без больших потерь все подземные города салластанцев на этой вулканической планете. На что я ответил, что не намерен положить всех своих бойцов в подземных лабиринтах. Я же не джедай. Если враг не сдается, то его уничтожают. Если салластанцы не сдадутся, то я вбомблю их в каменный век. Все орбитальные верфи мы уже у них уничтожили. Теперь на очереди были подземные заводы Салласта. Если же и после их уничтожения жители этой планеты будут упорствовать в своей верности КНС. То можно будет ударить и по городам салластанцев.

Если эти ксеносы не хотят думать мозгом и признавать власть Республики, как и все остальные планеты сепаратистов в этом сверхсекторе. То почему я должен их жалеть? Они враги. А мне моих солдат жалко. Жалко подставлять их под бластеры салластанцев. И если они рассчитывают отсидеться под землей и повоевать с нашим десантом на своей территории. То пускай, и дальше мечтают об этом. И скоро вместо меня заговорят пушки моих кораблей. Мне этот Салласт на хутор не упал. И захватывать его с большими потерями как джедаи я не буду. И этих уродливых ксеносов мне совсем не будет жаль. Они мне уже не симпатичны. А если еще, в добавок к этому, у них не обнаружится мозгов. То нафига тогда такой нелепой расе жить в этой галактике. Тогда сработает естественный отбор. И я буду его инструментом. Да, да! Вот такой я расист и гад зубастый! А я этого и не скрываю. Я мил и обходителен только со своими. А с врагами я беспощаден до ужаса. И мне класть с прибором на визги различных либералов, правозащитников и прочих толерастов. И если салластанцы не прислушаются к доводам разума, то я поступлю с ними очень жестко и неполиткорректно.

М-да! Мозгов у них, действительно, не оказалось. Поэтому, мой флот нанес удар сразу по всем подземным заводам Салласта. Точные координаты всех заводов, городов и других подземных сооружений у нас были. Тут разведка Таркина вовремя подсуетилась. Поэтому, огонь моих кораблей был точным. Если салластанцы надеялись, что их спасет каменная толща над головой. То они жестоко ошиблись. От тяжелых турболазерных орудий моих звездных разрушителей и сверхдредноутов типа «Покоритель» планетарная твердь салластанские заводы не спасла. После уничтожения последнего завода я повторил свой ультиматум жителям Салласта. И что вы думаете? Эти придурки и теперь отказались сдаваться. Неужели, они надеялись, что я пущу вниз своих космодесантников и клонов? Ага, чтобы салластанцы устроили с ними пострелушки в своих темных тоннелях. Тут даже я заколебался. Они, что не понимают, что их ждет? Еще раз пытаюсь связаться с властями Салласта. Но был послан очень далеко. Конечно, никуда я не пошел, а приказал открыть огонь уже по подземным городам этой упрямой расы. Я же не тупорогий джедай. Я не буду лезть к этим салластанцам со световым мечом наперевес. Прямо в их подземелья. Прямо в западню. Нахрен такой экстрим! И солдат своих туда не пущу. А значит, расу салластанцев ждут очень тяжелые испытания. Но я их предупредил. Они не вняли и предпочли покончить жизнь самоубийством. Как те японцы во время Второй Мировой Войны, которые отказывались сдаваться в плен и кончали жизнь самоубийством. Причем, самоубивались все. Не только солдаты-мужчины. Но и женщины, старики, дети. В общем, Сила им судья! Убогим.

После показательной порки, проведенной нами на Салласте. Все остальные миры сепаратистов в этом районе стали сдаваться без возражений и какого-либо сопротивления. Никто не хотел повторить судьбу салластанцев. Вот и хорошо. А то еще вздумали бы сопротивляться. А нам их убивать потом придется. А мне это надо? Я не жестокий и не злой. Я справедливый. Жители Салласта получили то, что заслужили. Они подняли мятеж против действующей и законной власти. Демократической, между прочим! Это я к любителям карамельной демократии обращаюсь. Представьте, что нечто подобное случится в обожаемых вами США. Типа, какой-нибудь Техас или Флорида заявят о своей независимости и объявят войну американцам. Что после этого с ними сделает самая демократичная в мире страна? Правильно! Сотрет в порошок. С особой жестокостью. Ведь эти недемократичные гады будут активно сопротивляться с оружием в руках и откажутся сдаваться. Прямо, как салластанцы здесь. Поэтому, прежде чем осуждать меня, подумайте об этом. И еще! Информация для справки. В ходе боевых действий непогрешимые и справедливые генералы-джедаи уже не один раз подвергали орбитальной бомбардировке разные планеты. Разрушая там все подряд. И никто за это им ничего не предъявлял. Мол, идет война и все такое. Потом после победы победители начнут судить побежденных за военные преступления. И станут награждать своих вояк, которые творили то же самое. Так всегда было и будет.

Вот так в общей сложности за восемь месяцев мы обезопасили свой тыл. Приведя под власть Республики все звездные системы сепаратистов в сверхсекторе «Ночной Молот». Оплот сепаратизма в этом районе космоса был ликвидирован. И все республиканские миры здесь вздохнули с облегчением. Ведь, для простых жителей планет, оставшихся верными Республике, существование тут анклава КНС было очень напряжным фактором нестабильности. Кому комфортно жить рядом с врагами, которые находятся в состоянии войны с тобой? А многие сепаратистские миры специально присоединялись к Конфедерации Независимых Систем, чтобы посчитаться со своими соседями. С которыми у них раньше были какие-нибудь конфликты или терки. Многие такие планеты сейчас решали свои мелкие проблемы, так как теперь им никто не мог запретить это делать. Не было больше над сепаратистами власти Республики и ее законов. Вот многие сепары этим и пользовались, грабя и порабощая своих соседей и соперников. И теперь эти рассадники бандитизма мы прикрыли. И сейчас в эти сектора вернулась власть республиканского закона и порядка.

Глава 22 О грандиозной западне

Следующий год Войны Клонов начался с большого наступления сепаратистов. Генерал Гривус начал операцию «Копье Дурджа», в результате которой КНС захватила один из важнейших для республики звездных секторов. Сектор Дуро. Менее чем за неделю военные корабли сепаратистов разбили большой республиканский флот, оборонявший Дуро. Захватили один из орбитальных городов этой планеты. За этим последовала серия орбитальных бомбардировок и высадка огромной армии дроидов на покоренный Дуро. Гривус провел свой флот по всему Кореллианскому торговому пути, захватывая планету за планетой и громя флоты генералов-джедаев. Для граждан Республики генерал Гривус превратился в символ страха. В Сенате началось расследование по этому поводу. Республиканские чиновники хотели найти того, кто ответит за все эти поражения. Понятное дело, что джедаев они трогать побоялись. И начали копать у себя. И вскоре, действительно, нашли виновников. Оказывается, некоторые сенаторы, получив крупные взятки, сознательно ослабили оборону Дуро и Кореллианского гипермаршрута, отозвав оттуда часть военных кораблей.

Ох, какой же тогда скандал разразился! Если в мирное время на такие вопиющие акты коррупции никто в Сенате внимания бы и не обратил. То теперь во время войны такие шалости сенаторов стали опасны для Республики. Опасны для Сената. Спровоцированное общественное недовольство Сенатом и коррупционерами-предателями в его рядах привело к тому, что канцлер Палпатин получил полную власть для ведения войны и смог назначать своих людей руководить флотами и армиями. До этого момента «Сенатская комиссия по обороне» не давала ему развернуться как следует, всячески вмешиваясь в ход боевых действий и управление вооруженными силами Республики. А теперь, перепуганные действиями Гривуса, сенаторы сами передали все властные полномочия в руки Палпатина. Вот так медленно, но верно Дарт Сидиус подгребал под себя власть.

Захватив Кореллианский путь, Гривус двинулся дальше. На его счету — тотальная бомбардировка Хамбарина флотом сепаратистов, которая расплавила поверхность этой древнейшей планеты Галактической Республики. Далее шел захват сектора Вимелл. Атака Альдераана и оккупация Кайкьелиуса. Он также контролировал нападение еще на другие двадцать шесть миров Республики. В общем, наш пострел везде поспел. И при этом, он кругом громил войска генералов-джедаев. И убивал самих джедаев с большим энтузиазмом. Только не думайте, что джедаи в армии и флоте Республики занимали, исключительно, генеральские должности. Нет, не все из них были генералами. Многие джедаи возглавляли мелкие соединения и были офицерами более низкого ранга. Вот они то и гибли в первую очередь при атаках генерала Гривуса. Счет джедаев, убитых лично им и его войсками, подошел уже к двум тысячам голов. Тут Гривус отжигал не по-детски. Джедаев он ненавидел яростно и самозабвенно и убивал их при каждом удобном случае. В принципе, меня эта деятельность неистового киборга устраивала полностью. Чем больше он убьет сегодня джедаев. Тем меньше их будет в Храме Джедаев во время штурма по приказу «Шестьдесят Шесть». Все равно, они все обречены на уничтожение. И мне лично джедаев совсем не жалко. Не нравятся они мне. От слова СОВСЕМ!!!

Во время Войны Клонов Республика тоже часто действовала, неподобающе светочу демократии. Тут следует вспомнить опустошение Орлеона, на который республиканцы выпустили биологическое оружие. Генетически модифицированных каменных клещей. Эти насекомые могли пожирать все каменные объекты. Различные здания и природные скальные образования. Каменные клещи уничтожили большую часть планеты и восемьсот миллионов жителей вынуждены были бежать на другие миры. И это только самый яркий момент подобной деятельности республиканских военных. Который смог просочиться в прессу и вызвал большой скандал в Сенате. Применение различных видов оружия массового поражения в ходе этой войны были замечены с обеих сторон. Поэтому, говорить о белости и пушистости Республики нельзя. Война — дело грязное. А значит, обвинять того же генерала Гривуса и других сепаратистов во всех смертных грехах, как правило, не корректно. Республиканцы под руководством джедаев творили то же самое. И мирные города бомбили с орбиты и распыляли в атмосфере споры смертельных болезней. И убивали всех без разбора, особо не разбирая сепаратист перед ними или простой обыватель. В общем, все здесь было. Давно замечено, что демократичные режимы ведут войны не менее жестоко, чем тирании. А в некоторых случаях демократы могут дать фору в жестокости своим тоталитарным коллегам. Вон на старушке Земле что просвещенные демократии творили с менее развитыми народами? И геноцид там был, и вбомбливание в каменный век и гуманитарные катастрофы. Все там было в тех войнах сторонников демократии. Вот и здесь творилось то же самое.

Ничто не предвещало больших перемен в моей жизни. Третий год этой войны для нашего сверхсектора начался довольно спокойно. После ликвидации очага сепаратизма в соседнем сверхсекторе «Ночной Молот», вражеские корабли у нас не появлялись. Даже одиночные рейдеры КНС сюда не долетали. Нечего им тут было ловить. А мы спокойно пополняли свой флот новыми звездными разрушителями типа «Комета-2». И укрепляли оборону всех подконтрольных нам звездных секторов. Я так и рассчитывал отсидеться в стороне от главных сражений. Но не вышло. О нас вспомнили. Обо мне вспомнил канцлер Палпатин, который связался со мной и предложил занять новую командную должность. Республике нужен был Спаситель. Да, да! Именно, так с большой, заглавной буквы. Тот, кто спасет ее от генерала Гривуса, флот которого неумолимо рвался к центру Республики. К Корусанту. Сенаторы пребывали в настоящей панике. Ведь, сепаратисты прямо заявили, что при захвате Корусанта казнят всех членов республиканских властей.

Не знаю, что там у Палпатина с Дуку произошло. Но похоже, что на этот раз лидер КНС решил пойти до конца. И останавливаться по приказу Палпатина он не стал. Ученик Дарта Сидиуса вышел из-под контроля и решил ударить в самое сердце Республики, ослушавшись прямого приказа Палпатина. Похоже, что граф Дуку, наконец-то, понял, как канцлер его подставил. И решил играть уже на своих правилах. А что, логично! Дуку захватывает Корусант, берет власть в Республике, низлагает Палпатина и казнит его. Остается жив и при власти. И Палыч мне об этом честно рассказал, когда зазывал командовать флотом, который должен был защищать Корусант от атаки сепаратистов. Теперь игра началась всерьез. Никакой игры в поддавки больше не будет. Граф Дуку намерен драться до конца. До своей победы над Республикой и Палпатином. Если раньше он по плану Палпатина участвовал в этом спектакле. То сейчас отказался притворяться лидером сепаратистов. А решил стать им на самом деле. Чтобы выжить и убить своего учителя. Правда, граф Дуку и не подозревал, что генерал Гривус работает совсем не на него. И Палпатин заранее узнал о предательстве мятежного графа.

И начал принимать меры. Для обороны Корусанта срочно создавался самый большой республиканский флот. Вообще-то, сейчас у Республики было несколько флотов, возглавляемых генералами-джедаями. Но все они уже воевали на передовой. И снимать их с фронта было опасно. Вся система глобальной обороны могла бы рассыпаться от этого. Этот вновь формируемый флот был самым большим. И он предназначался для обороны Корусанта против флота вторжения генерала Гривуса и графа Дуку. Последняя надежда Республики. И командовать ей Палпатин предложил мне. Хаттовы рога! Ошарашил он меня таким внезапным предложением. Ошарашил! Но отказываться я не стал. Палпатин не тот человек, которому стоит отказывать в такой просьбе в такой момент. Вот не хотел же я лезть в пекло! А придется. В покое меня теперь не оставят. Только не после всех этих блестящих побед, которые одержал «Флот Альфа» под моим командованием. От канцлера я узнал, что моя популярность в армейских и флотских кругах чрезвычайно высока. Кайл Нокс прославился тем, что он не проиграл пока ни одного сражения. И нес всегда очень маленькие потери, одерживая впечатляющие победы над противником. На фоне генералов-джедаев, заваливающих противника трупами своих содат, я смотрелся очень выигрышно в глазах республиканских военных. Поэтому, они не возражали против моей кандидатуры. И всецело поддерживали мое назначение на должность командующего оборонительным флотом Корусанта.

А мой новый флот был, действительно, самым крупным из всех республиканских флотов этого времени. Главную ударную силу составляли пять десятков новейших звездных разрушителей типа «Победа», сильно похожих на популярный во времена Империи разрушитель тип «Имперский», который здесь еще не появился. Но «Победы» все же поменьше, чем будут в будущем их имперские собратья. Всего девятьсот метров в длину. И на мой взгляд, они все же уступали по боевым возможностям нашим «Кометам» первых и вторых серий. Ведь, в отличие от тех же «Комет», эти новейшие звездные разрушители республиканского флота были заточены на артиллерийский бой. Истребителей на них базировалось мало. А вот пушек и торпедных аппаратов было очень много. И на сегодняшний момент «Победы» являлись самым мощным боевым кораблем республиканского флота. Если, конечно, не брать в расчет наши «Кометы» и «Покорители», которые официально на вооружение Республики не принимались. По республиканским законам их можно было смело считать частью частной армии Набу. Но у сепаратистов в данный момент ничего круче «Побед» не было. И все их крупные, космические корабли тем же «Венаторам» в бою сильно уступали. Правда, и «Побед» у Республики тоже было не очень много. И все они были сейчас сосредоточены в моем новом флоте. Да, да! Первая партия звездных разрушителей типа «Победа» досталась мне. Уж слишком сильно напугал Гривус своими действиями республиканских сенаторов и военных. Кроме «Побед» в моем новом флоте были: двести восемь «Венаторов», сто сорок семь «Аккламаторов», восемьдесят четыре крейсера типа «Консульский» и пятьдесят девять корветов типа «Мародер». Если «Победы» были нолевыми, то есть только что со стапелей. То все остальные корабли моего оборонительного флота были приданы мне из остатков ранее разбитых флотов джедайских генералов. И их команды уже имели боевой опыт.

Вступив в должность командующего оборонительным флотом, я первым делом начал кадровые перестановки и его реорганизацию. При помощи канцлера Палпатина я официально забрал у «Флота Альфа» все наши «Кометы» обоих серий и сверхдредноуты типа «Покоритель». А взамен, на Набу прибыла эскадра из пятнадцати «Аккламаторов» и пяти «Венаторов». Совсем то оголять оборону сверхсектора «Хромированный Щит» я не решился. Там сейчас хоть и тыл, но без охраны Набу лучше не оставлять. Там же сейчас моя семья находится. Еще я забрал с собой многих офицеров-набуанцев и всех рыцарей Ордена Равновесия. Кроме девочек, конечно же. Они тоже хотели с нами. Но я им приказал охранять резиденцию нашего Ордена в Озерном краю. Магистр я или погулять вышел? Там же в данный момент вся наша малышня находится, как и мама Шми с Падме. Уф! Кое-как удалось наших воинственных дамочек оставить в тылу. Иногда же с ними так трудно бывает. Дядя Зарт тоже остался на Набу. Он мне пообещал, что тронуть мою семью никому не даст.

На ключевых должностях в моем флоте я расставил своих набуанцев и рыцарей. А всех джедаев нафиг поувольнял. Не доверяю я им. Среди них же дохрена предателей обнаружилось в ходе Войны Клонов. Пара тысяч джедаев покинули Орден еще в начале войны, не согласившись с политикой Верховного Совета Джедаев. Часть из них осела на Кореллии в Ордене Зеленых Джедаев, который заявил о своем нейтралитете в этом военном конфликте. Как и сама Кореллия. Да, помимо джедаев Корусанта в этой галактике были и другие объединения одаренных. Так зеленые джедаи жили на Кореллии и Совету Джедаев на Корусанте не подчинялись. У них там свои обычаи были, которые сильно отличались от того, что творилось в Ордене Джедаев. По слухам, зеленые джедаи даже могли семью заводить. Кстати, последователи Йоды своих кореллианских коллег считали еретиками и не очень то любили с ними общаться. Так вот! Другая часть джедайских отступников перешла в стан противников Республики. А кое-кто из них решил раствориться среди простых разумных и жить обычной и мирной жизнью. Но были и такие, кто решил тайно работать на врагов Ордена Джедаев и Республики. И такие агенты сепаратистов среди джедаев были. Нескольких уже смогли разоблачить. Но не всех. В общем, джедаи мне в моем флоте были не нужны. К хаттам такое счастье. Пускай, другие с ними мучаются.

Кроме того, я отбирал для себя и наиболее толковых офицеров среди профессиональных военных Республики. Среди них были уже знакомые мне адмирал Вуллф Юларен, Уилхафф Таркин. Которые приводили с собой других способных офицеров. К счастью, сепаратисты нам дали на подготовку целых две недели. По моей просьбе генерал Гривус приостановил свой натиск. А недовольному этим промедлением графу Дуку киборг очень правдоподобно объяснил, что ему надо подтянуть резервы и отремонтировать корабли для решающей битвы за Корусант. Граф Дуку профессиональным военным не был. Поэтому, отмазкам Гривуса он поверил. И мы получили две недели на приведение моего флота в боеспособное состояние. После краткого курса боевого слаживания и нескольких учений в виртуале и в реале, я решил, что мы готовы к предстоящему сражению. Конечно, от идеала мой флот еще далек. Но больше тянуть было нельзя. Дуку мог что-то заподозрить. Значит, надо начинать сражение уже сейчас на своих условиях. Пока мы можем это сделать. Пока Гривус там всем командует и может помочь нам выиграть это грандиозное сражение за столицу Галактической Республики. Это была эпичная ловушка для огромного флота сепаратистов и самого графа Дуку.

Гривус заранее сообщил мне маршрут своего флота, идущего к Корусанту. Поэтому, мои корабли заняли свои позиции уже накануне битвы за Корусант. На наиболее угрожающих направлениях были выставлены густые минные поля. О которых Гривус также узнал. И именно, туда он отправлял основные силы своего флота. Он вел их прямо в западню. И это его не смущало. Злопамятный калишец хотел отомстить лидерам КНС за то, что они с ним сделали. За то, каким он сейчас стал. Помните, я захватил в плен Сэна Хилла, бывшего главой Межгалактического Банковского Клана. Так вот! У этого ксеноса я узнал очень интересные подробности о генерале Гривусе. Оказывается, граф Дуку приказал взорвать ту самую бомбу, которая и изувечила Гривуса. После чего, Сэн Хилл доставил тело Гривуса на Джеонозис. Где врачи и ученые эрцгерцога Поггля Меньшего превратили калишца в киборга. И вставили ему в голову рабский микрочип. Графу Дуку нужен был послушный его воле и талантливый военачальник. И Лидер КНС его заполучил. И если бы не мое вмешательство, то генерал Гривус и сейчас бы был марионеткой графа Дуку. Вот только глава мятежников не знал, что Гривус давно сорвался с поводка и играет за другую команду. Он был уверен в преданности Гривуса. В его рабской покорности. И не подозревал, что вместе со всем своим флотом движется прямехонько в западню. Которую мы для него устроили. И в этом спектакле для Дуку участвовал Гривус. На первых ролях. Я ему скинул запись допроса Сэна Хилла. И генерал Гривус был прекрасно осведомлен о том, кто, конкретно, виноват в его бедах. Правда, я немного переживал, что Гривус все же не выдержит и психанет. И захочет сам убить графа Дуку раньше времени. И вся наша сложная операция по разгрому вражеского флота, рвущемуся сейчас к Корусанту, сорвется.

Но Гривус меня не подвел и вывел свой флот прямиком под дула наших кораблей. И на наши минные поля, которые мы установили ради такого случая. Во флоте Гривуса было около тысячи кораблей КНС всех форм и размеров. И это немного меня напрягало. Все же численность моих кораблей была не такой большой. Зато, у нас было много более мощных кораблей, чем у сепаратистов. Во вражеском флоте тоже были крупные корабли. Новейшие линкоры типа «Оплот», звездные разрушители типа «Проведение» и уже давно известные нам «Барышники». Однако, таких кораблей у Гривуса было не очень много. А основную массу его флота вторжения составляли более мелкие и слабые космические суда.

Если бы все эти силы генерал Гривус использовал сейчас правильно. Грамотно атакуя нас со всех сторон. То у него был бы шанс нас разгромить. Он бы нас телами завалил, скорее всего. Но он этого в данный момент делать не собирался. План был, совершенно, другой. Вражеские корабли, повинуясь командам генерала Гривуса, прибывали небольшими группами. Которые попадали в зону действия наших конвертеров гравитационного колодца. И вываливались прямо на наши минные поля. После чего, их начинали расстреливать со всех сторон. А тех, кто умудрялся вырваться с минного поля, добивала наша многочисленная авиация. Это была настоящая мясорубка смерти. Все вражеские корабли, пребывающие по графику, перемалывались нами без серьезных потерь с нашей стороны. У сепаратистов не было ни единого шанса уцелеть в этой грандиозной бойне. Здесь игра шла в одни ворота. Когда это избиение младенцев начало уже подходить к своему логическому концу. Из гипера прямо напротив моего флагмана «Великий Уравнитель» вывалился звездный разрушитель КНС типа «Провидение». Это был флагманский корабль генерала Гривуса «Незримая Длань». Однако, наши пушки по нему не открыли огонь, а моя авиация не стала его атаковать. Ибо, все это было частью сценария, который мы с Гривусом здесь разыгрывали. «Незримая Длань» по нам тоже огонь не открывала. Даже когда к ней ринулись наши абордажные шаттлы, никто по ним не стрелял. Все так и было задумано. А в одном из этих шаттлов сейчас летел и я. Надо было поставить последнюю точку в этом затянувшемся фарсе.

Когда мой шаттл влетел и приземлился в ангаре «Незримой Длани» ни один вражеский дроид, находившийся там, даже не дернулся. Они нас, просто, не замечали. Когда мы шли по отсекам флагмана Гривуса, то нас тоже никто не трогал. Никто не пытался нам помешать. Никто не атаковал. Открою вам маленькую тайну. Теперь то уже можно это сделать. Просто, на «Незримой Длани» весь экипаж состоял из одних дроидов. Которые выполняли приказы только генерала Гривуса. И тот сейчас приказал своим дроидам нас не трогать. И мы топаем по вражескому флагману, как в выходной день по бульвару без помех и проблем. Эх, всегда бы так воевать! Я бы не отказался. А двигаемся мы: я, мой брат, Сид Хоттор и Шурик прямиком на капитанский мостик этого большого космического корабля. Там сейчас в счастливом неведении пребывает глава КНС великий и ужасный граф Дуку. Они там вместе с Гривусом тусуются. Граф Дуку не утерпел. Обычно, то он так не рискует личным участием в сражениях. Он, несмотря на всю свою крутизну, все же не боец, а больше дипломат и политик. И военачальник из него, как из крайт-дракона балерина. Поэтому, он руководство войсками давно переложил на генерала Гривуса и других вояк. А сам больше координирует их действия и интригует. Совсем как это делал Гитлер в свое время. Тот ведь тоже не петрил особо в командовании армиями и фронтами. Как был ефрейтором, так им и помер. А войной у него рулили профессионалы. И немецкие генералы с этим неплохо справлялись поначалу. Пока Гитлер не решил все похерить и не стал вмешиваться в управление войсками. Вот и Дуку здесь типа Гитлера. Талантливый политик и лидер фракции, но хреновый военачальник.

Так вот! Сейчас граф Дуку все же решил поучаствовать в битве за Корусант. В принципе, его тоже можно понять. Это же столица Республики. Захвати ее, и войне конец. Победа! И там он сможет диктовать свою волю надменным сенаторам. Такой миг триумфа граф Дуку пропустить не хотел. Он мечтал войти в историю завоевателем Корусанта. Тем, кто покорил Республику. И именно, графа Дуку бы вспоминали потом, как победителя в этом грандиозном сражении. Да, и кто там потом из историков будет разбираться, что командовал то в этом сражении не Дуку, а генерал Гривус? А никто! Историю пишут победители. И граф Дуку хотел написать свою. Очень хотел. Потому, и полетел вместе с Гривусом. И я это прекрасно знал.

На мостике царила деловая суета, когда мы туда вошли. Дроиды операторы и офицеры изображали деятельность. На боевых экранах отображалась какая-то информация. В общем, подчиненные Гривуса усиленно дурили голову графу Дуку, создавая у него иллюзию, что все идет по плану. Что флот сепаратистов побеждает в этом сражении. И до самого последнего момента лидер КНС был уверен, что все идет хорошо. Уж слишком не наигранным были его удивление и страх, когда он нас увидел. А я еще и специально приоткрыл забрало шлема своего МПД. И приоткрылся в Силе. До этого то мы все скрывали себя в Силе. Для того, чтобы Дуку нас не почуял раньше времени. Он же тоже одаренный. И Дуку точно меня узнал. Мы же раньше с ним виделись. Еще до Войны Клонов он приезжал на Набу и пытался агитировать нас выступить за сепаратистов. К Квай-Гону Джину приставал со своими дурными идеями. Но тот его послал. И был прав. И вот сейчас Дуку удивился, испугался и задергался.

— Гривус, убей их! — произнес граф Дуку пятясь от нас назад и доставая свой световой меч.

— С удовольствием! — ответил ему генерал Гривус, стоявший за его спиной и активировавший сразу два световых клинка. Потом киборг сделал быстрый шаг вперед и пронзил графа Дуку насквозь ударом в спину. Наколол его как жука на иголку. Световой клинок разогретой плазмы, зажатый в правой руке Гривуса, пробил спину главы КНС, пронзил его сердце и вышел из груди.

— Что? — прохрипел граф Дуку, оторопело глядя на кончик светового меча, пробившего его тело. — Что происх…

— Я с большим удовольствием убью тебя, граф Дуку, — с шипением произнес генерал Гривус, явно наслаждаясь моментом, а затем махнул вторым своим мечом, срубая голову мятежного ученика Дарта Сидиуса. — И сделаю это с большой радостью. Как же долго я этого ждал! Месть! Я отомстил! Ар-р-р!!!

Видя, как Гривус беснуется над обезглавленным телом графа Дуку, я только покачал головой. Месть Гривуса, наконец-то, свершилась. А киборг ее очень долго ждал. Каких же трудов мне стоило его тогда уговорить, чтобы он не спешил и не убивал графа Дуку раньше времени? Но все же мне удалось внушить Гривусу, что его месть должна быть продуманной и коварной. Так чтобы все планы врагов пошли прахом. И генерал Гривус меня послушал. И все это время подрывал планы Дуку и его приспешников, подтачивая их изнутри. И теперь он торжествовал. Это был его триумф. Он блестяще справился со своей задачей. А мы победили в этом эпичном, космическом сражении за Корусант. Радость? Ее я почему-то не чувствовал в тот момент. На меня вдруг такая усталость навалилась. Эта битва длилась четырнадцать долгих часов. И все это время я нервничал и был в деле. Командовал истреблением кораблей сепаратистов. Контролировал. Неудивительно, что после такого матерого напряга я устал. Да, и не только я один. Все мы устали.

Глава 23 О неудавшемся перевороте

Во время эпичного поражения в битве при Корусанте Конфедерация Независимых Систем понесла очень огромные потери в кораблях и личном составе. И такой удар для сепаратистов не мог пройти незамеченным. В том грандиозном, космическом сражении наступил перелом в Войне Клонов. Там был сломан хребет военной машины КНС. Там погибли самые опытные и инициативные офицеры. Погиб глава сепаратистов граф Дуку. И все думали, что генерал Гривус тоже погиб в той бойне. А ведь он был самым ярким и талантливым военачальником КНС. Правда, Гривус не был мертв. Теперь этот киборг, просто, сменил имидж. Он готовился к этому уже давно. В тайне от графа Дуку и других лидеров КНС Гривус создал свое новое кибернетическое тело. Которое было совсем не похоже на то, что имелось прежде у генерала Гривуса. Дизайн корпуса и конфигурация брони нового тела киборга были совершенно другими. И цвет его брони тоже был иной. Гривус решил, что отныне он будет носить только черные цвета. Очень уж ему понравились бойцы, которыми я командовал во время его захвата. В черной броне они выглядели очень угрожающе. И генерал Гривус это заценил. После того, как граф Дуку был убит. Гривус сменил свое тело. В корабельном лазарете его флагманского звездного разрушителя «Незримая Длань» медицинские дроиды провели операцию. Они извлекли голову Гривуса из старого торса и поместили ее в новое кибернетическое тело.

Так умер генерал Гривус и родился киборг Дорч. Это новое имя Гривус сам себе и придумал. Так звали одного из его легендарных предков. А старую оболочку Гривуса я потом старательно порубил световым мечом и поджарил при помощи Силы. Все записи об этой медицинской операции были уничтожены, а у всех меддроидов, делавших ее, стерли память. Это чтобы никто потом не смог узнать, что же здесь произошло на самом деле. А затем я предъявил «останки генерала Гривуса» республиканским властям. Так генерал Гривус был официально объявлен мертвым. А в моей свите появился странноватый киборг в страшной, черной броне по имени Дорч. Который очень не любил, когда его путали с дроидом. Почему мы это сделали? А вы думаете, что джедаи и республиканцы Гривуса бы помиловали? После всего, что он натворил в ходе Войны Клонов. Сколько народу он порешил? А сколько джедаев прикончил? И вы думаете, что ему бы все сошло с рук? Да, для граждан Галактической Республики генерал Гривус стал настоящим символом Зла. Поэтому, нами было решено, что генерал КНС Гривус должен героически погибнуть в бою. А вместо него в этой галактике появится еще один киборг неизвестной расы. Несмотря на все, что этот калишец натворил. Я не считал его своим врагом. И мне похер сколько джедаев он там прирезал. Вы знаете, как я отношусь к Ордену Джедаев. И Гривус всем нам очень здорово помог. Поэтому, он имел право на вторую жизнь. Новый шанс. Многие видели в нем кровавого маньяка. А я видел простого воина, сражавшегося за выживание своего народа, которого предали, поработили и пытались цинично использовать в своих целях лидеры КНС. И я ему с большим удовольствием помог. А теперь можете меня осуждать. Молча!

Итак, сепаратисты все поставили на этот удар в центр Республики. И проиграли. И все эти потери были катастрофичны для КНС. Так как быстро восполнить их сепаратисты не могли. Все же реальность была такова, что Конфедерация Независимых Систем сильно уступала Галактической Республике по экономической мощи. И сейчас, когда республиканская экономика, наконец-то, перешла на военные рельсы. Это отставание стало сказываться на ходе боевых действий. Несмотря на все свои военные успехи, у сепаратистов было меньше войск и боевых, космических кораблей. Теперь Республика могла строить корабли и создавать армии, гораздо быстрее и больших количествах, чем это делали мятежники.

И здесь КНС мне очень сильно напоминала Японскую Империю во времена Второй Мировой Войны на Земле. Там японцы тоже вот так же сильно отставали по экономическим показателям от США и Великобритании, против которых они воевали на Тихом Океане. И на первых порах им тоже везло. За счет внезапного нападения Япония смогла добиться впечатляющих военных успехов и захватить большие территории в начале войны. А вот затем США наладили свою экономику и стали строить корабли быстрее, чем японцы успевали их топить. То же самое было у них и с армией. У Японской Империи весь расчет строился на молниеносную войну. Но война затянулась. Япония стала нести потери. А американцы строили все больше и больше кораблей, самолетов и прочей военной техники. Да и мобилизационный ресурс у США был гораздо больше, чем у японцев. В общем, объясняю по-простому. У США и Великобритании было больше кораблей и солдат. Потому, и шансов на победу у них было больше, чем у Японской Империи.

И вот сейчас КНС находилась в точно такой же ситуации, как и японцы. Молниеносной и быстрой победы у них не получилось. А Республика, наконец-то, проснулась ото сна и начала отвечать на удары со все возрастающей силой. Каждый день с ее верфей сходили новые боевые корабли, а Великую Армию Республики пополняли миллионы солдат-клонов. И напор на боевые порядки сепаратистов все усиливался и усиливался с каждым днем. Теперь всем стало ясно, что победа республиканцев уже близка. А сепаратисты упустили свой шанс на победу. Но все равно, сдаваться они не хотели и продолжали борьбу.

Несмотря на былые успехи генерала Гривуса, у сепаратистов в данный момент не было возможности закрепиться на захваченных планетах. И республиканские стратеги решили воспользоваться этим. Вооруженные силы Республики начали наступать по всем фронтам уже через месяц после битвы при Корусанте. Республика освободила от сепаратистов ключевые планеты в Центральных Мирах, включая Дуро, Комменор и Балморру. И отбросила флот Конфедерации Независимых Систем в Среднее и Внешнее Кольца. Наступление Девятой Армии разрезало на две части владения сепаратистов на Новых Территориях. Республиканские флоты прошли назад по всему Кореллианскому торговому гиперпути. Отбивая ранее захваченные Гривусом планеты. Решительно настроенная Республика направила свои войска во Внешнее Кольцо, которое стало последним оплотом сепаратистов. Изнурительные и кровопролитные сражения начались сразу же на многих мирах сепаратистов. Республиканцы атаковали, а сепары отчаянно отбивались. Ситуация кардинально поменялась для обоих сторон. Этот завершающий этап Войны Клонов уже сейчас все стали называть Осадой Внешнего Кольца. Которая была разделена на шесть театров боевых действий. И каждый из них был назван в честь одного из ключевых миров КНС: Майгито, Серенно, Фелуция, Сайскин, Яг''Дул и Прэситлин. И сейчас там рубились основные силы Республики и КНС. И большинство джедаев в этом тоже участвовали. Это был последний и решительный бой! Как в одной песне под названием «Интернационал» поется. Казалось бы, еще один толчок? И Конфедерация Независимых Систем рухнет.

Однако, я вместе со своим флотом в этой эпичной веселухе не участвовал. Да, я особо и не рвался на передовую. Нафиг, нафиг такое счастье! Я не типичный попаданец. Не люблю я лезть в самое пекло и глупо там рисковать своей головой. И к большому моему удовольствию, Сенат не спешил бросать нас в бой. Очень уж прорыв Гривуса к Корусанту сильно напугал республиканские власти. И повторения чего-то подобного они не хотели. Поэтому, мой флот был объявлен стратегическим резервом Республики и оставлен для охраны сверхсектора Корусант. Но я думаю, что канцлер Палпатин, просто, хотел иметь под рукой боевые силы, верные ему. Типа, на всякий пожарный случай. А то в последнее время джедаи стали усиленно разыскивать владыку ситхов среди сенаторов. Появились у них такие вот подозрения. И Палпатин мне приказал быть готовым к любым неожиданностям. Похоже, что наш ПЛАН выходил на финишную прямую. А меня такое положение вещей устраивало полностью. Хотя многие мои офицеры и ворчали, что их не пускают повоевать с сепаратистами на передовой.

Все изменилось, когда со мной связался канцлер Палпатин. Который сообщил мне, что он решил подбросить Ордену Джедаев информацию о том, кто он есть на самом деле. Дарт Сидиус хотел спровоцировать их на агрессию против своей персоны. Тем более, что магистр Йода сейчас на Корусанте отсутствовал. Он в данный момент геройствовал в районе Внешнего Кольца. Там, где шли тяжелые бои с сепаратистами. Да, и многие джедаи сейчас тоже находились на передовой. И в Храме Джедаев их оставалось не очень много. В общем, момент был самым удачным для задумки Палпатина.

Сцена была готова. Информация о лорде ситхов слита кому-надо. Теперь оставалось ждать реакции джедаев. И она последовала незамедлительно.

— Как же эти воины Света предсказуемы! — подумал я, когда увидел джедаев, входящих в апартаменты канцлера.

— Канцлер Палпати, вы арестованы! — громко произнес шедший впереди Пло Кун, активировавший свой световой меч при этих словах.

— Что здесь происходит? — произношу я, пытаясь казаться очень удивленным.

— Наш Орден получил сведения, что канцлер Палпатин является лордом ситхов! — как-то торжественно продекламировал Пло Кун.

— И, чё? — состроил тупую морду я.

— Он же лорд ситхов, — не понял джедай моего вопроса. — Мы должны его арестовать. А вы не мешайте правосудию.

— Да, будь он хоть легендарным ситхом Дартом Бэйном, придумавшим «правило двух», — продолжаю я троллить джедаев, которые стали нервно переглядываться. — Где в конституции Галактической Республики сказано, что лорд ситхов не может стать ее канцлером или занять любую другую государственную должность?

Да, да! Ребята и девчата! Нет такого запрета в главном законе этого звездного государства. Я специально интересовался данным вопросом. Никому раньше в голову не приходило, что такое положение надо ввести в конституцию Республики. В прошлом то ситхи так высоко во власть не пролазили. Боялись они джедаев. Которые им оперативно делали секир-башка своими световыми демократизаторами. А Палпатин оказался первопроходцем. Не зашугался и полез на самый верх. И теперь джедаи попали в очень непростую ситуацию. По всем республиканским законам они были неправы. Здесь главу государства нельзя было просто так арестовывать и смещать с должности. Тут вступали в действие различные бюрократические процедуры. И без одобрения Сената действия джедаев, вломившихся сейчас в апартаменты канцлера, классифицировались как мятеж и терроризм. Они сами себя загнали в ловушку, придя сюда и попытавшись арестовать Палпатина. А камеры системы безопасности в данный момент все пишут. И эта запись будет железобетонным подтверждением вины джедаев. И именно поэтому, я сейчас перед ними кривляюсь. Заставляя джедаев выкладывать все свои аргументы. Чтобы следствию потом было кристально ясно, кто есть ху!

— Это измена! — наконец, подал голос канцлер Палпатин, стоявший рядом со мной.

— Полностью с вами согласен, господин канцлер, — говорю я, согласно кивнув и активировав свой световой меч, а потом обращаюсь уже к застывшим джедаям, которые приняли боевые стойки и ощетинились световыми клинками. — Эй убогие, бросайте свои ковырялки. Именем Республики, вы арестованы!

— Адмирал Нокс, не мешай нам, — неуверенно произносит Пло Кун, увидев, как из другой комнаты с активированными световыми мечами выбегают Энакин Нокс, Сид Хоттор и еще шесть рыцарей Ордена Равновесия. — Если ты делаешь это из-за смерти своего отца Райдена Нокса…

— Смерть Райдена Нокса не имеет к этой ситуации никакого отношения, господа террористы и мятежники, — резко перебиваю я Пло Куна, замечая, как боковые панели в стенах открываются, и прятавшиеся в них дройдеки наводят стволы своих тяжелых, спаренных бластеров на опешивших джедаев. — Вы арестованы за попытку мятежа против Галактической Республики! И Сила подсказывает мне, что вы пришли сюда совсем не арестовывать, а убивать канцлера Палпатина. Я сейчас хорошо чувствую ваши эмоции. Если у вас есть претензии к главе государства, то почему вы не попробовали его отрешить от власти, обратившись к Сенату или через Верховный Суд Республики? У нас тут демократическое государство, между прочим.

— Ты не понимаешь, Кайл Нокс, — все еще пытается переубедить меня Пло Кун, затравлено озираясь. — Мы не террористы. Мы защищаем Республику от ситха. Палпатин слишком опасен, чтобы оставлять его в живых. Сенат ему подконтролен, как и Верховный Суд.

— И вы, значит, решили взять правосудие в свои натруженные, джедайские руки, — говорю я, качая головой. — Видимо, привыкли там в Ордене Джедаев чувствовать себя неприкасаемыми, которым всегда сходит с рук любое преступление, какое бы вы не совершили. Но для меня вы обычные преступники. Последнее татуинское предупреждение! Бросайте оружие, или будете уничтожены!

Внезапно я чувствую, как один из джедаев начинает создавать какую-то силовую технику. У тут же по моей команде дройдеки открывают огонь на поражение. Жесть! Тяжелые, скорострельные бластеры, работающие на короткой дистанции — это нечто особенное. Хрен ты такое отобьешь своим световым мечом! Троих джедаев сразу же смело. Еще один успел дернуться в сторону, уходя от первого выстрела. Вот только выстрел там был не один. Скорость стрельбы тяжелого бластера наших дройдек составляет триста двадцать выстрелов в минуту. Да, и места для маневра здесь было не очень много. В общем, тот шустрик тоже долго не прожил. А вот Пло Кун успел среагировать и прыгнуть вперед, прямо ко мне и канцлеру Палпатину. Не зря же он был магистром еще старой, довоенной школы? Пло Кун и Йода были единственными, уцелевшими к этому времени членами Высшего Совета Джедаев. Которые входили в Совет еще до Войны Клонов. Все остальные старые магистры в данный момент были мертвы. А их места заняли другие джедаи. Не такие опытные и матерые. Вот эти новички тут сейчас и полегли. Один Пло Кун, ринувшийся в ближний бой, сумел не попасть под огонь моих дройдек. Которые прекратили стрельбу, опасаясь попасть в своих. Ладно, повоюем!

Парирую удар меча Пло Куна, летящий в Палпатина, бью Когтями Силы в ответ. Блок, удар, Рывок в сторону. Ну, вот и все. Энакин красивым ударом своего светового меча срубает Пло Куну левую ногу. А Сид Хоттор пронзает его грудь. А затем быстро вырывает свой меч из раны магистра-джедая и с разворота сносит ему голову. Пипец котенку, ссать не будет! А вы что думали? Что я тут буду с Пло Куном один на один членами меряться, как в дурном голливудском боевичке? Очнитесь! Это вам не сказка. И не американское кино. Меня всегда такие моменты в фильмах смешили не по-детски. Это, значит, когда посреди поля боя где пули свищут и ядреные батоны взрываются, детонируя о бронированный лоб главного героя. А, да! И с обеих сторон ведут бой от нескольких десятков до нескольких сотен или тысяч бойцов. Вот в такой сложной обстановке два крутых перца. Типа, все такие из себя профессионалы. Заметив друг друга издалека. Бегут навстречу, выбрасывая по дороге все свое стреляющее и взрывающееся вооружение. И в итоге, сходятся прямо посреди поля боя в рукопашную. А остальные бойцы с обоих сторон прекращают стрельбу и с интересом наблюдают за этим Цирком Шапито. И заметьте, все это безобразие происходит не в средневековье, а во вполне себе современных боях. Где рулит стрелковое оружие. А все эти потуги киношных «хероев» размахивающих холодняком и окровавленными кулаками смотрятся откровенно жалко и убого. В общем, зря я что ли взял с собой такую кучу бойцов? Если бы я хотел покрасоваться перед камерой в стиле киношных героев, то приперся бы сюда один. И показал зрелищный бой на световых мечах во всех красивых и героических позах. Но я же считаю себя профессионалом. Поэтому, ерундой маяться не стал. А мои бойцы сработали как надо. Враг уничтожен. И как мы его там убили, меня не колышет, совершенно.

Глава 24 О самом главном штурме

Хаттовы рога! Все-таки это случилось. Никогда не думал, что мне придется в этом участвовать. Но, нет! Я командую штурмом Храма Джедаев на Корусанте! И это не сон. Палпатин доверил мне эту ответственную задачу. Можно было догадаться. Не зря же Дарт Сидиус оставил меня рядом с собой в такой ответственный момент? Он мог бы послать сюда своего ученика, чтобы тот устроил резню в Храме? Мог. Однако, Дарт Мол не является пока официальным должностным лицом Республики. У него нет никаких законных полномочий в данный момент. Он, вообще, пока вне закона. То есть его Палпатин может использовать только для тайных операций. О которых никто не узнает. Поэтому, для законности штурма главной твердыни Ордена Джедаев требовался разумный, которого знали все сенаторы и который занимал какую-либо должность во властных структурах Республики. И желательно, чтобы это был военный лидер. Все же штурм является военной операцией. И командовать ею должен тот, кто соображает в таких делах. В общем, в глазах Сената и республиканских чиновников моя кандидатура была наилучшей. Герой республики, недавно спасший ее от поражения в войне, должен был блестяще справиться с подавлением мятежа джедаев.

Канцлер Палпатин по горячим следам поставил Сенат перед следующим фактом. Джедаи пытались узурпировать власть в галактической Республики. Они хотели отрешить от власти главу государства и взять под свой контроль армию клонов. Чтобы затем держать граждан Республики в повиновении при помощи военной силы и страха. Кроме этого, Палыч обвинил джедаев еще и в сговоре с сепаратистами. Сенату была предоставлена запись попытки ареста джедаями Палпатина, сделанная камерами безопасности в покоях канцлера. Кстати, новость о том, что Палпатин является еще и лордом ситхов сенаторы встретили довольно равнодушно. Нет, кто-то из них даже ужаснулся. Однако, таких было очень мало. Канцлер же не зря на протяжении всех этих лет вербовал сторонников в Сенате. И тут в дело шло все. Лесть, подкуп, запугивание, шантаж, убеждение и предложение покровительства. Политики везде одинаковы. Большую часть из них интересуют только собственное благополучие и личные интересы. И Палпатину было что им предложить. Постепенно он набрал такой вес в политических кругах, что его стали поддерживать очень многие представители республиканских властей. А вы думали, что в каноне Дарт Сидиус, организуя свою Империю, уничтожит всех старых политиков? Хрена лысого! Большая часть сенаторов там так и будет занимать свои должности еще очень долгое время. Даже когда Палпатин станет императором. То многие республиканские чиновники его поддержат и останутся при своих должностях. И это было в каноне. И в этой реальности я видел то же самое. Сейчас большинство сенаторов поддержали действия канцлера против джедаев, узнав о том, что он ситх. Отдельные отмороженные демократы вроде сенатора от Альдераана Бейла Органы пытались протестовать против ситха на посту канцлера. Однако, их быстро заткнули. Сенат в экстренном порядке вручил Палпатину чрезвычайные полномочия по подавлению джедайского мятежа. И процесс пошел.

Стоит признаться, что задолго до заседания Сената канцлер Палпатин распорядился блокировать Корусант и прервать любую связь с внешними территориями. Мой флот этим и занялся. Еще до того, как канцлер отправился сообщать сенаторам о нападении на него джедаев. Как только я стал командующим обороной Корусанта от вторжения флота генерала Гривуса. То решил ввести в этой звездной системе жесткий пропускной режим. А то до моего прихода здесь творился настоящий бардак. Корусант больше походил на проходной двор, а не на столицу воюющего государства. Здесь летали все, кому не лень. И никто особо этот процесс не контролировал. Шпионы и диверсанты сепаратистов могли спокойно проникать на Корусант и также легко покидать его. Такое положение дел мне, категорически, не понравилось. Поэтому, как только я стал командующим флотом обороны Корусанта. То тут же пресек здесь всякую вольницу. Теперь ни один космический корабль не мог прибыть или покинуть столицу Республики без нашего ведома и разрешения. Была введена в действие система электронных пропусков и кодов доступа. Кому-то это не понравилось, но большинство членов республиканской власти отнеслись к этому с пониманием. Они тогда так боялись вторжения Гривуса, что готовы были отказаться от части свобод. Прямо, как это сделали американцы и европейцы в свое время. Когда террористы смогли их напугать до икоты. Эти демократы тоже тогда очень быстро закрутили гайки, превратив свою фальшивую демократию в полицейское государство. Кстати, нечто подобное мы с дядей Зартом ввели на Набу еще вначале Войны Клонов. И данная система безопасности была нами хорошо отработана. Поэтому, ее введение на Корусанте прошло быстро и без особых проблем. И вот сейчас все перемещения в звездной системе Корусант были запрещены до особого распоряжения канцлера Палпатина. Все прибывающие сюда космические корабли задерживались, досматривались и помещались под охрану. Покидать столицу Республики также никому не разрешалось. Корабли моего флота плотно блокировали все подходы к планете. Тут никто не смог бы прошмыгнуть незамеченным.

Помимо блокировки Корусанта моим флотом. Мы также прервали межзвездную связь республиканской столицы со всей остальной галактикой. Все это делалось для того, чтобы никто нам не помешал и не смог предупредить джедаев, находящихся сейчас вне Корусанта. Меня во всем этом поразила реакция джедаев, оставшихся в Храме. Они же точно знали, что случилось. Куда отправились их магистры. И смерть их они бы тоже почувствовали. Это смерть одаренных на другом конце галактики невозможно ощутить в Силе. А вот в пределах планеты — это вполне возможно. А особо сильные и опытные одаренные могут почувствовать смерть пользователя Силы, находясь в одной с ним звездной системе. Я тоже теперь могу такое. Но бред про то, что тот же Йода смог ощутить смерть всех своих джедаев, находясь от них очень далеко. Вот это можно смело назвать сказкой голливудских сценаристов. Магистр Йода, конечно, нереально крут. Но даже ему такое не под силу.

Так вот! О джедаях в Храме на Корусанте. Они нифига не делали. Тупо сидели внутри и судорожно пытались наладить связь с генералами-джедаями, которые сейчас воевали с сепаратистами во Внешнем Кольце. Похоже, что они сильно растерялись и не знали, что делать дальше. Поэтому, и не мешали моим войскам блокировать Храм Джедаев. Воздух над главной цитаделью джедаев я тоже перекрыл. Там в данный момент завис один из наших звездных разрушителей типа «Комета-2», которому я приказал сбивать любой космический корабль или воздушный транспорт, пытающийся покинуть Храм Джедаев. И не беспокойтесь! Посторонние граждане при этом не должны были пострадать. Доступ воздушному транспорту в этот район извне также был запрещен. А если кто-то все же попытается долететь до Храма, то, пусть, пеняет на себя. Сейчас над этим районом могли летать только мои военные. И больше никто.

Храм Джедаев впечатлял своей монументальной мощью. Он был самым высоким зданием на Корусанте. И возвышался над городом-планетой примерно на километр. Массивное здание Храма было построено на древнем источнике Силы, расположенном внутри горы. Вокруг него простирается обширное открытое пространство. Которое сейчас оперативно занимали космодесантники, наши боевые дроиды, бронетехника и солдаты-клоны. Не знаю, как там было в каноне с этим штурмом? Что-то мне верится с трудом, что там Дарт Вейдер смог всего с одним легионом клонов пробиться в Храм и всех там перебить. Я же так глупо рисковать не собирался. По данным нашей разведки сейчас в Храме Джедаев находились около трех тысяч одаренных. Из них чуть больше половины составляют дети. Юнглинги и падаваны. А вот остальные — это взрослые джедаи. И это очень серьезная цифра.

Правда, реальных бойцов там все же не так много. Сотни две стражей-джедаев, столько же рыцарей и мастеров-джедаев. Вот эти имеют кое-какой боевой опыт. А остальные джедаи являются представителями различных тыловых служб Ордена. Да, они умеют неплохо фехтовать. И Силу тоже могут использовать в бою. Все же Орден Джелаев своих адептов воспитывал по одному шаблону. Однако, все эти агрономы, библиотекари, кладовщики, снабженцы, ученые и техники боевыми джедаями не были. А многие из них ни разу не участвовали в реальном бою. Но сбрасывать их со счетов тоже нельзя. Даже загнанная в угол крыса будет ожесточенно сопротивляться. А джедаев мы как раз загнали в угол. И драться они станут отчаянно и фанатично. Тем более, что в Ордене Джедаев за последние годы остались, в основном, одни фанатики. С началом Войны Клонов большинство здравомыслящих и сомневающихся джедаев покинули Орден. Это были те, кто сомневался в его политике и был не согласен с позицией Ордена Джедаев. Их не устраивало, что джедаи отошли от своих первоначальных идеалов и стали частью государственной машины Галактической Республики. В общем, все, умеющие думать и анализировать, из Ордена Джедаев уже ушли. Там остались только тупые фанатики, которые свято верили джедайским догмам и выполняли приказы своих магистров, особо не задумываясь о последствиях. И такие разумные сдаваться точно не станут. Да, я и не буду им предлагать это сделать. Палпатину пленные среди взрослых джедаев не нужны. Это уже отработанный материал. Он мне об этом прямо сказал.

А вот насчет детей есть варианты. Убивать юнглингов и падаванов глупо и непродуктивно. Их, в отличие от взрослых, еще можно спасти. Можно перевоспитать в нужном нам ключе. И Палпатин это прекрасно понимал. И не надо вспоминать страшную сказочку от голливудских сценаристов. Которая утверждала, что Дарт Сидиус является кровавым маньяком и бешенным чудовищем, который убивал, потому что ему нравилось убивать. Типа, тупой и помешавшийся ситх. Я очень долго и плодотворно общался с этим персонажем и не могу подозревать его в глупости и некомпетентности. Он был очень умным и продуманным управленцем. Который ни за что бы не уничтожил такой ценный ресурс, как малолетние, одаренные дети. Ведь, их же можно использовать в будущем. Империи Палпатина эти юнглинги и падаваны пригодятся. Я помнил, как народ на Земле фанател от различных компьютерных игр по «Звездным Войнам». И там часто фигурировали такие персонажи, как имперские инквизиторы. Которых в Империи было довольно много. Не один или два темных одаренных со световыми мечами. А целая организация, состоявшая из этих верных слуг императора. Значит, в каноне такие персонажи присутствовали. И где Палпатин мог взять такую кучу одаренных слуг? Логично будет предположить, что Дарт Вейдер при штурме Храма Джедаев перебил не всех его обитателей. Юнглинги и падаваны серьезными противниками стать не могли. Хреновенькие из них пока бойцы.

Не верю я, что бывший Энакин Скайуокер, который сам скоро стал бы отцом, там в Храме смог хладнокровно прирезать больше тысячи детей. Не мог он так быстро оскотиниться. Если только он впал в безумие Темной Стороны. Но в кино потом нам его показывают очень даже адекватным кадром. Который себя контролировал и все соображал. По крайней мере, разговаривал он тогда вполне логично. Сумасшедший так бы не смог общаться. Я это на своем опыте проверил. На Темной Стороне в боевой ярости ты неадекватен. Хрен ты с кем сможешь общаться или отдавать вменяемые приказы своим солдатам-клонам. Которые вместе со Скайуокером тоже Храм Джедаев штурмовали в каноне. Если кто вдруг это забыл? Вот их бы Дарт Вейдер, впавший в боевое безумие, тоже нашинковал тогда тонкими ломтиками. Но этого не произошло? Значит, и никакой ситхской ярости в Вейдере в тот момент не было. И юнглингов перебить он не смог бы. Не готов он еще был к таким зверствам. Дарт Вейдер же даже Падме потом не убил насмерть, а слегонца придушил в порыве ярости. Вот и выходит, что юнглинги в каноне были захвачены в плен, а не убиты в Храме Джедаев. А затем из них Палпатин и воспитал своих инквизиторов. А американских киноделов можно понять. Они любят демонизировать тех, кто им не нравится. И Палпатин с Дартом Вейдером не единственные, кто попал под каток демократической пропаганды. И вот сейчас Палпатин мне отдал приказ, по возможности, щадить джедайских юнглингов и падаванов и брать их в плен при каждом удобном случае. Палыч их и тут хотел использовать на пользу своего дела. Мне же такой приказ был по душе. Я не бездушный монстр. Взрослых врагов убью, не моргнув и глазом. А дети — это дети. Я и сам теперь папа. В общем, если эти малолетние джедаи не будут глупить, то останутся живы.

Когда все мои подразделения вышли на позиции, я отдал приказ к началу штурма Храма Джедаев. Всего в этой боевой операции участвовали: пять тысяч космодесантников, два легиона солдат-клонов с приданной бронетехникой, пять тысяч боевых дроидов ШР-66 и дройдек. Еще здесь были все рыцари-мужчины Ордена Равновесия. Ну, и я, киборг Гри…Дорч с Сидом Хоттором. Да, мне пришлось взять бывшего генерала Гривуса с собой. Он так рвался поучаствовать в этом штурме. К джедаям у него свои счеты. Правда, я взял его с условием, что Дорч будет выполнять мои приказы. Никакой самодеятельности от него я не потерплю. Кроме этого, наши действия с воздуха поддерживал звездный разрушитель и все его авиакрыло. В общем, более чем солидная сила против горстки джедаев, засевших в Храме. Бронированные, массивные двери джедайской цитадели были ожидаемо закрыты. Это вам не кино. Тут даже джедаи понимали, что обороняться лучше с закрытой дверью. Они нас ждали и были готовы к бою. Хорошо, что у наших противников не было никакого дальнобойного, стрелкового оружия. Никаких пушек или тяжелых бластеров. Ни-че-го! Это позволило нашим войскам преодолеть открытое пространство перед Храмом без потерь. Правда, парочка установок ПВО на крыше джедайской цитадели все же пытались отработать по нашим истребителям и бомбардировщикам, которые барражировали над Храмом. Но моя авиация и орудия звездного разрушителя их быстро подавили. Однако, наша «Комета-2», висевшая в воздухе не могла стрелять по Храму главным калибром. Это могло вызвать слишком большие разрушения. Поэтому, тут работали только оборонительные турели этого космического корабля. Вот еще один косяк голливудских сценаристов. Если Палпатин в кино, действительно, бы хотел убить сразу всех джедаев в Храме. То он бы не стал посылать туда Дарта Вейдера, который устроил там «якобы резню». А, просто, приказал бы расстрелять Храм Джедаев с орбиты. Возле Корусанта тогда как раз несколько звездных разрушителей болталось. Уверяю вас, что этого бы хватило, чтобы похоронить под обломками всех, кто был в Храме в тот момент. И никакого эпичного штурма бы не было. Но сейчас мы идем туда. Потому, что Палпатину нужны пленные, малолетние джедаи. Если бы не это, то мои корабли уже сровняли джедайскую цитадель с поверхностью планеты своим главным калибром. Но нам нужны эти дети, а, значит, штурму быть.

Двери, конечно, в Храме были матерые. Но против выстрелов из танковых пушек они не выстояли. Возле главного входа моих бойцов встретили стражи-джедаи. Вперед я пустил дройдек и боевых дроидов. За ними шли космодесантники с клонами. Зачем менять тактику, которая прекрасно работает? Тем более, что боевые дроиды ШР-66 и дройдеки защищены дефлекторными щитами, которые неплохо так защищают носителя от атакующих техник Силы. Это вам не «голые» боевые дроиды без щитов, которых джедаи в бою могли уничтожать пачками. Наши дроиды были более живучими и опасными. Я уже говорил, что тяжелые, скорострельные бластеры очень эффективны против джедаев? Ах, да! Вы не забыли, что и все мои космодесантники носили МПД с встроенными генераторами дефлекторных щитов. И тоже имели неплохую защиту против Силы. И еще многие из них были вооружены сейчас звуковыми бластерами. Помните, как трандошане-охотники похитили наших юнглингов на Джеде? Вот там они применяли звуковые бластеры. Очень эффективное оружие против одаренных, не носящих пехотную броню с глухим шлемом. Вот против джедаев мои бойцы его сейчас и применяли с большим успехом. Они лишали сознания или контузили врагов своими звуковыми бластерами, а затем добивали их уже из стандартного стрелкового оружия. В общем, глушили и убивали.

Хлипкий заслон у центрального входа долго не продержался. Наши атакующие группы даже особо не остановились там. Подавляющее огневое превосходство было на нашей стороне, и джедаям здесь приходилось туго. В боях то с сепаратистами они, обычно, действовали прикрываясь своими солдатами-клонами. Пока боевые дроиды КНС выкашивали бедолаг в белой броне, джедаи геройствовали. А как только клоны заканчивались, то и их командиры-джедаи погибали. Но сейчас их прикрывать от нашего огня было некому. Поэтому, мы довольно быстро продавили оборону Храма и начали зачистку всех помещений. И потери у моих бойцов при этом были не такими уж большими. Я ждал, что будет гораздо хуже и труднее. Тем более, что наши штурмовые группы проникали в Храм Джедаев не только через главный вход. У Палпатина в Ордене Джедаев были свои шпионы. Да, да! Были здесь джедаи, которые сознательно работали на лорда ситхов. Их было не много, но они были. И сейчас они впускали наших дроидов и живых бойцов в многочисленные потайные ходы, о которых мы узнали заранее. Кроме того, наши абордажные шаттлы высадили десант во всех пяти корабельных ангарах Храма Джедаев.

Сами понимаете, что обороняться в таких условиях джедаям было очень трудно. Но они старались, проявляя чудеса храбрости и самопожертвования. С фанатиками всегда сложно воевать. Эти никогда не сдаются и бьются до конца. До последней капли крови. Даже обычные тыловые крысы проявили себя здесь очень хорошо. Боевого опыта этим техникам, снабженцам, ученым и агрономам со световыми мечами не хватало. Но они держались вполне достойно. Не отступали и не сдавались. Пощады никто не просил. Да, мы бы ее им и не дали. У моих бойцов был четкий приказ. И они его выполняли очень хорошо. Набуанские космодесантники и клоны были возмущены предательством джедаев, которые ударили в спину Республики. И это во время тяжелейшей и кровопролитной войны. В общем, наши вояки хотели их всех разорвать на тысячу мелких джедайчиков. Правда, на детей у моих людей все же злости не было. Поэтому, всех юнглингов и падаванов по возможности щадили, вырубая их звуковыми бластерами и парализаторами. Даже киборг Дорч не рвался резать малолеток. Ему вполне хватало поединков со взрослыми джедаями. Да, и я за ним присматривал, чтобы он сильно не увлекался и не лез в самое пекло. Но бывшего генерала Гривуса тоже можно понять. Ведь, из-за Ордена Джедаев его народ оказался в таком плачевном состоянии. Из-за джедайской тупости умерло от голода очень много калишцев. И этого Дорч не мог простить этим воинам Света. И теперь он отжигал по полной. И свет рампы его не слепил. Он был благодарен мне за эту возможность отомстить еще одним своим заклятым врагам.

Но всему приходит конец. Вот через три часа сорок шесть минут закончились и защитники Храма Джедаев. Последнего рыцаря-джедая прикончил торжествующий калишский киборг, настигнув его в Зале Высшего Совета. Храм Джедаев пал. Миссия была выполнена. Наши потери оказались не значительными. В основном мы теряли в этом бою дроидов и дройдек, которые шли в первых рядах атакующих сил. Живых бойцов с нашей стороны полегло не много. Нам удалось взять в плен одну тысячу четыреста восемьдесят шесть детей и подростков в джедайских робах. Палпатин будет доволен. Он разом заполучил столько потенциальных слуг, которые смогут стать через несколько лет основой его власти. Осуждаете? А мне класть с прибором на ваши осуждающие взгляды. По мне, так лучше все эти дети будут живыми темными воинами. Чем светлыми покойниками. Они будут служить Империи. Они выживут. А не сгорят в печах крематориев или не сгниют в земле как многочисленные, взрослые джедаи в этой галактике.

Когда все закончилось, я вышел и присел на ступени у главного входа в Храм Джедаев. Сид Хоттор пристроился рядом. Мы ни о чем не говорили. Этот мандалорец научился давно понимать меня без слов. Мы просто молчали, глядя в дымное небо Корусанта, в котором величаво парила огромная туша звездного разрушителя. Двум усталым воинам слова были не нужны.

— Славная вышла охота, Кайл Нокс, — разбил нашу спокойную созерцательность, подошедший киборг Дорч. — Я благодарен тебе. Что ты дал мне возможность в ней поучаствовать. Я мечтал об этом очень долго. И я об этом никогда не забуду. Не забуду, все что ты для меня сделал. Я твой должник!

— Ты мне ничего не должен, — лениво ответил я, даже не пытаясь встать. — Ты отдал все долги, сдав нам Дуку.

— Это уже позволь решать мне. Я тебе должен! — возразил мне киборг, а затем развернулся и начал спускаться вниз по ступеням.

— Таков Путь! — торжественно произнес Сид Хоттор, наблюдая за удаляющейся фигурой в причудливой, черной броне.

Глава 25 О речи императора

— Граждане Галактической Республики, сегодня мы подошли к рубежу, — вещал Палпатин с летающей трибуны в Сенате. — Тысячи лет Республика просуществовала как достижение цивилизованных существ. Но нашлись желающие натравить нас друг на друга, и мы взяли в руки оружие, чтобы защитить уклад нашей жизни от сепаратистов. Которые хотели разрушить все, что наши предки строили тысячелетиями. При этом мы никогда не подозревали, что основная угроза шла изнутри. Джедаи, а также кое-кто в этом Сенате, в ходе заговора сотворили фальшивое движение сепаратизма, назначив одного из своих членов его лидером. Я хочу напомнить вам, что печально известный всем граф Дуку тоже был когда-то джедаем.

— Это он, наверное, про сенатора Бейла Органу говорит сейчас, поминая кое-кого в этом Сенате? — подумал я, разглядывая ярусы сенатских, мобильных трибун.

Сенатор от Альдераана Бейл Престор Органа все же допрыгался. Доигрался в демократию этот персонаж канона, который должен был в будущем встать у истоков повстанческого движения против Империи. Но здесь он этого уже сделать не сможет. Сенатор Органа был задержан вместе со своим космическим кораблем, когда пытался вывести с Корусанта сразу четверых джедаев. Прикрываясь своим сенаторским иммунитетом, он планировал проскочить мимо наших патрулей, но был задержан одним из патрульных звездных разрушителей. Карантин то звездной системы Корусант все еще действовал. Поэтому, не смотря ни на какие ухищрения, яхта сенатора Органа была задержана и досмотрена нашей абордажной группой. Которая и обнаружила четверых прячущихся джедаев. Той группой командовал один из наших рыцарей, который и засек при помощи Силы, сидевших в потайной каюте джедаев. Джедаи сдаваться не пожелали и оказали вооруженное сопротивление нашим абордажникам. Итог закономерен. Все джедаи и весь экипаж сенаторской космической яхты погибли. Сенатор Бейл Органа тоже был застрелен одной из наших дройдек. Он же принял в этом нападении на наших бойцов самое активное участие. Не понимаю, на что он надеялся? Это же не кино. Даже если бы джедаям и немногочисленному экипажу сенаторской яхты удалось уничтожить усиленную абордажную группу, во что мне верится с большим трудом. То куда бы они делись под дулами звездного разрушителя и наших истребителей, которые барражировали рядом? Уйти в гиперпространство они не могли, при всем своем желании. При включенном то конвертере гравитационного колодца! Только в тупом американском кино чудесное спасение из безнадежной ситуации вполне возможно. Но здесь то не кино. Ну, перебили бы они расслабившихся вдруг и смотревших в другую сторону абордажников. Ага на очень подозрительном корабле. И чё? После этого, их бы вместе с яхтой сенатора Бейла Органы распылили на атомы. У моих людей был приказ, не церемониться в таких ситуациях и стрелять сразу же на поражение. Тогда в чем смысл? Бессмысленное сопротивление какое-то.

— Джедаи коварно надеялись превратить Республику в руины, — продолжал свою эпохальную речь канцлер. Но ненависть в их сердцах невозможно было скрывать вечно. В конце концов, настал тот день, когда наши враги показали свое истинное лицо. Джедаи надеялись использовать свою разрушительную Силу против Республики, убив главу государства и узурпировав контроль над армией. Но планы несостоявшихся тиранов были доблестно сорваны верными сынами Республики. Наши верные солдаты усмирили мятеж в Храме Джедаев и подавили восстание джедаев в тысяче миров.

— А вот это он про уничтожение джедаев говорит, скорее всего? — пронеслась в моей голове следующая мысль.

Свой знаменитый приказ «Шестьдесят Шесть» Палпатин все же отдал. Не обманул меня канон. Здесь все было точно также, как и там. Солдаты-клоны, получив закодированный приказ, без колебаний и сомнений стали убивать своих командиров-джедаев сразу же во множестве звездных систем. Там, где в тот момент были республиканские войска клоны начали отстреливать джедаев. Около двадцати пяти тысяч членов Ордена Джедаев тогда погибли за очень короткое время. Клоны не щадили никого. Рабские микрочипы и ментальная кодировка не давали им другого выбора. Практически, все джедаи, кто был в войсках на тот момент, там и полегли. Уцелеть после такой эпичной резни удалось лишь очень немногим воинам Света.

— Оставшиеся джедаи будут нами найдены и уничтожены, — продолжал заливаться соловьем Палпатин. — И всех, кто с ними сотрудничает постигнет та же судьба.

— Это точно, — усмехнулся я. — За Палычем и нами не заржавеет. С джедаями у нас теперь разговор короткий.

Немногие джедаи смогли тогда уцелеть и избежать истребления от рук своих солдат-клонов. И одним из них был магистр Йода. Я бы удивился. Если бы было иначе. И тут дело не в каноне. Такого матерого монстра как Йода просто так не убить в рукопашной схватке. И каким-то там неодаренным клонам это не под силу. Для них этот зеленый, низенький чебуратор слишком крут. Понятное дело, что он нашинковал световым мечом всех своих неудачливых убийц и скрылся в неизвестном направлении. Чтобы попасться в ловушку. Которую для него и ему подобных приготовили уже я и канцлер Палпатин. Связь Корусанта с остальной галактикой все еще была прервана. Только Палпатин мог общаться по специально выделенному каналу с нашими войсками во Внешнем Кольце. По нему он свой убийственный приказ клонам и отдал. Кроме этого, появился еще один канал связи, который заработал. В захваченном мною Храме Джедаев имелся очень мощный передатчик межзвездной связи. Перед штурмом Храма мы его старательно глушили. А теперь решили использовать для поимки уцелевших джедаев. Никто из них ведь не знал, что, действительно, произошло на Корусанте. Связи то до этого с ним не было. А после захвата Храма я распорядился снять глушилку с храмового передатчика. После чего, он заработал в автоматическом режиме, призывая всех выживших джедаев вернуться на Корусант. В каноне Йода и Оби-Ван Кеноби использовали передатчик в Храме, чтобы предупредить джедаев об опасности. О том, что от столицы Республики теперь стоит держаться подальше. И там Храм после его захвата совсем не охранялся. И после такого ляпа Дарта Вейдера кто-то там назвал самым крутым военачальником в этой галактике? М-да! Тяжело, видимо, было у канонного Палпатина с кадрами? Если он такое важное дело доверил этому раздолбаю. Энакин Скайуокер же в каноне был сам выходцем из джедаев. А джедаи они такие! Своеобразные полководцы. Эти вполне могут с очень большими потерями захватить какое-нибудь стратегически важное место. И тут же его покинуть. Правильно! Нахрен его охранять то? Вот и шастали потом по взятому штурмом Храму все, кому не лень. Ни охраны тебе, ни пригляда! Но я такой дурью страдать не стал. Я же не джедай. Поэтому, захваченный нами Храм Джедаев, был тут же взят под плотную охрану. Фиг бы кто туда теперь пролез без нашего ведома. После этого, ловушка заработала. Джедаев, прибывавших в звездную систему Корусант, мой флот оперативно перехватывал и уничтожал. В общей сложности, в нашу западню угодило тридцать девять членов Ордена Джедаев. Все они прибывали сюда в счастливом неведении, надеясь найти здесь защиту и убежище. И все погибали. Больше пленные джедаи Палпатину были не нужны. А я, просто, выполнял его приказ: пленных не брать. И знаете, что? Мне он нравился. Джедаев я ненавижу. И цацкаться с ними не собираюсь. Договариваться нам не о чем. У них был шанс сделать эту галактику чище, лучше и безопаснее, но они его профукали. Теперь пришел черед Империи, навести здесь порядок. Кстати, о магистре Йоде. Он оказался одним тех из тридцати девяти джедаев, прилетевших на Корусант. Его корабль был перехвачен двумя нашими разрушителями, которыми командовал мой брат Энакин Нокс. Несостоявшийся Дарт Вейдер смог засечь Йоду, хотя тот и пытался скрыть себя в Силе. Если бы это был кто-то другой, то этот трюк Йоды мог и прокатить. Но Энакин был очень сильным одаренным и пользоваться Силой я его научил очень хорошо. Поэтому, его маскировка Йоды не обманула. В общем, когда мой младший брат понял, кто находится на этом космическом корабле. То он связался со мной.

— Уничтожить. Расстреляйте его издалека своей артиллерией. Ни в коем случае не лезьте на тот корабль на абордаж! — приказал я.

И Энакин Нокс мой приказ выполнил. Ни секунды не колеблясь. Джедаев он тоже очень сильно не любил. Против главных калибров звездных разрушителей даже великий и ужасный магистр Йода оказался бессилен. Против такого не могла помочь никакая Сила. Так погиб один из самых могущественных одаренных в этой Галактике. Прожив долгую жизнь и поднявшись на самый верх во властной пирамиде, этот зеленокожий коротышка неизвестной расы умер банально и совсем не эпично. Его тело потом было обнаружено среди обломков его корабля, дрейфующих в космосе. И тут, в отличие от канона, он не растворился в Силе. Не стал Призраком Силы. Впрочем, и в каноне этот зеленый чебуратор тоже не смог уйти достойно. Сдохнув как крыса в изгнании на дикой планете посреди вонючих болот. Я этого персонажа никогда не уважал. Ну, разве можно уважать такого вот трусливого чмошника, который похерил дело жизни Ордена Джедаев и не нашел в себе смелости бороться за него до конца? Он же мог возродить свой Орден? Мог! Почему он этого не сделал, а тупо прятался в болоте и жрал всякую дрянь? Почему он не сражался потом против Империи? Почему не присоединился к повстанцам, боровшимся против Палпатина? Почему трусливо слился и свалил в туман? Почему?!!! Вот как такого персонажа можно уважать? Много более достойных джедаев погибли, а этот в каноне выжил. И продолжал жить своей никчемной жизнью. А ведь он мог бы стать лидером и знаменем борьбы за свободу и демократию. Но видимо, этот хитропопый ксенос сам не верил в те идеалы, которые он так долго проповедовал на всю галактику. А значит, и сражаться за них не хотел. В принципе, Йода мне очень сильно напоминал типичных лидеров тоталитарных сект и проповедников терроризма. Те тоже призывают своих сторонников воевать и умирать за свои идеалы. Но сами вот в бой не лезут, предпочитая работать языком, а не сражаться. Мерзкие уроды! Вот они кто. И Йода был на них очень похож. Все его поступки в каноне об этом говорят. Чмошник зеленый, ушастый, обыкновенный. Лучших слов об этом ксеносе, перед которым когда-то трепетала вся галактика, я вспомнить не могу. Сдох и хрен с ним!

— Это было трудное время, но мы прошли испытание, — вещал дальше Дарт Сидиус. — Джедаи покушались на мою жизнь. Запись этого происшествия вы уже видели. Там эти воины Света показали свое звериное лицо, сознавшись перед камерой, что пришли меня, именно, убивать, а не арестовывать. Им было наплевать на наши законы и демократические процедуры, на которых базируется наше общество. Я должен был погибнуть тогда под джедайскими мечами вместе с нашей демократией. Которая дает право всем разумным существам участвовать в государственном управлении Галактической Республикой. Мы все равны перед законом и все имеем равные гражданские права и свободы. Республика не ограничивает своих граждан по цвету кожи, расе или вероисповеданию. Любой в нашем демократическом обществе может стать сенатором или канцлером. Любой. Даже лорд ситхов, которым я являюсь! И за эту свободу я благодарен нашей демократии. Она не делает различий между нами. Однако, джедаи думали по-другому. Эти скрытые тираны манипулировали и интриговали в Республике, уничтожая всех неугодных их тоталитарному режиму. Почему я сразу не открылся вам, что являюсь ситхом? Признаюсь, честно. Я боялся. Я хорошо знал джедаев, которые на протяжении тысячелетий уничтожали последователей моей религии. Ситхи были их идеологическими врагами. Опасными для политики и власти Ордена Джедаев. Поэтому, я скрывал свою сущность до последнего момента. Признайте, что многие из вас тоже боялись джедаев. И мало кто мог открыто высказаться против них. Они держали нашу демократию за горло, указывая как тираны, что нам делать и как нам жить. Но теперь, когда демократия в нашем великом государстве победила. Когда диктат джедаев пал. Мы можем вздохнуть спокойно и больше не бояться. Я не боюсь! Мы не боимся! Джедайскому террору пришел конец!

После этих слов в помещении Сената разразилась настоящая буря. Сенаторы вскакивали со своих мест и восторженно аплодировали канцлеру Палпатину. Который с доброй улыбкой слегка наклонил голову, пережидая эту волну эмоций. И здесь он выглядел в этот момент гораздо лучше, чем в кино. Никакого морщинистого, злобного, желтоглазого монстра здесь не было. Дарт Сидиус выглядел отлично. Представительный, седовласый человек с благородным лицом и доброй улыбкой. И его лицо не было обезображено страшными шрамами. В этой реальности Палпатину не пришлось перенапрягать и уродовать свое тело, пуская Молнию Силы в магистра Винду. Ничего этого здесь не было. Канцлер даже не стал прикасаться к световому мечу, когда Пло Кун с магистрами-джедаями пытался его убить. Мы сами с ними управились. И Палпатин здесь не получил ни единой царапины. Надеюсь, что это положительно скажется на продолжительности его жизни. А то ведь на нем тут много чего держится. Мне совсем не хочется увидеть развал Империи из-за того, что Палыч загнется от слабого здоровья. Я хочу, чтобы он жил долго. Очень долго. И Сила позволяет своим носителям продлевать жизнь. Я вот могу прожить не менее двухсот лет, если никто меня не остановит. А тот же Йода по слухам прожил девять сотен лет. В общем, среди одаренных долгожители встречаются гораздо чаще, чем среди обычных разумных. Надеюсь, что сейчас Палпатин протянет еще очень долго. Здоровье то сейчас у него нормальное.

— Война окончена, — снова продолжил говорить Палпатин. — Сепаратисты побеждены, и восстание джедаев провалилось. Мы стоим на пороге нового мира.

Да, война с Конфедерацией Независимых Систем подошла к концу. Только здесь Палпатин послал на Мустафар Дарта Мола. Впрочем, этот ситх справился с этой миссией ничуть не хуже, чем Дарт Вейдер в каноне. Забрак легко и быстро перебил весь Совет Сепаратистов. Всех лидеров КНС, что еще оставались живы к этому моменту. Они сделали свое дело и больше были не нужны Палпатину. И тот от них избавился самым кардинальным способом. Зачистил под корень. Затем Дарт Мол с центральной аппаратуры сепаратистов отправил кодовый сигнал, который отключил всех дроидов КНС. По иронии судьбы сепаратисты придумали его, чтобы обезопасить себя от использования армии дроидов против КНС. Эдакая страховка на случай мятежа дроидов или предательства. И теперь все дроиды противника оказались выключенными. Так как они составляли основу военной силы КНС, то большинство планет и укреплений сепаратистов сдались республиканским войскам. Им, просто, вдруг нечем стало воевать. Война Клонов была окончена. Конечно, во Внешнем Кольце еще остались отдельные очаги сепаратизма. Но организованной силой они уже не были. И все понимали, что Республика их додавит очень быстро.

— Ради укрепления нашей безопасности и сохранения стабильности Республика будет преобразована в первую Галактическую Империю, во имя сохранности и ради блага общества! — декламировал, добавив торжественности в свой голос, канцлер (ой нет теперь уже император) Палпатин. — Управлять империей будет Сенат и державный повелитель, избираемый пожизненно. Мы Империя, управляемая большинством. Империя с новой конституцией. В Галактику придут единый закон, единый язык, единый порядок и просвещенное правление одной личности. Коррупция, поразившая Республику в последние годы, никогда не найдет опоры в нашей Империи. Мы расправимся с бюрократией, позволившей движению сепаратистов бесконтрольно развиваться. Имперские вооруженные силы обеспечат торжество закона во всех частях нашего государства. При Новом Порядке все наши убеждения и свободы будут защищены силой оружия. Мы не уступим врагам ни пяди своей земли и вместе выступим против любых угроз, внешних и внутренних. Пусть слышат враги Империи: кто бросит вызов нашей решимости, тот будет раздавлен. Дело, которое мы начинаем, будет трудным. Но граждане Империи готовы к трудностям. Благодаря нашим усилиям, галактика сменила войну на мир и анархию на стабильность. Миллиарды живых существ теперь видят перед собой спокойное будущее. Мы прошли испытания и стали сильнее. Мы идем вперед как один народ. Как граждане первой Галактической Империи. Десять тысяч лет мира начинаются сегодня!

Я слушал как сенаторы вновь разразились овациями, поддерживая конец речи своего императора восторженным ревом. Сейчас они были счастливы, вручив свою судьбу в руки одного человека. Посмотрим, как они потом запоют. Когда поймут, что он не собирается делиться с ними властью. Наверняка, сейчас среди них рукоплещут будущие спонсоры терроризма. Те, кто будет потом субсидировать и организовывать движение повстанцев. Как они там в каноне назывались? «Альянс за восстановление Республики», вроде бы? Думаю, что здесь он тоже появится со временем. Когда олигархи поймут, что император хочет править единолично. И что никакого влияния на него у них нет. Вот тогда и появятся очередные борцы за свободу. Наивные дурачки, которых будут дергать за ниточки богатые и влиятельные люди и нелюди, которых император оттеснит от элитного корыта. Разумные же ничему не учатся и все время наступают на одни и те же грабли. И Война Клонов их тоже ничему не научила. Подрастет новое поколение, которое с радостью пойдет умирать за красивые и недостижимые идеалы свободы и демократии. А я постараюсь, чтобы в этой реальности история пошла по другому пути. Чтобы Империя существовала долго и счастливо. Я постараюсь приложить к этому все свои Силы. Ведь, в этой новой галактике жить моим детям. Империя превыше всего! Таков Путь!

2021 г.


Оглавление

  • Глава 1 О привалившем счастье
  • Глава 2 О важных переговорах
  • Глава 3 О голосе из прошлого и крепких клятвах
  • Глава 4 О походе за покупками и больших кораблях
  • Глава 5 О вооружении пехоты
  • Глава 6 О воспитании подрастающего поколения
  • Глава 7 О пиратах и ловле на живца
  • Глава 8 О шпионских играх и мести
  • Глава 9 О свадебном приключении
  • Глава 10 О егерях и браконьерах
  • Глава 11 О детских обидах и пополнении рядов
  • Глава 12 Об интригах и материнской любви
  • Глава 13 О демократии на Набу и делах семейных
  • Глава 14 О начале большой войны
  • Глава 15 О пользе хорошей подготовки
  • Глава 16 Об охоте на крупную дичь
  • Глава 17 О вербовке и страшных тайнах
  • Глава 18 Об испытании нового оружия
  • Глава 19 О потерях и победах
  • Глава 20 О жадности и ее последствиях
  • Глава 21 О безопасности тыла
  • Глава 22 О грандиозной западне
  • Глава 23 О неудавшемся перевороте
  • Глава 24 О самом главном штурме
  • Глава 25 О речи императора



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке