КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Иной вариант часть 2 (СИ) (fb2)


Настройки текста:



"Солнце пряталось за горизонт, добавляя размытость очертаниям. Это было чудесное время! Ее самое любимое, когда всё приобретало некую недосказанность, формы теряли однозначность, и, казалось, сам воздух наполнялся волшебством...



Короче говоря, смеркалось.



Она парила в феерии чувств, натыкаясь тут и там на звезды, в беспорядке раскиданные по Вселенным. Они взрывались от соприкосновения с её сущностью, производя при этом немало шума и портили Ее настроение.



- Неужели же во всех Вселенных не найдётся места для маленькой и безобидной меня?! - воскликнула Она.



И тут же появился он! Её новый Мир. Мир, в котором, Она чувствовала, будет только Красота, Гармония и Любовь."



- Уже скучно. Я зеваю... - девушка картинно раскрыла пошире рот, деланно прикрыв его рукой. - Видишь?



- Да подожди ты, это только начало. Все интересное впереди!



- Ладно уж, вещай, мой, лишенный слуха и голоса, акын! - снисходительно прозвучало в ответ.



"Она знала, чувствовала, что сейчас случится нечто особенное, то, для чего Она и была создана. Медленно ступая в этом новорожденном Мире, наученная горьким опытом прошлых ошибок, Она была осторожна, но Он всё равно подкрался незаметно. Нет, пушной зверь на букву "п", пять букв по горизонтали, здесь не при чём. Он затаился и ждал в предвкушении, пока Она, вся такая прекрасная в своем неведении и неуемной жажде Любви, окажется в зоне досягаемости его загребущих. Бросок Ласки, и Она поймана!



- Попалась! - заорал Он не своим голосом и накинулся на ее нежное тело, безжалостно щекотя.



- Дурак! - обиделась М. - Я же испугалась!



Но долго дуться на него Она не смогла и тут же зашлась в неудержимом хохоте. Щекотка была Ее слабым местом, что конечно же было Ему хорошо известно и чем он бессовестно пользовался.



- Сдавайся! - потребовал Он. - Теперь ты в моей власти!



М. спружинила из Его об'ятий и, показав язык, помчалась прочь, громко топая и завывая от восторга погони.



- Ладно, сдаюсь я! - еле дыша после продолжительного забега по пересечённой местности, взмолился Он, тяжело упав на траву. М. совсем не-поженски хрюкнула и приземлилась рядом.



- То-то! Будешь знать, как угнетать нежно-безобидные создания в моем лице, Скво! - заявила Она.



- Это ты-то безобидная?! - возмутился воспитуемый. - Все конечности оттоптала! Я теперь не то что бегать, ходить не очень-то...



- Как ты меня нашёл? - с улыбкой спросила Она.



- Твоя Сущность лучится. Я просто шёл на свет, Искорка. - Он смотрел в ее глаза и не мог насмотреться. Тонул. Взлетал. Горел. Сгорал. Но не подавал виду. Она бредила Любовью, но, увы, не видела ее у себя под носом, а Он не знал, как сказать."



- Типичная история о неразделённой любви, дайте мне платочек, рыдаю в голос! - заклеймила вредина.



- Вот опять ты торопишься. Потерпи ещё немного. Всё будет: и восторги, и чудеса!



- Ладно уж, давай свои восторги. И чудеса не забудь! - проворчала в ответ нетерпеливая.



" Он всматривался до рези в глазах, ища Её следы, но не мог же он так и сказать, было бы неромантично.



- Лучится, говоришь? - М. остро с прищуром взглянула на него. - Небось, следил за мной, вот и весь секрет.



- Тебя не проведёшь. - притворно вздохнул Скво.



- Слушай, а ты тут больше никого не заметил?



- Никого.



- Жаль. Я же знаю, Он здесь...



- Кто?



- Хороший вопрос, - задумчиво проговорила М. - хороший вопрос...



Она на мгновение окунулась в свое подсознание, запоминая ощущение Его присутствия, и, тряхнув головой, устремилась дальше. Скво едва за ней поспевал. М. всегда была безудержна, слишком прекрасна, слишком умна, слишком харизматична, все Ее обожали. Но этот её пунктик про Любовь... Да, в их Параллели нелегко отыскать свою Любовь, вернее практически невозможно, должно быть, именно поэтому Она задалась целью это сделать. Иначе это была бы не Она. И Скво был решительно настроен помочь Ей в этом, тем более, что он и был ее Любовью. По-крайней мере, он очень на это надеялся, и даже периодически в это верил. Но пока М. не обращала на него никакого внимания, даже хуже, он стал её спутником, соучастником всех безбашенных безобразий, когда-либо посещавших ее очаровательную головку. Они взрывали, месили, путали, черкали и перечеркивали все основные и дополнительные Законы Мироздания в Астральных Параллелях, доводили Совет до икоты и нервного тика, в общем, развлекались, как могли. Но с каждой шалостью, М. становилась все грустнее и грустнее, всё чаще в её глазах появлялась тоска, пока не поселилась там навечно. Скво понял, что надо действовать, иначе он её потеряет навсегда."



- Какая патетика! - воскликнула вредина, снова перебивая.



- Тебе не угодишь! - сквозь зубы процедил рассказчик. - То скучно, то типично, то патетично. А знаешь что?



- Что?



- Дальше сама рассказывай! - обиделся он.



- Ну, и ладно! Расскажу, как есть. Без прикрас и умалчиваний.



Он приглашающе махнул рукой, начинай, мол.



" М. давно поняла, что Скво таскается за ней не просто так, а, так сказать, со смыслом. И намекала ему на это и так, и эдак, но, увы. Он был непробиваем. Отчаявшись вконец от непроходимой глупости Скво, она спрашивала себя, а так ли нужен ей такой непонятливый возлюбленный? Может быть, ну, ее, эту Любовь? Наверное тогда смятение отразилось в её глазах, а Скво принял его за тоску."



- Так ты знала с самого начала? - вытаращил глаза Сквозной.



- Почти.



- А чего ж молчала?!



- Любовь, милый, надо не только отыскать, но и завоевать! - произнесла М. наставительно.



"Возможно, эта мысль пришла-таки и ему в голову, потому что началась осада. В прямом смысле этого слова. Каждодневные цветы, милые безделушки, оды всем частям тела и лица поочередно, хорошо, что не в алфавитном порядке. Но М. продолжала делать вид, что этого всего не замечает. Тем хуже, Скво решил потрясти ее воображение, и не нашёл ничего лучше, как создать Мир наизнанку, такой же, только наоборот.



Я тут давеча наткнулась на любопытную статейку, короче, чтобы понимать, Мир наизнанку - это как ваше антивещество. А наша Параллель - вещество. Можно представить, что случилось после. Аннигилирование началось внезапно, и продолжалось немыслимо бесконечно, в каком-то смысле, оно и сейчас продолжается в некотором роде... где-то. Нам с огромным трудом удалось совладать с этим Миром, закинув его на самую окраинную окраину Вселенных и сжав до максимального значения, последствия же разгребаем до сих пор."



- И всё? - разочарованно протянул ее сын.



- А что, тебе мало? - подтрунивая спросила Давшая ему жизнь.



- А как вы потом поняли, что являетесь Любовью друг друга? - послышался вопрос.



- Поговорили. - был ответ.



- А когда я появился? - не отставал юный Творец.



- А как разговоры кончились. - отвечала Давшая ему жизнь.



- А как я появился? - сделал последнюю попытку он, с мольбой глядя на нее.



- А я думала, ты уже знаешь, как именно появляются дети! - ее глаза горели смешинками.



- А говорила, готова рассказать Историю Моей Любви... Ладно уж, счастливо оставаться. Отец. - юный Творец кивнул ему на прощание и исчез.



- Почему ты не рассказала сыну, как было на самом деле? - Сквозной нежно сжал свою Искорку в объятиях.



- Мал еще! - усмехнулась Она и впилась в него поцелуем, проваливаясь в воспоминания...



... Скво был очень заметным: умен, красив, силен, благороден, добр в конце концов, и М. давно поглядывала в его сторону с очевидным интересом. И когда он, как привязанный стал следовать за ней, выполняя все её капризы, готова была петь от радости...



- Узнаю этот взгляд, сулящий невероятные приключения и наказание бонусом от Совета. Признавайся, что задумала на этот раз?



Скво взирал на нее с нескрываемым восхищением, последняя их проделка вызвала нехилый такой коллапс в Астральной Параллели 2315, вариативные ветви развития событий распутывать будут еще с десяток эпох. Конечно, Миры, терпящие их посягательства были необитаемы, М. не смогла бы причинить вред живым созданиям, но Создателям тех Миров было несладко. Ой, как несладко!



- Пока в процессе. - задумчиво ответила М., спрашивая себя в сотый раз, когда уже Скво расскажет ей о своей любви.



Они лениво парили в невесомости небытия. Они были совсем одни. А вокруг появлялись, развивались, взрывались Звёзды, отражаясь в ее глазах. "Как романтично!" - подумал Скво. - "Я ей скажу! Сейчас или никогда!". Он приблизился к М. и взял ее за руку.



- Я... - начал говорить Скво и замолк.



М. вопросительно на него уставилась.



- Я... - снова начал Скво. И снова замолк.



- И я! - расхохоталась М.



"В следующий раз обязательно скажу!" - вздохнул про себя Сквозной и кисло улыбнулся ей в ответ.



- Придумала! - заявила М. - Слышал о Специальной Экзистенциально-Куммулятивной Стандартизации, коротко СЭКС?



- Что-то слышал. - неуверенно произнес Скво.



- Если вкратце, это новая система проверки жизнеспособности Мира. Теперь любой Мир, прежде чем быть занесенным в Реестр, будет проходить такую проверку. - пояснила М.



Её глаза азартно засверкали, и, подмигнув, она добавила:



- Ух, и пошалим!



Скво невольно заулыбался в ответ. Её веселье было очень заразительным. Некоторое Время округу сотрясали раскаты дьявольского хохота, умело исторгаемые из уст неисправимых проказников, а после М. посвятила его в подробности:



- Я знаю, где хранится СЭКС! Мы его немного подправим там, сям, и он начнет выдавать такие результаты, все ахнут! Вот увидишь! Это войдёт в Анналы!



Она была невероятно взбудоражена предстоящим приключением, Её порывистые движения рождали какофонию цвета, казалось, лучики света скачут по ней. "Моя Искорка!" - думал Скво с нежностью.



- Всегда готов войти в Анналы! - бодро заявил он и про себя добавил: "Знать бы, как оттуда выйти!".



- Вот и ладненько. - умиротворению М. можно было позавидовать. - Я кину тебе зов, когда буду готова, а пока мне надо побыть одной. Подготовиться.



И она исчезла из видимости. Он искренне ненавидел эти часы вынужденного нахождения вдали от своей Искорки, пусть они и помогали ему немного прийти в себя от Любовного дурмана. Вообще-то он был смелым и даже отважным, непререкаемыми и властным со всеми. Кроме нее. И ничего не мог с этим поделать. Когда она смотрела на него, он тонул. а язык нёс какую-то ахинею, если вообще не прилипал к нёбу, предатель. Это было безнадёжно.



Тем временем, вернувшись домой, М. приступила к подготовке. Скачав секретную инфу Совета с помощью незаметно взятого взаймы у Учителя ключа и выяснив местонахождение носителя СЭКСа, она быстро прикинула кратчайший маршрут до него, варианты безболезненного изъятия, возможные последствия акции. План был готов. Оставался нерешённым только один вопрос: что ей надеть?! Вопрос был серьёзен и требовал досконального изучения со всех сторон. Промучившись пару часов, М. остановила свой выбор на пурпурном платье. Примерив все украшения, имеющиеся у нее в наличии и выбрав наиболее подходящий браслет и кольцо, немного покрасовалась перед зеркалом и, довольная результатом, переместилась к месту встречи. Но через несколько секунд вернулась, сменила пурпурное платье на зелёное, сняла кольцо и поменяла цвет волос на синий. Удовлетворенно вздохнула, любуясь своим отражением и, на ходу посылая зов Скво, переместилась.



Восхищенный взгляд ее напарника лучше слов говорил, что ее усилия оказались не напрасны, и время потрачено не даром.



- Вот адресок. - М. мысленно кинула координаты Сквозному.



- Я знаю это место! Это же общага Технарей! - ошарашенно сказал он. - Не думал, что вернусь туда так скоро!



- Разве? - Она невинно приподняла бровь.



- А, нет, - исправился Скво. - Но это находится поблизости. Ладно, чего гадать, понеслись!



Он взял ее за руку. Маленькие пальчики удобно улеглись в его руке, такой большой, по сравнению с её ручкой. Он зажмурился от удовольствия и нахлынувшей нежности, а когда открыл глаза, их окружала тишина казённого пространства. Они бесшумно передвигались по тоннелю, ведущему к носителю СЭКСа, подмечая по пути раскиданные тут и там предметы домашнего обихода. Никакой двери не оказалось. Просто арочный проём и порожек, об который они по очереди споткнулись, и вполголоса выругавшись, услышали в ответ ехидное:



- И вам здоровья и счастья, о, неожиданные гости.



Помещение озарилось светом, освещая сидящего в расслабленной позе Технаря. Он с любопытством их рассматривал, пройдясь рассеянным взглядом по Сквозному, М. уделил особое внимание и, куртуазно поклонившись, представился:



- Брутальный. Для вас, милочка, просто Брут. - сказал он, обращаясь, видимо, только к М. Она лучезарно ему улыбнулась и, прикрыв пальчиком рот, прошептала:



- Тссс. Здесь кроме тебя никого нет.



- Понял, не дурак. - кивнул Брутальный и, ловким движением приобняв М., указал на соседнее кресло. - Присаживайтесь поудобней и поведайте мне, зачем вы здесь?



- Хотим временно позаимствовать СЭКС, - не стала юлить М.



- С целью? - продолжал выспрашивать Технарь.



- Пошалить. - пожала плечами М., словно говоря о совсем очевидных вещах.



- А. Я в деле. - заявил Брут, вызвав бурю негодования в Сквозном. Молчаливую такую, незаметную для окружающих, но очень разрушительную для него самого.



Брут встал и пружинящим шагом направился к настежь открытому шкафу в конце комнаты, покопался там немного, сверху упали какие-то книги, банка с недоеденным содержимым и большая линейка, гулко ударившаяся о близстоящий стол. Со словами: "Эта штукенция определенно должна быть где-то здесь!", он залез вглубь шкафа и стал остервенело там копаться, периодически выбрасывая обнаруженное "не то". Устав наблюдать за вылетающими предметами и бранящимся Технарём, Сквозной присел на краешек кресла рядом с М.. Мимо пролетел увесистый том Древнейшей Энциклопедии и с громким звуком впечатался в стену, именно в то место, где раньше стоял он. Искорка одобрительно окинула его взглядом, поздравляя за своевременную передислокацию.



Из шкафа послышался задумчивый голос Брутального:



- Сдаётся мне, кто-то нас опередил.



- В каком смысле? - живо поинтересовалась М..



- В том смысле, что СЭКСа там нет. - последовал ответ.



- Ты уверен?! - расстроилась она. - Может, мне поискать?



- Поищи. - согласился Брут. Он был в недоумении. Кому мог понадобиться СЭКС? И зачем? Эти двое на злодеев не тянули, им хотелось просто развлечь себя забавным приключением, он сразу это понял. Сам такой.



М. долго не показывалась из шкафа, скрупулёзно перебирая все ценные экспонаты хлама Технарей. Но, увы, и она не нашла там СЭКС.



- Мда. Печально. Это было бы великое приключение, ну, да, ничего. Придумаем что-нибудь другое!



На этой оптимистичной ноте, она взяла за руку Сквозного и уже готова была переместиться, как подскочивший к ним Брут, возмутился:



- Куда?! А помочь отыскать СЭКС? Или хотя бы предложить свою помощь? Как поржать, так вы "за", а как запахло настоящей загадкой, так вы тю-тю?!



М. крутанулась на месте и во все глаза уставилась на Брутального.



- Ты гений, Брут! Так ещё интересней! СЭКС злодейски украден! Миры в опасности!! Мы его отыщем и тогда точно войдём в Анналы! - воскликнула она и тут же без паузы начала его расспрашивать. - Когда последний раз СЭКС находился здесь точно? Кто имеет доступ в это помещение?



- Сегодня утром я лично положил его в этот шкаф. Вообще-то я последний, кто его тестировал. Доступ в это помещение получить нетрудно, любой это может сделать. Другой вопрос, кому может понадобиться СЭКС и зачем... - сообщил Брут.



А М. продолжала выяснять обстоятельства дела:



- А мы можем как-нибудь узнать, кто сегодня сюда заходил?



- Можем, из памяти арки, в неё специально такой функционал поместили. Только ходят сюда все, кому не лень. - отвечал Брут. Поняв без слов М., он приложил руку к арке, и перед ними появилась картинка с потоком многочисленных посетителей этой комнаты.



- Так дело не пойдёт. - огорчилась М. - Брут прав, их слишком много. Надо сузить список подозреваемых. - тоном заправского детектива заявила она.



- А кто вообще мог знать о существовании СЭКСа? - подал голос Сквозной.



М. благодарно на него посмотрела, подумав с нежностью: "Скво всегда указывает мне правильный путь!"



- Давай-ка подумаем. Вот вы откуда про него узнали? - в свою очередь задал вопрос Брутальный, поочередно посмотрев на них взглядом инквизитора.



- Подслушала кое-кого. - туманно ответила М.



- Слухи о СЭКСе давно ходят. Правда никто не верит в него особо. - признал Сквозной. - А Технари все в курсе?



- Ты что, нет, конечно! Здесь каждый занимается своим делом. Спрашивать о работе не принято. - объяснил Брутальный.



- То есть, точно знал создатель СЭКСа, куратор проекта, Совет и ты? - уточнила М., задумчиво морща лоб.



- Да, но создателю зачем выкрадывать? Глупо. Мог просто о нём не сообщать, значит, он отпадает. Я - тоже. Совет - неприкасаем. Остаётся куратор или кто-то со стороны. - выдал Брут.



- И кто у нас куратор? - полюбопытствовал Скво.



- Так, Сантаклаус и курировал проект. - сказал Брут. - Но представить, что это он, не могу.



- Он сегодня сюда заходил? - вопрос был от М.



Брутальный, приложив руку к арке, снова пересмотрел посетителей.



- Нет. - выдохнул он с облегчением.



- Рано радуешься, - заметила М.. - может, у него был помощник...



Брут пожал плечами, но чем возразить, не нашёл.



- Слушай, а может СЭКС взял его создатель? Доработать там чего-нибудь, например. - предположил Сквозной.



- Сейчас узнаю. - пообещал Брут.



Его лицо приняло отрешенное выражение. И он отрицательно мотнул головой.



- Нет, это не он.



- А поинтересуйся-ка у куратора, у этого Сантаклауса, может что и прояснится. - предложила М.



Брут снова вперил взгляд в стену. На этот раз надолго. Первой забила тревогу М., слишком медленным и тихим становилось дыхание Брута, словно замерзая. А потом он закрыл глаза и повалился на пол, как тряпичная кукла. Оцепенев на долю секунды, они рванулись в разные стороны, не сговариваясь, но действуя так слаженно, словно уже не раз спасали незадачливых учеников, пытающихся провести свой первый сеанс связи на расстоянии. М. помчалась за кружкой с прозрачной жидкостью, стоящей на краю стола, а Сквозной принялся хлестать, что есть силы, Брута по щекам, пытаясь не дать коме закрепиться в его сознании.



Кружка была опустошена, найденная в шкафу бутыль с неизвестным содержимым, тоже, Скво продолжал методично лупасить Брута по лицу, но тот не приходил в себя. Отчаявшись, М. решилась на радикальный шаг и впилась в уже холодеющие губы Брута поцелуем. И это сработало!



Пара хлёстких ударов была подарена Сквозным ему бонусом, так как Брут уже открыл глаза и с нескрываемым восхищением разглядывал М..



- Кто вы, прекрасное создание? - в лучших традициях женского романа задал вопрос Брутальный.



Скво закатил глаза. М. усмехнулась и заметила:



- Кажется, он в порядке. По крайней мере, значительного ущерба личности, я не вижу.



- Жить будет. - пробурчал Сквозной, неодобрительно поглядывая на поднимающегося Брута.



- У меня странное ощущение, словно я вас видел. Но я вас не видел. - растерянно проговорил он.



- Что последнее ты помнишь? - строго спросил Сквозной.



- Всё смазано. Помню ощущение холода в голове. Снежинки. Красивые такие. Но им далеко до Вас. Вы сама Красота и Грация! - снова сел на своего любимого конька Брутальный, пожирая страстным взглядом М.,казалось с головы до ног.



- Оставь хоть туфли! - не удержалась от шпильки М., раздражению которой не было предела. Вовсе не его восхваления желала она слушать. Не его. Поцеловать Брута было не самым лучшим выходом, но момент требовал быстрых и решительных действий. Ничего лучшего в голову ей, увы, не пришло. Скво искренне заржал, довольный её подколом. Этот Брут с его замашками ловеласа начинал его раздражать.



- А меня ты помнишь? - спросил Скво.



- Нет, не уверен. Хотя... ты очень напоминаешь нашего Вахтера. Вы, случайно, не родственники? - ехидно поинтересовался Брут и был искренне удивлен, когда Сквозной припечатал:



- Мы родственники неслучайно! Это мой отец.



Оба, М. и Брутальный, смотрели на него во все глаза. Здесь было чему удивляться, Каста Вахтёров была закрытой, и самой таинственной в их Параллели. Общеизвестным было лишь то, что покидать её пределы мог только состоявшийся отец. Никто не видел ребёнка Вахтёра, или Дающую жизнь.



- Как много я о тебе не знаю. - ошарашенно пробормотала М., уже понимая, их Любовь будет непростой.



- Это долгая история. - тихо сказал Скво, глядя на М.



Его Искорка не казалась испуганной, что радовало.



- Но ты обязательно мне её расскажешь. Потом. - также тихо ответила она ему. И повернулась к Бруту.



- Короче, СЭКС украден. Ты мысленно спросил о нём Сантаклауса и начал впадать в кому. Мы тебя реанимировали. Думаю, все со мной согласятся, вор - Сантаклаус.



- А зачем он его украл? - недоумевал Брутальный.



- Это нам и предстоит выяснить. - отрезала М. - Для начала, кто такой этот ваш Сантаклаус?



- Хм... Да самый обыкновенный старикан. Ничем выдающимся в принципе не обладает. Ну, со странностями со своими.



- С какими? - тут же вцепилась М.



- Носит короткие штанишки. Да, у него еще пунктик такой, любит в помещение через трубу залезть и всегда при встрече вместо "здрасти" "хо-хо-хо" говорит. - закончил описание Сантаклауса под раскаты громового хохота Брутальный, немного подумал и тоже заржал.



- Забавный чудак, - отсмеявшись, заметила М., сделала паузу и театральным шёпотом добавила: - Или притворяется. Тебя он точно заморозить хотел. Мы - свидетели.



Веселье испарилось мгновенно. Аромат опасности повис в воздухе. Брутальный нервно курсировал по комнате, задевая углы и не вписываясь в повороты. Сквозной же наоборот замер, сосредоточенно размышляя. И только М., довольная произведенным эффектом, сидела в кресле, легкомысленно покачивая ножкой в сногсшибательной туфле. Вторая туфля была потеряна во время геройского сражения за жизнь Брута. Скво наконец отлип от стены и спросил:



- Предположим, мы сюда не заявились этой ночью и не пытались позаимствовать СЭКС. Когда обнаружат его пропажу?



- Завтра утром, я думаю. - Брут был немногословен.



- Почему так скоро? - удивилась М..



- На завтра назначено первое тестирование Мира. - пояснил Брутальный и развил мысль дальше. - Вероятно, это неслучайно.



Он метнулся к столу, смахнул с него всё, что там было и, прижав к нему ладонь тыльной стороной, закрыл глаза.



- Эй, ты чего это?! - занервничала М., опасаясь повторения реанимации.



- Влился в сеть нашу информационную. - объяснил, не открывая глаз, Брут. - Хочу проверить кое-что. Ждите.



Потекло время ожидания, которое так не любила М.. Сквозной, заметив, что у его Искорки только одна туфля, взглядом обшаривал помещение в поисках другой. Быстро нашёл. Рядом со шкафом. Прямо под трубой, широкой такой, удобной для лазания трубой. И когда Брут открыл рот, чтобы поделиться новостями, Скво уже знал, что услышит.



- Всё верно, завтра для первого тестирования был выбран Мир под названием Эллипс, ни за что не угадаете, кто его Создатель.



- Сантаклаус. - хором угадали Сквозной и М..



Брут согласно кивнул.



- Что будем делать? - спросил он.



- А ничего! - опередила с ответом она Скво.



Брут непонимающе взирал на нее.



- Как ничего? - опешил он.



- А так, ничего! - повторила М..



- Прямо так и ничего? Давайте страшилки друг другу рассказывать! - предложил Сквозной.



- Подождите, какие страшилки?! Тут такое творится, а они - страшилки. - не унимался Брутальный.



- Да ждать мы будем. - сжалился над ним Скво. - Утром начнётся самое интересное, это же очевидно!



Спустя два кошмарика и одну страшилку, труба, на которую все частенько посматривали, ожидая появления Сантаклауса, стала издавать шум, и долгожданный старикан в коротких штанишках с огромным мешком в руках, тихо, но всё же отчётливо проговаривая "хо-хо-хо", показался перед ними.



Немая пауза. Все замерли, боясь пошевелиться. Внезапно Сантаклаус чихнул.



- Будьте здоровы! - хором сказала молодёжь, выказывая хорошее воспитание.



- Благодарю, - автоматически ответил Санта.



- Не за что! - возразил Брутальный.



- Не умничай! - возмутился Сантаклаус.



- Да пошёл ты! - разозлился Брут, прыгая на него с явным желанием скрутить и связать руки, но не на того напал.



Едва прикоснувшись к нему кончиком пальца, он замер, не в силах шелохнуться. На его коже медленно проступила изморозь. Только глаза бешено вращались, давая понять, он жив и чертовски зол.



- Не ожидали, да? Признаться, и я не ожидал, что меня будут встречать. И что вы теперь будете делать? - с любопытством спросил он.



- Сначала слушать вашу душещипательно-грустную историю, а потом помогать. - медленно, не сводя глаз со старика, ответила М..



Его лицо смягчилось, а губы попытались улыбнуться.



- Как давно я не встречал добрых существ. Слишком давно! - вздохнул он с грустью и начал рассказ. - Сколько себя помню, я всегда мечтал стать куратором Технарей, ну, или хотя бы одного, самого бесперспективного. Для этого в обязательном порядке числится Сотворение Мира, населенного живыми существами. В обязательном. - повторил Сантаклаус. - Я же никогда не умел создавать Миры. Контролировать их, перераспределять энергетические потоки, регулировать волны вариативного будущего - это пожалуйста. Но не создавать. То есть, мечта моя накрывалась медным тазом, простите мой древний слог. И тут, появился он. Он сказал, что поможет мне. Он Сотворил Мир, населил его существами и каким-то неведомым мне способом замкнул его на мне, чтобы все видели, как он выразился: "мое отцовство". Я не наивный юный балбес, я понимал, что подарок его был небескорыстен, что когда-нибудь он попросит в ответ оказать ему соответственную помощь. Но гнал такие мысли от себя, закрывая глаза на очевидные вещи. Преступив законы Гармонии единожды, он преступит их снова... Так и произошло. Вчера он потребовал, чтобы я выкрал и отдал ему СЭКС.



- Да кто, он?! - не выдержала М..



- Да мой подшефный, будь он неладен до скончания Времён! - выкрикнул Сантаклаус и зашёлся в рыданиях.



Брутальный, всё также пребывавший в состоянии неподвижности, вытаращил глаза от удивления, но, как ни старался, не смог произнести ни одного слова.



М. успокаивающе гладила старика по спине, а тот продолжал подрагивать от рыданий, становившихся, впрочем, всё реже и реже.



- Он вас шантажировал, да? - уточнил Сквозной.



- Да. - печально ответил Сантаклаус.



- И вы не хотели потерять место куратора, да? - это снова был Сквозной.



- Да. - снова согласился Санта, вытирая слёзы. - И не потеряю! - с вызовом в голосе крикнул он и засветился.



Дальнейшее произошло очень быстро. Сантаклаус сгрёб в объятия М., прижав спиной к своей груди и сжав руками её голову, медленно покрывающуюся инеем, попытался перенестись. Но недооценил противников. Брутальный, сделав неимоверное усилие над собой, порвал в клочья цепи, сдерживающие его волю и кинулся на злодея, вырвал из его рук уже бессознательную М., засадил кулаком в челюсть, вырубив совсем, и впился поцелуем в губы М., возвращая ей долг.



Сквозной обозревал поле сражения. Не подававший признаков жизни куратор, Брутальный, держащий в объятиях его Искорку, начавшую приходить в себя, и он, в ступоре стоящий в сторонке. Он чуть её не потерял. Если бы не молниеносная реакция Брута, Сантаклаус бы её уничтожил. Комок противоречивых чувств охватил его. А Искорка тем временем открыла свои прекрасные глаза и слабым голосом позвала:



- Скво!



Он тут же подскочил к ней, не веря своему счастью: она звала его. Его, а не Брута. Брутальный, нехотя, отпустил М., передавая её Сквозному. Его Искорку била крупная дрожь, а руки были ледяными. Он стал активно растирать их, грея её в своих руках.



- Хххолодно! - стуча зубами пробормотала она. - Оччччень холодно!



Скво покрепче обнял её, Брут протянул какой-то плед, подняв его с пола. Глаза М. загадочно блестели, когда она медленно, но настойчиво притянула к себе Скво. Он, как заворожённый, не смея закрыть глаза, прикоснулся к её губам своими, и Всё исчезло. Растворилось. Стало неважным. Была только она, его Искорка, его Любовь. И её глаза. В них разгорался пожар, грозя спалить их до тла. Её руки потеплели, она обвила ими его, как лиана, желая больше никогда не отпускать, а губы искали его губы, в беспамятстве шепча: "Скво...".



Громкий шлепок вывел их обоих из любовного транса. Они обернулись на звук и увидели раздражённого Брута, пытающегося в очередной раз пристроить пузатого Санту в кресло, но тот не вмещался, и всё тут.



Сквозной мысленно выругался за испорченный момент, но отправился помогать Брутальному, а М., порозовевшая от прилива крови к щекам, стала совсем пунцовой и скромно отошла в сторонку, перевести дыхание.



Совместными усилиями они-таки поместили Сантаклауса в кресло и принялись потрошить его огромный мешок. Всем было интересно, что же там лежит. Даже М. прекратила рефлексии по поводу своего чудо-спасения и присоединилась к ребятам. Каково же было их удивление, когда они обнаружили одинаковые продолговатые прозрачные цилиндры с закруглёнными вершинами. Их там было по самым скромным подсчётам, штук сорок.



- Что это такое? - с любопытством спросил Сквозной.



- А это вот и есть носители СЭКСа. Вообще-то, ещё вчера вечером такая штуковина была в единственном экземпляре. - озадаченно протянул Брутальный.



- Что-то тут не сходится! Санта должен был выкрасть СЭКС, а не размножить, по его словам. - заметил Сквозной.



- Вот именно! По его словам. Он наверняка наврал. У, злодей! - заявила М. и с удовольствием тыкнула в рыхлое пузо Санты острым ноготочком, тот зашипел, как змеюка, и взвился под потолок, петляя из угла в угол, а затем, сдувшись окончательно, со звучным хлопком исчез.



Пятиминутное молчание с переглядыванием, и громогласный хохот стал достойным окончанием этой интермедии. Прямая опасность улетучилась, и все расслабились.



- А казался таким упитанным! - давясь от смеха, выдала М..



- И таким сердитым! - поддакнул Брут.



- Ему не хватало легкости! - заявил Сквозной, вызвав новую волну смеха.



- Ой, как тут у вас весело! - обрадовался вошедший кролик в розовой пижаме.



У М. началась непроизвольная икота. А кролик, обращаясь к Брутальному, сказал:



- Братишка, кто эти замечательные люди и чего это они тут ржут?



- Понимаешь, - несколько напрягся Брут, - сегодня ночью произошло нечто...



- В высшей степени забавное! - перебила его М., делая страшные глаза, мол, молчи!



И залилась неестественно визгливым смехом. Кролик поморщился от противного звука и быстренько слинял, прихватив какую-то колбу, за которой, видимо, и приходил. Искорка тяжело оперлась на Сквозного.



- Как же я устала! - простонала она. - Я тут в этом креслице мягоньком посплю, а вы, мальчики, пока решите, что мы будем делать дальше.



Последнее слово было сказано едва слышно. М. уже спала на руках у Сквозного. Он бережно подхватил ее и уложил в кресло, заботливо укрыв пледом.



Брутальный буравил его взглядом, пока Сквозной удобно располагался в оставшемся кресле. И когда Скво закрыл глаза с явным намерением поспать, возмутился:



- М. же велела нам составить план действий! А ты тут спать собрался!



- А ты всегда слушаешь девчонок?! - иронично поднял бровь Скво.



- Да иди ты! - пробурчал Брут и тоже принялся укладываться спать прямо на полу, возмущенно бормоча. - Ну и ночка! Надоела ему, видишь ли, тишь, да гладь, захотелось приключений. На, получай! То крадут, то убивают. То тебя спасают, то сам спасаешь. А если не спасёшь?! Вот уж действительно, бойся своих желаний! Слушай, а всё же, здорово мы ему, а?!



- Ато!





***





Какая-то мысль билась в голове, не давая спокойно спать дальше. Что-то случилось. Или случится. Или случается вот прямо сейчас. М. осторожно приоткрыла левый глаз. "Вроде, всё нормально. Вон, Скво спит, вон Брут...", - не успев додумать до конца, М.подскочила, разом вспомнив все события вчерашней ночи. "Ой, платье помялось!", - расстроилась она, быстро приводя себя в порядок до того, как мальчики проснутся.



"Вахтёр. Как странно, что он Вахтёр. Кто бы мог подумать!", - думала М., рассматривая Сквозного. Не удержавшись, она нежно взъерошила его волосы, и он проснулся. Расслабленный, такой тёплый... М. пришлось взять себя в руки, чтобы не устроиться рядышком с ним на веки вечные. Ну, или пока не проснётся Брут. Голос Скво был слегка хриплым со сна, когда он спросил:



- Проснулась, Искорка? Как ты?



Его глаза ласкали шелковистые волосы, небрежно упавшие на плечи любимой, её длинющие ресницы... Она улыбнулась ему, и он завис, глядя на её губы, вспоминая их поцелуй. Он потянулся к ней всем своим существом, и их губы встретились. Навсегда. Потому что это было Правильно. Так было задумано самой Гармонией. И это было прекрасно. Никогда до этого он не чувствовал ничего подобного. Это было, как будто все Вселенные разом благословили их. Он мог поклясться, что слышал Музыку Вечности! А М. тонула в его дыхании, в нежной властности губ, в тепле его рук...



С трудом она оторвалась от Скво, переводя дыхание, спряталась у него на груди.



- Любимая... - прошептал Сквозной, ласково целуя ее голову.



- Любимый... - как эхо, повторила она.



Их счастье было осязаемым. Где-то, наверняка, родилась новая Вселенная... Но проснулся Брут.



- Целуетесь, дети мои? Ну, целуйтесь, целуйтесь. - его голос был полон ехидства. - И неважно, что СЭКС до сих пор не найден, Сантаклаус либо помер, либо сбежал, а у меня всё тело затекло, потому что я спал на полу.



Они нехотя отодвинулись друг от друга. Момент был испорчен. А Брут всё не унимался.



- Конечно, кому какое дело до судеб Миров! Тут Любовь у них! Эгоисты! - воскликнул он и неожиданно разрыдался.



Сквозной и М. переглянулись в недоумении.



- И чего вы все мокрое дело разводите? Сначала Санта, теперь и ты... - высказала общее мнение М. - Вообще-то бытует мнение, что дамы в основном плачут. Хмммм... Странно... Может это влияние СЭКСа?! Некий побочный эффект от использования?!



Брутальный затих, высморкался и посвежевшим взглядом посмотрел на М..



- Интересная гипотеза. Многое объясняет.



- Ну-ка объясни мне, невеже, как работает СЭКС? - задал вопрос Сквозной.



- Если не вдаваться в технические подробности, он считывает качественные характеристики эмоционального бытия существ.



- А может, в этом и проблема?! Он не считывает, а влияет... - зловещим голосом выдала М..



- Да, ну... - как-то неуверенно воспротивился Брутальный.



- Ну, да... - неуверенно протянул Сквозной.



М. хитро усмехнулась и выразительно на них посмотрела. Через пару минут до них дошло:



- Становится понятным, зачем создателю СЭКС. - проговорил Сквозной.



- Он хочет скрыть ошибку. - вторил Брутальный. - Что ж, это не лишено смысла.....






MyBook - читай и слушай по одной подписке