КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Черная смерть (fb2)


Настройки текста:



Шкондини-Дуюновский Аристах Владиленович
Черная смерть




Ник Картер


Черная смерть


ПОРТРЕТ ШПИОНА


Шесть футов с лишним сжатой силы , а в голове у него есть ещё что-то кроме костей. У него почти феноменальная память; знание многих местностей, людей, вражеского оружия и техники. Он не просто любит секс, он ему очень нравится. Он предпочитает любить женщин, с которыми ложится спать. Он унаследовал мантию Джеймса Бонда из книг покойного Яна Флеминга. Он агент шпионажа номер один в Америке, и он смешивает тайну, хаос и любовь в равных дозах. Он выступает за контрразведку самого высокого уровня.

Кодовое имя Killmaster, его настоящее имя - Ник Картер.



Глава 1



Только слабая, едва различимая дрожь отдаленного поезда метро - звук, который я скорее воображал, чем слышал, - удерживал меня в голове в Нью-Йорке. Мои кишки и мое сердце были в темном тропическом лесу где-то на Гаити, где угрюмо бормотали барабаны, наступала ночь и где происходило то, чего не могло быть.

Я пил из чашки, которую передали перед церемонией, как и девушка рядом со мной, и сотрудник ЦРУ, Стив Беннетт, и все остальные в небольшой аудитории - и я знал, что был под наркотиками. Только мягко, но с наркотиками. Я этого ожидал. Это было не так уж плохо, и когда вещество начало поражать меня, я назвал его мескалином или пейотом. Может быть, псилоцибин. У меня было не так много времени, чтобы понять это. В церкви вуду дела идут довольно быстро, даже если она находится в Верхнем Вест-Сайде Манхэттена.

В большой темной комнате барабан смягчился, превратившись в клубок вибрации. Барабанщик был в темноте. Кто-то стал с регулярным тихим лязгом стучать шипом по подкове. Воздух был зловонным и горячим, и я давно вспотел. Рука девушки была классной. Крутой и с длинными пальцами. Она продолжала гладить пальцами мою ладонь снова и снова, и ее рука оставалась прохладной - почти холодной - пока я вспотел.

Я посмотрел через девушку на Беннета, сотрудника ЦРУ. Я с трудом мог его разобрать, сидя на подушке на полу и глядя на алтарь, на который папалы только что подняли руку. Барабан остановился. Звон гвоздей о подковы стих. Папалы стояли, освещенные единственной узкой полосой туманного голубого света. Он снова поднял руку, и шепот прекратился. Дыхание остановилось. Парень был хорош. Вся эта проклятая установка была хороша и, насколько я знал, аутентичной. Я не так уж много знаю о вуду. Моя вина, конечно. Я должен был увлечься вуду. Когда Хоук позвонил из Вашингтона и сказал мне связаться с ЦРУ, у меня, должно быть, было как минимум полтора часа, чтобы освежиться.

Девушка сжала мою руку своей прохладной. Она наклонилась ко мне, и ее губы коснулись моего уха.

«Вот оно», - прошептала она. «Большая сцена. К чему они строили всю ночь. Вы никогда в жизни не видели ничего подобного! »

Я сжал ее руку своей большой потной. Ее звали Лида Бонавентура, и она была гаитянкой. Я знал о ней кое-что, чего она не знала, я знал. Среди своего народа и гаитянского подполья она была известна как Черный лебедь. Она выглядела соответствующим образом. Красиво и изящно, как лебедь - и опасно, если подойти слишком близко.

Папалы произнес: «Dans nom tout Dieux et tout Mystfere».

Что-то вроде во имя Богов и Тайн. Его французский был слишком хорошим, слишком чистым, чтобы быть гаитянским креольским, поэтому я решил, что он выбрал местный продукт. Говорят, в Нью-Йорке можно найти все на свете, и они правы!

Синий свет погас, и на мгновение воцарилась полная темнота. Девушка погладила мою руку своими длинными прохладными пальцами. Стив Беннетт прошептал мне в темноте: «Что, черт возьми, они добавили в этот напиток, Ник? Я начинаю верить всему этому ".

«Расслабься и наслаждайся», - мягко сказал я. «Это было бесплатно и, в нашем случае, легально. Не смотрите в зубы поездке с подарками ».

Он хмыкнул на меня, но прежде чем он смог ответить, загорелся еще один свет. Это была тонкая полоса кровавого тумана, просачивающаяся сзади и над нами, и в ней мамалои сидели, скрестив ноги, перед алтарем. Она была одна, на полпути между алтарем и замысловатым вевером, нарисованным на полу кукурузной мукой. Она была черная, худощавая и двигалась, как будто сделанная из проволоки. Ее голова была закутана в красный платок, на ней было платье, похожее на мешок, а короткие желтые зубы были зажаты вокруг короткой трубки. Она была одним из самых хороших актеров. Я мог понять, как Стив Беннет начал в это верить.

Мамалои - ее представили как Маман Дениз - втянула ее щеки, и ее лицо было похоже на черный череп.

Она издала шипящий звук, и я почувствовал змею в комнате.

Из кармана платья она вынула два маленьких пузырька и, наклонившись вперед, вылила их на обезглавленных цыплят, лежавших внутри вевера. Красный член и черный член. Раньше папалы скручивали головы и крутили их, и в результате на моем костюме за 300 долларов была куриная кровь.

Флакон с маслом и флакон с вином. Мамалои медленно выливали их на обезглавленных петухов. Она повела руками так, чтобы масло и вино смешались и образовали узор на кукурузе вевера..


Когда пузырьки опустели, она выбросила их и запрокинула голову, чтобы посмотреть вверх. Она медленно подняла обе руки. Одинокий барабан задрожал во мраке тихо ... мягко ...

«Дамбалла», - сказал мамалой. «О, Боже Дамбалла! Великий, жестокий, любящий и карающий Бог, Дамбалла! Разрешите и благословите то, что мы делаем, потому что мы делаем это от вашего имени, Дамбалла, и для вас. Дамбалла - Дамбалла! »

Барабан прибавил темп. Свет снова погас. Тьма. Девушка погладила меня по руке. Сотрудник ЦРУ пробормотал что-то, чего я не расслышал. Шепот двигался вокруг меня, как миазматический ветерок. Я вспотел.

Снова свет. Более широкий свет, на этот раз бледно-зеленоватый, осветил девушку и черную козу. Мамалои не было.

Девушка была очень молода. В подростковом и брачном возрасте. Очень черный и очень красивый. На ней была единственная одежда - короткая белая рубашка, которая облегала ее тело и прикрывала, но не скрывала. Ее ноги были босиком. У нее были длинные миндалевидные глаза, теперь они стали узкими, когда она начала медленно танцевать вокруг козы. Барабан начал набирать ритм. Быстрее и немного быстрее.

Коза не была привязана. Он тихо стоял в центре веера и смотрел, как девушка танцует вокруг него. Это была большая коза с блестящими изогнутыми рогами. Он был хорошо расчесан и причесан, а на шерсть были перевязаны синие и красные ленты. Он наблюдал за кружащейся девушкой. Глаза козла в мягком, горячем, зеленом свете были большими, круглыми и сияющими золотыми. Он медленно повернул голову, чтобы посмотреть на девушку.

Девушка протанцевала обратно в темноту, и когда она снова вышла на свет, у нее что-то было во рту. Веточка зелени. Листья. Она упала на колени и медленно поползла к козе. Животное стояло неподвижно, глядя на нее своими желтыми глазами.

Я немного сместил позицию, чтобы облегчить Люгеру, где он врезался в меня. Я сжал пальцы в манжете, чтобы нащупать кончик замшевого чехла, на котором была шпилька, на моем правом предплечье. Ощущения обоих видов оружия обнадеживали. Что-то только что затронуло мой инстинкт, и я начал немного нервничать.

Черная девочка подползла к козе. Животное впервые двинулось с места. Он сделал шаг к девушке и издал звук. Человеческий звук.

Коза плакала и стонала, как ребенок.

- пробормотал Стив Беннетт. У меня по позвоночнику был ледяной стержень. Я знал, что наполовину накачан наркотиками и что все это было обманом, но все же наполовину напуган. И нервничаю. У меня такое чувство.

Девушка начала блеять, как коза, нежно, жалобно, умоляя что-то от животного, которое теперь было более человечным, чем она. Она ползла на четвереньках, пока не оказалась лицом к лицу с козой. Они смотрели друг на друга, глаза девушки были темными и узкими, а глаза козла сияли золотом в темноте. У девушки во рту была веточка из листьев и веточек. Она наклонилась все ближе, ближе, и ее рот коснулся губ козы. Животное взяло листья изо рта и принялось медленно жевать, все время наблюдая за девушкой.

Теперь тишина. Девушка медленно попятилась, встала на колени и отбросила свое тело назад. Она снова начала тихонько блеять, козлиные звуки. Я смотрел в темноту позади нее, пытаясь разглядеть формы мамалоев и папалоев. Это был чертовски хороший чревовещание, и мне стало интересно, кто из них это делал.

Девушка раскачивалась взад и вперед, все еще издавая блеяние. Коза плакала как младенец. Девушка сделала быстрое движение, и белая сорочка спустилась с ее плеч и сползла до талии. Ее тело было намазанным маслом, темным и блестящим, а груди были маленькими, твердыми и острыми. Она раскачивалась взад и вперед, глядя на козу и тихонько блеяла, и стала гладить пальцами свои жесткие соски. Теперь по ней струился пот. Я тоже.

Барабан снова приглушил, едва слышное биение в темноте. Девушка пошевелилась, белая сорочка исчезла, и она была обнажена. Она встала и подняла руки. Она сделала шаг к козе и начала медленно покачиваться своим телом, скручивая и растирая таз, поглаживая себя, почти упав на колени гибким движением, а затем поднялась с дрожащим толчком наружу. Коза двинулась к ней, теперь молча, с блестящими золотыми глазами. Коза опустила голову, потрясла ею и стала лапать пол.

Девушка танцевала вбок вокруг козы, так что она должна была повернуться, чтобы следовать за ней, и в темноте вокруг меня раздался длинный и шепотливый вздох, когда мы все увидели размер и силу - символ грубой силы - козий фаллос.

Девушка медленно опустилась на колени, широко расставив ноги и согнувшись назад. Теперь она молчала, как и коза. Девушка смотрела вверх, ее глаза закатились. Ее пальцы скользили по груди.

Коза двинулась к ней. Рядом со мной кто-то тихо застонал.

Лида Бонавентура взяла мою руку. Она переместила руку в более частные районы.

Загорелся свет, белый и ослепляющий, а затем началась стрельба.


Глава 2



Их было трое. Все они были в лыжных масках и несли

пулеметы, и в их сердцах были резня и убийства. Они вошли в единственную заднюю дверь и тихо разошлись, и теперь их было по одному с каждой стороны большой комнаты и по одному сзади.


Пулеметы прыгали в их руках, когда они короткими очередями били толпу. Эти ублюдки не были привередливы - они действовали по принципу дробовика. Убейте всех в поле зрения, и вы обязательно получите тех, кого преследовали.

Это было хорошо спланировано, потому что парень справа получил мамалои и папалои с первой очереди. Когда папалоев взорвали, он издал кричащий вопль, который я услышал даже сквозь вой ружей.

«Тонтон Макуте!» Богимен! Папа Док вторгся в Нью-Йорк.

Любая битва бывает беспокойной и запутанной, и эта не стала исключением. Подо мной была Лида Бонавентура, пыталаясь защитить ее, вторым выстрелом из «Люгера» я попал в стрелка справа. Мой первый выстрел был высок, потому что Лида хватала меня за руку и что-то кричала на меня.

Это привлекло ко мне внимание стрелка слева, он попытался за меня и вместо этого попал в Стива Беннета. Беннетт стоял на коленях, наводил револьвер на предплечье и стрелял, и выстрел отрубил ему большую часть головы. Я попал в еще троих из «люгера», и призрак выронил свой пулемет, схватился за живот и упал на колени.

Это оставило человека позади, он потерял голову и начал пятиться к двери, беспорядочно стреляя в кричащую, окровавленную толпу. Я пытался за него, но ничего не вышло, потому что четверо парней и женщина в понятном ужасе и панике бросились на него, крича и царапая его. Я не мог стрелять, и он убил двоих мужчин, прежде чем повернулся и выбежал за дверь. Я не собирался его преследовать. Он больше не был моим делом; Лида Бонавентура была, и она была единственным контактом, с которым я имел дело на этой работе, и примерно через одну минуту десять тысяч копов скопились над помещением. Без этого я мог бы обойтись. AX на стороне ангелов, по крайней мере, в большинстве случаев, но у нас есть постоянный приказ никогда не связываться с местной полицией, если этого можно избежать. Мальчики в синем, кажется, никогда не понимают точку зрения AX .

Лида тянула меня за руку и кричала на меня. У нее был! красивые зубы, и она показала их все, когда она потянула меня и кричала: «Сюда, Ник! Под алтарем! Выход есть.

Она не хотела копов больше, чем я. Никто из нас не мог сделать другому ничего хорошего в мешке. Мы побежали к алтарю, переступая через тела и поскользнувшись в крови. Я подумал, что Ватерлоо должно было выглядеть примерно так на следующее утро.

Некогда было считать убитых и раненых, даже если бы я хотел, и некогда было им помочь. Черной девушки не было видно. Проклятый козел тихо стоял в стороне, жевал ветки и листья и созерцал бойню спокойными золотыми глазами. Барабанщик повалился на свой барабан, все еще дергаясь, и оба mamaloi и papaloi были мертвы в своей крови.

За алтарем был открытый люк. Там была лестница и далеко внизу слабый проблеск желтого света. Лида отпустила меня и спустила свои стройные длинные ноги на лестницу. «Давай», - выдохнула она. "Быстрее быстрее! Полиция будет здесь в любую секунду ».

Она была так права! Я сунул «люгер» обратно в кобуру на поясе и пошел за ней. Мне посчастливилось найти выход, и я знал это. Если есть что-то, что Хоук ненавидит, так это арест одного из своих агентов и необходимость отвечать на множество вопросов. Или не отвечать на них, что может привести к осложнениям.

Лестница заканчивалась длинным коридором. Он был тускло освещен, а по верху проходили обмотанные асбестом паровые трубы. Я снова почувствовал дрожь отдаленного поезда метро. Я подумал, что это будет Broadway IRT.

Лида Бонавентура похлопала меня по руке и мрачно улыбнулась мне своими чудесными зубами и сказала: «Давай, Ник! Бежать!"

Она повернула направо и побежала. ее длинные ноги сверкали в фактурных чулках под мини-юбкой. Я пошел за ним. По мере того как мы бежали, гул метро становился все громче.

Говорят, всегда можно узнать что-то новое, и сегодня вечером я узнал. Я узнал, что очень многие здания в Нью-Йорке связаны далеко под землей дверями, ведущими из одного подвала в другой и из одного подвала в другой. Если у вас есть ключи от этих дверей или вы можете сделать так, чтобы они оставались незапертыми, вы можете пройти адски долгий путь под землей. Как мы это сделали сейчас. Пока живу, у меня нет желания видеть другую котельную. Там были туннели, крысы, сырые пустынные места, мусоросжигательные печи, прачечные и складские помещения с грудами тлеющих сундуков.

Мы видели одного парня. Один. Худощавый смуглый мужчина, жевал окурок сигары и смотрел, как мы пробегаем мимо.

Лида заговорила с ним. «Закройте за нами, Хосе! Вы ничего не видели ».

Я подумал, что этот ребенок посторонний. Он знает, о чем она. Теперь все, что мне нужно было сделать, это выяснить, что она собиралась, и принять это оттуда. Единственное, чего я не мог сделать - доверять ей. Не больше, чем той козе вон там.


Прошло около получаса до того, как мы подошли к поверхности. Все это время мы бежали или быстро шли, и Лида не сказала больше пары слов. Типа: «Торопитесь!»

Я знал, что сейчас нам не грозит большая опасность быть арестованными, и я начал задаваться вопросом, из-за чего она так вспотела. Я решил, что пока мы в достаточной безопасности. Она этого не сделала. Она продолжала бежать и подзывать меня, и у нее выступил пот, блестевший на ее коже с молоком. На ней были какие-то дорогие духи, смешанные с ее потом. Пару раз, когда мы замедляли ход и сближались, я вспомнил, как она коснулась меня там, незадолго до того, как обрушилась крыша. Я подумал, что что-то, возможно, можно было бы с этим поделать. Но сейчас было не время для шалости. . Мы бы увидели.

Нашим последним подвалом был большой жилой дом на 79-й и Вест-Энд-авеню. Неплохо, если учесть, что мы начали на 84-й улице в Амстердаме, в том, что когда-то было ирландским баром, принадлежавшим джентльмену по имени Тулан, а теперь это штаб-квартира HIUS. Гаитяне в США.

Лифт был опущен, и где-то я мог видеть огни и слышать быстрое наложение испанского языка. Лида провела меня вокруг открытого лифта и поднялась по лестнице в вестибюль, такой же тихий, темный и почти такой же большой, как собор. Ее высокие каблуки цеплялись за черно-белую плитку, когда мы прошли через стеклянную дверь и вышли на Вест-Энд. Это была приятная ночь, мягкая и теплая в середине апреля, необычная для города в это время года.

Мы пошли к углу на 79-й. Было чуть больше одиннадцати, и было много машин. Множество пустых такси курсирует по Вест-Энду. Я перебрался между Лидой и обочиной и взял ее за руку. Она улыбнулась мне, а затем рассмеялась.

«Не беспокойся, Ник. Я не собираюсь убегать ».

Я кивнул. «Я знаю это, Лида. Я не позволю тебе сбежать. Что мы собираемся сделать, ты и я, - это съездить куда-нибудь и приятно поговорить о многих вещах. Это моя работа, да и вообще я очень любопытный человек. Особенно сейчас, после той стрельбы там. Так?"

Я одарил ее своей лучшей улыбкой. «Мы делаем это простым или сложным путем?»

Остановились на углу. Я крепко держал ее за руку. Слева от нас пламя и какофония верхнего Бродвея подавляли ночь, сдерживая темноту. Вокруг нас кишели люди. Тротуар задрожал, когда поезд с грохотом остановился на станции 79-й улицы. Под жестким взглядом уличных фонарей, в размытых неоновых тонах, мы изучали друг друга. Она смотрела на меня, ее глаза немного сузились, ее прямой носик подергивался, а лоб нахмурился, и я мог видеть, как много она думала.

Я не настаивал. Я дал ей много времени. Мы были совершенно незнакомы, эта Лида Бонавентура и я, и в тот вечер я встретил ее впервые. В восемь часов в общественных комнатах HIUS. Встречу устроил Стив Беннет, сотрудник ЦРУ. Теперь Беннет был мертв, и я владел мячом, и в данный момент мне было интересно, что, черт возьми, с ним делать. Одно - мне пришлось держаться за Лиду Бонавентура.

Я наблюдал за ней, ожидая обмана, и ждал. Я хотел, чтобы она сделала первый шаг, дала мне повод, потому что до сих пор я исходил из предположений, и Бог, и то, что маленький Хоук и Стив Беннетт смогли мне сказать.

Она коснулась моей руки. «Давай, Ник. Пойдем к реке. К тому времени, как мы доберемся до Риверсайд Драйв, я уже определюсь с тобой. Так или другой. Я обещаю."

Мы пересекли Вест-Энд и медленно двинулись в сторону Драйв. Я держал ее за локоть кривой рукой. Она двигалась медленно. Я подошел к ее шагу и сказал: «В чем проблема, Лида? На мой взгляд, ты должен мне доверять. Кому еще можно доверять? Вы только что видели, что там произошло. Папа Дювалье готов помочь вашим людям. Вы только что видели, какова длина его руки. Что вы еще хотите? Без помощи, моей помощи у вас и вашей организации не было бы молитвы. Мы хотим помочь. О, я признаю, что это для того, чтобы заточить наш собственный топор, но это все равно помогает. ЦРУ вам помогало. Но теперь они скованы и больше не могут вам помочь, и нас вызвали. Стив Беннетт мертв там, с оторванной головой из-за вас и вашего снаряжения. Я мог умереть из-за тебя. Так почему же тупица, застенчивость? Вы хотите или не хотите поехать на Гаити и привести доктора Ромеру Вальдес?

Она резко остановилась, прижалась ко мне и огляделась, откуда мы пришли. Там не было никого, кроме пожилой пары, вышедшей на прогулку, и бездомной кошки.

«Не надо, - сказала она. «Не говори об этом! Не здесь."

Она была очень близко ко мне, и ее глаза были темно-карими и теперь были наполнены неподдельным ужасом. Я чувствовал себя придурком. Этот ребенок был напуган до смерти и старался этого не показывать. Я тоже хорошо поработал. Но я был нетерпеливым. Я нежно сжал ее руку. "Тогда все в порядке. Давай сойдем с улицы и поговорим. Ты хочешь подойти ко мне? Или в любое другое место, куда можно пойти и почувствовать себя в безопасности? Дело в том, что приступим. Мне пришло в голову, что там, где она раньше была в такой мучительной спешке, теперь она много тормозила. Она бросила на меня последний долгий взгляд и вроде вздохнул. "Да. Полагаю, мне придется тебе доверять. Просто так много поставлено на карту - столько денег, столько жизней и столько планирования. Я не могу позволить себе ошибиться. Мне только жаль, что мне не пришлось принимать это решение ». Тогда я как бы подсказал ей, подтолкнул ее. Я сам начинал чувствовать себя немного голым, стоя на 79-й улице. Я сказал: «Вы ведь должны принимать решения, не так ли? Разве вы не хозяйка? Тот, кого называют Черным лебедем? Я еще раз толкнул ее. Я рассмеялся, но не в шутку, и сказал: «Мы не знали одного, что вы женщина, которая не может принять решение!» Тогда меня осенила мысль, и я добавил: «Но тебе лучше наверстать это и побыстрее, иначе я все вымою и оставлю тебя здесь одну. Самостоятельно. Если тебе не нужна моя помощь, я не буду навязывать ее тебе. Прощай, Черный лебедь ». Я уронил ее руку и отвернулся. Конечно, я бы не стал доводить дело до конца, но попробовать стоило. Мне нужно было что-то сделать, чтобы сбить ее с толку, и настоящая проблема заключалась в том, что у меня не было полномочий арестовывать или удерживать ее. Технически, если бы я взял ее под стражу и держал, меня могли бы изнасиловать за похищение. Я не хотел этого делать, пока не пришлось. Это сработало. Она пришла за мной небольшим бегом. «Нет! Не оставляй меня в покое. Я поговорю с тобой. «Хорошая девочка. Где? Я бы предпочел не идти к себе домой, если смогу ». «Нет. У меня есть место. Лодка. Вон там, на 79-й улице. Мы можем пойти туда прямо сейчас. Только я не хочу оставаться в Тазике, Ник. Если бы тонтон-макуты смогли найти церковь вуду, они могли бы найти лодку. Если мы потеряем лодку, мы потеряем все! Вот почему я… я не решался доверять тебе, Ник. Морская Ведьма - наше дело! Я, мы вложили в нее все. Ты умеешь управлять лодкой? » Я снова взял ее за руку и повел вниз к Риверсайд-драйв. Ниже Драйв движение по Вест-сайд-хайвею непрерывно перемещалось туда-сюда. За шоссе Гудзон мерцал в свете и тени, широкий и тихий, омраченный только вереницей барж, тянущих вверх по течению. Огни освещали берег Джерси, а на 96-й улице мигал знак «Спрай». «Я могу управлять лодкой», - сказал я ей. Мы прошли мимо телефонного киоска, и я подавил желание позвонить Хоуку, рассказать ему, в каком я беспорядке, и попросить у него приказов. У меня было ощущение, что Лида Бонавентура права. Чем раньше мы сойдем с улицы, сядем на лодку и перевернем лодку, тем в большей безопасности я почувствую себя. Мне тоже было любопытно. Беннет ничего не сказал о лодке. ЦРУ ничего не говорило о лодке. Хоук ничего не сказал о лодке. И вот тут внезапно появилась лодка, и она вела себя так, словно она стоила миллион долларов. Я подумал, что, может быть, это так.


Глава 3


Морская ведьма была шхуной, длмной 57 футов, и она была живой куклой. Морской экспресс-крейсер стоимостью около 150 000 долларов. Когда девушка сказала «лодку», я не знал, чего ожидать - может быть, от лодки до шхуны - но я не был готов к гладкой блестящей красоте, которая качнулась на двойном якоре в ста футах от конца стыковки. . Мы поехали к ней на металлической лодке, на корме которой синей краской было написано «Морская ведьма». На нас никто не обращал внимания. Бассейн был довольно переполнен: пара плавучих домов, пришвартованных у берега, и обычное множество небольших судов, подпрыгивающих, как утки на приливе. Там была выкрашенная в черный цвет шхуна, настоящая красота, без огней, и стальной кеч, где они устраивали вечеринку. Музыка была очень веселой, и, судя по смеху и крику, они собирались провести из нее ночь. Лида Бонавентура тихо сидела на корме, пока я греб. Она молчала, пока я не обогнул нос черной шхуны. Прямо впереди «Морская ведьма» осторожно дернула носовой и кормовой якоря: «Ее настоящее имя Туссен», - сказала она. «Но, конечно, мы не могли ее так называть. Понимаете, это будет мертвая распродажа. Теперь она была спокойнее, бросила жребий и решила довериться мне, и я впервые заметил мягкие культурные тона, отсутствие протяжности, почти слишком совершенную дикцию, которая указала, что английский, возможно, не был ее родным языком. На этом этапе я мало знал о ней, но я знал, что она была гаитянской мулаткой, происходящей из одной из старых и элитных семей, которые папа Док Дювалье выгнал, когда пришел к власти. Я полагал, что тогда она была бы ребенком, потому что сейчас ей не могло быть больше 25. Достаточно стар, чтобы ненавидеть. Достаточно взрослый, чтобы знать, что такое двойной или тройной крест. Я должен был наблюдать за ней. И работать с ней. Это были мои приказы. Мы подошли к большому крейсеру, и она поднялся по лестнице. Я привязал лодку к трапу и пошел за ней. Ключи звякнули, и я занялся разблокировкой кают.

"Не будем тратить зря свое время, - сказала она. «Ни минуты. Давай переместим ее, Ник. Вы знаете какое-нибудь безопасное место, куда мы можем отвезти ее? По крайней мере, на сегодня?

Она снова казалась напуганной, и я решил подыграть. Может, она действительно знала, о чем говорила. В любом случае я знал, что никуда не уйду и не заставлю ее говорить по-настоящему, пока давление не исчезнет и она не расслабится. Затем, если бы я мог влить ей несколько напитков, я мог бы начать разбираться в этом беспорядке.

«Хорошо, - сказал я. «Мы переместим ее. Просто дайте мне несколько минут, чтобы осмотреть ее, а? Вы не просто сядете на борт чужого корабля и взлетите в следующую минуту ».

Мы прошли рубку в каюту владельца. Она задернула занавески на иллюминаторах и включила мягкое непрямое освещение, затем повернулась и посмотрела на меня сияющим коричневым взглядом. «Ты сказал, что умеешь управлять лодкой, Ник». Обвинительный.

"Я делаю. Я бывал на лодках, то и дело, большую часть своей жизни. Мне все еще нужно осмотреть ее, прежде чем вытащить ее. Просто позволь мне разобраться с этим по-своему, а? И давайте прямо скажем: я капитан, а вы - команда. Я отдаю приказы, а вы подчиняетесь. Понял?"

Она нахмурилась, затем улыбнулась и сказала: «Понятно, капитан. По правде говоря, я ничего не знаю о лодках, поэтому мне приходится полагаться на вас ».

«Мне было интересно об этом», - сказал я ей. «Если бы вы знали что-нибудь о лодках».

Она грациозно прошла через ковровое покрытие от стены до стены к крошечному бару. «Я не просто признал это. Я ... я планировал, что кто-то другой будет управлять ею вместо меня.

Я снял куртку и шляпу и бросил их в кресло. На столе, поверх стопки карт, стояла синяя яхтенная фуражка. Кепка имела мягкий верх, легко формировалась и несла два скрещенных золотых якоря. Я надел его, и он мне идеально подошел. Кепка для плейбоя, не рабочая одежда, но сойдет. Я закатал рукава. У меня уже была куриная кровь на лондонском костюме, и я подумал, что немного морской краски и моторной смазки никому не повредит.

Лида издавала чокнутые звуки в баре. Она остановилась и посмотрела на «люгер» в поясной кобуре и на стилет в замшевых ножнах на моей правой руке. Она открыла рот и облизнула губы розовым язычком.

«Полагаю, я была дурой, - сказала она мне. - Я имею в виду, чтобы не доверять тебе. Вы убили двоих из них сегодня вечером! Ты ... ты бы не сделал этого, если бы не был на моей стороне, если бы ты не был тем, кем себя называешь.

Я показал ей свои верительные грамоты. Я редко ношу с собой верительные грамоты, которые мог бы признать непрофессионал, но сегодня я имел. Беннетт представил меня как Ника Картера. Хок хотел этого. Это не была работа под прикрытием - он даже не был уверен, что есть работа, - и я должен был играть ее полностью. По крайней мере, до тех пор, пока дело не разовьется и картина не прояснится.

Дела развивались, да, но пока особых разъяснений не было.

Лида смешала мартини. Теперь она налила две и погрозила мне пальцем. «С разрешения капитана, сэр, можно нам выпить перед тем, как пойти на работу? Вы что-то знаете, мистер Картер? В этой кепке ты похож на пирата.

Я подошел к бару и взял холодный стакан. Я отпил. Она сделала хороший мартини.

«Один стаканчик», - сказал я ей. «Затем вы меняетесь на что-то другое, и мы приступаем к работе. И вы можете иметь в виду, что - вы только что сказали - я пират, когда мне нужно быть. Надеюсь, мне не придется заставлять тебя ходить по доске, Лида. Ради нас обоих.

Она подняла мне бокал. В этом жесте был намек на насмешку. Желтые пятна зашевелились и зашевелились в карих глазах, когда она улыбнулась. "Да сэр!"

Она внезапно наклонилась вперед и легко поцеловала меня в губы. Я ждал этого шанса, и теперь я быстро залез под ее мини-юбку, мои пальцы только коснулись ее внутренней части бедра, и выхватил маленький пистолет из кобуры с подвязками, которую она носила высоко и около ее промежности. Я заметил это, когда она поднималась по лестнице.

Я держал игрушку на ладони. Это была «Беретта 25 калибра» с затыльником из слоновой кости. Я усмехнулся ей. «Теперь, когда ты решил довериться мне, Лида, тебе это не понадобится. Вы позволяете мне беспокоиться об оружии, а?

Она спокойно посмотрела на меня через край своего бокала, но ее рот напрягся, а в глазах закрутились желтые искры.

«Конечно, Ник. Ты капитан, дорогая.

Капитан, дорогой, сказал: «Хорошо. А теперь допей этот напиток и переоденься во что-нибудь, над чем ты можешь работать. Я собираюсь осмотреться. Я вернусь через десять минут, и мы переместим эту громадину.

Я вернулся посмотреть на двигатели. Дизели Twin V8, Cummins и я оценили около 380 лошадиных сил. Она должна идти со скоростью около 22 узлов, с максимальной скоростью 25 или около того.

Я продолжал проверять, используя фонарик, который нашел на ящике для снастей возле двигателей. Работа должна была быть быстрой, но я знал, что ищу, и был довольно тщательным. Ее ширина составляла 16 футов, а общая длина - 57 футов. Дубовые рамы под красное дерево на бронзе. Отделка надстройки из красного дерева и лакированного тика. Она несла 620 галлонов топлива и 150 галлонов воды. Вы можете пройти долгий путь на таком их большом количестве


Рубка была забита ящиками, длинными и плоскими, и мне было интересно, что это за орудия. У меня не было времени, чтобы узнать это сейчас, и меня это действительно не интересовало. Позже я мог бы быть - если бы эти пистолеты были использованы во время вторжения в Гаити. Это была лишь одна из приятных маленьких заданий, которые дал мне Хоук - остановить вторжение на Гаити, если и когда оно окажется неизбежным. Старик не дал мне никаких предложений, как мне это сделать. Просто сделай это. Это были приказы.

Я развернул лодку и бросил ее на буксир. Я решил выскользнуть из якоря, вместо того, чтобы дурачиться с ними из-за того, что у меня было так мало рук, поэтому теперь я скользнул за кормовую веревку и позволил ей поворачиваться, как она хотела. Я вернулся к двигателям, завел их, и они начали тихо мурлыкать на нейтрали. Я нашел выключатели и включил ей ходовые огни. У нее было двойное управление, но я решил провести ее вверх по течению от флайбриджа. Я мог бы лучше обмануть ее оттуда, и я все еще немного нервничал; Странная лодка похожа на странную женщину - пока вы не познакомитесь, все может случиться, а движение и каналы Гудзона - не то, с чем можно дурачиться.

Лида Бонавентура подошла ко мне сзади, когда я изучал светящуюся приборную панель. Она переоделась в слаксы и толстый свитер, прошитый косичками, который скрывал ее большую мягкую грудь. Она поцеловала меня в ухо, и я вспомнил, как она прикоснулась ко мне в церкви вуду, и с моей стороны потребовалась некоторая концентрация, хотя я знал, что она играет в игры, и решил, что я любитель секс-игр, чтобы сказать ей пойти и снять носовой якорь. Она действительно знала достаточно, чтобы сделать это.

Минутой позже мы плыли против течения против течения, большие дизели мягко фыркали, а кильватер узкий и сливочный. Некоторое время я прислушивался к двигателям и знал, что они в хорошей форме. Я включил белый ходовой свет перед собой. Лида развалилась возле моего стула, пока я объяснял, что такое буи канала, как их обнаружить и что они означают. Она выслушала, кивнула, подошла к стулу и погладила меня по щеке своими длинными прохладными пальцами. Время от времени она говорила «да, дорогая», и «нет, дорогая», и я задавалась вопросом, насколько большим лохом она считала меня. Мы чертовски быстро добрались до любимой сцены; Мне было интересно, что она имела в виду помимо этого. Если это не угрожает текущему бизнесу, старый Баркис был готов!

«Куда мы идем, Ник?»

Я не спускал глаз с танкера, идущего вниз по течению в порт. «Примерно в сорока милях вверх по реке», - сказал я ей. «Там есть пристань, недалеко от места под названием Монтроуз. Им управляет парень по имени Том Митчелл, и мы были довольно хорошими друзьями. Мы можем полежать там какое-то время, и у нас не будет никаких вопросов ».

«Мне это нравится», - согласилась она. "Никаких вопросов не было задано."

- То есть, кроме меня.

Она похлопала меня по щеке. "Конечно, дорогая. Кроме тебя.

Я заметил буй канала и скользнул на правый борт. Прямо перед нами мост Джорджа Вашингтона представлял собой сверкающую дугу с белыми движущимися стержнями автомобильных фар, плетущими блестящий гобелен из ничего.

Я подумал, что с таким же успехом могу улучшить тихие часы, выжать из путешествия все, что в моих силах.

- Насчет того вуду, Лида. Насколько это было подлинно? Я имею в виду, действительно ли коза собиралась…

Она стояла, положив руки мне на плечи, дыша мне в ухо. Я чувствовал запах этих дорогих духов и неплохой запах засохшего женского пота на загорелой коже.

Она тихонько рассмеялась. «Да, дорогой, эта коза действительно собиралась. Это обычная часть шоу. Это один из способов собрать деньги для нашего дела. Ты и мистер Беннет, бедняга, сели бесплатно, но билеты обычно стоят сто долларов.

Теперь мы были под мостом и окунались в относительную темноту за ним. «Другими словами, - сказал я, - это было очередное грязное шоу? Как пони и женщина, или собака и женщина, или секс втроем или четверка? То, что вы видите на площади Пигаль?

Я почувствовал, как она пожала плечами. «Я полагаю, это можно было бы так назвать. Но он приносит большие деньги, мы очень тщательно проверяем людей и никогда не делаем оленей, только смешанные пары, и мы старались не переусердствовать. О вуду - некоторые из них были достаточно достоверными. Это зависит от того, что вы подразумеваете под подлинным ». Она снова засмеялась и наклонилась, чтобы покусать мое ухо. Я понял, что она не просто шутила надо мной, хотя это могло быть частью всего этого. Она была искренне возбуждена, сексуально возбуждена, и я мог это понять. Та церемония вуду, фальшивая или нет, и убийства, и кровь, и бег, и бегство в лодку по темной текущей реке с мягким апрельским воздухом - все это были мощные афродизиаки. Я сам их ощущал.

Лида снова села на комингс, наблюдая за мной в тусклом свете. Она покосилась на меня и провела пальцем по своим пухлым губам, как и раньше.

«На самом деле существует три вида вуду», - сказала она. «Настоящее вуду, которое посторонние почти никогда не увидят, и туристическое вуду, которое может увидеть каждый - и наши.


Что ты видел сегодня вечером. Фальшивый секс-вуду ».

Она вздохнула. «Это было хорошо, пока длилось. Мы заработали много денег на этом деле ».

Я вынул из кармана рубашки пачку сигарет и кинул ей. Я делаю их в Стамбуле - очень длинные и тонкие, из латакии, перике и Вирджинии, с золотым тиснением NC на фильтре - и это один из моих очень немногих предметов тщеславия.

«Зажги нас», - сказал я ей.

Я наблюдал, как она изучает золотой NC, когда она зажигает их от зажигалки на приборной панели. Она выпустила дым через свой маленький прямой нос и протянула мне мой. «Я впечатлена», - сказала она. «Поистине впечатлен. И с облегчением. Я действительно начинаю верить, что ты Ник Картер.

К этому моменту мы миновали реку Гарлем. Я вытащил ее немного ближе к середине реки. А пока река была в нашем распоряжении, если не считать вереницы барж у берега Джерси, движущихся, как призраки, против высоких выступов Палисадов.

«Тебя сложно убедить», - коротко сказал я. «Но неважно - что было в этом напитке сегодня вечером?»

«Ничего особенного. Просто немного ЛСД ».

Я кивнул. "Это приятно знать. Немного ЛСД, да? Хорошо. Я беспокоился об этом - я думал, что это может быть что-то мощное или опасное ».

Она сунула руку в свет от приборной доски. У нее были длинные, ухоженные ногти цвета крови. Она измерила микроточки на ногтях большого пальца. «Именно столько. Крошечная капуста - никому не повредит. Мы обнаружили, что это помогает иллюзии, делает ее сексуальнее, возбуждает людей. Так что, может быть, они вернутся снова и потратят еще пару сотен долларов. Просто хороший бизнес, вот и все.

"Конечно. Просто хороший бизнес ».

Она выпустила на меня дым, сузила глаза, затем зажала рот рукой и рассмеялась. «Похоже, вы не одобряете. Что ты, Ник Картер, какой-то моралист?

Она вроде как держала меня там, и мне пришлось улыбнуться. Она поняла это по выражению моего лица.

«Вы убили двоих мужчин сегодня вечером - или одного наверняка - и большинство людей скажет, что это делает вас убийцей. Или нет? "

«Это было при исполнении служебных обязанностей», - сказал я. «Я аккредитованный агент AX, который, в свою очередь, является агентством правительства Соединенных Штатов».

Казалось, не было смысла говорить ей, что я занимаю чин, занимаю высшее положение и что я убил больше мужчин, чем она за годы. Я сомневался, что она когда-либо слышала об AX, больше, чем она слышала о Нике Картере до восьми часов вечера.

Смех улетучился. Она могла менять настроение, как хамелеон меняет цвет. Она обхватила подбородок одной рукой и уставилась на меня желтым блеском в глазах.

«Я тоже при исполнении служебных обязанностей. Вы были правы - я Черный лебедь! У меня нет официального статуса, и это не имеет никакого значения. Рано или поздно я отведу свой народ обратно в Гаити, и мы вернем то, что принадлежит нам. Я лично устрою так, чтобы этого вонючего черного ублюдка, этого папа Док Дювалье, оттрахали перед его собственным дворцом в Порт-о-Пренсе! Что вы об этом думаете, мистер Картер?

Я смеялся над ней. «Это будет позже, мисс Бонавентура. Не раньше. Часть моих приказов - следить за тем, чтобы на Гаити не было вторжений. Абсолютно никакой! Дядя Сэмюэль только что пережил очень тяжелые времена в Доминиканской Республике, и он не собирается повторять это на Гаити. Дядя очень хочет тишины и покоя на Карибах, и так оно и будет. И что вы об этом думаете, мисс Бонавентура?

Она выбросила окурок за борт. Она встала, положила руки на бедра и посмотрела на меня в боевом кресле.

«Я скорее думала, что это все», - сказала она мягко, мило и разумно. «На самом деле в этом отношении нет ничего нового. Стив Беннетт сказал мне то же самое ».

«Он был так прав», - пробормотала я.

«Как вы знаете, Беннет был моим связным звеном с ЦРУ. Я не знаю, что происходит на самом деле, какая внутренняя работа, или почему вы, люди - AX? - перешли к ЦРУ, но я знаю, что Беннет и я заключили сделку. Сделка. Собираетесь ли вы выполнить эту сделку, мистер Картер?

Я уклонялся от обязательств. «Зависит от сделки. На что вы с Беннеттом согласились? Я знал, потому что Беннет кратко рассказал мне, но я хотел услышать ее версию.

Она снова была позади меня, потирая прохладными пальцами мою шею. «Я должен был отменить любую попытку вторжения, а не пытаться ее предпринять, а ЦРУ собиралось отправиться на Гаити и вызвать доктора Ромеру Вальдес. Вы знаете, что папа Док похитил его прямо в Колумбийском университете и держит его пять лет?

Я знал. Она рассказывала о том, как Беннетт рассказал мне это. И все же мне пришлось ее остановить. Я не мог брать на себя никаких твердых обязательств, пока не поговорил с Хоуком. И Хоуку, конечно же, нужно было получить разрешение от Человека.

Тем не менее, я хотел сделать ее счастливой и не дать ей заняться каким-либо обезьяньим делом, пока я разбираюсь с этим. Эти болваны много чего нагнули, когда начали стрелять.

Я сказал: Я сказал: «Думаю, мы выполним эту сделку, мисс Бонавентура.


Я говорю подумайте, потому что сейчас я не могу дать вам абсолютного обещания, но есть большие шансы, что мы попробуем вытащить для вас этого доктора Вальдеса. Но вам нужно запастись терпением. Подобная сделка требует времени, иначе мы просто взорвем себе голову, как многие ваши друзья. Вы хоть представляете, сколько попыток вторжений на Гаити было предпринято за последние десять лет? »

Я сам не знал точного числа, но их было много. Все неудачи. Папа Док был довольно жестким на своей территории.

Она массировала мне шею. «Работники», - сказала она. «Глупцы, трусы и недоумки. Кретины! С моим вторжением все было бы иначе ".

Мне понравилось ее использование сослагательного наклонения. Может, она все-таки собиралась сыграть по-моему.

Я сказал: «Так что пока оставим это так, а? Будь хорошей девочкой, наберись терпения и оставь все мне. Я посмотрю, что можно решить, и сделаю это быстро. Как сегодня вечером. Но держи нос в чистоте, дорогая. Никаких уловок и обвалов. Вы попробуете что-нибудь со мной, и я брошу вас в тюрьму, и эту лодку, и груз конфискуют так быстро, что вы не узнаете, что вас поразило. По рукам?"

Она ткнулась мне в ухо. Она засунула язык мне в ухо и немного прикусила его. «Сделка», - прошептала она. «Сказать вам всю правду, мистер Картер, сейчас меня не очень интересует вторжение на Гаити или даже доктор Вальдес. Позже я приеду снова, но я никогда не смешиваю приятное с полезным, и это работает в обоих направлениях. Сейчас меня очаровывает принцип удовольствия. Ваше удовольствие и мое удовольствие. Наше удовольствие. Я считаю, что как можно скорее мы должны доставить друг другу максимум удовольствия - столько, сколько каждый может вынести. Что вы на это скажете, мистер Картер?

Огни яхт-клуба Кротона скользнули по правому борту. До пристани Тома Митчелла было недалеко. Я запрокинул голову, чтобы посмотреть на нее. Наши лица были очень близки. На мгновение у меня возникло впечатление красивой африканской маски, висящей в воздухе: темные волосы, гладко блестящие назад, от высокого бледного коричневого лба; глаза широко расставленные, длинные и темно-коричневые, с кружащимися в них желтыми булавочными колесами: нос прямой и хрупкий, а рот немного широк, пухлый и влажно-красный с зубами, блестящими, как фарфоровые зеркала. Она двинулась, чтобы прижаться ко мне своей большой нежной грудью.

"Ну, мистер Картер?"

Я кивнул ей. «Сделка», - сказал я. «В определенных пределах г-н Картер - несравненный голословщик».

Она насмешливо нахмурилась. "Без ограничений! Я не люблю ограничений. Я все делаю для тебя, а ты все для меня. По рукам?"

Мы оба засмеялись - это спонтанный взрыв, который в апрельской темноте казался диким. Я прижался лицом к ее груди. «Сделай, Лида! Я только надеюсь, что ты справишься. Я могу играть довольно грубо, когда начну.

Она наклонилась, чтобы поцеловать меня. Ее рот был горячим и влажным, она на мгновение засунула язык мне в рот, а затем убрала его.

«Я тоже», - сказала она мне. «Так что я играю грубо, здоровяк. А теперь я собираюсь смешать еще мартини. Хорошо?"

"Хорошо."

Она пошла, и я задумался. Я думал, что секс был искренним - она ​​была страстной девушкой, она была возбуждена, и ей нужно было что-то с этим делать, - но никогда нельзя быть уверенным на сто процентов. Женщины рождаются, умея сосать мужчин, и Лида Бонавентура не была исключением. В любом случае это не имело значения - если бы у нее был настоящий футляр с шортами, она была бы такой же хитрой и опасной, когда я ее охладил. Может быть, даже больше, потому что секс на какое-то время исчезнет, ​​и она сможет сосредоточиться на мошенничестве.

Что именно, я не знал, но она наверняка что-нибудь придумает. Прямо сейчас я нуждался во мне. Она боялась тонтон-макута - больше, чем показывала - и в тот момент я был ее лучшим шансом на выживание. Перестрелка в церкви вуду была довольно убедительной. Это чертовски убедило меня, и меня не так легко напугать.

Другое дело, что я знал ее секрет - я сидел прямо посреди лодки и незаконного оружия стоимостью около миллиона долларов - я еще не начал исследовать этот угол, но я знал, что они там есть - и я был единственным страховка, которую она могла получить. В общем, подумал я, какое-то время я смогу ей доверять. Как в следующие несколько часов.

Она вернулась с напитками, мы чокнулись и выпили. «Морская ведьма» обогнула мыс, и я увидел впереди тусклый свет пристани для яхт Монтроуза. Желтые огни дока показывали пару маленьких крейсеров с каютами и рыскание, ничего больше. Для настоящей торговли было еще немного рано.

Я допил и поставил стакан на палубу. «Для протокола, Лида, кому принадлежит эта лодка? А что насчет бумаг? "

Она зажигала для нас сигареты. «Там все в порядке. Она зарегистрирована на Дональда Кэмпбелла, который живет в Стэмфорде и работает на фондовой бирже. Его, конечно, не существует ».

«А где бумаги на всякий случай?»

«В ящике в каюте. Вы хотите их? »

Я покачал головой. «Нет. Не сегодня вечером, но, может быть, позже. Я знаю парня, которому принадлежит эта пристань. Здесь у нас не будет проблем ».


Она сунула мне в рот сигарету. Она провела пальцами по моему подбородку и почувствовала легкую щетину.

«Не брейся, - сказала она мне. «Мне нравится, когда у мужчин иногда бывает небольшая борода».

Я сказал, что бритье не приходило мне в голову.

«Пожалуйста, делайте все, что вам нужно, и покончите с этим», - сказала она. Она похлопала меня по щеке. «И скорее возвращайся. Лида становится немного нетерпеливой.

Нас стало двое.

Глава 4


Я привел «Морскую ведьму» к плавучей пристани, и Лида бросила веревку парню, который вышел, чтобы поприветствовать нас. Он был худощавым ребенком с тяжелой формой прыщей и довольно короткой стрижкой. Я заглушил двигатели и пошел вперед, чтобы взять трос. Когда крейсер был хорошо привязан, я сказал Лиде оставаться на борту и держаться подальше от глаз.

«Не злоупотребляйте выпивкой, - добавил я. «У нас впереди долгая ночь».

«Да, капитан, дорогой».

Мальчик смотрел и, вероятно, имел неприятные мысли, поэтому я взял его за руку, и мы пересекли трап к главному пирсу, и я спросил: «Том Митчелл здесь?»

"Да сэр. В офисе. Обычно его нет здесь в этот час, но сегодня он задержался допоздна. Налоги или что-то в этом роде.

Я знал Тома Митчелла, когда он служил морским охранником в консульстве в Гонконге. Он был старым сержантом-артиллеристом, переведенным на дипломатическую службу, и мы разделили несколько ссор и оказали друг другу услугу. Я получил от него одно письмо с тех пор, как он отказался от участия и вложил свои сбережения в пристань для яхт.

Ребенок все еще был со мной. Я указал на маленькое кирпичное здание прямо впереди. «Это офис?»

"Да сэр."

"Благодаря. Я знаю, что мы с Томом больше не будем нуждаться в тебе. Небольшой частный бизнес. Я дал ему пятидолларовую купюру. «Это за твои проблемы. Доброй ночи."

"Спокойной ночи, сэр. Если есть еще что-нибудь, я ...

«Нет. Доброй ночи."

Дверь была приоткрыта. Том Митчелл сидел за своим столом спиной ко мне. Он стал лысеть, на шее появились толстые выпуклости. Он работал над налоговой формой шариковой ручкой, и он не выглядел счастливым.

Я постучал в дверь и стал ждать. Том повернулся на стуле и уставился на меня.

"Иисус Христос!"

«Нет, - сказал я. «Вы мне льстите, но нет. Николас Хантинг Картер во плоти приехал потратить немного денег в этой убогой гавани. И попроси об одолжении ».

«Я буду сукиным сыном!» Том вылез из кресла, бросился на меня, схватил мою руку и попытался оторвать ее. Он толстел, но по-прежнему оставался сильным. Его невзрачное ирландское лицо осветилось, как маяк, когда он подвел меня к стулу, открыл ящик и вынул бутылку Old Pile Driver. Он зашел в уборную и вернулся с двумя грязными стаканами. Это был Том Митчелл, которого я помнил. Никаких разговоров, пока не началось пьянство.

Он налил мой стакан наполовину, и я вздрогнул, взял немного и сказал: «Рад тебя видеть, Том. И я рада, что вы рады меня видеть, но давайте прямо скажем: это не будет выпивкой. Я работаю. Мне нужна небольшая помощь, в основном негативная, как будто меня здесь нет, а ты меня никогда не видел и сможешь ли ты справиться с этим ребенком? Он меня тоже никогда не видел ».

«Уэйн? Конечно. Возвращайся сразу же."

Я закурил сигарету и сделал еще глоток дешевой выпивки. Я слышал, как Том разговаривает с парнем где-то в доках. Том не знал, что я ТОПОР, но он знал, что я выполняла очень особенную работу. Я не разговаривала, и он не спрашивал, и мы оба этого хотели. Я подумал, что он думал, что я ЦРУ, и на этом не остановился.

Он вернулся в офис и закрыл за собой дверь. «Теперь все в порядке. Уэйн молчит - ему нравится эта работа, и она ему нужна, и он не хочет, чтобы ему сломали шею. Господи Иисусе, Ник, но я рад тебя видеть.

Я усмехнулся ему. «Хорошо. Теперь вырежьте это. У нас будет встреча в другой раз, когда мы сможем распустить волосы и завязать их. А теперь - кто принадлежит к тем другим ремеслам? "

Том опустился на стул и поднял свой стакан. "Местные. Я знаю их. Здесь не о чем беспокоиться, Ник. Ял принадлежит страховщику, а крейсеры, ну, как я уже сказал, местные жители. Он уставился на меня через стекло. «Тебе нужна какая-нибудь физическая помощь, Ник?» Он казался задумчивым.

Я покачал головой. «Нет. Тебе следовало остаться в корпусе, наводчик, если тебе нужна физическая часть.

"Я знаю. Но я состарился, Ник. Чертовски старый.

Я потратил десятую долю секунды на то, чтобы пожалеть старого боевого коня, затем взял телефонную трубку на его столе.

«Все, что я хочу от тебя, - это осмотрительность», - сказал я ему. «Тишина. Забудь, что я был здесь. И держите всех, подальше от этого 57-футового катера, пока я здесь. Не могу сказать, как долго это будет ".

Том Митчелл кивнул. Он полез в другой ящик и достал пистолет Colt .45 с автоматическим подзаводом образца 1911 года, настолько старый, что на стволе стерлось воронение, и он сверкал на свету как серебро.

Я набрал Оператора. Том сказал: «Вы хотите, чтобы я ушел? Я могу немного прогуляться, чтобы убедиться, что Уэйн все еще не торчит ».

Это была хорошая идея. Я не раз доверял Тому Митчеллу свою жизнь, но это было не его дело, и держать секреты в секрете - обычное дело, СОП.

Я кивнул ему. "Вы делаете это. Увидимся через несколько минут.

Девушка свела меня в офис AX в Вашингтоне. Я связался с ночным дежурным, представился, и после проверки кода ночной человек сказал мне, что Хоук летит в Нью-Йорк, чтобы увидеть меня.

«Он ушел около девяти, сэр. Он должен быть сейчас там. Он оставил слово, что, если вы позвоните сюда, он будет у вас ».

Я поблагодарил его и повесил трубку. Старик в моем пентхаусе? Всю дорогу из Вашингтона, чтобы увидеть своего мальчика номер один? Должно быть, весь ад!

Мой посыльный Пок ответил на звонок в пентхаусе. Узнав мой голос, он сказал: «Старый джентльмен здесь, чтобы увидеть вас, мисс Ник».

Мне это понравилось. Я надеялся, что Хоук меня подслушивает. Древний джентльмен!

«Хорошо», - сказал я Поку. - Одевай почтенного джентльмена, Пок.

"Да сэр. Сейчас здесь.

Ястреб напал, как тигр с болью в горле: «N3? Хорошо - помните, что нет скремблера. Это простая беседа. Clearcode. Понял?"

Я сказал, что получил. Время от времени ястреб может раздражать. Он думает, что все, но он еще в детском саду.

«Есть много Аида по поводу SB», - сказал Хоук. «Призраки прикрываются, а мы еще не всплыли. Что произошло и где мишура в крекере? »

Ад был поднят из-за убийства Стива Беннета, и AX не был связан с этим, а где была девушка?

«Я получил приз, - сказал я ему. «Игрушечный лебедь. Дело SB было прямой подстрекательством - папины мальчики пытались заставить его гордиться. Сюрприз достигнут. Я поймал двоих, и мне показалось, что нужно бегать по треку.

У меня была девушка, и я бежал как вор.

Я слышал облегчение в его голосе, когда он сказал: «Вы получили приз?»

"Да. И канонерская лодка ».

"Хммммм - безопасно?"

«Пока безопасно. Но tempus fugit, и все меняется. Что-нибудь из штаб-квартиры для меня? "

Я просил заказов.

Я получил их. За пятнадцать минут я их получил. В бункер попало много информации, из компьютеров выскочило много карточек с тех пор, как я в последний раз разговаривал с Хоуком. Я слушал с ощущением, которое обычно называют ощущением опускания кишечника.

Наконец он позволил мне кое-что сказать.

"Только я?" Я спросил. «В одиночестве в одиночестве? Может быть, сделка слишком велика, Х. Может, я не могу ее размахивать.

«Тебе нужно размахивать им», - сказал Хоук. «Больше никого нет. Призраки мертвы в теме, и мы тоже на данный момент. Ты должен делать это в одиночку ».

ЦРУ на Гаити было хорошо продублировано - я уже знал об этом - и на острове не было людей из топора, которые могли бы мне помочь. Этого я не знал. Ник Картер. Единоличная сила вторжения.

«Это может быть сложно, - сказал я. «Приз - заточка топора. Собственные представления о текущем вопросе. Ненадежно ».

«Понятно», - сказал старик. "Справиться."

Конечно. Просто так. Справиться.

Я вздохнул и согласился. Затем, поскольку мне нужно было знать, и я должен был услышать это от Хоука, я спросил: «Ultimate on V?»

Окончательное решение по доктору Ромере Вальдесу, яблоку раздора, парню, который создавал все проблемы. Персонаж, которого я должен был привезти из Гаити.

Хоук прочистил горло. «Финал - это убить или вылечить. Очищено белыми ».

Если я не смогу вытащить Вальдеса, я должен убить его. Решение, принятое Человеком.

«Темпус делает фугит», - сказал Хоук. «Без отходов. Я сделаю все, что в моих силах, на компьютерной графике. Сделайте первый выход на берег KW и возьмите новые припасы, если таковые имеются. Хорошо?"

Получите это прямо сейчас. Хоук уладит это с береговой охраной, а я должен был проверить в Ки-Уэсте новые заказы. Если есть.

«Хорошо, - сказал я. Я звучал как человек, собирающийся на свою собственную казнь. «У меня здесь ваучер», - добавил я. "Почитай это, а?"

«Подпишите его правильно, и он будет отмечен», - сказал Хоук. Сухой. Фактически. Как бухгалтер, требующий доказательства мошенничества.

«До свидания», - сказал Хоук. «Собери джигу по ходу дела. Нет плана. Нет помощи. Удачи. Доброй ночи."

«Спокойной ночи», - сказал я мертвому телефону. «И спасибо ни за что».

Собирайте пазл по мере того, как я шел. Наугад и Богом, и играй наощупь и на слух. Попасть в Гаити и вывести Вальдеса - или убить его. Следите за Лидой Бонавентура. Проследите, чтобы она не организовывала вторжение. Смотрите, чтобы никто не устроил вторжение. Остаться в живых. Оставьте Лиду Бонавентура в живых, потому что, если бы я мог вытащить наши задницы целым и невредимым, и Хок, и ЦРУ хотели провести с этой дамой долгие разговоры.

Иногда я задаюсь вопросом, не острая ли моя голова. Должны быть более простые способы заработать на жизнь, чем быть старшим мастером убийств!

Я закурил сигарету, выпил плохой выпивки Тома Митчелла, издал легкий стон и посмотрел в лицо. Похоже, старый Картер собирался пересечь бушующую магистраль, собирался сделать это в открытом море. Поднять якоря.

Я высунул голову за дверь и тихонько присвистнул. Том вышел из темноты, заправив пистолет 45-го калибра за пояс под складкой ткани. Он одарил меня тупой ирландской ухмылкой.

«Бизнес завершен?»

- Ага, - кисло сказал я. «Дело завершено, и, возможно, я тоже».

Он наблюдал за мной. «Плохо, Ник?»

Я кивнул. «Достаточно плохо, но тебе не о чем беспокоиться. Дайте мне какую-нибудь бумагу, форму, все, что у вас есть. Я оформлю вам купон.


Он покачал головой. «Не нужно этого делать, Ник. Черт возьми! Мы друзья, приятели.

Я чувствовал себя раздражительным. «Прекрати это дерьмо», - рявкнул я на него. «Это только деньги налогоплательщиков, и вы собираетесь их заработать». Затем я усмехнулся и кивнул на налоговую форму, которую он заполнял. «В любом случае вы действительно платите за это - я возвращаю вам только ваши собственные деньги».

Том вынул болт из своего черепа, вытер свой большой рот, усмехнулся в ответ и сказал: «Ну, раз уж ты так выразился».

Он дал мне одну из своих форм для выставления счетов, и я нацарапал на ней: «За оказанные услуги». 2000,00 долларов США. Я подписал его NC и поместил в C специальную завитушку, чтобы Хоук знал, что он подлинный.

Я протянул ему газету. «Для этого ты собираешься не спать всю ночь и немного патрулировать. Если кто-нибудь попытается приблизиться к крейсеру по суше или по морю, вы сделаете пару выстрелов, чтобы предупредить меня. Просто предупредите меня, понимаете? Не стреляйте в никого и не запихивайте себе задницу из-за того, что вас не касается. Ты понял?"

Том улыбнулся и кивнул. "Я понял. Я также хотел бы иметь то, что у тебя есть на этом крейсере.

Я смотрел на него. Он комично закатил глаза и сказал. «Я вышел до конца стыковки. Она пела. Я ее не видел, но голос неплохой. Похоже, она пела по-французски?

Я похлопал его по руке. «Вспомни, что случилось с любопытным котом, старый приятель. Вы просто делаете свою работу и зарабатываете эти две штуки. Никто не подходит к крейсеру. Я могу остаться здесь завтра, я не могу, но если я сделаю то же самое. Никаких шпионов. Только при дневном свете не делайте этого с топором для мяса или ружьем. Придумайте что-нибудь. Допустим, у нас на борту чума.

Он налил себе еще одну порцию старого поп-черепа. Я отказался. «У меня впереди тяжелая ночь».

«Держу пари».

«Как бы то ни было, вы женатый мужчина. Разве ты не сказал мне в том письме, что поженился?

"Да уж. Я женился." Он казался мрачным. «Ее зовут Миртл, и она сейчас весит около 300 фунтов».

«Так тебе и надо», - сказал я ему. «Тебе следовало стоять в морской пехоте».

"Да уж. Мне следует иметь. Но я же сказал тебе, Ник - я стал слишком стар.

Я пожал ему руку. «Спасибо за все, Том. Я могу увидеть тебя снова, а может и нет. Я не знаю, когда я выйду. Но спасибо. И сегодня я буду зависеть от тебя.

Он отдал мне половину салюта. «Без пота, Ник. Не беспокоиться."

Я оставила его смотреть мне вслед. Он все еще выглядел задумчивым.

В «Морской ведьме» было темно, если не считать тусклого света в каюте владельца. У нее мягко работал проигрыватель, что меня не удивило; она играла в болеро Равеля, что немного играло. Но когда я перекинул его через перила и пошел к свету и музыке, я решил, что она знает, о чем идет речь - первоначальное название Болеро было Danse Lascive, пока ханжи не заставили его изменить его.

Я тихонько прошел через рубку, спустился по трапу и остановился в дверях, глядя на нее. Эта девочка была чем-то вроде шоумена, и она умела использовать цвета.

Она растянулась на диване, в руке у нее был стакан, в пальцах дымилась синяя сигарета. На ней были длинные белые чулки и белый пояс для чулок, и все. Ее большие груди, мягкие в покое, лежали ровно и нежно вдоль грудной клетки. Ее голова покоилась на подлокотнике дивана, выгибаясь назад, показывая все это длинное горло Модильяни. Ее глаза были закрыты, но она знала, что я был там.

Не открывая глаз, она сказала: «Ты был давно».

«Достаточно времени, чтобы все уладить», - сказал я ей. - Думаю, пока у нас все в порядке. В любом случае, сегодня вечером никто нас не побеспокоит. И мы здесь ненадолго ».

Она помахала сигаретой в воздухе, как дымящейся палочкой. "Это хорошо. Это приятно знать. Теперь не будем об этом больше говорить. Мы в безопасности. Забудь это. Выпей или два, сними одежду и иди ко мне ».

Я снял кепку со стула, подошел к маленькому бару и выпил скотч, прямо. Это прозвучало как приказ, и я был не против подчиняться. Я согласился с ней, что это безопасно, по крайней мере, на несколько часов. Я бросил ее маленький стрелок в Гудзон. Не то чтобы это имело значение. В данный момент Лида думала только об одном. Когда я облегчил ее боль - настало время снова посмотреть на нее.

Я потягивал виски, раздеваясь. Я изучал ее. Белый на коричневом - приятная и захватывающая цветовая гамма.

«Очень мило», - сказал я ей. «Белый пояс для чулок и чулки на темной коже. Это еще и уловка шлюхи. Я полагаю, вы это знаете?

Она снова закрыла глаза. Она улыбнулась, выгнула шею и сказала: «Я знаю это. Капитан дорогой. Полагаю, я немного шлюха. Разве не все женщины? "

«Бьет меня», - сказал я. «Я не так уж много знаю о женщинах».

Теперь она смотрела на меня. Я был обнажен и был готов.

Лида мгновение смотрела на меня, затем испустила долгий вздох и поставила стакан. Она задушила сигарету. «Я знала это», - сказала она. «Как-то я знал это - что ты будешь так выглядеть без одежды. Иди сюда, Ник. Ради бога, иди сюда! »

Я подошел к дивану и стал рядом с ней.


Она потянулась ко мне и слегка погладила меня кончиками пальцев, а затем поцеловала меня и притянула к себе. Наши рты встретились, и ее язык был горячим, грубым и влажным, когда она ощупывала мой рот, изгибалась и корчилась подо мной.

Она была болтуном. «О, дорогой, - сказала она. «О, капитан Ник, дорогой. О, милый, милый, боже мой, дорогой. Ахххх - охххх - дорогая, дорогая, дорогая, дорогая ...

Но она не позволила мне войти в нее. Не так. Какое-то время дела шли довольно тяжело, потому что к этому времени я был похож на длинного целомудренного быка, который замечает корову. Секс взял верх, и то немногое, что у меня должно было быть, было быстро вытеснено принципом удовольствия. Во время этих приступов я обычно держу небольшую холодную часть своего мозга начеку, но сегодня вечером я не думал, что мне это нужно. Я сказал, к черту, позволь ей зажечь мою ракету и приготовился взлететь.

Лида замолчала и начала кусаться. Она вытащила из меня несколько неплохих кусков, а я ничего не почувствовал. Я оказался между ее ног коленом и попытался разделить их, но она все еще не чувствовала этого. Она отчаянно корчилась, выгибаясь и выгибаясь, и внезапно вывернулась из-под меня и перекатилась на меня.

«Я на высоте», - простонала она. «Я сейчас на высоте. Я мужчина, милый, я мужчина! "

Док Фрейд мог бы объяснить это. Мне было наплевать на меня в данный момент.

Она схватила меня и поставила там, где хотела. Ее груди стали твердыми, а соски были длиной в полдюйма. Вскоре - задолго до того, как я был готов - она ​​начала визжать. Громкие, длинные и дрожащие крики, и если Том Митчелл слушал, он, вероятно, подумал, что я ее пытаю. Думаю, в каком-то смысле был.

Лида издала последний крик и рухнула на меня, ее груди, как тающее коричневое масло на моем лице. К этому моменту я был определенно любителем демонов и перевернул ее - ее глаза смотрели, и она была лишь наполовину в сознании - и я не обращал внимания на ее хныканье, и я взял ее крепко и надолго. Затем, наконец, я услышал чей-то стон издалека, и мне показалось забавным, что это мог быть я. Я позволил своему весу обрушиться на нее, и она обхватила мою голову руками, на мягких подушках своей груди, и напевала что-то, что вообще не имело смысла. Все, что я хотел делать, это плавать - плавать и спать.

Я так и думал. Через десять минут она снова вернулась ко мне. Казалось, теперь мы перейдем к настоящим делам вечера. Она не шутила, что все делают все со всеми. И у меня на руках был техник. Я был рядом, Бог знает, но эта девушка знала трюки, о которых я никогда не слышал.

Через пару часов я проснулся на полу возле дивана. Мой нос уткнулся в ковровое покрытие - отсутствие перспективы немного искажало рисунок роз - и я чувствовал себя так, словно меня обработали сотрудники КГБ в одном из кремлевских темниц. Мои губы были опухшими и болезненными, изнутри ссадины, и я весь был покрыт множеством маленьких укусов. Точно так, как будто меня клевал разъяренный лебедь. Это было довольно хорошее сравнение.

Она спала на диване на боку, свернувшись клубочком, закинув одну руку на лицо. С минуту я прислушивался к ее дыханию, затем собрался с силами, встал, надел шорты и фуражку - почему фуражку не знаю, - нашел фонарик и пошел искать.

Я начал с лука и вернулся обратно. «Морская ведьма» была загружена. Блин, она была заряжена! Она была лишена всех приспособлений, которые не были абсолютно необходимы для освобождения места для груза. А какой груз! Я был впечатлен. Тот, кто ее загрузил, тоже выполнил свою работу профессионально, потому что она была идеально сбалансирована, без кренов, а груз закреплен так, что он не мог сдвинуться с места.

Я не торопился. Лида спала несколько часов, и в любом случае это не имело значения - она ​​ожидала, что я рано или поздно найду это. Я сделал приблизительный мысленный подсчет:

9 безоткатных орудий, 57 мм.

Винтовочные и ручные гранаты, по 15 ящиков, дымовые и осколочные.

Пулеметы, их около пятидесяти, от старого чикагского барабанного журнала Thompsons до современного американского, японского и шведского оружия.

20 минометов с предположительно 7000 патронами.

200 мин. Мины! Некоторые из них были противотанковыми, некоторые - старые шуминговые мины, дебаллеры, которые взорвались и разорвались вам в промежности.

Пять старых пулеметов Browning, тяжелых, с водяным охлаждением. Оттенки Первой мировой войны.

Реактивные гранаты.

14 ящиков, полных стрелкового оружия, от кольтов 45-го калибра до японских и итальянских до одного старинного револьвера Webley Naval, которому нужны колеса для его транспортировки.

Около тысячи винтовок всех марок и винтажей: Маузеры, Мис, Крагс, Спрингфилдс, Энфилдс, АК, М16, несколько и даже старый итальянский мартини. Кремневый замок меня бы не удивил, или jebel.

Патроны для всего вышеперечисленного. Патронов много. Я угадал почти миллион патронов. Здесь любитель показал, потому что боеприпасы были перемешаны во всех направлениях, и было бы чертовски сложно распутать их и подогнать боеприпасы к оружию.

Радиооборудование - какое-то современное, какое-то старое, передатчики и т. Д.

приемопередатчики и пара современных приемопередатчиков.

Рации, Вторая мировая война.

Медикаментов в изобилии.

Полевые телефоны и барабаны с проволокой, DR4 времен Второй мировой войны. Аккумуляторы, инструменты, один небольшой генератор, демонтированы.

Униформа - старая армейская лишняя с фуражками, зеленая.

Знак отличия - свежеотштампованный из блестящей латуни, обруч с вставкой в ​​виде черного лебедя. Звезды, решетки, орлы и листья армии США. Я мог просто представить Лиду с четырьмя звездами. Это было многовато, поэтому я сел и закурил. Их было целое дело. А также рационы и немного выдержанной австралийской говядины.

Я курил и думал. Даже такая упакованная, как она была, Морская Ведьма могла унести пятнадцать-двадцать человек. Это была небольшая сила для вторжения в Гаити, хотя было опробовано меньше, а это означало, что она надеялась поднять свои основные силы после высадки. Хотел, потому что она чертовски уверена, что сейчас вторгаться не собирается. Если только это не было над моим трупом. Мне эта мысль не очень понравилась. Я выбросил сигарету из иллюминатора и вернулся в каюту, где были сосредоточены все жизненные удобства.

Лида все еще спала. Я накинул на нее легкое одеяло и принял душ в роскошной ванной комнате, отделанной плиткой. Принимая душ, я подумал, улыбнулся и рассмеялся. В этом была и забавная сторона - Морская Ведьма, как и любое безобидное прогулочное судно для богатых людей, невинно стояла на якоре в бассейне 79-й улицы. Прямо среди тысяч копов, ФБР и ЦРУ и, как я теперь знал, неизвестного числа головорезов Папа Дока. Тонтон-Макут. При себе достаточно порошка, чтобы взорвать половину Манхэттена из воды. Неудивительно, что она так сильно потела, вытаскивая оттуда крейсер.

Я вытерлась полотенцем, продолжая смеяться. Потом я перестал смеяться. Я застрял со всем этим оборудованием. Не было ни способа, ни времени его разгрузить! Мне просто нужно взять его с собой и надеяться, что я смогу уберечь ее горячие ручонки от него. Было приказано не позволять ей использовать его на Папа Доке.

Я тоже не хотел, чтобы она использовала его на мне.

Глава 5


Я вернулся в каюту, чтобы одеться. Лида все еще спала. Просто чтобы убедиться, что я направил луч фонарика на ее лицо на пару минут, наблюдал за ее глазами и прислушивался к ее дыханию. Она не притворялась.

Одежда была незначительной проблемой. Мой костюм на Сэвил-Роу был уже испорчен - я намеревался отнести его на счет расходов, если выберусь из этого беспорядка, - но костюм не имел значения. Имело значение то, что в апреле на море будет холодно, а моя тонкая рубашка - уже в беспорядке - и пиджак здесь не годятся. Мне нужна была рабочая одежда.

Я заметил несколько свитеров OD, армейские излишки, упакованные вместе с формой, и уже собирался пойти и одеться, когда заметил большой встроенный шкаф возле двери ванной. Из любопытства и просто для того, чтобы проверить это, я взглянул.

Шкаф был забит ее одеждой. Костюмы, платья, брюки и т. Д. Аккуратно разложены на вешалках. Тогда мне пришло в голову, что Лида, должно быть, какое-то время жила на борту крейсера. Что-то вроде плавучей квартиры, и ей повезло - или Тонтон Макуте это обманули, - потому что они явно не заметили Морскую Ведьму как ее укрытие.

На полу в шкафу лежала дюжина пар обуви. Позади них, у стены, стояла пара блестящих черных шляпных коробок. Когда я увидел их, что-то зажужжало у меня в голове - я полагаю, давняя привычка и опыт - и у меня возникло ощущение, что что-то каким-то образом было не так. Лида не была из тех девушек, которые носят шляпы.

Я вытащил шляпные коробки на свет и открыл их.

Она медленно кивнула. «Я сказал тебе это вчера вечером. Я должен тебе доверять. Я не имею никакого выбора."

Я кивнул в ответ. «Ты так права, Лида. По-разному. На данный момент я - единственная ваша защита от тонтон-макута. И если я хочу обмануть вас, все, что мне нужно сделать, это отнести этот плавучий арсенал к батарее и превратить вас в таможню и береговую охрану. Тебе будет не меньше пяти лет, и люди Папа Дока будут ждать тебя, когда ты выйдешь. Они не забывают.

Она подавила зевок. - Полагаю, вы облетели всю лодку. Вы все нашли? »

Я усмехнулся ей. «Ты знал, что я буду».

"Да. Я знал ты бы. Так что ты собираешься с этим делать? "

Я думал об этом. Я еще не пришел к решению, но сказал: «Единственное, что я могу сделать, это выбросить все это оборудование за борт, как только мы выйдем в море».

Ее глаза снова сузились, но она сделала лишь легкий жест раздражения и сказала: «Все эти деньги, Ник! Мы так много работали, так долго копили, шли на такие ужасные жертвы, чтобы получить это. Я хотел бы спасти все, что могу ».

«Посмотрим», - сказал я ей. "Не обещаю. И не пытайся меня обмануть, Лида. HIUS собрал эти деньги для выкупа доктора Ромеры Вальдеса, а не для покупки оружия, чтобы вы могли преследовать Папа Док. В некотором смысле вы растратили эти деньги и направили их на свои собственные цели. Это еще один рэп против вас, если мы когда-нибудь захотим его использовать.


Этим утром она прикрыла одеялом ее грудь, мягкую и расслабленную. Я вспомнил, как они подходили твердо и твердо, когда она была взволнована. Ее улыбка была насмешливой.

«Вы никогда не сможете заставить его приклеиться», - сказала она. «Я Черный лебедь, помни! Мои собственные люди никогда не будут преследовать меня. И в любом случае этот ублюдок Дювалье никогда не собирается выкупать доктора Вальдеса. Никогда! Он дразнил нас только последние два года. Насмехается над нами и пытается поддерживать контакт, чтобы его призраки могли найти нас и уничтожить нас одного за другим. Все это я знаю давно. Так что есть несколько других. Это было мое, наше решение потратить деньги на эту лодку и оружие, пойти туда, убить папу и захватить правительство ».

Я тоже так думал. Маленькое твердое ядро, меньшинство в HIUS, возглавляемое этой девушкой, придумало чокнутую идею вторжения на Гаити. Я сомневался, что рядовые члены HIUS знали что-либо о планах. Все, что они внесли, - это деньги - деньги, которые Лида Бонавентура использовала по-своему.

Я встал со стула. «Хорошо, пока. У нас будет много времени поговорить по дороге в Гаити. Почему бы тебе не принять душ, не одеться и не приготовить нам завтрак? Я хочу плыть вниз по течению через час ».

Она отбросила одеяло и выскочила из постели, ее большие груди тряслись. На ней все еще были белые чулки и пояс с подвязками. Она подошла ко мне, взъерошила мне волосы и, смеясь, поцеловала в щеку.

«Ты действительно собираешься это сделать, Ник? Вы собираетесь за доктором Вальдесом?

«Мы идем за доктором Вальдесом», - сказал я. «Мы собираемся попытаться вывести его». Нет смысла говорить ей, что, если я не смогу вытащить Вальдеса, мне придется его убить.

Я пристально посмотрел на нее. «AX будет пытаться сдержать обещание, данное вам ЦРУ. Я буду стараться изо всех сил. Но поймите одну вещь - при первых признаках вашего обезьяньего бизнеса вся сделка сорвется. Ты понял?"

Лида наклонилась, чтобы слегка поцеловать меня. «Не будет, - пообещала она, - никаких обезьяньих дел. Я доверяю тебе, и ты доверяешь мне ».

Она слегка ударила меня и отступила. Она ударилась и потёрлась, перекатилась на меня животом и побежала в ванную. Смеющийся. Она закрыла дверь, и мгновение спустя я услышал, как начался душ.

Я прошел рубку и внимательно посмотрел на пристань для яхт. Я не хотел, чтобы кто-нибудь заметил паутину и кобуру. Том Митчелл был в дальнем конце стыковки, прислонившись к груде и поник, сигарета горела во рту. Он выглядел побитым.

Я крикнул ему: «Привет, Том!»

Он резко выпрямился и махнул мне рукой. Утро было мягким, перламутровым, над Гудзоном плыли слои влажного серого тумана.

Я постучал по кобуре. «Теперь я понял, Том. Иди домой и поспи. И спасибо. Сегодня ты мне не понадобишься - через несколько минут я уйду.

Он спустился с причала туда, где плавучая утка-абордаж вела к крейсеру. Он выглядел пухлым, толстым и старым. Он остановился и швырнул задницу в воду. "Вы взлетаете, а?"

"Да уж. Заказы. Еще раз спасибо, Том, и береги себя. Обязательно обналичьте этот ваучер ».

Он почесал лысину и устало улыбнулся мне. «Я обналичу это. Боже, Ник, я бы хотел поехать с тобой ».

Я усмехнулся ему. - Нет, Том. В любом случае ты слишком стар. Ты сам это сказал. До свидания, Том. Может быть, я увижу тебя снова, и мы его свяжем, как раньше ».

«В любое время», - сказал он. «В любое время, Ник. До свидания, приятель.

Он поднял руку, затем повернулся и пошел обратно к стыковке. Он не оглядывался. Я нырнул в кабину и осмотрел двигатель. Через минуту я услышал, как завелась машина, и я уехал. До свидания, Том.

Я довольно хорошо ее проверил, и когда вернулся в каюту, Лида уже приготовила завтрак. Бекон, яйца, тосты и еще кофе. Еще она преподнесла мне сюрприз: на ней была зеленая военная форма, маленькая кепка Кастро и на кепке, а на каждом плече у нее были по одной серебряной звезде.

Я смотрел на нее. «Так теперь ты бригадир, а? Знаешь, ты тоже какой-то псих. Если парни Папа Дока поймают тебя на этом знаке различия, тебя даже не ждут. Они тебя пристрелят из-под контроля.

Она скривилась мне. "Я знаю. Они все равно будут стрелять в меня, звезды или нет. В любом случае, когда мы сойдем на берег, я их не надену.

Я кивнул ей. «Это чертовски верно, дорогая. Помни это. Но если вы хотите играть генералом на пути вниз, мне все равно. Только не дерзай. Помните, что вы все еще в команде - и работы у вас будет много ".

Пока мы ели, я сказал ей, что мы отправимся в путь, как только завтрак закончится. Она выглядела сомнительной.

«В дневное время? Не лучше ли подождать до наступления темноты?

Я покачал головой. «Риск минимальный. Призрак не заметил Морскую Ведьму, иначе нас бы здесь не было. Ты определенно не будешь.

Она бросила на меня быстрый взгляд. "Я знаю. Я был бы мертв ».

"Да. Так что я думаю, что спуститься с ней по реке безопасно. Мы будем обнимать берег Джерси, и как только мы войдем в поток гавани, нас никто не побеспокоит ».

Был один небольшой риск, о котором я не упомянул. . Если бы «Тонтон-Макут» заметили крейсер и по какой-то своей причине прекратили свое движение и увидели, как мы идем, они имели бы довольно хорошее представление, куда мы идем.


Это может означать приемный комитет на Гаити. Я должен был рискнуть.

Я вошел в рубку, снял сетчатый пояс и кобуру и спрятал их в шкафчике. Я не хотел, чтобы меня заинтересовал полицейский катер. Я открыл радиоблок в углу рубки и проверил оборудование. Это было неплохо - телефон с корабля на берег и приемопередатчик CW. Лида вошла в рубку и встала рядом со мной, пока я осматривал вещи.

Произошла ошибка, и в трансивер был вставлен ручной ключ. Я указал на ключи. «Ты умеешь обращаться с ключом? Вы знаете International Morse?

Она покачала головой. "Я не. У нас есть… был… радиолюбитель. Хуан собирался ... какое это теперь имеет значение?

«Наверное, нет, - признал я. «Тем не менее, вы никогда не знаете. И я не могу все сделать ».

Я щелкнул переключателем на консоли, и загорелся зеленый свет. У меня ничего не было с ошибкой, но ручная клавиша, с которой я справляюсь довольно хорошо, и теперь я нажала клавишу пару раз, и из динамика раздался тонкий визг. Я надел наушники, нажал на кнопку CQ и отрегулировал нониус и громкость до тех пор, пока код не стал громким и четким, пять на пять. Я отложил ключ, повернул циферблат и послушал, как пара рывков работают друг с другом. Тогда у меня появилась идея, и я отправил CQ на станцию ​​AX на удаленном острове у побережья Южной Каролины. Я действительно не ожидал, что смогу проехать, потому что движение было плотным, а я двигался из плохой местности, на уровне моря и отражал сигналы от Палисадов.

Но через минуту раздался гулкий и пронзительный сигнал: R - вперед, N3 — R - вперед - K—

У меня не было сообщения, но почему-то я почувствовал себя лучше, когда я услышал, как они вошли. Слабая связь с моими людьми, но связь все равно.

Я ударил по ключу. К - тестирование - К - тестирование - AR—

Ответ пришел как призрак. К - АР - Тишина.

Я выключил тумблер, отдал экипажу несколько приказов и пошел запускать двигатели. Экипаж неплохо справился с леской, и я поддержал Sea Witch во время прилива и направил ее вниз по течению по диагонали, чтобы получить некоторый запад и обнять дальний берег. Солнце зашло за горизонт и превратило плоский свинцовый цвет реки в золото и серебро. Дальние плесы были пусты, много свободной воды, но вверх по течению ползла пара буксиров, а севернее у дока Кон-Эд лежал толстый белый танкер.

Сегодня я обманывал ее из кабины, не желая выделяться больше, чем необходимо. Загорелый генерал подошел ко мне и поцеловал меня в ухо, и я сказал ей уйти.

«Провести эту шалость в гавани не будет весело и весело», - сказал я ей. «Найди, чем заняться». Интересно, как скоро она пропустит деньги и какова будет ее реакция.

«Вымой посуду», - сказал я. «Вы - команда, и мне нравится аккуратный] камбуз. И было бы неплохо, если бы вы остались под укрытием1, пока мы не выйдем в море. Нет смысла рисковать ».

Это было хорошо, исходило от меня. Рисковать? Вся эта сумасшедшая миссия была случайностью - и к тому же не большой случайностью. У меня появилось очень неприятное предчувствие по поводу этой сделки.

«Посмотри, сможешь ли ты получить морской прогноз», - сказал я ей. «И дайте мне знать».

Не то чтобы это имело значение. Мне все равно пришлось выйти в море, потому что меньшее, чем ураган, не впечатлило бы Хоука. У меня был приказ.

Лида умно отсалютовала мне и насмешливо улыбнулась. «Да, да, сэр. Это должно быть сделано ».

К этому времени она снова была прежней прекрасной. Утренние мигрени закончились, и она была полна надежд и волнения. Я бы много отдал, чтобы сейчас заглянуть в ее мозг. Это могло бы помочь, потому что у нас была долгая бычья сессия, и мне было интересно, сколько лжи она собиралась мне сказать и как я мог бы обнаружить и отбросить их. И сколько лжи мне придется ей сказать? «Не много», - подумал я. Мне бы не пришлось много лгать. Я мог просто пропустить некоторые вещи.

Лида осталась в рубке, пока я работал с «Морской ведьмой» через поток машин, под узким мостом и во внешнюю гавань. Приближался круизный лайнер, уходило пара ржавых бродяг, и у Шипсхеда я наткнулся на стаю рыбацких лодок. Никакого настоящего пота. Довольно скоро мы начали немного катиться и качать, и я почувствовал открытое море под Sea Witch. Она была хорошо загружена, ехала низко и устойчиво. Я повернул на юг, и она начала слегка покатиться по длинной плоской волнистой волне. Минут через пять я услышал звуки, доносящиеся из рубки. Тогда больше никаких звуков. Она была в ванной.

Через десять минут она высунулась из рубки. Она цеплялась за рамку и была самой зеленой темнокожей девушкой, которую я когда-либо видел.

Она сказала: «Я больна, Ник. Ооо, я так больна! "

Мне это понравилось. По-настоящему больной человек не может замышлять много озорства, и я мог сказать по одному взгляду, что у этого ребенка был очень тяжелый случай mal-de-mer.

Я кивнул, не улыбнулся и выразил ей фальшивое сочувствие.

«Ложись», - сказал я. - сказал я. «Загляни в аптечку. Я думал, что видел там таблетки сегодня утром. Если скоро тебе не станет лучше, я приду и приготовлю тебе большую миску густого тушеного мяса.

«Б - ублюдок!» Она зажала рот рукой, повернулась и побежала.

Катер береговой охраны подобрал меня прямо за Амброуз Лайт. Ее звали Экскалибур, и она вошла, закручиваясь, образовав большой кремовый круг, и я увидел, как ее офицеры наблюдают за мной через очки. Я поднял правую руку и сделал рубящее движение к своему левому запястью. Я сделал это трижды. Мгновение спустя ее поворотник ответил, бледный глаз при дневном свете: R - AR -: Получил и понял.

Экскалибур оставил меня и побежал на восток, пока не превратился в точку на горизонте. Затем она повернула на юг и стала преследовать меня по берегу.

Хоук был на высоте.


Глава 6



Морские прогнозы на этот раз оказались верными, и хорошая погода держалась. Я заправился в Вирджиния-Бич и направился в Ки-Уэст с Экскалибуром, все еще преследующим меня. Однажды я работал с ней на приемопередатчике CW открытым кодом, и мне сказали, что она сопроводит меня до восточного конца Кубы, а затем оставит меня. Оттуда я предположил, что она прибежит в Гуантанамо. В любом случае я собирался быть один в узкой кишке между Кубой и северным побережьем Гаити.

Лида два дня была изрядно больной девочкой, потом получила морские ноги и начала приходить в норму. Немного слабый и бледный, но снова показывающий признаки Черного лебедя. Она пока не проявляла интереса к сексу, и меня это устраивало. В конце концов, мне пришлось поспать и довериться ей, и я уснул, и когда я проснулся примерно через 12 часов, она сидела в кресле на гироскопе и смотрела на меня. Будь она проклята, если бы у нее не было этого большого Уэбли в руках, обеими руками, и она указала им на меня, и он немного трясся вверх, вниз и в стороны. Это было большое тяжелое ружье, она была нервной девушкой, а я был очень, очень осторожен. Я говорил мягко, нежно и улыбнулся ей.

«Лучше подумайте, - сказал я. «Вы не можете управлять этим крейсером в одиночку. И этот катер береговой охраны знает, что я командую, и они проведут проверку, прежде чем покинуть нас. Если меня не будет рядом, они заключат тебя под стражу, и у тебя будут большие проблемы ».

Большой револьвер дрогнул, когда она направила его в меня. «Где деньги, сволочь?»

"Ах это!" Я пытался казаться tres-веселым, как будто револьвер меня нисколько не беспокоил. «Я спрятал это. Не беспокойся об этом. Это безопасно, и ты вернешь его, когда все закончится.

Она выглядела злой, встревоженной и сомнительной. «Вы не сделали ничего сумасшедшего? Как выбросить деньги за борт? »

Я медленно потянулся за пачкой сигарет, но она меня не застрелила, и я решил, что яуже на горке.

«Используйте свою голову», - сказал я. «Разве я похож на человека, который бросит за борт сто тысяч долларов?»

«Более того, - сказала она. «Почти сто пятьдесят - и нет, думаю, ты бы не стал этого делать. Выбрось это за борт. Но где это? »

Я зажег, выпустил дым в потолок и сказал: «Я не собираюсь тебе этого говорить, Лида. Просто поверь мне. Я думал, что в этом вся идея - что мы будем доверять друг другу. Если мы этого не сделаем, если мы не сможем, мы можем немедленно прекратить это дело. У нас сейчас только половина молитвы, и если мы будем сражаться друг с другом, у нас не будет никаких шансов. А теперь положи эту проклятую пушку и перестань быть дураком.

Она опустила револьвер, но ее глаза сверкнули желтыми искрами на меня. «Эти деньги - все, что у меня есть в мире. Все, что у нас есть - мои люди. Я несу за это ответственность ».

«Неправильно, - сказал я. «Я несу за это ответственность. Это деньги на вторжение, и вторжения не будет, так что сейчас они вам не нужны. Расскажу, что я сделаю - прямо перед тем, как мы отправимся в - Гаити, я покажу вам, где это. Я не отдам его тебе, но покажу, где они спрятаны. Хорошо?"

Это было нехорошо, но ей пришлось смириться с этим. Она кивнула и бросила Уэбли на ковер рядом со стулом. «Думаю, я знаю, где они, - угрюмо сказала она, - но я не могу сдвинуть эти ящики».

Я мог это понять. Я могу поднять 300 фунтов, и если бы я вспотел, убирая ящики обратно в шкафчик на форпике.

Я взял Webley и усмехнулся ей. «К чему этот мушкетон из всех пушек, которые у нас есть на борту? Вы с трудом удерживаете его ».

Она пожала плечами и не хотела смотреть на меня. «Он выглядел достаточно большим, чтобы убить тебя, и он уже был заряжен. Я… я действительно не очень разбираюсь в оружии, Ник.

Я выбросил обойму из Webley. Не большая потеря. «Не позволяйте своим войскам узнать об этом», - сказал я. «Предполагается, что лидер должен уметь делать все, что нужно войскам, и делать это лучше».

Она закрыла лицо руками и заплакала. Я смотрела, как серебристые слезы катятся по ее светлым кофейным щекам. Нервы. Напряжение. Морская болезнь, что угодно. Я легонько похлопал ее по плечу, не выражая сочувствия, потому что знал, что на самом деле она этого не хотела.

«Выкрикивайте, - сказал я. «И поверь мне, детка. Ради нас обоих.

Я подошел к флайбриджу, отключил ее от гироскопа и взял на себя мошенничество.. Слева от меня, как черное пятнышко на внутренней стороне синей чаши, Экскалибур преследовал нас.


Это было не для меня, но Хок сказал, что Ки-Уэст, а значит, и Ки-Уэст, так и должно быть. Как бы то ни было, я решил достать там топливо и воду, взяв с собой достаточно и того, и другого, чтобы доставить меня на Гаити и обратно. Назад? Я не особо рассчитывал на спину, но если бы мы это сделали, мне не хотелось бы остаться без топлива и воды где-нибудь в центре Карибского моря. Мы обогнули оконечность Флориды и направились к Ки. Я стоял на круглосуточной радиовахте с Экскалибуром, и когда я отправился на запад, она была озадачена, возникла какая-то неразбериха по поводу приказов, и она вошла в громкоговоритель, чтобы задать мне вопрос.

Я объяснил, что у меня есть заказы на Ки-Уэст, и через мгновение снова пришел сигнал, чтобы продолжить движение. Даже сигнал казался немного озадаченным и недовольным, и я знал, что чувствовал командир катера - он работал в темноте по указанию из Вашингтона, и он не знал, что, черт возьми, все это было.

Залив был мельничным прудом. Погода держалась, апрель был жаркий. Я разделся до пояса, убрал люгер и туфли на шпильке в шкафчик и начал восстанавливать свой загар. Лида привыкла носить очень короткие шорты и недоуздок. Она снова была в хорошем расположении духа и пела, занимаясь своими делами. Прямо перед Ки-Уэстом, когда у меня был крейсер на гироскопе, она внезапно схватила меня в рубке, и мы какое-то время катались по полу, и я получил еще одну настоящую работу. Это было хорошо и возбуждающе, и я не возражал против того, как она впивалась в меня зубами.

Когда все закончилось и она осталась довольна, она, как всегда, была очень крутой и деловой. К настоящему времени я довольно хорошо выяснил ее эмоциональные паттерны и только надеялся, что она не отклонится от них, когда мы действительно приступим к делу.

Я привел Морскую Ведьму у подножия Дюваль-стрит. Вместо того, чтобы пришвартоваться, я поставил самодельный якорь и взял лодку. Не желая соблазнять Лиду больше, чем необходимо, я взял с собой ключи и, на всякий случай, пару жизненно важных замков от двигателей. Лида наблюдала за этим с сардонической улыбкой.

«Взаимное доверие, а?» Ее улыбка была белой и кислой. "Кажется, это не работает в обоих направлениях, не так ли?"

Я поцеловал ее в губы и погладил ее по пояснице. «Я доверяю тебе», - солгал я. «Но я должен выполнять приказы, иначе я попаду в перевязку. Приказы не должны иметь абсолютно никаких шансов ».

«Ха».

Я удержал ее от себя и усмехнулся. «В любом случае, если твое сердце чисто, и ты не собираешься никаких обезьяньих дел, какое это имеет значение?»

Отталкиваясь в шлюпке, я сказал: «Держитесь подальше от палубы, насколько можете. Держитесь подальше от глаз. В Ки полно кубинских беженцев и бог знает кто еще - может быть, некоторые из тонтон-макутов. Мы не хотим, чтобы тебя заметили.

Она слегка помахала мне и почти бежала к рубке. Все, что мне нужно было сделать, это упомянуть Тонтон Макаут, и она испугалась. В этом было нечто большее, чем я сейчас понимал.

Я не знал, кого ищу. Сделка заключалась в том, что агент AX свяжется со мной, когда я выйду на берег из Sea Witch. Я пренебрегал лодкой и поднялся по лестнице. На мне был зеленый комбинезон, белая футболка и яхтенная фуражка, и я надеялся, что выгляжу как любой другой моряк работающий неполный рабочий день, на небольшом корабле,

Я не был готов к старику, но он был лично. Ястреб. На нем был мятый костюм из хлопчатобумажной ткани и белая рубашка с вспотевшим воротником и ужасным галстуком. На седой голове у него была надета новая панама, что он, вероятно, считал развратным.

Он подошел ко мне, протянул руку и зарычал на меня: «Привет, сынок. Рад вас видеть. Вы похожи на пирата.

Я усмехнулся ему. Он курил одну из своих дешевых сигар и выглядел как фермер, приехавший в город посмотреть достопримечательности.

Я сказал: «Все мне так говорят, сэр».

Он опустил мою руку и прищурился на палящем суровом солнце. "Да уж. Я полагаю. Давай. У нас мало времени. Я должен немедленно вернуться в Вашингтон, и нам предстоит многое изучить. Много чего произошло ».

Я пошел в ногу с ним. «Должно быть», - сказал я. «Чтобы вы пришли сюда лично».

Старик мрачно кивнул. «Жарко и становится все жарче. Просто чтобы подсказать вам, я скажу, что это может быть так же тяжело, как кубинский ракетный кризис ».

Я тихонько присвистнул. «Коварный. Очень коварно. Я думал, что все, что мне нужно сделать, это пойти и вырвать этого Вальдеса из зубов Папа Дока.

«Это тоже», - сказал Хоук. «Это тоже - но намного больше».

Он подвел меня к хардтопу Chevy и вручил ключи. ""Вы ездите. И можешь расслабиться - на всякий случай нас прикрывают трое мужчин. Наверное, пустая трата времени, потому что я думаю, что Тонтон-Макут потерял тебя и девушку на данный момент ».

«Оставьте нас молиться, - сказал я.

Он взглянул на залив, туда, где только что был виден Экскалибур, затем мрачно улыбнулся мне вставными зубами. «Как у вас дела с сопровождающими?»

"Просто хорошо. Только шкипер, кажется, не понимает, в чем дело.

Хоук коротко рассмеялся. «Он не делает. Это была спешная работа - мне пришлось перепрыгивать через каналы и идти прямо к Человеку ».

Я завел Шевроле. "Куда?"

«Просто езжай. Я скажу тебе


Я смотрел в зеркало, когда выезжал на пробку. «Форд» с двумя мужчинами выехал из обочины и последовал за нами. Когда я приблизился к светофору, красный лимузин вылетел со стоянки и пронесся впереди меня.

Я взглянул на Хоука. «Я чувствую себя в такой безопасности, босс. Знаешь, ты испортишь меня всей этой безопасностью. Я могу привыкнуть к этому ».

Он сделал кислую гримасу. «Не надо. Скоро ты будешь один. Возьми следующий переулок ».

Мы немного поигрались, пока Хоук смотрел в зеркало. Следуя его указаниям, я проехал на «шевроле» мимо музея Эрнеста Хемингуэя и через Трумэн-авеню, чтобы обогнуть Гарнизон-Байт. Было много чартерных лодок. Мы кружили и прорезали старые черепашьи краалы и в конце концов оказались перед частным домом на Грин-стрит. Хоук сказал мне подъехать к дому. Красный MG повернул перед нами за угол и остановился. «Форд» остановился в полквартале позади нас.

Хоук ворчал. «Чертова чушь, но я должен это сделать. Не думаю, что в пределах семисот миль отсюда есть головорез. Давай, Ник.

До Гаити было немногим больше семисот миль.

Просто чтобы немного подбодрить его, я сказал: «Вот что капитан« Пуэбло »думал о северных корейцах».

Он просто хмыкнул и не ответил мне.

Хоук открыл дверь, и мы вошли в большую прохладную гостиную с запахом пыли. Все шторы были опущены, шторы задернуты. Хоук вынул из внутреннего кармана пачку обертки из луковой кожи и бросил мне. Он был напечатан мелким шрифтом, с одним интервалом и насчитывал около двадцати страниц.

«Прочтите это, - сказал он. "Не сейчас. В свободное время по дороге на Гаити. Затем уничтожьте его. Как поживает субъект? »

Я сказал, что у нее все в порядке, и быстро и сжато изложил ему события, произошедшие после перестрелки в церкви вуду. Он продолжал кивать, жевать сигару и не перебивал.

Когда я закончил, он сказал: «Смотри на нее каждую минуту. Я думаю, что она и HIUS находятся на уровне, желающем избавиться от этого доктора Вальдеса, но, с другой стороны, они могут захотеть его войти. Мы знаем, что они хотят, чтобы он стал следующим президентом Гаити. То есть мулаты. Элита. Они хотят вернуть свою землю, свои плантации тростника и кофе, и для этого им нужно убить Папу Дока и заменить его этим Вальдесом. Знаешь, он тоже мулат.

Я не знал и сказал об этом. Хоук махнул рукой.

"Независимо от того. Какая разница, что доктор Вальдес еще и физик. Теоретик, но все же физик. По крайней мере, он был в Колумбии до того, как папа Док схватил его, и я не думаю, что он многое забыл за пять лет. Это что-нибудь для тебя значит, Ник?

Это было так. «Это начинает звучать немного знакомо и некрасиво», - сказал я.

"Это. Вы помните те ракеты "Сайдвиндер", которые недавно украли в Бонне? Это должно было быть отправлено в Москву? »

Я сказал, что вспомнил.

Хоук сунул в рот новую сигару. «Они так и не доехали до Москвы. Их снова украли, в пути, и они оказались на Гаити. ЦРУ повезло с этой информацией. Не так давно береговая охрана задержала кубинского беженца. Он был сотрудником кубинской разведки и был довольно хорошо застрелен, когда его взяли на борт катера. Перед смертью он убедил ребят из ЦРУ, что у Папы Док есть ракеты, созданные по образцу Сайдвиндера, и что он пытается разработать для них атомные боеголовки. Кастро знает это и вот-вот сойдет с ума. Ты видишь это?"

Я видел это. Если бы у Папа Док были ракеты и если бы он мог вооружить их ядерными боеголовками, он собирался доминировать на Карибах. Каждая маленькая банановая республика собиралась танцевать под его дудку.

А доктор Ромера Вальдес был физиком. Неудивительно, что Папа Док отказался выкупить его за миллион, собранный HIUS. Лида была права в этом.

«Вальдес был коммунистом, когда был в Колумбии, - сказал Хоук. «У ФБР и ЦРУ есть досье на него отсюда до места. Он никогда не был активистом, только розовым салоном, но он был коммунистом. Мы действительно не хотим, чтобы он вернулся в Штаты ».

Я внимательно наблюдал за ним: «Ты действительно хочешь его смерти?»

Хоук покачал головой. «Только в крайнем случае, сынок. Так говорит Человек. Вы не должны убивать его, если нет абсолютно никакой надежды вытащить его ». Он нахмурился и плюнул на пол сигару. «Я бы не стал так поступать, но Человек этого хочет, и я должен подчиняться приказам так же, как и все остальные. Но мы не можем позволить папе Доку держать его.

Я закурил. «Как вы думаете, что из того, что мы знаем, знает Лида Бонавентура?»

Старик покачал головой. «Я могу только догадываться. Во всех своих отношениях с ЦРУ она играла очень близко к жилету. Они пытались помешать друг другу, она и контакты ЦРУ, и, черт возьми, я знаю, кто вышел вперед. Тебе нужно узнать у нее как можно лучше.

«Она полностью за то, чтобы вытащить Вальдеса», - сказал я. «По крайней мере, она мне так говорит. И она должна знать, что он физик и коммунист.

Хоук кивнул. "Да. Она будет это знать. Она также знает, где именно на Гаити держат Вальдеса в плену. Не позволяйте ей обманывать вас, что она этого не делает. Она может доставить тебя прямо к нему. Вы знаете, что она Черный лебедь? »

"Я знаю.

«Я рассказал ему об оружии и униформе, а также о том, что у меня на руках был BG.

«Наверное, у нее на Гаити довольно хорошая подпольная организация, - сказал Хоук. «Она планировала использовать черных в качестве рядовых членов своей армии вторжения. У нее есть только небольшая группа мулатов ».

«Почему черные пошли на это? Когда мулаты вернутся к власти, черным будет хуже, чем при Дювалье ».

«Они еще этого не знают, - сказал Хоук. «Под Папа Доком дела обстоят так плохо, что черные готовы попробовать все. Когда они проснутся, будет уже поздно. Если она сможет осуществить вторжение.

«Она не собирается совершать никакого вторжения», - пообещал я [ему. - Хорошо, она милая и умная, но не так уж и хороша. Я держу ее под контролем. Забудьте о вторжении ».

Хоук вздохнул, откинулся назад и уставился в потолок. «Хорошо, сынок. Я доверяю тебе в этом. Но вам все равно нужно добраться до Вальдеса, вывести его из Гаити или убить его и сообщить нам, на каком этапе развития Папа Док достиг своих ракет и атомных боеголовок. Последнее, что хочет сделать Человек в мире, - это снова оккупировать Гаити. Они и так нас достаточно ненавидят, над нами все еще витает вонь доминиканцев, и сейчас плохое время для неприятностей в Карибском бассейне. В любое время неподходящее время, но сейчас это было бы убийство. У нас достаточно дел по Ближнему Востоку и Вьетнаму. Ты должен сделать нам там работу, мальчик, и тебе не будет никакой помощи. ЦРУ взорвано к черту, а у меня остался один агент в Порт-о-Пренсе. Один человек! Я бы хотел его оставить. Но если дела пойдут плохо, и вы спасетесь бегством и сможете добраться до Порт-о-Пренса, он, возможно, сможет помочь.

Он рассказал мне, как связаться с этим человеком в Порт-о-Пренсе. Он продолжал говорить еще четверть часа, по-настоящему напрягая меня, я слушал, и с каждой минутой мне становилось хуже. Что мне действительно было нужно, так это полк морской пехоты - настоящие стойкие морпехи вроде тех, что оккупировали Гаити с 1915 по 1934 год. У меня не было морской пехоты. У меня был только я. Когда я ехал на «Шевроле» обратно на Дюваль-стрит, Хок рассказал мне о Нью-Йорке.

«У ЦРУ есть много опасений по поводу потери Стива Беннета, но они прикрывают. Нью-йоркские полицейские не знают, что происходит, но они чуют крысу, и их сотрудники отдела убийств не слишком стараются. Третий головорез ушел чистым, а двое других мертвы.

«Я точно знал, что у меня есть один, - сказал я. "Я не мог быть уверен в другом".

"DOA", сказал Хоук. «Он не разговаривал в машине скорой помощи».

Хоук со мной на пирс не выходил. Мы обменялись рукопожатием, и он сказал: «Тщательно изучи точность, сынок. Это намного больше, чем у меня было время. Убедитесь, что вы его уничтожили ».

"Сделаю. До свидания, сэр.

Он показал на меня своей искривленной рукой. «До свидания, Ник. Удачи. Я буду ждать ответа от вас.

Когда я плыл на лодке обратно к Морской Ведьме, я мог только надеяться, что его ожидание не будет напрасным. Что он услышит от меня.


Глава 7



Я пробежал старый Багамский пролив, держась подальше от кубинских вод. Фактически я продвинулся так далеко на север, что, повернув на юг, чтобы войти в Наветренный проход, я смог различить тусклое пятно города Мэтью за кормой.

«Экскалибур», как верный пес, которого учат ходить, бежал от меня левее и на пару миль назад. Как только я вошел в коридор, она вскипела, кружилась передо мной и подала знак:

Оставляя вас сейчас - свидание согласно инструкциям по вызову - до свидания и удачи -

Я чувствовал себя одиноким и холодным, когда смотрел, как она уходит. Ее офицеры и люди смотрели на нас через очки, и, чувствуя себя таким же одиноким, как и я, я не мог не усмехнуться. День, проведенный в Ки-Уэсте, Лида превратила в топлес. Она сказала, что ей нужно солнце на груди, и к черту кучу подглядывающих Томов.

«Вы эксгибиционистка, - сказал я ей, - и сводите с ума многих хороших чистоплотных американских парней с их рокеров. Онанизм осуждается в береговой охране, и вы поощряете его. В этом случае ходить без бюстгальтера, вероятно, является изменой ».

Ей было наплевать, и она так сказала. Мне было наплевать на себя, и мне приходилось смеяться каждый раз, когда я думал о том, что, должно быть, думают офицеры и солдаты катера. Особенно шкипер. Он знал, не зная подробностей, что я выполнял серьезное задание, и, должно быть, его стойкая старая душа шокировала, наблюдая, как мы играем в «Морскую ведьму». Мне было интересно, поместит ли он это в журнал или включит в свой отчет в Вашингтон, и каким будет выражение лица Ястреба, когда он прочитает отчет.

Лида подошла ко мне, и мы наблюдали, как катер I исчезает за горизонтом. Она стояла позади меня, ее груди касались моей голой плоти и касались моего уха своими влажными губами. На этот раз мы уже очень полюбили друг друга.

«Экскалибур» скрылся из виду.

«Она столкнется с Гуантанамо», - сказал я. «Дайте команде небольшой отпуск, возьмите немного припасов и вернитесь сюда, чтобы отправиться в круиз по станции. Я просто надеюсь, что мы снова увидим ее ».

«Аминь», - сказала Лида. Она Она бросила на меня острый, взволнованный взгляд

заговорщика и я почти слышал, как она кипит внутри. Мы собирались перейти к мелочам, и она была счастлива и готова.

На западе солнце падало быстро и пышно раскрашивало проход. Лаванда, золото, малиновый и сине-фиолетовый. Случайные летающие рыбы скользили в серебряном блеске. Море было спокойным, оно текло длинными, мелкими, зелеными корытами, увенчанными кружевом, и пассатный ветер из Африки равномерно обливал наши лица влажной прохладой. Другого корабля не было видно, и с приближением ночи это меня вполне устраивало. С этого момента это будет очень сложно.

Я крепко ударил ее по заднице и сказал, чтобы она приготовила ужин. Затем я заглушил двигатели, не приближаясь к ней, и включил гироскоп. Теперь у меня возник ряд проблем.

Я прочитал и запомнил точную информацию, которую дал мне Хоук, а затем уничтожил ее. Это была головная боль, больше ничего, кроме работы, проблем и опасностей, но с этим ничего не поделать. Это также значительно увеличило количество персонажей - то, без чего я мог бы обойтись, - потому что с этим супом уже слишком много поваров дурачились. Я читал о Поле Пентоне Тревелине и иногда видел его редкие и устаревшие фотографии, но теперь мне, возможно, придется встретить этого странного персонажа во плоти. Возможно, мне даже придется убить его.

П.П. Тревелин, как его обычно называли, был эксцентричным миллиардером, поселившимся на Гаити на постоянной основе. Хоук вкратце признал, что у AX не так уж много информации о P.P., а то, что у них было, устарело и не очень надежно. П.П. был загадочным человеком, отшельником и яростным фашистом, а он и Папа Док были такими же крутыми ворами, какими они, несомненно, были. П.П. заставлял Говарда Хьюза выглядеть буйным экстравертом и иметь больше денег, чем Гетти. Самой последней его фотографии было двадцать лет.

П.П. также был главой разведывательной службы Папа Дока и вложил в это деньги. Это был П. который держал доктора Ромеру Вальдеса в своем огромном поместье недалеко от руин дворца Сан-Суси и недалеко от Цитадели. Это было мое предположение, а также ЦРУ и AX, что мистер Тревелин называл много мелодий Папа Дока.

Лида тоже так думала и признала, что вытащить Вальдеса из лап P.P. будет непросто. У человека была личная армия! Это сделало меня противником двух армий - Папа Дока и П.П.

Я все еще думал об этом, когда она позвала меня пойти поесть. Я выбросил сигарету за борт и в последний раз огляделся. Солнце село, и цвета поблекли, но в тихой необъятности сумеречного моря было качество покоя и безмятежности, которые охватили и удерживали меня, тем более, что я знал, что, возможно, пройдет много времени, прежде чем я снова почувствую себя . Если когда-нибудь. Это должно было быть нелегко, и я почувствовал себя явно не в своей тарелке.

После обеда я сказал Лиде достать все наши карты и записи и подготовить их к последнему военному совету. Я пошел наверх, заглушил двигатели и поставил морской якорь на Sea Witch. Теперь было совсем темно, на востоке виднелась лишь полоска луны. Этот участок прохода был у нас, и я не включал никаких ходовых огней. После последней проверки я пробрался через заваленный хламом канистры с маслом и водой и вернулся в рубку. Лида надела недоуздок и легкий свитер, чтобы избежать небольшого холода, и внимательно просматривала таблицы и обрезанную пачку заметок.

Я закурил для нас обоих и сквозь дым взглянул на графики. «Хорошо, - сказал я. «Давай займемся этим. Я хочу сегодня вечером столкнуться с Тортугой и спрятаться, пока не рассвело. У тебя есть кто-нибудь на этом острове?

Она кивнула и нахмурилась, глядя на карту, облизав губы длинным розовым языком. «Несколько человек, да. Если ничего не произошло ».

«Вы можете связаться с ними без опасности для нас?»

Я внимательно наблюдал за ней. Мы были вместе достаточно долго, чтобы я знал, когда она лгала или даже думала о лжи. Теперь я нахмурился. «Вы бы слышали, не так ли, если бы что-нибудь случилось? Вы - Черный лебедь, хозяйка ».

Она кивнула, но бросила на меня едкий взгляд. «Я имею в виду недавно, Ник. В Нью-Йорке я бы услышал, да, но последние несколько дней мы были немного оторваны, да?

В этом она была права. За исключением того, что пару раз работал с Экскалибуром, я соблюдал строжайшее радиомолчание, и из Порт-о-Пренса не было никаких передач, указывающих на проблемы. Мы постоянно следили за Радио Гаити. Это, конечно, ни черта не значило. Папа Док - очень скрытный человек.

«Хорошо, - сказал я. «Нам придется рискнуть. На Тортуге много людей? » Это был остров у северного побережья Гаити, примерно в 20 милях от Порт-де-Пэ на материке, и старинное частное пристанище.

"Не много. Несколько рыбаков и несколько негров. Там немногое.

«Где мы можем спрятать лодку и замаскировать ее?»

Она кивнула. «Никаких проблем. Множество бухт и заливов. Тебя беспокоят воздушные патрули?

Я был чертовски обеспокоен воздушным патрулем и сказал об этом.

У Папы Док не было много военно-воздушных сил, а у меня их не было, и достаточно одного самолета, чтобы обнаружить лодку, которой не должно быть.


Затем она подняла старую и больную тему. Мы спорили об этом всю дорогу из Ки-Уэста.

«Если бы ты только позволил мне использовать радио, Ник! Я мог бы призвать своих людей на материк, и это было бы намного проще, чем делать это так, как вы хотите. Я-"

"Нет, черт побери!" Я сильно ударил ладонью по столу. Любители временами действуют мне на нервы.

«Так будет легче», - продолжил я. «Проще Папе Доку и этому П.П. Тревелин. Как мне узнать, сколько у них пеленгаторов и станций мониторинга? Об этом просит передача на материк, Лида. Они нас исправят, и все. Конец истории. Конец из нас. И больше не вспоминай об этом! "

«Да, капитан. Я не буду ". В ее улыбке была знакомая насмешка.

«Мы придерживаемся моего первоначального плана», - сказал я. «Мы лежим на Тортуге, пока вы устанавливаете контакт и отправляете его своим людям на материке. Только устно. Никаких заметок. Ваш посланник назначит встречу на материке сегодня вечером. Так оно и будет ».

«Конечно, Ник».

«Еще одно, - продолжил я, - я не хочу, чтобы кто-нибудь из твоих друзей прибыл на борт« Морской ведьмы ». Если они попробуют, мне придется их пристрелить. Получи это прямо, Лида. Потому что я сделаю это, и если перестрелка начнется слишком рано, мы приготовимся. С таким же успехом мы могли бы послать папе Доку телеграмму.

Она увидела в этом смысл и без улыбки согласилась. "Я знаю. Я особенно не хочу, чтобы черные знали, что у нас на борту, потому что вторжения быть не должно. У них ... у них могут быть собственные идеи ».

Я не мог удержаться от насмешки. В течение последних нескольких дней совместного использования лодки и постели мы достигли той свободной, легкой и удобной стадии, когда мы не возражали против острых слов или страха обидеть друг друга.

Я сказал: «Черные вас немного беспокоят, не так ли? Вы должны их использовать, потому что вас, смуглых, мало, но вы им не доверяете. Я понимаю вашу точку зрения - вы, мулаты, совершаете революцию, а затем вмешиваются черные, захватывают власть и вешают вас вместе с Папа Доком ».

Лида пожала плечами. «Если бы я вторгался, я бы беспокоился об этом, но, поскольку вторжения быть не должно, это не имеет значения. Забудь о вторжении, Ник. Я обещаю не пробовать никаких уловок.

Я подумал, что обещание стоило примерно пол гаитянского гурда. Ни копейки.

Она приложила палец к таблице, затем взяла карандаш и сделала отметку. «Именно здесь, на северо-западном побережье Тортуги, есть залив и речка. На самом деле всего лишь ручей, но он должен быть достаточно глубоким для Морской Ведьмы.

"Нет проблем. У нас есть глубиномер. Мы можем ввести ее медленно, насколько она захочет. Немного рискованно, но мы должны рискнуть ».

Я боялся зацикливаться на баре.

Она сунула карандаш в свои густые волосы и улыбнулась мне. «Все должно быть в порядке. В последний раз, когда я был здесь, я был на лодке, которая привлекает больше, чем мы, и у нас не было никаких проблем. Войдя в устье ручья, мы можем лечь на бок, и пальмы скроют нас ».

Я наблюдал за ее глазами. "Когда это было? В последний раз вы были здесь?

«Около трех месяцев назад. Я сказал тебе это однажды. Я приезжаю на Гаити, когда хочу ».

Она сказала мне, если подумать.

Я сказал: «Вы уже тогда готовили вторжение?»

Ее темные глаза были искренними и холодными. "Я был. Я уже тогда знал, что Дювалье не собирается выкупать доктора Вальдеса, что он только подыгрывает нам ».

Я кивнул. "Хорошо. Затем делаем так, как планировали. Мы используем ваших людей вторжения и маршрут вторжения, но без вторжения. Что вы собираетесь сказать своим людям? Мы должны использовать их, чтобы они не знали, что они используются ».

Лида нахмурилась и облизнула губы. "Я знаю. Это может быть немного сложно и даже опасно. Возможно, мне придется немного соврать.

Я усмехнулся ей. «Для тебя нет проблем, малыш».

Она проигнорировала это и сказала: «Я справлюсь, Ник. Я скажу им, что это последняя разведка перед фактическим вторжением. Но мне придется придумать историю, чтобы объяснить вам.

Я надел футболку и спортивную куртку, проверил люгер и туфли на шпильке. Я пристегнул ремень с кольтом 45-го калибра в старой изношенной кобуре.

«Скажи им все, что хочешь», - сказал я. «Просто убедитесь, что я знаю, что вы им говорите. Хорошо. На этом пока все. Я отведу ее в путь. Я хочу быть в этом ручье и спрятаться до восхода солнца ».

У трапа, ведущего к рубке, я оглянулся на нее. «Наденьте комбинезон и кепку, если хотите, но снимите звезду. И найдите себе оружие - ручной пистолет, с которым вы справитесь. Легкий пистолет. Если ты не справишься, я дам тебе пару уроков ».

Я вернулся к двигателям и завел их на нейтрали. Я вытащил морской якорь, который удерживал Морскую Ведьму против ветра. Когда я снова двинулся в путь, бегая без света, я подумал, был ли я умен - использовал ее установку вторжения в своих целях. Я пожал плечами. Это было лучше, чем сойти на берег и барахтаться в джунглях без каких-либо контактов.


Мне просто приходилось наблюдать за ней каждую секунду, даже ближе, чем раньше. Смотри, чтобы она меня не убила или не убила, а потом все равно инсценировать свое вторжение.

Когда солнце взошло и позолотило единственную невысокую гору на Тортуге - на карте была указана высота 1240 - Морская Ведьма уютно лежала в ручье под толстым пологом кокосовых пальм с большим количеством воды под ней. Лида, так взволнованная, что она нервничала, собралась сойти на берег и найти своих людей. На ней была зеленая униформа и фуражка, без звездочки бригадира, и в сумке на поясе у нее были маленькие «Смит и вессон» 32 калибра и несколько запасных патронов. Могу поспорить, что у нее где-то был нож. Я не видел этого и не спрашивал ее.

Незадолго до того, как она сошла на берег, я сказал ей: «Держись подальше от неприятностей. Если я услышу выстрелы, я подожду минут десять, не больше, а потом убегу. Ты понял? Десять минут."

Она засмеялась, прижалась ко мне и влажно поцеловала, засунув язык мне в рот. Она корчилась напротив меня, и она была так взволнована и разгорячена, что не прочь бы поскорее перекусить прямо здесь, на палубе. Я оттолкнул ее, будучи искушаемым.

«Иди. Возвращайся как можно скорее. Шумите, когда вернетесь, и свистните, прежде чем подойти слишком близко. Мне не хотелось бы убить тебя случайно И никого с собой не брать.

Она улыбнулась мне, быстро отсалютовала и спрыгнула через борт. Ручей здесь был настолько глубоким, что я смог направить лодку прямо в берег. Мгновение спустя она исчезла в зарослях дикого тростника. Я слушал и ничего не слышал. Я это отметил. Она двигалась в густой зарослях, как привидение.

Самое смешное, что я скучал по ней. Я привык к этой прекрасной стройной девке. Я заварил кофе, добавил в него рюмку выпивки и пошел вперед. Я выбрал три самых современных пулемета из нашего арсенала, рылся в ящике, пока не нашел нужные патроны, затем забрал пистолеты и разложил их на палубе под рукой. На лодке всегда есть чем заняться, и теперь я был занят, чтобы время шло быстрее и я не нервничал.

Примерно через час пошел дождь, большие капли размером с пулю забрызгали палубу серебром. Я взял ружья и вошел в рубку.

Настал полдень, а ее не было видно. Дождь прекратился, вернулось солнце, и в джунглях пошел пар. Я возился с двигателями. С кормы я мог видеть ручей и бухту в открытое море, и однажды прибрежная шлюпка на всех парусах пересекла залив. До меня дошел отрывок креольской песни, и шлюп исчез.

Я сидел, свесив ноги за борт, с автоматом на коленях, и смотрел, как попугаи порхают в клубке диких орхидей. Большая ящерица подошла к берегу и, взглянув на меня, решила, что не думает обо мне много, и убежала.

Барабаны заиграли. Где-то на юге и востоке, глубокий вибрирующий бас, нервный и неправильный дум-дум-дум? дум Примерно через пять минут первый барабан остановился, а другой взял ритм. Они говорили полчаса туда и обратно, а потом резко замолчали.

Мимо лодки проскользнула длинная зеленая змея с желтыми отметинами. Я посмотрел на него и издал тихий звук, он остановился и выгнул голову, чтобы посмотреть на меня.

«Туземцы сегодня беспокойны, - сказал я змее. "Отвали."

Снова пошел дождь. К трем часам дождь все еще шел, и я нервничала, как шлюха в церкви. Где, черт возьми, она была?

В десять минут третьего я услышал выстрел из пистолета. Звук был похож на 32-й калибр, легкий звук издалека. Я снял предохранитель с пулемета и побежал к укрытию рубки. Я скрылся из виду, положил дуло ружья на выступ левого борта и стал ждать.

Мертвая тишина. Тот один выстрел замял все в кустах. Даже птица не двинулась. Я всматривался в заросли куста и дикую трость и не увидел ни черта.

Она свистнула на азбуке Морзе, как мы и договорились. Два коротких, два длинных, , два длинных Два коротких . Дитти-дум-дум-дитти. Вопросительный знак. Все в порядке?

Я присвистнул К. Длинный, короткий, длинный. Дах-де-да. Заходи.

Она вышла из тростника и направилась к лодке. У нее был странный напряженный вид, а в правой руке она держала 32 калибр. Я пошел ей навстречу с автоматом на левом предплечье и пальцем на спусковом крючке.

Она сделала небольшой знак и сказала: «Теперь все в порядке. Я убила его."

Я протянул ей руку и поднял на борт. «Кого ты убила?»

Она немного вспотела, на ее загорелой коже выступали серебряные бусинки. Ее взгляд был мрачным. «Один из моих людей. По крайней мере, так я думала всего несколько минут назад. Он не повиновался приказам и последовал за мной, когда я вернулся сюда. Строго против моего приказа, Ник! Сначала я не была уверена, но он был неуклюжим, и я продолжал слышать его позади себя, я поставила ловушку, и он попал в нее ».

Я кивнул. «Что он сказал, когда ты на него набросился?»

Лида посмотрела на меня очень странно. "Сказать? Он ничего не сказал. Я его ни о чем не спрашивал. Я только что застрелила его. Его звали Томазо - один из чернокожих.


"Вы уверены, что он мертв?"

Она кивнула. "Я уверена. Я это проверила ». Она глубоко вздохнула и резко села на палубу. «Теперь, когда все кончено, я в этом не уверена. Может, ему просто было любопытно. Любопытный. Он бы знал, что я не одна ».

«А может, он работал на Папа Док», - сказал я. "Забудь это. Вы правильно сделали. Просто чтобы вы были абсолютно уверены, что он мертв.

«Прямо между глазами на расстоянии десяти футов», - холодно сказала она. "Я говорил тебе. Он умер."

Я принял это. Я немного волновался по поводу выстрела, но ничего не мог с этим поделать. Пришлось оставаться на месте до темноты.

«Дай мне сигарету, - сказала Лида, - и дай мне выпить. Мне это надо."

Я сделал это и вынес карты на палубу. Когда она допила напиток и сделала пару затяжек, я сказал: «Хорошо. Какой счет?"

Напиток ей помог. Ее руки перестали дрожать, она улыбнулась мне и сказала: «Пока все в порядке. Мужчина, один из рыбаков, едет на материк, чтобы подготовить его к сегодняшней ночи. Здесь я покажу вам карту.

Она взяла мой карандаш, некоторое время изучила карту, затем нарисовала маленький черный крестик на полпути между Порт-де-Пэ и Кап-Аитьеном.

«Мы сходим здесь на берег. Нас кто-нибудь будет ждать. Побережье пустынное, тропические леса и джунгли - на много миль нет дороги - и всего в 25 милях от суши до Сан-Суси и П.П. Поместья Тревелин. Есть несколько деревень, но единственный город любого размера - Лимбе, и мы можем обойти его и зайти с запада. К востоку от Сан-Суси есть еще один город, Милот, и у Папа Дока там много войск.

Я изучал начертания светлым карандашом на карте. «Сразу за этим городом есть главная автомагистраль? Милот.

"Да. Мои люди говорят мне, что сейчас он усиленно патрулируется. Войска и тонтон-макут повсюду.

Когда она сказала Tonton Macoute, она остановилась и посмотрела на меня, и я увидел ужас в ее глазах, как я видел это раньше. Это было самое хорошее время.

Я сказал: «Что с тобой и Тонтон Маку, Лида? Я знаю, что они грубые и жалкие ублюдки, но почему они вас так пугают? Вы, кажется, не боитесь чего-то другого, но у Tonton есть знак на вас. Как так?"

Секунд тридцать она не отвечала. Она не смотрела на меня. Затем шепотом, который я едва мог слышать, она сказала: «Они изнасиловали меня, когда я была маленькой девочкой. Мне было пятнадцать. Это было сразу после того, как к власти пришел папа Док - однажды ночью нас арестовали тонтон-макуты. Мы были коричневыми, мулатами, у нас было много земли, мы жили хорошо, и они нас ненавидели. Им нужна была наша земля и наш дом.

«В ту ночь они избили моего отца и увезли его в тюрьму. Он умер через неделю. Они заставили мою маму смотреть, как шестеро из них изнасиловали меня на полу в гостиной. Позже, много позже, я ушла от них и уехала из Гаити в Штаты. У меня были друзья из Америки, и они справились с этим за меня. Я взял с собой маму, и она умерла безумной в Бельвю. Я… у меня не было денег на частную больницу. У меня совсем не было денег ».

Она тихо плакала, вспоминая. Я промолчал. Это был первый раз, когда она когда-либо по-настоящему расстроилась из-за своей личной жизни, и я хотел это услышать. Как я хотел это услышать! Чем больше я знал о том, что заставляло ее работать, тем больше у меня шансов остаться в живых и завершить миссию.

Лида вытерла глаза рукавом пиджака и продолжала говорить. На этот раз я почувствовал, что она говорит абсолютную, а я точную правду.

«В Штатах было довольно много гаитян. Мулаты и негры, все убегают от Папа Дока. Большинство из них были бедными и неорганизованными. Было два маленьких гетто - можно так их назвать - одно в Бруклине и одно на западной стороне, недалеко от Колумбии. Мы были в Штатах на терпении, были бедны, выполняли черную работу и старались изо всех сил. Мне повезло. Я работала официанткой в ​​баре на 113-й улице, и однажды ночью доктор Вальдес пришел с друзьями. Он услышал, как я разговариваю с другой официанткой, и сразу понял, что я гаитянин. В тот вечер он мало что сказал, но через несколько дней вернулся в бар один, и мы стали друзьями ».

«Вы знали, что Вальдес был коммунистом?»

Она рисовала карандашом на краю таблицы. Она оскалилась на меня и фыркнула. «Коммунист? Ха, Ромера Вальдес был невиновным, политически невиновным! Боже мой, он был наивен. Он даже мог видеть кое-что хорошее в Папа Доке. Ромера был салонным коммунистом, попутчиком, который не понимал, в чем дело, мягким человеком, который ненавидел прихлопнуть муху. Он приводил меня в такую ​​ярость, что я хотел убить его, как он всегда хотел подставить другую щеку ».

Я заставил ее говорить, и я не хотел разрушать чары, но я должен был задать вопрос. «Вы любили Вальдеса?»

Она быстро кивнула, и на мгновение в ее глазах снова блеснула ртуть. Она нашла носовой платок и промокнула.

«Я была без ума от него. Мы впервые легли спать на мой 17-й день рождения, и я жила

с ним три года. Я целовала землю, по которой он шел. Он был отцом, братом и любовником в одном лице. Муж тоже, хотя мы не могли пожениться. Его жена все еще жива, где-то во Франции, а он католик.

Я закурил еще одну сигарету и промолчал. Она не закончила. Было еще кое-что, и я хотел это услышать.

«Ромера снял для меня квартирку на 115-й улице недалеко от Драйв, и я приехал в Колумбию. Я учился в школе в Париже и Швейцарии - я был дома на каникулах, когда той ночью приехал Тонтон Макуте - и я сдал специальный экзамен, и Колумбия приняла меня. К тому времени Ромера был полным профессором, и всякий раз, когда мы встречались в кампусе, нам приходилось притворяться незнакомцами. У меня, конечно, не было его ни на какие занятия - он был слишком продвинут для меня и учил только аспирантов ».

Лида допила и протянула стакан. «Еще немного, Ник, дорогой. Тогда, думаю, я немного посплю.

Когда я вернулся с напитком, она лежала на палубе с закрытыми глазами и солнцем на лице, ее большие мягкие груди ритмично двигались вверх и вниз. На мгновение мне показалось, что она спит, но она протянула руку за напитком и жадно его проглотила. Затем она снова заговорила.

«Какое-то время было весело красться, как будто я был всего лишь ребенком, и было загадочно и интригующе пройти мимо Ромеры в кампусе, меня с рукой, полной книг, просто холодно кивнуть ему и продолжить . Все время смеясь внутри и думая о том, что мы сделали в постели накануне вечером. Мы виделись почти каждую ночь и по выходным, хотя приходилось быть очень осторожными. Потом пять лет назад это случилось. В июне пять лет. За неделю до моего выпуска.

Она долго молчала. Я не давил на нее. Я взял один из автоматов и пошел вперед. Ручей был тихим, глубоким и безлюдным, птицы ярко вспыхивали в дикой тростнике, и мой друг ящерица привел с собой приятеля, чтобы увидеть незнакомцев. Все выглядело и звучало прямо в джунглях, и через минуту я вернулся к девушке и присел на корточки, положив автомат на колени. Солнце садилось на западе, и пальмы отражались в высоких темных тенях, полосивших лодку.

«Я не видела Ромеру неделю, - сказала Лида. «Он не приходил в квартиру и не звонил, и всякий раз, когда я звонил к нему домой или в офис, его не было дома. Или никто не ответил. Меня тошнило, и я боялся - боялся, что все кончено, что он устал от меня. Но у меня было слишком много гордости, чтобы пойти в его квартиру или в его офис в университетском городке и противостоять ему. Я просто мучился неделю.

«Однажды днем ​​я увидел его в кампусе. Я только что вернулся после того, как снял кепку и платье на выпускной, я был на Бродвее, а он выходил из книжного магазина на углу 116-й улицы и Бродвея. Я помахала ему и закричала, выставив себя за дурака, и побежал к нему. Полагаю, я была в сотне футов от него. Он повернулся, чтобы посмотреть на меня, и он выглядел ошеломленным - затем он отвернулся от меня, пересек 116-ю и спустился к метро. Очень быстрая ходьба. Я до сих пор помню, как быстро он шел, как будто не хотел меня видеть или разговаривать со мной. Я остановилась на углу и смотрел, как он исчезает, мои колени дрожали, и я думал, что мое сердце перестанет биться ».

Лида слабо улыбнулась и посмотрела на меня прищуренными глазами. «Вот как я был молод, Ник. Ромера был моей первой любовью, первым мужчиной, которого я когда-либо брала с согласия. Я думал, что мир кончился.

«Это закончилось, мир, который я знал до тех пор, но осознал лишь позже. Я вернулся в свою маленькую квартирку, заперся и заплакал. Я страдал. Я ничего не ел в течение двух дней, пил ром, напивался и болел, и я играл все пластинки, которые нам нравились вместе, и мне было очень плохо. На третий день у меня хватило смелости позвонить ему в офис. На этот раз он ответил.

Она отвернулась от меня, вытянула гибкое смуглое тело и закрыла лицо руками. «Господи Иисусе - когда я думаю об этом сейчас! Я, должно быть, напугал беднягу, и ему тоже стало плохо. Я плакал, умолял и даже думал, что угрожал ему - сказал, что расскажу всему университетскому городку, газетам, миру о нашем деле. Во всяком случае, он обещал прийти ко мне в тот же вечер. Я помню его точные слова - он совсем не походил на себя, напряженный, хриплый и нервный - и он сказал, что заболел вирусом ».

Что-то промелькнуло в моем мозгу, микросекунда интуиции, вспыхнувшая прежде, чем я успел ее уловить, тень без вещества, которая могла бы это объяснить, укол без боли и крови, который исчезает, когда начинается. Компьютер четвертого поколения поймал бы его и приколол. Я не мог.

Но я спросил: «Что именно он сказал?»

«Он сказал:« Ты ведешь себя как ребенок, Лида, и ты не должна ». Все в порядке. Я болел, много работал, и меня что-то волновало. То, о чем вы не знаете. Ничего общего с тобой. Но я

буду там сегодня вечером, и мы все обсудим и все уладим. Я буду там ровно в девять. Убедитесь, что вы одна. Я не хочу видеть никого, кроме тебя ».

Я выбросил задницу за борт. Я сказал, что настроен немного скептически.

«Вы все это помните? Точно? Дословно? Через пять лет? "

Она кивнула, не глядя на меня. "Я делаю. Как он это сказал. Каждое слово. Он так и не пришел ко мне, потому что его забрали той ночью, и я думаю, это закрепило эти слова в моей голове. Позже я понял, о чем он беспокоился и почему держался от меня подальше. Ромера писал серию статей против Папа Дока для New York Times, и он не хотел вовлекать меня. Думаю, у него было предчувствие, что Тонтон-Макуте его достанет. Но он, должно быть, ожидал, что они убьют его, а не похитят и переправят обратно в Гаити ».

Пару минут я крутил это в уме. На первый взгляд это казалось достаточно логичным, чтобы иметь смысл, но чего-то не хватало. Но схватывать было нечего, и я отмахнулся.

Лида сказала: «Я ждала и ждала. Он так и не пришел. Где-то между его квартирой - у него был дом недалеко от Барнарда - и моим домом, который он получил. Должно быть, это было легко. Ромера был таким невинным. Он даже не знал, как себя защитить ».

«Да, - подумал я. Это было бы легко. Мужчина идет по оживленному, многолюдному верхнему Бродвею прозрачной июньской ночью. Автомобиль подъехал к обочине, и пара головорезов выскочили, схватили его и затолкали в машину. Это было бы сделано гладко и качественно. Как только он сел в машину, все было кончено. Вероятно, они привели его прямо к какому-то банановому бродяге на пирсе в Бруклине или Статен-Айленде.

Солнце село, и короткие пурпурные сумерки субтропиков падали прозрачной сетью на Морскую Ведьму. Лида Бонавентура лежала с закрытыми глазами, глубоко дыша, между сном и бодрствованием, и я знал, что она закончила говорить. Независимо от того. Я знал остальную часть истории. Большая часть этого была в файлах AX, а некоторые я узнал от Стива Беннета, сотрудника ЦРУ, убитого в церкви вуду.

Я поднял ее, отнес в рубку и положил на диван. Я похлопал ее по щеке. «Немного вздремни, малыш. Недолго, потому что мы взлетаем, как только стемнеет».

Я спрятал два дополнительных пулемета в рубке, а третий взял с собой, когда пошел собирать наши рюкзаки. Я не хотел показывать свет, и пришлось спешить. Сумеречный свет, просачивающийся в порты, уже переходил в темноту.

Я смастерил два лишних армейских рюкзака и два мешка для мюзета, а также приготовил два ремня с флягами и столовыми наборами, а также пару швейцарских ножей для инструментов и циркуля. Все это барахло валялось в одном большом ящике, и, разбирая его, я вспомнил историю доктора Ромеры Вальдес, куда его уронила Лида.

Об этом писали в газетах. В особенности Times, для которой Вальдес писал статьи, сыграла большую роль. И в рубриках новостей, и на странице редакции. Чистый результат - большой ноль. Папа Док сидел и все отрицал или игнорировал, и через две или три недели история прекратилась. Никто не вышел вперед. Никто не видел похищения Вальдеса. Никто ничего не видел. Он вошел в люк и исчез в бездонном каньоне.

Не совсем. ФБР занялось этим - у нас были их материалы в наших файлах - и обнаружило, что небольшой пароход, старинный ржавый горшок, покинул Статен-Айленд на следующее утро после исчезновения Вальдеса. Это была Ла Палома, зарегистрированная в Панаме. Когда они пришли к власти, ЦРУ проследило, чтобы она принадлежала Гаити, и на этом след прекратился. Якобы Ла Палома принадлежала Банку Гаити. Папа Док.

Соединенные Штаты ничего не могли с этим поделать. Вальдес так и не стал американским гражданином. ЦРУ потребовался год, чтобы выяснить, что он содержится в темницах под дворцом. Это все, что они смогли узнать - что Вальдес жив и, по-видимому, с ним хорошо обращаются. Теперь, согласно файлам AX, этот P.P. Тревелин держал его где-то в своем имении недалеко от Сан-Суси. Это предполагало, если Вальдес работал над атомными боеголовками для ракет, которые должен был иметь Папа Док. Им потребуется пространство и уединение, чего нельзя было получить в Порт-о-Пренсе.

Я наполнил еще одну сумку с мюзетом боеприпасами и отнес их обратно в рубку. У меня было достаточно боеприпасов для небольшой войны, и я надеялся, что мне не придется их использовать. Еще у меня было по дюжине газовых, дымовых и осколочных гранат. У меня возникло искушение взять одну из безоткатных винтовок и миномет, но я посмеялся над собой и забыл об этом. Мы были бы достаточно загружены, и нам нужно было ехать быстро и далеко.

Я разбудил Лиду, и мы без света выбежали из бухты и свернули в канал между Тортугой и материком. Она села на корточки в кабине и читала карту при свете приборной доски. Мы были в нем сейчас, в водах Гаити и миновали точку невозврата, и если один из патрулей Папа Дока заметит

нас, все будет кончено.

Когда мы проезжали восточную точку Тортуги, Лида смотрела на компас. «Еще десять миль, и мы поворачиваем на юг. Таким образом, мы окажемся примерно в 15 милях от берега и от места встречи ».

Я приглушил «Морскую ведьму», мурлыкнув, и перевел мили в узлы, и когда пришло время, я повернул ее в долгий поворот на юг, а затем снизил ее скорость до ползучих пяти узлов. Луны не было, и пошел дождь. Ночь была прохладной, даже прохладной, но я немного вспотел. Когда Лида хотела курить, я запрещал. Я закрыл приборную доску.

«Надеюсь, ты знаешь, что делаешь», - сказал я. «Вы уверены, что за этим старым доком не следят? Мне кажется, что папа Док поставил бы особую охрану в таком месте - знаешь, он не дурак.

Мы направлялись в уединенное место на побережье, где компания U.S. Fruit Company когда-то содержала док и несколько зданий. Это место долго не использовалось и превращалось в руины, и Лида клялась, что использовала его несколько раз, чтобы попасть на Гаити, и никогда не сталкивалась с проблемами.

Она тихонько рассмеялась, с намеком на старые издевательства. «Что случилось, дорогая? Похоже, ты нервничаешь на службе.

«Из-за того, что я нервничала, я долгое время оставалась в живых, - сказал я. Этот ребенок был готов пойти на войну. Эта стройная смуглая девушка, которая незадолго до этого плакала.

«В этом вся прелесть», - продолжила она. «Место настолько чертовски очевидно, что Папа Док и тонтон-макут не замечают его. Им никогда не приходит в голову, что кто-нибудь осмелится его использовать. Итак, мы его используем. Умно, да?

«Удача. Я надеюсь, что так и будет ».

Мы медленно бежали к побережью, немного катясь в условиях течения в кишечнике. Я взглянул на часы и сказал: «Лучше возьми фонарик и иди вперед. Если все в порядке, мы увидим их сигнал в течение получаса ».

Она наклонилась, чтобы поцеловать меня. Ее дыхание было горячим и сладким, и пахло выпивкой. Она похлопала меня по руке. «У меня хорошее предчувствие. Все будет хорошо, Ник. Только убедитесь, что вы помните свое новое имя и не обманывайтесь. Я продал им реальный товарный счет за вас, и это было нелегко. Даппи такой же умен, как и они, и он будет очень недоволен тем, что я снова отложил вторжение. Но я справлюсь с ним, пока ты меня не пойдешь.

Нет смысла рассказывать ей, сколько ролей я сыграл за годы работы с AX.

«Я не стану вас перекладывать», - сказал я. «Идите вперед. Убедитесь, что их сигнал правильный. Абсолютно верно!"

Она снова засмеялась и начала напевать себе под нос.

Мое новое имя было Сэм Флетчер. Я использовал его, потому что знал, что настоящий Сэм Флетчер был в Африке, сражаясь за Биафранцев. Если бы он был еще жив. Флетчер был одним из последних солдат удачи старого образца. Хотя иногда он сражался за деньги, он не был наемником; когда он во что-то верил, он дрался бесплатно и даже тратил свои деньги. Время от времени он выполнял случайную работу для AX, что позволяло легко следить за ним. Я не думал, что Сэм будет возражать, если я назову его имя.

Лида немного рассказала мне об этом Дуппи, с которым мы собирались встретиться. На гаитянском диалекте, на жаргоне вуду, дуппи означает дух или призрак. Мужчина может умереть, но иногда его дуппи может вернуться из могилы. Иногда дуппи даже не уходит, а остается на земле и на самом деле; занимает место мертвеца.

Даппи, конечно, был псевдонимом. Лида не сказала бы мне его настоящее имя, даже если бы знала его. «Черные называют его Дюппи, - объяснила она, - из-за того, как он передвигается в джунглях и горах. Как привидение. Говорят, вы никогда его не слышите и не знаете, что он идет - вы просто смотрите вверх, и внезапно он появляется. Они все его боятся, черные.

Затем она засмеялась и добавила: «Это в некотором роде странно. Даппи - один из самых черных негров, которых я когда-либо видел.

Я давил еще больше, пока Морская Ведьма не поползла. Я едва догнал ее. Я направлялся прямо на юг, и где-то далеко в этом мраке находилось побережье Гаити. Я перебросил ее на гироскоп, подошел к поручню и посмотрел вперед. Я поставил на фонарик «коробку», чтобы его нельзя было видеть со сторон, только прямо впереди, и, когда я наклонился через поручень и потянулся в темноту, я подумал, подает ли Лида еще сигнал. Это была одна из опасностей. Мы должны были подать сигнал первыми. Наши двигатели были хорошо заглушены и при снижении скорости издавали тихий шепот. Мы не могли рассчитывать на то, что береговая сторона нас услышит.

Вот оно. Штифт белого света с берега. Оно блестело в ночи, быстрое и вопрошающее… -. Вопросительный знак. Что?

Свет исчез, и хотя я не видел сигнала Лиды, я знал, что она посылает:… .—.-.- Я надеялся, что она все правильно поняла. Я заставил ее достаточно попрактиковаться.

Должно быть, потому что через пару секунд береговый свет вернулся с - .-. К, ладно, заходи. Потом опять чернота.

Лида отбежала от лука, напряженная и задыхаясь от возбуждения. «Все в порядке, Ник! Они нас ждут ».

Я выключил гироскоп и указал ей на руль. "Я знаю. я видел

. Вот, возьми руль, пока я не встану на флайбридж. Я не могу отвести ее отсюда на причал. Просто подержи ее ровно минутку.

Лида дала мне точное описание дока, для которого я собирался. Он был построен для океанских судов, и он протаранил длинный, теперь уже разлагающийся, палец из глубокого гребешка бухты. У него были обычные сваи и стрингеры, но почему-то он был закрыт с боков, как старинный крытый мост. Лида настояла на том, чтобы мы могли запустить Морскую Ведьму под доком, и это было бы все равно что спрятаться в длинном деревянном туннеле. О камуфляже можно было забыть.

Я не был так уверен. И я беспокоился о том, чтобы сорвать флайбридж, когда мы вошли.

Я тихо позвал ее. "Хорошо. Я поймал ее. Идите вперед и обманите меня. Говорите тише.

Я чуть не остановил ее и прислушивался к тихому гудению двигателей, пока она медленно двигалась. Впереди меня это было как внутри бочки со смолой. В каком-то смысле хорошо, потому что, если бы я не мог видеть, патрули Папа Дока тоже не могли бы.

Я носил Люгер в поясной кобуре и стилет в ножнах на правом предплечье. Мой свитер и куртка закрывали и то, и другое. Снаружи у меня был пристегнут кольт 45-го калибра, и я сжимал пулемет у себя на коленях, пока смотрел и ждал, пока загорится световой указатель.

Они ожили, тусклые, желтоватые, почти незаметные. По одному с каждой стороны открытого конца док-станции. Все, что мне нужно было сделать, это поставить Морскую Ведьму прямо между ними.

Это было нелегко. Я почти не догнал ее, и руль не отвечал. Течение быстро приближалось к берегу, и торговый бриз, толкавший меня с востока, не сильно помогал. «Морская ведьма» продолжала падать по правому борту.

Голос Лиды вернулся ко мне шепотом. «Слева, Ник. Слева. СЛЕВА!"

Мне пришлось немного погасить двигатели, чтобы вернуть ее в левое положение. Когда я снова сбавил обороты, она сунула свой лук прямо между огнями. Они ушли. Я на секунду включил задний ход, затем заглушил двигатели, наклонился и поднял руку, чтобы нащупать просвет, если он есть. Мои пальцы коснулись осколков нижней части дока. У меня было шесть дюймов зазора.

Дверь люка открылась в доке прямо над моей головой, и белый луч света осветил меня. Глубокий голос на гаитянском креольском произнес: «Bon jou, Blanc».

Привет, белый человек.

Я сдвинул автомат, чтобы он не мог его не заметить, но держал палец подальше от спускового крючка. "Кто ты?"

Глубокий рокот смеха. Он просунул голову в отверстие, так что свет был замаскирован, и направил фонарик себе на лицо.

«Я Дуппи, белый. Вы тот человек, о котором нам рассказывала Лебедь? Человек Сэм Флетчер?

Я кивнул. «Я Флетчер».

Я не выдавал себя. Для этого у меня было слишком много практики. Но в тот момент, когда я увидел это широкое, сияющее черное лицо, эту широкую белую зубастую улыбку, я понял, кто такой Даппи. У нас была его фотография в файлах AX. Каждый AX-мужчина тратит много времени на просмотр этих файлов и запоминание, а я делаю домашнюю работу так же хорошо, как и все остальное.

На снимке он был изображен в молодости и с волосами - теперь его голова была выбрита - но это был тот же самый мужчина.

Его настоящее имя было Диас Ортега, и он был кубинцем. Когда-то он занимал высокое положение в кубинской разведке, когда они с Че Гевара были приятелем. Теперь Че был мертв, и Ортега тоже был бы мертв, если бы не убежал вовремя. Кастро выяснил, что Ортега на самом деле был в КГБ, работающим на Кремль и присматривающим за кубинцами.

Черный мужчина протянул мне массивную руку. «Давай, Флетчер. У нас нет времени терять, чувак.

Я проигнорировал руку и сказал, что сначала мне нужно кое-что сделать. Пришлось сделать «Морскую ведьму» быстрой, струнные кранцы, чтобы она не протерла дыру в обшивке и не доставила наше снаряжение на берег. Я сейчас буду рядом.

Мы перешептывались в темноте. «У меня есть люди, чтобы все это делать, Флетчер. У нас нет на это времени ».

«Мне нужно время», - сказал я. «И я сделаю это. Я не хочу, чтобы кто-нибудь поднимался на борт. Свон тоже. Она, должно быть, сказала тебе это?

«Где Свон?»

«Прямо здесь, Дуппи! Как поживаешь, большое чудовище? "

Лида протиснулась мимо меня, потянулась к моей руке и сжала ее при этом. Ее губы коснулись моего уха, когда она вздохнула: «Позволь мне справиться с ним».

Я помог ей пройти через люк на скамье подсудимых. Они прошептали, и я услышал звук поцелуя. Дюппи зарычал глубоко в горле, как животное, и я немного его уловила.

«Этот Флетчер… уже босс… о ком он думает… я…»

Раздор уже. Не радостное предзнаменование. Я стряхнул его и заставил Морскую Ведьму быстро. Вывесил крылья. Затем я вспомнил, проклял себя и вернулся, чтобы снова натянуть веревки, потому что я не допустил падения прилива. Мы прибыли во время прилива, намеренно, и я, черт возьми, чуть не дурачился, я сказал себе, Картер, взять все с собой и принимать вещи по мере их поступления. Один за раз. Не торопитесь. Рано или поздно я узнаю, что Диас Ортега, кремлевский человек, делал на Гаити, пытаясь продвигать вторжение Черного лебедя.

До этого мне приходилось держать язык за зубами, играть в карты рядом с жилетом и оставаться в живых. я должен был вытащить Ромеру Вальдеса или убить его.


Я должен был проверить ракеты и атомные боеголовки, которые должен был иметь Папа Док. Мне пришлось наблюдать за Лидой Бонавентура и убедиться, что она не организовывала вторжение. Я должен был ... о, черт с ним, подумал я, собирая все снаряжение и таща его на флайбридж. Одна из грубых шуток Ястреба, когда он перегружен работой, заключается в том, что он «так же занят, как одноногий мужчина, надрывающий задницу!»

Одно я решил, пролезая через люк. Когда и если я вернусь, я был чертовски уверен, что попрошу повышения. Я не против работы и не против опасностей, но в последнее время стало немного больше.

Я вытащил снаряжение через люк и швырнул его на палубу. Я различил движущиеся тени людей вокруг меня, и было много шепота. Никаких следов Лиды и Даппи.

Одна из теней заговорила со мной. «Свон и Даппи идут на берег, блан. Скажи, что придешь сейчас.

Пошел дождь, ветер дул мне в лицо мелким туманом. Тени вокруг меня молчали, и я слышал барабаны, звучащие далеко в глубине страны. Одна из теней вставляла люк на место. Две другие фигуры, смутно заметные, взяли рюкзаки и сумки-мюзет и пошли по старому причалу. Я им задолжал.

Рядом со мной голос сказал: «Смотри, нет ли дырок, бланк. Док очень старый и гнилой. Это точно место для перелома ноги ".

Я таскал за собой и автомат Лиды, и свой. Я медленно шел впереди, преследуемый тенью. Я пытался подавить мысли о Диасе Ортеге. Во время. Перво-наперво.

Человек рядом со мной тихо сказал: «Свон, на этот раз не говори вторжения, блан. Как это случилось? Мы готовы к вторжению уже давно, повесьте Папу Док на высокое дерево. Как так получилось, Блан?

Я сказал, что тоже не знаю. Я работал на Swan и выполнял заказы так же, как и все остальные. Спросите Свон, а не меня.

Я слышал, как он плюнул. Затем он издал всасывающий вздох и сказал: «Я думаю, мы слишком долго ждем. Сейчас точно происходит что-то грандиозное, Блан. Сейчас много войск и тонтон-макут. Они стреляют в людей, вешают и сжигают много хижин и деревень. Я слышал, что всем людям нужно покинуть землю на много миль. Знаешь, почему это так, Блан?

Я сказал, что не знаю. Я тоже не знал, но мог сделать обоснованное предположение. Если Папа Док расчищал землю на мили вокруг, значит, он нашел хорошее применение этой земле. Он чего-то хотел. Что-то срочное.

Как ракетный полигон?


Глава 8



Мелкая морось утихла с рассветом, и огромное красное солнце взошло над Шапкой Епископа, тупой вершиной, покрытой шрамами от руин Цитадели. Я опирался на локти в плотном кустарнике и изучал сцену в мощный бинокль. Я не тратил много времени на Цитадель, это огромное гнездо, построенное королем Генрихом Кристофом, черным Наполеоном, против настоящего Наполеона, который так и не пришел. Это старая история. Прямо сейчас мы сидели в хотбоксе, где творилась новая история.

Мы были на полпути к горе на невысоком уступе. У подножия склона, на который мы недавно поднялись с бешеной, задыхающейся поспешностью, узкая каменная и грунтовая дорога огибала подножие гор. Мы едва успели укрыться до рассвета, и то только потому, что Дюппи установил стремительный и беспощадный темп.

«Нас поймают на открытом воздухе, - сказал он, - мы мертвецы. Этот ублюдок П.П. получил свой собственный вертолетный патруль ».

Теперь, расслабившись, я наблюдал, как один из вертолетов низко парил над патрульным джипом на узкой дороге. Разговор по радио. Вертолет был немецкий, один из новых 105-х, с пятью сиденьями и грузовым отсеком. Изучая его, я подумал, что, возможно, П.П. сам был в нем. Записи Хоука указывали на то, что Тревелин был человеком, который никому не доверял и любил сам следить за происходящим.

Было за чем наблюдать. В миле от дороги горела небольшая деревня. За исключением церкви французского вида, построенной из камня, лачуги и хижины были сделаны из грубого дерева и пальмовой соломы, натурального трута, а пламя и дым поднимались вверх толстой колонной, чтобы их уловил и… закрутил на запад ветер.

Тонтон Макут, одетый в гражданское и вооруженный до зубов, сопровождал колонну людей прочь от деревни. Они выглядели как беженцы из фильма о войне, за исключением того, что все они были чернокожими и у них не было большого количества вещей. Боги не дали им много времени, чтобы двинуться с места.

Я направил бинокль на деревенскую площадь и отрегулировал фокус. На площади был колодец, а рядом с ним одно большое дерево. С одной длинной толстой ветви дерева свисали четыре тела - трое мужчин и женщина. Они вяло, безжизненно свисали, головы жестоко скручены набок. Возражатели. Должно быть, они спорили с тонтон-макутом.

Я уловил запах и ощущение Лиды, когда она извивалась рядом со мной. Она взяла у меня бинокль и настроила его, затем долго смотрела на деревню. Я наблюдал, как ее спелый рот напрягся, а на ее гладком лице появились морщинки, когда она нахмурилась.

«Этот грязный сукин сын», - сказала она. «Этот ублюдок! Он за это заплатит. О, он заплатит! "

Вертолет покинул джип и полетел прочь, стремясь к высоте.


Я еще глубже прижался к густой траве и посмотрел на Лиду.

«Какой сукин сын? Папа Док или П.П.? »

"И то и другое!"

Она протянула мне очки и перевернулась на спину, глубоко вздохнув, отчего ее мягкие груди приподнялись под зеленой курткой. Она закрыла глаза.

«Оба», - повторила она. «Когда придет время. Скоро, я надеюсь."

Хлестание пистолета доносилось до нас по склону. Я надел очки на колонну и увидел человека в канаве у дороги. Его босые черные ноги топали ногами, и когда я получил четкое изображение, стоящий над ним головорез нацелил свой револьвер и разрядил его. Так медленно и осознанно, что я мог считать каждый выстрел. Черные ноги перестали двигаться.

Лида не двигалась. «Эти тонтон-макуты не дурачатся, - сказал я.

Ее веки нахмурились. «Убийцы и извращенцы, все они. Придет их время ».

Я жевал плоский диск хлеба из маниоки. Он был кислым и плесневелым, и я надеялся, что они вымыли всю синильную кислоту, но это было лучше, чем рацион древнего C. Даппи и его компания привезли с собой немного еды. Только хлеб из маниоки, немного козьего мяса и пара бутылок рома Barbancourt. Я не мог винить ром. Барбанкур - лучший в мире.

Девушка надула губы и сказала: «Дай мне сигарету, дорогой. Боже мой, какой марш! Я думал, что умру дюжину раз ».

"Не сейчас. Медленно перевернись и скрой лицо. Сюда летит вертолет ».

Я взглянул на Дюппи, который спал рядом с нами. Он лежал на животе, подперев лицо руками, а его рваная шляпа была наклонена, чтобы солнце не попадало ему в глаза. Он был в порядке.

Вертолет загрохотал над нами, очень тихо из-за звука, и мы лежали неподвижно, уткнувшись лицом в ровную траву. Краем глаза я наблюдал, как он улетает на восток, в сторону Сан-Суси и П.П. Поместья Тревелин.

Лида осторожно села. Думаешь, они нас заметили?

"Нет" Я жестко усмехнулся. «Никаких шансов. Мы бы знали, если бы были. У них должны быть пулеметы на борту взбивателя для яиц.

Она протянула тонкую коричневую руку. - Тогда выкури мне сигарету. 11 что, курить безопасно?

Я закурил две сигареты и протянул ей одну. «Пока ты не встаешь и не выпустишь кольца дыма».

Я снова взглянул на Даппи, гадая, разбудил ли его вертолет. Он не двинулся с места. Его матово-черное лицо выглядело моложе в состоянии покоя, хотя я полагал, что ему за сорок. Одно - во сне он ничуть не выглядел меньше. примерно на 6–5лет и по крайней мере весил 260 фунтов. На нем были выцветшие шорты цвета хаки и грязная рваная футболка, которая была слишком мала для его бочкообразной груди. Я знал, что погода никогда не побеспокоит этого человека. На его огромных ногах стояла пара старых армейских пижам без носков. На его толстой талии был пояс с боеприпасами, и он носил кольт 45-го калибра, похожий на тот, что был у меня. Одна из его раскинутых рук, размером с теннисную ракетку, опиралась на пистолет Томпсона с зажимом. Рядом была сумка-мюзет, полная запасных скрепок и большой кусок хлеба из маниоки.

Я расслабился и потянулся рядом с девушкой. День обещал быть долгим.

«Шепотом», - сказал я. «Как вы это сделали? Никакого вторжения? » Это была первая возможность поговорить с ней наедине.

Она лежала на животе, медленно курила и на выдохе смахивала дым.

«Никаких серьезных проблем. Еще. Я сказал Даппи, что передумал - что не хочу рисковать вторжением до тех пор, пока у нас не появится Вальдес. Что я боялся, что они убьют Вальдеса в момент начала вторжения, потому что они знают, что мы хотим сделать его президентом, и я не мог рисковать. Думаю, он мне поверил.

Ее шепот был свистящим, перехватывающим шепот, но не громче, чем щебетание насекомого рядом со мной.

«Возможно, ты прав в этом», - сказал я. «Эта мысль пришла мне в голову. Если они не смогут удержать Вальдеса, они не позволят никому забрать его - живым ».

Это была именно политика AX, тема Хоука, но с обратным поворотом.

Она затушила сигарету и свернулась в излюбленной женской позе. «Я иду спать, Ник. Я покойник. Не связывайся ни с чем с Даппи - разбуди меня, если что-нибудь случится.

Минуту спустя она заснула, тихонько дыша, то и дело тихонько посапывая. Я повернулся на спину и посмотрел на прозрачное голубое небо. Я сделал глоток теплой жестяной воды из фляги. Когда мы добрались до уступа, я был довольно сильно заторможен, но теперь я не чувствовал себя ни сонным, ни усталым. Через несколько минут я взял бинокль и пополз на восток, насколько позволяла кисть.

Епископская шапка и Цитадель были теперь слева от меня. Гора уходила в долину, где я мог видеть несколько крытых соломой хижин, а затем была еще одна покрытая зеленью гора. У подножия этой горы начинался забор. Я натренировал бинокль и сфокусировал его, и через некоторое время я смог подобрать один угол забора, блестящий серебром на солнце. Я был впечатлен. Забор был десяти футов высотой и увенчан мотками колючей проволоки. Плотно связанную стальную сетку, вставленную в бетоное

основание. Мне пришлось кисло усмехнуться. Когда вы миллиардер, вы можете позволить себе все делать правильно.

И Лида, и Даппи сказали, что забором около пяти тысяч акров. Были одни ворота. Всего одни и они круглосуточно охранялся.

Внутри забора, недалеко от полуразрушенного и разрушенного в тропиках дворца Сан-Суси, который Анри Кристоф охладил, направив ручей под полы, находился еще один современный дворец, построенный П.П. Тревелин. У этого ублюдка свое маленькое королевство! Его собственная армия и собственная авиация. И у него был доктор Ромера Вальдес.

Пока я смотрел на угол блестящего забора, мимо прошел охранник, ведя на поводке полицейскую собаку. У охранника была поясная кобура и винтовка через плечо, на нем была черная остроконечная фуражка, черная форма и высокие черные блестящие ботинки. Я сомневался, что его эмблема на фуражке была черепом и костями - расстояние было слишком велико, чтобы разобрать его, - но эта черная форма напомнила мне одно слово.

Гестапо! У меня уже была антипатия к г-ну П.П. Тревелин, и теперь я обнаружил, что мне он очень не нравится. Я профессионал и редко ненавижу, но я знал, что меня не будет сильно беспокоить, если мне придется убить Тревелина.

Дюппи устроился рядом со мной, и я знал, что черные назвали его правильно. Он действительно двигался как привидение. Никто никогда не подходил ко мне сзади - но он был. Этот огромный человек по имени Дюппи, который на самом деле был Диасом Ортегой из КГБ.

От него пахло отвратительным потом. Он смотрел на меня мутными карими глазами, белки которых имели легкий шафрановый оттенок и были испещрены красными прожилками. Через мгновение он одарил меня белой зубастой улыбкой.

«Что ты думаешь, Блан? Мы доберемся туда и вытащим Вальдеса?

Я пожал плечами и превратился в Сэма Флетчера. "Почему бы и нет? Отсюда не выглядит так сложно. С забором может возникнуть небольшая проблема, но мы сможем его взломать.

Дюппи бросил на меня чугунный взгляд. «Ага, бланк. И охранники, и собаки, и зомби ».

Я собирался что-то сказать, но забыл, что именно, и мой рот приоткрылся. Затем мне удалось сказать: «Зомби?»

Он широко улыбнулся. «Ага, бланк. Зомби. Старый П. получил их, чувак. Он усердно трудится над ними, постоянно работает, и он их хозяин, и они все делают П.П. скажи делай. Ты не веришь в зомби, блан?

Если он хотел играть в игры, со мной все было в порядке. Я усмехнулся в ответ и сказал: «Нет, Даппи. Я не верю в зомби. Что за уловка? "

Наконец он отвел от меня взгляд и порылся в кармане в поисках скомканной пачки местной сигареты «Сплендидс». Резкий дым напомнил мне китайские сигареты. Даппи выпустил дым через широкие ноздри и потянулся к биноклю.

«Я не говорю, что верю в зомби, бланк. Я тоже не говорю, что не верю в зомби. Все, что я говорю, это то, что П. заставил зомби работать на него. Тоже подлые ублюдки.

Это все, что он мог сказать о зомби. Он долго молчал, внимательно изучая местность на востоке. в очках. Наконец, не снимая очков с глаз, он снова заговорил.

«Приходи темно, бланк, мы втроем спустимся в ту долину и найдем хумфорт в джунглях. Нет никакого настоящего здания, ничего, кроме поляны, но это все равно церковь вуду. Тот, который Papa Doc и P.P. не знаю, я Тогда, может быть, ты увидишь что-то еще, чего не понимаешь ".

«У нас нет времени на эту вуду-дрянь», - сказал я. «Если мы собираемся сделать это, мы должны сделать это быстро. Очень быстро. Удача не длится вечно ».

Он отрегулировал шкалу фокусировки бинокля. «Где ты встретил Свон, блан?»

"Нью-Йорк." Не лги.

«Сколько она тебе платит?»

«Тысяча в месяц. Бонус, если я вытащу Вальдеса живым. Неплохо для головокружительного мышления.

Он пристально вглядывался в очки. «Хммм - тысяча баксов в месяц. Может, я ошибаюсь, блан. Может, мне тоже надо пойти наемником, ты думаешь?

«Это твое дело», - коротко сказал я. «Я борюсь за деньги. Я даю честную меру ».

«Я не ссорюсь, блан. Вообще не ссорюсь. Но честно, честно - получая все эти деньги, вы должны больше всего рисковать, выполнять опасную работу, а?

Я согласился на это. Мне было любопытно посмотреть, к чему все это привело.

- Ты никогда раньше не был на Гаити, блан?

У меня было несколько лет назад, но я не мог этого признать. Я сказал нет.

Дюппи положил бинокль и посмотрел на меня своими красными глазами с прожилками. - Значит, ты ничего не знаешь о Гаити, бланк. Я здесь давно. Свон, она родилась здесь. Итак, мы делаем планирование, Блан, а ты будешь жеребцом, а? Вы профессиональный боец, а мы с Лебедем - мыслители, а? Так мы и делаем, бланк.

Он пытался спровоцировать меня по какой-то своей причине.

Я не думал, что он действительно купил историю Сэма Флетчера, но даже в этом случае он не мог знать, кто я. Если только Лида ему не сказала. Я не думал, что у нее было или будет. Я сомневался, что она знала, кто такой Дуппи на самом деле.

Я также сомневался, что Дуппи знал, что я его заметил. Если бы он знал, или если бы он знал, что я был AX, он бы разобрался со мной раньше. Вынужденный вскрытие карт. Он этого не сделал, поэтому я решил, что у меня все еще есть небольшое преимущество.

так что я тоже не хотел форсировать дела. Еще нет. Я курил и играл в расслабленность и уверенность, изучал его плечи, бицепсы и туловище и знал, что если мне придется сразиться с ним в честном бою, это будет чертовски драка. Я знал много трюков, и с этим огромным персонажем мне понадобился бы каждый из них.

Когда Дюппи заговорил снова, в его голосе прозвучала легкая усмешка. Он знал, что я не буду звонить ему, и поэтому назвал меня цыпленком. Мне это понравилось. Когда началось вскрытие карт, это дало мне немного больше преимущества.

«Итак, мы делаем это, как я говорю, и, как говорит Свон, бланк. Сегодня вечером мы отправимся в долину, в джунгли, и заберем другой блан. Мужское имя Хэнк Уиллард. Полагаю, Свон тебе все о нем расскажет? Она говорит, как хунган и мамбо уже давно прячут этого белого человека? Как ему плохо, и он готов нам помочь? Она все это тебе сказала?

"Она сказала мне." Когда мы были на берегу и на полпути к горе, она сказала мне.

Дюппи бросил на меня еще один резкий взгляд. - Этот другой блан, этот Хэнк Уиллард, он наемник, как и вы. Хорошо, что вы помогли его спасти - все ваши пустые деньги должны держаться вместе.

Он отполз, и я смотрел, как он жует хлеб из маниоки, а затем снова засыпает. Он больше не смотрел на меня и не говорил.

Лида все еще спала. Я хотел спать, но не мог, поэтому снова вернулся к биноклю.

Деревня все еще тлела. Осталась только маленькая французская церковь, ее белые камни залиты солнечным светом. Группа беженцев исчезла, как и джип и «Тонтон Макут». Ни звука, ни звука вертолета. В данный момент сцена была мирной, безмятежной, безмятежная патина старой Франции, наложенная на темную Африку. Дикие кофейные и банановые деревья росли на пышных склонах и в долинах, а плоды хлебного дерева и орхидеи переплетались друг с другом. За долиной у подножия; Крутые подъемы нашей горы заросли густым лесом и джунглями, и я мог видеть, как Хэнк Уиллард мог скрываться все эти месяцы.

Дело в том, что в файлах AX был Хэнк Уиллард. Фрилансер, солдат удачи, пьяный на полставки и наемник на полную ставку. Ему под тридцать, он из маленького городка в Индиане. Один из беззаботных и причудливых мальчиков, летавших на истребителях во время корейской войны, был двойным асом и никогда не смог вернуться к гражданской жизни. Не терпел и дисциплины, поэтому после войны его быстро разлучили. С тех пор он летал по всему миру, управляя всем, что могло оторваться от земли, и работал на тех, кто ему платил. Во время последней попытки вторжения в Гаити Уиллард летал на старом B25 и пытался бомбить дворец Папа Дока в Порт-о-Пренсе.

Я не мог удержаться от улыбки, когда подумал об этом сейчас. Хэнк Уиллард не добился большого успеха. Он сбросил две бомбы, промахнулся мимо дворца на полмили, и обе бомбы оказались неразорвавшимися. Через несколько минут B25, ящик, скрепленный с помощью слюны и скотча, избавился от призрака, и Уилларду пришлось разбиться и приземлить его в джунглях. С тех пор о нем ничего не было слышно.

Папа Док и тонтон-макут окружили других захватчиков, устроили им быстрое испытание и в качестве предупреждения повесили их в разных частях страны. Их тела были подвешены, заключены в железную клетку и подвешены в цепях, и, по крайней мере, так мне сказала Лида, все еще гнили по всей стране. Папа Док назначил награду в десять тысяч долларов за Хэнка Уилларда.

Я был озадачен этим, когда снял очки, протер глаза и признался, что наконец-то смогу уснуть. Десять тысяч долларов - это соблазн! Однако Уилларда никто не продал. Поехали показать, как сильно они, должно быть, ненавидят Папа Док. И П.

Когда я засыпал, барабаны снова начали татуировать. Тихое постукивание и грохот, которые я не мог обнаружить из-за рассеянной горной акустики. Барабаны продолжали говорить, все громче и громче, угрюмая и бесконечная перкуссия, которая наконец убаюкивала меня.

Крик разбудил меня. Не человеческий звук. Долгий протяжный крик воздушного трения о гладкий, перегретый металл. Я перевернулся и упал на колени с пистолетом 45-го калибра в руке. Лида и Даппи не спали, приседали и смотрели по сторонам.

Даппи жестом показал мне вниз. На левой руке у него был наготове пистолет Тома.

Девушка, проснувшаяся от внезапного ужаса, смотрела на меня с открытым ртом. "Что во имя Христа?"

Я снова вздохнул. Она была чертовски близка к! зовет меня Ник.

Даппи был в очках и смотрел вниз по склону! позади нас склон, по которому мы трудились накануне вечером! Через мгновение он поманил нас и грубо засмеялся.

«Ничего общего с нами, Блан. Лебедь. Приходите посмотреть! Да ничего, кроме барахла.

Мы подползли к нему и по очереди взяли бинокль. Отработанная ракета разлетелась вдребезги о комок гибискуса и бессмертник пуансеттии. Белый металл, теперь зазубренный твердый мусор, валялся разбросанным, зловещий контраст с миром медленно падающих сумерек.

Я был напряжён. Я смотрел на Лиду и Даппи. Особенно на Дуппи.


Лида могла быть актрисой и позером, но я не думал, что сейчас она притворяется изумленной. Она уставилась на нас, ее рот был открыт, ее карие глаза широко раскрылись от вопроса.

«Что, черт возьми, это было? Это? Они стреляют в нас? »

Я позволил Дуппи забрать его. Наблюдая за ним.

Он искоса взглянул на меня, похлопав ее по плечу. «Папа Док и старый П.П. у них есть ракеты, Свон. Стреляйте в них с Цитадели вон там. Зомби построили себе пандусы. Уже неделю они стреляют, тренируются, и я не говорю вам раньше, потому что не хочу вас беспокоить. Думаю, у тебя сейчас слишком много беспокойств.

Лида посмотрела на меня, затем снова на Дуппи. Ее глаза сузились, и я увидел, как она начинает складывать все вместе. Она, конечно, знала, что доктор Ромера Вальдес был физиком. Но я дал ей чистый лист - она ​​не знала о ракетах до этого момента.

Она сказала: «Вот почему они убивают людей и очищают их от земли. Ракетный полигон ».

Даппи кивнул. «Вот почему, Свон. Но нас не волнует, как я сказал. Папа Док и П.П. я думаю, они не в своем уме. Ракеты ни черта не годятся, совсем не годятся. Они летят во все стороны, эти ракеты, и все время крушат себя ».

Он указал на деревню, дымящуюся в приближающихся сумерках. «Я думаю, может быть, они попробуют поразить это ракетами - даже близко не подходите. Не обращай на нас внимания, Свон. Мы уберем Вальдеса от них, они больше не смогут стрелять ракетами ».

Лида упала на землю с ошеломленным взглядом в глазах: «Ракеты! Боже мой, ракеты! »

Даппи не смотрел на меня. Он начал собирать свое снаряжение. Он нес ее рюкзак и сумку-мюзет, а теперь начал натягивать ремни безопасности.

«Скоро темнеет», - сказал он. «Лучше приготовимся к переезду. Нас ждут в лесу. После того, как нам предстоит преодолеть много миль, чтобы к утру занять позицию ».

Наконец он посмотрел прямо на меня. "Правильно, Блан?"

Я фальшиво улыбнулся и кивнул. "Верно, Дуппи".

Я начал это понимать. Чтобы понять хотя бы часть происходящего. Это было довольно странно, но таково название игры.

Барабаны, на несколько минут заглушенные ревом ракеты, снова возобновили приглушенную пульсацию.


Глава 9



Единственное, на что я не рассчитывал, так это на то, что Хэнк Уиллард узнает Сэма Флетчера в лицо. Может быть, мне стоило подумать об этом, потому что солдаты удачливых людей время от времени собираются вместе в барах и клубах по всему миру, но я этого не сделал.

Уиллард, тощий парень в разорванной офицерской розовой и рваной, но чистой рубашке OD, быстро все понял. Он меня не выдал. Что он действительно дал мне, так это один взгляд размытых серых глаз, который все сказал - я не Сэм Флетчер, и он знал это. И он хотел, чтобы я знал, что он это знает. Я подумал, что его закрытый рот будет мне чего-то стоить, и был прав.

Лида, Даппи и я спустились по склону горы в долину, как только стало достаточно темно. Даппи нашел тропу и повел нас вверх на следующую гору, затем мы свернули в узкое ущелье, которое вело в другое ущелье, затем еще одно. За последним оврагом была большая поляна с одной хижиной и россыпью навесов, покрытых пальмовыми листьями. В круге камней тлел небольшой огонь. Вокруг костра стояла дюжина черных и Хэнк Уиллард.

Даппи и девушка разговаривали на мягком креольском с чернокожими на незнакомом мне диалекте, хотя время от времени я ловил слова. Чернокожие готовились к церемонии вуду, по крайней мере, я так предположил, потому что возле огня лежал вевер, нарисованный в золе и кукурузной муке. С каждой стороны веера были вбиты колы. На одном столбе был череп, на другом - серебряное распятие. В вуду много христианства, хотя и не одобренного церковью.

Я оставался в тени и смотрел. Я подумал, что это все равно чушь, пустая трата времени, и сказал так, но Лида согласилась с Дуппи, что это того стоило. Позже нам может понадобиться помощь этих черных.

Была еще одна женщина, стройная черная девушка в красном ситцевом платье, с синей повязкой на промасленных волосах и красными носовыми платками, завязанными на руках. Местный хунган, старик с волосами, похожими на серую стальную шерсть, сделал на лбу девушки отметину маслом и пеплом и протянул ей что-то. Барабанщик, стоявший недалеко от меня, стал стучать своей F козьей шкурой, натянутой на полый пень. Сначала не столько постукивать, сколько потирать. Приглушенный, угрюмый, скользкий звук, который действовал мне на нервы.

Гоблинская луна, круглая и желтая, с изображением синего черепа, сияла прямо на поляну. Девушка подняла вещь, которую дал ей хунган, и я увидел, что это кукла. Очень грубо. Просто кусок тряпки на палке, лицо нарисовано на яйце, а к яйцу прилипли несколько прядей волос. Никто не должен был говорить мне, кого изображала фигурка, но кто-то все равно сказал мне. Хэнк Уиллард.

Он подкрался ко мне, сильно хромая. Он сломал ногу, когда разбил B25, и тот, кто ему ее поставил, испортил. Он закурил сигарету надулся и покосился на меня, мягко говоря.


«Они собираются помирить П.П. Тревелин ».

«Держу пари, - сказал я, - что это беспокоит старого П.П. чертовски больше ".

"Скептик, а?"

Я ничего не сказал. Он покурил некоторое время, а затем сказал: «Может быть. Я не знаю. Я не так скептичен, как был, я знаю это. Я видел чертовски странные вещи с тех пор, как прятался в этих проклятых джунглях. Но я не об этом хочу с тобой говорить.

Вот оно. Я наблюдал за девушкой, которая, как я полагал, была канцо, ученицей жреца вуду, как она напевала маленькую рваную куклу, затем плюнула на нее, подняла ее над головой и яростно трясла. Барабаны усилились.

- шептал Хэнк Уиллард. «Вы не Сэм Флетчер. Я знаю Сэма. У меня было письмо от него как раз перед тем, как я прилетел сюда обломки - Сэм направлялся в Умуохиагу в Биафре, и он хотел, чтобы я присоединился к нему. Сказал, что зарплата чертовски хорошая. Но я уже подписал контракт с какими-то сумасшедшими ублюдками, чтобы вторгнуться в это вонючее место, и держу слово, что временами я не очень умен. Никаких мозгов ».

Они передавали куклу среди негров. Каждый плюнул на это и передал другому. Лида и Даппи стояли в стороне, наблюдали и перешептывались.

«Я предполагаю, что вы из ЦРУ, - сказал Уиллард. «Вот, чтобы посмотреть на те ракеты, которые П.П. и Папа Док пытаются совершенствоваться. Я прав?"

Это был выход, и я его принял. Я уже знал, что застрял с Уиллардом, так что я мог бы использовать его как можно лучше. Может, это было не так уж плохо. Другой индеец на моей стороне может пригодиться.

Поэтому я кивнул, играя таинственную часть, и сказал: «Хорошо. Итак, вы догадались. Почему ты меня не выдал? "

«Хочешь сесть? Эта нога убивает меня, если я стою на ней слишком долго ».

Он упал на землю, и я присел рядом с ним. Кукла почти достигла Лиды и Даппи.

«Мне нужно выбраться из этой проклятой страны», - сказал Уиллард. «Мне повезло, но это не может длиться вечно. Все остальные участники вторжения мертвы, повешены, а за мою голову Папа Док получил адскую цену. Я хочу выбраться из этого места и вернуться в Гонконг, где Май Лин тратит все мои деньги. Май Линг - моя постоянная девушка. Евразийский и чертовски вкусное блюдо. Все, что я делаю здесь, это думаю о Май Линг ».

Я сказал, что меня не особо интересовала его личная жизнь или ее отсутствие. «Что ты хочешь от меня, Уиллард?»

Он закурил еще одну сигарету и зашептал между сложенными ладонями. «Я хочу выбраться из этой дыры. Вы помогаете мне, и я помогу вам. Я знаю, что у вас, ребята из ЦРУ, всегда есть способы выбраться отсюда. Возьми меня с собой, и я твой мужчина. Что-нибудь. Мне наплевать, что это такое. Я довольно хороший человек с ружьем.

Я смотрел на него. «Что заставляет вас думать, что там будет перестрелка?»

Бледно-серые глаза Уилларда на мгновение задержали мои глаза, и он усмехнулся. «Черт возьми, чувак! Вы приходите сюда нагруженный медведем, с Дуппи, которая, как я знаю, убийца, и с Черным лебедем - я тоже знаю о ней - и вы спрашиваете меня об этом! Но, полагаю, я мог ошибаться. Может, вы пришли построить дамбу для черных, а?

Я решил. «Хорошо, Уиллард. У тебя сделка. Но пойми одно - ты подчиняешься мне! »

"Конечно конечно. Но есть еще один момент ».

«Всегда есть. Какая?"

«Даже если я выберусь из этого, у меня будут небольшие проблемы с Государственным департаментом».

Это было преуменьшение.

- Я слышал, вы, сотрудники ЦРУ, кладете много порошка. Думаешь, ты сможешь исправить это для меня с помощью государства? Значит, они не заберут мой паспорт? "

Я был очень удивлен и показал это. "Вы имеете в виду, что они еще не сделали?"

Он ухмыльнулся мне, и вдруг мне понравился этот парень. У него был зуб спереди и тощая рыжая борода, и он выглядел не слишком умным американским мальчиком, который почему-то ошибся. Невинный. Что-то вроде хама, но в основном добротное. Конечно, все это было неправдой.

«Мне повезло, - сказал он. «Но на этот раз Государство наверняка пригвоздит меня к кресту. Если вы мне не поможете.

Ястреб может творить чудеса, если задумается. Я сказал: «Хорошо. Никаких обещаний, но я посмотрю, что я могу сделать.

Это все, на что у нас было время. Черная девочка принесла нам куклу, и мы оба плюнули на нее и вернули ей. Ее гладкое смуглое лицо было блестящим от пота, и она показала много белых глазных яблок, когда она смотрела на меня, я думаю, не видя меня вообще.

Она вернула куклу хунгану и протянула ему. Лида поймала мой взгляд и поманила меня в группу. Я присоединился к ним, а Уиллард ковылял рядом со мной.

Хунган вынул из кармана серебряную ложку и начал копать яму возле круга из камней. Мне потребовалось мгновение, чтобы понять, что он копает крошечную могилу.

В изголовье могилы было посажено распятие из веток. Вверх ногами. Хунган обошел рваную куклу и что-то пробормотал. Я разобрал слово - Рутибель.

Лида отошла от Дуппи и встала у моего локтя, я теперь шептала мне на ухо.

«Рутибел - демон. Один из помощников сатаны. Это действительно могущественный обих ».

Я сам был немного впечатлен, но сказал

уголком рта: «Изысканная леди. . Под впечатлением от уловок вуду.

Она сжала мою руку. «Не надо! Не говори так. Не сейчас. Не здесь."

Хэнк Уиллард сказал: «Я просто счастлив, что я не старый П.П. сегодня ночью. Даже если сукин сын миллиардер. Знаешь, это его настоящие волосы на яйце. Один из его слуг контрабандой вывез их.

Все они были какими-то чокнутыми, и в данный момент, возможно, мне было не намного лучше. Я подняла глаза и увидела на себе взгляд Дуппи. Эти покрасневшие глаза были холодными и ищущими, а его толстые губы шевелились в полусмешке. Даппи, подумал я, не особо впечатлил всей этой чушью вуду. Дюппи думает обо мне, гадая, не придется ли ему убить меня. Я знал этот взгляд. Но почему? Этого я не знал.

Хунган положил куклу в крошечную могилу и накрыл ее. Еще пассы и заклинания. Рутибел это и Рутибел то.

Девушка вернулась с горшком экскрементов. Большая тыква, разрезанная по форме миски, наполненная человеческими экскрементами. Хунган бросил все на могилу и пробормотал еще проклятие, обая. Никто не сказал ни слова. Я почувствовал внезапное безумное желание рассмеяться, но не мог, да и не хотел бы. Это было бы совершенно бессмысленно.

Барабан накатил яркую татуировку, и девушка перепрыгнула через могилу и начала танцевать вокруг нее. Я толкнул Лиду. «Разве этот барабан не опасен? Так громко?"

Она покачала головой, не глядя на меня. Она казалась очарованной танцующей черной девушкой.

«Нет. Охранники П.П. сюда ночью не зайдут. И тонтон-макуты тоже - ведь они тоже гаитяне. Они все боятся повествования. Особенно Рутибель, обеах. Здесь мы в безопасности.

Я был немного на грани, и это сказалось в моем голосе. «Хорошо», - проскрипела я. «Давай возьмем Дуппи и будем в путь. Я хочу быть за воротами P.P., когда восходит солнце. Хватит, хватит ».

Лида взяла меня за руку. Она стала его гладить. Как она погладила его той ночью в церкви вуду в Нью-Йорке. Ее холодные пальцы коснулись моей ладони.

«Еще нет», - сказала она. "Подождите немного. Просто смотрите - смотрите, как танцует девушка, и смотрите, что происходит ». В этих словах было дыхание, будто она их заставляла. Я внезапно почувствовал ее дрожь.

Какого черта! Еще одна оргия? Со временем уходит от нас.

Черная девушка каким-то образом разделилась. Она танцевала вокруг могилы, пот блестел на ее атласной плоти, ее голова была запрокинута, глаза полузакрыты, ее острые груди подпрыгивали вверх и вниз. Остальные люди сомкнулись, образуя небольшой круг. Они начали тихонько хлопать в ладоши в такт барабану.

Девушка издала звук, наполовину стон-наполовину взвизгнув, и, содрогнувшись, упала на землю возле могилы. Она лежала, распростертая и корчась, уткнувшись в таз.

Был звук, похожий на звук жеребца, приближающегося к кобыле. Дюппи прыгнул в круг, отталкивая черных своими массивными руками, и упал на девушку. Он врезался в извивающуюся черную девушку, и она закричала, а затем подошла ему навстречу и схватила его своими длинными тонкими ногами, и наблюдающие люди вздыхали, как легкий ветерок, и продолжали хлопать, пока они смотрели. Барабан начал соответствовать ударам Дуппи.

Лида укусила меня за ухо. Ее дыхание было в огне. Она потянула меня. «Давай, - сказала она. «Просто пошли! Вы. О, ты мужик! Давай."

Она повела меня обратно в кусты, упала и притянула к себе, и это не могло продолжаться и двух минут. Но что за две минуты!

Когда все закончилось и она перестала вздыхать, вздыхать, стонать и говорить, она пролежала минуту или две с закрытыми глазами. Затем она холодно посмотрела на меня и сказала холодным тихим голосом: «Ты прав. Мы не можем больше терять здесь время. Нам лучше начать.

Это была моя девочка. Сделай это и забудь. Наденьте сухие трусики и займитесь делами.

Я подумал, что если я выберусь из этого и доложу Хоуку, я оставлю этот момент в стороне. Старик все равно не поверит.


Глава 10



До рассвета оставалось еще три часа, когда мы спустились с противоположной стороны горы. Кровавая луна, побледневшая по мере старения ночи, погрузилась в долины, и последние два часа мы провели в полной темноте. Дюппи провел нас по узкой тропе, которая извивалась и вертелась, как сумасшедшая змея, и сделал это с апломбом коренного жителя Нью-Йорка, пересекающего Таймс-сквер. Лида шла за ним, а я отставал, время от времени помогая Хэнку Уилларду. Я видел его ногу с гротескно деформированной недавно вылеченной костью. Ему дорого стоило идти в ногу со временем, но он неплохо справлялся. У него не было особого снаряжения - только одежда, в которой он стоял, и старый британский автомат Стена. У него была хозяйственная сумка, полная 9-мм патронов к ружью. Сумка для покупок была от Macy’s Herald Square. Я спросил его об этом. Во время одного из немногих перерывов, которые дал нам Дуппи, Уиллард объяснил. Если бы это можно было назвать объяснением.

Он пожал плечами и одарил меня своей сломанной зубастой ухмылкой. «Проклятый смех, не правда ли?


Компания ded with me, должно быть, занималась поставками и логистикой через Mad Magazine. Я точно знаю, что они купили базуки у торговца барахлом в Нью-Джерси. Ни одна из них не работала. Я так и не узнал, где они взяли реликвию, в которой я летел, но перед самым взлетом они вручили мне этот Стен и половину хозяйственной сумки, полной патронов. В случае, говорят мне, меня подстрелят, и мне придется пробиваться к выходу. Есть шанс, что я попробую того рома, Сэм. Эта проклятая нога меня убивает ».

Я сказал «нет» рому, помня о его деле. Когда представился случай, он был пьяным. Точно так же я мог бы использовать снимок Барбанкура.

«У Дюппи выпивка», - сказал я ему. «И Дюппи будет держать это, пока все не закончится. Достаточно времени, чтобы выпить, когда это произойдет, и когда вы уедете из Гаити. Тогда ты можешь напиться до смерти, мне все равно.

Мы не могли видеть друг друга в темноте, но я сделал голос грубее. - Я имею в виду, Уиллард. Ты запутаешь меня, и я дам тебе гнить здесь! "

«Хорошо, Сэм. Хорошо! Бесполезно париться об этом. Я просто подумала, что выпивка никому не повредит.

Он уронил его и продолжал рассказывать мне, что у B25 не было прицела для бомбы - его работодатели не могли его себе позволить - и что он сбросил бомбы по мертвому счету. Пропустить дворец и Папа Док, попасть на Железный рынок и помойку.

Он усмехнулся. - В любом случае, проклятые бомбы были пустыми. Наверное, даже не вооружились. Только Христос знает, где они их купили ».

Я хотел, чтобы Хэнк Уиллард был счастлив и предан мне. Пистолет Стена будет метать 550 выстрелов в минуту, и может наступить время, когда мне это понадобится. Я притворился, что меня интересуют его несчастья.

- Разве это не было частью твоей работы, Хэнк? Осмотреть бомбы перед тем, как взлететь в этот безумный полет?

Он посмеялся. «Я ничего не знаю о бомбах. Ради Бога, я был летчиком-истребителем. Я никогда раньше не летал на бомбардировщике. Я сказал им, что был, когда они наняли меня, потому что я был разорен и нуждался в тесте. Я тоже понял. Пять тысяч баксов, меньше того, что я должен был дать черным за то, что они прятались и кормили меня. Прямо здесь, в поясе с деньгами ».

«Это должно доставить вас в Гонконг», - сказал я.

«Твой трах с А, будет. И Май Линг. Господи, мне снится эта баба каждую ночь ».

Я вздохнул и покачал головой. Хэнк был задержан в развитии. Ребенок, все еще участвующий в корейской войне. До сих пор использую устаревший сленг того времени. В целом, я признал, мы были довольно грустной маленькой армией. Чокнутый, как Уиллард, Лида с ее мечтами о величии и мести, я пытаюсь сделать невозможное, потому что Хоук сказал сделать это.

Другое дело Дуппи. Даппи - Диас Ортега - точно знал, что делал.

Именно тогда он сказал: «Хорошо, там сзади. Вы бланшируете. Давайте переместим это, да. Надо попасть туда и спрятаться до того, как проснется солнечная кома. Или мы мертвые мужчины.

Мы сделали это. Мы остановились в клубке влажных джунглей, густых и заросших виноградной лозой. Даже Дюппи вздохнул с облегчением, бросая свое снаряжение и рюкзак Лиды. Хэнк плюхнулся на землю, застонал о ногу, и заснул. Лида тоже. Я снял свой рюкзак и сумку-мюзет, но держал автомат в руке. Дуппи сделал то же самое.

Он подошел, присел рядом со мной на корточки и сказал, что можно курить. «Пока у нас все в порядке, Блан. Мы на конце обочины, которая выдвигается с горы в долину. У нас есть дом на дереве, я покажу вам, когда он будет достаточно светлым, и мы увидим всю долину вверх и вниз. Загляните внутрь забора и много земли П.П. Даже увидеть его дом и бассейн, увидеть кварталы зомби, увидеть много всего с того старого дерева ».

Едкие испарения его «Великолепного» плыли в моих глазах. Я смахнул дым и сказал: «Вернемся к зомби, а? Что это, Дуппи? Какая настоящая подача? Если мы собираемся работать вместе и схватить этого Вальдеса, думаю, мне следует знать все, что вы знаете. Как насчет этого? »

Я ждал. Насторожен, как никогда. Я приложил все усилия, чтобы убедиться, что его Томпсон в безопасности, и теперь я ждал, когда он укусит, а его не последовало. Он молчал ни минуты. Я смотрел, как его сигарета светится в темноте.

Затем он рассмеялся глубоким рокотом баса. «Дай мне кое-что сказать, блан. Просто черт возьми. Со мной что-то случилось. Однажды я мудрый алек, как и ты, и сказал человеку-вуду, что все это много пустяков. Как ты.

«Он просто посмотрел на меня, этого человека, и сказал, иди и найди яйцо. Любое яйцо. Бери из-под курицы, хочешь. Тогда принеси мне сюда. Я смеюсь, но я это делаю. Я нашел яйцо в порядке от моего друга, и я знаю, что это яйцо только что вылупилось. Я отдаю его человеку-вуду, и он говорит, что мне нужно выпить стакан холодной воды. Холодная вода.

"Я делаю это. Затем он сказал мне положить яйцо в стакан с водой. Он не трогает яйцо. Никогда. Затем он проводит рукой по стеклу, говорит что-то вуду, смотрит на меня и говорит - а теперь разбей яйцо ». Так что я смеюсь и разбиваю яйцо.

«Это яйцо вкрутую, блан!»

Дуппи замолчал, ожидая моей реакции. История была хорошо рассказана, его глубокий голос правильно раскрашивал нюансы. Мне было интересно, как он звучал, когда он не изображал необразованного наполовину креола, наполовину черного, который он использовал со мной. Диас Ортега получил образование в Москве.

«Хорошая история», - сказал я. «И если это правда, я впечатлен. Но я не понимаю, какое отношение это имеет к зомби П.П., если таковые имеются.

Он снова засмеялся. «Тебя трудно убедить, блан. Я больше не пытаюсь. Подождите, пока свет, и позвольте вам увидеть себя. Теперь старый Даппи немного поспит. Это место достаточно безопасное, но не двигайся. Может, упадешь со скалы и сломаешь себе шею.

Он звучал обнадеживающе. У меня не хватило духу сказать ему, что я не собирался падать со скалы.

Я слышал, как он успокаивался, шелестел и метался на какое-то заклинание, а потом начал слегка храпеть. Накануне вечером он не храпел. Это была всего лишь сумасшедшая догадка, но я решил ее сыграть. Я встал на четвереньки, двигаясь легко и беззвучно, а затем изобразил пару храпов и легкое тяжелое дыхание.

Даппи играл в игру десять минут. Потом он перестал храпеть, и я почувствовал, как он слушает. Я ахнул, фыркнул и распилил небольшое бревно. Я убедил его, потому что через минуту я услышал, как он удаляется, его большие задницы царапают камень. Я шел за ним, стоя на четвереньках, с особой осторожностью, двигаясь только тогда, когда он это делал. Дважды он останавливался, прислушиваясь, и я замирала. Я снова был на калише, и камешки и осколки хлестали меня.

Он сделал больше шума на каличе, и ему было легче следовать за ним. Потом он исчез. Без звука. Ничего. Я присела, неглубоко дыша через рот, и задавалась вопросом, использовал ли он вуду, чтобы вырастить крылья?

Я снова его слышал. Через меня. В воздухе. Ублюдок был на дереве!

Я вспомнил, что он сказал о домике на дереве, и начал ощупывать в темноте, недалеко от тропы. Мне повезло, и я нашел его менее чем за минуту. Дерево с толстыми стволами и гладкими стволами, к которым были прибиты деревянные поперечины для лазания. Я встал, пересчитал четыре поперечины, затем снова встал на четвереньки и пополз вперед по тропинке, чтобы хорошо рассмотреть дерево спереди.

Я как раз успел увидеть мерцающий глаз его маленького фонарика сверху. Он быстро мигал белым и быстро, заикаясь, заморгал, а затем погас, и все. ХОРОШО.

ХОРОШО. Луч направлен в сторону усадьбы П.П. Что, черт возьми, было в порядке?

У меня тогда не было времени думать об этом. Я услышал, как он спускается с дерева, и побежал обратно по тропе, все еще стоя на четвереньках. Я вернулся на свое место, снова булькал и храпел, когда он вернулся и встал, прислушиваясь, затем плюхнулся и действительно заснул. Он не храпел.

Я не сомкнул глаз. Я записал на пленку все недавние события, от первого телефонного звонка Хока до настоящего времени, и позволил им крутиться в моей голове. Я вырезал, редактировал, исправлял и экстраполировал, и в конце концов у меня получился довольно странный монтаж. Я много гадал, некоторые из образованного разнообразия, некоторые из типа выхода, и когда рассвет просачивался сквозь рощу деревьев аки, я знал примерно то, что знал раньше. Дюппи играл в какую-то собственную коварную игру. Самостоятельно. Лида об этом не знала. Хэнк Уиллард в этом не участвовал; он занимал позицию «случай-1», не имеющую отношения к ситуации. Значит, это было между мной и Дуппи. Он знал это с самого начала. Я только подозревал, но теперь я тоже это знал.

Кому он сигнализировал внутри P.P. Участок Тревелин площадью 5000 акров? Почему?

Как, черт возьми, вы смогли создать рациональную картину из таких разрозненных частей? Дуппи - Диас Ортега - был сотрудником КГБ. Commie .; П.П. и Папа Док были фашистами и ненавистниками коммунистов. В конце концов, это было похоже на старый анекдот - кто, что кому делал и кто за это платил? Я заснул на рассвете, и у меня не было никаких ответов.

Я знал одно - Дуппи до сих пор вел ведущую. Это нужно было остановить. Я должен был взять его на себя и возглавить, немного подтолкнуть его, посмотреть, не ошибется ли он.

Я проспал до полудня. Когда я встал, окоченевший и замерзший, в моем обычном отвратительном бодрствующем настроении, Даппи и Лиды не было видно. Хэнк Уиллард разогревал фляжку растворимого кофе над банкой Стерно. Я присоединился к нему и приготовил себе кофе.

Когда я сделал первый глоток горячего горького, я посмотрел на Уилларда. "Где они?"

Он кивнул вверх, затем указал худым грязным пальцем. «В доме на дереве. Полагаю, высматривал местность. Меня пригласили, но я с этой ногой ни на какие деревья не лазаю.

Прошлой ночью, в темноте, до этого дерева показалось, что расстояние составляет милю. Теперь я увидел, что до него около тридцати ярдов. Дерево представляло собой высокую, наклонную кокосовую пальму, приютившуюся в зарослях аки, хвойных и железных деревьев. Вокруг стволов рос дикий хлопок. Я поискал дом на дереве и сначала не мог его увидеть.

Хэнк почесал и усмехнулся сквозь рыжую бороду. «Говоря о местности, я помню, как однажды ...»

«Заткнись», - сказал я ему. «Слишком рано для этого дерьма». Я ошпарил рот паршивым кофе и продолжил поиски домика на дереве и, наконец, заметил его.

Милый. Очень умный. Кто-то использовал стальные тросы и талрепы, чтобы обтянуть окружающие деревья

и образовать что-то вроде ажурной зеленой клетки. И на самом деле это был вовсе не дом на дереве, а плоская платформа размером примерно 10 х 10, закрепленная на две трети высоты пальмы. Тросы и талрепы были окрашены в зеленый цвет. Это была хорошая профессиональная работа, и мне было интересно, как долго она там пробыла. И почему? Почему-то я не думал, что виноваты местные черные. Такая работа и связанное с ней планирование были немного выше их возможностей.

Я вернулся в куст, чтобы успокоиться, и пока я был в нем, я проверил Люгер, шпильки и Кольт .45. Когда я вернулся, я взял свой пистолет Томми и пошел к пальме. Хэнк Уиллард, со скучающим видом, играл скаутским ножом со сломанным лезвием. Он осторожно улыбнулся мне и промолчал. Проходя мимо, я покачал головой. Если бы не пистолет Стена рядом с ним, иллюзия была бы полной: стареющий орел-разведчик играет в кемпинге. Я снова заигрывал с мыслью, что все это было выдумкой, что эта провальная и провальная миссия на самом деле не выполнялась. Телефон звонил в любой момент, я просыпался и отвечал на звонок, и у Хоука была настоящая миссия для меня.

Когда я подошел, Лида спускалась с дерева, как милая обезьяна. Ее длинные ноги как раз подходили к поперечинам.

Я схватил ее за талию и приподнял. Она просияла и поцеловала меня. Она была взволнована.

"Я видел его. Я действительно видел его, Сэм. Ромера Вальдес. Он был в джипе под усиленной охраной ». Она указала на восток. - Думаю, его везли в Цитадель. Есть новая дорога, только что построенная. Доходит до вершины. Он должен работать в Цитадели каждый день и возвращаться сюда, к П.П., ночью.

Я обнял ее за плечи. «Вы уверены, что это был Вальдес?»

Лида посмотрела на меня. «Что заставляет вас спрашивать об этом? Это почти как если бы вы ...

Она замолчала и нахмурилась, ее нижняя губа застряла в маленьких белых зубах.

Я крепче сжал ее плечо. "Как будто я что?"

Ее гладкое смуглое лицо озадаченно сморщилось. «Я… о, я действительно не знаю. Я сейчас в замешательстве. В конце концов, я не видел Ромеры пять лет. Но ... это как будто ты читал мои мысли.

Я держал ее подальше от себя, приподнял ее подбородок кулаком и заставил ее посмотреть мне в глаза. «Вы не уверены, что человек, которого вы видели, действительно Ромера Вальдес? Разве это не так, Лида? Давай. Рассыпать."

Она кивнула, наклонив голову к длинному лебединому горлу. "Может быть. Я просто не знаю. Даппи говорит, что это Вальдес. И он должен знать - он давно шпионит отсюда. Х - он говорит, что пять лет имеют большое значение и что, возможно, Вальдес был болен, или с ним плохо обращались, даже пытали, и этим все объясняется.

"Имея в виду?" Я знал, что это не доктор Ромера Вальдес. Почему-то они использовали приманку.

Она прислонилась ко мне и положила голову мне на плечо. «Он выглядел намного старше. И как-то иначе. И то, как он сидел в джипе, такой напряженный и ни на что не оглядываясь. Однако его лицо было правильным, что я мог видеть через очки. Просто что-то вроде не так, а я не знаю, что именно. Даппи говорит, что я дурак.

«Может быть», - сказал я. «А может и нет. Вы думаете об этом некоторое время. Как наш друг Даппи сегодня утром?

Он ответил на это хриплым шепотом, спустившись с платформы из дерева. «Давай, бланк. Я показываю вам зомби ».

Я вопросительно посмотрел на Лиду. Она пожала плечами и покачала головой. «Я тоже не знаю об этом. Они действительно похожи на зомби. Я имею в виду, что они выглядят так, как я читал, как выглядят зомби. Иди посмотри, а потом скажи мне.

Я залез на дерево. Плотное черное тело Дюппи лежало на дощатой платформе. Ему в глаза ввинчивали бинокль. У его локтей была пустая банка «Кратион» с пластиковой ложкой и фляговая чашка, все еще заполненная наполовину кофе.

Он протянул бинокль, не глядя на меня. "Ты хорошо спишь, блан?"

Я утвердительно прорычал и внимательно изучил свое окружение. Хитроумно придуманная работа: мы были на вершине высокого узкого полуострова, продолжении горного уступа, сильно заросшего выступа, уходящего в широкую долину. Сеть кабелей удерживала защитный экран из деревьев вокруг пальмы и платформы, но искусная обрезка и обрезка позволили получить широкий и беспрепятственный вид на долину внизу и на востоке. Это было похоже на хитрое зеркало: мы могли видеть снаружи, но они не могли видеть внутрь. Если только они не висели на высоте 300 футов и смотрели прямо нам в глотку.

Я настроил фокусировку в бинокль. Я сказал, имея в виду: «Очень умно. Сладкий. До того дня, пока его не заметит вертолет.

Он хмыкнул. «Мы здесь, не так ли? Беспокойтесь об этом, когда придет время. А теперь, Блан, ты посмотри на ворота и скажи мне, что ты видишь.

Бинокль был превосходен, и сцена стала реальностью с глубиной и четкостью диорамы. Там была большая кирпичная сторожка, стальные и проволочные ворота и охранники в черной форме, все они были хорошо вооружены, а у некоторых были собаки. Двое в черной форме стояли рядом.

в сторожке, разговаривая и консультируясь с бумагами в блокноте, не обращая внимания на остальных. Остальные составляли полдюжины охранников и три отдельных кучки рабочих. Два охранника в группе. Рабочие были одеты в синюю джинсовую форму, брюки и куртку, а на спине каждой куртки были нанесены белые буквы по трафарету: П.П.

Я тихо выругался, и Дуппи неправильно понял и усмехнулся. «Дело, бланк? Некоторые из ваших представлений расстраиваются? "

Я проклинал П.П. Тревелин. Надменность ублюдка! Собственный лагерь для военнопленных, даже по трафарету. Они действительно так выглядели, как военнопленные. Я видел их тысячи по всему миру.

Но я никогда не видел, чтобы военнопленные двигались так, как эти мужчины. Медленные, жесткие движения, волочащие ноги. Они никогда не поворачивали головы. Они поворачивались всем телом с мучительной медлительностью, наклонив головы вперед и опустив плечи. Зомби? Я не купился на это ни минуты, но происходило что-то чертовски странное.

Я ничего не сказал, и это внесло нотку раздражения в тон Дуппи. «Ну что, блан? Что вы на это скажете? Они зомби или не так ли? "

Я был озадачен и обеспокоен, а когда я такой, я могу вести себя грубо. Я немного приставил ему шпоры. «Может, они все кататоники, Даппи. Или П.П. работает спа, и они больные артритом. В любом случае, я не вижу их глаз с такого расстояния. Разве не так вы говорите зомби - по их глазам? "

«Я видел их глаза, бланк. Вблизи. Плохо, как эти глаза на них. Без цвета. Нет, ничего. Просто белый смотрю на тебя. Мертвые глаза. Я знаю. Я видел."

Я знал, что он говорит правду. «Как ты подобрался достаточно близко, чтобы увидеть их глаза, Даппи?»

Тишина. Я прислушивался к движению, к взмаху его руки в сторону пистолета Томми на боку. Я играл с шансами на мою сторону. Gunfire испортила бы сделку, и я не думал, что он к этому готов.

Он сказал: «Немного ума, насколько я знаю, бланк». Я знаю, вот и все. Но ты не поверишь, так что забудь. Вы видите, что они там делают? "

Я видел. «Они ставят мины внутри забора. В шахматном порядке с интервалом в десять футов. Этот забор наэлектризован, Даппи?

«Я забываю». Теперь угрюмо. Затем: «Хотя мне кажется, что это не так. Reckon P.P. не думаю, что ему нужен сок, с ними охранники, собаки и мины. И зомби! »

Я начал изучать местность за забором. Широкая дорога, покрытая гравием, вела вверх по покрытым цветами и лесным склонам к большой плоской возвышенности. Я мог различить одно крыло дома, три этажа из сверкающего белого камня, перед которыми выходила широкая терраса и балюстрада из того же камня. Огромные урны, амфоры, красовались длинными усиками пышных тропических цветов. Тревелин любил цветы больше, чем людей.

Слева, отделенный от дома аккуратно огороженными садами и подстриженными кустами, находился самый большой долбаный бассейн, который я когда-либо видел. Акр прозрачной голубой воды, окруженный плиткой. Одна сторона была закрыта стеклянным навесом. Там был поплавок, высокие и низкие доски для прыжков в воду, а также различные надутые пластиковые птицы и животные. На каждом конце водоема был сверкающий белый песок, тянувшийся за все эти мили от берега, и на песке возле высокой доски лежал человек. Темноволосая белая девушка натирала его лосьоном для загара. Я покрутил винт фокусировки, чтобы лучше рассмотреть.

Даже с неизбежным ракурсом я на несколько мгновений хорошо разглядел этого ублюдка-миллиардера. Я никогда не сомневался, что это П.П. Тревелин. Он выглядел соответствующим образом. Это было приведение типов, но идеальное приведение типов.

Он лежал на спине, его руки были переплетены под головой. На нем были огромные черные очки. Длинная коричневая сигара свисала изо рта, как анус, нос - пуговица, а череп - загорелый биток с пятнами грязно-серого цвета на каждом ухе.

П.П. у него не было большой груди, но его брюшко было миниатюрной горой. Девушка помазала это. Она налила масло и растерла, и брюшко покачивалось и дрожало, как холмик с желе. Я на мгновение посмотрел в бинокль на лицо девушки. Ожидая, даже надеясь по какой-то безумной причине, найти там написанное отвращение. Даже отвращение.

Это была красивая девушка, гибкая, с длинными конечностями и, как мне показалось, развитыми ногами танцовщицы. На ней было крошечное бикини, которое позволяло ее груди разливаться, и она, должно быть, побрила лобок, иначе я мог видеть волосы. Может быть, П. так понравилось.

Девушка была настоящим зомби. Ее глаза были полузакрыты, а губы шевелились, когда она говорила, и на ее прекрасном лице не было абсолютно никакого выражения, когда она втирала масло в эту гору старых кишок. Я почувствовал к ней вспышку жалости и знал, что это незаслуженно. Она знала, о чем идет речь. Миллиардеры не растут на деревьях.

Я погрозил Дуппи пальцем. "Вот. Взглянуть. Это П.П.? » Должно быть, но я хотел подтверждения.

Я был близок к тому, чтобы полюбить Duppy тогда, как никогда раньше. Он взглянул, и его толстые губы двинулись в том, что могло быть только отвращением и ненавистью. «Этот человек», - пробормотал он. «Это сукин сын, конечно. Он только что вышел, так как я смотрел последний раз. Господи Иисусе - я удивляюсь, как эта белая девочка

Держу пари, он пахнет окопом.

Я забрал очки. «Когда у тебя есть миллиард, Даппи, это так. не имеет значения, как ты пахнешь ".

Его рот дернулся, и он холодно посмотрел на меня. Его глазные яблоки были желтушными и воспаленными от красной паутины. Он проигнорировал меня, откатился к своему ружью Томми и начал его чистить и разбирать.

Я положил очки обратно в бассейн как раз вовремя, чтобы увидеть П.П. что-то сказать девушке. Она без всякого выражения кивнула и потянула за его плавки. Затем она наклонилась над ним, ее красный рот был открыт, и через мгновение его живот начало дрожать.

Мне стало немного больно, и я не хотел больше ничего видеть, в этом был урок, и я позволил этому записаться. Абсолютная уверенность в себе. Его дом, его бассейн, его охрана, его личное пространство и его собственная девушка. П.П. Тревелину было наплевать на мастера, кто что видел! Он владел косяком. Ему принадлежал мир. Он думал.

Я изучал новую дорогу, которая извивалась по склонам, через ущелья и обрывы к Цитадели примерно в десяти милях от меня. Дорога была узкой, шириной только для джипа, из гравия и щебня, и это было чертовски удачно, и на ее строительство, должно быть, нужно было заплатить миллион. Несколько групп одетых в джинсовую одежду «зомби» все еще работали над ним, утрамбовывали и катили, а поливочная машина ползла, разбрызгивая воду, чтобы связать фундамент.

На дороге не было и следа черной формы. Охранниками здесь были Тонтон Макут, они ехали на грузовике и наблюдали за происходящим из джипов с установленными на них пулеметами 50-го калибра. Рабочие в джинсовой ткани работали с такими же жесткими и неловкими движениями, как и мужчины у ворот. Зомби? Но почему? Зачем устраивать такой фарс?

Тогда я знал. Я был немного глуп, иначе бы поймал это раньше. «Зомби» были просто еще одной мерой предосторожности, еще одним способом удержать любопытных или разгневанных черных подальше от этого места. Это была хорошая психология. Ни один простой крестьянин не приблизится к зомби на сотню миль, если сможет ему помочь.

Ракета образовала тонкую, обжигающую полосу, вылетев со стартовой аппарели на Цитадели и пролетев над долиной. Дуппи крякнул и перекатился на мою сторону. Мы проследили за пятном полированного металла, когда ракета замедлилась, дрогнула, сбилась с курса и врезалась в холм в суматохе разорванного металла, Даппи усмехнулся.

- Эти штуки не стоят и гурда. Я давно шпионил и никогда не видел, чтобы они стреляли во что-нибудь. Не понимаю, почему Свон так волнуется. Здесь нечего бояться! На то, чтобы заставить их работать ракеты, потребуются сто лет.

У меня был бинокль на Цитадели в десяти милях от меня. Цитадель гигантским прыжком прыгнула ко мне, и я увидел крошечные точки, движущиеся по крепостным стенам, и мне показалось, что я увидел стальные пандусы, блестящие на солнце. Я мог различить длинные ряды ржавых пушек и треугольные насыпи ядер. Пушка, которая ни разу не произвела выстрела.

Еще одна ракета вылетела из Цитадели и взлетела в сверкающий воздух. Он распался в воздухе, взорвавшись облаком черного дыма и металлического дождя.

Я сказал: «Тебе когда-нибудь приходило в голову, Дюппи, что, может быть, Вальдес на самом деле не пытается? Может, он тормозит, саботирует, надеясь, что что-то случится - например, мы за ним придем ».

«Нет, бланк. Я думаю, доктор Вальдес старается изо всех сил. Папа Док и П.П. позаботьтесь об этом - они не дураки. Доктор Вальдес пытается задержаться, и, я думаю, они очень быстро замучили его до смерти. Умирать долго. Беда в том, что Гаити, папа Док, еще не готов к ракетам. Все еще в джунглях, блан. Доктор он всего лишь один человек и не может этого сделать - и даже ублюдок П.П. не купишь мозги, приходя сюда ». Даппи засмеялся басом.

Я оставил очки на Цитадели. Он гнил с 1830 года и все еще оставался впечатляющим зрелищем. Он выступал из мыса Бишоп, как нос корабля, потрепанный временем и все еще неизменный. Двадцать тысяч человек погибли за тринадцать лет, которые потребовались, чтобы построить его. Стены толщиной 12 футов, триста пушек, помещения для пятнадцати тысяч »солдат. Никогда не использовался. Никогда не приходилось выдерживать нападение. В конце концов Анри Кристоф убил себя серебряной пулей, и пушка заржавела, и ветер, дождь и крысы взяли верх. Цитадель размышляла на протяжении многих лет, заброшенная и в то же время неукротимая, бросая свой тупой нос в моря тропической зелени, заглушенные облаками, порхающими с ее башен, как паруса. Жду.

Его время снова пришло. Во всем Гаити не было лучшего места для запуска ракет.

Больше ракет не было. Мои глаза заболели и слезились, я положила бинокль и посмотрела на Даппи. Он вернулся к работе над своим пулеметом, натренированными руками собирая его.

Я закурил. «Вальдес ходит в Цитадель каждое утро, возвращается сюда каждую ночь. Под усиленной охраной. Правильно, Дуппи?

Он потер свой кусок масляной тряпкой, не глядя на меня. «Правильно, Блан. Тяжелая охрана. Один джип впереди, один позади, доктор Вальдес посередине. Стража - Тонтон Макут. Богимены. Подлые ублюдки. Когда они подходят к воротам, они передают его людям П.П. "

Некоторое время я курил молча.

Дуппи сказал:

«Я знаю, что ты думаешь, Блан, но это не работает. Не пробуй Без шансов. Мы просто отстреливаем себе хвосты и даем всему миру знать, что мы здесь ». Его смех был циничным. «Тогда это не имеет для нас большого значения. Мы мертвые мужчины.

Он правильно меня читал. Или почти. Я не собирался рассказывать Дуппи, о чем я на самом деле думал.

Я внимательно следил за матовыми чертами черного дерева и сказал: «Ты думаешь, мы не сможем это сделать? Схватить Вальдеса где-нибудь на дороге между воротами и Цитаделью?

Даппи корчился, сплюнул и сердито посмотрел на меня своими красно-желтыми глазами. «Нет, бланк. Я говорил тебе! Так не получится ».

«У нас есть гранаты. У меня есть пластик. У всех четверых есть автоматическое оружие ». Я немного его травил, и мне это нравилось, и я заставил себя казаться немного высокомерным и напыщенным.

«Я думаю, что на этой дороге было бы вполне реально устроить засаду. У нас будет преимущество неожиданности. Я знаю, что нас всего четверо, но если мы все тщательно спланируем, мы сможем ...

Он не торопясь повернул пистолет Томпсона, чтобы он прикрыл меня. Одна рука, как связка черных бананов, свернулась около спускового крючка. Он не пытался скрыть это, но его зубастая улыбка была белой и любезной для разнообразия, и от нее у меня по спине пробежал лед. У меня было предчувствие, что когда Дуппи улыбнулся и выглядел дружелюбно, он был готов убить тебя.

Он еще не был к этому готов. Вы не можете заглушить пистолет Томми.

Даппи, все еще улыбаясь, сузил глаза и сказал: «Тебе нужно многому научиться, Блан. Одно дело в том, что ты здесь не хозяин. Лебединый босс. Если Свон скажет устроить засаду, я сделаю это, но Свон этого не скажет. Она не такая тупая, как ты.

Я кивнул, сопоставив его улыбку и его любезность. "Отлично. Я человек, который будет слушать. Что не так с моим планом? "

Он вздохнул и покачал своей массивной черной головой. "Шум! Что с ним хуже всего. Даже если мы гладим Вальдеса, нам все равно нужно добраться до побережья, а ты на лодке. Никогда не делай этого, бланк. Папа Док выводит свои военно-воздушные силы, его береговой патруль смотрит, его армия прочесывает джунгли. Будьте Tonton Macoute где угодно. П.П. Его черная форма преследует нас. Ни шанса, бланк, ни шанса.

Я сделал вид, что изучаю его слова. Конечно, он был прав. Это была паршивая схема, и я только что примерял ее на размер.

«Ни о чем другом, блан. Нас четверо нет. Лебедь, держись подальше от перестрелок. Нам нужен Лебедь для восстания, для вторжения.

Свон мертв, все мертвое. Нет. Мы не подвергаем Свон опасности ».

«Есть еще Хэнк Уиллард». Я хотел, чтобы Дуппи продолжал говорить.

Он сплюнул и засмеялся искренним и полным презрения смехом. «Этот тощий муравей! Что хорошего он? Все равно он покалечился. Он также напуган и просто хочет уехать из Гаити, и это не его борьба ни за что. Хэнк вообще никуда не годится, блан.

Я не был согласен с ним, но держал рот на замке.

Даппи поднял руку и начал считать по этим черным банановым пальцам. «Так что нас действительно только двое. Я и ты. Теперь впереди джипа пять Macoute, сзади - пять Macoute, в среднем джипе, а Доктор четыре Macoute. На всех джипах есть 50. У Макута такие же пистолеты-пулеметы, как и у нас. П.П. получили собак для отслеживания. Ты все еще хочешь попробовать, Блан?

Он был чертовски хорошим актером. Я тоже, когда должен быть. Я ерзала, хмыкала и немного бормотала и допускала, что, возможно, я ошибалась. Моя идея воняла.

Последовало долгое молчание. Он зажег один из своих Splendid и уставился в небо. Затем, как будто это было после размышлений, он сказал: «Как бы то ни было, вы забыли, бланк. Ты жеребец! Мы так решили, помнится. Тебе платят все деньги. Тебе нужно перелезть через забор на территорию П.П. и вывести доктора Вальдеса. Мы помогаем вам спланировать это и прикрываем вас, но это делаете вы ».

Он был так прав. Я знал это с самого начала. Я был тем, кто должен был войти и погибнуть. Потому что Дуппи этого хотел. Даппи собирался все спланировать и устроить, когда придет время. По собственным причинам. Причины, которые вытекали из приказов КГБ. Прямо из Кремля.

Солнце тёпло растопленным маслом на моем лице. Я закрыл глаза и позволил себе зависнуть на грани сна. Я не был слишком недоволен. У меня была часть головоломки, но были пробелы, большие пробелы, и только время и события могли их заполнить. Время было очень близко.

Лида подошла к платформе с обедом. Ящики и растворимый шоколад в холодной воде. Она нашла бассейн с весенним питанием и приняла ванну, но ее волосы все еще были влажными. Она устроилась между нами двумя, взяла бинокль и долго изучала долину. Мы поговорили и составили предварительные планы. Я соглашался с ними во всем, только время от времени возражая, чтобы все выглядело лучше и избежать подозрений Дуппи. У меня был свой план. Все, что мне нужно было сделать, это дождаться подходящего момента, чтобы претворить его в жизнь.

Это произошло до того, как я был к этому готов. Солнце было еще на высоте часа, когда у ворот была суета, и мы видели, как они собирают «зомби», маршируют и пересчитывают их. Лида указала на облако пыли, плывущее по дороге в Цитадель. Три джипа.


Он схватил у меня бинокль. «Сейчас они возвращают Вальдеса. Я хочу еще раз хорошенько на него взглянуть. Может, сегодня утром я ошибался ».

«Ты ошибаешься», - прорычал Дуппи. «Этот Вальдес в порядке. Определенно. Ты просто не представляешь, что делают с мужчиной пять лет тюрьмы, Свон.

Я думал, что он лжет, и мне было интересно, почему он так беспокоился. Я был уверен, что человек, которого видела Лида, был приманкой, фальшивым Вальдесом. Настоящий Вальдес был слишком драгоценен, чтобы рисковать дважды в день на длительной открытой поездке. Это было открытое искушение, приглашение ...

Скрытый стрелок принял приглашение. По долине к нам донесся треск мощной винтовки.

Лида, в глядя в бинокль на средний джип, вздрогнула, как будто пуля попала в нее. Она ахнула: «Господи! Боже мой! В него стреляли. Они застрелили Вальдеса! "

Даппи выругался и схватился за бинокль. Я мягко двинулся к задней части платформы и затем встал. Мои глаза чуть лучше, чем идеальные, и я мог видеть достаточно хорошо.

Все три джипа остановились. Тонтон Макуте бегали повсюду, злые и сбитые с толку, смотрели и указывали вверх на склон горы. Этому стрелку лучше скрыться.

Небольшая группа тонтон-макутов собрался вокруг среднего джипа. Они смотрели на что-то на земле. Двое из них стояли на коленях и работали с мужчиной. Я увидел белую панамскую шляпу, лежащую в земле сбоку. Я предполагал, что это выстрел в голову через винтовку с оптическим прицелом. Опытный стрелок. Я подошел немного ближе к деревянной лестнице, ведущей вниз по пальме.

Пришлось повернуть кран, чтобы увидеть. Один из тонтон-макутов, очевидно, офицер, выпрямился и сделал жест отвращения. Покачал головой и широко раскинул руки, и я почти услышал слово: «Морт!»

Даппи сказал: «Они убили его, Свон. Какой-то грязный ублюдок убил вашего доктора Вальдеса.

Лида была в шоке. Она забыла меня. Она цеплялась за массивный бицепс Даппи, смотрела и повторяла снова и снова: «Почему? Но почему? Зачем им убивать его? »

Пора идти. Я начал спускаться по дереву, не издавая ни звука. По дороге я услышал, как Дуппи сказал: «Неважно, кто они, Свон. Не П.П. или Папа Док - они никогда не убивают такого ценного человека, как Вальдес. Но я знаю, кто действительно хочет его смерти, Свон. ЦРУ хочет его смерти. Несомненно, эти несчастные американские ублюдки хотят, чтобы Вальдес был добрым и мертвым. Они это делают, Свон. ЦРУ сделай это! »

Я улыбнулся, когда спустился на землю. Еще один кусок головоломки на месте.

Я слышал, как Лида издала приглушенный крик ярости и боли. Я поднял свою уже упакованную сумку-мюзет и пнул дремлющего Хэнка Уилларда по ребрам. Он подошел с руганью, и я зажал ему рот рукой и шептал тридцать секунд.

Глаза Уилларда расширились, рот открылся, и он начал протестовать.

«Какого черта, Сэм? Вы хотите, чтобы меня убили. Я водитель самолета, а не придурок ...

Время было дорого. Каждая секунда была ураном. Я запустил руку в его рыжую бороду и повернулся. «Сделай это», - прошипел я. "Правильно делаешь. Вы когда-нибудь ожидали снова увидеть Штаты или свою девушку в Гонконге, вы это сделаете! Подведи меня, и я тебя убью.

Он ахнул, кивнул и стал царапать мою руку. "Ладно ладно. Но Иисус ... я ...

Я оттолкнул его. "Сделай это! Правильно! Я увижу тебя. Сможете ли вы умереть или будете вознаграждены - решать вам ».

Пора идти. Я нырнул в густой кустарник и начал спускаться по склону. Скоро стемнело, и я не думал, что Дуппи пойдет за мной. Некоторое время он будет занят Лидой.

Мир мечты Дюппи начал распадаться, а я был экспертом по сносу.


Глава 11



Время, как сказал этот человек, имело значение. И тишина была золотой. Я вспомнил еще несколько клише, пока полз вниз по 45-градусному уклону отрога до склона осыпи, на котором он стоял. Кисть была толстой и затрудняла движение; с другой стороны, он накрывал меня сверху и снизу и не давал мне скользить и шуметь. Когда приходило время шуметь, я его делал много. Но еще нет.

Там, где кусты исчезли и образовалась осыпь, я остановился и растворился в последней густой поросли кустарника. Подо мной местность начала выравниваться, примерно двести ярдов рыхлого камня, гальки и песчаной глины. Без обложки. Я ненадолго задумался, не заминирован ли этот район, но забыл об этом. Майн или нет, мне пришлось его пересечь.

Через десять минут будет достаточно темно, чтобы попробовать. Я потратил время на подготовку гранат. У меня был шпагат, лента и все необходимое, и на это у меня ушло пять минут, у меня не было никакого Е.П. гранаты, только осколочные, и я должен был доверить им свою работу. Я проверил пистолет Томми, и 45-й калибр, и «Люгер», и стилет в замшевых пружинных ножнах. Потом было темно, и у меня не оставалось повода задерживаться. Я начал спускаться по осыпному склону к ограде за ним. Я был на полпути, когда зажегся свет, я этого боялся. У ворот уже горел свет, но теперь мощные прожекторы, спрятанные в деревьях, где я их не заметил, начали играть вверх и вниз по забору. заморозил и проклял всё.

Дуппи, должно быть, знал о скрытых огнях. Даппи о них не упоминал. Это прикинул.

Они просто возились с фарами, чувствуя себя в безопасности и не ожидая никаких неприятностей, и они скучали по мне, и через пару минут фары погасли. Я подполз к забору, опасаясь гуляющих охранников и собак, и начал закладывать гранаты.

Я вытащил штифты и приклеил пружинные рычаги вниз, завязав конец бечевки вокруг каждой полоски ленты. Я приклеил гранату к столбу забора возле базы, затем гранату посередине проволоки между двумя столбами, затем еще одну гранату у основания второго столба. Три шнура вернулись, чтобы связать в одну линию тяжелого шнура, который я осторожно расплачивал, отползая от забора.

Прошел охранник, обойдя внутреннюю часть забора. У него была собака на поводке, и он то и дело использовал фонарик, небрежно разбрасывая луч. Я сунул лицо в осколки камня и стал ждать. Если бы он заметил гранаты, мне пришлось бы взорваться и рискнуть убить себя, а также его самого.

Гранат он не заметил. Я подождал, пока его шаги не затихнут, затем снова отступил. Когда у меня был запас в семьдесят пять ярдов, я остановился, сунул голову за валун высотой в фут и приготовился идти ва-банк.

Мне потребовалась минута, чтобы задуматься, что же происходит на отроге, между Даппи, Лидой и Хэнком Уиллардом. Это было случайно, и никто не знал. Я дал распоряжение Хэнку передать девушке и Даппи. Дюппи должен был прийти в ярость, потому что я обманул его и бросился с пистолетом, и, возможно, даже развенчал его планы насчет моей смерти. Это не могло не беспокоить его. Так было и то, что я заставлял его руку - теперь он должен был идти под мою мелодию, а не на свою - и что я бросил дерьмо в вентилятор, прежде чем он был готов к этому.

Я сильно дернул за шнур. Идея заключалась в том, что шнур дергал три провода шпагата, и шпагат отрывал ленту, связывающую пружинные рычаги на гранатах.

Шнур обмяк в моей руке, напряжение исчезло. Я ждал, считал, пытаясь втиснуться в добрую землю Гаити. Пять… шесть… семь… э-

Все они срослись на короткое время. Гранаты с громким глухим ревом и распространившимися красными и желтыми цветами и дрожащими сотрясениями взорвали ночь. Осколок зашипел от осыпи рядом со мной. Я был готов.

Оба столба забора были погнуты и провисли, как переваренные спагетти. Отрезок проволоки между ними упал. Средняя граната пробила шестифутовую брешь в стальной решетке. Я протиснулся сквозь нее, попался в дикобраза из колючей проволоки, пнул и вырвался из нее и улетел, как толстозадая птица, за прикрытие деревьев. Это было в пятидесяти ярдах от меня, и я знал, что бегу через шахту, и мне было холодно и в то же время я вспотел. Я пытался бежать, не касаясь земли, зная, что это невозможно.

Картеру повезло, и я все еще был в порядке. когда я ворвался в деревья и плюхнулся как раз вовремя, чтобы первый прожектор промахнулся по мне. Я лежал, задыхался и быстро проверял, все ли у меня снаряжение осталось. Я сделал. Я подождал десять секунд - все, что я мог себе позволить, - чтобы увидеть, пройдут ли трое на шпоре. Это зависело от Дуппи, который к этому времени уже в ярости скрежетал своими большими белыми зубами.

Они начали стрелять в ворота, и я облегченно вздохнул. Лида, должно быть, говорила с ним. Я слышал, как легкое заикание пистолета Стена и более глубокий рев пистолетов «Томми» 45-го калибра врезались и вылетали ужасными спастическими очередями. Это походило на армию на гребне, и я хотел именно этого, точно так же, как я хотел отвлечься, хотел, чтобы черная униформа и тонтон-макут думали, что все идет извне. Пока я был внутри.

У ворот царила суматоха, погас свет. Кто-то закричал от боли. Скрытые прожекторы продолжали вращаться и все время пропускали меня и дыру в проводе. Я помолился, чтобы такое положение вещей продолжалось, и начал подниматься на холм к П.П. Современный дворец Тревелин. Зубец желтой луны поднялся над Цитаделью на востоке. Ко мне спускались двое мужчин.

Я присел у основания древнего красного дерева и сунул рукоять стилета в правую руку. Втроем на гребне не гаснет огонь. По красным вспышкам и звукам я знал, что они разделились и триангулировали ворота.

Медленно, беззвучно, я положил автомат Томми и сумку для мюзетта на землю рядом со мной. Двое мужчин были уже близко, разговаривая хриплым шепотом. Я немного обогнул толстый ствол дерева, так что он оказался между мной и приближающимися охранниками. Звучит по ночам, но я думал, что они были примерно в десяти футах друг от друга. Они должны пройти по обе стороны от дерева. Я рассчитывал на это. Я стал маленьким. Дело не из легких, потому что я не маленький. В тот момент я не искал проблем. Я просто хотел, чтобы они прошли мимо меня.

Это не должно было быть. Ему не повезло, и он

выбрал именно этот момент в пространстве и времени, чтобы ответить природе. К этому времени луна была достаточно яркой, чтобы он мог видеть большое красное дерево, и ему просто нужно было подойти к нему. Настоящий сукин сын.

Я находился в тени огромных корней, пробивающихся сквозь землю. Я дал ему шанс, но он этого не хотел. Он был в шести дюймах от меня, затем посмотрел вниз и увидел сумку-мюзет и пистолет Томми. У него перехватило дыхание, его последнее дыхание, потому что я обнял его за шею и стилет в его сердце сзади. Я подавил все звуки, мягко позволил ему опуститься и нырнул обратно в тень дерева. Максимум пятнадцать секунд.

Я ждал. Другой мужчина остановился и мягко позвал: «Карлос? Где ты, мужик? Что, черт возьми, ты делаешь? " Мягкий, невнятный креольский.

Я ждал.

Он начал медленно двигаться к дереву. Когда он снова заговорил, его голос казался нервным. «Карлос? Ты большой дурак, мужик. Ты играешь со мной в игры? Карлос - вылезь и ответь мне, чувак.

Он шагнул в луч лунного света, и я поднял стилет до уровня ушей и немного сзади на плече. Когда я увидел, что это, я колебался на долю секунды, и в это время он почувствовал мое присутствие и попытался поднять винтовку. На нем была джинсовая униформа, и его глаза в бледном свете лунного света были белыми. Зомби.

В его движениях не было ничего похожего на зомби. Мой стилет был на миг быстрее. Он попал ему в горло под кадыком. Я прыгнул на него и ударил кулаком по винтовке. Он развернулся. Я ударил его по виску правым кулаком, а левой рукой потянулся за рукоять шпильки. Он издавал мучительные звуки, пытался закричать и не мог, и я разорвал стилет, и его горло открылось, и горячая кровь хлынула на мою руку. Он упал на колени. Я вытащил стилет, отступил и ударил его ногой до конца.

Я снова растворился в тени и некоторое время прислушивался. Теперь они вели ответный огонь из ворот. Вскоре они будут организованы, и тогда Даппи, Лиде и Хэнку Уилларду придется выскочить и бежать. Я надеялся, что они бегут быстро, далеко и достаточно долго, но я не рассчитывал на это. К этому времени Дюппи уже сообразит, и я не знала, что он будет делать. Это знали только Бог и Дуппи, и сейчас у меня не было времени об этом беспокоиться.

Как и все хорошие казни, это было тихо. Я подошел к зомби и перевернул его ногой. Я встал на колени и внимательно посмотрел. Эти глаза?

Контактные линзы. Контактные линзы молочно-белого цвета. Это был трюк, который заставлял мгновенных зомби отпугивать робких туземцев. Тогда у меня возникла идея, и я убрал пристальные осколки стекла с его глаз. Я поднес один к луне. Со стороны пользователя это было достаточно прозрачно. Небольшая научная фальсификация дала ясную картину. Я вытер стилет о его джинсовую куртку и затащил обратно в тень.

Я работал быстро. Огонь на уступе стал редеть и становиться громче у ворот. Уходите от ворот. Люди П.П. получили подкрепление, догадались о малочисленности нападавших и начали выходить. Позже, когда они сложили все кусочки и части вместе и разобрались в дыре в заборе, они стали искать меня. Но это было позже.

Я раздел нас обоих и надел его окровавленные джинсы. Я много раз использовал контакты для маскировки, и это было не для пота, хотя я мог бы сделать это с помощью вакуумной чашки. Я размазал его кровь по своему лицу, пока не превратился в абстрактный ужас в алом, что-то вроде призрака.

Я затащил оба тела в корневой лабиринт большого дерева и снова начал подниматься по склону. Позади меня огонь начал стихать. Я услышал свист и глухой хлопок, и раскаленная белая магниевая ракета на мгновение повисла над гребнем и поплыла вниз, пронизывающий воздушный шар светящегося пламени. Я снова упал на землю.

Трое перестали стрелять. Я надеялся, что они убегают, и что Лида, по крайней мере, подчиняется моим инструкциям.

Я зафиксировал местность в своем уме. Я направился влево, двигаясь так быстро, как мог, беззвучно, и обогнул крыло дома, которое видел днем ​​в бинокль. Он горел огнями, и я слышал, как мужчины разговаривают на террасе. П.П. и его марионетки сейчас должны быть немного расстроены. Я продолжал заходить в огороженные сады и выходил к огромному бассейну. Было темно и спокойно, зеркало восходящей луны. Я обошел его и подошел к полосе песка в дальнем конце.

Я сунул руку в рыхлый песок, еще теплый от солнца, и он был достаточно глубоким. Я закопал пистолет-пулемет, сумку-мюзет и кольт 45-го калибра, оставив себе люгер и стилет. «Люгер» и боеприпасы к нему были водонепроницаемы. Я размазал свой тайник песком, пополз к бассейну и скользнул в него без единой ряби, бесшумно, как крокодил, идущий после еды. Теперь началось ожидание. Я должен был набраться терпения, пока не утихнет самый сильный шум, и я должен был надеяться, что Лида и другие ведут людей П.П. и тонтон-макутов в погоню за дикими гусями.

Я подплыл к низкой доске и ухватился за лестницу. Вода была прозрачной, мягкой, теплой от солнца и имела лечебный эффект. Это было безумие, но мне захотелось спать!

За все часы, которые я провел в этом бассейне, прошло всего два патруля. Они никогда не включали свет в бассейне. Я услышал приближение патрулей задолго до этого, вошел под трамплин и, в последний момент, ушел под воду и рухнул на борт бассейна. Плавучесть была проблемой - я не осмеливался выдыхать и пускать пузыри - но я цеплялся за грубый необработанный бетон внизу и справлялся нормально. Я считал секунды и оставался меньше трех минут. Каждый раз, когда я совал нос над водой, я был один.

Около полуночи в большом доме начал гаснуть свет. Поворотные прожекторы погасли. Давно не было стрельбы, и я подумал, что все трое либо сбежали, либо уже мертвы. Я вышел из бассейна. Мне не было холодно, но мои руки и ноги были мягкими и морщинистыми. Я снял джинсы, отжал их и снова надел, потому что трудно двигаться тихо, когда вы капаете галлоны воды. Я бы променял свое следующее повышение зарплаты на дым и выстрел Барбанкура.

Я выкопал свое снаряжение и автомат и в последний раз проверил сумку с мюзетом, чтобы убедиться, что у меня есть все мои мерзкие маленькие безделушки. Затем я прижал пистолет Томми к локтям и начал двигаться к террасе на животе.

На террасе горел свет, над огромной дверью, забитой гвоздями. Охранник в черной форме с винтовкой шагал вдоль балюстрады. Собаки не было, и это радовало меня. Собака бы меня сразу заметила.

Я устроился между двумя миндальными деревьями и попытался разгадать это. Я должен был пройти через ту дверь, и сделать это, не поднимая тревоги. Я смотрел на охранника.

Он держался близко к балюстраде, подходя ко мне до угла, где перила образовывали L-образный угол. Там он повернулся и прошел по террасе на всю длину крыла, ускользнув на мгновение из виду там, где крыло соединялось с главным домом. Он никогда не пропадал из поля зрения больше, чем за несколько секунд до того, как вернулся. Однажды я услышал, как он разговаривал с кем-то низким тоном жалобы. Это означало, что в другой части террасы появится еще один охранник. Мне это не нравилось, но я этого ожидал и ничего не мог с этим поделать. Если бы я мог добраться до П.П. достаточно быстро, это не имело значения; если бы я не попал в П.П. достаточно быстро, это тоже не имело бы значения. Я был бы мертв.

Я изучил угол L, где балюстрада изогнулась, чтобы привести свой короткий отрезок назад к стене крыла. Прямо в углу стоял один из больших каменных кувшинов, амфора с заостренным основанием, приклеенным к постаменту. Спутанный каскад цветов и усиков свисал из кувшина над балюстрадой, как миниатюрный зеленый водопад. Я подумал пару секунд, вздохнул и решил попробовать. Единственная игра в городе. И мое время лучше быть подходящим!

Когда охранник скрылся из виду, на следующей мелодии я вбежал. Пригнувшись, я наклонился к углу L. Я добрался и оказался под тонкой занавеской из виноградных лоз и цветов, когда охранник отступил. Я сделал глубокий вдох и задержал дыхание.

На этот раз он задержался на мгновение в углу, наклонился, чтобы плюнуть и бормотать себе под нос, и блеск его высоких черных сапог был в нескольких дюймах от моего лица.

Когда он двинулся обратно по балюстраде, я собрался идти. Я выбросил сумку-мюзет и пистолет Томми и нажал на пружину футляра. Стилет соскользнул мне в руку. Я подождал, пока он скрылся за крылом, затем перепрыгнул через балюстраду и проскользнул за каменный кувшин и под балдахин цветов. Я был занят одной секундой, но это была нервная секунда.

Я не смел теперь смотреть. Пришлось идти на слух. Я слышал, как твердый топот его сапог приближается все ближе и ближе. Я заставил себя расслабиться и сделать глубокий вдох. Это нужно было сделать быстро и тихо, и я не хотел его убивать. Еще.

Он остановился точно в том же месте. Все еще разговаривает сам с собой о том, что не может курить на работе. Я смотрел на его ботинки. Я был так близко, что чувствовал его запах, слышал, как он отрыгивает, улавливал запах кислой пряности из его дыхания. Когда он повернулся, я пошел за ним.

Я ударил его левой рукой по горлу, как железный прут, слегка ударил его за ухо рукоятью стилета и понес его обратно к балюстраде, через нее и вниз, в пелену зелени. Его сапоги царапали о камень, когда я тащил его через балюстраду, но это был единственный звук. Я оседлал его, приставил острие стилета к его яремной вене и стал ждать. Я не ударил его слишком сильно.

Это был белый человек с грязным лицом и щетиной. Черная фуражка не упала, и я увидел золотой щит с синими буквами - П.П. На левой руке его туники были три полосы. Я получил сержанта!

Как раз достаточно света, отраженного от каменного кувшина сквозь крошечные падающие джунгли цветов и виноградной лозы; достаточно, чтобы я увидел его лицо и

чтобы он увидел мое. Он открыл глаза и посмотрел на меня, и я воткнул стилет ему в горло на одну восьмую дюйма.

Я прошептал: «Ты хочешь жить?»

Он кивнул, его глаза были безумными, его плоть пыталась ускользнуть от лезвия.

«Отвечай на мои вопросы», - сказал я. «Это твой единственный шанс. Не говори - кивни да или нет. Понял?"

Он кивнул, его глаза закатились, пытаясь увидеть блестящую вещь, которая причиняла ему боль.

« П.П. лег спать?

Он кивнул.

Я кивнул в сторону крыла. «Он здесь спит?»

Он снова кивнул, и мне стало намного лучше. Мне бы не пришлось проходить сотню комнат в поисках этого ублюдка.

«На каком этаже он спит? Первый?"

Он покачал головой.

"Второй?"

Еще один минус.

- Тогда в-третьем?

Кивок.

"Передняя часть крыла?"

нет

"Задняя часть крыла?"

Кивок головой.

У меня было все, что я хотел, и все, на что у меня было время. Я зажал его рот рукой и воткнул стилет ему в сердце.

Он вздрогнул и подпрыгнул подо мной, его ноги немного дрожали, и я переместил свой вес назад, чтобы остановить это. Я снова воткнул стилет, затем вытер его о черную форму и накинул ему на лицо фуражку, чтобы оно не блестело. Я закинул пистолет Томми и сумку-мюзет и приготовился к работе.

Когда я пробежал по террасе на цыпочках, не было никаких признаков другого охранника. По какой-то странной причине я подумал о Крошечном Тиме и чуть не рассмеялся. Хоук много раз обвинял меня в том, что я немного чокнутый. Мой стандартный ответ таков: чтобы заниматься этой профессией, нужно быть немного чокнутым.

Большая дверь с заклепками открылась с шепотом, и на улицу вышел холодный воздух. Кондиционер, натч. Ничего, кроме самого лучшего для старого П.П. Наверное, охлаждение этого дворца не стоило ему больше миллиона.

Я находился в большом фойе с мозаичным полом, тускло освещенном золотыми лампочками свечей. Мозаичный узор представлял собой фигуру пышной черной женщины. В задней части фойе была широкая лестница с ковровым покрытием, ведущая на узкую площадку и поворачивающая направо. На лестничной площадке стояла небольшая полированная консоль с лампой Тиффани. Лампа была темной.

Я не стал задерживаться, чтобы полюбоваться декором. Я поднялся на нем ногами по лестнице, не издавая ни звука на толстом ковре, и заглянул в коридор, пересекавший лестницу, как T. Картеру сегодня повезло. По коридору шла черная униформа, но он стоял ко мне спиной и шел в другую сторону. Я свернул за поворот и добрался до второй площадки.

Но это было нехорошо. Я не мог рассчитывать на удачу. Я мог рассчитывать на охрану на каждом этаже. Я не мог задерживаться на площадке, потому что подвергался двойной опасности. Один из двух патрульных охранников обязательно увидит меня на площадке. Для них было бы естественно смотреть на лестницу каждый раз, когда они проходили.

Теперь дело шло до мелочей, но у меня был выбор. Я выбрал второго охранника, мужчину надо мной. Я подползла по лестнице, уткнулась носом в дорогой ковер и стала ждать. Это будет непросто. Один в сторону шума, и он у меня был. Я-

Я назвал себя тупым ублюдком и изменил планы за микросекунду. Я выглядел как фильм ужасов с моим окровавленным лицом и белыми глазами, и я собирался упустить свое преимущество. Я отстегнул пистолет Томми и сумку musette, расстегнул сетчатый ремень и бросил 45-й калибр на лестницу. Я выпрямился, обнялся за стену и стал ждать на верхней ступеньке, вне поля зрения никого в коридоре. Я слышал, как он приближается ко мне, его сапоги шлепают по глубокой куче. Время расскажет историю.

Мало кто слышит свист собаки. Я могу. Я подождал, пока он не отошел на четыре шага от ступеньки лестницы, затем вышел из-за угла и встретил его своим лучшим зомби-взглядом. Я волочил ноги и вылетал в коридор.

Еще один белый мужчина. Элита П.П. Лысый под черной кепкой и с вздутием живота в черной тунике. Злые глаза сузились на меня. Но не бойся меня. Точно так, как я этого хотел.

Он остановился и поднял пистолет-пулемет. «Какого черта ты здесь делаешь, зомби?» Конечно, он знал все о фальшивых зомби.

Я сделал шаг к нему и остановился, когда увидел, что его палец на спусковом крючке побелел. Я указал вверх. «Сообщение для мистера Тревелина, сэр. Важный. Сержант сказал, что я должен принести его лично.

Свет был плохим, но секунд через десять он увидит белого человека, странного белого человека, покрытого размазанной кровью. Он сделал шаг ко мне, и это помогло. И он расслабил палец на спусковом крючке пистолета-пулемета. Он нахмурился на меня.

"Ты же знаешь, что тебе сюда нельзя!"

Я кивнул и почесал в затылке. «Я знаю, сэр, но меня прислал сержант. «Важно», - сказал он. Думаю, насчет стрельбы.

Он ничего не покупал. Он взглянул на лестницу мимо меня, и я знал, что он собирался вызвать там охранника и проверить меня. Я хотел использовать стилет и не решался.

Он открыл рот. Я выбил пистолет-пулемет из его рук, молясь, чтобы ковер с глубоким ворсом поглотил звук, и как раз вовремя схватил его за горло. Он затих

как мышь, когда он чувствует кошачьи когти, вот и все. Я обхватил его горло руками, засунул большие пальцы в его живот и включил давление. Его голосовой аппарат раскололся, как яйцо, и он потерял голову и схватил мои руки, пытаясь оторвать их, вместо того, чтобы схватить свой пистолет в кобуре. К тому времени, как он подумал об этом, было уже слишком поздно.

Его глаза посмотрели на меня и начали краснеть от кровотечения. Они умоляли. Его колени расслабились. Я поднял его на расстоянии вытянутой руки перед собой и понес на несколько шагов по коридору. Я сжал его горло. Я повернулся, чтобы посмотреть на верхнюю часть лестницы.

Я проверил его дыхание, он только что вышел. Я осторожно опустил его, побежал обратно к лестнице и взял пистолет Томми, сумку для мюзет и кольт 45-го калибра. Я начал жалеть, что не убил охранника под собой, но было уже поздно. Я не собирался отступать.

Я открыл дверь возле лестницы и нашел ванную. Хорошо. Я втащил тело и спрятал его в ванне с автоматом на груди, как букет. Я посмотрел на себя в зеркало и, черт возьми, закричал, затем вышел и начал пробираться к последнему лестничному пролету. Я был на волне удачи, как настоящий стрелок, и собирался прислушаться к совету Барда и получить удачу на потопе.

Беда в том, что я все глубже уходил в лес. Я еще даже не начал.

На третьем этаже не было охраны. Я не поверил, лежал на лестнице и смотрел вверх и вниз по коридору. Что-то пошло не так. После проверки безопасности, которую я наблюдал до сих пор, это было не кошерно, что П.П. оставит пол в спальне без охраны. Так где был сукин сын?

Я не мог дождаться. Время пролетело на компьютере, как наносекунды. Я должен был уйти, чувак. Идти!

Я заметил большие двойные двери в дальнем конце коридора, и они сказали: главная спальня и личный номер! Логово Тревелин. Я легко побежал по коридору, пистолет Томми в порту и стилет в зубах. Тактика преднамеренного террора. Я хотел напугать старого П.П. и таким образом получить пару секунд преимущества. Но нет охраны? Мне это не понравилось.

Я остановился у двойных дверей и прислушался. Потом смотрел. Сначала я не мог поверить в это, но, ей-богу, это было так. Одна из дверей была открыта на пару дюймов!

Я подумал о ловушке и отклонил ее. П.П. не знал, что я был в пределах тысячи миль. И если бы это была ловушка, они бы облегчили мне задачу, тогда как я убил двух человек, чтобы добраться сюда. Четыре, если считать охранников на склоне.

Эти слова пришли мне тогда из-за дверей, и я услышал их ясно и без сомнений и не знал, что думать. Я знал, что это П.П. Тревелин, который говорил. Должно быть. Хриплый шепчущий голос, такой же измученный и иссушенный, как и сам человек. И все же в голосе была власть и хриплый злобный смех, когда он давал команду.

- Отдай ей еще раз, негр. Давай! Еще тысячу долларов, если сможешь.

Глава 12


Я тихонько вошел в затемненную прихожую и запер за собой дверь. Замки были хорошо смазаны. П.П. а его товарищи по играм были слишком увлечены развлечениями, чтобы обращать внимание на что-нибудь еще. Двигаясь молча по короткому коридору, я услышал, как хриплый, измученный голос Тревелин снова поднялся в хитрых и презрительных увещеваниях.

«Давай, малыш. Вы можете сделать это еще за тысячу долларов! Снова передай ей это. Сделайте это пять раз подряд ».

Женский голос сказал: «Ты старый монстр, дорогая. Пожалуйста, я могу отдохнуть? Я точно зайчик-кустарник.

Я не специалист по акустике, но голос сказал: Бруклин, Хобокен, может быть, Ист-Орандж. Жеванные согласные. Невнятные гласные. Выбывать.

Мужской голос, насыщенный гаитянскими и креольскими языками, несущий оттенок образования, сказал: «Вы снова нарушаете свое обещание, мистер Тревелин. Вы сказали, что не будете использовать это слово «негр»! »

Я должен был убедиться в этом сам. До того, как Белый Кролик вылез из стены и увел меня.

Приоткрытая дверь кремового цвета была всем, что отделяло меня от академии йо-йо за ее пределами. Осторожно, очень медленно я толкнул его на пару дюймов. На меня ударила вспышка отраженного света. Зеркальный зал! Три фигуры бесконечно отражаются от потолка, стен и пола. Сквозь глазные щели я смотрел, сетчатка болела и промывалась, на грязного старика и его добровольных илотов.

П.П. сидел на стуле лицом к изножью огромной круглой кровати. Фиолетовые листы. На кровати, обнаженная, была девушка, которую я видел у бассейна. Она, которая, по команде, попыталась немного нагреть этого ублюдка. Рыжий и золотой дубленый с узкими полосками слоновой кости. Грудь тугая и опухшая, и, как я подозревал, бритый mons veneris.

Мужчина на кровати был с ней молодым, высоким и гибким. Черный. Сияющий. Угрюмый.

Старик П.П. Trevelyn - единственный владелец и владелец этого пышного бассейн и порнография Club - нацелил кинокамеру на кровати и нажал на спусковой крючок в виде револьверной рукоятки. Камера зажужжала.

Он сказал: «Давай, Бетти. Ты можешь это сделать.

Обещаю, это последний. Тогда ты можешь отдохнуть ».

Девушка надула губы, красиво скривив губы, и сказала: «Хорошо. Давай покончим с этим.

Радости секса.

Я почувствовал прилив неподдельного восхищения старым П.П. Он мог быть фашистом, но он был человеком целеустремленным. Снаружи бушевала небольшая война, у него были все основания беспокоиться о своей безопасности, но он беспечно нацелил камеру и улетел.

У Ромео были проблемы. Он был угрюм. Не в настроении. Явно ненавидел то, что делал ради денег; ненавидеть старика и белую девушку. Я мог бы использовать эту ненависть.

Этот испорченный голос снова загрохотал. «Давай, Бетти! Разбуди его. Ты знаешь что делать."

Зеркала блестели и вспыхивали, сотня девушек склонилась над темной фигурой и ...

Я насмотрелся. Я вошел в комнату и махнул им пистолетом Томми. Я говорил спокойным, строгим, сдержанным голосом.

«Не нужно паниковать, - сказал я. «Не делай резких движений. Сохраняйте спокойствие и тишину, и, возможно, с вами ничего не случится. Может быть."

Красный рот девушки, широкий для другой цели, решился закричать. Я погрозил ей дулом пистолета Томми. «Один звук - и я тебя убью».

Она мне поверила. Молодой негр лежал неподвижно и угрюмо посмотрел на меня. Он не сильно боялся. Я любил его.

П.П. сидел неподвижно, перед ним протянулась камера. Он все еще носил темные очки, и за ними шевелился хорек, когда он боролся с удивлением и возмущением. Он тоже не выглядел очень напуганным, и это мне не нравилось.

Он прохрипел на меня. «Кто ты, черт возьми, и что тебе нужно?»

Это казалось справедливым вопросом, и у меня был готов ответ. Я взял имя покойника. Не напрасно, как я надеялся.

«Стив Беннетт. Агент ЦРУ. Вы П.П. Тревелин? Пол Пентон Тревелин?

Девушка нервно засмеялась. «Он когда-нибудь, мистер! А ты, должно быть, какой-то псих. Мальчик, у тебя проблемы! "

Мы со стариком говорили одновременно. Девушке Мы оба сказали: «Заткнись».

П.П. сказал: "Я полагаю, вы охотитесь за доктором Вальдесом?"

Я кивнул. «Вы полагаете, что правы. Пойдем искать его?

Его рот действительно был похож на анус, и теперь он презрительно скривился в бледно-розовой форме. «Вы немного опоздали. Доктор Вальдес был убит сегодня днем. Убит. Я думал, что это сделали вы.

Я покачал головой. «Нет. И давайте не будем шутить. Был застрелен не Вальдес. Это был звонок. Для этой цели использовалась приманка - чтобы кто-нибудь его убил! Чтобы вы могли распространить информацию о том, что Вальдес мертв, и снять напряжение ».

Тревелин кивнул. «Так ты это знаешь, а? Я думал, ты сможешь. Я никогда особо не верил в этот план. Или в Вальдесе, если на то пошло.

Это немного сбило меня с толку, но не было времени на головоломки. Я сделал неприятное движение из пистолета Томми. «Так настоящий Вальдес жив и здоров и работает на тебя по принуждению? Так что давай - давай найдем его. Я говорю тебе в последний раз. Я наполнил свой голос угрозой и позволил пальцу сжать курок.

Это был старый пухлый сфинкс с острыми ногами в темно-синем халате. Он не двинулся с места. Его глаза насмехались надо мной за темными очками. Когда он заговорил, его голос был небрежным и бесстрашным, и я немного вспотел. Может быть, это будет не так просто.

«Из тебя не получится хорошего зомби», - сказал он. «Слишком умный. Но все еще недостаточно умный. Или ваша информация неверна. У тебя нет меня, сынок. Я тебя понял! Я паук, а ты в моей паутине. Что вы на это скажете? "

Я запомнил точные данные, которые Хоук дал мне на Ки-Уэсте. Теперь каждое слово проносилось в моей голове.

Хриплый старый голос продолжался. «Вы не можете хорошо запугать умирающего, мистер Беннетт. Я умираю. Рака горла. Я перенес уже три операции и вырезать уже нечего. Говорят, я проживу еще два месяца. Они лучшие специалисты в мире, и я им верю ».

Я принял это как истину. Принял это и начал искать способ обойти это.

Прежде чем я успел что-то сказать, девушка начала действовать. На этот раз я поставил тон голоса и интонацию. Под стрессом она вернулась в Адскую кухню.

«Почему бы тебе не взлететь, Джуниор, и не вернуться туда, где тебе место. Ты сделаешь это, и больше не будет проблем, и, может быть, мой милый старый П.П. позволит тебе жить ».

Черный мужчина усмехнулся. Смеялись. Перевернулся и зарылся лицом в подушку, его мускулистые плечи дрожали.

Все еще пытаясь обойти этот блок, я грустно улыбнулся девушке. «Ты разочаровываешь меня, дорогая. Я думал, что спасаю тебя от позора и унижения. Я намеревался вернуть тебя к твоей матери и реабилитировать. Вы знаете - снова в школу, разносят молоко и печенье в местной воскресной школе, и все такое полезное. Вы бы отказались от этого?

Она посмотрела на меня и закусила губу белыми идеальными зубами. Такой прекрасный идиот, которого я когда-либо видел. Я знал, что мне нужно делать, и немного сожалел об этом. Не слишком.

«Ты сумасшедший сукин сын», - сказала девушка. «Приходить сюда вот так и пытаться все испортить для меня». Ее голос повысился, она покраснела.


«П.П. сделает меня кинозвездой. Обещал и мой П.П. держит свое слово. А теперь почему бы тебе просто не сделать то, что я сказал, и взлететь! "

Белый Кролик уже был с нами. Я ожидал Безумного Шляпника в любой момент.

Черный мужчина смеялся. Он не мог остановиться. Он схватил уголок наволочки и засунул его в рот, но все еще не мог остановиться. Он зарылся головой в подушку и сказал: «Ага - ага - ааааааааааа -»

П.П., добрый старый дядя, заговорил с девушкой укоризненно. Доброжелательные тона пропитались слизью. «А теперь, Бетти, дорогая. Это не способ разговаривать с ЦРУ. Постарайтесь сохранять спокойствие. Все будет хорошо. Обещаю, что ...

Я сунул стилет себе в руку. Оружие блестело в зеркалах, когда я поднял его и бросил в мгновение ока. - Ты чертовски прав насчет этого, папа. Все будет хорошо ».

Стилет цеплялся за нее, как алое украшение для храбрости. Жестокая игла любила загорелую кожу под ее левой грудью. Кровавые черви текли по ее пупку. Она смотрела вниз, бедная девочка, и не верила, и когда наконец она действительно поверила, она сделала шаг, чтобы выдернуть сталь, но было слишком поздно, и она умерла с открытым красным ртом и все еще сомневаясь.

Тишина в зеркальной комнате. Я двигал дулом пистолета Томми взад и вперед между черным и стариком.

«Шок признания», - сказал я. «Природа действительности, П.П. Не такой нежный намек. Давай продолжим? Или вас не волнуют те два месяца, которые у вас остались? Подумайте обо всех грязных фотографиях, которые можно сделать за два месяца, П.П.

Черный человек откатился от прекрасного трупа. Его глаза расширились, он смотрел, и его горло было сухим колодцем без звука. Он еще не верил в это.

П.П. сделал. Передо мной сверкнули темные очки. Он скрестил руки на животе, и его шепот был шепотом убежденности и медленно нарастающего страха.

«Вы убили ее, мистер Беннетт. Ей-богу, сэр, вы убили ее при двух свидетелях! Я ... я видел это. Я собственными глазами видел, что слышал, что вы безжалостны, но это - это невероятно ».

«Тебе лучше поверить в это», - коротко сказал я. «А теперь встань со стула и отведи меня к Вальдесу. Быстро и тихо, без суеты. Ты мой заложник, и я буду держать этот пистолет Томми в твоем распоряжении на каждом этапе пути ".

«Грубый», - сказал он. «Вы такие грубые и пошлые, люди».

«Это немного другое, - признал я, - когда ты убиваешь себя. Не то же самое, что платить за то, чтобы это было сделано. А теперь иди, старый ублюдок. Терпение только что закончилось.

Он покачал головой. «Нет. Думаю, нет. Думаю, вам просто придется убить меня, мистер Беннетт.

Если он хотел блефовать, меня все устраивало. Я видел пот на его лысине. Он трещал.

Я повернул пистолет Томми в сторону черного, который все еще очарованно смотрел на мертвую девушку Бетти. «Вытащи ту шпильку», - приказал я. «Вытри его о простыню».

Он колебался. Я надломил голос на него. "Сделай это!"

Он сделал это. Он лежал со стилетом в руке, переводя взгляд с него на меня.

Я кивнул П.П. и мягко сказал: «Тебе нравится этот старый мешок кишок?»

Черный мужчина уставился на меня, его рот напрягся. П.П. нервно заерзал в кресле. Он плотнее натянул халат на свои нелепые ноги. Он имел представление о том, что его ждет.

- рявкнул я чернокожему. "Вы? Любите его? Соври, и я тебя убью.

«Н-нет, сэр. Я его не люблю ".

Я усмехнулся чернокожему. «Он любит тебя?»

Широкие глаза. Много белого цвета. «Я… я не понимаю, что вы имеете в виду, сэр. Я не думаю ...

«Вот и все, - сказал я. «Не думай. Чувствовать. Просто почувствуйте. Вы знаете П.П. не любит тебя. Вы знаете, что он вас не уважает. Вы знаете, что он вас презирает, считает низшим черным животным. Называет тебя негром, не так ли?

Он глубоко вздохнул и посмотрел на П.П. Что-то промелькнуло в его глазах, и я знала, что он у меня есть.

"Да сэр. Он называет меня негром.

«Хорошо», - мягко сказал я. «Я знаю, как вы должны относиться к этому. Настоящий мужчина этого не выдержит. А ты настоящий мужчина. Я могу видеть это. Вы красивый и образованный человек, и вы устраивали грязные шоу для этого старого извращенца. Вы, должно быть, чувствуете себя грязным. Я знаю. Так что он даст тебе возможность умыться - его кровью. Возьми этот стилет и приступай к работе с ним. Хотя сначала легко. Оставь его яйца напоследок. Я смотрел П.П. уголком глаза. Он сидел неподвижно. Пот стекал с его гладкого черепа и стекал за уши.

Чернокожий посмотрел на стилет. Он посмотрел на П.П. и его рот изогнулся в неприятной улыбке. Какую дверь в мечты я открыл для него.

И все же он был разумным человеком. Он колебался. «Я не хочу умирать».

Я улыбнулся ему. «Мы все должны когда-нибудь умереть. Подумайте, что вы можете сделать с ним перед смертью. И по крайней мере, ты умрешь как мужчина. Не как животное, купленное и оплаченное, публично трахающееся ради денег и ради удовольствия от этого ужасного вонючего старого денежного мешка! »

Он все еще колебался. Я продолжал: «Может, ты и не умрешь. Я возьму тебя с собой, если ты хочешь пойти. Я не могу обещать, что ты будешь жить, но я обещаю, что если ты

умеррешь я умру с тобой. Я не оставлю тебя наедине с этим ».

Это было убедительным. Черный мужчина соскользнул с кровати и направился к П.П., стилет в его руке блестел. «Хорошо, - сказал он. "Отлично. Давай свяжем его.

П.П. Тревелин поднял руку. «Нет. В этом не будет необходимости. Я знаю, когда меня убьют. Я знаю, ты это сделаешь. И вы совершенно правы, мистер Беннет. Я блефовал. Я действительно хочу этих двух месяцев жизни. Я отведу вас к доктору Вальдесу.

Я остановил черного человека. Он остановился, неохотно, и я сказал ему бросить стилет на кровать. Он сделал.

П.П. сказал ледяным тоном его голос: «Я действительно не виню тебя, Томас. Но знаешь, чего ожидать, если тебя возьмут живым - я не прощаю такого предательства! »

Чернокожий выглядел напуганным.

«Забудь об этом», - сказал я ему. «Он просто умирает и ничего не говорит в его голове. Одеться."

Пока он торопливо одевался, я ткнул пистолет Томми в тощую шею П.П. «Подойди к этому телефону, позвони своим людям, в охрану или что-нибудь еще и объясни им факты жизни. Одно неверное движение - и ты мертв. Убедитесь, что они понимают ».

Когда он подошел к телефону, его тапочки зашуршали по ковру. Он начал поднимать его, но заколебался. «Некоторые из моих людей, рядовые, не слишком умны. Я бы не хотел, чтобы здесь была сделана ошибка ».

Я усмехнулся. «Хорошая мысль, П.П. Просто убедитесь, что нет ошибки ».

Он не взял трубку. «Могу я вам кое-что показать?»

Я кивнул. "Сделай это. Внимательно."

Он открыл шкаф и показал мне длинную шеренгу красивой формы на вешалках. - Понимаете, я генерал-лейтенант гаитянской армии. Также полковник элитной гвардии Дювалье. У меня много званий и званий ».

"Держу пари."

«Дело в том, что если бы мы втроем носили форму, это выглядело бы лучше, естественнее и меньше шансов, эээ, аварии. Я бы не хотел умереть из-за какого-нибудь безумного дурака.

Этот человек был прав. Но меня осенила мысль - у меня с собой не было пригоревшей пробки, да и времени на макияж все равно не было.

Я указал на это. «Я Уайти, помнишь? Это гаитянская армия! »

Выражение его лица было кислым. "Я знаю. Это не имеет большого значения. Время от времени мы нанимаем белых наемников, хотя Папа Док не любит этого признавать. Вы можете пройти как один. Вы будете работать быстро, а форма - это главное ».

Он был прав. Это должно было идти быстро или совсем не идти. К тому времени, когда кто-нибудь будет сомневаться в цвете моей кожи, для них будет уже слишком поздно. Я очень кратко взвесил сделку.

Это означало, что мне придется отказаться от пулемета. Было бы намного лучше. И в этом была бы определенная логика - из-за атаки, перестрелки, мы проводили проверку. Я не смог бы развеять эту иллюзию, если бы у меня в заднице был зажат пистолет Томми. Я кивнул.

"Хорошо. Прими это. Я тебе скажу, что сказать. Каждое слово. Скажешь что-нибудь еще, хоть одно лишнее слово, и я тебя убью.

Тревелин потянулся к телефону. Он посмотрел на меня, прикрыв глаза за большим темным стеклом, и в его словах был страх и покорность: «Вы солгали мне, мистер Беннет. Вы не ЦРУ. Ты из АХ!


Глава 13



Полчаса спустя, одетые как высокопоставленные служащие гаитянской армии - одетые в оперение даже красивее, чем даже швейцары на Саттон-плейс, - мы вошли в лифт и двинулись вниз. Никакого пота. Никаких помех. П.П., по моему настоянию, отправил всех доступных охранников и офицеров к воротам, чтобы патрулировать забор и организовать преследование сил вторжения. Я внутренне усмехнулся по этому поводу. Какая-то сила вторжения! Лида, Хэнк Уиллард и Даппи.

Я умылся и достал контактные линзы. Форма плохо подходила - мне пришлось прорезать много швов стилетом - но я был образцом современного генерал-майора. В армии Папа Дока. П.П. превзошел меня, старый ублюдок.

Я шел по очень тонкой доске и знал это. Убийство девушки напугало их обоих, что было моим намерением, и я должен был действовать, прежде чем шок прошел. И до того, как Томас, черный, начал сомневаться. Я думал, что могу доверять Томасу, но я не дал ему оружия. Я оставил пистолет Томми в номере и загнал их в лифт на «Люгере».

Когда мы спускались, Тревелин снял очки, чтобы протереть их, и я впервые увидел его глаза. Маленькие, слишком близко расположенные к его носу, с хитрым птичьим темным огоньком, они не сказали мне ничего такого, чего я уже не знал. П.П. был аморальным человеком, а не аморальным. Конституционный психопат, который унаследовал состояние в миллионы, превратил его в миллиарды и стал рабом этих миллиардов. Он был искренним человеком. Он действительно верил, что его миллиарды дают ему право, бремя и долг произносить мелодии для мира. Что-то вроде обратного благородства.

Я гнал их по коридорам и подвалам, П.П. Шаркал ведущий на ногах, страдающих артритом, в большую комнату, где из туннеля выходил поворотный столик для узкоколейных путей. На столе стоял небольшой электромобиль с тремя мягкими кожаными поперечными сиденьями.

Я указал на машину Люгером. «Идет в Цитадель?»


"Да." П.П. болезненно влетел в машину и откинулся назад; со вздохом. Он не притворялся своей болью или своей дряхлостью. У старика оно как раз было. Мне было интересно, каково это - оставить все эти миллиарды позади.

Томас, теперь уже полковник - и выглядел умным и красивым в форме - взял на себя управление. Томас задумался. Не столько о его собственном положении, сколько обо мне. Томас только начинал осознавать полностью и действительно знать, что я хладнокровно убил девушку. Он должен был так думать, поскольку не мог знать настоящих причин моего убийства. И он знал, что я ТОПОР, и он знал, что это значит! Томасу было интересно, что я буду с ним делать, когда он мне больше не понадобится.

«Забери ее, - сказал я. Томас нажал на рычаг, и машина скользнула в туннель, плавно двигаясь с почти бесшумным жужжанием электродвигателя. Я сел сзади, накрыв их Люгер на коленях и скрытый из виду под бортом кепки П, надел темные очки и уставился на меня. Казалось, он немного поправился, но я чувствовал, что это было поверхностно. Осознание того, что я был AX, вселило в него глубокий внутренний страх.

Он удивил меня, когда сказал: «Я обратил внимание на то, что некоторые из туземцев время от времени накладывают на меня проклятия вуду. Вы верите в эффективность таких чар, мистер Беннет?

Я подумал, что пора нанести ему еще один шок. Все шло гладко, смазанное страхом, и я хотел, чтобы так и было и дальше.

«Меня зовут Картер», - сказал я. «Ник Картер. Томас издал горловой звук и уставился на меня. П.П. уставился на меня, и его когтистые руки дернулись, и он немного съежился в яркой форме. Когда он заговорил, его голос, изуродованный раком, дрожал.

«Ник Картер! Конечно. Я должен был догадаться об этом ».

Я усмехнулся ему. "Теперь ты знаешь. Что касается эффективности проклятий вуду - до недавнего времени я в них не верил. Теперь я знаю ».

"Ты сделаешь?"

"Конечно. Просто. Я здесь, П.П. Я есмь! »

П.П. замолчал. Он сложил руки на коленях и посмотрел на них. Томас, ошеломленный, уставился на меня глазами, которые увеличивались с каждой секундой.

Мы скулили по узким рельсам. Туннель был высоким и широким и хорошо освещался лампами, запертыми в проволоке. Пахло свежим бетоном.

Я представил «Люгер». «Как долго мы доберемся до Цитадели?»

"Полчаса езды". П.П. пожал худыми плечами. «Машины медленные. Я хотел купить новые, более быстрые, но было так много всего, что нужно сделать. Например, новую электростанцию. Моя уже не подходит, когда этот туннель построен. Но когда человек умирает, он склонен откладывать дела. Сейчас, конечно, это не так уж важно ».

«Вальдес все время остается в Цитадели? Он никогда не приходит к вам домой? Вы использовали приманку, чтобы создать иллюзию, что он отключился? И дать любому, кто хотел, хороший выстрел в него? "

Тишина, если не считать тихого завывания машины. П.П. скрутил пожелтевшие пальцы. Затем: «Да на все ваши вопросы. Я не видел Вальдеса лицом к лицу уже несколько недель. Он настаивал на том, чтобы это было так, чтобы ему разрешили работать в мире. Но вы заблуждаетесь, мистер Картер. Вальдес не хочет, чтобы его спасали. Он не покинет это место. Я уже заплатил ему десять миллионов долларов, депонированных в швейцарском банке, и еще десять миллионов придет, когда он успешно завершит свою работу. Вы можете видеть шансы против вас ».

Я улыбнулся ему. «Вальдес пойдет со мной. Или же-"

Доделывать не пришлось. П.П. кивнул и пожал плечами. - Или ты его тоже убьешь. Конечно. Я думал, это могут быть твои инструкции.

Автомобиль обогнул и подошел к хорошо освещенной площадке. Охранник в черной форме расхаживал взад и вперед с винтовкой на плече. Я спустил «люгер» из виду.

«Ни слова, ни шага от вас двоих», - сказал я. «Я справлюсь с ним. Томас, возьми сумку-мюзет. Осторожно с этим. Брось или ударишься, и мы все взлетим до небес ».

Томас кивнул и нажал на рычаг. Автомобиль заскользил к платформе. К нам подошел охранник. Я улыбнулся ему и кивнул П.П.

«Помогите мистеру Тревелину», - сказал я. "Он не очень хорошо себя чувствует".

Он не собирался подчиняться. Он был крупным и черным, в такой же темной форме, но в нем было что-то другое. Он был мрачен и встревожен, сбитый с толку нашим внезапным появлением, но это было нечто большее. Потом я понял. Это был не человек П.П.! Чей же тогда?

Я сделал единственное, что мог. Я хлестал его: «Давай, чувак. Переехать! Мы торопимся к доктору Вальдесу.

Неохотно он наклонился над машиной и протянул руку П.П. Я зашнуровал его по уху прикладом люгера. Он упал в машину. Я посмотрел на Томаса. «Свяжите его ремнем и перевязью и заткните ему рот. Торопиться."

Я подтолкнул старого П.П. с Люгером. "Пойдем, папа". Я подал ему руку. Даже с брюшком он не весил больше сотни.

П.П. посмотрел на потерявшего сознание охранника. «Я не понимаю вас, мистер Картер. Почему бы просто не убить его? »


«Я решаю, кого убить, а кого нет».

«Но девушка? Бедная Бетти? Конечно ...

«Бедная Бетти была сотрудницей КГБ», - сказал я ему. «Тупая американская коммуняшка, которая сделала то, что ей сказали». Я смотрел на его лицо. «Она сосала тебя, П.П. Бетти была Кремлем всю дорогу ». Некоторые из них были в деталях Хоука. Остальное - в некоторой степени догадки. Но в досье Дуппи, в досье Диаса Ортеги, говорилось: почти всегда работает с партнером-женщиной. Обычно американец или европеец. Обычно белый. Никогда не использует черных или русских женщин. См. Файл Беттина Смид, родившаяся в Нью-Йорке, 1939 г. Перекрестная ссылка означает, что они работали вместе раньше. Даппи подал сигнал кому-то в особняке П.П. Это не могло быть совпадением. Если бы это было так, а я ошибался, я бы зажег для нее свечу.

Рот Тревелин был открыт. Его зубы, должно быть, стоили ему тысяч. Он уставился на меня. «Вы имеете в виду, что все это время я был…?»

Я погрозил ему «люгером». "Да. Думайте об этом на ходу. Где Вальдес? »

«Вниз по этому туннелю».

Мы были под Цитаделью. Туннель был новый, и некоторые кладовые были новыми, но большая часть из них была старыми темницами и пещерами. Некоторые были хорошо освещены, некоторые - темны. В некоторых из освещенных комнат я увидел груды ящиков и ящиков и несколько длинных блестящих ракет, установленных на стальных лошадях.

П.П. продвигался вперед, волоча ноги. Томас подошел ко мне на одном уровне, так что я мог следить за ним, таща сумку-мюзет, как будто в ней были яйца. В каком-то смысле это так.

«Как далеко до Вальдеса?»

П.П. споткнулся о стену и тяжело дышал, держась за легкий кронштейн для поддержки. "Не слишком далеко. Вокруг следующего поворота. Но я не думаю, что… я не могу…

Я усмехнулся ему. «Да, можно, П.П. Мыслить позитивно. Будь как паровозик ».

Прежде чем мы обогнули поворот, мы миновали ярко освещенную пещеру, вырезанную в твердом камне горы. На входе не было охраны. Я остановил нашу маленькую вечеринку и заглянул внутрь, пряча «Люгер» за ногой.

Пещера была длинной и глубокой. Шесть длинных узких столов тянулись от конца до конца пещеры. На каждом столе была ракета. Дольше, толще, толще, чем любые ракеты, которые я видел до сих пор. Все они были выкрашены в черный цвет. Около ракет работали мужчины, полируя и ловко поправляя их - маленькими блестящими гаечными ключами.

Я смотрел П.П. Он смотрел с очень странным выражением на измученном лице. Его начало трясти. Я видел, как он сцепил руки и сжал их, чтобы пальцы не двигались.

Я издевался над ним. «Что случилось, П.П.? Было добавлено что-то новое - что-то еще, о чем вы не знали? "

Я рыбачил. Я ничего не знал. И все же не было сомнений в том, что черные ракеты каким-то образом потрясли старика.

Он покачал головой и пробормотал больше себе, чем мне. «Здесь что-то не так. То, что я совсем не понимаю.

Я слегка подтолкнул его. "Правильно. Пойдем поищем Вальдеса. Может, он объяснит.

Мы пошли дальше по туннелю. Он повернул под прямым углом и закончился большой выдолбленной пещерой. В пещере было полно столов, шкафов для документов и чертежных досок. На стенах свисали карты и пачки чертежей. В самом конце пещеры за столом сидел человек, его лицо было скруглено в падающем свете. Он смотрел, как мы приближаемся.

Я прогнал Томаса немного вперед, так что и он, и П.П. были передо мной. Я прошептал. «Делай, как я тебе говорю. Соблюдайте тишину. Я со всем справлюсь. Я немного вкрутил Люгера в позвоночник П.П. «Это доктор Ромера Вальдес?»

"Да. Это доктор Вальдес ».

В пещере нас было всего четверо. Часы я показал немного позже четырех. Скоро рассвет. Позади нас, далеко по коридору, доносился слабый звон металла о металл. [По какой-то причине моя кожа головы начала ползать.

Человек за столом легко повернулся к нам лицом. Он не поднялся, а скрестил одну длинную ногу над другой и развалился на столе, положив одну руку на полуоткрытый ящик. На нем был серый легкий костюм, белая рубашка и синий галстук, завязанный тщательно завязанным узлом, синие носки и начищенные черные туфли. Его густые волосы были с оттенком седины и сильно запломбированы. Карандашная тонкая щетина усов прикрывала длинную верхнюю губу. У него был длинный и прямой нос, острый нос, тяжелые желтые веки. Я закрывала темные глаза, когда он смотрел на нас. Я смотрю, на нем было золотое запястье, а на пальцах его правой руки было несколько золотых колец. Он выглядел в точности так, как описала его Лида Бонавентура.

Мы прошли по проходу между столами и рисованием! доски. В дюжине футов от Вальдеса я сказал: «Хорошо. Остановись прямо здесь.

Я смотрел между Томасом и П.П. у человека, сидящего за столом. Он не попытался подняться. Совершенно не двинулся с места. Просто смотрел на меня своими прикрытыми глазами. У него был определенный тип латинской мужской красоты, он немного постарел, и я увидел, как Лида могла его любить.

Что-то было не так, я знал это, и меня это беспокоило. Но я не мог его разместить. Я попробовал легкое прикосновение, но постарался позволить Вальдесу увидеть «Люгер».

«Доктор. Ромера Вальдес, я полагаю?

Он очень слегка наклонил голову. «Я доктор Вальдес. Кто вы, сэр?

Я рассказал ему, кто я такой и почему я здесь. Он слушал, ничего не выражая, его темные глаза рассматривали нас.


За этим гладким орлиным фасадом происходило много размышлений.

Я погрозил ему «люгером». «Нам лучше двигаться, доктор. У нас очень плотный график, и худшее еще впереди. Надеюсь, ты знаешь безопасный выход из Цитадели.

В его улыбке были идеальные зубы. «Я знаю, да. Но я не собираюсь идти с вами, мистер Картер. Вы, мисс Бонавентура и ваше начальство в правительстве Соединенных Штатов - все вы заблуждаетесь. Как вы выразились, у меня нет желания спасаться. Я совершенно доволен работой с мистером Тревелином и доктором Дювалье. Мне хорошо платят и хорошо обращаются. К счастью, я пришел к выводу, что мои пути, мои прежние взгляды ошибочны. Я очень боюсь, мистер Картер, что вы зря потратили свое время.

Прежде чем я смог ответить старому П.П. - вмешался. Он ерзал и тяжело дышал, как будто у него было что-то тяжелое на уме, а теперь слова хлынули из его больного горла потоком.

«Эта женщина, Вальдес! Та Бетти, которую ты подарила мне ... она ... Картер здесь говорит, что она КГБ ... объяснение ... я не могу думать ... и эти черные ракеты ... я никогда не знал о них ... Я требую, Вальдес ... Я требую ...

Привычка была слишком сильна для старика. Умирая, мучимый болью и извращением, плененный и беспомощный, он все еще считал себя богом денег и что его прихоть была законом. Он побежал к Вальдесу. Вальдес понял, что блеф безнадежен, и пошел ва-банк. Меня поймали, как сидящую утку, правда ускользнула от меня на долю секунды, которую потребовалось Вальдесу, чтобы залезть в ящик и выйти с автоматом. Слишком поздно я плюхнулся на живот, вспомнив сумку-мюзет и схватив ее, когда Томас получил разрыв в животе и сложился на мне. Умирать от предназначенных мне пуль.

Я отчаянно перевернулся, пытаясь залезть за стол, «люгер» вытянулся на расстоянии вытянутой руки и плюнул в Вальдеса. Теперь он стоял, широко расставив ноги, упираясь в стол, когда я ударил его, покачиваясь, но из пистолета-пулемета поливая из шланга. Старик поймал свинцовую муку в горле после серьезной операции, развернулся и упал на черную землю. Ярко-красная артериальная кровь хлынула изо рта.

Я нанес удар по ребрам, отчего я взвизгнул.

Я возился с сумкой musette - лучше пуля во мне, чем в ней - и лежал на полу и стрелял из люгера, пока обойма не закончилась. Пистолет-пулемет издал последний рык и замолчал.

Я нащупал еще одну обойму в «Люгер», пока смотрел, как он умирает. Он уронил пистолет-пулемет со звоном металла о камень. Он вцепился в стол и раскачивался, пытаясь удержаться на ногах. Он посмотрел на переднюю часть своего красивого серого костюма, куда я вложил четыре штуки вокруг его сердца, а затем он посмотрел на меня и попытался что-то сказать, но не смог. Его колени перекосились и не выдержали, он повернулся через стол и соскользнул на пол.

Я был весь в крови. Мой, Томас и старик. Я схватил сумку-мюзет и прыгнул к столу. Я схватил мертвого за голову и повернул ее вперед, и увидел, что шрамы за ушами и по линии челюсти слабеют.

Я слышал крики и топот бегущих ног. Я увидел железную дверь в десяти футах от стола, врезанную в стену, теперь приоткрытую и залитую бетоном, чтобы она вписывалась в стену. Отдельный вход Вальдеса. Мой выход из ловушки. Я бросился сквозь нее, как хорек в кроличью нору, захлопнул ее и бросил на место железный пруток. У меня было несколько секунд.

Узкий туннель уходил вверх. Я сбежал. В тусклом желтом свете, который мерцал, угасал, возвращался, а затем снова угас. Я бежал, спасая свою жизнь, но все же поймал ритм, когда желтые лампочки погасли и засветились. Код! Кто-то работал с передатчиком, питавшимся от того же генератора, который питал свет.

Я завернул за угол и увидел впереди пятно света на полу туннеля. Он пришел из пещеры. Я побежал на цыпочках с «Люгером» и заглянул внутрь. Это была радиорубка. У передатчика сидел мужчина в наушниках и стучал по ключу. В одном углу, где пещера была вентилируемой, чтобы уносить пары, ревел небольшой генератор.

Я был позади оператора прежде, чем он узнал, что я там. Я ударил его по черепу прикладом «Люгер», и он проснулся, я расслабил его и сел на стул. Картеру только что пришла в голову очень хитрая идея.

Я послал его открытым текстом, так что радиопеленгаторные станции Папа Дока обязательно прочтут его вслух и отчетливо. Не было времени на тонкости, и я должен был надеяться, что они поверят и не будут искать уловку. Я послал его крепким кулаком, выбив его в гаитянский рассвет:

Красный Молот к Черному Лебедю - взяли Цитадель - Вальдес и Тревелин мертвы - наши ракеты в безопасности - немедленно приступайте к вторжению, как и планировалось - все черные восстают и встретятся с вами, Гонаив - нанесите сильный удар и да здравствует свобода - Беннетт.

Отправлял дважды. С тем, что Хоук назвал моей дьявольской ухмылкой. Если бы это сработало, это была бы хорошая уловка, а Папа Док, его армия и авиация, а также Тонтон Макут превратились в одну кучку занятых ублюдков. Гонаив был идеальный город для рандеву.


Это было к юго-западу от Цитадели; Я намеревался чертовски бежать на северо-запад.

Было тихо, если бы не гудение генератора. У меня было еще немного времени. Я взял кусок пластика из сумки musette, придал ему форму и решил, что консоль передатчика - это такое же пятно, как и все остальные. Я понятия не имел, какая погода на улице, и мне приходилось угадывать и рисковать. Я использовал барометрический предохранитель.

Я работал быстро, не желая об этом думать, воткнул детонатор в предохранитель и настроил на высокое давление. Я дал себе столько маржи, сколько мог, и это было немного. Ничего не произошло, и я все еще был цел, я закрыл консоль, схватил сумку musette и потащил ее к черту. Пластик был новым, супер, изобретенным людьми AX и примерно эквивалентен десяти тоннам тротила. Я хотел быть далеко, когда он уйдет. Я действительно хотел оказаться на границе, направляясь в Штаты, но я не особо на это рассчитывал.

Я снова двинулся по туннелю. Постепенно пульсация генератора стихла. Я подошел к железной лестнице, врезанной в камень и ведущей вверх через верх туннеля. Туман окутал меня, холодный дождь коснулся моего лица, и я снова вздохнула. Я угадал точно по погоде. Этот предохранитель не сработает в детонаторе, пока не улучшится погода.

Не было ни погони, ни попытки схватить или отрезать меня, и до сих пор я был слишком занят, чтобы много об этом думать. Теперь я это сделал, и я услышал звук выстрелов, проходящих через шахту, и немного понял. Они там дрались. Кто с кем сражался, я не знал, не больше, чем я знал, почему они дерутся, но это сделало меня очень счастливым. Если они продолжат свою маленькую внутреннюю войну, возможно, я смогу незаметно исчезнуть в джунглях и направиться к побережью.

Я вздохнул. Прежде чем я смог это сделать, мне пришлось покинуть Цитадель. Мне пришлось предположить, что мой туннель заблокирован с обоих концов. Я не хотел возвращаться назад и не думал, что это будет намного полезнее для здоровья. Осталась лестница. Я начал лезть.


Глава 14



Когда я карабкался, на меня обрушился мелкий дождь. Железные перекладины были скользкими. Вытянувшись, я увидел полоску серого света люка, тусклый луч зари. Раздался шквал выстрелов, спастический по утрам, и трескучие звуковые удары рассекали воздух.

Я остановился чуть ниже круглого отверстия. Я слушал и идентифицировал; Стук четырех или пяти автоматов, глухой грохот гранат, плеск винтовки. Мяч накалялся. Я не знал, в чем дело, и я действительно не хотел узнавать, но я знал, что должен. Мне пришлось бежать, и сейчас было самое подходящее время.

Я откинулся далеко назад на железную лестницу и, выгнувшись, открыл угловой вид и увидел длинную кучу ржавых ядер. Фрагмент дула древней пушки с плашкой. Основная артиллерийская платформа Цитадели.

Свинец прошептал надо мной. Я сказал, черт с этим, и вылез из ямы. Пригнувшись, я побежал к рушащейся стене слева от меня. Он открылся в суд. Кто-то крикнул, и я услышал знакомый голос, и передо мной пронесся свинец. Осколки камня порезали мне лицо. Я отказался от корта и стремглав нырнул в арочный каземат. Я лежал лицом в камне и пыли и думал об этом голосе. Дуппи!

Стрельба продолжалась. Я протиснулся и высунул нос из арки каземата. ВАМ - 32-фунтовое ядро ​​ударило по камню в двух дюймах от моего лица. Я сделал, как черепаха, ругаясь. Откуда-то надо мной послышался смех Дуппи.

«Доброе утро, Картер. На этот раз ты вмешался, мой друг. Этот каземат заблокирован в дальнем конце - выхода для вас нет.

Я немного поерзал. Я крикнул. «Что случилось с твоим акцентом, Даппи? Или, раз уж мы сегодня утром играем правду, Диас Ортега? Мой мозг носился, как мышь в клетке, пытаясь найти выход.

Он засмеялся бассо. «Да, Картер. Похоже, маскарад закончился, а? Где П.П. и Вальдес? » Я позволил себе усмехнуться. «Зачем мне рассказывать тебе, Ортега?»

«Почему бы и нет, чувак? Ты скоро умрешь. Может быть, успокойте свою совесть. Эта информация не принесет вам никакой пользы в могиле.

Он был прав. "Мертв. Оба из них. Старый П.П. и фальшивый Вальдес. Второй фальшивый Вальдес - тот, который вы посадили на П.П. и Папа Док ».

Еще одно пушечное ядро ​​рассыпало камни прямо передо мной. Летящий осколок ударил меня по лицу. Я инстинктивно отодвинулся и почувствовал укол боли в боку в том месте, где меня порезала пуля. Моя футболка была покрыта коркой от крови под грубой форменной одеждой, и я вспотел. Я начал выкручиваться из пальто. Я уходил в отставку с должности генерал-майора армии Папа Дока. Снова шквал перестрелки, потом тишина. Ортега сказал: «Значит, ты тоже об этом знаешь. Я недооценил тебя, Картер Беспечный. Конечно, я знал, что ты Ник Картер, лишь несколько часов назад. Не то чтобы сейчас это имеет значение. Ты не сможешь выбраться из своей норы, и как только мои люди уберут людей П.П. и тонтон-макутов, мы позаботимся о вас.


Все, что нам нужно сделать, это разблокировать туннель и зайти в каземат за вами. Тебе не сбежать.

Я осмотрел залитую дождем артиллерийскую платформу с ее ржавой старой пушкой и грудой тлеющих ядер. Дальше, как замерзший прибой, зеленые, покрытые туманом холмы уходили к морю. Может, в этом он был прав. Я вложил в это голову. Он довольно хорошо поймал меня в ловушку.

Я быстро думал и ни к чему не пришел. Я поверил ему насчет того, что за мной блокируют каземат. Если бы я высунул голову или попытался пересечь орудийную палубу и перебраться через парапет, я бы превратился в решето, прежде чем пройду шесть футов.

По крайней мере, я мог заставить его говорить. Так я узнал бы, где он. Мне было интересно, сколько у него людей и как ему удалось проникнуть в них с людьми П.П. и Папы Дока.

Я сложил ладони и закричал на него. Лида тебе обо мне расскажет? Да, конечно. Я вынул из сумки мюзет осколочную гранату.

«Она сделала, Картер. Дама сейчас немного разочарована и сердита на вас. Боюсь, я виноват в этом. Как вы говорите, янки, я продал ей товарный счет.

"Бьюсь об заклад, ты это сделал". Я вытащил штифт гранаты и начал извиваться к горловине каземата.

«Я убедил ее, что приманкой П.П. был настоящий Вальдес, и что вы и ЦРУ обманули ее, выставили ее за лоха, и один из вас убил его. Она поверила мне.

Настала моя очередь смеяться. «Вы немного вспотели, не так ли? Когда вы думали, что Лиде и вашему фальшивому Вальдесу, возможно, придется встретиться лицом к лицу? Это бы здорово испортило твои планы, да, Ортега?

Я перевернулся на спину с вытянутой правой рукой, граната пухлая и крепкая в кулаке.

Он посмеялся. "Я признаю это. Некоторое время я волновался. Мне нужно это ее вторжение, чтобы отвлечь папу Док. Но сейчас все в порядке. Свон возвращается к лодке, и вторжение продолжается. Я позволил ей и Папе Доку вырубить себя, а потом беру на себя.

- Но без вашего фальшивого Вальдеса в качестве подставного лица. Как это объяснить черным и мулатам? »

Он сказал мне очень гадкую вещь. Я засмеялся, выскользнул из амбразуры на своей спине и подбросил гранату, образовав длинную дугу. Когда я нырнул назад, свинец звенел вокруг меня. Ортега выкрикнул проклятие. Но у этого ублюдка хватило смелости. Он бросил гранату обратно в меня. Он взорвался в воздухе в шести футах от моей ямы, сотрясение сотрясло меня, осколки запели и проткнули каземат. Меня ничего не поразило.

Его смех был немного слабым. «Я восхищаюсь твоей смелостью, Картер. Ненавижу убивать тебя. Я действительно так делаю. Если ты сдашься, возможно, мы сможем что-нибудь придумать ».

Я сморгнул каменную пыль с глаз. «Это может быть весело, - согласился я. «Что бы мы придумали - как вместе управлять Гаити?»

Он не ответил. Я слышал, как он кому-то отдавал приказы. Стрельба сейчас поутихла, и я решил, что Ортега почти добился цели и овладел Цитаделью. Я изучал облака над далекими холмами. Они немного приподнялись. И дождь перестал. Я слушал, напрягая уши. Ничего. Пока ничего. Я потянулся за другой гранатой.

Я хотел его внимания. Хотел знать, где он был. Я сказал: «Тебе придется править без своей королевы, Ортега. Я убил ее. Это ее настоящее имя, Беттина Смид?

Тишина. Затем: «Ты убил Беттину?»

«Ты слабослышащий, Ортега. Или дело в акустике в этом месте? Я сказал, что убил ее. Пришлось разбить немного порнографии партии с П.П. сделать это. Она умерла, как дама, Ортега, в чем я сомневаюсь.

У него был скверный рот. Я не знал, насколько это грязно. Он был близок к тому, чтобы шокировать меня. Я прислушался и понял, что он подошел ближе к парапету. Я думал о том, что гранаты перегорели, но пришлось рискнуть. Я отпустил ручку и сосчитал - 1–2–3–4–5.

Я протянул руку и бросил ее.

Должно быть, он взорвался там, на уровне парапета. Ортега закричал от боли и ярости. Больше ярости, чем боли, потому что он продолжал выкрикивать приказы и проклинать меня, а я его не поняла.

После этого он перестал со мной разговаривать, хотя я пытался его заманить.

«Вы были влюблены в женщину Шмид, Ортега? Как она? Судя по тому немногому, что я видел, она знала, как обходить кровать. Все при исполнении служебных обязанностей? Что-нибудь для старого доброго КГБ? »

Я не мог его нарисовать. Теперь никакой стрельбы. Я услышал лязг и стук инструментов в дальнем конце туннеля каземата. Они открывали это. Когда они его открыли, все, что им нужно было сделать, это воткнуть в него пару автоматов и облить меня водой. Меня прикрыли спереди.

Чтобы увидеть, насколько я прикрыт, я протянул руку, быстро взмахнул ею и схватил обратно. Свинец запел в арку с трех сторон. Я выругался и отпрянул, насколько мог. Негде спрятаться, Картер.

Я тогда это слышал. Слабое жужжание комаров. Легкий самолет, корректировщик. Он спустился из облаков, чуть не оцарапал гору и с гудением направился к Цитадели. В излиянии любви я благословил Папа Дока и его радиопеленгаторы. Они были на высоте.

Ортега выкрикивал приказы надо мной. Тихий. Держись подальше от глаз


. Не стреляйте. Все должно выглядеть нормально. Он пообещал застрелить человека, который сделал разоблачительный ход.

Я усмехнулся. Он уже решил убить меня, и мне нечего было терять. Я начал выдергивать булавки и швырять гранаты так быстро, как только мог. Я выкатил их на орудийную палубу и услышал, как они хлопают и разрываются, когда самолет-корректировщик пролетел надо мной. Я видел, как пилот потянулся и заговорил в микрофон. Я выкатился из своей дыры и пустил в него обойму из «Люгера», стараясь не промахнуться. Я нырнул обратно, холодный и потный одновременно, с кашей в том месте, где раньше был мой позвоночник. Отличный шанс, но мне это сошло с рук.

Самолет-корректировщик развернулся и снова устремился к облакам. Я надеялся, что он видел достаточно. Я все надеялся следующие десять минут, пока ничего не произошло. Они прекратили работу в туннеле позади меня.

- крикнул я в тишину. «Лучше беги, Ортега! Авиация Папа Дока будет здесь с минуты на минуту. Я обещаю тебе. Я сообщил его радиопеленгаторам открытым кодом.

Ветерок пронесся по орудийной палубе и издалека принес его ответ, гнусный и полный ненависти. Я не мог его винить. Я всячески разрушал его планы.

Пришли бойцы, и я стал беспокоиться о своей заднице. Их было четыре, старые и устаревшие самолеты, но вполне достаточно для этой работы. Они спускались один за другим, с рычанием вылетая из облаков и преодолевая всю Цитадель, плескались пулеметы и грохотали пушки, и, как только первый реактивный самолет закончил свой полет и снова набрал высоту, он сбросил пару световых бомб. . Папа Док мог быть немного сбит с толку, может не знать, что происходит, но он не рисковал.

На этот раз я произнес настоящую небольшую молитву - чтобы Лида Бонавентура передумала, обдумала, сломала ногу - что угодно, лишь бы не дать ей вернуться к Морской Ведьме и начать наполовину взвинченное вторжение. Папа Док убьет ее.

Бомба попала в груду пушечных ядер, и воздух был темным и наполненным твердым свистом смерти. Я съежился в своей норе и каким-то образом выжил. В моем черепе запустился литейный завод. Я лежал, дрожал, трясся и ругался, и кровь снова начала течь по моему боку. Самолеты вернулись на следующий рейс.

Пушка и .50-е пробили, прогрызли и опустошили Цитадель. Бомба подняла одну из старых пушек и унесла ее ко мне, как зубочистку во время урагана. Я смотрел, как пара тонн древнего железа плывёт ко мне, я замер и сказал себе, что, по крайней мере, это будет быстро. Пушка берсерка промахнулась по мне и оторвала верхнюю половину арки, продолжая проходить через двенадцать футов камня и раствора.

Последний истребитель ушел, ушел и покинул дрожащие руины. А именно я. У меня было ощущение, что я Адам, единственный человек, живущий в этом опустошенном «раю». Я с трудом поднялся на ноги, и у меня хватило ума воткнуть еще одну обойму в «люгер» и вытащить последнюю гранату из сумки-мюзетта. Я был в шоке, у меня были эластичные ноги, и моя голова хотела улететь. Сначала, когда я услышал стук вертолета, я не поверил. Я смотрел на него, не в силах отреагировать, когда он влетел и, сумасшедший - сумасшедший - осел на то, что осталось от оружейной платформы. Кажется, я слегка поклонился и сказал какую-то глупость. Типа: «Добро пожаловать на мою вершину горы. Поднимите кратер от бомбы и отдохните. Не обращай на меня внимания, я всегда такой зеленый, а у тебя случайно не было смирительной рубашки?

Роторы хлопнули. Мужчина - не марсианин, а настоящий мужчина - наклонился и закричал на меня.

«Беннетт! Беннетт! Садись, чувак. Давай, давай, давай! "

«Хэнк Уиллард! Худой, грязный, рыжебородый и со сломанными зубами Хэнк. Я чуть не плакал на бегу. Я вошел. Он что-то толкнул, и взбиватель для яиц поднялся и наклонился. Крысы снова вышли из каменной кладки. Вы никогда не убьете их всех при бомбардировке.

Через оргстекло начали проноситься пули. Хэнк пригнулся и сказал: «Что за херня? Я думал, стрельба окончена.

Я вернулся из той неопределенности, в которой плыл. Я схватил его за руку и указал вниз. "Там. Там! Сделайте пас на него. Всего один проход ».

Диас Ортега стоял на холме из расколотого камня и стрелял по нам из ружья. Его голова была забинтована, его огромная черная грудь была красной от крови, а его зубы сверкали, когда он кричал.

Хэнк Уиллард покачал головой. «Нет! Безумие - достаточно одной пули, чтобы сбить нас с ног. Я не ...

Я положил пальцы на его тощую руку и сжал. Я ткнул Люгером ему в лицо. "Сделайте пас на него!"

Он кивнул и повернул руль, и мы покатились по направлению к Ортеге в долгом скольжении. Я выровнял «Люгер», удерживая его на левом предплечье, и начал отжимать обойму. Чернокожий мужчина в позе с широкими ногами стоял на своем и стрелял в меня, когда мы налетали на него. В кабине было полно металлических пчел. Я выжал свой последний выстрел. Ортега уронил винтовку, схватился за грудь, упал, встал и побежал. Я бросил последнюю гранату.


«Иисус Христос ... Иисус Христос ...» Пот струился по бороде Хэнка. Я похлопал его по руке и улыбнулся ему. Я любил его как брата. Я указал на берег. "Забрать ее."

Хэнк забрал ее. Он переместил вертолет через гору в долину и начал прыгать по деревьям. Пару раз я не думал, что у нас получится.

Последний напугал меня до чертиков, и я закричал: «Ради бога, подними ее. Я не хочу, чтобы меня убили. Я только что вылез из могилы ».

Хэнк покачал головой и показал большим пальцем через плечо. «Не могу. Они нас накроют. Эти ублюдки сносят все подряд и не задают вопросов ».

Нас преследовали двое бойцов Папы Дока.

«Пока мы остаемся на палубе, у нас все в порядке, - сказал Хэнк. «Эти истребители не могут выйти из пикирования достаточно быстро».

Мы залезли на вершину холма, и я закрыл глаза. Я отчетливо увидел птичье гнездо с тремя коричневыми яйцами.

Я, должно быть, громко застонал, потому что Хэнк обиженно посмотрел на меня. - Не будь таким критичным, Беннетт, или как там тебя зовут. У меня было всего два урока по этим проклятым вещам.

Я подавил свой ответ. Лучше не расстраивать его.

Самолеты повернули обратно. У них было мало топлива, и они вернулись к базе. Я вздохнул с облегчением и начал искать старый док и постройки для фруктов в США и молился, чтобы Лида была там и мы могли сбежать до того, как Папа Док запустил свой прибрежный патруль в действие. Я не шутил, что вертолет останется незамеченным. Папа Док был предупрежден - и как он был предупрежден - и веселье только началось.

Мы попали в берег. Я видел Тортугу, лежащую на горизонте у берега, и знал, что мы слишком далеко на западе. Я дал Хэнку направление, и мы двинулись на восток, низко пролетая над пляжами и бухтами. Время от времени, когда мы проезжали мимо, смотрело черное лицо. В нас никто не стрелял.

Зная о сильном желании, я закурил у Хани сигарету и попытался расслабиться. Если повезет, нам еще удастся.

«Где ты взял вертолет?» Я спросил.

"Украл. На заднем дворе П.П. был он и просто сидел и просил, чтобы его использовали. Это было после того, как я вернулся ».

Я вытянул окно. Этот проклятый док не мог быть далеко. "Вернулся?"

Хэнк ненадолго дал его мне. Он передал мои инструкции, и Даппи, хотя и в ярости, все же согласился на прикрытие. Когда стало слишком жарко, они отключили всех троих и отправились обратно к побережью. Потом Дуппи оставил их.

«Просто исчез», - сказал Хэнк. «В одну минуту он был там, в следующую его не было».

Я улыбнулся. Да. Дюппи - Ортега - знал, что я собираюсь снести его театр, и ему пришлось попытаться остановить меня. Он догадывался, что я доберусь до Цитадели, и пошел там ждать меня. Я заставил его руку, хорошо.

«Остались вы и девушка», - сказал я. "Что тогда?"

Хэнк искоса взглянул на меня и потянул за бороду. "Мы говорили. Она собиралась вернуться к твоей лодке, забрать своих людей и начать вторжение. Я отговорил ее от этого. Я думаю."

"Ты думаешь?" Он меня беспокоил.

«Я сказал, что вернусь, останусь и поищу тебя. Я сказал, мы должны выслушать вашу сторону, прежде чем она сделает что-нибудь роковое.

«Это была хорошая мысль, Хэнк».

«У нее уже были сомнения. Я знал, что ты не доверяешь этому Дуппи, поэтому я не поверил, и когда у нее была возможность подумать над этим, я не думаю, что она тоже. Однако сначала она была убеждена, что вы подставили этого парня Вальдеса для убийства. Парень, которого они убили на дороге. Она была в ярости, и Дуппи неплохо с ней обращался. Но позже-"

Некоторое время светило солнце. Был ясный, красивый, ясный прохладный день. Я вспомнил и посмотрел направо, туда, где Цитадель была массивным фиолетовым пятном на вершине горы.

Внезапно пятно растворилось в красных и желтых полосах. Зазубренные каменные ракеты взлетали вверх по кривой траектории, зависали в воздухе и падали вниз. Черные спички, которые могли быть только пушками, на короткую параболу исчезли в зияющей дыре на склоне горы. Столб дыма начал расти и раскачиваться на ветру. Звук и взрыв достигли нас и потрясли вертолет, как гигантский терьер, убивающий крысу. Мы опускались, поднимались и задевали верхушки высоких деревьев.

Хэнк Уиллард боролся с управлением и смотрел с трепетом. "Ради бога, что это было?"

Я долго смотрел. Цитадель все еще стояла, но уже никогда не будет прежней. «Маленькая штука под названием барометрический предохранитель», - сказал я ему. - Не волнуйся, приятель. Пусть папа Док попробует во всем разобраться.

Он покачал головой, и рыжая борода задрожала, как оборванный флаг. «Так много ерунды, чего я не понимаю», - пробормотал он. «Может, если мы выберемся отсюда, ты объяснишь, а?»

«Может быть», - сказал я. «Но не сейчас. Нет времени. Посмотри туда. У нас есть еще одна проблема ".

Мы мчались к старому причалу и гниющим хозяйственным постройкам. Морской ведьмы не было видно, и я надеялся, что это означает, что она все еще находится под доком. Это была хорошая ставка, через мгновение Лида Бонавентура выбежала из одного из зданий, подняла глаза и начала кричать.

Казалось, она рада нас видеть. Я был рад ее видеть, но сейчас мне было интересно, что, черт возьми, русская подводная лодка делает в этой части мира. Прямо у берега Папа Дока, когда она всплывала, ее черный корпус блестел на солнце, вода струилась из его выступающего острого паруса, на котором красными красными красовались серп и молот.

«Что, черт возьми, теперь?» воскликнул Хэнк. «Это превращается в ужасный кошмар!»

Я не мог с ним больше согласиться.


Глава 15



И все же это имело смысл. Подводная лодка была катализатором, который во многом сплавлял сюжет. Позже я это увидел. На данный момент у нас были новые неприятности.

Двигатель заглох, когда Хэнк парил и сбивал ее. Последние пятьдесят футов мы преодолели на скоростном лифте. Вертолет был совершенно разбит, и мы с Хэнком выкатились из нее, проклиная синюю полосу и залечивая целый ряд новых порезов и синяков. Ничего из этого я не чувствовал. Я бегал, выкрикивал приказы и гадал, сколько у нас времени и как долго мы можем блефовать.

Потому что я не собирался так сильно заставлять Дюппи руку! Он свалил с ума и позвал своих товарищей.

Я схватил Лиду за руку и потащил за собой. Хэнк, хромая, ругался и жаловался. Мы вылетели на причал, когда на подлодке открылся люк и офицер высунул голову.

Я махал и кричал. Пусть думает, что это приемная комиссия. Туземцы были освобождены и обезумели от радости. Он помахал в ответ, и я увидел, как он возится с биноклем.

- крикнул я Лиде. «Люк - где эта проклятая штука?» Я не мог этого разобрать.

Она нашла его и подняла, и я толкнул ее перед собой. - Убери с нее реплики, Лида. Хэнк, подойди вперед и возьми одну из тех безоткатных винтовок. Получите столько патронов, сколько сможете унести. Торопитесь ».

Хэнк посмотрел на меня. "Вы имеете в виду, что мы собираемся - вы сошли с ума?"

Я ударил его ногой. "Мы. Пошевеливайся! Мы можем попасть в первую пару бросков, потому что они не знают счета. Хубба, сынок! Мы тут повесили трубку, а у папы Дока тебя ждет веревка, помнишь?

Он взлетел. Лида выбрасывала швартовные тросы. Я прыгнул в длину к кабине, запустил двигатели и грохнул ее задним ходом. Когда мы с пеной вышли из-под дока, я бросил взгляд на подлодку. На ее палубе сейчас четверо мужчин, и все они наблюдали за нами в очках. В горле немного пересохло. У нее было палубное орудие и пулеметы. Из люка вышла пара матросов с перекинутыми на груди автоматами.

Хэнк вернулся, неся безоткатный механизм и немного боеприпасов.

«В рубке», - крикнул я. «Выстреливайте из порта, когда я разворачиваюсь. Попробуй ее обшить! Не дай ей погрузиться под воду ».

Хэнк бледный. Он бросил испуганный взгляд на подлодку. «Черт возьми, чувак! Они нас поймают.

Офицер указывал и кричал, люди бросились к палубным орудиям. Я налил сок Морской Ведьме на полный газ, она взревела и подняла лук. Лида потеряла равновесие и чуть не упала за борт. Я поманил ее вместе со мной в кабину. Она еще не произнесла ни слова. Теперь она улыбнулась, потянулась к моей руке и сжала ее, все еще не говоря ни слова. Тогда все было в порядке. Мы снова стали друзьями.

Я поставил "Морскую ведьму" на длинную кривую, чтобы пересечь T носа субмарины. Стандартная военно-морская тактика. Адмирал Картер! - крикнул я Хэнку. «Стреляй, черт возьми. Используйте пробивание брони! »

Иваны не спешили стрелять из пулеметов, но палубное орудие рявкнуло на нас. Вспыхнуло пламя. Флайбридж пошел к черту. Лида взвизгнула и побежала к рубке.

Хэнк выпустил безоткатное ружье, и 0,57-мм пулемет испортил пулемет и забрызгал двух человек по палубе субмарины.

«Ниже!» Я кричал. «Ниже, черт возьми! Тащи ее.

Я видел, как патрульный катер мчится с востока, с костью в зубах, на форпике красовались черно-красные Гаити. Мое сердце замерло. Потом я подумал и закричал на Лиду. Она стреляла по подлодке из пулемета.

«Лида - возьми этот гаитянский флаг и сорви его! Поторопитесь ».

Снаряд из палубной пушки подлодки чуть не сорвал мне голову. Он разорвался далеко влево, но сотрясение воздуха скрутило мне голову и на минуту оглохло. Хэнк выстрелил в субмарину ниже ватерлинии. Взрыв пламени и дыма, и лодка немного накренилась.

«В цель», - крикнул я. «Вот и все - дай ей побольше».

Я перешел через Т и вывел Морскую Ведьму в море. Хэнк забрался еще двумя ниже ее ватерлинии. Лида прибежала и подбежала к черно-красному флагу. J помолился и помахал патрульному катеру, который теперь несся мимо нас к субмарине, и я сказал Хэнку и девушке помахать, улыбнуться, хлопать в ладоши и танцевать от радости.

Мы играем очень хорошо. Верные гаитяне приветствуют помощь. Патрульный катер купил его и продолжил движение, быстро приближаясь к субмарине и открывая огонь из лука и пулеметов. Один из истребителей Папа Дока выскочил из облаков и в долгом нытье нырнул на подлодку. Это было прекрасно. Его пушка и пулеметы пронеслись очередями по палубе подлодки, и все.


Ее люк был опущен, но она не предприняла никаких усилий, чтобы погрузиться в воду, и я подумал, что Хэнк взбесил ее внутренности с помощью .57 мм. То, что осталось от ее команды и Папа Док, скоро немного поговорит. Я знал, что было на этой подлодке, и чувствовал небольшую симпатию к русским. Не слишком. Когда вы ловите рыбу в запретных водах, вас ждут удары.

У меня был полный газ на «Морской ведьме», я пытался разогнать ее до тридцати узлов, потому что у меня было неприятное предчувствие, что мы еще не вышли из леса. Отнюдь не.

Хэнк и Лида вернулись в кабину. Хэнк нес бутылку виски. Я знал, что он пьян, но ничего не сказал. Парень заработал свою выпивку.

Лида разлила все в три стакана, и мы все выпили. Я указал на корму и сказал: «Я собирался предложить тост, но думаю, что это было бы немного преждевременно. Посмотри, увидишь ли ты то, что вижу я? "

Патрульный катер все еще стоял на горизонте, но, несомненно, он преследовал нас. Кто-то из командующих проявил любопытство.

Хэнк Уиллард сделал большой глоток, затем еще один. Он усмехнулся Лиде и мне. «Какого черта! Мы постарались. Если они поймают нас и повесят, по крайней мере, я не почувствую веревку. Он поднял бутылку. «Так вот к нам и к черту папа док. Русские тоже ».

Лида взяла меня за руку и улыбнулась. «Я… мне очень жаль, Ник. Я тебе не доверял. Я поверил лжи Дюппи и чуть не совершил сумасшедший поступок ". Она поцеловала меня в щеку. "Я прошу прощения. Я хочу, чтобы вы знали об этом - если мы все-таки не справимся. Я был неправ. Ты был во всем прав ».

Я засмеялся над ними двумя. Хэнк ласкал бутылку, как младенец, и Лида задумчиво посмотрела на меня своими длинными карими глазами, в которых кружились желтые точки.

«Вы, ребята, тоже немного преждевременны», - сказал я. «Нас еще не взяли! Вы когда-нибудь слышали о трехмильном ограничении?

Хэнк, используя бутылку как подзорную трубу, прицелился. «Я не думаю, адмирал, что они когда-либо слышали об этом».

Патрульный катер приближался к нам. Мы ничего не могли поделать. У меня была Sea Witch на полном газу, и все. Остальное было решено судьбой или как вы хотите это назвать. Одно дело - это будет долгая суровая погоня для патрульного катера. «Морская ведьма» почти соответствовала скорости, а патрульный катер едва приближался к нам. Но было рано, и я знал, что не могу рассчитывать на то, что тьма выручит нас. Чтобы снять напряжение, я решил их разговорить.

Я рассказал им, что произошло после того, как я их покинул. Время от времени я поглядывал на корму. Патрульный катер все еще полз. Она собиралась проигнорировать прибрежную границу. Я этого боялся. Мальчики Папы Дока не стали бы беспокоиться о небольшом пиратстве, Лида сжала тонкие загорелые пальцы и нахмурилась. «Каким же я был дураком! Я доверял Дюппи - вы говорите, что это Диас Ортега. Все время он был в КГБ ».

«Он был хорош», - утешила я. «Мне повезло с опознанием, потому что я делаю домашнюю работу с файлами. И он обманул П.П. И Папа Док тоже помни. Они никогда его не видели и даже не знали, что он существует, но он все равно обманул их. Он подбил им фальшивого доктора Ромеру Вальдес. Этот человек был мулатом, вероятно, кубинцем, и, должно быть, он был звонком для Вальдеса с самого начала. Они сделали его более убедительным, применив пластическую операцию. Я видел шрамы после того, как убил его ».

Хэнк сделал глоток и сказал: «Это слишком сложно для меня. Я простой налетчик, который хочет вернуться в Гонконг до того, как Май Линг отдаст мой магазин грога ». Его покрасневшие глаза скользнули по мне. «Я когда-нибудь говорил вам, что у меня был небольшой бизнес? Я тебе когда-нибудь говорил, а?

Я знал, что Хэнк не собирался вспотеть, он был пьян и невиновен », но ему не нужно было знать, что я должен был сказать Лиде. Я поставил лодку на гироскоп и сказал ему, чтобы он сидел там и смотрел на патрульный катер. Позвони мне, когда она окажется в пределах досягаемости.

Он ухмыльнулся и указал на безоткатное ружье и небольшую груду патронов калибра 57 мм. «Я выбью из них дерьмо».

Я отвел Лиду в рубку. Она смотрела, как я готовлю напитки и закуриваю сигареты. Наконец она сказала: «Ромера мертв, не так ли? Он был мертв уже давно ».

"Да. Более пяти лет, если я правильно сложу. Вы хотите все это услышать? "

Она наклонилась ко мне, ее хрупкие ноздри выдавливали дым. "Я делаю. Я должен. Я… я думаю, что разлюбил его давным-давно, но я хочу знать ».

"Вот. Это восходит к кубинскому ракетному кризису. Русские вытащили не все ракеты ». Об этом мне рассказала краткая информация о Хоуке.

«Некоторые были спрятаны в пещерах. Рядом с Манагуа, не более чем в четырнадцати милях от Гаваны. Мы знали это - по полетам самолетов-шпионов, - но не настаивали на этом. Знаете, пусть спящие собаки лежат. Но мы смотрели.

«Кто-то, я бы сказал, Дуппи, понял, как использовать эти ракеты. На Гаити. Начните фальшивую революцию, а затем захватите власть. К тому времени ракеты уже переместятся на Гаити, и у него будет туз. Но ему нужен был фронтмен, хорошая фигура.

Мужчина должен был быть гаитянином. Кого-то, кого хорошо знали и которому доверяли ».

Девушка кивнула. "Конечно. Ромера Вальдес ».

"Конечно. У Дюппи были свои люди на Гаити, и он знал, что Папа Док действительно собирался похитить Вальдеса. Может быть, Папа Док хотел ракеты - настоящий Вальдес был физиком - или, может быть, он просто хотел избавиться от Вальдеса. В любом случае он планировал схватить его, и Дуппи узнал об этом. Итак, Дюппи первым схватил Вальдеса, убил его и устроил вместо него фальшивку. Папа Док похитил человека Дуппи! Думал, что у него настоящий Вальдес.

Ее глаза заплакали, и она проглотила свой напиток. «Тогда человек, которого я увидел в тот день, тот, кто убежал от меня в метро, ​​на самом деле был не Ромерой. Это было-"

«Да, малыш. Это было подделкой. Вы, должно быть, напугали его до смерти. Они, должно быть, знали о вас - они не упустили бы это из виду, - но они думали, что фальшивый Вальдес может проигнорировать это и бросить вас. Так не вышло. Вы тосковали по любви, и вы звонили, и угрожали, и вы изводили себя ужасно неприятно. И тебе чертовски повезло! "

Она поняла это. Она потерла рот, и ее пальцы дрожали. - Вы имеете в виду, что в ту ночь, когда он обещал прийти ко мне, он собирался…

«Он собирался убить тебя. Вы создавали слишком много проблем. Помнишь, что он сказал той ночью?

Она облизнула губы алым язычком. "Я помню. Он сказал: «Убедитесь, что вы один».

"Да. Я сказал, что тебе повезло. Он собирался убить тебя той ночью. Но головорезы Папа Дока схватили его по дороге, думая, что он настоящий Вальдес.

Лида закрыла глаза руками. «А Ромера? Человека, которого я знала и в которого была влюблена? "

Я сделал это так осторожно, как мог. - К тому времени он был мертв, Лида. Мертвый и похороненный там, где его никогда не найти. Я не собирался сообщать ей никаких подробностей, даже если бы знал их. Но я мог догадаться - бетонная куртка в реке, могила в сосновых пустошах на Лонг-Айленде, пожар в квартирах в Джерси, человека в старом вагоне, втиснутого в кусок металла размером четыре на четыре и отправленного за границу. Лучше пусть врет.

Она вытерла глаза и пошла в бар, чтобы освежить свой напиток. «Они ждали долго, Дуппи и его люди».

Я кивнул. "Да. Они очень терпеливы. И им пришлось ждать, пока остынет кубинское дело. Было много планирования. Они должны были быть уверены, что уловка сработает, что Папа Док и П.П. Тревелин принял бы фальшивого Вальдеса как настоящего.

Я усмехнулся ей. «У них, должно быть, были плохие времена. Фальшивый Вальдес не был физиком - вероятно, актером - и им приходилось запихивать его и тащить за собой. Неудивительно, что ракеты Папа Дока не сработали. Но настоящие ракеты, черные, которые я видел в той пещере, сработали бы. Они только начинали привозить их на подводных лодках и на грузовом судне по ночам, и они также будут привозить квалифицированных людей.

«Все, что нужно Дуппи, - это его революция. Он хотел, чтобы вы сделали это за него, и, пока вы с Папа Доком грызлись друг другу в глотку, он вмешивался и захватил власть. Эти люди никогда не сдаются - они не могли сделать это на Кубе, так почему бы не на Гаити! »

Вдруг она улыбнулась. «Может, все не так уж плохо, Ник. У меня все еще есть Морская Ведьма, оружие и деньги ».

Я нахмурился. «А Папа Док по-прежнему управляет Гаити. Что касается вас, он будет продолжать управлять этим. Помните, что я вам говорил - никакого обезьяньего дела. Одно неверное движение, дорогая, и ты попадешь в тюрьму.

Лида Бонавентура смеялась, улыбалась и скрещивала длинные ноги, и я видел, как фейерверк вспыхивает в ее мозгу. Я знал, что какое-то время она будет лежать на дне, но рано или поздно она сделает еще одну попытку. Я вздохнул. Пусть об этом позаботится кто-нибудь другой. Может быть, Хоук найдет мне хорошее задание в Нижней Слоббовии.

Первый снаряд прогнулся над Морской Ведьмой и разорвался далеко перед нами. Мы выбежали на палубу.

Патрульный катер неуклонно приближался. Она выстрелила снова, и на этот раз очередь была ближе.

Хэнк Уиллард шатался по палубе, пытаясь зарядить безоткатное ружье. Он махнул патроном 0,57 мм и крикнул патрульному катеру, вызывая вызов.

«Давай, сволочи. Давай и сражайся! » Он покачнулся и был почти за бортом, и я схватил его. Он уронил снаряд в воду. Я вытащил его обратно.

«Не сдавайся с корабля», - запел он. «Мы еще не начали драться. Полный вперед и вкрутить торпеды ».

Я забрал у него патроны и винтовку и повел обратно в кабину. «Успокойтесь, командир. Давайте не будем их слишком волновать. У них есть управа на нас - они могут сидеть и разорвать нас на куски ».

Я сделал все, что мог, и проиграл. Но, может быть, все было не так уж плохо. Когда папа Док услышит мою историю, он может даже отпустить нас. Дайте нам медаль или что-нибудь в этом роде. Мечтай, Картер.

Я посмотрел на гаитянский флаг, а затем на Лиду. «Лучше приготовься ударить по этой штуке".

«Ник - посмотри!»

Замечательное зрелище. Экскалибур мчался за горизонт. Я благословил Береговую охрану. Она была на станции, как и обещала. Может, она немного перевыполнила приказ, но мы

были в открытом море, и я не думал, что патрульный катер сможет что-то сделать.

Я был прав. Патрульный катер уже отклонялся, и когда она повернула назад, ее след образовал пенистый круг. Хэнк вцепился в кабину и проигнорировал нос.

Экскалибур шел позади нас, и его лампа быстро мигнула. Вы отправитесь в Штаты под нашим сопровождением.

Я бы точно стал это делать!

Я дал понять, что согласен. Я нырнул в кабину, установил новый курс и привязал ее к гироскопу. Хэнк повалялся в кресле с бутылкой в ​​руке, сонно глядя на меня и напевая про себя.

«Вы собираетесь исправить мою задницу с Государственным департаментом, когда мы вернемся домой?»

Я усмехнулся, кивнул и похлопал его по плечу. Внезапно я почувствовал себя очень и очень хорошо.

«Я сделаю все возможное, - заверил я его. «Ты не совсем соль земли, Хэнк, но с тобой все в порядке. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы поправить вашу задницу перед Государством. Просто постарайся сохранить это в будущем ».

Он помахал мне и сделал глоток. Я прошел через рубку в каюту. Дверь была заперта. Я постучал.

"Это кто?"

Какого черта? «Ник», - сказал я. «Может, ты ждешь, папу Дока?»

Она хихикнула через дверь. «Я просто хотел убедиться, что это ты. Хэнк мне нравится, но не так.

"Как что?"

Она открыла дверь. Она задрапировала все иллюминаторы, на ней была накидка, под которой были белые чулки и белый пояс для чулок.

«Закройте дверь», - мягко сказала она. "Закрой. Мы не хотим, чтобы он вмешивался ».

Конечно, нет.

Незадолго до того, как мы по-настоящему вовлеклись, я услышал, как Хэнк снова запел. «Оххххх, по дороге в Мандалай, где остановился мой маленький Май Линг…»

Я надеялся, что он не упал за борт. У меня не было настроения прекращать то, что я делал. Конец


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке