КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

На краю Содружества. Часть 1. Раб (fb2)


Настройки текста:



На краю Содружества. Часть 1. Раб

Глава 1

Земля. Недалекое Будущее.

Эх, хорошо. Все-таки не зря дети меня уговорили сменить обстановку. Экскурсионный тур «выбил» меня из привычного окружения, а так же состояния меланхолии. Живописные места, много ходьбы во время экскурсий. Тяжелые, для моего возраста, нагрузки не оставили шанса для отрешенности, сорвали пелену тоски и апатии с разума. Измученное подзабытыми нагрузками тело ныло и требовало постоянного к себе внимания. Так-то я до последнего времени, не глядя на возраст, был активен, спортивен и позитивен. Но последние полтора года, после смерти жены, сильно сказались на моей физической форме. Да и чем старше становишься, тем сложнее поддерживать себя в тонусе: замедляется метаболизм, требуется больше усилий для сохранения результата. Но не стоит о грустном. Вокруг: природа, лето, глухомань! Птички поют! Стоит ценить. Не так уж и много осталось…

- Ну вот, опять – одернул себя. – С меланхолией следует бороться! Тем более гид обещал, что скоро приедем на чудо-озеро, по словам, этакое «место силы», где даже старики на некоторое время чувствуют себя молодыми.

- Приехали – объявил гид – Кто утром в гостинице не забыл надеть купальники, может окунуться. Как я ранее говорил: считается, что озеро обладает чудодейственной силой, тонизирует и придает сил, в некоторых случаях отмечают омолаживающий эффект. Это, я думаю, особенно будет интересно возрастным членам нашей группы.

- Дипломат – мысленно усмехнулся я – Обтекаемо так: «возрастным»! – это он обо мне, если кто не понял - Хех, тут песок уже сыплется, зимой дворникам работать можно. Но чего уж там. Раз доехал по этим лесным колдобинам – пойду, окунусь.

Неспешно сложил одежду на спинку сиденья, достал полотенце – не хватало еще простудиться после купания. Как говорят: «старость не радость». Молодежь, побросав смартфоны и прочие гаджеты, уже весело проводила время в воде. Некоторые члены группы просто прогуливались по берегу или сидели в беседке, невдалеке от автобуса.

Купание вышло недолгим. Только окунулся и попытался расслабиться вблизи берега, как небо закрыла темная, стремительная тень. Резко потемнело. В воде и на берегу началась паника. Адреналин резко скакнул вверх, сознание как то фрагментарно разделилось на несколько картинок. Восприятие, как обычно у меня бывает в экстренных ситуациях, ускорилось. Взгляд вверх – какой-то огромный летательный аппарат завис над озером, следующий кадр – вижу как в замедленном кино: молодой парень, выбегая на берег, за что-то цепляется и медленно падает головой на камень. В области сердца вспышкой взорвалась боль – видно, накопленный за последние несколько лет, стресс меня все же доконал. Яркая вспышка в глазах, затем, круги и темнота.

Система АРВ 7361/78-453. Фронтир Содружества, зона влияния Империи Арвар. Шахтерская база корпорации «Треннт Аркел и компания».

- «Крио-разморозка: завершено успешно». Какой-то неживой, механический голос, как писк комара через сон на рассвете.

- «Объект приходит в сознание. Состояние объекта: не удовлетворительно». Сознание ожгло дикой болью, но сон почему-то не заканчивался. Боль нарастала, подавляла и пожирала. Было желание проснуться, но состояние напряжённой, болезненной отрешённости казалось нереальным, как будто я наблюдал со стороны. Боль пошла на спад, оставив ощущение тупой, тянущей рези в височных зонах, мешая сосредоточиться. Сквозь неё голос продолжал методично сообщать информацию:

- «Объект имеет травму головы. Без помещения в мед.капсулу более глубокая оценка состояния объекта не возможна». Но мне было не до непонятного голоса, что-то вещающего на, кажущемся странным, языке. Вся эта информация проскальзывала где-то там, далеко на краю сознания. Фоном. На первом же плане была боль и не возможность с ней, что-либо сделать. Казалось – сознание или душа висит в невесомости, нет ощущения тела лишь боль. Наконец, беспамятство. Сознание, не выдержав нагрузок, погасло.


Интерлюдия.

Тулайс Кроппадер, менеджер среднего звена отделения корпорации «Треннт Аркел и компания» в системе АРВ 7361/78-453 просматривал отчет о последней партии купленных оптом в крио-капсулах «ограниченно свободных сотрудников».

– Недоразвитые работорговцы! Наберут идиотов в команду. Мало того что умудрились повредить «мясо», так еще и гипногррамму языкового пакета, бездумно загрузили разумному с повреждением головного мозга перед заморозкой. Теперь – лишние расходы по восстановлению. И этот случай не единичный!

На искин базы ушла рекомендация: вынести на очередной оперативный совет управляющих вопрос об отказе в покупке «мяса» у корпорации «Клецинт 3644». Следом, по коммуникационному каналу (прим. - в текущей ситуации: канал связи между нейросетью разумного и ИИ-администратором базы) ИИ ушел приказ об увеличении суммы задолженности для отработки долгового контракта.

Конец.интерлюдии.

Очередной раз в сознание пришел рывком. Состояние какое-то не понятное. Словно одел не удобную одежду. Кроме того, ощущение как будто «подтормаживаю». Странно. Но, хотя-бы ничего не болит.

Справа раздался, уже успевший надоесть, механический голос:

– Поднимайтесь.

С усилием, как заржавевший механизм, повернул голову на звук. На высоте двух с половиной – трех метров в воздухе висел аппарат в форме шара. Размером чуть больше теннисного мяча. Больше всего он был похож на голову игрушечного робота моего младшего сына, когда тому было лет пять. Если бы не странное состояние, я, наверное-бы сильно удивился – звуки издавал этот шар:

- Разумный. Ты меня понимаешь? Если понимаешь, подними руку.

Не отводя взгляда от говорящего шара, я медленно приподнял левую руку. Тело слушалось не охотно, мысли текли вяло, действия выполнялись с небольшим запозданием.

- Хорошо. Необходимо встать и проследовать в санитарное помещение для проведения гигиенических процедур.

Превозмогая слабость и вялость, я приподнялся на правом локте. Мое ложе имело достаточно высокий бортик. Собравшись с силами, я ухватился левой рукой за край бортика и, спиной вперед, перебросил ноги. Придерживаясь за ложе рукой, сполз на колени, на пол. Затем, пошатываясь, встал. Стоя спиной к летающему шару с удивлением разглядывал свое ложе. Больше всего оно напоминало футуристический гроб стального цвета с открытой крышкой.

- Так вот ты какая – загробная жизнь – мысленно усмехнулся.

Мой взгляд оторвался от «гроба». Осмотр окружающего пространства породил ещё больше вопросов. Я находился в огромном помещении, типа ангара, с высотой потолка около 4 метров. Мощные, стальные (прим. - на самом деле композитные – но ГГ не мог знать об этом) балки удерживали потолок и вертикальные стойки. Передо мной находились штабеля похожих на мой «гробов». Между ними сновали механизмы разнообразных видов и форм. Причем основная масса механизмов перемещалась по воздуху! По воздуху же перемещали для крепления на вертикальные балки и «гробы».

- Разумный! Указание было проследовать в санитарное помещение.

Поворачиваюсь в сторону шара.

- Где я?

- Все вопросы после гигиенических процедур. Проследуйте в санитарное помещение. За мной.

Шар направился к ближайшей стене ангара. Я поплелся за ним, по ходу дела рассматривая себя. Это было не мое тело. Я себя помню стариком 79 лет. Это же тело молодого человека. Руки, ноги, то, что ниже пояса. Все не моё! Одно радует – первичные половые признаки соответствуют моему гендеру. Во всем этом сумасшедшем доме с летающими шарами и «гробами», для полного счастья, не хватало ещё обнаружить отсутствие некоторых привычных частей организма. В общем, жить стало легче, жить стало веселее: я молод и маскулин. Или маскулинен? Ладно. Сейчас не до этого. На этой позитивной ноте я продолжил осмотр.

Тело было всё в серо-бурых, засохших разводах. Даже не хочу думать, что это такое. Постепенно нарастал зуд. В словах летающего мячика был резон: определённо стоило принять душ. При приближении шара к стене, в ней открылся проход. Это была помывочная. Ряды отделений с непривычного вида душевыми кабинами. Ближайшая кабина открылась. Я шагнул в открывшуюся нишу. Проход закрылся, и меня обдало воздушно-капельной смесью. Смесь, видимо, содержала в составе какие то моющие вещества. И достаточно эффективные! Поскольку, даже при такой куцей душевой процедуре, вся грязь просто исчезла. Далее, меня обдало сухим воздухом, и душевая кабина открылась. Вся процедура заняла от силы пару минут. Шар уже поджидал меня возле другого проема в стене: - Следуйте за мной.

За стеной оказалось помещение с рядами шкафчиков-ячеек. Одина из них была открыта. Внутри стояла, я так понимаю, обувь и лежала одежда. Я достал упаковку с нательным бельем, а так же нечто напоминающее по виду сорочку, штаны и мягкие полуботинки.

- Бельё изготовлено из эластичных материалов. – Просветила меня летающая железка. - Оно универсального размера. Вскройте упаковку и лишнее выбросьте в утилизатор, справа за вами. Одевайтесь.

- Подождите. – Если со мной на «вы», то и я решил проявить вежливость в обращении. - А нет ли здесь зеркала?

- В этом помещении необходимости в зеркале нет. Одевайтесь! – Проявил нетерпение говорящий мяч.

- Все же мне нужно зеркало – решил проявить я характер – Я так понимаю, я некоторое время был без сознания. Хочу убедиться, что с моим телом все нормально! - Эмоционально воскликнул я. Не говорить же, что мне просто необходимо разобраться в ситуации.

- Вы только что из мед.капсулы, где были проведены все необходимые процедуры. Впрочем, я сделаю голо-визуализацию. У вас на все 5 минут. Поторапливайтесь – ресурсы необходимо экономить.

Передо мной появилась объемная голография молодого голого парня в натуральную величину. Удивительно, раньше я с такими технологиями не сталкивался, но откуда-то имею общие представления о том, что это сейчас такое и как называется. Термин всплыл сам по себе, без всяких подсказок. Кроме этого, как то же я общаюсь на незнакомом языке!? Да, слова и фразы произносить тяжело, непривычно. Но я все понимаю и могу говорить!

Решил не отвлекаться на обдумывании технических решений этой визуализации и факта знания чужого языка. Все потом. Пока есть время необходимо решать более острые вопросы.

Взгляд прикипел к лицу молодого человека. Это был парень из нашей туристической группы. Последний раз я видел его с разбитой головой, лежащим на берегу. Это он, выбегая передо мной, споткнулся и упал.

- Шок! Как такое возможно!!! Что вообще происходит?! Мысли забегали в голове как тараканы на бегах.- Его сознание погибло, а мое заняло его тело? Тогда получается мистические слухи о лесном озере правда. Или это все проделки «субъектов», у которых я сейчас нахожусь в «гостях»? Ответов пока нет. Отложим эти вопросы на будущее. Нужно сосредоточиться на получении информации.

Я, пришибленный свалившейся на меня информацией, изредка поглядывая на голограмму и ощупывая голову, стал одеваться. Одевшись, опустился на сидушку. Голограмма в тот же миг исчезла.

- Разумный, я сейчас сообщу основное о текущей ситуации. Затем можете задавать вопросы. Отнеситесь к информации максимально серьезно. Дальнейший разговор пойдет «под протокол».

Отрешившись от сумбура в моей голове, я сосредоточился на словах говорящего шара:

- Вы находитесь на астероидной базе отделения корпорации «Треннт Аркел и компания» в системе, название и координаты которой являются коммерческой информацией нашей корпорации. Наша корпорация перекупила ваш долговой контракт, и вы теперь обязаны отработать сумму задолженности или внести выкупной платеж. Корпорация в свою очередь обязуется обеспечить вам условия труда и рабочее место, а так же гарантирует закрытия долгового контракта, при выполнении его условий. Текст контракта будет передан для ознакомления на переносном носителе.

На ознакомление вам дается время до 16,00 часов завтрашнего дня. После ознакомления с контрактом, вам будут предложены варианты трудоустройства…

Чем больше говорила эта железяка, тем больше я, простите за мой французский, охреневал:

- Подождите. Я совсем потерял нить разговора! – остановил я монолог летающего мяча. – Я не совсем понимаю, как я оказался на астероиде, и на каком основании я должен выполнять условия какого-то контракта?

- На базу шахтерского отделения корпорации «Треннт Аркел и компания» вы были доставлены в крио-капсуле транспортом рекрутинговой компании «Клецинт 3644». Касательно контракта: согласно Закона № 56565232326523254/3025 «Об долговых обязательствах и частичном ограничении свободы» Империи Арвар, вы признаетесь лицом частично ограниченным в правах…

- Трындец - мысленно застонал я – вопросов становилось ещё больше. И уже вслух:

- А как я попал на транспорт компании «Клецинт … какой там у неё номер»?

- «3644»

- Тьфу… это был риторический вопрос.

- Выражайтесь яснее. Прошу учесть, что вы разговариваете с ИскИном.Не все нюансы межличностного общения разумных мне доступны.

Как говорил персонаж повести Льюиса Кэрролла «Всё чудесатее и чудесатее!».

- ИскИн – это искусственный интеллект?

- Да.

- Так как я попал на транспорт компании «Клецинт 3644»?

- Это мне не известно.

- А кто обладает этой информацией?

- В первую очередь вы сами должны обладать информацией такого рода. Но к настоящему разговору это не относиться…

- Как это не относиться. Я…

- Повторяю – перебил меня ИскИн - применительно к текущему разговору для меня это ничтожная информация. Есть официально зарегистрированный долговой контракт. Корпорация «Треннт Аркел и компания» его перекупила. Остальное для меня не имеет значения. Поисками ответов на праздные вопросы занимайтесь в личное время за свой счет.

Вот так вот. Что происходит, почему я не в своем теле и не на Земле?

- Хорошо. Этот вопрос пока отложим. Скажите, меня одного привезли на транспорте компании «Клецинт 3644»?

- Нет. Мы перекупили контракты группы работников. Но к настоящему разговору эта информация не относиться.

- Хорошо. Применительно к настоящей ситуации – что будет, если я откажусь от контракта, который я не подписывал и вообще, о котором сегодня в первый раз услышал?

- Отказаться от контракта вы не можете. Что касается мер воздействия, то мы воспользовались правом, дарованным нам законодательством, и во время проведения медицинского восстановления вам была введена контрольно-стимулирующая колония.

- Э… - насторожился я – Что такое контрольно-стимулирующая колония? И куда она была «введена»?

- Утрировано: контрольно-стимулирующая колония – это колония нано-ботов, основной функцией которой является мониторинг и коррекция поведения индивидуума в рамках поставленных надзирающим органом задач. Вводится контрольно-стимулирующая колония в тело индивидуума в виде инъекции. При соблюдении определенных юридических условий может вводиться преступникам по решению суда, лицом частично ограниченным в правах на основании контракта либо других право обязывающих документов, психически больным по назначению врача и в иных случаях, полный перечень которых можете изучить в личное время. Я открою доступ к внутренней сети Базы. Там есть раздел Юриспруденция, в котором есть полный перечень законов Империи Арвар по 3-й ранг включительно, а так же полный перечень законов Содружества по 2-й ранг включительно.

- Млять! – мысленно выругался я. Судя по всему мне в тело внедрили высокотехнологичный аналог «рабского ошейника».

- Посмотрите в ячейке – тем временем произнес летающий мяч.

Я встал и заглянул в открытую ячейку. Действительно, сразу не заметил, там лежало устройство, очень похожее на земной планшет.

- Возьмите переносной носитель информации. Для включения устройства проведите пальцем по диагонали с левого нижнего угла в правый верхний: планшет включился.

- На переносном носителе информации текст контракта для ознакомления.

На экране подсветилась одна из иконок-пиктограмм.

- Завтра, до 16,00 вы должны ознакомиться с положениями контракта и под протокол подтвердить, что ознакомлены. Так же должны выбрать варианты отработки. Они прописаны в приложении к контракту.

- Далее: засветилась другая иконка. – Это пособие по пользованию переносным носителем информации. Кроме того, отдельным разделом сейчас к нему загружается инструкция по доступу к внутренней сети Базы и поиска в ней.

Я смотрел внимательно, запоминая нужные пиктограммы: подсветилась третья иконка.

- Это навигатор-схема доступного вам к перемещению объема Базы. Навигатор развернулся на весь экран – вот же умная железяка: дистанционно управляет «моим» планшетом!

На навигаторе начали подсвечиваться определенные зоны.

- Это столовая - комментировал ИскИн. – Это ваш жилой блок. Следуйте за мной на заселение.

Летающий шар двинулся к стене, в которой открылся проем.

- Пока мы идем – обратился я к ИскИну – не ответите на вопрос: сегодня в разговоре несколько раз прозвучало, что вы меня относите к лицам частично ограниченным в правах. Я не великий специалист в юриспруденции но, тем не менее, отношения возникают между несколькими субъектами права. С одной стороны, так понимаю, я. С другой – Империя Арвар. Но как между нами могут возникнуть какие-то отношения? Ведь я не являюсь гражданином Империи?

Летающий шар, кажется, вздрогнул. Достал я его своими вопросами.

- С чего вы решили, что вы не гражданин Империи? Читайте контракт, там ваш статус прописан – вы гражданин, с отрицательным социальным рейтингом. Остальное узнавайте самостоятельно.

Перед нами открылся очередной проем. Я зашел в помещение. Это оказался жилой блок казарменного типа, метров 20 в длину. С поправкой на более технологически развитое общество: справа и слева, вдоль стен, вместо коек были в два яруса установлены капсулы-ячейки. Между ними, в центре блока оставалось достаточно свободного места. Напротив, вся видимая часть стены представляла собой огромный голо-экран. Отметил про себя что, снова знаю название незнакомого устройства. На голо-панели транслировали какой то бой, в стиле смешанных единоборств.Перед голо-экраном, на диванах и креслах спинами к нам, активно болело за результат семеро разумных. Это были первые разумные которых я увидел на Базе. По виду они ничем особым от людей не отличались. Во всяком случае, со спины.

Тем временем, шар подлетел к нижней ячейке в середине правого ряда. Передняя панель сложилась, открыв доступ внутрь.

- Эта ячейка временно закреплена за вами. С правилами внутреннего распорядка ознакомитесь на переносном носителе информации. – На экране подсветилась очередная пиктограмма. – При получении направления в медицинский блок вещи в ячейке не оставлять. Она может быть временно закреплена за другим разумным. Для связи со мной можно нажать вот эту иконку и отправить голосовой запрос: «ИскИн Базы».

Шар развернулся и улетел. Я пошел к своему месту. Соседняя ячейка была не закрыта. В ней сидел и смотрел на меня не молодой мужчина.

- Мой сосед – подумал я. - Здравствуйте! – выбрал нейтральную форму приветствия.

- Привет! – отозвался сосед – Новенький? Без нейросети? Хотя, что я спрашиваю. Раз тебя сопровождал дрон-аватар, значит сети у тебя нет.

- Откуда-то имею смутное представление о значении термина «нейросеть» - ответил соседу – но ранее мне с ним сталкиваться приходилось. Разве что в фантастической литературе.

- Это понятно. Ты, скорее всего, «дикий». Не обижайся. Так у нас просторечье называют разумных с обитаемых планет, не входящих в Содружество. А смутное представление от того, что тебе в крио-капсуле или мед-капсуле «залили» гипнограмму с «языковым» пакетом. Думаю, язык, на котором мы с тобой говорим сейчас, для тебя не родной?! – Произнес сосед полуутвердительно. - Меня, кстати, зовут Кроул.

- Григорий. Можно: Гриша.

- Вот и познакомились. – Сказал Кроул и продолжил: Так же, думаю, что ты, Гриш, с достаточно развитой в техническом плане планеты. Будь по-другому и термин «нейросеть» для тебя бы звучал незнакомо. Логически-визуальному образу не за что было-бы «зацепится» и построить семантическую связь в твоем мозге. Как вон, например, у этих – Кроул кивнул в сторону компании болельщиков возле голо-экрана – Вылезли, можно сказать, из пещеры. И ни какая установка нейросети не может повлиять на то, что бы мылись почаще – скривился Кроул.

Повисла пауза. Сосед задумался о чем-то своем, я же обдумывал его слова. Вопросов в голове образовался, как говорят, «вагон и маленькая тележка», но что-то ещё меня «зацепило» в словах мужчины. Ни как не мог ухватить ускользающую мысль.

- Подожди, Кроул! – наконец понял, что меня беспокоило. Ты сказал что «дикий» - это разумный из-за пределов территории Содружества. Но эта летающая железка, которая отсюда пару минут назад улетела, недавно меня убеждала, что я гражданин какой-то Империи Арвар с отрицательным социальным рейтингом.

- Эта, как ты выразился, «летающая железка» - усмехнулся сосед – дрон-аватар. В данном, конкретном случае – под управлением главного административного ИскИна Базы. Что касается «какой-то» Империи Арвар… - Кроул ненадолго задумался, подбирая формулировку – Если упрощенно – это часть Содружества, в зоне влияния которой мы находимся. Если интересно, можешь более подробно почитать в сети – он кивнул на мой планшет – Что же касается гражданства - это, в общем, распространенная практика. Особенно в Империи Авар. Один из основных законов Содружества гласит, что Содружество не приемлет рабства. Но закон это закон, а жизнь это жизнь.И если это кому-то выгодно всегда найдется способ, как обойти закон, формально не нарушая его. В основном пользуются лазейками в местном законодательстве. Ты же здесь оказался, скорее всего, не добровольно?

Я кивнул утвердительно. Кроул посмотрел на меня с недоумением.

- Извини, Кроул, ещё не привык. Этот жест у меня на родине обозначает согласие.

- Понял – сказал он и продолжил - Так вот, как я уже говорил, Содружество не приемлет рабства ни по отношению к своим членам, ни к «диким», ни к некоторым расам «чужих». С чужими, если честно, не все просто: некоторые приравниваются к союзникам, некоторые к нейтралам, а некоторые, однозначно - враги. В свое время конфликты были практически со всеми. Несколько рас уничтожили. Затем, чуть не уничтожили нас. В это время и на опыты представителей каждой расы пускали, как, я думаю, и они людей. Но не будем отвлекаться, иначе никогда не закончим, а мне завтра на вахту.

- По основным законам Содружества жизнь человека священна. Не важно, дикий он или гражданин одного из политических образований, входящих в Содружество. Во время бурного освоения космического пространства и последовавших за ним войн между анклавами людей и между людьми и чужим были найдены многие потерянные человеческие колонии. Во время войн множество диких нанимали в «пехоту» с принятием гражданства анклавов Содружества. В тот момент это была обычная практика. На протяжении веков она закрепилась и стала традицией. Теперь достаточно простого желания разумного расы «человек» для получения гражданства одного из государств Содружества. Так же, во время войны с Чужими, повсеместно имели место прецеденты приема в члены Содружества отдельных людей или целых планет без их согласия, если их здоровью или жизни угрожала опасность. Защита человека и человечества в целом, в не зависимости от политических, религиозных, философских, сексуальных и всяких прочих взглядов и т.п. стала аксиомой. Это то, что смогло сплотить человечество и не позволило чужим сломить и уничтожить нас окончательно. Это стало традицией, затем законом. Основные законы Содружества – это то ядро, которое нас объединяет. Без них, нас бы не было как единого вида. А может, и вообще не было бы. Попросту были бы сметены Чужими. Долгие годы и огромные жертвы потребовались для создания этого стержня – пафосно закончил Кроул.

- И как это тогда соотноситься с моей ситуацией? Меня то они, точно, увезли без всякого согласия – удивился я.

- Тут, как раз, и вступают в силу всяческие нюансы. Самое простое, когда местный, облечённый властью, разумный продаст «мясо» работорговцам. Но в этом случае, под протокол, должно быть заявление самого разумного что он ознакомлен с условиями контракта и не имеет возражений. Так понимаю, это не твой случай? - Спросил меня Кроул.

Я кивнул, и, вспомнив, что он не понимает принятых на Земле жестов, продублировал голосом:

- Нет, не мой. Никто у меня согласия не спрашивал. Над моей головой завис какой-то летательный аппарат, и я потерял сознание. Очнулся уже здесь.

- В таком случае, например, можно сообщить, что спасли тебя от какого-то локального стихийного бедствия. Да еще сделали это без особой шумихи. Главное соблюсти приличия. В империи Арвар с этим просто, при соблюдении формальных правил. И на это, по большему счету, закрывают глаза. Арварцев за такое многие в Содружестве и не любят. Конечно, так называемые долговые рекрутеры, прошли по самому краю. Не одного же тебя они похитили. Для экономической выгоды такого полета глубоко в малоисследованный космос необходимо было набрать, я думаю, не мене нескольких тысяч разумных. Не настолько «дикие» выгодный товар, что бы покрыть издержки и получить прибыль. Да и не могут они часто это повторять.

- Почему?

- Да не могут они «в наглую» похищать людей. Не дай Творец, где ни будь, когда ни будь, например на каком то менто-сканировании окажется, что какие-то «особо одаренные» индивидуумы прилетают на планету, пусть и «дикую», за «мясом» как к себе в огород за овощами. «Вычистят» всех причастных. И не скроешься. Просто не успеешь.

- Но как они проверят? – удивился я.

- Так главный корабельный искин и «сдаст». У него это прошито в системном ядре. Вычистить эти закладки не возможно, не уничтожив искин. Во всяком случае, не каким-то мелким, полукриминальным компаниям тягаться в профессионализме с производителями искинов.

- Так как тогда со мной и другими похищенными, Кроул?

- Так вы и не рабы, в формальном понимании этого слова. Для вашего захвата, скорее всего, использовали бот на «прямом» управлении, без ИскИна. При доставке же на борт основного корабля, сообщили искину, что спасли Вас от чего-то опасного. Поскольку в Содружестве повсеместно превалирует дух экономической выгоды, то теперь Вы граждане империи Арвар, с долгом за спасение ваших жизней и здоровья. Некоторым, я уверен, помимо спасения и доставки в безопасные условия ещё и добавят счет за медицинскую помощь и установку языкового пакета. А так, отработай долг, тебе повысят рейтинг – и ты вправе сам распоряжаться своей судьбой. Хочешь, улетай, если конечно есть креды (прим. - сокращенное название валюты Содружества). Хочешь, продляй контракт, работай как вольнонаемный. Ничего криминального, обычные трудовые отношения.

- В смысле, улетай? На Землю?

- Я так понимаю, «зЕмлю» – это твоя родная планета?

- Вообще то, ЗемлЯ – улыбнулся я – Да, верно.

- А ты её координаты знаешь?

- Нет – ответил со вздохом.

-То-то и оно. Да если бы и знал, рейсов на твою планету нет. Я думаю, что работорговцы, с перерывом во времени, еще несколько раз притащат в Содружество несколько партий твоих со-планетников. Затем продадут координаты твоей системы какому либо влиятельному аристо, что бы он увеличил размер своего домена в рамках империи. Или ещё каким-то способом извлекут выгоду из информации о твоей планете. Опасно это – нагло нарушать законы Содружества. Проще продать информацию. Но это, скорее всего, будет ещё очень не скоро.

- Ох, Кроул! Скажи ещё, а что если я не хочу отрабатывать, навязанный мне контракт? Как тогда? Лишить жизни, судя по твоим словам, меня не могут. Но, я так понимаю, не все так просто?! В такой системе должны быть методы воздействия на строптивцев.

- А ты не хочешь?

--Нет, не хочу.

- Почему?

- Понимаешь… претит мне это! Не терплю принуждения, особенно необоснованного. Всю жизнь старался не склоняться и не перешагивать через себя. Блин, да как тебе объяснить-то?! У вас нет подходящих слов для определения этого понятия. По сути, считаю не приемлемым, когда кто-то кем-то помыкает, пользуясь силой или обстоятельствами, принуждает к чему либо. А тут… похитили, сломали привычную жизнь, в своих интересах. И, оказывается, я им ещё что-то должен!

Кроул ухмыльнулся: - Всю жизнь, говоришь!

Я чертыхнулся. Совсем забыл – ведь я уже, на вид, совсем не старик, убеленный сединами и мудростью прожитых лет. Нда, разгорячился…

Тем временем Кроул, уже без ухмылки, продолжил: - Я, хоть и половину слов из твоей эмоциональной речи и не знаю, но, думаю, понял, что ты хотел сказать. У меня похожая ситуация. Да и у многих других «контрактных» работников на этом астероиде. Так сложились обстоятельства. И вот, что я тебе скажу: нет ничего зазорного, с достоинством, переносить удары судьбы. А «склоняться» или нет – это уже самостоятельный выбор каждого!

Вот же, философ инопланетный!

- Кто-то прислуживает и рад такому положению, кто-то терпит и надеется на лучшее. Жизнь не закончена, всегда нужно бороться и надеяться на лучшее – после небольшой паузы продолжил Кроул - извини, но мне через 7 часов «на вахту». Пора спать. Но, напоследок, отвечу тебе на заданный вопрос: в контрактном законодательстве прописано много способов воздействия на строптивое «мясо». Спектр воздействий широк: от прямого вмешательства, через контрольно-стимулирующую систему до перепродажи контракта на работы с высокой смертностью. В Арварском законодательстве – это легко. И, главное, так прописано, что, на языке «крючкотворов», не противоречит, общим для всего Содружества, законам.

- Спасибо, Кроул! – поблагодарил я – Многое стало понятно. Есть что обдумать. Хорошего отдыха!

- Удачи – пожелал мне в ответ сосед и передняя панель его ячейки закрылась.

Я забрался в свою ячейку и открыл инструкцию на жилой модуль. Первым делом необходимо разобраться, как его закрыть. В ближайшее время мне необходима тишина, уж очень серьёзные вопросы предстоит мне осмыслить и решить. Кроме этого нужно разобраться, что тут с поступлением воздуха. Не хотелось бы задохнуться. А так же осмыслить, что же со мной произошло: как я оказался в чужом теле. Но это потом – сначала контракт.

Спустя шесть с лишним часов по времени Базы я более менее разобрался с контрактом и той информацией, которую мне сообщил Кроул. Картина вырисовывалась не очень приятная. Отвертеться от согласия на контракт и переиграть сложившуюся ситуацию мне не удастся. Более того, тело, в которое перенеслось мое сознание, было сильно повреждено падением на камень. Здесь, на Базе, в мед капсуле, его фактически вытащили с «того света». Не забыв, при этом, добавить внушительную сумму за лечение к первоначальной стоимости контракта от, так называемых, рекрутеров. Положительным моментов во всей этой задней части, на которой сидят, можно отметить то, что я снова молод. Хоть тело и ещё не стало полностью «моим» - ощущается некий дискомфорт, заторможенность – но, думаю, это пройдет. Я постараюсь его «освоить» как можно скорее. Может и не хорошо так думать, словно сменил старую одежду на новую. Да и жалко парня. Ему бы ещё жить, радоваться, любить. Как бы банально это не звучало. Но видит Бог, я этого не желал: ни его смерти, ни переселения… Что произошло, то произошло. И изменить это не в моих силах. Раз так получилось, нужно двигаться дальше.

Но жить нужно человеком, который сам управляет своей судьбой. Другого не приемлю. Необходимо как можно скорее разобраться с долговыми обязательствами и снять отрицательный рейтинг. Это первая задача. Далее посмотрим. Нужно будет искать свое место и как то устаиваться в Содружестве. В империи Арвар или ещё где-то. Да и Землю хотелось бы найти.

Если это будет в моих силах, то хоть как-то помочь избежать участи стать, по сути, рабами нескольким тысячам, а быть может и десяткам тысяч людей. Среди которых, всякое бывает, могут быть и мои родные!

Не знаю как. Может передать координаты системы кому то в Содружестве и таким образом ускорить вхождение Земли в его состав. Либо каким то другим способом. Все это пока даже не планы, а так, наивные мечты. Я еще слабо ориентируюсь в новой реальности. Но просто «плыть по течению» – это не по мне. Повышенных обязательств на себя, особенно сейчас, брать не буду, но, со-временем, постараюсь сделать все возможное.

Глава 2

В приложении к контракту, на выбор, предлагалось несколько вариантов отработки долга. Изучив предложенный перечень можно сделать следующие выводы. Наиболее доходными в плане заработка вариантами были вакансии в сфере услуг на самой Базе. В сфере интимных услуг.

Сначала мысленно похихикивая (решил немного по-стебаться, ага!), затем с все большим чувством брезгливости, прочитал комментарии администрации к указанной вакансии. Мне, как обладателю высокого показателя интеллекта предлагали установку каких то особых имплантов, которые, как я понял, должны положительно повлиять на доставляемое партнеру удовольствие, а так же притуплять критическое мышление. Кроме этого, нигде не было указано, что, так называемая, «работа» возможна только с представителями противоположного пола.

- Да, - подумал я, прочитав внимательней вакансию - вот где свобода нравов. Тьфу! И это высокоразвитое, в техническом плане, общество! Хотя... каким бы не было общество, люди всегда одинаковы. Думаю, всегда найдется кто-то, кто готов за лучшие условия или материальные блага унижаться и обслуживать всяких извращенцев. Ещё и поглядывать свысока на других, мол - «лохи», не умеют в жизни устраиваться.

Мысленно скривившись, прогнал даже мысли об этой гадости.

Далее, шли вакансии бойцов абордажной секции, пилотов внутрисистемных кораблей и операторов шахтерских станций. Ну и самыми низкооплачиваемыми работами были работы, типа: принеси, подай, убери и т.п. на Базе. Причём в последнем случае, не было необходимости в установке нейросети - работа была самой примитивной. Соответственно, не рос долг за счет стоимости нейросети, баз знаний и расходов на обучение.

Под низкооплачиваемыми вакансиями стояла пометка, что мне с моим уровнем интеллекта и показателями нервной активности администрация крайне не рекомендовала отработку по этим вакансиям.

Не совсем понял, как при возможности такого выбора менеджеры корпорации закупили определенное количество долговых сотрудников. Что будет, если вдруг все захотят стать абордажниками или уборщиками? Но и да ладно. Это не мои проблемы.

Бегло ознакомился с комментариями под вакансией бойца абордажной секции. Отработка предполагала участие в боевых операциях. Требовалась установка специализированной нейросети, модернизация организма и достаточно серьезное обучение. Глубоко не вникал – быть пушечным мясом в чужих конфликтах, это то, что, по моему мнению, следует выбирать в последнюю очередь.

Для себя решил более подробно изучить вакансии пилота и оператора шахтерской станции. Работа пилота предполагает внутрисистемные грузо и пассажиро-перевозки. Необходима установка нейросети и имплантов пилотской направленности. А так же изучение, как минимум, начальных уровней баз знаний по пилотированию и устройству имеющихся в наличии на базе кораблей.Это существенно увеличивало стоимость долгового контракта.

Для оператора шахтерской станции требовалась установка самой простой коммуникационной сети. Опять же: перечень баз знаний был меньше. При этом, заработок был практически такой же как и у пилота. Логика этого мне была не понятна. Но стоило думать на перспективу. Мало выкупить контракт, нужно думать: что будет после. Да, хотелось бы быстрее избавиться от долгового рабства. Но что потом?

Думаю, профессия пилота будет более востребована. Где бы я ни оказался после отработки. Особенно если это будут не окраинные системы фронтира? Чем мне поможет в дальнейшем опыт работы оператором с минимальным набором технических баз и примитивной нейросетью?! Буду вынужден, после отработки долгового контракта, и дальше корячиться в этой же системе для заработка на улучшение сети и на развитие себя, как специалиста. Профессия же пилота более полноценна и универсальна. Имея пилотский опыт, а так же налет часов можно устроиться как во фронтире так и ближе к развитым мирам Содружества. Да и скорее всего, знания в более густонаселенных местах дешевле. Хотя, возможно, и стоимость жизни выше…

Но здесь есть еще момент. Если я планирую искать Землю, то работа пилотом укладывается в рамки этой задачи. Работа же оператором шахтерской станции – это потерянное время. Решено. Буду пилотом. Притом, кто из мальчишек моего поколения не мечтал в детстве стать космонавтом! Будем «на позитиве» - даешь в новой жизни исполнения детской мечты!

Попутно, в общих чертах, ознакомился с остальными вопросами проживания на Базе. Времени на изучение и осмысление всей этой информации потратил не мало. Голова гудела от перенапряжения. Начало донимать чувство голода.

– Что эта летающая железяка говорила про столовую – подумал я.

После чего полез в планшет, ознакомиться с тем, как добраться до столовой. Пора «проветрить» голову – пусть отдохнет. Заодно и поем.

Открыв жилую ячейку, ступил на пол. Ячейка Кроула была закрыта: то ли ещё спал, то ли уже отправился на «вахту», что бы это не значило.

Сверяясь с планшетом, попытался проследовать, как показано на схеме, в столовую. Но спокойно мне это сделать не дали. Сзади раздался окрик:

- Эй, мясо!

Подзагруженный потоком новой информации не сразу понял, что это мне. Оборачиваясь, в последний момент, почти сумел увернуться от какой-то штуки, запущенной одним из любителей единоборств, ранее тусовавшихся возле голо-панели.Вот же censored (нехорошие люди)!

Восприятие, как обычно, ускорилось. Слава Богу, эта, не раз выручавшая меня в трудную минуту, способность со мной и в новом теле! В следующие мгновения оценил обстановку. Компания болельщиков практически рассосалась. Только три индивидуума осталось в центре казармы. Один из них стоял ближе всех. Видимо он в меня чем-то и запулил. Чем конкретно: не успел рассмотреть. Да и не суть важно.

Отвечать словесно не вижу смысла. На действие следует отвечать действием. Тыльной стороной ладони смахнул кровь, заливающую глаз из рассеченной брови. Затем стремительно, в два шага, попытался сократить расстояние до противника и нанести резкий удар с левой. Вот только не свое тело подтормаживало. Отработанная многими часами на тренировках ещё в старом теле, комбинация, по сути, провалилась. Да и противник среагировал как то очень резко. Практически успел отшатнуться. Еле удалось слегка зацепить левой. Следом за ней, с правой, вообще не достал!

– Ух ты, живчик, какой! - подумал я, срочно разрывая дистанцию и отшагивая назад.

Это было вовремя. Противник, не теряя времени, ринулся на встречу. Его кулак не достал до моего лица буквально пару сантиметров. Краем глаза заметил друзей моего визави, сорвавшимся на помощь своему товарищу. Его я еще успел подловить на встречный прямой, и, похоже, серьёзно. Затем налетели с боков. Посыпались удары. Чужое тело слабо реагировало на сигналы мозга, опаздывало. На рефлексах пытался уклоняться и отмахиваться, но получалось плохо. Пару раз кого-то ещё успел зацепить. Но все же меня быстро вырубили.

Глава.

Очнулся в мед.капсуле. Снова голос летающего шара. Не давая мне встать, он сообщил, чтобыли рассмотрены записи системы наблюдения и моего противника признали зачинщиком драки. Лечение и восстановление повреждений за его счет.

- Хоть одна хорошая новость – подумал, лежа в капсуле.

Далее летающий шар поинтересовался, готов ли я подтвердить контракт и выбрал ли вариант отработки.Или мне необходимо дополнительное время? Так же сообщил, что дополнительное время будет оплачено за счет зачинщика драки.

Соблазнительно, конечно, проучить по полной, в финансовом плане, этого типа. Но вопрос я изучил и все уже для себя решил. Не стоит тянуть – лишний, впустую потраченный день, не приближает день моего освобождения от долгового гнета.

- Я готов подтвердить контракт и определился с вариантом отработки. Что мне необходимо сделать для этого? - обратился к искину.

- Сначала назовите своё имя и … - далее дрон произнес слово, которое я не совсем понял – то ли краткое имя, то ли позывной. Видимо в русском языке корректного определения для этого термина не было. Либо языковой пакет стал не совсем ровно. В любом случае в первый раз с таким столкнулся в новой жизни. Но, думаю, что не в последний.

- Григорий Фондекер – что касается позывного, подумал я, как там меня называл Кроул - Позывной «Гриш».

- Указанное имя и позывной внесены в контракт. Для его подтверждения произнесите фразу «Под протокол» и далее «Я Григорий Фондекер, сокращенно «Гриш», гражданин империи Арвар код ДНК прилагается, ознакомлен с контрактом на отработку долга № 44443545 и выбираю вариант отработки …» произносите какой вы выбрали вариант отработки.

Я выполнил указания искина.

- Хорошо. Для установки Вам нейросети «Пилот 138 м» сейчас подойдет доктор.

Отступление.

Рассматривая варианты трудовой отработки не мог не заинтересоваться, что же собой представляет «нейросеть», которую при решении стать пилотом, мне неким образом должны внедрить в организм. В мой организм! Вопрос достаточно щепетильный и непроизвольно вызывающий мандраж.

За то невеликое время, что мне удалось выделить на ознакомление с реалиями жизни в Содружестве, успел нарыть в местной сети следующее: в основном, нейросеть представляет собой несколько колоний нано-ботов, которые хирургическим путем вводятся в тело человека. «В основном», потому как некоторые расы «чужих» используют био-искины – выращенные особым способом или прирученные симбиотические организмы. Кстати, в Содружестве есть несколько анклавов людей, пошедших по биологическому пути развития, и использующих био-искины и био-иплантанты. Особо я в эту тему не вникал, нет времени, да и не зачем в настоящий момент. Хватает более «горящих» вопросов, ответы на которые требуются буквально «вчера».

Так вот, основой нейросети является, так называемая, «базовая» колония нано-ботов. Если утрировано, это определенное количество нано-устройств, которое при введении в организм за счет создания дополнительных нейронных связей, формирует, своего рода, «вычислительный процессор». Это основное. В дополнение идут различные наборы специализированных нано-ботов. Практически неотъемлемым дополнением идет колония нано-частиц, которые внедряясь в тело носителя формируют фабрику по производству нано-устройств непосредственно внутри организма. Задание на производство тех или иных нано-ботов для фабрики назначает вычислительный процессор. Медицинских (при болезни), или ещё каких, например, при ранении, физической травме и повреждении части нейросети или установленных имплантов. Так же одной из обязательных колоний является медицинско-санитарная колония – следит за общими показателями организма, передает сигналы о том, что не в порядке на вычислительный процессор. Санитарный блок нейросети призван поддерживать внутри организма естественную микрофлору, препятствовать попаданию в организм различных вирусов и микроорганизмов, позволять человеку комфортно чувствовать себя при некритическом отклонении в составе вдыхаемого воздуха, который привычен человеку на его планете или станции.

Расселение в космосе требовало освоения новых жизненных пространств, с различной гравитацией, с уникальной ксенофлорой и ксенофауной и различными, не знакомыми до этого человечеству, микроорганизмами. Кроме всего череда войн, в том числе с применением различных вирусов и других элементов биологической войны вынудили человечество создать такой фильтр, который позволяет не пресекаться микрофлоре организма с окружающей средой. Своего рода фильтр на органах дыхания, на слизистых и даже на коже. Любые микроорганизмы, попадая на слизистую или на кожу, уничтожаются, не допускаются внутрь, помимо верхнего, защитного нано- слоя. Это постоянная работа. В её процессе часть устройств погибает. Нанофабрика их перерабатывает. Воссоздаёт погибшие или создает новые, необходимые организму нано-частицы.

Работа вычислительного процессора не возможна без построения двухсторонней связи с организмом человека. Соответственно нано-устройства внедряются практически во все органы и клетки тканей. При этом улучшается прохождение нервных импульсов, улучшается скорость обработки сигналов от различных органов чувств человека (при достаточном уровне адаптации нейросети), улучшается зрение, слух, обоняние. Так же возрастает скорость реагирования при принятии решений и при передаче команд от мозга на органы и мышцы.

Если задуматься, в этом, скорее всего и кроется секрет, показавшейся мне удивительной, скорости моего противника в драке. Думаю, у него установлена нейросеть, тогда как у меня её не было.

Эффективность в построении нейронных связей, переработке отмерших наночастиц и выработке новых, а так же скорость реагирования нейросети на изменяющуюся обстановку, вкупе с программным оснащением определяют поколение сети.

Нейросеть обеспечивает взаимодействие с носителем, коммуникационные функции, функции банковской карточки и многое другое. Особо стоит отметить функцию ускоренного обучения посредством специализированных баз знаний. Это намного более простой и эффективный способ изучения чего-либо (особенно теории), чем гипнограммы. Не говоря уже о традиционных способах учебы, как на Земле.

В процессе жизни индивидуума ядро нейросети растет и развивается. Первоначально нейросеть «обучается»: на основе установленных программных алгоритмов выстраивает модель сигналов мозга и взаимосвязанных реакций человеческого организма.

Как близкие люди, долго прожившие вместе, понимают друг друга с полуслова. Так и с нейросетью – чем более обученная (развитая) нейросеть – тем лучше она понимает «мысли» и желания своего носителя. В начальный же период, сразу после установки, она плохо реагирует даже на установленные жесты и сигналы. Адаптация нейросети к человеку, а так же привыкание человека к нейросети достаточно сложный и важный процесс. Любое моргание оператора или неосознанное желание что-то сделать, при не обученной нейросети, может иметь последствия в реальной обстановке. Зачастую совсем не то, что планировалось. На первых этапах адаптации рекомендуется как можно больше времени уделять взаимодействию и настройке нейросети.

Насколько помню, даже на Земле были попытки создания технологий управления техническими устройствами посредством мысли. Немецкие инженеры тестировали технологию управления автомобилем с помощью сенсорного шлема, а при помощи специального приложения и датчика с биосенсором можно было управлять функциями смарт-очков Google Glass. Не знаю, насколько эффективно это было на Земле, но в Содружестве технический прогресс шагнул заметно дальше. Все эти технологии давно работали и стали неотъемлемой частью повседневной жизни.

Что касается специализации нейросети, то колонии нано-частиц улучшают некоторые параметры организма, которые наиболее вовлечены в профессиональную деятельность конкретной специализации. Так, например, для пилота происходит усиление организма для преодоления последствий перегрузки и нахождения в условиях невесомости – усилен костный каркас, «каркас» внутренних органов, увеличивается предел прочности кровеносных сосудов.

Внедрение технологии «нейросетей», наряду с созданием гипер-двигателя (прим. – двигателя, способного чрез гипер-пространсво премещать объекты на огромные расстояния) позволило человечеству в относительно небольшой срок достичь и терраформироватьмножество планет. Позволило вырваться из переселенных мегаполисов материнской планеты, подводных купольных городов, и купольных городов на не пригодных к проживанию космических телах (планетах, спутниках планет, астероидах и тп. материнской системы). А так же колонизировать не только, ближайшие к материнской, системы (были колонизированы без гипердвигателя, на до световых скоростях с колонистами в крио-капсулах).Без медицинского блока нейросети очень сложно проводить терраформирование планет, да и просто путешествовать: на каждой планете, космической станции – своя биосфера, вирусы в воздухе, гравитация.

Без нейросети, человек может пересекать космические пространства, но вести бой на высоких скоростях – практически не реально. На скоростях, современного космического боя, вручную много не на рулишь и не на стреляешь. Точнее, стрелять можно, вот только попадать практически не возможно.

Если обобщить, то высокие скорости космических сражений (куда уж человечеству без войн и конфликтов), а так же «хрупкость» человеческого организма перед радиацией, разницей в гравитации, а так же перед инопланетными микроорганизмами вынудили человека развивать технологии, направленные на улучшение естественных показателей организма. Это само по себе не значит, что в текущий момент в Содружестве нейросеть есть у всех. Совсем не так. Период бурного освоения из-за ужасного перенаселения уже давно пройден. Жизненного пространства более чем достаточно. Реалии современной жизни таковы, что для многих работ, не требующих высокой квалификации, на планетах, нейросеть не особо и нужна. Ну скажите, зачем фермеру на аграрной планете высокая скорость управления сельхоз инвентарем или ботом. Эти и ряд других задач запросто решаются с помощью коммуникатора. Кроме того, на благополучных, развитых планетах полно, своего рода люмпенов, которые живут на социальное пособие и ничего не желают делать. Но в космосе все по-другому. Здесь сложно быть востребованным и уважаемым без приличной сети и разнообразных знаний.

Установленная мне нейросеть была устаревшей и простой как древнее дерьмо мамонта. Но на начальном этапе – сойдет. Я даже рад. Более современная сеть и стоила бы соответственно. Далее все зависит от меня. В процессе жизни нейросеть может обновляться, как аппаратно, так и программно. Поднакопив кредов всегда может модернизировать свою сеть (другое было бы странно, так как иначе специалист «в возрасте», с огромным стажем и опытом проигрывал бы «молокососу», который родился позже и «на старте» поставил соответственно более новое поколение техники, которое стало доступнее в связи с технологическим прогрессом).

Конец отступления.

После установки нейросети, искин сообщил, что у меня в распоряжении три свободных дня – сеть должна прижиться и начать разворачиваться. Затем, снова в мед.капсулу. Меня ждет установка специализированных (пилотских) имплантов. Так же сообщил, что предыдущая жилая ячейка на трое суток снова закреплена за мной.

Вернувшись в жилой блок, после операции по установке нейросети, с некоторым облегчением, отметил отсутствие в казарме буйной компашки драчунов. Не готов я ещё к развитию конфликта. Решением вопроса с адаптацией к телу в предоставленное свободное время я и решил заняться. После каждого посещения мед.капулы тело слушается меня все лучше и лучше.

Не откладывая, залез на планшете в схему доступного для посещения объема пространства. Попытался найти, что-либо похожее, на тренажёрку. Это мне быстро удалось. Прикинув, что после мед.капсулы, есть не хочется, решил связаться с искином и узнать, что можно придумать по поводу одежды для тренировок. Закрыв индивидуальную ячейку (без этого связь почему-то отсутствовала) я нажал на пиктограмму связи с искином. Ответ пришел в голосовом режиме.

- Какие вопросы, Гриш?

Ну что же, аудио формат общения в данной ситуации мне подходит.

- Хочу поинтересоваться по поводу одежды и обуви для спортивных занятий – максимально корректно сформулировал задачу, учитывая что разговариваю с искином – А так же интересует, могу ли я посещать зал для физических тренеровок и, если да, каковы условия посещения?

- После развертывания нейросети вы сами можете выбирать себе одежду. Сейчас же, пока сеть не развернулась, пройдите в санитарное помещение в казарме, я дам задание принтеру на печать. Касательно тренировочных залов. Вам доступны к посещению следующие тренировочные залы: на планшете развернулась объемная схема Базы с несколькими отметками. Стоимость посещения конкретного вы можете посмотреть сами, выбрав его из списка. Сумма оплаты будет списана с Вашего кредитного счета, т.е. будет увеличена сумма долга.

- Спасибо! – вежливо попрощался я и дал команду на открытие лицевой панели жилой ячейки.

Ранее, изучая основную информацию о месте, где я нахожусь, прочитал, что База расположена на достаточно крупном астероиде. Точнее, внутри астероида диаметром, примерно в 8 км. Изначально, здесь велись разработки различных полезных ископаемых. В бывших шахтах, оставшихся от выработки полезных пород, расширили и укрепили стенки пустот, провели герметизацию объема и установили гравикомпенсаторы - теперь здесь располагалась База корпорации «Треннт Аркелл и компания».

Наш жилой блок на Базе мне напоминал земные фильмы про американскую тюрьму. Слева и справа, в два яруса шли индивидуальные жилые ячейки, высотой около 2,2 метра. Второй ярус имел террасу с ограждением. Выполнена она была, по виду, из сварных метало-конструкций. Вход на второй ярус по лестницам, справа и слева от входа в блок.

Вместо первых ячеек на каждом ярусе располагались санитарные блоки. Получалось по одному блоку на семь ячеек. Вход в сан.помещение на нижнем ярусе – под лестницей на галерею второго этажа. На входе, в раздевалке, стоял утилизатор и принтер. Я снял с себя одежду, разулся и отправил все утилизатор. Одежду в космосе не стирают. Её печатают на 3Д-принтерах – вода дорога. Технический прогресс достиг такого уровня развития, что дешевле напечатать новый комплект одежды, чем постирать старый. Более чем на 90 процентов, материалом, для печати выступает отправленная в утилизатор и «разобранная» на молекулы, старая одежда. Стоимость такой операции составляла 2 кредита.

Открыл окошко выдачи на принтере и достал комплект спортивной формы. Переоделся и проследовал в ближайший «тренажерный зал». Он был один из самых дешевых и предназначен для разумных, как с установленной нейросетью, так и без неё.

Следуя указаниям навигатора на планшете добрался до спортивного зала минуты за три. На входе меня встречал уже знакомый летающий шар.

- Будете тренироваться?

- Да – вопрос вызвал недоумение, только что обсуждали эту тему с искином. Раз я пришел, к чему лишние вопросы?

Мне на планшет пришло сообщение, что мой кредитный счет увеличен на 3 кредита. Мое недоумение прошло. Ответ на вопрос, видимо, был формальным подтверждением согласия на оплату.

- Хорошей тренировки – пожелал мне искин – Если будут вопросы, готов ответить. Это входит в стоимость посещения.

- Спасибо. В первую очередь хочу провести разминку.

- Проходите, посетителей не много. Зал в вашем распоряжении.

Нашел свободное от тренажеров место и вдумчиво провел разминку. После разминки оглядел зал. После серфинга по сети и поиска ответов на множество вопросов ломать голову над незнакомым видом спортивных снарядов абсолютно не хотелось. Решил обратиться к искину:

- Подскажите, на каком тренажере можно побегать?

- Пройдемте - он проводил меня к тренажеру, больше похожему на аэротрубу. В это время, «на вахту» у двери из технической ниши в стене взмыл точно такой же шар, который сопровождал меня.

- Это панель настройки режимов тренажера, а так же силы гравитации. Для Связи со мной нажмите вот этот значок – на панели подсветилась пиктограмма.

После разминки тело было уже разогрето и, чтобы не терять время и не заморачиваться с изучением принципов управления тренажером, я просто попросил искина настроить дорожку на пробежку без препятствий средней интенсивности.

Глава 3

Примерно в таком режиме и прошли ближайших три дня. Сон, усиленное питание, тренировки, изучение информации на планшете и в сети. Есть хотелось постоянно. По рекомендации искина, в столовой заказывал специальный коктейль, способствующий выработке нано-частиц.

Жизнь текла по намеченному плану. В первую очередь, активно привыкал к телу. Новые габариты, длина рук и ног. Не привычно. Кроме того, молодое, полностью здоровое, после мед капсулы, тело, это, скажу я Вам, совсем другие ощущения! Нет необходимости постоянно помнить о больной спине и плохо работающем колене. Звуки, запахи, вкусовые ощущения и, особенно, зрение намного ярче, и, как то, по-другому, необычно. Словом, приходилось постоянно себя контролировать, нарабатывать новые рефлексы.

В свободное от тренировок время изучал доступную информацию и наблюдал за жизнью Базы. Многое было не понятно, а спросить особо не у кого. Искин, при первом же знакомстве, сразу отверг общение на отвлеченные темы. С соседями по жилому модулю особо пообщаться не удалось. Большая их часть, ни с виду не по повадкам, впечатления интеллектуальных собеседников не производили. Было похоже, что они с не особо развитой в техническом и социальном плане, планеты. Внешним видом очень сильно походили на компанию моих обидчиков: низкий лоб, большие надбровные дуги, широкий нос. Чем-то отдаленно смахивали на картинки неандертальцев в земных школьных учебниках. Вели «неандертальцы» себя соответственно. Рано утром, чуть ли не строем, в темпе куда-то срывались. Возвращались поздно, сильно уставшие, я бы даже сказал, умотанные. Да и к лучшему. Вечерние интересы этой категории жильцов нашего модуля дальше распития горячительных напитков и просмотра голо-передач не простирались. Да, и как уже заметил Кроул, с гигиеной у них было не очень. Мылись они редко, и от них частенько «попахивало».

В нескольких жилых ячейках люди постоянно менялись. Поддержание среды проживания на астероиде, в глубоком фронтире стоит дорого. Администрация старалась использовать помещения по максимуму.Если работник заступал на вахту, или по какой другой причине отсутствовал на базе в течение двух дней и более, ячейку закрепляли за другим жильцом. Благо, имущества у контрактных работников не много, можно все забрать с собой. У меня, например, только планшет, который, при прохождении процедур в капсуле, я, вместе с одеждой, оставлял в ячейке хранения мед.бокса.После драки, когда в мед.сектор я был доставлен без сознания, планшет так же дожидался меня в камере хранения.

Вообще, сектор моего проживания производил не очень хорошее впечатление. Этакая помесь рабочего общежития на окраине мегаполиса и хостела. В коридорах сектора частенько встречались пьяные, постоянно возникали конфликты и драки. За три дня два раза видел группы оперативного реагирования, которые спешили к месту конфликта. Несколько раз был свидетелем попыток издевательства над хоз.персоналом, который занимался обслуживанием ячеек и уборкой в жилом секторе.

Да, да! Хозяйственные работы выполняли живые люди, а не какие-то роботы. Сначала меня это сильно удивило, но позже, ознакомившись с реалиями, понял, что все логично. Даже достаточно примитивные искины, способные самостоятельно выполнять работу по уборке, стоят не дешево. Да и обсуживать их в отдаленных системах накладно. На окраине фронтира проще выкупить для этих работ у рабовладельцев контрактное мясо. Тем более что работники с высокими показателями интеллекта не нужны. Соответственно, и стоят не дорого.

Знакомых по туристической группе, среди хоз. персонала обслуживающего наш жилой модуль, я не встретил. С расспросами так же не сложилось, на контакт они не шли. Более того на мою попытку завязать разговор, сопровождающий их дрон-аватар мне сделал замечание, и приказал не отвлекать от работы. Уборщики – низшая категория контрактников. Практически ни у кого из них не были установлены нейросети, поэтому искин следил, что бы ни отлынивали и качественно выполняли свои обязанности.

На исходе третьих суток искин пригласил снова в мед.капсулу для проверки состояния организма и корректной настройки нейросети.

В медсекции меня ожидал ничем не примечательный мужчина.

- Здравствуйте! – поздоровался с ним.

Доктор скривился. Буркнул, с каким-то брезгливым выражением на лице:

- Пошевеливайся, мясо!

Вот же, говнюк! Ладно, запомним. Я, специально не торопясь, разделся и залез в медкапсулу.

Процедура первичной настройки нейросети проводилась без отключения сознания. И была она не из приятных. Все началось с легкой паники, когда капсулу начал заполнять медицинский гель. Накрыв лицо, залез в нос и уши. Мандраж удалось сдержать только силой воли и осознанием того, что скорее всего в прошлые посещения мед.капсулы все было точно так же. Хоть я был и без сознания и ничего не помню, но ничего, жив. Несколько секунд дышать было не возможно, но затем все нормализовалось. Далее я выполнял команды доктора: закрывал – открывал глаза, моргал, задерживал дыхание, шевелил пальцами и пр. Время это заняло достаточно много и порядочно меня измучило. Параллельно мед.капсула проводила какие-то манипуляции с моим телом. Его то жгло, то сдавливало. В следующую секунду ногу начинало колоть. Затем руку обжигало холодом. Окончание настройки я помню смутно – был в полубессознательном состоянии. Неужели все, кто в Содружестве проходит такую процедуру, чувствуют себя так же? Да нет, вряд ли. Скорее, это доктор показывает свой мерзкий характер. Далее меня отрубило. Установка имплантов проходила без моего участия. Когда очнулся, доктора уже не было.

Искин сообщил, что установка имплантов прошла успешно. Поинтересовался моим самочувствием. Чувствовал я себя хреново. О чем и заявил искину. Он меня утешил, мол, что это нормально: импланты начали разворачиваться. В этот период необходимо заново привыкать ходить, развивать координацию и прочее. Местами его речь не воспринимал – зрение и слух сбоили, меня самого мутило. Тело практически не слушалось.

Монолог искина закончился сообщением, что меня сейчас повезут на гигиенические процедуры и на реабилитацию по восстановлению координации и двигательных функций. Капсула наклонилась. Медицинская сестра переложили меня на висящую в воздухе платформу. Тут же туловище, голова и конечности были зафиксированы, платформа трансформировалась в некое подобие экзо-скелета. Под управлением медсестры платформа – экзо-скелет переместили меня в санитарную кабинку. После душа медсестра помогла мне одеться. Стеснения не было. Самочувствие было такое, что к помощи лица противоположного пола отнесся отрешенно. Кроме того, понимал, что без мед. работника облачиться не смогу. Преодолев, наконец, все затруднения с процессом одевания, поехали (если точнее – не очень высоко полетели), на реабилитацию.

Переместились мы не далеко. Буквально в соседнее помещение. Платформа снова трансформировалась в экзо-скелет. С помощью левитирующего экзо, я заново начал учиться ходить. Поначалу, реакция тела опаздывала за нервными сигналами– мыслить стал заметно быстрее.Своими неуклюжими движениями я, видимо, доставил массу веселых впечатлений медсестричке. Это была молодая и смешливая особа.(Эх, все время забываю, что внешне я уже не старик). При взгляде на меня, поначалу, на её лицо постоянно наползала улыбка. Но ничего, спустя примерно полчаса у меня уже что-то стало получаться, и я перестал выглядеть как неуклюжий паралитик.

- Нужно пользоваться подвернувшимся источником информации – подумал я и включил режим «казановы»: - Привет, что так смешно? – с улыбкой обратился к мед.работнику.

- Да нет, не особо – тем не менее, хихикнув, ответила она. – Ты неплохо справляешься!

- Так уж и «неплохо»!? – решил подначить – Неужели бывают ещё более неуклюжие индивидуумы?

- На самом деле, неплохо. Просто я не так давно освоила помощь при реабилитации и ещё не успела привыкнуть к таким картинам.

- Ясно. Меня, кстати, зовут Гриш.

Девчуля снова улыбнулась и представилась: - Тролла. Тролла Сенд.

- Не знаю как у вас, а у меня на родине – продолжил я «наводить мосты» - принято после знакомства говорить: «очень приятно»!

- Странный обычай! – вновь усмехнулась она – А если знакомство деловое и человек не особо приятен?

- Ну… у нас вот так же деловое знакомство, но где ты видишь здесь неприятного человека?! – отшутился я.

- Ох и быстрый ты Гриш. А с виду и не скажешь – такой себе, пай мальчик!

Эх, знала бы ты, смешливая, какой внутри этого милого пай-мальчика сидит дедушка-циник. Да и не во-всех делах я быстрый, девчуля! Вот только говорить такое не следует, не та ситуация. Да и прислушавшись к себе, понял, что флиртую я через силу, по необходимости. Вот и лезут дурацкие мысли в голову. Не воспринимает мой «старческий» мозг, пока, эту молодую, смешливую девчонку как объект ухаживания. Чисто эстетически, да. А что-то другое… эх. Да и ещё свежа горечь потери жены. И все последние события, какими бы шоковыми они не были, не смогли, видно, до конца унять эту горечь.

- Скажи, если не секрет, а в последнее время много диких прошло через реабилитацию? – закинул я удочку, пытаясь узнать про других землян, похищенных вместе со мной.

- Особого секрета в этом нет, – видно почувствовав смену моего настроения, перестала улыбаться Тролла – просто я не очень в курсе. Из того транспорта, на котором доставили тебя, я работала только с двумя. С мужчиной и женщиной. У мужчины была реабилитация после травмы, а женщине ставили сетку. Большинство с твоего транспорта вообще на реабилитацию не попало: по сети Базы была информация, что в борделе свежее «мясо», да и хоз.обслуги у нас на станции не хватало.

Нда, дела.

Выполняя упражнения и беседуя с Троллой удалось узнать следующее: сама она такой же долговой контрактник как и я. Только на станцию прибыла раньше. С мужчиной и женщиной она практически не общалась, поскольку они находились в подавленном состоянии. Но в анкете мужчины стояло имя Саш, а у женщины Ира. Имена вполне земные, если учитывать, как они перековеркали моё имя в Гриш. Значит, велика вероятность, что я здесь, на астероиде, не один с Земли. Хорошо это или плохо, пока не знаю. С одной стороны хотелось бы пообщаться с земляками. С другой, возможна встреча с бывшими знакомцами теперь уже моего тела. А я даже имени его не помню! Ладно, не страшно, выкручусь. Даже придумывать ничего не нужно – травма головы и все дела!

К концу сеанса реабилитации я серьёзно так подустал. Даже с помощью экзо ноги переставлял с трудом. Тролла настроила мне на экзо-скелете поддерживающий режим и сбросила на сетку инструкцию по управлению.

- Извини, Гриш, но проводить тебя не могу. Ты уж как то сам. У вас «дикий» сектор, и девушке возвращаться одной не совсем безопасно.

- Вот так так - подумал я - Не понял, а разве Искин не ведет контроль?

- Не все сектора под контролем Искина – сказала она – Твой сектор проживания контролируется операторами. А это совсем другая скорость реагирования на внештатные ситуации. Были случаи. Да, и – продолжила – наша администрация имеет особый взгляд на такие вещи. Считают: «с неё не убудет». Ну, увеличат долг негодяям в мою пользу по таксе борделя с повышенным коэффициентам за издевательства. Если бы я такого хотела, пошла бы сразу работать в сферу интим-услуг. Там хоть правила и рамки. А в «диких» секторах… - грустно вздохнула Тролла. - Так что ещё раз извини, но дальше сам. Или, если нет уверенности, я вызову дрон-аватар для сопровождения. Только это платная услуга.

- Дела, – подумал я – все, как и везде – на закон надейся, а сам не плошай!

- Вызови дрона, если не трудно – сказал я вслух. – Что-то не совсем уверен в своих силах.

- Еще раз извини – сказала Толла.

- Да нет, все нормально. Не стоит извиняться. У меня уже был конфликт в своем жилом модуле. Сейчас я не совсем в форме для продолжения. Да и по дороге, случись что, я особо дать отпор не смогу. Пусть дрон сопроводит. Если ты говоришь, что мой сектор не под контролем искина, так будет разумнее. Удачи!

- И тебе! – пожелала она.

Глава 4

Дрон сопроводил до жилого модуля. Моих обидчиков в зоне отдыха не было видно. На диване у голоэкрана, за просмотром какого-то спортивного мероприятия, отдыхала с выпивкой и закуской, компания. Видно у ребят был выходной. Один из них поприветствовал меня, когда я проходил мимо:

- О, новенький! Присоединяйся.

Сил отвечать не было. Я только вяло махнул рукой: что-то типа, здорово, спасибо и отвали.

Больше они на меня внимания не обращали. Я еле забрался в свою ячейку. Мысленным усилием дал указание экзо-скелету трансформироваться в платформу и … отрубился.

Следующие две недели пролетели как один день. В это время я в жилом модуле не появлялся. Основным занятием было изучение профильных баз под разгоном. Параллельно, при изучении баз в капсуле, восстанавливал силы после тренировок по адаптации нейросети и тела. Если сразу после установки имплантов и их начальной настройки я учился подстраивать скорость прохождения нервных имульсов под возможности тела, то теперь наступил второй этап: учился владеть телом при постепенно ускоряющемся мышлении. Вообще, процесс обучения нейросети и её адаптация – это процесс длиною в жизнь.

Но на первом месте в режиме дня было обучение. Администрации нужны были работники, а я и так подзадержался из-за травмы.

Процесс обучения представлял собой загрузку на нейросеть и дальнейшее усвоение специальным образом сконфигурированных баз знаний.Скорость изучения баз напрямую связано с уровнем интеллекта. Чем уровень интеллекта выше, тем быстрее изучаются базы знаний. С освоением сложнее. Для теоритических дисциплин всё, опять же, сильно зависит от интеллекта. Но, например, на освоение пилотских навыков не менее важное значение имеет скорость прохождения нервных сигналов. С передачей же навыков, связанных с моторикой движения вообще сложно: здесь и интеллект, и скорость прохождение сигналов и развитие тела и т.п.

Уровень интеллекта у меня нормальный. По сравнению со средним показателем по империи Арвар, так и вовсе отличный: 136 единиц, при том, что у 68 процентов граждан империи ниже 85 единиц. Вообще, с индексом интеллекта не только в империи (не самое развитое государственное образование) но и во всем Содружестве довольно интересная ситуация. Изначально, когда возникла необходимость численно выразить значение, подавляющее число людей имело показатель от ста единиц и выше. Со временем, средний уровень интеллекта стал снижаться. Выдвигались различные теории, с чем это связано. Например, большинство ученых считало, что изучение баз данных через нейросеть позволяет мозгу лениться. Косвенно, это подтверждается проводимыми в центральных мирах Содружества или в семьях аристо образовательными программами в игровой форме для детей и подростков традиционным из глубины веков способом.

Кроме того, выдвигались предположения, что уровень образования сильно зависит от генов. Кстати, о таком я слышал ещё в «прошлой» жизни, на Земле. Считалось, если мама и папа умные, то и дети будут ничего. Но вот беда, образование, как правило, отрицательно коррелирует с дарвиновской приспособленностью: образованные люди хуже размножаются. Часто, такие примеры можно видеть в семьях с низким уровнем дохода или в слабо развитых странах. Многие рожают для получения пособий на детей и т.п. Люди же успешные много времени тратят на достижение поставленных целей, на самовыражение и не имеют (или не хотят иметь), как правило, большое количество детей.

Кроме этого «сытая» жизнь на гарантированное государством пособие, а так же узкая специализация основных, «низовых» профессий не способствует интеллектуальному развитию. Вот такой парадокс технологий будущего: чем дальше по пути автоматизации, тем меньше нужно знаний рабочим.

Так что, я на фоне средне статического гражданина империи очень даже ого-го. Да и толи из-за систематического занятия спортом в прошлой жизни, то ли из-за того что пришлось «привыкать» к новому телу – индекс прохождения нервных импульсов у меня гораздо выше среднего показателя по Содружеству.

Так что, нет худа без добра: не пришлось тратиться на установку импланта на интеллект.

Глава 5

- Привет, Кроул! – обрадовался я, заходя в жилой блок.

Кроул, снова как и при первой нашей встрече, сидел открыв крышку своей ячейки.

- Привет!

- Где так долго пропадал? - задал вопрос, подходя к нему.

- Я же тебе, вроде как, говорил в прошлый раз – на вахте.

- Ещё бы я знал, что это такое – усмехнулся я.

Как оказалось, операторов посменно доставляют на астероид, на котором развернут шахтерский добывающий комплекс. Сбор данных о текущей обстановке, их предварительная обработка и управление механизмами осуществляется специализированным искином. Человек выступает администратором и наблюдателем, формирует задания и следит за их корректным исполнением. Это и есть, так называемая «вахта».

- Работа не столько тяжелая, сколько муторная и скучная. Можно сойти с ума от тоски. Поэтому нас с каждым рудовозом меняют – продолжил тем временем Кроул. –А у тебя как дела?

- Вроде норм – ответил я.

- С вариантом отработки определился?

- Да, буду пилотом.

В это время дверь в жилой модуль открылась и ввалилась компания моих обидчиков. Вели они себя достаточно шумно, но продолжать конфликт, сходу, не торопились. Только зачинщик драки, в ответ на мой пристальный взгляд показал мне какой-то жест.

Что означает продемонстрированный жест, я не знал, поэтому особо не отреагировал. Только проводил всю компанию настороженным взглядом.

- Что, уже зацепились? – прокомментировал уведенное Кроул.

- Да, было дело – занятый своими мыслями, не особо охотно ответил я.

- Не ты один такой. Эти «индивидуумы» выделяются даже среди себе подобных. Уж сколько я, за все время, что здесь нахожусь, разных повидал... – покачал головой Кройл – Рано или поздно эту кодлу нужно будет осаживать по-серьезному. Иначе добром это не закончиться.

Я повернулся к нему и сказал:

- Нет вопросов. Можешь на меня рассчитывать.

- Как и ты на меня – глядя мне в глаза, произнес Кроул.

Кто бы мог подумать, что вдалеке от родной планеты первым моим товарищем станет не кто-либо из землян, а инопланетянин. Но Кроул производил впечатление серьезного человека. В отличие от не приятного доктора или других виденных мною жильцов нашего блока.

- Не хочешь перекусить? – тем временем спросил его я.

***

В ближайшей к нашему жилому сектору столовой было достаточно шумно и многолюдно, но свободных мест хватало. Взяв немудреную еду, мы нашли свободное место, и продолжили разговор. Оглядевшись, в который раз уже отметил, что основная масса посетителей столовой похожа на наших соседей, «неандертальцев».

- Как-то их тут многовато – кивнув в их сторону головой, сказал я Кроулу.

- Не обращай внимания. В основном таких и привозят работорговцы. Причем все законно. Их свои же вожди продают в обмен на всякие технологические мелочи.

- Ага, типа зеркал и стеклянных бус – криво усмехнулся я.

- Не знаю, возможно – не понял он моей отсылки к земной истории - Но главное на руках есть официальный контракт, с указанием, что за материальную помощь племени, эти – кивнул в свою очередь Кроул в сторону шумящих «неандертальцев» - должны отработать. И все довольны. И работорговцы закон не нарушают, и племя получает материальные блага и эти индивидуумы… они ещё и наиболее лояльны. Ты думаешь для них это рабство? Нет! У себя, им бы пришлось целый день тяжело трудиться, что бы что-нибудь поесть. Здесь же, по их меркам, рай! Для «поесть» особо напрягаться не нужно, знай себе выполняй команды администрации. Креды начисляют: выпивку или наркоту купить можно. Да и в борделе, красавицы! Не сравнить с беззубой и немытой «красоткой» из пещеры.

- Логично. Только не понятно: зачем корпорации такое «счастье»? В них же сначала нужно вложить… или они здесь для «принеси, подай»?

- Да нет – хмыкнул Кроул. – У них изначально хорошая физическая форма, а так же приличный индекс прохождения нервных сигналов. Конечно, с интеллектом – так себе. Но подготовить из него бойца или абордажника не очень сложно.

- И на кой, тут, на астероиде, столько абордажников? - удивился я.

- Так у них здесь учебка, да и место отдыха.

- Так это что получается, я зацепился в жилом модуле с абордажниками?

Кроул захохотал.

- Нет – принялся объяснять он, отсмеявшись – Подготовленный абордажник размазал бы тебя по полу, тонким слоем. В нашем жилом секторе свежее мясо, не обученное и не особо социализированное. Им поставили сетки и потихоньку социализируют, прививают понятие дисциплины. Здесь Фронтир. Прав больше у того, кто сильнее. Постоянные стычки в пустоте и на планетоидах. Для захвата и зачисток различных объектов и нужны бойцы. А так же для охраны своих баз.

У корпорации здесь отлаженный бизнес: закупают дикое мясо, социализируют, модернизируют, обучают. А затем перепродают контракты либо ВС Арвар, либо частным компаниям. Учитывая стоимость услуг и проживания на этой базе, в итоге получается сумасшедший долг, который необходимо отрабатывать десятилетиями. В армии таких любят. Их можно дальше обучать и серьезно модернизировать, не опасаясь скорого окончания контракта. Да и бойцы из них отменные. Это не тупое и ленивое отребье с планет империи, испорченное жизнью на пособие, и постоянным употреблением веществ, скажем так «расширяющих сознание».

- Так и здесь, я сам видел, мясу никто не запрещает выпивать или употреблять наркотики – возразил я.

- Одно дело употреблять при обязательном систематическим посещении мед.капсулы, другое - постоянное применение дури без регулярной, медикаментозной очитки организма. Кто из люмпенов будет тратить на это креды? Им их и так постоянно не хватает! При таком образе жизни, со временем, начинается деградация. Преодолеть её можно. Но на это нужно потратить гораздо больше ресурсов, чем вот так, купив долговых контрактников, из диких. Причем, как уже сказал, они наиболее лояльны. Например, отряды из набранных люмпенов на подавление бунта на планете не особо и пошлешь. Мало ли. А эти – всегда, пожалуйста!

- Так понимаю, тебе тоже с ними уже приходилось сталкиваться – уточнил я.

- Эти ребята меня и приволокли на этот астероид – не очень весело сказал Кроул. – Я гражданин империи Аратан. Служил наемным техником на конвойном судне ЧВК (примечание – частная военная компания). В результате стычки конвоя и каперов империи Арвар мы проиграли. Меня, после боя, абордажники сняли с разбитого судна. Под протокол вынудили признать себя военнопленным и навесили долг за спасение. Я уже его отработал. Теперь зарабатываю на билет домой.

Я уже немного ориентировался в местных реалиях, поэтому спросил:

- Если ты свободный, так почему тебя поселили в «диком» секторе?

Кроул промолчал. Я думал уже, что и не ответит. Но, видимо собравшись с мыслью, он сказал:

- Эх, все тебе, Гриш, нужно объяснять. У нас это знает каждый ребенок. Между Арварцами и Аратанцами давняя неприязнь. Поэтому меня здесь не особо любят. Пока висел долг, особо не трогали. Теперь, когда я отработал и особой прибыли с меня не поимеешь, можно и покуражиться. Меня сюда перевели недавно. Нашли надуманную причину для переселения. Я был готов, даже, доплатить за проживание в индивидуальной жилой ячейке. Но отказывают. Пишут – нет свободных.

- И дорого индивидуальное проживание? И как вообще происходит выплаты заработанных денег на текущие нужды контрактному мясу? – Кроул нахмурился, и я, торопясь, продолжил - Нет, ты не подумай, про выплаты я читал. Но послушать опытного человека, думаю, так же будет не лишним.

- Дорого, Гриш – он вздохнул - Но здоровье – дороже. В черной дыре я видал собственное участие в программе социализации диких. А с «карманными» деньгами все просто. Так как прописано в контракте, так и есть на самом деле. Пока ты не работаешь, то основные потребности тебе покрывают за счет кредита. Все остальное – только когда начинаешь работать. Небольшую часть заработка не отправляют на погашение, а перечисляют контрактнику на счет. Люди не машины и не могут без отдыха, и без каких либо особенных нужд. Так можно и сломаться, тем более, если долг большой и отрабатывать его нужно десятилетия. Должна быть какая-то отдушина. Кто-то любит выпить, кому-то нужно сходить в бордель или необходимо оплатить за новый голо-фильм.

- И что, отказаться от таких выплат нельзя? А если я хочу быстрее закрыть контракт?

- Ну и закрывай, кто тебе мешает? Зачем же отказываться? Карманные деньги на счету никто кроме тебя не потратит. Соберется сумма, достаточная для закрытия остатка долга, так и закрывай. Только помни, администрация всеми силами старается, чтобы контрактники тратили как можно больше. Это их работа. Прибыль можно получить не только от продажи руды и перепродажи контрактов обученного мяса. На базе все дорого, гораздо дороже, чем в Империи. И чем больше проживающие на базе потратят, тем больше корпорация заработает. Вот и стараются, по мере возможности, создать условия для потребления.

- Наверное, последую твоему совету – подумав, ответил я – От «карманных» денег отказываться не буду. Так больше пространство для маневра. Да и как бы ни хотелось быстрее закрыть контракт, но, видимо, с первых поступлений на счет придется потратиться на базу по самозащите. Думаю пригодиться.

Тем временем в дальнем, от нас, углу столовой вспыхнула потасовка. Впрочем, долго она не продлилась, затихла сама собой. Даже без вмешательства группы быстрого реагирования.

- Ладно Кроул, пошли спать. Мне через пять часов на вирт.тренажеры. Нарабатывать навыки пилотирования.

- А ты уже обучение закончил? – удивился он.

- Да. Минимально необходимый пакет баз по пилотированию и ремонту изучил. Так же изучил базы по типам грузовозов, которыми мне придется управлять. Теперь сдача зачета, наработка на тренажерах и в космос!

- Быстрый ты.

И это, вслед за ТроллойСенд, туда же.

- Не быстрый, а умный! – поправил я Кроула.

- Это и заметно. Какой у тебя был показатель интеллекта до установки сетки? – спросил он, шагая на выход из столовой.

- Сто тридцать шесть.

Кройл издал удивленный возглас.

- Солидно. Прямо, даже завидно!

Я промолчал. Ещё не разобрался с этими единицами и не знал что сказать.

Кроул придержал меня рукой и прижал к стенке. Задумавшись, я не сразу заметил группу быстрого реагирования, которая в полном облачении спешила в наш сектор. Видно где-то драка или другое ЧП. Дав им дорогу, мы двинулись в наш жилой модуль.

Глава 6

Для допуска к полетам нужно подтвердить изучение баз знаний, а так же сдать зачет навыков пилотирования на тренажере. Проснувшись по сигналу будильника, открыл пришедший ночью месседж с заданием на сегодня. Для прохождения первого этапа квалификационного теста мне необходимо было через час сорок прибыть в летный сектор базы. Сегодня предстояло сдать теорию и простейшие навыки ремонта. К назначенному времени в стояночном ангаре будет ожидать грузовоз серии «Алавар 3.16». Это один из пустотных кораблей, на котором мне предстоит работать.

Как бы нас не называли юристы в своих документах, но, по сути, большинство контрактных работников на астероиде являлись рабами. Корпорация выжимала из них все соки, стремясь максимизировать прибыль. Точно так же обстояло дело и с материальными ресурсами. Грузовозы корпорации работали практически без остановки. На базе они проводили минимальное время, необходимое на техническое обслуживание, дозаправку и погрузку пустых контейнеров для руды. На один из таких кораблей, проходящий в стояночном ангаре техническое обслуживание, мне и необходимо было прибыть для прохождения зачета.

Приняв душ, двинулся в сторону летного сектора астероидной базы. Позавтракать решил по дороге: очень уж обстановка в ближайшей к жилому модулю столовой не комфортная.

В назначенное время прибыл в указанное место. Там уже ожидал дрон-автар. В его сопровождении прошел к стояночному боксу. Войдя в стыковочный шлюз, через нейросеть, отправил данные, подтверждающие мои полномочия, управляющему искину корабля. На нейросеть, в режиме обмена данными, пришел месседж:

- Добро пожаловать пилот! Гриорий Фондекер, личность подтверждена, правомерность управления проверена. Управление кораблем разблокировано. Жду указаний.

- Провести тест всех систем. Установить связь с главным искином базы – отпарил указания искину грузовоза, шагая в рубку.

- Принято, упарвляющий искин Базы «Треннт Аркел и компания» в системе АРВ 7361/78-453 на связи.

Сегодня он будет моим экзаменатором. Общение с искинами проходило в режиме обмена мессенджами, представляющими собой пакеты информации. Этот способ общения человека с установленной нейросетью и технических устройств, к которым относяться и искины, был самым оптимальным. Поступающая информация предварительно обрабатывалась нейросетью и загружалась для принятия решения, непосредственно в мозг, миную стадию осмысления. Что в разы сокращало время на принятие решение. Моя способность оперировать, назовем так, мыслеречью, являлась частью сегодняшнего теста, поскольку малое время на принятие решение является одним из основных навыков, необходимых пилоту.

По сброшенному учебному заданию, подключился к вычислителю ремонтного бота, который находился тут же в рубке. В процессе тестирования начали выявляться учебные неполадки. Необходимо было формировать команды ремонтному дрону на нахождение причин и их исправление. В таком ритме пролетели шесть часов. За это время я, практически, облазил весь грузовоз, тестируя и исправляя учебные неисправности, попутно формируя ответы на вопросы по узлам и агрегатам бота. Зачет был прерван сообщением искина о том, что корабль, на котором мы находимся, обслужен и готов к вылету. Мне следовало его покинуть, и, для продолжения экзамен, перейти в другой бокс, где меня ожидал «Тарен 3.24».

После неспешного перекуса и небольшого отдыха в каюте «Тарена», тестирование продолжилось. Только в отличие от предыдущей части зачета, больший упор делался на теорию пилотирования и навигацию. Спустя ещё четыре часа, выжатому как лимон, мне наконец то сообщили, что на сегодня все. Выйдя из ангара, я отправил месседж об успешной сдаче теоретической части зачета и навыков ремонта Кроулу. С чем он меня и поздравил, выйдя на связь:

- Привет, Гриш! Это дело нужно отметить!

- Привет! Извини, Кроул, сил совсем нет. Эта железяка выжала из меня все соки.

Глаза у Кроула стали огромными:

- Какая железяка жала из тебя сок, Гриш!? С тобой все хорошо?

- Тьфу, не обращай внимания: от усталости плохо соображаю. Это аллегорическое выражение с моей родины. Означает крайнюю степень изнеможения. А в остальном, со мной все в порядке – успокоил я его.

- Я уж подумал – хмыкнул, в ответ на мой пассаж, Кроул – что с такой интенсивной учебой у тебя повредился мозг! Было бы жаль терять такого соседа. Не смотря на мелкие странности и обилие вопросов, в остальном, ты, парень нормальный!

- Тролль, ты инопланетный! – усмехнулся я в ответ.

- Вот, вот! О чем и говорю: я Кроул, а не Тролль! – продолжил стебаться тот – Может все же стоит тебе посетить мед.отсек?

- Все, прекращай! Нет сил смеяться. Мне ещё нужно как-то до жилого модуля дотащиться.

- Может, все же, передумаешь? Здесь такие девочки, силы моментально появятся!

- Нет, не могу – настроение начало портиться.

- Что, и мед.капсула не помогла? – удивленно вскинул брови Кроул, видя моё состояние.

- При чем здесь мед.капсула… - начал я, недоумевая, но, затем дошло - да нет! Со здоровьем все в порядке. Это, скорее психологическое. Просто на родине я был женат…

Я замолчал, не зная как ему объяснить. Кроул, так же, не лез с вопросами. Повисла пауза. Для меня, на самом деле, эта тяжелая тема. Молодое тело, полностью здоровое после мед.капсулы, бурлит гормонами. И постоянно напоминает о своих «потребностях». Но старый разум, и память о потерянной жене, не могут этого принять. Не так я воспитан, и морально не готов к отношениям. Не к кратковременным, не к долговременным.

- Это сложно объяснить, Кроул – прервал я затянувшееся молчание - но давай сегодня без борделя. Да и перед завтрашней сдачей необходимо отдохнуть.

- Ладно, Гриш! Будет желание отметить, подходи. Я до послезавтра здесь зависну. Отсюда сразу на вахту.

- Добро, Кроул! Но, наверное, отметим уже, когда вернешься. Хорошо там тебе оторваться. Смотри, только, за «этим делом», ничего себе не сотри! – подколол я его напоследок.

- Дикий, ты все же, Гриш. Не знаешь элементарных вещей – у настоящих мужчин от «этого» ничего не стирается. Только крепче становиться от интенсивных тренировок!

- Удачи на «тренировке»! – хмыкнув, я разорвал связь и, еле переставляя ноги, двинулся спать.

На следующий день для продолжения экзамена прибыл на тренажер. Он представлял собой капсулу виртуальной реальности. В закрытом пространстве капсулы эмулировалась рубка грузовоза «Алавар 3.16». Усевшись в пилотский ложемент, отправил запрос на соединение. В ответ пришел пакет с заданием экзамена.

До обеда я успел виртуально слетать и загрузиться водой на покрытый льдом астероид. После перекуса и часового отдыха, экзамен продолжился полетным заданием на один из астероидов за контейнерами с обогащенной рудой. После чего мне подтвердили квалификацию пилота малых, внутрисистемных кораблей. После суточного отдыха мне предстоял первый реальный полет. Наконец-то я смогу начать уменьшать долг перед корпорацией. Это обстоятельство, не смотря на физическое утомление, придало мне сил, и, я воодушевленный попытался связаться с Кроулом. Но в сети базы абонент не числился. Наверное, улетел на вахту. Ну что-же, печально, но ожидаемо. Значит: сегодня ужинаю в одиночестве и иду отдыхать. Наметив планы, двинулся в столовую.

***

Если бы я читал книгу, то подумал бы: «Фу, автор! Кисло у тебя с фантазией! Что это за навязанные Голливудом штампы – это же банально, драка в столовой». Но, к сожалению, жизнь не книга. Все началось с того, что я, покинув тренажер, сосредоточился на вызове Кроула. Нейросеть мне установили не давно, так что опыта совмещения ходьбы и общения у меня мало. Как следствие, по привычке, потопал в сторону жилого модуля, а не в сторону столовой, в которой столовался в последнее время. Там более уютно и, главное, спокойно.

Когда осознал – решил не заморачиваться. Хотелось есть и быстрее завалиться в ячейку, спать. Так что сижу я в ближайшей к жилому модулю столовке и, как говориться, никого не трогаю. Вокруг толчется народ – кто-то садиться, кто-то встает. Где-то ругаются, где-то громко смеются. В проходах перемещаются туда-сюда люди. В общем, все как обычно в пункте питания, ближайшем к нашему жилому сектору. Уже, даже, привычно.

Занятый собственными мыслями я не отвлекался на окружающую суету. Пока мне на голову не приземлилась тарелка с чем то, напоминающим жидкое пюре. Вслед раздался хохот, подхваченный ещё несколькими голосами. Протирая глаза, обернулся. Старые знакомые! Хохочут, и весело обсуждают мой вид. Нет, ребята, извините, я вам не «мальчик для битья», издевательств не потерплю.

Аккуратно составил всю посуду с подноса на стол, и, крутанувшись на стуле, с разворота, пробил подносом, стоящему сзади весельчаку по печени. Любителя ронять тарелки с едой скрючило. Я вскочил и развернулся к хохочущей компании, которая начала движение в мою сторону. Нет, так мы не играем. Снова загасят толпой. Это нужно прекращать. Помощи ждать не откуда, значит нужно сделать так, что бы больше не было желания меня цеплять. Будем калечить. Может хоть так дойдет.

С этой мыслью, зажал в кулаке вилку. Они ломкие, что то типа, хрупкого пластика, но для моей задумки сойдет. Поднырнув под летящий в голову удар, я, сблизившись, обратной стороной вилки зажатой с внешней стороны кулака заехал в область глаза нападающему. С первого раза не попал. Прихватив за шею и прижав к себе противника левой рукой, как швейная машинка, быстро и часто продолжил наносить удары.

Нас уронили на пол. На меня со всех сторон сыпались удары, но я продолжал, торчащим из моего кулака примерно на 2,5 см., кончиком ручки работать как швейная машинка иголкой. Почувствовав на кулаке влажную слизь, перенес удары на второй глаз. Вокруг орали, противник, снизу, выл. Меня лупили со всех сторон и пытались оттянуть. Я, ни на что не обращая внимания, вцепившись в урода, продолжал бить пока в голове не взорвалась сверхновая и сознание не покинуло меня.

***

И снова, уже успевшая за последнее время надоесть, картина. Вверху, перед глазами, крышка медицинской капсулы. Справа летающий шар, он же дрон-аватар. На этот раз, для разнообразия, шар висел молча. Ну что же: лежу на мягком, мне хорошо; ничего не болит, мухи не кусают. Можно и полежать. Надоест молчать, начнет командовать. Я эту железяку уже изучил. За ним не заржавеет. Командовать и доставать всякими вопросами – это у него, похоже, любимое занятие.

Так продолжалось минуты две. Наконец дрон разразился командами:

- Вставай.

Я поднялся и вылез из капсулы. Ничего не болело, от последствий драки не осталось и следа. Развернулся к летающему шару, который продолжил:

- Сейчас я соединю тебя с Тулайсом Кроппадером…

Далее он произнес термин, который я не совсем понял. Но ближе всего он ассоциировался у меня с термином «курирующий менеджер».

- Ну, курирующий и курирующий – подумалось – поговорим.

Искин со связью не спешил. Видно занятой дядечка, этот Тулайс Кроппадер. Пока ждал разговора, начал вспоминать – до этого, я с представителями администрации ещё не разу не общался. Только с искином. Вживую общался только с такими же контрактниками, как и я сам. В принципе, логично. Время дорого. Зачем его терять на личные встречи, при наличии такого помощника как дрон-аватар.

Наконец, прямо передо мной, появилась голографическое изображение. Курирующий менеджер, сходу, начал орать. Если перевести на более простой язык все его слова и обороты, то смысл такой: я «тупорылое мясо», совсем «берега попутал», вместо того, чтобы быть благодарным за обучение и предоставленное место отработки, я устраиваю драки, вывожу из строя ценных сотрудников и другими изощренными способами отлыниваю от работы и причиняю ущерб корпорации-благодетельнице. И все это эмоционально, экспрессивно. С образными сравнениями и художественными отступлениями. Чем больше я слушал, тем больше недоумевал. Он ничего не попутал?

Постепенно недоумение уступило место раздражению. Не люблю, когда на меня орут. Характер такой: в ответ на ор я раздражаюсь и становлюсь агрессивным. Обычно, просто разворачиваюсь и ухожу, чтобы не сорваться и не жалеть потом о последствиях. Но сейчас я уйти возможности не имел, и, все больше зверел от такой ситуации: вместо того, что бы разобраться как адекватные люди, на меня, сходу, начинают кричать. Так ещё, оказывается, я во всем и виноват! На меня повесили все затраты на восстановление и начислили штраф за агрессивное поведение. Так же, сообщили, что одного из противников я сильно искалечил – выбил оба глаза. Восстанавливать повреждения ему предстоит не менее десяти дней. Опять же, за мой счет.

Никакого сожаления по поводу причиненных увечий у меня не было. Наоборот, испытал мрачное удовлетворение – всё удалось, как планировал. Даже больше. Я не рассчитывал, что смогу повредить оба глаза. Надеюсь, при следующей встрече ему будет сложнее решиться на конфликт. Возможно, и другие задумаются. Эти мысли немного примирили с немотивированной агрессий представителя администрации. Иначе, боюсь, не сдержался бы и наорал в ответ. Но не время и не место проявлять характер. Ссора ничем хорошим для меня не закончится. Попробуем «разрулить» ситуацию.

- Из всего выше сказанного, я не понял, почему меня посчитали зачинщиком драки. Я только защищался. Думаю, это будет понятно, если изучить записи устройств наблюдения.

Тулайс Кроппадер снова начал закипать:

- Я все уже изучил, тупое мясо! Первый удар нанес ты! Но этого тебе показалось мало, ты решил не останавливаться и серьезно покалечил одного разумного и избил второго.

Мне надоело выслушивать всякие мерзости в свой адрес и я заявил:

- Я не тупое мясо, а контрактный специалист-пилот. Имея природный индекс интеллекта в 136 единиц, по определению, меня сложно назвать тупым. И не могу согласиться с высказанными претензиями. Весь конфликт начался после того, как на меня демонстративно уронили тарелку с едой.

- Ну, уронили и уронили. Что с того! Может это вышло случайно и уронивший собирался извиниться. Но ты ему этого сделать не дал. Набросился и избил. Второго разумного, который тебя хотел остановить, вообще покалечил.

Я скривился:

- Т.е., по вашему, мне следовало просто отряхнуться и сделать вид, что ничего не случилось?

- Вот, ты и сам все понимаешь – сделал вид, что не понял сарказма Тулайс Кроппадер.

- Я, думаю, вы и сами понимаете, что если бы я промолчал, то на этом бы все не закончилось. Где гарантия, что не в этот, так в другой раз, они не запустили в меня чем потяжелее. У нас с этими разумными уже был конфликт. В прошлый раз они мне повредили бровь, избили. Сейчас же, снова они, уронили тарелку. А вы говорите, «случайно».

- За предыдущий раз они были оштрафованы. И та ситуация к сегодняшнему разбирательству не имеет отношения – заявил, в ответ, он – ещё раз повторяю: ты первый напал и начал избивать человека, который хотел извиниться.

- Если так рассуждать, так и я никого первый не бил! Просто развернулся, чтобы посмотреть, что происходит и случайно зацепил рукой поднос. Который, неудачно, попал по стоящему сзади человеку. Ну а второй набросился на меня с кулаками. Я просто защищался, как мог!

- Юморист. Развернулся он случайно – уже спокойней продолжил менеджер – чтобы ты там себе не думал, я ещё раз подтверждаю и прошу искин зафиксировать под протокол, что в результате рассмотрения записи происшествия сделал следующий вывод: после того, как на тебя СЛУЧАЙНО – выделил интонацией он - уронили тарелку, ты, не дав возможности извиниться, бросился в драку. Ударил, сначала подносом одного разумного, затем искалечил с помощью подручных предметов другого. Соответственно, возмещение ущерба за твой счет. А так же, согласно п. 67.8 Устава внутреннего распорядка, я, как лицо уполномоченное, присуждаю штраф в размере 5000 кредитов за агрессивное поведение. Даю распоряжение искину базы провести расчет суммы возмещения, и, учитывая штраф, внести изменения в контракт разумного Григория Фондекера.

- Я возражаю – попытался вмешаться в ситуацию я – время для извинения у уронившего было, но вместо извинений я услышал только хохот…

Но представитель администрации меня уже не слушал. Развернувшись к летающему шару, он произнес:

- Разбирательство окончено.

Голо-изображение, мигнув, пропало. Искин, так же, сбросив мне задание, развернулся и улетел. Мне ничего не оставалось, кроме как выматерившись, изучить информацию которую прислал искин. В полученном пакете были правки в контракт. А так же полетное задание. Следовало приступать к работе. По-быстрому вымывшись в душе, недовольный и злой я потопал к ожидавшему меня грузовозу.

Глава 7

При сдаче зачета на тренажере, я за день «совершил» два виртуальных перелета. На реальный полет требуется гораздо больше времени. Дело в том, что на тренажере отрабатывались ситуации, когда требовалось непосредственное участие пилота. На практике же очень много времени занимает преодоление пространства из точки А в точку Б, которое проходит на автопилоте, под управлением искина. Космические расстояния огромны. Ближайшие объекты могут находиться друг от друга на расстоянии десятков или, даже, сотен тысяч километров. Например, Луна находиться от Земли на расстоянии более 380 тыс. километров. А среднее расстояние между ближайшими астероидами в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера составляет около миллиона километров. В своей прошлой жизни я любил космическую фантастику. И меня изрядно веселили некоторые фильмы и книги, в которых показывали, как космический корабль летит в астероидном объеме, чуть ли не задевая бортами глыбы астероидов. Чего только не придумаешь от незнания или ради спец. эффектов!

Выделенный мне корабль, серии «Алавар 3.16» предназначен для внутрисистемных грузовых перевозок. Это «рабочий трудяга». На нем нет, да, по сути, и не нужен гипердвигатель.

Добравшись до корабля и подтвердив полномочия искину, дал указания на запуск предполетного теста. Завершив тестирование, искин сообщил, что неполадок не выявлено и грузовоз готов к старту. Но следовало дождаться оператора добывающего комплекса, которого нужно доставить на «вахту». Вскоре искин сообщил, что оператор прибыл к створкам шлюза и запрашивает доступ на корабль. Дав разрешение, я отправил запрос искину базы на вылет.

Летный сектор представлял сеть «нор» в теле астероида, соединенных транспортным коридором. Каждая нора являлась ангаром для стоянки и обслуживания корабля. В Содружестве активно использовали антигравитацию. Как это было реализовано технически, я не понимал. Не хватало необходимых знаний. Но антигравитация применялась повсеместно, как, например, на Земле электричество. Даже в такой дыре, как наша астероидная база, грузы, оборудование и механизмы перемещались на принципах антигравитации. Так же перемещались и пустотные корабли внутри астероида. Из норы-ангара транспортировка происходила, при помощи гравитационного луча, в переходный ангар. Доставив туда пустотник, из переходного помещения откачивался воздух. После этого, открывались створки внешнего шлюза, и корабль, опять же гравитационным лучом, выводился за пределы астероида. И только там грузовоз начинал двигаться сам, используя для безопасного удаления от объекта маневровые двигатели.

Выйдя в космос, я рассчитал траекторию и запустил маневровые. Несколькими импульсами скорректировал курс. После этого включил маршевые двигатели и корабль начал разгон.

Согласно расчета полет должен был занять 8 часов 17 минут. Все данные искин транслировал мне на сеть. Связь с искином и управление кораблем была возможна в любом месте грузовоза, поэтому особой нужды находиться в рубке у меня не было. Решил познакомиться с пассажиром и посмотреть, как он разместился.

Места для экипажа и пассажира на грузовозе было мало. Это была одна из самых простых моделей, к тому же, сильно устаревшая. Но, в отдаленных системах фронтира, устаревшая техника была нормой. Поэтому каюта у нас с пассажиром была одна на двоих. В ней размещалась двухъярусная кровать, стол, две ячейки для хранения вещей и простенький пищевой синтезатор. Туалет и душ – в другом помещении, напротив, через центральный коридор.

Выйдя из рубки, чуть не столкнулся с пассажиром. Это был, довольно потасканный на вид, мужчина. Внешность непритязательная, можно даже сказать, неряшливая. Среднего роста, щуплый, с серым цветом кожи. Он вяло поприветствовал меня фразой:

- Привет, Кэп. Меня, после вчерашнего, «штормит». Сейчас «поправлю здоровье» и завалюсь спать - с этими словами он исчез за дверью жилого кубрика.

Вот и пообщались.

- Каюту мне «не уделай»! – оценив его внешний вид и состояние, сказал в спину удаляющегося пассажира.

На что, пока дверь не закрылась, услышал в ответ:

- Не переживай, Кэп, все будет норм. Не в первый раз. Я порядки знаю.

После мед.капсулы ни есть не спать мне не хотелось. Общение с гостем не задалось. Следовало, чем то себя занять. В этот рейс, из-за драки и последующего восстановления, я вышел совсем не подготовленным. Времени, как и кредов, не было. Планшет из жилой ячейки, мне доставили в мед.отсек. Но ни какой полезной информации из сети базы я на него скачать не успел. Из всех занятий, сейчас мне доступна только физкультура.

Оглядевшись, принял решение, что лучшего места для тренировок, чем центральный коридор грузовоза мне не найти. Размялся, провел бой с тенью. Тело разогрелось. Далее перешел к силовым упражнениям с собственным весом. Отжимался, подтягивался, открыв технический люк на потолке коридора, и взявшись за его края. Тренировка смогла притупить негативные эмоции после разборок в мед.отсеке, вернула мне спокойствие.

Умиротворенный вернулся в рубку. Немного посидел, отдыхая. После чего занялся планированием. На будущее, следует подготовиться. После вылета должны поступить первые выплаты на личный счет. Особо, на деньги от одного полета, не разгонишься, но, что-то типа, боксерского мешка прикупить надо. Иначе, от безделья можно и двинуться. К тому же тело развивать необходимо. Ещё нужно пообщаться с искином на предмет покупки базы знаний по самообороне. Времени свободного много, буду во время полёта потихоньку учить, в фоновом режиме.Кроме этого, из сети базы на планшет накачать какой-либо полезной информации и заняться самообучением. Конечно, для многих в Содружестве этот способ получения знаний показался бы диким. Им бы и в голову не пришло повышать свои навыки таким способом. Но мне не привыкать.

***

Прибыв в конечную точку маршрута вышел на связь с искином добывающего комплекса и обменялся кодами «свой-чужой». После чего получил разрешение на посадку. Прощаться со своим пассажиром я не стал, проконтролировал только дистанционно, что бы в каюте и сан.узле был порядок. После чего дал разрешение искину на разблокировку переходного шлюза. Сам же вернулся к наблюдению за погрузкой концентрата на корабль.

Управление погрузочными дронами осуществлял оператор добывающего комплекса. Роботы снимали с подвески грузовоза пустые контейнеры и цепляли заполненные рудой. Полная погрузка заняла около трех часов. После чего пришлось подождать ещё минут двадцать, пока оператор передаст вахту сменщику.

Запустив сменившегося оператора на борт, отключил гравитационный якорь и стартовал в направлении Базы. Закончив манёвры и проложив обратный курс, выдвинулся в каюту. Загруженный пустотник разгонялся медленнее, к тому же орбиты астероидов изменили положение относительно друг друга. Обратный полет должен был занять на три четверти часа больше. День выдался насыщенным, пока будем лететь к базе, следует выспаться.

Первым делом решил принять душ, но, как сообщил искин, он был занят. Делать нечего, направился в каюту к пищевому синтезатору. Водные процедуры отложил до «после ужина».Вскоре ко мне присоединился и пассажир:

- Здоровья и энергии! – произнес он, входя в каюту. В содружестве эта фраза заменяла пожелание «приятного аппетита».

- Спасибо! Присоединяйся – предложил в ответ.

- Спасибо, не голоден. Успел поесть, пока грузил твою «колымагу» - произнес он, усаживаясь напротив – что нового на Базе?

- Без понятия. Я только что с обучения, и, особо за новостями не следил.

- Жаль. Тогда я спать – сказал он вставая.

- Давай, я так же планировал отдохнуть.

Глава 8

На подлете к Базе меня разбудил искин. Вставая с кровати, я отдал распоряжение на связь и передачу кодов опознавания. Сосед ещё спал. Я толкнул его в плечо:

- Вставай, скоро прибываем.

Сам же направился в рубку – скоро должен прибыть грузовой челнок для перегрузки контейнеров с моей подвески на межсистемный транспортник. Проконтролировав разгрузку, повел грузовозв стояночный ангар.

Прибыв на станцию, провел послеполетный тест, по результатам которого передал корабль под контроль искину.

Покинув грузовоз, первым делом, попытался связаться с Кроулом. Его на Базе не было. Огорчённый, двинулся в сторону ближайшей столовой. Хоть в столовых пищевые синтезаторы были из самых простых моделей, но они не шли ни в какое сравнение с синтезатором на грузовозе. В столовой и ассортимент был больше и вкус конечного продукта, на мой взгляд, был лучше. Да и связаться с искиноми обсудить покупку и загрузку боевой базы необходимо, и лучше сделать это в спокойной обстановке. Не люблю обсуждать серьёзные дела «на бегу».

Первым делом ознакомился со своим личным счетом. По результатам вылета мне было зачислено 333 кредита. Цифра красивая, но этого явно не хватит на все задуманное. Тем более, следующий рейс у меня планировался через три часа, необходимые техникам для обслуживания и заправки грузовоза. Да, перерывов между полетами особо не давали. Контрактник должен работать. В отдаленных системах дефицит квалифицированных специалистов, поэтому мясо эксплуатировали максимально. Мой график составлен таким образом: десять суток полетов, затем один выходной на психологическую разгрузку. Можно было работать двадцать суток, что бы потом взять подряд два выходных.

Нет, конечно, в продвинутом обществе можно было передать управление внутрисистемными полетами искинам. Но это было дорого. Перелеты не сложные, дешевле и проще привлечь для этой работы пилота, который с помощью искина коробля (больше похожего на продвинутую вычислительную машину) будет управлять кораблем.

Сверившись с планшетом, нашел рядом с летным сектором небольшое кафе. Интерьер кафе, по сравнению со столовой, отличался в лучшую сторону. Посетителям предлагались удобные диванчики, играла тихая, ритмичная музыка. Взяв в синтезаторе кофе и завтрак, связался по мыслесвязи с главным искином:

- Добрый день! Хотелось бы обсудить возможность приобретения базы знаний по самообороне.

- Добрый день, Гриш. Какая база и для чего Вам необходима?

- Пока не знаю. Если можно, хотелось бы ознакомиться с тем, что есть в наличии. После этого и определюсь.

- Предложение сформировано и отправлено Вам на нейросеть.

- Спасибо!

Позавтракав раскрыл присланную информацию. Перечень баз «боевой» направленности на продажу был огромен. Не удивительно - на астероиде действует учебка по подготовке абордажников. Медленно смакуя кофе, принялся за изучение.

Кофе, скажу я Вам, был изумительный. В новом, молодом теле вкусовые ощущения были гораздо ярче, насыщеннее. Я уже и забыл, как это – радоваться простым вещам. Например, чашке кофе. В молодости полно преимуществ. Жаль, что мы их не ценим, когда есть время. У меня, редкий случай, есть с чем сравнить. И, не глядя на то, что кофе из синтезатора, да и не кофе вовсе, а местный аналог, я сидел и несколько минут наслаждался, позабыв обо всем.

Воздав должное подзабытым вкусовым ощущениям, я, мимоходом, подумал, что есть ради чего жить. Несмотря на потерю себя, родных и родины, стоит жить. Даже ради таких мгновений. Кроме того, цели намечены. Груз прожитых лет, ошибок и побед должен мне помочь в их достижении. А тело снова молодо и полно энергии.

Насладившись и немного отдохнув, снова связался с искином:

- Прошу помочь с выбором – обратился к нему.

- Выбор, это прерогатива разумных. Я, в силу своей природы, не способен сделать его за Вас - ответил он.

- Извините, не так выразился. Мне нужна консультация – перешёл я на более деловой тон – список баз знаний большой, а я ограничен во времени. Подскажите, нужно что-то простое и не слишком дорогое. Без применения оружия и спец.средств. Специфика охраны объектов и абордажей так же ни к чему. Т.е. необходима база спортивной направленности. Которую можно отрабатывать самостоятельно – продолжил я.

- Не понял, как Вы собираетесь отрабатывать базу знаний боевой направленности «самостоятельно»? – в голосе искины мне почудилось удивление.

Ну, я ему и выложил свои мысли на этот счет:

- Ну, … отрабатывать собираюсь во время рейсов, в центральном коридоре грузовоза с помощью подручных средств, боксерского мешка, например. Может, ещё что ни будь, придумаю.

Похоже, своим ответом я его огорошил. Повисла пауза на несколько секунд.

- Я не понимаю сути поставленной задачи. Боюсь это вне моей компетенции. Соединяю с курирующим менеджером…

- Стоп – прервал я его – не нужно ни с кем соединять. Вопрос снимается. Спасибо.

Разговор не задался. Желания общаться с Тулайсом Кроппадером у меня не было, от слова совсем. Только недавно удалось совладать с эмоциями после прошлого разговора. Придётся, по старинке, адаптировать к новому телу и отрабатывать связки и приемы, изученные в прошлой жизни.

Я опять полез в планшет. Свободной торговли, как таковой, на базе не существовало. Все продавалось только корпорацией. Напитки, выпивка и дурь продавались в кафе и барах принадлежащих администрации Базы. В сети существовала виртуальная площадка по продаже и обмену голо-фильмов и развлекательных передач. И все! Если что-то нужно купить, помимо перечисленного выше, нужно отправлять запрос главному искину. Если есть на складах, продадут. Если нет, можно заказать доставку. Но этот вариант очень дорог.

И как в этой ситуации получить простейшую боксерскую грушу, если отработка всяческих навыков происходит на виртуальных тренажерах? Допустим, мешок я заказать смогу. В крайнем случае, сошьют из куска брезента. Но чем его набивать!? На Земле, в домашнем спортзале в подвале, у меня боксерский мешок был набит тряпками - порезанной на куски старой одеждой. Но здесь ненужной одежды нет. Всю отправляют в утилизатор, на переработку.

Можно, конечно, набить песком. Точнее, астероидным грунтом. Но такая груша будет очень жесткая, работать по ней не комфортно, можно повредить руки и ноги. Да и таскать ее за собой тяжело и неудобно. Не забываем, все имущество приходиться носить с собой. Впрочем, если нет старых тряпок, никто мне не мешает, за свой счет напечатать несколько десятков простыней для постели. Они будут дешевле одежды.

Определившись, сформировал заказ на мешок из кожи или плотной ткани. Через минуту пришел ответ, что заказ будет готов в течение 20 минут. Искин поинтересовался: необходима ли доставка или буду забирать сам? Я прикинул, что свободного времени осталось не так уж и много, и согласился на доставку. Попутно расширил заказ ещё на три десятка одноразовых простыней. Думаю, такого количества хватит. Оставшееся до полета время проторчал в сети, качая на планшет различную информацию для саморазвития в перерывах между управлением кораблем и тренировками.

Глава 10

Второй рейс был за водой, на покрытый льдом астероид. Летел один, без пассажиров. В остальном, все как и в прошлый раз. Единственное отличие: пришлось управлять, прицепленным на подвеску, дроидом для нарезки льда. В него уже были загружены необходимые алгоритмы. Моя задача состояла приземлиться в нужном месте и дать команду на запуск программы. Затем контролировать погрузку на корабль глыб льда определённой конфигурации. Крепился лед с помощью гравитационных захватов.

Работа пилота мне нравилась. После суеты и неопределенности первых месяцев, наступила некая стабильность. Появилось время на развитие тела и на обучение нейросети. Сам собой сложился график. Сразу после вылета я тренировался и занимался самообучением. На обратном пути, завершив маневры и проложив курс на Базу, отдыхал. С операторами, летящими с отдыха на вахту, общения не получалось. Мой пассажир в третьем рейсе, как и предыдущий, желанием пообщаться не горел. Сразу завалился спать. Да и бог с ним. Мне есть чем заняться во время полета.

Достигнув точки назначения, совершил посадку. Пока на корабль грузили контейнеры с концентратом, изучал загруженную на планшет информацию, потихоньку вникал в законодательство империи Арвар. Лишним не будет. Учебу прервало сообщение, о том, что сменившийся оператор запрашивает доступ на грузовоз. Оторвавшись от планшета, мельком глянул на экран. Моим пассажиром была молодая женщина, лет тридцати - тридцати пяти, на вид. Что же, не совсем ожидаемо, но и ничего особенного. Понимание, как себя вести, у меня выработано по путешествиям в поезде, на Земле.

Дав добро, приказал искину:

- Отключить визуальный контроль в каюте и санитарных помещениях. Сообщить, когда пассажир займет место для сна.

Подглядывать я не собираюсь.

Дождавшись сообщения от искина о том, что пассажир освободил санитарное помещение и приготовился ко сну, направился в душ. Пока умывался, составил меню на ужин и отправил на пищевой синтезатор. В каюте, штора верхней ячейки была закрыта. Стараясь не шуметь, принялся за трапезу. С юности у меня выработалась привычка за едой обдумывать всякое-разное. Вот и сейчас, принялся составлять планы на свой выходной.

Размышления прервал шорох на верхней койке. Штора открылась.

- Привет - раздался голос, и его хозяйка спустилась босыми ступнями на пол. - Извини, если потревожила - продолжила она, пристально разглядывая меня.

- Доброго времени суток - ответил нейтрально, подвигаясь и позволяя ей протиснуться на выход из рубки.

Прикинул, что доесть и переодеться до возвращения пассажирки из сан.узла я могу не успеть, не стал суетиться. Только подвинулся немного, освобождая проход, места в каюте не особо много.

Я успел даже кофе допить, когда женщина вернулась. Молча взяла и себе чашку кофе из синтезатора. Уселась рядом со мной, прижавшись бедром.

- ...? - я приподнял бровь в недоумении.

На что она, ни мало не смущаясь, заявила:

- А ты симпатичный!

И продолжила, прижимаясь:

- Я Црета.

- Гриш – ответил неохотно, и, глянув, с намеком на прижатое бедро, поднял взгляд и вздернул вопросительно бровь.

- Что-то мне не спится… – глядя с вызовом мне в глаза, ответила Црета.

Да, давненько ко мне так, в наглую, не приставали!

- Я, вообще-то собираюсь спать - решил расставить точки над «ё».

- Ты что, из "этих", котором нравятся мальчики? - ехидно улыбнувшись, спросила она.

- Извини, но я уже давно вышел из возраста, когда "ведутся" на такие подначки - сказал, вставая - Отвернись, мне нужно переодеться.

Ноль внимания на мои слова. Сидит, улыбается. Ладно, судя по манерам, ничего нового ты не увидишь. Повернулся задом и начал раздеваться. Снял и повесил верхнюю одежду и, не поворачиваясь, нырнул на свою койку.

Не успел закрыть штору, раздалось шуршание снимаемой одежды и ко мне прижалось голое, горячее женское тело:

- Ну что же ты! - произнесла с обидой - Не можешь подарить истосковавшейся женщине частичку тепла!? Обычно, если пилот, то, либо ненормальный, либо урод. А тут такой красавчик... - ее руки прошлись по моему телу, добравшись до «по ниже пояса». Мой «дружок» (предатель!) сразу отреагировал, как полагается. А что вы хотели, тело молодое, гормоны и все такое... как не обидно, но природа требует свое.

- Как же, "красавчик"! - подумалось мне - Похоже, тебе, мадам, без разницы. Будь на моем месте любой другой, все было бы точно так же.

Я лежал, не отвечая и не предпринимая ни каких действий. Ломаться и отбиваться, как девочка-целочка считаю ниже своего достоинства. Црета, тем временем, все больше распалялась. Стянув с меня белье, уселась сверху. Я вздохнуть не успел, как кончил. Сказалось долгое воздержание.

- Ох, ты какой! А так ломался!!! - она, похоже, не расстроилась. – Ну, ничего, не расстраивайся! У молодых так бывает, тетя Црета сейчас все сделает.

Она подорвалась к принтеру и распечатала влажные салфетки (даже не знал, что у него есть такая программа, мне бы знать, когда думал чем набить грушу). Вытерев все следы моего "скорострела", принялась заново меня возбуждать. Я отрешился, попытался думать о чем ни-будь постороннем. Пар я спустил, продолжать не было морального желания. Но дама и не думала сдаваться, в ход пошли губы и язычок. "Дружок", покрытый поцелуями, снова взвился, как флаг на рее корабля. Молодому телу не было дела до каких-то закидонов старика в его голове!

Обрадованная Црета, снова забралась сверху. Опыта и особых изысков она не демонстрировала, но, с избытком, хватало темперамента. Видно, изголодалось - внутри была тугая, давно не знавшая мужчины.

Она елозила по мне, временами содрогаясь от спазмов, кончая. После, ненадолго прижималась грудью к моей груди, отдыхала. Далее, по новой. Так продолжалось больше часа. Я лежал безучастный. Играть в эти игры мне не хотелось, но и отталкивать не стал. Наконец, кончив три или четыре раза, она сползла на кровать, удовлетворенная.

Нет, так не пойдет. Мне от долгого и не результативного, с моей стороны, секса уже начал побаливать эксплуатируемый орган. Это вредно для мужского организма. Нужно довести дело до окончания. Иначе будет плохо и больно.

С этой мыслью взял дело в свои руки. Толи из-за того, что делал это по необходимости, а не от большого желания, толи, по какой другой причине, но финал все никак не хотел наступать. «Промучал» её еще, наверное, минут сорок, в разных позах, заставив кончить еще пару раз. Только после этого сам смог сбросить напряжение. Умотался, и партнершу умотал. Она, под конец, только тихонько постанывала. Когда я закончил, сразу отрубилась. Я даже испугался, подумал, довел до обморока. Но нет, просто спит.

Ну и ладно, пошатываясь и морщась от потертостей в паху, пошел в душ. Вернувшись, достал аптечку и смазал успокаивающим средством натертые места: сделать депиляцию Црете бы не мешало! Глянув на женщину, решил не будить. Пусть спит на моей кровати, хоть это и не по уставу. Место отдыха пилота всегда на нижнем ярусе. Если, вдруг, какая нештатная ситуация, чтобы не теряя времени, как можно быстрее, добраться в рубку.

Забрался на верхнюю койку и долго не мог заснуть. Лежал усталый и раздраженный, терзался морально. Как не неприятно это сознавать, но фактически меня изнасиловали. Хотя, я особо и не сопротивлялся. Прости меня, жена!

Разбудила меня Црета, вставшая в туалет. Открыв глаза, пока она собирала свою одежду, принялся ее разглядывать. Что уж теперь! Тело женщины было в неплохой форме. Чуть выше среднего роста, крепко сбитая, но подтянутая и фигуристая, с большой грудью и привлекательной попой. С молочно белой, давно не бывшей под солнцем, кожей. Немного портила впечатление небольшая общая не ухоженность. Не очень подходящая ей стрижка, ногти без педикюра и маникюра, не особо ровные. Да и от вида растительности на лобке, давно не бритого короткого «ёжика», жесткого как щетка, я уже давно отвык. Но, по большему счету, поутру без макияжа, не пугает. Наоборот, лицо миловидное с вечера, с утра, заспанное и все такое, по детски, наивное. Даже не сразу и поверишь, в то, что может так нагло приставать и без стеснения отдаться, по сути, первому встречному.

Дождавшись, когда Црета выйдет из каюты, забрал свою одежду и двинулся в рубку. Как-то неловко, да и нет особого настроения для общения.

Глава 11

Вот и долгожданный выходной! Войдя в зону уверенного приема локальной сети Базы, на подлете к астероиду, первым делом открыл месседжер. Кроул был на связи.

- Привет!

- О, Гриш! – откликнулся он, после непродолжительной паузы – Ты на Базе? Чего такой смурной?

- Все нормально. Не обращай внимания. Подлетаю.

- Какие планы? Сильно устал?

- Да нет. Только не выспался. Но на планы это не влияет. Тем более, за мной должок. Ты как, на счет отметить, сдачу зачета на специальность и мой первый рабочий месяц? Не сильно занят, составишь компанию?

- Не занят. Спал. Но уже проснулся.

- Извини, если разбудил. Сейчас разгружусь и в док. Сдам корабль искину, получу права на жилую ячейку (нужно бросить вещи) и свяжусь с тобой – закончил я разговор.

Подлетев к межсистемнику, и поставив грузовоз под разгрузку, направился в каюту. Искин передал, что Црета вызвала с Базы пассажирский челнок. Моё воспитание не позволяет мне отправить её так, не попрощавшись.

Перегрузка доставленной от перерабатывающего комплекса руды, происходит в космосе, на орбите астероида-Базы. Эта процедура занимает порядка трех часов. Чтобы не терять попусту время своего выходного, некоторые пассажиры вызывали челнок, своего рода такси, который доставлял их в жилой сектор.

Црета, сидела за столом, с пустой чашкой от чая. В её позе и осанке чувствовалось напряжение. При виде меня, встрепенулась, и, заалев, отвела взгляд. Ну, прямо, сама невинность! Вот, умеют же, Евины дочки! Станиславский позавидует.

Зайдя в каюту, сел напротив:

- Здравствуй – выбрал нейтральный вариант приветствия.

- Доброе утро – невнятно буркнула в ответ, затем, видимо набравшись смелости (или это такая игра), выпрямилась и продолжила – Рада тебя видеть!

Не дождавшись от меня ответа, продолжила: - Что, и сказать нечего?! Такая страшная?! – и после паузы, уже без наездов – Жалеешь?

Нихрена себе у неё перепады настроения. Или это признак не уверенности в себе? Да и пох…, настроение и так не ахти. Ещё разгадывать головоломки женской психики, с утра!

- Я мальчик, взрослый. Переживу – отбрил её наезд - Что касается, страшная или нет: не знаю как кому, но по мне так очень даже ничего. Или это ты так на комплимент «нарываешься»?

Женщина ощутимо расслабилась.

- Прости, сама не совсем понимаю, что творю. Что-то мне вчера крышу снесло. Обычно, я так себя не веду.

Да, млять, вечная песня: «я не такая, я жду трамвая…». Хотя, если подумать, что я знаю об особенностях отношений у них, в Содружестве. Не до этого, как-то было, для изучения хватало более насущных вопросов. Если посмотреть с её стороны, мы люди взрослые, молодые здоровые. Почему и нет! Смущает, что так быстро и бурно?! Так, может, в её понимании это нормально, а я тут строю из себя невесть что! Откуда ей знать, что я, ещё до сих пор не могу принять и поверить в смерть супруги, и подсознательно ощущаю себя женатым человеком. Это мои заморочки, и её они не касаются.

- Всё нормально, проехали.

- Что, прости? – Црета меня не поняла.

- Это выражение с моей родины. Означает: не принимай близко к сердцу, забудь.

- Не совсем понятно про сердце, но суть я уловила – грустно улыбнулась она – Ещё раз извини, я понимаю, мне не сравниться с девочками из борделя. Они моложе, красивее и у многих специальные импланты… Тебе, после них, с такой как я … - замолчала, и вся поникла, затем встрепенулась, и выпалила – Но всё равно, ты классный! Рядом с тобой, мне крышу сносит!

Я вздохнул, видать девочка совсем обделена вниманием. Это я-то «классный» – по-моему, лежал как бревно и занимался самокопанием.

- Ладно, искин сообщил что челнок запрашивает разрешение на стыковку. Пойдем, провожу.

***

После посадки, прихватив планшет и боксерский мешок, покинул грузовоз. Искин на эти сутки закрепил за мной прежнюю ячейку. Зайдя в жилой модуль, оставил вещи. Ячейка Кроула была закрыта.

- Открывай – написал ему.

- Подожди, я в душе. Сейчас подойду.

Ждать долго не пришлось, спустя пару минут подошел улыбающийся Кроул. На мое лицо, непроизвольно, наползла улыбка. Я так же рад был его видеть.

- Так какие планы? – спросил он.

- Пока не знаю. Это мой первый выходной. Может, ты меня просвятишь, что здесь и как с развлечениями?

- Ты голоден – спросил Кроул, после недолгого раздумья.

- Не особо. Пока разгружался, успел позавтракать, но от легкого перекуса не откажусь.

- Тогда давай так – сказал он, закрывая ячейку и разворачиваясь к выходу – сейчас идем в кафе. Выпьем кофе и обсудим планы на сегодня. У тебя сколько свободного времени?

- До следующего вылета двадцать два с половиной часа.

- Мало – вздохнул Кроул – но у пилотов так постоянно.

- А как у Вас? – спросил, шагая за Кроулом.

- Мы на вахте от пятнадцати до семнадцати суток. Затем шесть дней на базе, на выходном. В отличие от пилотов, которые выполнив маневры, и рассчитав курс отдыхают, пока корабль ведет автопилот, от нас постоянно требуется контроль. Спим на вахте урывками. Я, например, после вахты больше суток не могу отоспаться. Всю дорогу до Базы и, затем, почти целые сутки на выходном, сплю, как нурпс (примечание – зверек, по повадкам очень похожий на земного сурка). Старый, наверное, стал. Раньше, с этим было проще.

- Как же, «старый»! Из борделя практически не вылезаешь – подколол я его, усаживаясь за столик в кафе.

- Пойми, я уже не могу на рожи соседей по жилому модулю смотреть!

Я усмехнулся.

- Да это я не про тебя - отмахнулся Кроул от меня - Хочется заработать денег на дорогу домой и свалить отсюда. Устал, три цикла, без малого, на этом булыжнике.

Я немного подумал, говорить или нет? Мало на свете людей, которые любят не прошеные советы. Не хотелось, ненароком, обидеть. Но в разговоре раскрывались различные нюансы жизни на базе. Жизненно важные нюансы. Решил, если обидится, извинюсь.

- Извини, если, как говорят у меня на родине, лезу не в свое дело – перейдя на серьёзный тон, произнес я – но, думаю, зависая в борделе, ты креды на билет будешь долго собирать.

- Все так, Гриш. Все так. Но менеджеры корпорации не зря свой хлеб едят. Как я уже говорил, в этой дыре Фронтира, всё очень дорого. Но, по закону, имеют право: система за пределами зоны условной безопасности, бизнес на свой страх и риск. Соответственно, наценки могут применять максимальные. Чем и пользуются: создают рынок сбыта для своих товаров и услуг. А мне и некуда, особо, деваться. Переселили в «дикий» сектор, где, либо покалечат и будешь зарабатывать на лечение, ни разу не дешёвое, либо сам от тоски на дурь подсядешь, и уже не захочешь улетать. А в борделе, хоть и дорого, но спокойно. Да и есть чем себя занять.

- Ладно, не грусти. Расскажи, лучше, какие на базе ещё есть способы отдыха.

- У всех по разному, Гриш. Но, на самом деле, с развлечениями для контрактного «мяса» на астероиде не очень. Для любителей выпивки, дури и прочих способов «расширения сознания» работают бары. Так же можно выпить или снять партнера «на ночь» в кафе. Вообще, те, кто предпочитает некий аналог отношений, вместо посещения борделя, отдыхают в кафе или на танц-поле. Там можно выпить, потанцевать и познакомиться с девушками, из таких же работников, как мы с тобой. Или мальчиками, кто что предпочитает. Есть несколько залов виртуальных развлечений на любой вкус. Для любителей подраться и понаблюдать за драчунами, в учебном секторе организованы несколько площадок для единоборств. Там же есть залы для стрельбы. Если нравиться спорт, то можно позаниматься в тренажерке. Есть небольшая зона с живой природой, можно погулять. И, самое примитивное, это просмотр голо-передач на панели в жилом модуле. Туда же можно заказать доставку выпивки, так получается немного дешевле, чем в кафе. Вот, вроде, и все.

- Ты сказал, для контрактного мяса, а что есть развлечения для администрации?

- Нет. Эти с нами не развлекаются. Во всяком случае, я ни разу не видел. Куда-то летают. А «девочек» или «мальчиков» им водят в административный сектор. Нам туда, без приглашения, ходу нет. Так что выбирай, чем займемся. Твой праздник, всё-таки.

- Давай начнем с танц. пола. Там есть где посидеть? Только, сразу скажу, я не большой любитель выпивки. Компанию составить могу. Но не более. Тебя так устроит?

- Нормально. Я то же не любитель напиваться и искать приключения. Пошли, там есть столики с видом на танцевальную зону.

- Как тебе, вообще, пилотом, нравиться? – спросил Кроул, по дороге.

- Нормально - ну не углубляться же, в самом деле, в объяснения. Право слово, как то неловко даже. Не смотря на то, что в молодом теле был разум пожилого человека, от первого космического полета ожидалось каких-то невероятных впечатлений. Можно сказать, я, как ребенок, ожидал какого-то чуда. Видимо, детские мечты, вкупе с гормонами молодого тела, вернули старому разуму подзабытую яркость эмоций. И, в свой первый полет, выполнив маневры и потренировавшись, я, ни о чем не думая, счастливый, сидел в рубке и пялился в экран - любовался на звезды.

За разговором дошли до клуба. Кроул повел меня на второй ярус, где была расположена обзорная площадка с видом на танц. пол. Место мне понравилось. Удобно, уютно, не шумно, бар не далеко и все видно.

Заняв крайний столик, с видом на танцевальную зону Кроул спросил:

- Что будешь?

- Не знаю. Давай, на твой вкус. Только не особо крепкое.

Кроул двинулся к бару, я же принялся озираться. На танц.поле «двигался» народ. Танцы были, на мой взгляд, примитивными. Какие-то раскачивания, мотания из стороны в сторону, вихляния. У нас супругой в жизни был период, когда дети уже выросли, появилось много свободного времени. Кто прожил долго вместе, тот знает, как сложно найти общие интересы. Чаще бывает, жена по подружкам, а муж с друзьями по баням или на рыбалку. И хорошо, если так, к подружкам, а не к массажисту или фитнес-тренеру, скажем, на «индивидуальный сеанс». Или баня ТОЛЬКО с друзьями. Затем стрессы, ссоры, развод… А все по тому, что приелось. Нет общих интересов. Это только кажется, что добиться «нового» или «чужого», это круто, потому что сложнее. Так вот, я вам скажу: хрень это все! Особенно в современном мире, с его легкостью нравов. Прожив вместе пару-тройку десятилетий, изучив все привычки, исследовав все вдоль и поперек, суметь находить общие темы, уметь разжечь друг в друге взаимное влечение – вот где, по-моему, подвиг!!!

Так вот, супруге очень нравились танцы, я, вообще, за любые виды активного отдыха. Так, что когда жена предложила заняться танцами, подумав, согласился. И не жалею - со временем, понравилось, увлекся. Когда Кроул рассказал, что на Базе есть где потанцевать, я обрадовался. Но жестокая реальность меня обломала. Как любила говорить моя младшая внучка: печалька. То, что я вижу, энтузиазма не вызывает. Да и музыка не привычная. Хотя, возможно, брюзжу как старик. Моим родителям, как и родителям родителей не нравились танцы их детей. Считали их примитивом. Вот, в их время...! Мда, мне, вот теперь, не нравиться современные танцы. Так не пойдет, нужно перестраиваться. Старый конь борозды не испортит, но и новую не проложит. А у меня, как не крути, жизнь с чистого листа, молодое тело. И, если я хочу чего-то достичь, не плыть по течению, необходимо быть гибче, легче воспринимать что-то новое.

Кроул у бара надолго не задержался. Вернулся к столику, неся в каждой руке по бокалу с чем то фиолетовым. Напиток, уже только одним видом и насыщенным цветом, вызывал изжогу. Но, вспомнив свои размышления, решил изживать из себя стрика, который сначала сто раз подумает и только потом, возможно, сделает. Отхлебнул принесенный коктейль.

- Млять, ну и гадость!!!? - спустя десяток секунд, откашлявшись, еле выдавил из себя - Кроул, это что!?

-Что, вроде не сильно крепкий? - удивился тот.

- Причем здесь - крепкий! Он же противный. Как ты можешь это пить?

- Не знаю, мне нравится. У меня на родине это самый популярный слабоалкогольный напиток.

- Не обижайся, но я это пить не смогу. Если не против, поменяем место – пошли к барной стойке, я сам себе что-нибудь выберу.

- Да мне без разницы. Пошли. Это ты хотел столик с видом на танцевальную зону – произнес, вставая Кроул. Я только рукой махнул, разочарованно.

Перебравшись поближе к пищевому синтезатору, открыл коктейльное меню. Перечень предлагаемых напитков был огромен. Но я не ставил себе цель перепробовать их все. Нужно, просто, что то лёгкое и не противное. Мы пришли сюда пообщаться, а не накидаться. Перепробовав несколько вариантов, наконец, выбрал.

- Давай за нас – произнес я, поднимая бокал, и предлагая Кроулу чокнуться – Поднимай бокал и делай как я. Это обычай моей родины. Говорят, он пришел из глубины веков, когда средств обнаружения ядов в напитках не существовало. Люди, которые собирались разделить трапезу и вино, стукались легонько бокалами, чтобы жидкость из одного попала в другой. Таким образом показывали, что яда нет, и не держат злого умысла.

- Интересный обычай – сказал Кроул – За нас!

Существует ошибочное женское мнение, что основная тема разговоров в чисто мужской компании о них. О женщинах, о бабах и т.п. На самом деле это не так. Во всяком случае, в компании состоявших как личности, зрелых в суждениях мужчин. Я сейчас, наверное, очень сильно удивлю прекрасную половину человечества, но мужчинам есть о чем поговорить. О делах, работе, хобби, политике и истории, в конце концов. Нет, конечно, в зависимости от компании, настроения или сложившихся обстоятельств, разговаривают и о женщинах. Так, в общем, не переходя на личности. Но эта тема далеко не самая обсуждаемая.

Так и мы с Кроулом. Начали о различных обычаях моей и его родины, затем перешли на треп о жизни вообще. За интересным разговором просидели долго. Мне было много не понятно в Содружестве, он соскучился по нормальному общению с хорошим собеседником. В общем, как говориться, нашли друг друга. Хоть и употребляли легкий алкоголь, но подзагрузились порядком. Сидеть на одном месте надоело, хотелось движения, проветриться. Решили сменить локацию.

Подумав, пошли в местный парк. Ну как парк, скажем так небольшой уголок живой природы внутри астероида. Как мне объяснил Кроул, давно доказано, что в месте долгого проживания людей вдалеке от планет с биосферой, жизненно необходимо в общедоступных местах размещать оранжереи, парки или, на худой конец, садики. По мере сил и возможностей.

На Базе так называемый парк, был на мой взгляд, совсем небольшим. Скорее, представлял собой недлинную, но широкую аллею. По словам Кроула, в таких парках высаживают наиболее распространённые и неприхотливые растения с ближайших населенных планет. На больших пустотных объектах или на планетоидах, которые не страдают от недостатка льда, бывают даже небольшие пруды или озера с водоплавающей живностью и рыбой. Далее разговор свернул на особенности рыбалки.

Прогуливаясь туда-сюда по центральному проходу аллеи, заметил сидящую на одной из скамеек Троллу Сенд, смешливую медсестричку, помогавшую мне с реабилитацией. Ничего удивительного, поселение на астероиде не особо большое и постоянных людей на нем не так уж и много. Улыбнувшись, помахал ей, издали. В ответ получил ответный приветственный взмах и милую улыбку. Приятная, все же девочка! И характер легкий.

В общем, выходной прошел хорошо. Нагулявшись и на общавшись вернулись в жилой модуль. Я двинулся душ, а Кроул решил посетить туалет. Умывание не заняло много времени. Вытираясь, услышал крики из общего предбанника-раздевалки. Обернув бедра полотенцем, выскочил из душа и увидел лежащего на полу в крови Кроула, которого ногами пинали двое из компании отморозков. Оттолкнув одного из них, стоящего ко мне спиной, я бросился ко второму. Тот, увидев меня, оскалился в недоброй улыбке. Оставив в покое Кроула, который уже даже не шевелился, он, выбросив вперед правую руку, прыгнул на меня. Я, не уклоняясь, подался всем телом вперед и встретил его поставленным ударом, прямым с ноги. В кикбоксинге такой удар называют фронт-кик. Молодое тело, с хорошей растяжкой… если, в прошлой жизни, после сорока, я с большой осторожностью (чтобы не травмировать связки) наносил удары ногами выше уровня солнечного сплетения, то теперь все получилось само собой, как отрабатывал, в той ещё юности. Нога, от груди, снизу вверх «выстрелила» противнику в голову, под нижнюю челюсть. Его, от удара, даже подбросило в воздух. Голова и туловище откинулись назад, а ноги, по инерции, продолжили движение в воздухе, вперед. Приземление затылком на покрытие пола, похожее на земной кафель, было страшным. Брызнула кровь, затылок от соприкосновения с полом раздевалки смялся. Тело забилось в конвульсиях. Блять, на автомате и ещё не привыкнув к новым возможностям молодого тела, перестарался! Да и пох..., терзаться будем потом. Сейчас нет времени - что там с Кроулом?

Но проверить, что с товарищем я не успел. Краем глаза заметил: ко мне спешил первый из противников, которого я оттолкнул в самом начале. Полностью развернуться у меня не получилось, тот двигался достаточно быстро, да и отшвырнул его не далеко, места в раздевалке не много. В глазах вспыхнули звездочки - с дальней дистанции получил кулаком, по касательной, в скулу. Противник пер на меня как танк, довольно профессионально осыпая руками и ногами градом ударов. Пропуская и принимая удары на блоки, когда получалось, я пятился задом к стене. Немного увеличив дистанцию, резко увернулся и, зайдя в сторону от противника, схватил, его сзади за одежду в районе плеча. Придав ускорение, по ходу движения, бросил его на стенку. Особого урона не нанес, он успел выставить руки, но инициативу перехватил. И уже не дав ему развернуться начал «вбивать» его в стену.

Закончить нам не дали. Входная дверь в сан. помещение отлетела в сторону и ворвалась группа быстрого реагирования. Практически сразу меня обработали станером (прим. «станер» - оружие не летального действия, стреляющее парализующим лучом) и тело онемело. Я рухнул на пол. Голого (полотенце слетело в самом начале драки) и неподвижного меня погрузили на левитирующую платформу. Рядом погрузили моих соперников, а, сверху, бросили тело Кроула, которое закрыло мне весь обзор. Погрузив неподвижные тела, как туши скота на бойне, платформа начала движение.

Доставили нас в знакомый ангар медицинского сектора. Кроула и «неандертальца» с разбитым затылком быстренько определили в медкапсулы, нас, с последним противником, повезли в соседнее помещение. Подлетевший меддроид, переложил меня и второе, оставшееся на платформе тело, на соседние кушетки. Освободившаяся платформа отлетела в сторону, бойцы сил поддержания порядка, двинулись на выход. В помещении остался только один "космонавт", в боевом скафандре. Здесь же, в комнате, судя по голосу находилась и женщина-врач. Я ее не видел, только слышал. В поле зрения она не попадала, а шевелиться я не мог.

Парящий меддроид проводил какие-то манипуляции, зависнув над телом на соседней кушетке. Закончив с соседом, переместился ко мне и завис на высоте, примерно, полметра. Дроид "прошелся", как в ксероксе, широким лучом, сверху вниз, от головы до пяток. Мог бы двигаться, обязательно бы за озирался - где там моя копия!

Тем временем, дроид опустившись ниже, и выпустив длинную и очень тонкую иглу, сделал укол в плечо. Тело начало "оживать". Я, с облечением, принялся быстро и часто моргать - глаза пересохли и начала донимать нестерпимая резь. На будущее, думаю (не последний раз я попадаю под действие станера), следует закрывать глаза. Если успею. Иначе, это просто мука какая-то!

После укола, стаявший невдалеке "космонавт" приказал:

- Лежать, не шевелиться!

Ага, сейчас! Сильно, конечно, наглеть не стану, но и просто лежать не буду. Тело затекло, и я, потихоньку, начал его разминать - напрягать и расслаблять мышцы, прислушиваясь к происходящему в комнате.

Врач занималась соседом.

- Сломан нос и мизинец на левой руке, многочисленные ушибы и гематомы, сотрясение мозга легкой степени. Рекомендую восстановлении в мед. капсуле. Искин, сейчас произведет расчет стоимости лечения и, вместе с данными диагностики, вышлет вам на нейросеть.

Закончив говорить, врач двинулась к моей кушетке. Это была ухоженная и ослепительно красивая женщина, лет сорока. На Земле такая, могла бы с лёгкостью сделать карьеру на телевидение или на подиуме. Я, не смотря на приказ "космонавта", попытался прикрыться руками. Одежды на мне не было - не светить же "бубенцами"!

Космонавт на мои судорожные и еще не уверенные, после парализации, движения не обратил внимания. Врач же, усмехнувшись, отановилась возле меня и произнесла таким голосом, что у меня, не смотря ни на что, там, внизу, все "зашевелилось" (мололость тела, это конечно здорово, но хватает и таких вот, неловких, моментов!):

- Серьёзных травм нет. Незначительные ушибы и повреждения мягких тканей. Необходимости в госпитализации нет, достаточно помощи на месте. И обернувшись ко мне произнесла: - Или желаете в мед.капсулу? Но это будет дороже.

Она замолчала, ожидая ответа. Я прислушался к себе и согласился с врачом. Меня не шатало, голова не кружилась. Некоторое онемение конечностей, скорее всего, вызвано воздействием станера. Думаю, обойдусь без капсулы.

- Обойдусь без капсулы - ответил, ожидающему доктору.

- Принято. Подтвердите под протокол отказ от госпитализации и согласие на оказание первичной мед. помощи.

После моего подтверждения, женщина снова обратилась ко мне, серьезным тоном:

- Я в первую очередь врач, и не стоит стесняться. расслабьтесь и предоставите мне доступ к вашему телу, необходимо обработать ушибы и ссадины биогелем. Или Вы предпочитаете дождаться меддроида?

Дроид в это время был занят тем, что грузил соседа по кушетке на платформу - видимо он согласился на лечение в капсуле.

Я от ее слов, я покраснел как помидор. Красный, как рак, произнёс:

- Нет, все нормально. Обрабатывайте, только дайте мне минуту времени.

Вв глазах женщины мелькнули смешинки, он улыбнулась:

- Хорошо

Развернувшись, двинулась к шкафчику с различными медицинскими приборами. Открыв дверку, и взяв из шкафа флакон, вернулась ко мне. Я, за это время, собрал волю в кулак и утихомирил все "шевеления". Расслабился и положил руки на кушетку, вытянув вдоль тела.

Обработав раны спереди, врач приказала:

- Переворачивайтесь!

Я, с облегчением, выполнил указания - ох уж это молодое тело, мне приходилось прикладывать все силы, чтобы держать себя в руках при прикосновениях ее ухоженных пальчиков, во время обработки ран внизу живота и на бедрах.

Обработав пострадавшие места, доктор сказала:

- Я закончила, можете одеваться. Принтер там - указала в угол помещения.

Пока одевался, прилетел дрон-аватар. Дождавшись, когда я обуюсь, приказал:

- Следуйте за мной!

Я встал и двинулся на выход из мед бокса. Проходя мимо летающего шара, задал вопрос:

- Подскажите, что с пострадавшим в драке, по имени Кроул?

- В тяжелом состоянии помещен в медицинскую капсулу. Но жить будет. Время восстановления, ориентировочно, семнадцать суток.

Я вздохнул облегчённо: главное, что жив!

***

«Разбор полетов» после драки и случайного убийства:

Кабинет Тулайс Кроппадера, менеджер среднего звена отделения корпорации «Треннт Аркелл и компания» в системе АРВ 7361/78-453

Дрон-аватар довел меня до кабинета, но внутрь залетать не стал: входной проем закрылся, он остался за дверью. За столом сидел мужчина на вид лет тридцати пяти. Это был тот тип, который орал на меня по видеосвязи в медотсеке, после драки в столовой. Видимо, сейчас он общался по коммуникатору, так как особого внимания на меня не обратил. Я осмотрелся. Кабинет как кабинет. Особых отличий от земных я не нашел. За свою жизнь я видел сотни таких.

Наконец, взгляд сидящего обрел осмысленное выражение и сконцентрировался на мне. Лицо сразу же скривилось и приняло недовольное выражение.

- В общем так. С самого начала с тобой одни проблемы. Долг не сокращается, а растет. Расходы за восстановление в медкапсуле пострадавшего в драке – за его счет. Как и расходы на твое лечение и восстановление твоего друга. Я просмотрел материалы системы наблюдения за санитарным блоком – они сами виноваты. Но не отработанный долг погибшего, которого ты убил, я пишу на тебя.

- Вы сами сказали, что виноваты они. Да и убил я не намеренно, а защищаясь…

- Меня не волнует. – прервал меня Тулайс Кроппадер. – Есть ущерб. Он должен быть погашен.

Ситуация складывалась не лучшим образом. Я молча ждал продолжения.

- Учитывая общую сумму долга, а так же отрицательную динамику погашения, я, согласно пункта 8.1.16 Долгового контракта, имею юридическую возможность принудительно перевести тебя на другую, более высокооплачиваемую работу. Я принял решение и перевожу тебя в бордель. Тем более, конфликт в жилом модуле не исчерпан, а на тебе висит огромный долг. Там же индивидуальное проживание и собственная охрана. Сейчас сброшу искину распоряжение и он...

Кровь ударила мне в голову. Речь Тулайса Кроппадера доносилась ко мне как через вату. Обычное хладнокровие в «острых» ситуациях в первый раз изменило мне. Я рванулся к сидящему за столом, с одной целью – растерзать, размазать тонким слоем по стенам его кабинета. Но не успел сделать и полшага, как тело скрутила немыслимая боль. На мгновение я полностью потерял контроль над телом.

Осознал себя лежащим на полу. Тулайс Кроппадер поднялся из-за стола и склонился надо мной.

- Ну, ты и дикий! Забыл про контрольно-стимулирующая нано колонию?

Забыл, не забыл. Мне было уже все равно. Осталось только одно желание – добраться до его горла. Но тело мне не подчинялось. Ощущения были такими как после выстрела станера, я был практически парализован.

Тулайс Кроппадер вернулся на свое рабочее место. Паралич постепенно спадал. Я перевернулся лицом вниз, оперся руками на пол и, придерживаясь за стену, встал. Привалился плечом к стене - меня всего пошатывало. Толи это последствия парализации толи, скорее, от злобы. «Свобода выбора», «жизнь человека бесценна» и прочие благо глупости. Может где то в центральных мирах это и так. Но не здесь. Этот мудак, сам создал ситуацию, при которой всякие недоумки чувствовали себя развязно. Терроризировали всех вокруг и чуть не убили Кроула. А теперь результат своих управленческих просчетов «повесил» на меня.

- Я не согласен на перевод в бордель. Искин! Под протокол: «Предложение о работе, связанной с оказанием сексуальных услуг, пагубно влияет на мою психику, наносит непоправимый вред моему психологическому здоровью».

- Если ты ещё не понял, объем этого кабинета не контролируется искином. Есть, знаешь ли, прелесть в удаленных системах Фронтира – здесь ты, по большему счету, сам себе хозяин. И сам можешь устанавливать многие правила – вальяжно так, прозвучало из-за стола.

- Искин, не искин. Работать в бордель не пойду. Лучше сам себя убью – со злой решимостью произнес я.

- Контрольно-стимулирующая нано колония не даст. Это одна из её основных функций.

- Найду способ. Ваш «рабский имплант» меня не удержит. Убытков станет больше.

- Угрожать мне вздумал!? – подскочил на стуле Тулайс Кроппадер.

- Констатирую факт – угрюмо сказал я - Ваш «рабский имплант» меня не удержит. Удовлетворять всяких извращенцев не намерен. Такую работу считаю унижением. «Ломать» меня не нужно – чем так жить, лучше умереть.

- Ха, ломать! Думаешь не «сломаю»? Есть множество способов – накачаю "химией" – станешь похожим на овощ – будешь делать что велено!

- Много тебе «овощ» заработает… - угрюмо ответил я. Злость прошла. Разум начала захлестывать злая решимость. Обидно, столько планов «намечтал» … но прочь сожаление – сделаю, как сказал!

Повисла пауза. Тулайс Кроппадер видно почувствовал мой настрой.

Через какое-то время он, что-то обдумав, снова вернулся к разговору.

- Что же, есть ещё вариант, как использовать твою решимость «сдохнуть». На спутнике шестой планеты, под слоем льда есть подводный развлекательный комплекс. Туда, за запретными развлечениями из империи, да и не только, прилетают разные богатые бездельники. В комплексе, в том числе, проводятся бои без правил. У нас есть несколько бойцов, которых мы выставляем на арену. Недавно двое погибли, нужна замена.

- Хорошая такая реклама – подумал я. – Тебе бы, с такими навыками, ипотечные кредиты у меня на родине продавать – вот смеху бы было.

- Не скажу, что смерти на арене так уж часты. Экстренная медицина во время боев на высоте, но не всегда успевают спасти. За это, в принципе, любители «пощекотать нервы» и платят немалые деньги – тем временем продолжил Тулайс Кроппадер – Так вот, заработки там намного выше. Бои проводятся не особо часто – бойцов много. Поднатаскаем. Будешь работать пилотом на челноке и, в перерывах между полётами, участвовать в боях. Подраться, я вижу, ты любишь. Смерти не боишься. Так что, можно сказать, работа твоей мечты! – ехидно подколол меня Тулайс Кроппадер.

Угу. Любишь! Кто бы меня спрашивал. Ещё и подкалывает, тролль инопланетный. Иногда обстоятельства складываются таким образом, что приходится драться, невзирая на последствия. Не думаю, что уговорами я смог бы убедить отморозков оставить в покое Кроула. Как пела в песне для Буратино на болоте черепаха Тортилла: «… Драться нужно – так дерись!...». Другими словами, иногда другого выхода не остается. Но и в правду, предложенный вариант, не смотря на немалый риск, был предпочтительнее навязываемого ранее. Хоть при работе в борделе смерть и не грозила. Во всяком случае, ещё поживем. Побарахтаемся, как та лягушка, в русской народной пословице.

Неправильно поняв мои размышления, Тулайс Кроппадер вскинулся зло:

- Учти, других вариантов я больше тебе не предложу. Ты меня уже достал. Строишь из себя тут неизвестно что!

- Да нет. В целом я согласен. Осталось обсудить детали.

- Ну, давай, обсудим – начал успокаиваться Тулайс Кроппадер.

- Я не совсем понял про бои. Не будет ли так, что я сам себя поставлю вне закона, если, случайно кого-нибудь на арене убью? Опять же: кто будет оплачивать за увечья: мои и противника? Не получится ли, как сейчас – противник погибнет на арене, а на меня его долг повесят?!

- Вот это уже деловой разговор! Объясню. Искином контролируется только жилая часть развлекательного комплекса. Зона развлечений, в целом, как и арена для боев, в частности, вне зоны контроля искина. Там контроль осуществляется живыми людьми. Долговым «мясом», даже без нейросети, с простыми коммуникаторами. Никому не нужно, что бы где-то всплыли «левые» записи.

- Что касается мед.обслуживания и долгов бойцов. Медицина оплачивается из процента от ставок, а так же от прочих отчислений хозяевами арены. Например, от продажи записей боев. Долги же бойцов – это риски их хозяев. В конкретном случае, мой коммерческий риск. За каждый бой, владельцу бойца платят определенную сумму. Кроме того, в зависимости от популярности бойца, выплачивают проценты от продажи записи боя. Треть от гонорара я буду перечислять тебе, на личный счет. Остальные, пойдут на погашение контракта. После полного закрытия долговых обязательств, распределение процентов пересмотрим.

- Я не совсем понял, как быть с ответственностью за нанесение вреда здоровью, или за убийство, если есть записи боев – удивился я.

- Так, весомых то, доказательств нет. Есть записи. Да и посетители арены могут попасть на ментосканирование (прим. «ментосканирование» - процедура сканирования мозга разумного, в процессе которого можно ознакомиться с воспоминаниями объекта сканирования, скопировать знания и навыки), добровольно или нет, - не столь важно. Всегда можно сказать, что это постановка, шоу. Все всё понимают, но юридически веским доказательством это не является. В крайнем случае, могут незначительно понизить рейтинг Гражданина.

- Мутно здесь все, в империи – подумал я. Но в чужой монастырь со своим уставом…

- Понятно. Ставки «на себя» мне можно делать? - продолжил расспросы.

До этого момента, я положенные мне по контракту, так называемые «карманные деньги», особо тратить не планировал. Собирался побыстрее погасить навязанный долг. Теперь же стоит немного «вложиться». Нет смысла экономить. Если я одержу победу, то заработаю на ставке. Погибну на арене – мне будет уже всё равно, сколько осталось не погашенного долга.

Тулайс Кроппадер немного подумал.

- Если на себя, то да. Я это отражу в контракте. Кстати, в связи с последними событиями, проживать будешь отдельно. Мне ещё не хватало, что бы вы там друг друга поубивали!

Это было неприятно. Оплата индивидуального бокса была существенно дороже. Кроме того, такой вариант не справедлив. Всю эту кашу заварил не я. А финансовые потери мои.

- А почему не зачинщик драки. Я только защищался! Пусть он переезжают в индивидуальное жильё!

- Ты мне ещё условия будешь ставить!!!? – снова вскипел Тулайс Кроппадер.

- Это не справедливо – уперся я.

- Справедливо, не справедливо. Я здесь решаю! Сказал, заселяешься в индивидуальное жильё – злобствовал Тулайс Кроппадер. Затем помолчал, подумал, слегка под успокоился.

- В индивидуальное жильё заселяешься! На тебе огромный долг, мне не нужны всякие нелепые случайности. Этих, я так же расселю, чтобы не сбивались в стаю. И уйди уже отсюда, не мотай мне нервы. На планшет сбросил доступ к индивидуальной жилой ячейке в секторе СЕ. Откорректированный контракт искин пришлет тебе на нейросеть позже. Ознакомишься и подпишешь.

- Ну хоть, что-то. Кроулу будет легче без этих асоциальных личностей в одном с ним жилом блоке - подумал я.


Интерлюдия.

Прежде чем корректировать контракт Гриша, Тулайс Кроппадер запросил по мыслесвязи встречи у своего начальника: директора подразделения корпорации «Треннт Аркел и компания» в системе АРВ 7361/78-453 Цируса Аркела. Вскоре пришел ответ: Цирус Аркел ожидал его через 13 минут.

Войдя в кабинет директора в назначенное время, Тулайс Кроппадер занял одно из нескольких мест за столом для совещаний. Спустя нескоторое время, Цирус Аркел оторвался от просмотра отчетов и обратился к нему.

- Что?

- Прежде чем поставить подпись, хочу обсудить ситуацию, которая несколько выходит за рамки моих полномочий. Недавно, в жилом модуле в секторе ЮТ, произошла драка. В ней несколько человек получили не летальные повреждения. Зачинщик же драки был убит.

- Так. Смерть разумного. Напомни мне, у нас же сектор ЮТ находиться вне зоны контроля искина Базы?

- Да, верно. С этим все нормально. Сектор ЮТ искином не контролируется. Он на визуальном контроле операторов из числа особо доверенного «мяса».

- Продолжай. Хотя лучше сбрось мне отчет на коммуникатор.

Через непродолжительное время.

- Ну, по сути, конечно, не очень, но юридически все правильно с долгом убитого решил. Одобряю. Что касается громких заявлений Гриша о самоубийстве. Не вижу в отчете выводов твоей личной автономной системы мониторинга.

- Система мониторинга оценивает свою эффективность в просчёте его реакций в 87 процентов. Что подтверждается на практике. Скорость, с которой она расшифровала его порыв и дала приказ контрольно стимулирующей колонии на парализацию, высока. Касательно заявлений Гриша, система мониторинга уверена в их правдивости на 98 процентов.

- Да. Любопытный экземпляр. Прямо не дикий, а какой то аристо: «выберу смерть, а не унижение». Пафосно. Ну да ладно. Решение по корректировке контракта одобряю. Ответственность за этого разумного с тебя снимаю. Куратором с правом полноты принятия решений назначаю Пилларса. Распределение прибыли с этого проекта, как и убытков – стандартное для такого уровня ответственности.

Конец интерлюдии.


Глава 12

Выйдя из кабинета, обратился к ожидавшему меня за дверью летающему шару:

- Я могу забрать вещи из жилой ячейки?

- Вам запрещено посещать жилой сектор ЮТ. Вещи Вам доставят. Следуйте за мной, на заселение.

К месту проживания, судя по схеме-навигатору, идти предстояло долго. Обработанные, на скорую руку, раны болели. Знал бы, что так повернется (затраты на лечение за счет зачинщика драки), не отказывался бы от мед. капсулы. Не выспавшийся, после последнего рейса, нагулявшийся с Кроулом по парку и потративший силы на драку, я еле переставлял ноги. Кроме этого, много моральных сил и нервов потратил при захвате и после, при разговоре с Тулайсом Кроппадером. Терзали мысли, только сейчас в полной мере осознал – убил человека. Даже у молодого тела есть предел! Как следствие, сил не было, еле переставлял ноги.

Искин, видя мое состояние, предложил вызвать пассажирскую платформу. Я согласился. Усаживался в такси и, позже, заселялся в жилье на морально-волевых. После всего, чувствовал себя опустошённым, сил еле хватило добрался до кровати, благо недалеко - комнатка была малюсенькая. Перед сном только успел поставить "напоминалку" в органайзере нейросети - не забыть когда истекают семнадцать суток на восстановление в капсуле Кроула. И сразу отрубился. Разбудил меня через шесть часов искин. Он настырно начал бомбардировать сообщениями, с высшим приоритетом. Такие месседжи приходили со звуковым сигналом. Я сначала пытался от них отмахнуться и спать дальше, но противный искусственный разум не отставал. Требовал срочно ознакомиться с правками в контракт и, под протокол, подтвердить своё согласие. Ничего не поделаешь, пришлось просыпаться и изучать присланную информацию.

Срочность моей побудки объяснялась тем, что в рейс вместо меня вылетел пилот одного из челноков, работающих на разгрузке грузовозов с рудой и погрузке ее на межсистемник. Мне необходимо было срочно пройти обучение на право управления транспортным челноком и занять его место. Такая рокировка была необходима потому, что для освоения баз по единоборствам мне требовалось много времени проводить на Базе. В контракте мне предписывалось совмещать работу на челноке с обучением. Т.е. мне предлагалось, отработав смену, в свободное время, вместо отдыха, осваивать базы боевой направленности на вирт. тренажерах. Видимо, не хватало специалистов-пилотов. Такой режим будет, пока не подготовят кого-то, из новой партии мяса.

Время, отведенное мне искином, на ознакомление с контрактом, поджимало. А голова, после полученных в драке ударов и, последующей, обработки станером соображала плохо. Да и выспаться не удалось - разбудил гадский искин. Чтобы не попасть, ненароком, "в блудняк", подписав что-то не то, заказал доставку в жилую ячейку двойную порцию кофе и принялся за вдумчивое чтение. Спустя пол часа, подписав контракт, пошагал в мед. бокс для скорейшей загрузки и изучения базы по управлению челноком.

***

Потянулись дни, наполненные работой обучением и изнуряющими тренировками. В новой жилой ячейке я появлялся раз в десять суток, на выходной, отоспаться. В остальное время, отработав смену на челноке, бежал на тренажеры. Сон мне заменяла мед. капсула, в которой я проходил обучение под разгоном (прим. "разгон" - способ изучения баз знаний, при помощи специально подобранных препаратов, существенно увеличивающий скорость изучения).

Кроула выписали, как и прогнозировалось, на семнадцатые сутки. До моего следующего выходного было еще три дня, поэтому долго пообщаться нам не удалось. Полчаса для встречи смог выкроить только во время ужина, в перерыве между рабочей сменой и вечерней тренировкой. Физически Кроул выглядел хорошо, но, в остальном, был на себя не похож: отсутствовал постоянный оптимизм, был тих и не весел. Он винил себя в произошедшем и начал с извинений:

- Гриш, извини! Это я виноват... - начал он даже не поздоровавшись, когда я уселся за столик в кафе.

- Кроул, успокойся! Виноватыми признали тех отморозков - произнес я, отправляя официанту заказ - Ты тут при чем?

- Все так, Гриш. Но больше всех, в этой ситуации пострадал ты.

- Ну, положим, больше всех, пострадал погибший зачинщик драки. Да и как я мог за тебя не вступится? Мы же с тобой договаривались держаться вместе. Да и не будь этого договора, неужели ты думаешь, я мог бы пройти мимо!

- Спасибо, Гриш! Если бы не ты, меня бы, скорее всего, забили до смерти. Но все же... - снова начал он себя накручивать.

- Подожди - прервал его - ты, что ли их заставил броситься в драку? Или, может это ты, не сдерживая силу удара, бил ногами лежащего по голове?

Кроул отрицательно мотнул головой.

- Да это был риторический вопрос, не требующий ответа – скривился я на его жест.

Я не видел как все начиналось, но не думаю что Кроул их спровоцировал – на это у него просто не было времени. Да и не тот, он, человек. Больше чем уверен, начали неандертальцы. Не понятно только, почему такая агрессия! Неужели им все равно? Убили бы Кроула, пришлось бы выплачивать его долг, как, например, начислили за убитого, мне. Хотя... возможно знали, что он уже отработал задолженность, и им, в финансовом плане, особо ничего не будет. Так, начислят штраф небольшой. Нда. В таком случае: ну и скоты! Просто так забить человека! Я случайно убил, защищая избиваемого друга, не планируя – так получилось. И то, до сих пор, отойти не могу. А эти!

Да и Корпорация хороша! Зная неприязнь арварцав к аратанцам, сунуть Кроула в жилой сектор к «неандертальцам», которые как дети, быстро перенимают все плохое. Они выходцы с планеты, которая не входит в состав империи, и природной неприязни к аратанцам у них быть не может – крови между ними нет. Но, святая простота! Им было достаточно почувствовать отношение окружающих… и все – Кроул их уже, подспудно, раздражает. А чувство пиетета перед чужой жизнью им не знакомо. Не доросла их цивилизация ещё до такого.

Но и не думаю, что убийство спланировано специально. Если бы СБ (служба безопасности) корпорации хотела убить, то действовало бы иначе. Им ничего не стоило подстроить ситуацию, когда Кроул был бы один. Просто стиль работы администрации такой. Получили прибыль с долгового контракта, теперь всячески пытаются вновь вогнать в расходы, поместив в некомфортную среду обитания. Покалечат, хорошо. Это затраты на лечение, не разу не маленькие. Убьют, тоже не плохо – начисляемые нам карманные деньги, это, по сути, и не деньги вовсе, а долговые обязательства корпорации перед работником. Такое, внутреннее средство расчетов. Деньгами, принимаемыми в любой точке Содружества, они могут стать только при посредничестве одного из банков, отделения которого на астероиде нет. Внутри базы эти креды можешь тратить свободно, гарантом выступает искин. Да и посетив любой банк, эти обязательства, легко переведешь на свой счет. Но кто этим будет заморачиваться, если ты погибнешь? Так, для отмазки перед искином (читай: законом), запишут абстрактные циферки на внутренний счет, якобы для передачи наследникам. Если такие, когда-нибудь объявиться. Сами же, будут этими средствами свободно пользоваться, и по окончании срока давности (какой дурак будет этих, абстрактных, наследников искать), переведут обратно на основной счет. Убийство же спокойно спишут на несчастный случай.

Ладно, не время накручивать себя, нужно успокаивать Кроула, что-то он сильно подавлен этим происшествием:

- В общем, Кроул, прекращай! Все мои неприятности связаны не с тем, что я вмешался в драку. А с тем, что погиб один из драчунов. Ты к этому отношения не имеешь. Если бы я не попал, с ноги, так не удачно, все осталось бы как прежде. На моей родине есть пословица: «дерьмо иногда случается». Означает, что не все зависит от твоего желания или не желания. Так что… ай – я махнул рукой, раздраженно – расскажи лучше, сколько ещё тебе нужно времени, что бы собрать деньги на дорогу домой?

- Смотря как получится экономить. От месяца до полугода.

Я задумался. Полгода, не смотря на то, что неандертальцев отселили из его жилого модуля, Кроул может и не протянуть – вдруг захотят отомстить за смерть товарища. Меня им теперь достать сложнее, могут отыграться на нем. Подстерегут в коридорах жилого модуля… Тут мне в голову пришла идея:

- Слушай, у нас выходные с тобой, не совпадают. Переселяйся ко мне! Я в жилой ячейке практически не появляюсь, а креды с меня, всё равно списывают. Жлобы! – предложил, на мой взгляд, подходящий выход Кроулу.

- Не тратя деньги на бордель, за сколько сможешь собрать? – продолжил я.

- Максимум, за месяц – подумав, ответил он.

- Отлично. Доступ в ячейку я тебе предоставил. Только очень тебя прошу: вещи сам не переноси, закажи доставку – сказал я, составляя пустую посуду на поднос - Ну все, я побежал. Пора на тренировку.

Глава 13

Каждую ночь мне в медотсеке, частями, заливали базы знаний по бою без оружия. Базы достаточно простые, с другими дисциплинами не пересекались и не требовали наличия фундаментальных знаний (как например, физика и химия не учиться без базового понимания математики). Сложнее было с усвоением. Остаток ночи, медкапсула помогала мне понять, что из изученного, подходит под мое тело, рефлексы. Умения были «надерганы» от разных людей, с разным телосложением, длинной рук и ног, использующих различные стили и направления единоборств. Из неё подойдёт только малая часть, которую я смогу подстроить под себя. Но знать и уметь распознать стиль или движение (для того, что бы активно противодействовать сопернику) нужно всё.

Так, что сон мне заменяло обучение и адаптация в капсуле. Поскольку сто процентным отдыхом, с точки зрения здоровья, этот процесс быть не мог, каждые десять суток у меня был выходной, на отоспаться. На большее не оставалось сил. Тем более, что часть ночи, когда загруженный объем знаний изучен, в период адаптации, медкапсула воздействовала на нервные окончания, мышцы, кожу, внутренние органы и ещё, Бог знает, на что (не медик я и понимаю процессы поверхностно). Вылезал я из неё с чувством, как будто пропустили через камнедробилку. Минут десять-пятнадцать не мог прийти в себя, мучаясь фантомными спазмами по всему телу. И сразу, на весь день на работу, на разгрузку-погрузку руды. А вечером, после ужина, на тренажер – на отработку.

Продолжалось это, без малого, три недели, когда я решился запросить у Искина перерыв: Кроул прислал сообщение, что улетает на последнюю вахту и, вернувшись, через день покидает Базу. День отлета не совпадал с моим выходным. Хотелось проводить: первый друг в новой жизни. Кто знает, свидимся ли ещё?! Так что решил подсуетиться заранее, всё же изменения в рабоче-тренировочный график лучше согласовывать предварительно - больше шансов на положительное решение:

- Добрый день! Необходим внеочередной выходной через восемнадцать суток – связался с искином за ужином – Прошу сместить график, я отработаю его в положенный выходной.

- Решение этого вопроса не в моей компетенции. Ожидайте, запрошу разрешение на соединение у Вашего курирующего менеджера!

Я откинулся на спинку сидушки и принялся ждать. После драки и связанных с ней изменений в судьбе мне сменили куратора. Об этом поставили в известность на следующий день. К худу это или к добру… все равно. Думаю хуже, чем предыдущий не будет. Тем боле, не так уж часто я с ними контактирую. Да и откровенно говоря, судя по общению с Туллайсом Кроппадером – век бы их не видеть!

Спустя четверть часа, над столиком развернулась голо-визуализация. Я уже даже начал нервничать - время поджимало, нужно было спешить на тренировку. Передо мной было изображение молодого, интеллигентного вида чернокожего мужчины. Из разговоров с Кроулом «за жизнь» я знал, что темный цвет кожи, это признак старой аристократии империи Арвар. Видимо, одного из представителей, этой самой, аристократии яи «имею счастье» лицезреть.

- Доброго времени суток! – поздоровался менеджер – Искин сообщил, что вы просите внеочередной выходной. Так?

- Добрый день! Все верно. Прошу перенести один из положенных мне выходных на 3-е число следующего месяца.

- Я надеюсь, Вы, как разумный человек, понимаете - у вас скоро бой, и чем подготовленней вы к нему будете, тем лучше?! В первую очередь для Вас.

- Я все понимаю, и не прошу дополнительный день. Мне нужно на 3-е число. Готов отработать.

Менеджер ненадолго задумался, затем продолжил совсем на другую тему:

- Ваше, родовое имя: фон Декер?

- Да, Фондекер – изумился резкой смене темы разговора.

- Мне сказали, что на Вашей планете некоторые знатные люди, аристократы, имеют приставку «фон» перед родовым именем. Это так?

Вот ты о чем! По скупым обмолвкам бабушки, мои предки до революции были людьми не простыми. Но в советское время об этом говорить было не принято. Так что, достоверной информации у меня нет. Да и не волновала меня эта тема, больше судил о человеке по его делам, а не по количеству регалий и прочих отличительных финтифлюшек. Насмотрелся! В годы перестройки, титулы раздавали направо и налево. Не глядя – достойный человек, мразь или шут гороховый. Да и в последнее время, хватало «ряженых», увешанных непонятными знаками и медалями, невесть за какие заслуги. Так что, контекст я понял, но отвечать не спешил, думал.

- Да, так – и ведь не соврал (не люблю без серьезного повода)! В Германии, знаю - читал, так заведено. А то, что он себе навыдумывает… может же быть у меня, как попаданца, хоть маленький рояль?! Вдруг, хоть чуть-чуть, но отношение станет лучше.

- Хорошо – вернулся к обсуждению менеджер – Могу я поинтересоваться причинами?

- Не понял? – не сразу перестроился, с темы на тему, я.

- Для чего нужен выходной?

- Друг улетает – произнес, и сам понял, как по-детски для него должна выглядеть эта причина.

Повисла пауза. Я уже было подумал, что все, откажет. Но нет.

- Я понимаю. Но передвинуть выходной на другой день не могу. Такой режим установлен по рекомендации врача. Перенос времени отдыха может не лучшим образом сказаться на Вашем здоровье, что перед боем не приемлемо! Так, что поступим следующим образом… - его взгляд на секунду потерял выразительность, как бывает при работе с нейросетью - … транспортник, третьего, вылетает поздно вечером. После ужина, я дам Вам два свободных часа, «на попрощаться». После этого, вместо тренировки, идёте в мед.блок – установим имплант на пару дней раньше. Сейчас сброшу распоряжение искину.

Спасибо! – нормальный мужик, оказался, этот менеджер. Не забыть, посмотреть в месседжере, как его зовут, а то, как-то неудобно. Искин, на следующий день, после разборок в кабинете Туллайса Кроппадера, сбрасывал мне на сетку его контакты, но я, глянув мельком, сразу забыл.

***

Время отведенное, «на попрощаться», пролетело как один миг. Вроде, всего несколько месяцев как знаем друг друга, а такое ощущение, что всю жизнь! Десять минут назад закрылась дверь кафе, в котором Кроул остался ждать вылета. Я же торопился в медсектор и вспоминал.

О чем говорить двум взрослым мужчинам в момент расставания? Выпить ни я, ни он не любители, да и нельзя мне. Так что больше молчал, радуясь в душе, что для Кроула, уже всё закончилось. Хотелось верить, что всё у него будет хорошо. Он же не мог остановиться. Все порывался мне что-то рассказать. Перескакивая с темы на тему, жутко при этом смущаясь, он грузил меня поучениями и всяческими нюансами, которые, по его мнению, помогут мне в дальнейшем не попасть впросак. Я на это только улыбался (приятно!) - видно же, что человек искренне за меня переживает и старается помочь. Затем, скупые мужские объятья, пожелания удачи. И вот, я уже вхожу в медс. бокс. Жизнь продолжается!

Возле мед. капсулы меня ожидала Тролла Сенд.

- Привет - улыбнулась.

- Привет! А ты что здесь делаешь? – изумился я.

- Сегодня я, вместо доктора. Из-за внесенных в график изменений, никто из врачей не захотел отказываться от своего выходного. Сказали: «операция не сложная, справишься»! – весело сказала она – только я не поняла, зачем тебе этот имплант?

Проявила, так сказать, извечное женское любопытство.

- Не знаю. Мне изменили контракт. Написали, для выполнения служебных обязанностей требуется установка.

- Странно. Обычно импланты этого типа, вместе с другим, усиливающим влечение и эмоции, ставят секс-работникам. Не слышала, чтобы его устанавливали отдельно.

- Так! С этого момента поподробней! – всполошился я.

- Что, поподробней? Ты не знаешь, какой тебе будут устанавливать имплант? – удивилась она.

- Не в этом дело! В контракте написано, цитирую: «… установка импланта «Менчер 4.15», предназначенного для записи видеоряда и ощущений с с нервных окончанний человека для…».

- Да, все верно.

- Нет, подожди, объясни тогда, что тебя удивило?

На секунду замявшись, ответила: - Просто такие импланты, по своей воле, никто не ставит. Если, конечно, ты не артист, блогер или … секс-работник – выпалила, и глянув на меня, мило покраснела.

Ну до чего же милашка! Но, видимо, нужно прояснить, а то так и надумает себе невесть чего:

- Тролла! Продолжай!!! И не смотри на меня так – я не в сфере интим-услуг буду работать. Меня готовят для участия в спортивных боях. Только не понимаю, для чего мне такой имплант, и что с ним «не так».

- Просто, при наличии специального устройства, тебя можно будет легко «прочитать». Все эмоции, настроение и т.п.

Я выдохнул, облегченно. Неприятно, конечно, но нечего критичного. Здесь, на астероиде, мои эмоции вряд ли кому интересны. На будущее же…

- А его можно удалить? – решил, все же, разобраться до конца.

- Не знаю – её взгляд потерял осмысленность (общается по сети) – доктор сказал, что можно, операция не сложная.

- Ну и ладно. У меня есть пару минут? Хочу, все же задать вопрос искину – зачем мне такой?!

Тролла замялась: - Мы и так выбиваемся из графика, заболтались!

- Ну, пожалуйста! – я сделал глаза, как у котика из «Шрека».

- Ну… если только очень быстро – хихикнув и, снова, мило покраснев, разрешила она - Я пойду готовить капсулу, а ты, сразу как закончишь, проходи за ширму, раздевайся. Только очень прошу, не долго!

Не теряя времени, сформировал искину запрос. Ответ пришел моментально. Пробежавшись, быстренько, по присланной информации, я окончательно расслабился. Позже конечно, когда буду посвободней, я изучу её более досконально, но даже так ясно – имплант действительно нужен. Дело в том, что существенную прибыль приносят продажи записи боев. Но то, что я принял, читая контракт, за видеозапись, на самом деле ею не является. Технологии Содружества шагнули гораздо дальше земных. Помимо видеоряда, существовала возможность, как-бы, слиться с бойцом. Почувствовать, вместе с ним азарт схватки, боль от ударов, радость победы или горечь поражения. Фантастика! За это, по сути, и платят основные деньги.

Уже лежа в капсуле, мелькнула мысль – не забыть, поинтересоваться у Троллы, что она имела ввиду, когда рассказывала про импланты для работников сферы интим-услуг.

Глава 14

Через три дня, после операции по установке импланта, меня освободили от изучения баз и адаптации в мед. капсуле. Ещё через день, объявили о том, что это мой последний рабочий день на разгрузке-погрузке (наконец-то, подготовили пилота-сменщика на челнок!). Я уже было, вздохнул облегчённо - в последнее время ни свободной минутки. Оказалось, рано радовался, до этого были «цветочки»! Сейчас, мне предстояло узнать, что такое «ягодки».

Мой виртуальный тренер, в тренажере, получил от куратора «добро» и взялся за меня всерьёз. Отработка ударов, бросков и техники боя чередовались со спаррингами, силовыми и тренировками на выносливость. И все это по одиннадцать часов в день, с перерывами на обед и ужин. Так что, бывало, в столовой, я сам над собой мысленно подтрунивал: скоро дойдет до того, что буду с грустью вспоминать мои пилотские смены. Знай себе, в челноке, отдыхай. Лежи в ложементе - отдавай указания искину и контролируй разгрузку-погрузку. Но это так, не серьезно. На самом деле такой подход со стороны администрации меня радовал (в кои-то веки!). И я был готов, стиснув зубы, работать на результат, прекрасно понимая, что это нужно, в первую очередь, мне!

Естественно, такая интенсивность ежедневных тренировок в обычных условиях была не возможна. Каждые три часа приходилось делать перерыв и ложиться в мед.капсулу, на восстановление. Да и, похоже, без «химии» или чего-то подобного, здесь не обошлось. Иначе, даже при поддержке капсулы, думаю, не выдержал бы. Так что, благодаря медицине и фармакологии, физически я уставал меньше, чем совмещая работу, тренировки и учебу, но психологически был вымотан до предела.

Побочным результатом (который меня несказанно радовал) таких интенсивных тренировок, стало то, что за прошедший месяц моя фигура раздалась вширь, стала суше и рельефней, обзавелась тугими жгутами внушительных мышц. Обрела мужественность, так сказать. При этом былую гибкость и некую элегантность не потеряла. Особо приятно, что я престал походить, хоть и на спортивного, но смазливого юнца. Не удивительно, что мне постоянно предлагали работу всякого, сомнительного, на мой взгляд, характера.

Но ничто не может продолжаться вечно. Наконец, эта психологическая каторга с тренировками, закончилась. Мне пришло указание вечером, после ужина, в 19.00 прибыть для встречи с куратором в конференц-зал. Явившись куда сказано, за столом, в комнате, я увидел Пилларса. Так звали моего нового менеджера. Перед ним, стоял диван и несколько мягких кресел, в одном из которых сидел молодой парень, спортивного вида. Глянув, мельком, на соседа я, после приглашающего жеста куратора, уселся в стоящее рядом.

- Все в сборе, можем начинать - стандартной фразой начала заседаний, на которых мне приходилось бывать, приступил к делу Пилларс - Завтра, в 6.00, вылет. Через день Вам предстоит первый бой. Противники не особо сложные, такие же, как и Вы, из новеньких. Но не стоит расслабляться. В Вас вложены огромные средства, поэтому отнеситесь к бою максимально серьезно. В противном случае, неприятные последствия, гарантирую.

Пилларс обвел нас тяжелым взглядом и продолжил:

- Не буду Вам долго рассказывать всякие пафосные глупости о том, что «корпорация предоставила Вам возможность, и Вы должны быть достойны и благодарны за»… - процитировал он, ненадолго «уйдя в себя» (читая с сетки) - и прочую муть. Оставим это для мяса - выходцев с не особо развитых планет. Скажу только одно, мы ожидаем побед. Хотя… всякое бывает. Но, одно дело, когда вы приложили все силы, а противник оказался сильнее. В этом случае, СКОРЕЕ ВСЕГО, - выделил он интонацией - у вас будет еще один шанс. Другое, если проиграете от недостатка усердия. Выводы будут сделаны моментально. Каждый, я думаю, знает, что его ожидает в таком случае.

Угрозы куратора выслушал без раздражения, спокойно. После прошлого общения с Пилларсом, я проникся к нему некой толикой уважения. Кроме этого, меня не нужно мотивировать, я предельно собран и заряжен на победу. Тем более, что проигрыш может оказаться фатальным. Да и, с высоты прожитых лет понимаю: со стороны менеджера - это необходимый ритуал. Он должен нас простимулировать и нацелить на результат. Сколько раз я, точно также «мотивировал» и «нацеливал» своих сотрудников.

Куратор, тем временем, продолжил:

- Я с вами не лечу. Дел много. Поэтому поступаете в распоряжение моего референта.

При этих словах, из-за спины менеджера, шагнула и застыла перед нами молодая, светловолосая женщина со строгим выражением на лице. Ей бы ещё модные очки и органайзер в руки, получился бы образ «идеального помощника руководителя» из голливудских фильмов. Была она крепкая в теле, но при этом не полная, фигуристая. С длинной, до пояса, светлой косой. Эдакая валькирия, как будто шагнувшая к нам, в переговорную, со страниц скандинавского эпоса. Так и представляю ее в гамбезоне (прим. - вид средневекового кожаного или стеганого легкого доспеха) на носу разрезающего неспокойное, холодное море дракара, с суровым, устремленным вперед, взглядом.

Я поднялся со стула в приветствии, проявляя манеры. Женщина и Пилларс, многозначительно так, обменялись выразительными взглядами. Похоже, опять какие-то тонкие игры, и, подспудные, проверки. Ну, да и Бог с ними. Куратор тоже встал из-за стола:

- Ну все, продолжайте без меня – двинулся к выходу, махнув мне рукой одобрительно, типа: молодец, садись - уже все правила приличия соблюдены.

"Валькирия", дождавшись когда Пилларс покинет кабинет, уселась на его место и, с серьезным видом, принялась раздавать указания, постукивая по столу, длинным ногтиком указательного пальца, с колечком пирсинга на кончике:

- Меня зовут Хельга - начала без приветствия и раскачки - и до того момента когда мы вернемся на Базу я буду исполнять обязанности Вашего куратора. Сейчас искин пришлет вам на сетку мои контакты для связи.

Перед глазами «моргнул» значок входящего сообщения.

- Завтра с утра, не позднее пяти сорока, Вам следует прибыть в стояночный ангар личной яхты Пилларса нор Сторна - продолжила она – номер ангара, и схема-навигатор высланы Вам на сеть одним пакетом с моими контактами. Ключ-доступ получите, сообщением, утром.

- На этом, Молчил, для вас на сегодня, всё. Можете быть свободны. Оставшееся время до отлета – на отдых. И это не рекомендация, а официальное распоряжение – обратившись к соседу, веско произнесла Хельга (серьезная дамочка!).

Дождавшись ухода Молчила, и, проводив его глазами, она повернулась ко мне:

- Мы с тобой земляки – произнесла, перейдя на «ты» - До похищения я проживала в Германии, недалеко возле Ильцена. Судя по времени, нас привезли сюда на одном транспорте.

Я скрипнул зубами. Вспомнилось ощущение непонимания и растерянности в первые часы, сразу после попадания (разморозки).

Тем временем, строгое выражение с неё постепенно сошло, и вместо образа строгой начальницы передо мной предстала молодая, по сути, девчонка лет тридцати-тридцати пяти. С породистым, приятным лицом и усталым взглядом. Нет, далеко не красавица, но со своеобразной «изюминкой».

- А ты, Гриш, откуда?

- Из Эн…ска – и, после паузы – это в России.

- Ну и как тебе, здесь?

Задумался. Если честно - нечего судьбу ругать. На Земле я уже выполнил всё, что должно. Дети выросли. Даже, внуки уже большие и помощь, особо не нужна. В последние годы, после смерти жены, просто доживал свой век, замкнувшись в себе. Более того, вскорости, мог превратиться в обузу. Здесь же, жизнь «с нового листа». В молодом теле, но с багажом накопленного опыта. Причем, я действительно чувствовал себя помолодевшим не только физически. Молодое тело, яркость окружающих красок, подзабытая острота вкусов и ощущений, буйство гормонов, на конец, накладывали свой отпечаток на мировоззрение и тягу к жизни. Я постепенно, как бы, оживал душой. Снова проснулся интерес: вокруг новый, неизведанный, и, во многом, непонятный мир.

Мне упала такая «плюшка», которая тянет на мега-рояль – вторая молодость. Причем, в прямом, а не переносном смысле. Тот, кто не был стариком, не поймет! В новом мире существуют такие технологии обучения и развития, что можно стать кем угодно. Только не ленись и не унывай! Ну и что, что конкретно сейчас, вокруг, полная censored («задняя точка, на которой сидят»). Да, тяжело. Но на мне ни висит никаких «якорей» и оков, кроме финансовых. Я один, даже Кроул улетел. И отвечаю только за себя. Нет обязательств, кроме данного самому себе обещания помочь соотечественникам. Все пути-дороги открыты. Живи, развивайся, карабкайся вверх – нет особых препятствий. Т.е. намеченные планы и моральные обязательства совпадают. И выбор пути, по которому пойти для достижения поставленных целей никто не ограничивает. Пока, я как младенец, в начале пути. И не мне, сейчас, диктовать "взрослым дядям" свои условия. Нужно рассчитаться с долгом, заработать кредов, поднабрать влияния и связей. Сначала, нужно, хоть чуток, "подрасти". И "нагибалку" отрастить.

Поэтому я честно ответил:

- Знаешь, неплохо.

Хельга, в удивлении, вскинула брови. Вглядевшись в меня, будто пытаясь понять -не шучу ли, довольно произнесла:

- Ну и молодец, что не унываешь. Я немного знакома с твоей ситуацией. Рада, что не опустил руки. Нас с Земли, так мало на этом астероиде и большинство, к сожалению, приняло решение «плыть по течению».

Мы немного помолчали – что тут скажешь! Каждый решает сам.

- А как ты? – спросил в свою очередь.

- Могло быть хуже – лицо её помрачнело - Ладно, Гриш, сейчас нет времени. Тебе нужно отдыхать, да и меня вызывает нор Сторн. Во время полета поговорим. Спокойного отдыха! – пожеланием на местный лад, закончила разговор Хельга.

Спокойного отдыха! – пожелал в ответ, поднимаясь и двигаясь к выходу.

***

Яхта Пилларса нор Сторна сильно отличалась от всего, что я видел ранее. Хотя, что я особо видел, кроме нескольких давно устаревших грузовозов и челноков. Ах, да - ещё десяток-другой межсистемнтков, похожих один на одного, как братья-близнецы. В отличие, от вышеперечисленных рабочих трудяг, представшая передо мной в ангаре яхта не была лишена, некоего изящества. Обводы её были стремительны, предназначены не только для полетов в космосе, но и для уменьшения сопротивления воздуха, при посадке на планеты с атмосферой. Со свежим матовым покрытием корпуса, однородным, без царапин и вмятин, она выглядела игрушкой, которой, скорее всего и являлась.

Прибыв в указанное время, я с Молчилом и ещё пятью спортивного вида мужчинами, загрузился на корабль. Бросив, по-быстрому, вещи в каюту, указанную искином, сразу же запросил у него доступ к системе наблюдения управления полетом. Из выученных баз я знал – такая функция есть. При получении доступа можно отслеживать все полетные данные в режиме реального времени. Мне, как начинающему пилоту это будет полезно. Да и интересно же! Это вам не тихоходный грузовоз, который к спутнику шестой планеты со скоростью в 120 км/с. добирался бы несколько лет.

В изученных мною базах, технического описания этого типа яхт не было, но если рассуждать логически, исходя из того, что первый бой у меня завтра, то она оснащена гипер-двигателем и способна путешествовать в подпространстве. Поэтому, как только яхта, подхваченная гравитационным лучом, начала движение по коридорам летного сектора, я, задёрнув штору спальной ячейки, отрешился от всего, ПРЕДВКУШАЯ. И действительность меня не разочаровала.

Для входа в подпространство необходимо выполнить ряд условий. Наиболее важными из которых является удаленность от объектов, имеющих массу, и набор определенной скорости. Причем, чем объект и корабль массивней, тем больше должны быть расстояние и скорость*. Наша яхта не большая, но не особо энерговооруженная. Так что, до «окна входа» мы разгонялись почти два часа. Незадолго до прыжка пилот провел расчеты возможных точек «всплытия», и искин сосредоточил на этих секторахпространства все наличные датчики (оптические, гравитационные, волновые, инфракрасные и пр.) пытаясь прощупать пустоту и убедиться в отсутствии в месте вероятного выхода даже малой песчинки или какой-нибудь аномалии. Нет, так-то ничего фатального не случиться. При самом худшем сценарии, корабль всплывет не там где ожидалось, на некотором расстоянии от объекта гравитационного возмущения, имея приличную скорость, с разряженным реактором, потратившим огромное количество энергии на открытие окна. При этом, два объекта обладающих массой «отшвырнет» друг от друга, как шары в бильярде. Но такое случается не часто. Все же техника в Содружестве, даже устаревшая, достаточно надежна. И крупные объекты вряд ли пропустит. А что до песчинки, так даже при невеликой, в космических масштабах, массе нашей яхты, скорее песчинку унесет в сторону со огромной скоростью. Корабль же, всего лишь всплывет немного не там, где планировалось.

* (Произведение и автор новые, многих интересует как будет дальше развиваться сюжет, и будет ли в нем «экшен» и космические сражения. Чтобы подогреть интерес читателей, спойлер – Эти законы природы открывают широкие возможности в описании разнообразия москитного флота и тактических схем космических боев, как со стороны нападающих, так и защищающихся.Пока линейные корабли медленно приближаются к объектам нападения, не имея возможности «выпрыгнуть» ближе, мелочь уже вовсю ищет слабые места обороны, при этом создавая локальные гравитационные возмущения, не давая, в свою очередь защитникам, в зоне возмущения, оперативно перебрасывать силы через подпространство).

Для меня время, до прыжка, пролетело незаметно. Настолько было интересно и познавательно следить за работой пилота и искина. Но настал миг, и звезды из ярких точек начали превращаться в световые линии. Сначала короткие, с каждым мигом становясь всё длиннее и длиннее, пока не растянулись и не слились в сплошные полосы. И … все пропало: такое ощущение, что ночью попал в туман, который «залез» не только в глаза, но и уши. Все, мы в гипере.

Освещение мигнуло, и я, словно очнувшись, рывком, вернулся в реальность. Разорвал соединение, и некоторое время полежал, отходя. Да, это тебе не грузовоз. Управление сложнее на порядок. Кряхтя поднялся, и вывалился из своей ячейки – следовало нормально устроиться в каюте, а то распихал вещи, кое-как, опасаясь пропустить момент старта корабля.

Я уже почти закончил, когда мигнула иконка входящего сообщения. Хельга приглашала в кают-компанию. Проходя мимо столовой, если этим словом можно назвать то помещение на яхте, где стоял пищевой синтезатор, увидел, своих коллег по команде. Пятерка, с виду похожая на моих соседей-неандертальцев азартно «рубилась» во что-то на сенсорной поверхности стола. Периодически отвешивая продувшему щелбаны. Здесь же, в отдалении перед голо-панелью, сидел и Молчил, время от времени бросая короткие взгляды на компанию азартных игроков. Сразу было заметно, что «он не с ними».

Кают-компания была небольшой, но достаточно уютной. Обставлена со вкусом. Напротив входа стоял изящный столик, похожий на журнальный. На столе ароматно парила чашка кофе. Сидевшая слева, на диване Хельга, уловив мой взгляд, предложила:

- Кофе будешь?

И только после этого поздоровалась:

- Привет!

- Привет! Непременно – это я про кофе.

Повинуясь её мысленному приказу одна из панелей на стене, имитирующая натуральное дерево неизвестной мне породы, отъехала в сторону, открывая пищевой синтезатор. Мысленным усилием вошел в виртуальное меню, и после небольшого раздумья, выбрал напиток и себе. Поставив кофе рядом с её чашкой, уселся на соседнее кресло.

Хельга, дождавшись, когда я сделаю первый глоток, начала разговор:

- Не стала раньше отвлекать. Видела, ты сразу подключился к наблюдению за пилотированием.

- Да. Извини, если что-то пропустил.

Всю юность грезил космосом. И вот, нет худа без добра, можно сказать, детская мечта сбылась!

Хельга улыбнулась, по-доброму:

- Мальчишки! – и, взглянув на меня, продолжила - Не обижайся. Могу только порадоваться и по-добромупозавидовать твоей целеустремленности и цельности.

- Как, кстати, кофе? – перевела она тему.

- Обалденный! Никакого сравнения с тем, что пил на астероиде.

- Из личных запасов нор Сторна. И синтезатор здесь поновее и получше. Ты пей, а то остынет и будет не так вкусно – и продолжила – А я, пока, буду рассказывать.

Ещё на Базе, при изучении правок в контракт, многое мне было не понятно. Часто, так бывает, что планируя сделать что-то новое, ты слабо представляешь нюансы, с которыми придется столкнуться. Но имея время, доступ в интернет, общаясь с людьми знакомыми с «темой», можно было как-то изучить вопрос, закрыть большинство «белых пятен» и непонятных моментов. В той ситуации, связанной с изменением контракта, у меня не было особого выбора. Пришлось быстро принимать решение.

Позже, думая и анализируя, я часто задавался вопросом: «зачем все это?». В чем смысл, устраивать какие-то турниры в отдаленных, малонаселенных системах обжитого космоса? Но ответов на эти, и многие другие вопросы, не было. И давать пояснения никто не спешил. Сейчас же, в разговоре с Хельгой, многое стало понятно. Время до окончания полета много, мы не куда не спешили и, в непринужденной обстановке, за неспешной беседой, она рассказала мне о том, в чем мне, волей судьбы, предстояло принять участие.

Так, я узнал, что некая фирма, специализирующаяся на создании и распространении развлекательного контента, примерно раз в 70 дней проводит в этой системе, не совсем легальный турнир по боям без правил. Все желающие могут выставлять своих спортсменов. За каждый бой, организаторы платят участнику определенную сумму. Например, за схватки новичков, где будем выступать мы, по 10 тысяч кредитов. За эти деньги они выкупают право продажи записи боя. Кроме этого, по условиям турнира, на каждую схватку, хозяин бойца обязан сделать в букмекерской конторе, принадлежащей владельцам арены, ставку, не менее 10 тысяч кредов на победу своего спортсмена.

В окраинных системах, многие, как и наша корпорация заняты тем, что выкупают контракты дикого мяса и подготавливают, для перепродажи, абордажников и космопехоту. Кроме этого, каждое предприятие, ведущее дела за пределами официальных границ империи, в штате, имеет внушительное количество собственных бойцов, занятых в охране различных объектов. Так что, недостатка желающих поучаствовать (получив дополнительном доход), у организаторов турнира не было. Это только нас, с Молчилом готовили непосредственно к боям. Остальная пятерка тренировалась в учебке корпорации, и неплохо там себя проявила.

По словам Хельги, турнир длиться, в среднем, двенадцать дней. Каждый спортсмен в день проводит по три боя, если конечно не погиб или не сильно травмирован. Так, что деньги, даже на арене «новичков», крутятся не малые. Бойцы корпорации, которые участвовали в прошлых нескольких турнирах, дальше отборочного этапа не прошли. В таком случае, на следующие бои их не вывозят – хозяева арены отказываются платить. Объясняют тем, что потребители контента в первый раз платят за «новые лица» и оттенки ощущений, которые у каждого разумного свои. Но оформлять подписку, и следить за бойцом, который себя никак не проявил не станут.

Дальше, наше общение, постепенно, перешло на обычный разговор. Мы неплохо провели время за беседой и расстались с Хельгой, после позднего обеда, чуть-ли не друзьями. Весь оставшийся полет я так и провел, подключившись к системе управления яхтой.

Глава 15

Серией из трех внутрисистемных гипер-прыжков мы, за двенадцать часов, добрались до пункта назначения. Спутник шестой планеты был покрыт слоем льда, толщиной около трехсот пятидесяти километров. Под толщей льда - океан жидкой воды. В одном месте, с внутренней стороны кромки ледяного покрова, на границе ледяной коры и океана расположен поселок купольного типа. Специализировался он на, всякого рода, сомнительных развлечениях. За время подготовки к боям, в редкие свободные минуты, я пытался найти об этом месте какую либо информацию, но не преуспел. В открытом доступе, с большим трудом, обнаружил всего несколько общих строк. Как мне потом, в разговоре, пояснила Хельга, это сделано в целях безопасности. Те, кому надо – знают. Остальным лучше не лезть, если, конечно, хочешь спать спокойно.

На орбите луны вращались несколько огромных межсистемных транспортников. Корабли поменьше, парковались в специальном доке, оборудованном в толще льда, на небольшой глубине. Для разумных и грузов, от парковки корабля, вглубь, к поселению был проложен туннель, по которому вверх-вниз на огромной скорости сновали лифты различных размеров. Я уже упоминал, что в Содружестве с гравитацией управляются запросто, поэтому триста пятьдесят километров туннеля мы преодолели на лифте за восемнадцать минут.

Заселили нас в жилой блок, очень похожий на тот, в котором жил первоначально, на астероидной базе. Только вместо ячеек, по краям широкого коридора, небольшие номера с совмещенным душем и туалетом. Кстати, проблем с водой в поселении не было, так что, при желании можно было даже ванну принять. В жилом блоке, в зоне отдыха было оборудовано место для приёма пищи, стояли стол и кресла, пищевой синтезатор. Как по мне, нормально.

После заселения и регистрации, на сеть Хельге сбросили турнирную таблицу и время проведения боев. Каждому спортсмену был присвоен ID. Я, получив свой «ай-ди», по совету Хельги, связался с искином-администратором поселения, который, в числе прочего, выступал букмекером. Начисленные мне за работу пилотом, на Базе, карманные деньги, в сумме 7500 кредов, спокойно приняли в качестве ставки «на себя». Оставил, только, небольшую мелочь. Так же с искином решил вопрос открытия банковского счета и перечисления выигрыша, в случае победы, на банковский счет. Для этого, искин переключил меня на бота-администратора отделения одного из банков, офисы которого есть по всему Содружеству. После ответов на стандартные вопросы и выбора пакета обслуживания, к нам, в жилой блок был отправлен дрон для взятия образцов крови, сканирования сетчатки и прочих процедур, необходимых для подтверждения моей личности.

Исколов иголками, просканировав и обменявшись пакетами информации с нейросетью, дрон оставил на память, в операционном окне иконку, с логотипом банка. Теперь, мелкими суммами я мог распоряжаться, предоставив уникальный код-подтверждение через нейросеть. Крупные, только при предоставлении биоматериалов, на сверку ДНК.

Назавтра, в сопровождении трех боевых роботов, класса «Защитник», тронулись на одну из нескольких турнирных арен - место проведения боев среди новичков. Правом свободного перемещения по поселению обладали только сотрудники администрации и гости поселения. Наш же статус, бойцов-новичков, был чуть выше плинтуса. Самостоятельно по поселку, мы передвигаться не могли, и на бои нас сопровождал дрон-аватар.

Арена, на которой предстояло сражаться, представляла собой полусферу, накрытую силовым куполом. Ни зрительских мест, ни праздной публики возле арены я не обнаружил. Были только представители команд, под надзором кураторов и дронов. На втором ярусе, наверное для лучшего обзора, каждой делегации предоставили открытые ложи-раздевалки, с установленными мед. капсулами. Над ареной парили меддроиды и транспортные платформы, для оказания экстренной помощи и транспортировки пострадавших.

Хельга, зайдя в ложу, первым делом, запустила на мед. капсулах тест и начала менять картриджи, на привезенные с собой. Как она сказала, во избежание всяких провокаций и "подстав" со стороны противников и купленного ими обслуживающего персонала. По этой же причине, вход в ложу перекрыли "Защитники" - боевые роботы легкого класса. С виду, один в один, вставшие на задние лапы кузнечики. При этом, крайне милитизированые – во все стороны торчали стволы энергетических излучателей.

Что касается боев. Когда мы вошли в ложу, схватки на арене уже шли. Пока Хельга занималась мед. оборудованием, вся команда сгрудилась возле ограждения второго яруса. Внизу, в это время, один из бойцов удушающим захватом, в партере, додавливал своего противника. Тот, по началу, еще трепыхался, изворачиваясь, царапаясь и пытаясь руками разорвать захват. Но вскоре затих.

Раздался пронзительный гонг, силовой барьер исчез и вниз ринулись два дроида и платформа. Один из дроидов спикировал на победителя, который будто не слышал сигнала окончания схватки и продолжал давить обмякшего противника. При касании дроида, по его телу словно ударили током, пробежали судороги и захват разомкнулся. Второй дроид, сноровисто, прихватил проигравшего и загрузил на летающую платформу, которая, не теряя времени, сорвалась к одной из лож. Меддроид стартанул следом. Победитель, опираясь на руку, тяжело встал. Обвел окружающее пространство налитыми кровью глазами и, казалось, на несколько секунд, завис, не понимая, где он и что с ним. Постепенно, взгляд начал прояснятся, и он, в сопровождении второго дроида двинулся к лифту своей ложи.

Пятерка моих со-командников, возбужденно загалдела, бурно жестикулируя начала обсуждать увиденное. При этом они создавали столько шума, что я невольно поморщился и отошел к дальней от них стене. За мной, секунду поколебавшись, двинулся Молчил. Не доходя пары шагов, остановился и оперся на ограждение, наблюдая, как на пол арены выходит следующая пара бойцов.

Все последующие схватки, проходили практически по одному сценарию. Противники, так же, друг от друга отличались не сильно. Преобладали "неандертальцы". Некоторые из бойцов на арене, и вовсе, больше были похожи на обезьяну, чем на человека. И с виду и по своему поведению. Ничего особого, в плане боя, никто из них не демонстрировал. Глядя на происходящее, казалось, что выйдя на ринг, они, моментом забывали все, чему их учили. Без особых финтов и разведки боем, бросались на противника с желанием побыстрее сцепиться. Другими словами: дорвались, повалили на пол, продолжительная и скучная возня в портере, где в ход идёт все, даже зубы. Нет, конечно, было заметно, что все же они что-то умеют, да и нейросеть пыталась бороться с чрезмерной яростью, корректируя эмоциональный фон. Но, по большему счету, все примитивно: ни техники, ни эстетики. Один бурлящий вулкан эмоций. Наблюдая, я недоумевал, кому интересно смотреть на это?

Подошедшая ненадолго Хельга, на мое недоумение пояснила, что на такие бои повышенный спрос не от любителей единоборств. Арена оборудована устройством, считывающим с импланта, такого, как мой Менчер, эмоции. Многим нравится не сам бой, а чувства, генерируемые противниками. Эти ребята, бойцы-неадертальцы, хоть и дикие, но очень эмоциональные. Нейросеть позволяет зрителю стать участником действа, пережить всю гамму эмоций, как будто это происходит с ним. Ярость, жажда драки, упоение победы. А какой восторг от смерти противника на арене! Кроме того, есть много желающих ощутить боль, страх, панику проигравшего. Как бы и не поболе, чем любителей побед. Тьфу... мазохисты инопланетные!

Одна из таких «обезьян» и стала моим первым соперником. Выводы из просмотренных боев я сделал. Главное не допустить его на близкую дистанцию. Нет, я в себе полостью уверен и если дойдет до борьбы в партере, ничего страшного, заломаю. Но зачем?! Откусит еще, ненароком, ухо, такой Тайсон местного разлива. Лечись потом.

С такими мыслями, после разминки, шагнул к лифту. Тело приятно потряхивало от адреналина, в предчувствии схватки. Но не сильно, в самый раз. Я себя полностью контролировал, да и нейросеть помогала. Мы с ней в этом, гармонично дополняли друг друга. Мышление же, как это со мной постоянно, в "острые" моменты, ускорилось, и я, кажется, после установки нейросети, ощущал вокруг себя каждую пылинку.

Начало схватки показало, что все же мой противник чуть повыше классом, чем бойцы, выходящие на арену до этого. В своих рассуждениях не учел, что в дополнение к обязательной ставке корпорации в 10 тысяч кредов, я поставил еще 7500. Соответственно, букмекер подыскал мне пару, с примерно такой же суммой ставок. Т.е. более перспективного, с точки зрения хозяина контракта, бойца. Но на мою тактику, это никак не повлияло.

Как и задумал, начал с осторожной разведки, держа соперника на расстоянии. Делать это было легче, чем на Земле, где провести бой на ногах, уклонившись от клинча и последующей борьбы на полу, при горячем желании соперника, очень сложно. Здесь, при развитом умении управлять нанитами, в определенный момент, можно было слегка уменьшить вес тела или придать гравитационный импульс ноге или руке, значительно увеличив скорость и силу удара. Так, что я легко уклонялся от попыток противника навязать ближний бой, разрывая дистанцию и "постреливая" издали быстрыми и хлесткими ударами рук, пытаясь вывести его из душевного равновесия. Но соперник неплохо владел собой, особо в ярость, от неудач, не впадал. Да и сеть имел достаточно обученную, помогающую ему себя контролировать.

Так продолжалось пару минут. Приучив, что постоянно рву дистанцию, отскакиваю от его стремительных бросков, я, поймав момент, не стал уклоняться и сам рванулся на встречу, в атаку. Не ожидав такого, соперник, хорошо так, пропустил двоечку прямых, с дальней дистанции. Но, к его чести, оказался "крепким на удар", замешкался лишь на миг, ошеломленный. И, почти успел уклониться от моего колена прилетевшего в голову. Дальше уже я не стал упускать инициативу. Непрерывно атакуя, не давая противнику разорвать дистанцию, наносил удары руками и ногами, как ветреная мельница. Правил на арене не существовало, для победы нужно было, только чтобы соперник не мог продолжить схватку. Но мой противник ни как не хотел "падать". Уважаю! В конце концов, после очередного удара, больше похожий на отбивную, он рухнул на пол.

Я прервал атаку и отошел. Самочувствие было отличным: ни отдышки не усталости. Организм мне настроили в медкапсуле зачётно! Повернувшись в сторону противника, изобразил уважительный поклон, отдав дань его упорству и стойкости. В следующий момент, зная как букмекеры любят всякие красивые жесты, издав победный клич повернулся поочередно, к ложам конкурентов приглашая жестами, если есть смелые, на бой. Несколько спортсменов, заведенные схваткой, на эмоциях рванулись на ринг, но вспыхнул силовой барьер, отсекая меня от них и на сеть пришло указание от искина "не маяться дурью" и вернуться в свой сектор.

На входе в ложу, трое моих со-командников, встретили одобрительным гулом. Еще двое лежали в капсуле, восстанавливая здоровье после боев. Молчил, не проведший еще ни одной схватки, только покачал головой уважительно, типа "ну ты и отжег", в конце.

Похлопывая, в ответ на поздравления с победой, по предплечьям возбужденных со-командников, двинулся к Хельге. Она у нас в команде, корме всего, отвечала и за медицину: после каждого боя, неважно, получил повреждения или нет, необходимо было посетить мед. капсулу.

Хельга, как мне показалось, искренне обрадовалась и, поздравив с победой, спросила:

- Сильно досталось?

- Нет, ничего серьезного. Так, пару синяков и ссадин.

- Подожди тогда, не буду мед.дроида напрягать, сейчас капсула освободится.

- Как они? - махнул я в сторону наших, в капсулах.

- Нормально. Ничего, с чем не сможем справиться самостоятельно. К следующей схватке будут, как новенькие!

В этот момент пришел месседж, что на мой счет зачислено, от букмекерской конторы, 13,5 тысяч кредов: 7500 моя ставка, и 6 тысяч - выигрыш(1500 кредов, удержал комиссионные, букмекер). Еще, 2400 мне должна за бой корпорация. Но это после возвращения на Базу.

Я прикинул, что мне только для отработки возросшего на 178 тысяч кредитов долга, за счет установки импланта, использования тренажера, медицинской поддержки, такими темпами нужно провести не менее двадцати двух боев без поражений. Для отработки же остатка долга, в пять раз больше. Нда...

×××

Молчил дрался технично, и намного грамотнее своего противника. Но я бы на него не поставил. Ему, на мой взгляд, не хватало воли к победе и способности идти до конца. Так, пока слабые противники, все более менее нормально. Но что будет дальше, не хочу загадывать. В текущем бое, он пытался работать в похожей на мою манере, но долго противника держать на дистанции не смог, и борьба продолжилась на полу. В итоге, своего соперника переборол, но сил потратил много и "плюх" нахватал. Как результат, еле дополз до мед. капсулы, благо она была в это время свободна.

Пока была возможность, я поспешил сделать ставку на следующий бой. Всю сумму поставить не смог: букмекер, не принял больше 10 тысяч. Отписал, что нет заявленных бойцов, со ставкой, больше 20 тысяч кредов. Была только одна ставка на 40 тысяч (10000 обязательная + 30000 дополнительная), но такую сумму уже "не тянул" я. Ничего, надеюсь, после второго боя, необходимое количество кредов появиться.

Возможно, мой второй противник, ожидал от меня повторения прежней тактики. Поэтому, мой резкий рывок в самом начале боя, оказался для него неприятным сюрпризом. Короче, вторую схватку я закончил за семь секунд. Столько времени потребовалось, чтобы сблизиться с противником и нанести три точных удара. Причем, уверен, хватило бы и двух. Третий, стал контрольным. Хельга, после этого боя, класть меня в капсулу не стала. И так было ясно, что все в порядке.

Третий бой состоялся ближе к вечеру. Дрался с противником, который заявлял ставку в 40 тысяч. Теперь у меня такая сумма была. Решил рискнуть. И не прогадал.

Третий противник на неандертальца похож не был. Дрался технично, но как-то без огонька. Я, после двух побед, что говориться, "словил кураж": все получалось идеально, противник был для меня как открытая книга. Так что, подловив соперника на ошибке, закончил бой на второй минуте. На этом, первый день боев для меня закончился.

Вечером, когда я принимал ванну в жилой ячейке, Хельга прислала сообщение, что есть информация от организаторов турнира, и нужно поговорить.

- Вот, блин! Только залез и начал получать удовольствие - мелькнула у меня мысль. Как я уже отмечал, молодое тело, ярче, живее реагировало на обыденные вещи. И я, при каждом удобном случае, старался получать радость от, казалось бы, обычных вещей. Вот сейчас, например, планировал первый раз в новой жизни расслабиться и получить удовольствие от горячей ванны. Тем более, стоило это совсем не дорого.

- Как срочно - связался я с Хельгой - а то, только ванну наполнил и залез.

- Срочно - ответила она - нужно принять решение и оперативно дать ответ.

Я чертыхнулся (обломали кайф!):

- Дай мне пять минут. Сейчас оденусь и приду.

- Не нужно, расслабляйся. Разблокируй, только, доступ в номер - сейчас дам указание остальным и сама к тебе приду.

Я вздохнул облегченно и пошарил по полкам в поисках какого-нибудь средства, чтобы взбить пену. Перебрав несколько тюбиков, мне удалось сделать так, что из белого, пушистого облака, в которое превратилась моя ванна, торчали только плечи и голова.

Хельга подошла через пару минут. Места в комнате было мало, поэтому она, опустив крышку, уселась на унитаз.

- Со мной недавно, вышел на связь представитель организатора турнира. Сообщил, что ты сражаешься мало эмоционально. Им такая манера боя не подходит - сомневаются, что смогут много выручить на продаже записей. Но, твою манеру считают перспективной. Кроме того, публике, обычно, нравиться всякое-такое, как ты отжёг, после первого боя. Но, это не для арены новичков. Другими словами, после долгих сомнений тебя к участию в дальнейших боях допустили. Но при одном условии: ты не должен быстро заканчивать схватку. Следует потянуть время и сделать из драки шоу. Не торопись побеждать противника, "поиграйся" с ним, покажи превосходство. Это я тебе передаю слова организаторов. Сможешь - спросила Хельга.

- А что мне остается - пожал плечами - попробую. Если не получиться - я улыбнулся - вылечишь, в мед.капсуле.

- За это, они обещают присвоить тебе уникальное имя и приглашают на следующий турнир, уже как профессионального бойца - подсластила пилюлю Хельга, и, вздохнув, продолжила:

- Эх, какой мужчина …. если бы я, всецело, не принадлежала нор Сторну... - провела мне рукой по обнаженному плечу, и не договорив, быстро вышла из ванны.

Я вздохнул облегченно, в юности, до женитьбы, придерживался правила: "Не ходи на охоту там, где живешь; и не живи там, где охотишься". Меня, Хельга, и в качестве подруги более чем устраивает.

Глава 16

На следующий день, после завтрака, снова на арену. Проведенные накануне бои, прошли для моих со-командников достаточно удачно, никто из-за травм не выбыл. Несколько проигранных схваток, у некоторых, не в счет. Мои же, "акции", наоборот, взлетели до небес. Приятно, конечно, но был и отрицательный момент: желающих, выставить против меня, своего бойца, при равных ставках, не было. В связи с этим, букмекер вынужден был изменить коэффициент.

Так, первый бой я проведу при соотношении ставок 1 к 3. На такое, нашелся желающий рискнуть. Ну что же, как говорят, на всякий хитрый болт, найдётся гайка с нестандартной резьбой. В этом случае, когда соперник первый объявляет свой выбор, я имею право назначить сумму ставки. Сейчас, у меня на счете 45,5 тысяч, вот все их и поставлю. Пусть выставляет, навстречу, дополнительно к обязательной ставке, пятнадцать с лишним тысяч кредов.

Только успел размяться, как меня вызвали. Помня требования организаторов турнира, особо не атаковал и сражался осторожно. Хотя, конечно, красавцы! Сделай им шоу, понимаешь. Как будто не знают, что бой, это не кино. Здесь любая уступка сопернику, может стать роковой, из победителя, превратить в проигравшего. А, при неудачном стечении обстоятельств, мертвого.

Так что, видя ошибки противника и имея возможность закончить схватку досрочно, не спешил. Ловил момент, желая показать красивый бой и победить эффектно. За это, чуть не поплатился, пропустив довольно сильный удар ногой в бедро. Ногу сразу отсушило, и порхать по арене с прошлым изяществом, я уже не мог. Противник удвоил усилия, стремясь сбить с ног и перевести схватку в партер. Ну что же, подыграем. Сделав вид, что оступился, напрягся, ожидая рывка соперника. Он не подвел, резко подался вперед корпусом и, выставив руки, бросился вперед, желая провести захват. Я же, оттолкнувшись от пола, здоровой ногой, четко и мощно, встретил его коленом в голову. Противника швырнуло на пол. Я тоже, на ногах не удержался - подбитая нога подвела. Но, в отличие от противника, который, лежа на арене мотал головой, пытаясь справиться с последствиями пропущенного удара и вернуть контроль, продолжил действовать. Рывком, навалился на соперника сверху и вывернул правую руку, на болевой. Так как возможности похлопать по рингу ладошкой, показывая, что сдаешься, правилами предусмотрено не было, пришлось давить до конца. Остановился, когда осталось мгновение, до хруста ломаемой руки. Калечить соперника не собирался, злости к нему не было, да и сражался он достойно. Тем не менее, организаторы требуют от меня каких-то нестандартных действий, способных понравится публике. Так что, удерживая руку на излом и контролируя противника, медленно поднялся на ноги. Поставив ногу на плечо соперника, как охотник на спину поверженного льва, поднял одну руку вверх, в победном жесте, и изобразил, что-то похожее на танец, активно раскачивая в стороны бедра и помахивая рукой, приглашая искин арены признать бой оконченным.

Дождавшись гонга и падения силового барьера, отпустил руку противника и, не отводя от него взгляда - вдруг сейчас рванется в ярости, танцующей походкой, двинулся в сторону своей ложи. Но он, не шевелился. Скорее всего, потерял сознание от болевого шока. Неприятно, конечно, но так будет лучше для меня - никто не сможет оспорить результаты боя, упирая на то, что я сбежал, когда соперник был в сознании и еще мог сражаться.

Поднимаясь на второй ярус, получил сообщение, что зачислено на счет за победу 12133 креда. Мои эмоциональные со-командники, встретили меня восторженными криками, очень похоже пританцовывая, как это делал я на арене. Только, бедрами качали не в стороны, а вперед-назад, показывая, якобы, что я, по их мнению, сделал с противником. Усмехнулся, вот извращенцы!

Восстановив здоровье в капсуле, просмотрел турнирную таблицу. Следующего соперника мне не подобрали, время боя назначено не было. Что же, будем ждать, решил я и смотреть на бои не пошел. Остался с Хельгой - вчера поговорить времени не было.

- Как ты? - спросил первым делом.

- Нормально. Сложных травм нет. Бойцы в схватках, в основном, побеждают. Надеюсь, так будет и дальше.

Я хмыкнул, неопределенно:

- Не знаю, больно уж, они эмоциональные. Не могу понять, как с ними, в учебке, справляются. Они же, слабо себя контролируют!

- В учебке, у них аптечка в боевом костюме. При взаимодействии с нейросетью, регулирует эмоции, настраивает на расчетливый, боевой лад. Кроме этого, дисциплина строжайшая, повиновение старшему вбивается на уровне рефлексов. Командир взвода подключен к каждому бойцу через специальный искин, и так же оперативно может вмешаться и отрегулировать состояние - разъяснила Хельга и продолжила - Непосредственно драться, без оружия и не в составе подразделения, их, особо, не учат. Так, общефизическая подготовка и самые азы рукопашного боя: сбросить напряжение и выяснить отношения, устанавливая «иерархию в стае». Остальное, незачем - усмехнулась - иначе, на выходном, будут цепляться и устраивать драки во всех окрестных барах. Привыкших к командному взаимодействию, да еще и обученных сражаться без оружия - будет сложно утихомирить.

- И кому это надо? - задала риторический вопрос - Так, что для боев отбирают самых способных, и готовят по остаточному принципу. Так-то у них нагрузок и при общевойсковой подготовке хватает.

***

Желающих со мной сразиться так и не нашлось. По этому, после обеда, искин, в принудительно-приказном порядке, сам назначил соперников. Дополнительных ставок, ни с меня ни с них, не взял: хозяева противников отказались делать ставку, выше обязательной. Печалька.

Соперники, оказались боевитыми, но не особо сложными. Разобрался с ними, на легке, пританцовывая. Вспомнив, чему нас учили, с супругой на танцах, порхал по рингу, моментами подзуживая противника латиноамериканскими и африканскими движениями. Последнего довел этим, практически до бешенства и брызг пены, изо рта. Экий, эмоциональный! Но упаси Бог, не куражился и в клоунаду не скатывался. Так, на кураже и под настроение. Я себя не на свалке нашел, и если по-актерствовать и по-шутковать, иногда, считаю нормальным, то быть клоуном не собираюсь!

Вечером, когда все уже разбрелись по номерам, подошел посоветоваться, к Хельге:

- Не занята?

- Сейчас, подожди минутку, нужно отправить сообщение.

- Окей. Чай или кофе будешь? - предложил поухаживать, поворачиваясь к синтезатору.

- Кофе, если не трудно - услышал в ответ, и она погрузилась в себя, работая с сетью.

Взяв две чашки, устроился на диванчике, и стал ждать, прихлебывая чаек. Вскоре, Хельга завершила дела и присоединилась ко мне, села рядом, на диван.

- Ты была, на боях профессионалов? - поинтересовался, когда она сделала первый глоток.

- Да. На прошлом турнире, с нор Сторном.

- И как там?

- Это было незадолго после моей разморозки и я мало что понимала. Что тебя, конкретно, интересует?

- Как устроены бои и чем отличаются от схваток новичков?

- Отличаются разительно. Это совсем другой уровень и боев и сам антураж - она ненадолго задумалась.

- Арену новичков еще называют "давилкой". Здесь, как в соковыжималке, отсеивают жмых, шелуху, отбирая для дальнейших поединков считаные единицы. Как и при любом отборе, это действо не особо зрелищное, аудиторию не привлекает. Например, кому особо интересны, какие-то районные соревнования, где-нибудь у нас, на Земле. Ну, если не считать, родственников участников - поправилась она. - Но, даже так, организаторы умудряются организовать процесс, чтобы он приносил деньги. Пусть не очень большие, но все же. На профессиональной арене, все по-другому. Начнем с того, что боев там проводят гораздо меньше, чем на арене новичков. Соответственно, на первый план выходит качество, а не количество. Кроме того, правил, особо нет, и сама схватка длиться на высоких скоростях, от силы, пару минут. Для того, чтобы заработать серьезные деньги, нужно представить нечто большее. Вот, организаторы и выстраивают из простого состязания, шоу.

- Как мне показалось в прошлый раз - продолжила Хельга - это целое театральное представление, с подбором одежды, образа и стиля поведения каждого спортсмена. Кроме этого, много внимания уделяется внешним атрибутам турнира, от оригинального, какого-то своеобразного и не стандартного входа на ринг, до нагнетания страстей во всех доступных СМИ, после схватки (слухи, домыслы, сплетни, кто на кого случайно брызнул слюной или кто кому сделал "бо-бо"). Как я понимаю, что у нас, на Земле, так и здесь, это целая индустрия. Притом, что бои - это только малая часть развлечений, которые доступны на этом планетоиде. Пилларс пару раз обмолвился... лучше не знать! - Я как сюда прилечу, мне ничего не хочется - призналась она, взвинчено - Желание одно - не привлекать внимания. Без нор Сторна, на арену и назад. Не отклоняясь от маршрута и ни куда, ни шага в сторону. Нет желания стать случайным свидетелем, чего-либо, или увидеть кого-либо, кого видеть не стоит.

Настроение ее стремительно портилось.

Я положил свою ладонь на ее руку и произнес

- Извини, не знал, что это для тебя так тяжело.

Действительно, раньше, как то не обращал внимания, списывал на занятость. Теперь же вижу: она, все эти дни, не на шутку, напряжена. Психологически, вся - как натянутая струна!

От моего жеста, она разревелась, по-детски, некрасиво, взахлеб. Всхлипывая и размазывая слезы. Я оглянулся, благо никого в коридоре не было, и прижал ее к себе - пусть, девочка, выплачется! Приобняв и поглаживая, успокаивающе, по спине, шептал всякие банальности, типа "ну, что ты, все хорошо..." и т.п.

Истерика со слезами длилась пару минут. Наконец, измочив мне всю майку, Хельга пришла в себя.

- Прости - сказала, пытаясь утереться, на самом деле еще больше размазывая ладонями слезы.

Я встал.

- Все нормально - произнес спокойно.

Распечатав на принтере салфетку, подал Хельге и тактично отвернулся, давая время привести себя в порядок.

Мокрая майка холодила тело, но, пусть. Сейчас не до нее.

Успокоившись, Хельга продолжила:

- Ещё раз, извини. Не могу! Эти стены давят на меня. Как представлю, что могло быть, если бы мой контракт не выкупил нор Сторн....

Я воззрился на нее вопросительно.

- А, ты же не знаешь! Здесь, в поселке, в числе прочего, проводятся аукционы по продаже "мяса". Там, на орбите, видел межсистемники?

Я кивнул, утвердительно.

- Это и есть, "мясовозки". На борту криокапсулы, а если, прилетели не из далека, то ангары с "контрактниками" - сказала, как выплюнула.

- В поселке, если войти в сеть, на специальный сайт, анкеты с данными мяса, которое дожидается своего хозяина на орбите. Слава Богу, до Земли лететь далеко, и сегодня контрактов землян, на аукционе, нет. Я проверила.

- Этот поселок - крупнейший, в ближайшем секторе пространства, невольничий рынок - продолжила - Сюда, за мясом, слетаются дельцы из ближайших систем. И не только дельцы. Каких только уродов нет! Сектанты, садисты, извращенцы и прочая мразь.

Она махнула, удрученно, рукой. Задумалась.

- Что-то, совсем состояние, хреновое. Но, выговорилась, и на душе легче. Спасибо, Гриш!

Она тяжело привалилась ко мне. Я ее заключил в кольцо рук, как-бы обволакивая и делясь своей энергией. Вспомнилось, так любила жена, а за тем, подросшая дочь, придя за поддержкой, желая скрыться от проблем и всего мира, в папиных объятьях. Папа сильный, с ним надежно...

От всей этой ситуации, и от тоски недавнего разговора, накатило. Внутри закипела всепоглощающая злость:

- Бляди, сколько судеб сломали! Ладно я, мне хотя бы, нехилая компенсация - вторая молодость и новая жизнь. Но, вот таких девчонок и мальчишек, в чьем теле я оказался, за что !!!???

Еле себя успокоил.

- Продолжай на арене, так как сейчас, и профессиональный контракт "у тебя в кармане" - прошептала Хельга еле слышно, засыпая - Прилетим на базу, напрягем искин анализом записей профессиональных боев, и, вместе с нор Сторном, выработаем дальнейшую стратегию.

И, свернувшись калачиком, на моих коленях, заснула. Я, подождав немного, отправил мысленный запрос - дверь в ее номер была заблокирована. Подняв осторожно на руки, стараясь не разбудить, перенес на свою кровать. Снял обувь и прикрыл термоодеялом - посплю на диване, в столовой.

***

Через одиннадцать суток, вернулись на Базу, на астероид. За прошедшие дни, практически все провели еще по тридцать схваток на каждого члена команды. Баланс был положительным, побед одержали больше, чем поражений. От этого, воспрявшая и сбросившая, после памятного разговора, напряжение Хельга, сияла и лучилась довольством.

Лучшие результаты были у нас с Молчилом. Он, как я и предполагал, проиграл несколько схваток, встретившись на ринге с особо упорными противниками. Против их напора, не помогла ни техника, не превосходство в умениях.

У меня же, хоть и случилась парочка напряженных боев, после которых пришлось серьезно восстанавливаться в капсуле, проигрышей не было. Банковский счет, так же, приятно радовал. Общая сумма накоплений на нем, перевалила за три сотни тысяч. Начиная с третьего дня, искин многим успешным спортсменам повысил рейтинг, после чего, представилась возможность отвечать на их ставки. Кроме этого, корпорация по прилету на базу, выплатила, по условиям договора 86400 кредов, и добавила премию за тридцать шесть победных боев, в размере 57600 кредов. Итого: 144 тысячи. Сто тридцать, из которых сразу же перевел на списание контрактного долга, оставив в качестве карманных денег, на расходы 14 тысяч кредов.

Кроме этого, организаторы турнира, как и было обещано, персонально мне прислали приглашение на следующий турнир. В формулировке было объявлено, что Григорий Фондекер, по прозвищу Гриш будет выступать под именем Гриш "Танцующий Змей".

Когда Хельга сообщила об этом, я поморщился. Прозвище смахивало на детскую кличку, в игре в индейцев. Из серии: "Парящий орел", "Разящий топор" и "Соколиный глаз". В общем, не серьезно, на мой взгляд.

Молчил же, наоборот, услышав, возбудился. Дело происходило в столовой яхты, на обратном пути, когда вся команда, после обеда, обсуждала результаты схваток. Хельга, зная, что я, снова, всю дорогу планирую провести в подключении к управлению кораблем, специально так подгадала, чтобы не повторять для каждого, в отдельности.

Я только приступил к трапезе, когда, зайдя в помещение, она начала совещание. В принципе, многое мне и так было известно, мы с ней часто, в последние дни, проводили вечера за чаепитием и разговором. Поэтому я, как говориться, слушал в пол уха. Но сообщение о том, какую мне дали кличку (ну не могу я это по-другому назвать), стало для меня сюрпризом. Я, даже, поперхнулся от возмущения! О чем и сказал вслух. Хельга, выслушав мою тираду, рассмеялась, звонким колокольчиком. Ухахатываясь, с кислого выражения моего лица, пояснила, что в принципе, кличка отражает суть. Танцевать я люблю? Люблю! Выступал, пританцовывая? Выступал! А сколько раз мне ставили на вид, что дерусь малоэмоционально, холодно? Так, чем не Змей (ха, ха, ха) Танцующий!

Я только головой покачал. Молчил же, начал убеждать, что я ничего не понимаю, что это вообще-то круто, и как бы он хотел оказаться на моем месте.

- Да ты что, Гриш! Собственное прозвище значит, что ты уже принят в круг профессионалов. А это совсем другой уровень заработков. Да и, сейчас, тебе начнут предлагать дополнительные контракты. Я бы, ...эх!

Он замолчал, устремив перед собой взгляд, мечтательно.

Вообще, Молчил, в последнее время, неосознанно, старается походить на меня. Копирует манеру боя, поведение и даже походку. Он мне напоминает мальчишку, из хорошей семьи. Интеллигентного и домашнего. Ему не хватает привычки на всякую грубость или плоскую подначку, отвечать адекватно. Поэтому, в компании с со-командниками - неандертальцами ему не комфортно. Старается, в последнее время держаться поближе ко мне. Похоже, сотворил себе кумира. И моими достижениями гордиться, как своими.

- И, что за дополнительные контракты? - спросил у него - тема заработков у меня, в текущей ситуации, вызывает повышенный интерес.

- Ну как же! - произнес так, как будто это прописная истина и всем и так понятно - Это лестно! Теперь многие девчонки, женщины и не только - произнес смущенно - ближайшего сектора пространства, при желании сбросить сексуальное напряжение, заняться ... далее произнес незнакомый термин, ближайшим аналогом которого, в моем представлении стало словосочетание "заняться рукоблудием" ... будут скачивать запись с тобой и представлять, что ЭТО делаешь с ними ты!

Я, конечно, читал, что многие фанаты, на Земле, охотились за вещами популярного актера/актрисы или певца/певицы, вешали на стену над кроватью его/ее плакаты и, в мечтах и сексуальных фантазиях, частенько представляли всякое-разное. Но, чтобы заниматься этим под просмотр записи схватки... Такого я представить не могу. О чем и сказал Молчилу.

- Да, нет же, Гриш! - разгорячился он

- Я не про записи боев веду речь. Популярным спортсменам предлагают контракт, который предполагает "провести ночь" со специально обученными работниками борделя в помещении с ментосканером. Про записи их ощущений от секса с тобой, я и говорю! - закончил он, с мечтательным выражением на лице.

Вот же! Достижения цивилизации Содружества потрясают, но порой, прямо оторопь берет, как причудливо технологии влияют на повседневную жизнь и поведение. Я передернул плечами, мне такого «счастья» и даром не надо! Деньги нужны, но не такой, же, ценой. Тем более, уже немного изучив местные нравы, могу представить, что записями исключительно только с представителями противоположного пола, дело не закончиться. Стоит только поставить подпись под контрактом и …. В общем, ну его, на фиг!

Глава 17

Сразу по возвращении, искин сообщил, что мне выделили два выходных дня. За это время, с учетом результатов выступлений на арене, скорректируют направление и график дальнейших тренировок. Новость я встретил с полным удовлетворением. Проведя полмесяца с одними и теми же лицами в замкнутом пространстве, и не видя ничего, кроме жилого блока и арены для схваток в поселке, хотелось некой свободы и смены впечатлений. Кроме того, из-за напряжения последних пяти декад, навалилась психологическая усталость, и организм требовал отдыха. Я решил не противиться, и ненадолго поддаться своей лени.

Спать не хотелось - выспался во время полета. Лежать на диване и тупо пялиться в голо-панель, под пивко (точнее, его местный аналог), претит моей деятельной натуре. Поэтому, оставив вещи в жилой ячейке, решил прогуляться в парк и подумать, чем себя занять, на выходном. Шагая неспешно, вспоминал все, что знал о развлечениях на Базе, прикидывая, что мне будет интересно: необходимо найти занятие, способное подарить наслаждение утомленной душе и заряд бодрости телу.

Вспомнив наш, с Кроулом, поход в клуб, только поморщился. Прошлое посещение отбило всякую охоту к такого рода времяпровождению. На обитаемых планетах, с этим, конечно, не так уныло. Как я прочел, клубы есть повсеместно, многие любят и умеют танцевать. Даже проводятся турниры и продаются специальные базы умений. Просмотрев несколько роликов выступления клубных танцоров, я был впечатлен. Но танцполу на астероиде, до такого уровня далеко. Ходить же туда, с целью легкого знакомства, не по мне. Во всяком случае, пока. Я не монах и не импотент, и четко осознаю, что молодое тело, рано или поздно возьмет свое. Но с помощью интенсивных тренировок, до сих пор мне удавалось сдерживать буйство гормонов. Так что, танцами я лучше займусь в виртуальном тренажере, изучив предварительно, не особо дорогую базу знаний. Но это немного позже, сейчас хотелось чего-то другого.

Размышления свернули в сторону прочих виртуальных развлечений. Из всего, не маленького перечня, наиболее интересным мне показался пилотский симулятор. В новой жизни, детская страсть и интерес к космосу вспыхнул с новой силой, и я не видел в этом ничего плохого. К тому же, развитие пилотажных умений, пусть и в игровой форме – это не только хобби, но и хорошее подспорье в моем развитии как пилота.

Следующим по списку, по мальчишечьи живой интерес вызывали продвинутые аналоги Земных шутеров-стрелялок. Так то, виртуальных схваток мне хватало и на тренировках, но я четко понимал: бои без оружия, это скорее спорт, развлечение, и в повседневной жизни, если не считать возможность заработать на этом, будут не особо необходимы. Умения же обращаться с оружием, боевыми доспехами, при тех целях, что я наметил, думаю, пригодятся. И не раз. Да и кто из нормальных мужчин не заинтересовался бы на моем месте. Здесь, в отличие от земных игр, все более серьезно и максимально приближено к реальности. Так и представлю: всякие лазеры-шмазеры, боевые скафандры и все такое, прочее. И очень интересное. Это же просто праздник, для всякого мальчишки! И не важно, сколько ему лет.

Но, с сожалением констатировал, что сейчас мне это не по карману. Для того, что бы серьезно "рубиться" в эту игрушку,необходимо было изучить немало различных баз и оплачивать аренду не только виртуального тренажера, но и настоящего оружия и боевых костюмов. Жаль. Но мысленную пометку поставил. Когда станет полегче с деньгами, вернусь к этому вопросу.

В принципе, на двух выходных, танцами и полетами на симуляторе, можно было и ограничиться, но решил пролистать весь перечень вирт. развлечений до конца. Просматривая мельком, уже без особого усердия, случайно наткнулся на возможность схваток с виртуальным противником на холодном оружии. Заинтересовался. В первой жизни, я несколько лет посещал секцию фехтования. Преподавал его, энтузиаст своего дела и учитель "от Бога". Мне его уроки очень нравились, и я сильно переживал, если приходилось пропустить тренировку, например по болезни. Но тренер уехал и занятия прекратились. Я же переключился на единоборства. Наработанные в фехтовании рефлексы и взрывная скорость, толчок пригодились и в кикбоксинге. Думаю, и здесь, не помешает позаниматься. Тем более теперь, после изучения не очень объёмной и дорогой базы, тренер из виртуального тренажера никуда не уедет. Да и, какое никакое, а оружие: в Содружестве, существуют такие клинки, что и не всякий боевой скафандр их остановит.

Так же отметил для себя, на будущее, возможность совершать виртуальные экскурсии по различным планетам с атмосферой. Наверное, от тоски по открытым пространствам и свободе, которую куцая оранжерея, именуемая на Базе парком, никак не могла заглушить.

Определившись, сел на парковую скамейку и связался с искином. Оказалось: для занятий на симуляторе виртуальных полетов следовало заранее резервировать время. Как сообщил мне главный искусственный разум Базы, тренажер освобождается только вечером, и мне, для бронирования определенного времени необходимо заранее определиться с типом игрового судна. Если я хочу поуправлять кораблём тяжелого класса, или вообще, целой эскадрой, то это, скорее, стратегия. Особых нагрузок на организм не предвидится, и играть можно неограниченное время. Если же, я собираюсь играть за пилота легких истребителей или кораблей среднего класса, то для моего, не особо модернизированного организма, будет установлен определенный лимит продолжительности. В общем, не всё так просто, как представлялось.

Поблагодарив искин за информацию и разорвав соединение, приступил к выбору поля боя. В тренажере было представлено множество вариантов схваток и возможность управления различными кораблями. Но сегодня, мне хотелось чего-то эпичного. Выбор пал на эскадренный бой за планету # 4 в системе ft46732, где сошлись в противостоянии два линейных флота. В начале сражения в космосе, 55-му Арварскому флоту противостояли две эскадры 47-го Гвардейского корпуса Империи Аратан. По существующей доктрине эскадренных боев, основные силы Арвара вышли из гиперпрыжка и начали накапливаться в точке с координатами 0679"78"345"976403, примерно в одном миллиарде километров от условных границ системы ft46732. Пока отдельные боевые единицы, вышедшие из гипера с существенным разбросом, спешили к точке рандеву, в систему устремились разведчики, оснащенные мощными сканерами пространства, для уточнения навигационных карт и исследования предполагаемых точек безопасного гипер-всплытия, минимально приближённых к противнику*. Специализированные же суда обеспечения, занимали места, выстраиваясь в необходимую конфигурацию, для того, чтобы по команде напитать энергией и развернуть мобильные гипер-врата (прим. "гипер-врата" - искусственная гравитационно-энергетическая аномалия, способна усилить и облегчить гипер-переход. Является местом "истончения ткани реальности").

Собрав носители флота в кулак за границами системы, и получив от разведчиков координаты, адмирал Лорен нур Теклен отдал приказ на разгон. Флот, в походном ордере устремился к гипер-вратам, и носители, один за другим, начали исчезать с экранов радаров, чтобы появиться в максимально близких точках всплытия к объектам атаки (прим. "походный ордер боевого флота" - состояние, при котором суда всех классов, вплоть до линкоров, закреплены на носителях. Это необходимо для того, что бы выйти в определенную точку пространства вместе, тактической группой. Согласно "физике мира", выход в определенной точке пространства, двух или более массивных объектов, не возможен). Всплыв уже внутри системы, каждый в своей точке пространства (иначе, корабли обладающие массой создавали бы "помехи" друг другу), начали разгон выходя на вектор атаки. До огневого контакта оставалось восемь часов.

*Какправило, вокруг хорошо защищенных объектов, пространство для выхода из гипера кораблей противника "закрыто". Это достигается за счет управляемых гравитационных аномалий, которыми "засеян" контролируемый объем. При этом, защитники имеют возможность отключать аномалии в определенной точке и оперативно маневрировать, перебрасывая подкрепления и создавая локальный перевес сил на одном из участков обороны.


***

Выходной в самом разгаре, а на виртуальные космические сражения только вечером. В прошлой жизни, достигнув финансовой стабильности, привык не отказывать себе в маленьких радостях бытия. Это когда молодой - как голодный волк – постоянно в движении. Для заработка и достижения каких-либо целей, стиснув зубы, цепляясь ногтями и зубами, готов ни на что не обращать внимания, карабкаясь вверх. Позже приходит понимание, что постоянно «упираться» нельзя, иначе не останется времени, собственно, на самому Жизнь. Работаешь, идешь за своей целью, отдавая всё время и силы, а потом бац… и уже старик. И кроме работы и саморазвития, особо, ничего и не видел, да и морально устал. Пропали желания, нет сил пользоваться результатами своих же трудов. Так что, нужно ценить и использовать каждый миг! И сейчас, когда появились креды и уверенность, что ещё один такой турнир, и я закрою долг, стану свободным, позволил себе немного потратиться на покупку танцевальных и фехтовальных умений.

Связавшись с искином и быстренько оплатив базы, направился в мед. сектор на заливку и адаптацию. В мед. боксе снова дежурила Тролла:

- Привет, рад тебя видеть!

- О, Гриш, привет! - распахнув на меня свои голубые глаза, поприветствовала она.

- Поможешь мне с базами знаний?

- Конечно. Так, что у тебя? - она ненадолго "ушла в себя" - О! База по танцем. Здорово! Увлекаешься?

- Да, а что?

- Просто, мне тоже, нравится танцевать. В свободное время, занимаюсь с подругами в тренажере. Мощности искина хватает, чтобы вести сразу несколько учеников, и так, для каждого, получается дешевле. В сети есть специальная страничка, где народ ищет партнера или формируются группы. Здесь, на астероиде, обычно у мужчин другие интересы. И партнера на парные танцы не найти.

Я мысленно хмыкнул, соглашаясь – вспомнил операторов шахтерских комплексов, которых мне приходилось возить, будучи пилотом.

- Приходиться отрабатывать с виртуальным помощником – тем временем, с печальным вздохом, продолжила она - Так что, зарегистрировавшись в чате, сможешь сэкономить.

- Спасибо за совет! Так и сделаю - поблагодарил – а сколько времени займет заливка баз и адаптация?

Тролла задумалась и «ушла в сеть», что-то подсчитывая:

- Базы не сложные. Заливка займет около двух часов. Затем адаптация … Для первого сеанса, так же не более трех часов.

- Нормально – я прикинул, что сегодня, до полетов, еще успею что-нибудь, из выученного, отработать на тренажере.

- Тогда иди, раздевайся и в капсулу. Скажи только, когда планируешь отрабатывать?

- Возможно сегодня или завтра. У меня два выходных.

- Здорово! У меня завтра так же выходной. Не против, если вместе потанцуем? – предложила она.

- Нет, Тролла, не против! Наоборот, буду только рад. Скажи, во сколько?

- А давай, с самого утра, после завтрака!?

- Хорошо, договорились. Перед завтраком спишемся – махнул я рукой, поставив в разговоре точку и удаляясь в раздевалку.

***

Через пять часов, проложив курс в сторону вирт. тренажеров, решал по дороге, что первое – танцы или фехтование? Так размышляя, вошел в локальную сеть Базы (уже освоился в работе с сетью на ходу) и, по совету Троллы, зарегистрировался на странице любителей танцев. Точнее любительниц - мужчин там, я не заметил. Тут же, мой мессенджер взорвался от вала входящих сообщений. Значок поступления входящих мигал, не переставая. Вот это да!

Неспешно шагая, начал просматривать поступившие сообщения. Все хотели одного - согласовать время совместной тренировки. Внимание привлек один месседж. Точнее, аватарка отправительницы. Это была женщина-врач, которая осматривала меня, после злополучной драки в раздевалке санитарного помещения. Открыл сообщение с некоторым волнением, уж очень сильное впечатление она на меня тогда произвела.

Сообщение оригинальностью не отличалось. Женщина представилась, и я узнал, что зовут её Хависа нир Фенри. Далее, в месседже, спрашивала: как я отношусь к совместной тренировке? И если не против, предлагала согласовать время.

Отписался, что отношусь к тренировке положительно и сейчас, как раз, топаю в строну виртуальной площадки для танцев. Если есть желание - может присоединиться.

В ответ получил сообщение, что партнерша для занятий подойдет через сорок минут. Вот так, по воле обстоятельств, и разрешились мои сомнения: сегодня буду отрабатывать умения в парном танце.

Чтобы не «ударить лицом в грязь», я, не теряя времени, приступил к отработке усвоенных в капсуле навыков. Более чем за тридцать минут, успел разогреться и, как говорится, «поверить в себя». Танцевалось легко. Я интуитивно чувствовал темп и некую гармонию. Движения, исполняемые впервые, ощущались так, как будто давно знакомы и привычны. И это вызывало душевный подъем и эйфорию.

Подошедшая Хависа нир Фенри, получив доступ внутрь тренажера, не стала мне мешать. Молча, в сторонке, провела разминку. И, дождавшись паузы в моей тренировке, произнесла:

- Ну что, приступим?

Я, согласно выученному этикету, изобразил легкий, элегантный полу-поклон и протянул даме руку, приглашая на танец. Она подалась навстречу, и мы закружились, под звуки легкой мелодии, зазвучавшей у нас в голове.

Несмело, начав с простых движений и па, затем все более «притираясь» друг к другу, мы постепенно усложняли наш танец. Тренажер был оснащен грави-компенсаторами, и позволял не обращать внимание на вектор гравитации. Направления движения не зависели от силы притяжения и подчинялись лишь нашим желаниям. В определенный момент, мы оторвались от пола и воспарили. Это было волшебно! Дух захватывало от резких переходов, кульбитов и смены сторон света. Где верх и где низ, право или лево – не важно. Есть только танец и наше желание.

Я настолько отдался музыке и растворился в движении, что забыл обо всем. Появилось ощущение, что я вернулся в прошлое, и ничего не было. Ни старости, ни похищения, ни новой жизни. Все это сон. Есть только танец и моя партнерша-супруга. Она жива и мы снова вдвоем, танцуем.

Меня накрыло блаженство. Я вглядывался в знакомые черты, которые мне рисовало подсознание, обнимал любимую талию. В какой-то миг, вспыхнуло острое желание и, почувствовав встречное влечение, я впился в губы жены в страстном поцелуе.

***

- Обалдеть, сама себе не верю, что такое могло со мной случиться - донеслось до меня, сквозь нирвану - сама не поняла, как меня так угораздило. С мало знакомым юнцом!

Я, еще не совсем отойдя от эйфории встречи с женой, повернулся на голос. И, по ощущениям, подзавис, секунды на три - передо мной, обнажённой, сладостно раскинулась совсем не жена. Разум захлестнула жуткая обида вперемешку с тоской. Я осознал, что все мои чувства, не более чем иллюзия. Рядом совсем не жена, а совершенно другая женщина!

Отвернулся, переваривая этот факт и постепенно успокаиваясь: ну что же, стоит признать, подсознание сыграло со мной в игру. Будем считать, что хорошую. Как бы то не было, все было изумительно, и этот миг останется со мной навсегда.

Хависа нир Фенри, тем временем, неправильно поняв мою обиду, приняла за реакцию на ее слова. Подойдя ко мне со спины и обняв она серьезно произнесла:

- Извини, не хотела тебя обидеть. Это, на самом деле, было чудесно и бесподобно! Признаюсь честно, таких ярких эмоций и ощущений, я не испытывала еще никогда. Мои слова вызваны тем, что я очень серьёзно отношусь к отношениям и не в моих правилах заниматься "этим" со слабо знакомыми мужчинами. Да что говорить! Почти за год, что я нахожусь на этом булыжнике, у меня ни с кем и ничего не было. Не встречала достойных! А тут - она махнула рукой - буквально, только познакомились... Мне раньше не попадались в танце партнеры с имплантами, передающими эмоции и я совсем забыла, что вирт.тренажеры, оснащены мыслесканерами. Твои ощущения просто поглотили меня, заставив позабыть обо всем.

Я развернулся. Стоит признать - Хависа была обворожительна. Подтянутая, со спортивной, шикарной фигура, без капли лишнего жира, с высокой и упругой грудью. Образ дополняли тонкая талия, идеальная линия коралловых губ, и глаза, в которых можно утонуть. Ничего не говоря, я притянул ее к себе и, закрыв своими губами поток ее слов, поцеловал, благодаря за доставленные мгновения.

Глава 18

Долго расслабляться и выяснять отношения после бурного «танца» нам не позволил управляющий искин тренажёра. На сеть пришел сигнал, что наше время заканчивается через минуту и у двери ожидают своей очереди другие разумные. Наспех одевшись, я и растрёпанная Хависа (времени привести себя в порядок искин ей не дал), покинули танцевальный агрегат. Вывалившись из тренажера, столкнулись с компанией из пяти девушек, так же, желающих потанцевать.

Осмотрев нас, и задержавшись на внешнем виде моей партнерши, они весело заулыбались и запереглядовались. Смущенная Хависа, ускорила шаг, я же, догоняя ускорившуюся партнершу, помахал расшалившимся девчонкам. Они же, вразнобой, вытянули в мою сторону левую руку, в жесте, обозначающем в Содружестве крайнюю степень восхищения. Я только головой покачал, усмехнувшись, и прибавил скорость, догоняя.

- Какие у тебя сейчас планы? – спросила Хависа, когда я с ней поравнялся.

Глянул, мельком, на угол экрана, в котором, повинуясь моему желанию появились часы, ответил:

- Сейчас, по-быстрому перекушу и на пилотский тренажер. У меня там, через пятьдесят две минуты, забронировано время.

- Хорошо – она, ненадолго «ушла в себя», чтобы через секунду вынырнуть из сети, со словами:

- Здесь, в паре минут ходьбы, есть небольшое кафе. По данным системы мониторинга, там сейчас безлюдно. Хорошее место, чтобы привести себя в порядок и перекусить. Не против? – уточнила Хависа.

- Не против – согласился я – Веди.

Кафе, действительно, было совсем небольшим. Буквально, на пару столиков. Интерьер, так же, не поражал воображение. Единственное достоинство, отметил я, глянув на свою партнершу, это отсутствие посетителей. Пока Хависа приводила себя в порядок, удалившись в санитарную комнату, я, набрав на поднос тарелок, принялся за торопливый ужин: думаю, когда Хависа закончит со своей внешностью и одеждой, мне будет не до еды. Все указывало на то, что ей необходимо поговорить.

Я уже почти все съел, когда она появилась в зале кафе. Ничего не заказывая, уселась напротив и стала ждать окончания трапезы.

Отставив от себя посуду (уберу в утилизатор позже), я прервал затянувшееся молчание. И, видимо, начал не с того, что она ожидала:

- Я тебя раньше считал такой же контрактной работницей, как и большинство обитателей этого астероида. Но сейчас, после того, как ты легко получила доступ к системе мониторинга… не прояснишь?

- По-другому и быть не может – спокойно ответила она, после небольшого замешательства - Я один из топ-менеджеров этой Базы – заведующая сектором медицинской службы. Свободный специалист, на договоре.

И, после, с небольшим вызовом:

- Это что-то меняет?

- Нет, все нормально – покачал я головой и замолчал, предоставляя ей право высказаться или задать вопросы. Все, что хотел, я узнал.

Особой любви к корпорации и ее отдельным представителям, я не испытывал. Но при чем здесь Хависа? Или, взять того же, нор Сторна, от которого, хоть и по мелочам, но получал только поддержку. Так что, мое неоднозначное отношение к моим работодателям, я не переносил на всех разумных, имеющее хоть какое-то отношение к корпорации. Мой интерес был вызван привычкой постоянно собирать информацию об окружающем.

- Хорошо – произнесла она, выдохнув, и перейдя к тому что, судя по всему, ее волновало:

- Ты не подумай. Я ни какая ни будь «простушка», которая не видит ничего зазорного пройтись «на людях», полураздетой, или, ради хайпа, выложить в сеть интимное изображение. И с которой «трусы слетают», стоит только поманить пальчиком – эмоционально продолжила она – Я, ОБЫЧНО (веско так, произнесла), не сплю с первым встречным! Сама не знаю, что на меня нашло.

Помолчала, собираясь с мыслями:

- Как бы то ни было, но это было чудесно, как в сказке! Я не о чем не жалею, но… дай мне немного времени. Мне нужно до конца осмыслить произошедшее, и привыкнуть. Разложить «по полочкам», у себя в голове.

Замерла в ожидании, глядя на меня. Я кивнул (типа: добро, принято), и она продолжила:

- У тебя какие планы на завтрашний вечер?

- Планов нет – подумав, ответил – Вечер свободен.

Тогда, если не против, я сброшу искину на тебя пропуск в административный сектор. Там, в ресторане, не так много «лишних глаз» - она махнула головой в направлении тренажера, который мы недавно покинули, и в котором скрылась компания веселых девчуль – Посидим, пообщаемся и решим как нам дальше быть.

Я кивнул, соглашаясь на встречу. Все время, после смерти жены и до сегодняшнего парного танца, я ни искал и ни желал отношений. Случившийся, во время полета с Цретой, спонтанный секс, был, с моей стороны, чистой физиологией, уступкой молодому телу. Сегодня, все по-другому. Первый, инициативу проявил я. Пусть и неосознанно, принимая затуманенным мозгом, партнершу по танцу за жену, но все же. С одной стороны, меня бы устроило, оставить всё, так как есть – «потанцевали» и разбежались. Буду и дальше сдерживать порывы молодого либидо, стараясь, по мере сил, как можно дольше, хранить верность, давно ушедшей супруге. И с точки зрения моего воспитания, это будет правильно. С другой: новая жизнь. Разумом понимаю, что пора прошлое оставить в прошлом, и жить дальше. И никто меня не осудит в этой ситуации, как не осудила, если бы такое было возможно, жена. Кроме того, с нашей первой встречи, меня тянуло к Хависе. Хотя все и произошло спонтанно, и, скажем так, «по ошибке», но я (прислушавшись к себе), на удивление, не испытываю угрызений совести и сожаления. Вот такая, образовалась, дилемма: нормы воспитания против разума и чувств. Что же, надеюсь, завтрашний разговор, мне поможет определиться. И, если, Хависа оправдает мои ожидания, то я не прочь попробовать себя в новых отношениях.

***

Устроившись удобно в ложементе виртуального эмулятора, я подключился к системе управления ракетоносцем. Делая выбор и перебрав несколько вариантов, остановился на корабле, который наиболее соответствует моей квалификации пилота. Конечно, до настоящего боевого пилота мне еще далеко - не хватает знаний, а так же модификации организма, способной противостоять запредельным перегрузкам. Но это игра. Ведь, на Земле, проводя время за компьютерными танковыми баталиями, не обязательно в реальности уметь управлять танком. Так и здесь, многое, за меня будет делать искин вирт.тренажера, да и перегрузки более чем в двадцать процентов, от реальных мой организм не выдержит, поэтому искин их принудительно уменьшит, чтобы не причинить увечье.

Ракетоносец - это пустотник легкого класса. Он стоит всего лишь на одну ступень выше, чем "москиты" (прим. "москит" (простореч.) - боевой корабль, сверхлегкого класса, чаще всего беспилотный, но, в не особо развитых государствах, до сих пор можно еще встретить москитный флот под управлением пилотов). Проведя предполетный тест (все как в реальности), замер, ожидая команды. По условиям игры, мне следовало в составе звена легких истребителей-ракетоносцев, под прикрытием москитов, атаковать крейсер серии "Молол", по Аратанской классификации, относящийся к средним торпедным крейсерам.

В это время, бой уже начался. Конечно, в реальной ситуации, никто бы не стал перегружать мозг пилота легкого истребителя ненужной информацией, транслируя стратегическую картину всего сражения. Но мы же в игре, хоть и не отличимой от реальности – уровень игровой техники Содружества позволяет это. Более того, большинство игр, завязанных на реальные профессии, максимально приближены к реальности. Все по пословице: «играя – обучай». Тем более, искин эмулятора имеет возможность гибко подстроиться под уровень знаний игрока, в связке с нейросетью закрыть пробелы в навыках и точно определить тот уровень нагрузок, который может выдержать разумный.

В том, давнем сражении, в котором, благодаря вирт. тренажеру, решил поучаствовать я, носители флота, вышли из прыжка, который осуществлялся посредством гипер-врат. Соответственно, собственный энерго-ресурс огромных кораблей был не растрачен и в момент всплытия, сориентировавшись в пространстве, был направлен на разгон к объектам атаки. Дождавшись набора максимального ускорения носителя и достигнув определенной точки пустоты, указанной в боевом приказе, с его палуб начали стартовать корабли тактической группы: крейсера, линкоры и носители москитного флота. Имея начальный импульс скорости, равный набранному носителем ускорению, они, отдалившись на безопасное расстояние, включали свои разгонные двигатели и, ускоряясь, устремлялись к месту сражения. Огромный носитель, оснащенный электромагнитными орудиями чудовищной мощности, проходящие через весь корпус судна, с этого момента превращался в корабль поддержки – не особо быстрый (относительно остальных кораблей, получивших разгон от собственных двигателей) но убийственно мощный.

На одном из таких, отстыковавшихся носителей истребителей, в обойме разгонного электромагнитного аппарата и находился мой ракетоносец. В то время, когда я проводил предполетный тест, ячейки обоймы впереди, постепенно пустели. Гаусс-пушка, которой, по сути, являлся наш разгонный аппарат, один за другим, выстреливала москитный флот, носимый на борту. Москиты, на огромных скоростях, устремлялись к опорным точкам, для расчистки пространства и для атаки, легких кораблей прикрытия противника. Закружилась карусель.

Наконец настал и мой черед вмешаться в эту свалку. Придавленный чудовищной перегрузкой (и это только 20 процентов от реальной!), в момент разгона в стволе гаусс-аппарата, я, как пуля, вылетел в открытый космос. Мой носитель-матка, на максимальной скорости спешил к месту схватки, т.е. имел скорость, порядка десяти тысяч километров в секунду. При этом, совершив выстрел из пушки моим кораблем придал ему ускорение, которое я еще больше увеличил, включив разгонный двигатель. По законом физики, скорости сложились, и я помчался навстречу противнику, преодолевая тридцать тысяч километров за секунду.

Сумасшедшая скорость, одна десятая скорости света! Ощущения, передаваемые тренажером, ничем ни отличались от реальности, и на меня накатил дикий восторг. Да! Это мое!

Но эйфория не мешала ясности сознания. Сработала моя способность, в острые моменты, как бы замедлять время. Я четко управлял истребителем, направляя его на боевой курс. Противник быстро приближался. На такой скорости, точки пуска ракет я достигну за двенадцать секунд. Ракеты сами имеют разгонные двигатели и, после пуска еще больше ускоряться, по отношению ко мне. Дальше, их боевой курс будет корректировать примитивный вычислитель. Моя же задача, совершить маневр, и не попасть под залп противомоскитных орудий противника. Выполнив пуск, резко бросил свой корабль влево и вниз. Но, не помогло. Резкая вспышка... и снова очнулся, лежа в ложементе на старте, перед вылетом.

Так и провел все два часа, пробуя поразить крейсер противника. Иногда удавалось заметить, как пущенные ракеты, преодолев оборону противника, рвут обшивку противника в клочья. Но, чаще, ничего не успевал - условно погибал сразу после пуска ракет, а иногда даже не успев долететь до точки запуска. Вот такая, грусть-печаль! В отличие от единоборств и танцев, которым я в прошлой жизни посвящал много времени, опыта в боевом пилотировании у меня нет. Да и не может же всё удаваться с первого раза - нужно больше тренироваться.

Вывалившись из тренажера, уставший и довольный, направился в жилую ячейку – продолжу завтра, после танцев с Троллой.

Глава 19

Проснувшись утром и списавшись с Троллой Сенд, на предмет – в силе ли вчерашние договоренности, получил утвердительный ответ. После этого, шагая в кафе на завтрак, попытался зарезервировать пилотский тренажер и на сегодня. К моему глубокому неудовольствию, свободное время было только до обеда и вечером. Поскольку, с утра я танцую, а, на ужин, у меня запланирована встреча с Хависой, полетать сегодня не получится. Огорчённый, решил посвятить время после обеда и мед.капсулы фехтованию.

Танцевальная тренировка, с Троллой, прошла легко и непринужденно. Как, впрочем, и весь, остальной день.И вот, без пяти минут восемь, после полудня. Я стою у входа в ресторан в административном секторе. На мне темные брюки и белая, деловая сорочка, по последней земной моде. Думаю, этот стиль будет уместен и на вечерней трапезе, статус которой для меня, до конца, не понятен.

Окинув взглядом зал, отметил, что посетителей не много. Занято было всего четыре стола. Причем, за двумя, сидело только по одному человеку. Хависы в помещении ресторана ещё не было. Наверное, в Содружестве, как и на Земле, у женщин есть неписаная привилегия, позволяющая им опаздывать. Другими словами, женщина – всегда женщина! За это, в том числе, мы их и любим, хоть и ворчим, порой.

- Впрочем, до назначенного времени, ещё пара минут - подумал я, принимая решение.

Дело в том, что за одним столов, ужинала Хельга в компании Пилларса нор Сторна. Мой путь к зарезервированному для нас столику, который указал администратор ресторана (живой человек, между прочим, а не дрон-аватар!), пролегал рядом, и я не знал, будет ли уместно, по местным нормам приличий, поздороваться, прерывая тем самым, трапезу. Да и статусы, в настоящий момент, у нас разные.

Развеял сомнения нор Сторн, который, заметив меня, с возгласом «Гриш!», призывно махнул рукой, в приглашающем жесте.

- Здоровья и энергии! – желая «приятного аппетита» и, одновременно, здороваясь, сказал, присаживаясь за столик.

- Добрый вечер! – с мягкой улыбкой, поприветствовала меня Хельга.

- Привет, привет! – произнес Пилларс и предложил – Присоединяйся!

- Не могу, у меня здесь запланирована встреча, и думаю, дама, вот-вот придет.

- Пусть и дама присоединяется – ни как не желал отступать нор Сторн – Посидим, в хорошей компании за бокалом вина. Заодно обсудим некоторые вопросы. Я тебя хотел завтра вызвать, но раз уж повстречались - некоторые можем обсудить сегодня. Не против?

Не очень люблю решать какие-либо дела во время распития спиртных напитков, пусть и не особо крепких. Не люблю, но приходиться. Причем - постоянно. Жизнь она такая. Да и с Хависой предстоит разговор совсем не о погоде, и портить впечатление перед понравившейся женщиной, нетрезвым видом не хорошо. Но и отказывать не хотелось. При том, что о Пилларсе у меня сложилось мнение, как о серьезном человеке, и, не думаю, что он склонен к тому, что бы «залиться до бровей». В любом случае, не я являюсь инициатором сегодняшней встречи, соответственно, принимать решение, не посоветовавшись с Хависой, считаю не правильным. О чем и сказал нор Сторну:

- Я не против, но нужно спросить мою сегодняшнюю спутницу.

- Хорошо – согласился Пилларс.

– Отлично выступил на арене. Поздравляю! - продолжил он.

Ответить я не успел - в помещение ресторана вошла Хависа.

- А вот и она! – сообщил присутствующим и направился навстречу.

- Добрый вечер! – произнес, подходя – Прекрасно выглядишь!

- Спасибо, Гриш – тоном королевы, полностью осознающей свое величие, произнесла Хависа – и подала мне руку.

Вид ее, в вечернем платье, был ослепителен. Я еще раз, мысленно, порадовался, что не поддался искушению одеться, во что попроще, а потратил немало времени и покопался ввозможностях принтера, добившись, в конце концов, того, что хотел. Хорош бы я был: по Хависе заметно, что она тщательно готовилась к встрече. Сложная прическа, мейкап, подобранная, в сочетание, одежда и аксессуары. Признаюсь честно, такое отношение мне импонирует. Приятно, когда для тебя, проявляют старание!

- Позволь представить тебе Пилларса нор Сторна и Хельгу Бергер – произнес, подведя свою спутницу к столику.

Пилларс привстал, приветствуя даму:

- С Хависой нир Фенри, мы знакомы, Гриш.

- Позвольте пригласить Вас разделить с нами, сегодняшний ужин, уважаемая нир Фенри – сказал, обращаясь уже к Хависе.

Она обернулась и вопросительно взглянула на меня. Я кивнул, показывая, что не против. После чего, Хависа, так же, грациозно кивнув, произнесла:

- Благодарю, с удовольствием!

После чего, в лучших традициях напыщенных церемоний,опустилась на отодвинутый мною стул, занимая место за столом.

Как только все расселись, в окошке входящих замигала иконка входящего сообщения – искин-распорядитель предлагал ознакомиться с меню. Я, ненадолго, ушел в себя, выбирая. Определившись и отправив заказ, вернул свое внимание к происходящему за столом.

Там же, отбросив пафос и чопорность светских манер, легко, на отвлеченные темы общались мои сотрапезники. Я включился в разговор и сам не заметил, как увлекся. Так легко и свободно, я уже давно не общался, не шутил и не смеялся. Пожалуй, если задуматься, с момента отлета Кроула.

Хависа показала себя умной и знающей собеседницей. Умеющей вести разговор и внимательно слушать. Небольшим шоком для меня стало то, что, как оказалось, ей уже 143 цикла.

- Хорошо сохранилась, «старушка»! - хмыкнул я, мысленно.

Впрочем, она сама медик. При наличии желания, может выглядеть насколько угодно. В Содружестве, при наличии кредов, средняя продолжительность жизни составляла 250 – 300 лет. Говорят, в Центральных мирах, были уникумы, которые умудрялись прожить и несколько тысяч, при этом выглядя молодо и сохраняя ясность рассудка. Хависе сейчас, я бы, по виду, не дал больше 27-28 лет.

В конце вечера, когда пора было уже расходиться, нор Сторн перешел к делу:

- Гриш, моя семья занимается поставками боевой «химии» и нанитов для нужд армии. Мы выкупили пакет акций корпорации «Треннт Аркелл и компания». Здесь, на астероиде, я курирую «учебку», параллельно проводя внедрение и испытания новейших образцов продукции предприятий, принадлежащих нашему линьяжу (прим. «линьяж» - многочисленный родственный (семейный) коллектив, связанный кровными узами, брачными союзами, общим владением и фамильным патримонием (земля, замок и т. д.). Линьяжи чаще всего встречаются в аристократической среде). Возможно, во время экстренной подготовки к турниру, ты заметил – поддержку организма в капсуле проводили с помощью препаратов, разработанных моей семьёй.

Прервавшись, и отхлебнув вина из бокала, продолжил:

- Ты неплохо показал себя на арене. Устроители боев желают видеть тебя на профессиональном турнире. В связи с этим, предлагаю заключить со мной отдельный контракт на испытания продукции наших предприятий. Если сможешь добиться известности, это будет выгодно и нам и тебе. Кроме того, наши наниты и препараты будут хорошим подспорьем во время тренировок и твоих выступлений.

Я задумался: вот огорошил меня Пилларс, так огорошил. Даже не знал, как подступиться к решению этой задачки: ко всяким препаратам, ещё с прошлой жизни, я относился с подозрением. Тем не менее, уже давно для себя решил, что прогресс не стоит на месте, и нужно пользоваться его плодами, если, конечно, они доказали свою эффективность. Так что, перешагнув пору зрелости, занимаясь спортом и желая сохранить тонус мышц, отсрочить старость, я не видел ничего плохого в приеме спортивных препаратов, повышающих тестостерон. Но перед этим я много читал и советовался, изучая вопрос. Здесь же, не уверен, что смогу найти объективную информацию в сети. Никто не мешает администрации подать её в «нужном свете».

С другой стороны, я уже обращал внимание на то, что после посещения мед. бокса, могу работать на тренировках, максимально эффективно. При этом, необратимых изменений со мной не произошло – иначе, нейросеть, уже бы била тревогу. Со всем остальным, с не очень хорошими последствиями, если они будут, думаю, капсула справиться. И отказываться, от дополнительного шанса выжить, победить и заработать, не стоит. Во всяком случае, сразу. Необходимо обдумать в спокойной обстановке. О чем и сказал нор Сторну:

- Можно я подумаю над этим и чуть позже дам ответ?

- Да, Гриш, конечно! Я тебя не тороплю – сказал Пилларс, вставая. Следом поднялась Хельга.

- Доброй ночи! - пожелали они на прощание.

Время пролетело незаметно и за весь вечер мы так и не поговорили с Хависой. С другой стороны, совместное общение так же, не плохо, позволило взглянуть на характер спутницы. Я обернулся к ней желая задать вопрос, но она меня опередила:

- Переночуешь сегодня у меня?

***

Позднее, через пару часов, перед сном, когда с Хависой лежали расслабленные у неё в модуле, мою голову посетила мысль, что рядом со мной не только Женщина, но и руководитель всего медицинского сектора Базы. Кто, как не она, при желании, наиболее компетентно может меня проконсультировать в ситуации, с предложением нор Сторна.

- Не спишь? – спросил, приподнявшись на локте.

- Почти – блаженную улыбку, я не увидел – почувствовал.

- Что? – спросила она, не дождавшись продолжения.

- Хотел спросить, что ты думаешь по поводу предложения Пилларса? – все же решил не оттягивать вопрос на завтра.

- Предложение, как предложение – она пожала плечами – Обычная практика. Нор Сторны славятся качеством своей продукции. И они, действительно, по меркам нашей Империи, наладили выпуск передовых препаратов и нанитов. Если хочешь знать мое мнение, тебе следует принять их предложение. Не важно, как дальше сложиться, сможешь ты достичь успеха или нет, но применение препаратов повышает шансы.

- А нет угрозы для моего организма? Все же, экспериментальные образцы! – уточнил я.

- Не думаю. Да и я, буду держать руку на пульсе и необратимых мутаций не допущу – она потянулась и обняла меня. Закинув ногу, прижавшись, через минуту засопела.

Глава 20

Настал более-менее спокойный и размеренный период. До следующего турнира почти семьдесят дней. Интенсивность тренировок снизилась: "догонять вчерашний день", из-за резкой смены обстоятельств, необходимости не было. На следующее утро, мы встретились с Пилларсом нор Сторном и согласовали большинство вопросов. Подчиняясь его распоряжению, искин сбросил мне утвержденный режим. Теперь, время активной тренировки в день составляло пять часов. Большая разница, по сравнению с подготовкой к отборочным боям в «давилке»! Остальное время отводилось на модернизацию организма в мед.капсуле (в том числе и с помощью препаратов, производства нор Сторнов – отдельный контракт, мы с ним подписали) и теоретическую подготовку.

В этот же день, Хависа, заявившись, во время моего восстановления, в мед.бокс, сама провела дополнительную настройку мед. капсулы. Шуганув, при этом, мед. работницу, из долговых контрактников. Но не далеко - все действия провела под административным аккаунтом дежурной медсестры. Как она сказала: так, для меня, услуги специалиста будут в шесть раз дешевле. Блат – великая сила! А удовлетворенная и довольная жизнью женщина – вдвойне!!!

Теперь, я мог не переживать о негативных последствиях медикаментозной поддержки – на нейросеть был сброшен специальный код и контрольные параметры, отклонение от которых, позволяло мне, в принудительном порядке, блокировать любой, проводимый на мед. оборудовании Базы, процесс. Кроме того, отметил возросшую эффективность восстановительных процедур. Если раньше, я чувствовал себя, в молодом теле, просто отлично. То сейчас, после каждого посещения мед. капсулы, у меня не хватало слов и эпитетов, чтобы выразить свое состояние.

В оставшееся время, совместно с Хельгой и искином, занимался разработкой моего образа, для шоу. При этом, наконец, как говорится - изнутри, почувствовал, что собой представляет полноценная запись боев. Действительно, это намного интересней и информативней видеозаписи. В рамках изучения вероятных противников и тактики схваток на профессиональной арене, мне предоставили записи многих спортсменов. С помощью специальной опции нейросети, я как бы, на время, становился наблюдателем в теле другого человека. Ощущал все чувства и отголоски мыслей, боль от ударов и напряжение уставших мышц. Круто!

Так что, в процессе подготовки, нагрузка была приемлемой, и я, особо, не уставал. «Добирал» нагрузку вечером, с Хависой: после памятного ужина, у нас с ней отношения. После проведенной вместе ночи, она связалась со мной во время обеда:

- Здоровья и энергии, Гриш! – промурлыкало её голо-изображение, развернувшись над столом в кафе - надеюсь, и сегодняшнюю ночь, ты проведешь у меня?

- Если на то будет желание моей Королевы, то непременно! – с улыбкой ответил я.

Лицо Хависы расплылось в довольной улыбке, и она продолжила:

- Тогда я закажу, в аренду, установку над кроватью мыслесканера. С тобой, я чувствую себя молодой девчонкой и хочу получать от жизни все удовольствия, по максимуму! – отключилась.

Я только плечами пожал: «да, пожалуйста!». Сам же торопливо доел и направился на пилотажный тренажер. Несмотря на зарождающиеся отношения, о своей страсти к космосу я не забывал и былых ошибок не допускал - резервировал время игры заранее. Благо, в будни, после ужина, у меня было пару свободных часов, которые я мог посвятить увлечению.

Выходные же, были всецело предоставлены фехтованию и Хависе. Она специально поменяла график, чтобы дни отдыха у нас совпадали. Так что, мы вместе посещали парк и кафешки, а так же танцевальный тренажер. Причем, не глядя на то, что почти каждую ночь мы проводили вдвоем, все танцевальные тренировки у нас заканчивались бурным сексом. Мое молодое тело, почувствовав слабину, все ни как не желало угомониться. Хависа же, вела себя как расшалившаяся девчонка, при этом постоянно говоря, что в танце, у меня эмоции более насыщенные и привлекательные. Кроме того, в свою очередь желая доставить мне удовольствие, она установила себе имплант секс-работниц, усиливающий влечение. Легкомысленно заявив, что с её квалификацией, настроить его только на одного, конкретного мужчину, пару пустяков. Как, впрочем, и удалить, если мы когда-нибудь расстанемся. С этого момента, ночи с ней, ещё больше стали походить на отношение со стаей диких кошек ранней весной, настолько она была страстная. И, признаюсь, меня это возбуждало! Под мыслесканером, наши эмоции передавались друг другу и ещё больше усиливались. Так что, это было больше похоже на какую-то феерию и безумство. Как результат, ночью я выматывался даже сильнее, чем за весь день, на тренировке.

Однажды, спустя шесть недель с момента нашего первого танца, сидя вечером в кафе, она мне призналась:

- Я, Гриш, на этот астероид, завербовалась не от хорошей жизни – сказала она, став серьёзной - Один из моих внуков, попал в передрягу, и мне пришлось выкупать его из неприятностей. Так то, он хороший парень, и, по сути, не виноват. Но обстоятельства, будь они не ладны. За условной же линией безопасности, для свободных специалистов на ответственных постах, заработная плата в три раза выше, чем в обитаемом космосе. Знакомые похлопотали, и я здесь, вдали от цивилизации. Хотела поднакопить средств и вернуться к привычной жизни… а встретила тебя!

На её лицо наползла мечтательная и одновременно грустная улыбка. Я же молча пил кофе, ожидая продолжения – по опыту знаю, когда женщине нужно выговориться, не стоит её прерывать.

- Мало того, что психологически, ты вернул меня в юность, и я, как будто, сбросила груз прожитых лет. Так ты, ещё и сам не зная, помог решить мою финансовую проблему. Я хочу извиниться…

Снова пауза, и набравшись решимости, Хависа продолжила:

- В общем, мне нужно признаться. Не сердись, я скопировала с тренажера запись того, нашего первого, танца. Обработав в специальном редакторе, позволяющем обезличить происходящее, оставив только наши ощущения, чувства и эмоции, я отправила эту обработку для выкладки в сеть ближайших населенных систем. Сегодня, очередной межсистемник, привез и выгрузил в локальную сеть Базы, почту. В том числе, пришло сообщение со статистикой загрузок ролика и выпиской моего банковского счета. То, какие чувства ты транслировал, та квинтэссенция эмоций… я предполагала, что это может иметь успех, но даже не могла представить насколько!

- Половину выручки я перечислила тебе, на счет – продолжила, после небольшой заминки - Так же, отправила банковскому искину изменения условий поступления кредов. Теперь, пятьдесят процентов от выручки, поступившей от закачки ролика, будут автоматически перечисляться тебе.

Хависа снова замолкла, опустив глаза в пол. Молчание затягивалось.

Я вздохнул, и вернул ее к теме разговора:

- Можно поподробней!?

Если изложить суть дальнейшего разговора, то дело обстояло следующим образом. То, что не существовало технической возможности создать единую сеть Содружества, я знал и раньше. Межзвездные расстояния огромны. Свет и гравитационные волны, могут преодолевать их годами. У военных, существует какой-то, достаточно энергозатратный, способ, подать экстренный сигнал. Но не более. В остальных же случаях, передача и обмен информацией между сегментами глобальной сети, происходила посредством своеобразных «почтовых голубей». В роли которых, выступал любой пустотник, путешествующий из системы в систему. Все они, в меру финансовой возможности владельца, были оснащены мощными кластерами хранения информации. При входе в населенную систему, и попадая в зону устойчивого приема ее сети, он пакетом, сбрасывал все, что скачал, за плату, в предыдущих местах. Администрация же, начисляла ему деньги за объем. Причем, не малые. В системах же, где поселения в пустоте были немногочисленны, и единой системной сети не существовало, выгружалась только заранее заказанная информация. В этом случае, с разумного, оформившего подписку, заранее списывались средства и резервировались на особом счету, до перечисления доставившему «почтовому голубю».

С одним из таких кораблей, и отправила отредактированный ролик, Хависа. Конечно, за время существования местного аналога интернета, всякой-разной информации накоплено, скажем так, как говорила моя внучка, миллион миллиардов терабайт. И кого-то чем-то удивить очень сложно. Например, как на Земле, стоило только какой-нибудь, как это модно называть, «начинающей модели» выложить в сеть обнажённое фото, как сразу - сотни лайков, тысячи подписчиков и, «давай, давай! Ещёёёёё!». Она и дает, ради хайпа и рекламного бюджета. Причем, нередко, и в прямом смысле этого слова. И глядишь, через некоторое время, уже везде называют, не иначе, как «инста-дива», «светская львица» и т.п. Поучает со страниц, внемлющую аудиторию. И не важно, что всего достоинства за плечами: неоконченная школа и подкаченная попа. А ум, образование или элементарное воспитание – зачем!!! Это для лохов, потому как мешает, не дает зарабатывать на всякой ерунде и бескультурии.

В содружестве, все иначе. Аудитория уже переросла эту тему. На такую «простушку», здесь бы, посмотрели с усмешкой. Мол: давай, давай, дурочка! Но денег бы не заплатили. Зачем? Эка невидаль, такого-подобного, в сети, бесплатно, море и ещё немного! И тем более, никто бы не стал возводить её на пьедестал, делать какого-то, модного идола, только за то, что умеет эффектно выложить в сеть голую сиську. Наоборот, при всей свободе нравов в Содружестве, очень серьезно относятся к тем, кто хочет чему-то учить, поучать или другим способом влиять на мировоззрение широких масс. Существует ряд правил и ограничений. Наедине, сам с собой или с партнером/партнерами, можешь делать всё что угодно. Главное, чтобы все были довольны. Но здесь невозможно представить ситуацию, когда трижды разведенная «красотка», ведущая очень легкий образ жизни и, даже, зарабатывающая этим, подувяв и «выйдя в тираж» сменила способ получения дохода, заведя в сети блог, на тему «как правильно жить в браке».

В Содружестве, в первую очередь цениться необычность, эксклюзивность и искренность. Так что, выдав в танце и последующем сексе, гамму необычайно ярких и сильных эмоций, от радости долгожданной встречи с женой до горечи и тоски (когда понял, что это иллюзия, игра подсознания) я, как говорится, «попал в струю». Да, без продвижения, стоимость одной закачки, смехотворна, и составляет всего лишь один кредит. С которого половину, в качестве комиссии удержит сервис, на котором выложена запись. Но к сети подключены миллиарды разумных! И здесь вопрос с авторским правом, давно и надежно решён. Платить придется за каждый раз использования. И не удивительно, что сумма средств на счете привела Хавису в шок. Несколько миллионов кредов за пару недель – это серьезная заявка на хит и коммерческий успех.

Я ещё не успел переварить и осознать вываленную на меня информацию, как Хависа, озадачила меня ещё больше:

- Сейчас, когда финансовые затруднения решены, и пришли предложения от нескольких серьезных игроков, в сфере развлечений, мне необходимо быть там, ближе к цивилизации. Я тебя очень прошу: полетели со мной! Зачем тебе рисковать? Уже сейчас, имеющихся у нас двоих, денег хватит на то, чтобы погасить твой долг и неустойку, от срочного разрыва контракта!

Она, ожидающе посмотрела на меня. Меня же обуревали противоречивые эмоции. Допив кофе и отрешившись от переживаний, оставив их на потом, я сказал:

- Не обижайся, но это очень неожиданно и мне нужно побыть одному и все спокойно обдумать. Встретимся здесь завтра, за ужином. И спокойно поговорим.

С этими словами встал и пошел в свой жилой модуль, в котором, за прошедшие шесть недель, ночевал только пару раз.

Глава 21

Войдя в жилую ячейку, дал мозгу мысленную установку самому себя не накручивать. Нужно успокоиться и просто заснуть. Утро вечера мудренее! Но где там: мысли скакали, как лошади на бегах. Пришлось, даже, воспользоваться специальной опцией нейросети, помогающей бороться с бессонницей.

Как и предполагал, с утра, все уже виделось немного не так, и уже, не хотелось «махать шашкой направо и налево». Отдохнувшее подсознание, за ночь, более-менее разложило вчерашнюю ситуацию в голове, по полочкам и приготовило к анализу. Чем, по сути, весь день и занимался, «обсасывая» ситуацию с разных сторон. Я и в прошлой жизни, не особо любил «выкладывать» личную жизнь на всеобщее обозрение. И меня очень покоробило, что Хависа, не посоветовавшись, выложила мои переживания на всеобщее обозрение. Да, её точку зрения я понимаю. Понимаю, но не воспринимаю. Можно сколько угодно говорить, что все обезличено, и сгенерирована некая квинтэссенция чувств и эмоций. Своего рода, искусство. Но не думаю, что это, так называемое «искусство», будут потреблять так, как прослушивают например, «Лунную сонату», ценители классической музыки – прикрыв глаза, и раскачиваясь в такт, напитываясь вдохновением. В подавляющем большинстве случаев, ролик будет скачен с вполне конкретной целью. И мне это неприятно. Хотя, Момчил бы, наверное, за меня порадовался. Если бы узнал, что у меня, пусть и заочно, за последнюю пару недель был секс с несколькими миллионами женщин.

Что касается материального аспекта. Да, мне претит зарабатывать таким образом. Но чувства – это чувства. Цель же, это нечто большее. Как говорил один средневековый политик, претендент на корону Франции: «Париж стоит мессы». Другими словами, ради достойной цели, моральные терзания можно и потерпеть. Главное, не стать похожим на многих современных политиков и депутатов, достойных продолжателей дела своего средневекового коллеги. Для которых, сама власть или даже, просто её иллюзия, воплощенная в месте (кресле, портфеле) уже сама по себе является самоцелью. И они готовы унижаться, врать и раздавать обещания, в период выборов, не для того, чтобы, достигнув результата, что-то изменить к лучшему, или хотя-бы попытаться. А для того, что-бы иметь возможность, как им кажется, чуть-чуть приподняться и поплевывать на нижестоящих, теша свое ЧСВ. Хотя, никогда не понимал такую логику: какое Величие, если ты, ничего из себя не представляя, за возможность «плевать в низ», должен регулярно вылизывать задницу вышестоящему?!

Так что, от денег отказываться не стану: четко понимаю, запущенный процесс уже не остановить. Но и тратить их на себя не буду. Воротит меня от такого. Пусть они послужат для поиска Земли. И, чтобы застраховать их от моей возможной гибели, всякое может случиться на арене, при посещении банка (вопрос с такими суммами не решить дистанционно), создам фонд, целью которого будет поиск Земли и помощь землянам. Со-распорядителем, назначу Хельгу. Может, позже, найду ещё единомышленников. Пока, больше некого подключить к этому делу.

С разрешения Хависы, я, как-то воспользовался её топ-доступом в систему, в попытке выяснить судьбу выкупленных, вместе со мной землян. Многие, выбрали космопехоту, и пройдя учебку в ускоренном темпе (понятное дело, это не неандертальцы и в долгой социализации не нуждаются), уже стали частью ВС Империи Арвар. Остальные же, хозобслуга, две элитные секс-работница и трое секс-работников, у меня доверия не вызывали.

А денег на поиск и выкуп информации о Земле понадобиться, ой как много! Так что, пропишем четко в уставе критерии, и под гарантии и контроль банковских искинов! Да и, думаю Хельга, случись что, сама справиться. Позже с ней обговорим. Может чего и посоветует. Одна голова хорошо, а две лучше. К тому же, я не ощущаю себя «просветленным» Гуру, всепланетного масштаба и не вправе решать за всех землян. Пока, мои мысли, на тему «что будет после?» таковы: что стоит донести до широких масс информацию о сложившейся ситуации. При этом, купить и предоставить образцы техники и технологий для быстрого освоения и внедрения. Вместо того, чтобы придумывать способы уменьшения численности населения, чтоб остаткам жилось комфортнее, пусть лучше мечтают о звездах! Да и чем меньше техническое отставание, тем проще и легче условия вхождения в Содружество. Возможно, вообще удастся отстоять независимость и войти отдельным анклавом. Но я реалист: один я такое не потяну. Для этого понадобятся силы и напряжение всего человечества.

Но, возвращаясь к Хависе. С ней я, естественно, не полечу и дело, даже, не в обиде, за которую она уже извинилась. Дело в том, что мы мыслим по-разному. Я даже думаю, что она меня в этой ситуации, до конца и не поймет. Тем более, я же ей и не объяснял, чем была вызвана та гамма чувств, во время танца. Наверное, думает, это я такой от природы - гений эмоций. По её мнению, она ничего плохого не сделала, хоть и прошла, так сказать, по краю. Наоборот, немного рискнув, заработала для нас двоих!

Дело в том, что Хависа, принадлежит к аристократическому сословию. Пусть, её фамилия и не особо знатная (прим. приставка «нир» в Империи, означает принадлежность к не титулованной знати, низшая ступень благородного сословия). Но, как и на всех людей благородных, на неё распространяются ограничения для этого сословия. А у высших слоев общества, здесь, для людей благородных и приравненных к ним, свои правила, которые могут затмить по чопорности, Викторианскую эпоху на Земле. И, как я знал, обнажаться для публики – это конкретный такой, «косяк».

Немного углублюсь в эту тему. В свое время, как и на Земле, падение нравов и норм общественной морали достигло таких размеров, что обществу пришлось принимать меры. Приведу несколько понятных примеров, из того, что сам наблюдал и был свидетелем в первой жизни. На вручение премии «Оскар» одна, из не особо известных актрис, пришла с обнаженной грудью, только заклеив сосок, крест-накрест, пластырем телесного цвета. Что, моментально привлекло к ней внимание, жадной до хайпа и неразборчивой прессы и стало предметом обсуждения на ток-шоу и страницах сетевых изданий. Да так, что даже до меня, не знакомого с этой личностью и не интересующегося Оскаром, долетели брызги этой «пены». А если задуматься – а что тут такого, где предмет глубокого обсуждения!? Ну, не имеет определенная личность воспитания и других достоинств, способных вызвать интерес и стать поводом для разговора. И только. Нет, сделали сенсацию! И, учитывая историю Содружества – это, только «первая ласточка». Здесь, следуя дурному примеру, соревнуясь в бескультурии друг перед другом, что только не обнажали, а затем и не втыкали на публике, для привлечения внимания, отдельные, «особо одаренные» личности. Сначала, как и на Земле, это вызывало повышенное внимание, затем, лишь «вежливый» интерес. Ещё позже, скуку и, в конце концов, раздражение.

Все это вызвало в обществе брожение, поворачивающие вспять культурные процессы. Как и в земной истории, в определенный момент времени, понятие культуры и культурного поведения разделилось на несколько категорий. Появилась* «культура высших слоев общества», отличительной чертой которой является внешняя утонченность (изящество), что проявляется в манерах и кодексе поведения. Она противостояла «культуре черни», упрощенной и позволяющей многое, что для высших слоев, считается моветоном. Исходя из этого, я и не думаю, что Хависа, слукавила, говоря, что обработала и обезличила запись нашего танца. Это и в её интересах.

*На самом деле, и не исчезала, просто, в определенный момент «встряхнулась» и расширила охват среди слоев общества, причисляющих себя, к высшим.

Но сделала она это, не посоветовавшись и принимая решение единолично. В чем, потом, призналась и извинилась. И я, понимая её мотива, даже уже, не сержусь и рвать отношения не собираюсь. Но неприятный осадочек на душе, остался, и выводы из произошедшего, я сделаю. Опять же, с отлетом все решила сама, и, по сути, поставила меня перед фактом. На что надеялась, бог весть! Может на то, что меня привлекает «растительная» жизнь на ренту от продаж одного ролика!? Я уже пожил, и знаю – для того, чтобы вести достойную жизнь, много денег не нужно. И они не должны быть самоцелью. И быть актером «одной роли», к тому же, будем откровенны, эта роль - в жанре, близком к категории «порно», не есть мечта всей моей жизни.

Хотя, скорее всего, это была отчаянная попытка влюбленной женщины «объять необъятное».

***

Последних два дня перед отлетом, в постели Хависа отрывалась так, как будто это последний раз в её жизни. Думаю, если отредактирует и выложит в сеть, то уже её эмоции могут стать хитом. На прощание, сбросила мне, с установленного в ее спальне мыслесканера, все записи наших «встреч». С комментариями: «На память!». Вдобавок, сообщила:

- Гриш! В сети Базы, можно, за символические деньги, скачать на нейросеть программу-редактор. Я понимаю, что это неудобно, но потом, за ненадобностью, редактор удалишь. Просто, информация защищена от копирования, и, с твоей личной нейросети, ее никуда не выгрузишь и принудительно не достанешь.

Она взглянула на меня, и, не отводя взгляда, эмоционально произнесла:

- Ты не обижайся, сделала так не потому, что я тебе не доверяю и считаю, что станешь тиражировать их «направо-налево»! Нет, это стандартное поведение для аристократа: записи не обезличены, и согласно принятых норм поведения, попав в сеть, пусть и по незнанию или на процедуре принудительного ментосканирования, нанесут катастрофический ущерб моей репутации!

Помолчав, и снизив градус эмоций, перешла к сути:

- Материала, в наших с тобой, записях достаточно, чтобы обработать мой образ и сделать виртуальный аватар. Как будешь заниматься «этим», с кем-то, может в борделе – предположила Хависа – под настроение, можешь включать в нейросети специальную опцию. И она, наложит мой образ на твою партнершу. Будет похоже, во-всяком случае визуально, что ты, в постели, со мной. Не забывай и надеюсь на встречу!

С этими словами, послав воздушный поцелуй и улыбнувшись напоследок, Хависа, в сопровождении контрактника из хоз.обслуги, тащившего багаж, скрылась за створкой докового шлюза.

Я еще немного постоял. Как бы то ни было, но на душе стало пусто и тяжело. Несмотря на позднюю ночь, спать мне не хотелось. Но и, слишком часто, прибегать к помощи нейросети в борьбе с бессонницей, не вариант. Настроение было меланхоличным, решил прогуляться перед сном. По дороге в парк, завернул в бар: хлебнуть чаю с чем-нибудь сладеньким – поднять жизненный тонус. Тем более, что соблюдать диету и не кушать ночью, необходимости не было: при регулярном посещении мед. капсулы, проблема лишнего веса мне не грозила.


Если, вдвоём с Хависой, мы выбирали места поспокойнее или, вообще, посещали ресторан в административном секторе, то сегодня мне было без разницы – завернул в первый попавшийся. В баре было многолюдно, играла громкая музыка. Протолкавшись через толпу на входе, занял свободное место за стойкой, ожидая свой напиток и пирожное: когда много посетителей, для удобства обслуживания (чтобы клиенты друг на друга не натыкались) доставку заказов от пищевого синтезатора осуществляли летающие дроны. Занятый раздумьями, да ещё и не привыкнув к новому прозвищу, на неоднократные призывные возгласы «Танцующий Змей!», обратил внимание только вместе с ощутимым хлопком по плечу. Не почувствовав в ударе агрессии, обернулся спокойно. За спиной, сбоку, стоял, улыбаясь нетрезвой улыбкой во весь рот, один из неандертальцев – со-командников, летавших со мной на турнир. Точно не поручусь, но кажется, его зовут, Геб.

- … давай к нам – выцепил окончание фразы – посидим, по-мужски! Ребята будут рады!

Глянув на указанный стол в дальнем углу и на «ребят», конкретных таких бычков, подумал: «а почему бы и нет!». «Неандертальцы» – парни, хоть и диковатые, но бесхитростные. С ними просто, если знать как себя вести. Возможно, «посидеть» в такой компании, по-мужски пышущей тестостероном, и без особых светских манер, сегодня будет «в тему». Вспомнить, первую, спортивную юность, так сказать и немного «подурить». Ну а начнёт напрягать – ничто не мешает уйти.

Глава 22

Для читателей: немного добавил текста в прошлую главу, в конце. Но, почему-то, сервис в рассылку, как обновление не внес. Считаю нужным сообщить - прочитайте сначала окончание прошлой главы.

Геб подвел меня к столу, который стоял немного наособицу. И, несмотря на то, что народу в баре было достаточно много, к месту отдыха неандертальцев никто близко не приближался. Такая себе, многозначная, зона отчуждения.

- Эй, парни! Знакомьтесь: Гриш «Танцующий Змей»! – представил меня компании, Геб.

Сидящие за столом, и играющие на его сенсорной поверхности в немудреную игру «поймай бонус», парни ответили одобрительным гулом. Из всех присутствующих двенадцати человек, я был знаком только с Гебом и Теном, который, так же был моим со-командником в прошедшем турнире. Поздоровавшись и перезнакомившись, что вылилось для меня в занывшее от похлопываний предплечье, я указал дрону место на краю стола - куда сгрузить моё пирожное и чай, и плюхнулся в свободное кресло.

Если сразу, в жилом блоке, у меня отношения с соседями-неандертальцами не задались, то, после участия в турнире, я, уже не в первый раз, отмечал повышенный восторженный интерес со стороны их соплеменников. При случайной встрече, совсем незнакомые разумные характерной внешности, приветствовали и выказывали различные знаки внимания. Сегодня же, можно сказать, вечер стал точкой кульминации. Конечно, особенно поначалу, не обошлось без попыток легкого наезда и желания проверить на прочность. Но так, несерьезно. Скорее, по привычке и из-за неумения, с новым человеком, по-другому. Все же, в не особо сложных социумах, иерархия и место каждого в ней, является определяющим. И эти поведенческие императивы изживаются не вдруг.

Да и просто дурного азарта много. Другими словами: шило в попе. Когда поняли что «прогнуть» меня не смогут, некоторые решили (ну право слово, как дети!) от избытка чувств, напоить. Меня, старого бизнесмена! При том, что у себя на планете, ничего крепче бражки (или его местного аналога – слабоалкогольного напитка, получаемого в результате брожения), не пили. Да и здесь, на астероиде, предпочитали слабоалкогольные напитки, аналоги земного пива, типа того, которым в клубе, меня пытался угостить Кроул. Другими словами, если, для лучшего понимания, провести параллели с Землей: пьянка для неандертальцев, это когда, прихлебывая в баре пивко, они постепенно «косели». Нейросеть, в попытке очистить организм, боролась с алкоголем. Выпивоха же, в противостоянии с ней, снова делал пару глотков и прибывал постоянно на одном и том же «уровне». Для «детей природы», такого хватало, чтобы быть навеселе, и, при этом, не напиться и не разбуяниться. И всем было хорошо. Администрация контролировала пьяную агрессию и получала доход от продаж спиртного в баре, и выпивохи (учитывая, что для выходцев с не особо развитых планет, возможность отключать очищающую функцию нейросети, была, во избежание, принудительно отключена) имели возможность снять стресс.

Так что я не только принял вызов, но и «повысил ставки», заявив, что такой напиток для меня слишком слаб и хотелось бы, чего покрепче. В общем,«выступил» в духе собравшейся компании, поднимая свой имидж и вызывая на азарт: как же, они тоже «ого–го», и в крепости напитка мне не уступят! Но ребят ждал облом – пищевой синтезатор отказывался принимать у них заказ на что-то крепче двадцати градусов. Пришлось взять дело в свои руки и «проставить» всей компании коктейль, состоящий из трех частей: спирта, воды и ароматизатора, для вкуса.

Результат предсказуем: большинство окосели после второй рюмки «сорокоградусной». Самые стойкие – после третьей. Я только посмеивался. В прошлой жизни, не имея нейросети, при необходимости, спокойно мог употребить и большую дозу спиртного. Да, не люблю, но могу. Здесь же, учитывая надежный фильтр санитарной нано-колонии, который, садясь за стол, и не подумал отключать, вообще практически ничего не почувствовал. Видно, и новое тело, вдобавок к старым мозгам, мне досталось «тренированное» и привычное к застольным баталиям.

А дальше, пришлось расхлебывать последствия своего необдуманного поступка. Часть собутыльников, от повышенной дозы непривычного спиртного, потянуло на «приключения». Многие, после выпитого, раздухарились и начали озираться вокруг, на пьяном кураже ища повод к чему-нибудь или кому-нибудь придраться. И этот «кто-то» не замедлил появиться: проходящий мимо, тщедушный мужичонка, толи от невеликого ума, толи от излишней алкогольной смелости, сделал замечание, сидящему ближе всего к проходу, неандертальцу. Что он конкретно сказал, я, из-за громкой музыки, не услышал. Успел увидеть только быстрый удар, от которого чересчур смелого мужичка забросило на спинки кресел соседнего стола. Отдыхавшая там компания возмущенно вскочила, но увидев двинувшихся на них неандертальцев, резко сникла.

От немедленной расправы над соседями, подвернувшимися под горячую руку, подвыпившую компанию удержал подлетевший дрон. Обработав зачинщика драки станером, начал громко транслировать, перекрикивая орущую в баре музыку:

- Нарушение порядка! Всем успокоиться и оставаться на местах. В противном случае, будут приняты меры и вызвана группа быстрого реагирования. Разумному, проявившему агрессию, начисляется штраф в размере 500 кредов. Если у пострадавшего будут зафиксированы повреждения и необходима медицинская помощь, оплата лечения, так же, за счет зачинщика драки – с этими словами дрон завис в воздухе, между валяющимся без сознания, после обработки станером, неандертальцем и мужичком. Мои собутыльники, недовольно ворча, подхватили своего парализованного товарища и нехотя вернулись за стол. Пострадавшего же, шустро утащил, прилетевший мед. дроид.

Вечер переставал «быть томным». Пришлось срочно что-то придумывать, иначе перепившие неандертальцы тут все разнесут. Дабы сконцентрировать фокус внимания на себе, обратился к собутыльникам:

- Эй, парни! А что, кроме как гонять на спор движущиеся картинки на сенсорной панели стола, нет чего поинтересней?! Чем обычно занимаетесь сидя в баре?

Озадаченные моим вопросом неандертальцы примолкли, задумались. Первым, собравшись с мыслями, ответил Геб:

- Да мы, как бы, постоянно так… Все живем в разных жилых блоках, и, поэтому, собираемся в баре, посидеть компанией. Если, конечно, нет денег на бордель!

Сидящие за столом, после слов Геба, за ухмылялись.

Он же продолжил:

- Но на бордель, лимит в этом месяце исчерпан. Так что, сидим, гоняем картинки… вместо того, чтобы погонять сверху, на какой-нибудь дамочке! – за столом, уже раздался откровенный хохот.

- И что? – удивился я, после того, как все отсмеялись – Больше никаких развлечений?

Геб, отрицательно покачал головой.

- А как Вы на родине развлекались, вечерами, за выпивкой в мужской компании? – проявил я интерес.

Из неразборчивых ответов подвыпившей компании, стало понятно, что с развлечениями у них все примитивно: игра в кости, нехитрые пританцовывания вокруг костра, оргии и мордобой, с выяснением отношений. А так же, много хвастовства, разговоров и охотничьих баек. Здесь, ребят немного обтесали, но в плане развлечений все было, так же печально. Привычки отдыхать как то по-другому, так и не выработались и особых интересов не нашлось.

Вспомнив свою первую молодость, предложил:

- Раз так, давайте-ка я Вас кое-чему научу. Есть такое состязание, как раз для бара. Называется на моей родине «армреслинг».

Кивнув Гебу, продолжил:

- Садись за стол напротив и давай сюда свою руку.

После недолгих объяснений, Геб въехал в то, что я от него хочу. Спустя пару минут, сцепившись руками и упершись друг в друга взглядами, мы начали давить, стараясь перебороть противника. Привлеченные новым для них зрелищем, все остальные неандертальцы сгрудились тесным кружком вокруг нас, и начали громко и активно болеть.

Геб был здоровый малый, и не зря пользовался в своей компании авторитетом. Мне стоило огромных усилий уложить его руку на стол. Так то, если бы мои собутыльники были потрезвее, может и не рискнул предложить такое состязание – все же, несмотря на не особо высокий рост, силушкой их природа не обделила. Да и образ жизни на родных планетах способствовал развитию, в первую очередь силы и выносливости. Все поголовно, неандертальцы, изначально имели фигуру из перевитых жгутов сухих мышц, без капли жира. В дальнейшем, в учебке на астероиде, в результате модернизации и тренировок, превращаясь в машины подавления и сокрушения. Я же, старался развиваться более гармонично, не теряя гибкости, скорости и грации. Чему способствовали дополнительные занятия танцами и фехтованием. И при прочих равных, при соревновании силы на силу, еще большой вопрос, кто кого. Так что, заинтересовать и, при этом, не уронить собственный, зарождающийся авторитет помогло более трезвое состояние и некоторые технические хитрости, которые в состязании «на руках» приходят лишь с опытом.

Новый вид развлечений вписался в формат и очень понравился компании. Да и мне позволил очистить голову от тяжелых мыслей и дум. Все оставшееся время, пока не протрезвели, неандертальцы (и я с ними), выясняли у кого рука крепче. Иногда, эмоции перехлестывали через край, и некоторые соперники были готовы продолжить спортивную схватку более радикальным способом - банальным мордобоем, хватая друг друга «за грудки». Приходилось утихомиривать. Но в целом, оттянулись нормально. Немудрено, и чисто по-мужски. Разошлись ближе к утру, уставшие, но очень довольные. Предварительно договорившись, встретится вечером в учебке на командной игре – местном продвинутом аналоге регби и гандбола. Так что, сегодня, после собственной тренировки, буду укреплять отношения с будущими бойцами службы охраны корпорации. Кроме того, прикинул, что такая игра будет полезна не только для улучшения отношений, но и для углублённого освоения навыков использования антигравитации.

***

Несмотря на регулярные тренировки, а так же танцы, где активно использовались движения со сменой вектора гравитации, в виртуальном бою применение элементов, связанных с антигравитацией, для меня было проблемой. Старческий мозг все не как не мог привыкнуть к современным реалиям и осознать, что схватка может быть не ограничена линейным пространством. Да, в отборочных боях в «давилке», я использовал возможность временного облегчения веса тела. И парил над рингом, по заветам Мухаммеда Али, «как бабочка». Но не более. А этого мало! На профессиональной арене, если хочу достичь успеха, необходимо уметь применять все возможности, по максимуму. И, если в танце, я отдавался на волю подсознанию, и у меня все изумительно получалось, то при попытке осознанно управлять телом во время тренировки, мои потуги были далеки от идеала. Это вызывало постоянную критику виртуального тренера. Да я и сам был недоволен – уперся в проблему, как баран в ворота. И самое обидное, не знал как преодолеть это. В попытках решить вопрос, упорно доводил себя на тренировках в танце, надеясь на перелом в сознании. Да, какой-то результат от моих усилий был, но, вот, кардинальный сдвиг, все никак не происходил.

Так что, попробовать что-то новое, и такое, которое может помочь взглянуть на мои затруднения с другого угла, я был не прочь. Да и молодому телу нужно было иногда давать возможность незатейливо «потолкаться», побеситься и разогнать по венам кровь. Своим старческим мозгом я это отчетливо понимал, частенько сдерживая импульсивные порывы. Но постоянно так нельзя. Пар в котле нужно спускать, чтобы не сорвало крышку.

Достигнув внутреннего согласия, вечером, на игру с неандертальцами, я пришел в приподнятом настроении. Вчерашние собутыльники, при встрече, как старые друзья обтискали руки и обхлопали мне все плечи. Ответил им тем же. Все же, простые и бесхитростные ребята и искренне рады меня видеть. Геб, так вообще, приобнял как лучшего друга и довольно произнес:

- Гриш! Рад, что пришел!

- Мы же договаривались, как я мог не прийти?! – ответил, шутейно хлопнув его по спине.

- Да всякое бывает – только махнул рукой на мои слова Геб – «Цивильные» не очень любят с нами состязаться. Говорят: сильно грубо, для них.

Он скривился в презрительной гримаске.

- Ну, ты-то, не принимай меня совсем уж за «цивильного» - усмехнулся я – если что, я «дикарь» ещё тот!

Геб рассмеялся:

- Это точно! Мы видели на арене. Да и эта, твоя вчерашняя игра в баре… - он, в восхищении, поднял вверх глаза и покачал головой - Наши сегодня, каждую свободную минуту, как рядом окажется подходящая поверхность, только и делают, что соревнуются. С переменным успехом. А ты, вчера, никому ни разу не проиграл!!!

Я молча улыбнулся. Геб, тем временем продолжил:

- Но сегодня, постараемся отыграться! Покажем, что и мы что-то можем.

Разбившись на две команды и облачившись в тренировочное снаряжение – боевой костюм космопехотинца (все по-взрослому!, с предварительным инструктажем и разучиванием небольшой, минут на десять, базы) мы разбрелись в разные стороны огромного ангара. В центре поля остались только два основных игрока – лидеры команд, для розыгрыша мяча. Прозвучал гонг и летающий дроид произвел вброс. Гор (капитан нашей команды) и его соперник, не дожидаясь падения и не тормозя рванули вперед, стремясь первым завладеть заветным предметом. Оба игрока были опытными и, поэтому, столкновение и схватка за мяч, были неизбежны. Впрочем, перипетии этого противостояния, я отмечал лишь краем сознания, сосредоточившись на мощном рывке, стараясь быстрее достичь точки, указанной в командном чате, как моя позиция.

Тем временем, Гор, одержав локальную победу в противостоянии с лидером соперников, передал пас на правый фланг. Проделал он это очень вовремя, так как буквально через мгновение, его просто сшиб нападающий противника, набежавший огромными скачками, используя наниты и возможности, предоставляемые игровой ареной для уменьшения собственного веса. Они покатились по полу, обильно, исподтишка, осыпая друг друга ударами. Я же, не обращая внимания на попытки схватить и задержать меня, мчался вперед, стараясь обойти защитников и открыться для передачи. Весь объем ангара был оснащён мощными гравикомпенсаторами, что позволяло передвигаться не только по покрытию, но и совершать прыжки и кульбиты в воздухе, по желанию и в силу умений используя возможности для облегчения веса тела. Чем я с удовольствием и пользовался.

Кроме этого, для тренировки ситуаций экстренного отключения гравитации при абордаже, периодически сила притяжения исчезала полностью, имитируя состояние невесомости, что привносило в игру элемент неожиданности и непредсказуемости, заставляло оперативно реагировать на резкую смену обстановки и принимать решения в экстренной ситуации. Как раз, в момент когда тяготение резко пропало, и несколько соперников передо мной, которые рванули на перехват, подчиняясь инерции и не успев затормозить, веером разлетелись по сторонам. Воспользовавшись открывшейся возможностью я вырвался на открытое пространство и просигналил в чат, что готов принять мяч. Со-командник сработал четко, и вот, уже через мгновение, кувырком (как раз врубили гравитацию) перекатился и оказался в паре метров от ворот противника. Голкипер бросился мне на встречу, и в длинном выпаде ногой, попробовал провести подсечку и сбить с ног. Увернувшись, в падении запулил мяч в ворота.

- Гол! – самого попадания мяча в ворота не увидел, прочел в чате – на меня, упавшего, навалились набежавшие защитники, осыпая шлем и туловище градом ударов. Образовалась куча мала, со мной в основании. Я тщетно, как медведь атакованный сворой охотничьих собак, пытался подняться, отбиваясь и отмахиваясь от противников. Но вцепились цепко, и сразу, полностью сделать это не удалось. И только когда набежали мои со-командники и фокус внимания переключился на них, я смог встать и вытянуться в полный рост.

В чате, прозвучал гонг, приказывающий занять исходные позиции. После этого, драчка, постепенно, прекратилась. Пошатываясь и ощупывая языком челюсть, только головой покачал – если бы не костюм, то накидали бы знатно! А так, даже и губы в кровь не разбили. В общем, почти как в юности, на игровой разминке перед боксерской тренировкой. Да и игроки, такие же, отмороженные, как мы в детстве.

- Так что, заряд бодрости и ударная доза адреналина обеспечены – подумал я, занимая указанную позицию перед вторым заходом.

***

- Ну как, Гриш? – спросил подошедший после игры Гор, в раздевалке.

- Отлично! – заявил я, с улыбкой – Давно так, по дури, не отрывался!

- А то! Ты молодцом. Не как эти, «цивильные». Ни хрена не понимают в настоящих, мужских развлечениях! Не зря, ребята, тебя выделяют. Ну что, с нами в бар? – предложил он.

- Не, Гор. Не сегодня. Завтра рано на тренировку. Уже скоро турнир – так что, режим дня – наше все!

- Жаль – неподдельно огорчился тот – Ладно. Мой контакт у тебя есть. Приходи, хотя бы на игры. График наших тренировок я тебе сброшу. И давай, покажи им там. Мы за тебя будем болеть!

- Спасибо! Постараюсь не подкачать. Да и на игру, ещё приду – на полном серьезе ответил я. Дело в том, что полуторачасовая игра с неандертальцами меня здорово встряхнула и в моих заморочках с антигравитацией наметился некоторый прогресс. Такое ощущение, что осталось небольшое усилие и пазл сложится. Знаю, у меня так бывает. Есть вещи, которые даются сразу. Другие же, для перехода на интуитивный уровень, требуют усилий и неких нестандартных подходов. Так что, где то в подсознании, ещё до конца не осознанная, но уже на подходе, вертелась мысль, как с помощью танцев и командных игр разнообразить тренировки и преломить ситуацию с антигравитацией. Завтра этим, в танцевальном тренажере и займусь – после отлета Хависы, свободное время для экспериментов есть.

***

Спустя десять дней со мной вышел на связь Пилларс:

- Привет!

- Добрый день! – ответил я, прерывая тренировку.

- По отчетам искина, знаю – приступил к делу нор Сторн – вроде, все у тебя нормально. Но, хотел уточнить лично: скоро летим на турнир, как у тебя ощущения?

- Все хорошо – ответил утвердительно. Регулярные тренировки, игры с неандертальцами и танцы позволили отработать и отточить все, что хотел. Кроме этого, выполнив большую работу, совместно с Хельгой и искином, в части шоу, «закрыл» и эту сторону вопроса. Так что, своим уровнем и выполненной работой был доволен. А как оно есть на самом деле, покажет реальная схватка.

- Это замечательно – улыбнулся Пилларс и поинтересовался – Выходные, перед турниром, нужны.

- Нет - без раздумий ответил я – отдохну после турнира. Сейчас, лучше потрачу время на дополнительную отработку.

- Хорошо. Тогда, до связи. Точное время вылета тебе, позже, сбросит искин. Увидимся уже на борту яхты – с этими словами, нор Сторн разорвал соединение.

Приняв информацию к сведению, вернулся к тренировке.

Глава 23

И вот, снова полет. Но, по соучаствовать в управлении мне не суждено – необходимо обсудить и решить много важных вопросов. Сегодня, на спутник шестой планеты, мы летим в расширенном составе. Хельга, как куратор партии новичков, везет новых претендентов для «давилки». Мы же с Молчилом, под руководством Пилларса нор Сторна, планируем принять участие в профессиональном турнире. И если, со мной все более-менее понятно, то Молчила, Пилларс выставляет полностью под свою финансовую гарантию. Я особо не вникал, но, как понял из обрывков разговоров, парень, у себя на одной из планет империи, живо интересовался и, даже, немного занимался, единоборствами. Попав в тяжелую жизненную ситуацию, сам проявил желание продать контракт для участия в боях. Одно не учел: с низким уровнем подготовки и слабой модернизацией организма, никто из серьезных промоутеров предложением не заинтересовался. Так как, там где «цивилизация», больше ценится техничность бойцов, делается упор на соревнование не только разумных, но происходит гонка технологий. Как на Земле, в «Формуле 1». Медицинские корпорации давно и плотно используют турниры для внедрения и демонстрации своих достижений в сфере влияния на возможности человеческого организма. Но, все в рамках правил и законов Содружества.

На его беду, контракт, и азарт с которым он предлагался, привлек внимание представителей корпорации «Клецинт». Выкупив контракт, они отправили Молчила для обучения на астероид, планируя в дальнейшем, использовать в боях на спутнике шестой планеты, той же системы. Ведь здесь не так важен уровень спортсмена. Ну право слово, какой уровень у бывших дикарей с отсталой планеты, столкнувшихся с системой единоборств и прозанимавшихся пару-тройку месяцев! Да и я, если трезво оценивать, хоть и занимался всю жизнь, но за время тренировок на астероиде, недалеко от них ушел и до уровня спортсменов Центральных миров, мне еще далеко. Так как, технологическая пропасть огромна! Единственное, что вселяет в меня оптимизм, это то, что обучение у меня проходит гораздо проще, ложась на уже отработанную базу. Да и освоение, по сравнению с дикарями, гораздо быстрее. Там где они, как малые дети, делают первые шаги, я давно «в теме», и мозг уже на подсознательном уровне знает, что мне подойдет, а на что не стоит тратить время. Так что, в планируемом турнире, который проводиться не для соревновательной эстетики боев и не из желания поразить зрителей четкостью и сложностью приемов, а который нацелен на «эмоции» и на запрещенную в пределах Содружество «кровь» - возможность серьёзного увечья или смерти, в схватке без правил мне, пока, самое место. Тем более, особых «якорей» в новой жизни я ещё не приобрел, и погибнуть не боюсь.

В Содружестве такое недопустимо: установлены четкие рамки и, при травме, бой останавливают. О смерти и речи быть не может. Поэтому, предстоящий турнир и проводиться за пределами обжитых систем и привлекает не ценителей единоборств, а немного другую аудиторию. Выбор места проведения обусловлен ещё и тем, что поселок специализируется на целом спектре запрещенных (не поощряемых) в Содружестве развлечений. И сюда, на подводную Базу, слетаются извращенцы и прочие любители запретных ощущений, со всех планет ближайшего сектора пространства. И эта публика, охотно делает ставки на бойцов в расчете, в первую очередь, на кровавое зрелище и ярость эмоций. И обеспечивая, помимо продажи записей, ощутимый доход участникам и организаторам турнира.

Но, не смотря на все это, я, в преддверии предстоящих схваток, был заряжен позитивом. Изученные записи боев, придали мне уверенности в высоких шансах на успех. Тем более, что самую замудренную проблему, с антигравитацией, я, все же, решил. И, находясь в кают-компании яхты, был расслаблен и спокойно баловался ароматным кофе, слушая инструктаж, который проводил Пилларс:

- Так, Гриш, теперь о тебе. Резюмируя все Ваши, совместные с искином, потуги, озвучу кратко суть: останавливаемся на сценическом образе молодого аристократа или «мальчика из хорошей семьи». В силу возраста, немного шебутного и задиристого. Но, как и все аристократы, мало эмоционального в общении с нижестоящими и, особенно, «дикими». Твои слабо эмоциональные прошлые бои в давилке, а так же аристократические манеры и происхождение, как раз хорошо впишутся в создаваемый образ. Да и урона чести, для тебя, в таком поведении не будет. Ты, только постарайся, на счет «шебутности» и «задиристости». А то, глядя на тебя, вижу молодого парня, а моментами такое ощущение, что старик – настолько спокойно себя ведешь!

Слушая нор Сторна, мысленно усмехнулся. Пилларс сам все додумал и «записал» меня в аристо. Хотя я, в этом отношении, четкого ответа не давал. С другой стороны, на фоне простоты нравов подавляющего большинства жителей астероида, мое поведение и интеллигентное воспитание выделялось ярко. И само по себе, в рамках существующих в Содружестве взглядов, могло служить косвенным подтверждением принадлежности к высшему обществу. Тем более, что в Империи разделение слоев, более контрастно. И так не получиться: сегодня, на людях, хамить и вести себя развязано, а завтра, как ни в чем не бывало, с умным видом принимать участие в светской беседе и поражать окружающих утонченностью манер. Так что, мой, немного старомодный, по меркам Земли, стиль повседневного поведения, здесь, что говориться, «попал в струю».

Как к такому решения нор Сторна относиться, я ещё до конца не определился. Но, как ни крути, эта ситуация, пока, для меня имеет только плюсы и торопиться отказываться и убеждать Пилларса, в том, что он меня не правильно понял, я не спешил. И, возможно хорошо, что нор Сторн не видел наши с неандертальцами командные игры, где иногда, доказывая собственную правоту, приходилось орать на оппонента и, для лучшего понимания, даже пару раз перемахнуться и «заехать в табло». Хотя, с точки зрения аристократии - это же «дикие»! И умение добиться уважения и подчинить себе, могло наоборот, стать ещё одним веским доводом в копилку предположений.

- Я обменялся пакетами информации с организаторами – продолжил Пилларс – и они со мной согласились. Более того, они считают, что такая схватка может вызвать повышенный интерес со стороны некой части аристократов и представителей высшего общества. Если ты добьёшься успеха, то записи могут хорошо раскупаться в этой среде. И администрация турнира готова в этом, нам подыграть.

Нор Сторн на секунду замолчал и обвел присутствующих, внимательным взглядом.

- Озвученная информация, не для разглашения – продолжил, когда все прочувствовали серьезность момента – Думаю, всем понятно, что это возможно только при условии если «аристократ» одержит победу над «диким». Иначе, кому, из вышеперечисленной публики, это будет интересно! Организаторы сообщили, что будут выставлять против тебя – Пилларс кивнул в мою сторону – наиболее «диких» по поведению, но слабо подготовленных бойцов. Твоя задача – не оплошать!

На что я кивнул, согласно: типа, понял и принял. Я не какой-то там отморозок и не адреналиновый наркоман. И в схватке, где ценой ошибки может стать моя жизнь, от лишних «плюшек» не откажусь. Более того, поскольку это, скажем так, «кулуарное соглашение», не предназначенное для чужих ушей, постараюсь заработать на инсайде. Думаю, администрация сделает все возможное, чтобы создать видимость обратной ситуации, представить так, как будто, мои противники нереально круты. А это должно сказаться на коэффициенте ставок, против меня. И здесь, главное, как сказал Пилларс, «не оплошать». Думаю, эта рекомендация будет применима и к финансовой стороне вопроса.

Тем временем, нор Сторн повернулся к Хельге:

- У тебя в поселке времени не будет. Поэтому, перешли мне макеты для печати одежды для схваток Гриша и концепции его внешнего вида. Я, непосредственно в поселке, «обкашляю» все нюансы с организаторами и, прежде чем отдать стилисту, доработаю их окончательно.

Хельга кивнула, и ушла в себя, пересылая затребованную информацию Пилларсу на сеть.

- Тебе же, Гриш, стоит остаток полета отдохнуть. Времени на раскачку, после посадки не будет. Мы задержались с вылетом, и по прилету, практически сразу в бой. Даже, «окна» на работу стилиста и пресс-конференцию, практически нет. Всё впритык.

Кивнув напоследок, я произнес:

- Принял. Сейчас, допью кофе и иду спать.

***

- Никогда не думал и не гадал, что мне, старому дедушке, придется примерить на себя роль телезвезды – морщась, думал я, разглядывая себя в зеркало.

С экрана голо-визора, на меня смотрел, конкретно так «сладковатый», мальчик. Видимо, в представлении стилиста из хоз. обслуги, который «навел на меня лоск», «творчески» переработав присланную Пилларсом концепцию, так должен выглядеть молодой, шебутной и задиристый аристо. М-да.

- Иди-ка, сюда, «родной»! – поманил я его, призывая приблизиться. Но, видимо, в моем тоне что-то произвело обратный эффект, так как, стилист, побелев, начал пятиться, и не теряя времени, шмыгнул в дверь гримерки. Я только головой покачал – всего лишь хотел попросить у него расческу и влажную салфетку!

В это время, в комнату, развернувшись в пол-оборота и с удивлением глядя вслед улепётывающему стилисту, вошел Пилларс. Обернувшись ко мне, не смог удержаться и расхохотался:

- Нет, Гриш. Это что-то с чем-то! Ты свое выражение лица, видел?

Я только отмахнулся, досадно. Рукою, слегка взъерошивая прилизанные волосы, убирая раздражавшую меня слащавость и похожесть на лиц, с нетрадиционной ориентацией. Стараясь, при этом, не сильно разрушить общий стиль – «перегибы», стилист допустил в мелочах, и я уже представлял, как это поправить.

Отсмеявшись, нор Сторн посерьезнел. Напечатав на принтере и намочив под краном, одноразовую салфетку, подал мне со словами:

- Времени нет. Пора, на пресс-конференцию.

Я благодарно кивнул, принимая салфетку. Быстрыми движениями смахнул обильную «штукатурку» с лица, возвращая ему привычный вид. Выбросив использованную тряпку в утилизатор, двинулся, следом за Пилларсом, в сторону выхода.

В пресс-зале, только нас и ждали. Как у всякого шоу, у нашего боя, так же, был режиссёр. Он немедленно взял меня в оборот:

- Так, становись сюда! – указал он на место, рядом с моим будущим соперником – Все помнят свои «роли»?!

-Ты – его палец уперся в моего противника-неандертальца – ведешь себя вызывающе, постоянно провоцируешь «Танцующего Змея» и вообще пребываешь в легком неадеквате. Понятно?

Он вопросительно посмотрел на соперника. Тот не отреагировал, продолжая молча пялиться на шоумена. Ответил за него, работодатель, хозяин контракта, стоящий сзади:

- Понятно.

- Твоя задача – обернулся режиссёр ко мне – вести себя холодно.

- Впрочем – продолжил, после небольшой паузы, которая потребовалась ему, чтобы оценить мой вид – Времени нет, ничего объяснять не буду. Вижу, и так все знаешь!

- Дубль «один». Начали! – громко отдал он команду.

На протяжении последующих двадцати минут, мы отвечали на вопросы ведущего. Попутно, отыгрывая свои роли. И, если поначалу, в первых дублях, мой противник ещё что-то пытался показать в рамках намеченного плана, то затем, у него терпение лопнуло и он начал вести себя обыденно. Демонстрируя крайнюю агрессию и отсутствие выдержки. Один раз, даже перешёл черту. Пришлось, молниеносно наказать за грубую фразу в мой адрес. Мой удар, был для соперника неожидан и, хорошо попав, я его «вырубил».

Режиссёр от такого, в отличие от промоутера соперника, пришел в восторг:

- Отлично, Гриш! Хороший ход! В духе оскорбленного аристо. Так и должно отвечать на оскорбление – быстро и резко. Для «дикого» и удара кулаком, хватит. Не выяснять же с ним отношения на клинках, в дуэли!

- Только мы, немного подкорректируем – продолжил, после небольшого раздумья - Иначе пропадет интрига и зрители ещё до боя поймут разницу в Вашей подготовке.

- Так – обернувшись, посмотрел на противника, которым в этот момент занимался мед. дроид. Поморщившись и махнув устало рукой, произнес:

– Обойдемся без него! Отснятого материала хватит для нарезки и обработки в том ключе, как нам нужно. Давай только, повторим финальную сцену – сделаем вид, что завершить твой удар не дал контролирующий дроид, «погасив» станером обоих бойцов! Сохраним, до боя, так сказать, интригу.

Отработав положенное, я отошел в сторонку и вошел в меню тотализатора. Смонтированный ролик уже вовсю крутили, разогревая собравшуюся на бой публику. Видео сделано было в высшей степени профессионально. В нем, всё что хотели, организаторы подчеркнули. Что зрителям видеть не стоило, наоборот, убрали. Мой последний удар, был преподнесен как правильная реакция аристо на оскорбление. Но вот, смог бы он достичь цели, было не понятно. Другими словами, мой соперник, в ролике, был представлен более выигрышно. Что не замедлило сказаться на ставках – коэффициент против меня стремительно пополз вниз.

Ситуацию, чуть было не испортил промоутер соперника. Который, после пресс-конференции решил снять дополнительную ставку на своего бойца. Пару минут коэффициент завис в шатком равновесии, затем, всё же снова, пойшел вниз. Прождав ещё немного и дождавшись соотношения 1 к 2,6 , на последних минутах перед выходом на арену, я сделал ставку на себя, разом обнулив банковский счет. Благо, загодя вызванный банковский дроид, позволил мне провести операцию с такими немалыми суммами, оперативно подтвердив личность.

Для пущего эффекта, мой противник осуществил вход на ринг по воздуху с применением кувырков и кульбитов. Используя возможность облегчения веса, он подпрыгнул, крутанулся и влетел на арену. Эффектно приземлившись на ноги, довольный собой, принялся раскланиваться перед собравшейся публикой. Зал встретил его восторженным ревом.

Мой образ такого поведения не позволял. Я отыгрывал роль молодого аристо, выступающего инкогнито. С достоинством прошествовал на арену для схваток, одним движением, элегантно сдергивая с себя верхнюю одежду и передавая её в руки подбежавшему хоз. работнику, играющему роль, слуги. Оставшись в облегающих шортах и символической маске-иллюзии на лице – призванной подчеркнуть статус «инкогнито». Зал, снова, взорвался одобрительным гулом, издаваемым десятком присутствующих представителей высшего сословия, которые, отдавая дань историческим традициям, решили поддержать меня. Так, на протяжении веков, с маской, на арену для схваток выходили аристо, желающие пощекотать себе нервы и показать свою удаль и бесстрашие.

Вспыхнув, накрыл арену силовой купол, отсекая бойцов от зрителей. Изнутри он был не прозрачен и звуконепроницаем. Так что, создавалось впечатление, что мы с противником один на один. Соперник, от пропущенного недавно удара, полностью оклемался и демонстрировал своим видом уверенность и жгучее желание отомстить.

- Давай, давай! – подумал я - Чем больше эмоций, тем выше шанс на ошибку.

Прозвучал гонг. Я улыбнулся и махнул сопернику: мол, атакуй! Даю тебе, такую возможность.

Сам же, начал раскачиваться в немудренном танце, оправдывая прозвище, придуманное организаторами турнира. При этом концентрации не терял, и, не смотря на внешнюю, демонстративную расслабленность, внимательно наблюдал за противником. Соперник не дал возможности, себя долго упрашивать, и пошел в атаку. При этом, либо наученный ударом на пресс-конференции, либо, что вероятнее, накаченный инструкциями промоутера, особо не спешил и резких движений не совершал. Мне, неторопливое начало боя, так же, было «на руку». Поэтому, в свою очередь, увеличивать темп схватки не стал. Лучше, пока есть возможность, на слабом противнике, попробую несколько элементов, в духе капоэйры (прим. «капоэйра», «капуэйра» - бразильское национальное боевое искусство, сочетающее в себе элементы танца, акробатики и игры).

Мои «танцульки» раззадорили соперника, заставили его позабыть о тактике и стратегии. Все чаще, он стал срываться в необдуманные, эмоциональные выпады. Я, же контролируя обстановку (не стоит зазнаваться и относиться к противнику с пренебрежением), точку в противостоянии ставить не спешил – выбирал момент сделать это красиво и эффектно. Наконец, возможность представилась – текучим, красивым движением, достал противника в ударе с разворота. Он упал как подкошенный. Попал точно, добавки не требовалось.

Вскинув руку в победном жесте, изобразил легкий полу-поклон в сторону соперника и двинулся к выходу. «Упавший» силовой барьер, оглушил меня громом оваций. Вскочившие зрители, впечатленные зрелищным боем, на эмоциях скандировали: «Змей!, Змей!»,. Каюсь, было очень приятно. Но больше всего, меня порадовало поступившее сообщение от букмекера – на закрытие долга, а так же ещё немного сверху, я, своей ставкой, заработал!

Глава 24

На выходе с арены меня прихватил, довольный Пилларс:

- Молодчина! Красивый бой!

Осмотрев со всех сторон, поинтересовался:

- Как состояние, серьезных травм нет?

Я отрицательно мотнул головой.

- Все равно, пошли - пусть мед. дроид осмотрит. Мало ли?!

С этими словами, потащил меня в раздевалку.

Осмотр подтвердил отсутствие повреждений и нор Сторн, выйдя на связь и посовещавшись с организаторами, спросил:

- Как, на счет провести следующий бой завтра?

- Нормально – я пожал плечами. Самочувствие было хорошим.

- Тогда, сейчас я напечатаю новую одежду. Приводи себя в порядок и на следующую пресс-конференцию. Нечего, в спешке, «наводить интригу», из-за отсутствия информации. Пусть ролик снимут пораньше и покрутят подольше – ставки будут выше!

Вторая схватка на арене прошла, не скажу, что легко, но и без особых «напрягов». Администрация, оценив по первому бою, мой подросший уровень, выставила более тренированного соперника. Пришлось немного повозиться, чтобы подготовить момент и победить красиво. Зрители, снова, были в восторге и от шоу и от боя. Доволен был и нор Сторн – хорошая реклама его деловым качествам и продукции предприятий семьи. Я же… вот никогда не думал, что восторг и эмоции публики будут для меня настолько привлекательны. В прошлой жизни, старался быть человеком «не публичным» и свою личную жизнь на всеобщее обозрение не выкладывать. Имел уважение учеников и признание коллег, достаток и благополучие. И довольствовался этим.

Рожденный и воспитанный в «доцифровую эпоху», соц. сети использовал сугубо в деловых целях, и к обожанию масс не стремился. Поэтому, то воодушевление и моральный подъем, который «словил» после боя, для меня был внове. Но, может, и хорошо. К старости, появилось ощущение, уже все что хотел - увидел и испробовал. А то, что не успел – ну и не надо. Интерес к жизни и стремление к новому, постепенно, с каждым годом, стало пропадать. Полностью сойдя «на нет», после смерти жены. Так что, такие вот, непривычные и незнакомые ранее, чувства являлись показателем, что с «интересом к жизни и к новому, неизведанному» у меня все хорошо и старческая вялость и индифферентность осталась там, в прошлом.

Не порадовал только отчет от букмекера. Но сам себя, мысленно, одернул:

- Зажрались, Вы, Батенька. Зажрались! Заработали на ставке, столько же, сколько и поставили. Ещё и брюзжите! Скромнее, нужно быть. Ещё полцикла назад, о таких доходах, могли только, мечтать. Теперь же, почти миллион кредов за полчаса, для Вас, мало! А это, на минуточку, стоимость трехкомнатной квартиры с ремонтом, в городе-миллионнике, у Вас на родине.

Действительно, популярность у зрителей, имела и отрицательный момент – больше стало желающих поставить на понравившегося бойца, т.е. на меня. И думаю, даже такой коэффициент, как на прошедший бой, один к одному, к следующей схватке, вряд ли сохраниться. С другой стороны, на банковском счету, почти два миллиона кредитов, заработанных на тотализаторе. Соответственно, есть возможность поиграть с размером ставки на каждую, конкретную схватку. Да риск. И не только финансовый. Но, если представилась такая возможность, предпочту рискнуть, чтобы добыть средства на стремительный старт в новой жизни. Проснувшийся интерес требовал – вперед, к звездам и неизведанными мирам. И на это, потребуются не малые суммы.

Вопрос финансов проявился и в вечернем разговоре с Пилларсом. Вообще, как то мы с ним, в последнее время «сошлись по интересам». Вчера, после первого боя, оставив Молчила и остальных наших спортсменов в жилом блоке, под контролем «Защитника» (неандертальцы! мало ли что), втроем, вместе с Хельгой завалились в местный ресторан – поужинать и отметить первый успех. Хельга, покушав, быстро ушла – боялась, надолго оставлять без надзора своих подопечных. Мы же, хорошо так, посидели и не торопясь пообщались. И так получилось, что успели коснуться многих тем и понять, что во многом, на жизнь у нас взгляды совпадают.

Сегодня, решили повторить. Тем более, что повод, снова, был.

Пилларс заказал себе и Хельге вина, я же, как и в предыдущий вечер, довольствовался соком.

- Ну что, Гриш, за тебя! – поднял он бокал. Очень уж нор Сторну понравилась наша, земная, застольная традиция.

Я кивнул, салютуя в ответ, стаканом свежевыжатого. Хельга, сделав глоток и отставив бокал, начала с серьезным видом:

- Я сегодня, снова, надолго не задержусь – произнесла, не отрываясь от трапезы - Прежде чем уйти, хочу Гриш, чтобы ты знал. На орбите луны висит транспортник со свежей партией «мяса» с Земли. И завтра начинаются аукционы по продаже контрактов.Точнее, на торги электронные лоты, для ознакомления, уже выставили. И некоторые будут проданы так, в рабочем порядке. В основном, такие как мы с тобой, специалисты. Завтра же, вживую, на торговую площадку будут предоставлены наиболее ценные экземпляры. И наоборот.

Хельга прервалась, собираясь с духом:

- Я посмотрела, там будет выставлена, судя по имени, моя землячка. Её, «рекрутеры» видимо прихватили, не разобравшись. Теперь избавляются – индекс интеллекта не особо высок и продать как специалиста, вряд ли, получиться. Как пояснил Пиллларс – Хельга бросила быстрый взгляд на нор Сторна, он, в ответ, кивнул подтверждающее – вживую попытаются продать для привлечения внимания каких-либо сектантов. Как жертву, на ритуал.

- Я такой судьбы, ни для кого не хочу. Мы с Пилом, посовещались – продолжила - Пришли к выводу, что проще её выкупить, с оформлением на тебя. Деньги, когда станет известна окончательная сумма, я тебе верну.

Хельга посмотрела, ожидающее.

- Не нужно денег – произнес, после непродолжительного раздумья – оплатим из средств Фонда. На эти цели, мы его, в конце концов, и создавали.

- Как у меня завтра, со временем? – обернулся, к нор Сторну.

- Все нормально. Следующий бой, через день. Завтра, ты полностью свободен. Я проконтролирую выступление Молчила и пришлю тебе месседж – вместе пойдем на аукцион. Одного тебя не пустят – нет статуса «Гостя». Да и у меня там, тоже, есть дела – Пилларс мечтательно вздохнул. Хельга, при этом, нахмурилась и встала из-за стола:

- Ладно, «мальчики» - выделила интонацией – здоровья и энергии!

- Вы тут пообщайтесь – произнесла, недовольно - А я, побежала – дел много.

- Видал, какая! – восхитился нор Сторн, после того как Хельга стремительным шагом, вслед за сопровождавшим «Защитником», вышла из ресторана – Ревнует!

Я взглянул на него вопросительно.

- А! Я же тебе вчера, не рассказывал?! – воскликнул тот – Ты думаешь, работорговцы в такую даль, на Вашу планету, летают за такими как ты, с Хельгой?!

Я на это, только пожал плечами, неопределенно.

- Ну – он немного стушевался – по правде сказать, даже несмотря на большое расстояние и необходимость серьёзно вложиться в крио-капсулы и прочее, полет за специалистами на Вашу планету, был бы оправдан. Больно уж, индекс интеллекта и проходимости нейро-сигналов у большинства твоих сопланетников высок. Но это не главное, для поставщиков мяса из Империи Арвар! Уникальность твоей Родины в том, что на одном планетоиде проживают представители нескольких рас. У нас в империи, так сложилось исторически, темнокожие люди – это представители, исключительно, старой аристократии. И ты не представляешь, что творилось на прошлом аукционе, когда на торги выставили контракты помощниц и референтов с темной кожей. Даже у меня, свободных денег не хватило. Ни на один лот! Расстроившись, я и выкупил контракт Хельги. О чем, ни разу ещё не пожалел. Возможно… когда-нибудь, мне удастся оформить с ней отношения официально и ввести в семью, пусть и младшей женой. Но, для того, что бы родня дала согласие на такой шаг, на брак со светлокожей, нужны веские доводы. Хельга, как-то обмолвилась, что её род произошел от одного из правителей небольшой территории у неё на родине. И я, через работорговцев проплатил, дорого конечно, достать у Вас на планете подтверждающие документы. Надеюсь, со следующим межсистемником, придут.

Нор Сторн замолчал, погрузившись в мысли.

- Но, тем не менее – я усмехнулся – Ты от своей задумки, не отказался.

- Что, прости?! – не сразу «въехал», ушедший в себя, Пилларс.

- Говорю: но ты, несмотря на серьёзные планы в отношении Хельги, от желания прикупить темнокожую «помощницу» не отказался?!

- Ах, это… - он, видя мою ухмылку, шутейно толкнул меня в плечо – Это, совсем другое… Да хватит смеяться! В первую очередь, это вопрос статуса!!!

Я только махнул рукой: типа, ладно рассказывай! И, посерьезнев, перевел тему:

- У тебя есть возможность наладить контакты с моей планетой?

- Нет. Не у меня. Запрос я отправил через своего родственника. У него, с одним из учредителей компании «Клецинт» есть совместные деловые интересы. Но там, на вашей Земле, у них свои сложности. Контакт, более-менее, налажен на черном континенте, где с разрешения местных правителей и вербуют темнокожих контрактников. На остальной части планеты, товар добирают случайно, как подвернется, на оставшиеся незанятыми места в капсулах. Так они и прихватили Хельгу. Т.е. за пределами континента, у них надежных контрагентов нет.

- Ясно – я погрустнел. Но мысленную пометку поставил - хоть какая-то зацепка, в теме поиска Родины.

- Ладно, Гриш, не грусти! – попытался утешить меня Пилларс – Завтра свободный от схваток день, да и если что, в капсуле подлечу. Может, по винишку?

На душе, от прошедшего разговора было муторно, поэтому ответил:

- Давай уже, чего покрепче!

- Вот, это дело! – поддержал нор Сторн, уходя в сеть и оформляя заказ.

***

Посмотреть и поболеть за Молчила, в его первом бою на профессиональном турнире, я выбрался вместе с Пиллларсом. Перед этим, все утро потратив на внимательное изучение предложенных контрактов землян. Как и говорил вчера нор Сторн, в основном, были представлены молодые женщины и мужчины с темной кожей. И цены там, были заоблачными. Среди немногочисленных оставшихся лотов, ничего интересного и примечательного не нашел. Как это не печально, я не Дед Мороз и не всемогущий волшебник из сказки: всем помочь не смогу и придется положиться на волю судьбы. И хочется надеется, она к моим землякам будет благосклонна. С этими мыслями, злой на ситуацию, принял решение придерживаться вчерашнего плана. Хотя бы одной разумной, которая в этом наиболее нуждается, я сегодня постараюсь помочь.

В схватке, Молчилу, всё же удалось победить. Но какой ценой! Весь в крови и рассечениях, на остатках сил… вот не своим делом занят человек! Чего его потянуло в бои, я не пойму. Да, он техничен и быстро обучаем. Но в «первобытной» схватке, на пределе физических и моральных сил, это ничто, если нет «характера». Ладно, так понимаю, программу «минимум» он уже отработал, и уже близок к закрытию долга. Надеюсь, сам поймет, что – хватит. Пронесло, выбрался из передряги и закрыл долг – довольно! Займись, теперь, чем-нибудь другим, более подходящим. Но, на всякий случай, если сам он не заметил, что прошел несколько раз по самому краю, нужно поговорить с ним по душам. Я для него авторитет и думаю, прислушается к моему анализу, человека с взглядом со стороны.

Уложив Молчила в мед. капсулу и проконтролировав её доставку в наш жилой модуль, в сопровождении двух «Защитников», двинулись к месту торгов. Аукционная площадка была идентичной арене для схваток, которую мы недавно покинули. Заняв предварительно забронированное место, я огляделся. На трибунах было многолюдно, царил нездоровый ажиотаж. Силовой купол, накрывающий арену, был выключен и мне были видны работники из хоз. обслуги, готовящее место для торгов. Наконец, приготовления были завершены и на арену вышел аукционист – представительный мужчина, лет сорока.

- Странно – обратился к сидящему рядом Пилларсу – Мне представлялось, что аукцион будет вести искин в образе дрона.

- Ничего странного. Электронные торги, которые проводят удаленно, проходят под контролем искина. Вживую же, выставляют особенные лоты, на которые, «вытянув» публику на эмоции, а не на логику, можно существенно поднять цену. Частенько при этом, переходя законы Содружества. Искин аукционной арены полностью автономен. И не имеет доступа к средствам связи, чтобы не «слить» информацию о происходящем, кому не следует. Кроме того, он невысокого класса и достаточно «туповат». Более развитый искусственный разум нашел бы способ найти лазейку и передать информацию о нарушении. Эта их первейшая директива, обязательная к исполнению. Так что, роль местного, больше - техническая. Он будет выступать помощником и суфлёром у ведущего. Его главная задача в предстоящем действе – на основе разнообразных датчиков готовить оперативную сводку. По законам Содружества, датчики и сенсоры контактного действия, встроенные, например, в кресло на котором ты сидишь, при проведении аукциона запрещены. Но мы не в Империи, а за её пределами. И здесь, организаторы торгов обязательно попытаются снять показания с разумного, всеми доступными способами. Так что, прими невозмутимый вид и постарайся не проявлять свой интерес, торгуйся холодно, даже, можно сказать, с ленцой. Иначе, сам не заметишь – как существенно переплатишь. Если ведущий, на основе отчета искина, поймет, что ты сильно заинтересован, он тебя «раскрутит», в два счета! Для этого, у него в зале хватает «подставных» помощников, которые, следуя указаниям, будут поднимать цену.

- Ясно-понятно – подумал я – Необходимо держать «покер фейс».

- Защитники рядом с нами, конечно, будут ставить помехи на всех доступных частотах, препятствуя передаче данных. Но нет гарантии, что к контактным датчикам не проложены проводные сети, повышенной защиты. Кроме того, на публику в зале, сейчас направлены мощные оптические, тепловые и инфракрасные сенсоры. Так что, в любом случае, аукционист без данных не останется – закончил «лекцию» Пилларс, уже после начала торгов.

На арену, по одному, начали выводить «мясо». Ведущий, действительно, особо описаниями и перечислением «характеристик» представленных контрактных работников, не занимался. Всю доступную информацию заинтересованная публика могла получить по запросу, на сетку. Он же старался создать какую-то нестандартную ситуацию, способную повысить интерес у потенциального покупателя. Больший упор делал на внешность и на особые черты характера. Пытаясь эксплуатировать сексуальный посыл, срывал с мужчин и женщин одежду, заставлял наклоняться и принимать различные позы, сопровождавшиеся специфическими эпитетами ведущего. Либо, стараясь «зацепить» низменные чувства всяких извращенцев и садистов, причинял боль или наносил неожиданную травму потенциальной жертве. Но публика на такое реагировала вяло. Торги шли «ни шатко ни валко».

Я смотрел на происходящее, отрешившись и как бы, во сне – так нужно для дела и проявление эмоций некстати. Повернувшись ко мне, нор Сторн произнес:

- Мерзкое зрелище! Видишь, пытаясь разогреть публику, большинство даже накачали химией, чтобы выполняли все приказы безропотно. Но, похоже, прогадали. Основная масса здесь собралась не за этим. Все ждут начала торгов темнокожих контрактников.

Тем временем, аукционист объявил, что выставляется лот, о котором мне говорила Хельга. На арену, под конвоем, притащили Брунгильду – из описательной части долгового контракта я знал, так звали соотечественницу Хельги. Среднего роста, в безразмерном комбинезоне, в плане внешности на первый взгляд, она ничего особого не представляла. Аукционист, недолго думая, резким движением разорвал верхнюю часть балахона, оголив две внушительные «дыньки».

- Посмотрите – какое богатство! – последовал комментарий ведущего. После которого, он, изо всей силы тыльной стороной ладони, хлестнул бедную женщину по лицу. Голова, от удара мотнулась, на лице, от неожиданного и болезненного удара появились слезы. На скуле начал наливаться синяк.

- Видели, какая терпеливая?! – призвал, принять участие зрителей – Может многое вынести и доставить огромное удовольствие новому хозяину!

Пытаясь сохранить спокойствие, но не желая подвергать лишним унижениям, я повысил ставку. Результата это не принесло. Суммы медленно и незначительно увеличивались, предоставляя тем самым, время ведущему для продолжения отвратительного «шоу».

Я, как и во-время продажи прошлых лотов, старался на происходящее на арене не смотреть, полностью сосредоточив внимание на мониторинге цифр, присылаемых в диалоговое окно нейросети. Наконец, дойдя до двенадцати тысяч кредов, моя ставка победила. Мысленно, не показывая вида, вздохнул облегченно. Дальше, по большему счету, необходимости в моем присутствии не было, и я, не желая сорваться от происходящего, обратился к Пилларсу:

- Я, наверное, пойду. Нет больше желания, смотреть на всё это.

- Подожди – произнес нор Сторн – Мне сейчас необходимы оба Защитника. Я вызову из жилого блока освободившегося, тогда тебе можно будет спокойно уйти.

Я обреченно откинулся на спинку сидушки – каждая лишняя минута, после увиденного, сейчас для меня была невыносима. Хотелось крушить и убивать. Причем медленно и самым изощренным способом. С каким бы мрачным удовлетворением, я бы оказался с аукционистом один на один. Но нет, несбыточная мечта. А эта, мерзкая рожа, продолжала:

- А сейчас, уважаемая публика, прежде чем перейти к основным торгам, специально для Вас – особенный лот!

Аукционист сделал эффектную паузу и продолжил:

- Боевой пилот империи Аратан!

При этих словах, дроны вытащили на всеобщее обозрение брыкающуюся светловолосую девушку. В зале раздался возбуждённый гул. В отличие от предыдущих контрактников, пилотесса не была одурманена и полностью осознавала происходящее.

- Ублюдки! – выплюнула в зал. После этого попыталась рвануться в сторону ведущего, но, недремлющий дрон, «спеленал» её станером. Она рухнула на пол, как подкошенная. Ухмыляющийся аукционист, подошел ближе и поставил одну ногу на женщину, изображая охотника позирующего с трофеем.

- Скажу больше! – продолжил заводить зал этот тип – Эта «дикая» кобылка, с планеты Лиган!!!

При последних словах, по залу прокатился вздох.

- Кто из Вас, дамы и господа, желает «объездить» эту норовистую телочку?!!! – продолжая повышать градус, ведущий перевернул, лежащую девушку на живот и, рывком, задрал балахон на голову, открывая взглядам стройные ножки и часть спины. Уселся сверху, изображая наездника.

Я медленно прикрыл глаза. Глядя на характерный рывок девушки в сторону ведущего, вспомнилось, как я, пару месяцев назад, так же рванулся к Туллайсу Кроппадеру в желании придушить и размазать по полу. Мысли заметались в голове стремительными росчерками, но очень вовремя, на помощь пришло «холодное сознание», которое возникает в критических ситуациях. Время замедлилось, давая возможность проанализировать ситуацию и принять решение.

Судя по реакции зала, аукционисту удалось вызвать интерес и двенадцатью тысячами кредов дело не ограничится. И на какой отметке остановиться торг, Бог весть! Но и вызвать, сейчас, банковского дрона для подтверждения оплаты – значит «засветить» перед организаторами свой интерес. Я обернулся к Пилларсу:

- Могу я сделать ставку, и если не хватит денег, оплатить потом. После подтверждения из банка?

– Хочешь побороться? – мотнул он головой, в сторону девушки на арене.

- Да – вот есть у меня ощущение, что такая не смирится. И, на мой взгляд, это достойно уважения. Есть желание помочь.

Нор Сторн, помолчав секунду, кивнул головой уже каким-то своим мыслям.

- Поскольку счет у тебя в банке, который имеет здесь отделение, то ты можешь сделать «предплатеж». Аукционист, в границах поселка, имеет возможность связаться и получить подтверждение, что заявленная сумма у тебя, на счету, действительно есть. После этого, тебе дадут немного времени на технические процедуры для перевода. Так что – дерзай! – поддержал меня Пилларс.

После его слов, я незамедлительно сделал ставку.

***

Никогда бы не подумал, что стремительное мелькание изменяющихся цифр, обозначавшее рост суммы, которую мне придется заплатить, будет вызывать у меня удовлетворение. Дело в том, что необходимость делать очередную ставку отвлекала от происходящего в зале. Полностью сосредоточенный на торгах, я лишь краем сознания контролировал происходящее на арене. Наконец, перевалив отметку в тристаста тысяч кредитов, ожесточение финансовой схватки начало спадать. Сделав вид, что я, так же, как и большинство «сдулся» и стремительно теряю интерес, следующее повышение произвел на последних секундах, буквально на мгновение, опередив финальное слово ведущего «продано!». Дальше со-мной, по всей видимости, организаторы решили поиграть, но после нескольких повторений подъема в последний момент, все же сочли риск продолжения чрезмерным. Итого, аукцион завершился на цифре в триста сорок три тысячи кредитов.

Я вызвал банковского дрона и провел окончательный платеж, не желая, чтобы стоившая мне столько моральных сил, сделка, в последний момент, сорвалась. Когда формальности были закончены, махнув Пилларсу и прихватив уже ждущего меня Защитника, двинулся прочь. На выходе с арены, сбросил запрос:

– Где я могу увидеть разумных, чьи контракты я выкупил?

Развернув, пришедшее в ответ сообщение, направился в указанном направлении.

В подсобном помещении, под контролем дроидов под управлением удаленного оператора-погонщика, дожидалось своих новых работодателей проданное с аукциона контрактное «мясо». По-другому, я увиденное, назвать не могу. Большинство разумных, одурманенных и безучастных, в разорванной одежде и потеках крови были разбросаны по помещению. Тут же, не отошедшая от станера, находилась и пилотесса, купленная последней.

- Здесь есть душ? – обратился к ближайшему, парящему дрону.

Ответ пришел с небольшой задержкой - все же разница между дроном, под управлением искина и живого оператора, ощутима. В голосовом режиме погонщик мне отвечать не стал, просто сбросил месседж с указанием необходимого мне помещения.

Подойдя к Бунгильде, я взял её за руку:

- Пойдем – потянул в сторону сан.помещения.

- Снимай эти «лохмотья» и иди, умойся – дал указания, поле чего снова связался снадзирающим оператором:

- Мне необходим меддроид. Нужно обработать ссадины и очистить организм от дурманящей «химии» одного разумного и снять парализацию со второго – произнес раздраженно.

Вместо ответа, один из дроидов спикировал на лиганку и коснулся манипулятором. Девушка заморгала и зашевелилась. Закончив с ней, дроид подлетел к дверям душа и замер, ожидая Брунгильду. Я же, окинув взглядом относительно целый и не порванный балахон на пилотессе, направился к принтеру для печати одежды для немки – теперь, как наниматель и владелец контракта, несу все расходы по обеспечению.

Не успел я отдать ещё теплый балахон посвежевшей Брунгильде, как, немного пришедшая в себя лиганка, со словами: «а вот и не угадал, мразь!» вскочила и бросилась виском на край сидения. Несмотря на то, что острых углов в помещении не было, лиганке удалось серьезно повредить себе голову. Брызнула кровь и девушка рухнула на пол, тело начало мелко колотиться в конвульсиях.

Глядя на всё это, понимал – счет идет на секунды. Повинуясь мысленному приказу, Защитник перешел в режим оказания помощи пострадавшему – есть в нем такая функция, все же телохранитель, и если не успел предотвратить нападение, должен попытаться спасти, поддерживая организм до прибытия помощи. Сам же связался с Хельгой:

- Срочно! На мой пеленг вышли медкапсулу на транспортной платформе.

Вышедшая из душа немка, так и застыла с одеждой в руках, в ступоре от происходящего.

Хельга не сплоховала. Платформа прибыла достаточно быстро. Погрузив, уже не подающее признаков жизни, тело в капсулу, врубил режим экстренного спасения. Мимоходом, рявкнув на так и не пришедшую в себя Брунгильду – на счет не великого уровня интеллекта, видимо Хельга была права – тормоз, похоже, ещё тот!:

- Чего стоишь, одевайся! И живо, за мной – не теряя времени, выскочил за дверь, догоняя транспортную платформу.

До жилого модуля, лиганку удалось доставить живой. Дальше, контроль за спасением, как специалист, взяла на себя Хельга. Я выдохнул, облегчённо. По прогнозам, шансы на удачный исход, были высоки.

Повернувшись к немке, пояснил:

- Я и Хельга – продублировал указательным жестом, для лучшего понимания о ком речь – родом с Земли. Просто попали сюда, чуть раньше. Завтра тебе обо всем расскажем, сейчас же – иди спать.

Я открыл свою жилую ячейку, приглашая входить. Отрыл сан.узел и показал, на что нажимать при ручном управлении. Сам же, снова буду спать на диванчике, в столовой.

Глава 25

После аукциона, на следующий день я все ни как не мог до конца успокоиться. На пресс-конференцию пришел на эмоциях, раздраженный. Режиссёру пришлось повозиться и отснять бесконечное число дублей, пока не получилось что-то более менее стоящее. Тем более, сегодня казалось, что роли поменялись. Мой колоритный соперник – на голову выше и, килограмм на пятьдесят тяжелее, был спокоен как скала. Ведущий устал его тормошить, пытаясь разозлить и вызвать агрессию. Я же, наоборот, все не как не мог войти в роль «холодного» аристо, вспыхивая по пустякам, как порох.

В итоге, к началу состязания, был взвинчен и нерасчетлив, что немедленно сказалось на результатах – пропустил соперника в ближний бой и для победы пришлось долго заламывать его в портере. Противник попался здоровый и, в схватке силы на силу, очень не удобный. Для победы в борьбе, пришлось задействовать все умения и выложиться до предела. В раздевалку, после боя, я еле доплелся. Нор Сторн, только головой покачал, укладывая меня в мед.капсулу, на восстановление.

Но на этом, начавшаяся черная полоса, не закончилась. Выйдя из капсулы и, даже толком, не успев просмотреть отчет букмекера, получил сообщение от Пилларса – на арене, во время боя, погиб Молчил.

- Как это произошло? – спросил, найдя нор Сторна в столовой, за рюмкой.

Тот только махнул, подавлено, и сбросил мне запись. Дождавшись, когда я закончу изучение, начал пояснение:

- Я уже видел, что Молчил проиграл. Но на отправленный запрос на сдачу и остановку боя, оператор отреагировал с запозданием. А может, такое распоряжение у него было от организаторов – турнир длится уже пять дней и ещё не одной смерти. В «подгоне» противников для боя с тобой, они нам подигрывают. Тут, могли решить отыграться и скомпенсировать…, таким, млять, образом. В прочем, что гадать, в любом случае, если бы схватку остановили вовремя, Молчила мы бы успели спасти. Роковым оказался последний удар, уже после выигрыша, по бесчувственному телу. Это «животное», просто тупо добило нашего бойца!

Я присел рядом. Взял в синтезаторе и себе «сто пятьдесят» на помянуть, и произнес:

- Организуй мне следующий бой, с этим уродом.

- Рискованно – покачал головой Пилларс - Он достаточно силен и схватки проводит расчетливо. Я видел предыдущие бои – тупым животным, действующим на инстинктах, притворяется. Скорее всего, чтобы прикрыть свои зверство и садистские наклонности.

- Пох. Организуй! Сбрось для изучения записи его боев и не сомневайся – я его раскатаю! Таких - нужно наказывать. Да и ответочку дать, не помешает.

***

Интернлюдия.

Спутник шестой планеты в системе АРВ 7361/78-453. Подводная развлекательная база. Случайная встреча в баре, Цируса Аркела (акционера и директора Базы на астероиде корпорции «Треннт Аркел и компания»), прилетевшего на выходном немного расслабиться, с топ-менеджеров конкурирующей корпорации. Просмотр ролика с выступлением (боем) ГГ.

- Аха ха ха. Неплохо, неплохо. Показательно, так, забил насмерть своего соперника! Забавный «зверек». Жаль тебе его будет, наверное, если встретится на ринге с моим «Мясником».

- Твой Мясник – тупое животное. Он у тебя разумных, случайно, не жрет?

-Хи. Хи. хи. Завидуешь!? Слышал, Дрол, как о нашем чемпионе! Ха ха ха!!! Выставляй своего «Змея», Цирус, мы и им закусим. Ха ха ха.

Цирус, находясь по воздействием алкоголя, а так же на взводе после просмотренных боев, моментально завелся:

- Уверен, Горвуд? Что ставишь?

- Оу, оу. Оу – Ты серьезно!? Да, ладно Цирус, не заводись. – Толи успокаивал, то ли подначивал Горвуд. – Выпили, пошутили… Остынь. Это парень моему Мяснику не соперник. Нет у вас хороших бойцов.

- Вот и посмотрим. Так что ставишь?

- На «принцип» идешь, Цир? – Недобро прищурился Горвуд – Тогда давай по «деловому».

Горвуд выпрямился, взгляд его прояснился (результат приказа нейросети на «экстренное протрезвление»). Помедлил пару секунд, что-то решая и заявил:

- Под протокол: на победу бойца Хоря по прозвищу «Мясник» из корпорации «Трувелмент» против бойца Гриш по прозвищу «Танцующий Змей» из «Треннт Аркел и компания» готов поставить ставку, равную ставке корпорации «Треннт Аркел и компания», но не менее 30 000 000 кредитов. Бой должен состоятся в течение 25 суток с настоящего момента на арене № 3 поселка на спутнике шестой планеты в системе АРТ 7361/78-453. Условия боя – стандартные на арене № 3 – Бля, Цирус, такой вечер испортил. Поморщился Горвуд от необходимости протрезветь. – Что, слабо?

Цирус так же дал команду нейросети на очистку организма от алкоголя. По телу прошла неприятная «волна». – Под протокол: Я принимаю условия. Сегодня, до конца суток, по местному времени сообщу решение о сумме ставки, а так же о точном времени проведения боя.

Спустя 47 минут.

- Пилларс, привет!

- Привет, Цирус! Что случилось? На тебе «лица нет»!

- Да вот, решил немного расслабиться. В общем, оттянулся… - Цирус, немного помолчал – я у себя в номере. Можешь подойти?

- Да, сейчас буду.

После прихода Пилларса нор Сторна:

- .. с Горвудом заключили пари. Гриш против Мясника... Бой в течение 25 суток, ставка на бойца не менее 30 000 000 кредов. Сейчас перешлю тебе файл с условиями под протокол. Мне нужно через три часа дать официальный ответ.

- Ни хрена себе! Эк тебя угораздило!!! – Через пару секунд – файл получил. Но я тебе и так скажу: Гриш не вытянет, против Мясника! Я против, и согласия на бой не дам!!!

- Не горячись, Пил! Вложить в этот бой придется много, но, ты же знаешь, я никогда не расстаюсь с мощным аналитическим искином. Мы с ним покрутили – шансы есть.

- Я всё равно не понимаю, даже если мы его напичкаем нанитами «по самые брови», как он успеет освоить импланты? Я, конечно, Вам с искином доверяю, но… Да и Горвуд не будет «сидеть сложа руки». Он прекрасно понимает, что «словил нас на слабо», и что мы будем «модернизировать» нашего бойца. Соответственно, так же вложится в Мясника. Да и время на подготовку дал 25 суток – понимает, что за такой короткий срок мы Гриша не сможем особо усилить – тупо не хватить времени на адаптацию и освоение серьёзного уровня имплантации!

- Давай так, пока я готовлю с искином файл с анализом тебе для отправки, параллельно, вкратце, объясню. Кстати, с искином мы уже провели вероятностное моделирование. – Я, не зря, назвал Мясника тупым животным. Это так и есть. Для бойца на полу-легальной арене это скорее даже плюс. Но не в этой ситуации. Не мне тебе объяснять – у выходцев со слабо развитых планет очень хорошая физическая адаптация к имлантам на силу и выносливость, но очень низкий коэффициент интеллекта. Другими словами, то, что касается навыков – они очень долго изучают но быстро усваивают. Они быстрее разумных с развитых планет восстанавливают координацию движений – то есть изученные навыки, связанные с действием, особенно с таким простым, как бой, для них они быстро становиться «своими». Мясник, насколько мы с искином смогли найти информацию, именно такой: низкий интеллект при высоком уровне физической адаптации. Что касается Гриша – не зря же ты выбрал его для своих экспериментов. Он, с довольно развитой в техническом плане, планеты. У него высокий уровень интеллекта, опыт работы с большими объемами информации. При этом, он в хорошей физической форме, у себя на родине занимался по некоторой, достаточно развитой, системе боя без оружия. Кроме этого, его мозг, как управляющий орган нервной системы уже имеет опыт восстановления координации движений после серьезной травмы. Т.е. у Гриша высокая физическая адаптируемость! Скажи, если мы поставим ему сетку и импланты, которые твоя семья передала для подарка моему сыну, при высокой степени импланирования Гриш, как боец может достаточно быстро восстановить двигательные навыки?

Пилларс задумался, и поразмышляв, неохотно кивнул. На что, ободренный Циррус, продолжил:

- Учитывая, же высокий интелект, времени на усвоение баз и повышения уровня как бойца хватает. Более того, мы с искином считаем, при должном усердии он сможет даже освоить боевую базу 3-го уровня.

- Но так то, в теории, действительно, шансы есть – вынужден был признать нор Сторн – но я этот вопрос решать не буду. С Гришем, договаривайся сам.

- В смысле: «договаривайся»! Он контрактный работник, что прикажем – то и сделает. А не захочет, найдем как прижать! – возмутился топ-менеджер.

- Я бы не был столь уверен. Он уже провел оговоренное в договоре количество боев. При этом, хорошо заработав на ставках. И, не забывай, он не у тебя на астероиде. Внесет выкупной платеж, закрыв долг – и все! Свободный человек, без обязательств.

Конец интерлюдии.


Глава 26

Урода, который добил уже потерявшего сознание Молчила, я тупо забил, как скота на бойне – решительно настроенный и эмоционально зараженный, жестко и неотвратимо гонял по рингу, пока не превратил в отбивную. По сравнению с прошлым боем, внутреннее равновесие я себе вернул и действовал четко, как будто выполняя рутинную работу. Жажда мести и холодная ярость только придавали сил. Почувствовав момент, когда всем уже стало ясно, что противник проиграл, и, за мгновение до гонга, останавливающего бой ввиду явного превосходства, нанес удар, который вмял нос противника, осколками перегородки повреждая мозг.

В другой ситуации, возможно, мне было бы от такого не очень комфортно – все же целенаправленно и осознанно пошел на убийство. Но сейчас, я испытывал только мрачное удовлетворение: за со-командника отомстил и избавил мир от «бешеного» животного – по-другому я своего противника не воспринимал. Кроме того, не организаторам (наоборот, вся эта ситуация «лила воду на их мельницу»), так хозяевам таких вот, соперников, дал четко понять – с нами связываться, выйдет дороже и за «ответочкой» дело не станет! Да и всяким «уродам» пример – пусть знают, что брошенное в мир зло, может вернуться сторицей.

Удовлетворенный и морально опустошенный, вернулся в жилой номер и, приняв душ, приготовился завалиться спать, как поступил вызов от Пилларса.

- Странно – промелькнула мысль – Недавно расстались, и, вроде как, все обговорили.

Но делать нечего, пришлось вставать, одеваться и топать на встречу – судя по срочному вызову, случилось что-то серьезное. Дав указание Защитнику на сопровождение и подтвердив полномочия распоряжением нор Сторна, я двинулся по маршруту, присланному в сообщении. Навигатор привел в жилой номер ВИП-класса, зайдя в который, увидел Пилларса, что-то обсуждающего с незнакомым мужчиной, среднего возраста. Они прервали диалог и нор Сторн представил:

- Гриш, знакомься! Это Цирус Аркел, самый главный босс корпорации «Треннт Аркел и компания» в этой системе!

- Григорий Фондекер – я кивнул настороженно, не зная чего ожидать от такого «экстренного» знакомства.

Тем временем, Пилларс продолжил:

- У Цируса есть к тебе предложение. Сейчас сброшу на сетку предварительную информацию и анализ ситуации, а так же выводы искина по вероятностному моделированию.

Закончив речь, и так невеселый нор Сторн, ещё больше нахмурился. В конце концов, после продолжительной паузы, признался:

- Мне не особо нравиться ситуация, но мы – короткий кивок в сторону Цируса – пришли к соглашению, что окончательное решение принимать тебе. Поэтому, вон мини-бар и пищевой синтезатор – можешь налить чего либо. Изучи информацию и обдумай. Времени, на принятие решение не много, ждем твоё решение.

- Надо же! Настоящий бар – подумал, подходя к месту, оборудованному для отдыха – Такого я, в новой жизни ещё не видел. Даже на яхте нор Сторна стоял, пусть и дорогой модели, но пищевой синтезатор.

Мысли мелькнули на периферии сознания - бар вызвал интерес только самим фактом своего существования. Судя по обстановке, разговор серьезный и сейчас не до изысканного смакования элитных напитков. За такими размышлениями, заварил в синтезаторе кофе покрепче (необходимо встряхнуть, приготовившийся к отдыху мозг) и уселся в мягкое кресло.

Сделанное предложение, сходу, отторжения не вызывало. Хоть и таило в себе немалый риск. Да, влезать в эту авантюру, было стремновато. Но, с другой стороны, я уже для себя решил пойти на экстрим, ради быстрого заработка. Тем более, приняв предложение, я одним выстрелом убиваю двух зайцев: могу заработать и, попутно, серьезно продвинуться в собственном развитии – мне предлагали установку не самой простой сети и серьезную модернизацию организма. Причем, при участии специалиста высокого класса, из семьи разработчика. Если кто не понял – это Пилларс брался, в случае согласия, провести все работы под своим контролем.

Если разложить предложение по полочкам и провести аналогию с моей планетой, то ситуация выглядела следующим образом: семья нор Сторна, к совершеннолетию, приготовила подарок для сына старшего брата Цируса Аркела, «по совместительству» являющегося основным акционером корпорации. Что дарят у меня на планете мажорам? Вопрос риторический. Предложенная сеть и импланты тянули, в понятиях моей родины, на тюнингованный и доработанный в специальном ателье, Феррари. Тогда как у меня сейчас, если уж взялся сравнивать с автомобильными технологиями, стояла сетка, по классу сравнимая с новым, но самым дешевым авто. У моего предполагаемого соперника, по аналогии - с бэушной, серийной иномаркой, среднего класса. Это выше и мощнее, чем у меня и для местных покатушек, даже круто. И, на имеющемся супер-бюджетнике, мне соперника не обогнать. Тем более, что они его сейчас начнут «чиповать» и «тюнинговать». При этом, не представляя, что «в руках» у нас* (*в наличии в этой системе, так как заказать и привезти межсистемником за двадцать пять дней аналогичную сетку можно. Только освоить её, за оставшееся время - не реально) есть такая «вундервафля». Так что, есть возможность неприятно удивить противника. Дело осталось за малым – предложенные финансовые условия меня категорически не устраивали.

Приняв решение, я максимально вежливо (не стоит лишний раз нарываться, да и не желая портить нарождающиеся дружеские отношения с Пилларсом), произнес:

- Извините, но на таких условиях, мне это не интересно – озвучил, подходя к Цирусу.

Тот, на мой ответ, только кисло ухмыльнулся, но сразу же взял себя в руки и ровным тоном начал перечислять:

- Во-первых, полмиллиона кредитов за выступление, это не мало. Во-вторых: я не последний человек в корпорации и мое расположение много значит в этой системе. В третьих: модернизация позволит перейти на другой уровень схваток - боев с ксено-животными или чемпионами, уровнем повыше Мясника. Там совсем другие суммы гонораров! Кроме того, и ты, вместе с корпорацией можешь заработать на ставках.

Я глянул, вопросительно на нор Сторна – меня что, за «дурачка» принимают?! Тот, в ответ, только сокрушенно покачал головой.

– То, что корпорация, в случае моего выигрыша, заработает, я ни на грамм не сомневаюсь. Вот в том, что смогу дожить до полного расчета по долгу, я не уверен. Зачем мне снова лезть в долговую кабалу, устанавливая сетку, импланты и разучивая базы совокупной стоимостью свыше пяти миллионов кредитов?! Которые, затем, мне снова предстоит отрабатывать с риском, в боях, чтобы заработать на закрытие суммы долга.

Я намерено сгущал краски – после проведенных схваток, особенно последней, которая приятно порадовала соотношением у букмекера, даже с учетом оплаты выкупа контракта лиганки на аукционе, сумма на моем банковском счету подбиралась к трем миллионам кредитов. Сделав ставку на следующий бой на турнире, а затем на схватку с Мясником, возможно, мне и удалось бы собрать снова сумму, достаточную для закрытия всех долгов. Но, если Цирусу Аркелу совесть позволяла в такой ситуации предложить мне за немалый риск смехотворную сумму гонорара, то и я не стану «скромничать».

- Хорошо, Гриш, чего ты хочешь? – прикрыв глаза, чтобы не выдать, обуревавших в тот момент эмоций, выдавил из себя директор корпорации.

- Во-первых – спародировал я недавнюю манеру Цируса Аркела – полное списание долгов перед корпорацией. Во-вторых: установка указанной сетки, имплантов и модернизация организма с обучением – бесплатно. В-третьих (наглеть, так наглеть!): обещанные полмиллиона кредов гонорара. Кроме того, прописанная в контракте возможность сделать в бою с Мясником, ставку «на себя».

- Это же, в совокупности, почти шесть с половиной миллионов! Где ты, во фронтире, видел такие гонорары за бой?!!! – вскинулся, возмущенный Цирус.

- Как говорят у меня на родине: «не хотите, как хотите» - топ-менеджмент корпорации, у меня и до этого, приятных эмоций не вызывал, теперь же, после попытки нае… (наколоть), мне и вовсе не улыбалось источать дружелюбие - Другими словами, я прямо сейчас перевожу средства на закрытие долговых обязательств. И, чтобы не подводить Пилларса нор Сторна, провожу последний, прописанный в контракте бой, уже как свободный человек. После этого, не возвращаясь на астероидную Базу (что меня там держит!), покупаю билеты на ближайший межсистемник и улетаю из системы. Решайте.

Я замер в ожидании. Пауза длилась несколько минут, после чего, «скрипя зубами», Циррус Аркел принял мои условия и подписал правки в контракт.

Интерлюдия.

После ухода Гриша:

- Бля, Пил! Ты видел!!! Это животное, из дикого «мяса», посмело выставлять мне условия!

- Не горячись – попытался успокоить Цируса, нор Сторн – Я тебя предупреждал, с Гришем так нельзя. И «животным» его, тебе не стоит считать – он достаточно разумен и горд. Не глядя на молодую внешность, у него мировоззрение опытного и много повидавшего человека. Временами, у меня складывается впечатление, что разговариваю с ровесником, прошедшим курс омолаживающих процедур.

Аркел от слов нор Сторна только отмахнулся. И через мгновение, вышел на связь с Горвудом:

- Я принимаю пари и, обдумав, выставляю ставку на своего бойца в размере ста миллионов кредов. Если мои условия тебя не пугают, присылай договор – будем фиксировать сделку.

Пилларс не мог этого видеть, но глаза Горвуда, что говориться, полезли на лоб. На добрых полминуты на линии связи установилась тишина.

- А, понял! – с улыбкой, воскликнул Горвуд – «берешь меня на слабо», желая сохранить лицо и избежать проигрыша. Не на того напал! Сто миллионов, значит сто! Лови контракт. До полуночи жду обратно, подписанный.

После окончания сеанса связи, озабоченный Пилларс задал вопрос:

- Цир, ты уверен? Насколько я знаю, это треть твоего состояния! Не слишком ли велик риск?!

- Кто-то же должен ответить мне за сегодняшнее унижение – мрачно ответил Аркел – Начну с Горвуда: накажу финансово. Позже, очередь дойдет и до этого «дикого»… Ты вот что: не подведи меня! Проконтролируй, чтобы все было в порядке и обеспечь победу в поединке.

- Похоже, Вы забываетесь – поджав губы, и перейдя на официальный тон, веско уронил Пилларс – Я не Ваш подчиненный, следите за тем: что и каким тоном Вы говорите.

- Бля, Пил! Не начинай…

- Ещё раз, с этого момента: Пилларс нор Сторн. И, последний раз предупреждаю: во избежание неприятностей, следите за своей речью. Честь имею! – припечатал нор Сторн, разворачиваясь и покидая жилище Цируса Аркела.

- Пи…ц, что за день то сегодня, такой! – так же разворачиваясь и двигаясь в противоположную сторону, к бару – воскликнул Цирус.

Конец интерлюдии.

Прошедший разговор меня взбодрил и лишил сна. В отношении к себе со стороны директора корпорации, сначала, чувствовалось презрение и раздражение. К концу же, вектор эмоций полностью сместился в сторону неприкрытой злости и, немного не дотянул, до ненависти. Цирус Аркел, как опытный менеджер умело скрывал своё истинное отношение, но я - битый волчара. И меня так просто не проведешь. Могу с уверенностью сказать, что он «затаил». Так что следует принять к сведению и сделать выводы – где и на чем попробует отыграться, пока не знаю, но теперь, буду «на стороже».

Из того, что следует сделать немедленно – это узнать как состояние лиганки и прояснить отношение к произошедшему нор Сторна. После, можно будет планировать конкретные шаги.

Первым делом связался с Хельгой:

- Привет! Как состояние твоей подопечной!

- Стабильно – улыбнулась Хельга. Завтра, думаю, сможешь уже с ней поговорить.

- Ясно, спасибо! Как дела у тебя и у бойцов в «давилке».

- Нормально, только уже устала. У бойцов – с переменным успехом. Главное – все живы!

- Ну что же, удачи!

- И тебе!

На счет лиганки, доставившей столько проблем, и проходящей лечение в капсуле, хорошая новость. Если завтра удастся от неё избавиться – вздохну свободно. После разговора с Хельгой, залез в сеть и поинтересовался: на следующие сутки, с орбиты спутника, стартуют два транспорта и на них есть свободные места для пассажиров. Оплачу билет, и пусть летит к родственникам или ещё куда. Главное, чтобы подальше. Так будет меньше «крючков», за которые можно зацепить и по которым легко нанести удар, метя в меня. С Брунгильдой же, проще – её контракт выкуплен на Фонд. Куратором назначим Хельгу (за которой «маячит» фигура Пилларса нор Сторна), выводя, тем самым, из-под удара.

Следующее сообщение, точнее просьбу связаться, когда освободиться, отправил нор Сторну. Думал, они с Аркелом, будут ещё долго обсуждать нюансы и настроился на продолжительное ожидание. Но, к моему удивлению, Пилларс ответил сразу:

- Да, Гриш?

- Не в номере? Могу зайти?

- Буду через пару минут. Подтягивайся – пригласил на беседу тот.

- Присаживайся – махнул он рукой на диван, когда я вошел – Чай, кофе или что-то покрепче?

Пить не хотелось, но по опыту знаю – совместная пьянка сближает и способствует откровенности. Поэтому, произнес:

- Если составишь компанию, то «что-то покрепче». Если же ты, не будешь, то и я воздержусь.

Пилларс, на мгновение, задумался.

- Наверное ты прав. Немного выпить, не помешает.

- Я сразу был против, и твое решение, скажу откровенно, не одобряю – начал разговор Пилларс, после первой рюмки – Хотя, после анализа, стоит признать – если все пойдет по плану, шансы у тебя велики.

- Возможно, ты и сам понимаешь, но вопрос серьезный и всё же, я проговорю: пойдя на обострение, ты приобрел серьёзного недоброжелателя.

Я кивнул головой, соглашаясь. Нор Сторн, внимательно на меня взглянув, продолжил:

- Мне, стоило бы, занять нейтральную позицию, но в этой ситуации мои симпатии на твоей стороне. Ты всех нюансов не знаешь – Цирус Аркел, многое скрыл, желая выдавить тебя на свои условия, но скажу так – до боя с мясником тебе опасаться не стоит. Дальше же, посмотрим, как свести опасность к минимуму. Завтра вечером, твой последний бой на турнире. После, оставив Хельгу с неандертальцами здесь, стартуем на астероид. Времени мало, до боя нужно много успеть.

Глава 27

На следующее утро меня разбудил входящий от Хельги. Месседж с высшим приоритетом зудел и зудел в голове, прогоняя кошмары, мучавшие всю ночь. Что конкретно снилось, хоть убей – не вспомню. Но вымучался знатно и ранняя побудка хорошего настроения не добавляла.

Матюгаясь и зевая, клацнул на голосовое сообщение:

- Гриш, доброе утро – в голосе подруги, даже в дежурном приветствии, пробивались усталые нотки – искин мед. капсулы только что отчитался: лечение твоей подопечной скоро будет закончено. Осталось, примерно, минут двадцать. Думаю, тебе следует подойти.

- Конечно – подумал, окончательно отгоняя сонную одурь – Куда же без меня!

Но бурчи не бурчи, а ситуацию разруливать надо. Так что, наспех умывшись и на ходу репетируя речь, поплелся в закуток, который отвели под мед.сектор.

- Хай! – вяло поприветствовал Хельгу, несущую импровизированное дежурство на диване, и двинулся к синтезатору, стоящему рядом.

- Кофе будешь? – отчаянно зевая, предложил нашей «ответственной за медицину».

- Давай – так же вяло согласилась та и, глядя на меня, смачно зевнула.

Я от такого, невольно улыбнулся. Настроение поползло вверх. Сейчас ещё кофе хлебану, и утро заиграет новыми красками.

С этими мыслями, забрав готовый напиток, плюхнулся на другую сторону дивана:

- Ты вот что – начал излагать, передавая стаканчик - открыв крышку, из капсулы сразу, не выпускай. И, может, зафиксируй её или обездвижь до конца разговора. Есть такая возможность?

Хельга кивнула.

- Так же, неплохо было-бы её чем-то накрыть – чтоб голой передо мной не лежала.

- Не заморачивайся, Гриш. Местные к наготе относятся проще. Тем более в медкапсуле – покачала головой Хельга.

- «Местные» бывают разные – не согласился я - Приходилось уже сталкиваться. Да и лишним не будет: больно она резкая, и Бог весть как воспримет свою наготу, когда над капсулой нависает незнакомый мужик. Не хочу, ненароком и по незнанию, напугать. И так, всю голову сломал как деликатно начать, чтобы сразу не ушла в отчаянье - осознав, что попытка самоубийства не удалась.

- Ладно, не переживай. Сделаю – произнесла, допивая кофе и резко вставая – Все, лечение окончено. Сейчас искин станет будить.

Дождавшись когда откроется крышка, подошел к капсуле. Лежащая в ней молодая женщина, от наркоза ещё полностью не отошла и лежала, морщась от яркого света и хлопая ресницами, пытаясь осознать реальность.

- Добрый день - не дав ей окончательно прийти в себя, начал с приветствия свой монолог – Ты в безопасности и тебе ничего не угрожает. Первым делом, посмотри во входящих, я сбросил дополнение в долговой контракт, подписав которое, все твои долговые обязательства будут списаны. Дам тебе время на ознакомление. Скажу только, чтобы не искала в моих словах подвоха: все из-за того, что сам недавно, был в такой ситуации. И так же был полон решимости умереть, но не пойти на бесчестие. Так что, внимательно прочти предложенный файл и подпиши. Время поджимает – сегодня с орбиты стартуют несколько межсистемников, которые доставят тебя к ближайшим населенным мирам. Билет оплачу и выделю немного кредов на первое время и для оплаты связи с родными. Я сейчас отойду. Как будешь готова к дальнейшему разговору – сообщи. Свой контакт я выслал тебе во втором сообщении. И, извини, но полностью освобожу и предоставлю возможность двигаться после нашего дальнейшего разговора, когда пойму, что не натворишь глупостей.

Высказав это, развернулся и направился к дивану - допью, что осталось в чашке, пока будет размышлять. Пауза длилась больше получаса. Я, даже успел на диванчике задремать – недосып никуда не делся и, не смотря на выпитый кофе, я в один момент, отрубился. Разбудил меня голос лиганки:

- Разблокируй меня. Обещаю, что необдуманных поступков совершать не буду.

Вздрогнув и вскинув голову, я недоуменно повернулся в сторону говорившей, не сразу въехав, где я и что происходит. Пришлось, даже отмотать запись последних мгновений, чтобы вникнуть – кто и что от меня хочет. Наконец, сообразив, я дал мысленное указание ближайшему Защитнику на контроль и немедленную парализацию по моей команде, в случае чего. И только после этого, вслух произнес:

- Это не в моей компетенции. Потерпи, сейчас позову доктора.

Обернувшись и найдя взглядом Хельгу, попросил:

- Освободи, пожалуйста, пациентку!

Сам же привстал и подошел ближе – крышка капсулы частично загораживала обзор. Какими бы не были обычаи и правила приличий на её родине, но до конца разговора, когда будут расставлены все точки над «ё», контроль над ситуацией я терять не собирался. Знаю-видел, в прошлый раз ей хватило мгновения, чтобы разбить голову.

Девушка, одним плавным движением, указывающим на большой опыт, оказалась на полу. Прихватив и закутавшись, в укрывающую её до этого, простынь, нерешительно остановилась и заозиралась. Я, убедившись, что прямо сейчас она не собирается выкидывать ни каких фортелей, предложил:

- Пойдем, присядем и поговорим.

- А можно мне сначала одеться? – не трогаясь с места, спросила она.

- Если не смущаешься переодеться прямо здесь, то принтер справа. Но прошу, не делать резких движений – указал на Защитника – У него приказ - сразу отработает станером.

- Если же нужна раздевалка, то потерпи и давай, все же, сначала поговорим. Я не хочу сейчас терять тебя из виду - прошлый раз, попытка уйти из жизни мне дорого стоила (прим. - имеется ввиду лечение) – произнес мягко, но категорично – Я потратил кучу нервов и немало кредов, что бы изменить твою участь и не хочу, чтобы это было напрасно.

Лиганка, хмыкнув неопределенно, двинулась к дивану и уселась на краешек, укутав в простыню коленки.

- Ознакомилась? – спросил про правки в контракт.

- Что, так и отпустишь и даже ничего не потребуешь – она уставилась на меня вопросительно, с ироничным выражением на лице.

- Деньги, когда доберешься к себе, можешь вернуть – серьёзным тоном, не обращая внимание на её скептическое выражение, произнес я - Номер своего счета сейчас сброшу.

- Если же ты подразумевала своим вопросом что-то «другое», то я, уже свои мотивы объяснил. И не нужно во мне сомневаться!

Лиганка, потупилась и прошептала:

- Прости, не хотела тебя обидеть.

Кивнув, я продолжил:

- Сейчас оплачу тебе доступ в сеть на сутки. Зайди и посмотри – на какой транспорт купить билет (они летят в разные стороны).

- А ты, арварец? – ну кто поймет этих женщин - нашла чем интересоваться в текущей ситуации!

- Нет, я «дикий». В Содружестве меньше года. Но мы теряем время – один из межсистемников стартует через два часа, а нам ещё нужно купить билет и посетить представительство банка и открыть тебе счет на расходы.

- Позволь я задам ещё один, последний, вопрос?! – всё не унималась девушка.

– Вот, неугомонная - я только вскинул брови, типа: «боже, за что мне это!».

- Как ты попал на аукцион?

- Всё просто – там продавали мою соотечественницу. Для того, чтобы она не стала жертвой сектантов или какого-нибудь «через-чур увлеченного» ученого, я и посетил арену. Когда увидел тебя, не смог удержаться и решил помочь.

- Любопытство удовлетворено!? – несколько резковато высказался, так как разговор начал меня раздражать: впереди куча дел связанных с отлетом и предстоящим завтра, последним на турнире, боем, а мы сидим и банальные вещи выясняем – Тогда, подписывай и пойдем.

Но видимо, для лиганки, предмет обсуждения не был «банальным». Как оказалась, она задавала их по существу, пытаясь составить картину происходящего и выстроить дальнейшие планы.

- Ещё раз извини за этот допрос – произнесла она уже серьезно – но мне нужно было понять, что ты действительно не «в курсе». Так просто, я отсюда не смогу улететь. Скорее всего, через непродолжительное время, снова в качестве товара окажусь на подобном аукционе. Ты можешь не знать, но между арварцами и аратанцами тлеет давняя вражда. Но это ещё ничего. Будь я мужчиной, и с какой либо другой планеты Империи Аратан, добраться до нашего посольства у меня были бы все шансы. Но проблема в том, что я с Лигана. И между нами не просто вражда, а жгучая ненависть. И скорее всего, я даже до ближайшей населенной планеты не долечу – найдут повод докопаться и снова загнать в долги.

- Я тебе, на самом деле, очень благодарна! – продолжила лиганка – Потому что, меня действительно ничего хорошего не ждало. Но хочу и дальше просить твоей помощи. Если это возможно, я не стану сейчас подписывать контракт. Пусть я, номинально, буду числиться твоим долговым работником. Так будет проще. За это время, с «почтовым голубем» пошлю письмо своим работодателем – пусть поднимут страховку, и принимают меры по моему вызволению. Есть отработанная процедура и в каждой империи существуют специальные посредники, которые обеспечат, за средства страховой, моё сопровождение и доставку в Аратан.

На последних словах она помрачнела, вспомнив что-то неприятное:

- Отец, как чувствовал – оформил на меня с братьями контракт с дорогущей страховкой. Но им это не помогло… погибли во время боя с арварскими каперами. Конечно, был бы жив батя, все решилось гораздо быстрее. А так, пока мама поднимет старые связи – пройдет немало времени. Да и, если бы не ты, с такой суммой выплат, как «затянул» на аукционе мой контракт, никто бы не стал связываться. Одно сопровождение домой, уже ни разу не дешевое удовольствие. Но, хотя-бы в рамках оговоренных страховых обязательств. Оплатить же ещё и закрытие такого долгового контракта, у матери денег не хватит, даже получив выплаты за смерть мужа и сыновей. Но я не буду обузой! Конечно, весь долг я быстро закрыть не смогу. Но, насколько знаю в таких, отдаленных системах, всегда напряженка со специалистами. Поговори, может меня возьмут пилотом или ещё кем-нибудь. Себе на пропитание и на проживание заработаю, и тебе, хоть какие-то деньги верну.

Я задумался, здравое зерно в рассуждениях лиганки было – вспомнил, какой у меня был напряженный график, пока не подготовили пилота-сменщика. Так что, решить вопрос с трудоустройством, думаю смогу. Но как быть с моим назревающим конфликтом с директором филиала корпорации? Впрочем, как сказал нор Сторн, до боя с Мясником мне всяких каверз с его стороны не стоит опасаться. Так что, пока отложим этот вопрос и подумаем. Нужно в первую очередь, посоветоваться с тем же Пилларсом, тем более что устройство на работу без него я не решу.

Но что я все «лиганка» да «лиганка». Пора уже и познакомиться! Нет, так то в контракте прописано её имя, и его знаю. Как и она моё. Но церемонии должны быть соблюдены. И правила хорошего тона предписывают все это проговорить:

- Кстати, моё имя Григорий, для друзей - Гриш.

Она улыбнулась:

- Лорена.

- Иди Лорена, переодевайся и познакомлю с соседкой, покажу, где будешь жить до отлета.

***

Тело и разум разрывала адская БОЛЬ. Конечно, Пилларс заранее предупредил что так и будет, и я, подумав, дал свое согласие. Но это не отменяет того факта, что сейчас мне было зверски хреново. Тело ломало и корежило, нервы чуть ли не разрывались от проходящих импульсов, мозг работал на пределе текущих возможностей, спасаясь от перегрева исключительно из-за помощи извне.

Все дело в том, что по прилету на астероидную Базу Пилларс, как человек близкий к разработчикам, предложил на выбор несколько вариантов:

- Смотри, Гриш: обычно сетка ставится разумному так, чтобы он не ощутил особого дискомфорта. Развёртывание и адаптация, в данном случае, происходит в течение продолжительного периода времени и не всегда, человеку удается освоить самостоятельно все потенциальные возможности на сто процентов. Есть и другой путь: более рисованный и болезненный, но и более быстрый: развертывание и адаптация апгрейда сетки и имплантов проводят в медкапсуле, без отключения сознания. При этом, ориентируясь на отклик нервной системы, и имея возможность в процессе развертывания отслеживать реакцию мозга и тела на происходящие изменения, настройка занимает от нескольких часов до пары суток и проходит более полно. Риск здесь связан, в первую очередь с тем, что средний медработник не совсем представляет нюансы той или иной сетки и не имеет достаточных данных об особенностях организма разумного, с которым придется работать. В нашем случае, это не существенно – я об этой сетке и имплантах знаю всё, при этом имею показатели обследования твоего организма на протяжении достаточно продолжительного времени, так как ты участвуешь в нашей медицинской программе.

При этих словах нор Стона, я невольно поежился, вспоминая болезненные ощущения во время первой установки имплантов. Оказывается, того не зная, я в тот раз уже прошел по краю, и потерял сознание не сам, а по приказу доктора-садиста, понявшего, что довел меня до предела и может случиться необратимое. Но хорошо то, что хорошо кончается. И, может по конечному результату, стоит сказать ему «спасибо»?! Ведь после, я с новыми возможностями и новым телом нашел контакт очень быстро. И неизвестно, что бы было, если сетку установили как всем, комфортно и безболезненно – возможно, не успев привыкнуть к новому телу, допустил бы ошибку в драке с неандертальцами в раздевалке и Кроула не спас, и сам бы погиб. Так что, каюсь! Прости меня, безымянный доктор за приклеенный мысленно «ярлык» – может быть ты не садист, а крепкий профессионал?!

- Я тебе предлагаю промежуточный вариант – продолжил Пилларс – пока можешь терпеть, мы проводим процедуру. Затем, делаем короткий перерыв на отдых и восстановление сил и я снова «включаю» твое сознание. Как, выдержишь?

- Куда я денусь?!!! – предложенный нор Сторном вариант, и в самом деле был неплох, позволяя в минимальные сроки провести адаптацию и максимально раскрыть потенциал возможностей.

- Тогда иди, устраивай свои «приобретения», и возвращайся. Не будем терять, особенно дорогое сейчас, время – отправил меня Пилларс.

Как говориться: «мы в ответе за тех, кого приручили». Ситуация немного не та, но, почему-то, в последнее время мне на ум приходят именно эти строки. После того, как Лорена категорически отказалась улетать, мне добавилось головной боли. Сейчас, я отношусь к этому с достаточной степенью иронии, но тогда, мне было не до шуток. Напряжение, связанное с очередным крутым поворотом в жизни, подготовка к текущему бою, да ещё две девчонки на мою голову! И на Хельгу не спихнуть – она и так ходит-шатается. Так что, все время до последнего турнирного боя я был занят обустройством и разгребанием вороха проблем. Но, в итоге, все сложилось удачно. С работой пилотом для лиганки договорился, и статус Брунгильды с Пилларсом обговорил. Схватка же, на этом фоне, промелькнула на автомате.

Так что, сразу после боя, мы резво стартанули на Базу. По прилету, нор Сторн, без промедления взял меня в оборот. Даже не дав особо времени на обустройство Брунгильды и Лорены. Благо, в полете успел немного поговорить с последней и надавать инструкций по поведению на астероиде. Лиганку, кстати, назначил старшей и приказал Брунгильде, в моё отсутствие, по всем вопросам обращаться к ней - немка, временами была как «не от мира сего». Как появиться больше свободного времени, нужно будет этим вопросом заняться: может, при более развитом уровне медицины в Содружестве, это лечиться?

Сам же, на ближайшие несколько суток завис в мед. секторе. И это были самые тяжелые сутки, за всё прожитое, в обеих жизнях время.

Дорогие читатели и читательницы! Благодарю всех, кто подписался на автора и поставил лайк роману! Следующую главу выложу в понедельник или вторник. Приятного чтения!

Глава 28

Модернизация организма заняла почти в два с половиной раза больше времени, чем прогнозировалось. Пилларс – маньяк от науки, получив «в руки» такой образец для опытов – согласный на всё, разошелся не на шутку. Проведя первичное тестирование, он притащил с яхты в мед. сектор мощный вычислитель. Завалившись, в установленную рядом с моей капсулу и, разогнав сознание на максимум, создал вычислительный кластер, с собой во главе. Таким образом, мощности двух штатных медицинских искинов и вычислителя, под управлением разумного хватило, что бы контролировать процессы происходящие в каждой клетке моего организма чуть ли не на молекулярном уровне.

Как он мне сам признался, о таком стечении обстоятельств, он мог только мечтать: достаточно продвинутая, по меркам империи сетка, после доработки в лабораториях концерна его семьи; плюс – разумный с высокими природными параметрами. И все это, без жесткого надзора со стороны законов Содружества и практически, за счет Цируса Аркела. Как говориться: все звезды сошлись. Так что, цитирую:

- Гриш! Нужно только твое согласие. Тысячи опытов, проведенных на астероиде, серьезное техническое обеспечение и мое личное участие гарантирует положительный результат. Тем более, я тебе обещаю – все будет под контролем. Если я увижу, что-то пойдет не так – эксперимент прекращу. Я не готов пожертвовать тобой, ради науки. Мы – нор Сторны, не живодеры, и от наших экспериментов разумные не умирают! В опытах, стараемся, придерживаться правила: «пусть медленней, но лучше». Да и подумай – как отрицательный результат скажется на деловых отношениях с корпорацией Аркелов?! – закончил, разгорячившись, и, затем, уже более спокойно продолжил:

На яхте, уже давно, своего часа дожидается мощный вычислительный кластер. Полноценный искин, к такой работе привлекать нельзя – некоторые из процедур запрещены в Содружестве. Но все продуманно, мой мозг выступит ядром для машины, и, опираясь на её вычислительные мощности, мы ничем не уступим продвинутым лабораторным искинам. Результат же, тебя порадует!»

Получив такое предложение, я минут сорок «катал» его в голове. Чего-то, в последнее время, жизнь постоянно подталкивает меня к принятию стремноватых решений. Но, в переданной Пилларсом информации к размышлению, не было ничего такого, чтомогло привести к необратимым последствиям. Запрет на подобные опыты был в первую очередь связан, с мучительными условиями его проведения. Другими словами, по законам Содружества, такую процедуру можно было отнести не к медицинскому воздействию, а к пыткам. А уж боль, для достижения наилучшего результата, я готов был потерпеть. Да и Пилларсу, доверял. Так что, посомневавшись и собравшись с духом, все же дал свое согласие.

Обрадованный нор Сторн, на это воскликнул:

- Со своей стороны, я так же кое-что «добавлю» – поменяю некоторые импланты на имеющиеся у меня продвинутые аналоги. Они экспериментальные, но уже прошли достаточную обкатку на добровольцах.

Я только рукой махнул, обреченно – что уж там: доверившись – доверяй!

Так что, на первом этапе (параллельно с апгрейдом сетки) нервная система, кости, суставы, мышцы и ткани подверглись значительным изменениям. И это было зверски больно. Так как, этот садист (шутка), только прикидывающийся товарищем, для лучшего отклика и в желании отследить нюансы реакций, накачал мой организм фирменной химией, усиливающей ощущения. Так что, я, благодаря ему, познал все оттенки страданий! В обычном режиме, такие муки я бы долго не выдержал. Но, все было предусмотрено – другая порция химии, и мой мозг, испытывая невероятную боль и реагируя на неё, попросту «забыл», о том, что это не нормально. Т.е. мой разум ввели в такое состояние, что происходящее воспринималось как должное. Жесть!

Для сокращения времени прохождения нервных импульсов, а так же для ускорения придачи телу указаний от головного мозга была модифицирована и оптимизирована нервная система. Как после пояснил Пилларс, полностью заменить нервные волокна и спинной мозг на искусственно выращенные нанитами системы, как это делают в лабораториях центральных миров, он не мог – нет в империи таких технологий. Но выжать из природных возможностей максимум, ему практически удалось. Так же, наниты проникали в клетки костей значительно укрепляли костную и хрящевую ткань, модифицируя мышцы.

Значительные изменения произошли с внутренними органами и сердечно сосудистой системой. Был серьёзно увеличен предел прочности сосудов в человеческом теле. Межсуставная жидкость была полностью заменена на синтезированный аналог, более производительный и устойчивый к нагрузкам. Кроме этого, модификации подверглись и клетки кожаных покровов, мягких тканей. Теперь, по желанию, мог на любом участке тела, за мгновения нарастить дополнительный слой, укрепляющий и защищающий от механического воздействия! Главное было пожелать, и модернизированная сетка, задействовав все доступные ресурсы, незамедлительно выполнит команду.

Вообще, по поводу сетки – это просто фантастика! По сравнению с тем, что было до этого: небо и земля. Обновлённая сеть превратилась в полноценного помощника мозга разумного, взяв на себя все функции по рутинному управлению «периферией» (телом). Разгружая тем самым разум человека для анализа поступившей информации и формирования задач и желаний. Кроме этого, новые возможности позволяли усилить как уже имеющиеся чувства (вкусовые, зрительные, чувственные и прочие), так и приобрести новые: например тепловое зрение или «чувство пространства» (на подобие эхолокации летучих мышей на Земле).

Тем более, последнее было актуально, при освоении нового импланта управления гравитацией. Если раньше, с помощью нанитов, игнорировать законы гравитации полностью, можно было только на специально оборудованных площадках. В обычной жизни, без дополнительного оборудования, только немного уменьшая или увеличивая вес всего тела, или изменять вектор гравитации отдельной части. То теперь, это функция всегда была при мне. И, при достаточной адаптации и освоении всей этой машинерии, имплантированной в организм, мне представляется, что герои «Матрицы» и японского аниме (типа, Нео и Наруто), беззвучно бы рыдали от зависти. Ведь, вкупе с усилением кожи, я могу очень быстро и свободно перемещаться в пространстве и крушить голыми руками камни. Теоритически. Так то, до такого уровня, мне ещё развиваться и развиваться, осваивая предоставленные возможности. Отработать бы, до боя с Мясником, основное! Ведь пока, даже справиться со значительно возросшим потоком информации от обновленных органов чувств, большая проблема.

Так что, закончив первый этап, нор Сторн вырубил меня и дал указание мед.искину в течение суток провести восстановление. Сам на остатках сил, так же завалился в капсулу отдыхать– хоть мы за последние пять с половиной суток, которая заняла процедура апгрейда и имплантации, несколько раз прерывались, чтобы не сломаться от нагрузок, к концу измучены были оба. Но результат того стоил! Дляменя – огромные возможности, для Пилларса – прорыв. Проведенная операция станет основой научной работы, которая серьезно продвинет его в ученом мире империи.

***

Итак, на исходе шестых суток, самый тяжёлый этап был закончен. И началась гонка со временем – дата боя с Мясником не за горами. Несмотря на суточный отдых и восстановление, я находился в полубредовом состоянии. В голове была какая-то каша – ни мыслей не ощущений, чувства сбоили, тело и разум терзали фантомные боли. Происходящее вокруг я не воспринимал, от слова совсем.

Тем временем, по указанию отдохнувшего нор Сторна, меня бережно погрузили на транспортную платформу и перевезли в тренажер. Управляющий искусственный разум агрегата, гравитационным лучом подхватил доставленное тело и я завис на расстоянии метра от пола. Установив связь и настроившись на мою сетку, по присланной программе, искин начал процесс адаптации. Все это я воспринимал смутно, мозг был перегружен. Виной всему были обостренные чувства и новые ощущения от приобретенных органов взаимодействия с окружающей средой. И он не успевал реагировать и не мог правильно интерпретировать, обработать все разнообразие информации, получаемой извне.

Так что, тренажер, первым делом, сосредоточился на том, чтобы вернуть меня в реальность. Потянулись нескончаемые часы тренировок, направленные на правильную расшифровку сигналов от органов чувств. Начав с простого, искин постепенно усложнял тренировочные ситуации, добиваясь правильной настройки взаимодействия сетки и мозга. Например: вокруг то понижалось, то повышалась температура, пока я кожей не научился с точностью до десятой части градуса определять её перепады. То же со слухом, зрением, нюхом. В результате тренировок я смог определить отличие в оттенке запаха, с разницей в несколько молекул. Со слухом ещё веселее – из-за расширившегося диапазона пришлось столкнуться с непонятным. То, что раньше воспринималось как свист или вибрация, приобрело индивидуальные черты и расширило горизонты слухового восприятия.

Но все это требовало огромных усилий и я был в начале пути. Из-за недостатка времени, была поведена только первичная настройка. Далее, ещё работать и работать. Возможно, что и всю жизнь – так как нет предела совершенству. В идеале, развив потенциал и наработав опыт, можно достичь небывалых высот в предвидении окружающего. Например, при общении с разумным, правильно интерпретируя его мимику, четко улавливая изменение запаха или перепады температуры, можно прогнозировать его поведение или считывать поверхностный слой мыслей. Применительно к тому, что занимало теперь все мои помыслы (предстоящая схватка), при отсутствии спешки можно было изучить имеющиеся записи боев Мясника, и, с большой долей вероятности, предугадывать его следующее действие или движение.

Дальше-больше. После того, как разум вывели из коматозного состояния, перешли к отработке взаимодействия управляющей системы и тела. После операции я был хуже чем младенец – мог совершать только простейшие шевеления, и то коряво. Так что, над возвратом контроля пришлось потрудится. Не буду утомлять описаниями, скажу только, что работа над движениями и шлифовка координации, вкупе с наработкой скорости реагирования на нервные сигналы заняли приличное время. И на своих ногах, я смог выйти из тренажера только за шесть дней до схватки. Далее, предстояла заливка боевой базы 3-го уровня, отработка и спарринги с виртуальными противниками. Отдых был запланирован только на время перелёта к спутнику шестой планеты.

***

- Привет! Планы немного изменились – голосом Пилларса, произнесло его голо-изображение – со мной вышли на связь хозяева арены. Поросят прилететь на сутки раньше – там твориться, бог знает что! На волне слухов о сумме ставок на бой, в поселке небывалый ажиотаж. Свободных номеров практически не осталось. Кроме того, обычно, наши задворки не удостаиваются внимания крупных медийных персон и звезд средств массовой информации первой величины. Теперь же, в погоне за жареными подробностями, ожидается прилет нескольких мега-популярных в ближайших населенных системах, блогеров. Так что, заканчивай тренировку и собирайся. Вылет через три часа. Код доступа в стояночный ангар я тебе выслал.

Проговорив это, нор Сторн отключился. Я только выдохнул, разочаровано - моральных сил на более яркое проявление эмоций попросту не было. Из-за плотного графика, не было возможности даже толком ни с кем пообщаться. Особенно удручало то, что в последний день, перед планируемым отлетом, выпадало пару свободных часов и я намеревался серьезно поговорить со своими «контрактницами». Но, видимо, не судьба. В очередной раз, придется переложить эти заботы на плечи Хельги. Ладно, не время для рефлексий – необходимо сосредоточиться на предстоящем бое. Останусь жив – порешаем.

По прилету в поселок, не дав времени на раскачку, хозяева арены взяли меня в оборот. Я едва успел разложить в номере вещи, как замигал значок входящего. Пил сообщал номер гримерки, куда мне следовало незамедлительно явиться для наведения лоска.

- Не люблю я эту процедуру – мысленно прокряхтел я – Ладно ещё, на прошлом турнире, вся эта «театральщина» была нужна для подогрева интереса. Сейчас же, с этим, насколько понимаю, все и так в порядке!

Видимо мое мнение разделяли и владельцы арены: особого косметического лоска на мой фейс, в этот раз, наводить не стали. Большее внимание сосредоточили на соответствии стилю в одежде. Так что, на пресс-конференции я предстал эдаким взъерошенным и чуточку безалаберным молодым аристо. Улыбчивым и обаятельным. Как бы не было, но скоро всё решиться и очередной напряженный жизненный этап завершиться. Надежда на то, что дальше будет полегче, поднимало мне настроение. Ещё и эмоции собравшейся, ни разу не маленькой аудитории (из-за наплыва желающих, интервью для прессы проводили не в обычном конференц-зале, а непосредственно на арене для схваток) возбуждали и будоражили некие струны моей загадочной души. Так что, я был на подъеме, хотя такое удовольствие от повышенного внимания, настораживало мой старческий разум.

В пику мне, мой противник выглядел нахмуренным букой. Нет, это не был его сценический образ – как уже говорил, сегодня необходимости в особом актёрстве не было. Просто он пришел позже, когда я уже завладел симпатиями большей части присутствующих. И он это, видимо, почувствовал – из характеризующего профиля я знал, что у Мясника очень развита интуиция и он, как животное, инстинктивно чувствует отношение к себе. Вообще, прозвище «Мясник», приклеившееся к нему в начале бойцовской карьеры, не соответствует сути. Оно бы больше подошло той твари, которая убила Молчила. Мой же соперник в предстоящей схватке, кровожадным уродом не был. После изучения доступной информации, в моем представлении он был больше похож на опасного хищника, смертоносного, но не лишающего жизни без необходимости. Да, процент погибших от его рук на арене был выше среднего, но это не от садистских наклонностей. Просто в бою, он сдерживаться не умеет, полностью отдавшись на волю инстинктам. Но одержав победу, поглумиться или причинить боль, увечье не стремиться. Так что, ненависти и прочих отрицательных чувств к нему я не испытывал, наоборот, относясь с некой долей уважения, как к серьезному противнику.

Но мое отношение ничуть не препятствовало желанию победить не только в бою, но и в соперничестве за симпатии аудитории. Так что, появление противника и его сопровождения, я заметил, но виду не показал, продолжая перешучиваться с одной молодой особой, вцепившейся в меня, как репей.

- Так всё же - продолжала доставать меня каверзная заноза – моих подписчиц интересует: какие девушки тебе нравятся?

- Умные! – ответил с улыбкой, давая своим ответом повод к продолжению пикировки.

- Не увиливай! Ты прекрасно понял, о чем я тебя хотела спросить – с показным раздражением, хлопнула холеной ручкой с вычурным маникюром по подлокотнику – Или тебе больше нарваться «мальчики».

На это я нарочито скривился, подогревая интригу.

- Что? Нет!? – воскликнула вопрошающе - А, поняла! Ты – ксенолюб!?

- Нет, я вполне нормальный – прервал я домыслы и догадки.

Но сетевую акулу пера, такими наивными заявлениями с намеченного курса я сбить не смог:

- У каждого свое представление о «нормальности». И если ты своим ответом хотел показать, что всё же предпочитаешь женщин, то почему ничего не известно о твоей личной жизни? - опять докопалась она – Тебе есть что скрывать!?

Ох уж - как есть заноза. Подспудно подводит к тому, чтобы мне пришлось оправдываться. Но нет, сломаем шаблон:

- А Вы что, действительно не знаете? – бросил фразу наобум, заставив на миг опешить одну наглую особу.

Но к её чести, она быстро взяла себя в руки и за словом в карман не полезла:

- Конечно знаю, но хотелось бы получить подтверждение лично от Вас? - вот так вот, на ровном месте и получилась интрига. Кроме того, загнала меня, языкастая, в угол. Чтобы я сейчас не произнес – попаду впросак.

Положение спас мой соперник, желая перетянуть на себя внимание:

- Потом пофлиртуете! Хватит уже «выпрыгивать из трусов» – спроси уже, что-нибудь по делу.

Мне после этого, осталось только умиляться, жалея что под рукой нет попкорна – очень уж, после этих слов, развернулось увлекательное зрелище. Хрупкая красотка, в ответ, «раскатала» своего оппонента в пух и прах. Тонко и изящно, на грани фола (чувствуется опыт!), прошлась по больным местам неандертальцев, заставив моего противника покраснеть и яростно засопеть. Не знаю чего ему это стоило, но сдержался, молодец!

Напоследок, все же не могла так оставить и снова не зацепить меня:

- Мы так же не договорили, режиссер уже меня торопит, но знай – если победишь – подумаю, может и снизойду, и будешь допущен…!

Не знаю, кем уж она там себя мнит, но:

- Хорошая шуточка, деточка! – криво ухмыльнулся я, оставляя за собой последнее слово.

На что, та только фыркнула, рассерженной кошкой.

Эпилог

Эпилог.

Весь мир сузился до размеров арены. Все чувства работали на пределе, перегружая тем самым, моментами, мозг. Всё же эксперимент, начатый в спешке, ещё не закончен. И сейчас, возможно, мне придется заплатить за это, дорогую цену – Мясник, противник более чем достойный и потрепал меня конкретно. Хотя и сам, нахватал. Так что мы, как два потрепанных дворовых кота при дележке территории, кружили в центре площадки, выбирая момент для очередной атаки. А сколько их было в последних восемь минут – я уже сбился со счета.

Рубка на арене вышла знатная. Если бы сидел на трибунах, среди зрителей, сказал бы, даже: «душевная»! Но сейчас мне не до возвышенных эпитетов. Двумя стремительными росчерками, мы метались по доступному пространству арены, как два спирита по лабораторной колбе. Сразу же, как прозвучал сигнал к началу схватки, взяв такой темп, который до недавнего времени мне и не снился. Теперь же, технологии рулят, я даже быстрее своего противника, пусть и не намного. И это основное мое преимущество. Поскольку, во всем остальном, мы либо на одном уровне, либо, как не печально это осознавать, он лучше меня.

Моей скорости реакции, он может противопоставить просто нереальную, звериную интуицию и инстинкты. Мясник просто живет схваткой. Во время боя, казалось, пробуждаясь от спячки. И слава Богу, что я сегодня, после прошедшей накануне пресс-конференции, на моральном подъеме и словил кураж. Если бы вышел на ринг не отдохнувшим, или морально не сосредоточившись и не настроившись (как, со мной, это уже бывало), проиграл бы, без вариантов. Так что, пока держусь, хоть и достиг своего предела.

Встроенный в мое тело, при недавней модификации, био-реактор, способный перерабатывать специальный энерго-гель и на непродолжительное время снабжающий меня энергией для резкого ускорения уже израсходовал весь запас специального топлива и принялся за переработку клеток тела. Ещё пару стремительных рывков и скорость придется снижать. Иначе, рискую закончить состязание иссушенной мумией. Так что, в ближайшие мгновения, все решиться. Как я заметил, противнику не очень естественно дается работа с гравитационными нанитами. Видимо, его сознание, так же как и моё до перелома на тренировках, ещё не воспринимает такие возможности, как объективную реальность. Попытаюсь этим воспользоваться. Если конечно, перегруженный мозг, опять не глюканет в неподходящий момент.

Обозначив пару ложных финтов, я, на ускорении, сильно рискуя и вкладывая все остатки ресурсов в последнюю связку, взмыл в воздух и обрушился на противника сверху. Мясник, на мгновение, замешкался – не успел поставить блок или разорвать дистанцию. Дальше, уже стало поздно – я как приклеенный, пробив его защиту, начал обрабатывать его тело и голову короткими и хлесткими ударами, стремясь ошеломить и не дать ответить адекватно. Хрен с ними, с клетками. Хоть высушенным скелетом, но я одержу победу!

Наконец заметив, что противник «поплыл», не мешкая, отдал указание сети нарастить твердый слой на кончике пальцев, и рукой, как копьем, пробил его туловище в районе печени. И сразу отскочил, разрывая дистанцию и продолжая удаляться к краю арены. Все! Такая травма, при своевременном помещении в капсулу, Мясника не убьёт, но схватку он уже продолжить не сможет.

Так и случилось – он попытался рвануться вслед, но тело подвело. На третьем шаге, рухнув на арену. Нейросеть сразу же принялась за работу, бросив все ресурсы на устранение повреждений. И он даже, смог немного приподняться. Но я, шатаясь и из последних сил, приблизился на дистанцию уверенного поражения, обозначив менеджерам противника, что могу в любой момент добить. Прозвучал гонг, означающий окончание схватки – моя демонстрация, видимо, помогла хозяевам противника принять правильное решение.

К Мяснику рванулись мед. дроиды и транспортная платформа. Я же… постояв пару секунд и «собравшись», нашел в себе силы обозначить легкий полупоклон в сторону, куда утащили моего соперника. Затем, отмахнувшись от помощи дроида, медленно, но на своих ногах, двинулся к выходу – это мой заслуженный триумф, и нечего мне его омрачать непрошенной помощью!

Сил почти хватило дойти, до спешащего на встречу нор Сторна. Но за пределами арены меня захлестнул вал эмоций аудитории и перегруженный мозг, снова глюканул, вырубая сознание. Так что, я просто рухнул на Пила, проваливаясь в забытьё.

В капсуле удалось полежать («на восстановиться») всего минут двадцать. Затем, меня ещё слабо соображающего, снова потащили на встречу с прессой и фанатами. Если честно, я слабо что понимал. Всё было как в тумане, и вместо мыслей в голове – варилась каша. Если бы не Пилларс и нейросеть, которой полностью передал управление телом, я бы сидел и тупо пялился, не врубаясь, что от меня хотят. Но нор Сторн сбрасывал мне ответы, я же тупо их проговаривал, не вникая в смысл. В сознании билась только одна, собственная мысль: «все долги закрыты, я жив и свободен!!!».

Дорогие читатели! Первая часть истории закончена. Благодарю всех, кто проявил интерес к произведению: поставил лайк или оставил комментарий, подписался на автора. Ваше внимание придавало мне сил в работе, а комментарии помогли взглянуть на книгу под другим углом и сделать её лучше, интереснее.

Особенно хочу отметить моральную поддержку читателя с ником « Андрей SolarS » и сказать «Спасибо» за идеи читателю с ником « Boodj ».

Продолжение истории здесь: https://author.today/work/126493


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке