КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

За Гранью Доступного: Новая сила (fb2)


Настройки текста:



За Гранью Доступного: Новая сила

Пролог

2045 год от рождества Христова. Школа на окраине свободного города Ка-Леин. Недалеко от великой Московской пустоши, потенциально не зараженная область.

Шел урок истории у девятого класса, практически все ученики, как это обычно бывает, спали на партах. Учитель, уже немолодой мужчина лет пятидесяти, рассказывал про новое время и последнюю войну, как вдруг, заметил поднятую руку с крайнего ряда. Тем, кто поднял руку, оказался Крис — год назад переведенный в их школу ученик. У него было что-то с родителями, но никто особо не поднимал эту тему, в последнее время в неполной семье или сиротами росли очень многие и большинство людей к этому привыкло и относятся нормально.

— Да, Крис? — устало выдохнув, спросил учитель.

— У меня появился один вопрос. — приподнявшись с места, сказал мальчишка тринадцати лет.

— Какой же?

— Зачем этот обруч на вашей шее, вы что, маг? — выпалил мальчишка, указывая на шею учителя.

В это время треть класса, предвидя интересный рассказ, обратилась в слух. Учитель еще раз вздохнул и, подумав немного над ответом, сказал:

— Правильно говорить зараженный. Обруч нужен для того, чтобы я не использовал свои силы, если попробую использовать выше дозволенного минимума, то через несколько минут здесь будет наряд полиции.

Учитель думал, что вопрос исчерпан и уже собирался продолжить урок, но мальчишка не унимался:

— А как вообще появилась магия. Просто на уроке биологии нам это так и не объяснили! — с ноткой обиды в голосе задал следующий, вопрос мальчик.

— Так, до звонка осталось пять минут, все вопросы не по теме урока на перемене. — сказал учитель и все таки продолжил рассказ темы.

Прозвенел звонок и учитель ушел в кабинет. Он как раз заканчивал заваривать чай, когда услышал стук в дверь.

— Виктор Александрович, можно?

— Крис, все таки пришел, заходи. Так что именно тебя интересует? — достав вторую чашку и поставив на стол, спросил учитель.

— Эм, нууу, в принципе, всё.

— На всё у нас не хватит времени, звонок на урок через четыре минуты, у меня это был последний урок, а вот тебе нельзя пропускать.

— Хватит времени, у меня это тоже был последний урок.

— Так, ну похоже, на этот раз, тебе повезло, садись, бери чашку. — закончив разливать чай по кружкам, сказал мужчина.

Мальчик нашел второй стул и сел за стол напротив учителя. Он взял в руки чашку и принялся дуть на нее, ожидая начало рассказа.

— Начать с основ, еще со времен появления?

— Ага, я много болел в прошлом году и пропустил эту тему.

— Хм хм хм, не знаю уж зачем тебе нужна эта информация, но для начала надо бы вспомнить все в деталях. — стуча пальцами по столу и дуя на чашку, задумчиво пробормотал учитель. — Так, все началось в 2015 году, практически ровно тридцать лет назад. Группа европейских ученых обнаружила, как они думали, новое заболевание и назвали его вирус Альфарского-Майерса, в честь двух ученых открывших его. Один из них, Майерс, кстати заболел им и умер. — учитель отхлебнул чая и, поморщившись, бросил в него пару кубиков сахара. — Так, на чем я остановился? Ах да, заболевание, по началу подумали, что это какой-то новейший подвид рака, так как во время болезни, внутри сердца, образовывалась опухоль, но возможность передачи заболевания абсолютно любым путем, а также скорость роста опухоли заставили ученых пересмотреть свои взгляды. Сама опухоль была небольшой, горошиной, диаметром сантиметра в два, причем, почти у всех заболевших, размер был практически идентичен.

Уже к 2018 году, огромное количество людей на земле имело это заболевание, опухоль в целом не мешала работе сердца, но механизм передачи болезни и способы ее лечения так и не нашли. Оказалось, что удалить хирургическим путем опухоль не представлялось возможным — человек просто погибал. Так что, заболевшие люди хоть и ходили регулярно на обследования, но продолжали жить своей обычной жизнью. К слову, ученые так и не смогли определить, откуда же появилась эта болезнь, Китай винил Америку, Америка винила Китай, Европа винила Россию и так далее. К тому же и условия передачи вируса не были определены, человек мог неделю работать в окружении больных и не заразиться самому, но заразиться при минутном контакте с любым другим человеком, даже не зараженным. Так, это, собственно, была история появления вируса. — выпив уже изрядно остывший чай сказал мужчина.

— Так, а дальше то что было? — тоже выпив чай спросил мальчик.

— Дальше… — снова налив в кружки чая сказал учитель. — А дальше, можно сказать, начался ад. В 2019 году, внезапно, опухоли начали меняться: уплотнилась и изменилась их структура, они кристаллизовались, от них пошли новые нервы ко всем частям тела. Уже на этом этапе многие не выдерживали и умирали. Но затем, начинало меняться тело: уплотнялись и становились более прочными кости, мышцы, немного видоизменились внутренние органы, повысилась их эффективность. Также, совсем чуть-чуть, изменился мозг, как конкретно я не знаю, это надо спрашивать у биологов, но вроде как он стал более устойчивым к повреждениям и мог с большей скоростью обрабатывать большие объемы информации. Ну и итогом всех этих изменений стала просто огромная смертность, выжила только одна пятая больных.

После этого, выживших стали называть магами. Оказалось, что та опухоль, это своеобразное ядро, способное в больших количествах генерировать особую энергию. К слову, я могу тут с вами работать потому что после изменения тела, заразность человека резко падает и заразиться очень и очень сложно. В основном, заболеть сейчас можно только находясь в контакте с магом, активно использующим свою энергию. Пока все понятно? — внимательно посмотрев на ученика, спросил учитель.

— Да, пока да. — для наглядности сопроводив свой ответ кивками, ответил мальчик.

— Это хорошо, так, это у нас был 2019 год, так называемый "Переходный этап". А далее, все быстро покатилось вниз по наклонной плоскости. Человечество разделилось на два лагеря — маги и не маги, расизм процветал во всем своем великолепии, человека, поддерживающего магию, даже не мага, вполне могли сжечь на костре собственные соседи или же родственники. Практически во всех государствах начались кровопролитные гражданские войны и, буквально за пять лет, мир оказался на грани гибели. Мне повезло, что в то время, я жил с родителями в отдалённой деревушке, иначе ошейником на шее я бы не отделался. Большинство стран распались, началась эра городов-государств, с собственным правительством, законами, и отношением к магам. — учитель отпил немного чая и снова забросил сахар.

Еще через пару лет выяснилось, что болезнь может поражать не только людей, но также животных и растения, изменяя их впоследствии. Правда, у них заразность, как оказалось, была на пару порядков меньше, но не суть. Далее, в 2027 году, был основан наш город. Ну тут рассказывать нечего: два кольца стен, наружнее и внутреннее, между кольцами расположены поля, шахты ресурсов и различные заводы и фабрики, сам диаметр внешнего кольца города равен примерно пятидесяти километров, во внутреннем кольце расположился, собственно, сам город — жилые дома, магазины и так далее. Впрочем, это к магии уже не имеет отношения. Этого достаточно? Я удовлетворил твое любопытство? — посмотрев на полу-пустой чайник, задал вопрос мужчина.

— Не не не, подождите пожалуйста, вы же так и не рассказали о самой магии! — воскликнул мальчик, сидящий напротив.

— Ах, да, точно. — покачав головой ответил учитель. — Тэкс, магия, ну тут будет проще всего обьяснить на примере. — на этих словах мужчина полез в ящик стола, покопавшись в нем минуту, он достал прут арматуры в палец толщиной и положил его на стол. — Собственно магия, известная человечеству, делится на 2 раздела: боевая и не боевая, а боевая, в свою очередь, делится на усиление тела энергией и непосредственное применение этой самой энергии вне тела мага — в виде заклинаний или по отношению к оружию. Не боевая же магия представляет из себя различную магическую инженерию: создание оружия, двигаталей и прочего, перечислять можно бесконечно долго. Нас, конечно же, интересует боевая, верно? — дождавшись утвердительного кивка ученика, мужчина продолжил. — Маг и так, сам по себе, несколько сильнее обычного человека, но, используя энергию для собственного усиления, можно добиться поистине выдающихся физических показателей. — на этих словах он, не обращая внимание на писк обруча на шее, легко согнул арматуру и завязал ее в узел.

— Ого, круто. — воскликнул мальчик, разглядывая арматуру.

— Это у нас было усиление тела, дальше, на очереди, заклинания — маг, мыслью, образует нужную форму и запитывает ее энергией, тут нужно максимально четко и ясно представлять себе, что ты хочешь добиться — создать огромный огненный шар или же небольшой огонек. — тут учитель выставил руку и, на расстоянии в пару сантиметров от нее, появился небольшой огненный шарик, ошейник на его шее запищал сильнее. — Далее у нас довольно сложная тема, применение энергии по отношению к оружию. По сути, это те же заклинания, но наложенные на физическую структуру, будь то меч, булава или же пистолет. Если усиливать боеприпасы, например пулю, то требуется вложить большое количество энергии или же сделать заклинание самоподдерживающимся, что довольно сложно и не каждый маг с этим справится. — на слове "справится", он снова взял в руку арматуру и создал вокруг нее небольшой кокон из пламени, ошейник взбесился и перешел на постоянный писк.

— Ну вот, перестарался, через пять минут здесь будет полиция, так что надо заканчивать. Что тебе еще интересно?

— Элементы и стихии, я знаю, что некоторые маги повелевают огнем, другие воздухом, а третьи вообще природой.

— Ну тут все просто. Когда маг только начинает использовать магию, он инстинктивно понимает, какую стихию или же элемент ему стоит использовать, но это сугубо индивидуально для каждого. Так то и я могу заморозить что то, или же управлять воздухом, но, так как у меня предрасположенность к огню, другими стихиями я буду управлять сильно хуже. — мужчина встал со своего стула и подошел к окну.

— На этом все, к слову, зачем тебе была нужна эта информация?

— Мои родители были учеными, изучающими болезнь, их убили три года назад. Я видел лишь обгоревшие тела, которые спасатели вынесли из дома, мне сказали, что это сделал маг.

— Ты видел того, кто сделал это?

— Нет, я узнал о том, что это сделал маг, от работника службы по контролю заражения. — после слов мальчика, учитель скривился.

— Без подробностей?

— Без подробностей.

— Черт, запомни Крис, мир не так прост, как кажется на первый взгляд. И верить всем наслово уж точно не стоит, особенно им…

Глава 1

Прошло 10 лет.

Наш грузовик несся по направлению к цели и я, слушая переговоры по радио, решил в последний раз проверить все свое снаряжение. Я конечно доверял нашим техникам, но все-таки лучше проверить все самому.

Подойдя к своему бронекостюму, я начал беглый осмотр, попутно запустив внутреннюю диагностику систем. Костюм представлял из себя некую смесь космического скафандра и брони сапера: 2 метра в высоту, оснащенный собственным защищенным источником энергии, гидравликой и несколькими баллонами воздуха на случай, если внешняя среда вдруг станет непригодной для дыхания — он являлся самой настоящей передвижной крепостью. Внешняя броня состояла из смеси керамики и кевлара в несколько слоев, внутренняя же представляла из себя бронекапсулу из вольфрамо-титанового сплава, внешняя броня должна остановить кинетику, а внутренняя магию. Шлем был также двухслойный, но перед ним еще крепилось прямоугольное бронестекло толщиной больше сантиметра.

Все было в порядке и я перешел к своему вооружению. Боевой молот по виду напоминающий кувалду из все того же сплава, тут априори все в полном порядке, далее тяжелый штурмовой щит, трехслойный к слову, передний слой из высокопрочной стали, далее слой керамики и наконец задний слой, там где рукояти, из все того же любимого всеми вольфрамо-титанового сплава. Этот сплав используют из-за того, что он крайне плохо разрушается магией и при этом обладает очень высокой физической прочностью. Его повсеместно используют в магических двигателях, вооружении и различной инженерии, а в шахтах по добыче компонентов сплава ежегодно умирает огромное количество человек.

Впрочем это я отошел от темы, с щитом, как и с молотом, все было в отлично и я приступил к последнему элементу — 9-мм полуавтоматическому пистолету. К нему шли три полных магазина антимагических пуль, каждый на 15 патронов. Я проверил затвор, автоматику, индикатор боезапаса, все было в норме, все же не стоило опасаться подставы со стороны техников.

Я посмотрел на экран навигатора, до точки высадки оставалось пять минут езды, пора бы и одеваться. Я быстренько натянул броню, минуту простояв рассматривая рисунок на бронестекле шлема, там была красная голова демона: рога, горящие глаза, все было при нем. Собственно, из-за этих рисунков наш отряд и получил наше название "Демоны". У каждого из десяти человек отряда на каком-нибудь элементе снаряжения был этот рисунок. Всего было создано четыре отряда, практически идентичных нашему, но вот собственное название было только у нас.

Мы почти подъехали к цели, по рации в грузовике я уже услышал о большом количестве раненных среди полиции и регулярной армии — все, как обычно при столкновении с магами. Бой предстоял трудный, тем более враги засели в здании, что сильно усложняет работу нашим снайперам, которых мы высадили несколько минут назад около старой высотки. Проехав кордон полиции мы заехали на оцепленную территорию. Грузовик, развернувшись, остановился напротив нужного нам здания, задними дверями ко входу.

Командир скомандовал на выход и я, прихватив щит и молот, вышел из машины. Моросил мелкий дождик, я попытался утереть перчаткой воду с бронестекла, но лишь размазал ее, ну и к черту. Сдвинувшись чуть вперед, я выставил щит и закрыл им выход из машины. Моя задача в нашем отряде — принять весь огонь на себя и связать магов боем, при этом желательно еще и самостоятельно нейтрализовать их, ведь заплатят за это больше. Я еле прошел отбор на это место, потому что при отборе были особые требования к физическим показателям, но я со своими 195 сантиметрами роста и почти 90 килограммами веса все же сумел пройти, хоть и с большим трудом. Группой, мы подошли к дверям, пара ударов моим молотом и хлипкое дерево разлетается в щепки — путь открыт. За нашей машиной сгрудились уцелевшие остатки полиции и армии, изначально вызванных на это дело. Поудобнее перехватив щит я двинулся внутрь.

— Жирный вошел, хиляки тоже. — услышал я по рации, а далее был общий смех наших снайперов.

— Так, очкарики, а ну заткнулись там! — рявкнул на снайперов наш командир.

Командир, к слову, шёл прямо за мной. Облаченный в легкий штурмовой костюм, с винтовкой и запасом гранат, он был неким антиподом мне, и, пока я держу магов на себе, должен был уничтожить их.

Мы продолжили путь в полнейшей тишине, удивительно, но ни на входе ни на лестнице нам не попалось ни единой ловушки, что было странно, очень странно, на что интересно маги рассчитывают? Мы начали осторожно входить в зал, расположенный на втором этаже этого здания и, когда последний боец зашел внутрь, за нами упала огромная бетонная плита, закрывая путь к отступлению.

— Черт, снайперы, снаружи что нибудь видно? — осматриваясь спросил командир, но в ответ была лишь тишина. — Эй, очкарики, але, меня слышно? — попробовал он еще раз.

— Командир, связи нет. Вернее, внутри здания есть, а дальше что то глушит. — пару секунд покопавшись в компьютере, сказал наш штатный техник.

— Черт! Не нравится мне это! Ладно, продолжаем путь. — подумав пару секунд, сказал командир.

Я кивнул и вновь двинулся вперед, вся наша группа собралась в кружок за мной и водила стволами во все стороны. Мы подошли к выходу из зала и тут появились первые следы магии: оплавленные, а местами замороженные до дикой температуры стены и потолок, ледяные глыбы, торчащий из пола на пару сантиметров. Я попробовал толкнуть двери, ведущие из зала, но они не поддавались. Пара ударов молотом также не принесла никакого результата.

— Ком, сканер показывает, что за ними больше метра льда неизвестной структуры, похоже, что мы в ловушке. — подойдя к дверям, сказал техник. — Эй, Ком? — обернулся техник к ничего не ответившему Командиру и застыл на месте.

Я почувствовал неладное и резко развернулся на месте, не веря своим глазам. Из лица Командира, ровно между глаз, торчала очень тоненькая, но длинная сосулька. Еще секунду простояв, командир покачнулся и завалился назад.

— Все, быстро за щит! — прокричал я увидев, как из другого конца зала в нас полетел огромный шар огня.

Оставшиеся четыре члена нашего штурмового отряда, как раз вовремя успели встать за мою спину, ровно перед ударом. При попадании в щит, шар взорвался яркой вспышкой и огромной волной пламени брызнул во все стороны, при этом я проскользил пару метров назад.

— Эй, мне кажется вы кое-что потеряли! — выйдя из-за колонны в дальнем от нас углу зала, прокричала девушка с длинными белыми волосами, в руках у нее была ледяная рапира.

Сказав свою фразу, она дернула рукой и к нашим ногам упали отрезанные головы наших четырех снайперов, на их лицах застыл предсмертный ужас. Скрипнув зубами, я вновь встал вперед отряда и приготовился к тяжелому, возможно последнему в жизни, бою.

— Связи с людьми за пределами здания у нас все еще нет? — спросил я у техника по внутренней связи.

— Нет. — ответил он мне.

— Ну раз так, значит готовьтесь продать свои жизни подороже!

— Так точно! — севшим голосом ответили мне остальные.

При критических ситуациях командиром отряда по уставу становлюсь я, так что никто даже не думал возражать моим приказам, тем более все отлично понимали, что договорится не получится — нас просто сотрут в мелкую пыль.

Прошла секунда и на поле боя я заметил и второго участника — мага с длинной, объятой пламенем, тростью и все такими же белыми волосами, судя по его лицу, похоже, он брат девушки. Они переглянулись друг с другом и синхронно двинулись в нашу сторону, мы же, в ответ на это, группой двинулись влево, в попытке не дать им зайти нам во фланг и атаковать нас с двух сторон.

Маги выставили руки в сторону друг друга и между ними начал формироваться шар изо льда и пламени. Закончив формирование заклинания, они взмахнули руками и шар, провисев пол секунды в на одном месте в воздухе, взорвался огромным количеством осколков и на огромной скорости направился к нам. Мне удалось принять практически все осколки на щит, но несколько пролетели мимо меня и мгновенно превратили в фарш нашего стрелка, высунувшегося в неудачный момент.

— Райан, есть чем взорвать стену? — обратился я к нашему саперу, раздумывая, что делать дальше.

— Нет, кроме гранат ничего. — секунду спустя, услышал я ответ.

— Кидай их, не стой без дела. Остальные же, винтовки в руки и атакуйте парня, а я займусь девушкой!

Сказав это, я перевел двигатель костюма в чрезвычайный режим и вколол себе шприц нейростимулятора. И того и того хватит примерно на пять минут работы, что позволит мне хотя бы немного сократить разрыв в физических характеристиках между мной и магами.

Крутанув в руке молот, я, на полной скорости, кинулся на девушку, в это же время в парня полетели гранаты Райана, пули техника и второго стрелка. Тот ловко уворачивался от них посылая в ответ небольшие языки пламени, вырывающиеся из конца трости. Одну гранату он и вовсе отбил тростью обратно в Райана, благо тот успел вовремя увернуться и граната пролетела мимо, угодив в стену. Ранее мы еще никогда не сражались с магами подобной силы, ведь обычно правительство предпочитает устранять таких с помощью артиллерии или авиации. Когда нас вызывали сюда, то указали, что здесь находятся только парочка слабых магов воздуха и один стрелок, вопрос — где же они?

Еще раз внимательно осмотрев поле боя, я не обнаружил присутствия посторонних и продолжил движение в сторону девушки. Она, в свою очередь, отправила в меня несколько ледяных кинжалов и попыталась заморозить пол подо мною, но я вовремя прицепил молот к бедру и, достав пистолет, произвёл в нее несколько выстрелов. Все таки, даже она не могла обогнать пулю, так что ей пришлось потратить некоторое время на уклонение и формирование защиты. Девушка, создала вокруг себя вращающийся купол из льдинок, остановить пулю они конечно не смогут, но вот заставить их сойти с траектории — вполне. Довольно распространенный приём среди магов воды.

Не переставая стрелять, я сократил расстояние и, ударом молота, проломил купол заклинания. Девушка резко отпрыгнула назад, попытавшись отправить в меня заклинание, но не успела. Я, выставив щит перед собой, на полной скорости понесся вперед и ударил её всей плоскостью щита. Послышался хруст и короткий вскрик, после чего девушка отпрыгнула в сторону, выйдя из радиуса поражения щита. +1 в нашу пользу, уже неплохо.

— Элиза, ты в порядке?! — прокричал парень и попытался двинуться в мою сторону, но связка гранат Райана не дала ему это сделать.

Сам же Райан в этот момент хрипел на полу держась за живот, а его внутренности были разбросаны на некотором расстоянии вокруг него.

Стрелок и техник, тоже изрядно потрепанные, огнем своих винтовок заставили парня полностью забыть о своем порыве.

— Я в порядке! Щит этого хрена весит слишком много! — раздалось от девушки в ответ.

Этот ответ немного поднял мне настроение, пусть убить мы их не убьем, но хоть целыми они отсюда точно не уйдут, вон у парня уже есть несколько пулевых ранений в руке и плече. Девушка в это время снова оказалась в моем радиусе поражения, но теперь она старалась держаться от моего щита подальше. Выпустив еще несколько пуль, я закинул пистолет обратно в кобуру и снял с бедра молот. Пришло время заставить ее использовать меч по назначению!

Вовремя заметив удар молота, девушка взмахнула мечом, отклоняя удар в сторону, не рискнув принять молот на жесткий блок. Резкие движения заставляли ее морщиться от боли в сломанных ребрах, а еще теперь она не могла в полной мере использовать левую руку, чему я был несказанно рад.

Она попробовала контратаковать, но напоролась на удар кромкой щита, к моему великому сожалению не достигшему цели — девушка вовремя успела уйти вправо. Все таки я был медленнее её, не на много, но медленнее и в таких ситуациях это было критично. Я ударил щитом об пол, высекая искры и кусочки бетона прям ей в лицо. Девушка, защищаясь, крутанулась на месте, одновременно с этим послав в меня ледяной серп, который достиг цели — я не успел полностью закрыться щитом, так что теперь на грудной пластине брони располагался длинный порез, покрытый коркой магического льда.

Краем глаза я заметил приближающийся объект и инстинктивно дернулся назад и в сторону. Мимо меня пронесся огромный столб пламени расплавивший плитку пола и часть бетонной плиты перекрытия. Развернувшись в сторону парня, я заметил своих бойцов, лежащих в лужах крови.

— Черт! Как же все так обернулось! — от досады выругался я.

Ко мне медленно шел парень, из его плеча толчками била кровь, но в целом он был в порядке. Заметив, куда я смотрю, он поднял вверх свободную от трости руку, разжёг над ладонью небольшой шарик огня и прижёг рану. Удивительно, но это помогло — кровь сразу же остановилась, видимо, я многого не знаю об организме магов и, если выживу, то это упущение надо будет устранить. Вместе с девушкой, они встали передо мной и приготовились к атаке.

— Крис, лови! — внезапно услышал я слова нашего техника.

Повернувшись к нему, я увидел как он кидает мне небольшой объект, в котором, посреди траектории полета, я разобрал антимагическую гранату. Где же он ее достал уже навсегда останется загадкой — нам их не поставляют, такие игрушки есть только у регулярной армии.

Поймав гранату, я дернул чеку и подкинул гранату вверх. Заметив недоумение на лицах магов, я улыбнулся и, размахнувшись молотом, отбил гранату прямо в них, как мяч в бейсболе. Припав на колено, я упер щит в пол и приготовился ко взрыву, который не заставил себя долго ждать. Чудовищной силы ударная волна прошла по залу, сметая потолок и часть стен, как на меня в этом аду ничего не упало остается загадкой. Во взрывчатом веществе этих гранат применяется размолотый кристалл энергии, ну тот который образуется в сердце во время болезни, благодаря ему и некоторому количеству заклинаний, наложенных магами работающими на правительство на этапе производства, взрыв и вышел такой силы. Но я не сильно обольщался, это пули и мой молот могли пробить защиту магов, но вот ни коим образом не направленный взрыв гранаты уж точно не мог убить их.

Чувствуя, как кончается действие нейростимулятора, я встал и отключил чрезвычайный режим двигателя — нечего тратить его ресурс попусту. Выйдя из-за щита, я увидел интересную картину: перед братом и сестрой стоял невысокий старик с тростью, в данный момент упертой в пол. Посмотрев чуть правее, я не увидел у парня трость, видимо, старик ее и забрал. Старик был одет в длинное, черного цвета пальто — все-таки на улице давно уже не лето, на голову у него была надета широкополая шляпа, из под которой выбивались уже седеющие черные волосы, а из кармана пальто торчал белоснежный платок без какого-либо узора. Я не обманывался, было ясно, что старик был намного сильнее этих двоих и, раз я еще жив, то значит, что они что-то от меня хотят.

— Вы отлично сражались молодой человек, покажите же нам ваше лицо, дабы мы могли принести цветы на вашу могилу. — с улыбкой милого дедушки произнес старик.

Я не видел смысла упираться или пытаться сбежать и поэтому я, отстегнув пару креплений, стянул шлем. На лице старика проступило удивление, когда он увидел мое лицо, которое он сразу же успешно скрыл за маской дружелюбия.

— Крайне неожиданная встреча, ведь я обещал твоим родителям не убивать тебя, впрочем я им много чего обещал… — последнюю фразу он произнес практически шёпотом. — И раз тут такое дело, то ты будешь жить. — на этом моменте удивился не только я но и брат с сестрой. — Мой тебе совет, не ищи нас, впрочем, если все таки будешь, то начинай поиски с Москвы, вернее с того, что от нее осталось…

— И что дальше? — спросил я.

После своей фразы я сумел уловить лишь вспышку света, после которой сознание сразу же покинуло меня…

Глава 2

В сознание я приходил рывками. Карета скорой, операционный стол, больничная койка. Наконец окончательно придя в себя я обнаружил, что все таки нахожусь в больнице, не соврал дед, отпустил живьем. Попытался встать, но лишь плюхнулся обратно на койку. Черт! Как же все болит!

Решив еще немного полежать я начал осматривать палату. Все было крайне типично: преобладание светлых тонов, односпальная кровать с тумбочкой около нее, шкаф с одеждой в углу комнаты, а у изголовья кровати стоит куча медицинской аппаратуры. Я был единственным больным в этой палате, так что позвать медсестру, или кто тут вместо них, не представлялось возможным. Какой то аппарат пару раз пискнул и замигал зелеными огоньками, через минуту после этого ко мне в палату зашла вполне себе типичная медсестра, а с ней куратор нашей группы — Анастасьеф Григорий, мутный типчик, и думаю разговор с ним предстоит не самый радужный.

Медсестра, подойдя ко мне, вытащила из моей руки катетер капельницы вместе с парой датчиков и, отключив аппаратуру, вышла из палаты.

Я остался наедине с Григорием, в моем состоянии, пожелай он меня убить, я не смогу оказать какое либо серьезное сопротивление. Будто прочитав мои мысли он ухмыльнулся, но не стал доставать пистолет а сел на стул у кровати.

— Не боись, претензий к тебе нет, нам надо лишь точное описание всех событий которые произошли после вашего входа с здание. — поставив на стол пакет мандаринок сказал он.

После мандаринок он включил диктофон на телефоне и приступил к допросу. Мы просидели около часа, я по секундам описал ему бой и события до него, ответив при этом на сотни каверзных вопросов, я тактично умолчал про старика, а на вопрос почему у меня был снят шлем ответил, что после взрыва гранаты мне казалось что шлем расплавился и бронестекло потеряло прозрачность. Григорий на это сказал, что видимо я получил каким то ослепляющим заклинанием сразу после взрыва гранаты и поэтому не мог нормально соображать.

— Ну что Гриш, когда я смогу вернуться к работе? — спросил я когда с допросом было покончено.

— Знаешь, Крис, тут такая ситуация, я вполне мог бы перевести тебя в другой отряд на тех же условиях, но вот незадача, у тебя обнаружена болезнь. — в конце фразы он протянул мне папку с документами, в ней был мой полный рентген, я присмотрелся к сердцу и заметил характерное утолщение горошины ядра.

— Болезнь пока на ранней стадии, но из-за нее мы не можем тебя перевести в другой отряд или принять на какую либо другую работу.

Для меня это был почти что конец, я очень много времени потратил добираясь до этой должности, надеялся разузнать о смерти родителей, а тут такое.

— И что же мне делать? — смотря в потолок спросил я Григория.

— В больнице тебя никто держать не намерен, документы к выписке уже подготовлены, езжай домой, поспи, выпей, подготовься к "изменению". - после своих слов Григорий встал, сложил в портфель диктофон и листы с записями, взял со спинки стула свой плащ и вышел из палаты.

— Чтож, до свидания. — бросил я уже в пустоту все также смотря в потолок.

Через пару минут зашла медсестра, она вколола мне мышечный стимулятор и принесла завтрак, после них она дала мне подписать документ о выписке и вышла из палаты. Теперь я сумел встать, в шкафу я обнаружил обычный серый спортивный костюм и кроссовки, а также кошелек с небольшой пачкой денег — зарплата от Георгия за эту миссию. В тумбочке я нашел вещи которые были на мне на миссии, все помятое и в поту, в таком на улицу не выйдешь. Пошарив по карманам я нашел свой телефон, проверил дату — 23 сентября, я провалялся в больнице целую неделю!

Выйдя из палаты я спросил у медсестры где выход и направился к нему, оказалось что я был в новом военном госпитале в центре города. Улица встретила меня осенней прохладой, низкое серое небо только добавляло уныния. Вздохнув, я направился ждать автобус. Спустя двадцать минут я доехал до частного сектора. Выйдя из автобуса рядом с домом я направился в магазин, по совету Георгия купил ящик пива, а что еще делать то. На улице уже вовсю начинался дождь и я поспешил домой, тут ничего не изменилось: двухэтажный дом со своим участком доставшийся мне от родителей, небольшой прудик на территории и окна выходящие на реку, летом вид открывался красивый, но сейчас опавшие листья, голые стволы деревьев и низкое серое небо портили картину.

Открыв дверь я зашел внутрь, естественно меня никто не ждал, я живу один, девушка ушла от меня еще год назад а новую я пока так и не нашел. Закинув продукты в холодильник я по быстрому сварганил себе ужин и принялся смотреть новости за прошедшую неделю. Произошли несколько атак "Белой свободы" на полицейские участки и шахты титана, видимо пытались освободить своих собратьев. Если мне не повезет то и я отправлюсь копать руду в рабских условиях. "Белая свобода" представляла собой террористическую группировку магов, понятия не имею за что они воюют, я как то никогда не интересовался этим вопросом, но знаю почему именно "Белая" — все дело в магии их главы, она обладает элементом снега, именно элементом, а не там магией воды или воздуха.

Управление отдельным элементом встречается очень редко, но все же встречается, а еще такие маги намного опаснее и сильнее тех что управляют просто стихией. По рассказам они намного лучше управляют магией и могут творить с помощью своего элемента поистине ужасающие вещи. Вообще стихий всего четыре — магия воздуха, воды, огня и земли, прям как в книжках начала двадцать первого века. Все остальное относится либо к элементам либо расположено где то посередине, как например магия жизни и смерти или света и тьмы, там все на самом деле очень сложно и запутано, голову сломаешь пока разберешься.

Допив пиво я метким броском выкинул бутылку в мусорку и лег на диван, самое время снова поспать и хорошенько все обдумать. Сон все не шел и я лишь ворочался в кровати, пытаясь заснуть, в голову лезли всякие не самые радужные мысли о моей дальнейшей жизни, прошло некоторое время и сон все таки смог поглотить меня в свои обьятия. Проснувшись от будильника, я встал с кровати и направился в подвал, спустившись туда я подошел к огромному медицинскому сканеру и запустил его, он достался мне еще от родителей. Я лег внутрь и дождавшись завершения сканирования пошел готовить себе завтрак, компьютер пока как раз обработает результаты. Закончив завтракать я увидел на экране в гостиной тоже самое, что показывали мне врачи, значит хотя бы не обманули, уже хорошо.

Ядро уже выросло и было готово в любой момент перейти на стадию изменения тела, к сожалению время начала, даже примерное, никак не определить, но точно в течение месяца после заражения. Многочисленные опыты показали что изменение начинается только когда человек бодрствует, так что во время того как валялся в больнице я априори не мог начать меняться. Я заказал доставку продуктов на неделю вперед и принялся ждать начала. У меня был сильный мандраж, ведь ученые так и не выяснили какой человек может пережить изменение а какой нет, а вероятность смерти в 80 % уж точно не внушала оптимизм. Иногда, человек с тучей хронических заболеваний легко переносит изменение, попутно излечиваясь от них всех, а иногда здоровый как бык человек умирает в муках еще на первых стадиях изменения.

К вечеру третьего дня начались первые признаки изменений — резкое повышение температуры и чесотка по всему телу. Это начало меняться ядро, от него появлялись дополнительные нервы по всему телу, а также вокруг ядра, в сердце, образовывался эдакий мешочек из мышц и сухожилий. Еще меня волновало то, что половина ящика пива уже была выпита к этому моменту, впрочем я не унывал, ведь у меня была вторая половина, а также я уже заказал у службы доставки еще два ящика пива и бочонок коньяка. Их должны привести завтра. Так продолжалось два дня. Я мог следить за всеми изменениями с помощью медицинского сканера оставшегося от родителей, он представлял собой капсулу, которая в автоматическом режиме может полностью отсканировать тело человека и взять нужные анализы. Она расположилась в подвале моего дома, около подземного гаража, который в свою очередь был нашей семье абсолютно не нужен, ведь машины у нас никогда не было.

Через три дня ядро закончило свое изменение. Думаю, если все продолжится также, то мне потом придется лечиться от алкоголизма, впрочем, это будет меньшая из моих проблем. Я пока даже не знаю, что делать дальше, если все таки смогу пережить изменение, но знаю точно, вешать себе на шею ошейник я точно не собираюсь. Через день начали болеть кости, вот уж не думал, что кости могут болеть, оказывается могут. Сканер показывал, что они стали прочнее примерно в четыре раза, а также тяжелее на 20 %. После костей начало меняться сердце и сосуды, тоже один из самых важных и сложно переносимых этапов изменения. По статистике, на этапе изменение сердца умирает около 30 % человек, еще 30 % умирает на этапе изменения мозга, последнем этапе, остальные 40 % погибают на остальных. На этом этапе я старался как можно меньше двигаться и поменьше пить алкоголя, приходилось терпеть боль просто так. Пару раз упав в обморок я все таки пережил это, сразу выпил бутылку коньяка, вроде полегчало.

На этапе изменения легких было трудно дышать, но это было относительно просто перенести, как и изменения других органов. Но вот во время изменения пищеварительной системы постоянно хотелось в туалет, благо мне не нужно было выходить из дома, а туалет удобно расположился на первом этаже, около гостинной. Наконец с органами было покончено, сканер показывал общую повышенную эффективность всех моих органов, улучшился иммунитет, сердце могло гонять больше крови, а несварение желудка мне уж точно больше не грозило. Настал черед мышц и кожного покрова. Чувствовать как будто твои мышцы постоянно разрывают, поджаривают и сращивают воедино довольно неприятно. По коже будто проводили тучей невидимых лезвий, а чесотка уж точно обошла даже этап изменения ядра, где она тоже была нехилой.

Вот так, потихоньку, за две недели, практически прошло мое изменение, остались только мозг и органы чувств. По многословным рассказам — их изменение будет очень неприятно. Я заранее убрал подальше все острые предметы, а на лестнице повязал несколько веревок, дабы не свалиться с нее во время изменения. Я ходил по дому и перекладывал нужные мне вещи на их места, попутно старательно запоминая где что лежит. Заранее приготовил большое количество еды и убрал ее в холодильник на верхние полки, окна плотно зашторил, а на дверь повесил табличку "не беспокоить".

Наконец начался этот последний этап. Сначала уши стали слышать все хуже и хуже, до тех пор пока я полностью не потерял слух, я мог стоять вплотную около динамика телевизора но не слышать ровным счетом ничего. Затем начал теряться вкус и обоняние, это я мог перенести без особых проблем. Вслед за вкусом и обонянием пропали тактильные ощущения, это было уже совсем неприятно, но тут меня выручило то, что большая часть еды которую я приготовил была жидкой, и жевать не требовалось, а не то бы я стопроцентно откусил себе язык.

Во время всего этого глаза исправно работали, но тут начали отказывать и они, по началу не заметно, но с каждым часом все сильнее и сильнее, и вот на четвертый день я перестал уже что либо видеть. Я лежал на кровати, но абсолютно ничего не слышал и не видел, слава богу, что вернулась хотя бы часть тактильных ощущений, иначе это был бы вообще край. Через пару часов, по моим субъективным меркам, начал меняться и мозг. Я начал соображать все хуже и хуже, но ко всему этому добавились галлюцинации.

То старик с последней миссии с лицом моего школьного учителя истории, то какой то практически прозрачный шарообразный сгусток, постоянно переливающийся всеми цветами радуги. Я видел мать, отца и школьных друзей, они говорили со мной, но слов я не понимал, и видя, как я не понимаю их, они расстраивались и исчезали. Внезапно я оказался в белом кубическом помещении, свет шёл со всех сторон и его источник я обнаружить не мог, как не мог найти и свое тело.

Я посмотрел влево, и стена отъехала в сторону показывая мне разговор со школьным учителем десятилетней давности, я был сторонним наблюдателем, и никак не мог повлиять на него, вот в комнату врываются бойцы спецотряда и берут учителя на прицел, готовясь стрелять, но замечая меня опускают оружие. Вслед за ними в комнату вбегает директор школы и служба по контролю зараженных, учителя уводят, а меня тщательно допрашивает работник службы контроля, после этого момента я не видел учителя, ходил слух, что его отправили в шахты.

Стена закрылась, а я повернул голову направо, там я увидел день когда убили моих родителей, я стою перед нашим домом и смотрю как выносят тела, рядом со мной стоит все тот же работник службы контроля и с каменным лицом рассказывает о том, что произошло. Меня хотели отдать в детдом, но мне нашли опекуна, который согласился присматривать за мной, все это он делал ради возможности забрать мой дом, но к тому моменту я уже был не настолько глуп и вовремя понял его замысел. В четырнадцать я сумел отделаться от опеки и начать жить самостоятельно, на пособие.

Стена снова закрылась и неведомая сила заставила меня перевести взгляд вперед, там стоял старик с последней миссии, но вместо головы у него был тот переливающийся сгусток из предыдущих галлюцинаций, за ним, полукругом, собрался мой отряд, все были покрыты с ног до головы грязью и запекшейся кровью, а вместо лиц был темный провал. Старик ударил тростью об пол, а мой отряд синхронно отдал честь.

Стена закрылась и все помещение потемнело, я осмотрелся но ничего более не открылось, спустя мгновение подо мной образовалась просто титанических размеров воронка ведущая во тьму, куда меня и начало затягивать. Попытки к сопротивлению были тщетны и меня поглотила тьма…

Я очнулся лежа на своей кровати, около носа была лужа запекшейся крови, внезапно потолок разьехался в стороны и передо мной опустился огромный экран, с него на меня смотрело лицо отца…

Глава 3

— Мой дорогой Крис, сынок, к сожалению, тут даже и нечего сказать, кроме классического: "если ты это смотришь, значит меня больше нет", эта запись должна активироваться если ты заболеешь и сумеешь пережить изменение, ты можешь недоумевать — как система узнала, что ты выжил. Ответ прост: в стенах, по всему дому, установлены небольшие детекторы магической энергии, пока изменение не закончится, ядро не будет генерировать энергию. Тело мага, после изменения, в пассивном режиме, постоянно выпускает небольшое количество энергии наружу, ее и обнаруживают детекторы, правда на расстоянии всего в пару метров, но речь сейчас вообще не об этом, речь о том, что я умер и вероятно, не своей смертью. — на этих словах отец выдохнул и отпил воды из стакана, стоящего на столике около него. — Так вот, как каждый порядочный отец, я должен оставить тебе наследство, мы, с твоей мамой, некоторое время работали над одной системой, возможность конвертации магической энергии в электрическую известна уже давно, хоть ее кпд и не высок, но это работает и работает исправно, а вот конвертировать электрическую энергию в магическую пока не смог никто, мы же, как ты уже наверное догадался, смогли. — отец поправил воротник своей рубашки и оглянулся вокруг. — Сейчас же как люди добывают эту энергию, берут ядро энергии животного или растения, разрушают его внутри сферы из вольфрамо-титанового сплава и собирают в накопители высвободившуюся энергию, метод крайне варварский и о каком то стабильном получении энергии можно и не думать, ты наверное мог бы спросить: "но почему не попросить людей сливать напрямую в накопители свою энергию?", тут ответ тоже прост, человек не может передать свою энергию куда либо, не преобразовав ее в заклинание, а если ты просто долбанешь по накопителю огненным шаром, то логично, что ничего не произойдет, только накопитель зря испортишь. — отец достал из кармана книжку и показал ее камере. — Тут, находятся наши исследования на тему прямой конвертации электрической энергии в магическую, но любое исследование ничто без практической модели, ее, как и блокнот, ты найдешь в подвале нашего дома, я снимаю это, поэтому что нам начали поступать угрозы от различных компаний по производству накопителей и собственно их зарядки, они каким то образом прознали о нашем исследовании, и конечно же не хотят терять бизнес. На последок. — отец снял очки и внимательно всмотрелся в камеру. — Крис, сынок, поменьше доверяй правительствам, а в особенности различным учреждениям контроля за магией. — после этого отец подошел к камере и отключил ее, я сумел расслышать лишь прощальное "Мы любим тебя".

У меня в глазах стояли слезы, но пересилив себя я встал и отправился в подвал, стараясь не думать о том, что я теперь маг. В подвале меня ждал немаленький такой сюрприз, задняя стена гаража отъехала в сторону и открыла путь в просторное помещение. Когда я зашел внутрь свет включился самостоятельно, передо мной стоял какой то объект полностью завернутый в непрозрачную пленку, кроме этого тут находился небольшой тир и пара штурмовых винтовок.

— И все таки у родителей была машина. — сказал я после того как сдернул пленку, под ней оказался большой, явно военный, внедорожник на шести колесах, одна ось спереди, две другие сзади, толщина и размер стекол, а также общий дизайн корпуса заставили задуматься о неплохом таком бронировании.

Я дернул за ручку водительской двери и попал внутрь, осмотрел салон, в переднем ряду было три кресла, одно водительское и два пассажирских, в заднем же ряду было четыре кресла в ряд, около водительского места была туча мониторов и всяких экранов, в данный момент выключенных. Я не мог осмотреть багажник из салона, поэтому опять выбрался наружу. Первым что я увидел когда открыл машину была книжка, которую держал в руке отец, открыв ее, я обнаружил довольно подробные чертежи и выведенные аккуратным почерком пояснения к ним. Подняв глаза от книги, я уперся взглядом в некое устройство, занимающее практически весь обьем багажника.

Я опять полез в книгу и на самой первой странице обнаружил это устройство, собственно, это и есть сама система конвертации энергии, но вот принцип ее действия мне пока был непонятен. Убрав книгу в карман, я закрыл багажник и пошарив немного по салону нашел таки ключ. Разберусь с машиной и устройством я потом, сейчас же, я чуствовал как пульсировало ядро в моем сердце, по рассказам так бывает всегда у новоявленных магов, ядро требует впервые применить магию. Я отошел на свободное пространство и начал думать, как же применить магию.

Посмотрев на манекены в дальнем углу тира, я, как по наитию, поднял руки и мысленно попытался расплавить манекен. Я чувствовал, что могу полностью контролировать область пространства вокруг него, я сосредоточился и спустя меньше секунды манекен осел на пол лужей расплавленного пластика. Встряхнув головой, не сразу смог понять, что же я сделал, кажется, я был в некоем подобии транса. Я слышал о таком, иногда у магов это случается во время первого применения энергии. Внезапно, голову пронзила резкая боль, я упал на пол держась за нее, из носа брызнула кровь. Лежа на полу и держась за голову, я смотрел видения, одновременно с ними в мою голову поступали огромные массивы различной информации.

Это опять же было стандартным явлением после активации ядра — первого применения магии, правда только у тех кто обладает способностью управлять отдельным элементом, а не стихией в общем, потому что им требуется намного лучше знать свой элемент и его возможности. Впрочем, это знание меня не сильно успокаивало, боль была поистине адской. Наконец поток информации иссяк, чем элемент был сложнее, тем больше информации о нем получал человек, мне одновременно повезло и не повезло: я стал обладателем элемента пространства, повезло в том, что у него была просто огромная вариативность применения и возможная сила, а не повезло как раз таки в его сложности, я лежал и стонал от боли, получая информацию, более двух часов.

Наконец то это закончилось, я с трудом сел и попытался собрать мысли в кучу, на удивление получилось это сделать довольно легко. Немного обдумав всю полученную информацию, я понял, что ее все же довольно мало, и об высокой эффективности моей магии пока и говорить не стоит. Опять встав на ноги, я направил свой взор на другой манекен, лужа расплавленной пластмассы от прошлого уже успела остыть и практически затвердела.

Я направил руку в сторону манекена и сосредоточился, раз — область вокруг манекена превратилось в адское пекло, манекен начал плавиться и потихоньку стекать вниз, два — температура в ней мигом упала до минус сотни градусов, манекен застыл ледяным изваянием, три — гравитация в области выросла в три раза, манекен разлетелся щепками в разные стороны, четыре — не давая щепкам упасть, изменил вектор гравитации и направил его в центр области, все щепки слились воедино и образовали красивый ледяной шар, пять — температура и гравитация вернулись к своему обычному состоянию, шар плюхнулся на пол и мигом начал таять, испуская облака токсичного пара. Все это заняло меньше десяти секунд, я уже было обрадовался, но вдруг пришел откат, мышцы налились свинцом, а голова начала раскалываться, ядро же чувствительно пульсировало в груди, не стоило пытаться вытворить такое будучи магом только первый день.

Когда боль поутихла, я опять поднялся с пола и направил руки на последний, третий манекен. Не сдохну — уже хорошо, я закрыл глаза собираясь с мыслями и четко предоставляя, чего же хочу добиться. Спустя мгновение, манекен оказался разделен на три части как будто огромными осколками разбитого зеркала, я дернул руками и "осколки" пропали, а верхние части манекена упали вниз, съехав по идеально ровному срезу. На этот раз боль была уже не такая сильная, на третий манекен было затрачено заметно меньше энергии, да и ядро уже потихоньку начало приспосабливаться и генерировать все большие объемы энергии, я это чувствовал.

В животе дико заурчало, ядро для генерации энергии жрало просто огромное количество жиров, белков и углеводов, особенно в чрезвычайном режиме, как со вторым манекеном, тогда мой запас энергии практически кончился, и чтобы не прерывать магию, ядро начало брать ресурсы для генерации энергии напрямую из моего тела. Встав, я уже хотел направиться на кухню, но вовремя вспомнил, что надо бы убрать за собой. В небольшой каморке обнаружились швабра, лопата и ведро, отскребать расплавленный пластик от пола конечно малоприятное занятие, но через пол часа все было готово. Дойдя до кухни, я сделал себе очень плотный завтрак и залил его двумя бутылками пива.

Пока я ел, я немного экспериментировал с гравитацией и нашел еще многие способы ее применения, но обо всем по порядку. Я направился в свою комнату и сдвинув шкаф в сторону залез в сейф, там я достал боевой молот и штурмовой щит, как те, что были со мной на последнем задании, их я выкупил через знакомых у другого спецотряда, еще немного пошарив в сейфе, я вытащил набор инструментов и опять направился в подвал. По дороге в подвал я заметил медицинский сканер и решил провериться, узнать так сказать в целом, что изменилось во мне. Ожидаемо было то, что я "немного" прибавил в весе после всех этих изменений, так я стал весить сто двадцать килограмм, незначительно увеличился рост, буквально на пару миллиметров, ядро работало нормально, и каких либо отклонений от других магов я не заметил, впрочем и сканер уже далеко не новый и может выдавать ошибки.

Продолжив свой путь к подвалу, я все таки достиг его, ни на что более не отвлекаясь, я нашел довольно толстый лист железа и закрепил его на стене, во время перемещения усиливая свои мышцы магией, это оказалось сделать очень просто и не вызвало вообще никаких затруднений. Я взял молот и, примерившись, ударил по листу, послышался железный звон и я обнаружил серьезную вмятину на поверхности металла, снова встав на исходную позицию, я точно также размахнулся и совершил удар, только в этот раз, перед касанием молотом металла, я увеличил вес молота в два раза. Послышался еще более сильный звон, я осмотрел лист и обнаружил уже практически сквозное отверстие, сила удара прямо пропорциональна весу обьекта, так что увеличив вес, я несколько увеличил и силу удара. Еще пару раз махнув молотом с увеличенным весом, я привык к нему и отложил его в сторону.

Посмотрев на щит, я решил, что нет смысла проверять с ним что-либо, поэтому я взял белую краску, и нанес на лицевую поверхность щита огромное изображение рогатого черепа, сам щит, как и молот, были полностью черными, так что белый рисунок смотрелся на щите достаточно органично.

Отложив краску, я встал и направился в свою комнату, требовалось выяснить, что произошло в мире за две недели, пока я изменялся. Зайдя в интернет ничего особенного я не обнаружил — практически все новостные сайты контролирует правительство, но я знаю где надо искать, нажав пару кнопок, я попал на сайт моего старого знакомого, доступ к нему был только по подписке и строго контролировался, но вот на нем то уж точно все новости было правдивыми, они тщательно следили за своей репутацией.

Сходив за чаем и просмотрев новости я вынес следующее: в городе происходит хрен пойми что, а самое плохое — что без моего участия! "Белая свобода" совершила нападение на оружейный завод, несколько других мелких группировок, обитающих в трущобах, сошлись в схватке с полицией ради попытки освободить несколько членов своих банд, после моей последней операции армия и спецотряды стоят на ушах, шерстят весь город, ищут сбежавших магов, естественно безуспешно. Просмотрев еще немного новостей, я вынес для себя некоторые важные моменты и выключил компьютер.

На часах было девять вечера, я приготовил ужин из индейки с картошкой, запил его бутылкой коньяка и отправился спать. Утром меня разбудили далеко не птички, а грохот выстрелов и несколько взрывов, зайдя в новости, я нашел нужное и быстренько прочитал. Оказалось, в город прорвалось несколько измененных болезнью зверей и сейчас их активно пытаются уничтожить. Это было относительно частое явление, но вот тот факт, что в данный момент эти звери находятся в моем районе, недалеко от моего дома, меня не капельки не радовал. Я зевнул и взглянул на часы — сейчас было семь утра, значит проспал я около шести часов, дрянь.

Спустившись на кухню, я пожарил себе бутерброды и, запив их очередной бутылкой пива, пошел в ванную. Там я сбрил трехнедельную щетину и по быстрому принял душ, выйдя из ванной я одел свое любимое черное пальто с джинсами и вышел из дома. На улице меня ждал типично осенний дождь, мимо моего дома проехало несколько машин полиции по направлению к западной части города, я последовал за ними легким бегом, по мере моего движения я замечал все большее уменьшение количества машин и просто прохожих.

Наконец, я обнаружил место куда съезжалась полиция, им оказался старый торговый центр на окраине частного сектора. Полиция выставила кордон и никого не пропускала внутрь центра, около него собрались несколько журналистов которые снимали репортажи. Обойдя здание по кругу я заметил огромную дыру с задней стороны центра. Возле нее собралась группа спецназа и уже готовилась входить внутрь.

В общем, в здание было просто так не попасть, повсюду стояла полиция и армия, но в данной ситуации меня выручила моя подготовка для спецотряда, нас учили искать обходные пути в различные здания и незаметно проникать внутрь, поэтому сейчас я уже стоял около входа в подвал торгового центра из канализации и готовился ко входу.

Глава 4

Первым, что я увидел, войдя в подвал, был проломленный потолок, из дыры стекала вода вперемешку с кровью. Тихо поднявшись по лестнице на первый этаж я малость охренел, стены, во многих местах, были покрыты льдом, а из пола торчали огромные ледяные глыбы, напоминающие сосульки. Далеко впереди я услышал стрельбу и направился к ней, центр был немаленький и спрятаться тут можно было без каких либо проблем, поэтому я легко укрылся от группы спецназа, пробежавшей мимо меня.

Незаметно двинувшись за ними я вскоре добрался до места всеобщего "веселья". Им оказался огромный холл торгового центра, довольно красивый, украшенный огромным количеством витражей, цветов и прочего, но в данный момент немного разрушенный и в некоторых местах покрытый человеческими трупами. Стеклянный купол, который раньше закрывал более половины холла, сейчас лежал на полу грудой стекла и металла.

Я забрался на второй этаж и подошел ко входу в холл, так, чтобы я смог видеть всю картину целиком, в груди неприятно кольнуло ядро, но я не придал этому значения и, сдвинувшись еще немного вперед, наконец смог увидеть виновника данного хаоса. Хрен его знает, какое очкарики-ученые ему дали название, но первая мысль, которая пришла мне в голову, была: "если эта штука меня заметит — мне пиздец".

Зверь был похож на гепарда, только огромных размеров, с четырьмя парами лап и черной чешуёй по всей поверхности тела, огромные клыки в два ряда торчали из пасти, из которой вниз капала слюна мгновенно превращающаяся в лед, стоило ей коснуться пола, четыре глаза на голове твари вращались и внимательно следили за окружением. Спустя еще секунду, я заметил его хвост, точнее, три хвоста, каждый с костяным жалом на конце, на один из которых он только что нанизал спецназовца и отправил точным броском себе в пасть. Послышался хруст и предсмертный крик несчастного, в тварь с удвоенной силой полетели пули и гранаты, не причиняя ей практически никакого вреда.

В этот момент тварь застыла на месте, воздух вокруг нее начал завихряться, а затем в нем с огромной скоростью начали расти многочисленные ледяные сосульки. Зверь крутанулся на месте и сосульки, окончательно сформировавшись, полетели шрапнелью во все стороны. Те несчастные, которым не повезло "поймать" сосульку, мгновенно превратились в ледяные статуи. Одна сосулька, пробив пол второго этажа, пронеслась в метре от меня, застряв в стене. Я еще сильнее вжался в пол и замерил с помощью своей магии температуру сосульки — почти абсолютный ноль! Охренеть можно!

Повернувшись обратно к зверю, я застал его за добиванием последнего члена спецназа. А далее события понеслись галопом. Внезапно, мое ядро заболело и будто захотело вырваться из груди и полететь навстречу твари. Которая, в свою очередь, каким то образом почувствовала это и уже направлялась в мою сторону. Я уже хотел бежать со всех ног, но услышал странный звук и непроизвольно поднял голову вверх, краем глаза заметив, что тварь тоже застыла и подняла голову. Перед тем как заметить источник шума я понял, что тварь то тоже видимо обладает элементом пространства и странная боль в ядре — это результат близкого применения энергии нами обоими. Ядра вошли в резонанс и попытались притянуться друг к другу, я слышал о похожих случаях от ученых.

Я наконец заметил источник шума, лучше бы не замечал, потому что им оказалось звено из трех боевых истребителей, которое уже пикировало на торговый центр, прямо на нас. Заметив сброс бомб я обречено повернул голову обратно на зверя, он тоже увидел скорый конец и решил действовать, а именно — убить меня перед своей смертью. Разогнавшись на месте он прыгнул, атакуя в лоб и выпуская все когти и клыки наружу. С одной стороны шесть тяжелых антимагических бомб, по две с каждого самолета, а с другой неведомая зверушка, ни ту, ни эту смерть не назвать приятной и безболезненной.

И тут произошло непредвиденное для нас двоих, в полете, когда зверь начал применять свою энергию, я также использовал свою и попытался изменить его траекторию прыжка, в этот момент наши ядра энергии опять вошли в резонанс и я смог буквально почувствовать местонахождение его ядра. Оно находилось там же где и у человека, в сердце, но само сердце располагалось по центру грудины, за слоем толстой чешуи. В этот момент вокруг зверя начал образовываться купол из энергии и я, недолго думая, сотворил тоже самое, что и с третьим манекеном — тварь рассекли изнутри будто несколько огромных осколков зеркала и его сердце, уже не являясь частью твари, повинуясь моей воле полетело прямо мне в руки. Удивительно, что при этом я не почувствовал какого либо сопротивления.

Когда сердце оказалось у меня я заметил, что купол тоже сдвинулся и теперь закрывал меня, захватывая вовнутрь только голову твари. Я попытался разжать руку и отпустить сердце, но не мог, моя рука не слушалась меня. А в это время бомбы уже практически долетели до нас, но когда я уже решил, что все, конец, купол внезапно уплотнился и стал непрозрачным. После этого мою руку пронзила боль, я чувствовал, что энергия из ядра твари проникала в мою руку и направлялась прямиком к моему ядру. А далее все мое тело, каждую клетку, пронзила боль даже сильнее той, что была во время изменения. Мой взор закрыла кровавая пелена и я потерял сознание.

Очнулся я от боли во всем теле. Открыв глаза я увидел вполне привычное небо: розовато-синие облака и два солнца, висящих над горизонтом… Стоп, что?! Два солнца, розово-синие облака?! Какого хрена! Резко вскочив с земли я протер глаза и потряс головой — ничего не изменилось. Правую руку пронзила боль и я сдернув с себя пальто и майку обомлел, по всей моей правой руке, кроме кисти, шла горящая синим светом татуировка, минуту посмотрев на нее я так и не смог понять, что же она означает. Тряхнув головой я одел обратно майку и вернулся к более насущным делам. Оглядевшись вокруг я обнаружил, что нахожусь на пляже, а у моих ног плескались разбивающиеся о желтый песок волны.

Двинувшись влево по побережью я вскоре вернулся к тому же месту.

— Остров невезения в океане есть, весь покрытый зеленью, абсолютно весь… — пробормотал я отрывок очень старой песенки, окончательно осознав, что нахожусь на острове, к тому же еще и черт знает где — на земле уж точно нет двух солнц. Двинувшись к центру острова я вошел в небольшой лес, в центре которого была гора, ну как гора, небольшой холмик с пещерой у подножия. Пока я двигался по лесу на меня напала парочка созданий отдаленно похожих на волков, только маленьких и с двумя хвостами, вот и немного еды появилось.

Прошла неделя моего прибывания на острове. За это время у сумел изрядно покосить поголовье этих мини-волков. Также я обнаружил, что после того как в меня проникла энергия из ядра той твари в торговом центре я стал намного сильнее, как физически так и в плане магии. Теперь я могу использовать свою магию пространства намного эффективнее и смертоноснее. Татуировка, как оказалось, светится только при использовании энергии, а в другое время от обычной татуировки ее и не отличить, по крайней мере мне. Также очень сильно выросла моя область применения магии, находясь в центре острова я могу воздействовать на предметы даже на небольшом расстоянии за пределами острова, по моим приблизительным подсчетам мой радиус контроля энергии теперь составляет около двухсот метров, далее я не могу поддерживать свои заклинания и они либо разрушаются, либо продолжают существовать до тех пор пока в них не кончится энергия. Но я забыл упомянуть о главном — на горизонте я заметил быстро приближающийся корабль.

Наконец, корабль приблизился на расстояние достаточное, чтобы я мог его хорошо рассмотреть. Первое, что бросалось в глаза, так это то, что корабль мать его летал! Внешне он походил на парусные корабли 17–18 века, характерная форма корпуса и мачт, но было и огромное количество отличий, паруса у него были золотого цвета и как будто поглощали падающий на них свет. Когда корабль приблизился к острову и развернулся бортом я увидел, что у него из кормы, вместо руля, торчали два сопла, похожих на сопла ракетных двигателей, вероятно и принцип действия у них был похожий, так как из них все это время вырывалось пламя, еще при повороте я заметил, что днище у корабля было плоское и в нем было два квадратных отверстия, в которых на цепях было подвешено два самолета, ну, может это и не самолеты вовсе, но первое впечатление было, что это именно они. Когда корабль оказался очень близко, я сумел почувствовать, что вокруг корабля было эдакое силовое поле. Судя по размерам и тому, что держалось оно постоянно, его создавал не человек, а что то другое.

Корабль наконец закончил разворот и остановился, от меня до него была примерно сотня метров. Я не мог рассмотреть палубу, так как находился значительно ниже него, но явственно ощущал наличие большого количества живых существ на корабле. Далее произошло то, чего я совсем не ожидал — на борту, повернутом к острову, открылись орудийные люки и команда начала выкатывать орудия, готовясь к залпу. Интересно, чего это они? Меня они уж точно не могли заметить, я скрыл себя куполом измененного пространства, внешне я сейчас выгляжу как куст, или как камень, зависит от окружающей купол местности. Мысленно просчитав траекторию снарядов у ближайших ко мне орудий я, можно сказать, вздохнул с облегчением, ядра, или что тут вместо них у аборигенов, должны пролететь на достаточном расстоянии от меня. Прогремел залп, я поплотнее прижался к земле и надеялся, что пронесет. Так оно и получилось, снаряды пролетели надо мной и упали ближе к центру острова, взорвавшись огненными цветками.

Помнится, что на земле перезарядка орудий у таких кораблей занимала крайне значительно время, тут же было несколько иначе. Второй залп прогремел всего через минуты три, но целились туземцы уже в западную от них сторону острова. Переждав еще два залпа я убедился, что они методично выкашивают растительность и животных на острове, интересно зачем?

Прогремел еще один залп и растительности на острове практически не осталось, снаряды аборигенов оказались достаточно мощными, лишь в центре острова одиноко высилась "гора". Я обратил свой взор на корабль в ожидании следующих действий туземцев, они не заставили себя долго ждать. Спустя пару минут, от кормы корабля отделились три небольшие летающие лодки и начали практически вертикальный спуск на берег острова. При этом огромное силовое поле, до этого закрывающее весь корпус корабля, им пришлось временно отключить, а сам корабль снизился до метров пятидесяти над землей. Я понял, что это мой шанс и осторожно двинулся в сторону корабля.

Интерлюдия #1 — Капитан
Патриций Картман, капитан корабля "Айлен", стоял на корме своего корабля и смотрел вниз. Прошла уже неделя, как эфирный радар засек необычный и очень мощный всплеск энергии в этой области, такие обычно бывают при прорывах пространства тварями бездны. А учитывая, что радар продолжал сообщать о необычной активности энергии, то вероятно, что кроме самой твари проникла еще и черная чума. У каждого государства, империи или деревушки в этом мире есть один общий для всех закон: "Видишь черную чуму или ее признаки? — уничтожь, или если не можешь сам, то сообщи куда следует." формулировка этого закона немного разнилась, но суть оставалась везде одной.

Поэтому капитан, несмотря на свою миссию, рванул сюда на всей мощности эфирных движков, ведь если дать чуме вырасти и изменить место своего появления, то справиться с ней будет уже невероятно сложно. Он, за свою долгую карьеру, уже видел достаточное количество случаев заражения местности или животных чумой, которой спокойно дали разрастись и войти в силу и каждый раз для ее уничтожения приходилось тратить огромные силы, теряя при этом время, деньги и ресурсы.

Но вот на ранних этапах своего возникновения чума очень легко поддается уничтожению, самый простой способ это сделать — выжечь огнем все вокруг в большом радиусе, а в предполагаемом месте ее изначального появления установить специальный магический артефакт, если ему не будет мешать зараженная флора и фауна, то он спокойно очистит местность от любых остатков заражения.

Уже далеко не молодой капитан раздал последние указания группе зачистки, которая уже отчаливала от корабля, и вернулся в свою каюту на корме. Там он склонился над старой магической картой и принялся строить машрут от этого острова до прибрежного города Фаерс, куда его кораблю и надо было прибыть с партией накопителей эфирной энергии в грузовом отсеке. Платили немного, но это честная работа. К великому сожалению, чертовы имперцы решили, что это море принадлежит им и запретили все полеты на его территории, а тех кто все же решился пролететь, брали на абордаж и забирали корабль со всем его содержимым или же уничтожали на месте.

К счастью, море было очень большим, и имперцы могли обнаружить корабли только с помощью эфирных радаров. Казалось бы все, конец, ведь магическое излучение всех спектров у корабля просто огромное, но не все так просто, если корабль летит на высоте не больше пары сотен метров от поверхности воды, то обнаружить с помощью радаров его можно только на дистанции километров в десять, а на таком небольшом расстоянии его и глазами вполне увидеть можно.

Наметанный десятками наземных операций и диверсий глаз заметил движение тени на карте и открытое окно, капитан выдернул из кобуры на поясе магический пистоль и резко развернулся на пятках…

Конец Интерлюдии #1
Когда лодки отдалились на некоторое расстояние от кормы корабля я убедился, что меня все еще скрывает мое заклинание и использовал один прием, который успел отработать пока находился в одиночестве на острове. Максимально усилив свои ноги энергией я оттолкнулся от земли и прыгнул вверх, одновременно почти полностью убирая влияние гравитации на себя. Можно было попробовать разорвать пространство и пройти через образовавшийся разрыв сразу на корму, но этот способ уж точно нельзя назвать незаметным, да и я не был уверен, что так, сразу без подготовки смогу осуществить это.

Зацепившись за корму в районе сопл двигателей, я подтянулся и полез вверх, думая, где же пролезть внутрь. Практически добравшись до верхней палубы я заметил не зашторенное окно, взглянув сквозь него, я увидел темную комнату и одинокую фигуру, склонившуюся над картой, которая активно двигалась и изменялась вслед за движениями руки фигуры, прям как современные навигаторы. Осмотрев окно я заметил, что оно открывается, поэтому я убрал все звуки в радиусе метра от меня и аккуратно открыл его.

Когда я залез внутрь, я заметил вполне себе обычную обстановку, за исключением разве что телевизора и других неотъемлемых элементов быта современного человека. Я аккуратно двинулся в сторону фигуры, все еще склонившейся над картой, но я был слишком уверен в своей незаметности, поэтому случайно перекрыл луч света от окна, который падал на стол-карту. Фигура дернула головой, выпрямилась и выхватив с пояса что-то на подобие револьвера резко развернулась на меня.

В свою очередь, я успел ухватить с куртки существа, на поверку мало чем отличающегося от человека, длинный кинжал. Вот так мы и оказались в неудобной ситуации, он с кинжалом у шеи не решается совершить первый шаг и я с пистолетом перед лицом, тоже не особо горю желанием проверять возможности оружия этого мира на собственной шкуре.

Глава 5

Мы некоторое время простояли в нерешительности. В это время я внимательно рассматривал своего первого разумного противника в этом мире. Как я уже говорил — он был очень похож на человека, но в глаза сразу же бросались некоторые отличия, так например с боков черепа у него вертикально вверх росли два антрацитово черных прямых рога, каждый сантиметров десять в длину, а кожа была чуть красноватой. Присмотревшись еще я заметил, что уши у него были чуть длиннее человеческих и заострялись к своему концу, напоминая формой треугольник. Это были все отличия, которые я успел заметить к данному моменту, впрочем некоторые могут быть скрыты за одеждой и пока мне их никак не увидеть.

Я опять вернул взгляд на лицо моего противника. Он пытался выглядеть спокойным но я видел — он тоже не знает, что делать. Внезапно дверь открылась и в каюту вошла еще одна фигура, которую я пока не мог рассмотреть в подробностях из за света льющегося из проёма. В этот момент "рогатик", у шеи которого я держал кинжал, на мгновение отвлекся и я, пользуясь моментом, насытил свои мышцы энергией из ядра и резко сместившись выбил у него из рук пистолет. Мазнув взглядом вправо я, усилием воли, создал волну воздуха и захлопнул дверь, прям перед носом у второй фигуры, которая в данный момент пыталась выбежать из каюты обратно на палубу.

Мгновенно создав вокруг нас сферу отсекающую все звуки я, разорвав дистанцию, притянул пистолет себе в руку. На первый взгляд это был обычный револьвер, но изучив его с помощью своей энергии, я сразу же заметил отличия. Так у него, вместо барабана с патронами, был мощный накопитель магической энергии, а в стволе находился некий преобразователь этой самой энергии, принцип работы которого мне был не до конца ясен. Разберусь потом. Перехватив пистолет поудобнее, я навел его на мужчину, в данный момент украдкой пытающегося достать что-то из под стола. Добавив немного света в комнату я все же смог рассмотреть нашего гостя, вернее гостью.

Вошедшей оказалось молодая девушка, лицом немного похожая на мужчину которого я в данный момент держал на мушке. Вероятно дочь, ну или они все тут банально на одно лицо. И вдруг произошло непредвиденное.

— Quesles tiet quid opus erst? — смотря на меня сказал мужчина на неизвестном мне языке.

Точно! Как же я мог не подумать, что даже взяв заложника я вряд ли сумею его расспросить, банально потому что не знаю языка. Внезапно у меня из носа брызнула кровь, а перед глазами появилась пелена. Мужчина, заметив то что я покачнулся, попытался броситься на меня, но я вовремя прыжком разорвал дистанцию, продолжая держать его на мушке.

— Чумное отродье… — еле тихо выругался мужчина, я сначала не придал этому значения, но через мгновение понял, что теперь понимаю его.

— А вот теперь, видимо, можно и поговорить. — сказал я немного хриплым голосом, опуская ствол пистолета в пол.

У мужчины нервно задергалась губа, но он старался показать, что спокоен.

— А до этого поговорить было нельзя? — подключилась к разговору девушка, одновременно со словами кидая в меня какой то цилиндрический объект.

Долетев практически до меня объект разорвался в воздухе, магией я отразил летящие около меня осколки в стороны. Попытавшись воспользоваться энергией снова я обнаружил, что не могу этого сделать. Вся моя энергия была запечатана внутри меня и не могла покинуть тело. Дерьмово! Кроме этого, девушка и мужик одновременного посрывали со своих поясов небольшие клинки и, не дожидаясь моей реакции, кинулись на меня. Признаться честно, это было неожиданно. Но еще при входе в каюту, из окна, я заприметил на стене огромный боевой молот. Пора проверить насколько я стал сильнее физически!

Метнувшись к молоту, я вырвал его вместе с креплениями из стены, тяжелая штука! В это время мужчина с девушкой уже были около меня. Я заметил на их лицах немалое офигевание от происходящего. Ну да, сомневаюсь что кто-либо думал, что этим молотом когда нибудь будут сражаться, потому что эта махина весит наверное под полсотни килограмм! Они бросились на меня одновременно с двух сторон, я завертелся на месте стараясь избегать ударов. Заблокировав рукоятью молота удар клинком от мужчины я резко толкнул его в сторону девушки, мешая ей атаковать. Не думаю, что мне надо их убивать, наверное продержаться до того как вернется возможность использовать энергию будет достаточно.

"Танцевать" с ними двумя мне пришлось около минуты, сам я старался не атаковать, а лишь защищаться. Наконец я почувствовал облегчение и понял, что энергию опять можно использовать. Создав по углу комнаты несколько источников гравитации я заставил мужчину и женщину остановиться. Ну да, особо не подерешься, когда тебя пытается растянуть с огромной силой во все четыре стороны. Уперев молот в пол я позволил себе небольшую передышку.

— А может все таки поговорим, а? — положив руки на молот спросил я.

Оба моих противника ничего не ответили, лишь продолжили сверлить меня взглядами.

— Ну, чего молчим? То есть как пытаться меня убить — так с радостью, а как поговорить — сразу в молчанку играем? — устало сказал я.

— И о чем же ты хочешь поговорить, Чужак? — скрипя зубами спросил мужчина.

— На самом то деле много о чем, но для начала может сядем за стол? А то думаю стоя не очень удобно что либо обсуждать. Убивать я вас не собираюсь, честно честно.

Мужчина ответил на это лишь усмешкой.

— Так может для начала отпустишь? — помахав рукой подключилась к разговору девушка.

— Только если пообещаете не нападать, по крайней мере пока не поговорим.

— Встречное предложение, открой ящик стола около тебя и достань оттуда три амулета на цепочках. — закончив скрипеть зубами сказал мужчина.

— Зачем? — удивился я.

— Тц, это детекторы лжи, с ними мы хотя бы сможем верить твоим словам! — едва ли не прокричала девушка.

— Чтоже, в таком случае, хорошее предложение. — сказав это я достал из ящика стола три амулета.

По виду они напоминали обычные каплевидные кулоны, в которые были вмонтированы красный и зеленый камни. Надев их вначале на мужчину с девушкой я убедился, что это не какой то особый вид взрывчатки или чего нибудь более изощренного, а затем надел и себе на шею. Далее я убрал гравитацию, тем не менее оставив на двери непроницаемый для звуков и материи барьер.

Сверля меня взглядами капитан и, вероятно его дочь, уселись за стол, при этом не убирая далеко оружие. Я последовал их примеру: сел на стул, а молот оставил стоять оперев о стол.

— Так о чем ты все таки хотел поговорить? — поглаживая рукой пистолет, спросил мужчина.

— Ну, на самом деле, тут произошла довольно неприятная ситуация.

Далее я рассказал им о том как попал на остров и краткую историю моей жизни на земле, включая и историю о том, как на земле в принципе появилась магия.

Мужчина сидел напротив меня и допивал бутылку какого то крепкого алкоголя. Девушка спала в кресле у окна, положив клинок себе на колени. Во время разговора я узнал их имена, мужчину звали Патриций Картман, капитан корабля на котором я сейчас находился, а девушку звали Айс Картман и она все таки оказалась его дочерью. Разговор наш длился без малого пять часов, оказалось что обсудить было очень многое. Так я узнал, что они прибыли на этот остров дабы не дать развиться так называемой "Черной Чуме".

Он не смог мне нормально объяснить, что именно это за чума и откуда она появилась изначально, потому что сам не знает, единственное, что я понял, так это то что эта чума проникает в данный мир сквозь различные разломы и дыры в пространстве. Например как то заклинание твари с помощью которого я оказался тут. Еще Патриций добавил, что вероятно та тварь в основном живет в так называемой бездне, некоем подпространстве, а когда напала на меня то, опасаясь за свою жизнь, захотела вернуться обратно. Но так как я вырвал ей сердце, то настройки заклинания сбились и получилось, что получилось.

— Плесни ка мне еще, Патриций. — попросил я заметив что мой бокал уже практически пуст.

Оторвавшись от горлышка бутылки, Патриций взглянул на нее немного пьяным взором и, недолго думая, достал из под стола еще три бутылки. Банкет продолжился.

— Хрен знает, что тебе делать. Тебе еще повезло, что тебя не выбросило в центре океана или же где нибудь около города. В одном тебя бы ждала верная смерть, а в другом хирургический стол ученых, ну и затем тоже смерть. — он встал со стула и принялся рыться в ящиках у стены.

Достав небольшую сферу черного цвета, он протянул ее мне, когда я взял ее ничего не произошло. Непонимающим взглядом я уставился на Патриция.

— Детектор чумы, ты чист, а теперь пойдем прогуляемся.

Мы вышли из каюты на верхнюю палубу. Дул легкий ветерок. Несмотря на то, что оба солнца еще не скрылись за горизонтом, было уже достаточно темно. Теперь я наконец то мог рассмотреть корабль в подробностях, по крайней мере его верхнюю часть.

У корабля было две основных мачты, не считая носовой и кормовой, паруса в данный момент были свернуты. Присмотревшись к ним я увидел, что вероятно развернуться и свернуться они могут сами, автоматически. Даже в свернутом состоянии они поглощали свет, я спросил об этом у Патриция, хмыкнув он ответил на мой вопрос:

— Это не простые куски ткани, как ты думаешь корабль летает? Летает он за счет двигателей и специальных грави-кристаллов расположенных по всей длине корабля, в нашем случае таких кристаллов три, они собственно и позволяют нашему кораблю висеть в воздухе. А питается все это… Хм, как бы попроще объяснить тому кто не жил в нашем мире. Ты маг, ты же чувствуешь, что вокруг тебя, в пространстве, содержится энергия?

Я напрягся и расширил свое восприятие на максимум. Да, везде, в корабле, воздухе и даже в окружающих меня существах, везде текла и изменялась энергия, в чем то больше, в чем то меньше.

— Вижу теперь знаешь. — продолжил Патриций. — Так вот, паруса многослойные и они собирают всей своей поверхностью один из типов этой энергии, мы называем его эфир. Далее, по специальным трубам внутри мачты, он отправляется от парусов в недра корабля, там, в компрессоре, под огромным давлением он конденсируется и из газообразного становится жидким. Из компрессора уже готовое эфирное топливо поступает в огромные баки хранилища. На данном этапе все понятно? — повернувшись ко мне лицом спросил Патриций.

Я лишь кивнул и он, улыбнувшись, продолжил рассказ.

— Естественно, что жидкое эфирное топливо использовать, без обработки, могут только двигатели и генераторы. А вот остальным приборам, таким как мой стол-карта или же пистолет, требуется эфирная энергия, или же, как ее часто называют, магическая. Что то по типу электричества, и не удивляйся ты так, у нас оно тоже есть, просто магическая энергия намного эффективнее и проще в получении, чем электрическая. Для получения магической энергии, жидкое эфирное топливо из накопителей, по трубам, поступает в специальное устройство. — мы подошли к носу корабля, я почувствовал запах готовящейся пищи из открытой двери на нижние палубы.

Я засмотрелся на несколько счетверенных автоматических зенитных установок, стоящих группами на корме и носу корабля. Очень сильно напоминают те, которые человечество использовало во второй мировой войне.

— Там оно сгорает в турбине из огненного железа, а особый кристалл находящийся в центре нее собирает высвободившуюся эфирную энергию и по кабелям из того же огненного железа направляет ее в накопители. — продолжал свой рассказ капитан корабля. — Далее эту энергию потребляют большинство устройств на корабле, начиная от чайников и светильников и заканчивая орудиями и сферами энергии, которые защищают наш корабль во время полета от встречного ветра, а также от атак с других кораблей. А, ну и грави-кристаллы тоже конечно же ее потребляют, причем в просто огромном количестве во время движения и в немного меньшем во время стоянки, поэтому мы и можем позволить себе хотя бы временно сложить паруса. Вот, максимально краткое объяснение того, что я знаю сам, если хочешь подробнее — найди корабельного механика. — Патриций закончил свой рассказ и снова приложился к бутылке.

Мы развернулись и пошли обратно к корме корабля, там сейчас как раз проводили швартовку своих лодок команды зачистки, которых еще днем Патриций послал на остров.

— Сколько вообще существ на корабле? — спросил я, когда увидел, что из лодок на палубу корабля перебралось всего человек пятнадцать.

— Тридцать два считая тебя, а что? — встречным вопросом ответил Патриций.

— Я уже говорил, что ваш корабль очень похож на те, что человечество использовало лет четыреста назад, и там экипаж исчислялся сотнями. — сказал я, наблюдая как несколько тауров, так звали их расу, переносили на палубу что-то очень похожее на огнеметы.

— Когда то давно и для наших кораблей требовался такой большой экипаж, но это давно в прошлом, сейчас практически все делает автоматика. — смотря с гордостью на свой корабль произнес Патриций.

— Крис, у меня к тебе предложение, за человека из этого мира тебя выдать очень сложно, ростом ты совсем чересчур вышел, и на таможне, при проверке, у нас у всех из-за тебя будут проблемы. И тут у меня появилась идейка. Я предлагаю тебе работу, может заодно как раз и разузнаешь по своему вопросу. — сказал Патриций, когда команда зачистки закончила швартовку и перенесла весь груз из лодок на палубу.

— Что за работа, и что значит рост чересчур? — повернувшись к нему лицом спросил я.

— Надо доставить письмо моему другу в форт Лайхардт, он находится на самой границе с чумными землями, в так называемом Пограничье. Лететь туда на нашем корабле — чистой воды самоубийство, огромное количество летающих монстров и различные погодные и пространственные аномалии разорвут его в щепки. Да и времени нет. Но вот магу, особенно такому сильному как ты, это будет под силу. Если ты согласишься то, после подписания контракта, самолетом тебя доставят до границы Пограничья, оттуда до форта примерно три тысячи километров, для тебя сущий пустяк, тем более магическую карту и компас я тебе дам, так что не заблудишься. — когда мы вернулись в каюту сказал Патриций.

— Дай минутку подумать, а все таки, что с ростом не так? — сказал я, в раздумьях сев за стол.

— Да все так, просто самый высокий человек, которого я видел, ниже тебя на полторы головы. — он поднял руку и выставил ее примерно на уровень моей груди.

— Хм интересно, и я решил, я согласен. — взвесив все за и против выдал я ему свое решение.

— Отлично, теперь самое главное — контракт.

Он встал из-за стола, подошел к шкафу и достал из него небольшую дощечку красного цвета, на которой я заметил отпечатки двух ладоней, одну напротив другой. Взяв из того же шкафа колбу, Патриций принялся нагревать ее над горелкой на столе.

Пока колба нагревалась, он взял со стола железный стилус и принялся выводить на краешке дощечки условия контракта: "Я, Патриций Картман, нанимаю для выполнения своего поручения Кристофера Ранденхопа и обязуюсь выплатить ему вознаграждение в виде пяти тысяч золотых Ерпархов…" — он достал из кармана монетку и протянул ее мне, на одной из сторон монеты было изображение бородатого мужика в короне, вокруг которого вилось какое то растение, с обратной же стороны была надпись: "100 Erparh" — "… Временные рамки не выставляю, в случае неудачи претензий предъявлять не буду, условия работы оговорены и согласованы обеими сторонами устно."

Далее, Патриций взял уже успевшую нагреться колбу и, откупорив крышку, вылил ее содержимое на отпечатки ладоней на дощечке. Внутри оказался вязкий раствор синего цвета, который мгновенно впитался в древесину. Через мгновение. отпечатки ладоней засветилось мерным синим цветом.

— Клади руку. — сказал патриций и положил руку ровно на отпечаток.

Опустив правую руку на дощечку, я ощутил, что энергия из дощечки проникает внутрь моей руки и, как будто, растворяется в ней.

— Повторяй за мной. — когда я положил руку сказал Патриций. — Я добровольно заключаю контракт и полностью согласен со всеми его условиями, впоследствии претензий предъявлять не собираюсь. — четко проговорил он.

Повторив его слова я, следуя за ним, поднял руку с дощечки. Посмотрев на нее я заметил, что от синего раствора не осталось и следа, ни на руке, ни на дощечке.

— А теперь пойдем, выдам тебе нужное снаряжение и, собственно, письмо, а утром отправишься в путь.

Глава 6

Утром меня разбудил звук горна. Патриций предупреждал еще вчера, что вылетать надо будет рано утром, дабы успеть добраться до места до заката. Вечером, он выделил мне на ночь одну из гостевых кают. Декоративный магический камин в углу, резной стул, стол и двуспальная кровать у окна. Также в каюте был пустой шкаф и пара полок около камина, тоже пустые.

Я выглянул в окно. На горизонте уже виднелись Горат и Борат, два солнца, названные так в честь двух древних братьев философов.

Через пару минут в дверь постучали. Потянувшись я встал с кровати и открыл ее, это принесли завтрак. Вкусно поев я принялся одеваться.

На мне снова было мое любимое черное пальто и джинсы. На ногах, вместо кроссовок, сейчас красовались длинные черные сапоги из толстой кожи неизвестного мне животного. На руки налезли удобные перчатки из той же кожи. Голову закрыла широкополая шляпа из плотной, но тонкой кожи. Также Патриций выдал мне маску и очки, которые вместе закрывали практически все лицо. Очки были с зелеными, зеркальными с внешней стороны, линзами и по внешнему виду напоминали авиационные, а маска, которая закрывала нос и рот, выполнена была из темного, практически черного, металла и была очень похожа на респиратор, но по весу была довольно легкой. Я попробовал надеть их — сидят так, как будто делались под меня. Затем мой взгляд упал на коричневую сумку за спину.

Вчера мне было как то не до нее, а зря. Сумка была довольно занятная. Вернее ее содержимое. Внутри, во первых, обнаружилось письмо, которое мне требовалось доставить. Находилось оно в середине сумки, в специальном непромокаемом кармашке, не знать, где он находится — ни за что не найдешь быстро. Еще, в сумке хранился где то недельный запас сухпайка в специальном холодильном отделении. Работал он на небольшом эфирном генераторе, а само топливо для него получала и конденсировала верхняя поверхность сумки, которая была сделана практически из того же самого материала, что и паруса корабля.

Далее, я нашел в сумке разнообразный набор инструментов, начиная от простых отверток, молотков и пилочек, заканчивая резаком и сварочным аппаратом работающими на эфирном топливе, которое в достаточном количестве вырабатывала и хранила в своих накопителях сама сумка. В другой половине сумки обнаружился небольшой опреснитель и несколько емкостей для воды, все со встроенным охладителями, никто же не любит пить горячую воду.

Кроме этого, в сумке было большое количество, пока что пустых, разнообразных кармашков и емкостей. Последним, что я обнаружил, были магическая карта, компас и наручные часы, со встроенным шагомером, фонариком и высотомером. После того, как часы заняли свое место на моей руке, а сумка за спиной, я открыл дверь и вышел из каюты.

Пройдя несколько метров левее и свернув на повороте я оказался около капитанской каюты. Постучавшись я принялся ждать, надеясь, что Патриций не свалил куда либо, пока я одевался и собирался.

Прошло около пяти секунд и дверь распахнулась, на пороге стоял сонный Патриций.

— А, это ты, ну и отлично, заходи, ты как раз вовремя, посидим пару минут и пойдем в ангар, там как раз уже подготавливают самолет к вылету. — Патриций отошел от двери внутрь каюты, я последовкл за ним.

Внутри за ночь ничего не изменилось, лишь молот вернулся на свое законное место. На его столе стоял такой же как и у меня завтрак: яичница с беконом и пару ломтей мягкого хлеба, кроме этого на столе находилось пара бутылок местного аналога пива.

— Все нормально сидит? — поев спросил он, указывая на выданную мне одежду.

— Ага, все отлично.

— Вот и хорошо, а теперь пойдем в ангар, не заставлять же людей ждать попусту. — сказал он вставая из-за стола и проходя к двери.

Мы вышли из каюты и, по крутой лестнице, проследовали на нижние палубы. По дороге, я смог рассмотреть в подробностях конструкцию основных орудий корабля, которые расположились на двух закрытых орудийных палубах, примерно штук восемьдесят на весь корабль. Как объяснил мне вчера Патриций на пару с корабельным Инженером, у них в мире уже очень давно изобрели специальные кристаллы, на которые можно записать простейшие заклинания и, путем подачи в них, через провода из огненного железа, магической энергии, активировать записанные в них заклинания на определенной дистанции, с требуемой мощностью, размерами и в нужное время.

Так вот, орудия внешне были практически неотличимы от их земных аналогов двухсотлетней давности, но только внешне. Внутри же отличий была масса. Начнем с того, что заряжать их в вручную не требовалось, вернее даже снаряды как таковые не требовались, потому что создавались непосредственно внутри ствола орудия.

Это достигалось путем поэтапной подачи магической энергии на кристаллы активаторы, в начале один из кристаллов создавал внутри ствола, ближе к его концу, раскаленное ядро снаряда из особого металла, на которое записывалось специальное заклинание-триггер. Да, запись заклинания была возможна не только на кристаллы, но и на другие материалы, но держалось заклинание там не долго и вскоре разрушалось.

Далее вокруг ядра создавалась цилиндрическая оболочка снаряда из материала похожего на сталь, на которое, в свою очередь, записывалось еще одно заклинание-триггер.

Эти заклинания-триггеры были нужны для того, чтобы при попадании в цель ядро детонировало и снаряды взрывались разрушая все вокруг.

Последним этапом перед выстрелом создавалось заклинание, которое и отправляло бы снаряд в полет. Данное заклинание может очень сильно различаться от корабля к кораблю и зависит в большей степени от производителя орудий. На данном корабле использовалось простейшее заклинание огненного шара, которое взрываясь, отправляло снаряд в цель.

Вспомнив это за пару секунд, я отправился дальше вниз по лестнице, не заставлять же людей ждать в самом то деле, хотя каких людей, тауров. По словам Патриция, слово Taur означает "огненный человек". Так как если верить истории, древнейшие поселения тауров находились на территории супервулкана Тороз. Прямо около жерла. За это их впоследствии и прозвали огненными людьми, или же таурами.

Мы наконец то спустились на нижнюю палубу и сейчас стояли перед большой железной дверью. Патриций открыл какой то короб на стене и, посмотрев на него пару секунд, открыл дверь. Мы вошли внутрь и оказались в одном из ангаров, в нашем случае кормовом. Перед нами собралось пять тауров, команда обслуживания и пилот самолета.

— Все готово? — спросил Патриций поздоровавшись за руку со своей командной.

— Уже как десять минут все готово, заправлено и проверено. — сказал один из механиков.

— Отлично, Крис, я очень надеюсь, что ты сможешь выполнить свою работу, удачи! — сказал Патриций, когда я, пройдя по крылу самолета, запрыгнул в кресло второго пилота.

— Я тоже надеюсь, спасибо и досвидания! — успел я сказать до того, как закрылся фонарь кабины отрезая от нас с пилотом звуки снаружи.

Я еще раз осмотрелся вокруг: самолет представлял собой обычный моноплан с вытянутым, сигарообразным корпусом, два двигателя находились слева и справа от фюзеляжа, в гондолах внутри длинного стреловидного крыла. Двигатели по сути своей были уменьшенными копиями тех, которые сейчас установлены на корабле и являлись скорее ракетными, чем реактивными. Они уже были запущены и сейчас из их сопл, тоненькими струйками, выходил черный дым, который, закручиваясь в воздухе, улетал в вентиляцию под потолком.

Задав пару вопросов пилоту, я узнал, что самолет не может сам вырабатывать достаточное количество топлива для полета. Вернее может, но не прям во время полета, как это делает корабль, самолету требовалось садиться для дозаправки на корабли или же на землю. Далее, специальные панели на крыльях абсорбировали энергию из окружающей среды и переправляли ее в компрессор, а оттуда, уже в сжиженном виде, в топливные баки.

Я последовал примеру пилота и надел свои очки, которые были выданы мне Патрицием еще вчера. Спустя пару секунд, лебедка на потолке пришла в движение и начала опускать наш самолет из ангара. На мгновение солнце ослепило меня, заставив зажмуриться, но я вовремя открыл глаза, успев увидеть момент взлета, вернее разгона.

Крепления лебедки синхронно открылись и мы, взревев двигателями, практически с места набрали минимальную требуемую для полета скорость.

— А если двигатели окажутся неисправны? — задал я пилоту интересующий меня вопрос.

— На этот случай у нас есть небольшой грави-кристалл, он бы помог нам безопасно и медленно опуститься на землю, потратив при этом всю энергию из накопителей.

Мы потихоньку набрали еще большую скорость и понеслись над водой на север. Корабль остался далеко позади и вскоре превратился в точку, а затем и вовсе исчез из виду.

— Сколько нам лететь? — этот вопрос тоже довольно сильно интересовал меня, так как проводить несколько дней в тесной консервной банке мне вовсе не улыбалось.

— Примерно пять тысяч километров в одну сторону, со скоростью в пятьсот километров в час должны успеть до заката.

— А какая максимальная скорость у самолета? — задал я следующий вопрос.

— Около шестисот километров в час, предвижу твой следующий вопрос поэтому скажу сразу — максимальную скорость, тут у воды, мы можем развить только если переведем двигатели в режим форсажа, а в таком режиме они могут провести не более пяти минут, иначе сгорят. Сомневаюсь, что ты очень хочешь поплавать в море.

— Ну да, желания не возникает, а что насчет корабля, какая у него максимальная скорость? — продолжил я доставать пилота вопросами.

— Отправляя меня на это задание, Капитан предупреждал не удивляться твоим вопросам, но это становится все сложнее и сложнее делать, максимальная скорость нашего корабля порядка двухсот километров в час, но при полном трюме груза хрен он ее достигнет, так что сейчас у него максималка около ста — ста пятидесяти километров в час.

Хм, неплохая у них тут скорость техники, при условии, что двигатели то тут довольно простые, а об аэродинамике они и вовсе еще не слышали.

— Будут еще вопросы? — спросил меня пилот.

— Пока нет. — ответил ему я, усаживаясь поудобнее и готовясь немного вздремнуть, лететь все таки достаточно долго.

Через пару минут я все таки смог устроиться поудобнее и заснуть, мне снился сон про то как несколько таури привязали человека к шесту, сложили вокруг него костер, подожгли, а затем водили вокруг несчастного хороводы…

Проснулся я от сильной тряски, громкого шума и вибрации всего самолета. Резко открыв глаза я сначала не поверил им. Вокруг нас была одна сплошная черная туча, а огромное количество молний постоянно сверкало во многих местах. Как пилот тут ориентировался оставалось для меня загадкой.

— Что за херня?! — перекрикивая шум, спросил я.

— Сам не знаю! Внезапно началось пару минут назад, летим по чистому небу и тут такое! — также перекрикивая шум ответил мне пилот, пытаясь бороться с тряской и воздушными потоками, которые мотали наш самолет из стороны в сторону.

— Что это может быть?!

— Должно быть какая-то аномалия, но я о такой ни разу не слышал!

— Плохо!

— Ага, держись! — крикнул он и в следующее мгновение самолет, как от удара, подкинуло на несколько метров вверх. Внезапно вся тряска прекратилась, я огляделся по сторонам и понял — дело плохо.

Мы находились внутри воронки гигантского торнадо, причем явно необычного, я чувствовал присутствие огромного количества энергии в стенках его воронки.

— Великий Горат, ну и громадина! — воскликнул пилот, звали его, к слову, Гера.

— Угу. — не смог не согласиться я, ведь действительно, диаметр воронки был, наверное, даже больше пяти километров.

— Смотри! — сказал пилот, указывая вверх.

Я взглянул туда и обомлел, верхние края воронки начали смыкаться. Оторвав взгяд от верха я быстро посмотрел вниз и грязно выругался. Снизу творилось тоже самое. Если все так и будет продолжаться, то пройдет еще немного времени и мы окажемся внутри огромного шара из вихря. Проверять его стенки на прочность мне очень не хочется, так как, кроме энергии, я вижу в них огромное количество камней, досок и каких то обломков железа, которые вращаются на просто сумасшедшей скорости.

— Ты же маг, верно? Можешь что нибудь сделать?! — заорал пилот, когда стенки, теперь уже шара, начали сужаться.

В ответ на это я лишь повернулся к ними и покачал головой.

— Проклятье! Черт! — начал ругаться он.

В это время я сидел и думал, могу ли я все таки что то сделать, или же нет. Пока что выходило, что все таки нет. Внезапно, внутри шара потянулось огромное количество кривых белых линий, как будто надрезов на самом пространстве.

Их становилось все больше, но пилот умело облетал их, благо пока что диаметр шара позволял. В одно мгновение сверкнула молния и прямо перед нами выросли целых три таких линии. Тут уже пилот не смог полностью уйти от удара и все таки зацепил краем крыла одну. Послышался звук ломающегося металла, а самолет резко начало крутить в стороны.

Я повернулся вправо и увидел то, что и предполагал увидеть: правого крыла, вместе с двигателем, не было. Вместо него, лишь гнутые обломки металла торчали из фюзеляжа самолета.

Магией, я попытался хоть как то стабилизировать наш полет, но получалось слабо. Почти свечкой мы начали падать вниз. В это время, количество линий все увеличивалось а сами они расширялись в стороны, теперь напоминая уже не линии, а скорее очень толстые, белые, ветви деревьев.

Внезапно, перед нами выросла белая линия огромной толщины, достаточной, чтобы самолет смог пролететь практически целиком. Практически потому что, второе крыло нам все таки оборвало об эту самую линию.

Залетев внутрь, мы оказались в кромешной темноте. Лишь быстро приближающийся свет далеко впереди указывал на то, что мы еще живы.

Влетев в него, первое что я увидел, так это землю. Которая, опять же, быстро приближалась.

— Держись! — заорал изо всех сил пилот, одной рукой держась за штурвал, а другой активируя систему аварийной вертикальной посадки. К сожалению для нас обоих, скорость была слишком высокая, и лишь немного замедлившись мы упали на землю. Единственное, что я успел сделать, так это закрыть кабину самым мощным щитом на который только был способен…

В себя я пришел рывком, словно кто то нажал на кнопку включения. Полежав пару секунд я кряхтя поднялся с земли. Первым объектом, на который упал мой взгляд, был самолет, вернее то, что от него осталось.

Вспомнив, что я был не один, я бросился к покореженой кабине пилота. Да уж, должно быть при столкновении с землей меня выбросило из кабины и поэтому, благодаря щиту который смягчил мое падение, я и остался жив. Про Геру-пилота же тоже самое сказать было нельзя. Его буквально размозжило об землю, целой осталась только верхняя часть туловища и голова.

— Спи спокойно, Гера. — сказал я закрывая ему рукой веки.

Осмотревшись вокруг я присвистнул, находился я сейчас буквально на кладбище кораблей, начиная от лодок, заканчивая огромными фрегатами и галеонами как тот, на котором я был. Все они пребывали в малость разобранном, вернее сказать в разрушенном, состоянии и лежали сейчас огромными грудами древесины и железа. То тут то там сверкали молнии, а сверху моросил мелкий дождик, дул пронизывающий до костей ветер. Подняв голову вверх я понял, что из бури то мы нифига и не выбрались, потому что сейчас, вместо неба, я видел огромную вращающуюся полусферу из облаков, камней, древесины и прочего мусора, через которую непонятным образом проникал свет.

Опустив голову вниз, я заметил вдали, где то по центру бури-шара, один интересный объект и быстрым шагом направился к нему…

Глава 7

Идти по обломкам дерева и разнообразным кускам металлолома было, прям сказать, не слишком легким и простым занятием. Полу-сгнившее дерево все время норовило обломиться, или провалиться куда либо. Дождь усиливался, а ветер становился все сильнее и сильнее. Начинало темнеть.

Взглянул на то, сколько мне еще предстоит пройти, я решил, что лучше забраться в какой нибудь из более-менее уцелевших обломков кораблей и переждать ночь. Мне повезло, на глаза как раз попалась довольно целая корма, стоящая на днище практически вертикально, какого то корабля, которому, вероятно, так же как и нам, не повезло попасть в эту бурю.

Подойдя поближе, я заметил на древесине искусную, уже практически истлевшую, резьбу, вероятно, ранее покрытую какой-то краской. Сейчас, от былого величия корабля остались лишь небольшие ошметки, висящие непонятно каким образом на обрешетке и длинных стальных гвоздях.

Аккуратно открыв окно, я проник внутрь каюты. Тут все прибывало в таком же плачевном состоянии, но хоть влаги было поменьше. Пройдя по лестнице, я забрел в одну из верхних кают, которые сейчас были самая сухие и целые. Закрыв дверь, я не придумал ничего лучше, чем, завесив предварительно окна валяющейся тут и там тканью, разжечь огонь в старом камине.

Снаружи по окну барабанил дождь, внутри горел огонь, уютненько, что сказать. Достав из сумки одну палету сухпайка, я поужинал и уже готовился ко сну, как услышал снаружи странные звуки.

— Блять… — единственное, что я смог сказать, выглянув в окно.

Вода, которую щедро налил дождь, по моим скромным прикидкам, достигала уже где-то полуметра в глубину. И все бы ничего, вода и вода, но оказалось, что я в этом месте далеко не один.

Они были похожи на людей на длинных ходулях, которые позволяли им перемещаться не касаясь воды своими телами. У каждого из них, из рук, заместо кистей, росли длинные костяные мечи, а в районе сердца светился большой желтый кристалл. На головах у них были очень широкие кожанные шляпы, а из спины, прямо в воду, тянулись длинные жгуты плоти.

Временами, они останавливались и втыкали свои руки-мечи куда-то вниз, каждый раз вытаскивая из воды разнообразные куски древесины и металла. Далее, когда на их мечах уже не оставалось места, они, по одиночке, утаскивали свое добро куда-то за пределы моей видимости.

Зачем они это делали пока что оставалось для меня загадкой, но не сомневаюсь, что эти мечи без проблем разрубят и мое, усиленное магией, тело.

Внезапно, сверху что-то сильно громыхнуло, а я, от неожиданности, резко отпрыгнул от окна. Обернувшись к камину я грязно выругался, очень грязно. Я дебил! Не подумал, что дымоход сто раз мог обрушиться и забиться за время того, как корабль лежал тут! И теперь, на этажах выше вовсю полыхал огонь!

Метнувшись к окну я увидел, что огонь — не самое страшное из того, что сейчас может со мной случиться. Все "падальщики", как я про себя их успел окрестить, которые находились близко, повернули головы на корабль и стояли не шевелясь. В следующее мгновение, по жгутам плоти, торчащим из их спин, прошла сильная, видимая невооруженным глазом, вибрация.

Подождав секунду, падальщики на огромной скорости бросились к корме корабля.

— Вот дерьмо! — воскликнул я, кидаясь к выходу из каюты.

Выбив дверь, я толчком пространства разметал прогнившие стены и перекрытия и выбрался на воздух. Оглянувшись вокруг, отметил, что падальщики все таки, не самые быстрые существа и, спрыгнув на более-менее сухое пространство внизу, побежал в сторону центра бури.

Если даже просто идти по этим обломкам уже была проблема, то бежать и подавно, особенно по щиколотку в воде. Магией, я немного снизил на себя воздействие гравитации и этим облегчил себе бег, так как перестал так сильно проваливаться в обломках.

В это время, один из падальщиков оказался практически рядом и я, не меняя траектории бега, магией заморозил воду там, где были его ноги. Я хоть и не маг воды, но маг пространства, и снизить в определенной области температуру до минусовых значений для меня не представляет никаких проблем.

Падальщики попытался сделать еще шаг, но ставшие хрупкими от заморозки ходули обломились, и он, вместо погони за мной, полетел наземь вопя, внезапно, тоненьким голоском. Не знаю почему, но меня это внезапно развеселило и я, усмехнувшись, заморозил еще троих падальщиков которые были уже слишком близко. Со всеми ними произошел такой же результат как и с первым.

А в это время, до центра бури оставалась всего сотня метров. Оглянувшись, я заметил, что пара падальщиков, из тех что преследовали меня, отстали от основной группы и сейчас разрезали своими руками-мечами тех четверых упавших. Они, в свою очередь, вопили, пытались отбиваться, но жгуты плоти отцепились от их тел и упали в воду, так что, вероятно, общий разум который контролирует их всех, отдал приказ на разделку неудачников на запчасти.

Я уже практически добежал до объекта в центре бури. Обломки тут были тверже и кажется, достаточно моложе тех, что лежат на окраине шара-бури. Бежать стало проще.

Внезапно, я со всей дури врезался в силовое поле, которое, выдержав мой удар, оттолкнуло меня назад. Я еле удержался на ногах, после такого. Честно сказать, такого поворота событий я не ожидал. Сзади нагоняют падальщики, а спереди щит, через который, я пока не могу проникнуть. А очень хочется.

Потому что под щитом лежит просто огроменных размеров парусный корабль, если брать земную классификацию, то скорее всего это линкор. Только на Земле явно никогда не строили подобные громадины, технологий в то время не было нужных.

В бессилии я вмазал по щиту кулаком, смотря на то, как сзади уже вовсю приближаются падальщики, внезапно, но это сработало. В щите открылось небольшое отверстие в пару метров диаметром и я, недолго думая, забежал в него. Я развернулся как раз вовремя чтобы увидеть, как один из падальщиков попытался пролезть внутрь, но вовремя сомкнувшиеся края отверстия разрезали его на две ровные половинки. Кровь у падальщиков оказалась не красной, а черной и вязкой как отработанное машинное масло.

Падальщики, видя, что отверстия больше нет, немного поумерили свой пыл и, через пару минут, вовсе вернулись к своей предыдущей работе — ходили по обломкам и накалывали на мечи различный мусор.

Я повернулся обратно к кораблю. В данный момент я не мог полностью оценить его размеры, количество двигателей и огневую мощь, так как он сам по себе лежал под большим углом, рискнуя перевернуться на борт, а корма к тому же была сильна закопана в землю, и судить о том, цела ли она вообще — пока не представлялось возможным.

Поднявшись по корпусу на верхнюю палубу я бегло осмотрел корабль. Единственное, что было понятно сразу — так это то, что корабль ну очень старый. Почерневший от времени, а может и не только от времени, металл корпуса. Давно выцветшие паруса. Я обнаружил приоткрытый люк и поднатужившись, сумел сдвинуть толстенную, обитую металлом, древесину в сторону, а затем спрыгнул внутрь.

Да уж, корпус у того фрегата, капитаном которого является Патриций, сделан полностью из дерева и толщиной достигает ну максимум сантиметров тридцати, и при этом, по словам инженера, фрегат является довольно мощным боевым кораблем с неплохим бронированием. Но тут же картина несколько другая: внутренняя часть обшивки корпуса состоит из дерева толщиной, по моим прикидкам, в метр, так еще есть и внешняя обшивка, идущая сразу над древесиной, состоящая аж из тридцати сантиметров металла! Сколько должен весить весь этот корпус и зачем такое было сделано я и представить себе не могу!

Найдя лестницу, я начал спуск вниз по палубам. Дерево здесь не выглядело таким уж сырым и прогнившим, должно быть, в этом помогало некое специальное заклинание, или же, что вероятнее, механизм. Толкнув ногой одну из дверей я понял, что достиг верхней орудийной палубы и решил посмотреть, что же тут установлены за орудия при таком корпусе.

А вот орудия, внешне, мало отличались от тех, что были на фрегате, только тут они были размером раза в 2 больше. Вероятно, технологии в орудийном деле у них тут развиваются очень медленно, так как кроме размеров, других серьезных отличий я не нашел.

Внезапно, когда я вышел на лестницу, около меня на потолке включилась лампочка, затем еще одна и еще, до тех пор, пока они не образовали некий путь. Недолго думая, я пошел по ним. Все ниже и ниже и все ближе к центру корпуса. Пока наконец не вышел в некую круглую комнату, в которой, по центру комнаты, на резной деревянной подставке, был установлен серый матовый шар, диаметром около метра. Шар источал ровный мерный серый свет, каждый десяток секунд он пульсировал, увеличивая свою яркость вдвое а то и втрое. Я никогда прежде не видел подобное устройство, но почему то мне сразу же захотелось потрогать этот кусок неизвестного мне минерала.

Я понял, что это было не лучшим решением, когда, после прикосновения, я не смог отнять свою ладонь от поверхности шара. Надеюсь хоть не откусят!

— Да уж, давненько ко мне сюда никто не захаживал. — услышал я в голове немного хриплый старческий голос.

— Какого хуя…

— О, самая типичная реакция! — немного повеселел голос.

Я обернулся вокруг и понял, что голос, вероятно, идет из шара. Я уже собирался вдарить по нему магией, как голос запротестовал:

— Стооой! Ты чего это тут удумал?!

— Хочу вернуть свою руку. — не сильно думая над ответом сказал я.

— Да забирай, чего сразу разрушать то! — после этой фразы, я смог таки отцепить свою ладонь от поверхности шара и сразу же отскочил ко входу в комнату.

— Ну ты и забавный, Деда боишься. — вновь услышал я голос несмотря на то, что отнял руку от шара и стоял уже далеко от него.

— Бля… — понял я, что голос исходит из моей головы.

— Именно так молодой человек, именно так, после прикосновения к шару я теперь могу обращаться к тебе мысленно. — уже умирал от смеха старик.

Я поднял руку и сформировал над ней несколько разрезов пространства, которые затем сформировал в шар и заставил вращаться вокруг центральной оси. Посмотрев на него пару секунд понял, что убить себя я не смогу и, спустя мгновение, развеял заклинание.

— Правильно! Необдуманные действия нам тут не нужны. — продолжал вещать мне прямо в мозг старческий голос.

— Ладно, зачем ты привел меня сюда и что тебе от меня надо? — задал я вполне очевидный вопрос.

— Мне от тебя надо?! По моему, это ты пришел ко мне, когда тебя хотели разобрать на части Собиратели и я тебя спас, а не наоборот! — голос из веселого превратился в крайне злой.

Ну, в чем то он прав, но секундочку…

— Подожди ка, в смысле ты спас, хочешь сказать, что отверстие в щите сделал ты? И что ты такое в конце концов? — пытаясь разобраться во всем, что тут происходит, задал вопрос я.

— Отвечу на оба вопроса сразу. Шар перед тобой — это Я. Экспериментальный Многофункциональный Центр Контроля, Управления и Защиты Сверхтяжелого Линейного Исследовательского Корабля проекта А. Остальное, думаю, можешь додумать и сам. — обратно подобрел голос.

А чего тут думать то. Это как в научной фантастике про космос, есть корабль и есть ИИ, который управляет им. Только один момент надо уточнить.

— То есть, хочешь сказать, что ты — Искусственный Интеллект? — осторожно спросил я.

— Хм, ты употребляешь интересные фразы. И нет, вернее, не совсем. Я главный конструктор-строитель этого корабля. В завещании, я указал использовать мое сознание и душу для этого Многофункционального Центра, и вот я тут. — немного грустным голосом, сказал старик.

В молчании мы провели несколько минут, каждый думая о своем.

— Ты же не из этого мира, верно? — внезапно задал вопрос он.

— Откуда такие выводы. — настороженно спросил в ответ я.

— Когда я сканировал твой мозг для установления мыслесвязи, я обнаружил в твоей памяти участок, который уж точно не мог быть записан в нее в этом мире. Ну никак не могли существа населяющие этот мир, за пятьсот лет проведенные мною в этом месте, уничтожить одно из солнц и перекрасить облака в другие цвета.

Я подошел ко входу в комнату и уселся на лестницу, не думаю, что этот разговор скоро закончится.

— Значит, нет смысла скрывать от тебя что либо. — наконец ответил я шару.

— Верно. Я просмотрел ВСЮ твою память. — уже спокойным, нормальным голосом начал общаться старик.

— Неприятно.

— Согласен, по себе знаю. Со мной такое проделывали перед смертью, для создания этого центра.

— Сомневаюсь, что моя память нужна была тебе для мыслесвязи.

— И опять верно. Это я сделал банально от скуки. Согласись, задолбаешься лежать пятьсот лет на одном месте, смотря только на то, как вокруг изредка падают корабли, да бродят Собиратели.

— Думаю, если бы корабли падали тут изредка, такого их количества здесь бы не оказалось, даже за пятьсот лет. — заметил я странность в словах старика.

— Время здесь идет медленнее где-то в четыре раза, это снаружи прошло пятьсот лет, а тут около двух тысяч. Поэтому и изредка. Ну а так да, по меркам нормального времени корабли попадают в эту бурю довольно часто.

— А как этот корабль оказался в буре, а главное, почему он лежит по центру нее и сам практически целый? — достав из сумки флягу с водой и отдуши приложившись к ней, спросил я.

— А он в ней и не оказывался. Он сам ее причина. — со вздохом сказал голос в моей голове — Присядь поудобнее, история долгая. Через пол века после моей постройки, приказом императора, нас отправили изучать чумные земли на границе Священной Онийской Империи. Все было как обычно, наш корпус, вместе с щитом, уверенно держали аномалии, а двигатели исправно гнали корабль вперед на скорости практически в двести километров в час. Проблемы начались тогда, когда мой прославленный капитан Лайхардт Картман, решил помочь другому исследовательскому кораблю, который, попав в аномалию, терпел бедствие в пятидесяти километрах от нас. Подлетев к нему, мы отключили щит и пошли на сближение, так как знали, что аномалии практически никогда не образуются рядом через короткий промежуток времени. Вот только мы забыли, что за аномалиями часто следует появление разломов в пространстве, которые приносят в наш мир черную чуму… — сказав это, старик замолчал.

— И что же было дальше? — поинтересовался я продолжением истории после нескольких минут молчания.

— А дальше… А дальше мы приняли на борт весь выживший экипаж того корабля, суммарно пятьсот существ, и начали отходить в сторону. Расстояние до соседнего корабля было слишком маленьким, и включать щит было слишком рискованно. Как назло, в этот момент, вокруг нас начали появляться блядские разломы! Один такой, из-за отключенного щита, появился прямо внутри корабля, зацепив щитовую и главный генератор энергии. Все, кто был на корабле в тот момент, а это не много не мало три тысячи существ, заразились черной чумой и начали превращаться в разнообразных тварей. А генератор силового поля, вместе с собственно полем, начал создавать вокруг нас огромную грозовую тучу, которая со временем, под влиянием различных аномалий и черной чумы, превратилась в то, что ты видишь. — практически не прерываясь, проговорил старик.

— А куда потом подевался экипаж и почему ты не отключил щит? — встав со ступенек и начав ходить вперед назад по комнате спросил я.

— Экипаж ты можешь увидеть снаружи в виде Собирателей. Буря и условия обитания заставили их приспособиться и стать похожими друг на друга. А пополняют численность Собирателей экипажи кораблей, которые попадают в бурю.

— Интересно конечно, но про щит ты так и не ответил. — заметив упущение старика, сказал я.

— Приказ капитана — не отключать щит ни в коем случае. К сожалению, отдал он этот приказ уже после того, как превратился в чумную тварь, когда его разум был уже под полностью под контролем чумы. Но, на нем все еще висел амулет капитана, его полное владение которым я подтвердил еще в то время, когда молодой

Лайхардт только поднялся на борт будучи двадцатилетним юнцом, и просто так отменить его капитанство я никак не мог, так что пришлось следовать приказу и держать щит всегда включенным, благо с энергией, в целом, проблем никогда особых не возникало.

— Подожди ка, получается каждый, кто наденет амулет себе на шею, будет капитаном? — этот момент очень интересовал меня.

— Ты плохо слушал, я должен подтвердить владение капитана его амулетом. И только после этого он полноценно сможет отдавать мне приказы. — устало пояснил мне старик.

— А разве капитан не должен был уже сто раз потерять его амулет или умереть? За две тысячи лет то!

— Я об этом позаботился и для того, чтобы впоследствии не бегать и не искать амулет, запер капитана в трюме, обвалив при этом часть перекрытий. Так что, ни с помощью приказа, ни просто так, ему оттуда не выбраться.

— Умно, вижу ты тут вообще все уже продумать успел. — опять сев на ступеньки, сказал я

— Не считай себя самым умным.

— А хочется.

— Знаю.

— Ха-ха, блять, подожди ка! — внезапно я понял, что не давало мне покоя в рассказе старика — Ты говоришь, что все, кто попадают сюда, превращаются в Собирателей, получается и я тоже, в скором времени, им стану?! — едва ли не прокричал я.

— Успокойся! Об этом ты можешь не волноваться, ты маг и довольно сильный, ваше ядро энергии фильтрует любую внешнюю энергию, такую как чума, и ты можешь спокойно тут находиться не боясь превращения. — пояснил волнующий меня вопрос старик.

— Фух, аж от сердца отлегло. — вытерев несуществующий пот со лба, сказал я. — Хммммм, совсем забыл спросить, а ты еще можешь летать? — с хитрой улыбочкой повернувшись к "сердцу" корабля спросил я.

— О, аллилуйя, ну думал уже не спросишь! — радостно прокричал старик.

— Так можешь или нет?

— После небольшого ремонта и, как вы выражаетесь на земле, "с толкача" — да. Только вот проблема, для взлета мне нужен непосредственный приказ капитана, коим ты пока что не являешься. Так что если каким то чудом сумеешь победить нынешнего капитана и забрать его амулет, то я с радостью подтвержу твое им владение и мы отправимся решать другие проблемы, которые мешают этой птичке летать.

— Круто. — снова вставая со ступенек сказал я. — Кстати, как тебя и корабль звать то?

— Меня назвали Амазур, в честь правившего в то время Императора. А мое человеческое имя я уже и не помню, впрочем, оно уже и не важно.

— Круто, но думаю, что тот император давно кормит червей, так что, после того как я получу амулет, будешь зваться Инвинсибл, сокращенно — Инви, в честь старинного линейного крейсера построенного на земле.

— Так точно, капитан! — усмехаясь, сказал, пока что, Амазур.

— А теперь, показывай дорогу к нынешнему Капитану. — разворачиваясь ко входу в комнату, сказал я…

Глава 8

Следуя указаниям старика, я вскоре добрался до завалов которые когда-то были спуском в трюм.

— Да уж, и как туда теперь попасть то? — сказал я, смотря на толстенные доски и огромные железные балки, сваленные в одну кучу.

— Не знаю, придумай что-нибудь, ты же маг. — чуть посмеиваясь ответил мне, можно сказать, сам корабль.

— Ну ладно, раз по красивому хрен, то придется по простому.

Я скинул на пол сумку, сверху на нее полетели пальто, кофта и шляпа. Я остался только в сапогах, джинсах и перчатках с очками. Маску я надевать не стал, ибо незачем.

Зная, что капитан сейчас находится практически прямо подо мной, я создал над завалом метровый диаметром белоснежный шар из спресованной материи, нагрел его до тысячи градусов цельсия, наделил огромной массой и отпустил. Шар, повисев мгновение на одном месте, полетел вниз, разрывая все на своем пути, послышался гул, треск и прочие звуки ломающихся металла и древесины.

— Блять! — послышался возглас старика. — Под "что-нибудь придумай" я имел ввиду что-нибудь менее разрушительное! — орал он благим матом.

— Глубоко пробило? — участливо поинтересовался я.

— А сам как думаешь?! Практически до самого днища! Сколько был вес у этого шарика?! — продолжал орать старик.

— Не могу точно сказать, где-то около трех тонн.

— … - многозначительно промолчал старик, было ясно, что ему ну совсем не понравилась моя выдумка.

— Капитан сейчас там, внизу? — решил уточнить я.

— Да, куда он денется то. — ответил мне вновь резко погрустневший старик.

— Отлично.

Я, постоянно охлаждая воздух вокруг себя, подошел к дыре в полу и глянул вниз.

— Прыгай, не ошибешься, трюм тут только один. — и снова у старика стал нормальный веселый голос, его не понять.

Пожав плечами, я, продолжая охлаждать магией воздух, спрыгнул вниз.

Лететь пришлось не долго, всего секунда и вот я уже стою на деревянном полу трюма, а мне в лицо летит огромный обломок железной балки.

Уйдя перекатом от удара, я вскочил на ноги и осмотрелся, меня очень интересовало каким образом капитан запустил эту дуру в полет. Трюм не представлял из себя ничего особенного, обычное прямоугольное помещение, сейчас же заваленное различным хламом и обломками. Потолок в некоторых местах обвалился и открывал прекрасный вид на балки, провода и различные трубы.

О, а вот и капитан, ну в принципе и не удивительно, что он смог запустить куском железа в меня.

Если раньше, судя по фамилии, он и был тауром, то сейчас от его расы остались только рога на голове, в остальном же это был тот еще громила: четыре огромные руки, шесть коротких и толстых щупалец, растущих из его спины, костяные пластины покрывают грудь и кулаки, а изо рта торчит ряд изогнутых клыков. Стоит также добавить, что капитан был метра три-четыре ростом и, вероятно, довольно большой массы, что ну ни капли не упрощает бой с ним.

Присмотревшись еще, я заметил на шее капитана цепочку, с висящим на ней амулетом, его то мне, судя по описанию старика, и нужно забрать. Самое неприятное я обнаружил, когда решил закончить бой по быстрому — магией. Оказалось, что эта тварь поглощает магию!

— Какого черта?! — проорал я, смотря как несколько разрезов в пространстве впитывает черный туман, который мгновение назад вырвался из тела капитана.

Поглотив мое заклинание, туман втянулся обратно внутрь тела моего противника.

— Амазур! Ты там умер что ли?! — проорал я еще раз, пока не зная, что делать с капитаном.

— Не умер я, думал. Видимо, в капитане содержится огромное количество черной чумы, которая не могла нормально распостраняться внутри замкнутого пространства силового поля корабля. Думаю, из-за невозможности выбраться наружу, она решила максимально усилить единственное доступное ей тут существо, коим и являлся капитан.

— А с магией то что? — решил уточнить я, так как пока не получил ответ на главный вопрос.

— Чума не хочет терять единственное подвластное ей существо тут, поэтому активно защищает его. Она же сама по себе, можно сказать, магическое существо, вот и противостоять магии у нее вполне хорошо выходит.

— Блять. — выругался я, уходя прыжком от куска древесины летящего в меня.

— Полностью согласен. — к чему то добавил старик.

— И что делать?

— Конечно же, старый добрый рукопашный бой.

— Ты серьезно? Я, в рукопашке, должен одолеть практически четырех-метровую хреновину с четырьмя руками и тучей щупалец за спиной? Которая швыряет толстенные балки так, как будто они ничего не весят?! Ты, блять, серьезно?!

— Молодой человек! Сейчас, я полностью серьёзен! Других выходов у тебя нет, либо ты сейчас пойдешь и прикончишь капитана и заберешь его амулет, либо он сделает из тебя отбивную. — мигом стал серьёзным старик.

Переспрашивать смысла не было. Чтоже, вот и первый, по настоящему сильный, противник в этом мире.

Поправив сползшие очки, я приготовился к тяжелому бою.

— А от физических повреждений чума его не защитит? — внезапно захотелось мне еще поговорить.

— Защитит, но эффективность этой защиты будет желать лучшего. Чума же не может сама создать каменный щит или отвести удар в сторону. А туман, который ты видел, может эффективно поглощать только магию, а в случае с физическим уроном ты его и не должен заметить, ну может только на сотую долю процента замедлится удар да и все. А теперь, в атаку! — последнюю фразу он проорал дико яростным голосом, вероятно, крыша у старика давно уже поехала, впрочем, какая разница.

Как раз под конец разговора капитан ринулся на меня в атаку. Я нашел взглядом бревно побольше, схватил его за один из концов и, хорошенько размахнувшись им, вмазал по туловищу капитана. Хотелось проверить, так ли он прочен, как кажется. Черный туман снова вырвался из тела капитана и попытался встать на пути у бревна, но то, не заметив какого либо серьезного сопротивления, попало в цель. Удар пришелся на одну из грудных пластин костяной брони и бревно, издав жалобный треск, разлетелось огромными щепками в разные стороны, откинув при этом капитана на добрую пару метров в сторону.

Капитан взвыл, а я заметил у него на грудной пластине небольшую вмятину, начало положено. Капитан снова бросился на меня, а я, уйдя перекатом в сторону, двинул ногой ему по колену. На удивление, должного эффекта это не возымело и подвижность он не потерял. Зато озверел еще сильнее. Он резко развернулся и попытался схватить меня рукой, но в этот момент я как раз подпрыгнул и приземлился ему на шею. Щупальца взметнулись вверх и практически схватили меня, но я был быстрее. Еще когда щупальца только приближались, я уже схватил одно из них за конец и, прыгнув капитану далеко за спину, вырвал щупальце с корнем.

Приземлившись на пол, я заметил, что щупальце в моих руках начало таять, источая черный туман, который тонкой струйкой тек обратно к капитану. Там он впитывался в рану и закрывал ее, а оторванное щупальце начало с огромной скоростью отрастать заново. Хреново! Как мне его валить то, если он постоянно регенерирует. Я начал вспоминать все, что знаю про черную чуму и методы ее истребления. Оказалось, что знаю я только один метод — сжечь все к чертовой бабушке!

Я подхватил с земли длинный кусок древесины и метнулся к капитану. Он попытался ударить меня несколькими руками, но я, уклонившись от всех ударов, зашел ему за спину. Палка в моих руках уже горела огнем, еще во время того как я бежал к капитану я зажег ее при помощи магии. Щупальца попытались схватить меня, но были коротковаты, поэтому я, уклонившись и от них, воткнул горящую палку прямо в регенерируещее щупальце.

Капитан заорал раненным зверем, когда кусок горящей древесины вошел на добрый десяток сантиметров в, только на половину, отросшее обратно щупальце. Я резко отпрыгнул в сторону, а в то место, где я только что стоял, приземлилась огромная нога капитана. К сожалению, палка осталась в щупальце и мне пришлось искать новое орудие умерщвления капитана. Захотелось кое что попробовать.

Недалеко от нас валялась достаточно длинная и толстая арматурина. Я, не теряя времени, бросился к ней и подобрал ее правой рукой, а над левой рукой создал небольшую, шарообразную, область пространства, в которой повысил температуру почти до тысячи градусов. Сунув туда, на пару секунд, один из концов арматуры, убедился, что он достаточно раскалился и достал его оттуда. Тем временем, капитан оправился от удара палкой и уже направлялся ко мне.

Магией я подкинул в воздух различный мусор, валяющийся вокруг, и отправил его на большой скорости в капитана. Он закрылся руками, мусор не причинял ему особого вреда, но очень бесил. Прождав почти секунду после запуска мусора, я разбежался и метнул арматурину в капитана, как копье.

Капитан решил, что мусор больше не летит и убрал руки, как раз в этот момент копье и долетело до него. Практически двухметровый кусок железа вонзился в грудь капитана и пробил ее насквозь, выйдя из спины, но застряв по итогу в его теле. Края раны сразу обуглились, так как конец арматуры был раскален до красна.

Я кинулся к капитану пока он еще не оправился. Приблизившись я подпрыгнул и, схватившись за конец арматуры, резко начал нагревать ее всю. Капитан снова заорал. Ну впринципе естественно, чувство, как тебя изнутри сжигает расплавленный металл — не самое приятное.

Внезапно, из его тела снова вырвался туман, но на этот раз он был не черный а красный. Он за мгновение полностью обволок тело капитана, образуя что-то похожее на броню. Я попытался разорвать дистанцию, но не успел.

— Беги! — услышал я крик старика.

В следующее мгновение, мне по груди прилетел удар рукой капитана, отправивший меня в далекий полет, который закончился тогда, когда я пробив собой две стены застрял в третьей.

Сознание покинуло меня…

Нет, я не потерял сознание, оно буквально покинуло мое тело. Я видел лежащего на груде досок себя со стороны. Я быстро оглянулся на капитана, он замер с поднятой ногой, во время шага. Видимо, время сейчас либо остановилось, либо же двигается очень медленно.

Почему-то мне очень захотелось посмотреть на свое тело, возникло такое сильное желание и никак не хотело уходить. Я снова развернулся к телу, но не понял, что с ним не так, и почему я хочу на него смотреть. А тем временем, зуд в голове все усиливался, но я все еще не понимал, что должен сделать. Внезапно, я заметил два огонька в своей груди. Я захотел приблизится и тут, как по мановению волшебной палочки, минуя кожу и кости я увидел все свои органы. Я захотел отдалить взгляд и все вернулось к своему привычному состоянию, я больше не видел свои органы. Захотел снова приблизить, и вот я снова вижу свой "внутренний мир".

Два огонька горели внутри сердца. Максимально приблизившись я заглянул внутрь него, картина мне открылась крайне необычная. Первым огоньком, горящим ярким белым светом, было мое ядро, от него тянулись нервы ко всем частям моего тела, в моем нвнешним состоянии я мог выделить каждый нерв или его участок и спокойно отследить его. С этим все было понятно. Но вот второй огонек ввел меня в ступор. Рядом с моим ядром, почему-то располагалось еще одно такое же, только поменьше. Которое, ко всему прочему, не было никуда присоединено, от него не тянулись нервы, а само оно было заключено в некую сферическую оболочку.

Зуд в голове усилился, когда я посмотрел на не подключенное ядро. Хм, думаю, я понял что делать. Я мысленно захотел присоеденить к ядру рядом идущие нервы от первого ядра, ничего не произошло. Еще пару раз попытавшись перестроить нынешние нервы я ничего не добился. Я посмотрел на первое ядро и мысленно потрогал его. На встречу мне устремился небольшой, тоненький жгутик энергии. А что, может сработать.

Я расположил свой взгляд между обоими ядрами и одновременно дотронулся до них обоих, в моих, не существующих, руках оказалось два жгутика энергии, каждый из своего ядра. Я начал осторожно вести их друг к другу. По мере того, как они оказывались все ближе и ближе, становилось все труднее вести их. Как будто пытаешься соединить два магнита одинаковыми полюсами. Взгляд немного затуманился, а зуд в голове стал сильнее, но я продолжал вести жгутики энергии друг к другу. Осталось уже немного. Внезапно, когда расстояние между ними осталось совсем крошечное, они вырвались из моих рук и сами слились воедино. Полыхнуло белым светом, а меня выбросило из этого "режима рентгена".

Когда я снова вошел в этот режим и приблизил огоньки, я увидел то, что и предполагал увидеть. Первое и второе ядра были соеденены воедино жгутом энергии, который стал заметно толще по сравнению с теми, которые я тянул друг к другу. Я чувствовал, что теперь и второе ядро подвластно мне в полной мере и будет наравне с первым вырабатывать для меня энергию.

Посмотрев еще пару секунд на ядра, я вышел из этого режима и снова смотрел на свое тело, лежащее на досках. Хм, а как обратно то вернуться? Внезапно, как по желанию, меня начало засасывать внутрь моей головы, секунда и я снова смотрю на мир привычным мне взглядом.

Время пошло нормально. Капитан идет ко мне неторопливым шагом. Хах, я чувствую, мне теперь есть чем его удивить. Насытив свое тело по максимуму энергией из обоих ядер, я резко оттолкнулся от обломков ногами и, с огромной скоростью, полетел вперед, прямо на капитана. Развернувшись в воздухе ногами вперед, я увеличил вес своего тела в несколько раз и, как снаряд из пушки, врезался в закрывшегося руками капитана. Кровь и куски плоти покрыли огромную область вокруг места столкновения. Туман, вырвавшийся из его тела не смог абсолютно ничего мне сделать. Теперь пришло время капитана полетать. От удара он, как и я в свое время, улетел в другой конец помещения, в стену, пробил ее и застрял в следующей.

Настала моя очередь для неторопливой походки. Капитан, спустя секунд десять, смог выбраться из стены обратно в трюм. Выглядел он не лучшим образом, обе правые руки, в которые пришлся удар, были буквально уничтожены, и даже туман не мог быстро залатать такие раны. Вздохнув, я поднял с земли огромную железную балку, похожую на ту, которую капитан метнул в меня когда я только спустился сюда. Капитан, сильно покачиваясь, бросился на меня. Я не стал заставлять его ждать и тоже побежал на него, держа в руках балку.

Когда мы сблизились, капитан попытался меня ударить двумя уцелевшим руками, но у него ничего не вышло. Я же, начав еще во время бега нагревать балку до красна, резко остановился и с разворота ударил капитана по торсу этой огромной балкой, предварительно увеличив ее вес вдвое. Естественно, плоть капитана не была способна выдержать подобное, не помог даже красный туман, который снова образовал подобие брони. Балка, практически не встретив сопротивления, буквально разорвала тело капитана на две половины, заляпав меня всего кровью и ошметками плоти. Я не стал пытаться остановить балку и выпустил ее из рук, она улетела куда то в сторону и, пробив стену, скрылась в недрах корабля.

Я подошел к оторваному торсу капитана, он был еще жив, туман пытался подлатать его, но у него ничего не получалось — повреждения были слишком серьезными. Капитан попытался ударить меня последней целой рукой и схватить щупальцами, но я уклонился от щупалец, а руку перехватил и сломал ее в локте ударом своей ноги. Щупальца продолжали атаковать, но я поочередно схватил и вырвал каждое из его тела. Капитан остался лежать абсолютно беззащитным.

Я подошел к его шее и сломал ее опять же ударом ноги, чтобы не дергался тут. Далее я аккуратно, стараясь не порвать цепочку, снял с шеи капитана амулет и, очистив его от крови и мяса, надел уже на свою шею. Амулет, когда оказался у меня на шее, замигал красным светом.

— Это было круто! Особенно последний удар балкой! А как ты его в полет послал то! Прям загляденье! — проснулся старик и заорал восторженным голосом.

— Амазур, чего ждем? — спросил я после нескольких секунд мигания амулета.

— Ах да, капитанство, к шару подойди, подтверждение можно получить только непосредственно около него, в пределах той комнаты. — уже более нормальным голосом сказал старик.

Отлично, разобрались, вот только одно но, туман все еще пытался вылечить капитана. И судя по прогрессу, через пару недель у него это получится, а кому это надо? Верно, никому.

Снова подойдя к телу капитана, я создал вокруг его останков две огромных сферы отделенного пространства. Одну для верхней половины тела, а другую для нижней. Черный туман попытался поглотить их, но не мог пробиться сквозь их поверхность. Встав между сферами, которые к слову затрагивали еще пол и перекрытие трюма, я начал постепенно нагревать пространство внутри сфер.

Когда температура дошла до пятисот градусов, туман внутри них прекратил лечить капитана и, собравшись в два небольших шара и уплотнившись, начал пытаться пробить сферы. Я влил больше энергии в сферы и начал нагревать их активнее. Спустя десяток секунд, температура внутри сфер достигла пяти тысяч градусов по цельсию, а увидеть что-либо внутри них не представлялось возможным. Продержав так с минуты две, я резко охладил сферы практически до абсолютного нуля и затем, приведя температуру и давление в норму, снял сферы.

Как и ожидалось, внутри них не осталось ничего, ни тумана, ни капитана, ни пола трюма.

— Умное решение, жаль только пол попортил. — вздохнул старик. — И вообще, я долго ждать буду? Давай уже сюда иди, будем из тебя капитана делать! — весело проорал мне в мозг старик.

Уже подойдя к дыре в потолке, я заметил неподалеку блестящий предмет. Им оказался длинный, тонкий меч из серебристого металла. На основании клинка было выбито: "Лайхардт Картман".

Чтоже, надо бы вернуть при встрече одному моему знакомому капитану.

Я снова подошел к дыре. Нагнав в ноги энергии, я прицелился и выпрыгнул из трюма. Пора снова посетить комнату с шаром.

— Амазур, покажи ка дорогу к своей комнате…

Глава 9

Я стоял на носу, теперь уже Инвинсибла, и смотрел вдаль. В буре, как обычно, шел дождь. С момента моей победы над бывшим капитаном этого корабля прошло около месяца. Все это время я, под руководством старика Инви, занимался восстановлением корабля насколько это возможно. Соединял разрубленные кабеля и провода, латал обшивку и внутренние помещения, чинил мелкие повреждения механизмов на магической энергии.

И вот, настал решающий день. Сегодня, мы будем пытаться запустить общую систему питания всего корабля. Дело в том, что после образования бури, Инви для поддержания работы силового поля, дабы хватало энергии, физически отрубил подачу энергии в накопители и аккумуляторы, а также в прочие системы, оставив целыми только провода и кабели ведущие к генератору щита.

И казалось бы, делов то: соединить обратно все нужные провода и затем наблюдать, как энергия рекой течет по всему кораблю. Но не все так просто, магическая энергия при очень долгом нахождении в состоянии покоя, вот как сейчас, когда ее не потребляют никакие механизмы, начинает входить в так называемый "спящий режим" заполняя собой весь доступный объем кабелей, проводов и накопителей. И даже если подключить сейчас что-либо к сети, которая была отрезана, то не произойдет ничего, энергия просто не сможет пройти по кабелям в которых находится "спящая" энергия.

Это одно из самых основных свойств магической энергии, но на него обычно все забивают при проектировании и постройке механизмов, так как для перехода магической энергии из нормального в спящий режим необходимо лет пятьсот никак не использовать механизм. А это ну уж слишком долго, да и есть более-менее простое решение данной проблемы. Суть его заключается в том, что необходимо в короткое время подать в систему такое же или большее количество магической энергии, чем то, которое перешло в спящий режим.

Две формы энергии вступят в реакцию между собой и, если ты правильно угодал с требуемым количеством "нормальной" энергии, спящая энергия снова перейдет в свое обычное состояние, потеряв от изначального своего количества примерно девяносто процентов.

Вот как то так, звучит вроде просто, но в нашей ситуации с этим методом возникает одна огромная проблема: нам просто негде взять такое количество "нормальной" энергии! И, конечно же, мы нашли выход.

За этот месяц, во время поиска различных материалов и компонентов для ремонта корабля, у меня было просто огромное количество стычек с, как их называет Инви, Собирателями и мы нашли у них одну интересную особенность: по жгутам плоти, которые крепятся к их спинам, течет просто огромное количество эфирной энергии. Инви объяснил это тем, что для контроля такого количества существ требуется не менее огромное количество этой энергии.

А значит, где то там, где заканчиваются эти жгуты, находится некое существо, которое эту самую энергию вырабатывает или перерабатывает. И вот, сейчас я собираюсь пойти на поиски этого самого "существа".

Посмотрев вниз, я удостоверился что там нет никаких острых обломков и спрыгнул с носа корабля. Высота до земли тут была около тридцати-сорока метров, но для меня теперешнего это были сущие пустяки. Заполнив ноги энергией из обоих ядер, я мягко приземлился на какие-то гнилые обломки древесины, лежащие на земле. Выбрав случайное направление, я сразу перешел на бег и через мгновение уже пересек поверхность силового поля, через предварительно созданное Инви в нем отверстие.

Проблем с нахождением Собирателей не было, они как обычно шастали неподалеку все также накалывая различные материалы на свои руки-мечи. Зачем они это делают и куда они утаскивают эти материалы Инви сказать мне не смог, а я сам особо не ходил узнавать, возможно сейчас, в дополнение ко своей основной миссии, я как раз это и узнаю.

Сами собиратели меня уже давно обнаружили и сейчас собирались в группы и двигались наперерез мне. Я сумел найти одного собирателя, который был на достаточном отдалении от своих собратьев и, резко поменяв направление движения, бросился к нему.

Вечный дождь внутри этой бури сейчас немного поутих и воды на земле было несколько меньше, чем обычно. Подбежав к собирателю, я оттолкнулся от обломков древесины и приземлился ногами ему на плечи, опракидывая его на землю. Собиратель попытался атаковать меня своими руками-мечами, но я отпрыгнул в сторону, а затем, не давая ему времени на то чтобы встать, резко сблизился и вырвал жгуты плоти из его спины.

Руку пронзила вспышка боли. Естественно! Через жгуты проходит огромное количество магической энергии, а она, как и электричество, достаточно негативно воздействует на живые организмы. Нагнав в руки уже своей энергии, я нивелировал внешнее воздействие и, как по путеводной ниточке, двинулся вдоль жгута плоти.

Этот месяц был насыщен не только ремонтом корабля, но и тяжелыми тренировками под руководством Инви. Оказалось, что при жизни он был магом стихии воды и, несмотря на то, что мы с ним управляем разными элементами, он мог мне много чего рассказать об управлении собственной энергией, а также об многих других интересных вещах в жизни мага. Так я узнал, что второе ядро, вероятно, досталось мне от той твари, которую я завалил в торговом центре. Такое случается невероятно редко и только с существами с одинаковым элементом, но чаще всего существо, которое получает новое ядро, умирает в муках.

А все потому что ядро сохраняет некую "привязку" к прошлому владельцу и, попав внутрь нового тела, начинает его очень быстро отравлять. Но тут мне повезло, ядро, когда попало внутрь моего тела, создавало портал в этот мир и отдало на этот портал всю свою энергию и поэтому, на мое отравление у него уже не осталось энергии, а далее, уже практически "обесточенное" ядро, для собственного выживания, приняло меня как своего нового владельца.

А далее все что я сделал, во время битвы с прошлым капитаном Инви, так это подключил новое ядро ко своему основному ядру и, тем самым, включил его в общую сеть, к нервам и прочему, получив при этом полный и абсолютный контроль над ним.

Но к чему это я все? А к тому, что собиратели теперь меня догнать ну вообще не могут, да и если бы могли, сейчас они уже не представляют для меня практически никакой угрозы, только если не нападали бы уж совсем гигантской толпой. А тем временем, за прошедшие пять минут бега, я уже практически достиг края бури.

Теперь я бежал по практически ровной поверхности, словно специально выровненной, мне встречалось все большее количество жгутов плоти, которые тянулись в том же направлении что и тот, по которому я следовал.

Наконец, я практически достиг того места, куда мне и надо было попасть. Предо мной располагался большой провал в земле круглой формы, в него тянулось просто огромное количество жгутов плоти. Рядом с провалом я заметил и несколько групп собирателей, некоторые, с обломками наколотыми на мечи, следовали к провалу, другие же, пустые, наоборот отходили от дыры в земле и уходили, вероятно, на дальнейший сбор мусора.

Те собиратели, которые были с полными руками обломков, подходили к самому краю провала и скидывали хлам со своих мечей-рук вниз.

— Прием. — мысленно сказал я, когда, уклоняясь от ударов собирателей, оказался около края этой дыры.

— Слышу хорошо, отлично, значит буря все же не глушит мыслесвязь на таком расстоянии, у меня не было возможности это проверить. — услышал я ответ Инви.

— Запомнил место? — задал я интересующий меня вопрос, сейчас Инви не только может общаться со мной мысленно, но и подключен к моему зрению и видит тоже, что и я.

Вокруг меня образовался круг из Собирателей, спустя мгновение они синхронно ринулись в атаку на меня, стоящего в центре. Превращаться в мелко нарубленный фарш сейчас не было никакого желания, так что я, предварительно защитив себя сферой отделенного пространства, резко заморозил все на расстоянии в двадцать метров вокруг себя. В следующее мгновение собиратели рассыпались ледяными кусками, а я мог спокойно продолжить разговор с Инви.

— Ну так что, запомнил место?

— Не уверен, лучше оставь маяк. — ответил мне Инви.

Чтож, маяк так маяк. Достав из кармана сумки небольшой металлический цилиндр, я, ударом ноги, вырыл небольшую ямку в земле и кинул маяк в нее.

— Есть сигнал! — сразу же отозвался Инви.

— Отлично. — отозвался я, уже прыгая в темный зев провала.

Стены провала, состоящие из очень сильно спресованных обломков древесины и железа, были сплошь покрыты жгутами плоти, которые, извиваясь змеями, уходили на поверхность. Памятуя о том, что где-то внизу должна быть гора свежего мусора, я схватился за один из жгутов и, как по канату, съехал до самого дна провала, уткнувшись носом в лицо собирателя. Он мне этот самый нос сразу же попытался откусить своими черными, как будто гнилыми, зубами, но вместо мягкой плоти его зубы встретили лишь мой, наполненный энергией, кулак. Голова собирателя оторвалась от шеи и, заливая все вокруг черной как асбест кровью, унеслась куда-то во тьму проходов.

— Поверхность, прием! — решил я проверить связь тут, под землей.

— П…охо с…ышу, при…м! — отозвался Инви.

Черт! Не хочется оставаться без связи, но похоже скоро придется.

Найдя взглядом самый широкий проход, я слез с кучи обломков и быстрым шагом направился в него. Пока что, мне надо хотя бы найти их источник энергии и удостовериться в том, что мы сможем к нему подключиться.

Ноги по колено утопали в жгутах плоти, которые, как змеи, усеяли весь пол в проходе. С потолка же свисали длинные и тонкие лианы, светящиеся в темноте мягким зеленоватым светом. В некоторых местах они образовывали некое подобие сетей, которыми были закрыты различные ответвления от основного прохода. Проход уходил все ниже и ниже под землю, на удивление, воды тут не было, вероятно, попадающая сюда влага поглащалась чем то.

Наконец, я достиг места, откуда исходили жгуты. Им оказалась огромная подземная пещера. По ее краям располагалось бесчисленное множество склизких, шевелящихся веретенообразных объектов, похожих на коконы насекомых. Из них и тянулись те самые жгуты, из каждого кокона по несколько штук, самих коконов, по моим приблизительным подсчетам, тут было не меньше тысячи штук.

Я услышал хлюпающий звук и резко развернулся направо. На моих глазах один из коконов открылся и на волю выбрался новоиспеченный Собиратель, весь покрытый синей светящейся слизью и большим количеством различных волокон и истекающих черной кровью сосудов, которые отцепились, стоило собирателю полностью выбраться под свод пещеры.

Внешне, кроме запачканности, он ничем не отличался от своих собратьев, те же руки-мечи, та же шляпа и длинные ходули на ногах. Мне стало интересно последить за ним и я остановился на входе в эту пещеру. Прошло всего секунд десять, и вот, он уже смог встать на ноги, пока еще неуверенно, но с каждой секундой все лучше и лучше. Он покрутился вокруг своей оси и прошелся взад-вперед, а затем остановился на месте. около кокона откуда и выбрался.

На коконе, с боковой его стороны, образовался большой бугорок, который все рос и рос, пока наконец не разорвался. Оттуда вывалился жгут, который, как змея, подполз к стоящему рядом собирателю и, забравшись по ногам, подключился к его спине.

В следующее мгновение собиратель ожил и, ни капли не раздумывая, кинулся на меня. К сожалению для него, участь его постигла та же, что и его сородичей. Пользуясь тем, что до собирателя была приличная дистанция в десяток метров, я, своим толчком пространства, буквально разорвал его туловище на кровавый фарш. Магия зацепила и жгут плоти, который раненой змеей втянулся обратно в кокон из которого и вылез десятком секунд ранее.

Теперь я мог спокойно рассмотреть пещеру. Каждый кокон был не только соединен с собирателями, но и между собой коконы соединяли очень толстые, покрытые синей слизью канаты жгутов плоти. А уже эти канаты тянулись к центру пещеры, ох уж лучше бы я туда не смотрел…

В центре пещеры располагалась огромная гора из человеческих, и не только, тел. Каждое тело было оплетено тонкими черными венами и покрыто толстым слоем синей слизи. Присмотревшись, я понял, что вся гора тел заключена в кокон из тонкого синего, практически прозрачного материала, который очень плотно облегал тела и не позволял им сдвинуться с места. К этому кокону и подключались те толстые, синие, жгуты-канаты. На верху кокона росли несколько очень толстых, не менее метра толщиной, щупальца, которые извиваясь уходили в дыру в потолке.

Я напряг чувства дабы понять откуда эта штука берет энергию, ответ оказался достаточно прост. Щупальца, по своей структуре, были как бы природными конденсаторами энергии, как паруса корабля или же покрытие моей сумки. Но из-за не очень подходящего материала, щупальца не могли получать требуемое количество энергии сидя в пещере или даже просто высунувшись на поверхность. Поэтому они нашли выход, щупальца начали качать энергию из самой бури, и вот там уже они могли получать просто огромное количество энергии.

— Крис, прием, ты меня слышишь?! — внезапно услышал я крик Инви у себя в голове.

— Прием, слышу тебя отлично. — ответил я ему, раздумывая каким образом тут начала "ловить" связь.

— Вероятно, из-за той дыры в своде пещеры у нас теперь снова есть связь, и да, я опять могу смотреть твоими глазами. — пояснил все разом Инви.

— Круто, что делаем?

— Тебе надо подключить кабель к кокону в центре пещеры и, желательно, отрубить от него все остальные мелкие коконы и жгуты плоти, дабы нам досталось больше энергии.

— Понял, когда доставишь кабель?

— Пять минут, к маяку.

— Понял, буду на месте.

— До связи.

В тоже самое время около корабля "Инвинсибл".

Тишину, царящую под силовым полем огромного линкора, нарушил звук запускающегося двигателя самолета. Похрипев немного, двигатель вскоре набрал рабочую мощность и готовился поднять машину в воздух. Этот мир еще не был знаком с реактивными двигателями, так что единственное, что можно было установить на самолет, так это некое подобие ракетного двигателя, который ранее был установлен на каком-то штурмовике.

Самолет, собранный буквально из обломков других летательных аппаратов, начал свое движение по взлетной полосе и вскоре взмыл в воздух. Под днищем у него был закреплен один из концов очень толстого кабеля, второй же конец уже был подключен к центральному накопителю энергии линкора.

Этот кабель Крис достал из одного, недавно попавшего в бурю, фрегата империи. По рассчетам, его длины должно с лихвой хватить чтобы достать до любой точки бури.

Самолет, набрав высоту в пару десятков метров, поймал сигнал от маяка и, развернувшись, направился к точке встречи.

Обратно к Крису.

Тем временем, я уже практически добрался до выхода на поверхность. По пути мне встретилось лишь несколько собирателей, вероятно, они были уверены в том, что атаковать их тут некому, поэтому об обороне они и не думали, ну, мне же лучше.

Я достиг провала и по жгутам, обильно покрывающим его стены, выбрался наружу. Ситуация вокруг провала довольно сильно изменилась, сейчас тут собралось не менее сотни собирателей. С таким их числом мне сражаться не с руки и поэтому, я защитил себя сферой и стал ждать доставку кабеля. На сферу сразу же посыпался град ударов, но она исправно их выдерживала, даже не прогибаясь.

Наконец я услышал гул двигателя и, спустя секунду, увидел приближающийся самолет. Я пригнулся к земле и как раз вовремя, самолет пролетел на очень малой высоте, потоком воздуха разметав собравшихся вокруг щита собирателей в разные стороны, словно кегли. От самолета отцепился кабель и упал около края провала, не ожидая дальнейших команд Инви, я сразу же бросился к кабелю и подхватил его край.

С кабелем подмышкой, я спрыгнул в провал и, увидев внизу собирателя, толчком пространства изменил направление падения и приземлился на спину собирателя, размазав его по полу.

Не теряя зря времени, я бегом направился в самый широкий проход и вскоре достиг главной пещеры. Здесь ничего не поменялось, те же коконы, те же канаты тянущиеся от центральной кучи тел в разные стороны. Петляя между мелкими коконами, я вскоре достиг центрального, огромного кокона.

Присмотревшись к кокону, я сразу наметил место куда следует воткнуть кабель. Оттолкнувшись от одного из синих жгутов-канатов, лежащих на полу рядом, я подпрыгнул и со всей силы воткнул кабель в кокон.

Послышался оглушающий рев, вот только его источник пока оставался для меня загадкой.

— Есть энергия! Начинаю процесс зарядки! — проорал инви мне прямо в мозг.

Я побежал вокруг огромного кокона и толчками энергии обрубал на корню синие канаты, тянущиеся к кокону. По ним энергия шла от этого кокона к собирателям и малым коконам.

Пещера вся затряслась, наверное, это не лучший знак.

— Убирайся оттуда! Твоя работа там закончена! — опять "подал голос" Инви.

— Подберешь меня самолетом? — спросил я.

— Только если уверен, что сумеешь зацепиться, скорость там пусть и не очень большая, но достаточная чтобы даже тебя разорвало на несколько частей.

— Уверен, подгоняй его когда я буду около провала.

Во второй раз я добрался до провала словно пуля. Тем временем, вся пещера тряслась все сильнее и сильнее, словно от очень долгого землятрясения.

Как кошка забравшись по стене, я оказался на поверхности. Самолет уже был рядом, он летел на предельно низкой высоте и скорости, но даже так, как и сказал Инви — одна ошибка и я труп.

Собиратели, которые до этого стояли вокруг провала, сейчас разбрелись вокруг и занимались своим обычным делом — собирали обломки. Вероятно, обрезав канаты идущие от центрального кокона, я лишил их командования и теперь они будут заниматься тем, чем занимались всегда.

Я снизил влияние гравитации на свое тело и, подпрыгнув высоко в воздух, ухватился за крыло самолета. Тот покачнулся, но выдержал.

— Поверить не могу, у тебя получилось! — радостно сказал Инви.

— Давай вези меня к кораблю.

— Так уже, мы как раз на курсе.

Уже подлетая к кораблю, я снова услышал оглушаюший рев и, развернувшись назад, не поверил своим глазам.

Из под земли, в том месте где был провал с пещерой, выбиралось огромное, просто титанических размеров, существо. Из макушки у него рос тот кокон с телами, к которому я и подключил кабель. Внешне, существо походило на осьминога, только черного как смоль и всего с шестью щупальцами.

— Черт! он оборвал кабель! Мы не успели зарядиться на полную, но и того что есть нам хватит для полета, что делаем, капитан? — встревоженным голосом проговорил Инви.

— Сколько времени займет отключение Бури? — памятуя о том, что бурю создает генератор силового поля корабля, спросил я.

— Около часа, может больше.

— Да блять! Сомневаюсь, что у нас есть час!

— Быстрее никак. — извиняющимся голосом ответил Инви.

А тем временем, осьминог закончил выбираться из под земли и начал движение в нашу сторону.

— Инви, готовься к бою!

— Так точно! — воодушевленные голосом отозвался старик.

Я повернулся обратно к кораблю и как раз вовремя. Огромный линкор запустил двигатели и сейчас, медленно поднимался из земли. Развернувшись бортом к осьминогу, он остановился и открыл орудийные порты. Почти три с половиной сотни тяжелых орудий готовились дать свой первый, за очень долгое время, залп…

Глава 10

Инви подвел самолет к кораблю и я, снизив влияние гравитации на свое тело, спрыгнул на корму.

"Мостик" представлял из себя штурвал и многочисленные рычаги, тумблеры и кнопки, находящиеся на панели около него. Каждый рычаг, тумблер или кнопка отвечали за различные показатели корабля, начиная от парусов и силового поля, заканчивая тягой отдельных двигателей и системами управления легкими орудиями пво, коих на этом корабле была просто тьма.

Я положил руки на резной деревянный штурвал, отделанный серебристым металлом и ощутил легкую вибрацию — это выходили на полную мощность наши основные маршевые двигатели, которых, кстати, тут было шесть штук. После того как я положил руки на штурвал вокруг мостика образовалось небольшое, шарообразное силовое поле, призванное защитить капитана в том случае, если основное силовое поле, охватывающее весь корпус корабля, будет пробито или же отключено.

— Инви, состояние орудий! — запросил я смотря на то, как исполинская тварь движется в нашу сторону.

— Основные бортовые орудия: функционирует 315 из 344, носовая группа орудий: функционирует 54 из 82, кормовая группа орудий: функционирует 28 из 108. Капитан! Мы не можем сейчас обеспечить полную огневую мощь! Требуется продолжительный ремонт и полная замена некоторых орудий! — встревоженным голосом проорал мне в ухо старик Инви.

— Сомневаюсь, что эта хреновина ползет сюда для того чтобы попить чайку! Так что сейчас нам придется обходиться тем, что есть! — ответил я пока не зная, что делать.

— Капитан! Кроме орудий у нас есть и авиация! — порадовал меня Инви неожиданной новостью.

— Сколько и какая? Один собранный из хлама самолетик, который сейчас, изображая комара, кружит вокруг? — перевел я взгляд на наше "творение инженерной мысли" которое сейчас как раз пролетало рядом с кормой.

— Два звена легких бомбардировщиков, по три самолета в звене. Выходы ангаров находятся на днище корабля, так что раньше я не мог их использовать, но теперь, после взлета — могу.

— Какое они несут вооружение? — задал я Инви интересующий меня сейчас вопрос.

— У каждого по четыре фугасных бомбы с эфирным взрывчатым веществамом весом в 250 килограммов каждая, также шесть неуправляемых ракет с тем же взрывчатым веществом и в дополнение по две автоматических авиационных пушки на каждом самолете. — доложил Инви.

— М, а неплохо. Сможешь их сейчас поднять в воздух?

— Створки дверей ангара приржавели друг к другу, требуется чтобы ты спустился в ангар и открыл их вручную, иначе никак.

— Проложи дорогу, а пока меня нет, отведи корабль в сторону от осьминожки.

— Принято! — отозвался как обычно радостным голосом Инви.

Я оторвался от штурвала и бросился к спуску на нижние палубы корабля. Спуск занял у меня всего пару минут, так что сейчас я уже стою около огромных створок ангара и думаю как же их открыть. Потому что я не думал, что увижу тут монолитный лист металла толщиной, наверное, в пару десятков сантиметров. С таким даже моей магией будет непросто справиться!

— Слушай, Инви, а ты уверен, что этот кусок металла вообще когда нибудь не был единым целым и открывался?

— Что значит "уверен"?! Конечно же он открывался! Пару раз за всю историю корабля…

— Понятно… Ну что же, посмотрим, что можно сделать. — сказал я опускаясь на короточки.

Пошарив рукой по полу, я спустя десяток секунд нашел небольшой шов, соединяющий две части створок ангара. Металл настолько плотно прилегал друг к другу, что за время того как корабль лежал тут, буквально стал единым целым. К счастью, створки были сделаны хоть и из высокопрочной, но все же, из обычной стали и поэтому моя магия могла их повредить.

Я встал на ноги и отошел к стене ангара, мысленно отметив начало и конец шва. Вздохнув, я вытянул правую руку вперед и на ней синим светом зажглась татуировка, покрывающая теперь уже полностью всю руку. Спустя мгновение, толстенную створку ангара, ровно по шву, буквально разрубило на две половины огромным осколком зеркала, по крайней мере, на него больше всего походило это мое заклинание.

— Инви, достаточно? — спросил я, надеясь, что больше не придется совершать извращения над этой створкой.

— Секунду… — услышал я задумчивый голос в своей голове. — Нет, не достаточно, похоже что и петли тоже приржавели друг к другу, но привод в порядке.

Спустя мгновение в ангаре громыхнул небольшой взрыв, а рядом с моей головой пронесся и вонзился в стену метровый стальной вал диаметром в пару сантиметров.

— Чтоже, привод тоже не в порядке…

— Эх, опять все ломать придется. — вздохнул я.

Я снова вытянул вперед правую руку и направил ее на створки, татуировка на моей руке вспыхнула с новой силой. Воздух между рукой и металлом начал колыхаться, будто от нагрева. Колыхался он в пределах небольшой области, внешне похожей на конус выходящий из моей ладони. Основание "конуса" было диаметром в метр и полностью прилегало к металлу, ровно по центру створок. Я сосредоточился и в то же мгновение по створкам прошла ужасная вибрация. Мое заклинание создавало просто огромное давление на область на которую оно направлено, а в данный момент заклинание было направлено как раз на створки.

Металл скрипел, но сопротивлялся. Я видел как с толстенных петель, которые держали створки, кусками отлетал многовековой слой ржавчины, но этого было все равно мало. Впрочем, есть у меня одна идея.

Я отошел подальше от створок не прерывая заклинание, а затем, разово выдал с помощью него давление практически в сотню тонн. Естественно такое заклинание я поддерживать уже не мог, но этого уже не требовалось. Створки, петли и их крепления не были рассчитаны на подобные нагрузки и поэтому, с ужасающим скрипом, петли и запорные приспособления поддались и створки все таки сумели раскрыться вниз.

— Ну, закрыться они теперь точно не смогут. — заметил Инви через секунду после того как я открыл Ангар.

— Ничего, починим. — ответил я. — Или оторвем и сдадим на металлоломом, вариантов то всего два.

— Я тебя щас сдам на металлолом! — запротестовал Инви.

— Да не ори ты так, шучу я.

— Смотри мне.

— Смотрю смотрю, запускать самолеты то будешь?

— Минуты две и запущу, подожди.

— Без проблем.

Я поднял глаза вверх и увидел подвешенный на цепях самолет, два двигателя в корне длинного прямого крыла, т-образное хвостовое оперение, ничего особого но смотрелся он довольно неплохо. Интересно, кто их производит в этом мире? Заработали конвееры, краны и лебедки. Шесть самолетов опустилось вниз к открытым створкам ангара.

Запустились длинные, сегментные, механические руки, они брали с конвееров бомбы и ракеты и вешали их на специальные крепления под крыльями самолетов. Еще пара рук подключила толстые трубы к фюзеляжам самолетов. Послышался гул и по ним, в топливные баки, потекло свежее эфирное топливо. Самолеты хоть и могут сами вырабатывать топливо для себя, но делают это чрезвычайно медленно, так что без дополнительного топлива не обойтись.

— Моя помощь тут больше не нужна?

— Нет, спасибо, можешь возвращаться обратно на мостик. — задумчиво пробормотал Инви.

Я бросился к лестнице, успев при этом заметить, как первый самолет покидал ангар.

Подьем не занял много времени, основные коридоры и проходы корабля я уже практически запомнил, так что ориентироваться в этом, несомненно, чуде инженерной мысли становилось все проще и проще.

— Блять! — выразил я эмоции когда выбежал на палубу.

Осьминог стал намного ближе, но это было не самое худшее: одно из его щупалец хлыстом уже неслось в нашу сторону.

Я со всех ног, помогая себе магией, метнулся к штурвалу и успел впринципе вовремя, до щупальца оставалось еще достаточно места. Одной рукой я вцепился в штурвал и резко выкрутил его влево, при этом другой рукой я нащупал рычаги настройки тяги и убрал практически в ноль тягу левых трех двигателей, а у правых трех наоборот поднял на максимум. Огромный линкор от такого маневра заскрипел раненным зверем, но все же довольно бодро смог развернуться даже несмотря на то, что сейчас пребывал не в лучшем своем состоянии.

Осьминог попытался в последний момент изменить направление движения своего исполинского щупальца, но из-за набранной скорости оно просвистело мимо нас, вонзившись своим концом в землю.

— Инви ёп твою налево! Почему не дожидаясь меня не развернул корабль?! — заорал я после того, как мы уклонились.

— Прости капитан, основные сканеры и радары корабля сейчас пребывают не в лучшем виде и поэтому я практически слеп. Вижу только крупные и малоподвижные объекты.

— А что мешало использовать бомбардировщики в качестве своих глаз, или ту нашу самоделку, кстати где она?

— Бомбардировщики сейчас летят на автопилоте, а нашу поделку осьминог сбил.

— Что? Когда успел?

— Да вот пару минут назад, я хотел найти его слабые зоны, но получилось не очень…

— Понятно, план есть?

— Плана нет, но сейчас кораблем придется управлять тебе, а я постараюсь пока управиться с самолетами, других вариантов я пока не вижу.

— Чтоже, так и поступим.

К слову, несмотря на то, что корабль от места своей посадки отлетел достаточно далеко, буря ни на метр не сдвинулась в какую либо из сторон. Объясняется это тем, что буря сейчас содержит просто огромное количество энергии которую она получает извне и частично стала поддерживать себя сама. Поэтому, даже отключи мы сейчас генератор силового поля, нам неизвестно сколько придется ждать ее окончания, если только никак не влиять на нее конечно.

А тем временем я развернул корабль обратно бортом к осминогу и выставил показатели тяги всех двигателей примерно на середину.

— Инви, какая максимальная прицельная дальность стрельбы у наших бортовых орудий?

— Десять километров, дальше заклинание внутри снаряда разрушается, а вместе с ним и снаряд. — мгновенно отозвался старик.

— Понял, и сколько снаряд летит на десять километров?

— Тридцать секунд.

— Многовато конечно, но что есть, то есть.

Из под днища корабля вылетела шестерка самолетов и, резко уйдя в набор высоты, понеслась в сторону осьминога. Я же в это время ковырялся в системе наведения наших орудий. Слава богу, какой бы он тут ни был, что тут не все управление завязано на инви, а есть еще и дублирующие системы. Иначе стрелять бы нам практически вслепую.

Наконец я смог разобраться во всех этих рычагах, переключателях и кнопках и дал команду кораблю готовить орудия левого борта к залпу.

— Крис, щупальца! — предупредил меня Инви.

Я взглянул на осьминога и увидел то, что и предполагал: он снова готовил свое щупальце к удару. Оно взметнулось вверх на расстояние в пару сотен метров и сейчас плашмя падало на корабль, при этом сильно растягиваясь в длину.

От этого удара было увернуться немного проще. Я просто увеличил тягу всех двигателей до максимума и, резко дернувшийся вперед корабль, ловко избежал удара.

— Инви, расстояние до тела осьминога?

— Три километра плюс-минус сотня метров.

— Скоро залп будет.

— Вижу по твоим действиям, помощь в настройках нужна? — поинтересовался Инви.

— Да вроде нет, сам разобрался.

— Принято. — вернулся Инви к управлению двумя звеньями бомбардировщиков.

В это время я выставил сведение орудий левого борта на три километра и начал немного подворачивать борт корабля для более точного залпа. Я выбрал на панели настроек бронебойные снаряды и стал ждать, пока все орудия не будут заряжены.

Наконец, панель известила меня о том, что все орудия заряжены и готовы к залпу. В этот момент Инви отвел два звена самолетов повыше дабы их не зацепило при выстреле, можно было стрелять.

Я дернул за рычаг и мне показалось будто небо обрушилось на землю. Более сотни тяжелых бортовых орудий, практически одновременно, дали свой залп. Корабль от этого ощутимо покачнуло и отдачей его откинуло на пару метров в сторону. Около левого борта поднимались огромные облака черного дыма.

— Есть попадание! — радостно заорал Инви спустя практически десяток секунд после выстрела.

— Результат? — спросил в ответ я.

— А вот результат не очень, только шкуру побили.

— Да ну тебя нахрен… — сказал я когда дым окончательно рассеялся и я смог самостоятельно оценить результат моего залпа.

А результат действительно был не очень, повреждения осьминога заканчивались на его побитой и обпаленной шкуре и вырванных кусках мяса в некоторых местах. Стоит добавить, что инви тоже не отлынивал и бомбардировщики под его контролем снесли с головы осьминога тот синий кокон с телами различных существ к которому я еще подключал кабель. Сейчас полупрозрачные останки кокона обильно усеивали голову твари, но не сказать чтобы ему это хоть как-то мешало.

— И что же делать… — задумчиво пробормотал я.

— Не знаю. Сейчас я отвлекаю его от корабля своими атаками, но скоро у меня кончится боекомплект и придется возвращать самолеты на корабль. — услышал я ответ Инви.

— Хммм. Инви, а что с ним будет, если он попадет в бурю? — появилась у меня одна идея.

— Если эта тварь попадет в бурю то она труп. Даже наше силовое поле не сможет долго удерживать бурю. — подумав немного ответил Старик.

— Проблема заключается только в том, как загнать его в бурю, верно?

— Верно.

— Что-же, есть у меня одна идея, но назвать ее адекватной язык не повернется. — сказал я оглядывая тело осьминога.

— Выкладывай…

Много мата от обеих сторон спустя.

— Что-ж, может и сработать, но если ты угробишь корабль, то я клянусь, я вернусь с того света и лично тебя прирежу! — высказал свои мысли Инви.

— Принято. — коротко ответил я на его тираду.

— Начинаю действовать по плану.

— Аналогично.

За время обсуждения плана я успел сделать еще два бортовых залпа по осьминогу, но как и первый, все они не возымели особого эффекта. Осьминог в ответ тоже пытался атаковать корабль своими щупальцами, но я умело уводил корабль от ударов и все его щупальца не достигли цели.

Инви перестал атаковать и отвел самолеты в стороны, это требуется для того чтобы осьминог сосредоточился полностью на корабле и я мог подвести эту тварь максимально близко к краю бури.

— Щупальца. — сообщил Инви важную информацию.

— Вижу.

На этот раз осьминог не стал мелочиться и решил атаковать сразу двумя щупальцами. Они взметнулись вертикально вверх над его телом и плашмя понеслись к кораблю, который сейчас располагался левым бортом к осьминогу.

Я резко выкрутил руль и остановил двигатели. Корабль заложил крутой вираж и очень быстро стал кормой к осьминогу. Щупальца с низким гулом пронеслись с обоих боков корабля, а я выставил максимальную тягу двигателей и погнал корабль к краю бури. Осьминог последовал за кораблем.

Через несколько минут мы оба. достигли края бури и сейчас двигались вдоль него, первую часть плана можно считать выполненной.

— Инви, начинай атаку.

— Уже. Сообщу как он отвлечется.

— Хорошо.

Требуется чтобы Инви опять увлек тварь самолетами и я смог спокойно отвести корабль в сторону от края бури, а осьминожка не последовала бы за мной.

— Он начал атаковать самолеты, за тобой следует уже не так быстро.

— Отлично. Приступаю к своей части плана.

Я резко повернул корабль налево, к центру бури-шара и, снова выставив все двигатели на максимальную мощность, начал набор высоты. Осьминог, под атаками бомбардировщиков Инви, начал смещаться в мою сторону, но слишком медленно и уделяя слишком много внимания самолетам.

А тем временем, я достиг центра бури и сейчас уже имел преимущество по высоте перед осьминогом.

— Думаю достаточно. — сказал я, останавливая корабль и разворачивая его носом на Осьминога. — Инви, перенастрой силовое поле и будь готов отводить самолеты от осьминога.

— Всегда готов, начинай, поле закончит перенастройку в процессе.

— Тогда погнали.

Опять переведя двигатели на максимальную тягу, я приготовился к завершающей части нашего плана и схватил штурвал обеими руками. Корабль начал свое движение, из-за того, что мы имели запас по высоте и снижались, а не поднимались, скорость набралась очень быстро и, всего через пару минут, огромная туша линкора была уже рядом с не менее огромной тушей осьминога-мутанта.

— Уводи самолеты! — проорал я, когда до столкновения корабля с осьминогом оставалось менее десятка секунд.

— Уже отвел, поле перенастроено! Держись!

Через несколько мгновений, силовое поле моего корабля на полной скорости протаранило осьминога, откидывая его, засчет громадной массы корабля, прямо в бурю…

Глава 11

Интерлюдия номер 2: Айрис, охотница расы "Снежных Людей" — Биирсов
Айрис шла по лесу в абсолютной тишине. Ни один зверь, ни одна птица или же растение не смели нарушить утреннюю тишину царящую сейчас в этой части чумных земель. Лишь изредка девушка могла заметить хищников, которые возвращались в свои логова с ночной охоты. Они также, в свою очередь, замечали девушку, но предпочитали не ввязываться в конфликт, ведь чем меньше сил ты попусту тратишь в чумных землях — тем больше их у тебя останется и тем выше твои шансы на спасение в случае внезапного появления аномалии или же могущественного чумного зверя.

Многие звери возможно и напали бы, но цель была не самой простой даже для очень сильного и опытного зверя, ведь девушка и сама являлась довольно таки опасным хищником, ведь она принадлежала к одной из многочисленных рас полу-людей, к Биирсам, а они, как известно довольно большому количеству интересующихся лиц, являются прирожденными охотниками и убийцами, ну и поворами, но это уже второстепенно и никого особо не заботит…

Айрис наконец-то, спустя почти восемь часов с выхода из деревни, добралась до последней ловушки в этой части леса. Конечно же она могла охотиться намного ближе к деревне, что обычно и делала, но сейчас был не тот случай. Поголовье зверей в округе их деревни резко упало и разведчики, которых послали выяснить что происходит, доложили о том, что просто огромное количество зверей мигрирует на юг, к землям пограничья, будто спасаясь от чего то…

Вот и сейчас, в который раз за эту вылазку, она заметила на теле аналога земного оленя, только несколько большего, следы долгого бега, а также свежие раны которые источали чуму, а значит — были оставлены чумным зверем. Такое мясо в пищу не годится даже им, Биирсам, живущим в этих чумных землях уже очень долгое время.

Девушка, пользуясь своим полутораметровым, пушистым, белоснежными хвостом как стабилизатором ловко съехала по поваленному на склоне дереву и оказалась около механизма ловушки. Ничего особенного, обычная растяжка из остро заточенных палок и пары метров веревки, даже без использования эфирной энергии или же каких нибудь других, современных для этого мира, устройств.

Взявшись за рога, девушка ловко выташила тушу местного оленя из ловушки и, оттащив на расстояние в пару десятков метров, положила в кусты. Все равно на других животных близкое соседство с разлагающейся тушей никак не повлияет, все существа живущие в чумных землях с рождения уже привыкли к запаху крови и близкой смерти и поэтому даже не обращают на них особого внимания.

Может быть мясо зверя в пищу и не годилось, но вот его рога точно можно было бы куда нибудь пристроить, или даже просто продать в случае если все таки они никуда не пригодятся. Девушка сняла с пояса два тонких, длинных практически не изогнутых кинжала и принялась за разделку. Костяные рукояти кинжалов уже давно были испещрены множеством трещин, сколов и потертостей, так что Айрис уже точно знала, что сделает с рогами этого зверя. Конечно, девушка уже множество раз могла заменить кинжалы, доставшиеся ей в качестве единственного наследства от матери, на более удобное оружие, но не хотела.

Дело было даже не сколько в том, что девушка уже привыкла к этому оружию, но главная причина была много проще: лезвия кинжалов было сделано из так называемого "темного железа". Сплава, который, по своим свойствам, является идеальным вариантом для оружия, которое очень часто должно вступать в контакт с магической энергией в любом ее проявлении, потому что практически неподвластен ей. А девушка как раз таки очень часто контактировала с этой самой энергией, потому что очень часто занималась охотой на чумных зверей ради их ядер энергии или же различных их органов и конечностей на продажу.

Конечно же, можно было охотиться на магических зверей, но это совсем другой уровень, во первых — они встречаются намного реже чумных существ, во вторых — намного сильнее последних. И дело даже не в том, что магические звери эволюционировали тысячи тысяч лет ради того, чтобы стать идеальными машинами для убийства, а в том, что чума хоть и выращивает очень многим своим созданиям ядра энергии, но практически никогда не использует их для создания заклинаний или же временного усиления этих существ до их естественного максимума. И справиться с такими существами, по крайней мере с их большинством, которые не используют весь свой потенциал, для девушки было, пусть и не совсем уж просто, но в целом не составляло каких-либо трудностей.

Девушка наконец то отрубила оба рога животного и, связав их вместе и закрепив на своей спине, собиралась отправляться в путь обратно в деревню, но тут ее полукруглые звериные уши, выглядывающие на макушке из под вьющихся белоснежных волос спускающихся до самого пояса, внешне очень похожие на уши земного снежного барса, уловили приближающийся звук.

— И кто это решился в такую рань побегать? — удивилась девушка и, отойдя на десяток метров от туши животного, быстро забралась на дерево.

Источник звука вскоре показался, как назло, им оказался чумной зверь, только вспомнишь его и вот, он тут как тут. Зараженное чумой животное будто спасалось от чего-то: шестилапая помесь волка и броненосца неслась вперед не разбирая дороги, мелкие деревца и кусты мгновенно превращались в щепки на его пути, а толстые многовековые исполины теряли при столкновении значительную часть своей толщины и чудом оставались стоять.

— Что за черт… — еле слышно прошептала Айрис и поплотнее укутала себя ветвями дерева, надеясь, что эта махина пронесется рядом не заметив ее. Сражаться с ним было не с руки для девушки, ей банально не чем сейчас пробить броню этого монстра, кинжалы на такое явно были не способны, она же не маг, а тратить одну из трех оставшихся эфирных гранат она уж очень не хотела, в их деревне не было мастера, который бы их производил и поэтому такие гранаты приходилось покупать по огромной цене в форту Лайхардт, а туда между прочим еще нужно было добраться — расстояние в три тысячи километров это совсем не шутки для пешего путника.

Девушка затаилась и ей повезло, зверь, все также не обращая ни на что внимания, пронесся совсем рядом и уже через десяток секунд скрылся в чаще леса. Вокруг девушки опять образовалось подобие тишины.

— Похоже пронесло. — тихо поговорила девушка и быстро слезла с дерева, активно пользуясь при этом своим хвостом.

Через мгновение послышался невероятной силы грохот, а по земле прошла неслабая такая дрожь. Айрис резко обернулась в сторону источника звука, но не поняла, откуда же он исходил. На горизонте, всего в паре десятков километров от ее текущего местоположения, виднелась лишь великая буря, уходящая своей вершиной высоко за верхнюю границу облаков.

Буря, про которую ходило множество различных легенд и слухов в их деревне, находилась тут уже на протяжении как минимум трехсот лет, по крайней мере тогда образовалась их деревня и их историки начали записывать в летописи различные события. В каждом году было упоминание этой бури, но каждый раз писалось, что с бурей не происходит абсолютно никаких событий, что признаться очень странно и всегда интересовало ее.

— Но если не от великой бури исходил этот грохот, то тогда откуда? — выразила свои мысли в слух девушка. — Ладно, потом разберусь если будет возможность. — с этими словами девушка поправила сумку на спине и отправилась обратно в деревню. Ей надо было спешить, ведь сегодня днем должно состояться ежегодное собрание старост деревни, на котором она должна присутствовать как один из сильнейших войнов и однозначно лучший охотник. И лучше ей было не опаздывать…

По дороге к деревне она встретила несколько групп животных, которые, словно спасаясь от смерти, бежали в сторону от бури. Такое поведение животных сейчас очень насторожило Айрис, особенно после того странного грохота. Поэтому она ускорила свой ход дабы поскорее достигнуть деревни и сообщить другим об увиденном, впрочем, в деревне тоже жили далеко не слепые, и явно и они прекрасно слышали тот грохот.

Достигнув деревни Айрис перешла на шаг и спокойно вышла к воротам. В них, как обычно, стоял на страже и скучал Маелс, сильнейший войн их поселения и, по совместительству, их единственный маг. Собственно то что он маг и делало его сильнейшим, в остальном он был довольно-таки посредственным воином.

На ежегодном состязании за право сильнейшего Айрис практически получила этот титул, но ей не хватило совсем немного силы чтобы победить Маелса. Все же, возможность постоянно усиливать свое тело засчет энергии из ядра давала ему просто огромные преимущества. Даже Айрис, которая умела собирать из окружающего пространва энергию и усиливать ею свое тело не будучи при этом магом и не имея собственного ядра энергии, смогла достичь эффективности усиления лишь на третью часть от максимального усиления Маелса. Как же она жалела в тот день, что не является магом — словами не передать.

Зато вот в охоте ей равной не было, ее этому еще обучала ныне покойная мать и сейчас никто даже близко не мог достигнуть ее мастерства в охоте и выслеживании различных существ, будь то обычное травоядное животное или же опасный чумной зверь. Никто даже не осмеливался оспорить ее мастерство в охоте, но как и все Биирсы она была также очень хороша в готовке, за ее форменными блюдами, которым ее обучил отец, на празднике могла собраться настоящая очередь, ей было чем гордиться.

— На этот раз с пустыми руками? — поинтересовался Маелс, когда она проходила сквозь ворота.

— Зверь, попавший в ловушку, заражен чумой, не думаю, что ты с радостью ел бы такое мясо, впрочем ты же маг, тебе можно. — немного грубо осветила Айрис.

— Очень жаль, до совета осталось всего полчаса, поспеши и удачи. — как всегда дружелюбно ответил Маелс.

Айрис очень бесила эта его вечная дружелюбность, особенно тогда, на арене год назад, когда она проиграла ему и на долгое время потеряла возможность получить титул сильнейшего.

Айрис прошла сквозь практически половину деревни и добралась до своего дома, который выходил дверью на их "главную площадь" если так можно было назвать вытоптанный круг земли диаметром в несколько десятков метров. Собранный из толстых бревен и покрытый в качестве кровли прочными шкурами магических зверей, сшитыми вместе, ее дом являлся одним из самых богатых и больших в деревне, уступая по размерам только основному складу и дому главного старосты, в котором постоянно и проходили собрания.

Отперев дверь, Айрис вошла внутрь и зажгла небольшую лучину, висящую на стене около входа. Окон на первом, и часто и на втором тоже, этаже в их деревне ни у кого не было, потому что был постоянный не иллюзорный шанс нападания либо чумных тварей, либо какой другой заразы, так что безопасность превыше всего. Скинув сумки и верхнюю одежду, девушка прошла в свою комнату на втором этаже и принялась готовиться к собранию старост. Переодевшись и расчесав волосы, она быстро перекусила бутербродом и уже была готова к выходу. Еще раз посмотрев на себя в зеркало она вздохнула и направилась вниз по лестнице. Вышла из дома Айрис за две минуты до назначенного времени, деревянные напольные часы, стоящие около камина в гостинной, ее никогда еще не подводили, так что опоздать она не боялась.

На улице царила вполне себе привычная для таких событий суматоха, отличие от остальных лет и собраний было лишь в том, что на лицах собравшихся тут жителей было намного меньше улыбок, чем прежде. Это было ожидаемо, заметив беспокойство животных, на которых они охотились, они стали такими же. Все жители с нетерпением ждали результатов собрания. Айрис прошла сквозь толпу, с уважением расступившуюся перед ней, и оказалась перед входом в дом главного старосты. Не стуча, она дернула за ручку и вошла внутрь.

Здесь царила наряженная атмосфера, за овальным столом сидели уже почти все одиннадцать участников этого собрания, не хватало только детины Маелса который стоял на воротах, впрочем, он тоже должен сейчас подойти.

— Приветствую тебя Айрис. — сказал главный староста Картин.

После его слов все сидящие за столом встали и терпеливо дождались пока девушка не сядет. Это не была какая либо дань уважения к слабому полу, скорее к личности участника собрания, так как вставать должны все, всегда и вне зависимости от того, кто вошел в дверь и собирается сесть за стол.

— Остался только Маелс. — сказал очевидную для всех вещь Картин.

Остальные участники собрания же пока молча уперли глаза в стол и ждали прибытия Маелса. Главный староста Картин занимал свой пост уже на протяжении практически сотни лет и уже успел заслужить уважение всей деревни. И хоть сейчас он и выглядел как облезлый кот, по крайней мере его хвост и уши, но раньше он был поистине очень сильным войном, слава о его боевом топоре ходила далеко за пределами их деревни и доходила аж до самого форта Лайхардт! Никто точно не мог сказать сколько ему лет, даже он сам, так как большую часть своей жизни банально не помнит, но все старожилы сходятся примерно на цифре в три сотни лет, что довольно таки долго для Биирса, не являющегося магом.

Наконец дверь отворилась и в нее вошел недостающий член их собрания — Маелс. Если все остальные были без оружия, то он его с собой принес и имел на это полное право, статус сильнейшего воина их деревни обязывал Маелса постоянно носить с собой оружие и быть готовым отдать свою жизнь в любой момент в бою с могущественным противником, который решился бы напасть на деревню.

Все встали со своих мест и, также как и с Айрис до этого, терпеливо ждали пока здоровяк не займет свое место.

— Ну-с, можно начинать. — взял слово Картин после того как все сели. — Начнем сразу с важных тем, которые уверен интересуют вас больше всех других, а конкретно: с необычного поведения животных и странного сегодняшнего звука. Думаю, ни у кого не возникает сомнения, что эти два события связаны? — продолжал главный Староста.

В ответ на его слова все находящиеся за столом лишь молча покачали головой.

— Отлично. И думаю, все уже в курсе, что звук шел со стороны великой бури, пожалуй самого необъяснимого для нас явления. На протяжении огромного количества лет, пока существует буря, она оставалось стабильной, но если с ней что-то начало происходить, то это будет явно опасно. В этих землях просто не бывает иначе! — старик в сердцах ударил кулаком по столу, из-за силы этого удара по толстой деревянной столешнице разошлась вязь трещин. — Но, чего попусту тратить время, у меня есть план по разведке этих событий и сейчас мы его как раз и обсудим…

Вечерело. Через окна в крыше дома Айрис могла наблюдать за постепенно темнеющим небом. Она не была удивлена решением главного старосты отправить ее на разведку, даже была почти что рада такому повороту событий, ведь кроме нее с такой миссией все равно никто и не справится, а шанс получить информацию лично выпадает далеко не каждый день.

Единственное, о чем серьезно волновалась девушка, так это о том, как бы не пришлось вместе со всей деревней перебираться в более безопасное место. Свой дом она очень любила и просто так оставлять его девушке не хотелось даже сильнее, чем тратить драгоценные эфирные гранаты.

Внезапно, на улице раздался мужской, резко затихнувший, крик, а вслед за ним на всю деревню прогремел тревожный горн.

— Нападение! — буквально прорычал главный староста, еще мгновение назад вещавший о прибыли в предыдущем квартале от торговли с фортом Лайхардт. — Отбить атаку! — бросил он уже через плечо, так как сам метнулся к стене, к висящему на ней двуручному боевому топору.

Все, кто еще сидел, вскочили со своих мест и, образовав шеренгу, бросились к двери. Выбежав на улицу они увидели, что это далеко не рядовое нападение. Потому что обычно чумные, или же обычные звери не могут преодолеть даже стену, окружающую их деревню, а сейчас, монстры уже были практически на главной площади.

— Что за черт! — сказал Маелс и парой ударов сабли разрубил на куски подобравшуюся к ним тварь. — Как они так быстро прорвались сюда?!

— К оружию! — недолго думая проорала на всю площадь девушка и, следуя своему приказу, бросилась к своему дому за своими кинжалами.

Забежав в дом, девушка, не теряя времени зря, схватила с полки сумку со всем своим вооружением и, закинув ее на спину, быстро вышла обратно на улицу.

Бой закипал нешуточный. Каждый член их деревни был охотником или же воином, но и чумные твари в этот раз попались далеко не самые слабые. Тут и там слышались крики боли, а на землю литрами лилась кровь.

Айрис заметила, как одна тварь прижала четверых биирсов к стене соседнего дома и не давала им спокойно себя убить. Метнувшись к ним, девушка усилила себя впитанной из окружения энергией и, прокрутив в руках кинжалы, отрубила голову помеси обезьяны и собаки. Кивнув спасенным, Айрис развернулась и побежала в сторону дома главного старосты. Сам староста сейчас воевал одновременно с тремя тварями, которые попеременно атаковали и пытались пробить его защиту. Подпрыгнув в воздух, девушка приземлилась на шею одного из зверей и, сделав резкий замах, вонзила оба кинжала в основание черепа твари.

Тело чумного монстра еще не успело упасть на землю, а староста, теперь свободный от одного из врагов, уже сам порубил одну из двух оставшихся тварей в капусту. С третьим они справились уже вдвоем, Айрис атаковала сбоку, сразу же отрубив твари лапу, а староста пошел в лобовую атаку и, сделав широкий замах своим двуручным топором, буквально разрубил череп твари на две половины.

— Есть план? — спросила Айрис у старосты после этого короткого боя.

— Двигаемся к воротам и попутно собираем наших в центре деревни, всех кого можем, будем держать оборону тут. — стерев кровь чумной твари со лба сказал староста Картин.

— Поняла.

Вдвоем, на некотором расстоянии друг от друга, они направились к воротам, рубя и нарезая при этом всех чумных созданий которые встречались им на пути. Всем встреченным жителям деревни они приказывали двигаться на главную площадь. На улице уже практически окончательно стемнело, когда они наконец прорубили себе путь к воротам. Казалось бы, расстояние меньше киллометра, а времени на него ушло как на все десять.

Чумные твари, напавшие на них сейчас, хоть и были относительно небольшими, но их было просто огромное количество. На Айрис со старостой, на каждого, приходилось уже около тридцати-сорока убитых монстров.

В воротах ситуация обстояла не лучше чем в остальной деревне. Подоспевшие Маелс и несколько членов собрания вместе с ним встали кругом спина к спине посредине ворот и держали оборону тут. На земле, около ворот, лежало уже более полутора сотен трупов чумных тварей, а они все никак не кончались. Твари продолжали и продолжали наседать на эту небольшую группу бойцов.

Внезапно, поток монстров, прущих сквозь ворота, прекратился, а все в деревне услышали ужасающей силы рев. Затем еще один и еще, до тех пор, пока их количество уже невозможно было сосчитать.

— Плохо дело! — проговорил с ног до головы покрытый кровью Маелс, когда Айрис со старостой подбежали к ним.

— Надо отступать отсюда к центру деревни, там уже должно было собраться некоторое количество народу, вместе мы удержим оборону! — сказал воодушевляющие слова староста Картин.

— Смотрите! — указала Айрис куда-то в сторону великого леса.

А смотреть было на что, сейчас на их деревню двигалась большая группа монстров и не тех, тела которых обильно усеяли все вокруг, а их намного больших собратьев. И из них сильно выделялись три чумных зверя метров под десять каждый ростом, с таким по одиночке ни одному из них не справиться, оставалось только бежать.

— Отступаем! — проорала Айрис и они все вместе побежали к главной площади деревни.

— Блять! — в сердцах выругался Маелс, когда они наконец достигли площади.

А ругаться было почему. Все шестеро надеялись, что сейчас они тут, при поддержке других жителей деревни, одолеют этих тварей, но судьба любит подкидывать неожиданные повороты. Площадь была пуста. Вернее, на ней не было ни единого живого жителя деревни. Зато, ровно посредине площади стоял пятнадцатиметровый антропоморфный монстр, как те, что приближались к деревне со стороны леса, только больше.

— План есть? — спросил Маелс, который, перехватив поудобнее свою саблю, встал впереди их группы.

— Постараться забрать с собой как можно больше этих тварей? — ответила Айрис.

— Хороший план, мне нравится. — сказал Картин, вставая рядом с Маелсом.

— В атаку! — прокричала Айрис и достала из кармана одну из гранат.

Внезапно, из-за дома около площади, выскочила огромная, волкоподобная тварь и, в один укус, сожрала одного из их шестерки, а конкретно, главного специалиста по фермерству в их деревне.

— В стороны! — крикнула Айрис и, метким броском, запустила гранату точно в открытую пасть твари.

Спустя мгновение, послышался гулкий взрыв и тварь буквально разорвало изнутри, залив все вокруг черной кровью. Уже была ночь и ничего вокруг видно не было и ни Айрис, ни кто либо еще из их пятерки не могли знать, что эта тварь была тут далеко не одна. А пока они все сосредоточились на гиганте в центре площади, что неторопливым шагом направлялся к ним.

Маелс и Картин рванули вперед и в стороны, пытаясь запутать тварь и им это удалось, тварь повернулась за Маелсом. В это время, остальные атаковали правую ногу существа, стараясь лишить его подвижности, в дело пошли все подручные средства. Один из их пятерки, что не отвлекал тварь, вырвал из земли стальной лом и, разогнавшись, вогнал его в колено гиганта. Послышался недовольный рев и гигант начал разворачиваться обратно к ним, но в этот момент Айрис подбежала к нему и, используя торчащий из ноги лом как опору, подпрыгнула максимально высоко и, затрачивая максимум доступных ей сил, одной рукой сделала кинжалом глубокий надрез на спине твари, а другой затолкала гранату так глубоко, как только может.

Упав на землю, Айрис откатилась в сторону и как раз вовремя, сверху раздался взрыв и на ее недавнее местоположение упала огромная оторванная рука твари. К сожалению, одной гранаты не хватило на то чтобы убить тварь, но хватило на то чтобы разозлить.

Гигант, несмотря даже на лом в колене, резко развернулся на месте и схватив уцелевшей рукой главного инженера их деревни отправил его себе в рот. Послышался неприятный хруст, а не землю, и так изрядно политую кровью, полился еще один кровавый дождь. Но самое неприятное было в том, что после этого рука гиганта начала очень резво отрастать обратно.

— Сука! — заорал главный кузнец деревни, когда ему откусила ноги откуда ни возьмись появившаяся огромная двухголовая собака.

Далее, собака метнулась к Айрис и та, недолго думая, запустила в нее последней оставшейся гранатой. К сожалению для Айрис, граната не попала в пасть твари и, отскочив от шкуры, разорвалась около одной из голов псины.

Айрис, взрывной волной разорвавшейся близко эфирной гранаты, откинуло в сторону и оглушило, но собаке досталось не меньше: одну из ее голов напрочь оторвало, а другая полностью лишилась зрения и сейчас Айрис, лежа на земле, расплывающимся взглядом наблюдала за тем, как собака беспомощно ползала по земле.

К сожалению для всех положительных действующих лиц, их действия на этом кончились, на площадь подоспели три другие гиганта, которые, не тратя попусту время, буквально разорвали Маелса на части и сразу же отправили его останки в свои рты. Главный староста Картин, за счет огромного боевого опыта, продержался немного дольше, но, спустя всего с десяток секунд, его постигла та же участь, что и Маелса.

Айрис лежала на земле и не могла подняться — ноги банально подкашивались. Слезы выступили на ее глазах, она хоть и была довольно опытным воином, но, как и любое существо, она тоже не хотела умирать. Но, похоже сегодня наступит и ее конец. Гиганты нарочито медленно двигались к ней и девушка, не желая за этим наблюдать, закрыла свои прекрасные, полные сейчас слез, голубые глаза.

— Блять! Опоздал! — услышала она незнакомый мужской голос и сразу же обратно распахнула глаза.

С неба, прямо на самого большого из гигантов, падала закутанная в темный плащ фигура. Когда до столкновения оставалось всего пару метров, вокруг фигуры закрутился белый вихрь, похожий на смерч, он вошел в голову гиганта и, как раскаленный нож сквозь горячее масло, прорубил себе путь сквозь тело гиганта. Упав на землю, вихрь прекратился, а фигура поднялась на ноги, сейчас Айрис, из-за мутного после взрыва взгляда, не могла полностью осмотреть фигуру, но и так могла понять, что комплекцией он ничуть не меньше, чем погибший Маелс.

Гиганты обступили фигуру со всех сторон и уже замахивались своими огромными руками, как фигура нанесла свой удар. Прямо в телах гигантов, из ниоткуда, появились будто гигантские осколоки исполинского разбитого зеркала. Чумные твари застыли на месте, спустя мгновение осколки пропали, а гиганты, разрезанные на десятки и сотни частей, посыпались дождем из мяса и крови на землю.

Айрис не верила своим глазам, но это было только начало. Через секунду, небо будто взорвалось огненным дождем, сотни горящих метеоров падали на землю, уничтожая все, деревья, тварей, дома и тела убитых жителей — все, во что попадут.

Фигура развернулась к Айрис и взглянула на нее. Девушка попыталась что-то сказать, но силы окончательно покинули ее, а вместе с ними и сознание уплыло в небытие…

Глава 12

Я сидел в своей каюте на корме Инвинсибла и смотрел на магическую карту или, скорее даже, целый магический навигатор. Выглядел он как прямоугольный деревянный стол размерами метр на два, но вместо столешницы у него была огромная емкость с разноцветным песком, который, следуя за показаниями магического радара, менял свое положение и выстраивался в ландшафт и различные объекты на нем или даже в воздухе. К сожалению, в данный момент он показывал лишь корабль и самые общие формы земли под нами, это потому что, из-за повреждения радаров, Инви сейчас был практически слеп и информации, поступающей на навигатор, было чрезмерно мало для составления полной карты ландшафта.

Сейчас мы были на подлете к форту Лайхардт, до него оставалось еще порядка пяти часов лета на скорости в двести километров в час, все же, не стоило забывать про мою изначальную миссию. Откинувшись назад на кресле и приложившись к бутылке местного пива, которую я нашел в разрушенной деревне, я вновь прошелся по событиям последних дней. После того как мы, тараном, откинули осьминога в бурю, его буквально перемололо на сотни мелких частей, но для этого буре пришлось потратить огромное количество энергии, которая была внутри нее, и затем, после отключения и перезапуска генератора силового поля корабля, буря крайне быстро сошла на нет.

После этого, я потратил около четырех часов для того чтобы, используя свою магию, окончательно вычистить весь корабль от черной чумы. Ну а затем, мы увидели перемещение большой массы существ пораженных черной чумой и, надеясь что они выведут нас к какому нибудь поселению, двинулись за ними. Но, к сожалению, опоздали… Единственной выжившей оказалась девушка, которая до сих пор пребывала без сознания, лежа в соседней от меня каюте.

Нам повезло обнаружить в развалинах ее деревни карту здешних земель и поэтому мы сейчас двигались точно к форту, без риска сбиться с пути и попасть не туда куда нам надо.

Я взял со стола кинжалы девушки и, покрутив их в пальцах, положил на место. Вот уж не думал, что и в этом мире научились изготавливать вольфрамо-титановый сплав, это стало довольно большой неожиданностью для меня когда я только взял эти кинжалы в руки, ведь я думал, что максимум для этого мира сейчас — это высокопрочная сталь. Но, оказалось, что это далеко не так, затем уже Инви мне пояснил, что в их мире этот материал называется "темное железо" и известен он уже достаточно давно.

Я думал, что на этом все, но Инви сумел меня удивить еще раз, оказалось, что "огненное железо", которое здесь повсеместно применяют в проводах и различных внутренностях двигателей и генераторов, это тоже вольфрамо-титановый сплав, но отличается он от обычного "темного" железа тем, что при его изготовлении, кроме металлов, используется еще и порошок полученный из толченого ядра энергии живых существ. Как раз таки этот порошок и наделяет огненное железо способностями сверхпроводники и позволяет проводить сквозь себя тонны эфирной энергии без потерь.

В бутылке закончился алкоголь и мне пришлось встать, дабы взять из ящика еще одну. Как раз, когда я сел обратно на кресло, я вновь услышал голос старика Инви:

— Девушка очнулась.


От лица Айрис.

Рывком, я пришла в сознание. Ужасно болела голова, но в целом, я чувствовала себя нормально. Открыв глаза, я не сразу поняла, где нахожусь. Мой взгляд уперся в потемневшие от времени доски потолка, освещаемые светом от энергетических кристаллов, закрепленных в некоем подобии светильника. Повернув голову в сторону, я еле подавила желание мгновенно вскочить с постели, ведь там, за окном в резной раме, я увидела облака, но не привычно — над головой, а наоборот, подо мной.

Я поморгала и потрясла головой, вызвав новый приступ боли, но картина за окном не изменилась — все также подо мной на огромной скорости пролетали темные хлопья облаков. Я подняла взгляд выше и увидела сотни тысяч разноцветных мигающих огоньков — звезд. Похоже, я сейчас была на каком то летающем корабле и к тому же, очень высоко, раз над нами вообще не было никаких облаков. Я, конечно, мечтала побывать на таком, но предшествующие события уж точно не располагали к радости.

Утерев выступившие на глазах слезы, я осмотрела каюту повнимательнее. Метров десять по площади, одна дверь, один небольшой шкаф, стол и два стула, все деревянное и, судя по темному цвету, вероятно, очень старое. Взглянув на один из стульев, я обнаружила на нем свою одежду, аккуратно сложенную и похоже, что немного постиранную. Переведя взгляд на себя, я увидела, что сейчас была лишь в одном нижнем белье, а мои немногочисленные раны были обработаны и перевязаны. Чтоже, стоило сказать отдельное спасибо за это моим спасителям.

Единственное, что меня сейчас сильно волновало, так это то, что я не находила нигде своих кинжалов, а без них я, можно сказать, была как без рук.

Внезапно, раздался стук в дверь и, пока я не успела еще ответить, дверь отворилась. Внутрь вошел мужчина, в нем я без труда узнала того, кто убил гигантов в деревне и, вероятно, спас меня. Как я и предполагала, он был несколько больше даже Маелса и ясно, что намного сильнее последнего. Одет мужчина, или скорее даже парень, был в странного вида черное пальто и штаны, каких я еще никогда не видела. Его длинные черные волосы были стянуты в тугой хвост, а с серьезного лица на меня смотрели два внимательных карих глаза.

В руках парня я заметила свои кинжалы и он, отследив направление моего взгляда, немного улыбнулся и положил их на стул, к моей одежде.

— Ты меня понимаешь? — услышала я достаточно странный вопрос.

Осторожно кивнув, я принялась ждать его дальнейших действий.

Они не заставили себя долго ждать, парень молниеносным движением оказался рядом и, схватив мою руку будто в клещи, осмотрел открывшуюся рану на предплечье. Я попыталась было вырваться, но естественно у меня это не получилось, впрочем, через секунду он и сам меня отпустил.

— Да не волнуйся ты так, хотел бы я навредить — не спасал бы вовсе.

— Откуда мне знать, может ты впоследствии хочешь сдать меня в рабство или еще что похуже. — ответила я, вероятно, довольно грубо.

— Хмм, а идея то неплохая… — после этих слов парня, я несколько напряглась. — …но до такого, я пока не опустился. — я немного успокоилась, но все еще было неясно, что от него можно ожидать.

Парень отодвинул один из стульев от стола и опустился на него. Закрыв глаза, он посидел так с минуту, в задумчивости, и продолжил разговор.

— Насколько я понимаю, ты была жителем той деревни, тебе есть куда пойти? — задал он следующий вопрос.

— Смотря куда мы сейчас летим, у меня были знакомые в форте Лайхардт, они помогут. — честно сказала я, вспоминая трех торговцев, которые с радостью бы приютили меня на первое время.

— Тебе повезло, мы как раз туда и летим, будем на месте часов через пять, советую встать и поесть, еда в соседней каюте. — после этих слов парень встал, поставил стул обратно и уже готовился было выйти, как в последний момент развернулся обратно. — Кстати, как тебя зовут? — спросил он, стоя в дверях.

— Айрис, меня зовут Айрис. — не видела смысла я скрывать свое имя.

— Очень приятно, мое же имя Крис. — парень развернулся обратно и, выйдя из каюты, закрыл за собой дверь.

— Постой! — выкрикнула я уже в закрытую дверь, но меня услышали.

— Да, что такое? — снова открылась дверь.

— Скажи честно, кто нибудь, кроме меня, выжил? — не сильно рассчитывая на положительный ответ, спросила я.

— Нет, только ты, сожалею. Еще вопросы?

— Нет… — сиплым голосом ответила я, парень вновь вышел из каюты и, на этот раз, я ничего уже не спрашивала.

Я сидела на кровати и смотрела в стену. По моим щекам текли слезы…


От лица Криса.

— Знакомство можно считать успешным. — сказал Инви, когда я вновь оказался в своей каюте.

— Плачет? — спросил я его, вновь приложившись к бутылке этого немного горького, местного пойла.

— Плачет, сам понимаешь, сильное эмоциональное потрясение да и просто усталость. Вот и плачет. — суховато ответил старик.

— Я тоже плакал, когда узнал о смерти родителей.

— Знаю. — немного ехидно произнес Инви.

— Ах тыж черт, забыл, что ты полностью просмотрел мою память.

— Извиняться не буду.

— Да я и не прошу. Лучше скажи, долго еще лететь? — допив содержимое бутылки, спросил я.

— Около четырех часов. Мы уже начали снижение.

И действительно, облака за окном становились все дальше и выше от нас, вероятно, момент когда мы проходили через них, я пропустил во время разговора с Айрис. Достав из кармана сумки письмо, я вновь осмотрел его, когда я перевел взгляд на печать, скрепляющую бумагу конверта, в моей ладони началось достаточно сильное жжение. Думаю, если сорвать печать, то ничего хорошего для меня уж точно не будет.

Спустя пол часа небо за окном начало понемногу светлеть. По показаниям Инви, мы сейчас находились на высоте в три километра, на такой высоте воздуха на верхней палубе корабля, даже без силового поля, должно хватать и обычному человеку. Я не хотел выходить под, уже порядком успевший надоесть, дождь и поэтому просто сидел в каюте и, магией, вырезал из небольшой деревяшки нашего земного голубя, ну или синицу, смотря что получится. По словам Инви, такое занятие должно прилично улучшить мой микроконтроль магии, а это было достаточно полезно для меня сейчас.

— Она тут. — раздался голос Инви, я никак не отреагировал, пояснений не требовалось.

Дверь открылась и на пороге предстала Айрис. Уже одетая в свой бело-серый, кожанный охотничий костюм, который я немного очистил магией, а также с двумя длинными кинжалами на поясе. Осмотрев каюту, она наконец вошла внутрь.

— Как раны? — с участием спросил я, вставая со своего кресла и откладывая еще пока не готовую фигурку птицы на стол.

— Уже нормально, спасибо за помощь. Ты лекарь? — спросила в ответ девушка, внимательно следя за моими действиями.

— А? Да нет, на работе пришлось научится обрабатывать и зашивать не слишком сильные раны. — сказал я, доставая из шкафа кусок жареного мяса и один из последних оставшихся сухих пайков.

Поставив еду на стол, я сел обратно на кресло и стал наблюдать за действиями девушки. Она, махнув хвостом, все же решилась сесть за стол и поесть. Выходит, несколько доверяет. Я вновь взял фигурку и принялся за ее обработку, пока выходил не голубь и даже не синица, а скорее какой то австралийский мутант, который только и думает, как бы побыстрее тебя убить, разделать и съесть. Да уж, не думал, что магией так сложно делать подобные вещи, все же, мои силы больше подходят для работ по большой области и там, где требуется огромная сила, а не вот в таких вот мелких делах.

Я не сразу заметил, что девушка уже давно поела и с интересом наблюдает за моими действиями. Вздохнув, я кинул ей эту фигурку, а сам достал из-под стола следующий брусок древесины. Айрис, недовольно взглянув на меня, ловко поймала фигурку и аккуратно поставила ее на стол.

— Что это за птица? Никогда такой не видела.

— Не получилась та, что я задумал изначально. — пожал плечами я.

— Чтоже, ну эта тоже неплохая. — со всех сторон разглядывала фигурку девушка.

— Может быть, очень может быть… — задумался я о том, каким заклинанием лучше всего совершать такую мелкую работу.

— Долго нам еще лететь? — спустя минут десять сидения в тишине, спросила Айрис, смотря при этом в окно.

— Часа два, я несколько увеличил скорость. — передал мне Инви информацию.

— Два часа, может чуть больше. — переадресовал я ответ девушке.

— Дождь вроде бы закончился, можно выйти прогуляться по палубе?

— И действительно. — выглянул я в окно. — Как хочешь, выход прямо напротив каюты, не заблудишься.

— Спасибо. — девушка встала и, взглянув на заготовку новой фигурки в моих руках, вышла из каюты.

— Присмотри за ней. — мысленно сказал я Инви, надеясь, что девушка не будет совершать глупостей.

— Так точно.

Я переборщил с мощностью заклинания и заготовка, разрезанная на две ровные половины, упала к моим ногам. Чертыхнувшись, я отложил это дело и пошел поспать до прилета на место.

— Разбудишь. — коротко приказал я старику Инви.

— Подьем! — проорали мне прямо в мозг.

Я мгновенно вскочил с кровати не до конца понимая, что происходит.

— Что случилось? — оглядываясь вокруг спросил я.

— Ахахаха, ты бы только видел себя! — умирал старик со смеху.

— Инви, сука! — потреся головой сказал я. — Ладно, черт с тобой, мы на месте? — успокаиваясь спросил я.

— Посадка через минуты две, до форта отсюда километров восемь, попробую спрятать корабль.

— Хорошо. Что там с девушкой?

— С ней все в порядке, она уже на верхней палубе. Готова к посадке. — уже без смеха доложил Инви.

— Хорошо. Смотри тут за всем пока меня не будет. — приказал я старику, начиная быстро одеваться.

Взяв сумку, проверил наличие в ней письма и вышел на верхнюю палубу. Как и говорил инви, Айрис уже была тут, стояла на носу корабля и смотрела куда-то вниз. Два здешних солнца уже поднялись над горизонтом и выглядывали сквозь многочисленные прорехи в облаках. Вдохнув полной грудью свежий воздух, я подошел к девушке.

— Придется немного пройтись, не хочу чтобы в форте видели корабль. Ты готова? — спросил я, тоже посмотрев вниз на быстро приближающуюся землю, до которой оставалось метров двести от силы.

— Готова. И еще раз, спасибо за помощь… — тихо проговорила Айрис.

— Да не за что. — я схватил девушку за талию и спрыгнул с носа корабля вниз, на землю. Девушка попыталась сначала вырваться, но когда мы оказались в воздухе сразу прекратила попытки. Перед самой землей, я магией плавно сократил нашу скорость до нуля и аккуратно приземлился на ноги. Я сразу же отпустил девушку и она, отпрыгнув на метр от меня, уперла руки в бока и тяжело дышала, ее била крупная дрожь.

— Не тратить же нам время на посадку. — добавив извиняющихся ноток в голос, сказал я.

— Хоть бы предупредил! — отдышавшись, прикрикнула на меня девушка.

— Каюсь, переборщил. Пойдем, если ты в норме.

Айрис кивнула и первой пошла в сторону форта. Похоже что она неплохо знала эти места, так как сразу выбрала нужную дорогу.

На преодоление восьми километров по пересеченной местности у нас ушло около получаса. Сейчас девушка предусмотрительно держалась от меня на расстоянии в пару метров, видимо не зная, что я могу еще выкинуть. Я же ничего не собирался с ней делать и спокойно шел рядом, пока мы наконец не добрались до форта.

Перед нами предстало высокое, метров пятьдесят в высоту, цилиндрическое сооружение сложенное из крупных темных камней, похожих на гранит. На верху форта я заметил три тонких башни, вероятно, они служили для швартовки летающих кораблей, так как из башенок в разные стороны торчали длинные деревянные балки, с которых вниз свисали длинные веревки и цепи.

Широкие железные ворота форта сейчас были закрыты, на них я заметил длинные отметины от когтей или чего похуже. Также у форта были закрыты все орудийные порты, расположенные в несколько линий по всей окружности этого строения.

— Слишком тихо… Нас должны были уже заметить и дать предупредительный выстрел. — осматривая форт с расстояния в двадцать метров, сказала Айрис.

— Боюсь, замечать нас уже некому. — обойдя форт по кругу сказал я, указывая на огромную дыру на высоте метров двадцати в стене сооружения.

— Может быть кто нибудь выжил… — немного неуверенно сказала девушка, подойдя ко мне.

— Не зайдем — не узнаем. — сказал я и уже потянул руки к Айрис, чтобы вместе с ней запрыгнуть в дыру в стене, как тут послышался грохот и нам обоим пришлось отпрынуть в сторону, дабы не быть раздавленными падающими камнями.

— Что за черт? — задал я вслух риторический вопрос.

Ответом мне послужил громкий стрекот, будто от заведенной бензопилы, и из дыры показался источник всех этих разрушений. Он представлял из себя длиннющую сороконожку у которой, из бронированной спины, росли два ряда тонких щупалец с костяными шипами на концах. Также, из головы сороконожки, вперед торчал длинный шип, который, судя по его внешнему виду, раскрывался на несколько частей и представлял из себя некое подобие рта.

— Чумной зверь! Еще и такой большой! — с обреченностью в голосе, сказала Айрис.

— Не боись, справимся. — сказал я, скидывая сумку на землю.

— Каким же образом?! Ты тоже далеко не всесильный! — проорала девушка, смотря на тварь, которая уже выбралась из форта на землю.

— Это мы еще посмотрим… — ответил ей я, думая, как же лучше справиться с этой хренью.

Для начала, я, магией, поднял с земли камень, из которого была сделана стена форта и запустил его прямо в голову сороконожки-мутанта. Камень, разогнанный до чудовищной скорости, врезался в голову чумной твари и, отрикошетив, оторвал сороконожке пару лап и щупалец.

Зверь застрекотал еще громче и развернувшись, полностью сосредоточил свое внимание на мне. Так, в принципе, даже лучше. Я поднял с земли еще камней и, как из пулемета, начал засыпать ими сороконожку. Тварь изгибалась под ударами и пыталась уворачиваться, но практически каждый камень попадал в цель и наносил пусть и не слишком сильные, но повреждения. Айрис, в это время, пыталась атаковать тварь сбоку, но ее кинжалы не могли нанести существенных повреждений конечностям сороконожки. Внезапно, тварь резко развернулась и попыталась атаковать девушку, но вовремя созданный мною разрыв пространства не дал зверю достигнуть девушки.

— Осторожнее! — прокричал я девушке и вновь отвлек внимание сороконожки на себя.

Тварь, от моих атак, уже потеряла изрядное количество лап и щупалец и была уже далеко не такой активной, как раньше, а значит, битву можно было уже завершать.

— Давай! — мысленно крикнул я Инви, одновременно перемещаясь вплотную к девушке и закрывая нас обоих сферой отделенного пространства.

Послышался гул двигателей и с неба, прямо на сороконожку, упало две авиабомбы, сброшенных бомбардировщиком с Инвинсибла.

Взрывная волна покачнула даже мою сферу, но она выдержала и мы спокойно пережили этот взрыв. Спустя пару секунд огонь опал и можно было убирать сферу, что я сразу же и сделал. На удивление, сороконожка была жива, крайне серьезно ранена, но жива. Впрочем, ненадолго. Я сосредоточился и тварь рассекло на несколько частей будто огромными осколками разбитого зеркала — разрывами пространства.

— Вот и все. — сообщил я Айрис, которая во все глаза смотрела на кружащий рядом бомбардировщик.

— Да уж, технический прогресс это не абы что. — спустя пару секунд сказала девушка.

В ответ на это, я лишь улыбнулся и вновь взглянул на форт.

— Думаю, заходить внутрь не имеет никакого смысла. Как давно ты была тут последний раз? — уже серьезно сказал я.

— Торговцы из нашей деревни были тут месяца три назад, тогда еще все было нормально. — тоже посмотрев на форт, сказала девушка.

— Три месяца… Что-ж, ладно. Есть вопрос поинтереснее: тебе есть куда пойти еще? — спросил я и внимательно посмотрел на Айрис.

Девушка ничего не ответила, но по ее виду было и так все понятно: уши прижаты к голове, а согнутый сейчас хвост нервно стучит по ноге.

— Понятно. Пойдем, не бросать же тебя тут. Сильно веселую жизнь не обещаю, но думаю, что будет интересно. — сказав это, я развернулся и медленным шагом направился к уже подлетающему кораблю.

— Куда ты думаешь отправиться, где твой дом? — догнав меня через пару шагов, спросила девушка.

— Сейчас мой дом — корабль. А вот куда отправиться… Даже не знаю, мои дела в этой области можно считать законченными, думаю, сейчас стоит отправиться к океану и отдать одну вещь одному хорошему тауру. Ты видела океан? Нет? Ну вот заодно и увидишь…

Глава 13

С закрытыми глазами, я лежал на белом песке безымянного пляжа и наслаждался солнцем, вернее, даже двумя солнцами. У моих ног плескался голубой прибой океана, дул легкий, приносящий приятную прохладу и свежесть, западный ветер. С момента отлета от форта прошло уже больше половины месяца. Все это время мы планомерно летели на юг, через чумные и пограничные земли, через море и вот, достигли океана.

Если море, на острове в котором я оказался в этом мире, было еще достаточно холодным, то вот в океане царила самая настоящая жарища — моя магия показывала плюс сорок даже в тени. И если мне на жару было, в целом, наплевать, то вот Айрис приходилось тяжко. Девушка днем либо вообще не выходила из каюты, где сидела под парой магических кондиционеров, либо выходила только для того, чтобы поплавать в океанской водичке.

Вот и сейчас Айрис, в одном нижнем белье, плавала в метрах двадцати от берега, попутно ловя какую-то рыбу для ужина. За это время мы успели стать несколько ближе и я, даже, "познакомил" ее с Инви.

Сейчас мы держали путь к Патрицию, моему первому знакому в этом мире. С помощью "заклинания контракта" как его назвал старик Инви, я мог безошибочно определить направление к капитану, так что ни компас ни карты нам не были особо нужны.

— Крис, вставай, смотри кого поймала! — услышал я возглас Айрис.

Открыв глаза, я оторвал голову от песка и взглянул на девушку. В своих руках она держала практически двухметровую красную рыбину с длинным костяным шипом на голове.

Девушка стояла по пояс в воде, с ее белоснежных, струящихся водопадом волос в океан стекала вода, а ставшая прозрачной от воды ткань белья девушки открывала прекрасные виды для моих глаз. Оказалось, что под охотничьим костюмом у девушки скрывался, как минимум, размер так третий-четвертый, чему я несказанно был рад. Так что я, естественно, смотрел сейчас далеко не на рыбу.

— Красотааа… — услышал я голос Инви.

Подняв вверх большой палец, я опустил голову обратно на песок и закрыл глаза. Впрочем, отдыхать мне пришлось недолго. Послышался звук шагов по воде и Айрис опустилась рядом со мной на песок, больно ущипнув за плечо при этом. В ответ я лишь улыбнулся.

— Когда продолжим путь, капитан? — повернувшись ко мне лицом, спросила девушка.

— Эх, Инви, ну что там? — спросил я вслух, глядя на линкор, стоящий днищем на камнях острова и отбрасывающий при этом нехилую тень.

— Перенастройка систем подачи энергии закончена, начинаю перезапуск всех основных систем. Осталось минут десять… — хрипло отозвался Инви.

Не было смысла повторять эту информацию девушке, так как она теперь тоже могла мысленно общаться со стариком, а сказал Инви это как раз таки на общем канале "мыслесвязи". Я отвел глаза от линкора и уставился на девушку, лежащую рядом со мной. Мы торчим на этом острове уже второй день, так как старику вздумалось, используя некоторые знания по инженерии моего мира, посредством более тонких настроек увеличить эффективность своих двигателей и силовой установки в целом. Да и, пока никого на корабле нет, небольшое заклинание самовосстановления будет работать в полную мощность и сможет, хотя бы, завершить внешний и внутренний ремонт корпуса.

Девушка пригрелась под солнцем и мирно засопела у меня под боком а я, сосредоточившись, заклинанием отрубил голову рыбине, которая пыталась уползти с пляжа обратно в океан. Айрис от этого поежилась во сне и уперлась носом мне в плечо. Как я уже понял — она может чувствовать использование магии рядом с собой. Не знаю, было ли это конкретно ее умением или же особенностью ее расы, но это, в потенциале, было довольно полезно для сражений с магами.

— Готов ко взлету. — доложился Инви по "личному" каналу, дабы не будить девушку.

— Тогда начинай, только медленно! Не факт, что изменение настроек в таких условиях, не скажется критично на какой нибудь из систем. — точно также, мысленно, ответил я ему.

— Так точно! — доложил старик и, через несколько секунд, я услышал тихий гул запускающихся двигателей.

Через несколько минут меня и Айрис, лежащих на солнышке, накрыла тень огромного линкора. Девушка поежилась и, почувствовав во сне изменение окружающей обстановки, проснулась.

— Я что заснула? — сонно щурясь спросила она.

— Ага, на пару минут всего.

— Сколько нам еще лететь то? — вставая с песка и беря на руки обезглавленную рыбину, спросила Айрис.

Я сосредоточился на своих чувствах о контракте и быстро, в уме, посчитал примерную зависимость "давления" моей татуировки на руке от расстояния. Раз с каждым пройденным нами десятком километров татуировка чесалась и чувствовалась все сильнее, то…

— Около четырех тысяч километров на юго-восток. Дня за два-три, думаю, доберемся. — сказал я результат своих подсчетов в слух.

— Надеюсь, что там будет холоднее. — сказала Айрис, забираясь через открытые створки Ангара внутрь корабля.

— Инви, мы же сейчас на экваторе? — спросил я по общему каналу мыслесвязи.

— Неа, если мои карты не сбоят, а они не сбоят, то экватор должен быть как раз через четыре тысячи километров на юго-восток. И да, там еще, жарче. — немного ехидным голосом сказал старик.

— Блять! Я из каюты не вылезу! Даже не проси! — со злости ударив кулаком стену, и выбив в ней изрядную вмятину, сказала девушка.

— Эх… — "вздохнул" Инви.

Через мгновение, вмятина в стене начала сама собой затягиваться. Это все особое заклинание самовосстановления, полностью или частично уничтоженные устройства оно не восстановит, но вот даже обширные повреждения корпуса и различных модулей — вполне. Я отошел от уже исчезнувшей вмятины и дальше отправился наверх.

Айрис уже достигла кухни, расположенной на корме корабля и сейчас занималась разделкой рыбы: счищала чешую, отрубала своими кинжалами плавники, доставала внутренности и прочие несъедобные или же не вкусные для нас составные части рыбы. Далее, она начала солить и мариновать мясо в специально предназначенных для этого емкостях, которые мы обнаружили на кухне этого корабля когда еще только начали путешествовать вместе. На этом моменте, я вспомнил, что у меня были незаконченные дела на мостике и покинул кухню.

Поднявшись на мостик, я встал за штурвал и, сосредоточившись на своих ощущениях, скорректировал наш курс, направив наш корабль прямо к моему "работодателю".

— Инви, ну как там обновленные системы? — спросил я, вспомнив об изменении настроек.

— Ну, данные пока не полные, но двигатели точно стали мощнее минимум процентов на двадцать. Об остальных системах пока судить не решусь. — через секунду ответил он мне.

— Какая сейчас наша максимальная скорость?

— По моим расчетам 220 километров в час, на деле пока не знаю, но не думаю, что отличается.

— Отлично, как протестируешь все на стабильность работы — переходи на полную скорость. — сказал я, поставив тягу двигателей на 3/4 и отойдя от штурвала.

— Принято.

Корабль медленно набрал скорость, включилась сфера силового поля, защищающего команду от ветра, резких скачков температур и атак неприятеля.

Уже вечерело. Я спустился на кухню и проведал там Айрис — девушка уже начала готовить наш сегодняшний ужин и, как обычно, отказалась сказать, что же это будет. Далее, я проследовал в свою каюту, где плюхнулся в уже привычное мне кресло около магического навигатора. Я посмотрел на него и увидел, что мы все еще "не видим" довольно таки объемные части ландшафта вокруг нас.

— Инви, что с нашими радарами? Так и не получилось восстановить их полностью? — задумчиво спросил я.

— Нет, лишь частично, подожди секунду… — спустя мгновение, разноцветный песок внутри навигатора завибрировал и собрал многие недостающие части ландшафта, многие, но не все. — Уф сделал, что мог, но нам все еще категорически не хватает данных. — продолжил старик.

— Хмм, а ты не можешь использовать нашу авиацию в качестве недостающих радаров? У них же есть собственные радары на борту. Например, если выстроить их звездой вокруг нас — явно же охват повысится. Что скажешь? — подкинул я идею.

— Звездой не смогу, у бомбардировщиков все же не бесконечное топливо и им придется одновременно всем уходить в ангар на дозаправку, но вот треугольником — вполне. Три в ангаре и три в полете. — спустя пару секунд раздумий, ответил мне Инви.

— Ну вот и отлично, делай. — отдал я приказ старику, а сам принялся рассматривать навигатор.

Буквально через минуту, от уменьшенной копии корабля отдалилось несколько черных горстк песка и, собравшись в форму наших бомбардировщиков, выстроились треугольником на расстоянии около километра вокруг корабля. А еще спустя секунду, недостающие области на навигаторе пошли рябью и, повинуясь показаниям радаров, выстроились в куски островов, моря и облаков.

— Молодец. Как там наша скорость? Закончил необходимые тесты? — спросил я у старика.

— 220 километров в час, как и предполагал. Вышли на максимальную мощность. Проверь курс, не сбились ли. — сказал старик по мыслесвязи.

Я прислушался к своим ощущениям и не обнаружил никаких противоречий или же неудобств — курс был правильным.

— Все отлично, мы идем верным курсом. — ответил я старику, вставая с кресла и открывая окно в каюте.

— Рад это слышать. Пока буду тестировать различные мелкие системы на предмет сбоев и неполадок. — сказал мне старик и закончил "разговор".

— Ага. — смотря на голубые волны океана, сказал я вслух.

Спустя пол часа, я вышел из каюты и вновь отправился на корабельную кухню, оказалось, что все уже почти готово…

Через два дня, на рассвете, мы были уже на расстоянии меньше пятисот километров от Патриция. Мы пересекли океан и сейчас летели над морем неизвестного мне континента, который расположился практически ровно на экваторе. Оказалось, что портовый город, к которому мы должны в скором времени подлететь, существовал еще во времена постройки Инвинсибла и являлся довольно важной частью трансокеанской торговли.

Я вышел на верхнюю палубу и спустя минуту дошел до носа корабля. Айрис пока все еще спала в нашей каюте. Ветра не было, как и облаков, что меня не очень то и радовало, потому что жарко было теперь даже мне. Создав вокруг себя сферу, я понизил внутри нее температуру градусов на двадцать от окружающей и, закрыв глаза, с облегчением выдохнул.

— Как системы, все проверил? — мысленно задал вопрос я.

— Еще вчера, все у нас в порядке. — отозвался Инви.

— Это хорошо. Слушай, на нашем корабле нет никаких опознавательных знаков? Ну, чтоб нас непонятно за кого не приняли случайно. — немного волновался я.

— Я все флаги и знаки давно уже убрал, не волнуйся. Впрочем, нас и так непонятно за кого примут. Мы же не шхуна. — успокоил меня старик.

— Ну ладно. Ты главное, в случае чего первым не атакуй, авось встреча и нормально пройдет.

— Так точно. — закончил разговор Инви, но через секунду добавил: — Радары дальней разведки фиксируют сильное магическое излучение прямо по курсу. Это определенно город.

— Отлично, туда то нам и нужно. — сказал я и отправился завтракать.


Чуть позже, в прибрежном городе Фаерс.

Патриций Картман сидел в пабе, из которого открывался прекрасный вид на море, и обсуждал будущее сотрудничество с судостроительной верфью. Им требовался постоянный поставщик огненного железа и накопителей эфирной энергии, причем в большом количестве. И если с накопителями, в целом, проблем в доставке не было, то вот где достать большие партии огненного железа он пока не знал. Единственным, очень крупным, производителем этого сплава была человеческая империя, договориться с которой было хоть и возможно, но очень сложно. Все из-за их сильной, прямо фанатичной ненависти к другим расам. А скупать весь товар подчистую у мелких производителей и торговцец было, банально, не выгодно.

Наконец, Патриций договорился с представителем верфи о доставке, пока что, только партии накопителей и, подписав нужные бумаги, принялся допивать свой напиток. Представитель же не стал терять времени, собрал свои вещи в портфель и, попрощавшись, вышел из паба, оставив Патриция сидеть за столом одного. Ну, может, почти одного…

— Неплохо пап, но где мы достанем огненное железо в таком количестве? — подсела к нему за столик его дочь, которая, все время разговора, сидела за соседним столиком.

— Пока не знаю. Думаю, можно попробовать найти посредников и, за небольшой процент посреднику, закупать железо у империи. — сказал Патриций дочери, смотря в окно.

— Что у нас дальше по плану? — спросила девушка.

— Через пару дней отправимся снова за партией накопителей и, в это же время, будем искать посредников.

Внезапно, паб накрыла огромная тень, а с улицы послышался мат и удивленные возгласы. Патриция что-то кольнуло в руку и он, посмотрев на нее, вспомнил об контракте.

— А может никого искать и не придется…


От лица Криса.

Мы подлетели к городу и, найдя свободный док в порту, начали снижение. С земли слышались крики и большое количество существ различных рас выходило из своих домов дабы посмотреть, что же случилось. Мы активировали систему посадки и якоря, выстрелив из своих держателей, ввинтились глубоко в песок. Я уже давно определил место, где сейчас находится Патриций, так что сейчас мне оставалось только дойти до него.

Я зашел в свою каюту, где сейчас находилась Айрис и спросил:

— Может тоже выйдешь? Хоть город посмотришь, расы другие там, магазины.

— А у нас есть деньги? — спросила меня девушка.

— Инви, у нас есть деньги? — перенаправил я вопрос.

— Ну вообще то, у нас в одном из трюмов лежит практически сто килограмм чистого золота. — немного обиженно сказал старик.

Я присвистнул, ничего себе конечно, сто килограмм!

— Надеюсь, не одним слитком? — поинтересовался я.

— Нет, в виде небольших полосочек.

— Айрис, насколько сейчас ценится золото? Примерно.

— Нууу, даже не знаю. У нас, за пол кг золота, можно было весь мой дом купить, а он, между прочим, был практически самым богатым в деревне!

— Ладно, Айрис вставай. Прогуляемся, заодно познакомлю тебя с одной интересной личностью. Оружие только возьми. — сказал я и принялся собираться.

Взяв клинок прошлого капитана и сумку с письмом, так и не доставленным до места назначения, я дождался пока Айрис закончит одеваться и мы вдвоем отправились в трюм, дабы найти заветное золото.

— Да, действительно золото. — сказал я, стоя около открытого железного сундука.

— Никогда столько не видела! — воскликнула девушка.

— Я, признаться, тоже. Ну ничего, и не такое увидим! — беря себе десяток полосок, общей массой грамм в двести, сказал я.

Айрис взяла себе чуть меньше и мы, наконец, пошли в ангар, где сейчас находился наш единственный выход из корабля.

Выбравшись из корабля, я сразу ощутил на себе окружающую температуру, а Айрис, даже, немного повело в сторону. Решилась проблема очень просто: я создал вокруг нас, практически невидимую, сферу с пониженной температурой воздуха внутри нее и так, во вполне комфортной для нас окружающей среде, мы и отправились на поиски Патриция.

Около корабля собралась небольшая толпа из нескольких десятков лиц разной наружности, разных рас и, явно, разных отношений с законом. Когда Айрис только выбралась из корабля, то сразу была одарена большим количеством похотливых взглядов, но мое присутствие рядом с девушкой охладило пыл очень многих. Да и сама Айрис, поправив одежду, выставила на показ свои кинжалы, чем тоже отбила последнее желание необдуманных действий у, уже немногочисленных, желающих повеселиться. Так мы и отправились вверх по улице, прямо до паба, где, судя по заклинанию контракта, и находился сейчас Патриций.

Открыв тяжелую деревянную дверь паба, я сразу попал под мощную струю воздуха из магического кондиционера, который поддерживал в помещении комфортную температуру воздуха. Айрис, за моей спиной, вздохнула с облегчением. Я, не обращая внимания на перешептывания и косые взгляды немногочисленных, в дневное время, посетителей, взглядом нашел Патриция и направился прямо к нему, по пути отдовив ногу попытавшуюся поставить мне подножку.

Отодвинув стул, я сел и аккуратно положил на стол меч в ножнах и письмо и дождался, пока Патриций не закончит пить. Айрис уселась на свободное место между мной и дочкой Патриция.

— Привет, не ожидал тебя так скоро увидеть. — сказал Патриций и пожал протянутую мною руку.

— Да сам не ожидал. Как то случайно все вышло. — ответил ему я, пока девушки рассматривали друг друга.

— Вижу, письмо доставить не получилось, но взамен, ты каким то образом обзавелся собственным кораблем, да еще каким! И даже такой красоткой. — налив мне алкоголя в кружку и улыбнувшись Айрис, сказал он. — Если не ошибаюсь, она из племени Биирсов, а они живут только в чумных землях и не особо вылезают оттуда, как у тебя это все получилось, не расскажешь? — рассматривая клинок, сказал Патриций.

— Да запросто, но сначала… — сказал я и повернулся к девушкам. — Прогуляться не сходите? Разговор у нас будет долгий и не самый интересный, а я думаю, у вас двоих есть достаточно общих тем для обсуждения. — сделал я предложение.

Девушки обменялись взглядами и, практически синхронно встав, направились к выходу.

— Будут проблемы — сразу зови. — сообщил я девушке через мыслесвязь корабля.

— Хорошо. — буркнула в ответ Айрис и, выйдя из паба, принялась что-то живо обсуждать с дочкой Патриция.

— Так, ну, думаю, можно начать…

Спустя час я рассказал ему все, что хотел, избегая конечно многих подробностей и сейчас, мы просто сидели, пили и обсуждали варианты моих дальнейших действий. В письме, кстати, был чек на крупную сумму денег в банке людской империи, но, к сожалению, письмо своего адресата так и не достигло…

— Я тут аккуратно разузнал касательно твоего вопроса и вот что скажу: в открытом доступе исследований на тему перемещения в другие миры нет, да и в закрытых тоже, их в принципе не существует. Ну не занимался этим никто. — сказал Патриций и, отпив из своей кружки аналог местного пива, продолжил: — Так что, тебе придется быть первым. Могу пожелать только удачи.

— Ну, примерно такой ответ я и ожидал, так что ладно. — немного расстроенно сказал я.

— Могу только рекомендовать использовать магический усилитель в своих изысканиях, ты же знаешь, что это такое? — задал вопрос Патриций и посмотрел на меня.

Я знал, даже на земле были попытки создать систему, увеличивающую ее пользователю силу магии. В этом мире, она работает за счет того, что машина использует свою магическую энергию, из накопителей, вместо энергии пользователя и, с помощью группы кристаллов, создает заклинание. Но, к счастью для магов, только они могут использовать такую систему.

— Ну, ты примерно правильно представляешь, так что да. Что-то такое тебе и нужно. Но, все упирается в стоимость, такие системы стоят просто баснословных денег, коих даже у меня нету.

— Предложение работы? — спросил я.

— Эхехе, нет, боюсь, боевому магу твоего уровня, мне нечего предложить, но я знаю одно интересное занятие для тебя.

— Не тяни. — с предвкушением сказал я.

— Как я понимаю, ты же в прошлом был военным, да? — издалека начал капитан.

— Правильно понимаешь.

— Так вот, если пересечешь материк и океан следующий за ним дальше, на юг, то очень скоро окажешься в городе Ай-Ол. Кому пренадлежал этот город изначально, и откуда пошло название доподлинно неизвестно, но в ходе постоянных войн за него и окружающие территории, он оказался в интересном положении. На том континенте, едва ли не самым крупным городом которого и является Ай-Ол, ведется непрерывная война между двумя королевствами и империей Лаплас. И Ай-Ол не принадлежит никому. Это свободный город. — Патриций приостановился, дабы выпить еще.

— И знаешь, какая самая прибыльная работа в тех землях? — спросил он меня.

Я лишь отрицательно покачал головой.

— Мог бы догадаться к чему я веду, отряды наемных войнов зарабатывают там просто огромные деньги и, чем сильнее отряд — тем больше. — сказал Патриций и принялся ждать моего ответа.

А я что, ввязаться в неизвестную мне войну, неизвестных мне государств, за неизвестную мне территорию? Ха, да почему бы и нет! Вот только…

— Как мне получить там работу? Уверен, что они не возьмут случайного бомжа с улицы чтобы выполнять секретные миссии или важные задания. — спросил я.

— А вот с этим, в благодарность за то, что принес мне меч моего предка, я могу и помочь. — сказал капитан и достал из нагрудного кармана небольшой круглый амулет, с выбитой на нем цифрой 3.

— Что это?

— Опознавательный знак наемника, можно сказать. В свое время, я тридцать лет честно отслужил и успел побывать во множестве различных схваток. Амулет сделан из темного железа, так что, подделать его достаточно трудно. — он перевернул амулет и я увидел, что на обратной его стороне имеется огромное количество, выведенного словно лазером, текста.

— И что дальше? — затребовал я пояснений.

Он кинул мне амулет, а сам, достав из кармана листок бумаги и ручку, принялся строчить текст.

— У меня там, в гильдии наемников, остался один хороший друг, он переделает мой амулет под тебя и, предложит заодно и задания. — сказал он и, достав из кармана конверт, сложил туда письмо и, поставив небольшую печать, отдал мне.

— Спасибо…

Мы посидели с ним до вечера, до тех пор, пока не вернулись девушки. Айрис, за время их прогулки, обзавелась красивым платьем лазурного цвета и теперь притягивала еще больше взглядов. Вернувшись на корабль, мы включили двигатели и дождались, пока якори не втянутся обратно в свои крепления на палубе. Взлетев, мы сразу же построили примерный маршрут по купленным в городе картам и, на максимальной мощности, отправились в путь.

— Мы отправляемся на войну, я правильно понимаю?

— Верно, не думаю, что для тебя это является какой то проблемой.

— Не является, просто… — не успев договорить фразу, девушка потеряла сознание и упала на диван, стоящий около стены.

— Инви, что за хрень?!

— Не знаю, сейчас будем разбираться. — ответил старик…

Айрис пришла в себя лежа на диване. Непонимающим взглядом она огляделась вокруг, пока не заметила меня, держащего руку на ее груди, в районе сердца.

— Что случилось? — с трудом сказала она.

— У меня для тебя интересные новости. Похоже, ты скоро станешь магом…

Глава 14

Наше с Инви предположение о том, что Айрис скоро станет магом, начало подтверждаться всего через неделю — у девушки начались симптомы начала изменения. Как я понял, со слов Инви, в их мире изменение протекает несколько иначе, чем на Земле, а именно — все органы, кроме центральной нервной системы, начинают меняться одновременно, но изменение по времени длится довольно долго. Также, в этом мире, смертность во время изменения была несколько выше, чем в нашем, и равнялась примерно 1 выживший на 10 трупов. С чем это все связано было неясно, но что было ясно как божий день — я реально рискую потерять Айрис. А этого мне ой как не хотелось…

Оба солнца уже терли своими кругами линию горизонта, наполняя воздух последними закатными лучами. Я стоял около одной из мачт и смотрел вдаль, несмотря на нашу высокую максимальную скорость — как и все корабли в этом мире мы не могли ее поддерживать бесконечно. Сейчас тяга была всего 1/4 от нашего максимума и мы летели со скоростью около семидесяти километров в час. Навигация в темноте, даже не смотря на мощные эфирные радары, все же вещь не из легких, так что Инви сейчас занимался поиском подходящего острова, вися над которым мы бы могли переждать ночь.

Неизвестно, что может вылезти из океана в любой момент времени, Инви, еще будучи человеком, лично видел, как ночью огромная рыба просто напросто проглотила целиком небольшой бриг, который следовал в охране корабля Инви. Мы сейчас все таки были над океаном, а не морем, где таких тварей никогда не водилось, так что лучше не рисковать, если это возможно.

— Крис, похоже началось изменение центральной нервной системы… — необычно тихо сказал мне Инви.

Я тяжело вздохнул. Как и на земле, тут это самая важная и трудная часть изменения и если Айрис сумеет это пережить — то это будет настоящим чудом.

— Сколько оно может продлиться? — спросил я, направляясь обратно к корме корабля, к нашей с Айрис каюте.

— Судя по общей динамике изменения, к утру все должно закончиться. — выдал подсчет Инви.

— Понятно. Как думаешь, она выживет? — задал я тревожащий меня вопрос, на который боялся услышать ответ.

— Цифры говорят мне, что шансы слишком малы. Но лично я думаю, что справится, она все же крепкая девочка. — немного успокоил меня Инви.

Зайдя в каюту, я обнаружил Айрис сидяшей на диване и держащейся за голову. Из ушей и ноздрей у нее капельками стекала кровь, а из закрытых глаз медленно текли слезы. Сомневаюсь, что она сейчас что либо слышала или видела, так что я просто сел рядом с ней и взял ее за руку. Она сразу же, мертвой хваткой, вцепилась в мою руку и не желала ее отпускать. Так мы и сидели практически до самого утра, но когда я уже начал засыпать, случилось неожиданное…

— Капитан! — проорал Инви, словно огромный динамик, прямо мне в мозг.

Я резко открыл глаза и еле успел убрать свою голову с пути пролетающей с огромной скоростью белоснежной сосульки. Посмотрев вперед, увидел, что в меня несется вторая такая же и, резко вскочив с дивана, отпрыгнул в сторону.

— Какого черта тут происходит?! — спросил я, посмотрев на Айрис.

Та, в свою очередь, не раздумывала над ответом, а запустила в меня еще две сосульки, которые, попав в стену, оставили в ней нехилые дыры. Только спустя пару секунд, я заметил, что с Айрис творится что то не то. Нет, не в том смысле, что пытаться меня убить — это для нее нормально, а в том, что ее глаза светились неестественным красным светом.

— Инви, что это за херня? — спросил я, уворачиваясь от очереди из сосулек и настоящего облака льда, которое состояло из огромного количества льдинок и, врезавшись в стену, оставило на ней глубокие, страшные борозды.

— Это Айрис. — попытался пошутить старик.

— Убью нахер!

— Режим берсерка это, иногда у новоиспеченных магов, сразу после изменения и получения силы, такое случается. — поделился он информацией.

— Чтож ты раньше не сказал об этом?!

— Ну, просто такое случается достаточно редко, вот я и не стал упоминать.

— И сколько этот твой режим может продлиться? — спросил, выбегая из каюты в коридор, а далее на палубу.

— Никто не знает, иногда маги приходили в норму, когда убивали свою семью, следящую за их изменением, иногда их обезвреживали другие маги, находящиеся рядом, и тогда, спустя пару минут, они приходили в норму. А иногда вообще не приходили в норму и, убив все живое в округе, убивали и себя. — сообщил мне важную информацию Инви, но лучше бы он ее сообщил пораньше.

— Она же потом, во время нахождения в этом режиме, сильнее становиться не будет? — спросил я, заметив как ко мне, на высокой скорости, направляется снежный шар диаметром в метр.

— Будет, считай у нее сейчас сверх-быстрый и сверх-эффективный урок магии. Так что она все полученные знания сразу же будет и применять на практике. — добавил еще радости в эту ситуацию старик.

— Ну и хрень. И что мне с этим всем делать? — спросил я продолжая уворачиваться и стараясь делать так, чтобы все снаряды выпущенные Айрис улетали за пределы корабля, а не попадали в него.

— Понятия не имею, в жизни я с таким не сталкивался. Попробуй сделать что нибудь, что может вызвать у нее сильные эмоции в нормальном состоянии. — сказал Инви.

— Сильные эмоции, блять. Ну охренеть. — сказал я и добавил: — Ладно, попробуем.

Увернувшись от очередного, да как у нее энергия еще не закончилась, снаряда, я начал быстро сокращать дистанцию с Айрис. Благо, опыта у меня было побольше, чем у девушки, да и моя магия вполне себе давала возможность быстро перемещаться. Оказавшись вплотную, прям напротив девушки, создал вокруг нее небольшое поле повышенной гравитации и, уклонившись от запущенного в упор заклинания, резко переместился к ней сбоку. Плечо пронзила резкая боль, Айрис, несмотря на сильно увеличинную гравитацию, сумела выхватить с пояса один из кинжалов и воткнуть его мне в плечо.

— Чтоб тебя… — сказал я, обхватывая девушку обеими руками и прижимая боком к себе так, чтобы она не могла вырваться.

Айрис попыталась ударить меня ногой, но вместо этого мы оба потеряли равновесие и вместе упали на доски палубы. Обхватив девушку еще и одной ногой, я поплотнее прижал ее к себе, надеясь, что она не сможет создать заклинание в таком положении. Айрис, непонятным образом, извернулась в моих руках и сделала невероятное — укусила меня за руку. Боль была едва ли не сильнее чем от кинжала, который, во время падения на палубу, уже успел выпасть из плеча и улететь куда-то в сторону. Айрис дернула головой и я едва не ослабил хватку от боли — в зубах девушки остался приличный кусок мяса, вырванного из моего предплечья. Все же клыки и сила сжатия челюстей у девушки были сильно больше человеческих, чему только поспособствовало недавнее изменение.

— Да успокойся ты уже! — прорычал я и немного дернул руками, перехватывая девушку поудобнее.

Айрис, внезапно, прекратила брыкаться и тут-же я услышал характерный звук — она проглотила откушенный кусок моей руки. В следущее мгновение, я почуствовал, как девушка содрогнулась и послышались всхлипы. Отпустив руки, я спихнул девушку с себя и сел. Айрис лежала на палубе и плакала, закрыв лицо руками. Я убрал одну из рук с лица девушки и посмотрел на нее, в глазах уже не горел красный цвет, но теперь все ее лицо, а в особенности область вокруг рта, и так было покрыто красным — моей кровью.

Айрис повернулась ко мне и посмотрела в глаза, далее ее взгляд переместился на мою левую руку и девушка, ойкнув, вскочила но ноги и бросилась ко входу в каюты, вероятно за аптечкой. Вернулась она спустя всего секунд тридцать, за это время я уже успел сам немного подлечить свои раны: колотая рана в плече, под действием моей магической энергии, уже практически затянулась. Айрис просто обмотала мое плечо несколькими слоями бинта и, завязав узелок, оставила как есть. А вот с укусом на предплечье было сложнее: даже учитывая то, что я маг, я не мог в одно мгновение нарастить себе здоровый кусок плоти и им закрыть рваную рану. Так что пришлось довольствоваться совсем небольшим количеством мяса и прочной коркой, покрывшей рану. Далее, мы просто замотали поплотнее рану и стали надеяться на лучшее и мою природную регенерацию.

Когда дело было закончено, Айрис отложила в сторону сумку-аптечку и бросилась рыдать мне на шею. Что-то я раньше за ней таких эмоций не замечал, небось становление магом так сказалось на ней? Я обнял девушку и она, усевшись мне на колени, наконец начала успокаиваться.

— Тише ты, тише… Все в порядке, все уже позади… — говорил я стандартные, для такой ситуации, фразы.

— Это было страшно. — первое, что сказала девушка, после изменения да и просто за последние часов 6. — Спасибо, что был рядом, без тебя бы я не справилась. — продолжила она и, взглянув мне в глаза, улыбнулась.

Я улыбнулся в ответ, эта улыбка девушки тронула что-то глубоко в моем сердце, но я пока не понимал, что.

— Поздравляю со становлением магом. — сказал я, вставая и ставя девушку на ноги.

— Ты даже не представляешь как долго я об этом мечтала! — сказала она и радостно закружилась на месте.

— Ну, думаю, об твоем элементе можно даже и не гадать — это лед.

В ответ на это, Айрис остановилась, вытянула вперед правую руку и, закрыв глаза, принялась создавать какое то заклинание. Спустя пару секунд воздух около ее руки заккружился небольшим смерчем и, резко охладившись, образовал длинный предмет. Что это, я понял лишь спустя секунду, предметом оказался меч, а скорее даже рапира или же шпага. Точность магии девушки пока оставляла желать лучшего, но общие формы и структуру она сумела воссоздать достаточно хорошо.

Взмахнув клинком, она отправила в полет тонкий серп замороженного воздуха, который, попав в надстройки на корме корабля, оставил на толстой древесине глубокие зарубки.

— Эй! А ну хватит уже! Под вами целый остров, идите все крушить туда! — завопил по мыслесвязи благим матом Инви.

— И действительно. — сказал я выглядывая за борт корабля. — Пойдем лучше туда.

Подхватив девушку на руки, я спрыгнул с палубы корабля прямо вниз и, у самой земли снизив свою скорость до нуля, мягко приземлился.

Из кустов на нас тут же выскочила тварь, похожая на свинью с очень длиной шерстью на теле. Я отошел на пару шагов назад, давая Айрис разобратся с ней самой, и расправа не заставила себя долго ждать. Девушка вновь взмахнула мечом и на этот раз серп был несколько мощнее предыдущего: свинью буквально разрезало на две аккуратные половинки, а идеально ровный шов мгновенно заледенел, не давая даже капли крови упасть на песок. В момент самого запуска серпа, я сумел замерить его температуру — примерно минус 150 градусов цельсия, это сильно выше, чем ледяные снаряды у той твари, которую я встретил в торговом центре, впрочем, для начала и такая температура достаточно хороший результат.

Айрис, буквально сияя от счастья, развернулась ко мне.

— Получилось! У меня получилось! — закричала она и принялась магией сносить деревья, стоящие вокруг, словно ребенок, который получил от родителей отличную игрушку. Я лишь улыбался смотря на это. Наконец, Айрис расчистила достаточно места и я решил ее прервать.

— Все, хватит. Не хочешь небольшую тренировку? — спросил я, стоя на краю только что созданной поляны.

— А? Какой тренировки? — заинтересовалась девушка.

— Атакуй меня, толко издалека. Хочу посмотреть на эффективность твоих заклинаний не в режиме берсерка.

— А это безопасно? — спросила девушка, отходя на другой край поляны.

— Ты что, нет конечно! Но мы отправляемся на войну, а не на пикник, так что давай начинай. — сказал я и запустил в девушку срубленным стволом небольшого дерева.

Айрис создала очередной серп замороженного воздуха, который без труда разрубил летящее дерево и направился ко мне. Я все также стоял на месте и лишь прикрылся сферой отделенного пространства. Серп врезался в поверхность сферы, раздался треск и на песок упала ледяная крошка. При этом, я даже не почувствовал чтобы сфера потеряла большую часть своей прочности. Либо заклинания девушки пока довольно слабы, либо я все же уже стал достаточно сильным…

Так мы и тренировались до того момента, как оба солнца оказались в зените и пора было уже дальше отправляться в путь. За время тренировки мы сумели повысить мощь заклинаний Айрис примерно раза в полтора-два, но это было лишь начало, Инви обещал, что сумеет научить девушку многому в плане магии до того, как мы достигнем города. Эйфория Айрис пока еще не прошла, и она все еще радовалась как ребенок тому, что стала магом. Впрочем, не сказать чтобы я не разделял ее радость.

— Инви, сколько нам еще лететь? — спросил я оказавшись в своей каюте.

— Около двух с половиной тысяч километров. За несколько дней долетим. — ответил мне старик.

Я же, покопавшись в столе, извлек на свет несколько брусков плотной сероватой древесины, собранной мною в пограничных землях, кинув один из них Айрис, я сказал:

— На, теперь и тебе надо заниматься резьбой по дереву. — ответил я на немой вопрос в глазах девушки.

— Ну да, не только тебе же украшать каюту фигурками. — усмехнувшись сказала она, указывая на полку, на которой стояли разнообразные деревянные фигурки не только реально существующих зверей, но и вымышленных монстров.

Следующие три дня пролетели быстро и незаметно, энергии у девушки теперь было хоть отбавляй и она постоянно искала способы, куда бы ее деть. Да так искала, что даже чуть не сломала кровать в нашей каюте… А к вечеру третьего дня, мы оказались на расстоянии в двести километров от города Ай-Ол.

— Инви, помни что я тебе говорил — первым не атакуй. — сказал я, рассматривая через магический навигатор три корабля, по виду брига или фрегата, с такой детализацией объектов особо не определишь, спешащих к нам на перерез.

— Да помню я, помню. Заведу ка я лучше самолеты в ангар, от греха подальше.

Через полчаса неизвестные корабли оказались на расстоянии пяти километров и, пока что не открывая огонь, продолжали идти на сближение.

— Я вижу их флаги. Это флот Ай-Ола или же пытающиеся притвориться ими, думаю проблем не будет. — не совсем уверенно сказал Инви.

— Надеюсь. — сказал я стоя на носу и наблюдая, как от идущего спереди корабля отчалила лодка и сейчас направляется в нашу сторону.

Сканеры Инви обнаружили на ней троих существ и мы, особо не боясь, открыли проход в силовом поле корабля, куда суденышко и проскочило минутой позднее.

Через минуту лодка, под прицелами крупнокалиберных зенитных орудий, пришвартовалась к нашему борту и на палубу корабля ступил, судя по внешнему виду, какой то военный не слишком высокого звания. Лицо мужчины средних лет украшали хитро завернутые рыжие усы и шрам на левой скуле. На нем самом был синий, с красными лентами, мундир, а на голове развивалась черная треугольная шляпа с трема перьями неизвестной мне птицы. На бедре его висел магический пистолет, работающий как и почти вся техника в этом мире — на эфире, а рядом с ним расположились ножны с короткой саблей.

— Вы нарушаете границы воздушного пространства Ай-Ола! Немедленно сдавайте корабль и впустите на борт нашу команду, иначе нам придется применить силу! — сказал мужик уж как то слишком уверенно.

— А уверен, что получится? — спросил я, сидя на куске веревки, лежащей около центральной мачты корабля.

— Уверен и вообще, как вы смеете перечить моим приказам?! Я, между прочим, заместитель командира третьим патрульным звеном флота города-форта Ай-Ол! Так что прекратите бездействовать и начните выполнять приказ!

— А я капитан линейного корабля с более чем пятью сотнями орудий на борту, и это еще не считая зенитную артиллерию. С хрена ли я должен слушать твои приказы? — тихо смеясь с "большой шишки" сказал я.

— Да как вы смеете! Да я! Я…! — задыхался от злобы мужик, наконец он все же не нашелся, что ответить и поэтому решился все же выхватить свое оружие.

Он резко достал из кобуры на своем бедре магический пистолет и уже практически наставил его на меня, но Айрис была быстрее. Еще до того, как рука мужика полноценно подняла пистолет вверх, она оказалась рядом с ним и, созданным мгновением ранее ледяным мечом, разрубил пистолет на две части. Спустя секунду мужик, не до конца понимая, что же произошло, стоял с мечом у шеи.

— Эх, Паулюс — Паулюс. Я же тебе уже сколько раз говорил, что твой гонор тебя до добра не доведет. А ведь между прочим они имеют полное право убить тебя, ведь ты достал оружие первым. — из лодки на палубу ступил еще один человек, уже достаточно пожилой, его одежда и оружие были точь-в-точь как у Паулюса, за исключением лент на мундире — они были золотые. Он снял шляпу, обнажив полностью седые волосы и, легонько поклонившись, сказал: — Мое имя Манфред Рокс. Командир третьего патрульного звена к вашим услугам, господа. Прошу простить моего заместителя, он сегодня немного не в себе. — мужчина надел обратно свою шляпу и принялся ждать наших дальнейших действий.

— Айрис, отпусти его. — сказал я и девушка, коротко кивнув, убрала меч от шеи Паулюса.

— Спасибо. — сказал Манфред. — Но наши вопросы все еще не решены, вы дествительно очень близко приблизились к нашему городу, да и держите курс как раз на него. Могу я узнать цель вашего визита?

— Секрета тут нет, мы летим на войну. Мне рассказали о том, что в городе Ай-Ол можно неплохо заработать, будучи наемником, а так уж вышло, что мне сейчас очень нужны деньги. Я удовлетворил ваше любопытство? — вполне честно ответил я.

— И для чего же капитану боевого линейного корабля могут понадобиться такие деньги, какие можно заработать только на войне? — спросил Манфред, подзатыльником загоняя Паулюса обратно в лодку, где их терпеливо дожидался один моряк, который вел и пришвартовывал суденышко.

— Боюсь, что я не могу ответить на ваш, вопрос, но могу клятвенно заверить, что это не принесет никакого вреда вашему городу или же его жителям. Ну что, мы можем продолжать свой путь? — сказал я.

Командир третьего патрульного звена Манфред на минуту задумался, а затем сказал:

— Не думаю, что вы что-то нарушаете, но для должной безопасности, я отправлю проводить вас до города один из своих кораблей, дабы удостовериться, что вы действительно направляетесь к нему и не собираетесь его атаковать. Вы же не возражаете?

Ну а мне то что, я не собираюсь ничего вытворять, да и по мужику было сразу видно — дело свое он знает.

— Нет, я не против. Думаю, мы еще увидимся по службе. — сказал я и дождался, пока мужик не заберется обратно в свою лодку.

— В таком случае до свидания, но помните — в городе полно шпионов воюющих королевств и империи, так что будьте внимательны и осторожны, а если увидите что подозрительное — обращайтесь в центральное отделение стражников. — сказав это, Манфред уселся на скамейку сбоку лодки и втроем они, как и прилетели, вылетели через отверстие в поверхности силового поля.

Лодка вскоре причалила обратно к первому кораблю из их звена, а через несколько минут два из трех кораблей начали менять свой курс, возвращаясь к патрулированию, а третий остался с нами и полетел сбоку чуть спереди нас, словно указывая дорогу.

— Ну, в принципе, все прошло гладко. — сказал Инви через несколько минут.

— Ну да, надеюсь в самом городе все будет также и не придется во время оформления доказывать, что мы не какие нибудь шпионы. — сказал я, смотря на появившиеся вдали очертания.

Еще через час полета мы уже могли невооруженным взглядом наблюдать город-форт Ай-Ол, один из крупнейших на этом материке…

Глава 15

Город-форт Ай-Ол представлял собой просто невероятных размеров башню, сделанную из серого камня, практически все здания которого находились внутри и не имели прямого выхода наружу. Исключениями были лишь многочисленные доки и порты, расположенные по всей выоте и окружности этого супер-сооружения. Уже подлетая к башне, я заметил внизу, у ее подножия, фермы, раскинувшиеся на многие километры вокруг. Многие доки и пристани, в данный момент, были заняты летающими кораблями, от небольших баркасов и шхун, до фрегатов, галеонов и самых настоящих линкоров, отличающимися от нас внешне только меньшими размерами.

Мы подошли к свободной пристани подходящего для нас размера, примерно на середине высоты башни, и начали швартовку. "Корабль сопровождения" терпеливо подождал, пока мы не займем свое место и лишь затем развернулся и вновь отправился на патрулирование границ этого города. Мы с Айрис сошли на деревянную, буквально висящую в воздухе, пристань и отправились внутрь башни, предварительно заплатив пару монет, полученных мною у Патриция за его задание, за швартовку. Оказалось, что деньги людской империи пользуются спросом по всему этому миру ни капли не теряя в стоимости, как и золото, так что расплачиваться я мог где угодно и без особых проблем.

Мы прошли сквозь широкие и толстые стальные ворота, ведущие внутрь города, минуя двух закованных в латы охранников, вооруженных копьями и магическими ружьями, которые, видя на чем мы прилетели, поклонились нам. За воротами расположилась небольшая таможня, в которой я, совершенно бесплатно, узнал где находится центр вербовки наемников, к нему мы сразу же и направились.

Пройти предстояло несколько этажей вверх и, за это время, мы смогли вдоволь насмотреться на здешнюю жизнь и архитектуру. В широких коридорах, или же улицах, по центру располагалось два небольших железнодорожных путя, как оказалось, для местного аналога трамвая, а сверху, в потолок, было вставлено огромное количество кристаллов, которые светились, когда к ним подавали энергию. Жилые дома были буквально встроены в сами стены башни и не имели никакой крыши, а водопровод был подведен к каждому такому дому. Несмотря на то, что дома были такой причудливой архитектуры, окна у них были, но выходили они лишь на улицу и во внутренний двор, в котором, в основном, располагались небольшие поля овощей и фруктов, но были и бассейны и целые сады красивых, аккуратно стриженных деревьев.

Мы дошли до центра этого этажа и оказались около основной транспортной магистрали, соединяющей все этажи этой башни — многочисленной системы лифтов. Они здесь были как небольшие пассажирские, как в старых земных многоэтажках, так и здоровые грузовые, каждый из которых мог перевезти, наверное, целый автобус. Около лифтовых шахт расположилось и депо трамваев, которые помогали достичь практически любой точки любого этажа. К слову, внутри башни почти не чувствовалось, что ты находишься в закрытом пространстве, а все дело было в очень высоких потолках в коридорах-улицах, наверху которых клубился туман, создаваемый магическими устройствами, и большом количестве растительности, начиная от банальной травы, растущей на газоне на улицах, заканчивая небольшими деревьями и кустами, растущими в специальных клумбах.

Стоит сказать, что вся башня держалась отнюдь не на домах жителей или же несущих стенах, а на обширном каркасе из здоровенных колонн, состоящих из внешнего кольца в восемь штук и внутреннего, из четырех, а также из одной центральной, которая и являлась лифтовой шахтой, так что, даже если разрушить абсолютно все стены и дома на этаже, не трогая колонны, то башня останется стоять как ни в чем не бывало. Узнал я про это из справочника по истории города, который читал сидя в очереди в центре вербовки наемников, куда мы с Айрис наконец то попали спустя полчаса блуждания по закоулкам огромной башни.

Контингент тут был, как бы помягче сказать… самый разный, от каких-то бомжей, идущих в армию лишь для того чтобы поесть, до сынков богатых торговцев, ищущих развлечение на свою пятую точку, но, в основном, тут все были либо местные, спасибо огромному населению города, либо из многочисленных деревень, раскинувшихся у подножия башни. И среди всех них мы с Айрис ярко выделялись, во первых — нас было всего двое, что на отряд никак не тянуло, даже бомжей было около десяти, а во вторых было намного проще — внешность, многие из тех, кто сегодня пришел в центр вербовки, ни разу не видели и даже не слышали о расе Айрис, а мой рост в два метра заставлял окружающих меня существ гадать: человек ли я?

Но время шло, очередь постепенно таяла, и мы в кои то веки смогли попасть в кабинет, как раз к тому человеку, к которому меня и посылал Капитан Патриций.

Постучавшись, мы зашли внутрь, там, за столиком из темной древесины, сидел пухлый седеющий мужичок с очками, кое как надетыми на его крючковатый нос. В его глазах промелькнул интерес, когда мы только вошли внутрь, который впрочем сразу же и угас, когда он понял, что нас только двое. Мужик, отпил из стакана воды и терпеливо дождался, пока мы не сядем.

— Рад вас видеть. По какому делу ко мне? — задал он дежурный вопрос.

— Хотим устроиться наемниками, а к вам, потому что у нас есть определенные рекомендации. — сказал я и протянул мужику письмо, полученное мною ранее у Патриция.

Мужик, звать которого было Евген, аккуратно взял письмо и, обведя нас с Айрис подозрительным взглядом, открыл его и принялся читать.

С каждой прочитанной строчкой в его глазах вновь разгорался интерес и, к концу письма, Евген выглядел также, как и тогда, когда мы только вошли в кабинет.

— Что-же, не думал, что еще хоть раз получу весточку от этого паразита. Признаться, уже думал, что он там уже давно и умер, но так даже интереснее. — сказал Евген и достав откуда-то из ящика стола рюмку алкоголя, залпом выпил ее.

— Так что, нам можно устроиться? — спросил я.

— Нет. — отрезал Евген и, до того как я успел что либо сказать, продолжил: — В письме написано, что вас нужно оформить как отдельный отряд, но вот какая проблема, в такой отряд можно оформить группу существ численностью выше пятидесяти единиц. Но вас, как я вижу, только двое.

— И что, ничего нельзя сделать? — спросил я, не желая присоединяться к чьему либо отряду.

— Можно, конечно. Во первых — для отрядов со своим транспортом у нас действуют поблажки: минимальная численность устанавливается в десять единиц и им доступна большая вариативность заданий, а во вторых — не важно, кто в отряде, важно лишь количество, а набрать несколько лишних бойцов никогда здесь проблемой не было, есть один способ.

— И какой же? — спросил я, наклоняясь над столом вперед, ближе к Евгену.

Он тоже наклонился вперед и сказал:

— Рынок рабов, самый известный на весь континент, у нас как раз недавно был завоз новой партии и там есть несколько интересных экземпляров.

Я откинулся назад на стуле и залпом выпил предложенный мне алкоголь. Надо было хорошо подумать. Все же, на земле, рабство общественно порицалось, хоть и, в некотором роде, продолжало существовать на государственном уровне — взять хоть теже шахты титана и вольфрама. Я посмотрел на Айрис, но она лишь пожала плечами, выбор был лишь за мной.

— Ладно, не время гоняться за принципами, веди. — сказал я, вставая со стула.

Айрис и Евген встали и мы, толпой, вышли из кабинета. Снаружи нас встретили возмущенные возгласы других посетителей, ожидающих приема, но тут же открылся соседний кабинет, где сидел заместитель Евгена, и все затихло. Мы прошли до центра этажа и, на лифте, поднялись на три этажа вверх. Сейчас, нам оставалось не так то много до верхушки башни. Евген безошибочно разбирал дорогу в этом сумасшествии улиц, закоулков и тупиков и, вскоре, мы оказались напротив входа на рынок, рабский рынок.

— Пойдешь внутрь? — спросил я у Айрис.

— Строго не рекомендовал бы. Айрис, после становления магом, еще не до конца контролирует все свои эмоции. влез в разговор Инви, неизвестно каким образом пробившийся сквозь толщу камня, дерева и металла.

Я постоял несколько секунд, ожидая ответа Айрис и он не заставил себя долго ждать.

— Я пойду внутрь. Не буду закалять себя — после изменения останусь сопливой размазней. — сказала девушка и встала рядом со мной.

— Если вы все решили, то предлагаю уже заходить. Время, знаете ли, деньги. — сказал Евген фразу из моего родного мира и мы, наконец, вошли внутрь рынка рабов.

На входе нас ждало небольшое кпп, где мы были обязаны взять номерки на руки и заплатить цену за входной "билет", но, так как с нами был Евген, мы прошли бесплатно. Спустя длинный прямой коридор нашим взорам открылась интересная картина: внутри рынка рабов был самый настоящий колизей, где сейчас сражались друг с другом с полсотни рабов, стараясь заслужить внимание многочисленных покупателей и просто зрителей. Не выходя на арену или трибуны мы свернули в сторону и оказались в тишине выставочного зала — самом рынке. Здесь, в стены, с левой стороны прохода, были вмонтированы камеры-клетки, в которых сами рабы и содержались. Пока что, мы просто шли вперед и глазели по сторонам, стараясь найти, кто же нам нужен. Кого здесь только не было: различные рабыни для удовлетворения сексуальных фантазий покупателя, тоже самое только мужеского пола, огромное количество гладиаторов и ничем не выдающихся бойцов и ремесленников, либо пойманных на поле битвы, либо проданных сюда за различные долги перед обществом либо их родственниками, либо же властью.

— Кхм. — привлек наше внимание Евген. — Думаю, вы достаточно насмотрелись, а теперь можем и перейти к самому соку данной "выставки". - и он потер руки как заправский купец.

Втроем, мы, быстрым шагом, направились вперед, не обращая ни на что внимания, и вскоре оказались перед еще одним постом охраны. Здесь уже требовалось купить билет за сильно большую цену и даже Евген не смог от этого откреститься. Евген заплатил за себя, а я за нас с Айрис и мы, слегка задержавшись, прошли дальше. "Элитная часть" рынка рабов отличалась от "дешевой" довольно серьезно, все клетки были сделаны из толстой арматуры, изготовленной из темного железа, а на самих рабах были надеты специальные ошейники и кандалы, поглащающие магическую энергию. Также, тут постоянно ходили патрули стражи, группами по три человека, которые резко сокращали шансы пленников на успешный побег.

Мы шли и внимательно смотрели вокруг. Контингент тут был сильно лучше, чем в прошлой части рынка, здесь чаще встречались хорошие ремесленники или опытные воины, короче, существа абсолютно на любой вкус. Здесь все пленники сидели в одиночных клетках, а их условия были несколько лучше, чем у их собратьев по несчастью попавших в дешевую часть рынка.

— Прошу за мной. — отвлек Евген меня от созерцания арены колизея через небольшое окошко, расположенное на уровне глаз в правой стене.

Мы вновь покорно двинулись за ним и, пройдя всего с десяток клеток, оказались около одного занятного экземплера…

В клетке сидел самый настоящий гигант, по меркам людей этого мира, разумеется, которые все были не выше метра шестидесяти, в высоту этот, возможно, человек был метра два и превосходил меня лишь на пару сантиметров, зато был значительно шире в плечах и мощнее мускулатурой.

— "Герасим из расы Островных великанов. Очень хороший кузнец и боец с молотом. Вес 130 килограммов, возраст 32 полных года. Цена: 2999 огненных и 99 темных монет города Ай-Ол." — прочел я текст на табличке, прикрученной к клетке раба, а сам принялся в уме считать, сколько я потрачу на него денег людской империи.

Герасим развернулся к нам и, грямя кандалами, подошел к передней стене клетки. Я его не боялся, я уже узнал что, у всех рабов магов, а он им тоже являлся, на груди, прям напротив сердца, стояла особая печать, которая, в случае неповиновения своему владельцу, могла легко уничтожить тело раба его собственной магической энергией. Я посмотрел в его синие глаза и не увидел в них страха или же обреченности, лишь ожидание, думаю, он мне подойдет, вот только надо бы уточнить пару моментов.

— Герасим, как ты здесь оказался? — спросил его я.

— Мое племя продало меня этому городу, дабы, на полученные деньги, купить у них же защиту от атак на наши острова соседних империй. — кратко сказал он.

Что-же, история интересная, но вот насколько она правдивая?

Я повернулся к Евгену и тот понял меня без слов:

— Если бы он солгал, то печать на его груди засветилась бы очень ярко, а сам бы он испытал очень сильную боль. Им стоит приказ не лгать. — сказал Евген и я вновь повернулся к Герасиму.

— У тебя там осталась семья или же дети? — спросил я.

— Господин, извини, но на эти вопросы я дам тебе ответ только после покупки. — сказал здоровяк.

Я вновь повернулся к Евгену.

— Еще у них приказ не выдавать какую-либо информацию о своей семье.

— Понятно. Где твое оружие и броня? — вопрос достался здоровяку.

Вместо ответа, он лишь кивнул на объемный сундук, стоящий около клетки.

Я сделал шаг и присел около сундука, лязгнули замки крышки и вот я уже смотрю на его содержимое. Меня интересовало лишь оружие здоровяка, так как я прочитал, что он боец с молотом, а с этим типом вооружениями меня многое связывало. И действительно, на паре креплений, вбитых в толстые деревянные стенки сундука, лежал молот, даже не просто "молот", а самый настоящий МОЛОТ.

— Вау. — сказал я, доставая его наружу.

Молот был сделан из темного железа и имел вес килограмм под пятьдесят, то есть был явно не предназначен для того, чтобы им управлялся не маг. Я взмахнул им пару раз и услышал мелодичный свист разрываемого в разные стороны воздуха, хорошая вещь.

За всеми моими действиями внимательно следил Герасим и это не осталось незамеченным.

— Сам сделал? — спросил я, указывая на молот, вновь лежащий в сундуке.

— Да, лет пять назад, когда отправлялся на войну. — ответил здоровяк, а я прилично задумался.

Он мне подходил, еще один мощный боец моему отряду точно не помешает, а проблемы в деньгах прям такой острой и не стояло, тем более, на него уйдет всего четверть денег, полученных мною у Капитана Патриция. Решено, беру.

— Повоевать хочешь? — спросил я.

— Только не против моего племени. — сказал Герасим.

— Евген, как оформить заказ, где тут касса? — задал я вопрос, попутно осматриваясь вокруг в поисках кассы или же, на крайняк, бухгалтерии.

Евген хлопнул себя по лбу и сказал:

— Вот я балда, знал же, что точно кого-нибудь будем брать, надо было сразу позвать с собой "Мастера Печатей".

Произнеся, с некоторым уважением, последние слова, он, практически бегом, отправился назад, ко входу в элитную часть рынка.

Я вновь развернулся к Герасиму, в ожидании.

— Работать предстоит на вас, Господин, или же на кого-то другого? — спросил Герасим, пока мы ждали Евгена с продавцом.

— На меня. И давай заканчивай с этим господином, аж коробит. — сказал я, заметив вдалеке Евгена, вместе с человеком в длинной мантии и маске.

Герасим понимающе кивнул и тоже уставился на приблмжающихся к нам людей.

— Вот, знакомтесь, Мастер Печатей, он и занимается в полной мере и продажей и покупкой рабов, а также и переделкой их печатей, в честь чего, собственно, и назван. — быстро произнес Евген, пока Мастер доставал из своей сумки небольшой кассовый аппарат и другое устройство, очень сильно похожее на тату машинку.

Мастер кивнул мне и, дождавшись пока я выложу всю требуемую сумму, отпер клетку.

— На выход. — очень хриплым, явно измененным, голосом сказал Мастер Печатей.

Герасим, не делая глупостей, вышел из клетки-камеры и расстегнул свою холщовую рубашку, закрывающую доступ к печати.

Печать представляла собой несколько пенто и гексограмм друг в друге, окруженных непонятными мне символами и текстом. Следующие несколько минут прошли в ожидании, пока мастер наберет у Герасима кровью и, разбавив ее специальными чернилами, покроет предыдущую печать такой же новой, только на этот раз в центре печати было написано уже мое имя. Мастер специально набрал чистой крови Герасима и, капнув ее в центр печати, попросил меня приложить туда свою ладонь, что я послушно и сделал.

По руке прошла волна тепла, а я почувствовал, что вполне могу приказывать Герасиму, но также к приказам шло дополнение, как у магии контракта: я мог чувствовать направление к своему первому рабу.

— Готово. — все таким же хриплым голосом проговорил Мастер Печатей, вставая с раскладного стула, снимая с Герасима кандалы и становясь рядом с Евгеном.

У Герасима был затуманенный взгляд, но всего спустя минуту он оклемался и встал на ноги.

— Могу ли я переодеться ту? — спросил Герасим, подходя к сундуку со своей одеждой.

— Без проблем, мы подождем. — сказал я и закрыл рукой глаза Айрис на то время, пока здоровяк переодевается.

Молот он повесил себе за спину, а не как я, на бедро, а в остальном на нем был удобный охотничий костюм коричнево-синей окраски, в чем то, даже вполне способный сойти за повседневную одежду. Впрочем, магам броня не сильно то и нужна, по крайней мере мы с Айрис и вот еще и Герасим вполне обходимся без нее, потому что она лишь ухудшает обзор и подвижность. Ну чтож, пора пройти дальше и посмотреть, что нам еще может предложить этот рынок.

Мы ходили по "торговому ряду" в течении еще практически двух часов, а мне так никто и не понравился из предложенных Евгеном и Мастером Печатей рабов. Может быть, это было потому что они были слишком обычные, без какой-то своей изюминки. Обычные ремесленники, обычные воины, несомненно хорошие, но, как я уже говорил, слишком обычные…

Я прошел мимо одной из клеток и заметил в стене слева странную дверь. Маленькая, деревянная, обитая темным железом, она была слишком непримечательна для какого-то элитного торгового зала, это меня в ней и заинтересовало.

— А тут у вас что? — спросил я, подходя к двери.

— Ничего интересного, обычный не ликвидный товар. — сказал Мастер Печатей.

— М? А поподробнее? — затребовал я пояснений.

— КРАЙНЕ непослушные и могущественные рабы, которые, из-за своей силы, могут доставить проблем как нам, так и своему новому владельцу. — немного недовольно сказал Мастер Печатей.

— Епт! Да чтож вы молчали то! Два часа впустую! Сюда то нам и нужно! — сказал я открывая, оказавшуюся достаточно тяжелой, дверь.

— Хммм… — протянул я, глядя внутрь. — Айрис, ждешь снаружи, не обсуждается. Герасим, захочет войти внутрь — держи и зови меня.

После этих слов, я дождался, пока Мастер Печатей и Евген зайдут внутрь и закрыл дверь. Здесь было всего четыре клетки, две из которых пустовали в данный момент, зато в двух других были рабы, причем какие! Начать стоит с того, что они оба не стояли, а висели в воздухе подвешенные на цепях, прям над лужами давно засохшей и не смываемой крови. Запах тут стоял ужасный, а вентиляции или же освещения не было предусмотрено самой конструкцией помещения. Стены тут были полностью, от потолка до пола, обиты толстым слоем темного железа и через такое препятствие непросто пробиться даже мне.

— Эники-бэники-жрали-вареники… — проговорил я небольшую считалочку и решил сначала подойти к пленнику справа, вернее, к пленнице…

Девушка, висящая на цепях, была в одном нижнем белье, и даже кровь, изрядно покрывавшая все ее тело, не могла скрыть то, что красотой она была на уровне Айрис после изменения. Черные, как смоль, волосы девушки водопадом ниспадали на плечи и тянулись вплоть до середины спины. Ростом она была ниже меня, но все равно сильно выше обычного человека, даже в мире земли. Интерес всех троих вызвало расположение рабской печати у девушки — неизвестный гений додумался нанести ее ровно по центру груди, прямо между двух упругих холмиков пятого размера, которые лишь частично могло скрыть потрепанное, когда то белое, нижнее белье девушки.

— Это не я. — выдал Мастер Печатей, спустя десяток секунд нашего общего молчания, указывая на печать девушки рабыни.

— Да уж, повезло кому то. — сказал, Евген.

— Угу. — лишь добавил я

Комната опять погрузилась в молчание на десяток секунд, но на этот раз тишину прервала сама пленница:

— Уходите, вам здесь ничего не светит! — немного жестко сказала она, открыв свои большие зеленые глаза.

От количества жестокости во взгляде, Евген и Мастер Печатей немного отшатнулись назад, но я остался стоять на месте, заметив в глубине глаз девушки огромную усталость.

Склонив голову вбок, я спросил:

— Сколько она стоит?

— Видите ли, тут есть небольшая проблема… — начал было говорить Мастер Печатей, но его резко прервали.

— Да как ты смеешь спрашивать такое, о командующей первым легионом империи Лаплас?! Жалкий червь! — закричала девушка и дернула цепями так, что аж затряслась вся комната, а Евген с Мастером сделали еще пару шагов к двери.

— Не продаешься, да? — спросил я напрямую у девушки.

— Нет! Меня пленили лишь благодаря тому, что предварительно отравили! И раз уж я тут, то я пойду служить только к тому, кто сможет победить меня в честном поединке! А теперь беги отсюда поджав яйца, смерд! — "ответила" мне девушка.

Я недоумевающе повернулся к Мастеру Печатей и тот тоже понял меня без слов:

— Уровень ее силы позволяет ей частично заблокировать влияние рабской печати, так что, как она и сказала, служить она действительно пойдет лишь к тому, кто ее победит. — пожав плечами, а может и не пожав, под мантией ничего не видно, сказал Мастер.

— Ну что?! Сбежишь, как и все до тебя?! Жалкий трус! — спросила девушка продолжая сыпать оскорблениями.

— Знаешь что? Сразиться я никогда не прочь, но вот честно, ХАРЕ ОРАТЬ! — повысил я голос так, что аж комната в очередной раз затряслась, а Евген с Мастером не устояли на ногах и грохнулись на задницы на каменный пол.

— Охо-хо. Первый самоубийца. — уже тише сказала девушка, радуясь скорому шансу размяться.

— Евген, Мастер, где тут можно сразиться и где оружие девушки? — спросил я у двоих мужиков, уже вставших обратно на ноги.

— Сразиться можно на арене, но цена девушки и аренды колизея, в сумме, будет равна десяти тысячям огненных монет и… — Мастер хотел сказать что-то еще, но мой следуюший вопрос перебил его.

— СКОЛЬКО БЛЯТЬ?! — проревел я так, что мужики вновь оказались на полу, а сквозь щель в открывшейся двери показалось обеспокоенное лицо Герасима.

— Таковы правила, извините уж, не я их придумал! — возразил мне Мастер.

— Чертовы капиталисты! — под смешок Инви, пробубнил я себе под нос, отсчитывая от оставшихся денег еще десять тысяч монет этого города, пришлось даже докинуть золотом, что изрядно удивило как Евгена, так и Мастера Печатей и даже девушку, внимательно следящую за нами сзади.

— Раз уж с этим разобрались, то может быть уже покажете мне ее оружие? — спросил я, поворачиваясь к девушке.

— В центре комнаты. — сказал Мастер.

Я повернулся туда и сначала не понял, где же оружие, но когда до меня дошло, стало не до шуток.

— Теперь ясно почему ее решили сначала отравить… — офигевающим голосом, сказал я.

— Возврат средств не производим! — отходя к стене сказал Мастер Печатей, но я лишь отмахнулся от него не в силах отвести взгляд от оружия в центре комнаты.

Там, на цепях, висел белоснежный меч. И все бы ничего, если бы этот меч не был бы, мать его, два с половиной метра в длину! И это даже не считая рукояти, один клинок! Меч имел в поперечнике форму правильного ромба и двустороннюю, острейшую заточку, ширина у него была, в основании, около тридцати сантиметров, которые постепенно сужались до нуля на его острие. Гарда отсутствовала за ненадобностью, а сама рукоять, полуметровой длины, была обмотана коричневой плотной кожей, приятной на ощупь.

— Да уж, вот это номер. — сказал я, снимая меч с цепей в то время, как Евген помогал Мастеру Печатей снять с цепей девушку.

Через минуту все было готово, а мы, уже вчетвером, вышли из этой комнаты наружу, прямо под осуждающий взгляд Айрис.

— Крис, что это за хрень?! — ущипнула меня за плечо девушка, когда мы направлялись ко входу на арену.

— Даже не понимаю, о чем ты. — ответил я и несколько ускорил шаг.

— Как хоть ее зовут? — донеслось мне в спину и тут я понял, что забыл спросить имя рабыни.

— Мое имя Вайолет. — сказала сама пленница, даже никого не оскорбив.

— А куда мы идем вообще? — спросила Айрис, когда мы свернули с основного прохода в узкие технические корридоры арены.

— Мы идем убивать или быть убитым. Впрочем, сегодня нам не нужно ни то ни то. — ответил я загадочно и девушка, недовольно дернув хвостом, отстала.

Спустя пару минут плутания по этим закоулкам, мы вышли ко входу на арену. Сейчас на ней шли обычные бои гладиаторов, но правила приличия требовали дать им закончиться, а не прерывать на середине, так что, оставив Вайолет с Евгеном, Герасимом и Мастером Печатей, мы с Айрис прошли к противоположному входу на арену.

— Что все таки происходит? — спросила Айрис, когда мы остались одни.

— Эта девушка — важная шишка Империи Лаплас, по крайней мере была ей. И пленили ее не в честном бою. Из-за своей силы, она может частично заблокировать рабскую печать, так что пойдет служить она лишь к тому, кто победит ее в честном бою. — ответил я, поворачиваясь к Айрис.

— Ладно, не оправдывайся. Будь я другого пола сама бы ее взяла первым же делом. — сказала Айрис и мы оба рассмеялись.

На арене бой только начался недавно, так что нам предстояло прождать около получаса, пока он не закончится. Не все гладиаторы, вышедшие сейчас на песок, были рабами, многие были самыми обычными гражданами этого города, которые, в поисках легких денег, решили податься в гладиаторы. Но, пока мы тут ждем, надо бы кое-что сделать.

— Инви, ты меня слышишь? — мысленно обратился я к кораблю в надежде на то, что мыслесвязь сможет пробиться и сюда.

— Слышу, даже почти нормально. — отозвался мой корабль.

— Значит, слушай мою команду: в случае моей смерти сегодня, делай капитаном Айрис и сваливайте жить куда-нибудь подальше, ну или как она сама прикажет. Как понял?

— Принято. Но ты это, не умирай лучше. — сказал Инви перед тем, как закончить сеанс связи.

— Да уж постараюсь… — мысленно сказал я уже в пустоту.

Бой гладиаторов закончился победой неизвестного мне бойца, так что до нашей с Вайолет битвы осталось всего несколько минут — надо дать убрать трупы с арены.

— Удачи тебе. — сказала Айрис, когда я собирался выйти на песок арены.

— Угу. — сказал я и вышел наружу.

С противоположной стороны на песок ступила Вайолет и мы медленно двинулись навстречу друг другу. Народу на трибунах колизея несколько прибавилось и свободных мест осталось совсем мало. Видать, кто то из охранников распространил на сторону информацию о нашей битве, впрочем ну и пусть.

Девушка была облачена лишь в легкую накидку, нормальную одежду, похоже, ей никакую не выдали. Ее огромный меч Вайолет закинула на плечо и, в целом, не испытывала в его переноске каких либо трудностей. Прозвучал гонг и я сразу же понял, чем Империя Лаплас отличается от обычных людей — за спиной девушки раскрылись два огромных, по метров пять каждое, белоснежных крыла, сотканных, видимо, из магической энергии, так как мест, откуда бы они могли рости, я на спине девушки не видел. Девушка, под раскат грома, взмыла в воздух и бросилась на меня выставив вперёд меч, объятый синей молнией.

— Красота… — сказал я, стоя на месте и наблюдая за всем этим действом.

За крыльями девушки оставался длинный шлейф воздуха, наполненного небольшими молниями, а сама она развивала скорость, как достаточно быстрый истребитель из этого мира. Когда до меня оставалось метров десять, девушка сделала замах мечом, собираясь разрубить меня одним движением, но я был быстрее. Я создал прямо по центру арены источник гравитации огромной силы и, с удовольствием, наблюдал, как девушку, прямо в воздухе, развернуло и начало притягивать туда. Когда девушка приблизилась вплотную к источнику, я отключил его и, дав ей подняться вновь в воздух, заново включил, вынудив полноценно спуститься на землю.

— Сражайся честно, слабак! — прокричала она и сделала совсем неожиданный поступок — метнула свой меч.

Этого я не ожидал и уклониться было большой проблемой, но благодаря тому, что на меч тоже действует моя магия, он немного замедлился и я смог уйти из-под удара. Меч, издавая гудящий звук разрубаемого воздуха, прошел надо мной и, крутясь, воткнулся в стену арены по самую рукоять. А в это время, девушка уже оказалась рядом со мной и совершала замах ногой прямо мне в голову. Благо, это я успел увидеть заранее и легко уклонился, как и от последующих за ними ударов руками в голову, правда не от всех…

— Неплохо. — сказал я, утирая кровь из разбитой губы. — Что будет считаться победой? — спросил я Вайолет.

— Потеря мной сознания или возможности сражаться! — девушка снова повышала голос.

— Ну что же, раз так… — сказал я, используя один из своих козырей.

Арена поблекла, словно из всего мира, внезапно, убрали краски, а молния девушки, пущенная в меня сеундой ранее, бесследно растворилась. Вайолет попыталась использовать еще заклинания, но у нее ничего не выходило, на ее лице я увидел непонимание.

— Так интереснее, не находишь? — сказал я, в мгновение ока оказываясь сбоку от нее.

Девушка резко развернулась на месте и ударила меня ногой в грудь, но я спокойно поймал ее и отвел в сторону. Суть моего козыря заключалась в полной изоляции небольшой области, и всех существ в ней, от магической энергии в любых ее проявлениях, но не меня, так что, в отличие от девушки, я спокойно мог использовать магию.

— Сдавайся. — сказал я девушке, вновь оказываясь позади нее.

— Да ни за что! — сказала Вайолет, опять попытавшись атаковать.

— В таком случае, поспи. — вновь сказал я и, до того как девушка успела что либо возразить, ударил ребром ладони ее по темечку, отправляя надолго в царство Морфея.

Трибуны взорвались аплодисментами и овациями и я, отменив все заклинания, легонько поклонившись, взвалил Вайолет на плечо и отправился доставать ее меч из стены. Застрял он глубоко и очень прочно так, что пришлось использовать магию, дабы расширить дыру, но наконец меч занял свое место на другом моем плече и я, неторопливым шагом, направился к Айрис.

— Вот видишь. Все прошло гладко. — сказал я Айрис, ступая под свод входа на арену.

Тут меня уже ждали, помимо Айрис, Евген, Герасим и Мастер Печатей. Спихнув Герасиму меч Вайолет, я пошел за вторым рабом из комнаты "неликвидных".

Войдя в комнату, я увидел достаточно неприятную картину: второго пленника, висящего на цепях, хлестали кнутами двое человек в масках, но без мантии, как у Мастера Печатей. Рывком я переместился к ним и, схватив обоих за шкирку, под недовольные вопли, выкинул за дверь. Указав Герасиму на сундук с вещами Вайолет, я спустил девушку на пледик у стены, а сам подошел ко второму пленнику.

— Чтож, ты все таки выжил. — спокойно сказал паренек лет восемнадцати на вид с полностью седыми волосами и светло голубыми глазами.

— Как тебя звать? — спросил я.

— Мефисто. — ответил парень.

— За что тут?

— Военные преступления. Вырезал под ноль небольшой городок на юге Империи Лаплас.

— Зачем?

— Они убили мою мать, отца и сестру.

— Соболезную, я тоже сирота. — вздохнув сказал я.

— Спасибо, как это случилось? — спросил Мефисто, посмотрев мне в глаза.

— Их убили.

— Нашел убийц?

— Не успел.

— Соболезную. — сказал Мефисто.

— Спасибо. — ответил я.

— Классно поговорили. — сказал я спустя десяток секунд молчания.

— Угу.

— Пойдешь со мной? — спросил я.

— Все лучше чем здесь. — ответил Мефисто, тряхнув цепями.

— И что, даже не потребуется драться с тобой?

— Ты победил Вайолет, а она меня, когда то давно и поймала, до того как меня продали сюда, так что не придется, но если бы ты подошел сначала ко мне, то пришлось бы. — выдал он достаточно долгую фразу.

— Понятно. Где там этот Мастер… — сказал я, разворачиваясь и ища взглядом Мастера Печатей, дабы совершить еще одну покупку.

Спустя десяток минут все было сделано и Мефисто, так как был в сознании, сразу же помылся под водой, созданной магией, и переоделся в свою одежду. На нем теперь был белый мундир и такие же брюки, а на поясе висела длинная шпага, которая вполне соответствала его небольшому росту.

— Эх. Осталось еще пятеро. — сказал я, когда мы все стояли в проходе, напротив входа в теперь пустую комнату неликвидного товара.

— Ну. Не совсем так. — возразил Евген и я непонимающе посмотрел на него. — Я вспомнил одно правило — "Если группа существ имеет свой корабль, а все они маги достаточной силы, то отряд может иметь минимальную численность в пять единиц."

— О, повезло. — хмыкнув, сказал я.

— Ну, тогда пойдем оформлять нужные документы. — сказал Евген и добавил: — Мастер Печатей спасибо, ваши услуги более не нужны.

Мастер Печатей легонько поклонился и отправился восвояси. А я, взвалив Вайолет на плечо, отдал ее меч на хранение Мефисто и мы, вшестером, отправились в офис Евгена…

Глава 16

Я сидел в своей каюте на борту Инвинсибла и заполнял пачку бумаг, выданных мне Евгеном. Тут было все: от названия отряда и уровня силы каждого участника, до предпочтений в оружии и любимых блюдах. Непонятно, зачем им были нужны все эти подробности, но заняться все равно было особо нечем, так что, вооружившись местным аналогом ручки, я сел за работу.

Айрис, вместе с Евгеном и Мефисто, пошли посмотреть местные магазины и заодно взять всем дополнительные комплекты одежды и запас провизии, благо деньги еще были. Сбоку раздался тихий стон, но я не обращал на это внимания, это наконец-то очнулась Вайолет, пролежавшая без сознания все восемь часов, прошедшие со времени боя. Днем Айрис проявила удивительную заботу и, выгнав всех из каюты, магией создала воду и помыла Вайолет, так что та теперь хотя бы не была покрыта кровью с ног до головы.

Я повернул голову в сторону и встретился взглядом с девушкой, приподнявшейся на локтях на подушке и сейчас внимательно рассматривавшей меня и каюту.

— Доброй ночи. — сказал я и, встав со стула, взял с сундука сверток с одеждой Вайолет и положил его рядом с ней.

Девушка, подозрительно на меня косясь, подождала секунду, а затем развернула сверток. Я демонстративно сел и отвернулся, давая девушке возможность спокойно одеться. Она хоть и была моей рабыней, но это не значит, что я должен относится к ней как к пустому месту, как и к Мефисто с Евгеном.

— А где… — начала было девушка, но я лишь кивнул в сторону соседней стены, где на трех толстых штырях, вбитых глубоко в дерево, покоился ее меч, если эту махину, конечно, так можно назвать.

— Выходит, я все таки проиграла… — сказала Вайолет и, встав с кровати, плюхнулась на колени рядом со мной. — Господин, клянусь своей честью и всей своей силой, что, будучи на службе у вас, ни за что не предам и не нарушу приказ, пока не получу право выкупить себя. Клянусь!

От такого мне стало, честно говоря, малость не по себе. Впрочем, все обычаи этого мира я и не знаю. Вайолет же, все еще стоя на коленях, смотрела мне прямо в глаза, в ее же глазах читалась обреченность.

— Да не волнуйся ты так. Хуже чем на рынке тебе теперь точно не будет, да и заниматься какой-либо резней и пытками мирного населения я точно не собираюсь, обещаю. — сказал я и, опустившись на корточки рядом с девушкой, положил руку ей на плечо.

Девушка в ответ лишь кивнула и встала на ноги, в ее глазах поселилась надежда, а может быть мне это просто показалось…

— Так, давай уточним кое что — господином меня не называть, Крис, командир, как угодно, но только не господин. Понятно? — сказал я, садясь обратно за бумаги.

— Так точно, командир. — сказала Вайолет и, спустя секунду, вызвала у меня нервный тик: — Разрешите сесть?

— Блять, а в туалет ты у меня тоже отпрашиваться будешь? Заканчивай это. Где только научили такому… — тяжело вздохнул я.

Девушка еще раз кивнула и, отодвинув резной деревянный стул, села за стол напротив меня.

— А где все? — спросила Вайолет, оглядывая каюту.

— Пошли по магазинам, а я остался тут следить за тобой и твоим состоянием. Как думаешь, кто нибудь может одолеть тебя один на один в этом городе? — задал я встречный вопрос.

— Не считая вас — нет, не может. По крайней мере — в честном бою, а что? — на слове "честном" девушка ощутимо поморщилась и дернула плечом.

— Да ничего, значит у них проблем не должно быть — отобьются и без нашей помощи. Но, если не отобьются, то на сцену выйдем мы с тобой, а я ой как не люблю, когда в мои планы вмешивается какая-нибудь херня. — сказал я и кровожадно улыбнулся, сумев заметить на лице Вайолет легкую улыбку.

— Кстати, ты не голодна? Я вот очень. — спросил я, но вместо ответа услышал бульканье пустого живота девушки.

— Простите… — смутившись, сказала гордая воительница.

— Да бывает. Пойдем поедим куда-нибудь в город. Думаю, ресторанчик мы найти сумеем. — сказал я, вставая со стула.

— Одну секунду. — сказала девушка, уже по дороге к мечу.

— Давай без этого, твой меч это не та штука, которую можно легко носить на публике.

Девушка остановилась и задумалась, переводя взгляд то на меня, то на меч.

— Если что потом просто вернемся. — сказал я, хотя просто мог приказать девушке не брать меч.

Мы вышли из каюты и направились по коридорам на верхнюю палубу. Выйдя на нее, Вайолет подбежала к фальшборту и застыла на месте, осматриваясь вокруг.

— Боже мой, Император помоги… Если у этого города появились такие корабли, то нашей Империи даже наши крылья и весь флот не помогут. Да эта штука больше нашего флагмана! — бормотала, девушка, в конце едва ли не сорвавшись на крик.

Я подошел к ней и, схватив за плечи, легонько встряхнул.

— Это МОЙ корабль, а не города и я хоть и наемник, но не собираюсь доводить войну до конца и уничтожать Королевства или Империю. Понятно? — спросил я девушку, все еще держа ее в своих руках.

Вайолет мгновенно успокоилась и мы с ней вместе пошли вдоль борта к приставному трапу.

— Но откуда эта громадина? Я, конечно, раскрываю большой секрет, но даже наши верфи не способны произвести корабль таких размеров. И что-то мне подсказывает, что и Ай-Олу до такого далеко, так откуда? — спросила девушка и, в ожидании, воззрилась на меня.

— Тебе не кажется, что для рабыни ты слишком любопытная? — девушка уставилась в пол, сложив руки на груди. — Да, ладно. Этот корабль — произведение людской империи, причем он очень старой постройки, очень-очень старой. И изначально война в его задачи не входила, но судьба, как обычно, вносит свои коррективы и вот он тут. — удовлетворил я любопытство девушки.

В это время мы спустились по трапу и уже практически дошли до входа в башню. Вайолет, несмотря на то, что в ее сундуке обнаружился полный комплект латной брони, сделанной из темного железа, сейчас была в полусапожках, легкой черной юбочке и белоснежной рубашке, только подчеркивающей ее объемную грудь, а ее длинные черные волосы были собраны в хвост, как и у меня. Стражники, на входе в башню, опять даже не попытались потребовать у нас документы или же плату за проход, хотя вообще-то были обязаны.

Оказавшись внутри башни, я нашел большую табличку с картой этажа и, быстренько запомнив ее, повел Вайолет в кафе. Можно сказать, что сейчас я отлынивал от работы, но хрена с два! Я и так уже достаточно сделал за вчерашний день, так что вполне заслужил отдых и не важно, где он будет. К

Мы дошли до практически пустого кафе и зашли внутрь. За барной стойкой скучал одинокий бармен — таури лет тридцати, одетый во фрак и синюю шапочку. Когда я с Вайолет сели за стол к нам подошла официантка, тоже таури, и вежливо спросила — что мы будем заказывать. Вайолет не оказалась вегетарианкой или какой-нибудь извращенкой в плане еды, так что мы просто заказали два стейка из мяса неизвестного мне животного и, внеся предоплату, принялись ждать свой заказ.

— Может, пока мы ждем, расскажешь, как ты попала сюда? — обведя рукой башню, сказал я.

Девушка взглянула мне в глаза и поморщилась, но, сжав кулаки, начала свой рассказ:

— Как я уже говорила, я была командующей первым легионом Империи Лаплас. В тот день, мы проводили плановый облет границ, когда увидели на грризонте терпящий бедствие корабль, сам корабль горел, а за ним, на небольшом отдалении, следовало два корабля Ай-Ола. — нам принесли напитки и Вайолет приостановила свой рассказ, но спустя пару глотков продолжила. — Как только мы подошли к горящему кораблю для того чтобы оказать помощь, так сразу и начались проблемы. Из нашего тыла внезапно вынырнуло три тяжелых фрегата Ай-Ола, отрезав нам путь к отступлению, но это еще ладно, беда была в том, что горящий корабль был одной огромной ловушкой. Он был под завязку начинен специальным магическими устройствами, буквально выключающими у магов способность использовать свою энергию. — девушка хотела продолжить, но нам наконец-то принесли еду и мы, отложив разговор, принялись за поедание пищи.

— Все эти устройства, естественно, включились и отправили на землю три наших корабля, вместе с кораблем — ловушкой. Мне еще повезло, что я успела разложить свои крылья, на которые эти устройства не действовали, и подняться в воздух, но на этом все и закончилось. Как и в поединке с тобой, я не могла защищаться и очень быстро оказалась поймана в сеть, но даже так я не собиралась сдаваться! Я буквально кромсала их корабль своим мечом изнутри и даже успела убить одного из их командиров, но что ты думаешь? Я резко почувствовала себя очень плохо и больше не могла держать меч, я впилась зубами в горло одного солдата, но меня повалили на палубу. Последним, что я тогда видела, было испуганное лицо нашего повара с базы, представляешь? Этот смерд подмешал мне какую-то хрень в завтрак и продал меня и всю нашу команду! — на одном дыхании выпалила девушка, иногда даже срываясь на крик.

Вайолет прижала ладони к лицу и зарыдала. Возможно, все это время, ей требовалось выплакаться кому-то, но на рынке рабов такой возможности конечно-же не было…

— Как давно это было? — участливо спросил я, садясь ближе и кладя свою руку на плечо девушки.

— Не знаю… Судя по часам и календарям, которые я видела по пути в кафе, прошло уже года два… — сказала девушка и, вытерев слезы, залпом осушила всю бутылку алкоголя, принесенную заботливым барменом.

— Еебушки — ворообушки… — протянул я, находясь в сильном потрясении от силы воли девушки, которая не сломалась за два года пребывания на рабском рынке.

— Пожалуйста, не продавайте меня обратно, командир… — сжавшись в комок на стуле, прошептала девушка.

— Не волнуйся, не продам. Ты теперь часть моей команды, а я всегда буду стоять горой за свою команду… — сказал я, вспоминая свою прошлую команду, еще с земли, и ее судьбу.

— Кхм, Крис, не хочу портить момент, но похоже на наших напали! — заорал мне в ухо старик Инви, транслируя в мой мозг изображение огромной группы, одетых в маски и черные мантии нападающих.

— Блять! — сказал я, вскакивая со стула и кидая бармену плату за ужин и большие чаевые. — Вайолет, идем убивать!

Второй раз девушку просить не пришлось и она, тут-же залив в себя вторую бутылку алкоголя, двинулась за мной.

— Инви, где они?! — заорал я мысленно, стоя посредине улицы.

— Прямо под вами, на этаж ниже! — тут-же ответил Инвинсибл.

Я сосредоточился на печатях рабов и дествительно, Мефисто и Герасим были прямо подо мной. Схватив одной рукой Вайолет, другую я направил в пол и, не сильно задумываясь о последствиях для башни, магией проделал в перекрытии огромную дыру, в которую мы вдвоем и упали, прямо на головы незадачливым нападающим.

Айрис, Мефисто и Герасим сбились в круг и отбивались кто чем — магией, мечом или же молотом. На нападавших, наше с Вайолет появление, оказало деморализующий эффект: одни упали с ног, другие попали из магических винтовок и пистолетов в спины своих союзников, а третьи и вовсе, с криками, бросились проч. Но все равно, врагов было полно, еще около двух сотен, так что мы впятером устроили настоящую бойню.

Герасим своим молотом, объятым пламенем, превращал нападающих в хорошо прожаренеую отбивную, правда, иногда, с целыми костями. Мефисто создал какое-то пепельное облако и все враги, попавшие в него, мгновенно обращались в прах и только увеличивали облако в размерах, управлял он всем этим при помощи своей шпаги. Айрис вновь рубила всех своим любимым ледяным мечом, изредка посылая серпы замороженного воздуха, которые, как алмазной пилой, аккуратно резрезали врагов на части так, что даже крови не было — страшные раны от серпов мгновенно превращались в лед, не давая крови даже шанса попасть в воздух.

Ну а Вайолет не парилась чем-либо и просто, пользуясь своей поистине чудовищной физической силой, рвала врагов на части: головы летели в одну сторону, туловища в другую, а ноги жертв иногда использовались как биты, которыми девушка умерщвляла особо напористых врагов. Я же лишь наблюдал за всем этим действом и, создавая щиты и разрезы пространства, не давал пулям и снарядам попасть в четверку. Но пора было это заканчивать, поэтому я, немного поднявшись в воздух при помощи своей магии, создал некоторое количество источников гравитации, буквально заставив замереть всю битву на месте.

— Повеселились и хватит. — сказал я, предварительно усилив свой голос магией, и создал просто огромное число пространственных разрезов, накрывая ими всю вражескую "армию".

Разрубленные на две или три части тела упали на мостовую и вот тут уже кровь полилась рекой. Весь грохот битвы разом затих. Айрис шумно сглотнула, гляда на все эти трупы, а я лишь неотрывно смотрел на одну фигуру вдали, притворяющуюся мертвой.

— Крис, еще проблемы! У корабля собираются большие отряды стражников и я сомневаюсь, что они хотят вас отблагодарить за помощь в уничтожением организованной преступности. — доложился Инви.

— Интересненько, похоже, что нас тут много кто хочет убить, вот только непонятно за что… — сказал я, наблюдая за примерно тремя сотнями стражников, спешащих к нам с трех сторон.

— Пора сматываться. Вайолет, скольких поднимешь одновременно? — сказал я, смотря на дыру в перекрытии.

— Да хоть всех, тут больше объем важен, чем масса. — ответила девушка, тоже взглянув на дыру.

— Тогда бери всех и отправляйтесь на корабль, а я сейчас кое-кого захвачу и сразу за вами, но заранее предупрежу — там уже полно стражников. Хотя, думаю, сейчас мы это решим…

— Инви, врубай зенитки и очисти проход к тебе! — приказал я кораблю, вспоминая, что на его корпусе установлено полным-полно малокалиберных зенитных орудий, которые превратят бедных стражников в кровавый фарш.

Дождавшись, пока Вайолет с ребятами взмоет в воздух, я бросился к одной фигуре, которая уже пыталась уползти из под груды тел.

— И снова здравствуйте, Мастер Печатей. — сказал я этому "господину" и, легким ударом ноги, отправил его поспать.

Взвалив его на плечо, я уже собирался проследовать вслед за Вайолет, как вдруг увидел, что в первых рядах одной из групп стражников следует один мой знакомый — Евген.

— Евген, ну и что это за херня? — крикнул я ему, обведя свободной рукой трупы нападаюших и ряды стражников.

— Я не собираюсь разговаривать с грязным шпионом Лапласа, сдавайся или умри! — крикнули мне в ответ.

— Что? Я? Шпион Лапласа? Ты в своем уме? — недоумевал я.

— Ты прибыл сюда с рекомендацией от Патриция Картмана, а он здесь известен, как один из немногих предателей нашего славного города. Патриций предал всех нас сливая информацию о наших силах и обороне напрямую генералам армии Лапласа и заслужил позорной смерти! Но он сумел бежать! Так что мы не допустим повторения!

— Ой дибиил… — сказал я, создавая внутри тела Евгена пространственный разрез и отправляя того на вечный покой.

В меня тут-же понеслись пули из винтовок стражи, но я, нагнав в ноги большое количество энергии и сильно снизив на себя влияние гравитации, взмыл в воздух и уже был на этаже выше. Можно вполне задаться вопросом: "как я узнал, что это существо в маске и мантии — Мастер Печатей?", но ответ до невозможности прост: пробыв немного времени рядом с человеком или любым другим существом, я быстро запоминаю его энергетическую "сигнатуру", даже если он не маг, и легко смогу отличить его даже среди вот таких вот существ в масках.

Я бросился в сторону корабля и нагнал Вайолет уже на выходе из башни.

— Сразу на корабль! — крикнул я девушке и сам тоже последовал своему приказу.

Вайолет сгрузила ребят на палубу и приземлилась рядом с ними, я же отдал им тело со своего плеча с приказом "следить", а сам принялся отрубать цепи, держащие Инвинсибл на месте в доке. Спустя минуту все было сделано и Инви, дав задний ход двумя передними двигателями, резво развернулся в доках и понесся в сторону океана.

— Надеюсь, что у них хватит ума не отправлять за нами погоню. — сказал я, садясь на фальшборт.

— Что им всем было нужно от нас? — спросила Айрис, сев рядом.

— Одни решили, что я шпион лапласа… — Вайолет с надеждой посмотрела на меня. — …которым я не являюсь. — девушка тяжело вздохнула, отходя в сторону. — Что нужно было другим, я не знаю. Но надеюсь, что скоро узнаем. — сказал я, подходя к своему пленнику.

Все сгрудились вокруг меня и Айрис, спустя секунду, создала пару литров ледяной воды, которые и вылила на лежащее тело. Мастер Печатей дернулся и резко очнулся. Окинув нас взглядом, он отполз назад на корячках, пока не уперся спиной в мачту.

— Ну что, будем знакомиться. — сказал я и, одним резким движением, сдернул маску с лица Мастера.

— Уоу. — выдал, как обычно, короткую фразу Мефисто.

— Да уж, не ожидал я такого. — сказал Герасим.

— Да я, признаться, тоже. — сказал я, глядя на лежащую передо мной девушку.

Да-да, именно, девушку. Каким то образом, мы все не сумели распознать в Мастере Печатей девушку и даже я, когда запоминал ее энергетическую сигнатуру, этого не понял. Молнией мелькнула шпага Мефисто и мы все сумели рассмотреть ее во всей красе. На вид, Мастеру Печатей, было лет девятнадцать: короткие блондинистые волосы органично дополнялись небольшим, по меркам земли, ростом и таким же небольшим размером груди, который, на фоне Вайолет и даже Айрис, смотрелся просто смешно. Внешне она немного напоминала мальчишку, но, несмотря на это, все равно была довольно красива. Я тряхнул головой и вспомнил, что она была среди тех, кто пытался меня убить, а поэтому…

Схватив Мастера Печатей за шиворот, я поднял ее над землей и, пройдя до борта корабля, направил руку с девушкой за борт. Мастер, не желая отправляться в долгий полет до океанской глади, вцепилась в мою руку своими обеими руками.

— Будем говорить? — оскалился я.

В ответ я увидел судорожные кивки и, посчитав это достаточным, опустил девушку обратно на палубу.

— Начнем с простого — твое имя? — начал я допрос.

— Мастер Печатей. — сказала сидящая на заднице девушка.

Ну нет, так разговор не пойдет. Я приставил к лицу девушки раскрытую ладонь и над ней тотчас начали появляться небольшие разрезы пространства, которые, следуя за моей мыслью, образовали стрелу, направленную прямо в голову девушки.

— Может мы не будем тратить наше общее время и, раз ты не хочешь нормально говорить, просто убьем тебя? Или еще лучше — отдадим Мефисто, я уверен, что ему есть, что тебе сказать. — наклонившись к лицу девушки, сказал я.

— Эльза, меня зовут Эльза. — судорожно сглотнув, сказала девушка.

— Так то лучше. А теперь скажи, Эльза, почему вы на нас напали?

— Из-за нее. — Эльза указала на Айрис.

— И что же с ней не так?

— Как раз таки все так. Нам поступил заказ на нее и вот мы и напали.

— Подожди, какого рода заказ? — начинал я догадываться.

— На порабощение и последующую доставку к покупателю, конечно же.

Сказать, что Айрис была в шоке — ничего не сказать. Но у меня в голове созрел некоторый план дальнейших действий.

— Скажи ка, Эльза, у тебя же с собой инструменты для нанесения рабской печати? — сказал я, взглянув на Айрис, та, испуганно покачала головой и отступила на пару шагов, но я лишь отмахнулся.

— Конечно! Я могу нанести на девушку рабскую печать, но при условии, что вы пообещаете доставить меня обратно в Ай-Ол. — повеселела Эльза, но я ее обломал.

— Вот и отлично, вот и нанесешь печать, но только не на Айрис, а на… - я ткнул пальцем между грудей Эльзы. — …себя.

Все замерли в удивлении и особенно сама Эльза.

— Да ни за что! Нет! Нет! — начала вырываться девушка и уже попыталась броситься в сторону, но путь ей приградила шпага Мефисто.

— Ну если не хочешь, то можешь не делать, в этом случае мы тебя просто высадим… — сказал я и вновь схватил девушку за шиворот. — …прямо сейчас. — выставив руку, с зажатой в ней Эльзой, над бескрайним океаном, я принялся ждать ее решения.

— Я не хочу быть проданной в рабство к какому-нибудь жирному ублюдку! — начала плакать девушка.

— А думаешь, Айрис очень хочет? — сказал я и развернул Эльзу лицом к этой самой Айрис. — И не волнуйся, проданной ты никуда не будешь. Будешь служить как и все остальные — в моей команде, получая те же блага, что и они и защиту, конечно, тоже. Думаю, ты видела, что случилось, когда вы попытались напасть на членов моей команды.

— Видела… — всхлипывала девушка.

— Да и… — я обвел взглядом всех присутсвующих. — …я все равно собираюсь их всех когда нибудь отпустить. — шокировал я не только своих рабов, но и Айрис с Эльзой.

— Когда-нибудь, это когда? — подняв на меня глаза, спросила Эльза.

— Если будут предавать и плохо служить, то никогда! А так, пока что не скоро. — сказал я и, подождав пару секунд, добавил: — Ну так что, будешь ставить себе печать или же предпочтешь сойти? — на последних словах я немного разжал руку, заставив Эльзу вцепиться в нее сильнее.

— Буду ставить! — сказала она и я тутже опустил ее на палубу.

— Пойдем, хотя бы дам зеркало…

Глава 17

Сидя на фальшборте Инвинсибла, я смотрел на закат. Легкий ветерок обдувал мое лицо, моросил дождик. Далеко на севере начинался полноценный шторм. Мимо меня пробежала красная, запыхавшаяся Эльза. В целях воспитания, я заставил ее бегать по периметру всей верхней палубы корабля, а она, уж поверьте, была очень не маленькая…

Эльза сделала то, что должна была и у меня теперь стало на одного раба больше, который, ко всему прочему, оказался и магом. Магом печатей. Это узкое направление магической инженерии, направленное, в основном, на создание карт и движущихся рисунков на бумаге и, конечно, на порабощение живых существ. Девушка, к моему великому сожалению, не смогла сказать, что за татуировка у меня на руке и почему она светится при использовании магии — просто не знала.

Мне пришлось расселить мою команду по разным каютам, дабы они не переубивали друг друга во сне. Так, Мефисто начал жить вместе с Герасимом, в каюте слева от моей, а Эльза с Вайолет, соответсвенно в каюте справа. Все равно оставался риск, что Вайолет, сорвавшись, разорвет Эльзу на куски, но я сильно сомневался, что она на такое пойдет.

Я встал с места и остановил Эльзу, в очередной раз пробегающую мимо меня. Взяв с палубы толстый моток каната, закрепил его на спине Эльзы так, чтобы он не мешал бегу. Она хоть и является магом, но в боевом плане ее магия довольно слаба, так что пусть хотя бы немного подкачается.

Ко мне подошла Айрис, которая весь день ходила, как не своя.

— Мы же летим туда куда я думаю? К тому, кто заказал поймать меня? — спросила девушка с бледным лицом.

— Да, это нельзя так просто оставлять. — ответил я, усаживая Айрис сбоку от себя.

— Что ты собираешься сделать с ним?

— Одно из двух: либо поставлю рабскую печать и впарю кому-нибудь по дешевке, либо просто убью. Все решится на месте.

— Понятно. — сказала Айрис, опустив лицо вниз, а я опять отметил некоторое сходство ее характера, с характером Вайолет.

Вообще интересно все получилось — процентное содержание магов, среди других существ, на этой планете сильно меньше, чем на земле, но я умудрился собрать команду полностью из них, хотя на земле, уверен, это сделать было бы гораздо труднее. К нам подошла Вайолет вместе с Мефисто и Герасимом, вид у всех троих был немного потрепанный — я, как мог, научил их играть в шахматы и, из-за игры, у них случилось даже несколько драк, хотя казалось бы взрослые люди. А может и не совсем люди. Спасибо хоть, что в ход не пошли оружие и магия, лишь кулаки…

— Что такое? — спросил я, отодвигая парней с пути пробегающей Эльзы.

— Да ничего особого, мы просто хотели спросить, где можно потренироваться? — задала вопрос Вайолет, наблюдая за неуклюжим бегом Эльзы.

Я осмотрелся вокруг и, не заметив каких либо препятствий, ответил:

— Да вот прям тут, на верхней палубе. Главное — не прибейте случайно Эльзу и не сломайте мачты или установки пво, они и так у нас далеко не все целые. — обведя рукой место тренировок, сказал я, вспоминая очередной доклад Инви о работоспособности нашего вооружения.

Подняв Айрис с фальшборта, я направил ее в сторону остальных ребят.

— Тебе тоже стоит как следует потренироваться, дабы в будущих боях приносить больше пользы. — с наставлением сказал я.

— Инви, сколько ты знаешь магов пространства? — спросил я, наблюдая за огненными шарами, серпами ледяного воздуха и молниями, порожденными взмахом меча.

— Живших одновременно со мной или вообще? — сразу же отозвался корабль.

— Вообще.

— Ну, одновременно я не жил ни с одним из них. Но, говорят, что основатель людской Империи был магом пространства, как и тот, кто спустя тысячи лет существования Империи, дабы нейтрализовать преимущество Лапласцев в атаках с воздуха, придумал поднять в воздух морские корабли.

— Подожди ка, хочешь сказать, что две Империи воевали между собой? Они же на разных концах света! — удивился я.

— Ну да. Им особо не чем было заняться, кроме бесконечных войн и редкого уничтожения источников Черной чумы, попавшей на их территорию.

— Но потом прекратили, я правильно понимаю? — спросил я.

— Да. — продолжал Инви экскурс в историю этой планеты. — Потому что войну стало просто невыгодно продолжать. И Лапласцы и люди и даже островитяне Таури проглядели одну вещь — в океане появился источник чумы.

— И?

— Что "И"? Ты же и так уже знаешь, что Черная Чума изменяет живых существ, вот она и начала неконтролируемое изменение всего вокруг себя, а в особенности крупных морских обитателей. Оттуда и появились гигантские океанские монстры, которые ночью могут легко проглотить целый летающий корабль и не подавиться. И далее логистика стала просто ужасной и война сама собой прекратилась.

— От этих монстров никак не избавиться что ли? — спросил я, вставая с Фпльшборта и направляясь к Эльзе, упавшей без сил на палубу.

— Можно избавиться, но только в теории. Требуется, для начала, полностью уничтожить источник заражения, а затем и самих монстров, а это ни капли не просто, так как и то и то находится глубоко под водой.

— Ладно, запишу "избавление от океанских монстров" куда-нибудь далеко в мысленный блокнотик, прям перед "стать богом и властелином мира". - сказал я, присаживаясь около Эльзы.

— Ты там жива? — ткнул я в плечо тело, лежащее лицом в палубу.

В ответ я услышал лишь невнятное бормотание, сопровождаемое вялыми попытками встать. Решив, что с нее достаточно, я взял девушку на руки и, отвязав от нее канат, понес в свою каюту, которая, по совместительству, была и общей гостинной.

Уложив девушку на один из диванов, я собрал шахматы, стоящие на столе, в коробку и отравил их в ящик комода. Сев за магический навигатор, я легко определил, что лететь нам предстояло еще около суток, а значит мы выйдем на базу предполагаемого противника как раз ночью. Решив, что ребята на палубе уже достаточно потренировалась, согнал их спать в каюты и, отдав Вайолет дрыхнущую Эльзу, сам тоже отправился спать. Завтра будет новый день и они смогут, вдоволь потренироваться, по крайней мере утром, к ночи все должны быть полностью отдохнувшие и готовые к бою…

— Расстояние до цели десять километров, будем там примерно через четыре минуты. Идем на предельно малой высоте. — услышал я доклад Инви, наблюдая, как огромный корабль в ночи практически царапает своим днищем землю и изредка цепляет верхушки самых высоких деревьев.

Вот слева от нас пробежало стадо шестиногих козло-подобных животных ярко красного цвета, испуганных нашим полетом. Все же летели мы далеко не бесшумно, но те обстоятельства, что сейчас ночь и нас невозможно было засечь радаром, давали нам некий фактор внезапности.

Последнее время, мою голову часто посещали мысли, что может быть стоит забить на возвращение на Землю? Захватить здесь власть над каким нибудь отдаленным королевством да сидеть и править? Но, пожалуй пока что нет, на Земле у меня осталось слишком много незавершенных дел, которые я не могу просто так бросить.

— О чем думаешь? — спросила Айрис, подойдя вместе с Вайолет ко мне, Эльза в бою участвовать не будет и сидит в каюте, а Мефисто и Герасим сейчас готовят особую начинку для бомбы, но об этом позже, так что сейчас на палубе были лишь мы трое, не считая вездесущего Инвинсибла конечно…

— Да ни о чем. Любуюсь природой. — сказал я, конечно же занимаясь совсем не этим.

Я им еще не говорил о том, что я не из этого мира и пока даже не знал, как сказать. Их реакция на эту новость может быть абсолютно любая, ведь единственное по их мнению, что приходит в этот мир из других — это ужасная Черная Чума, а я совсем не хочу быть причислен к новой разновидности чумной твари.

— Мы на месте. До цели два километра. — сказал Инви, останавливая корабль и начиная посадку на полянке векового леса.

— Уверена, что хочешь отправиться с нами? Эльза соврать не могла и, если она права, то меня с Вайолет двоих там должно хватить за глаза. — сказал я, наблюдая за тем, как сильно волнуется Айрис.

— А если не хватит? — спросила Айрис, глядя мне в глаза уверенным и не терпящим возражений взглядом.

— А если не хватит, то присмерти я просто высвобожу всю свою энергию, в финальном заклинании, и сотру и этот замок и окружающие его пару километров к чертовой бабушке. — сказал я ей почти правду.

Реальная же ситуация была в том, что по моим с Инви расчетам особое заклинание, использующее всю мою энергию, сможет затронуть даже город Ай-Ол, а он между прочим отсюда почти в пятистах километрах.

— Но все же лучше до такого не доводить, да? — сказала Айрис, подойдя вплотную ко мне.

— Пожалуй да. — сказал я, положив ладонь на макушку Айрис и погладив ее животные ушки, оказавшиеся, вместе с волосами, удивительно мягкими и приятными на ощупь.

Девушка, в ответ на это, зажмурилась от удовольствия и так и простояла с десяток секунд, пока ее гладили.

Вайолет, смотря на это, скорчила гримасу недовольства на лице и отвернулась в сторону замка "плохого парня".

— Командир, подарок готов! — сказал Герасим, таща в руках авиационную бомбу весом в две сотни килограмм, которую мы предварительно раскрасили в розовый цвет и обвязали ленточками вокруг, ну и заодно изменили само наполнение боеприпаса…

— Отлично! Как раз вовремя. А теперь марш охранять Эльзу и корабль. — сказал я, забирая из рук Герасима бомбу и зажимая ее в подмышке.

— Так точно! — отрапортовал Герасим и утопал в каюту.

— Это что??? — спросила Вайолет, смотря офигевающим взглядом на боеприпас в моих руках, Айрис же до конца, видимо, не понимала, что у меня подмышкой, но тоже догадывалась, что что-то здесь не так.

— Ну как "что?", мы же идем в гости, а в гости с пустыми руками ходить не принято, так что это — наш подарок. — сказал я, под тихий смех Инви по мыслесвязи.

Ни Вайолет, ни тем более Айрис не знали о том, что я хочу сделать и если бы узнали, то начали бы называть меня психом и всячески отговаривать от затеи. А так, я просто вручил парням бомбу и пару ведер краски, предварительно подключив их к мыслесвязи Инви, и дал примерные указания по внешнему виду и наполнению бомбы. И получилось, стоит сказать, как нельзя лучше.

— Может, для начала, уже хотя бы план расскажешь?! — спросила Вайолет, все еще недовольная боеприпасом в моих руках.

— А нет плана. Я создаю сферу измененного пространства, которая скроет нас от лишних взглядов на определенной дистанции, и под ней мы пробираемся к хозяину замка, а далее уже как пойдет. — вполне честно сказал я.

— … пожалуй ничего не буду говорить об этом плане дабы не травмировать твою психику. — сказала Вайолет.

Мы втроем спустились на землю через ангар корабля и вскоре уже скрылись в густом лесу. Повсюду слышался стрекот неизвестных насекомых, а в воздухе был приятный запах цветущих растений. Над головой сиял месяц, а корабль, с потухшим освещением, уже совсем не было видно. Если Айрис ступала, как настоящая кошка и ее практически не было слышно, то мы с Вайолет были как два слона в складе артиллерийских снарядов, благо нас троих закрывала сфера и обнаружить нас было очень проблематично.

Спустя десяток минут блуждания по летнему лесу, мы вышли к замку. Серая громада, сверкающая огнями, окруженная рвом, стояла практически вплотную к лесу и, если пересечь ров, что для нас проблемой не было, подойти под стены было проще простого. Замок, с первого взгляда, уж совсем не выглядел неприступной крепостью, этому способствовали огромные окна и невысокие стены, на которых даже не было стражи, но я чувствовал огромное количество энергии, витающее вокруг замка в виде охранных заклинаний, что уже сильно поднимало уровень обороны этого сооружения.

— Со слов Эльзы, нужный нам урод находится в центральной башне. — сказал я, указывая на пять башен, расположенных крестом в центре замкового комплекса.

— И как мы туда по тихому попадем? Да там высота в сотню метров. — спросила Вайолет замирая под внешней стеной замка.

— Да легко. Смотри! — тихо сказал я, ставя ногу на кладку стены и начиная идти вертикально вверх по ней.

Вайолет и Айрис пару секунд простояли в ступоре, а затем они, ухватившись за протянутые руки, дали мне возможность поднять их наверх.

В замке сегодня, видимо, проходил какой-то праздник, но далеко не самый обычный… Вокруг творился настоящий рай разврата и содомии, было полно гостей, стояли столы с закусками и сцены с развлечениями, а количество различных экзотических рабов и рабынь просто зашкаливало. У многих были телесные модификации, которые были нужны в их нелегком деле, но они явно были сделаны не добровольно. Айрис и даже Вайолет поморщились, смотря на все это, ну а я что? А я, в нашем земном интернете, и не такое видел.

— Не стоит вам на это смотреть, а то захотите еще подобного. — сказал я, потащив девушек вниз, к замку, кусочком мозга вспоминая различные подобные случаи с Земли.

— Желание убить эту сволочь у меня все возрастает и возрастает. — прошептала Вайолет, продолжая смотреть на творящийся вокруг ужас и изначально солидарная со мной в плане убийства мрази, заказавшей порабощение Айрис.

Они хоть познакомились и недавно, но уже успели несколько сдружиться и теперь точно не бросят друг друга в критической ситуации, что меня несказанно радовало.

Мы дошли до стен самих построек, легко преодолев многочисленные охранные заклинания, ведь моч сфера буквально подменяла пространство по которому мы шли и заклинания, не видя изменений, не срабатывали. Открыв дверь, случайно найденную в стене, мы попали в подсобные помещения кухни, на которой сейчас трудилось большое количество существ, в основном — безвольных рабов. Я пооткрывал несколько дверей, расположенных около подсобок, и мне повезло — за одной из них я обнаружил лестницу на верхние этажи и, судя по отсутсвию украшений — техническую, что было для нас очень хорошо, потому что снижало шансы на непредвиденные встречи.

Мы шли вверх, заглядывая поочередно в каждый проход, но то что мы видели с каждым разом становилось все и хуже, так что вскоре, мы перестали этим заниматься и быстрым шагом направились на самые верхние этажи. Там, в конце лестницы, нас ждала запертая дверь, за которой слышались крики и я, считая что мы пришли туда куда нам надо, вскрыл замок магией — просто разрубив его точечно. Ворвавшись в комнату, мы поняли, почему зазывали именно Айрис. В комнате находилось целых десять биирсов разной степени потрепанности, все, естественно, женского пола. Одни лежали на полу без сознания, другие пытались сопротивляться насилию, третие же получали некое извращенное удовольствие, а в центре всего этого действа был сам владелец этого замка, в одних лишь кожанных сапогах и с кнутом в руке.

Айрис попыталась было броситься на этого урода, но Вайолет остановила ее, за что я был ей очень благодарен, ведь он заслуживал не такой простой смерти. В следующую секунду я магией изолировал эту комнату от всего другого замка таким образом, что звуки и предметы снаружи сюда легко проходили, но изнутри вырваться не могло уже ничего.

— Кто вы?! Что вам нужно?! — заорал урод неожиданно тоненьким голоском и уже пытался было замахнуться хлыстом, но мой толчок энергии, в который я вложил минимально сил, опрокинул его на пол.

А следом, между ног мужика опустился здоровенный меч Вайолет, заставляя его заорать еще сильнее и невсегда лишая возможности "веселиться".

Я не боялся, что мы ошиблись, ведь я получил вполне точное описание внешности урода от Эльзы, так что сейчас оставалось дело за малым.

Мужик потерял сознание и я, отправив девушек проверить состояние рабынь — может одну из них еще удасться спасти, усадил урода на кровать и принялся шлепать его по щекам, пытаясь привести в чувства.

— Они все под наркотой и я уверена, что они уже не смогут без нее выжить. — доложила Вайолет о результатах изучения девушек, подойдя ко мне и наблюдая за тем, как урод медленно приходит в сознание.

— Ну что же, начнем шоу?

— Эй ты, мужик. — сказал я, потрепав его по лицу и заставляя полностью придти в сознание.

— Вас убьют стоит вам выйти отсюда! Но если отпустите и станете моими рабами, то я, возможно, так уж и быть пощажу вас! — орал мужик еще более тонким голосом, чем ранее.

Удар по лицу от Айрис заставил его заткнуться и выплюнуть на пол несколько обломков зубов.

— Знакомься, вот это Айрис. — указал я на девушку справа от себя. — Ее, по твоему приказу, пытались украсть в рабство позавчера, поэтому мы и здесь, соображаешь? — сказал я, наблюдая за реакцией мужика.

— Ну да, я приказывал, и что с этого?! Что вам от меня нужно?! — орал урод.

— Ну да, туповат. — сказал я, вспоминая слова Эльзы и точным ударом отправляя его еще немного поспать.

А пока мужик был без сознания, я положил бомбу ему между ног, заместо недостающего органа, затем взял его руки и закрепил ладони в специальных держателях на корпусе бомбы таким образом, что попробуй он выпустить бомбу и она тотчас взорвется. С оговорками конечно, такими, как если кто-нибудь из нашей группы будет ближе тридцати километров к бомбе, то мужик просто не сможет разжать руки и прочее, техника безопасности короче…

— И вот ты снова очнулся. — сказал я, смотря на то, как мужик пытается поднять руки, но не может, ведь они закреплены на бомбе.

— Что это?! — заорал мужик уже несколько охрипшим голосом, смотря дикими глазами на бомбу.

— Подарок, а то у вас здесь праздник, а с пустыми руками приходить нельзя. — сказал я, вставая на ноги и направлясь к окну, по дороге продолжая: — И да, будешь сильно стараться достать руки — бомба рванет.

Далее я, жестом подозвал Вайолет и та, взяв нас в Айрис в охапку, вновь раскрыла свои огромные белоснежные крылья и мы, все еще находясь под сферой измененного пространства, начали полет обратно на корабль, оставляя мужика в гордом окружении биирсов и полной беспомощности…

Пока мы летели обратно к кораблю, я дал команду Инви на взлет, а сам задумался — в кого я превращаюсь? Ведь никогда не думал, что во мне может быть столько жестокости и не только по отношению к этой мрази, а еще и к Евгену, который лишь исполнял свой долг, считая меня шпионом Лапласа. Впрочем, мне рассказывали, что некоторые маги несколько звереют после того, как становятся сильнее, вероятно, я из таких.

Мы сели на палубу Инвинсибла, который уже успел взлететь и развернуться носом к океану, а сейчас уже активно набирал скорость. Оказалось, что Вайолет, в полете, способна развивать скорость примерно до пятисот километров в час, что равняется скорости истребителей в этом мире и намного превосходит скорость любых летающих кораблей, а это несомненный жирнющий плюс в копилку тактических возможности девушки.

— Как все прошло? — спросил Герасим, подходя к нам после посадки.

— Отлично! А теперь позови-ка остальных и я вам очень скоро покажу кое-что интересное. — сказал я, разворачивая Герасима обратно к каютам и давая Вайолет, усевшейся на палубу, немного отдохнуть.

Айрис же выглядела как нельзя хуже: направленный в пустоту взгляд, трясущиеся руки и бесцельные шатания. Я подошел к ней и крепко обнял, прижимая к себе на пару десятков секунд и, судя, по всхлипам — не зря.

— Я слышала, что из соседних деревень пропадают девушки, но мы все думали, что это просто совпадение и все они гибли в лесу, а там, в комнате, я увиделу некоторых из них! — рыдала Айрис у меня в руках.

К нам подошла отдохнувшая Вайолет и принялась утешать Айрис, гладя ее при этом по голове. Вскоре показались парни вместе с Эльзой.

— Инви, уверен, что все сработает? — спросил я.

— На все сто, через пару минут мы дойдем до безопасного расстояния, так что готовь речь. — ответил мне вечно веселый дед.

— Подожди, какую речь? — насторожился я.

— Сам знаешь — какую, момента лучше, в ближайшее обозримое будущее, не предвидится.

— Я тебя понял. — действительно понял я.

— Так, ребят, соберитесь-ка, мне надо вам всем кое-что сказать. — позвал я всех.

Через тридцать секунд, я выстроил всех в линию по центру корабля, с лицами направленными на предстоящее место взрыва.

— Вы же знаете, что я из очень далеких краев, верно? Но даже Айрис и близко не может подумать — насколько. Времена меняются ребят и дела у всех становятся лишь сложнее и сложнее, но это меркнет по сравнению с тем, что я хочу вам сказать. Что будет, если я вам скажу, что вы далеко не одиноки и чума — это далеко не единственное, что может населять другие миры и проникать в этот? — сказал я и принялся ждать ответов.

— Командир, мне кажется ты головой ударился. Уже несколько тысяч лет маги пытались открыть портал и в мир чумы и в любой другой мир, но каждая их попытка потерпела неудачу. — пробасил Герасим.

— Да, возможно. Но не знаю каким образом, но это удалось сделать магическим зверям и они научились полноценно проникать в другие миры, по крайней мере одному из видов. Но это звери, а мы все же существа разумные и я вам хочу сообщить то, что по внезапному стечению обстоятельств я тоже попал в другой мир — в ваш, что я вам легко могу доказать. А теперь — закройте глазки. — закончил я речь и, спустя мгновение, создал перед лицами ребят непроницаемую черную стену из материи.

А еще спустя мгновение грянул взрыв.

— Технологии, господа! — сказал я, разворачиваясь к борту корабля и убирая все стены.

Ночь превратилась в день, взрывная волна даже здесь снесла многочисленные деревья, заставив корабль покачнуться. Птицы, сбитые прямо в воздухе, падали вниз, наземные животные были убиты на месте, рыбы быстро умирали без воздуха в испарившихся или изменивших русла, реках и водоемах. Над местом взрыва медленно поднималось огромное грибовидное облако.

Ребята смотрели вдаль поголовно с открытыми ртами, вероятно не в силах поверить в то, что они сейчас видят. Вспышка от взрыва уже полностью погасла, оставив лишь страшные воспоминания.

— В нашем мире это называется ядерное вооружение. Теперь к эпицентру взрыва лучше не приближаться, если не хотите получить какую-то экзотическую болезнь, от которой, я уверен, лекарства здесь еще нет. — сказал я, ожидая, пока ребята придут в себя.

Бомбу, кстати, спроектировал Инви, взяв информацию о ней из моего родного мира.

— Император, похоже у твоей Империи появилось много новых противников. — ни к кому конкретно не обращаясь тихо сказала Вайолет, все еще смотря вдаль.

Я махнул рукой на них и уже хотел было направляться в каюту, как заорал Инви:

— Крис! Прямо по курсу флот!

Я вбежал на нос корабля и попытался что-либо рассмотреть, но кроме темноты и черного тумана ничего не видел.

— Где?!

— В пяти километрах перед нами, неужели ты не видишь?! — продолжал орать старик.

— Блять… — сказал я, все таки увидев корабли.

Перед нами была огромная армада, просто огроменная я бы даже сказал и все бы ничего, броня все стерпит, но это были не корабли какой либо нации, это был самый настоящий чумной флот.

Глава 18

Их были сотни, нет, даже тысячи, тысячи кораблей, испускающих клубы черного тумана, плыли в ночи перед нами, образуя собой огромное облако. Мы шли прямо на них и развернуться не было ни единой возможности, ведь чумные корабли уже начали обплывать нас с боков.

— Инви, что это за херня? — севшим голосом спросил я, смотря на все это великолепие.

— Чумной флот. Все корабли, пропавшие без вести когда-либо в чумных землях и на территории океанов, вероятно, сейчас находятся в нем, я даже вижу несколько тех, которые были в той же буре где и я. — услышал я ответ.

Я уже хотел было ответить что-либо Инви и бежать звать свою команду, но не успел — в меня на огромной скорости прилетел гарпун. Снаряд, просвистев в миллиметре от руки, вонзился в палубу и стрелок уже начинал было тянуть за канат, как я сам схватился за покрытый черной пылью тросс и, резко дернув, скинул стрелка с вражеского корабля прямо в лес, находящийся внизу.

— Какой меткий, конечно. — сказал я, взглядом оценив расстояние до корабля, с которого был произведен выстрел, как "дохрена".

— Мы ничего в общем-то не знаем об этом флоте, он — это одна из самых старых легенд, которые можно найти по всему нашему миру. — сказал Инви.

— Ну а если брать информацию из легенд? — спросил я, начиная двигаться к своей команде, все еще стоящей в линию на палубе.

— Ну а если брать из легенд, то нам не выжить. Если корабли в этом флоте, в целом, представляют собой старинные развалюхи, никогда не подвергавшиеся ремонту, то вот их команда — это особо мощные чумные твари и бывший экипаж этих кораблей, просто подвергнутый некоторому изменению чумой. И об их навыках ты мог судить, как минимум, по этому выстрелу. — доложил Инви, намекая на выстрел гарпуном, который реально был слишком уж меткий.

— Понятно. — сказал я, сбегая на основную палубу.

— Надо что-то срочно предпринять, иначе нам конец. — высказал свои не слишком уж радужные мысли Инви.

— Да все нормально будет, не волнуйся, уж как-нибудь выкрутимся.

— Хочется верить, что да.

Моя команда все еще стояла на месте и смотрела пустыми глазами на место взрыва ядерной бомбы

— Эй, ану очнулись! — сказал я, начиная "будить" их.

Кому достался пинок, кому подзатыльник, а кому и щипок за щеку, но через несколько мгновений все начали выходить из ступора и быстро осознавать, что что-то не так.

— Что случилось? — спросила за всех Вайолет.

— Пиздец случился! На горизонте огромный флот, а мы о нем узнали только тогда, когда достигли дистанции прямой видимости. — ответил я, бегом направляясь к мостику.

— Кто противник? — спросила Эльза.

— Сама чума. Спросите Инви, он вам все расскажет, а теперь марш за оружием и броней в каюты, на все у вас две минуты! — сказал я, примерно прикидывая скорость сближения кораблей.

Я остался на несколько минут тишине, а значит сейчас есть время подумать, а подумать было много о чем и для начала:

— Инви, почему ты не заметил их ранее? — задал я главный и, наверное, один из самых важных сейчас вопросов.

— Потому что их тут не было еще три минуты назад. Не знаю, как они это делают, но все известные мне легенды подтверждают, что они появляются буквально из ниоткуда и также мгновенно и исчезают. — ответил Инви.

— Как я и предполагал. Скажи ка мне, почему в этом мире всё еще считают, что этот флот легенда? — задал я вопрос Инви.

— Обычная ложь правительств, дабы успокоить народ, ничего сложного. — сказал Инви и сразу же закричал: — Крис, обернись!

Я обернулся от штурвала и застыл на месте от увиденного. Позади нашего корабля, по огромной площади, образовывались сгустки черного тумана, которые, расширяясь до нужных размеров, лопались, как коконы насекомых и извергали из себя все новые и новые корабли Чумного флота.

— Да твою же мать. — выругался я в пустоту, уже едва ли надеясь пробиться через такую толпу.

Из кают на палубу выбежала моя команда, уже в полном обмундировании, даже Вайолет свою броню надела, и сразу же поняла сложившуюся ситуацию.

— Двое ко мне на мостик, надо управлять бортовой артиллерией, Инви управляй зенитками, остальные — отражать абордаж! — раздал я команды, указывая рукой на приближающиеся к нам, в огромном составе, абордажные суда.

Резко крутанув штурвал, я заложил корабль в крутой вираж подставляя абордажные суда под общий огонь зениток и бортовых орудий. Огонь не заставил себя долго ждать и, спустя всего секунду, во врагов полетел рой снарядов нашего зенитного вооружения и довольно редкие, но меткие выстрелы артиллерии главного калибра.

Легкобронированные абордажные суда превращались в огненные шары, обильно испускающие черный туман, от одного — двух попаданий наших тяжелых снарядов или же разлетались в клочья от длинных очередей зениток, но их было слишком много. Десяток сильно поврежденных суденышек, даже не тормозя, врезались в наш корпус на уровне верхней палубы и из них, на мою команду, посыпались чумные твари. Выглядели они как ворох склизких, извивающихся щупалец, приделанный, вместо ног, к верхней части человеческого тела. Вооружены абордажники были двумя саблями и крюком кошкой с длинной веревкой.

Учитывая плотность нападающих, Вайолет с Герасимом легко превращали в фарш сразу несколько целей за взмах своим оружием, даже не используя магию. Прошла всего минута и от нападающих не осталось и следа, а их суда были скинуты с нашего борта моиии толчками энергией.

— С другого борта! — крикнула Вайолет.

Я глянул туда и увидел, что оттуда к нам приближается втрое больше абордажных судов. Не успел я что-либо сказать, как Вайолет создала свои крылья и словно птица взмыла в воздух, направляясь в лобовую атаку на абордажные суда. Она покрыла свой огромный меч молниями и тут я понял, зачем он ей был нужен таких размеров. Вайолет кромсала корпуса небольших абордажных кораблей мечом словно масло и, казалось, вообще не замечала сопротивления.

На каждое такое судно Вайолет требовалось секунд пять и я приказал Инви открыть огонь по кораблям, которые располагались бы дальше всего от нее, дабы случайно не попасть в девушку. Я заложил вираж в другую сторону и подставил для залпа противоположный борт своего корабля. Тридцать секунд и все противники уже падали уничтоженные на землю, но на этом Вайолет не успокоилась — она пошла в атаку на бриги и галеоны противника. Тут уже девушке никак не помогла ни ее скорость ни просто феноменальная маневренность в воздухе, пво крупных кораблей противника открыло заградительный огонь и легко отпугнуло Вайолет от своих бортов.

— Черт! — выругалась Вайолет, садясь обратно на нашу палубу.

— Не лезь, их слишком много и у них слишком много орудий. Найдем момент получше. — сказал я, выкручивая штурвал влево в попытке долететь до замеченной мною бреши в строю противника.

— Они готовят залп! — стоящая около меня на мостике Эльза, указала на несколько Галеонов и Фрегатов справа от нас, развернувшихся бортами к нам.

— Спасибо. — сказал я, ставя двигатели на минимальную тягу и разворачивая наш корабль носом к вероятному залпу.

Выстрелы не заставили себя долго ждать и, спустя пару напряженных секунд, в нас полетела самая настоящая туча снарядов. Часть из них были поглощены силовым полем корабля, другая часть ушла в рикошеты об наш бронированный нос, а еще одна, малая часть, пробила бортовую броню и палубу и попали внутрь корабля. Благо вся моя команда находилась на верхней палубе и не получила каких-либо ранений.

— Крис, смотри! — сказала Айрис, трогая меня за плечо и указывая в сторону крупных чумных кораблей. В строю противника было некое перестроение и на передний план выходили совсем уж мощные корабли. Прошло секунд десять и четыре линкора противника развернулись к нам носом и, вероятно включив полную тягу, шли прямо на нас.

— Что они задумали? — мысленно спросил я у Инви.

— Даже не знаю, но, вероятно, взять в клещи и расстрелять в упор. — услышал я ответ.

— Это плохо. Значит нанесем удар на упреждение.

Я дернул за рычаг и наши двигатели всего за минуту развили полную тягу. Линкоры противника шли полным ходом и были все ближе и ближе к нам. Но благо, они не могли в нас нормально стрелять, так как шли к нам носом и очень плотно друг к другу. Мы резко начали ускоряться и вскоре уже оказались у группы противника, не успевшей вовремя развернуться, сбоку. Линкоры проскочили очень близко от нас без единого выстрела с обеих сторон и я наконец-то сумел их нормально рассмотреть. Все четыре линкора противника были несколько меньше Инвинсибла по длине и заметно ниже по высоте корпуса и, судя по архитектуре, когда-то принадлежали, по словам Инви, людской империи.

Корабли были полностью черного цвета, а их паруса рваными простыными свисали с мачт и рей. Двигатели линкоров, вместо огня, испускали мощные струи черного тумана, а в их корпусе зияли сотни ничем не прикрытых пробоин. Флагов на них никаких не было, как и любых других опознавательных знаков. На палубе кораблей стояло огромное количество чумных тварей, а во многом — просто измененных чумой бывших матросов и офицеров кораблей, буквально полуразложившихся трупов, от взгляда на которых у меня по спине пробежали мурашки отвращения.

— Айрис, огонь по двигателям! — приказал я девушке, стоящей около меня на мостике и управляющей орудиями правого борта.

Одновременно с этим, я вновь выставил тягу на минимум и развернул корабль бортом к удаляющимся противникам. Прогремел слитный залп выстрелов и снаряды, как стая мотыльков самоубийц летит на пламя, устремились к двигателям крайнего вражеского линкора. Бронирование вражеского корабля было сильно хуже нашего и поэтому снаряды, которые попали в цель, легко вошли внутрь и там уже разорвались, нанося чудовищные повреждения чумному линкору.

Корабль противника, без двигателей и огромной части кормы, начал быстро останавливаться и задирать нос вверх. Прошла еще минута и линкор, ставший носом вертикально вверх и теряя "внутренности", устремился к земле. На половине пути чумной корабль вдруг развалился на части и взорвался в очень яркой черной вспышке. Вероятно, у него произошёл взрыв его накопителей энергии и баков с эфирным топливом, которые получили повреждения во время нашей атаки. Небольшим количеством чумных тварей меньше, осталось еще с пол тысячи…

— Инви, идеи не появились? — спросил я, во время полученной небольшой передышки в сражении.

— Возможно, если мы уничтожим все их линкоры или продержимся достаточное количество времени, то они отступят, но это не точно. — сказал мне уже не слишком-то веселый старик.

— Сколько их тут?

— Еще тридцать четыре. Подожди-ка… Фиксирую всплеск учмной энергии!

После слов Инви, штурвал в моих руках сам по себе крутанулся на несколько оборотов влево и, через мгновение, я понял почему.

На том месте, куда мы должны были прилететь если бы Инви не изменил курс, появился огромный сгусток черного тумана. Сгусток быстро рос и рос и, когда он уже стал размером с наш корабль, я всерьез заволновался. Сгусток лопнул как мыльный пузырь, выпуская на поле боя корабль огромных размеров, от одного взгляда на который я поймал и нервный тик и чувство дежавю.

— Инви, что это за хрень? — тихо спросил я, не в силах отвести взгляд от вражеского корабля, ведь это была точная копия моего Инвинсибла.

— Ну, я тебе не рассказывал, но параллельно со мной, по моему проэкту, строился еще один корабль, но уже полноценный боевой, а не исследовательский.

Новый участник боя, в этот момент, начал разворот и пошел прямо на нас, как и четыре линкора до этого, но уже намного быстрее.

— И что в нем от тебя отличается? — спросил я, несколько меняя курс и не давая возможности врагу стрелять прямо в двигатели.

— Иные, более мощные, двигатели, броня меньшей толщины, большее число орудий и вместимость ангара, меньший максимальный запас энергии и более слабое силовое поле, дальше только мелочи. — услышал я ответ.

— Понятно, как думаешь, что он тут забыл?

— Думаю после потери одного линкора чума поняла, что мы не такая уж и простая цель. Поэтому и отправила того, кто примерно по силам равен нам.

Инви собирался сказать что-то еще, но с носа "брата" моего корабля вырвался толстый черный луч, который, пробив силовое поле, прошел между парусами и, ничего не повредив, пробил поле с другой стороны и улетел куда-то далеко.

— И что это, блять, такое? — спросил я в пустоту, смотря на фигуру на носу вражеского линкора.

— Если легенды не врут, то это Тамия, Королева Чумы этого мира и командующая всем этим флотом. — услышал я ответ не Инви, а Вайолет, стоящей на надстройке на корме.

Я повернулся и посмотрел на девушку, все ее лицо было белое, как сахар, рассыпанный на таком же белом листе бумаги, а тело девушки била крупная дрожь. Я хоть и мало знаю Вайолет, но уверен — эта девушка не стала бы ТАК волноваться по пустякам.

— Вайолет, если исходить из легенд, то она сильнее тебя? — задал я вопрос, ответ на который крайне сильно меня сейчас интересовал.

Девушка медленно повернула голову на меня, словно не давно не смазанный механизм и сказала:

— По меньшей мере раз в сотню.

Этот ответ меня не порадовал от слова совсем, ведь того, кто сильнее Вайолет в сотню раз даже я не потяну.

— Блять… — выругался я от безысходности.

В моей голове крутились всякие мысли, то сходясь а некое подобие плана, то вновь смешиваясь и становясь разрозненной кучей, но, спустя минуту раздумий, я принял окончательное и решение.

— Всем внимание! Слушай мой приказ! — очень громко сказал я, по мыслесвязи и вслух. — Сейчас вы все, не меняя курса, идете вперед и прорываетесь сквозь окружение. Далее что делать будете решать все вместе. Приказ понятен?

— Так точно! — услышал я стройный хор голосов, даже Айрис ответила.

— Но командир, а что вы будете делать? — задала Вайолет вопрос, который я совсем не хотел слышать.

— А я… А я пойду прямо к вражескому командиру в гости и выиграю для вас время. — ответил я и совсем тихо добавил: — И постараюсь продать свою жизнь подороже.

Инви, который полностью видел мою память, горько усмехнулся этой фразе, но помолчал, остальные же стояли в шоке, но из них ослушаться приказа могла только Айрис.

Девушка подошла ко мне вплотную и всмотрелась прямо в мои глаза. Я лишь грустно улыбнулся в ответ на это. Айрис подумала буквально мгновение, а затем привстала на цыпочках и поцеловала меня. После этого, я обнял девушку, а когда отпустил, то сразу отвернулся к корме корабля.

— Инви, сколько тебе потребуется времени на то, чтобы уйти? — спросил я, подходя к фальшборту на корме корабля, мое место у руля заняла Вайолет, как самая опытная в этом деле.

— Минут пять. — услышал я ответ.

— Ты же знаешь, что тебе не выжить?

— Я уже однажды думал, что мне не выжить, но судьба распорядилась иначе, посмотрим, что будет на этот раз. Позаботься о них. — сказал я, прыгая за борт.

Как только мои ноги потеряли опору, я снизил свой вес до крайне малых значений и, пользуясь тем, что могу спокойно управлять любым пространством, полетел прямо на вражеский линкор.

Я не боялся смерти, ведь я был достаточно верующим человеком, как и все на Земле после прихода магии. Я боялся того, что не смогу помочь своей команде, когда выиграю им достаточно времени, ведь они рабы и преступники и, даже если они все выживут сегодня, то неизвестно, что будет ждать их дальше. Вовремя заметив луч, появившийся около носа вражеского корабля, я спокойно уклонился и, не теряя скорости, продолжил лететь вперед и вскоре был уже около носа линкора.

Пробив своей магией силового поле корабля, я залетел внутрь и сразу же направился прямо на Королеву Чумы — Тамию, стоящую недвижимо на носу линкора. Пока я летел к ней, я сумел полноценно рассмотреть девушку. Была она расы Таури, ее два торчащих вверх, ветвистых рога испускали черный туман, а из таких же черных глаз вверх поднимался огонь, кожа девушки была практически черная и, как и все вокруг, источала туман. Одета Королева была в черное платье до колен, поверх которого был надет латный нагрудник с неизвестным мне орнаментом, на ногах девушки находились латные же сапоги до бедер, а длинные пепельные волосы были собраны в хвост примерно до поясницы. В руках девушки покоился прямой полуторный меч, который сразу же она пустила в бой.

Я хотел было сразу атаковать девушку и убить одним ударом. Но ее меч, описав широкую дугу, едва не лишил меня головы, оставив на плече глубокую царапину. Отскочив в сторону, я создал толчок энергии, но он бессильно растворился о нагрудник девушки. Заметив вспышку сбоку, я повернулся и принял на защитную сферу выстрел из счетверенной зенитной установки, которую тут же уничтожил толчком энергии, на этот раз сработавшим нормально. Королева, в это время, не стояла на месте, а создала еще один луч черной энергии, который, выстрелом звезды смерти, понесся к моему кораблю, но, к счастью, прошел мимо.

Я попытался использовать на девушке разрез пространства — мое заклинание работающее отменно практически на любой цели, но вместо этого из моего носа лишь брызнула кровь, а мне в живот прилетел удар тяжелой латной перчатки, пара которых оказалась на руках Королевы Чумы. Упав на доски палубы, я откатился в сторону и как раз вовремя — на место, где я только что был, приземлился меч девушки, пронзивший метровый слой дерева словно масло. Я вскочил на ноги и вынужден был защищаться от пяти чумных тварей, похожих на морских звезд вставших вертикально на ноги. Они были, сильны, но не для меня. Одну я, буквально, превратил в мясной компот толчком энергии, другая лишилась своих "рук" и была отправлена за борт пинком ноги, третьей я вогнал руку по плечо прямо в центр тела и, согнув руку в локте, провернул по часовой стрелке, перемешивая все внутренности твари. С последними двумя я не стал мудрить и, подняв в воздух не особо большое орудие, валяющееся под ногами, метнул в них, с закономерным результатом.

Повернувшись к Королеве, я увидел лишь безразличие абсолютно ко всему на ее лице, словно у куклы, а также длинный шип черного цвета, направляющийся ко мне. В этот раз, к сожалению, я не смог уклониться и шип, легко пробив мою самую мощную защиту — сферу отделенного пространва, вошел на всю длину в мое плечо. Я едва не заорал от боли и, попытавшись выдернуть шип, не смог этого сделать. В следующий момент мне пришлось уклоняться от удара мечом королевы, к которому я готов совсем не был и который оставил поперёк моей груди длинную кровоточащую рану. Я едва не упал На палубу вновь, но понимал, что если упаду, то тут же буду убит.

Попытавшись использовать магию вновь, я понял, что что-то не так. И не так было явно с моим ядром энергии, потому что шар материи, созданный мной и отправленный в королеву, не был и на пятьдесят процентов такой же мощный, как и прежде. А тем временем Королева просто развлекалась и даже не атаковала меня, лишь стояла недвижимо на расстоянии десяти метров, что для магов нашего уровня можно считать как "в упор". Я попытался вновь выдернуть шип, но опять не смог и, взглянув на него, у меня появилось нехорошее предчувствие — от шипа во все стороны расходились толстые, черные вены. Не теряя времени даром, я вошел в так называемый "режим рентгена", где мог видеть свои ядра энергии, внутренние органы, кости и так далее и ужаснулся — одна из вен шипа напрямую шла к моему ядру энергии, к тому, который достался мне от монстра в торговом центре.

Я не знал, что делать и поэтому вышел из этого режима, дабы осмотреться вокруг. Инвинсибл уже практически дошел до края окружения и сейчас разгонялся, дабы на полной скорости проскочить и уйти отсюда. К сожалению, я не мог связаться с ним и спросить совета, а жаль. Линкор Чумной Королевы, на котором я находился в данный момент, уже не преследовал Инви и сейчас застыл примерно в центре флота. Я взглянул на Королеву и решился — надо использовать свой последний и козырь.

Все цвета в сфере диаметром метров в сорок поблекли, а звуки слышались будто из очень глубокого колодца. Королева сначала не поняла, что происходит, но через мгновение на ее лице появилась даже улыбка, которую сопровождал размашистый удар меча. Сейчас королева не могла никак использовать свою энергию снаружи своего тела, как и любое другое существо или же механизм в радиусе сферы и даже я не мог ничего с этим поделать, но это давало мне некую отсрочку своей смерти и гарантию того, что в мой корабль не полетят заклинания девушки. Королева ринулась на меня в лоб, но я практически не мог отвечать, ведь едва-ли не вся моя энергия сейчас уходила на поддержание сферы и на борьбу с распространением влияния шипа на мои ядра энергии и весь организм в целом. Девушка приблизилась в упор и уже хотела было меня лишить головы своим мечом, как слева раздался чудовищный взрыв, заставивший нас на пару секунд отвлечься.

Слева вдалеке, у самого окружения чумных кораблей, шел бой, а взорвался, к счастью для меня, не мой Инвинсибл, а очередной вражеский линкор, падающий сейчас горящими черным огнем обломками на землю. Спустя мгновение, я заметил яркие вспышки на корме Инви, означавшие то, что корабль вышел на полную мощность двигателей. Перед моим линкором сейчас было огромное окно в строю противника и места, чтобы пройти даже такому большому кораблю хватало с лихвой, а это значит, что они уже считай выбрались отсюда. Я был искренне рад за них и, повернувшись к Королеве, я победно улыбнулся.

Девушка рассвирепела и, ударом кулака, закованного в латную перчатку, отправила меня лежать на палубу. Королева схватила меня за волосы и оторвала от земли и уже хотела было убить, просто оторвав голову, как внезапно замерла на месте, будто к чему-то прислушиваясь. Спустя мгновение, она кивнула и убрала руку с моей шеи, подняв ее вертикально вверх и показав неизвестный мне знак кому то на палубе. Мои волосы все еще были в руке девушки, когда все чумные корабли, по всей той поверхности огромной сферы, по которой они расположилось, начало заволакивать непроглядной пеленой тумана. А через еще секунду я понял, что это, вероятно, гигантский портал в другой мир и в этот момент у меня созрел безумный план.

Я постарался разделить свое сознание на две части, дабы быть способным одновременно взаимодействовать со своим телом в режиме рентгена и в реальном мире, и у меня это получилось. В режиме рентгена я коснулся второго ядра, которое прочно обволакивали вены из шипа и был несказанно рад, что все еще могу "работать" с ним.

— Хей. — хрипло сказал я, привлекая к себе внимание девушки.

Королева взглянула на меня снова безразличным взглядом и я постарался поймать ее взгляд. Пристально всмотревшись в ее горящие черным пламенем глаза, я не нашел в них ни единого проблеска настоящих эмоций и, когда девушка уже хотела было отвести взгляд, максимально кровожадно улыбнулся. Я заметил на лице Королевы непонимание, сменившееся страхом граничащим с безразличием, когда я поднял вверх правую руку и, в режиме рентгена отрезав второе ядро от моего основного, превозмогая боль, вырвал черный шип из плеча за которым, вися на толстых, черных венах, наружу вылезло и мое ядро энергии. А далее я, используя всю оставшуюся энергию в основном ядре, просто взорвал второе ядро, висящее сейчас передо мной. Две энергии вступили в контакт и ярчайшая, белая вспышка, словно от взрыва сверхновой, поглотила все вокруг…

Глава 19

Я пришел в себя от адской, ноющей боли в районе сердца. Выплюнув сгусток крови, я попытался встать, но мое тело отказывалось нормально меня слушаться и поэтому пришлось сохранить горизонтальное положение. Глаза мои застилала серая пелена, из-за которой я абсолютно ничего не видел ближе десятка сантиметров от носа. Внезапно, мою левую руку пронзила острая боль, как будто ее кто-то жевал. Резко подняв руку, я схватил того, кто меня кусал, в области шеи и, сжав руку изо всех сил, дождался пока животное прекратит дергаться. Поднеся руку к лицу я увидел, что животное представляло собой небольшого то ли динозавра, то ли двухногую рептилию. Почувствовав, что ужасно голоден, вгрызся зубами во все еще теплую, сырую плоть.

С каждым проглоченным куском солоноватого от крови мяса, я чувствовал себя все лучше и лучше и так до тех пор, пока не дошел до внутренностей динозаврика, которые были даже для меня не сильно съедобны. Откинув тушку в сторону, я вспомнил, что у меня в плече все еще должна зиять дырень, оставленная чертовым шипом. Протянув руку к плечу я обнаружил, что рана уже несколько затянулась и уже явно не кровоточит, но, ради профилактики, я направил туда немного своей энергии, дабы ускорить заживление.

От этого действа мне полегчало, но через секунду я почувствовал, будто опустошен внутри, а это значит, что кончилась энергия. С трудом, я перешел в режим рентгена и взглянул на свое тело со стороны, вернее на его энергетическую составляющую и увиденное меня не очень порадовало. Я хоть и остался, невероятным образом, после взрыва одного моего ядра энергии, жив, но вот второе ядро тоже было несколько повреждено. На моем основном ядре белым светом сияли три относительно глубоких царапины, оставленные венами шипа и, вероятно из-за них, моя генерация энергии и максимальный ее запас сильно упали.

Мое зрение немного восстановилось и я огляделся вокруг. Лежал я на каких-то обломках древесины и это мне кое-что ужасно напоминало, но, в отличии от бури Инвинсибла, здесь я пока не видел огромный линкор, который смог бы разом решить все мои проблемы, но видел я кое-что другое. В двух метрах от меня, на обломке деревянной мачты, лежала никто иная, как Королева Чумы, Тамия. У девушки было большое число достаточно глубоких царапин в тех местах, где не было брони, а была лишь одежда, но вот лицо, что странно, совсем не пострадало.

Посмотрев и на себя повнимательнее, я заметил, что моя одежда пришла в негодность и едва ли не рассыпалась пылью, а жаль, ведь джинсы были практически новые, на момент моей пропажи с земли, конечно. Скрипя зубами от боли, я перевернулся на живот и, раздирая последние остатки одежды, пополз к девушке, которая, как и я, еще дышала. Оказавшись рядом с Тамией, я создал на своей ладони длинный разрез пространства и, взяв его на манер меча, попытался добить девушку. Замахнувшись, я ударил девушку прямо острием в шею, но кожа девушки оказалась слишком прочной и моя рука отскочила в сторону, а разрез оставил на коже Королевы чумы лишь небольшую рану.

Я уже хотел было повторить удар, но заметил удивительное — девушка плакала. Я был точно уверен, что она сейчас находилась без сознания, но тем не менее, по ее щеке катилась белая слезинка, смывающая пыль и сверхмелкие кусочки древесины с практически черной кожи. Не поверите, но мне стало ее жаль. Я никогда не был особо сентиментальным человеком и не собирался оставлять врага за спиной, но я подумал, что, возможно, я смогу ей помочь.

Что я знаю про Черную Чуму? Да в общем-то ничего, кроме того, что это практически один из видов энергии, очень злой и агрессивной энергии, да еще и обладающей, если находится в больших количествах, своим неким сознанием. А раз это энергия, то я могу ей управлять, даже будучи раненым, ведь я маг пространства, а не хрен из под куста. Ну а если в процессе девушка умрет, то так тому и быть, как я уже говорил, оставлять врагов позади я не собираюсь и если у меня не получится помочь ей, то придется убить.

Развеяв заклинание, находившееся у меня в руке, я выставил раскрытую вниз ладонь над грудью девушки и попытался "нащупать" Черную Чуму. Это у меня получилось далеко не сразу и с растратой впустую большого количества моего и так далеко не полного запаса энергии. Нащупав под кожей девушки энергию Черной Чумы, я попробовал сдвинуть ее в сторону и это у меня получилось сразу же, но была загвоздка — энергия никак не желала выходить из тела Королевы, даже через открытые раны.

Решение нашлось достаточно быстро, но само по себе сулило либо большую пользу, либо же тонну неприятностей, ведущих к моей смерти. Как и собственная энергия магов, черная чума не могла в чистом виде покинуть носителя и перейти в свободное пространство, если только не по своей воле. Но, я мог перенести ее в свое тело и, я думаю, не стоит объяснять, что такое количество КРАЙНЕ агрессивной энергии в раненом теле до хорошего может и не довести. Только сейчас я заметил один интересный момент — синяя татуировка, ранее покрывавшая всю мою правую руку, бесследно исчезла, не оставив даже никакого шрама или любого другого следа.

Я наконец решился и выкачал совсем небольшое количество энергии из тела девушки, но тутже слил ее обратно, ведь чумная энергия начала разъедать меня изнутри, а моя энергия не могла с ней справиться, потому что была сейчас в очень малом количестве. Залечив руку, я еще несколько раз выкачивал и вкачивал обратно чумную энергию из тела девушки, но прогресса не было, пока я не попробовал ее очистить. Создав внутри своей руки правой руки небольшю емкость из энергии, я начал в нее потихоньку выкачивать Черную Чуму и, не смотря на адскую боль от, буквально, гниющего мяса очищал ее с помощью уже своей энергии. С каждой секундой очищалось все больше и больше и вот, через десяток секунд, внутри моей руки покоилась емкость с "нейтральной" энергией, которой сейчас было около трети от запаса конкретно моей энергии.

Тяжело вздохнув, я рухнул лицом вниз на холодные доски и позволил себе минуту передышки, в то же время размышляя, как ускорить процесс. Девушка может очнуться в любой момент и я не знаю, какие травмы у ее ядра энергии и повреждено ли оно вообще. Да даже если не брать в расчет генерацию энергию у Королевы, то в ее теле оставалось просто невероятное количество Чумной энергии, непонятно каким образом помещающееся в ней, которой с головой хватит на умерщвление меня пару сотен раз. Я откачал и очистил, наверное, даже меньше тысячной части Черной Чумы в ее организме и я уверен, что во время нашей битвы ее было в девушке в пару десятков раз больше…

Я перешел в режим рентгена и посмотрел на очищенную энергию, заключенную во мне, что я могу с ней сделать? И тут мне вспомнилось, что Айрис, даже не будучи магом, использовала энергию полученную из окружающей среды, так может и я смогу? Я мысленно коснулся этой энергии и смог ей без труда управлять, попробовал даже создать заклинание, используя лишь эту энергию, но его мощь получилась раз в пять меньше, чем должно было и дело тут было вовсе не в моих ранах. Я посмотрел на саму структуру энергии и увидел, что моя "родная" энергия раз в пять более плотная, чем очищенная, видимо, вся суть была в этом.

Попытавшись сжать энергию и уплотнить ее пришел лишь к тому, что она чуть не взорвалась, а на руке поступили красные пятна, идея была плохая, но может быть есть и другие способы? Я направил эту энергию в свое поврежденное ядро в надежде, что может оно способно переработать одну энергию в другую и так оно и вышло. Мой текущий запас энергии немного вырос и количество полученной энергии составило как раз пятую часть от очищенной энергии, которую я ввел в ядро.

Взяв под контроль всю энергию в моем организме, я сравнил их между собой и не нашел абсолютно никаких различий, что меня несказанно обрадовало. Взглянув на свое ядро, я увидел, что с ранами на нем так ничего и не произошло, а значит надо что-то с этим делать. Подумав немного, я максимально, насколько мог, уплотнил свою уже и так плотную энергию и, оторвав от нее небольшие кусочки, вложил их в раны на ядре, заполнив их до краев. Далее, я сплел из своей энергии тонкую нить и плотные заплатки и, чувствуя легкую боль от уколов, как швея, прикрепил заплатки нитью на раны. Мне несколько полегчало и я почувствовал, как мой максимальный запас энергии несколько подрос, а ее генерация ускорилась.

Вздохнув полной грудью, я, с чувством маленькой победы, принялся очищать от Чумы тело Королевы, что у меня с каждым разом получалось все лучше и лучше, ведь всю энергию я превращал в свою и использовал заново, дабы очистить с каждым разом еще больше энергии.

Прошло всего два часа, судя по моим чувствам, конечно, а тело Королевы уже было практически очищено от Чумы, но резко встала другая проблема — что-то в ее теле продолжало генерировать эту самую энергию и это "что-то", скорее всего, было ее ядром.

— Блять! — выругался я, осознавая всю глубину проблемы.

На земле уже проводились сотни операций по извлечению ядра энергии из сердца человека и абсолютно каждая эта операция, до единой, закончилась смертью пациента и я сильно сомневаюсь, что в этом мире хоть что-то отличается в этом плане, поэтому надо попробовать придумать что-нибудь другое.

В мою голову, с громким стуком, пришла идея и я снова перешел в режим рентгена, но, на этот раз, я обратил свое внимание не на свое тело, забитое энергией под завязку и явно требующее назад второе ядро, а на Королеву Чумы. По началу у меня ничего не вышло, но как только я впустил в тело девушки немного своей энергии, через одну из ран, так сразу взгяд стал работать нормально и я смог увидеть "внутренний мир" Тамии, но, к сожалению, лишь на расстоянии в несколько сантиметров от своей энергии. Я собрал энергию в шарик и направил его к сердцу девушки, как к самому логичному месту, где может располагаться ядро. Моя энергия пробиралась сквозь тело девушки словно сквозь камень, испытывая невероятное сопротивление, но, хотя бы, не разрушаясь.

Как только я увидел сердце девушки, я чуть не выругался, но, к сожалению, не смог подобрать нужных слов и оборотов для данной ситуации. Все дело в том, что у девушки было три, ТРИ, мать его, ядра энергии и лишь одно из них было ее собственное, а остальные два, в огромных количествах, создавали Черную Чуму.

— А зачем тогда второе? — удивился я, смотря на то, что лишь одно чумное ядро было подключено к основному ядру девушки, а второе, можно сказать, лежало без дела, хотя и имело больший размер, но лишь поддерживало уровень Чумы в организме Королевы.

Я попробовал поуправлять энергией самой девушки и у меня это получилось, правда, с очень большим сопротивлением. С помощью энергии девушки, которая была раза в два менее плотная, чем моя собственная, я отделил чумное ядро от ее основного ядра, а второе, не подключенное ни к чему, аккуратно вывел из ее сердца. Все это время я, одним глазом, внимательно следил за состоянием девушки и, когда я начал работать с ядрами, на лице Королевы выступил холодный пот, а руки затряслись, но она все еще была жива, по крайней мере пока.

Положив обе руки на тело девушки, я обволок оба чумных ядра в сферы из своей энергии и, потихоньку, начал очищать их также, как очищал и просто энергию. Работа шла медленно, очень медленно, но ядра очищались и, спустя еще час, оба чумных ядра перестали создавать какую-либо энергию. Я не мог так это оставить и аккуратно ввел в одно из ядер энергию девушки, надеясь, что оно начнет генерировать такую же энергию, как и основное ядро Королевы. Так оно и получилось, спустя пару секунд ядро будто загорелось изнутри и начало производить энергию, оказавшуюся, почему-то, красной.

Я вновь соединил очищенное ядро с основным ядром королевы и решил наконец-то заняться собой. Передвинув руку ближе к сердцу девушки, я осторожно, раздвигая плоть, переместил большее, ни с чем и так не соединенное ядро, себе в руку. Чувства от того, как по руке, прямиком к сердцу, движется шарик диаметром в полтора сантиметра были непередаваемы. Ядро, под моим управлением, словно пуля, пробивало себе путь все глубже и глубже в мое тело, пока не достигло сердца, где я, кривясь от адской боли и сбившегося дыхания, завел его внутрь серцда и оставил около своего основного ядра.

Я вышел из режима рентгена и тяжело вздохнул полной грудью, переводя дух. Вновь вернувшись в режим, я взял щепотку своей энергии и "положил" его внутрь своего нового второго ядра. Эффект не заставил себя долго ждать, но был явно не тем, который я ожидал — ядро засветилось просто нереально ярко, а затем выстрелило из себя жгутом энергии, обвивая мое основное ядро и до того, как я успел что-то сделать, втянуло в себя мое основное ядро вместе со всеми нервами, венами и мышцами, буквально поглощая его. Через мгновение, я почувствовал боль в каждой клеточке своего тела и отключился, а когда очнулся, все уже прошло. Два ядра полноценно слились воедино, образуя одно новое, которое было раза в два больше обоих предыдущих и создавало явно намного больше энергии.

Я не знал, почему так произошло, но может быть это к лучшему. Лишняя энергия, просто так разливавшаяся в моем теле, легко влилась в мое новое ядро и по нему было видно, что до максимума еще далеко. Кашлянув от пыли, попавшей в нос, я вышел из режима и очень удивился, взглянув на Королеву. Из ее тела выходил черный туман, а кожа белела, пока не приобрела вполне естественный оттенок, чуть белее, чем у меня. Туман попытался собраться в шар, но мой толчок энергии развеял его и я смог продолжить наблюдение за девушкой. В следующий момент ее тело свело судорогой и выгнуло дугой, а рот открылся в немом крике. Спустя секунду все кончилось и девушка опала на доски, а я понял, что вроде как сделал все правильно.

Теперь я смог подняться на ноги и осмотреться вокруг. И увиденное меня совсем не порадовало, вот прям вообще ни капельки. Везде вокруг меня, до куда хватало взгляда, простиралась пустошь, покрытая черным песком и редкими обломками. Над головой картина была не лучше: на черном небе не было ни единого облачка, а на видимом небосводе располагалось более двух десятков лун, испускающих мерный черный свет. В воздухе вокруг витал черный туман и у меня не осталось ни единого сомнения — я попал в самый настоящий мир Черной Чумы.

Я услышал стон около своих ног и опустил голову вниз. Девушка очнулась, но пока не открывала глаза. Королева зашлась сильным кашлем и я уселся на корточки рядом с ней, приподняв ее туловище немного над землей. Девушка прокашлялась и наконец открыла глаза, оказавшиеся, как и ее волосы, серыми. Она, не замечая меня, подняла к своему лицу руки и посмотрела на них, словно не видела очень давно. Девушка опустила руки и, осмотревшись вокруг, заметила меня. Королева тутже попыталась вырваться из моей хватки, но я держал ее крепко и, спустя пару секунд и безуспешных попыток вырваться, она успокоилась.

— Ты что-нибудь помнишь? — после пары секунд взаимного разглядывания, спросил я.

— Я словно находилась во сне и не могла никак управлять своим телом, но помню я все. — услышал я ответ.

Увидев, как девушка поежилась, я тоже почувствовал, что тут достаточно холодно. Я помог Королеве сесть получше, а сам прошел пару метров к разорваному парусу и, оторвав большой кусок, сложил его втрое и укрыл им девушку.

— Спасибо. — тихо сказала девушка, смотря куда-то в землю.

— Тебя же зовут Тамия? Верно? — спросил я, садясь рядом с ней на другой кусок паруса.

— Не знаю, есть ли у меня имя сейчас, после всего, что я сделала… — зашлась в рыданиях девушка, закрыв лицо руками.

— Хей! Ты же не управляла своим телом, разве я не прав? — отрывая руки девушки от ее лица, спросил я.

Ответом мне был лишь кивок, но этого было достаточно.

— Значит кончай плакать, раз это была не ты! — прикрикнул я на нее, беря Королеву за плечи.

Девушка всхлипнула и, подняв руки к лицу, утерла слезы, а затем вновь уставилась на меня.

— Начнем с начала. Ты — Тамия?

— Да.

— Отлично. Перейдем сразу к нескромным вопросам, сколько Черная Чума управляет тобой? — спросил я, вставая вертикально и разминая затекшую спину.

— Уже даже не помню, больше трех тысяч лет точно. — ответила девушка, на секунду задумавшись.

— Ебушки воробушки… — сказал я и посмотрел на Королеву, словно увидев впервые.

— Тогда понятно, почему тебя так прозвали. — задумчиво сказал я, разглядывая девушку.

— И как же? — с интересом спросила она.

— Королева Чумы.

Девушка отвела взгяд в сторону и ничего не ответила, прекрасно зная, что за три тысячи лет явно успела натворить много чего не очень хорошего.

— Ты знаешь, где мы находимся? — спросил я, надеясь на опровержение моих предположений.

Тамия внимательно осмотрелась вокруг и сказала:

— Один из миров, захваченных Черной Чумой. Конкретно в этом мире располагался весь флот чумы, который ты уничтожил. — на последних словах девушка посмотрела на меня с легким укором, вероятно, свой флот она любила.

— Все, как я и думал. — сказал я, смотря на небо.

Опустив голову вниз, я увидел то, что заставило меня ясно понять — веселье еще не закончилось.

— Слууушай. А в этом мире водится какая-нибудь живность? — спросил я, смотря вдаль.

— Ну да, когда этот мир был захвачен чумой, все населяющие его существа были заражены и изменились. Но сейчас их популяция тут достаточно высока. А что? — спросила девушка, даже не предполагая, что происходит.

— Да ничего. — сказал я, указывая вдаль, на толпу монстров, движущихся точно к нам.

Тамия шумно сглотнула и посмотрела на меня. Я протянул ей ее меч, подобранный мною с земли и помог встать на ноги.

— Похоже, нас ждет веселая ночка. — сказал я, готовясь к бою.

— В мирах чумы никогда не встает солнце. — сказала мне девушка, перехватывая свой полуторный меч поудобнее.

— Значит, успеем повеселиться вдоволь…


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке