КулЛиб электронная библиотека 

Исчезнувшая (СИ) [Алина Уокер ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Детство


Данные события происходят в городе Хезур, столице государства Сагар. Главному герою на данный момент 10 лет.


Я со всех ног бежал в королевский сад.

— Ричард! — меня окликнул мой отец, король Генри.

— Да, папа, — остановившись, тяжело дыша, ответил я.

— Куда это ты так спешишь?

— Адам и Лилит меня ждут, мы хотим поиграть в саду.

— Не забывай, об уроках музыки, — строго сказал он.

Мой отец был строгим человеком с завышенными требованиями, но это лишь на людях, его добрые глаза выдавали его доброе сердце. Мамы у меня не было, она умерла когда мне было 3 года. Со мной не церемонились, эту новость мне сообщили прямым текстом без подготовки. Поэтому особой любви я не получил, меня окружали няни и наставники.

— Я помню. Теперь можно идти? — нетерпеливо я запрыгал на месте.

— Можно, — потрепав меня по голове, ответил папа.

Я быстро побежал в сад.

— Ричард, где ты так долго? — спросил меня Адам.

Адам был мне лучшим другом, он не являлся членом королевской семьи, его отец работал в нашем королевстве, Адаму было не с кем оставаться, поэтому мой отец дал добро, на нашу дружбу. Наше знакомство было очень странным, но говорят именно так и начинается самая крепкая дружба.

— Папа задержал меня. Но сейчас давайте поиграем в прятки.

— Чур я считаю, — тоненьким голоском сказала Лилит, дочь сводной сестры моего папы. Лилит была очень нежной девочкой, с рыжими, словно последние лучи уходящего солнца волосами и мелкими конапушками на носу и щеках, девочкой, которая боялась абсолютно всего, от обычного шороха до обыкновенного таракана. Так как она была младше нас с Адамом на 2 года, мы старались помочь ей победить свои страхи. — Хорошо, считай.

— Один, два, три, четыре….

Разбегаясь в разные стороны, мы стали прятаться.

— Я иду искать, — негромко сказала Лилит.

Сидя в своем укрытии я старался практически не дышать, чтобы не выдать себя.

— Нашла.

— Молодец, Лилит, пошли теперь искать Ричарда, — послышался голос Адама.

Через несколько минут…

— Нашли, — улыбаясь громко сказали ребята.

— Так и быть, но ты Адам проиграл.

— Я и не спрою.

— Ваше Высочество, как долго я буду ждать вас на урок музыки.

— О, это Гретта, ребята пока, мне пора, — немного расстроенно сказал я.

— Пока, Ричард.

Уже который час я сидел над фортепиано, но у меня ничего не выходило. Никогда не любил играть на этом инструменте, он мне напоминал о маме, я всегда мечтал лишь об одном, сыграть её любимую мелодию, но отец строго настрого запретил мне это делать.

— Ваше Высочество, вы не стараетесь.

— Я стараюсь, у меня ничего не получается. Почему я вообще должен играть на этом фортепиано?

— Потому что вы принц, и вы должны уметь это все делать.

— Ладно.

Я продолжил мучиться над инструментом.

Через несколько дней у отца Адама был выходной, поэтому мы с Лилит гуляли только вдвоём.

— Чего ты такая грустная?

— Танцы…у меня ничего не получается….- расстроенно говорила она.

— Не переживай, у меня не получается играть на фортепиано, но Гретта говорит, что нужно больше стараться. У тебя тоже все получится.

— Хорошо.

— Давай сходим за дворец? — предложил я.

— Ты, что? Это же запрещено….

— Лилит, не нужно трусить, никто не узнает…

— Ну ладно..- неуверенно протянула она.

Скрываясь от стражи и горничных мы пробрались на задний двор дворца. Здесь все было иначе старинные построения и башенки, где нога человека не ступала уже несколько десятков лет.

— Эй, что вы здесь делаете? — послышался грубый голос какого-то мужчины.

— Бежим! — громко закричал я.

— Что!? — удивленно спросила Лилит.

Я схватил её за руку и потянул за собой, платье принцессы путалось в ногах.

Мы выбежали во двор.

— Папа? — удивленно распахнув глаза, испуганно воскликнул я, пряча за своей спиной принцессу.

— Именно Ричард. Что вы делали за дворцом?

— А с чего ты решил, что мы там были? — отводя взгляд, я пытался соврать.

— Элиза, проводи Лилит в ее комнату.

— Удачи, — тихо шепнула принцесса мне на ухо. Я медленно кивнул и виновато посмотрел на папу.

— Отец?

— Ричард, ты подвергаешь себя и юную принцессу опасности, — начал король.

— Да какой опасности?

— На задний двор ходить запрещено не просто так…Это очень опасно, старые доски и непрочные полы в башнях, а если бы вам, что-то на голову упало?

— Мы не ходили внутрь…

— Это потому, что вас поймали. Я думаю тебе стоит подумать над своими поведением. Гретта проводит тебя в комнату. У тебя есть целая ночь, я надеюсь ты сделаешь выводы. Ясно?

— Да, отец, — опустив голову, промямлил я.

Меня провели в комнату, впереди была целая ночь…



Нечто большее

Прошло несколько дней, я снова мчался на встречу с ребятами.

— Привет, Лилит, а где Адам?

— Он не смог прийти, помогает отцу, — ответила принцесса.

— Ясно. Ну пошли тогда к фонтану, там сейчас свежо.

— Пошли.

Мы двинулись к саду с фонтаном.

— Представляешь, Ричард, однажды ты станешь королём, — слегка жестикулируя рукой, загадочно говорила Лилит.

— Да, но папа сказал, что придётся жениться… — скептически посмотрев на девочку, ответил я.

— И что? Я читала в книжках, что любовь это светлое чувство двоих людей. Это когда твоё сердце бьётся сильно сильно, когда ты не можешь засыпать и просыпаться без человека. Мама очень часто рассказывала мне одну легенду, возможно как-нибудь я тебе её тоже расскажу. Если ты любишь, то и женитьба не станет проблемой.

— Ты права, я женюсь, возможно даже на тебе, — улыбнувшись сказал я.

— Ты, что мы же друзья, — пихнув меня в плечо, ответила Лилит.

— Да шучу я.

Наш разговор прервала старшая сестра Лилит, которой было 15 лет.

— Мелкотня, чего делаете?

— Луиза, ты чего-то хотела? — спросила её сестра.

— Да нет, мама тебя ждёт.

— Ричард, мне пора. До встречи.

— Пока.

Прошло 10 лет. Главному герою 20 лет.

Я ждал Лилит, вот уже 15 минут, около фонтана. Вдали я увидел её, со всех ног бежащей ко мне, придерживая подол длинного летнего платья.

— Прости…я опоздала… — перегнувшись пополам от нехватки воздуха, извинилась она.

— Ничего страшного.

— Зачем ты так скоро хотел видеть меня? По телефону у тебя был очень встревоженный голос, — немного восстановив дыхание продолжила она.

— Все в порядке, — я замялся, но продолжил, почти…сегодня мой отец поднял тему моей женитьбы…

— Неужели!? Тебе ведь только месяц назад исполнилось 20. Король Генри перегибает палку.

— Ты права, — собравшись с мыслями я настроился. Я готовил эту речь всю ночь, но почему-то сейчас захотел дать заднюю, поэтому пока не передумал, быстро выпалил, — я хочу, чтобы ты тоже участвовала в Фестивале невест.

— Ричард? — удивленно распахнув глаза, спросила девушка.

— Лилит, пришло время поговорить, — взяв девушку за руку, я повел её в сторону скамьи.

Мы присели на скамью.

— Ты мне нравишься, хотя….Зачем я говорю будто мы школьники…Я люблю тебя, уже давно, я боялся признаться тебе, потому что боялся твоей реакции и отказа, но сейчас, когда речь заходит за моё будущее, я готов признаться ещё раз. Я люблю тебя и хочу видеть тебя рядом со мной на престоле. Хочу видеть тебя своей королевой и женой.

— Ричард, это очень неожиданно…я могу подумать над твоими словами и предложением участвовать в Фестивале? — стараясь подобрать слова, тихо сказала девушка.

— Конечно, я тебя ни в коем случае не тороплю и не заставляю.

— Спасибо, я пойду, у меня сегодня урок по скрипке.

— Удачи.

Я не знал какой будет ответ, но самое главное что я сделал первый шаг.

— Ричард, я везде тебя ищу.

— Адам? Что-то случилось? — поворачиваясь к другу спросил я.

— Нет, я хотел предложить тебе свое сопровождение на скачках, на следующей неделе.

— Конечно, я как раз хотел попросить тебя.

С Адамом мы остались хорошими друзьями, сейчас он работает в охране и является самым главным среди всех остальных.

— Ладно я пойду, у меня много дел. Прости Адам, встретимся позже.

— Без проблем.

На следующий день я планировал выйти в город, но без сопровождения меня просто напросто не пустили, поэтому я договорился о встрече с Лилит около заднего двора. Я хотел сбежать ненадолго от этой рутины.

— Зачем звал?

— Сегодня мы идём в город, — протягивая платок девушке, улыбнувшись сказал я.

— Правда? Это же круто. Наконец-то, — обнимая меня, с радостью в глазах говорила Лилит.

— Да, но мы должны успеть, до вечера, ты же помнишь, что сегодня воскресный ужин.

— Разве о таком забудешь… — закатив глаза, протянула девушка.

Лилит накинула платок на голову, прикрывая волосы, я заправил за ухо, выбившуюся прядку рыжих, вьющихся волос.

— Идем.

Мы вышли в город. Здесь было очень красиво и свободно. Даже воздух отличался от того каким он был во дворце.

— Сегодня должны быть танцы и прыжки через костёр, — по дороге на площадь, рассказывал я девушке.

— Танцы? Я надеюсь ты пошутил? — глядя на меня она удивленно захлопала ресницами.

— Не говори мне, что у тебя до сих пор с ними не ладится…

— Ричард, Элиза говорит, что я деревянная, если у меня и получится танцевать, то только с доской.

— Это мы сейчас и проверим.

Вдали уже слышались весёлые разговоры и музыка.

Взяв Лилит за руку, мы пошли ближе к музыке. В центре танцевали несколько пар, люди были очень весёлыми и простыми, одни танцевали другие хлопали в ладоши. Как эта атмосфера отличалась от дома. Кого я и видел с улыбкой на лице так это Адама и Лилит.

— Ричард, не говори, что мы будем танцевать…

Но я уже не слушал, я закружил Лилит вокруг, перехватил ее руку и положил руку на ее талию.

— Отдайся чувству танца, не думай о движениях, просто слушай музыку и двигайся под её такт.

Когда заиграли первые аккорды, я повел принцессу в танце. Мы не танцевали, а словно плыли по кругу. Постепенно серело, на небе появлялись первые звезды, которые добавляли танцу романтики.

— У тебя отлично получается. Больше тренировок и получится ещё лучше.

— Спасибо, Ричард.

Музыка закончилась, вокруг раздались аплодисменты.

— Вы отлично танцевали, я могу вас угостить местным фруктовым чаем? — подойдя к нам, спросила милая пожилая женщина.

— О, эм..- я замялся.

— Конечно, мы совсем не против, — улыбнувшись ответила Лилит.

— Зачем ты согласилась? А если нас узнают? — тихо прошептал я на ухо Лилит.

— Отказываться невежливо. Человек может обидеться. У них есть традиция угощать людей местным чаем.

— Ладно.

— Садитесь, — сказала женщина.

Мы присели за стол, перед нами поставили ароматный чай и печенье.

— Мм, действительно очень вкусный чай, — протянула Лилит.

— Да, спасибо вам большое.

— Вы такая красивая пара. Как долго вы вместе? — с искренней улыбкой спрашивала женщина.

Лилит вопросительно уставилась на меня и отвела взгляд.

— Мы не вместе, мы просто друзья.

— Простите, просто вы очень хорошо смотритесь, — женщина стала оправдываться, Лилит нежно взял её за руку.

— Все в порядке, нам очень часто об этом говорят, мы привыкли.

— Еще раз простите.

Ещё немного пообщавшись с женщиной, мы с Лилит поблагодарили за чай и вышли на улицу.

— Вот они! — послышался голос одного из стражи.

— Нас вычислили, бежим! — хватая за руку Лилит, сказал я.

— Ричард, ты неисправим….


Воскресный ужин


Ричард, ты неисправим…

— Знаю, знаю… — поворачивая за угол крикнул я.

— 20 лет, а ведёшь себя как мальчишка, — с улыбкой говорила Лилит, — Нас все равно увидели….

— Лилит, давай быстрее….- стараясь не оьрашать внимания на ее заливистый смех и упрёки, крикнул я.

Мы забежали в заднюю часть дворца.

— Вот и наши беглецы. Честно, я старался прикрыть ваши пятые точки, — сложив руки на груди начал Адам.

— Мы верим тебе, — тяжело дыша ответила Лилит.

— Скоро у вас ужин, я провожу Лилит в комнату, а ты Ричард, будешь оправдываться перед, Аннетт.

Аннетт была матерью Лилит и Луизы. Моя тётка была очень хорошим человеком, но на людях старалась показать строгость и дердала нас с Лилит в ежевых рукавицах

— Обязательно, — повернувшись к девушке я продолжил, — До вечера, — поцеловав кончики её пальцев, я вернулся во дворец.

— Ваше Высочество, скоро ужин, прошу вас подготовиться, — строго сказала Гретта.

— Скажи, а отец…тоесть король Генри сейчас свободен?

— У него есть всего пару минут.

— Хорошо.

Я переоделся и вышел к спальне моего отца.

— Ваше Величество, можно? — постучав, спросил я.

— Проходи, Ричард.

Я вошёл внутрь и стал в центре комнаты.

— Я хотел поговорить с тобой отец.

— Насчет чего?

— Я предложил принцессе Лилит участвовать в Фестивале невест.

— Ты предложил принцессе участвовать в акции Королева за 30 дней? — переспросил он, словно только что вообще не расслышал о чем я сказал.

— Да, ты против?

— Я конечно одобрил бы в качестве королевы и твоей жены, принцессу Луизу, но я не буду идти против твоей воли, если Лилит сама того захочет и победит в Фестивале. Я только поддержу тебя.

— Спасибо, отец.

Через час мы пришли в главный обеденный зал, после скучной речи короля Генри и графини Аннетт, мы сели за стол.

— Сейчас я бы хотела обратиться к Лилит и Ричарду, — обратилась к нам графиня.

Мы с Лилит переглянулись и подняли невозмутимый взгляд на Аннетт.

— Мы слушаем, — серьезно сказал я.

— Стража доложила мне, что сегодня что вы покидали дворец. Ричард, я разочарована твоим поведением.

— Мам….э. графиня Аннетт, это была моя идея. Я обещаю, что мы больше так не будем, — вступилась за меня Лилит. — Ну что вы, это была только моя идея, но честное слово, этого больше повторится.

— Я очень надеюсь, мое золотко, — обратилась она к Лилит и строго посмотрела на меня, но через пару секунд ее взгляд смягчился, словно и не было этого разговора.

Все принялись за еду, боковым зрением я заметил как Лилит, отдирает корочку от хлеба.

— Зачем ты издеваешься над бедным хлебом? — удивленно спросил я.

— С детства не люблю корочку хлеба.

— Какие мы нежные, ладно я запомню это.

— Для чего тебе эта информация? — она непонимающе вскинула брови вверх.

— Я все ещё рассчитываю на твой положительный ответ, — невозмутимо ответил я.

Лилит лишь закатила глаза и отвернулась к своей тарелке.

Через время все разошлись по своим комнатам.

Утром у нас должна была быть первая подготовка к весеннему балу.

Я направлялся в зал для танцев, где меня уже ждала Гретта и Лилит.

— Доброе утро, дамы, — поклонившись сказал я.

— Доброе утро, Ричард, — присев в легком реверансе протянула Лилит.

— Давайте начнём. Вы становитесь друг напротив друга, начнутся первые аккорды музыки, Лилит вскидывает руки вверх, Ричард за спину, потом шаги по кругу друг напротив друга, Ричард подходит к Лилит и ведёт в танце, — Гретта рассказывала и показывала, что нам делать, — Теперь попробуйте.

Мы с Лилит стали друг напротив друга. Начало танца было сделано отлично, но когда я стал вести принцессу в танце, все пошло наперекосяк.

— Лилит, Элиза говорила, что ты не умеешь танцевать, но чтобы настолько….- глядя на неё с упрёком, протянула моя наставница.

— Ну нет у меня таланта… — расстроенно протянула она.

— Нет желания, талант есть всегда, — строго сказала Гретта.

— Гретта, я ведь умею танцевать, я помогу Лилит, а ты пока можешь заняться своими делами, — повернувшись к женщине, предложил я.

— Ну, что ж, если я узнаю, что вы сбежали…

— Нет, как ты вообще о нас такое могла подумать?

— Хорошо, я проверю через 2 часа, — выходя, сказала она.

Когда дверь за Греттой закрылась, я повернулся к Лилит, она стояла с опущенной головой. Я провел пальцами по ее щеке, поднимая голову за подбородок и заставляя смотреть ее мне в глаза.

— Прости, я неуклюжая, я постоянно буду наступать тебе на ноги, — обнимая себя за плечи, она ещё больше уставила свой взгляд в пол.

— Лилит, у тебя все получится, не переживай, давай попробуем ещё раз. Здесь все просто.

Она кивнула.

Прошёл час мучительных попыток научиться танцевать.

— Вот, уже хорошо, только на этом моменте, плавнее, ты делаешь слишком резко.

— Хорошо, вот так?

— Именно. Молодец.

— Как ваши успехи? — входя в зал, спросила Гретта.

— А у нас все хорошо.

Мы стали в начальную позицию. Заиграла музыка, мы с Лилит закружились в танце.

— Отлично. На сегодня вы свободны. Встретимся завтра.

Я попрощался с Лилит и вышел в сад, направляясь к отцу.

Дорогу мне переградила Луиза.

— Луиза, добрый день, ты что-то хотела?

— Ричард, мы могли бы прогуляться?

— Я вообще-то спешил, но только если не долго.

Луиза взяла меня под руку, мы пошли по саду.

— Кстати, тебе уже говорили, что я тоже участвую в Фестивале невест.

— Неужели!? — я удивленно посмотрел на неё.

Луиза была старше меня на 5 лет, я давно подозреваю, что у неё есть чувства ко мне на которые я естественно ответить не могу. Я любил Лилит и никого больше.

— Да, чистая правда. Я очень надеюсь на победу.

— Я тоже….мне пора, отец будет ждать…

Высвободившись из хватки девушки я направился к отцу. Пора было поговорить, не просто поговорить, а серьёзно.



Звездопад


— Король Генри.

— Слушаю тебя, Ричард.

— Ты дал добро на участие Луизы в Фестивале невест?! — раздраженно спросил я.

— Да. Я считаю, что так будет правильно.

— Пап, мы живём в современном мире, почему я просто не могу выбрать себе невесту? Зачем эти сложности?

— Так будет правильно, сын мой. А теперь, прошу меня простить, мне пора.

Я никогда не понимал смысла этой акции. Если человек любит, почему он не может просто жениться на своей девушке.

— Ладно, отец, ладно.

На следующий день я собирался встретится с Адамом.

— Привет, Адам.

— Ваше Высочество.

— Адам, не начинай. Ты же прекрасно знаешь, что для тебя я просто Ричард.

— Знаю. Я каждый день благодарю судьбу за тебя и твоего отца. Не каждый захочет дружить с обычным человеком.

— Адам, ты самый лучший друг. Ты очень много сделал в жизни для меня и нашего королевства. Это я должен быть благодарен тебе.

— Привет, мальчики, — к нам подошла Лилит.

— Привет, принцесса, — улыбнувшись сказал Адам.

— Я хотела попросить вас о помощи, — заправляя за ухо волосы и отводя взгляд сказала она.

— Что-то случилось? — взяв её за руки спросил я.

— Сегодня ночью будет звездопад, но я не смогу покинуть комнату, я ждала его почти 3 года…

— Но почему ты не сможешь выйти из комнаты? — удивленно спросил Адам.

— Это из-за того, что мы с Ричардом сбежали… — она взглянула мне в глаза.

— Мы с Ричардом, что-нибудь придумаем. Не переживай.

— Спасибо вам. Я пойду у меня скрипка.

Мы с Адамом ещё немного прогулялись и обдумали план.

— Ричард, ты любишь её? — спросил он.

— Что? — вырвалось у меня из губ.

— Ты любишь Лилит? — переспросил он.

— Люблю. Это так заметно?

— Ты так смотришь на неё, словно она одна единственная в твоей жизни. Я просто должен был убедиться.

— Подожди, она тоже тебе нравится? — повернувшись к нему спросил я.

— Нет, она просто подруга. Я готов помогать вам и защищать вас. Я должен был понять, хотя-бы потому, чтобы у нас не было недомолвок и мы снова не схлопотали по лицу друг от друга.

— Спасибо, Адам, — улыбнувшись, ответил я.

Поздно вечером я вышел из комнаты и встретился с Адамом.

— Я буду на шухире столько сколько нужно.

— Спасибо.

Мы подошли к окну Лилит. Я взял мелкий камушек и бросил ей в окно, через несколько минут Лилит открыла окно.

— Надень, что-нибудь удобное, — тихо сказал я.

Она кивнула.

Окно находилось очень низко, поэтому сбежать через него ничего не стоило.

Лилит вылезла в окно, я протянул к ней руки и взяв за талию, спустил принцессу вниз.

— Идите, если, что я позвоню.

— Спасибо, Адам.

Взяв мягкую и нежную руку Лилит, я повел её в сторону обрыва.

— Отсюда должно быть отлично видно.

— Ричард, спасибо за то, что помог мне. Сейчас должно быть красиво.

— Ради тебя я готов и на большее.

На небе загорелись яркие маленькие звёздочки, одна за другой они начали падать с неба, словно дождь, такой волшебный и неповторимый. Я взглянул на Лилит, она сидела неподвижно, но даже сейчас. Это выглядело очень грациозно. Она с восторгом смотрела на падающие звезды. В отражении ее глаз можно было разглядеть абсолютно все звёздочки.

— Это волшебно… — не находя слов вымолвила она.

Когда звездопад прекратился, Лилит улеглась на зелёную свежую траву, вдыхая аромат летней ночи.

— Какое желание ты загадала? — спросил я посмотрев на неё.

— Если я расскажу, оно не сбудется, а я очень хочу, чтобы это желание сбылось, — перебирая пальцами траву, протянула она.

— Тогда я скажу, что я загадал. Я уверен, что моё желание сбудется.

Лилит подскочила и приложила палец к моим губам.

— Не нужно. Пусть это останется при нас.

Я взял ладонь Лилит в свою и поднес к губам оставляя влажный след на кончиках ее пальцев. Ее щеки залились слабым красным румянцем.

— Я хотела тебе сказать…

— Что? — не выпуская ладонь из своей руки, спросил я.

— Я согласна участвовать в Фестивале.

— Правда?

— Чистая правда.

— Лилит, как я рад. Для меня это очень важно, спасибо, — прижимая девушку за талию ближе к себе, шептал я ей на ушко.


Королева за 30 дней

Королева за 30 дней. 5 глава.

Через несколько дней было открытие Фестиваля невест. Я все эти слова находил очень скучными, поэтому практически ничего не слушал.

— Ричард, твой выход, — толкнув меня, сказал Адам.

— А, да.

Я вышел вперёд.

— Я рад, что сегодня здесь собралось столько много людей, также я очень хочу сказать большое спасибо тем девушкам, которые решились участвовать в Фестивале, выбрать я смогу только одну, но знайте, что каждая из вас достойна победы. Завтра начинается первый день, каждый день мы будем посещать разные мероприятия, на которых я и король Генри, будем смотреть на вас и ваше участие.

Раздались аплодисменты и я ушёл прочь оттуда. Через время я шёл на встречу с Лилит.

— Ричард, — принцесса помахала мне рукой.

— Лилит.

— Ричард, они все намного старше меня. Мне никогда не победить, — пиная мелкие камушки, возмущенно ругалась она.

— Лилит, не говори глупостей. Я сделаю все для твоей победы.

— Ричард, ты мне несколько дней назад признался в чувствах, я не сделала того же, но ты все равно хочешь, чтобы я победила, — глядя на меня, сказала Лилит.

— Лилит, то что ты согласилась участвовать в Фестивале уже о многом говорит. Я не жду прямо сейчас от тебя слов любви. У нас есть целых 30 дней, на то, чтобы ты влюбилась в меня, — взяв её за руки сказал я.

Она лишь удивленно посмотрела на меня и кивнула.

— А как же твои слова? Я пошутил…

Я вспомнил как сказал ей в детстве, что не женюсь на ней.

— Забудь, мы были глупыми детьми.

Лилит улыбнулась и слегка увеличила шаг.

— Давай прогуляемся?

— Давай.

На следующий день мы отправлялись на первый день Фестиваля.

— Ваше Высочество, сегодня скачки, на какую лошадь вы будите ставить? — спросил меня один из работников конюшни.

— Искра. Я буду ставить на свою лошадь, — потрепав своего коня по гриве, ответил я.

— Хорошо.

Выходя из конюшни я поднялся в главный зал ипподрома, в углу стяли все мои предполагаемые жены, среди них была и Лилит. Я услышал интересную беседу.

— …ставлю на то что Ричард женится на Луизе….

— ….я тоже…

Мне ну вот вообще это не понравилось.

Объявили первый тур скачек. Я прошёл на балкон и стал наблюдать за своей лошадью. Боковым зрением я увидел Лилит, она общалась с каким-то молодым парнем. Скачки отошли на второй план, я подошёл к девушке.

— Лилит, можно тебя на минутку?

— Прошу меня простить, — извинилась она и отошла со мной в сторону, — Что-то случилось?

Я посмотрел на неё с головы до ног.

— Ричард, не говори мне, что ты меня позвал лишь для того, чтобы я не общалась с Эдгаром.

— Нет, ты ставила на меня? Как на скаковую лошадь? Только не придуривайся….

— Что? — удивленно хлопая глазами, спросила она.

— Можно узнать кого ты видишь моей женой?! — раздраженно спросил я.

— Ах ты про это. Так вот знай Ричард, что ты плохо обо мне подумал, я не ставила на тебя. Мне жаль, что ты такого мнения обо мне, — она развернулась и вернулась к Эдгару.

Я выдохнул, десять раз себя поругал и вернулся на ипподром. Сейчас не было смысла с ней говорить, но потом

Через время все стали расходиться, я хотел найти среди толпы Лилит, но как оказалось она уже уехала.

— Ричард, у тебя все хорошо? — подойдя ко мне спросил Адам.

— Да ничего такого. Слушай можешь передать Лилит, что я буду ждать её в саду около фонтана, в семь часов вечера. У меня сейчас есть дела.

— Конечно.

— Спасибо, Адам.

Решая некоторые вопросы я не заметил как наступил вечер.

— Отец, я могу идти?

— Да. На сегодня ты свободен.

— Спасибо.

Я вышел из кабинета и направился в сад. Через 15 минут ко мне подошла Лилит.

— Я думал ты не придёшь…

— Ты попросил о встрече, я пришла, — обиженно протянула она.

— Лилит, прости за то, что я плохо подумал о тебе, просто мне это все нелегко даётся. Этот Фестиваль и проблемы в королевстве, я сорвался…

— Ричард, все порядке. Просто тебе нужно быть более терпеливым.

— Спасибо, Лилит. Давай я провожу тебя.

— Пойдем.

Я взял девушку за руку и мы двинулись вдоль красивых тропинок.

— Доброй ночи, принцесса.

— Доброй, Ричард.

Лилит поцеловала меня в щеку и скрылась за дверью.

Я дотронулся до важного следа на своей щеке.

— Я счастлив…


Прогулка на лошадях

Прогулка на лошадях. 6 глава.

Утром мы отправились на второй день Фестиваля. Сегодня должна была быть прогулка на лошадях, которую я планировал провести вместе с Лилит, но…

— Ричард, я могу вам составить компанию?

— Луиза, я вообще-то планировал пригласить кое-кого другого.

— Ну ты же не станешь обижать меня, верно? — состроив жалобное личико, протянула она. Я мог бы поместить на это, но не в ее случае. Этикет не позволял мне грубить.

— Так и быть.

Прогулка обещала быть скучной и ужасной. Всю дорогу Луиза зудела мне на ухо, в конце я старался сдержать свои эмоции.

— Ричард, можно тебя на минуту?

— Конечно, Адам, — хватаясь за друга как утопающий за соломинку, я съехал на обочину, — Спасибо, Адам, за то, что помог мне сбежать.

— Я заметил, что она тебя очень сильно раздражает, поэтому позвал тебя.

— Ты не видел Лилит?

— Она была где-то здесь. Кажется она ехала в компании с Эдгаром.

— Только его не хватало. Скажешь Луизе, что я занят.

Я оставил Искру с стражником и пошёл вдоль деревьев в попытках найти Лилит.

Принцесса стояла рядом с Эдгаром и о чем-то оживленно общалась. Я как можно дружелюбнее подошёл к ним.

— Добрый день, Эдгар, рад вас видеть.

— Я тоже Ричард. В этом году очень тёплая весна, поэтому мы с семьёй решили приехать пораньше.

— Это очень хорошо. Мы будем рады увидеть вас на весеннем балу.

— Обязательно, — улыбнувшись сказал он.

— Могу я у вас украсть юную принцессу? — глядя на Лилит, спросил я.

— Да, конечно, — поспешно попрощавшись, Эдгар удалился.

Взяв Лилит под руку я отвел её в сторону.

— Прогуляемся?

— Почему бы и нет, — вложив свою руку в мою, улыбнувшись ответила она.

Вокруг пели птицы и распускались красивые цветы. Лилит вдохнула приятный опьяняющий аромат цветов.

— Ты ведь не расстроился из-за того, что я общалась с Эдгаром?

— Нет, с чего вдруг? Я не запрещаю тебе общаться с другими людьми.

— Спасибо.

— Ричард, тебя уже ждут, — исказала Гретта.

— Иду, — я повернулся к принцессе, — Прости, что бросаю тебя.

— Все в порядке я пока, что соберу букет. Ты ведь помнишь о правилах?

— Конечно.

Я вернулся к людям.

— Все помнят, что девушки должны собрать букет из цветов. Сиреневый означает страсть, красный — чистую любовь, розовый — нежность и так далее. После чего букеты вручаются принцу Ричарду наедине, — объяснил король Генри.

Через полчаса я ждал в лабиринте претенденток.

В основном все девушки принесли мне сиреневый букет, это все выглядело очень скучно. Ну нельзя испытывать к незнакомому человеку страсть.

В лабиринт вошла Лилит.

— Удиви меня, принцесса.

— Уж поверь, такого букета ты ещё в своей жизни не получал, — улыбнувшись, Лилит достала из-за спины букет.

Сиреневые, розовые, красные и голубые лилии были собраны в один аккуратный букет.

Я удивленно посмотрел на неё.

— Я знаю тебя очень давно, поэтому я испытываю к тебе самые разнообразные чувства, одно из них это чистая любовь, — глядя на меня своими зелёными, словно изумруд глазами сказала Лилит.

— Ты только что призналась мне в любви…ты ведь понимаешь это?

— Конечно понимаю, всю ночь речь готовила, — рассмеявшись протянула она.

— Лилит, как же я счастлив, — не сдерживая своих эмоций, я крепко прижал Лилит к себе.

— Я тоже, Ричард.

На следующий день мы готовились к весеннему балу.

— Ричард! — меня окликнула запыхавшаяся Лилит.

— Что случилось? — придерживая ее за руку спросил я.

— В одной из деревень случилось наводнение Король Генри приказал тебе и мне ехать, разбираться с людьми и помочь раненым.

— Как так!? Сколько потерь? — бросая приготовления и бумаги, спросил я.

— Точного количества нет. Так мы едем или нет?

— Конечно едем, тоесть я еду, а ты нет.

— Почему?!

— Лилит, это может быть опасно. Ты сидишь во дворце, — строго сказал я двинулся к выходу. Принцесса догнала меня на улице.

— Ну уж нет. Я тоже еду и я не спрашиваю твоего разрешения. Твой отец сказал ехать нам вдвоём, — строго сказала Лилит, слегка притопнув ногой.

— Вот же противная. Ладно, только быстро собирайся, я жду тебя возле выхода, я пока распоряжусь о помощи.

Она кивнула и побежала собираться.

— Адам, едешь с нами, нужно взять ещё врачей и первую помощь нуждающимся, все по списку.

— Хорошо, Ричард.

— Машина готова?

— Да.

Когда все было готово мы сели в машину, через несколько часов показалась размытая деревня, вода практически ушла.

— Дальше пешком, мы не проедем.

Мы кивнули и вышли из машины. Я думал, что Лилит сейчас начнёт возмущаться из-за грязи, но она уверенно ступила, ее нога по щиколотку погрузилась в грязь.

— Давай руку, а то тебя ещё затянет.

Девушка протянула мне руку, медленно, но уверенно мы прошли к более менее просохшему месту.

С домов стали выходить жители, каждый из них кланялся.

— Не стоит, мы прибыли, чтобы помочь вам. Все кто ранен, вам сейчас помогут, попрошу выбрать одного человека, который расскажет всю ситуацию.

— Я помогу Адаму, — сказала Лилит и дала руку моему другу.

Ко мне подошёл мужчина.

— Ваше Высочество, это случилось 2 дня назад, наша река вышла из берегов и затопила всю деревню. Сейчас у нас нет ни света, ни газа.

— Все будет исправлено в ближайшие дни.

— Ваше Высочество, — ко мне подошёл водитель машины, — Мы застряли.

— Только этого не хватало.

— Придется ждать утра, возможно немного подсохнет, мы не выедем обратно. Да и поздно уже.

— Ничего страшного, мы разместим вас в доме, правда у нас не так много места, по 2–3 человека в комнате, я думаю все поместятся, — предложил мужчина.

— Спасибо вам большое.

Ближе к ночи нас разместили по комнатам. Меня, Адама и Лилит заселили в одну.

— Лилит спит на кровати мы с Адамом на полу. И это не обсуждается.

— Ладно.

— Я пойду проверю как идёт работа, сейчас восстанавливают дома, работа не прекращается ни на минуту.

— Хорошо, Адам.

Мы остались с Лилит наедине.

К нам постучали.

— Войдите.

— Я хотела вам предложить чистую одежду и горячую воду. Это конечно не душ, но все таки.

— Спасибо большое, нам приятна ваша забота.

Женщина оставила воду и чистую одежду.

— Я подожду пока ты переоденешься в коридоре.

— Спасибо, Ричард.

— Не спеши.

Пока я ждал, я не мог представить как так живут люди. Без горячей воды и нормальных условий, но с другой стороны, когда у тебя все есть, это тоже как-то неправильно, нет стимула в жизни добиваться большего, потому что большего не будет, ты достиг максимума. Дверь открылась Лилит пригласила меня взглядом и сама вышла в коридор. После душа, если его так можно назвать, мы с Адамом постелили себе на полу и легли спать, но спать ни у кого не выходило.

— Помните как мы набрели на сады? Нам тогда ещё лет по восемь было… — начал Адам.

— Никогда не забуду, мне тогда так влетело от матушки, что я до сих пор помню. Хотя было весело, тот виноград….м-м-м объедение. Правду говорят, краденое вкуснее, — уже слегка засыпая, продолжила вспоминать Лилит.

— И не говорите, мне тогда тоже так попало, я думал следующий день не наступит.

Вскоре все уснули, кроме меня, сон никак не мог прийти ко мне, с томными мыслями я укрыл пледом Лилит и уснул.

На следующее утро мы решили последние вопросы и выехали домой.



Весенний бал


Через несколько дней мы собирались на весенний бал. Когда я оделся, я пошёл в главный зал, где меня уже ждала Лилит.

Девушка была одета в длинное не сильно пышное розовое платье, нижняя юбка шлейфом расстилалась по полу, рыжие вьющиеся волосы были собраны в лёгкую прическу, диадема дополняла образ.

— Где ты так долго, нас уже ждут, — возмутилась принцесса.

— Прости. Ты великолепно выглядишь.

— Спасибо, — немного смутившись ответила она.

Мы вышли в зал.

— Вот и настал тот самый день весеннего бала. Весенний бал это не просто событие, это событие связанное с женитьбой моего сына, Ричарда. Именно в этот день каждые 20 лет происходит этот бал. Чтобы долго не томить вас, я приглашаю принца Ричарда и принцессу Лилит открыть танцем этот бал, — торжественно сказал мой отец.

Я поклонился принцессе, она присела в глубоком реверансе, за руку мы вышли в центр, а потом разошлись в разные стороны. Заиграла музыка, мы с Лилит стали ходить друг напротив друга, девушка вскинула руки вверх, я свои убрал за спину. Когда музыка стала набирать темп, я подошёл к принцессе, положил свою руку на ее талию и перехватив её руку, закружил в танце. Лилит отвернула голову, боковым зрением я увидел довольное лицо Гретты и Элизы. Когда танец подошёл к концу, я закружил Лилит вокруг себя, перехватил ее руку и повернув ее вокруг своей оси, бережно уложил девушку на свою руку.

Раздались оживленные аплодисменты.

Мы поклонились и отошли в сторону. Когда все разбрелись по залу, я нашёл Лилит.

— Предлагаю сбежать.

Лилит отшатнулась от меня.

— Ричард!? Господи ты меня напугал, — схватившись за кулон на шее сказала она.

— Прости. Так что?

— Я не против. Пошли.

Оглядываясь по сторонам и скрываясь от лишних глаз, мы вышли на улицу и пошли за дворец.

— Нас убьют когда узнают, но пусть это будет рядом с тобой, — улыбнувшись сказала Лилит.

— Согласен.

Я подхватил девушку на руки и помог ей переступить через бордюр.

— Пошли к водопаду.

— Лилит, это неплохая идея. Пошли.

Мы вышли в черту города.

— Придется идти дворами. Наш внешний вид выдаёт нас.

— Ты права.

Лилит сняла туфли и мы быстрыми шагами, дворами пошли к водопаду.

— Тебе не больно?

— Нет, я обожаю ходить босиком.

С каждым днем я удивлялся этой девушке все больше и больше. Она очень сильно отличалась от тех принцесс которых я встречал в своей жизни.

Мы вышли к водопаду.

— Какая красота, — Лилит подняла платье и опустила ноги в прохладную воду.

— Простудишься…

— А вот и нет. От чего? От тёплой воды?

Я лишь улыбнулся и подошёл ближе к принцессе.

Она наклонилась и стала брызгать меня водой.

— Если ты не забыла нам ещё нужно вернуться на бал.

— И что?

Лилит подхватила свое платье и стала убегать от меня.

— Ну держись.

Я стал догонять ее….

— Хах…Ричард тебе никогда не догнать меня.

— Да неужели? Я просто поддаюсь тебе.

Девушка плюхнулась на траву, я присел около неё. — Ты говорила, что расскажешь мне легенду. — Да. Хочешь услышать ее прямо сейчас? — Очень. — Когда дьявол хочет повеселиться, он влюбляет двоих людей друг в друга, только они никогда не смогут быть вместе. Жил-был один юноша, очень грубый и ужасный, однажды он полюбил девушку, а девушка полюбила его, они поженились, только вот вместе были недолго, никто не знал, что произошло, тогда юноша нашел другую. Только никто не знает до сих пор, счастлив ли этот юноша с другой и смогут ли они быть вместе. Мама называет эту легенду "Сделкой с дьяволом"

Пока Лилит рассказывала, я все думал о ее словах, возможно это ложь и бред, но в этом есть смысл, я бы даже сказал очень глубокий смысл.

Вдали я увидел стражников которые приближались к нам.

— Лилит, теперь нам нужно убегать от стражи, — вскакивая с травы, я подал руку девушке и пом ей подняться.

— Вот же.

— Давай, давай быстрее.

Мы забежали в город.

— Ричард, я не успеваю….

Я схватил принцессу за руку и вывел её вперёд, сам же поднял шлейф платья, помогая быстрее бежать Лилит.

Мы забежали во двор.

Лилит звонко засмеялась.

— Смешно тебе. А я опять по шее получу.

— Не переживай. Будем держаться вместе до последнего.

Лилит поправляла прическу и платье.

— Чего ты так на меня смотришь?

— Ты очень красивая.

Лилит улыбнулась, я взял её за руки, притянул ближе к себе и поцеловал в лоб, мой взгляд упал на губы девушки, принцесса встала на носочки и поцеловала меня в губы. Этот поцелуй был очень нежным. В нем не было ни капли напора. Только искренние чувства и чистая любовь. Прервав сладостное удовольствие между нами повисла неловкая пауза, но вскоре мы вернулись во дворец, с хорошим настроением и мыслями я погрузился в сон.

Прошло около двух недель, каждый день мы посещали разные мероприятия, меня не интересовали другие девушки, я был полностью увлечён Лилит.

— Совсем скоро ты станешь моей женой.

— Мне ещё нужно победить в акции Королева за 30 дней, — лукаво сказала она.

— Брось, ты станешь моей королевой.

— Обещай мне если, что-то случится со мной, ты будешь приносить к этой статуе каждый божий день лилии, — повернувшись ко мне, серьёзно сказала Лилит.

— Не говори глупостей. Что с тобой может случится?

— Это жизнь, Ричард. Обещай.

— Обещаю.

Прошло несколько дней. Я должен был встретится с Лилит, но подходя к нашему месту я увидел её рядом с Эдгаром.

Руки Эдгара держали руки моей принцессы. Они о чем-то негромко общались, а в следующий момент Лилит обняла его.

Я пришёл в шок. Сдерживать себя я уже не мог, поэтому я подошёл к ним и в буквальном смысле оттащил Лилит от Эдгара.

— Ричард, что ты делаешь!? — возмущенно крикнула она.

— Пойдем, — строго сказал я и взяв девушку под руку повел её в грубь сада.

— Удосужься объяснить, что происходит, — вырываясь из моей хватки спросила она.

— Ты обнимала его! — раздраженно вскрикнул я.

— И что!? Хочу тебе напомнить, что я ещё не твоя жена.

— Лилит, думай что говоришь….

— Я то думаю. Что теперь подумает Эдгар?! — повысив голос спросила она.

— Тебя не должно волновать, что он подумает.

— Неужели?!

— Да лучше бы я вообще не предлагал тебе участвовать в Фестивале, — со всей злости, которая была у меня на душе от сложившейся ситуации, не подумав выпалил я.

Лилит с ужасом смотрела на меня. Ее глаза отдали болью и разочарованием.

— Лилит….это…я не хотел…

— Ему просто нужна была помощь….я лишь поддержала его….

— Послушай меня….- схватив ее за руку, просил я.

— Нет, Ричард я не хочу тебя слушать. Не хочу, — выхватывая свою руку из моей хватки, она ещё раз посмотрела на меня, на ее глазах стояли прозрачные слезы.

Развернувшись она побежала прочь.

— Лилит!

— Что я натворил!? Я ненавидел сам себя.

Весь вечер Лилит не брала трубку, я никак не мог встретится с ней, все из-за того, что отец приказал мне сидеть в комнате из-за моего неподабающего поведения. С тёмными мыслями и с трещиной на сердце, я лег в кровать. Ночью меня кто-то активно будил, я распахнул глаза.

— Пожар, Ричард. Нужно спасаться.



День который изменил мою жизнь

- Пожар, Ричард. Нужно спасаться!

Я сонно потирал глаза.

— Что!?

— Вставай. Пожар, мы горим, — поднимая меня за руки говорил Адам.

Мы с Адамом выбежали на улицу. Дворец полыхал невероятной силой, половина здания обуглилась. Приехали пожарные, прислуга уводила нас к машинам. Я оглядывался по сторонам, отовсюду доносились неразборчивые крики и вопли. Взглядом я охватил всех, на месте были все, кроме одного, вернее одной.

— Лилит! Адам, ты видел её!? — хватая друга за руки спросил я.

— Нет….Черт!

Он побежал куда-то в толпу.

— Отец, ты видел Лилит?! — крикнул я.

— Нет, пора ехать. Садись в машину, Ричард.

— НЕТ! Я никуда не поеду пока не найду Лилит.

Дворец догорал.

Меня насильно посадили в машину.

— Пустите меня!

Моя надежда не угосала до последнего, вдруг она просто вышла из комнаты.

— Хоть бы ты была в городе. Хоть бы ты сбежала….- говорил я сам себе, — Отец, я не прощу тебе этого! — внутри меня капельки злость.

— Думай, что говоришь. Не забывай кто я, — строго сказал король Генри.

— И что!?Если она погибла….

— Ричард, она всего лишь девушка…

— Девушка, которую я люблю. Ты жесток, она ведь твоя племянница.

— Неродная.

Разговор заходил не туда, смешанные чувства не покидали меня.

Нас привезли в другой замок. Меня привели в комнату и заперли дверь на ключ.

— Эй, вы не имеете права! — ударив по двери, громко взвыл я, ещё несколько ударов перед тем как осесть на пол и прикрыть глаза, — Где же ты, моя Лилит?

Прошло 2 дня. Ко мне зашёл Адам, это был первый человек за эти два дня который посетил меня.

— Адам! Ну хоть ты скажи, что-нибудь! Лилит, ее нашли!? Как она?! С ней все в порядке!?

Адам молчал.

— Ну не молчи. Скажи хоть что-нибудь, — повысив голос крикнул я.

— Ее больше нет, — тихо промямлил он.

— Адам, нет… — отступая назад, испуганно говорил я.

— Ричард, ее не успели спасти, она сгорела заживо.

— Нет, нет, нет….этого не может быть, она не могла….-мое дыхание сбилось, в груди все сжалось. На глазах стояли слезы. Мой внутренний мир перевернулся с ног на голову, я хотел закричать, но горло сдавила невероятная боль, мне казалось я перестал чувствовать что-либо.

— Ричард, сейчас нужно успокоится и собраться с мыслями. Мне тоже тяжело, она была верной подругой.

— Но ведь тело не нашли, Адам? — хватаясь руками и ногами за последнюю надежду, спросил я.

— Мы искали её по всему городу. Её нигде нет. Прощание будет завтра.

— Оставь меня одного.

Адам вышел из комнаты.

Всю ночь я не сомкнул глаз, я ненавидел себя.

— Лилит, моя Лилит….

Слез не было, было опустошение, боль и ненависть.

Утром через силу я собрался и вышел во двор к статуе. Эта статуя была точно такой же как и в прошлом дворце, девушка с короной на голове держала в руках прекрасный цветок.

— Сегодня, мы собрались здесь, для того, чтобы почтить память погибшей принцессы Лилит. Это огромная утрата для нас, ведь она была так юна, — начал мой отец.

Рядом стояла Аннетт и громко рыдала. Я подошёл к ней и не говоря ни слова обнял женщину. Она тихо зарыдала мне в плечо.

— Ричард, она ведь….была…как я буду без неё… — задыхаясь от слез говорила она.

— Я не знаю, но вы должны помнить, что я всегда буду рядом с вами. Вы можете попросить у меня любую помощь. Я искренне любил вашу дочь.

— Спасибо.

Через время все попрощались и разошлись, я остался наедине со статуей. Присев около нее я возложил букет лилий к ее ногам.

— Прости меня. Я так виноват перед тобой. Те слова, я не знаю, что на меня нашло, просто какой-то порыв злости и ревности, честное слово, думаешь я видел в Эдгаре соперника? Никогда. Я правда очень хотел, чтобы ты стала моей. Я не успел попросить у тебя прощения, я не успел взглянуть ещё раз в твои изумрудные глаза. Виноват, как я виноват.

Я вспомнил ее улыбку, ее объятия, ее смех, ее руки такие нежные нежные и губы такие сладкие сладкие.

Каждый день я приносил лилии к статуе и просил прощения. Только легче от этого мне не становилось, с каждым днем я становился более холодным и отстранненым, мои чувства покидали моё тело.

— Ричард, тебя хотел видеть король Генри.

— Хорошо, Гретта. Я иду.

Каждый божий день был пыткой для меня, я был на грани того, чтобы пойти и умереть самому, на память о Лилит, мне остался кулон дружбы, который мне подарила ещё в глубоком детстве принцесса.

Невольно я вспомнил тот день.

— Ричард, смотри что у меня для вас с Адамом есть, — поворачиваясь ко мне, мир улыбнувшись, протянула Лилит.

— Что же?

— Адама здесь нет, но ты передай ему обязательно, хорошо? Я кивнул. Принцесса вынула из кармана три кулона.

— Это кулоны дружбы. Если вдруг однажды мы окажемся далеко друг от друга они всегда будут напоминать нам друг о друге.

— Как мы можем разделиться? Это же наш дом… — Ричард, это жизнь, никто не знает что будет завтра, а ты говоришь за будущее…

Сегодняшний день.

— Что если мы недалеко друг от друга, а разделены навсегда каменным надгробием?

Разгоняя мысли, я вошёл к отцу.

— Отец, ты хотел видеть меня.

— Да, сын мой. Пришёл твой час. Ты займешь моё место, а твоей верной соратницей и женой станет Луиза…



Женитьба


— Что прости? Отец, ты в своем уме!? Прошла всего лишь неделя. Неделя как не стало моей принцессы! — стал кричать я.

— Ричард, одумайся. Не было любви, дружба может быть и была, детская привязанность, не больше. Лилит больше нет, Фестиваль продолжать не будем, ты женишься на Луизе, и я не буду спрашивать твоего мнения, — строго сказал король.

— Нет! Я не буду жениться на ней! Она старше меня и я не люблю её. Я люблю Лилит и никого больше! Отец, ты ведь тоже любил…. Неужели…

— Ты будешь жениться на ней. Я не хочу ничего слышать. Ты не будешь жить всю жизнь скорбя о Лилит. Я этого не позволю. Я не позволю тебе ставить крест на своей жизни. Свадьба послезавтра утром. Все! — крикнул Генри.

Спорить было бесполезно, я все равно не должен перечить своему отцу. Я вышел из зала и направился к Адаму.

— Ричард, как ты?

— Никак. Меня заставляют женится, — уныло сказал я.

— Твой отец очень жесток. Прости, но это правда.

— Я полностью согласен. Но это мне ничем не поможет. Послезавтра у меня свадьба.

— Ты целыми днями сидишь в комнате, нужно, что-то менять, тебе стоит развеяться, погулять, на крайний случай просто выпить чего-нибудь крепкого. Нужно принять тот факт, что ее нет. Поверь будет легче, ты научишься жить заново.

— Тебе помогло?

— Она была моей лучшей подругой, но моя боль не сравнится с твоей. Тем не менее мне тоже тяжело.

— Я пойду загляну к Аннетт. Спасибо, Адам.

Он кивнул.

Я повернулся к дворцу и направился прямиком к комнате Аннетт.

— Графиня Аннетт, как вы?

— Ричард, зови меня просто Аннетт. Я….мне плохо…очень плохо… — женщина прижимала к груди фотографию в рамке. Сама по себе она выглядела очень бледной и уставшей, по ее лицу и глазами модно было понять, что она не спала сутками.

— Аннетт, давайте прогуляемся, вам нужно подышать свежим воздухом.

— Ричард, может не стоит? — вытирая слезы протянула она.

— Стоит, стоит.

Взяв тётю под руку, я помог ей подняться. Мы вышли в сад.

— Ричард, ты знаешь, ведь весна была любимым временем года Лилит. Она просто обожала этот период, когда все начинает возвращаться к жизни, когда начинают цвести первые цветы и набухать первые почки.

Конечно Аннетт делает мне больно, вспоминая о Лилит, но я представляю какую боль испытывает она. Ведь она родила и воспитала её. Ей конечно будет ещё тяжелее чем мне.

— Скажите, а у вас остались ее фотографии?

— Конечно. У меня здесь был огромный альбом. Тебе нужны фото?

— У меня не осталось ни одной ее фотографии, — отводя взгляд сказал я.

— Пойдем.

Мы вернулись в комнату. Аннетт достала из комода огромный альбом с фотографиями.

— Вот, держи.

Женщина протянула мне две фотографии, на одной мы были с Лилит вместе, а на другой нас было трое, я, Адам и Лилит.

— Спасибо вам большое. Это очень важно для меня, — обняв ее сказал я.

— Все в порядке. Я слышала ты женишься, знай, что я до последнего отговаривала Генри, несмотря на то, что Луиза моя дочь.

— Спасибо. В любом случае я уже ничего не могу изменить, моя жизнь потерялась, как и я сам, — направляясь к двери тихо сказал я и вышел в коридор. По дороге в спальню я много думал, только все мои мысли рассеивались, я не мог собрать их в кучу.

Поставив фотографии в рамки я сел напротив окна. Сегодня меня ждала ещё одна бессонная ночь. Вдали виднелись звезды, я вспоминал как Лилит мне все время рассказывала о них, она была настолько умна, что знала о каждой абсолютно все и даже больше.

Следующим утром я шёл к статуе с розовыми лилиями.

— Я сдерживаю свое обещание, Лилит. Кто же мог подумать, что те твои слова станут явью. Завтра я женюсь, но не по любви. Ты была одной единственной любовью. Я никогда не забуду тебя, моя принцесса.

— Чего ты тут мямлишь?

Я повернулся и увидел перед собой Луизу.

— Какая тебе разница? — грубо спросил я.

— Не надо так со мной разговаривать. Я твоя невеста, будущая королева.

— Скажи, ты хоть немного скорбишь о своей сестре?

— Я промолчу.

— Тогда иди куда шла. И не мешай мне.

Луиза недовольно цокнула языком и ушла.

На следующий день меня заставили красиво одеться. Все происходило так быстро, что я практически ничего не помнил.

— Вы готовы взять в законные жены, принцессу Луизу?

Я замялся, конечно я не согласен, но кто меня будет слушать?

— Да, — собравшись с духом ответил я.

Луиза немного злорадно улыбнулась.

— Готовы вы взять в законные мужья, принца Ричарда?

— Да.

— Прошу обменяться кольцами и поцеловать друг друга в знак любви.

Мы обменялись кольцами. Луиза наклонилась, чтобы поцеловать меня, я слегка наклонился в бок и оставил влажный след на щеке девушки.

Она недовольно посмотрела на меня.

Со всех сторон раздались аплодисменты и радостное улюлюканье.

После большого и долгого банкета нас привели в другую дорогую комнату, наши вещи уже лежали там. Пока Луиза не увидела фотографии, я их быстро убрал к себе в тумбочку.

— Теперь ты мой муж. Я так счастлива.

Я промолчал. Потому что не разделял ее счастья. Девушка подошла ко мне со спины и обхватила руками мою шею.

— Луиза, не сейчас, — скинув ее руки с себя я направился в душ, а потом лёг спать.

Всю ночь мне снились моменты из моего детства.

И только одно крутилось в голове. Я поставил крест на своей жизни….


Различие

.

Через несколько дней мы со стражей выехали в город. Когда мы проходили мимо лавок с газетами и журналами мой взгляд зацепился за свежую газету. На первой странице была наша фотография с Луизой. — "Королевская свадьба, потрясающее событие, которое произошло на этой неделе во дворце"- прочитал я заголовок про себя. — Ричард, посмотри мы с тобой на первых страницах журналов. Это так здорово, — с восторгом говорила Луиза. Невольно я вспомнил Лилит. Месяц назад. — Ричард, ты только посмотри, наши фотографии во всех газетах, — недовольно протянула Лилит. — И что? Чего ты такая недовольная? — Ты заголовок читал? Я взглянул на газету. — "Претендентки на победу в акции Королева за 30 дней. У кого же больше шансов?" — Мне это не нравится. Как будто мы товар, — возмущенно сказала девушка. — Лилит, я тоже не в восторге. Вообще ненавижу журналистов, делаю все что им угодно. Ладно давай будем возвращаться. Девушка кивнула. Наше время. Как же они отличаются друг от друга. Вроде бы родные сестры, а характер и повадки совершенно разные. После недолгой прогулки мы вернулись во дворец.

Прошло 3 года. Утром я как обычно встал раньше Луизы и направился в королевский сад за цветами. — Ваше Величество, вам как обычно? — Да, розовые лилии пожалуйста.

Я взял пышный букет цветов и направился к статуе.

— Привет, моя принцесса, сегодня ровно 3 года как тебя нет не только рядом со мной, но и на этом свете. Ты не можешь себе представить как я скучаю по тебе. Без тебя моя жизнь пустая и серая…Луиза…с Луизой мы живём как кошка с собакой, мой отец настаивает на внуках, но какие могут быть внуки когда, даже если и есть близость, то она не приносит удовольствия. Мне очень трудно без тебя, только с тобой я мог быть собой.

Не выдерживая этой всей обстановки я быстрыми шагами направился к ручью.

— Ричард, что ты тут делаешь? Почему ты не с Луизой? — спросил мой отец.

— Я хотел побыть один.

— А я хотел понянчить внуков. Я жду уже 3 года, а движений с вашей стороны нет. Я не молодею.

— Отец, ты же прекрасно знаешь, что я не люблю Луизу, и никогда я не буду любить её. Я лучше умру один и передам пристол своим племянникам или проведу выборы.

— Не говори глупостей! Какие выборы?! Одумайся!

— Отец, я пойду.

Через время я решал вопросы нашего королевства.

— Ричард, почему мы не посещаем бал другого королевства?! — отогнав стражу, Луиза возмущенно ударила рукой по столу.

— Не нужно со мной так разговаривать. Я делаю так как считаю нужным. И твоего мнения я спрашивать не буду. Я тебе советую просто молчать, — строго сказал я.

— Ты не забыл кто я?! Я твоя жена и королева, ты обязан советоваться со мной! — крикнула она.

— Я никому и ничего не обязан! Я не буду спрашивать у тебя твоего мнения. Я не буду никогда советоваться с тобой. Живи сама по себе, я не желаю слышать из твоих уст слова должен, обязан, хочу и так далее. Не нужно ходить за мной, рассказывай всем, что ты моя жена, пользуйся своим положением в обществе. А меня трогать не нужно! На этом все, выход там, — крикнув, я показал рукой на дверь.

Луиза вышла прочь из кабинета. Работать больше я не мог, поэтому направился к Аннетт.

Постучав в дверь я вошёл внутрь.

— О, Ричард, рада тебя видеть. Я слышала вашу ссору с Луизой…

— Я знаю, что я был груб, я не знаю, что со мной происходит, спокойным я могу быть только с вами и Адамом, — оправдываясь сказал я.

— Иногда с ней так и нужно. Ричард, я не осуждаю тебя, все вокруг загоняют тебя в рамки, ты не можешь быть собой, ты такой каким тебя хотят видеть окружающие, рано или поздно тебе придётся стать собой. Это будет тогда когда ты захочешь этого сам. Знай, я всегда на твоей стороне. И я против ваших детей. Луиза зашла слишком далеко, она не слушает родную мать, перечит и ведёт себя ужасно. Мы давно рассорились с ней, она перестала мне быть дочерью. Но, знаешь, из всей этой ситуации, я сделала вывод. Я обрела себе сына. Я буду верным плечом тебе, Ричард.

— Спасибо, Аннетт.

Вечер прошёл за разговорами и детскими воспоминаниями. Когда я вернулся в спальню Луиза стояла около окна. Я тихо вошёл в глубь комнаты, стараясь не привлекать внимания.

— Ричард, я хотела…

Она зажмурилась, а все потому, что не умела просить прощения.

— Не нужно. У меня в горле сидят твои извинения, мне скоро некуда их складывать будет. Я сегодня все сказал и своего мнения я не меняю. Не нужно пустых слов, ты неискренняя и самовлюбленная девушка. Знай, я никогда не видел в тебе свою любовь. Так судьба распорядилась, но ты знаешь, неважно, что мучаюсь я, мне нравится смотреть как мучаешься ты, ты мечтала о другом, о любви, роскоши, деньгах, власти, а получила из этого всего, лишь деньги, роскошь и власть, но это ни стоит ничего, это не заменит тебе ничего. Любовь, вот что самое главное в жизни каждого, а ты живёшь без неё. И когда ты мне говоришь, что любишь меня, ты врёшь мне. У тебя была цель добиться меня, ты достигла её и тебе стало неинтересно. Так вот знай если, ты когда-нибудь придёшь ко мне первая с заявлением о разводе, я никогда тебе его не дам. Ты будешь мучиться до конца своих дней, а я буду наблюдать за этим. Пока я сам не захочу развестись, ты будешь жить рядом со мной, — монотонно и без капли эмоций сказал я.

Луиза все это увремя удивленно смотрела на меня, в ее глазах читалась ненависть ко мне.

— Ты всегда будешь моим.

— Посмотрим.

И больше не говоря ни слова я вышел из спальни.

Прошло ещё два мучительных года. Все эти годы мы с Луизой постоянно ругались и спорили, отец давил на меня. Свое спасение я находил лишь в Адаме и Аннетт.

Утром мы выехали в город.

— Наконец-то сегодня мы без Луизы, — свободно сказал я.

— И не говори. Это как глоток свежего воздуха, — говорил, рядом идущий Адам, — Не представляю как ты ее терпишь….

— У меня нет выбора, как бы я не хотел развестись или просто убежать от этого всего, я все равно не смогу сделать этого.

— Буду чаще вытаскивать тебя оттуда.

— Спасибо.

После продолжительной прогулки, мое внимание привлекла толпа.

— Давай подойдем?

— Давай.

Толпа немного расступилась, видно было очень плохо, единственное что я смог разглядеть это танцующую девушку с рыжими волосами.

— Ваше Величество, пора возвращаться….

Адам взял меня под руку и потащил к машине.

— Ты теперь всегда будешь заглядываться на всех рыжих девушек?

— Нет, Адам. С чего ты взял?

Он скептически посмотрел на меня.

— Ты прав…

Остаток дня мне не давала покоя та девушка…



Не верю своим глазам

— Ваше Величество, сегодня вы должны посетить ближайшую деревню.

— Спасибо, Гретта, я помню, скажи королеве Луизе, чтобы она собиралась, она поедет вместе со мной.

Гретта удивленно посмотрела на меня.

— Там снова было наводнение…

— И что!? Пусть собирается. Проблемы требуют решений.

Она кивнула и вышла прочь из кабинета.

Я же набрал номер Адама.

— Мой друг решил позвонить мне?

— Адам, не начинай, поехали со мной в деревню, я не вынесу эте поездку с Луизой.

— В чем проблема, конечно я поеду с вами. Встречаемся через 15 минут около входа.

— Хорошо.

Я пошёл за Луизой.

— Собирайся быстрее, я не буду ждать тебя.

— Ричард, я же девушка…

— Быстрее, не нужно выводить меня, — строго сказал я.

Через 15 минут мы выехали в деревню.

— Ричард, зачем ты меня туда тянешь?

— Луиза, давай молча, дай мне тишины. Но на твой вопрос отвечу, как королева ты обязана выполнять свои обязанности. Или ты думала быть королевой это посвящать балы и светские вечера? Проблемы требуют решений, посмотришь как люди живут, может не будешь мне жаловаться потом, что у тебя ничего нет.

Остаток пути прошёл в тишине. Машина остановилась около одного из домов, мы вышли из автомобиля.

— Какая ужасная грязь! Ричард, я не прощу тебе этого. В такую глушь меня завез, — возмущалась Луиза.

— Луиза, прекрати.

Я отошел к людям.

— Какие потери на этот раз?

— Ваше Величество, раненых нет, только несколько зданий разрушено.

— Хорошо, все восстановят ближе к завтрашнему вечеру, — я повернулся к Адаму, — Едьте домой, я останусь здесь с рабочими, буду контролировать их работу.

— Ричард, ты уверен? Обычно этим занимался я.

— Адам, я просто хочу отдохнуть, дай мне эту возможность. Посмотри на меня, в кого я превратился? Я забыл когда я просто ходил куда-либо, я забыл когда я нормально высыпался последний раз.

— Хорошо, друг. Ты прав.

— Я попрошу тебя ещё кое о чем. Завтра когда встанешь с утра, сходи в королевский сад, возьми букет лилий и отнеси его к статуе, попроси прощения за меня у Лилит. Сделаешь?

— Конечно. Без проблем.

Адам вместе с возмущенной Луизой уехали во дворец, меня же разместили в комнате, на следующее утро я вышел в центр деревни, работа шла полным ходом, после того как были даны новые указания, я решил немного прогуляться. Свежий воздух, запах ручья и сочной травы помог мне немного расслабиться, но ненадолго, на соседней улице послышались крики, я быстрым шагом направился туда. Стража под руки держала девушку.

— Что происходит?

— Ваше Величество, эта девушка украла яблоки у старушки.

— Да она сама их сначала украла. Какие претензии ко мне!? Я хотела лишь раздать их нуждающимся, эта бабка всех вокруг пальца обводит, — грубым, но очень знакомым голосом сказала девушка.

— Всего лишь яблоки? Отпустите девушку.

Стража отпустила девушку она упала на колени. Я подал ей руку, когда девушка подняла на меня свои глаза я пришёл в шок.

— Ты…я не могу поверить… — я потерял дар речи.

— Что я?!

Девушка была точной копией принцессы Лилит, те же рыжие вьющиеся волосы, те же веснушки и тот же пронзительный изумрудный взгляд.

— Лилит… — я не мог и слова вымолвить, 5 лет, пять долгих лет я жил мыслями о том, что она погибла. Мой внутренний мир снова перевернулся, сердце билось с невероятной силой так и наровясь выпрыгнуть у меня из груди.

— Вы наверное ошиблись я Аня. Если вопросов больше нет я могу идти? Я обещаю, что больше не буду воровать яблоки.

Значит она ничего не помнит, как же так? Что с ней произошло? У меня было так много вопросов и так мало ответов.

— Постойте, где вы живёте?

Я старался держать себя в руках, как же мне хотелось обнять её, попросить прощения за свои слова, сказать как сильно я её люблю, но я не должен её пугать.

— С тёткой, в небольшом доме на углу этой улицы. Хотите познакомиться?

— Очень. Проводите меня?

— Конечно.

Мы двинулись вдоль по улице.

— О, Анька, уже вернулась, — сказала женщина лет 50-ти, ее взгляд метнулся на меня, — Ваше Величество, — поклонившись сказала она.

— Ну что вы, не стоит.

— Величество!? Сам король!? Простите, пожалуйста за ту выходку такого больше не повторится, — протараторила девушка, словно только что обожглась горячей водой.

— Все в порядке, я бы хотел поговорить с вами наедине, — повернувшись к женщине сказал я, — Как вас зовут?

— Мария. Пройдемте за мной. А ты, Аня, пойди воды с колодца натаскай.

— Ей же вероятно будет тяжело. Кто-нибудь из моей стражи поможет вам. Не стоит девушке носить тяжёлое.

Женщина лишь кивнула и повела меня в дом.

Поставив передо мной горячий чай и какие-то сладости она села напротив меня.

— О чем вы хотели поговорить с мной?

— Об Ане. Она ваша родная племянница? — серьезно спросил я.

— А для чего вы интересуетесь? Понравилась? — с доброй улыбкой спросила Мария.

— В своих добрых целях. Так что?

— Нет, она не родная. Почти 5 лет назад, мой брат нашёл эту девушку на берегу нашей реки, в целом она была здорова, только вот когда пришла в себя ничего не помнила, ни имени, ни детства, ни своей семьи, ничего. На вид ей тогда ей было лет 16–17 не больше, так как её никто не искал пришлось оставить её у нас. Назвали Аней, вот и живёт у нас почти 5 лет.

Я внимательно слушал её рассказ, все вроде бы сходилось, но, что если это не она? Если все это мне кажется? Я ведь в каждой рыжей девушке с веснушками невольно вижу свою Лилит. Что если это очередная паранойя? Меня посетила гениальная мысль.

— Мы можем провести один эксперимент?




Лилит

— Мы можем провести эксперимент?

— О каком именно эксперименте идёт речь? — немного с опаской спросила Мария.

— Что вы, не подумайте ничего такого…

Я рассказал женщине о своём плане, она внимательно слушала меня.

— Вы хотите сказать, что она принцесса? — охая от удивления спросила она.

— Я не уверен, но все таки. Она очень похожа на неё и если я не проверю, я никогда не узнаю правду.

— Хорошо. Я позову Аню.

Через 15 минут мы сели обедать, ну как обедать, я делал вид, что мне действительно хотелось есть, потому что сейчас мне ну вообще было не до этого.

Я внимательно наблюдал за девушкой, когда дело дошло до хлеба, она начала обдирать корочку хлеба.

Значит это она. Господи, нашлась, мое зрение мне не изменило, моя принцесса жива и здорова, а память…Память мы вернем, это не проблема, все таки не в средневековье живём. Я был на седьмом небе от счастья, моя Лилит нашлась…Жизнь должна была наладится. Все эти пять лет казались пустым звуком, словно и не было этой разлуки, я почувствовал себя человеком.

Я бросил взгляд на Марию. Она удивленно смотрела на меня.

— Я раньше как-то и не обращала внимание на это, — тихо прошептала она мне.

— Аня, вы не любите корочку хлеба? — повернувшись к девушке спросил я.

— Нет. Я не представляю как её можно есть. А что?

Я услышал слова своей любимой.

— Я предлагаю вам прогуляться.

— Вы мне?

— Да, Аня.

После того как девушка поела, мы вышли в лесу.

— Нам нужно поговорить.

— О чем?

— Ты ведь ничего не помнишь? Ты ведь не помнишь своего детства? Своей юности? — спрашивал я ее.

— Да, я ничего не помню. Но почему вас это так волнует?

— Потому что, то что я сейчас тебе расскажу приведёт тебя в шок, ты не поверишь в это, но я должен, я бы даже сказал, что я обязан рассказать тебе всю правду.

— Вы знаете кто я?! — остановившись она удивленно спросила меня.

— Да.

Я рассказал девушке всю правду, ее детства, ее юности, абсолютно все.

— …и тогда 5 лет назад я потерял тебя, сегодня когда я увидел тебя, не поверил своим глазам, я ведь похоронил тебя тогда, а ты живая и здоровая.

— Тоесть вы хотите сказать, что я принцесса? — не веря моим словам спросила девушка.

— Именно. Ты принцесса Лилит.

— Если вы хотели пошутить, то у вас получилось. А теперь хватит.

— Я ни в коем случае не шучу. Да я могу доказать.

— Докажи, — сложив руки на груди саркастично протянула она.

Я достал с кармана нашу с ней фотографию, которую всегда носил с собой.

— Вот смотри. Ты же точная ее копия. Ты принцесса, — протягивая фото строго сказал я.

Она неуверенно взяла фото в свои руки. Ее лицо моментально изменилось.

— Не может быть….

— Постарайся вспомнить хотя-бы как меня зовут…

Она зажмурила глаза прикладывая руки к вискам.

— Я не помню…не помню…это все очень странно, я жила до этого и хотела узнать свое прошлое, но сейчас когда на меня это все свалилось, мне страшно.

— Не нужно бояться. Я помогу тебе все вспомнить, но для этого тебе нужно поехать со мной. Я понимаю, что ты не можешь все вот так бросить, я дам тебе время подумать.

— Я подумаю. Так как тебя зовут? — неловко улыбнувшись спросила она.

— Ричард.

— Ричард… — она протянула моё имя словно пыталась, что-то вспомнить, но ничего…. — Когда я должна дать ответ?

— Сегодня вечером я уезжаю, я сообщу твоей матери о том, что ты жива, расскажу об этом Адаму и моему отцу, они в любом случае должны знать, завтра утром я вернусь, чтобы закончить здесь работу, у тебя есть целая ночь, чтобы решить, что делать дальше.

— Хорошо. Я поняла.

Всю обратную дорогу мы провели в молчании.

Вечером я выехал домой, мой взгляд зацепился за кольцо на правой руке.

— Возможно я и совершаю ошибку, но… — сняв кольцо с пальца я выбросил его на дорогу.

Как только мы приехали к дворцу я сразу же направился к Аннетт.

— Ричард, как я по тебе скучала…

— Луиза, не сейчас, у меня есть дела, — отодвигая ее от себя сказал я.

— Какие могут быть дела кроме меня?

— Любые. Мне сейчас не до тебя, — я продолжил свой путь к Аннетт, — Тетушка, у меня для вас новости.

— Ричард, ты уже вернулся как я рада. Какие новости? — откладывая книгу с теплотой в глазах и голосе спросила графиня.

— Я нашёл Лилит…

— Что!? Ричард, ты головой ударился? Какая Лилит? Тебя Луиза до такого состояния довела? — прикладывая ладонь к моему лбу, обеспокоенно спрашивала она.

— Да нет же, — убирая ее руку, ответил я, — Она жива и здорова просто ничего не помнит. Вы должны мне поверить. Я видел её своими глазами, это точно она, я не мог ошибиться.

— Не может быть, если все действительно так как ты говоришь, то…я хочу увидеть её. Моя Лилит… — с глаз женщины покатились слезы, — не могу поверить, моя девочка, мое золотко…

— Она сейчас принимает решение, но я думаю она вернется.

— Ричард….

Она кинулась в мои объятия.

— Вот увидите теперь все будет хорошо…



Возвращение


— Ричард, нельзя пока никому и ничего говорить. Давай сделаем так. Не говори вообще никому о том, что она жива. Помнишь старый фамильный замок?

— Тот, что около реки над обрывом?

— Да. Давай сделаем так….

Аннетт рассказала мне о своём плане.

— Шикарно, мне нравится. Как раз и повод туда ездить будет и вам удобно. Но под каким предлогом вы туда поедите? — спросил я свою тётю.

— Скажу, что хочу отдохнуть развеяться. И да только Адаму можно доверять, поэтому можешь рассказать только ему.

Я кивнул. После того как мы повторили наш план снова, я направился к Адаму.

— Ричард, как дела в деревне?

— Все в порядке. Сейчас не об этом, нас нужно поговорить.

— Пошли.

Мы отошли в укромное местечко.

— Слушаю тебя.

— Адам, я нашёл Лилит. Не нужно говорить мне, что это бред и очередной приступ паранои. Я действительно нашёл её, только она ничего не помнит. Я могу доверять только тебе и Аннетт. Лицо Адама изменилось до неузнаваемости, было видно что он не верит мне, но в глазах читалось ещё что-то….

— Ричард, я не особо верю твоим словам, но если все действительно так как ты говоришь, это же чудесно. Столько времени мы жили в неведении, просто похоронив её, — с радостью в глазах сказал он.

— Она ничего не помнит. Нельзя, чтобы люди узнали об этом раньше времени. Мы с Аннетт придумали план, ты поможешь нам?

— Конечно помогу. Что от меня требуется?

Я рассказал ему во всех подробностях наш план.

— У тебя есть люди, которым ты доверяешь также как себе? — спросил я

— Да, такие люди в моей жизни присутствуют.

— Отлично. Бери охрану и выезжай вместе с Аннетт в замок. Я за Лилит и к вам.

Он кивнул и направился в сторону дворца.

Я же направился к машине.

— Ричард, сынок, что происходит? Все куда-то резко заспешили, — остановив меня спросил мой отец.

— Я решил полностью восстановить и обновить фамильный замок. Графиня Аннетт как раз хотела там отдохнуть. А это отличный план, Аннетт будет следить за работой, Адам будет следить за Аннетт.

— Какой молодец. Я горжусь тобой. Наконец-то ты взялся за ум.

Ага как же, решил взяться.

— Ладно я пойду.

Сев в машину я поехал в деревню, через несколько часов я проверял выполненую работу. Ко мне пошла Лилит.

— Ваше Величество…

Я посмотрел по сторонам.

— Просто Ричард, — сказал я, — Ты, что-то решила?

— Да, я хочу узнать свое прошлое. В конце концов я имею на это право.

— Именно. Узнаю, свою Лилит. Иди собирайся, через час выезжаем.

— Хорошо.

Ровно через час я зашёл за девушкой.

— Ваше Величество, вы не забывайте про нас, — вытирая слезы говорила Мария.

— Ну, что вы. Я понимаю, что она стала вам родной, поэтому каждые выходные по возможности мы будем приезжать навещать вас.

— Правда? — послышался голос Лилит.

— Конечно правда. Теперь это ещё одно твоё прошлое. А теперь поехали.

Я помог девушке сесть в машину, сам сел за руль, я просто обожал ездить за рулём и когда мне доставалась такая возможность, я отдыхал от всей рутины.

— Я не смогу находится с тобой постоянно, но рядом с тобой будут твоя мама и наш друг Адам.

Девушки кивнула, не знаю почему, но мне показалось, что ей страшно.

— Как я все вспомню?

— Завтра мы с тобой поедем в клинику, там ты пройдешь обследование и уже потом врач скажет, что делать дальше.

— Хорошо.

Через два часа показался наш фамильный замок.

— Ничего себе. Он такой огромный, — восхищенно говорила принцесса.

— Это ещё маленький, но на самом деле я бы жил просто в обычном доме, я устал быть королём это трудно и скучно.

— Неужели тебе никто не помогает? За тобой должно быть стоит крепкое плечо.

— Нет, я один.

После того как я припарковался, мы вошли во внутренний двор.

— Как красиво.

С замка вышли Аннетт и Адам, увидев нас они быстрым шагом подошли к нам. На глазах Аннетт собрались слезы.

— Живая, не могу поверить, моя девочка, — взяв за руки Лилит, шептала она.

Адам стоял как вкопанный.

— Тебе будет удобнее если мы тебя будем называть Аней или Лилит? — спросил я девушку.

— Я должна привыкать к своему имени, возможно так память вернётся быстрее.

Я кивнул.

— Лилит, это твоя мама.

Девушка улыбнулась.

— Я конечно не помню вас, но все таки…

Они крепко обнялись.

После небольшой экскурсии, мне уже пора было ехать.

— Прошу меня простить, но мне нужно вернуться домой.

— Ричард, можно тебя на минутку.

Мы с Лилит отошли в сторону.

— Ты ведь приедешь завтра? Это все не окажется сном? Это все такое чужое и родное в тоже время, — отводя взгляд, тихо говорила она.

— Лилит, я обещаю, что приеду. Тебе нужно отдохнуть и набраться сил. До завтра, — поцеловав кончики ее пальцев я двинулся к машине. Кто же знал, что дома меня ждёт очередной скандал…




Клиника


Зайдя в нашу спальню я заметил недовольную Луизу.

— О, мой муж вернулся…

Я закатил глаза и прошёл в душ. После душа я лёг в кровать.

— Почему ты молчишь?!

— А что я должен сказать? — спокойно спросил я.

— Тебя не было 3 дня и теперь когда ты вернулся ты опять занят. Все вокруг достойны твоего внимания, а я нет.

— Луиза, прекрати, у меня нет сил и желания с тобой разговаривать, впереди у меня много работы.

— Почему я никогда не вхожу в эти планы?

— Потому что ты уже получила все то, что хотела. А теперь прости я очень устал и хочу спать.

— Один вопрос.

— Что ещё!?

— Где твоё кольцо?

— Потерял. Ничего страшного, я думаю это не так важно.

Отвернувшись я погрузился в некрепкий сон. Рано утром я переоделся и вышел к машине.

— Ваше Величество, куда это вы собрались в такую рань?

— Принц Эдгар, как я рад, что вы приехали, да вот дела есть в фамильном замке.

— Неужто вы хотите его восстановить?

— Именно, еду проверять работу. Думаю к осени все будет готово.

— Отлично, тогда не буду вас отвлекать. Хорошего дня.

— И вам.

Остальная дорога к автомобилю прошла без встречных лиц. Через несколько часов я приехал в замок.

— Доброе утро, Адам. Как она?

— Ричард, доброе утро. Все в порядке, Аннетт вчера показывала ей её детские фотографии, сдвижений пока что нет, но она начинает доверять нам.

— Отлично. Передай ей, что она собиралась, а я проверю рабочих.

— Хорошо.

Аннетт вместе с Адамом привезли сюда все самое необходимое, что могло бы помочь Лилит вспомнить хоть, что-нибудь.

— Ричард..- окликнула меня Лилит.

— Принцесса, ты уже готова?

— Прошу, не называй меня принцессой, это все так странно….- неловко заправляя волосы за ухо попросила она.

— Хорошо, Лилит, поехали.

Через время мы ждали результаты обследования. Девушка нервно топала ногой.

— Не волнуйся, все будет в порядке.

— Проходите, — выйдя из кабинета сказал врач.

Мы вошли в кабинет.

— Ну, что, я не могу вас утешить. Потеря памяти это сложный процесс, и скорей всего у вас она невременная, шанс есть, но он очень маленький, что я могу посоветовать так это приём витаминов. Также память может восстановится благодаря обычным делам. Например прогулки в местах где вы бывали ранее, просмотр фото и так далее.

— Хорошо, спасибо вам большое.

Мы вышли на улицу.

— Вот, видишь я никогда ничего не вспомню, лучше бы я осталась в деревне. И мне меньше проблем и тебе не возиться со мной, — уныло сказала Лилит.

— Не говори глупостей, мы справимся, нужно время. Я обещаю, что ты все вспомнишь.

— Это бред. Я не смогу ничего вспомнить.

— Лилит, успокойся. Я сделаю все возможное, поехали у нас есть ещё дела.

После того как мы вернулись в замок, я потянул девушку к танцевальному залу.

— Только не танцы. Нет Ричард, нет, — отпираясь говорила Лилит

— Вот, слышу слова своей Лилит. Ты никогда не любила танцы, но если ты хочешь что-нибудь хочешь вспомнить придётся танцевать.

Девушка неуверенно улыбнулась и стала в позицию.

— Отлично, только… — я провел кончиками пальцев по спине девушки, — Спину ровнее и подбородок чуть выше, смотри мне в глаза, не бойся.

— Так?

— Умница.

Мы закружились в легком танце.

— Плавнее…

Она кивнула.

— Молодец, ты просто умница. Теперь каждый день мы с тобой будем учиться всему заново. Ты знала, что умеешь играть на скрипке?

— Правда?

— Да, Лилит правда.

— Невероятно, — говорила она словно снова пыталась прочувствовать все это на себе.

Все последующие дни мы с Лилит проводили вместе с каждым днем я все больше и больше любил её.

— Это сложно, здесь куча этих вилок и ложек, — возмущалась принцесса

— Не правда. Вот эта для десерта, эта для второго блюда…

— Грр… мне никогда это не выучить…

— Давай Лилит, я в тебя верю, — положив руки на ее плечи и поцеловав её в макушку сказал я, — Итак, какая вилка для второго блюда?

— Вот эта, — показывая пальцем на прибор сказала она.

— Отлично. Теперь перейдём к бокалам.

Лилит закатила глаза.

— Ты замучал меня…

— О, Ричард такой… — заходя в комнату сказал Адам.

— Не делайте из меня садиста.

— Луиза звонила, она ждёт тебя, пообещала разрушить все вокруг если ты не приедешь, — серьезно сказал мой друг.

— Луиза? Кто такая Луиза? — вставая из-за стола спросила Лилит.

Я все это время молчал насчёт того, что был женат.

— Я тебе о ней позже расскажу, мне пора ехать, не скучай, — я повернулся к Адаму, — Проследи, за тем, чтобы Лилит выучила какой бокал для чего предназначен.

— Хорошо.

— Ричард, можно тебя на две минуты?

— Конечно.

Мы с Лилит отошли в сторону.

— Я уже несколько раз слышала про Луизу. Почему ты молчишь?

— Лилит, ещё не время.

— А когда будет время!? Ты постоянно приходишь и уходишь, я устала сидеть в четырёх стенах, меня дальше сада не пускают, прошло почти два месяца, а сдвигов нет.

— Лилит, прекрати истерить, я совсем скоро разберусь со всеми делами. Нужно потерпеть.

— Либо говори мне всю правду, либо я сбегу, я обещаю, что я убегу отсюда так далеко, что ты меня никогда не найдёшь.

— Луиза твоя сестра и моя жена. Теперь ты довольна?

Лилит отшатнулась.

— Ты же говорил за тобой нет крепкого плеча? Зачем ты возишься со мной? Ты должен проводить время с супругой. Сколько ещё ты собирался мне врать?

— Я не люблю её и никогда не любил. У меня была одна любовь за всю мою жизнь и я тебе говорил об этом.

Принцесса схватилась за голову.

— Лилит?

— Я вспомнила….



Воспоминания


— Я вспомнила!

— Что? Что ты вспомнила!?

Лилит молчала, ее взгляд был очень напряжен.

— Не молчи. Прошу тебя… — взяв девушку за руки просил я.

— Я помню дерево, и ваше знакомство с Адамом, вы играли в снежки, а потом ты, Ричард, случайно сломал снеговика Адама, тот набросился на тебя, завязалась драка, я наблюдала за этим, а потом выбежала и разняла вас, с того момента мы начали дружить….

— Молодец. Какая ты молодец… — обнимая девушку, шептал я ей на ухо.

— Правльно? Ведь все было так?

— Да. Так. Боже, наконец-то ты хоть, что-то вспомнила, — покачивая девушку в своих руках я не мог передать радость словами.

— Ричард, тебе пора. Едь, а я буду учить какой бокал для чего, — отстраняясь сказала Лилит и направилась к Адаму.

Я вышел из замка, на улице гуляла Аннетт, я рассказал ей все, что вспомнила Лилит.

— Какая чудесная новость. Ричард, я не знаю, что бы мы без тебя делали.

— Пустяки. Мне пора. Хорошего вечера.

Дома меня ждала злая Луиза.

— Что на этот раз?

— Ты…мне надоело, я не хочу и не могу больше этого выносить, ты вечно на работе. Работа, работа, работа и ничего большего. Я устала.

— Ах, ты устала, ну да. От чего, Луиза, от чего ты устала? Может быть от того, что постоянно сидишь во дворце или может от того, что занимаешься фигнёй?

— Ричард, я устала от того, что от тебя внимания ноль.

— А я и не обещал тебе внимание. Я не клялся тебе в любви. Я люблю Лилит. И ты это прекрасно знаешь.

— Лилит больше нет. Хватит. Или думаешь я не знаю, где у тебя лежат ее фото и все подарки? Я все знаю, Ричард, — строго сказала она.

— Лазила в моих вещах? Мне кажется я говорил тебе, чтобы ты не когда не трогала мои вещи. Никогда. Если я ещё раз узнаю…

— Я обещаю, что такого больше не повторится.

— Я подаю на развод, — спокойно сказал я.

— Что!? Ричард, ты в своем уме?! Какой развод!?

— Так как мы король и королева это будет длительный процесс, но уже сегодня я хочу, чтобы ты освободила эту комнату. Не нужно говорить мне о любви и просить о том чтобы я не делал этого. Все Луиза, ты и мой отец, довели меня до ручки, я ничего не хочу, если ты не хочешь, чтобы я пошёл и сбросился с ближайшего здания, уходи. Когда я вернусь, чтобы ни тебя ни твоих вещей здесь не было.

Я развернулся и вышел прочь из спальни.

— Отец, я хочу поговорить с тобой.

— Идем.

Мы вошли в ближайшую комнату.

— Я подаю на развод. И меня сейчас уже не волнует, что ты мне скажешь. Я устал и не хочу этого терпеть.

— Никогда. Никогда я этого не допущу. Ты будешь жить с Луизой и точка- повысив голос крикнул Генри.

— Нет. Король здесь я и решать буду тоже я. Эта тема закрыта, все. Не нужно меня учить жизни. Жизнь сама меня научила всему чему нужно.

Когда я вернулся в спальню вещей и самой Луизы уже не было. Со спокойной душой я лег в кровать и уснул, впервые за долгое время просто уснул. На следующее утро я приехал в фамильный замок.

— Доброе утро, Ричард, — с обидой сказала принцесса.

— Доброе утро, Лилит. Нам нужно поговорить.

Девушка отвела взгляд.

— Раз нужно.

Взяв её под руку, мы двинулись к скамье.

— Я знаю, что нужно было рассказать тебе раньше о том, что я женат. Но я не хотел нагружать тебя, у тебя и так сейчас много проблем.

— А для чего мне эта информация? Мы друг другу друзья, я бы даже сказала знакомые. Ты мне помогаешь и я это очень ценю, но твоя жизнь это твоя жизнь. И только тебе решать как ее жить.

— Например для того, чтобы понять и вспомнить, я женился на Луизе по принуждению, всю свою жизнь я любил только тебя, и даже сейчас, когда ты ничего не помнишь я люблю тебя. Знаешь какая была твоя просьба?

Она удивленно посмотрела на меня.

— Чтобы я каждый божий день носил тебе лилии к статуе если вдруг с тобой, что-то случится, когда ты, как выяснилось пропала, я каждый день носил букет к ногам этой статуи, потому что любил тебя.

— Ричард, я не знаю…

— И не нужно, — перебил я девушку, — Я не жду взаимности, по крайней мере пока ты все не вспомнишь. Сейчас самое главное это вернуть тебе память.

— Спасибо.

— Пойдем, у нас есть дела, ты ещё не выучила все правила этикета.

— Нет…прошу тебя не нужно… — улыбнувшись просила девушка.

— Нет, это нужно для твоего же блага. Вперед, — подняв девушку за руки я подтолкнул её к замку.

Через время…

— Нет, нет, нет…книга не должна падать.

— Ричард, я устала и не могу больше, у меня дрожат коленки.

— Еще разочек. Итак… — я положил книгу на голову Лилит и слегка поднял её подбородок, — Отлично, не смотри в пол, он ровный, не делай широкие резкие шаги, ты должна не идти, а плыть.

— Не могу поверить, что когда-то я могла это делать… — возмутилась Лилит и подняв подбородок медленно пошла стараясь не уронить книгу.

— Не зацикливайся на книге, делай вид, что ее у тебя нет.

— Возьми и сделай сам, а я посмотрю, — раздраженно протянула она, протягивая мне книгу.

Я окинул ее взглядом и взяв книгу в руки я погрузил себе на голову, лёгкой походкой, словно никакой книги на голове у меня нет, я прошёлся от одного конца комнаты к другому.

— Ладно, так и быть, я буду стараться.

— На сегодня закончим. Тебе пора отдыхать, нельзя перетруждаться.

— Ты опять уезжаешь?

— Лилит, я вынужден появится дома, но завтра мы с тобой идём в город к водопаду.

— К водопаду?! Это же чудесно. До завтра.

— До завтра, моя принцесса.

По возвращению домой я встретил обозленного Генри.

— Лилит жива, как долго ты собирался молчать!?



Правда


— Лилит жива, как долго ты собирался молчать?!

— Что!? Но откуда ты узнал!?

— Везде есть стервятники, тебе должно быть стыдно. Зачем ты скрывал это от нас?!

— Да, потому что я не хочу, чтобы вокруг неё были другие события, она должна сосредоточиться на том, чтобы вернуть память.

— Завтра же привози ее во дворец.

— Нет. Она будет жить в фамильном замке, пока не вспомнит абсолютно все.

— Либо ты привозишь её во дворец, либо я не дам добро на развод, — пригрозил мой отец.

— Неделю, через неделю я привезу её, — с этими словами я пошёл в свою комнату.

Следующим утром мы с Лилит шли к водопаду.

— Что с тобой? — перебирая в руках пояс платья спросила принцесса.

— Все в порядке, с чего ты решила, что, что-то случилось?

— Ты сам себя сдал. Так что случилось?

К этому времени мы как раз подошли к водопаду с прохладной водой.

— Через неделю, я вынужден отвезти тебя во дворец, тебе придётся появится в высшем обществе в качестве принцессы.

Девушка погрустнела.

— Не думала, что все произойдёт так быстро, но ничего, я ведь почти все уже знаю, только немного со столовыми приборами у меня проблемы, — неловко улыбнувшись ответила она.

— Я думаю, с этим мы справимся.

Лилит побежала к поляне.

— Ричард, смотри какие чудесные лилии, я ещё ни разу таких не видела, — вдыхая аромат цветов, с восхищением говорила Лилит.

— У нас такие в королевском саду цветут, когда переедем туда, я покажу тебе этот сад, он прекрасен.

Девушка улыбнулась и улеглась на траву.

Я покачал головой и с любовью посмотрел на неё.

— Я не удивлён.

— Еще бы, дай мне руку.

Я протянул руку девушке, она потянула меня на себя.

— Так и быть, — сев рядом с ней, я огляделся вокруг, сейчас я был счастлив как никогда.

Лилит положила свою голову мне на колени и стала перебирать в руках цветок.

— Скажи, какой я была в детстве?

— Ты была очень боязливой, мы с Адамом вечно заставляли тебя смотреть страхам в лицо. Ты никогда не ослушивалась свою наставницу, а потом ты выросла и мы стали сбегать с дворца. Наверно это были лучшие периоды в нашей жизни. Побег, как глоток свежего воздуха, — вспоминая свое детство я невольно улыбался, тогда я был счастлив.

— Я хотела сказать, что сегодня ночью мне снился сон. Мужчина в возрасте, что-то кричал мне, я точно где-то видела его, но не знаю мне показалось, что это был не просто сон, а воспоминание, — неуверенно рассказывала принцесса.

— Я не знаю, правда ли это, но ты огромная молодец, я рад, что память начинает возвращаться к тебе, — поглаживая Лилит по волосам сказал я.

— Ты сегодня опять уедешь?

— Если хочешь я останусь сегодня в замке, дома меня не ждут.

— Было бы здорово и не так одиноко.

Вечером мы с Лилит повторяли правила этикета.

— Нет, эта для первого блюда, а эта для второго.

— Второе блюдо бывает горячим? — удивленно спрашивала принцесса.

— Конечно, на первое могут принести суп, а на второе горячее блюдо, но его нужно есть ложкой. Так, какой сервиз королевская семья использует для чаепития?

— Белый сервиз с голубым узором.

— Отлично, и последнее на сегодня, это реверанс.

— О, нет. У меня никогда не получится сделать идеальный реверанс, — отпираясь говорила Лилит.

— Получится. Давай пробуй.

Девушка присела в легком реверансе.

— Почти, только немного глубже и голову опускай вниз, но не сильно.

— Так?

— Именно, последний штрих, — я достал диадему принцессы и погрузил её на голову Лилит, — Теперь задачка по-сложнее, тебе нужно присесть и не уронить её.

— Ты будто издеваешься надо мной.

Лилит неумело, страясь не уронить диадему присела в реверансе.

— Даже у меня лучше получится, — улыбнувшись ответил я.

— Да? Может покажешь тогда.

— Да легко. Только вместо диадемы у меня будет книга.

Погрузив книгу на голову, я присел в реверасе, хотя раньше никогда этого не делал.

— Чем занимаются мои дети? — заходя в спальню спросила Аннетт.

— Ричард меня мучает.

— Это нужно для твоего блага, ладно занимайтесь, я пойду отдыхать.

— Доброй ночи, — сказал я тете.

Она кивнула и вышла.

— Почему она на твоей стороне?

— Неважно. Ложись спать, тебе тоже пора отдыхать.

— Посиди со мной, пожалуйста…

— Хорошо, давай ложись в кровать.

Девушка легла в кровать, я укрыл её пледом и поцеловал в висок.

— Спи, впереди у тебя ещё много дел.

Через неделю мы с Лилит ехали во дворец. Меня не покидало плохое предчувствие.


Бал


— Лилит, познакомься, это мой отец, Генри.

— Приятно познакомиться, — присев в легком реверансе ответила девушка.

По моему отцу не было видно, что он особо хотел встречаться с принцессой. Тогда зачем требовал её возвращения? Все так запутанно.

— Что ж, в эту честь, в честь возвращения принцессы Лилит, будет проведен бал. Завтра же, — строго сказал мой отец.

— Отец, я думаю для этого слишком рано. Лилит ничего не помнит, это может плохо обернуться для неё, — возразил я.

— Будет так как я сказал. Все. Хорошего дня, — развернувшись он бросил эту фразу и отправился в сторону дворца.

Лилит схватила меня за руку.

— Ну чего ты? Не бойся, это всего лишь бал.

— А если я не справлюсь?

— Справишься, неужели мы зря готовились? — стараясь успокоить ее говорил я, — Пойдем, я познакомлю тебя с твоей сестрой.

Она с сомнением посмотрела на меня.

— Лилит, я сказал с твоей сестрой и моей почти бывшей женой. Идем…

Мы двинулись в сторону сада.

— Это был тот мужчина из моего сна…

— Мой отец?

— Да. Не думай об этом, скорей всего это был просто сон.

Мы подошли к Луизе.

— Кого я вижу? А все говорили, что принцесса мертва…Как это понимать? — язвительно начала разговор Луиза.

Я взял её за руку и отвел её в сторону, перед этим извинившись перед Лилит.

— Прекрати хамить, я изначально говорил, что никогда не буду с тобой, ты бесчувственная и жестокая. Я не хочу не то, что говорить с тобой, я не хочу даже смотреть в твою сторону. Будь так любезна не попадайся мне на глаза лишний раз. Хорошо?

— Хорошо, — грубо сказала она и вышла из сада.

Я же вернулся к Лилит.

— Как ты жил с такой мымрой? — улыбаясь спросила она.

— Ты назвала её мымрой? Она же твоя сестра, хотя ты знаешь ей подходит. Жил? Молча, у меня особо никто не спрашивал.

— Ты говорил покажешь лилии…

— Да, идем.

Мы прошли в королевский сад. Сад где цветут абсолютно все виды цветов.

— Какая красота.

— Давай я провожу тебя в твою комнату, мне нужно встретиться с Адамом.

— Хорошо.

Я провел Лилит к ее комнате.

— Отдыхай, завтра важный день.

— Спасибо Ричард.

Я поцеловал Лилит в висок и отправился на встречу с Адамом.

— Адам, нужно найти того кто нас сдал. Ты же говорил, что у тебя проверенные люди.

— Я найду его, не волнуйся. Все будет хорошо, — строго говорил мой друг.

— Еще одно, завтра бал, постарайся не выпускать Лилит из виду, я не смогу находиться постоянно с ней.

— Без проблем.

Следущим утром все куда-то бежали по своим делам.

— Ваше Величество, какого цвета будет салфетки? — спрашивала горничная.

— На ваш вкус, — ответил я.

— Ваше Величество, какая будет музыка?

— Живая это логично. В дальше на ваше усмотрение.

Всем, что-то нужно было от меня, я не мог спокойно дойти до комнаты Лилит, что узнать как у неё дела.

Через несколько часов мне все таки удалось вырваться.

— Добрый день, принцесса, как твои дела?

— Ричард, я очень волнуюсь, объясни как это будет происходить? — нервно шагая по комнате спросила она.

— Все просто, сначала официальная часть, потом по традиции ужин и танцы.

— Зачем мне все это?

Я подошёл к девушке и взяв её руки в свои взглянул в ее глаза.

— Поверь мне, все будет в порядке. Если что помогу либо я, либо Адам, либо Аннетт.

— Спасибо.

Лилит обняла меня, я прижал её ближе к себе.

— Кстати, у меня для тебя кое-что есть.

— И что же? — улыбнувшись спросила она.

— Первое, я обыскал эту вещь по всему городу, уже даже подумал открывать собственное производство, но мне помогла милая женщина.

— Что это? — нетерпеливо спрашивала Лилит.

— Это духи, которыми ты пользовалась на протяжении всей жизни до того как пропала. Аромат диких цветов.

— Неужели? Я не помню, чтобы я такими пользовалась, но я думаю они мне понравятся.

Я протянул девушке флакон с духами, она открыла его и пшикнула в воздух, вдохнув аромат, Лилит схватилась за голову.

— Лилит?

— Я вспомнила…Луиза…мы с ней жутко из-за чего-то поссорились, это был разговор на повышенных тонах. После этого она выбежала из комнаты.

— Когда? Когда это было?

— Я не помню, — грустно протянула она.

— Все в порядке, это уже прогресс.

— Ты прав. Думаю в скором времени я все вспомню.

— Еще одна вещь. Диадема, сегодня ты принцесса этого вечера, Я погрузив диадему на голову девушки я поцеловал ее в лоб, — Скоро начало. Давай повторим правила.

— Давай.

Через время мы с Луизой встречали гостей, так как мы ещё не развелись, мне пришлось терпеть её компанию.




Наперекосяк


После моей официальной речи, все прошли в огромный стол. Нам вынесли первое блюдо, все шло по плану, но дальше….

Вынесли второе блюдо и тут Лилит окончательно растерялась, так как я встать не мог, это было бы без правил и культуры, я стал искать взглядом Адама. Благо мой друг стоял в охране, в углу этого зала. Он быстро поймал мой взгляд, который я провёл к принцессе, коротко кивнув, Адам подошёл к Лилит и мельком показал на нужные приборы, девушка облегчённо выдохнула, дальнейший ужин прошёл без происшествий.

Когда объявили танцы, всем резко захотелось пообщаться с Лилит, от чего она не знала куда себя деть.

Я подошёл к принцессе.

— Как ты?

— Никак, если честно у меня уже рот болит от этой улыбки. Я вообще ничего не понимаю. Они все задают мне вопросы на которые я не могу дать ответы, потому ничего не помню, — возмущенно говорила девушка, постукивая ногой по полу.

— Я думаю совсем скоро это закончится. Ты все вспомнишь. Сейчас тебе остаётся дожить этот вечер.

Лилит неуверенно кивнула.

— Ричард, спасибо тебе и Адаму. Мне за ужином было очень неловко и даже стыдно, — заправляя прядь волос за ухо, расскаянно говорила девушка.

— Брось. Все в порядке. Уж поверь самое главное, что мы спасли ситуацию.

— Я могу пригласить вас на танец? — незаметно для нас к нам подошёл какой-то мужчина лет 30-ти. Раньше я ни разу не видел его, меня это насторожило.

Я молился, чтобы Лилит отказалась, но потом вспомнил наш урок пару дней назад.

Пару дней назад.

— В каком случае ты должна отказать в танце?

— Если танец обещан другому или я очень сильно устала, во всех остальных случаях я должна принять предложение, — состредоточенно рассказывала Лилит.

— Верно. Ты огромная молодец.

Девушка улыбнулась.

Вечер. Бал.

— Я не против, — присев в реверансе ответила Лилит.

Вот так и знал. Что-то меня продолжало тревожить.

— А собственную жену не хочешь пригласить на танец?

— Луиза, я предупреждал тебя не попадаться мне на глаза.

— Дико извиняюсь. Сейчас будет весело… — загадочно протянула она и скрылась в толпе.

Я не понял ее слов. В каком смысле весело?

Начался танец, мы с Аннетт и Адамом увлечённо смотрели за девушкой, пока что все шло хорошо. Но потом молодой человек увеличил темп и Лилит просто перестала успевать. Аннетт насторожила взгляд. Это был не танец, это было нечто ужасное. Я решил вмешаться, но Лилит сделала все сама. С злобной улыбкой она стала наступать мужчине на ноги.

Пока принцесса топтала ноги бедолаге я нашёл Луизу.

— Твоих рук дело?! — схватив ее за руку прошипел я.

— А чьих же ещё, — довольная происходящим протянула она.

— Убирайся. Уходи, через неделю у нас развод, будь добра прими его с достоинством.

Луиза покинула помещение, я направился в сторону Лилит, Адама и Аннетт.

— Браво. Ты смогла уделать его. Пусть знает, что тебе нельзя переходить дорогу.

— Ричард, если бы ты знал как мне было страшно. Жуть, — ответила девушка.

— Зато он теперь долго не захочет к тебе подойти. Ноги об этом ему напомнят, — посмеявшись сказал Адам.

— Тут он прав, — поддержала его Аннетт.

Я отвел Лилит в сторону.

— Устала?

— Невероятно.

— Давай прогуляемся в саду перед сном и я провожу тебя в комнату? — предложил я Лилит.

— Давай.

Мы вышли в сад.

— Пойдем к пруду.

— Здесь есть пруд!? — удивленно спросила она.

— Конечно. Я просто не все успел тебе показать.

Взяв девушку за руку, я повел её в сторону пруда.

— Здесь достаточно глубоко, поэтому детей не пускают в эту часть сада.

В это время это было невероятное зрелище. Вода переливалась в свете луны. Блики отражались и создавали атмосферу сказки.

— Ричард, за это время я поняла, что ты очень хороший человек и не делаешь мне зла. Я хотела сказать тебе спасибо. Не каждый захочет возиться с такой как я, но это очень много для меня значит.

— Лилит, я до последнего не верил в то, что ты погибла, это была невероятная душевная боль, но когда я увидел тебя, все умершее в моей душе стало рождаться заново. Я захотел жить, понимаешь…До этого меня на только загнали в рамки, что я готов был сброситься с ближайшего здания. Ты стала моим светом души.

— Спасибо, Ричард.

Мы крепко обнялись.

— Ты все вспомнишь это лишь вопрос времени…


Смена картинки


Следующим утром я собирался встретится с Аннетт.

— Здравствуй, Ричард, что-то случилось?

— Нет, я лишь хотел спросить у вас.

— Я внимательно тебя слушаю.

— У меня будут дела в другом королевстве, лететь планировал один, но сейчас подумал, может взять с собой Лилит? Я думаю смена обстановки пойдёт ей на пользу.

Тётушка слегка задумалась прежде чем дать ответ.

— Я думаю ты прав. Пусть летит, сейчас я позову ее и вы обговорите все вместе. Эта поездка поможет вам сблизится.

Я удивленно посмотрел на Аннетт.

— Я хочу чтобы и ты, и она были счастливы, — подмигнув, она скрылась за углом.

— Ну тётушка, — подумал я про себя.

Через 15 минут Лилит вышла из-за угла, на ее лице присутствовала грусть.

— Что случилось? Кто обидел мою принцессу? — направляясь к девушке, сразу же спросил я.

— Никто, зачем ты хотел видеть меня?

— Нет, Лилит, говори что случилось.

— Странный сон, он не даёт мне покоя, словно это был не сон, а воспоминание.

— Пойдем, — взяв девушку за руку, я повел её в сторону фонтана и скамьи, — Рассказывай.

— Неужели тебе правда интересно?

— Все что касается тебя мне не просто интересно, мне важно знать. Рассказывай.

— Мне снилось детство скорей всего, это была прогулка на лошадях и одна из девочек неудачно заставила лошадь прыгнуть, я выехала преграждая ей путь, но она упала и свернула шею….

— Ох, черт, лучше бы ты это не вспоминала…

— Ричард?

— Лилит…

На глазах девушки стояли слезы.

— Это правда? Кто это был, как это произошло?

— Это была моя двоюродная сестра, в тот день были скачки и прогулка на лошадях, она действительно неудачно направила свою лошадь и вылетела из седла свернув шею, только твоей вины здесь нет, ты хотела смягчить удар переградив дорогу. Все в порядке, не накручивай себя.

— Сколько нам тогда было?

— Тебе десять мне двенадцать.

— А твоей сестре?

— Восемь.

— Я могла уже тогда, что-то сделать, но не сделала, от части это и моя вина, — приложив ладони к вискам, Лилит уставилась в пол.

— Здесь нет твоей вины, тебя ни в чем не обвиняли, ты хотела как лучше….- приобнимая девушку за плечи, успокаивающе сказал я.

— Не знаю, это так страшно…

— Успокойся и не думай об этом. Давай лучше я расскажу новости, — стараясь отвлечь Лилит от негатива, предложил я.

— Что за новости?

— Я лечу на неделю в другое королевство, буду решать проблемы, предлагаю полететь тебе со мной. Сменить одну картинку на другую так сказать.

— Ты ведь будешь занят целыми днями, для чего я тебе там?

— Прогуляешься, увидишь город, мы там были семь лет назад, тебе очень понравилось.

— Я не против, на крайний случай я могу помочь тебе.

— Идет. Тогда иди собирайся, вечером самолёт.

— Адам тоже летит? — заинтерисованно, спросила Лилит.

— А ты хочешь, чтобы он полетел?

— Было бы неплохо.

— Хорошо. Собирайся, тебя провести?

— Не стоит, я сама.

Кивнув, мы разошлись в разные стороны. По дороге я набрал номер Адама.

— Ричард? Слушаю.

— Какие планы на эту неделю?

— У меня отчёт, подготовка охраны и армии, проверка будет. А что?

— Вижу ты занят, что ж не могу отвлекать делового человека. Ничего серьёзного, проследи за Луизой, пока меня не будет неделю, чтобы она ничего не натворила.

— Конечно. Удачи.

Вечером мы с охраной выехали в аэропорт.

— Ричард, я вот все думаю…Почему несмотря на мои колебания по поводу чувств к тебе, ты продолжаешь помогать мне?

— Лилит, ты задаёшь глупые вопросы. Самое главное, что я люблю тебя и я хочу помочь тебе, ты вспомнишь абсолютно все и поймёшь, что твои чувства взаимны.

— Надеюсь…Нам долго лететь?

— Еще примерно пять часов, может ты чего-нибудь хочешь?

— Нет.

— Ты выпила витамины? — рассматривая бумаги, спросил я.

Лилит молчала, я повернул голову набок, девушка мысленно ругала себя.

— Не выпила, прекрасно, хорошо хоть я думаю о твоём здоровье, — протягивая баночку с витаминами девушке, протянул я.

— Спасибо.

Незаметно пролетели оставшиеся несколько часов, мы заселились в отель. Так как номер был королевский один, но огромный, мы с Лилит заселились в него.

— Здесь ещё человек десять можно поселить, а ты мне что-то говорил о нас двоих?

— Я того же мнения. Просто мне важно, чтобы ты чувствовала себя комфортно.

— Комфортно? Ты посмотри на эту огромную кровать, — с разбегу плюхаясь на постель, тепло говорила Лилит.

— Тебе двадцать три года, а ведёшь себя как ребёнок.

— Неужели ты так никогда не делал? Двадцать три и двадцать три, неужели в этом есть разница? Главное что я счастлива.

— Не сомневаюсь.

Ее изумрудный взгляд отличался от того который был ранее, сейчас она действительно была счастлива, а я вместе с ней. Ведь что нужно для счастья; капля любви, немного взаимопонимания и маленькая история воспоминаний.

— Ты сегодня уезжаешь?

— Нет, у меня встреча завтра утром, так что мы можем отдохнуть и прогуляться. Просто по улицам без охраны.

— Прекрасно, я так устала от стражи.

— Ты во дворце всего несколько дней…

— Да, но они следят за каждым моим шагом.

— Ладно, отдыхай, тебе нужно много сил, нам придётся много ходить.

— Меня это не пугает.

Через пару часов, мы вместе с Лилит вышли в город.

— Как красиво, это нечто….

— Попробуй вспомнить, где здесь находится твоё любимое кафе.

— Как я могу вспомнить если сама не знаю где моё любимое кафе?

— Дам подсказку, ориентируйся на то что ты не любишь, это подают там без кое-чего…

— Ричард, ты совсем не помог.

Лилит напряглась.

— Дам ещё одну подсказку, закрой глаза, — девушка прикрыла глаза, я поднёс к ее носу клубничное пирожное, — Чувствуешь запах?

— Кафе на берегу океана, там подают пирожные без изюма, во всех остальных заведениях их подают с изюмом по национальному рецепту, — крепко обнимая меня радостно говорила Лилит.

— Вот видишь, умница моя, — целуя ее в макушку, тихо говорил я.

— Теперь раздраконил меня, пойдем есть пирожные.

— С удовольствием.

Мы с Лилит двинулись в кафе.

— Я буду черничные… — даже не заглядывая в меню, сказала Лилит.

— А я… — девушка приложила палец к моим губам.

— Дай я попробую угадать твои любимые…

— Удивляй.

— Так, ты очень харизматичный, романтичный, иногда несдержанный человек, в целом тебе подошёл бы какой-нибудь экзотический фрукт, хотя я могу ошибиться…

— Персик, Лилит.

— Персик? Так просто?

— Ты все усложняешь, будь проще.

— Ладно.

Через время нам принесли заказ.

— Возьмешь меня с собой на встречу? Я не хочу одна гулять, боюсь заблудиться.

— Ты уверена, что там тебе не будет скучно? Можешь просто посидеть в номере или погулять по территории отеля.

— Ну, Ричард, не знаю откуда мне это пришло, но в голове крутится…Проблемы требуют решений, — неловко улыбнувшись, протянула Лилит.

— Эту фразу я говорил все детство, готовился стать королём, как же я тогда ошибался когда хотел им стать.

— Жалеешь?

— Да, мне бы хотелось обычной жизни, но этого не будет уже никогда. Так что я привык.

— Думаю мы справимся…

— Мы?

— Если я конечно все вспомню….- лукаво улыбнувшись, протянула Лилит и принялась за пирожное.

После десерта мы вернулись в номер.

— Тебе пора отдыхать, принцесса.

— Спасибо за этот вечер, Ричард.

— Доброй ночи.



Будь собой

Утром я проснулся от нежных поглаживаний по моим рукам.

— Ричард, проспишь, у тебя встреча через час.

— Через сколько!?

— Час.

Я вскочил с кровати и словно ошпаренный побежал в душ. — Почему ты не собираешься? — уже выйдя из ванной, спросил я.

— Ты вчера не ответил, возьмешь меня или нет, — ответила Лилит.

— Возьму, собирайся скорее, надень, что-нибудь официальное.

Лилит кивнула и вернулась к себе в спальню, я же продолжил сборы, через час мы приехали к дворцу где должна была произойти встреча. Сегодня силой слова я должен был предотвратить войну.

— Здравствуйте, Ваше Величество, — поклонившись, протянула стража, я кивнул, — Здравствуйте, Ваше Высочество, — Лилит присела в легком реверансе слегка склонив голову.

Традиции есть традиции, хотя будь моя воля этого бы всего не было, все люди равны, отличается лишь статус, который заставляет людей опускаться так низко.

Нас провели по коридорам. Светлое помещение было расписано золотистыми узорами, красивые завитушки и цветы создавали атмосферу прекрасного, на возвышении сидел король Генрих, при виде нас он почтительно поднялся и спустился вниз.

— Добрый день, познакомьтесь, моя спутница, принцесса Лилит, — взяв девушку за руку, сказал я, на что девушка снова присела в реверансе и слегка улыбнулась.

— Добрый день, — сказал Генрих, — Вообще я думал, что вы будите с королевой Луизой, — повернувшись ко мне, продолжил он.

— Королева Луиза, предпочла остаться дома, надеюсь это не помешает решить нам наш вопрос, — строго сказал я.

— Что вы, конечно не помешает, присаживайтесь, — указывая на бархатные кресла, сказал Генрих.

Я помог присесть Лилит, после чего мы продолжили нашу беседу.

— Я бы очень хотел узнать, почему вы намечаете войну?

— Очень давно, ваши люди отвоевали часть нашей земли, сейчас это Хезур, столица Сагра, меня не устраивает то, что она является самой дорогой на ископаемые, по сути это наша земля. Земля моих предков. Мы хотим отвоевать её.

— Вот так прямо? Вы хотите разворотить город и заставить людей бояться? Ведь все живут мирно….

— Но ведь границы к вам закрыты, люди моего государства не могут попасть в Сагр.

— Извините, что я вмешиваюсь, но может стоит открыть границы для отдыхающих. Ведь сейчас современный мир и технологии, к чему эта война? Насколько я знаю, тоже богаты ископаемыми в том и числе и золотом. Подумайте о людях которые живут и здесь и в Хезуре. Сколько вы готовы понести смертей, чтобы просто отвоевать камни? Это ведь безделушки, ненужные вещи, они не стоят стольких людских жизней, — прервала нас Лилит и ведь она была чертовски права.

— Принцесса права, мы готовы открыть границы, только давайте без войны.

— Что ж, я подумаю на этот счёт. А вы, — он обратился к Лилит, — очень умны для своего возраста, я поражён. Моё уважение.

Принцесса слегка склонила голову вперёд, кивая.

— В течение трех дней вам пришлют бумагу с моим решением. Всего доброго.

— И вам.

Мы с Лилит покинули дворец.

— Ты спасла нас. Я уверен, что он не пойдёт на нас с войной. Сколько времени я пытался уговорить его, но тут появилась ты и у тебя получилось. Ты чудо, Лилит.

— Сама не знаю как это получилось. Прогуляемся? Здесь очень красиво, да и я хотела купить подвеску, национальную, видела у девушки очень красивую. Ты не против?

— Нет конечно, ближайшие три дня мы с тобой свободны. Идем.

Вокруг действительно было красиво, уютные улочки выложенные дикарем, цветы и фонтаны, а самое главное красивые вид на океан.

Лилит побежала вперёд, вскоре я нашёл её возле лавки с украшениями, вдали послышалась музыка, не думая не секунды, девушка взяла меня за руку и потащила ближе.

— Подари мне танец…

— Впервые вижу такое рвение с твоей стороны, — прокручивая девушку вокруг своей оси, с улыбкой сказал я.

— Рано или поздно, это должно было произойти.

— Ты знаешь, что это за мелодия и танец? — выгнув бровь, спросил я.

— Нет, а она что-то обозначает?

— Вообще его танцуют влюблённые пары, а танец завершается коротки поцелуем. Это так для сведения.

— Мог бы и раньше сказать, ты загнал меня в угол, — улыбнувшись, протянула Лилит.

— Я ни к чему тебя не принуждаю и ты это знаешь.

— И я это знаю…

Танец медленно подходил к концу. Солнце уходило за горизонт оставляя за собой тоненькие лучи ясного света.

Лилит встала на носочки и поцеловала меня щеку.

— Даже так?

— Даже так, Ричард.

После недолгой прогулки, мы стали возвращаться к машине.

— Красивые лилии для прекрасной девушки. Желаете приобрести? — спросила милая женщина, я взглянул на букет, действительно эти лилии очень отличались от тех которые цвели у нас дома, вот она достопримечательность этого государства.

— Желаю, — заплатив за букет, я мы уже планировали идти, как женщина снова окликнула нас.

— Я хочу сделать вам подарок, пусть небольшой, но думаю вам будет приятно, — женщина протянула пакетик с семенами, — Это семена этих лилий, посадите в своем доме, они каждое утро будут радовать ваши глаза.

— Спасибо вам большое, — улыбнувшись протянула Лилит и забрала семена из рук женщины.

Немного отойдя в сторону я повернулся к девушке.

— Самые прекрасные лилии, для моей самой прекрасной принцессы, — протягивая букет, сказал я.

— Спасибо, Ричард, они действительно прекрасные.

Поздно вечером мы легли спать.

Весь следующий день мы страдали ерундой, а вечером я решил отвлечься и сыграть на фортепиано, я сел за инструмент и стал играть первую попавшуюся мелодию, но она никак не удовлетворяла меня, я играл, играл, играл, а удовольствия не было никакого. Лилит тихо подошла ко мне со спины и положила свои руки мне на плечи. Я слегка опустил голову.

— Я знаю, что ты хочешь сыграть, но боишься, — присев рядом со мной, она стала водить пальцами по клавишам, полилась любимая мелодия моей матери и моего детства….

— Откуда ты?

— Вспомнила, — спокойно сказала она, продолжая играть на фортепиано, вскоре Лилит отстранилась, — пробуй, здесь некого бояться, будь собой и делай наконец то, что ты хочешь.

Я прикоснулся к клавишам и собравшись стал наигрывать родную мелодию, чем дольше я играл, тем тоскливее мне становилось, я совсем не помнил её, помнил лишь улыбку, такую добрую, светлую и чистую.

— Это была плохая идея, — тихо прошептала Лилит, а я продолжал играть, в итоге я еле сдерживал свои слезы. Девушка резко встала и крепко прижала меня к себе, я уткнулся головой в ее плечо.

— Если бы она была жива все было бы по-другому, я бы не был таким, моя жизнь сложилась бы по-другому. Лилит, каково быть любимым?

— Я не хочу ранить тебя ещё больше…Давай не будем об этом…Тебе нужно быть сильным, я знаю, что это больно, но ты нужен мне, Аннетт и Адаму, поверь за тебя мы порвем любого, — нежно поглаживая меня по волосам, шептала она.

— А я за вас….

Через два дня пришла бумага, войны не будет, поэтому со спокойной душой мы возвращались домой.

— Лилит, отдохни как следует, я узнаю что здесь происходило все эти дни, вечером зайду к тебе.

— Хорошо. Удачи.

Я двинулся к своей комнате.

— Ричард, у нас тут такое….


Правду…

— Ричард, у нас тут такое….

— Адам? Что уже произошло за эти дни?

— Я даже не знаю как тебе сказать, тебе лучше наверно пройти в зал, там тебя ждут твой отец и Луиза.

— Да что произошло черт возьми!? — обеспокоенно я вошёл в зал, в креслах сидели Луиза и мой отец, — Что у вас произошло?

— Садись, Ричард, у нас к тебе серьёзный разговор, — сказал мой отец. Я присел в кресло.

— Внимательно слушаю вас.

— Луиза ждёт ребёнка, так что никакого развода не будет…

— Что!? — вскочив на ноги, крикнув спросил я, — Что вы за бред несете!? Какой ребёнок? Мы расстались с тобой почти два месяца назад, — возмущался я.

— Срок как раз три месяца, Ричард, просто скажи что ты не хочешь признавать своего ребёнка, — возмутилась Луиза.

— Да я вообще ничего не хочу слышать на этот счёт.

— Это королевский наследник. Я не дам ваш развод. Вы будите жить как и раньше, — строго сказал Генри.

— Я люблю Лилит и я буду только вместе с ней, хватит, вы командуте мной, словно я марионетка, я не собираюсь это терпеть! — сдерживая свой пыл, возразил я. Внутри меня бушевали неизведанные эмоции, у меня не могло быть ребёнка, только не сейчас.

— Лилит выходит замуж за Эдгара, на следующей неделе свадьба. Точка.

— Что!? Что за бред ты несешь!? Какая свадьба? Отец? — тут мои эмоции уже сложно было сдержать, я сметал все на своём пути.

— Ричард, угомонись! Возьми себя в руки в конце концов. Будет так как я сказал, — строго говорил Генри, пока я продолжал рушить все вокруг.

— Никогда! Этого никогда не будет. Я не отказываюсь от ребёнка, но мы разводится и точка. А о Лилит ты подумал?! Она ведь ещё ничего не помнит, вы все жестокие, бесчувственные сволочи.

— Закрой свой рот, не забывай с кем имеешь дело. Ты остаёшься в браке, Лилит выходит замуж, либо же я отправлю её далеко отсюда и ты никогда в жизни не увидишь её.

Хлопнув дверью я вышел прочь оттуда, сейчас я готов был сойти с ума, коридор привёл меня прямиком к комнате Аннетт.

— Тетушка, я не могу…

— Ричард, дорогой, что случилось? — обеспокоенно, она поднялась на ноги и подошла ко мне.

Я рассказал все в мельчайших подробностях.

— Вот поганцы! Вот нелюди, я поговорю с ними завтра же. Ричард, я обещаю, что сделаю все возможное для вашего благополучия. Загляни к Лилит, она ждёт тебя. И попробуй как-то помягче рассказать об том.

Кивнув я вышел из спальни, стараясь привести свои эмоции в порядок я подошёл к двери, после короткого стука и одобрительного ответа, я вошёл внутрь, Лилит отчаянно пыталась расчесать запутанные рыжие волосы.

— Ричард, как я рада, что ты зашёл ко мне, — она подняла на меня свой взгляд, — Что случилось? Ты выглядишь подавленным…

Присев рядом с принцессой, я забрал расчёску из ее рук и стал аккуратно рачесывать волосы.

— Не молчи. Я же вижу, что с тобой что-то не так.

— Тебя выдают замуж на следующей неделе, — еле выдавив из себя эту фразу, я опустил голову.

— Что? Ричард? За кого?

— Эдгар, принц ближайшего королевства. Я старался отговорить своего отца, завтра ещё твоя мама пойдёт с ним разговаривать, но… — я покачал головой.

— Ричард, нет, я не хочу замуж, они не могут так поступить со мной, — я слышал как по её щекам уже покатились слезы.

— Могут, но я не хочу потерять тебя навсегда, я обещаю, что буду бороться до последнего.

— Это ведь не все. Есть ещё что-то…

— Луиза беременна, только из-за этого я остаюсь с ней в браке…

Девушка схватилась за голову….

— Ричард…

— Лилит…

В молчании прошёл вечер, я собрался уходить.

— Пожалуйста, не уходи, посиди со мной….Мне так страшно, у меня только обрывки воспоминаний. Как я теперь все вспомню? Ты был моей надеждой….Что теперь будет со мной?

— Лилит, — присаживаясь на край кровати, я не смог найти слов.

— Я ведь погибну в его лапах, я никогда не вспомню своей жизни…

— Я обещаю, рано или поздно я разведусь и ты тоже. Давай дождёмся завтрашнего дня, возможно твоя мама исправит положение, — укрывая девушку пледом, протянул я и поцеловал ее в лоб.

— Не уходи.

— Я не уйду, засыпай.

Всю ночь я не отходил от кровати Лилит, я пытался насытиться этими минутами, но мне их было мало, моя любовь будет крепнуть, я не позволю никому убить мои чувства, однажды мы будем вместе, однажды она вспомнит все.

На следующий день я вышел в зал, с другой комнаты доносился активный спор, Аннетт и Генри. Я остановился, чтобы слегка подслушать.

— Ты в своем уме? Вообще уже тронулся? Ты несчастлив сам и хочешь их сделать несчастными?! Генри, одумайся, дай ему свободы, дай ему почувствовать любовь.

— Аннетт, не вынуждай меня. Ты осталась в этом замке тогда на птичьих правах, не влезай в судьбу моего королевства, живи так.

— Как ты смеешь!?

— Ты сама все прекрасно знаешь….

— Что он имел ввиду? На птичьих правах? — рассуждая думал я про себя.

Аннетт вышла в зал держась за сердце.

— Тетушка, — взяв её по руку, я проводил её до комнаты, — Что с тобой? Плохо, да?

— Ричард, позови врача…

Дальше все было очень мутно, врач и долгие часы ожидания, мы с Лилит и Адамом ходили со стороны в сторону.

Врач вышла из комнаты.

— Как она?

— Очень слаба, я ничем не могу помочь. Она хочет видеть всех отдельно и всех вместе.

— Лилит, иди первая…Девушка вошла в спальню, я присел в кресло опустив голову.

— Ричард, может все обойдётся, она сильная.

— Это мой отец виноват, он довел ее до такого состояния. Лучше бы она не шла с ним говорить.

Со слезами на глазах Лилит вышла из спальни.

— Ричард, она очень хочет видеть тебя.

Я вошёл в спальню, бледная как полотно Аннетт лежала на кровати, ее глаза были полуоткрыты.

— Тётя, ты хотела видеть меня…

— Ричард, пришло время рассказать тебе всю правду…


Не отдавай меня ему…


— О чем ты? Какую правду?

— Я долго решалась, но судьба расставила все по своим местам, сейчас тебе будет трудно и ты возненавидишь меня, но дай мне объясниться.

— Тетя, не томи, говори как есть…

— Ричард, я твоя мама….

— Что? — мои глаза расширились, громкий крик подавила волна непонимания.

— Выслушай….Лилит, дочь Генри, когда ты родился, я души в тебе не чаяла, мне хотелось дать тебе самое лучшее, у Генри с его женой родилась девочка, хотя все обследования указывали на мальчика, тогда он поставил меня перед выбором, либо он лишает меня абсолютно всего и я остаюсь ни с чем с ребёнком на руках, либо отдаю сына. У меня не было выбора, я отдала тебя ему, мне отдали Лилит, заставили умолчать о ребёнке, чтобы потом сделать её младше, чтобы не было подозрений.

— Стоп…я ничего не понимаю…мы с Лилит одногодки? Как вы все это провернули? Вы вообще головой не думали? Столько лет врали….Как? — стараясь хоть как-нибудь вникнуть в суть разговора, задавал я вопросы.

— Молча, все знали, что у меня была одна дочь Луиза и лишь потом, когда Лилит исполнилось 15, но выглядела она младше, мы представили её обществу, как младшую дочь и юную принцессу. До этого во дворце все скрывали об этом.

— Вы…

— Ричард, прости меня, я очень виновата перед тобой, — с ее полуопущенных глаз потекли слезы, — об этом не должны узнать другие, прошу пусть это останется тайной. Знай, что я всегда любила тебя.

— Подожди, получается, что мы с Луизой брат и сестра….Как тогда объяснить ребёнка? Ты мне что-то не договариваешь…

Все это никак не укладывалось у меня в голове….

— Луиза, дочь моей покойной сестры, она не моя родная.

— Ты столько времени растила неродных детей…Как?

— Просто.

Я был на грани, сколько лет нам всем врали, семейные узы настолько переплелись, что сейчас, я готов был утопиться, лишь бы не принимать эту информацию.

— Давай ещё раз. Я твой сын, Луиза твоя приёмная дочь, Лилит дочь Генри…

— Да.

Я отвернулся к окну пытаясь переварить услышанное.

— Пожалуйста, не держи на меня зла, я хотела как лучше. Береги Лилит, — ее глаза медленно закрылись, рука замертво повисла на кровати…

— НЕТ! Этого не может быть! Не оставляй меня….Я не успел насытиться этими минутами. Прошу. Я не успел назвать тебя мамой… — я упал на колени, дыхание перехватило, с моих глаз покатились слезы, я не помню особого пути в комнату, только тёплые руки Лилит, — она оставила меня…оставила…так мало….так мало времени…

— Ричард, бедный мой, у тебя жар…

Меня кидало то в жар, то в холод, мутное сознание не покидало меня ни на секунду.

Не знаю сколько прошло дней, но когда я открыл глаза, увидел Лилит спящую рядом со мной на кресле, по ее уставшему виду можно было сделать вывод, что она не спала несколько суток.

Стоило мне потянутся к стакану с водой, как девушка моментально села и потерла сонные глаза.

— Ричард, боже мой, я уже думала придётся везти тебя в город, как же ты нас всех напугал, — подавая мне стакан, облегчённо выдохнув, протянула Лилит.

— Аннетт, вы…

— Ее похоронили вчера, Ричард, тебе нужно отдохнуть и успокоится…

— Ох, Лилит….

— Я знаю, что тебе тяжело, она была твоей поддержкой, жаль что я ничего не вспомнила на ее счёт, на меня все косо смотрят….

— Не думай об этом. Ты вспомнишь…

Через пару дней я чувствовал себя просто прекрасно, поэтому договорился о встрече с Лилит, по дороге зашёл в сад за красными розами.

— Ричард?

— Лилит, отведи меня к ней на могилу, пожалуйста.

— Конечно, — грустно протянула она.

Через час мы пришли к могиле.

— Здравствуй, я принёс твои любимые цветы, прости что меня не было здесь, я был не в состоянии. Я обещаю беречь ее, честное слово, она будет счастлива. Я сделаю все и даже больше…

На обратной дороге Лилит повела меня в сад, на дворе темнело.

— Завтра я выхожу замуж…

— Завтра!? Так быстро!?

— Ричард, прости меня за все, но если я сейчас не скажу, я не смогу жить дальше…

Лилит подняла на меня свои зелёные глаза в которых я был готов утопать каждый божий день.

— Что, моя принцесса?

Девушка отвела взгляд, но потом снова посмотрела прямо мне в глаза.

— Я люблю тебя….Да я ничего не вспомнила, но мне это не нужно, чтобы понять как сильно я люблю тебя.

Наверно в любой другой ситуации я был бы рад этому, но сейчас, когда я не могу ничего сделать, я не знаю как реагировать на данное заявление.

— Лилит, ты заставляешь меня бороться дальше, я буду бороться до последнего за наши чувства.

Девушка крепко прижалась ко мне.

— Я не хочу отпускать тебя ни на секунду. Как я хочу оттянуть завтрашний день, Ричард, за что мне все это? — тихо шептала она.

— Лилит, принцесса моя, ты делаешь мне больно. Прошу, давай не будем об этом и проведем этот вечер вместе, словно завтра и не будет никакой свадьбы.

— Хорошо. Ты прав.

Взяв девушку за руку, мы двинулись вдоль дорожек и сада.

Каждая минута была сладкой пыткой, мы не могли отпустить друг друга, я не мог этого допустить.

— Ричард, — резко развернувшись, Лилит стала напротив меня, — поцелуй меня…

— Ты уверена?

— Я привыкла говорить о своих желаниях. Я хочу твой поцелуй, подари мне его, прошу тебя.

Притянув девушку ближе к себе, я поцеловал ее сначала в лоб, потом в щеку, опустив взгляд на губы, я подождал всего несколько секунд, прежде чем накрыть их глубоким поцелуем, со всеми чувствами и эмоциями. Через силу отстранившись, я взглянул на Лилит.

— Если я продолжу, я не смогу остановится…

— Не останавливайся, сегодня, в эту последнюю ночь, я хочу быть полностью твоей, прошу, выполни мою просьбу.

Наше желание было выше всего на свете, поэтому в эту ночь мы отдались чувству любви.

Рано утром Лилит ушла, а я остался наедине со своими томными мыслями. В обед я шёл смотреть на приготовления к свадьбе.

— Ричард, не хочешь узнать как себя чувствует твоя жена? — нагло спросила Луиза.

— Нет, не хочу, мне неинтересно. Ты можешь наслаждаться этой ситуацией сколько влезет, но я никогда не буду твоим.

— Не переживай, мне достаточно носить твоего ребёнка под сердцем.

— Кстати насчёт этого, я записал нас на приём к врачу через две недели, хочу, чтобы тебя осмотрели и сказали точный срок.

— Конечно.

Развернувшись я вышел к комнате Лилит. Девушка стояла в белом, красивом платье, а на ее лице была грусть.

— Не так я представляла этот день, — тихо прошептала она.

— Я тоже. Однажды ты станешь моей, я обещаю тебе, тебе нужно немного потерпеть и мне тоже.

— Ради нашего совместного будущего, я готова и на большее.

— У меня для тебя кое-что есть, эта вещь всегда будет напоминать тебе обо мне, — протягивая свою ладонь, сказал я. Девушка вложила свою хрупкую ладонь в мою, я натянул на её тоненький средний палец колечко.

— Спасибо, оно очень красивое…. — Лилит вжалась головой мне в плечо, давая волю своим чувствам, девушка тихонько расплакалась, — Не отдавай меня ему….

Ее слезы душили меня, но я не мог ничего сделать.

— Лилит, свет мой, прекрати, я сделаю все в ближайшее время, умоляю тебя, соберись, будь сильной ради меня и себя, — шепча ей на ухо, я поглаживал её по спине и рукам.

— Я верю тебе…

Придя в себя, она покинула комнату, через полчаса началась церемония, которую я вообще не смотрел.

— Готовы ли вы взять в мужья принца Эдгара?

— Да, — тихо, неживым голосом, ответила Лилит.

— Готовы ли вы взять в жены принцессу Лилит?

— Да.

Прошу обменяться кольцами и поцеловать друг друга в знак истинной любви. Во мне бурлила злость, развернувшись я покинул свадьбу.

Прошла неделя, все газеты гудели самыми разными заголовками. Эдгар сразу же после свадьбы забрал Лилит к себе во дворец, я все это время собачился с Луизой.

Ночью я уже крепко спал, как мне позвонил Эдгар.

— Слушаю…

— Ричард, прости если я тебя разбудил, но у Лилит жар, он бредит, зовёт тебя, ты не мог бы приехать?

— Выезжаю.



Отпускаю…

Через два часа я был на месте, меня проводили к комнате Лилит.

— Ричард, спасибо за то, что приехал, я не знаю что делать. Уже вторые сутки она зовёт тебя, у неё невыносимо высокая температура.

— Если я попрошу, чтобы нам не мешали поговорить, вы выполните мою просьбу?

— Конечно, вам никто не будет мешать. Только бы с ней все было хорошо, — с явным беспокойством, говорил Эдгар.

— Спасибо.

Стража и сам Эдгар покинули комнату, я прошёл к кровати и сел на рядом стоящий стул. По лбу девушки скатывались липкие капельки пота, она хныкала и ворочалась во сне.

— Моя бедная девочка, — поглаживая её по руке, тихо шептал я.

— М-м-м, пить….

Быстро налив воды в стакан, я поднёс его к губам Лилит, девушка сделала пару глотков и распахнула глаза.

— Ричард!?

— Мне позвонил Эдгар, просил, чтобы я приехал. Ты бредишь, зовёшь меня во сне.

— Мне плохо без тебя…я так не могу… — слабо говорила она.

— Эдгар тебя обижает?

— Нет, он замечательный, старается во всем мне угодить, но я не люблю его….Не уходи, пожалуйста, останься со мной до утра, — хватая меня за руку, умоляюще просила Лилит.

— Я останусь, но ты обещай мне поспать.

— Как я могу спать, когда ты рядом со мной.

— Лилит, у тебя жар, тебе нужно отдыхать, я обещаю, что скоро мы будем вместе.

— Тогда обещай мне всю ночь сидеть рядом и держать меня за руку, я хочу чувствовать тебя.

— Обещаю, ты только спи.

Всю ночь я не отходил ни на шаг от своей принцессы, рано утром Лилит сладко потянулась и села на кровати.

— Ты серьёзно не отходил от меня?

— Ты ведь просила, я привык сдерживать свои обещания, — дотронувшись губами до лба девушки я продолжил, — температуры нет, обещай мне, больше так не загонять себя.

— Я постараюсь. Ты уже уходишь?

— Лилит, я не хочу, чтобы поползли слухи, потерпи немного, я буду звонить тебе каждый вечер.

— Хорошо, — поцеловав девушку в висок я вышел из комнаты, вдоль коридора шёл Эдгар.

— Как она?

— Температуры нет, прошу, береги её….

— Ричард, нет проблем. Я обещаю.

Кивнув я вышел прочь из дворца и выехал домой. Остаток недели до приёма в клинике прошёл очень быстро. Вечером перед сном я как обычно звонил Лилит.

— Добрый вечер, моя принцесса.

— Добрый, как прошёл день?

— Неплохо, решили проблемы с фамильным замком, жаль, что твоя мама не успела там отдохнуть, она так хотела…

— Да, мне тоже невероятно жаль, будем надеяться, что она в лучшем мире. Ричард, я кое-что вспомнила…

— Рассказывай, — нетерпеливо, сказал я.

— Обрыв, зелёная трава и звезды, так много звёзд…

— Это был звездопад, мы тогда сбежали из дома, а Адам нас прикрывал. Знаешь, что я загадал тогда?

— Нет.

— Быть всегда рядом с тобой…

— Я тоже помню, что я загадала…Стать твоей единственной…

— Уже стала, Лилит, ты всегда была одной единственной.

— А ты всегда рядом со мной.

— Уже поздно, пора ложиться спать. Доброй ночи. Люблю тебя…

— Спокойной ночи, Ричард. И я тебя люблю.

Я сбросил вызов.

Следующим утром мы с Луизой выехали в клинику.

— Чего ты так нервничаешь?

— Я хотела попасть к своему врачу, я доверяю только ей, — возмущенно говорила Луиза.

— Но мы едем к другому, не менее прекрасному врачу.

Через полчаса Луизу осматривал врач, пока я ждал её в коридоре.

— Пойдем.

Я кивнул и вошел в кабинет.

— Ну что там доктор.

— Вашей жене поставили неправильный срок, у неё от силы 4 недели, не больше…

Я со злостью посмотрел на Луизу.

— 4 недели, да? Хорошо, спасибо вам.

Взяв Луизу под руку я вывел ее к машине.

— Думала сможешь врать мне?! Отвечай, кто отец этого ребёнка!?

— Я не врала, честно, Ричард, прошу поверь мне.

— Я не хочу вообще ничего слышать. Кто отец этого ребёнка!? — кричал я.

— Обычный придворный, у нас с ним был роман, пока ты занимался королевством.

— Скажи, тебе хоть немного стыдно!? Ты хотела воспользоваться ситуацией. Луиза, какая же ты ужасная и меркантильная. Развод, наш единственный выход. Я сообщу дату.

— Ричард!

— Не говори мне ни слова.

Вечером к нам в гости должны были приехать Эдгар вместе с Лилит, я к тому времени планировал поговорить с отцом, но он уехал по делам и вернуться домой должен был только вечером.

По дороге к саду я встретил свою пятилетнюю племянницу.

— Здравствуй, дядя Ричард.

— Привет, юная принцесса. Как дела?

— Чудесно, у вас такой красивый сад, особенно вон те лилии.

— Эти лилии я сажал своими руками со своей любимой девушкой. От того, они и красивые, потому что посажены с любовью.

— Можно я ещё немного прогуляюсь?

— Конечно.

Я продолжил свой путь к беседке.

— Здравствуй, Эдгар, Лилит.

— Добрый вечер.

— Как доехали?

— Чудесно, сейчас такой свежий воздух.

— Лилит, как твоё самочувствие?

— Благодарю, просто отлично.

Вечер проходил за разговорами.

— Лилит, тебе не холодно?

— Немного.

— Я попрошу горничную, принести тебе плед.

— Не стоит, я могу сама сходить. Мне нетрудно, — девушка направилась ко дворцу.

— Ричард, я вижу как она на тебя смотрит, я не претендую. На днях придут бумаги с разводом, она свободна.

— Ты так свободно отпустишь ее?

— Она не моя собственность. Я не могу заставить её полюбить меня. Я хочу чтобы она была счастлива. А ты сможешь сделать её счастливой.

— Спасибо, Эдгар.

С заднего двора послышались крики, недолго думая, мы побежали туда. Лилит отчаянно пыталась достать мою племянницу из пруда, при этом сама постепенно уходила под воду. Эдгар схватил девочку. Я потянул руки к Лилит.

— Не барахтайся, просто протяни мне руки, — стараясь сохранить хоть какой-нибудь спокойствие, строго сказал я. Силой я вытащил девушку из воды, она схватилась за мои плечи.

— Вспомнила, Ричард, я все вспомнила, — испуганно шептала она.

— Все?

— Спор с твоим отцом, я узнала правду о том, что я его дочь. Мы тогда сильно поругались. Ссора с Луизой, она умоляла меня отступить, хотела быть с тобой, но я сопротивлялась, в ту же ночь меня ударили по голове, а очнулась я на берегу реки, — тараторила Лилит, дрожа от холода.

— Вспомнила, боже… — прижимая ее ещё крепче к себе говорил я.

Через неделю нас с Луизой развели, они с моим отцом подтвердили свою причастность к исчезновению Лилит, это был их план.

В скором времени, мы с Лилит поженились.

Эпилог

Прошел год.

Лилит после нашей свадьбы занималась благотворительностью и не забывала помогать мне с государственными делами. В целом дела в Сагре пошли вверх, отца депортировали из государства.

— Ричард, ты скоро? Нас уже скорей всего заждались.

— Иду, мой свет. Тебе уже в твоём положении стоит сидеть дома, а не по детским домам ездить. Как ни как на днях родишь.

— Знаю, но не хочу, чтобы ты ехал один. Ну давай скорее.

— Поедем после того как поцелуешь меня.

— Шантажист, — целуя меня в губы, тихо сказала Лилит.

— Знаю, но по другому не умею.

Мы выехали в детский дом.

— Добрый день, Ваши Величества, — сказала директор детского дома.

— Здравствуйте, я надеюсь, что все дети в одном зале? — спросила Лилит.

— Конечно. Пройдемте, — по пути женщина рассказывала об успехах, — Мы вам очень благодарны, на те деньги которые были выделены нашему детскому дому, мы сделали ремонт и купили новое оборудование в компьютерный класс.

— Мы очень рады, что смогли помочь. Поймите, это мелочь, у детей нет родителей, деньги это пустяк, — ответил я.

После небольшого выступления детей, мы с Лилит общались с детьми и каждому дарили особенный подарок. Моя супруга узнала, что именно нужно каждому ребёнку, сегодня мы сделали счастливыми несколько тысяч маленьких человек.

Уже попрощавшись, мы двинулись к машине.

— Ты целый день на ногах. Устала?

— Нет, ничуть, зато ты видел как их глаза горели?

— Видел, но нам все равно стоит поехать домой и отдохнуть.

После того как я отправил Лилит отдыхать, я встретился с Адамом и решил некоторые проблемы с охраной.

— Ладно, уже поздно, и тебе, и мне нужно отдохнуть.

— Ты прав, Ричард, передавай привет Лилит.

— Обязательно.

Когда я вернулся в спальню, Лилит спала на кровати свернувшись калачиком. Укрыв её пледом и поцеловав её в макушку, я сходил в душ и лёг в кровать. Не знаю сколько было времени, но проснулся я от того, что меня будила моя жена.

— Ричард…

— Что случилось? — продирая сонные глаза, спросил я.

— Пора ехать в клинику, похоже сегодня ты станешь папой, — тихо прошептала Лилит.

— Неужели? Вот говорил тебе больше отдыхать.

— Я не могу по другому, если у меня есть дела их нужно сделать до конца.

— Моя хорошая, давай собираться.

Через час мы были в клинике, Лилит сразу же увели в отделение, я все это время ожидал в коридоре и думал об Аннетт.

— Я помню как ты хотела понянчить наших детей, но так и не смогла. Надеюсь ты гордишься мной, я сделал её счастливой, я сдержал обещание и мы снова вместе.

Через пару часов ко мне вышла врач.

— Поздравляю, у вас девочка крепенькая и здоровенькая.

На моем лице невольно заиграла улыбка, сейчас я стал ещё счастливее.

— Как себя чувствует моя жена?

— Она у вас сильная и боевая, все хорошо, сейчас её переведут в палату и вы сможете увидеться.

— Спасибо вам большое.

Девушка кивнула.

Через 15 минут я вошёл в палату.

Уставшая, но довольная Лилит держала на руках нашу дочь.

Сейчас в этот момент я готов был дать волю своим чувствам и пустить слезы радости, но сдержался.

— Как ты себя чувствуешь, моя лилия? — подходя ближе, спросил я.

— Невероятно. Посмотри какая она хорошенькая, — передавая мне в руки ребёнка, тихо сказала она.

Взяв ребёнка на руки, я на миг понял, что это невероятное чувство. Наша дочь была похожа внешне на Лилит и отдалённо на Аннетт, две моих любимых женщины объединила одна маленькая девочка.

— Лилит, я невероятно счастлив. Спасибо тебе, — присев рядом, тихо ответил я.

— Мы вместе достигли нашего счастья.

Вскоре Лилит вместе с нашей дочерью выписали из клиники. Юную леди решили назвать в честь моей мамы и тети Лилит, Аннетт, но называем её просто Аней. Она растёт очень смышленной девочкой, которая купается в нашей любви.

— Что делают мои красавицы? — заходя в детскую, спросил я.

— Я пытаюсь расчесать волосы Ани, кто же знал, что по структуре они будут точно такие же как и у меня, — продолжая возится с расческой, ответила Лилит.

— Зато я по крайней мере нерыжая, — протянула Аня.

— А что плохого в том, что я рыжая? — улыбнувшись, спросила Лилит, — Меня твой папа и с такими волосами полюбил. Давай иди собирайся. Характерец прям как у тебя в детстве, Ричард.

— Ну что поделать? Остаётся только принимать её такой какая она есть, — поцеловав жену в губы, ответил я, — Пора мои девочки представить обществу, юную принцессу Сагра.

Сколько бы не прошло времени, а все рано буду любить свою единственную Лилит, она как была моей первой любовью, так и осталась. Все время вспоминаю легенду, которую мне рассказывала девушка и понимаю. С нами тоже решил поиграть дьявол, только мы нарушили его планы. Однажды мой свет погаснет, но об этом ещё не стоит думать. Нужно жить здесь и сейчас, любить здесь и сейчас, и пока есть силы бороться, идти до самого конца…

Больше книг на сайте - Knigoed.net


Оглавление

  • Детство
  • Нечто большее
  • Воскресный ужин
  • Звездопад
  • Королева за 30 дней
  • Прогулка на лошадях
  • Весенний бал
  • День который изменил мою жизнь
  • Женитьба
  • Различие
  • Не верю своим глазам
  • Лилит
  • Возвращение
  • Клиника
  • Воспоминания
  • Правда
  • Бал
  • Наперекосяк
  • Смена картинки
  • Будь собой
  • Правду…
  • Не отдавай меня ему…
  • Отпускаю…
  • Эпилог