КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Клановая междоусобица. Книга 1 (fb2)

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



Клановая междоусобица. Книга 1

Пролог

Взмах, удар, глухой стук — и я оказался плотно прижат к стене.

Ещё секунду назад кухонный нож был в моей руке. А теперь…

Теперь этот самый нож у моего горла, лезвие которого так и норовит пройтись по коже, разрезать плоть, чтобы засочилась кровь. Засочится кровь, стекая по шее на грудь, — уйдёт безвозвратно моя жизнь.

Неведомое мне создание продолжало держать нож у горла. Стоит мотнуть головой — и я сам себя приговорю, не оставив шансы выжить, которых у меня и так, судя по всему, нет. Но самоубийство — точно не моё.

Хищные, похожие на человеческие, но в то же время дикие глаза уверенно и прямо смотрели в мои. Никогда в жизни я не чувствовал себя настолько беспомощным. Не слабак, не трус, но сейчас мне стало по-настоящему страшно. Я начал молить Бога спасти мне жизнь, хоть никогда и не являлся свято верующим, не ходил каждое воскресенье в церковь.

Хуже всего в этой ситуации одно — нож упирался в шею с такой силой, что я не мог сказать ни слова. Дышать пришлось только через нос. Из-за учащённого пульса и страха не хватало воздуха, и я стал просто пыхтеть. Никому не пожелаю испытать чувство загнанной овцы.

Перед глазами пролетела вся жизнь. Я вспомнил всё: что сделал, чего сделать не успел, что планировал в ближайшее будущее. Зря. Можно прощаться с этим миром и со всеми, кого я знал.

Мне казалось, прошла как минимум минута, на деле же не ушло и нескольких секунд, а я успел подумать чуть ли не о бытии и тленности всего сущего. Признаться, действительно готовился умереть. Истинный страх отключил всякую логику в голове. И почему я сразу не додумался до элементарного: если бы неведомое существо захотело меня убить, то сделало бы это сразу. Впрочем, от неопределённости не особо спокойнее.

С трудом сглотнув, я попытался заговорить: хотел просто попросить не прижимать нож настолько сильно, ведь дышать всё труднее и труднее. Не тут-то было. Едва я озвучил первый слог, лезвие упёрлось в горло ещё сильнее. Понял. Видимо, лучше помалкивать.

— Отпусти его, — раздался мягкий женский голосок, — ты чего? Это же человек, он безобидный.

Замечательно, ещё кто-то в моей квартире…

В кухню плавной походкой вошёл очередной мутант женского пола. Мне было трудно что-либо разглядеть — его предшественник стоял вплотную ко мне, загораживая обзор. Потому я заметил лишь длинные волосы насыщенного синего цвета и кошачьи уши…

Может, это всё чей-то дурацкий розыгрыш и косплей? Но тогда откуда у первого столько ловкости и силы, чтобы одолеть меня, крепко сложенного молодого мужчину, и прибить к стенке, как мухобойка муху?

Глава 1

Домой я вернулся, как обычно, вечером. Никаких планов на сегодня не строил, хотел просто отдохнуть и провести время дома, хорошо подумав о жизни. В частности, о том, что надо что-то менять, ибо так продолжаться не может. Работать тренером в фитнес-клубе мне нравилось всегда, но будущего в этом нет.

Так, озадаченный собственными мыслями, и открыл дверной замок, прошёл на порог. Сперва я подумал, что показалось, когда услышал шум воды в ванной комнате. Но я точно помнил, что всё выключил ещё утром, перед уходом. Да и не было ни разу такого, чтобы что-то оставил без присмотра.

Прислушавшись, убедился, что звуки точно доносятся из ванной. Нет, не показалось. Так, так, так… Живу я один, поэтому никто без меня войти в квартиру не мог, ключ есть только у меня. Если бы я оставил воду, то за целый день квартиру точно затопило бы. Значит, там кто-то есть.

Сомнений в собственных силах у меня, в принципе, никогда не возникало, но предосторожность лишней точно не будет. Осторожно сняв кроссы и тихо поставив спортивную сумку у порога, аккуратно пошёл в сторону ванной.

Чем ближе подходил, тем отчётливее слышал не просто шум воды, но и плескание, как будто кто-то улёгся в ванне, играясь с пеной. Незнакомка невероятным образом проникла в мою квартиру, чтобы насладиться ванной? Бредовая мысль, но это первое, что могло прийти в голову. Кто бы там ни было, надо открыть и посмотреть.

Приготовившись на всякий случай ударить, левой рукой быстро отворил дверь и не поверил своим глазам: из ванны, полной воды, торчал акулий плавник. И он шевелился…

Опешивший от увиденного, я застыл на месте в первую пару секунд, но потом решился подойти. Как только сделал два шага, плавник исчез из моего поля зрения, а вместо него показалась нечто.

Это действительно нечто. Тёмно-синяя кожа, тот самый плавник, торчащий прямо из спины, чёрные-чёрные глаза, уставившиеся на меня, и такого же цвета волосы, собранные в хвост. Оно ещё и обнажённое полностью, по крайней мере, женские груди я успел заметить, прежде чем, отойдя от шока, вылетел из ванной.

Я громко хлопнул дверью, а из ванной донёсся голос:

— Неловко получилось. Я сейчас оденусь и выйду.

Ну уж нет, спасибо. Это точно не человек.

Без долгих раздумий бросился на кухню, схватил первый попавшийся нож и встал у входа, прижавшись спиной к стене. Если это создание войдёт, я смогу хотя бы схватить его. Нож просто для защиты. Убивать, не разобравшись, тоже не хочется. Чертовщина какая-то происходит.

Сердце от волнения заколотилось, дыхание участилось. Все мысли о будущем испарились, мне стало просто не до того.

Послышался звук открывшейся двери, спокойные шаги.

— Человек, ты где? — вопросило создание.

Точно! Если оно меня зовёт человеком, то само нелюдь. И хоть голос женский, вполне приятный на слух, доверять нельзя.

— Я всё тебе объясню и расскажу, человек. Не бойся.

Как же, не бойся… Незваных гостей мне не надо, особенно таких.

Тем временем мутант продолжал идти, причём, судя по звуку, шёл именно в кухню. Коридор у меня достаточно маленький, узкий. Это значит, что вот-вот произойдёт встреча.

Едва оно показалось, я набросился, пытаясь ухватиться за шею со спины, прижать к себе и приставить нож к горлу. Попытка не увенчалась успехом. Я схватился за пустоту, так как создание ловко увернулось, в следующий миг выбив у меня нож из руки и подхватив его в воздухе.

Всего лишь миг — и я оказался у стенки с приставленным к горлу ножом. От сильного удара спиной даже перехватило дыхание. Еле удалось восстановить его, активно пыхтя носом, хотя, как мне показалось, были все шансы задохнуться. В тот момент вся жизнь пролетела перед глазами. Время словно остановилось, и я не заметил тех нескольких секунд, во время которых не было ни единого шанса что-либо сделать.

— Отпусти его, — раздался женский мягкий голосок, — ты чего? Это же человек, он безобидный.

— Безобидный? Он напал на меня с ножом.

— Ну и что? Ничего ведь не сделал. Посмотри, какой он напуганный, — улыбнулась мило синеволосая кошкодевочка, глядя на меня. — Первый раз нас видит. Предлагаю начать знакомство в более уютной обстановке. Ты ведь не будешь больше нападать? — уточнила она.

Всё ещё ощущая холодное лезвие ножа, я пару раз кивнул, так как сказать ничего не мог.

— Хорошо, — произнесла вторая, резко убрав нож и отойдя от меня на пару шагов. — Но это, — потрясла она столовым прибором, — пока оставлю при себе. На всякий случай.

Глубоко вздохнув, я наконец-то смог заговорить:

— Спасибо за то, что хоть не прирезали.

— Мы и не собирались этого делать, — не переставала улыбаться кошкодевочка. Затем самостоятельно взяла стакан, набрала воды и, подойдя ко мне, протянула его. — Выпей. Наверное, в горле пересохло.

— Да, — не стал я отрицать и большими глотками осушил содержимое до дна.

Так как ещё не отошёл от всего произошедшего, по-прежнему стоял у стены и смотрел на этих созданий. Одна из них, с прямыми синими распущенными волосами до талии, нравилась мне больше, так как выглядела как человек, почти как человек. Отличалась она наличием кошачьих ушей и хвоста. Кроме того, красива: бирюзового цвета глаза, тонкие брови, в меру пухлые губы, правильный нос, аккуратный овал лица и вполне нормальный подбородок. Одета в какую-то чёрную униформу, обтягивающую её тело по изгибу фигуры. Сама фигура как у модели — точёная, тонкая талия, крутые бёдра, грудь второго размера как минимум.

Вторая уже меньше напоминала человека. Во-первых, у неё тёмно-синий цвет кожи, а во-вторых, плавник на спине. Одета тоже в униформу, но скроенную иначе и другого цвета — тёмно-серая. Тоже в обтяжку. Фигура у неё немного другая, но тоже довольно ладная, красивая, грудь чуть побольше, но это всё неважно. Мне было страшно смотреть в её чёрные глаза, ибо они как у настоящей акулы. По ним даже трудно определить, куда они смотрят. Но хорошо, что ещё лицо в целом тоже похоже на человеческое, вот только подбородок слишком острый, я бы сказал. Выглядела эта девица действительно опасной хищницей. Женственности ей придавали лишь красивые губы, небольшой нос и волосы, всё ещё мокрые после ванной, достающие едва ли до лопаток. Точнее, до плавника.

— Ну что ты смотришь? — обратилась она ко мне и глянула на кошкодевочку. — Дакси, мне кажется, он до сих пор нас боится. Что делать будем?

— Общаться, что же ещё, — безучастно пожала та плечами. — Тебя же Кирилл зовут, верно?

— Верно, — выдал я.

— Буду звать тебя Кир, если ты не против. Давай сядем за стол, — указала она, — познакомимся и поговорим. Мы не собираемся делать ничего плохого ни тебе, ни другим людям. Зачем мы здесь, тоже расскажем. Я понимаю, что ты ещё не можешь осознать всё происходящее, но это временно.

— Давайте.

Поглядывая с осторожностью то на одну, то на другую, я прошёл к столу и занял место. Обе девушки, которых и девушками назвать трудно, ибо настоящие мутанты, тоже сели. Если та, что с плавником, имела до сих пор серьёзный вид, то вторая снова улыбнулась, обнажив один-единственный, небольшой клык среди ровного ряда зубов.

— Итак, позволь представиться — Аюдаксия. Для друзей — Дакси. Я очень надеюсь, что и с тобой мы сможем подружиться. У нас есть к тебе весьма интересное предложение.

«…от которого ты просто не сможешь отказаться», — с сарказмом мысленно продолжил я.

Вот так ирония судьбы — только сегодня думал о том, что хочу изменить жизнь. Но таких изменений я не ожидал.

Глава 2

— Нам нужен человек, — продолжила Дакси. — Да, самый обычный человек для определённых целей. Об этом по порядку расскажет Арикулья, — кошкодевочка перевела взгляд, как я понял, на подругу.

— Раз уж имя моё уже назвала Дакси, представляться не буду, — подхватила Арикулья. — Первое, что ты должен знать, — мы не отсюда, вообще не с этой планеты. Понятно?

— Понятно, но…

— Не перебивай меня, — повысила она голос. Какая нервная особа… — Дослушай, а потом задавай вопросы. Мы тебе предложим — ты подумаешь и дашь ответ. Силой не заставляем. Для чего нужен человек? Для особого задания. Понимаешь, на моей родине всё очень неспокойно в последнее время. У нас клановое общество. Один из кланов начинает мутить воду, грядут нехорошие события. Нам нужно срочно выяснить, какие у них планы и что они собираются делать. Никто из нас или наших союзников для этого не подойдёт, так как нас всех знают. Но человека обычного никто ни в чём не заподозрит. Мы дадим наводку, установим тебе имплант с новейшей нейросетью и отправим в нужное место. Ты будешь разведчиком, играющим роль человека, затерявшегося в пространстве. Твоя задача — разузнать как можно больше и затем передать эту информацию нам. Это если кратко. Теперь можешь задавать вопросы.

Я задумался. Если трезво всё оценить, то выглядит это слишком уж сказочно. Обычный человек им понадобился, значит. И тут до меня дошло: разводят. Будь эти девицы с другой планеты, они бы не знали русского языка, на котором свободно говорят, без акцента. Внешность их — тоже не проблема в современном мире, могли запросто всё сделать как настоящее. Ну что ж, придётся обломать девчонок.

— Вам бы в кино сниматься, — ухмыльнулся я. — Хорошо играете, конечно, но я всё равно не верю. Устроили тут маскарад. А ты, — кивнул я на девицу с плавником, — наверное, занимаешься боевыми искусствами, раз такая ловкая и сильная. Да и эффект неожиданности сыграл в вашу пользу. Но было немного забавно, хоть и шутка откровенно дурная. В чём смысл-то?

Они переглянулись. Назвавшаяся именем Дакси вздохнула и предложила второй:

— Покажи ему, раз не верит. Потом я покажу, если мало будет.

— Ладно, но только потому, что этот человек сейчас смешной. Хотя выглядит, — она смело взялась за мой подбородок и покрутила влево, вправо, — он неплохо. Мне нравится такой тип внешности: холодные серые глаза, плотно поджатые губы, волевой квадратный подбородок, истинно мужские скулы, русые волосы, коротко стрижен. Сложен тоже добротно, тренер же. Кирилл, отроду тридцать лет. Смотри, будь по-твоему.

Так называемая Арикулья встала из-за стола и повернулась ко мне спиной. Раздался щелчок — и верхняя часть её униформы сползла до пояса, обнажив спину с плавником.

— Потрогай, пощупай мой плавник. — предложила она. — Он настоящий. Можешь даже подёргать, но аккуратно.

— А где вы такой лиф достали? — поинтересовался я с улыбкой, обратив внимание на то, как бюстгальтер сделан: его боковые части плавно обходили плавник и застёгивалась прямо под ним. — Нижнее бельё у тебя даже под цвет волос.

— Ты трогать будешь или нет? — сверкнула глазами девушка, взглянув на меня через плечо. — Мы тут не шутить вообще-то.

— Буду-буду, сейчас. Не психуй только.

Не торопясь встал и подошёл к ней, чтобы оценить на ощупь плавник, который оказался не таким уж маленьким, когда я посмотрел на него вблизи. Сантиметров сорок точно, а основание занимало едва ли не половину спины.

Как только я коснулся плавника, он мне показался слишком гладким и скользким немного. Пощупал его кончик, потом у основания. Приглядевшись, не заметил ничего, где бы он мог быть прикреплён. Затем попытался чуть-чуть потянуть на себя, дёрнул легонько — не отвалился. Неужели он действительно настоящий, а они инопланетянки?

— Ну как, убедился? — вопросила девушка.

— Похоже, да, — задумчиво ответил я.

— И для пущей убедительности покажу я, — произнесла Дакси, поднимаясь со стула. Тем временем обладательница плавника застегнула униформу и села на своё место.

Синеволосая сначала погладила меня пушистым хвостом по щеке. Стоит признать, шевелился он как живой, слишком уж естественно. Затем она позволила потрогать ушки. Они на ощупь оказались мягкими, пушистыми и тёплыми. Я даже проверил их у основания — и снова ничего такого, что могло бы их удерживать. Они росли как настоящие. Добила Дакси меня тем, что обнажилась до пояса, как Арикулья. И вот тогда я смог посмотреть, откуда растёт хвост. Но и на этом не кончилось. Она показала когти, которые по её желанию трансформировались из ногтей и достигали навскидку сантиметров пяти. Кажется, ошибся я с выводами. Они настоящие неземные существа.

Когда мы сели за стол, Дакси спросила:

— Ну что, теперь веришь?

— Верю, — кивнул я. — Это похоже на сон. Как такое могло произойти вообще? И откуда вы знаете русский язык?

— Это заслуга наших учёных, — ответила Арикулья. — У нас стоит нейросеть, благодаря которой мы собрали необходимые данные о Земле, базу данных русского языка и установили этот пакет. Вот и весь секрет. О тебе тоже уже всё известно. Да, можно получать знания вот таким быстрым способом, не тратя на это месяцы, а то и годы обучения. Ты, если согласишься поучаствовать в операции, получишь такие возможности.

— А у тебя тоже, получается, есть имплант с нейросетью? — обратился я к Дакси.

— Конечно. Совсем недавно поставили, раньше у нас такого не было. Истриситы помогли, это их технология, а у нас многое работает благодаря эфиру. Мы совсем недавно начали сотрудничать, сразу после того, как наладили контакт с дельфидентами — это похожие на истриситов разумные, но у них своё развитие, отличное от остальных. Они даже вслух не говорят, общаются ментально.

— Ничего не понял. Кто такие истриситы и дельфиденты?

— Я — истриситка, — впервые улыбнулась Арикулья. И, не ожидал, но мне понравилась её улыбка. Она сразу так преобразилась… — А дельфиденты другие, у них и плавников нет на спинах, как у нас. Есть ещё орцинусы, они что-то между нами и дельфидентами, но считаются гигантами, так как их рост достигает четырёх-пяти метров.

— Подождите, подождите, — остановил я их. — Вы понимаете, что происходит? Появляетесь у человека без разрешения в квартире, шокируете своим внешним видом, рассказываете про всяких разумных, о которых я ничего не знаю, да ещё употребляете сложные названия. Даже ваши имена запомнить трудно, а вы нагружаете меня ещё и другой информацией. Какой должна быть моя реакция, по-вашему?

— Хорошо, не будем, — Дакси расплылась в улыбке. — Ты, главное, нам ответ дай.

— Я сейчас ничего не скажу. Для меня вот что странно: как вы оказались на нашей планете? Почему выбрали именно меня? И почему пришли именно девушки, а не мужчины, например? У вас матриархат, что ли?

— Нет-нет, матриархат у рюбрюм-лютумов, а у нас всё не так, — поспешила дать ответ синеволосая.

— Вы издеваетесь? Опять непонятные слова какие-то, которые и выговорить с первого раза невозможно.

— Рюбрюм-лютум — слизь красная, если так будет понятнее, — невозмутимо продолжила Дакси. — Но не о них сейчас. Почему девушки? Потому что ты мужчина, вот и пришли к тебе девушки. Я уверена, тебе приятнее будет видеть девушек, пусть и незнакомых, чем мужчин с другой планеты. Так ведь? — Я кивнул. — Дальше. Как мы здесь оказались? Телепортация межзвёздная. Люди таким не владеют, да и не скоро будут владеть, учитывая нынешний уровень развития. И почему выбрали тебя? Здесь, можно сказать, почти что случайный выбор, хотя мы и навели справки, как уже говорила Арикулья.

— В общем, вы хотите сделать из меня какого-то супергероя, да? — засмеялся я, понимая, что ещё немного — и моя психика даст слабину. — Я про такое много фильмов видел. А, нет, вы же там что-то про разведку говорили. Так вам и надо тогда настоящего разведчика взять с Земли. В разведке люди точно подготовленные, а я обычный тренер. Какой из меня разведчик?

— Ты бы хотел изменить жизнь в лучшую сторону? — Арикулья решила ударить по самому больному. — Если да, то ты должен согласиться. Мы из тебя сами сделаем разведчика, да получше, чем на Земле. Повторюсь: нейросеть и базы знаний решат эту проблему в короткие сроки. Физически тебя подтянет Дакси как мастер боевых искусств, я займусь огневой подготовкой. Есть у нас и много других специалистов. Уже через месяц-другой, а то и раньше, ты будешь совершенно другим человеком — сильным, ловким, быстрым, умным и знающим столько, сколько не знает ни один человек. Проще говоря, у тебя есть возможность стать сверхчеловеком. Разве не прекрасно?

И вот на этом моменте я задумался. Если это не сон, если всё, что они говорят, правда, то стоит попробовать. Наверное. Они же хотят меня втянуть невесть куда, в какие-то разборки кланов. Попадусь как разведчик — меня никто спасать не будет, скорее всего. Где гарантия?

Глава 3

Пока я размышлял, Дакси обратилась ко мне:

— Мы понимаем, что ты не сможешь дать ответ прямо сейчас. Сколько тебе нужно времени?

— Пока не знаю. Разумеется, надо подумать. Вы лучше расскажите мне, что будет, если я соглашусь.

— В случае согласия ты покинешь Землю посредством того же телепорта — это уже наша забота. Затем пройдёшь адаптацию, чтобы мог жить и дышать на других планетах, поскольку они отличаются от Земли. Как сам видишь, мы можем чувствовать себя нормально и здесь, и там. Ты станешь таким же. После адаптации начнём с тобой работать, собственно, перед самой операцией.

— Понятно. Допустим, всё сложится удачно, и я выполню то, что необходимо. Что потом?

— Вернёшься обратно или останешься у нас, если тебе понравится.

— Так, ладно. А если меня вычислят как разведчика? Меня ведь никто вытаскивать не будет, я правильно понимаю?

— Нет, — обрезала Арикулья, вступив в разговор, — неправильно. Тебя вытащат в любом случае, за это можешь не переживать.

— Это стопроцентная гарантия, — продолжила Дакси. — Мы своих никогда не бросаем, ни при каких обстоятельствах.

— Звучит красиво, конечно, но я в этом не уверен. Во-первых, вам всё равно будет проще оставить меня, а во-вторых, я не свой для вас.

— Как только ты согласишься, уже станешь своим, несмотря на то что ты человек. Впрочем, решать тебе.

— Да это-то ясно и так, что решать мне, раз уж даёте возможность выбрать. У меня есть ещё вопрос. Какая выгода для меня будет?

— Так ведь уже озвучивали — станешь сверхчеловеком по местным меркам.

— Нет, — улыбнулся я, — это просто необходимо для операции. Не надо хитрить.

— Что ты хочешь? — снова присоединилась к беседе Арикулья.

Я задумался, глядя на обеих девиц, и решил отшутиться:

— Хочу гарем вот из таких, как вы. Как там в старой песне: «Если б я был султан, я б имел трёх жён».

— Ты это серьёзно? — мило и в то же время насмешливо улыбнулась Дакси.

— А почему бы и нет? Гарем из инопланетянок! Кто ещё может таким похвастаться?

— По-моему, тебе надо отдохнуть, — вздохнула Арикулья. — Странное желание.

— И похвастаться таким гаремом на самом деле есть кому, — тут же подхватила синеволосая.

— У вас там ещё и люди есть с гаремом? Значит, я не первый?

— Есть-есть, — кивнула Дакси. — Но это неважно, мы не гарем обсуждать пришли. Тебе два местных дня хватит на размышления? Мы пока подберём других кандидатов на случай, если ты откажешься.

— Два дня… — задумался я, прикидывая в уме, что нужно будет сделать за это время. — Думаю, хватит.

— Хорошо, тогда два дня, не больше. Мы снова вернёмся, чтобы услышать ответ. Это будет единственный шанс, поскольку потом ты нас больше не увидишь, если откажешься. Теперь нам пора.

— Постойте. Давайте я вас сфотографирую, чтобы утром мог проверить, насколько это всё реально.

— Не вижу проблемы, — пожала плечами Арикулья, — фотографируй.

— Пять секунд. — Достав мобильный, включил камеру и навёл на сидящих девушек. — Улыбочку, пожалуйста.

Пусть и не совсем искренне, но они улыбнулись, глядя точно в камеру.

Есть снимок.

Пока я разглядывал фотку, обе начали исчезать. Лишь в последний момент успел заметить, как они распались на частицы. Дакси даже на прощание проговорила:

— До встречи, Кир.

Ещё минут пять я смотрел на фото и не мог поверить, что всё наяву. Две инопланетянки вот только что были здесь, а теперь разложились на атомы, исчезнув. Я такое видел только в фильмах. Тут уж хочешь или нет, поверишь в то, что людей действительно забирают инопланетяне.

А ведь они всё-таки схитрили: я так и не узнал, какой будет моя выгода. Ну, пошутил про гарем сам, да. Однако и девицы увели тему в другое русло, из-за чего я и забыл про выгоду. Как же это всё фантастически на самом-то деле. Наверное, просто сон. Не галлюцинации уж точно, тем более я не алкоголик и не наркоман. Останется лишь завтра утром проверить телефон, заглянув в галерею. Если фото останется, значит, всё было по-настоящему.

Заурчавший живот напомнил о том, что пора бы поужинать. Во время еды я размышлял, как мне всё-таки поступить. С одной стороны, очень заманчивое предложение стать сверхчеловеком, с другой — нет никаких оснований верить им. Ведь не бывает так, чтобы и гарантии были, и всё предоставили. Более того, они говорили, что у них там есть люди. Почему тогда не взять для операции их? Странно. Может быть, только потому, что этих людей тоже знают. В принципе, это вариант.

Что же делать, если я рискну и соглашусь? В первую очередь надо предупредить родителей, что какое-то время меня не будет. Затем взять на работе отгул или больничный, если первого не дадут. Оповещать друзей необязательно, тем более мы и так общаемся всё реже. Вроде бы на этом всё.

Остаток вечера прошёл в бесконечном потоке размышлений. Когда настало время спать, я долго ворочался и не мог уснуть: в голову то и дело лезли мысли и различные варианты развития событий. Лишь спустя два-три часа удалось погрузиться в сон.

Поутру, едва открыв глаза, сразу взял с тумбочки мобильный и заглянул в галерею: сделанное вчера фото подтвердило, что всё было по-настоящему. Это никакой не сон.

Несколько минут я разглядывал фотографию и сам не заметил, как залюбовался Дакси. Вчера было не до того, но сегодня синеволосая кошкодевочка приковала моё внимание надолго: насколько же она красива. Даже увеличив фотографию, я не смог отметить ни одного изъяна в её внешности: кожа лица идеально чистая, словно это девушка с обложки журнала после тщательной обработки в фотошопе.

Когда вернулся из мыслей в реальность, понял, что опаздываю на работу. Пришлось в ускоренном темпе приводить себя в порядок, завтракать и отправляться в зал.

Целый день постоянно думал об этом заманчивом предложении, частенько заглядывал в мобильный, чтобы посмотреть на фото. И чем чаще смотрел, тем больше склонялся к положительному ответу: скорее соглашусь, нежели откажусь.

Два дня пролетели как один. За это время я урегулировал все вопросы, озвученные ранее, и твёрдо решил, что рискну, ведь такое бывает, наверное, лишь раз в жизни. Осталось дождаться инопланетных гостей.

Теперь время тянулось долго, как тягучий липкий мёд. Я просто ходил из одного угла в другой. В какой-то момент уже подумал, что так и не увижу никого, что упустил этот шанс. Однако немногим позже всё случилось — появилась Дакси.

— Привет, — поздоровалась она. — Ну что, решил?

— Привет, — улыбнулся я, с удовольствием глядя на неё. Какая же она всё-таки красивая. — Решил. И, кстати, почему ты одна?

— У Рики неотложные дела, ей пока некогда.

— Так вот как её можно звать сокращённо, буду знать.

— Что с решением? — напомнила Дакси.

— Да, я согласен.

— Отлично. Если ты уже готов, то я могу тебя забрать.

— Вроде готов. Мне что-то там может понадобиться из того, что есть у меня дома?

— Нет, всё необходимое мы дадим.

— Тогда я точно готов.

— Приготовься. Во время перемещения может стать плохо, поскольку это будет твой первый опыт. Потом ты потеряешь сознание, но это лишь на время. Когда адаптация закончится, ты проснёшься и, скорее всего, первой увидишь меня. Всё понятно?

— Да.

— Что ж, тогда полетели.

Она что-то нажала на браслете, взяла меня за руку, и в следующий миг я испытал лёгкое покалывание по всей коже. Уже через несколько секунд моё тело, как и тело Дакси, начало распадаться на частицы…

Глава 4

Процесс телепортации для меня не успел даже начаться, так как я почти сразу потерял сознание, причём это ощущение было настолько особенным, что его и сравнить не с чем. Это вроде того, как будто бы рассыпался на части и просто перестал существовать. Если смерть наступает примерно так же, то можно считать, что я умер на какое-то время, потеряв чувство времени и ориентацию в пространстве.

Сознание вернулось внезапно, как будто я стрелой влетел в своё тело. Открыл глаза со стойким ощущением, словно и не спал вообще. Однако мне показалось, что многое вокруг изменилось. Впрочем, это и неудивительно, если я теперь в другом мире, на другой планете, где нет и быть не может ни одного знакомого, близкого мне человека.

Глядя в безупречно-белый потолок, только сейчас осознал, на что я подписался: дал согласие на участие в какой-то операции, не зная ничего. Одни лишь обещания — вот что мне довелось узнать, и ничего больше.

Медленно, но верно меня начало охватывать паническое чувство. Я слишком быстро принял решение. Какие два дня? Чем думал раньше? Настолько хотелось изменить жизнь, что совсем перестал тщательно обдумывать каждое своё действие?

Надо успокоиться. Во-первых, пока что со мной всё в порядке, по крайней мере, по ощущениям, а во-вторых, я вполне могу попросить отправить меня обратно, и тогда решится проблема. Однако есть загвоздка — попросить-то могу, но исполнят ли мою просьбу?

Где эта ушастая красавица Дакси? Она ведь обещала, что во время пробуждения первой увижу её, но я до сих пор не увидел никого. Неужели меня обманули? Наивность, будь ты проклята!

— Спокойно, спокойно, — проговорил я вслух самому себе и глубоко вдохнул, сразу выпустив воздух. — В первую очередь надо осмотреться.

Двигаться поначалу было тяжело, но мне удалось повернуться на бок и свесить ноги на пол, опустив ступни на тёплый пол. Тёплый… Это приятно.

Осмотрев сначала помещение, в котором я оказался, перешёл к поверхностному осмотру себя. Как и все стены, одежда на мне тоже белая и состояла из футболки, штанов и носков. Комната, кстати, небольшая, чем-то похожая на больничную палату. Так, а ведь я, наверное, как раз в больнице. Дакси говорила про адаптацию, что позволит мне жить и чувствовать себя нормально на других планетах. Ладно, с этим потом разберёмся.

Слева от меня располагалась дверь, справа — большое овальное окно, через которое пробивались солнечные лучи, чем-то отличающиеся от солнечных лучей на Земле, но чем именно — сказать трудно. Как будто нутром я мог почувствовать разницу. Или это просто моя фантазия? Неважно, впрочем.

Пойти и открыть дверь не решился, лучше взглянуть в окно, тем более, оно открыто — никаких штор или роллетов нет.

Аккуратно поднялся с кровати и ещё неуверенной походкой побрёл к окну. Когда подошёл, начал пристально разглядывать происходящее на улице. Моему взору предстал город будущего: тянущиеся в небо высотки, иногда пролетающие мимо небольшие космические корабли, а вот на дорогах не заметил наземного транспорта, зато увидел большое количество людей. Нет, не людей. Это же другие создания.

За окном сыпал снег, хлопья кружились и плавно опускались на землю и дороги. Что не менее удивительно, в этом мегаполисе нашлось место и растительности: покрытые толстым слоем снега, деревья произрастали почти на каждом углу. Вид, конечно, впечатляющий. Подобное мне доводилось видеть лишь на картинках, и то не в таком виде. Красота неписанная.

Я настолько заворожился, что и не заметил, как в комнату кто-то вошёл.

— Кир, — прозвучал знакомый голос, — ты уже проснулся. Привет.

От неожиданности я чуть вздрогнул и обернулся, увидев идущую ко мне Дакси. Как ни странно, мне стало даже спокойнее.

— Привет.

— Как ты себя чувствуешь? Всё хорошо? — поинтересовалась она, когда подошла ближе и встала напротив, оглядывая меня с ног до головы.

— Да, всё нормально. Но… — я задумался на мгновение. — По-моему, я поторопился с решением. Здесь всё такое чужое. Я только сейчас понял, что просто не готов взять и всё настолько сильно изменить.

— Значит, паническая атака. Понимаю, это нормально. Ты не готов только потому, что тебе трудно психологически осознать новую для тебя реальность. Ведь так?

— Да, думаю, что так. У меня же есть возможность вернуться домой? Я могу и там изменить жизнь к лучшему, да и не так уж важно становиться каким-то сверхчеловеком, как вы мне тогда объясняли. Это всё не моё.

— Давай сядем и поговорим, — предложила Дакси, кивком указав на кровать.

Я отказываться не стал и принял предложение.

Когда мы сели, она продолжила:

— Возможность вернуться домой у тебя, конечно же, есть, но и ты должен понять нас. Вот смотри. — Она показала пальцем на браслет. — Этот браслет позволяет мне телепортироваться определённое количество раз, после чего его нужно снова заряжать. Зарядка стоит крайне дорого, и дело даже не в деньгах, а в том, что энергия, добываемая истриситами, очень редкая. Вероятно, что и вовсе кончится в будущем, что лишит нас возможности легко телепортироваться на межзвёздном уровне. Этими браслетами, как ты уже понял, поделились именно истриситы. Это их технология. У нас же есть лишь одна девушка, способная перемещаться настолько далеко без браслетов. Но ты должен понимать, что и у неё силы ограничены. Кроме того, Линния — мать, ей нужно заниматься ребёнком и не отвлекаться на столь незначительные события, как возврат тебя домой. Понимаешь, к чему я клоню?

— То есть ты хочешь сказать, что это просто-напросто невыгодно для вас, поэтому я должен остаться, несмотря на своё желание вернуться домой?

— Именно так. И, если ты не забыл, разговора о том, что ты можешь передумать, не было.

— Выходит, что вы меня силой теперь будете тут держать? Это же несправедливо. Мы так не договаривались.

Дакси вздохнула и уже тише произнесла:

— Послушай, тебе надо успокоиться и принять всё таким, какое оно здесь есть. Дай мне руку.

Не дожидаясь, пока я сделаю это, она сама взяла мою ладонь и заключила в свои. Понятия не имею, что и как сделала Дакси, но мне стало заметно лучше и спокойнее. Её тёплые руки благотворно сказались на общем настроении, а когда я взглянул на кошкодевочку, она донельзя мило улыбнулась и ласково продолжила:

— Я всегда буду с тобой рядом первое время, всё расскажу, покажу, научу. У тебя всё получится, ты станешь лучшим. Самое главное — верить в себя и быть спокойным. И я помню, что обещала тебе, что ты увидишь первой меня, когда придёшь в себя, но ты проснулся раньше предполагаемого времени. Знаешь, что это значит? Это значит, что у тебя отличное состояние здоровья, ты с лёгкостью перенёс адаптацию.

Когда Дакси закончила речь, я задумался. Она так спокойно и уверенно всё говорила, что мне удалось поверить в себя, даже больше — в мыслях сами собой начали рисоваться картинки моего развития, тренировок и успешного завершения предстоящей в будущем операции. И правда, чего мне переживать? Или же…

— Я всё понимаю, но ты неспроста взяла меня за руку. По-моему, ты как-то воздействуешь на моё состояние. Судя по всему, вы тут все развиты не только технологически, но и как-то ещё. Как бы сказать…

— Правильно, у каждого нашего гражданина есть особенная способность. Но бывают, конечно, исключения. Например, я. У меня нет ничего особенного, кроме ловкости, силы и гибкости. Но я и за это очень благодарна Эфирной Чаше.

— Снова ты меня загоняешь в дебри. Что за Чаша? И мы вообще не об этом говорим.

— Пойми, я никакого воздействия на тебя не произвожу. — Дакси, видимо, специально выпустила мою кисть, продолжая говорить: — А Чаша… Об этом позже расскажу, если будет необходимость. Может, и тебе посчастливится получить какую-то способность, это ещё заслужить надо. Всё не так уж просто.

— Мне бы всё по порядку, так было бы куда лучше.

— Хорошо, — кивнула она. — Для начала будь готов к тому, что ты будешь понимать только меня, поскольку я говорю с тобой на твоём родном языке. У нас пока ещё с опаской относятся к технологиям истриситов, поэтому нейросеть стоит у меня и ещё у нескольких граждан. По плану сегодня ты будешь проводить время со мной, пока никаких тренировок.

— И что мы будем делать?

— Для начала тебе надо поесть. Ты ведь голоден?

— Да. И то понял это только сейчас. Поел бы с удовольствием.

— Отлично. В таком случае я провожу тебя в обеденный зал, а там уже расскажу о дальнейших наших действиях.

— Понял. Уже можем идти?

— Разумеется, — улыбнулась Дакси и добавила: — Только тебе надо обуться. Обувь здесь есть.

Что бы она ни говорила, я всё равно считал, что кошкодевочка как-то воздействовала на меня, ведь все переживания улетучились после разговора с ней. Мне стало, вроде, комфортно и легко на душе. Но и нельзя сказать, что это плохо. Напротив, хорошо — быть спокойным и не испытывать страха и паники.

Глава 5

После того как я обулся, Дакси проводила меня в обеденный зал, путь к которому лежал через довольно широкий коридор. Пока мы шли, я увидел ещё несколько кошколюдей, с которыми она вежливо здоровалась на местном языке. Судя по их особо выделяющейся одежде тёмно-синего цвета, все они — сотрудники данного медцентра. Вообще, я находил странными такие порядки — мной занимается всего лишь одна Дакси, причём никаких докладов и отчётов, наверное, и не требовалось. Хотя, учитывая их развитые технологии, уже давным-давно всем важным лицам в руководстве доложили обо мне, а после, видимо, ей дали дальнейшие указания. Только вот кто она, эта Дакси? Чтобы не ломать голову догадками, я решил спросить напрямую.

— А какая у тебя должность, если не секрет? Чем ты занимаешься?

— Не секрет, — безучастно проговорила она. — Сейчас я твой куратор, потом — тренер. Придётся заняться ещё чем-то, что умею, обязательно займусь.

Не тот ответ, которого ждал, но хоть какую-то ясность внесла.

— Уже всем известно, что я прибыл к вам?

— Разумеется. Никто не удивится человеку. — Она вдруг остановилась у одной из дверей и произнесла: — Нам сюда. Проходи.

— Это и есть обеденный зал?

— Ну конечно, Кир. Ты по каждой мелочи вопросы задаёшь. Не стой, иди.

— Хорошо-хорошо, иду.

Обеденный зал представлял собой огромное помещение круглой формы и в белых тонах. Столов здесь бессчётное количество. Многие из них уже заняты кошколюдьми всяких возрастов и разного пола. Все мирно поглощали пищу и любезно общались между собой.

По привычке я начал взглядом искать раздачу, как в самой обыкновенной столовой, но всё оказалось совсем не так. Дакси объяснила, что достаточно сесть за стол, нажать нужную кнопочку, и к нам прикатит робот, которому можно сделать заказ.

Мне понравился сам процесс общения с этим роботом, правда, говорил не я, а Дакси. Она заказала то, что лучше всего мне подойдёт, предварительно спросив, что я предпочитаю. Разумеется, первым делом попросил чего-то мясного, а потом уже какие-нибудь овощи и что-то попить. Всё равно понятия не имел, какая у них тут еда. После заказа робот укатился. Глядя ему вслед, я подметил, что выглядит он как небольшая тумбочка с широкой платформой сверху — очевидно, для перевозки блюд.

Не прошло и пяти минут, как заказ прибыл. Дакси заказала себе только сок, так как не была голодна, а вот я с удовольствием принял еду, но сначала с наслаждением вдохнул аромат сочного куска мяса какой-то местной птицы. Печёные овощи тоже приятно порадовали вкусовыми качествами. Некоторые из них походили на наши, другие — совсем отличались. Я понимал, что это вкусно, но сравнить было не с чем.

Когда наконец наелся, попробовал сок — выше всяких похвал. Ничего вкуснее не пил, даже настоящий свежевыжатый сок с Земли никогда не сравнится с тем, что я вкушал здесь. И уже совсем не жалел, что согласился отправиться в этот пока ещё чуждый для меня мир.

— Какие у нас планы, можно узнать? — вежливо поинтересовался я.

— Можно, — сделав аккуратный глоток, кивнула Дакси.

Но одна капля всё-таки попало мимо. Кошкодевочка быстро воспользовалась салфеткой, вытерев подбородок и губы. У Дакси настолько красиво это получилось, что я опять чуть не забылся, глядя на неё. Так, пора прекращать с этим. Благо, она не позволила мне надолго уйти в себя, продолжив речь:

— По плану ты должен был уже сегодня отправиться к истриситам на их планету вместе со мной. Туда, где Рика живёт. Но у них там пока свои дела, я сама не знаю, какие конкретно. У истриситов, напомню, клановое общество, сложное и очень отличающееся от нашего.

— А у вас какое? — не мог я не спросить, перебив Дакси.

— У нас правит равенство с недавних пор, но, как и в прежние времена, мы выполняем каждый свою работу, которая определена почти что с детства.

— Это что получается, вы как бы заранее приговорены к той или иной работе?

— Не приговорены. Дело в том, что так развитие идёт правильным путём, поэтому мы придерживаемся таких правил. Ты меня сбил с темы, — нахмурилась она. — Так вот, поскольку сразу отправиться к истриситам пока нельзя, ты остаёшься у нас. Может, день, а может, два. Или ещё больше. Это не от меня зависит. Руководство приняло решение, что свободное время можно провести с пользой. Я покажу тебе наши развлечения, различные центры, центр военной подготовки, в том числе. Проще говоря, моя задача — приобщить тебя к нашей культуре хотя бы немного.

— Это будет интересно, — быстро оживился я. — С чего начнём?

— Думаю, с прогулки по городу, потом пойдём покатаемся и к вечеру, наверное, посетим что-то ещё.

— А на чём будем кататься?

— Вот сам всё и увидишь, — улыбнулась Дакси, допив остатки сока. — Если ты уже готов, то можем отправляться. Только надо вернуться в твою палату, чтобы ты оделся потеплее — всё же сейчас зима, холодно.

— Уже готов, — добил я сок, желая поскорее выйти на улицу, чтобы поглядеть на новый мир.

— Отлично. Мне нравится, что ты не тянешь время. Идём.

Она встала из-за стола, нажав на одну из кнопок, и почти мгновенно приехал другой робот — уборщик, как оказалось. Затем встал и я.

Стоило нам дойти до выхода, как робот всё убрал, увозя посуду на мойку. Оперативно, очень оперативно работает у них техника. Но это всё не столь интересно, как погулять в новом городе на другой планете.

Глава 6

Сделанная специально для меня зимняя одежда поджидала в шкафу в палате. Я достал оттуда шапку и куртку. Надел — отлично подошло. Дакси оценила меня и сказала, что мне очень идёт, всё смотрится хорошо. Затем она повела меня к выходу из медцентра.

— А как называется этот город? — решил я узнать, прежде чем попасть на улицу.

— Кводнич, — лаконично ответила кошкодевочка.

— Это, как я понимаю, столица?

— Можешь так считать, если удобнее. Дело в том, что у нас нет столицы. На нашей планете всего два города — этот и ещё один. Планета мала, поэтому мы сотрудничаем с другими видами, чтобы на взаимовыгодных условиях договариваться о переселении части наших граждан к ним. Всё это сложно и долго, но иного выхода у нас пока нет.

— Да, это проблема, конечно. А название планеты какое?

— Келимир.

— Оно мне ничего не говорит, но спасибо. Постараюсь запомнить все названия.

— Тебе ещё много чего надо будет узнать и запомнить.

— Вспомнил, что ещё хотел спросить. Почему мы не начинаем тренировки? По идее, время же теряем.

— Ты так хочешь потренироваться? — удивилась Дакси.

— Просто интересно.

— Хорошо, тогда объясню. От тренировки сейчас будет мало пользы, поскольку ты не знаешь ни одного движения, а учить этому — много времени. А вот у истриситов уже есть готовая база знаний по боевым искусствам, и эту базу тебе загрузят после установки импланта с нейросетью. Тогда-то и приступим к тренировкам. Несмотря на то что ты будешь знать всё, практика будет нужна в любом случае.

— Хочешь сказать, что мне не придётся ничему учиться самостоятельно, что всё за меня сделают эти базы и нейросеть?

— Да, так и будет. Нам надо будет только закрепить материал, поскольку ты не сможешь сразу же уметь всё, даже зная любые движения. Мышечная память. Знаешь такое?

— Знаю.

— Вот из-за мышечной памяти и нужно будет тренироваться, чтобы повысить скорость, ловкость и выполнение тех или иных приёмов. Если тебе будет проще понять, то это можно сравнить с теорией и практикой.

— Теперь я понял, что ты имеешь в виду.

— Отлично. Скоро выходить, кстати.

— Это радует, очень хочется взглянуть на город не через окно.

До выхода мы шли ещё около минуты.

Автоматические двери услужливо исчезли, позволяя нам пройти наружу. Я ожидал, конечно, чего-то необычного, но чтобы двери исчезали… Едва подумал о том, чтобы спросить у Дакси, как это работает, и сразу же забыл, ведь передо мной раскрылся во всей красе Кводнич.

Если из окна город выглядел потрясающе, то теперь он стал ещё восхитительнее. Я даже не чувствовал температуру, любуясь прекрасными строениями разных форм и высот, пустыми заснеженными дорогами, тротуарами и большим количеством будок, похожих на старые телефонные. По правую руку от меня вдалеке располагалась детская площадка, где маленькие аборигены играли в различные игры и кидали друг в друга снежки. Уж что-что, а в этом они точно похожи на нас, людей. Кроме того, непривычно видеть на кошколюдях шапки не только под форму головы, но и под форму их ушей. У некоторых даже на хвосты надеты какие-то вещи, чтобы эта их конечность не мёрзла. Можно сравнить с одним таким длинным и большим носком, который надевается на хвост. Интересно, любопытно и в то же время очень непривычно видеть таких дивных созданий.

Когда я повернул голову в левую сторону, увидел в небе огромную планету, которая, казалось, вот-вот ударится об эту, и произойдёт глобальное столкновение, что унесёт жизни всех живущих здесь. У меня и пронеслись именно такие мысли в первые секунды, но потом я заметил, что ничего не происходит, что всё в порядке. Просто в голове не укладывалось, как это возможно — две планеты, находящиеся настолько близко друг к другу.

— Так было всегда? — спросил я Дакси, указав пальцем в небо.

— Да, конечно. Там живёт лисий народ, — пояснила она. — Понимаю твоё удивление, но ты должен знать, что в нашей галактике законы физики несколько другие, поэтому и есть разница. Что у нас нормально, то у вас вызывает недоумение. Это пройдёт, ты привыкнешь со временем. А теперь идём развлекаться.

— Идём, — зашагал я вместе с ней. — А почему на дорогах нет ни одной техники? Зачем дороги тогда?

— Потому что по всему городу стоят телепорты. К чему нам техника на дорогах? Ну и дороги нужны на тот случай, если летающей технике придётся экстренно совершить посадку, а ещё больше места для ходьбы. Как сам видишь, народа у нас очень много.

— Это да, — протянул я, глядя по сторонам.

Те самые будки оказались как раз телепортами.

Когда мы вошли в одну из таких, Дакси выбрала пункт назначения — и нас вмиг переместило в другую точку города. Сначала я почувствовал небольшой дискомфорт при телепортации, но стоило выйти, стало ещё хуже. Мгновенная слабость и головокружение не позволили устоять на ногах: возникло ощущение, словно закружило с бешеной скоростью. Как только мои ноги подкосило, Дакси помогла, подхватив под руку. Она с лёгкостью выпрямила меня, осторожно придерживая. Да, действительно, эта кошкодевочка обладает удивительной ловкостью и силой.

— Сейчас пройдёт, потерпи, — объяснила Дакси. — Первое время после телепортации такое бывает.

— Очень неприятное чувство, — проговорил я, закрыв глаза, но от этого легче не стало.

— Жди-жди, Кир, всё под контролем.

Мне казалось, что испытывать последствия этого перемещения придётся на самом деле долго, а по факту организм пришёл в норму минуты через две примерно.

Когда убедился, что смогу дальше идти самостоятельно, мы продолжили путь, лежащий к центру развлечений, размеры которого меня поразили. Если верить словам Дакси, этот центр занимал столько места, сколько занимает на Земле небольшой посёлок. Здесь множество аттракционов, игр и прочих развлечений на любой вкус. Я просто растерялся, когда зашёл внутрь и оказался под огромным куполом, что мог бы заменить целое небо. Возможно, не совсем уместное сравнение, но это первая ассоциация, что родилась в голове.

— Иди за мной, — позвала Дакси, — я покажу тебе мои любимые гонки. Тебе тоже понравится.

Пробираясь через толпу кошколюдей, я начал отставать и лишь с трудом поспевал за Дакси. Она иногда оглядывалась, чтобы не потерять меня из виду, так что заблудиться мне точно не грозило. Правда, всё равно было нелегко разглядывать всё то, что я хотел успеть увидеть.

Вскоре мы добрались до нужного места. Взглянув на предложенный Дакси аттракцион, я сделал вывод, что он очень похож на наш аквапарк: такие же витиеватые трубы, но ещё более крутые и сделанные, судя по виду, изо льда. Чтобы осмотреть здесь всё, пришлось высоко задирать голову. Интересно будет узнать, что мы тут собрались делать.

— Ну как, впечатляет? — улыбнувшись, обратилась ко мне Дакси.

— Очень, — закивал я. — Расскажи, пожалуйста, в чём тут смысл.

— Всё просто: садись в гоночный болид, а дальше надо успевать сделать правильный выбор, чтобы пройти всю трассу. Трасса каждый раз новая, поскольку восстанавливается при помощи специальной техники, но тебе вникать не нужно. Это делается изо льда — всё, что необходимо знать. Главная задача — успевать смотреть на указатели и нажимать нужную кнопку на пульте управления. Я покажу. Пойдём за мной.

Примерно, конечно, я понял, что собой представляет данный аттракцион, но детали всё же нужны. Вот эти детали Дакси и рассказала, когда мы подошли к старту. Как оказалось, болиды не что иное как овальные вытянутые капсулы с сиденьем и пультом управления, где и нужно нажимать определённую кнопку во время прохождения трассы. Пульт управления — это два рычага с двумя кнопками. Всего лишь надо либо большим пальцем жать, либо четырьмя остальными, соответственно. Или левой рукой, или правой — в зависимости от выбора. Вроде, всё довольно просто и понятно.

Убедившись, что я всё запомнил, Дакси договорилась о следующей гонке, так как очередь здесь довольно большая. В заезде могли участвовать от двух до четырёх гонщиков. Поскольку для меня это будет первый опыт, Дакси попросила устроить нам гонку на двоих, чтобы в случае ошибки я не подставил остальных. Она же должна ехать первой, ведь сможет, в отличие от меня, пройти трассу либо без ошибок, либо с минимальными огрехами.

Глава 7

Когда подошла очередь, мы прошли к старту, где нас уже ожидали два болида. В первый села Дакси, во второй — я. Сиденье мне понравилось: мягкое, удобное, никакого чувства дискомфорта.

— Если вылетишь с трассы — не бойся, — обернувшись ко мне, сообщила кошкодевочка. — Разбиться здесь невозможно.

— Понял, — кивнул я, осматривая рычаги.

— Желаю удачи, — подмигнула она, и наши болиды автоматически закрылись сверху неким подобием прозрачного пластика. Так даже уютней и комфортнее.

К нам подошёл один из работников аттракциона, уточнил, готовы ли мы, и вернулся на место, сказав, что вот-вот запустит гонку. Ну что же, надо приготовиться.

Под сигнал, обозначающий начало гонки, наши болиды двинулись с места, плавно спускаясь в закрытую трубу. Постепенно они набирали скорость, всё выше и выше. Мы ехали пока что по прямой, но вскоре я заметил вдалеке голограмму, указывающую, на какую кнопку следует нажать. Едущая впереди Дакси вовремя отреагировала и ушла влево на развилке. Я чуть-чуть запоздал, но успел тоже. Болиды понеслись с большей скоростью вниз, петляя из стороны в сторону, затем резко вверх, отчего мне даже на мгновение поплохело.

Путь продолжался. Чем больше мы проходили трассу, тем выше становилась скорость и тем сложнее было успевать реагировать на указатели. Один раз я в последний миг успел нажать нужную кнопку на рычаге, едва не перепутав с другой.

Трасса усложнилась. Теперь иногда приходилось проезжать вверх тормашками, так как нижняя часть трубы просто обрывалась, из-за чего был шанс слететь с пути. Потом снова перестраиваться вниз, ведь через несколько десятков метров исчезала верхняя часть. И так несколько раз подряд — настоящее испытание на реакцию.

Всё бы ничего, но от таких каруселей лучше не становилось. Зато сколько эмоций и адреналина во время гонки, аж дух захватывало! Я даже вскоре поверил в успех, в то, что смогу осилить всю трассу до конца. Однако ошибался, ох как сильно ошибался…

Последний этап оказался самым сложным. Предстояло успевать уклоняться то вверх, то вниз. Неожиданно — влево, вправо. Меня буквально кидало из стороны в сторону. Еле успевал. Но в один момент мой болид так ускорился, что я не сумел вовремя отреагировать сразу на несколько комбинаций и вылетел с трассы резко вниз. Конечно, Дакси предупреждала, что разбиться невозможно, но мне всё равно стало страшно лететь, учитывая высоту в несколько этажей. В итоге болид мягко воткнулся в толстый слой, видимо, специально для этого подготовленного снега.

Не успел я опомниться, как болид начал подниматься в воздух. Оглядевшись, понял, что его взяла механическая рука и вернула на изначальную позицию, откуда мы стартовали.

Объяснив мне жестами, что пришло время покинуть болид, работник принялся дожидаться Дакси. Я выбрался из техники и тоже стал ожидать её, что не заняло много времени.

Она удачно прошла всю трассу и вернулась довольной собой.

— А ты неплохо прокатился для первого раза, — похвалила Дакси, подойдя ко мне.

— Может быть, но это было слишком сложно для меня. Я просто перепутал кнопки, когда развилась очень высокая скорость, вот и вылетел.

— Это нормально. Мало кто может с первого раза пройти второй уровень сложности.

— Подожди-ка, тут ещё и сложность разная бывает? Получается, я первый раз проходил не самый лёгкий вариант?

— Ну конечно, — подтвердила она. — А зачем с чего-то простого начинать? Лучше пробовать что-то сложное, чтоб быстрее привыкнуть.

— Хоть бы предупредила тогда, — вздохнул я. — Ладно, куда дальше?

— Сходим ещё куда-нибудь здесь, а потом в центр военной подготовки. Думаю, ты будешь не против пострелять.

— Да, это с удовольствием.

Остальные местные аттракционы оказались менее захватывающими, но тоже вполне интересными. Чего только тут не было, и всё хотелось успеть попробовать, но Дакси чётко дала понять, что при всём желании мы не успеем сегодня. Вот поэтому через пару часов пришлось покинуть развлекательный центр. Меня после всего переполняли эмоции. Так понравилось, что хотелось закричать от радости. Я даже забыл истинную причину моего присутствия в этом мире, и улыбка с лица не сходила.

— Вижу, тебе очень понравилось, — подметила Дакси, как только мы вышли на улицу. Снег продолжал сыпать хлопьями, стояла безветренная погода, было даже нехолодно.

— Да, прямо очень-очень. Мои последние годы жизни довольны скучны и однообразны, а тут столько всего! Просто слов не хватает! Аж хочется… — Я сделал паузу, обдумав поступок. А, была не была! — Хочется обнять тебя. Спасибо!

И без долгих размышлений заключил Дакси в крепкие объятия. Она такого, видимо, не ожидала, поэтому немного оторопела, когда оказалась плотно сжатой мной. Я обнял её по-дружески, без каких-либо намёков, поэтому она отреагировала нормально. Лишь пару секунд спустя погладила меня по спине и легонько похлопала.

— Пожалуйста. А теперь отпускай меня, — попросила она спокойно. — Ты, между прочим, и правда достаточно сильный для человека. Не зря прошли годы тренировок.

— Благодарю, — улыбнулся я и выпустил её из объятий, глядя, как на чистейшем лице кошкодевочки таяли только что севшие снежинки. — Знаешь, ты очень красивая, — выдержав секундную паузу, я добавил: — Дакси.

Мне просто стало интересно, как она отреагирует на такое обращение, ведь говорила ещё у меня дома, что разрешает так себя называть только друзьям.

— Спасибо, конечно, но ты торопишься вообще-то ко мне обращаться сокращённым именем, — сделалась она более серьёзной. — Я же говорила.

— Да, говорила, — закивал я. — Но дело скорее не в том, о чём ты говорила. Мне проще обращаться так, нежели проговаривать полное имя Аюдаксия. Оно красиво звучит, вот только сложно.

Дакси слегка прикусила нижнюю губу и отстранённо посмотрела вверх, явно о чём-то активно размышляя. Я не спешил, ждал ответа и продолжал смотреть на неё. В задумчивости она даже более привлекательна, как мне показалось.

Так, я вообще не дома и вряд ли мне светит здесь что-то с кем-то, а уж тем более с ней. Пора бы вернуться в реальность и перестать витать в облаках. Да, она красивая, да, особенная, учитывая, что и не человек совсем, но наши пути, если я правильно понял, всё равно рано или поздно разойдутся. Вот и нечего мечтать. Лучше быть внимательнее ко всему окружающему, запоминать, делать выводы и ни с чем не спешить.

Когда я уже хотел согласиться называть её полным именем, она внезапно выдала:

— Хорошо, я согласна, ты можешь называть меня Дакси, но только когда мы вдвоём. В присутствии других не надо.

Зелёный свет дала? А что, это уже хоть что-то, да значит. Не ожидал.

— Спасибо за доверие, — улыбнулся я. — Может, поиграем в снежки?

— Кир, тебе сколько лет? — усмехнулась она.

— Да какая разница? Почему бы и нет?

— Мне статус не позволяет так себя вести — это первое. Второе — по планам мы сейчас отправимся в центр военной подготовки.

Её серьёзность вынудила меня на бездумные действия. Я-то и не был никогда таким уж строгим, всегда старался быть собой: мог и подурачиться, пошутить. Никогда не понимал всю показную деловитость некоторых людей. Вот и сейчас решил побыть самим собой, тем более в компании Дакси стал чувствовать себя достаточно свободно.

Я подхватил её на руки и побежал в сторону ближайшего сугроба, чтобы упасть в снег вместе с ней. Разумеется, она не ожидала такой выходки, поэтому эффект неожиданности сыграл мне на руку. Однако в тот самый момент, когда пора было приземлиться в снег, Дакси извернулась так, что в итоге в сугроб упал я, а она села сверху, чуть наклонившись лицом к лицу. Глаза её засверкали, брови нахмурились. Кажется, она разозлилась, но оттого стала ещё более милой.

— Не злись, — попытался я оправдаться. — Просто игра такая.

— Ещё одна такая выходка… — начала Дакси довольно резко.

— И что будет? — понимая, что ничего не будет, ведь я им нужен, улыбнулся и имел наглость обнять её за талию, притянув Дакси ближе к себе.

— Вот потом и узнаешь, — недовольно пробурчала она и быстро убрала мои руки. — Не наглей, понятно?

В следующий миг она повернула голову в сторону: оттуда доносился чей-то голос.

— Дакси, привет! — поздоровался кто-то с ней на чистом русском. И я не мог ошибиться. — Что это ты там делаешь?

Хм, кажется, это человек. Мне ведь рассказывали, что есть у них тут люди. Будет интересно познакомиться. Правда, ситуация, которую я сам создал, не очень удобная для знакомств. Ну и ладно, мне-то что. Пусть Дакси с самого начала знает, какой я есть, ведь не смогу долгое время быть всегда излишне вежливым и галантным.

Глава 8

Кошкодевочка ловко слезла с меня, встала и пошла в сторону, попутно отряхиваясь от снега. Лежать и дальше в сугробе в мои планы никак не входило, поэтому я тоже поднялся и сразу посмотрел, что же там за человек.

Оказалось, действительно человек, да не один, а в компании двух девиц. Одна из них стояла с ребёнком на руках, вторая — под руку с этим темноволосым парнем. Обе кошкодевочки по-своему красивы. У той, что с ребёнком, фиолетовые волосы, у другой — серебристые, достающие чуть ли не до земли. Все они тепло одеты, в шапках, как полагается.

— Привет, Фортис! — поздоровалась Дакси, затем поприветствовала девушек на их языке. Они ответили взаимным приветствием, после чего Дакси добавила: — Да я тут с новичком вожусь пока что.

— Вижу-вижу, — улыбнулся парень, — как вы возитесь в снегу. В снежки, наверное, играете?

— Ну так, чуть-чуть, — смутилась Дакси и позвала меня: — Кир, подойди, познакомься!

— Иду, — откликнулся я, стряхивая остатки снега с одежды.

Пока шёл, меня уже разглядывали с интересом как девушки, так и этот парень, а как подошёл ещё ближе и остановился, принялись осматривать с ног до головы. Я не стал терять времени.

— Всем привет, — обведя взглядом всю троицу, поздоровался я и протянул руку парню. — Кирилл.

— Фортис, — ответил он взаимным рукопожатием. — Мои супруги — Мионна и Линния.

Супруги? Неужто не шутили про гарем у человека?

— Приятно познакомиться, — уважительно, стараясь не задерживать надолго на них взгляд, ответил я.

Обе лишь молча кивнули.

— Мы на русском говорим, они тебя не понимают. Первый день здесь? — уточнил Фортис.

— Да, часа три-четыре как прибыл, — пожал я плечами и мельком глянул на Дакси.

Будто поняв меня, что не очень комфортно разговаривать с ними без её участия, Дакси вступила в беседу:

— Вы случайно не в развлекательный центр идёте?

— Ну да, — подтвердил Фортис, — туда. Если есть время, пойдёмте с нами. Насколько знаю, у истриситов пока неотложные проблемы, которые надо решать в срочном порядке. Так?

— Так, — кивнула Дакси. — Нет, мы с Киром уже ходили развлекаться. Сейчас я должна показать центр военной подготовки. Постреляем немножко, не помешает.

— Как хотите, — безучастно проговорил Фортис и взглянул на меня. — Кирилл, можно тебя на пару слов один на один?

— Можно.

— Зачем? — тут же озадачилась Дакси.

— Пару советов дельных хочу дать. Это недолго.

— Ладно, но только если дельных, Фортис, — посмотрела она на него с подозрением.

Кивнув в сторону, он пригласил пройти с ним. Когда мы стали отходить, девушки принялись между собой что-то обсуждать, но я не вслушивался, всё равно не понимал их язык. Больше гадал в мыслях, что этому Фортису понадобилось от меня. И ведь имя какое — Фортис (прим. автора: про Фортиса есть отдельный цикл «Фортис Аманс», где он является главным героем — https://author.today/u/nilalmazov/series#3287). Вряд ли его так назвали при рождении, тем более в России.

— Кирилл, — начал он, поглядывая в сторону своих супруг и Дакси, — ты тут как, надолго решил остаться или потом на Землю?

— Не знаю, я ж ещё не освоился и ничего не узнал. Как более опытный, может, подскажешь, где лучше?

— Ну конечно же здесь лучше. Я хочу тебе сказать только одно — если справишься с операцией, то тебя определённо ждут привилегии. Точно так же было и со мной, ну почти. Нравится Дакси?

— А это-то тут при чём? — не понял я внезапного вопроса. — Она тоже твоя супруга?

— Нет, — рассмеялся он, — с ней как-то не сложилось, не до этого было тогда. Чтоб ты знал на всякий случай: Дакси свободная и очень даже неплохая, но есть один минус у неё, по моим наблюдениям.

— И какой же?

— Она слишком увлечена работой и любыми делами, связанными с пользой для их общества. Думаю, это и есть причина того, что она всё ещё одна. В общем, имей в виду. Вряд ли ты плохой человек, поэтому попробуй, вдруг что получится. Да они бы и не стали выбирать кого попало для операции. Так что так, — завершил Фортис, но добавил почти сразу: — Ты можешь удивиться, но это просто наводка, чтоб тебе было проще, чем мне когда-то. Только не забывай, зачем ты здесь в первую очередь. Всё остальное сейчас вторично. Если напутаешь — провалишь операцию. Ну и понятно, что устроиться здесь потом будет не так уж просто.

— Примерно так и сам думал, — согласился я с ним. — Но спасибо за полезную информацию. Слушай, а это серьёзно твои супруги? У тебя действительно гарем?

— Серьёзно мои, — протянул он, смотря всё туда же. — Да, есть.

— И сколько их у тебя, если не секрет?

— Неважно, — отмахнулся Фортис. — Идём, а то Дакси уже косо на меня смотрит, — хитро улыбнулся он. — Кажется, догадалась, зачем я тебя позвал поговорить.

— Может быть, — усмехнулся я, когда мы уже стали возвращаться. — Ну и ладно, не страшно.

Дакси смотрела на нас с подозрением и не смогла не спросить:

— Поговорили?

— Да, — беззаботно ответил Фортис. — Больше вас не задерживаем. — Он пожал мне руку. — Удачи, Кирилл! Не плошай. Надеюсь, ещё увидимся.

— Спасибо! Взаимно!

Распрощавшись со всеми, Дакси повела меня к телепорту. Сначала она молчала, но, судя по всему, не смогла сдержаться и поинтересовалась:

— Ну и что он тебе там наговорил? Что за советы?

— Дельные, — улыбнулся я. После разговора с земляком — причём в самом прямом смысле, ведь мы оба с Земли — мне стало ещё комфортнее и спокойнее. Я даже стал увереннее относительно предстоящей операции, не говоря уже о Дакси.

— Рассказывай, — настояла она. — Не забывай, что я твой куратор, поэтому никаких секретов у тебя от меня быть не должно.

— С чего это? — деланно возмутился я. — Вот об этом точно не было речи. Не зря же он меня в сторону отвёл. Значит, это был мужской разговор.

— Хорошо-хорошо, я поняла. Можешь не говорить, я потом сама с ним поговорю и разберусь, с чего это он такие наставления даёт первому попавшемуся.

— Чего ты завелась? Ты даже не знаешь, о чём мы говорили. И никакой я не первый попавшийся вообще-то.

— Знаю. Более чем уверена, что обо мне. Что-то вроде того: «Вот Дакси всё одна ходит, займись ею, чего ты. Смотри, у меня же получилось, аж целых пять девушек собрал. Чем ты хуже? Вперёд». И не зря же он добавил: «Не плошай». Но знай: этот разговор не принесёт тебе пользу. Я и без вас разберусь, кого мне выбрать и когда.

Вот это её занесло… Она только на первый взгляд достаточно сдержанная девушка. Оказывается, довольно эмоциональная, как и многие на Земле. Конечно, Дакси полностью права, но выдавать ни себя, ни Фортиса не хотелось, поэтому, стараясь как можно более легкомысленно ответить, я проговорил:

— Дакси, пожалуйста, не надо надумывать самой себе. Фортис посоветовал мне сосредоточиться на операции — вот что самое главное. Остальное вторично. Вот именно так он и говорил.

И ведь я не соврал, по сути, разве что утаил часть информации.

Она насупилась, шла дальше и даже не обратила внимания, что мы прошли одну из будок для перемещения по городу. Ну, ничего, дойдём и до следующей.

— Допустим, ты говоришь правду, — наконец заговорила Дакси. — И что, вот прям точно ничего про меня не говорили? И ничего от меня тебе не надо?

Чтобы увильнуть от первого вопроса, я решил ответить сразу на второй и завалить её встречными вопросами.

— Нет, не надо. Это как раз тебе — и не только тебе — от меня кое-что надо. Разве нет? А эта Рика, она тоже будет думать, что я в первый же день решил домогаться её? Или как? Видимо, это норма у вас — встречать таким образом гостей, которых сами и пригласили.

— Не норма. Это просто я… — протянула она. — Погорячилась. Извини, что-то нашло на меня.

Я мысленно улыбнулся себе: сработало. «Лучшая защита — это нападение» — прописная истина.

— Ничего страшного, с кем не бывает. Может, отдохнуть тебе надо, не знаю. Тебе виднее, в общем. Вмешиваться не буду, твоя жизнь ведь.

— А это идея, Кир! — оживилась Дакси. — Пока я с тобой, у меня есть возможность не только знакомить тебя с городом, но заодно и отдохнуть. Да, так и сделаем. Сейчас отправимся пострелять. Потом ещё погуляем, приведём себя в порядок и посетим новый ресторан, который недавно открылся. Там можно совместить приятное с полезным. Я отдохну, расслаблюсь, а ты получишь новые знания от меня. Отлично же придумала?

— Да, мне нравится. Хотя у меня и выбора-то особо нет, — усмехнулся я.

— Ну почему же нет? Можешь предложить свой вариант, я его рассмотрю.

— Да если бы знал, что предложить, — развёл я руками беззащитно. — Это как тебя в мой город пригласить и сказать, чтобы ты придумала, куда бы нам сходить.

— Точно, я забыла. Ну тогда по моему плану и будем действовать.

План и правда хороший. Но что ещё важнее: Дакси успокоилась и перестала предъявлять претензии. Пожалуй, если уж и пробовать что-то по отношению к ней, то лучше помягче, не сразу, иначе в штыки сразу принимает любое слово или действие. А она ведь и реагирует так только потому, что давно одна. Об этом лучше даже не упоминать, не намекать. Вообще ни слова на эту тему. Пока же пусть всё идёт своим чередом, ибо сегодня я отдыхаю и познаю новый мир, а завтра, грубо говоря, — на другой планете при выполнении некоей операции.

Глава 9

Центр военной подготовки располагался далеко от центральных районов города, хотя расстояние в этом мире не играло особой роли.

Мы переместились совсем рядом с нужной точкой. Глядя на огромнейшее тёмно-серого цвета здание в несколько этажей, я мысленно представил, сколько же всего разнообразного там может быть внутри.

Когда мы двинулись ко входу, Дакси рассказала, что этот центр относительно недавно построили, а раньше она обучала в другом, находящемся в их втором городе. Теперь там свой мастер боевых искусств, её же, как лучшую, пригласили сюда.

— Знаешь, что мне ещё непонятно? — входя в холл центра, обратился я к Дакси.

Внутри было шумно, суетливо, поэтому пришлось говорить громче обычного.

— Что? — не глядя на меня, отреагировала она и указала вправо, откуда начинался один из многочисленных коридоров. — Нам сюда.

— Зачем нужно учиться боевым искусствам, если есть оружие? И ведь оружие, я уверен, намного сильнее нашего земного.

— Кир, ситуации бывают разные. Да, в большинстве случаев рукопашный бой не пригодится, но порой он спасает жизнь. Вот поэтому и тебе необходимо обучиться, тем более через нейросеть, что займёт минимум времени.

— Ну, как вариант, — согласился я.

Прежде чем попасть на стрельбище, нам необходимо было пройти элементарную процедуру регистрации, затем получить оружие, и лишь после появилась возможность пострелять. Так как я впервые держал в руках новое для меня оружие, Дакси провела краткий инструктаж.

Внешним видом винтовка, конечно же, отличалась от всего того, что я видел на Земле, но в целом похожа: тот же приклад, спусковой крючок и прочее. А вот патронов как таковых у них нет, вместо этого — заряды эфира. Отдалённо я имел представление об эфире как об энергии, но не знал, что применять его можно в самых разных сферах. Естественно, это делалось не так просто, как на словах.

Ещё недавно, как пояснила Дакси, у них использовалась совсем другая технология: каждая такая винтовка была разовой, следовало избавляться от неё, как только кончался запас эфира. Со временем разработали более экономичный расход, а также создали дополнительные заряды в виде обоймы. Понятия не имею, почему сразу не могли это сделать, но Дакси лишь отмахнулась, не став объяснять мне детали.

Если кратко: могли бы — сразу и сделали бы. Их ещё, как я узнал, некоторое время ущемляли другие кошкодевочки, которые звали себя Элитными. Среди нынешних же их называли Дикими. Даже была война, потом некий откат времени. И в этом всём ещё участвовал и Фортис.

Дакси говорила, что он вообще много чего сделал для них, чуть ли не героем считается. Она ему особенно благодарна, так как в самом начале войны погибла. Не будь отката времени, её бы не было сейчас. В таком случае и я бы героем Фортиса назвал, если б с его помощью у меня появился второй шанс жить. И пусть даже он косвенно помог, всё равно это дорогого стоит.

Кроме того, у Дакси я смог узнать, что Фортис попал к ним из-за пространственно-временной аномалии, после чего мало что помнил. Именно они его и назвали таким именем, к которому он уже привык. Парня сначала вообще использовали исключительно для сексуальных забав, поскольку раньше на Келимире жили только женщины, а мужчины — на другой планете. После войны они пересмотрели взгляды на такое положение вещей, и с тех пор живут все вместе.

После инструктажа и небольшой истории из прошлого Дакси провела меня на стрельбище, где мы и постреляли с удовольствием. Мне доводилось в жизни стрелять из автомата в армии, из отцовского ружья, поэтому я ожидал чего-то похожего и от стрельбы из этой специальной винтовки. Однако всё оказалось не так.

Если приличный вес оружия устроил меня удобством, то вот вовремя выстрела не было значительной отдачи, лишь лёгкий толчок. Конечно, это даже лучше, потому что удобнее целиться, шансов больше попасть, но я не испытывал мощи оружия, не чувствуя сильной отдачи.

Мощь, кстати, знатная, надо сказать. При каждом выстреле моя цель в виде овала в человеческий рост растворялась полностью под действием эфира в жидкой форме, подобной плазме. Выходит, достаточно один раз попасть — и врага не станет. Хотя нет, не может быть всё так просто. Если есть такое оружие, значит, должна быть и достойная защита. Но это было лишь моё любопытство, проскакивающее между стрельбой.

Когда мы закончили практиковаться на стрельбище, Дакси предложила мне небольшую физическую тренировку, попутно интересуясь, понравилось ли мне стрелять. Ещё как понравилось! Мне сейчас всё интересно, поэтому я согласился на другую тренировку, которая обещала быть не менее активной, чем стрельба.

Пройдя в специальное помещение, где нам выдали униформу, точно такую же, в какой была Дакси на Земле, мы переоделись. Мне выдали, естественно, мужской вариант, предназначенный для человека — благодаря Фортису и ещё одному какому-то Фероксу здесь предусмотрели экземпляры для тех, у кого нет хвостов. Униформа отлично подошла, смотрелась на мне просто замечательно. Я некоторое время даже любовался перед зеркалом, пока Дакси не оторвала от этого занятия.

Помимо внешнего вида, данная форма мне понравилось тем, что надевалась наполовину автоматически, то есть нет никаких пуговиц, ширинок и прочего. Достаточно просто надеть сапоги, перчатки и, собственно, саму форму до пояса, после чего верхняя часть, как живое существо, оплетала по форме тела полностью и неведомым мне образом становилась одним литым материалом. Это всё, конечно, хорошо, но как сходить в туалет, если приспичит? И на такой случай всё продумано: на левом рукаве располагались кнопки для управления униформой — нужное можно убрать, отстегнуть и так далее.

Интересной особенностью были встроенные когти, которые помогали либо взбираться куда-то, либо прирезать противника. Активировав их, я почувствовал себя росомахой с лезвиями длиной сантиметров двадцать. Классная штука. Но и на этом все сюрпризы униформы не закончились. Оказывается, на поясе справа висел кинжал, которому я сначала не придал значения. Вроде бы кинжал как кинжал, но от Дакси я узнал, что это оружие самонаводящееся, то есть достаточно метнуть в предполагаемого врага — и кинжал сто процентов воткнётся остриём точно в цель.

После ознакомления с униформой я отправился вместе с Дакси на тренировочную площадку. Площадка эта представляла собой сплошные препятствия, которые, естественно, надо преодолеть: хлипкие мостики, глубокие канавы, булыжники, стены, небольшие горки, трудно преодолимые бассейны и прочее. Вот это будет точно интересно.

Дакси не раз проходила множество подобных испытаний, поэтому она двинулась вперёд, а я — за ней, попутно смотря на то, как кошка справляется, чтобы удачно пройти и самому. Сначала мы бежали по прямой, где, к моему удивлению, пришлось ещё и уклоняться от внезапно возникающих из-под земли преград.

Как хорошо, что Дакси пустилась первой, иначе я бы точно напоролся на первую же преграду, но благодаря кошке сумел обойти почти все. Почти — потому что на двух всё же споткнулся, но бодро встал и побежал дальше, ведь азарт не отпускал меня, да и надо было смотреть, как Дакси проходит все этапы испытания.

Далее пришлось осторожно пройти по нескольким мостам, ступая на которые, можно было провалиться почти в любом месте. Я тщательно выбирал наиболее целые участки и осторожно их преодолел. А вот дальше — сложнее.

Последний мостик закончился на половине, и мне надо было допрыгнуть до берега. Грация, сила и ловкость Дакси позволили ей без труда преодолеть расстояние. Я же сомневался. Уж очень не хотелось провалиться в воду. Она звала меня, говорила, что и у меня получится, но то расстояние, что разделяло мост и берег, слишком велико для человека.

И всё-таки я прыгнул, приложив все усилия. Не вышло…

Почти долетел и чуть не врезался в берег, относительно удачно свалившись в воду. Раздался всплеск, брызги разлетелись в стороны. Я быстро вынырнул и глянул вверх. Дакси выглянула с берега и крикнула:

— Активируй когти и взбирайся ко мне!

Это ещё хорошо, что от воды до берега высота составляла этажа два-три, поэтому мне удалось залезть наверх. Правда, это оказалось тяжело — каждый раз втыкать когти в стену одной рукой, затем — второй, переставляя и вытаскивая первую. И так до тех пор, пока не взобрался до самого верха.

Следующее препятствие было чуть полегче. Нам всего-то нужно было взбираться по двухметровым стенкам, сделанным в виде больших ступеней. И опять в дело пошли универсальные когти. Таким образом мы преодолели все нынешние преграды, добравшись до площадки, где немного передохнули.

— Ну а теперь прыжок вниз, — улыбнулась Дакси. — Одно из моих любимых занятий. Но вот плавать потом в жиже довольно тяжело, так что готовься.

Едва я открыл рот, чтобы ответить, она разбежалась и прыгнула. Подойдя к краю, посмотрел вниз. Да, высота здесь немалая. Несколько этажей точно. А там же ещё куча всякого хлама в бассейне… Как бы не удариться ещё.

Чем дольше сомневаешься, тем тяжелее сделать — так было всегда.

Вдохнув как следует, я сделал несколько шагов назад, уверенно разогнался и бросился вниз, оторвавшись от площадки…

Глава 10

В полёте у меня пронеслось множество мыслей. Сначала я вспомнил, что не решил, как сгруппироваться, потом подумал о том, что слишком далеко выпрыгнул вперёд — вдруг это чревато ударом о какой-то участок без воды? Но секунды полёта пролетели быстро, и в итоге я ушёл глубоко под воду, разрезав верхний слой и окунувшись непонятно во что.

Открыть глаза не решился и просто поплыл вверх, разгребая руками всякий хлам, который очень сильно мешал грести. И это ещё полбеды, поскольку вода оказалась действительно какой-то тягучей жижей. Я как будто нырнул в огромную кастрюлю с холодным киселём.

Не без труда, но наконец добрался до верха, чтобы можно было вдохнуть воздуха. Пару раз мотнув головой, сбросил с лица всю гадость и открыл глаза. Вдалеке на берегу стояла Дакси, уперев деловито руки в бока. Я времени терять не стал и поплыл к ней.

Пусть было и не так легко, но не сказать, чтобы я сильно устал. Выбрался на берег, вздохнул и посмотрел на кошкодевочку. Она хитро прищурилась и произнесла:

— Что, устал?

— Нет, — изобразил я лёгкую улыбку. — Просто мало приятного было плавать в этой жиже. Хорошо, хоть не воняет.

— Можно продолжить, там ещё есть несколько этапов, но я бы лучше отдохнула уже. Нет, физической усталости у меня нет. Дело в том…

— Не стоит оправдываться, я всё понимаю.

— Отлично. Это хорошо, что ты поддержал мою идею. Значит, идём мыться, а потом дальше по плану.

— А идём мыться вместе? — ещё шире улыбнулся я.

— Ещё чего! — сразу возразила она. — Размечтался!

— Ну вообще-то я так пошутил, чтоб ты знала.

— А мне такие шутки не нравятся. Пойдём, отведу тебя мыться.

Душевые кабинки располагались недалеко, так что добрались мы до них быстро. Народ там постоянно сновал туда-обратно. Дакси провела меня в отдельные кабинки, предназначенные для особенных лиц. Естественно, она, как тренер, являлась такой. Вот поэтому мы вошли в помещение, где все кабинки были свободны.

— Раздевайся, — безэмоционально отрезала она. — Буду учить тебя пользоваться душем.

— Прям так, при тебе? — уточнил я. — Догола?

— Конечно. Душевая не будет реагировать, если ты зайдёшь туда одетым, а без меня не разберёшься.

— Может, ты покажешь мне, а дальше я сам?

Дакси тяжело вздохнула, глядя на меня.

— Неужели ты думаешь, что мне интересно посмотреть на тебя без одежды? Мне всё равно.

— А это тут и ни при чём, вообще-то, — парировал я, хотя её показное равнодушие мне не понравилось. — Я приличный человек и не собираюсь при незнакомке раздеваться.

— При незнакомке? — Дакси явно зацепило это слово, на что я и рассчитывал. — Хорошо, ходи грязным.

— Стой-стой, так не пойдёт. Я хочу быть чистым.

— Ты знаешь, что делать. Как маленький, Кир. Ещё уговаривать приходится. Так и быть, пойду тебе навстречу.

Не успел я даже предположить, что Дакси имела в виду, как она начала снимать с себя форму. Мне не верилось, что кошечка так запросто оголится передо мной, но это происходило на моих глазах.

Она легко и красиво сняла с себя униформу, бросив вещи в контейнер. Теперь Дакси стояла в трусиках и бюстгальтере. Нижнее бельё тёмно-синего цвета прекрасно сочеталось с цветом её волос. А фигура-то какая! Загляденье… Идеально подтянутая, плавные изгибы тела, точёная талия, крутые бёдра и достаточно высокие груди. Она меня просто обезоружила.

— Ну и? Ты собираешься раздеваться?

— Задумался просто, — сказал я первое, что пришло в голову. — Если правильно понял, то трусы можно оставить? — поинтересовался я, начав снимать форму.

— Тебе — нет.

— А тебе можно, — смекнул я. — Ну ладно.

— Я без твоего присутствия сниму всё остальное, — подмигнула Дакси. — И не надейся ни на что.

— Да хватит мне уже про это говорить, как будто я что-то тебе предлагаю.

Меня на самом деле начало раздражать, что она при каждом удобном случае старается упрекнуть.

— Начнёшь предлагать, так вообще пожалеешь, — не прекращала кошка.

Хотелось уже огрызнуться, но решил промолчать, буду умнее.

— Всё, готов, — сообщил я, как только снял трусы, представ перед ней нагишом.

— Вижу, — кивнула она.

Хоть Дакси и говорила, что я ей якобы не интересен, но мне удалось заметить, как она мельком, да глянула ниже пояса, быстро подняв взгляд на уровень моих глаз.

— Проходи, — указала кошка на дверь, ведущую в одну из кабинок.

Как выяснилось, душевая управлялась и голосом, и сенсором. Голосом — не мой случай, ибо надо знать местный язык, так что я пользовался вторым способом. На деле всё оказалось довольно просто: настроить температуру, включить музыку и ещё много других функций не составило никакого труда, так как интуитивно понятный интерфейс позволял это сделать даже мне, незнающему их язык.

И вот тогда я задумался: то ли Дакси сомневается в моих умственных способностях, то ли всё-таки решила посмотреть на меня в обнажённом виде. Второе очевидно лучше, но кто ж её знает.

Показав и объяснив управление, она удалилась. Я лишь посмотрел вслед кошечке, оценив пышный хвост и упругие ягодицы. Дакси слишком аппетитна, чтобы быть к ней равнодушным и не смотреть. Пришлось отвлечься на другие мысли и наконец помыться.

После душа мы переоделись в одноразовую одежду, чтобы добраться до своей, в которой пришли. Грязная униформа оставалась в контейнере, откуда её потом заберут и отправят в стирку. Дакси долго причёсывалась и прихорашивалась у зеркала одноразовой расчёской. В этом принял участие и я, так как она попросила помочь расчесать хвост, чтобы сэкономить время. Стоит отметить, интересный и необычный опыт, но мне понравилось, тем более, после душа шёрстка на хвосте Дакси стала ещё более пушистой и приятной на ощупь. Я даже сделал ей комплимент. Что удивительно, она не приняла его в штыки, а поблагодарила, сказав, что ей приятно это слышать. Может быть, это потому, что хвост у них является чем-то большим, чем конечность? Надо бы взять на заметку и проверить эту теорию.

Казалось бы, мы провели не так уж много времени в центре военной подготовки, а когда вышли, на улице уже смеркалось. Городские огни зажглись, улицы заиграли новыми красками, стало больше гуляющих пар под мягким и приятным снегопадом.

— Ну что, теперь в ресторан. Наконец-то я отдохну, — заулыбалась Дакси, осматривая город, словно в первый раз его увидела.

— Ну да, всё по плану, — подтвердил я.

Вдруг совсем рядом прозвучал сигнал, больше похожий на писк.

— Сообщение от Рики, — прокомментировала кошка, вскинув руку, на которой надет браслет. Затем она что-то нажала, и прямо перед ней образовалась красная проекция текста, слов которого я не понимал, к сожалению. Быстро просмотрев сообщение, Дакси растерянного посмотрела на меня.

— Что-то случилось?

— Да. — Она ещё раз обратила взор на текст и лишь после этого отключила проекцию. — Ресторан отменяется. У них обострилась ситуация. Нам нужно срочно попасть к истриситам.

— А подробнее?

— Нет времени объяснять. Идём обратно в центр за новой униформой и оружием.

— Но…

— Никаких «но». Оружие просто на всякий случай, стрелять тебе точно не придётся, не бойся. За мной.

Отдохнули называется. Не рассчитывал я уже сегодня на такие перемены…

Глава 11

Вернувшись в центр, мы в срочном порядке надели новую униформу, взяли по винтовке, а после Дакси связалась с руководством, сообщив неприятную новость. Разумеется, я ничего не понял, ведь она изъяснялась на местном языке.

Когда кошка отчиталась, она принялась нервно ходить из стороны в сторону прямо в холле.

— Что делаем дальше? — решил я всё-таки узнать, почему мы всё ещё тут.

— Ждём координаты от Рики. Обещала вот-вот скинуть их, но почему-то до сих пор тишина. Я просто не знаю, где именно она сейчас, а город большой. Наши средства связи там не работают, только этот браслет.

— Понял.

Спустя несколько минут Дакси всё-таки получила координаты и попросила встать рядом, как в тот раз во время телепортации с Земли на Келимир. Она проверила уровень заряда, прежде чем переместиться: на обратную телепортацию, по её мнению, хватить должно. И лишь после этого кошка активировала телепорт. Я вновь начал испытывать те самые странные ощущения, когда тело распадается на части, всё колет и щиплет.

Мгновение — и мы оказались уже на другой планете. Первое, что бросилось в глаза, — небоскрёбы, уходящие высоко в небо, настолько, что последние этажи точно скрылись за облаками, которые сейчас грузно тянулись вдоль горизонта. Медные мрачные тучи навевали чувство тревоги. По крайней мере, они произвели на меня именно такое впечатление, несмотря на тёплую погоду.

Архитектура этого места отличалась от города Кводнич. Все здания — разных форм: прямоугольные, треугольные, ромбовидные, немного округлые, а отдельные и вовсе самые замысловатые. Преобладали дома серебристого, синего и чёрного цвета, причём все они блестели, как наполированный металл. Широкие дороги в несколько полос не пустовали: мимо то и дело проезжала различная техника, лишь отдалённо похожая на наши автомобили. Никаких выхлопов я не заметил, шумов — тоже.

Ещё немаловажное отличие — город делился на несколько этажей: многоярусные дороги и высотные площади на открытом пространстве встречались повсеместно. Помимо того, весь город буквально усеяло множество массивных мостов, проходящих один над другим. Повсюду ходили истриситы, даже не замечая нас. Здесь совершенно другая жизнь, иной город. Величественный и в то же время холодный, мегаполис источал силу и неприступность. Возможно, это лишь первое впечатление, но именно так я увидел новый окружающий меня мир.

Впечатлённый увиденным, я сначала и не заметил густой чёрный дым, что поднимался из-за небольшого здания, располагавшегося на другой стороне улицы. Там происходила какая-то суета: толпа истриситов что-то обсуждала, стояла неподалёку какая-то техника, по форме похожая на пожарную машину.

— Идём, — кивнула Дакси в сторону.

Как только мы сделали несколько шагов, нас окружили истриситы, явно в боевой форме. Все они направили на нас не то автоматы, не то пулемёты. Но вскоре кольцо истриситов расширилось, и к нам вышел, судя по всему, какой-то представитель местных органов. Он отдал команду, после чего бойцы опустили оружие, и стал говорить с Дакси. Опять непонятный язык. Мне приходилось лишь молча смотреть на происходящее и ждать, что же будет дальше. После небольших переговоров и проверки у Дакси документов бойцы с командиром разошлись.

— Что это такое было сейчас? — спросил я.

— Обычная процедура проверки личности, уточнение данных и всё тому подобное. Меня уже знают, так что всё в порядке, — рассказала Дакси. — Это была обычная городская стража. У них тут с этим очень строго. Уровень преступности среди граждан равен нулю.

— Серьёзные ребята. Не думал, что такое вообще где-то возможно.

— Ладно, идём, некогда сейчас тратить время на разговоры. Есть дела поважнее.

Дождавшись, когда нам можно будет перейти дорогу, мы направились на противоположную сторону. Дыма постепенно становилось меньше, но он всё ещё продолжал валить довольно большими клубами. И когда мы подошли ближе, я увидел причину — полыхало довольно крупное здание, его тушили несколько машин. Работали пожарные.

Набрав что-то на браслете, Дакси сообщила, что надо дождаться Рику, для меня, конечно же, Арикулью. Пока ждали, я решил спросить, что же тут произошло.

— Я ещё сама не знаю, — пожала кошка плечами, — но Рика назвала случившееся большой бедой. Подозреваю, что сгорело нечто очень важное для их клана.

— Так мы на территории её клана? Или как?

— Да. У каждого клана свой город, который в то же время является независимым государством.

— Вот как даже. И у какого клана мы сейчас в гостях?

— Клан «Чёрный оснит». Это их род. Истриситы разных родов отличаются по родословной и даже по некоторым внешним признакам. Чтоб тебе было понятнее, это как у вас на Земле тоже есть разные народы, вот и у истриситов нечто вроде того.

— Но если у них род, то они все из одной семьи, так получается?

— Нет. Здесь это понимается по-другому, но да, наверху у любого клана всегда стоит лишь одна семья. Иначе говоря, у них тут целая иерархия, каждый выполняет то, что должен, независимо от желания. Порой всё предусмотрено наперёд на десятки лет. В общем, в двух словах не объяснить. Я и сама до сих пор не разобралась, как и что у них тут устроено.

Пока Дакси отвечала на мой вопрос, вдалеке показалась знакомая фигура: к нам уверенной походкой направлялась Арикулья, одетая в гражданскую одежду тёмных тонов — штаны в обтяжку, сапоги и свободную рубашку. Выглядела она в таком наряде хорошо, несмотря даже на то что не человек. Плавник за спиной мне казался каким-то лишним, что ли.

— Дакси, только попроси её говорить на русском, она же знает мой родной язык, чтоб я был в курсе, о чём речь, — попросил я кошку. Она лишь молча кивнула.

Когда Рика подошла, я обратил внимание, что выражение её лица донельзя грустное и безжизненное. Истриситка обняла Дакси, после перевела взгляд на меня и поздоровалась:

— Привет, Кир.

Надо же, даже без просьбы сразу заговорила на русском.

— Привет, — ответил я взаимным приветствием.

— Как вы уже поняли, у нас плохие новости, — начала Рика. — Полностью сгорел весь детский сад. Воспитателей и детей спасти не удалось. — Она замолчала, опустив голову. Собравшись с силами, дрогнувшим голосом продолжила: — Мы более чем уверены, что это сделал клан «Джуриам», но у нас нет никаких доказательств. Есть подозрения, что они разработали новое оружие, над которым мы трудимся уже много лет, но все эксперименты заканчивались провалом. И это оружие — идеальное для любого преступления. После него не остаётся ни единого следа.

— Соболезную, — кратко сказала Дакси.

— Прими и мои соболезнования, — выразил я сочувствие.

— Спасибо за поддержку. Я вас вызвала раньше, сами видите, почему.

— А что за оружие? — поинтересовалась кошка. — Что-то известно?

— Пространственное. Очень сильная вещь, но, как я уже говорила, нам ещё не удалось его разработать. Суть в том, что благодаря такому оружию сжимается определённый участок пространства до возможного минимума и сразу разжимается до максимума. Это провоцирует моментальный взрыв. Заметить действие пространственного оружия невозможно, поэтому мы не смогли ничего сделать. Только раздалась тревога — и все уже были мертвы. «Джуриам» настолько подлые, что выбрали целью детей, наше подрастающее поколение. Это точно они, я уверена абсолютно. К сожалению, войной пойти мы не можем, хоть наши отношения в последнее время и ухудшились. Неспроста они стали меньше поставлять продуктов и добытой энергии. Кстати, об энергии. Мы заметили, что сегодня у большинства граждан слишком быстро разрядились браслеты. Чьи это проделки? Конечно же их. Они стараются постепенно отключить нас от всего, что зависит от них.

Дакси машинально глянула на браслет и нахмурилась.

— Ты права. У меня был запас на ещё одну телепортацию, а теперь не осталось ничего.

— Видишь, я же говорила, — вздохнула Рика. — Так, у нас сейчас срочный семейный совет. Моё присутствие обязательно. Дождитесь меня в каком-нибудь кафе неподалёку. И, Дакси, не забудь зарядить браслет, чтобы я могла с тобой связаться.

— Конечно, без этого никуда. Долго нам тебя ожидать? Хотя бы примерно.

— По местному времени около часа. Я приду с новостями. Мы должны обсудить, стоит ли обращаться к сущностям из параллельного мира. Но, опять же, с ними тоже надо ещё договориться и чем-то отплатить за помощь.

— Хорошо-хорошо. Иди, не задерживаем, — с пониманием отнеслась Дакси. — Мы пока с Киром выберем подходящее место.

Больше не говоря ничего, Рика прошла к одной из припаркованных машин, задняя дверь которой отворилась самостоятельно. Затем истриситка села и уехала в неизвестном для меня направлении. Я же пытался осмыслить всё, что она говорила: пространственное оружие, параллельный мир, уже вражеский клан. Как же всё непросто, какая же необъятная и удивительная Вселенная. И ведь я увидел пока что всего два города на разных планетах и два вида разумных. А если представить, сколько их ещё существует, можно и с ума сойти от избытка информации.

Глава 12

Поиск заведения не занял много времени, так как здесь таких более чем достаточно почти на каждом углу.

При входе в кафе обслуживающий персонал попросил нас оставить оружие в специально отведённом месте, что мы и сделали незамедлительно. После этого заняли свободный столик, заказали местный напиток, чем-то похожий на кофе, и принялись его потягивать. Первым решил нарушить тишину я.

— Дакси, а ты не в курсе, что за сущности из параллельного мира? Услышал от Рики, но ничего не понял.

Сделав глоток, кошка не заставила долго ждать ответа.

— Сущностей в параллельном мире живёт много разных. Я не могу тебе сейчас ответить, кого она имела в виду.

— Ну тогда хоть расскажи, что за параллельный мир и где он находится. Я примерно понимаю, как мне кажется, но не уверен, что правильно понимаю.

— Параллельный мир — это другой слой пространства, доступ к которому есть не у всех и не всегда. В таком мире всё сильно отличается от нашего. В общем, это трудно объяснить. Даже природа у тех сущностей другая, не похожая на нашу. Если мы развиваемся преимущественно технологически, то в параллельном мире делается упор на энергию, ауру и всё подобное.

— Кажется, я понял. Что-то вроде магов? Такие там живут?

— По твоим человеческим понятиям примерно так и есть, да.

— Тогда я просто не представляю, что же они могут попросить взамен за помощь, если их не интересуют технологии.

— Так наши технологии во многом связаны с различной энергией. Тот же эфир, например. Чем не энергия для них?

— Ну да, логично, в принципе, — не смог я не согласиться и вспомнил, что истриситка сказала про семейный совет. — А Рика случайно не является членом правящей семьи в местном клане?

— Является, — подтвердила мою догадку Дакси. — Иначе ей бы не доверили заниматься столь важными делами, это нужно понимать.

— Это да, поэтому я и предположил.

Остальное время мы дожидались Рику. За неполный час успели ещё выпить вкусного и бодрящего напитка, Дакси зарядила браслет в ближайшем специализированном магазине, после чего написала истриситке, желая уточнить, когда та освободится. Конечно, нехорошо было беспокоить её раньше времени, но и кошка, как я уже понял, занимает не последнее место как у себя на планете, так и здесь. Собственно, поэтому и могла позволить себе больше, нежели остальные, обычные граждане.

Получив заветное сообщение, Дакси телепортировалась вместе со мной в один из центральных небоскрёбов. Мы оказались в просторном помещении, что освещалось ярким, но приятным и тёплым светом. По центру стоял большой длинный стол, блестящий и отражающий всё как идеально начищенное зеркало. Панорамные окна открывали вид на город: отсюда он выглядел ещё более впечатляюще, чем снизу.

Рика стояла спиной к нам, глядя, скорее всего, куда-то вдаль. Как только мы появились, она обернулась и жестом пригласила за стол.

— Проходите, садитесь.

Когда мы заняли места, истриситка села напротив, задумчиво поглядывая в стороны.

— Отец принял решение воспользоваться помощью извне, — наконец начала Рика.

— И кто же это будет? — немедля поинтересовалась Дакси.

— Ангелы. Точнее, один ангел.

Услышав это, я решил, что мне показалось. Действительно ангелы?

— Почему именно они? — продолжила любопытствовать кошка.

— Потому что один ангел должен быть способен узнать, как произошёл взрыв. Тогда мы будем точно знать, ошибаемся или нет. Кроме того, пространственное оружие может затронуть и их мир, но это нам пока неизвестно. Вторая причина — ангел, возможно, понадобится Киру во время разведки. Учитывая последние события, задача усложняется и становится опаснее, чем нам казалось раньше.

— Понятно-понятно, — протянула Дакси. — Что с питанием ангела? Если она здесь будет находиться долго, надо что-то решать.

— Это не проблема. Им подойдёт и наш вариант. Да даже Кир сможет ей помочь.

— Извините, что вмешиваюсь, — влез я, — но не могли бы вы подробнее об ангелах и их питании? Что-то совсем ничего не понимаю.

— Не сейчас, — отрезала Рика. — Для начала коротко о планах. Первым делом сегодня поставим тебе имплант и базы, далее ты будешь разбираться со всеми имеющимися возможностями. Инструкция будет, так что разберёшься, пусть и не сразу. Что же дальше… — Она замолчала, но ненадолго. — Дальше отдых, и уже завтра приступим к обучению всему, что тебе нужно знать и уметь. Мы же в это время будем работать с ангелом, если, конечно, всё получится уже сегодня. Я верю, что получится. Очень не хочется терять время зря.

— А если вкратце, что именно я должен буду делать на задании?

— Добывать информацию любым способом. Легенда такова: ты человек, который попал на эту планету и ничего не помнит. Тебя, скорее всего, будут проверять, поэтому ты просто обязан достоверно преподнести легенду. Быть может, что-то из твоей памяти придётся стереть. Не бойся, это на время и не столь критично. Мы постараемся тебя подкинуть поближе к семье «Джуриам»: им будет очень интересен человек, особенно девушкам, коих там достаточно. Будь готов сблизиться с ними, если придётся. Они должны знать много, на них частично надеемся. Ты должен ненавязчиво выведать информацию, но только после того, как добьёшься нужного доверия, иначе заподозрят. Как только что-то узнаешь, сразу отправляй нам. Новый имплант не должны засечь, поэтому не беспокойся. Там вообще другой канал связи, недоступный пока никому. Главное, запомни: если что-то пойдёт не так, не паникуй. Всё будет под контролем, особенно при помощи ангела. Также необходимо поддерживать дружеские отношения и с мужчинами в их семье. Очень важно играть роль любопытного землянина и немного простого в общении, но сначала ты обязан показать страх, испуг перед новым видом, который видишь впервые, хотя оно так и будет на деле.

— Уж кто-кто, но актёр из меня не очень, — выслушав Рику, проговорил я.

— Собрав всю информацию о тебе, я считаю по-другому. Ты прекрасно играешь, когда нужно соблазнить понравившуюся девушку, с которой ты занимаешься в зале. И не говори, что это не так.

Вспомнив, что так оно и было, я согласился.

— Ну, да, есть такой грешок. А иначе-то никак.

— Вот и на задании пустишь в дело этот свой талант, ничего сложного.

— Сестра, — раздался за моей спиной голос, — капсула готова. Можно отправлять человека на операцию.

Я машинально обернулся и увидел довольно высокого истрисита. Он стоял на месте, ожидая ответа.

— Спасибо, брат, — ответила Рика и взглянула на Дакси. — Проводишь Кира? Мне нужно заняться другими делами, а потом я подойду. Это не займёт много времени.

— Конечно, — ответила кошка. — Идём, Кир.

Когда мы поднялись из-за стола, истрисита уже не было — телепортировался, наверное, или просто ушёл. Дакси повела меня к двери.

— Может, ты хоть скажешь, что за ангелы и чем таким питаются?

— Мужским семенем они питаются, — скривилась она. — Мужчина может быть абсолютно любого разумного вида.

Я чуть не засмеялся.

— Ты серьёзно или шутишь так?

— Никаких шуток. Они же из параллельного мира. Я ведь говорила, что те сущности отличаются от нас. Такое питание — мелочь по сравнению с другими отличиями.

— Ну офигеть, если честно. Представляю, как происходит это питание, — усмехнулся я.

— Неправильно представляешь, — вполне серьёзно сказала Дакси, выходя в коридор, куда повела и меня.

— Ладно, а как она мне будет помогать?

— Давай потом об этом, у меня и так много информации в голове последнее время. Не хочется объяснять сейчас то, что будет объяснено потом и более подробно.

— Потом так потом.

— И не обижайся. В первую очередь делаем только важное, на пустую болтовню растрачиваться не нужно.

— Да я и не обижался, — пожал я плечами. — Просто очень интересно было узнать.

— Узнаешь ещё, узнаешь.

Ну хоть что-то выведал об ангелах. И как бы это серьёзно не звучало в устах Дакси и Рики, мне всё происходящее больше напоминало сон, бред, галлюцинации — да что угодно, но только не правду. «Ангелы, которые питаются мужским семенем, — снова усмехнулся я мысленно. — Если это правда, то кому могло прийти в голову создать их такими?»

Глава 13

Петляя по длинному коридору, мы вышли в холл с множеством дверей. У одной из таких стояли два истрисита, облачённые в некое подобие халатов синего цвета. Подойдя к ним, Дакси что-то сказала на местном языке, после чего подозвала меня. Я вдруг вспомнил, что слышал речь брата Рики, и он говорил по-русски. Странно. Хотя, учитывая их технологии, он мог запросто получить знания русского, но не проще ли общаться на родном языке? Впрочем, быть может, не стал переключаться, так как Рика в тот момент общалась с нами на русском.

— Сейчас мы пройдём к одной из капсул, в которую ты ляжешь для проведения операции и установки баз знаний, — объяснила Дакси. — Всё будет в порядке, я буду с тобой. Всё понятно?

— Да, — кивнул я.

— Тогда проходим.

Истриситы вошли первыми, следом за ними — я и Дакси.

Помещение показалось мне слишком большим, потому что здесь нашло место несметное количество капсул, светящихся ярко-жёлтым светом. У меня просто глаза разбегались от увиденного. Потолки здесь очень высокие, освещение слабое. Кроме нас никого. Неуютно чувствовать себя в большом пустом помещении.

Тем временем Дакси недвусмысленно намекнула, что я здесь не для того, чтобы смотреть. Пришлось проследовать за ней и двумя истриситами, прекратив оглядывать всё, что можно было увидеть.

Меня подвели к одной из капсул, и сразу после этого крышка приспособления отъехала в сторону. По форме эта штуковина напоминала гроб. Не самая приятная ассоциация, но вроде обещали, что всё будет нормально. Истриситы молча смотрели на меня, а Дакси негромко произнесла:

— Снимай одежду и ложись. — Увидев мой вопросительный взгляд, она добавила: — Да, полностью. Снова.

Вздохнув, я начал раздеваться.

— Когда ляжешь, некоторое время будешь в сознании, а потом уснёшь. По завершению операции проснёшься с имплантом и необходимыми знаниями. Это займёт несколько часов.

— Понял. Ты меня хоть встретишь, когда очнусь?

— Или я, или Рика. Кто-то из нас.

— Это хорошо.

— Побыстрее, пожалуйста, Кир. Они же ждут.

— Да почти всё уже.

Раздевшись догола, я залез в капсулу и лёг на спину. К моему удивлению, лежать было даже удобно и, что не менее важно, тепло. Взглянув напоследок на Дакси, испытал приятные эмоции просто из-за того, что она мило улыбнулась. И почти сразу после этого крышка капсулы тихо въехала на место, закрыв мне обзор. Сплошная темнота окутала с ног до головы, я ничего не видел и не слышал, разве что едва уловимое гудение. Спустя минуту или даже меньше почувствовал, как веки тяжелеют. Сознание поддалось сну очень быстро, и я окончательно уснул.

Несколько часов бессознательного состояния показались мимолётными. Я открыл глаза, но ничего, кроме темноты, не увидел. Хм, когда откроют? Или процесс ещё не завершился?

Прошло, наверное, несколько минут. Ничего не изменилось. Как лежал в закрытой капсуле, так там и остался. Нет, это уже бардак, такого мне никто не обещал. Теснота не позволяла постучаться руками или ногами, поэтому я смог кое-как стукнуть в крышку капсулы головой. Причём стукнул так, что стало больно — явно перестарался. Проделал ещё раз то же самое — никакого результата, всё тщетно.

Всерьёз забеспокоившись, я громко произнёс:

— Откройте! Кто-нибудь!

В ответ ничего не услышал, но обратил внимание, что заговорил-то не на русском. Я понимал язык, но чувствовал, что это не мой родной русский. Точно! Как я мог забыть, что мне поставили имплант и базы знаний. Получается, теперь я должен знать и местный язык, на котором говорил. Но ведь можно же как-то переключаться? Надо только понять, как это делается.

Напрягая мозг и мысля активнее, я сумел почувствовать на себе работу нейросети и баз знаний. Посылая те или иные мысли, я смог вызвать интерфейс, который появился прямо перед глазами. Незнакомый текст воспринимался как родной, поэтому я без труда смог понять, что и для чего тут, собственно, сделано. Но это мне лишь показалось, поскольку функций в данном интерфейсе чересчур много. Чего там только ни нашёл, но это не помогло выбраться из капсулы. Добравшись в меню до управления внешней техникой, вроде дверей, пультов, компьютеров и прочего железа, нашёл там и капсулы. Как же повезло! Теперь главное разобраться, как это всё работает.

Порывшись в списке, нашёл ту капсулу, в которой лежал — она была отмечена красным цветом. Не к добру. По крайней мере, красный меня всегда настораживал, тем более в таких странных делах. И ведь никого нет, никто не открыл. Дакси, видимо, как и в прошлый раз, обещала встретить, а сама куда-то запропастилась .Что ж, придётся выбираться самостоятельно.

Когда ознакомился в интерфейсе с функциями капсулы, сразу же выбрал нужную. Получилось! Крышка медленно начала отъезжать в сторону. Я хотел уже зажмуриться, чтобы свет не ударил больно в глаза, но мне не пришлось этого делать — было темно. Так, это мне уже совсем не нравится.

Выбравшись наружу, огляделся и увидел, что большинство капсул не светится, лишь некоторые еле-еле горели тусклым светом. Мне даже показалось, что и он вот-вот потухнет. Пока ещё моя капсула подавала признаки «жизни», я подобрал свою одежду со стола и начал спешно одеваться, затем прихватил винтовку, не закидывая её на спину, — надо быть всегда готовым к стрельбе.

Абсолютная тишина и постепенно угасающий свет капсул расшатывали нервы каждую секунду. Я шёл, сам не зная куда, поскольку дорогу не запомнил, а во тьме ориентироваться ещё сложнее.

— Успокойся, — тихо проговорил я сам себе. — Надо думать логически. Если у меня есть теперь нейросеть, то надо ею пользоваться и дальше. Наверняка там имеется карта.

Дружелюбный интерфейс появился вновь, причём в этот раз самостоятельно предложил мне карту всего города. Я начал увеличивать и вскоре обнаружил себя. Приблизил ещё — вот он я, наконец-то! Оказывается, я пошёл в нужном направлении. Уже хорошо, что не придётся разворачиваться. Лишь бы ещё не было заперто: не факт, что управление при помощи нейросети поможет.

Дойдя до двери, попробовал открыть — тщетно. Обратился снова к нейросети — отказано в доступе. И вот на этом моменте сердце забилось чаще, в голове пронеслось множество сценариев развития событий. Что же они задумали? Зачем закрыли меня здесь? Проверка какая-то? Тогда зачем? Нельзя же оставлять человека совершенно неподготовленным в незнакомых условиях.

Чтобы немного успокоиться, я глубоко вдохнул и сразу шумно выдохнул. Думать, надо думать. Можно попробовать прострелить дверь. А если там кто-то есть снаружи? Ненароком убью ещё… Да и чёрт с ними! Сами виноваты, нечего устраивать мне такое!

Отойдя чуть подальше от будущего прохода, вскинул винтовку, прицелился и хотел было уже выстрелить, но мне помешали. За спиной как будто издалека раздался женский голос:

— Хватайся! Быстрее!

Быстро обернувшись, я увидел одну лишь женскую руку, что тянулась ко мне, словно из ниоткуда. Рука по локоть утопала в какой-то энергетической прозрачной сфере, искажая пространство как минимум на квадратный метр. Эта картина меня напугала, и я попятился.

— Кир! Ты сейчас умрёшь! Хватайся, кому говорят!

Позвали по имени. Значит, кто-то из своих.

Сделав несколько шагов навстречу, всё-таки взялся за руку. Меня рывком утянуло невесть куда.

Раздался оглушающий взрыв. Уши заложило, а в следующий миг я на скорости рухнул на пол и перекатился несколько раз, прежде чем остановиться. Когда открыл глаза и хотел подскочить на ноги, увидел низкорослую девушку в свободной золотистой мантии с белым поясом, на котором висели странные маленькие колбочки. Белокурая девица посмотрела на меня изумрудно-зелёными глазами, затем поправила длинные волосы, собранные в косу, развернулась и куда-то полетела, делая взмахи полупрозрачными крыльями. Сдаётся мне, это и есть тот самый ангел. Они действительно существуют. И одна из таких, судя по всему, спасла меня. Но от чего и как, я не понял.

Глава 14

Когда я принялся подниматься, ко мне подбежала Дакси и начала помогать, придерживая под руку.

— Не надо, — выразил я протест. — Сам могу.

— Как ты? — взволнованно поинтересовалась она. — Всё прошло нормально?

— Знать бы ещё, что ты имеешь в виду. — Наконец поднявшись, я ощутил острую боль в правой коленке, из-за чего чуть подкосился, не в силах ровно стоять. Дакси снова подхватила меня.

— И не возмущайся, что помогаю. Включи медицину, нанороботы тебя вылечат быстро. Сейчас расскажу, как это сделать.

— Не надо, я уже научился пользоваться. Нужно только эту самую медицину найти.

— Отлично, лечись. Потом расскажу тебе всё.

— Обязательно. Не ожидал я такого подъёма.

Нейросеть услужливо подсказала мне, где найти медицину, после чего я активировал лечение. Процесс прошёл незаметно и, что самое главное, быстро — боль исчезла, и теперь я мог стоять нормально. Затем подобрал валяющуюся неподалёку винтовку и закинул на плечо.

— Ну, рассказывай, что это такое было? Проверка какая-то?

— Нет, — покачала Дакси головой. — Прости, что так вышло, но мы сами едва успели.

В это время к нам подлетела та самая девушка с крыльями. А я угадал, что она низкого роста — навскидку метр шестьдесят, не больше. Задержав взгляд на её лице, сделал вывод, что выглядит она уж больно юной, как будто старшеклассница какая-то. Хлопая глазками, ангел с интересом изучала меня, клоня набок голову и поворачивая то в одну сторону, то в другую.

— Кстати, знакомься, — кошка посмотрела на девицу. — Ангел Ютси, твоя помощница в трудных ситуациях.

— Кирилл, — представился я. — Приятно познакомиться, Ютси.

— Взаимно, — не выдав ни единой эмоции, пролепетала ангелок. — На меня надейся, но и сам не плошай.

— Да, знаю, мне это известно, — улыбнулся я, услышав знакомую фразу. — Неужели ты настоящий ангел? У нас на Земле ангелы представляются иначе. Должен быть нимб какой-то, крылья, как у птицы, а у тебя они полупрозрачные, как будто из стекла.

— Настоящий, настоящий, — мило закивала Ютси.

— Просто у вас на Земле всё строится лишь на догадках и собственных фантазиях, — вновь присоединилась к беседе Дакси. — Не всё обязано быть таким, каким ты привык считать и представлять.

— Да-да, — подтвердила ангелок. — Ох, кажется, я проголодалась, пока вытаскивала тебя из второго слоя пространства. Нужно восстановить силы. — Ютси сняла с пояса одну из колбочек, открыла и собралась выпить содержимое, но тут вмешалась Дакси:

— А не могла бы ты не при нас выпить это? — Кошка скривилась, не глядя на ангела. — Пожалуйста.

— Могу, — легкомысленно ответила Ютси и отлетела от нас на несколько метров.

— Это то самое, о чём ты говорила? — уточнил я у Дакси.

— Да. Я просто не могу на это смотреть. Она такая милая и пьёт это… Фу, даже думать противно, если бы мне пришлось постоянно питаться мужским семенем.

— Ну и зря, — вновь подлетела ангелок, мягко приземлившись рядом. — Это самая важная сила, отсюда идёт начало большинства форм жизни, а потому питательно и полезно для нас. Без питания мы не сможем ничего.

Пока она говорила, я заметил остатки на нижней губе Ютси. Выглядело это, конечно, с одной стороны, неприятно, а с другой — пошло и возбуждающе. Вот только мне сейчас явно не до этого. Я лишь подсказал ей:

— У тебя кое-что осталось, не всё выпила.

— Где? Покажи на себе.

— Вот здесь, — ткнул я на свою нижнюю губу.

Ангелок языком слизала остатки и впервые улыбнулась мне.

— Спасибо, что сказал. Нельзя терять ни капли жизненной силы.

— Да сколько можно делать акцент на самой простой, извините меня, сперме! — не выдержала Дакси, повысив голос.

— Всё-всё, больше не буду, — Ютси снова сделалась серьёзной.

— Давай-ка, Дакси, — тем временем продолжил я, — теперь по порядку, что со мной было и что всё это значит.

— Сейчас сюда прибудет группа расследования с архангелом, мы им будем только мешать. Так что идёмте в аудиторию, в которой мы уже были, там открыто. Я всё расскажу.

— Ещё и архангелы есть? — спросил я, когда мы уже шли в аудиторию.

— Конечно, — вместо Дакси ответила Ютси. — Это наши мастера. Они умеют больше, чем мы.

— А вы, ангелы, их подмастерье?

— Да, именно.

— Предлагаю поговорить на месте, — произнесла кошка таким тоном, словно её раздражал наш разговор.

— Так и быть, — нехотя согласился я.

Мы молча добрались до уже знакомого мне помещения. Теперь здесь стало светлее, что неудивительно: в панорамных окнах открылся вид на ночной город, ещё более красочный, горящий тут и там разноцветными огоньками.

Дакси сразу подошла к аппарату, похожему на кофемашину, и налила пару стаканов того же напитка, что мы пили в кафе. Один из них она вручила мне и обратилась к Ютси:

— Сама себе сделаешь?

— У меня нет потребности в этом, — ответила ангел, полетела к столу и уселась, свесив ноги.

— Она вообще ничем не питается, что ли? — негромко поинтересовался я у Дакси, когда мы шли к своим местам.

— Вообще. Я просто по привычке спросила у неё. Ты и сам видел, что ей нужно для поддержания сил и жизнедеятельности.

— Удивительное создание.

— И я о том же. Садись здесь, — указала кошка на место рядом с ней. Ютси же сидела напротив нас. У меня сложилось впечатление, что ангел Дакси не нравится. Неужели только из-за необычного питания?

— С чего начнём? — поглядывая на нас, спросила ангелок. — Мне сейчас о себе рассказать или?..

— Нет, — отрезала Дакси, — потом. Для начала Киру стоит узнать, что произошло. А произошло следующее. — Она посмотрела на меня и сразу отвернулась, как будто в чём-то провинилась. — Это было пространственное оружие. Снова. Ты попал под его действие, тебя переместило в другой слой. Проще говоря, ты чуть не умер. Ютси тебя вытащила, потому что только у ангелов есть возможность путешествовать по всем слоям пространства без каких-либо проблем. Мы до такого уровня ещё не развились, у ангелов же это природная, обычная способность, как у нас — дышать. Ну, почти.

Послушав историю о том, что я мог совсем недавно отправиться на тот свет, отхлебнул из стакана приятный напиток и как можно спокойнее произнёс:

— Вашу ж мать… Да тут на каждом шагу смертельные ловушки, а от вас слышу только одни обещания, что мне ничего не грозит, что всё будет хорошо. Уже не верю в эти слова. Ютси, — взглянул я на ангела, — тебе большое спасибо, что вытащила меня. — Она молча кивнула. — А к тебе, Дакси, вопрос — можно мне другого куратора?

— Зачем это? — не поняла кошка.

— Как зачем? Вы то и дело подвергаете меня опасности, а ведь я ещё даже не на задании. Только в последний момент всё успеваете. Я бы вообще предпочёл работать с мужчинами. Как у вас вообще женщин допускают к столь важным делам? Не женское это дело — участвовать в разборках, политике и войне. Меня же окружают только представители женского пола. Ты, Рика, а теперь ещё и Ютси. Это специально или как понимать? А, вы, наверное, всерьёз приняли мои слова про гарем, да? Ну то скорее шутка была, если непонятно.

— Да, мы собираем тебе гарем, — ухмыльнулась Дакси. — Как ты так догадался сам-то?

— Язвишь, значит, — покачал я головой и сделал ещё глоток. — Ну, дело твоё, ладно. Но я всё равно сомневаюсь, что женщины могут быть чем-то лучше мужчин на войне, даже если они мастера боевых искусств. А вдруг война начнётся? Учитывая, что тут происходит, это будет совсем неудивительно.

— Ты можешь помолчать? — явно нервничая, остановила меня кошка. — Сомневаешься во мне или что?

— Да. Я вообще уже сомневаюсь во всём.

— Хочешь проверить?

— Каким образом?

— Спарринг. Ты же мужчина, ты лучше.

— А давай, — подхватил я предложение. — Я, конечно, не мастер боевых искусств, но…

— Зато ты тренер, физически подготовлен. Разве нет?

— Да, не отрицаю. Когда-то в детстве даже боксом занимался.

— Вставай. Условие одно — по лицу не бить. Хотя, — протянула Дакси, поднимаясь со стула, — ты-то уж точно не сумеешь это сделать.

— Хорошо. Я и бить-то сильно не собираюсь, ты же девочка всё-таки, — улыбнулся я и тоже встал с места.

Когда кошка вышла в центр и заняла боевую стойку, мне, признаться, стало не по себе. Не поторопился ли? Она же действительно мастер боевых искусств, к тому же, у неё и скорость, и ловкость на высоте. Ладно, сдавать позиции нельзя, сам же подписался на это.

Глава 15

— Ну, давай, — с вызовом посмотрела на меня Дакси, — покажи мне, что ты умеешь. Даю тебе фору.

— Волосы для удобства собрать не хочешь? — сделал я акцент на том, что они у неё длинные и распущенные.

— Нет, мне это не помешает, — подмигнула она. — Давай же, начинай.

— Смотри, я дал тебе шанс. Поехали.

Кошка заулыбалась, когда я принялся немного разминаться, чуть подпрыгивая на месте. Именно этим и решил воспользоваться, быстро пустившись вперёд и пытаясь нанести первый удар с левой. Она тут же ушла в сторону. Второй удар — мимо. Третий — то же самое. Я размахивал кулаками в воздухе, не в состоянии не то чтобы попасть, но просто хотя бы пройтись скользящим.

— Что, не получается? — усмехнулась Дакси.

— Погоди, я только начал. Давно ж не занимался.

Ещё несколько выпадов также не увенчались успехом. Она чересчур быстро уходила от любой попытки нанести удар. Даже мои хитрости и обманные движения не помогли. И в тот момент, когда я из-за злости, что ничего не выходит, начал совсем уж беспорядочно нападать, Дакси меня подловила.

Заметить, как и чем она меня ударила, не успел. Я лишь почувствовал мощный толчок в спину и увидел приближающийся потолок. Да я ж в полёте! Как только осознал это, тут же полетел вниз, рухнув на пол. Знатно так врезался спиной: боль отдалась ещё и в поясницу с ногами.

— Вставай, боец! — прикрикнула Дакси. — Ты ведь лучше!

— Лучше, — сдавленно ответил я, — наверное…

Мне уже хватило одного раза, чтобы понять: биться против неё точно бесполезно. Но мужское самолюбие не позволило сдаться девчонке, пусть она и не человек.

Не без труда поднялся, поморщился от боли и снова приготовился к бою. Если бы не военная форма, вряд ли смог бы встать на ноги снова. Дакси тем временем ждала, когда я пойду на неё в атаку. И я пошёл.

Удар — мимо. Ещё — мимо. Попытка за попыткой — ничего не помогло.

Поймав момент, когда моя рука была максимально вытянута во время удара, кошка захватила её, каким-то образом чуть ли не обвилась вокруг и, подобно натянутой пружине, врезала обеими ногами прямо в грудную клетку. После этого я ничего не видел: в глазах померкло. Только почувствовал, что меня снова куда-то унесло.

Секунда-две — и моё тело треснулось о пол, да так, что я чуть не задохнулся, жадно глотая воздух. На момент показалось, что дыхание вот-вот остановится. Снова вдох и…

Дышать стало легче, боль ушла. Я открыл глаза и увидел склонившуюся надо мной Ютси. Ангелок держала на моей щеке ладошку. Заметив, что я смотрю на неё, она выпрямилась и посмотрела через плечо, сказав Дакси:

— Он в порядке, вылечила.

После этого Ютси полетела к столу. Я же поднялся и посмотрел на кошку, стоящую как минимум в десяти метрах от меня. Неужели от её удара я столько пролетел? Да уж, никакая она не девчонка. Это же машина для убийств!

— Ну как, мне можно воевать и участвовать в разборках? — даже не скрывая язву, поинтересовалась Дакси и направилась в мою сторону, непроизвольно покачивая бёдрами.

Как бы не хотелось признавать, всё же пришлось…

— Да, можно. Я ошибался. Но откуда в тебе столько силы-то?

— Ну, у нашего вида изначально больше сил, чем у людей, а у меня ещё и от Чаши Богов дополнительно увеличены все физические способности. Я же говорила. Кстати, тебя снова спасла Ютси, а ты жалуешься, что опасности тебя подвергают.

— Да-да, я же твой ангел, — не преминула напомнить крылатая девушка. — Не благодари, это на время.

— Всё равно спасибо тебе, Ютси, — выразил я благодарность. Ангельская девчонка мне нравилась с каждой минутой всё больше и больше. Есть в ней какая-то простота, лёгкость и беззаботность. А вот с Дакси куда сложнее — с характером, да ещё каким.

— Так, ладно, — вмешалась кошка, — садимся на место и продолжаем.

— Согласен. Спарринга мне хватило, — посмеялся я над собой. Ну не терять же чувство юмора из-за неудачи?

— Смотри, Кир. Нейросеть тебе установили, все базы есть, тем более у тебя новейшее поколение импланта, какого нет у других кланов. В ближайшие дни изучишь более подробно и со всем разберёшься. Завтра тебе предстоит ещё одна операция, но не столь серьёзная.

— А вот об этом ещё не говорили. Что за операция?

— Искусственное усиление мускулатуры на основе натуральных витаминов, белков и тому подобного. В подробности вдаваться не буду. Если коротко, это нужно для того, чтобы ты хотя бы на чуть-чуть приблизился к нашему уровню. Сам понимаешь, нужна безупречная подготовка во всём.

— Лишь бы без последствий в виде побочных эффектов.

— Не будет, уже проверено не раз. Так, дальше. Сейчас у нас вечер. Пока местные разгребаются со своими делами, можно отдохнуть. Но прежде, я думаю, Ютси должна рассказать тебе о себе. Так ведь? — Дакси посмотрела на ангела.

— Кирилл, — обратила внимание на меня девица. Она и полное имя моё проговаривает, даже приятно. — Как ты уже понял, я всегда буду рядом, если с тобой что-то случится. Про перемещение в пространстве ты уже знаешь. Также я могу лечить — тоже знаешь. Ещё могу успокаивать, когда очень необходимо, чтобы ты не нервничал, например, а также придавать уверенности. И, конечно же, в совсем экстренной ситуации заберу в другой слой пространства, чтобы спасти. Но учти, что мои силы кончаются, впустую растрачивать их я не буду. В крайнем случае мне придётся обратиться к тебе, чтобы восстановить силы. Это для твоей же безопасности. Пожалуй, на этом всё.

— Стесняюсь спросить, — улыбнулся я, глядя на ангелочка, — а каким именно образом я помогу тебе восстановить силы?

— Я тебе сама расскажу, — влезла Дакси и тоже посмотрела на Ютси. — Ты всё рассказала, так что мы тебя отпускаем. Наверняка есть дела, да?

— Не совсем, но я бы посмотрела на работу архангела. Мне интересно, как он выясняет причину взрыва пространства, как определяет того, кто этот самый взрыв устроил, и…

— Отлично, тебе это пойдёт на пользу, — не дала кошка ей закончить. — Лети. У нас ещё есть с Киром что обсудить.

— Хорошо-хорошо.

Ютси покинула нас, полетев по делам. Забавно наблюдать за летающим ангелком. Она очень редко переходила на шаг, если судить по тому, что мне довелось увидеть. Не менее удивительно, что Ютси не обращала внимания на видимое невооружённым глазом давление со стороны кошки. А может просто не подавала вида.

— Ты что делаешь? — с претензией в голосе и недобрым взглядом уставилась на меня Дакси.

— Что опять? Что я сделал?

— Ты её провоцируешь вопросами про восстановление сил. Разве сам не догадываешься, как это делается?

— Знаешь, способы бывают разные.

— Вот так и думала, одна похоть в голове.

— Откуда ты знаешь, о чём я вообще думал и что у меня в голове?

— У тебя это на лице написано.

— А на твоём лице написано, что у тебя склочный характер.

— Зачем ты постоянно пытаешься меня задеть? Ты слишком свободно стал себя чувствовать, я вижу.

— Допустим. И что с того? Нельзя? Вам дай волю — так начнёте делать что угодно.

— Ошибаешься. Я хочу поговорить с тобой серьёзно. Давай закончим пререкаться, хорошо?

— Не я начал, конечно, но давай.

Дакси недовольно поморщилась, взяла стакан, отпила немного и заговорила:

— Почему я перебила её? Да потому, что ангелам нельзя иметь близость. Вот совсем нельзя. Они должны быть всегда девственно чистыми, иначе потеряют все свои умения и станут падшими. Понимаешь? Поэтому, даже если очень хочется, не вздумай ни в коем случае позволить ей питаться так, как ты мог подумать и представить. И не спорь, у тебя точно были такие мысли, я знаю мужчин. Это не всё. — Кошка сделала ещё пару хороших глотков. — Что ещё ты обязан знать, так это что Ютси, как и любой другой ангел женского пола, тяготеет познать любовь во всех её проявлениях, в частности секс. Им всегда хочется испытать доселе незнакомые эмоции и чувства. Поэтому будь готов, что она может в любой момент попросить тебя сделать с ней это, причём под любым предлогом. Она найдёт множество причин уговорить тебя, твоё дело — не соглашаться. Один раз согласишься и всё — нет у тебя больше такой помощницы, как Ютси. Повторюсь: ангел потеряет свои способности, будет желать только удовлетворить свои низменные потребности и забудет о своём истинном предназначении. Бывают, конечно, исключения — ангелы, которые не теряют способности. Но их мысли всегда будут об одном, так что это равнозначно вышеупомянутому. Я не шучу, это всё абсолютно серьёзно.

После речи Дакси я помолчал немного и выпил бодрящего напитка.

— Не знал такой особенности, не знал. Понял тебя. Вот только не могу понять, зачем она нужна, если я могу лечить себя сам при помощи нанороботов? Ютси будет действительно полезна только для того, чтобы вытащить из определённого слоя пространства, как уже она делала. С остальным я и сам могу разобраться.

— Во-первых, нанороботы не могут лечить так быстро, как ангел, а во-вторых, ты не всегда успеешь активировать лечение. В экстренной ситуации, которая, надеюсь, не наступит, именно Ютси тебя выручит.

— Согласен, ты права.

— Раз уж у нас вечер свободен, предлагаю сходить куда-нибудь. Или ты хочешь побыть дома?

— А у меня разве есть тут дом?

— У меня есть жильё, которое выделили на время операции. Будешь со мной ночевать.

Я хотел было отвесить пошлую шуточку, да передумал, вспомнив реакцию кошки на подобное.

— Давай тогда погуляем. Завтра же не получится, если я правильно понимаю.

— Не получится. Уже после обеда начнём тренировки, а до этого времени то, о чём я уже говорила.

— Значит, точно идём погуляем.

— Заметь, я снова дала тебе право выбора, — подмигнула Дакси, словно намекая на что-то. Хотя это мне могло лишь показаться.

— Спасибо, это приятно.

На самом деле я чувствовал себя уставшим, но не физически, а психологически скорее. В короткие сроки слишком много информации получил, ещё нейросеть, в которой тоже огромнейшее количество знаний и функций. Наверное, именно это и стало причиной переутомления мозга, ведь ко всему новому нужно привыкнуть и адаптироваться. Но от прогулки или похода куда-нибудь, пока есть время, отказываться тоже не хотелось. Может, получится немного наладить отношения с Дакси.

Конечно, мы и не ссорились, но напряжение и недопонимания между нами начались почти с самого начала общения. Мне с ней ещё тренироваться, так что стоит быть повежливее. И не только мне, ей — тоже.

Глава 16

Город Сайбитас, название которого я наконец узнал от Дакси, в тёмное время суток пестрил красками повсюду. Истриситов стало ещё больше, ездящей и летающей техники только прибавилось, но при этом нельзя сказать, что стало тесно. Кажется, вечером и ночью город становился ещё живее, чем днём. Мне нравилось наблюдать за всем происходящим вокруг меня. Другая жизнь, другой мир.

Внезапно перед глазами появился текст, а следом и звук:

«Видишь, слышишь моё сообщение?», — прозвучал в голове голос Дакси.

«Да», — отправил я свой текст и улыбнулся, глядя на идущую рядом кошку. Она ответила взаимной улыбкой.

— Значит, всё в порядке, — произнесла уже вслух Дакси.

— Удобная штука эта нейросеть, — задумчиво сказал я, начав рыться в настройках, но тут же опомнился, что не один. — Кстати, вот что хотел спросить: смотрю на местных и не могу понять, зачем им плавники? Они же на земле живут.

— Это естественный процесс эволюции. Истриситы его давно прошли, когда были вынуждены жить в непривычной среде обитания. Например, те же дельфиденты и орцинусы, совсем другие виды, ещё не видоизменились до конца. У них есть вода, есть подводные и наземные города. Они пока что научились только трансмутировать свои нижние конечности из хвоста в ноги и обратно. Всё это при необходимости, разумеется. А у истриситов, как ты понял, многое изменилось, поэтому они избавились от многих внешних признаков некогда подводного вида. Так вот и остались у них одни лишь плавники. Зато им это помогает во время плавания, чем ни я, ни ты не можем похвастаться.

— Даже не представляю, как происходит трансмутация других видов. Было бы интересно посмотреть на этот процесс.

— Может быть, когда-то и увидишь.

— Может.

— Как тебе такая идея — подняться на второй уровень города и поужинать вот на тех воздушных площадках одного из красивейших ресторанов?

— Мне нравится, — одобрил я. — За всё платишь ты, как обычно?

— А у тебя есть чем платить?

— Нет конечно, откуда мне взять-то средства?

— Если ты не заметил, то и я не плачу. У меня здесь безлимит на всё, пока я числюсь как участник предстоящей операции.

— Неплохо, неплохо, — оценил я щедрость истриситов по отношению к Дакси.

— Значит, идём. Воспользуемся коротким путём, — указала она куда-то в сторону.

Мы перешли дорогу, затем вышли в проулок, свернули пару раз и оказались около гигантского уличного лифта, предназначенного для подъёма на следующий уровень города. На лифтовой площадке помещалось как минимум несколько десятков человек, в данном случае — истриситов, разумеется.

К сожалению, мы немного не успели, но и ждали недолго, так как лифт вернулся вниз быстро. Встав на площадку, Дакси объяснила мне, что нужно держаться за специальные поручни, ведь скорость во время подъёма довольно высокая. Когда все приготовились, лифт резко устремился ввысь, и я убедился, что кошка была полностью права.

Второй уровень начинался с моста. Отсюда открывался неплохой вид на первый уровень города. Кажется, я даже начал немного понимать, как здесь всё устроено, как поделены между собой районы и где какое здание по своему назначению. Этому помогало, конечно, ещё и то, что теперь я знал как язык истриситов, так и их письменность. Именно поэтому город для меня стал не то чтобы родным, но уже не таким чужим, как раньше.

Идя по мосту, вскоре мы вышли на одну из улиц, вдоль которой простирались магазины, кафе и прочие заведения. Помимо них, я обратил внимание на цветочные лавки: за их стёклами красовались невиданной красоты букеты, сделанные из ярких блестящих кристаллов или чего-то похожего на них, причём все они отличались друг от друга как размерами, так и разнообразием набора от острых и вытянутых до округлённых форм. И я призадумался: как давно вообще дарил девушкам цветы просто так и без повода? Не удивился, когда не смог вспомнить. Было бы неплохо подарить один букет Дакси: она наверняка оценит как девушка. Вот только приобрести столь шикарный подарок не смогу, ибо платить нечем. Я лишь вздохнул, пройдя мимо.

Свернув на другую улицу, мы оказались у того самого ресторана, на который показывала кошка ещё с первого уровня города. Когда Дакси сделала заказ на своё усмотрение, поскольку я всё равно не разбирался в местных блюдах и напитках, нас проводили к воздушной площадке, после чего спросили, сразу ли отправить парить в воздухе. Мы предпочли дождаться напитков, а потом уже отправиться висеть над первым уровнем города.

Впечатления, когда стеклянные створки разъехались в стороны, пропуская нашу площадку, так сказать, в свободное плавание по воздуху, просто незабываемы. Конечно, я знал, что всё это работает, вроде, как надо, но в первые секунды всё равно испугался, ухватившись руками за стол, — стало страшно, что эта штуковина возьмёт и полетит вниз. Но нет, площадка парила медленно, плавно и не задевая другие подобные, которые занимали в основном пары, редко — компании. Дакси, видя мою реакцию, мило улыбнулась, сделала глоток и произнесла:

— Ты так смешно испугался.

— Может быть, но для меня всё это впервые. Какую реакцию ты ещё хотела видеть?

— Не переживай, просто высказалась. Ты лучше попробуй один из вкуснейших местных напитков.

Я посмотрел на фужер, в котором покоилась жидкость сине-фиолетового цвета в два слоя, и взял его, пригубив немного. На вкус чуть-чуть кислое и в меру сладкое, отдалённо напоминающее вино, но в целом с каким-то своим, неповторимым вкусом.

— Мне нравится, — закивал я. — Алкогольное?

— Разве что немного, — легкомысленно ответила Дакси, блеснув глазами и хитро улыбнувшись.

— А как называется этот напиток?

— Там такое сложное название, что лучше не запоминать. Ты пей, аппетит будет лучше. Скоро наши блюда будут готовы.

Блюда нам подали уже через пять минут. Для этого наша площадка вернулась к месту, откуда выезжала. Далее вежливая официантка принесла наш заказ, пожелала приятного вечера и удалилась, а мы вновь отправились парить и вкушать ужин, состоящий из печёного мяса с пряностями и специями, всяческих овощей и салатов. Еды, если кратко, было достаточно. Я с удовольствием поглощал всё, что видел перед собой. Дакси же ела аккуратно и по чуть-чуть в свойственной почти любой девушке манере.

Когда трапеза закончилась, я поблагодарил кошку за угощение и предложил выпить за успех будущей операции. Местные не очень привычны, как выяснилось, говорить тосты, поэтому она немного не поняла меня сначала, но быстро сориентировалась.

Отдых отдыхом, а Дакси решила не терять время зря и, заказав ещё по одному бокалу, принялась обучать меня пользоваться нейросетью «от» и «до». Это я думал, что разобрался, по факту же не знал ничего. Вот все подробности она мне и объясняла.

А сколько у меня баз знаний… Просто на все случаи жизни. Я и сам не знал, что, по меркам человека, стал если не гением, то знающим и умеющим очень много. Главное, все эти знания осваивать потихоньку, чтобы не перегружать себя, точнее, даже не осваивать, а начинать ими пользоваться по назначению.

Стоит отметить, провели мы время с удовольствием и пользой. Пусть Дакси и говорила, что напиток слабоалкогольный, я ощутил эффект — расслабился и почувствовал себя очень хорошо. И та идея с цветами вновь вернулась. Я не мог остановиться: жутко захотелось порадовать кошку необычным букетом. Единственный вариант, который пришёл в голову, — любыми способами выпросить у продавца, но добиться своего.

Под предлогом, что мне нужно в туалет, я отправился к тем цветочным лавкам. Дакси же осталась ждать на площадке и сделала ещё один заказ того же напитка на двоих. Благо, всё в этом ресторане располагалось таким образом, что она не могла увидеть, куда я ушёл. Разве что по нейросети сможет проверить, где меня носит. Но это вряд ли — кошка тоже расслабилась, ей и в голову не придёт, что я задумал.

Быстро добравшись до лавки, я вошёл внутрь, попав в красочный мир букетов. Вблизи они выглядели более впечатляющими, чем издалека. Продавец сразу обратил внимание на посетителя.

— Здравствуйте, — поприветствовал он меня. — Редко можно увидеть у нас человека. Очень рад такому гостю. Вам помочь с выбором букета?

— Здравствуйте. Наверное, да. Только вот у меня со средствами всё очень плохо, — решил я сразу намекнуть на невозможность заплатить.

— Не проблема, — улыбнулся продавец, — такому клиенту я сделаю хорошую скидку.

— Дело в том, что у меня совсем нечем заплатить. Я только первый день у вас, и то по важному делу, — уклончиво объяснил я, не желая упоминать операцию. Мало ли, вдруг гражданские не должны ничего об этом знать.

— Нейросеть, я так понимаю, у вас есть. Язык ведь наш знаете, значит, есть и базы знаний. Если у вас имеются ценные, которых у меня нет, то я с радостью обменяю одну из них на букет.

Надо же, не знал, что можно базами знаний расплачиваться. Чем не вариант?

Долго не мешкая, я дал согласие. Продавец поинтересовался, какие у меня есть, и озвучил, какие его интересуют. Разумеется, его заинтересовала последняя версия базы знаний «Торговля», которая у меня в наличии была, причём новейшая. У меня вообще всё самое новое, так как готовили к серьёзной операции.

Согласовав договор, мы заключили сделку. После получения доступа к его нейросети я подтвердил разрешение на копирование. Процесс занял несколько секунд. Довольный продавец дал добро на выбор любого понравившегося мне букета. Конечно же я взял самый красивый, но не самый большой — букет должен выглядеть негромоздко, уместно, чтобы в руках Дакси смотрелся гармонично.

Поблагодарив продавца, я вышел из лавки и быстро направился к ресторану, успев поймать на себе несколько взглядов истриситок, среди которых были даже те, кто шёл за руки или в обнимку со своим парнем. Наверное, эти кристаллические цветы — дорогое удовольствие. Дакси точно будет рада.

Глава 17

Стоило мне войти в ресторан, букет в моих руках приковал взгляды не только посетителей, но и всего персонала. Почти все обескураженно смотрели, видимо, не понимая, откуда у меня, простого человека, такая красота.

Я уверенной походкой направлялся к Дакси, которая неспешно пила напиток. Увидев меня, кошка застыла, фужер в её руке застыл тоже: она забыла поставить его на стол.

— Это тебе, Аюдаксия, — специально проговорив её имя полностью, я протянул ей букет и улыбнулся настолько очаровательно, насколько умел.

Мои ожидания не оправдались. Я-то думал, что она от радости чуть ли не подпрыгнет, поблагодарит, может, обнимет даже, но всё оказалось совсем не так. Кошка с серьёзным лицом поставила бокал на стол, приняла букет, бросила на него короткий взгляд и посмотрела на меня.

— Кир, где ты его взял? Украл? Ты знаешь, сколько он стоит?

— Ничего не крал, ты что. — Я пытался сохранить улыбку, но получалось всё хуже и хуже, видя совсем не радостную реакцию Дакси. Затем сел за стол и отпил из бокала. — Договорился с продавцом, чтоб тебя порадовать.

— Как ты с ним мог договориться, если на такой букет среднестатистическому местному жителю нужно работать как минимум полгода? Ты что-то недоговариваешь, Кир. — Её тон приобретал всё большую серьёзность, и мне тон этот очень не нравился. Тем временем она продолжила: — Рассказывай правду, а потом отнесёшь обратно. Такой букет я принять не могу.

— Почему не можешь?

— Он слишком дорогой. И неизвестно, каким образом ты заполучил его. Я слушаю.

— Да всё донельзя просто. — Я сделал ещё глоток и добавил: — Дал копию базы знаний «Торговля» тому продавцу, как раз то, что он хотел. Продавец за это предложил выбрать любой букет.

Дакси, выслушав меня, глубоко вздохнула, отложила букет в сторону и замолчала.

— А что такого-то? Опять я не так что-то сделал?

— Тебя одурачили, Кир. За эту базу ты мог у него половину всех букетов свободно забрать, вот он и предложил тебе любой. «Щедрый» какой продавец. Это первое. Второе — у тебя те базы, которые недоступны обычным гражданам, у тебя лучшие базы исключительно для операции. Что ты с ними делаешь? Идёшь и делишься с первым попавшимся продавцом. И хуже всего то, что мы не сможем у него отнять копию, нет на то законных оснований. Когда ты начнёшь думать, прежде чем что-то делать, или хотя бы спрашивать совета? Скажи мне.

Что бы ни сделал, всегда что-то неправильно, и за это ещё отчитывают. А я просто хотел сделать приятно той, которой не хватает внимания, думал, порадуется. Вместо этого получил выговор. Да, моя вина, что поступил необдуманно, но и такой реакции от Дакси не ожидал.

Я несколько секунд молчал, понимая, как внутри закипаю. Не сорваться, очевидно, уже не получится. Сколько можно, в конце-то концов. Это не делай, то не делай. Сплошные запреты. Нервы сдали, я перестал думать о ближайшем будущем. Чего скрывать, стало очень обидно, что мои старания Дакси не оценила. Хотел как лучше, получилось как всегда… И плевать, что будет дальше.

— Никогда не начну думать, — холодно проговорил я и встал из-за стола. — Мне же тут и думать не надо, вы за меня подумали уже. Наверное, расписали каждую минуту, как я буду жить, куда пойду и что буду делать.

— Это не так, иначе бы мы здесь с тобой не оказались, — возразила кошка. — У тебя довольно свободный график, если ты заметил.

— Я заметил, что становлюсь марионеткой в нежных девичьих руках. Мне всё это очень не нравится. Ищите кого угодно, я отказываюсь от операции.

— Ты не можешь отказаться, слишком поздно.

— Не поздно, — повысил я голос, опрокинул остатки напитка в себя и поставил бокал на стол. — Пока. Пойду проветрюсь. Там, может, и определюсь, что делать дальше.

Как ни странно, Дакси не встала с места. Она вслед вопросила:

— И куда ты пойдёшь? Что ты будешь делать один в незнакомом городе?

— Да что угодно. У месть есть базы, уж как-нибудь выкручусь, поверь, — взглянул я последний раз на Дакси и побрёл к выходу, напоследок добавив: — На работу устроюсь, вот! А вообще, катись оно всё к чёрту!

Мне казалось, что она ещё что-то скажет, пытаясь меня остановить, но этого не случилось. Вот ещё одно доказательство, что, по сути, не так уж я и нужен.

Выйдя из ресторана, осмотрелся. Куда бы податься? Хорошо, что не голоден. Надо бы найти магазин, купить чего-то вроде того, что мы пили, а потом поселиться куда-то. Учитывая, сколько у меня разных баз знаний, думаю, хватит, чтобы расплатиться везде. Тем более, когда меня отчитывала Дакси, я понял, что мои базы стоят огромных денег. Потом можно будет действительно устроиться на работу, начать жить самостоятельно. Никаких проблем! У меня же все необходимые знания есть, возьмут куда угодно. Ошиблась кошка, думая, что мне некуда пойти и нечем заняться. Да я тут ещё свой бизнес открою, о чём на Земле лишь только мечтал.

Магазин различных алкогольных напитков, к моему счастью, встретился уже в следующем квартале. Как раз то, что надо, чтобы выпить и перестать думать обо всяких операциях и глупых надеждах понравиться другому созданию с ушами и хвостом. Чёрт знает, как этот Фортис умудрился гарем собрать. Вряд ли большинству по нраву люди. Мы для них вообще ущербные и недоразвитые, нас используют для своих целей, не более. И почему я ещё дома об этом не подумал? Хотя мне, по сути, сразу об этом сказали. Винить некого, кроме самого себя.

Отбросив плохие мысли, я определился с выбором напитка и прошёл на кассу. Надежда договориться, как в цветочной лавке, рухнула там же. Когда я попробовал дать разрешение на копирование одной из баз, увидел незамысловатое сообщение: «Отказано в доступе». Может, ошибка? Попробовал с другой базой — то же самое. Пришлось вернуть всё на место и выйти из магазина.

— Дакси, сучка! — выругался я и сплюнул. — Это точно твои проделки. Ладно, разберусь как-нибудь.

— Нужна помощь? Что-то случилось? — словно из ниоткуда появился истрисит.

— Нет, — мрачно отказался я, — не нужна.

— Лукавишь. Человек в городе, ещё и один. Точно что-то случилось. Может, всё-таки помочь?

— Я просто хотел купить выпить, а платить нечем. Базы заблокировали. Больше мне ничего не надо.

— Много баз?

— Уж побольше, чем у многих, — усмехнулся я.

— Хочешь, я куплю то, что тебе надо, в обмен на попытку разблокировать одну из необходимых мне баз с последующей её копией? Как тебе такая сделка?

— Погоди. Как ты собрался это делать? Это вообще законно?

— Тише, тише ты, — заговорщическим тоном проговорил истрисит, на которого я до сих пор смотрел лишь боковым зрением. Почему-то не было желания вообще на кого-то смотреть. — Почти законно. Во всяком случае, всё сделаю чисто, прямо здесь. Мне нужна одна очень редкая база, а раз у тебя их много, то и эта, скорее всего, есть. Ты же наверняка по делу у нас, а не в гости, так ведь?

— Да, по делу. Ну, по крайней мере, был по делу. Сейчас уже не знаю.

— Сорвалось?

— Я сорвался, — усмехнулся я нервно, вздохнул и горько улыбнулся. — Ладно, по рукам. Давай сделаем, как ты предлагаешь.

— Идём, — кивнул истрисит в сторону входа в магазин, — покажешь, что тебе купить.

Лишь только в магазине я рассмотрел незнакомца. На вид довольно приятной внешности, никакой неприязни не вызывал, даже доверие скорее. Нормальный парень, как мне показалось. Он порекомендовал мне другие напитки и поведал почти о каждом. Видно сразу — знаток. И всё же я взял то, что хотел изначально.

Когда мы вышли из магазина, я встретился взглядом сначала с Дакси, а потом и с Рикой. Обе девушки глядели то на меня, то на истрисита. Увидев их, он ринулся наутёк. Правда, далеко не убежал: Рика нагнала его и сбила с ног точным ударом в голову.

— Только не спрашивай, что ты опять сделал не так, — устало проговорила Дакси.

Я догадывался, что тот дружелюбный тип нечист на руку, но не настолько, чтобы сюда явилась Рика, одна из членов клана «Чёрный оснит».

Отступление 1

Фортис стоял на балконе и с высоты птичьего полёта любовался уже ставшим родным городом Кводнич. Сегодня погода порадовала чистым небом и ярким, по-зимнему греющим солнцем. Лучи мягко освещали заснеженные дороги, украшали дома и поднимали настроение не только играющим в снежки детям, но и взрослым. Благодаря хорошей погоде можно разглядеть соседнюю планету лисьего народа.

Воспоминания о том, как Фортис первый раз туда попал, спрыгнув со сбитого корабля прямо в озеро, сами собой всплыли отдельными картинками в мыслях с последующим продолжением. Он невольно улыбнулся: тогда было страшно, зато теперь вспоминать приятно.

— Любимый, твой горячий коктейль. — На балкон вышла Мионна, одетая в мягкий белый халат. Она протянула ему одну из кружек. — Возьми, пожалуйста.

Фортис принял заботливо приготовленный коктейль из сладкого настоя трав и цветков, вдохнул приятный аромат и пригубил, насладившись безупречным вкусом.

— Спасибо, милая, — улыбнулся он и посмотрел на Мионну. — Ты так редко меня зовёшь «любимым». Сегодня какой-то особенный день?

— Нет, — покачала головой кошечка, — просто мы наконец-то одни, рядом никого. Я думала, ты помнишь, что при других мне не особо комфортно проявлять чувства нежности.

— Помню, просто порой забываю, — с сожалением вздохнул Фортис. — Столько дел, особенно сверхурочных, никак не связанных с основной работой, что я уже устал. Не люблю признаваться в подобном, но это правда. Хочется не просто выходных, а целый отпуск, чтоб расслабиться как следует, не думая о делах насущных.

— Я тебя отговаривала от идеи участвовать в обустройстве курортной планеты, но ты же меня не послушал, — с укором проговорила Мионна, но всё же улыбнулась, посмотрев на Фортиса. — Да знаю я, знаю, что ты это делаешь ради нас.

— Умница. — Он поцеловал её с заботой в щёчку и деланно нахмурился. — Ты уже замёрзла, мне кажется. Не пора ли войти в квартиру?

— Не, мне хорошо. Сейчас важно почаще свежим воздухом дышать.

Фортис вздохнул и сделал глоток, глядя куда-то вдаль.

— Знаешь, как только будет всё готово, мы первые с тобой отправимся отдыхать в наш домик на берегу моря курортной планеты.

— И никого с собой не возьмём? — Мионна блестящими глазками взглянула на него. — Только ты и я?

— Конечно. Все поймут, никто не обидится, вот увидишь. Они же прекрасно знают, в каком ты положении. Тебе будет полезно. А потом уже найду время и для остальных. Хотя ещё Линнию возьмём, сыну тоже не помешает подышать свежим морским воздухом на пока ещё чистой планете.

— Полностью с тобой согласна. Кстати, хотела тебя спросить. — Мионна сделала глоток и продолжила: — Что ты там новенькому говорил?

— Кириллу? Так это был мужской разговор, — попытался он уйти от темы, хотя не видел смысла что-либо скрывать.

— Ну, Фортис, — надулась кошечка, делая вид, что готова обидеться. — Расскажи, пожалуйста. Ты же сам говорил, что у нас друг от друга секретов быть не должно.

— Моим же оружием против меня, — усмехнулся Фортис.

— Конечно, — закивала Мионна, как-то по-детски держа кружку обеими руками. — А как ты хотел?

— Хорошо-хорошо, — согласился он. — Я ему посоветовал не терять времени и при случае попробовать поухаживать за Дакси. Ну а что, она постоянно одна, вся в делах вечно. Должна же начаться личная жизнь когда-то. Учитывая, что он будет первое время всегда рядом с ней, то какие-никакие шансы есть. Почему бы не попробовать?

— Ну не знаю, — протянула кошечка. — Если бы Дакси это так нужно было, она б уже выбрала кого-нибудь. Как будто у неё мало поклонников. Зря ты его надоумил. Я видела этот растерянный взгляд, он до сих пор сам не понял, где и зачем оказался. Уж точно не об ухаживаниях ему сейчас нужно думать.

— Да брось. Одно другому не мешает. А вдруг получится?

— Получится так получится. Мне, в принципе, всё равно, — пожала Мионна плечами. — У меня в этом году будут дела поважнее. — Она погладила себя по животу и улыбнулась.

— Но там же ещё ничего нет, — обратив внимание на любимую, произнёс Фортис.

— Тебе точно надо чаще отдыхать, уже ничего не замечаешь. Потрогай сам, только не через халат. Заметишь разницу.

Не раздумывая, Фортис сунул руку под халат и коснулся живота Мионны. А ведь и правда, это уже не просто торс, а чуточку округлившийся животик.

— Почувствовал?

— Да, — не смог он скрыть радость и улыбку, высовывая руку из-под халата. — Как же время летит.

— Вот-вот. А ещё пора бы согреться нам не только коктейлями, — намекнула она. — Но осторожно: когда девушка в положении, нельзя ничего грубого делать. Я изучила несколько удобных поз, при которых можно, чтоб не во вред плоду.

— Какая ты продуманная у меня.

— Пока у тебя выходной, и мы остались одни, надо время тратить с пользой.

— Так я и не отказываюсь. Вот допьём, ещё полюбуемся и пойдём.

— Хорошо.

Некоторое время они молчали. Потом Мионна вдруг спросила:

— Если тебя позовут на помощь к истриситам, ты пойдёшь? Ну, если новенький не справится или ещё что-то случится.

— К чему такой вопрос? — сразу нахмурился Фортис. — Уж кому-кому, но не тебе сейчас думать о плохом. Не надо.

— А я не думаю, — улыбнулась беспечно Мионна. — Мне просто интересно.

— Нет, не хочу я никуда. Мне и тут хорошо. Тем более уже семья большая, нельзя мне вас одних оставлять.

— Так это же земляк твой, как не помочь?

— Я его вообще не знаю, хоть и земляк. Почему ты так настаиваешь?

— А Керра сказала, что они могут на тебя… Ой… — Она вдруг остановилась, запнувшись и не договорив. — Это я так, о своём…

— Вот с этого места поподробнее, — заметив неладное, перешёл Фортис на серьёзный тон. — Сдаётся мне, у тебя всё-таки есть секреты от меня.

— Ну, я просто слышала кое-что на работе. Мне ещё могло послышаться, это не точно, поэтому я и не говорила раньше. Я же скоро вообще буду дома в связи с положением, вот и не стоит лишнее слушать, что они там делают и говорят.

Фортис обратил внимание на странную последовательность её фраз, которые между собой не особо-то связаны. Очевидно, Мионна заволновалась. Однако и давить на неё нельзя, по крайней мере, теперь, когда она беременна.

— У нас не должно быть секретов, так? — Он заглянул прямо в её синие глаза. Она захлопала ресницами и кивнула пару раз. — Значит, ты мне рассказываешь всё, что ты слышала. И неважно, показалось тебе или нет. Договорились?

— Да.

— Вот и отлично. — Он открыл дверь, пропуская Мионну. — Заходи, хватит мёрзнуть. Я сейчас приду.

Она вошла, а Фортис, закрыв дверь, сделал несколько глотков из кружки и задумался. Кажется, кто-то — скорее всего, Керра — опять решил, что можно на него положиться в любой ситуации. Но почему? У них что, мало своих способных и обученных ребят? Те же истриситы давно хвалятся своими военными и нейросетями. Вот пусть и разбираются сами.

Фортис твёрдо решил, что это не его дело. Что бы ни предложили, рисковать собой он больше не намерен.

Глава 18

После слов, сказанных Дакси, она воспользовалась телепортацией, и мы оказались в кухне, чему свидетельствовала мебель, столовые приборы и, собственно, сам стол. Кухня уютная, тёплая. Стены имели светло-фиолетовый цвет, потолок более тёмный, а полы белые и блестящие. Всё остальное примерно того же цвета, разве что другого оттенка.

— Идём разуваться, а здесь пока порядок наведут, — проговорила Дакси и повела меня за собой, нажав на одну из кнопок, что располагалась на стене у выхода. Что-то тихо зашумело — видимо, какая-то автоматика будет убираться. — Ошиблась немного с координатами при телепортации, — добавила она, объяснив, почему мы попали в кухню.

Сняв обувь в прихожей и оставив оружие, которое всё ещё носили с собой, мы вернулись в кухню. Я не забыл прихватить бутылку, которую поставил, пока разувался.

— Ставь на стол, садись и открывай, — кивнула Дакси, доставая пару бокалов из навесного шкафа.

Покрутив бутылку, я не сразу нашёл, как она открывается. Как выяснилось секундой позже, у горлышка есть маленькая кнопка, надавив на которую, можно открутить крышку. К тому моменту, когда кошка поставила бокалы, я был готов разливать напиток.

— Наливай, чего думаешь?

— Наливаю, — ответил я и принялся наполнять бокалы.

— До краёв, — внезапно указала она. Видимо, хочет серьёзно поговорить.

— Хорошо.

— За успех операции, от которой ты решил вдруг отказаться, — произнесла Дакси и, аккуратно стукнув своим бокалом о мой, выпила до дна.

Я последовал её примеру. После этого она попросила налить ещё, но не прикоснулась к бокалу, а продолжила разговор:

— Кирилл, ты хоть понял что-то?

— Понял. Это был какой-то мошенник, да?

— Именно.

— Но ты же говорила, что преступности здесь нет совсем.

— Да, нет преступности. Зато всюду есть киберпреступность, а это совершенно другой уровень. Ладно, Рика сама там разберётся. У меня к тебе просьба.

— Какая?

— Не говори ей ничего о том, что ты дал копию тому продавцу в цветочном. Ты, конечно, плохо поступил, но и моя вина в этом есть — я не уследила за тобой. В будущем такого не допущу, всегда будешь рядом со мной. Только я не понимаю, на что ты так сильно обиделся, что решил уйти? На то, что я высказалась по поводу твоего поступка?

— Это сыграло свою роль, но не только.

— А что тогда? Объясни, пожалуйста. Сейчас мы с тобой говорим непринуждённо. Забудь, что я куратор и тренер, а ты будущий разведчик, которого мы из тебя сделаем в ближайшее время.

Вот, другое дело, другой разговор. Хоть и нелегко было признаваться, но, сделав небольшой глоток, я рассказал:

— Странно, что ты не понимаешь. Это из-за букета. Я ожидал другой реакции.

— Всего лишь? — вдруг улыбнулась Дакси.

— Да. Кстати, где он? Выкинула, наверное, или отдала кому-то?

Пока я озвучивал второе предложение, она встала из-за стола, ушла куда-то и вернулась с тем самым букетом в руке.

— Так вот же он, видишь?

Мне аж стало приятнее, что она всё-таки приняла подарок и забрала себе. Несмотря на настроение, я смог даже улыбнуться.

— Пока отнесу его обратно, а завтра надо купить специальный горшок для них. Эти кристаллические цветы растут в земле. Если их туда не поставить, то вскоре они испортятся и почернеют.

Она вновь ушла, а когда вернулась, я всё же поинтересовался:

— Так почему ты там себя так повела? Приняла же подарок.

— Приняла, — согласилась Дакси и отпила немного из бокала. — Ты не знал, но у истриситов считается дурным тоном — дарить девушке дорогие подарки в общественных местах. Мне ничего другого не оставалось, кроме как отказаться. Это здесь важно.

— Так вот оно что, — начал я вспоминать, как на меня все смотрели. Это же, оказывается, не из-за восхищения, а наоборот. Ох и нравы у них.

— Вот так вот. И, — она выдержала паузу, — спасибо тебе. Мне правда очень понравился букет, приятно, когда о тебе заботятся.

Отлично. Конечно, сделал ошибку с копией базы, но хотя бы порадовал кошку.

— Это хорошо, что нравится.

— Но хочу тебе сказать, что я всё понимаю, только не стоит забывать, зачем ты здесь. Давай пока сосредоточимся на главной задаче. Уже завтра, после утренней операции, если ты ещё о ней не забыл, мы начнём заниматься по полной. В основном с тобой будем работать я и Рика. Будут и другие, кто обучит по отдельным специальностям. Но чаще всего будешь с нами, поэтому давай уже нормально общаться. Да, мы можем и другого найти, но это очередные затраты и потеря ценного времени.

К первым словам я прислушался особенно внимательно. Она сказала, что пока сосредоточимся на главной задаче. Значит, не так уж и против знаков внимания. Отлично, это не может не радовать. С другой стороны, Дакси полностью права: стоит прежде всего думать о главной цели.

Интересно, а где ж была Ютси, мой якобы ангелок-хранитель, когда я пошёл за цветами и когда встретился с мошенником у магазина? Она же могла меня успокоить благодаря своим умениям, но не сделала этого. Наверное, не стоит особо на неё рассчитывать, хоть и обещали, что Ютси явится в самый нужный момент. Я решил об этом пока не говорить Дакси.

— Согласен полностью. Тоже погорячился немного в ресторане. Впрочем, ты уже знаешь, почему. Так что давай за мир, — сделав акцент на последних словах, я поднял бокал и протянул его к бокалу Дакси. Она ответила взаимностью, после чего мы снова выпили, но уже не до дна.

— Допьём это, а потом в душ и спать, ведь впереди напряжённые дни, особенно для тебя. Сегодня можно расслабиться, что и мне не помешает. Если честно, устала уже от постоянных дел и суеты, но по-другому не могу. Ничего, придёт время, когда всё более-менее успокоится, и вот тогда я так отдохну, как никогда ещё не отдыхала.

— Обязательно отдохнёшь, — поддержал я её.

Вкусный напиток сказался и на состоянии кошки, и на моём — тоже. Я смог расслабиться, не сильно переживая о будущем, а Дакси принялась под действием алкоголя изливать душу, что на неё, насколько я мог судить, совсем не похоже.

Она рассказывала о том, сколько всего было сделано благодаря ей, а это всегда принималось как должное. Ей было обидно, что никто ничего не замечал. Может и замечали, да только ни банальных слов благодарности, ни других почётных вознаграждений не прилагалось. И несмотря на это она продолжает по сей день трудиться на благо народа. Истинная патриотка, что ж тут ещё скажешь.

Однако самое интересное началось, когда бутылка почти опустела. Дакси вдруг перешла на личное. Я даже хотел её остановить, но разве она послушала? Нет. Взяла и рассказала о своих последних неудачных отношениях, которые, к слову, были не так уж давно, причём во всех подробностях от начала и до конца. Благо, хоть не стала переходить на совсем уж интимные темы.

Если кратко, всё оказалось довольно просто: парень был слишком эгоистичным, уделял больше времени себе, а с ней проводил лишь редкие вечера. Она тоже не могла позволить себе видеться с ним каждый день из-за дел, но не представляла, что встречи будут настолько редкими. Вот и решила, что лучше уж совсем быть одной, чем иметь такие отношения.

У неё даже возникло ощущение, что тот парень ей просто пользовался, когда удобно. По-моему, так оно и было. Подтверждать это я, естественно, не стал. В основном молча слушал всё, что она говорила, и делал выводы, которые, возможно, ещё пригодятся.

— Вот такая скучная у меня жизнь в последнее время, — подытожила Дакси свою историю и глянула на браслет, на котором отображалось время. — Так, пора бы уже нам ложиться спать. Спасибо, что выслушал меня. Только не вспоминай об этом завтра, ладно? — Она посмотрела на меня так безобидно и мило, что я непроизвольно улыбнулся.

— Не буду. Тебе не о чем волноваться.

— Пойдём покажу тебе твою комнату. Со стола всё уберёт автоматика, об этом не думай даже. Ну, это так, на всякий случай.

К моему удивлению, Дакси встала из-за стола довольно уверенно, словно вообще ничего не пила. Когда же я поднялся, почувствовал, что о себе так же сказать не могу — меня немного пошатнуло, но уже потом стоял на ногах нормально.

Кошка провела меня по коридору, открыла дверь в просторную комнату и объяснила:

— Вот здесь ты будешь ночевать. Есть всё: туалет, душ, телевизор и прочие удобства. Инструкции у тебя в голове, если с чем-то не разберёшься. Халат и полотенце — в шкафу. Должно тебе подойти вроде как. А теперь я ухожу. Хотя, нет, пока не ухожу. — Она обняла меня, поцеловала в щёку и негромко на ухо пожелала: — Спокойной ночи, Кир.

Не ожидал от неё такой теплоты, из-за чего не сразу ответил ей. Дакси улыбнулась и пошла в свою комнату.

— И тебе спокойной ночи, — успел я произнести, пока она не скрылась за углом. Судя по приподнявшимся ушкам и качнувшемуся хвосту, кошка меня услышала.

— Спасибо!

Точно услышала.

Вот так вечерок выдался. Гораздо лучше, чем я думал. Всё хорошо, что хорошо кончается.

Потерев щёку, только сейчас осознал, насколько было приятно ощутить прикосновение её мягких и немного влажных губ. Всего лишь поцелуй в щёку. О чём я думаю? Но она же не человек, и это само по себе всё равно необычно, да ещё и по собственной воле это сделала. Надо было тоже в ответ поцеловать, а я откровенно затупил. Но и на это у меня есть оправдание — эффект неожиданности.

Ну, правда, не думал же, что Дакси так сделает. А она сделала и пошла к себе. Хотя удивляться нечему — это на неё так повлиял алкоголь. Завтра всё будет по-другому, более чем уверен. Пока же надо принять душ и ложиться спать.

Глава 19

Ванная порадовала простотой и удобством, поскольку там всё довольно привычно для меня — почти как в нашем мире, разве что ещё проще.

Используя гель, предоставленный, видимо, мне, я как следует помылся, вытерся и закутался в мягкий уютный халат. Затем поглядел на себя в зеркало. То ли мне показалось, то ли как-то изменился. Собственное лицо показалось каким-то чужим. Списал это на усталость, стараясь не зацикливаться на этом факте, и вышел в комнату.

Спать пока не хотелось, хоть и нужно было. Немного посмотрев местное телевидение, я отправился в кухню, чтобы попить.

Стол оказался уже чистым, словно мы и не сидели за ним вот совсем недавно. Найдя стакан, налил воды и залпом осушил всё содержимое. Пока пил, услышал, как кто-то ходит. Дакси встала?

Выйдя в коридор, её не увидел. Странно. Может, послышалось? В любом случае, кроме нас, здесь никого быть не должно. Успокоив себя этой мыслью, вернулся в комнату, выключил свет, телевизор и лёг на кровать.

Стоило закрыть глаза, как сквозь веки пролился свет. Да что происходит-то…

В центре комнаты стояла светящаяся золотистым светом Ютси. Она широко улыбалась, хлопала ресницами и смотрела прямо на меня. Свет от неё исходил достаточно сильный, способный осветить как минимум половины комнаты.

— Привет, Кирилл, — не переставая улыбаться, мягким нежным голоском произнесла она. — Надеюсь, ты рад меня видеть?

— Привет, Ютси, — не понимая происходящего, поздоровался я и приподнялся на кровати. — Ну, рад, конечно. Только зачем ты здесь? Со мной всё хорошо. Вот если бы ты часом раньше явилась, было бы больше пользы.

— А я не явилась, потому что знала: с тобой ничего плохого не случится, — проговорила она, начиная медленно подходить к кровати. — Разве ты не знаешь, почему я пришла? Видишь, какой свет от меня исходит?

— Не знаю. Свет вижу. До этого такого с тобой точно не было.

— Я вся свечусь, потому что мне нужна любовь, — прошептала Ютси и принялась заползать на кровать, встав на четвереньки. — Ты же дашь мне любовь? — не могла успокоиться она, подбираясь всё ближе ко мне.

Точно! Совсем забыл. Об этом меня ещё Дакси предупреждала, что ангелок может начать приставать.

— Нет, — замотал я головой. — Тебе нельзя. Ты, конечно, красивая, всё хорошо, но нельзя. Да и не факт, что получится, ведь я за сегодня пережил столько разных эмоций… И вообще, какой-никакой стресс получил, побывав уже на двух планетах существ, которых в первый раз видел. Нервы, знаешь ли. В таком состоянии не всегда будет нужный эффект, скажем так.

Словно не слушая меня, Ютси подобралась ко мне и села на колени, уверенно смотря в мои глаза. Мне даже показалось, что её глаза заблестели настоящим изумрудом.

— Я могу тебя успокоить, настроить нужный эмоциональный фон. Всё это я могу сделать. Да-да. — Она коснулась тёплой ладошкой моей щеки и снова улыбнулась, шаловливо подмигнув.

Кажется, ангелок уже что-то сделала, потому что я стал дышать чаще, а ниже живота появились первые признаки возбуждения, хотя совсем не думал ни о чём таком.

— Ещё могу так. Смотри.

Ютси всплеснула руками, и её одежда растворилась мерцающими частицами.

Теперь она осталась в ажурном белом белье: бюстгальтер, трусики, чулки и, собственно, сам пояс для чулок. Груди у ангелочка отличного третьего размера, по крайней мере, на первый взгляд. Может, если она снимет лифчик, сложится другое мнение. Как бы там ни было, фантазия уже разыгралась.

От неё вдобавок исходил какой-то приятный дурманящий аромат. Мне хотелось в ту же секунду обладать идеальным телом Ютси. Я смотрел на неё как на картинку, не веря, что такие вообще бывают. Просто лучше всех. Каждый сантиметр кожи подтянут, гладок, никаких складок или морщин. Безупречна полностью.

Стоп, кажется, я поддался её влиянию. Нельзя этого делать, как бы она ни уговаривала. Может, потом от неё будет зависеть моя жизнь, а жизнь гораздо важнее сиюминутного желания заняться сексом с юной прекрасной дивой.

— Не продолжай. Отправляйся к себе. Где ты там живёшь, не знаю, но тебе лучше уйти. Нельзя тебе получать от меня никакую любовь.

Пока я говорил, она взяла мои руки и положила на тонкую осиную талию. О, нет. Одно касание к коже ангела — и я опять всё забыл, готовый погрузиться в омут наслаждений.

— Кто же тебе сказал, что нельзя? Можно. Так мы ещё и подкрепим наш союз. — Она наклонилась, приблизившись максимально к лицу и едва не коснувшись губами моих, после чего прошептала: — Только я не имею права начать, инициатива должна быть с твоей стороны. Поцелуй меня.

Так меня ещё никто не соблазнял. Я колебался. Вот же оно, милое и красивое личико, вот эти чувственные губы. И сама просит. Просто бери и целуй, занимайся сексом.

И всё же с великим трудом мне удалось перебороть себя, вспоминая предупреждение Дакси.

— Нет, не буду. Остановись, Ютси, — серьёзно сказал я и вылез из-под неё, перебравшись на вторую половину кровати. Вот не была бы она ангелом со своими особенностями, я б долго не раздумывал.

— Почему ты со мной так поступаешь? — её голос дрогнул. — Я не нравлюсь тебе? Что не так во мне?

— Ты изменишься, если, как ты сказала, получишь любовь. Этого я допустить не могу.

— Но я хочу…

— Нет, и ещё раз нет.

Она взмахнула крыльями, взлетела и переместилась в угол комнаты. Свечение, исходящее от неё, исчезло. Послышались всхлипы. Ютси заплакала, роняя на пол искрящиеся разноцветные слёзы. Ангелок стояла спиной, но мне всё равно было прекрасно видно, что насчёт слёз, подобных искрам при работе электрода, не показалось. Всё-таки она очень удивительная. Даже слёзы красивые. Но вот её плач не давал покоя: я не мог просто лежать и ничего не делать.

— Ютси, успокойся, прошу. Хватит плакать.

Я поднялся с кровати и подошёл к ней, взяв ангела за хрупкие плечи.

— Вот после задания сделаем всё, что ты хочешь. Раньше — никак.

До чего абсурдно это звучало, но надо ж было как-то успокоить её, что-то пообещать.

— Правда? — Она повернулась ко мне, утирая слёзы. Красивые зелёные глазки блестели и с невозможной наивностью смотрели на меня.

— Правда, — кивнул я и вздохнул.

— Можно я тогда останусь спать с тобой?

Странное желание, но хотя бы не грозит ничем. Во сне вряд ли она что-то сделает так, чтоб я не проснулся.

— Можно, но при условии, что ты не будешь пытаться получить любовь.

Она раздумывала пару секунд.

— Я согласна.

— И спать будешь не в обнимку со мной, — выдвинул я второе требование, зная, что могу и не сдержаться, чувствуя её всем телом.

— Идёт.

Ютси очень хитрая — вот какой я вывод сделал, ведь она в ту же секунду забыла, что плакала вообще. Настроение ангелочка сменилось моментально. Она взлетела на своих крылышках, мягко опустилась на кровать, укрылась одеялом до головы и с призывом посмотрела на меня.

— Иду, — отозвался я на её невербальный вопрос.

Нет, этот мир точно ненормальный какой-то. Каждый час происходят самые странные вещи. Вот зачем ей просто спать со мной? Увы, мне не понять, потому что я всего лишь человек. А она вообще из какого-то там слоя пространства параллельного мира. В жизни с этим не разберусь, наверное.

Забравшись под одеяло, вздохнул и глянул на ангела. Прошло всего-то несколько секунд, а Ютси уже спала. Милая, нежная, но хитрющая. С ней надо быть осторожным. Кто знает, что она ещё умеет. Вдруг всё-таки добьётся своего каким-то образом, пока я буду спать. И как теперь уснуть после такой мысли?

Глава 20

— Доброе утро, Кир, — услышал я звонкий голос Дакси, прежде чем открыл глаза и посмотрел на кошку: она стояла у двери в халате бирюзового цвета. — Ютси? Это ещё что такое?

Быстро взглянув направо, я убедился, что ангелок проспала со мной до утра. Услышав Дакси, она ловко выскочила из-под одеяла — причём полностью нагая, хотя ложилась в сексуальном нижнем белье — и полетела, замахав крыльями. Пролетела метра три и опустилась на пол уже в своей привычной золотистой одежде.

Какая-то ерунда. Почему она была голой? Неужели что-то со мной сделала? Я ведь даже не заметил, как уснул. Глянул под одеяло: трусы на месте. Наверное, ничего не было.

— Ничего такого, я просто была рядом, чтобы Кириллу спалось лучше, — очаровательно улыбнувшись, Ютси посмотрела на меня, затем перевела взгляд на Дакси. — Честно-честно.

— А ты что молчишь? — с подозрением прищурилась кошка.

— Всё так и было, — пробормотал я сонно. — Действительно просто спала.

— Голышом спала, да? — не унималась Дакси. — Очень и очень странно, скажу я тебе. Ну, это твоё дело, если жизнь недорога.

— Ничего странного, — заявила ангелок в мою защиту. — Мне так нравится отдыхать, любая одежда стесняет меня во сне.

— Так, ладно. У тебя есть дела поважнее, вот ими и займись.

— Хорошо-хорошо, мне и правда пора.

Ютси исчезла. Дакси молча задержала на мне взгляд, после чего холодно произнесла:

— Вставай, приводи себя в порядок, а я пока завтрак сделаю.

— Уже, — начал я подниматься. — Ты что, действительно не веришь ни мне, ни ей?

— Не имеет значения. И не хочу ничего слышать по этому поводу.

Не дав мне возможности ответить, она покинула комнату. Вот дела. Интересно, почему Дакси себя так повела? Ну даже если был бы у меня секс с Ютси, ей-то какое дело? Это ж мне нужно в первую очередь, чтобы ангел могла помочь в случае чего. Конечно, хотелось греть себя мыслью, что это некая ревность, но ведь это слишком маловероятно.

Стараясь как можно меньше думать об утреннем инциденте, я привёл себя в порядок, оделся и тогда уже пошёл в кухню. Дакси только-только поставила две тарелки с лёгким завтраком в виде какой-то каши и собиралась сесть, но увидела меня.

— Садись, — лаконично сказала она.

— Я ведь так и не пожелал тебе доброго утра. И вчера не успел ответить взаимностью. — После этих слов приблизился к ней и хотел поцеловать в щёку. Однако Дакси отвела голову в сторону. — Что, нельзя?

— Не надо, — не глядя на меня, она села и приготовилась завтракать. — Просто садись и ешь. Нам надо быть в лаборатории через полчаса.

— Вчера вечером ты была другой. — Я тоже сел и посмотрел на неё. Кошка уже молча ела, глядя только в тарелку. — Договорились же нормально общаться, работать ещё вместе.

— Я же просила тебя не напоминать о том, что было вчера. Что было, то прошло. Забудь. Давай, ешь, не трать время понапрасну.

— Ты что, из-за неё, что ли, так расстроилась? Или в чём дело? Я вообще-то не дурак, я помню твои предупреждения. Ничего не было. В этом ты и сама можешь убедиться позже.

— Как жаль, что ты меня не слышишь.

— Ты меня тоже не слышишь.

Дакси ничего не ответила, просто продолжила есть.

Какая ж дурацкая ситуация. По сути, я вообще мог ничего не объяснять и не оправдываться. Но зачем-то это делал. Хотя понятно зачем — она же мне нравится, поэтому и не хочется никаких конфликтов. Только вчера так душевно поговорили, всё было хорошо. А тут такое. Надо было не разрешать Ютси спать со мной, и пусть бы делала что угодно. Но и я не знал, что Дакси возьмёт и зайдёт утром, увидев в одной постели меня и ангела.

Обмениваясь короткими фразами, мы позавтракали, после чего отправились в лабораторию, попросту телепортировавшись в целях экономии времени. Мне предстояло физическое усиление, о котором уже была речь ранее.

В отличие от установки импланта с нейросетью, этот процесс прошёл нормально, без всяких злоключений. Но и времени ушло, надо сказать, немало — около половины дня. Чувствовал себя ещё лучше, чем прежде. Меня не покидало ощущение, что я стал всесильным. Дакси рассказала, что это лишь временный эффект, который вскоре закончится.

После проделанной операции мы встретились с Рикой в тех самых апартаментах, где мне уже приходилось побывать вчера. В этот раз стол занимали не только мы трое, с нами сидел ещё и её брат, вместе со всеми обсуждающий планы. Я был вынужден молча их слушать, так как сказать мне всё равно было нечего.

Из их разговора узнал, что архангел ещё вчера исследовал причину взрыва сначала детского сада, затем и того зала, где стояли капсулы для установки имплантов. Если детсад разорвало полностью, то зал пострадал намного меньше, за что истриситы должны быть благодарны, как оказалось, Ютси. Ангелок сумела сжать некоторую часть пространства и переместить в другой слой, благодаря чему мощность взрыва уменьшилась в несколько тысяч раз. Вот уж не думал, что она так умеет.

Как и подозревали истриситы, пространственным оружием начал пользоваться клан «Джуриам». Они делали это очень осторожно, так как архангелу с трудом удалось найти следы. Но всё же он нашёл их. Непонятно лишь одно — если известно, что это «Джуриам», то почему бы не ответить им чем-то вроде?

В процессе разговора получил ответ на свой вопрос. Между всеми кланами — всего их четыре — заключён мирный договор на бессрочной основе. Доказать нарушение договора со стороны «Джуриам» они не могут — ангелы и архангелы не являются аргументом. Так, получается, что им, как и прежде, нужно выяснить, какие цели преследует тот клан.

— Можно вопрос? — решил я принять хоть какое-то участие в беседе.

— Конечно, — отозвалась Рика, оглядев всех остальных. Никто не возразил.

— Например, мне удастся узнать о планах «Джуриам».

— Продолжай.

— И если окажется, что в их планах начать полномасштабную войну, что вы предпримете?

— Они не имеют на это права по договору.

— Нет, я имею в виду пространственное оружие. Они же могут начать использовать его вовсю. Как я понимаю, детский сад лишь начало. Не ждать же, пока «Джуриам» уничтожат весь город. Нужно что-то делать.

— Он прав, — согласился брат Рики, взглянув на неё. — Пожалуй, это стоит обсудить с отцом. Позже свяжусь с вами.

Он поднялся со своего места и ушёл.

— Есть ещё вопросы? — поинтересовалась Дакси.

— Да, — кивнул я. — Как вы собираетесь решать проблему языкового барьера, когда я окажусь в чужом городе? По легенде ведь я человек, которого каким-то образом занесло на эту планету. Ну там, аномалия какая-то, допустим. Что мне делать? Как мне с ними общаться? Не прибьют ли меня на месте?

— Не прибьют. «Джуриам» очень осторожные, — ответила Рика. — С языковым барьером проблем не будет. Они установят тебе свою нейросеть, чтобы ты мог с ними общаться.

— Так если начнут копаться в моей голове, то обнаружат ваш имплант. И всё — крах операции обеспечен.

— Нет, такого не будет. Мы же объясняли, что у тебя новейшая версия, какой нет ни у кого вообще. Даже у меня нет, а я занимаю далеко не последнее место в обществе. «Джуриам» не смогут обнаружить наш имплант — настолько он крошечный.

— Ну, хорошо. Только в этом случае я беспокоюсь за своё состояние. Два импланта, мне кажется, перебор. Не будут конфликтовать?

— Будут. Чтобы избежать этого, тебе нужно скопировать их базы знаний в наш имплант, после чего отключить второй. Это делается просто и быстро.

— А если они заметят, что я отключил? Наверняка же следят.

— Если будешь вести себя неподозрительно, то никто и следить за тобой не станет. Ты же просто человек, они это будут учитывать. Самое главное — будь простым, не показывай никакие возможности.

— Ладно. Значит, всё должно быть нормально. Сколько времени уйдёт на обучение?

— Обучать тебя ничему не нужно — для этого уже есть базы знаний. Осталось только закрепить и научить пользоваться всем, что сейчас имеешь, чтобы ты использовал всё на автоматизме. Это очень важно. Два-три дня потратим на закрепление материала, больше тянуть нельзя. Надеюсь, успеем за это время дать основы. Всякие мелочи, не относящиеся к операции, не столь важны.

— Ну теперь вроде всё понятно.

— Появятся новые вопросы — спрашивай. А теперь самое время отправляться на полигон, — подытожила Рика.

Впереди самое интересное. С другой стороны, быть разведчиком, шпионом — занятие опасное, даже когда есть какие-то гарантии. Но я же сам подписался на это. Главное — усвоить, впитать всё, что только можно, чем, собственно, и буду заниматься в ближайшее время.

Глава 21

Полигон, куда мы отправились, представлял собой огромную пустынную территорию. Разумеется, это не совсем уж пустыня: здесь расположилось множество различных тренировочных площадок разного назначения. Оглядев масштабы всего того, чему мне нужно обучиться, я посчитал, что это просто невозможно. Однако Рика спокойно заявила, что с базами знаний я с лёгкостью освою всё, что должен уметь. Именно она и занялась огневой подготовкой, отодвинув занятия с Дакси на второй план.

Как выяснилось позже, основное оружие у всех кланов похожее, поэтому ничего удивительного в том, что меня тренировали на оружии «Чёрного оснита», не было. Пистолеты, винтовки, ружья, автоматы, пулемёты, гранатомёты и многое другое — всем этим оружием я должен овладеть в короткие сроки.

Начали мы, конечно, с простого, не столь сложного в устройстве оружия. Используя базы, я убедился, что Рика была права: мне без труда удавалось разбираться с оружием и легко использовать его в симуляции боевой обстановки. Это такое странное чувство, как будто что-то видишь в первый раз, но при этом уже всё знаешь. Чем-то похоже на дежавю. Сложно объяснить, конечно, но зато в деле это очень выручало.

Кроме того, я заметил, что моя реакция улучшилась, концентрация и внимание — тоже. У меня получалось буквально за секунду-две оценить ситуацию, а уже в следующие секунды я точными выстрелами уничтожал симуляцию врагов, успешно уходил от их выстрелов, прятался за баррикадами и прочими укрытиями.

Что скрывать, в такие моменты я чувствовал себя героем какого-то боевика, которому всё ни по чём. Но зря так думал, поскольку Рика обещала в следующие дни тренировки намного сложнее, в которых выжить практически невозможно. Даже интересно, что же она там подготовила.

После проделанной работы по огневой подготовке мы отправились мыться, а после — обедать. И даже во время обеда постоянно общались. К моему удивлению, Рика оказалась не такой уж серьёзной и строгой, какой я воспринимал её раньше. Наверное, на это повлияла наша первая встреча у меня дома, когда она приставила нож к моему горлу. Вспомнив тот день, мы даже посмеялись. Теперь смешно, а вот тогда я действительно переживал за свою жизнь.

После трапезы полагался небольшой отдых, которым я с удовольствием воспользовался. Рика отдыхала вместе со мной: мы просто лежали каждый на своём диване и болтали обо всём, что будет связано с операцией. Она всякий раз напоминала, чтобы я ни о чём не переживал и действовал строго по инструкции, в редких случаях — на своё усмотрение. Осознав, что я могу, не особо-то уже переживал.

Вскоре время отдыха закончилось. И хоть я отдохнул недостаточно, всё равно пришлось идти на занятия к мастеру боевых искусств — Дакси.

Она меня встретила в специальном зале, где помимо нас практиковались и другие — истриситы в основном мужского пола. Здесь я снова удивился своим возможностям, особенно после операции по улучшению моих физических способностей.

Я стал не просто сильнее, но быстрее, ловчее. Если тогда против Дакси вообще ничего не мог сделать, то в этот раз, используя всё те же базы, почувствовал себя едва ли не профессиональным бойцом, зная множество техник и ударов.

Базы базами, но до Дакси мне ещё очень-очень далеко. Она-то, по её словам, чуть ли не с детства занимается, поэтому добилась нынешних высот. Не зря же кошку пригласили истриситы.

Тренировка прошла плодотворно, хоть Дакси и пошвыряла меня как следует. Мне даже показалось, что после утреннего инцидента с Ютси она с особым удовольствием лупила меня, совершенно не щадя и не обращая внимания на то, что я испытывал порой сильные боли. При этом на мне была военная униформа, прекрасно защищающая от многого. Если бы я был в обычной одежде, наверняка на вид хрупкая Дакси давно переломала бы мне все кости.

Ближе к вечеру, ещё более уставшего, меня передали истриситу, специалисту по взлому нейросетей и различным взрывчаткам. Вот такого точно не ожидал, но было сказано ранее, что я должен уметь очень много, ведь случаи бывают разные, а знания лишними никогда не будут. Благо, что программистом-хакером быть не пришлось, чтобы понять, как всё устроено.

Самое главное в процессе взлома — запомнить последовательность действий того или иного выбора в нейросети. Если хоть раз ошибся — провал. Лазать в чужих нейросетях мне нарекли только в крайнем случае и только тогда, когда уверен, что всё точно получится. Что же до взрывчаток, то здесь та же инструкция.

Закончился суматошный день для меня поздним вечером. Я настолько вымотался, что даже не захотел ужинать. И до нравившейся Дакси не было никакого дела. Просто принял в очередной раз душ и упал на кровать, провалившись в долгий сон. Как хорошо, что не заявилась Ютси — я спал спокойно до самого утра.

На второй день Рика устроила мне серьёзную прожарку, справиться с которой удалось с большим трудом. Если в первый день, условно говоря, я стрелял по определённым целям, то сегодня пришлось избегать взрывов, пожаров, наводнений и прочих бед, какие только, в теории, могут со мной случиться.

Меня просто загнали в здание, где была задача выжить и перебить всех. В итоге я справился, в конце разбив окно и выскочив оттуда, ощущая, как огонь подбирается всё ближе и ближе. Но на этом не закончились испытания…

Едва я успел почувствовать почву под ногами, как меня подхватил какой-то робот и потащил в воздух. Попасть по нему из оружия никак не получалось. Смекнув, что стоит попробовать использовать нейросеть, я обнаружил способ управлять роботом, который впоследствии опустил меня на землю под моим же контролем. Затем я просто расстрелял его, уничтожив полностью. Собственно, это уже подсказала сделать Рика.

С каждым разом проверки и тренировки будут усложняться — вот что я понял сегодня.

Сложности были и во время практики с Дакси. Для начала мы закрепили вчерашнее, а потом мне пришлось биться сразу против двух истриситов, которые прекрасно владели рукопашным боем. С огневой подготовкой было даже легче, чем биться врукопашную. Несмотря на все улучшения и базы знаний, к сожалению, я проиграл. Или наполовину лишь выиграл, так как смог одолеть одного из истриситов.

Видя моё поражение, Дакси решила, что стоит показать на своём примере, как справиться с двумя врагами, а затем и с тремя. Она раскидала всех за считанные секунды и, кажется, даже не устала. Зато я смог понаблюдать её тактику, после чего попробовал снова. Конечно, не настолько круто, как это сделала Дакси, но всё же смог победить в новой схватке. Изрядно побитый, я некоторое время восстанавливался при помощи нейросети и отдыхал.

Вечером ждала снова работа с тем специалистом по взлому, но этому мы уделили мало времени, поскольку далее предстояла встреча с другим, местным психологом, который долго и дотошно объяснял, как нужно вести себя человеку, попавшему на территорию клана «Джуриам», ведь они отличались от «Чёрного оснита» не только внешне, но и морально, культурно. Проще говоря, там совсем другие и не столь доброжелательные истриситы. Вот поэтому я слушал его внимательно, запоминая каждую деталь. На вопрос, почему мне не установили базу по психологии, психолог объяснил, что это меня может легко выдать — всё же я должен себя вести так, как будто вообще не в курсе, что это за мир и как сюда попал. А вот основы совсем не помешают и пойдут только на пользу.

Обещанные Рикой два-три дня на подготовку растянулись на пять, поскольку она посчитала, что я не успею освоить всё. Да, потеря времени, но ведь успех операции и моя жизнь напрямую зависят от подготовки.

Меня же радовал тот факт, что после трёх дней я постепенно привыкал к физической нагрузке и постоянной мозговой активности, поэтому становилось с каждым разом легче.

Кроме того, за это время наладил отношения с Дакси: она, судя по всему, уже и забыла про Ютси, которую и я видел всего лишь раз за всё это время. С Рикой тоже общались ещё лучше, почти что как друзья, но в друзья набиваться я и не собирался. Она мне больше нравилась как девушка, хотя её плавник и чёрные-чёрные глаза всякий раз напоминали, что Рика далеко не обычная девушка. Но что-то в ней было.

Однако я дал себе определённую зарубку, что в первую очередь надо думать о задаче, не зацикливаться на особенностях Рики и Дакси. Ни с той, ни с другой никаких связей, наверное, иметь не получится, если не считать деловые и дружеские.

Прошедшие пять дней постоянной подготовки сделали из меня чуть ли не универсального бойца, что способствовало ещё большей уверенности в себе. Мне теперь не страшно оказаться у клана «Джуриам», не имея при себе оружия, что, кстати, и предстоит вскоре сделать.

Я лёг спать с мыслью, что уже завтра окажусь в совершенно другом городе и среди нового общества.

Глава 22

Яркие лучи утреннего солнца, пробивающиеся через окно, разбудили раньше времени. По крайней мере, Дакси ещё не успела зайти, ведь именно она будила меня каждый день. Я бы мог и сам просыпаться, ставя будильник в нейросети, но никогда не любил, в принципе, никакие будильники. Другое дело, когда красивая кошкодевочка в халате будит приятным голосом.

Увы, сегодня такого не произошло, но я продолжал лежать и далее, размышляя о будущем. Чем ближе наступал час, когда предстоит отправиться к другому клану, тем меньше хотелось этого, ведь к «Чёрному осниту» я уже немного привык за прошедшие пять дней.

Конечно, время, проведённое за постоянными тренировками, пролетело незаметно, но я всё равно успел немного лучше узнать всех, с кем имел дело. И вот что интересно: будучи ещё дома, я пошутил про гарем, а уже сегодня это показалось отличной идеей. У меня в голове сама собой возникла картинка, что вокруг меня три прекрасных девицы: Дакси, Рика и Ютси. Можно даже ещё каких-нибудь других для разнообразия.

Да, мечтать хорошо, но реальность совсем иная. Во-первых, это надо всем понравиться, хотя с Ютси явно проще — ей вообще, видимо, без разницы, если вспомнить ту ночь, когда она домогалась. Во-вторых же, всех девушек надо содержать, каждой внимание уделять и ещё много-много всего. Нет, определённо, это даётся тяжело. Было бы интересно поговорить с Фортисом, у которого аж пять девушек. Как он справляется и живёт с ними? Эх, жаль, что мы на разных планетах.

— Доброе утро, Кир, — пожелала вошедшая Дакси, чем самым вырвала меня из полёта фантазии. — Надо же, ты сегодня сам проснулся.

— Доброе, Дакси, доброе, — ответил я и вздохнул. — Да. Наверное, потому что сегодня отправлюсь в неизведанное.

— Не драматизируй, — улыбнулась она. — Не такое уж неизведанное. И вообще, мы время от времени будем на связи, так что всё нормально. Вставай уже. Я приготовлю завтрак.

— Хорошо, встаю-встаю.

Пока я приводил себя в порядок, кошка всё сделала. Что самое приятное, каждое утро — разный завтрак, и нельзя сказать, что один другого был хуже. Напротив, мне казалось, что с каждым разом всё вкуснее и вкуснее. И в этот раз я с удовольствием поглощал пищу, не забывая запивать свежим соком из местных фруктов.

— Ты как, морально-то приготовился? — вдруг поинтересовалась Дакси.

— Если честно, то не особо, — не стал я скрывать.

— Понятно. Значит, волнуешься.

— Волнуюсь, но не сильно. Просто ощущение, что всё пройдёт не так гладко, как хочется.

— Не нагнетай. Ты сейчас можешь намного больше, чем граждане любого из здешних кланов. Сам знаешь, благодаря чему.

— И благодаря кому, — сделал я намёк на обучение у неё.

Дакси изобразила лёгкую улыбку и беспечно проговорила:

— Спасибо. Но ещё больше ты обязан нейросети и базам. И не забывай заслуги Рики.

— Ещё бы! Знаешь ли, трудно забыть, когда тебе устраивают чуть ли не апокалипсис во время очередной тренировки. И с каждым днём масштабы этого апокалипсиса всё больше и больше.

— Ну вот.

Наступила неловкая пауза, которую нарушить решил я.

— Мы же с тобой теперь долго не увидимся?

— Не знаю. Может, день, может, два. Ну или больше. Всё зависит от твоих стараний, — пожала плечами Дакси и всмотрелась в меня внимательно. — А что?

— Да так, просто любопытно, — отмахнулся я, уже задумав сделать, если можно так сказать, отчаянный поступок.

— Не буду спрашивать, что у тебя там в голове. Скажу лишь, что нам пора. Кстати, я же так и не показала тебе, как растут цветы. Я сейчас.

Она встала и широкими шагами отправилась в свою комнату. Только что говорила, что нам пора, а как про цветы вспомнила, так всё забыла. Видимо, очень уж они ей понравились.

Тот самый поступок делать было пока не вовремя, так как Дакси зайдёт с цветами, поэтому я дождался, когда она покажет их и снова вернётся. Вот тогда будет подходящий момент.

— Смотри, какие они красивые, — держа в руках горшок, кошка показала мне кристаллические цветы. Я отметил, что они стали ещё более пышными и яркими, чем когда их покупал.

— Согласен. Даже лучше стали.

— Конечно. Это потому что они в земле. Обязательно заберу их домой, когда здесь с делами закончу. Посмотрел — и хватит.

Она хитро прищурилась, скорее в шутку, и ушла. Когда Дакси радуется, сразу становится похожей на совсем юную девчонку, из возраста которой она точно выросла. Мило даже. Но также это хороший показатель того, что кошка действительно довольна.

Задумавшись, чуть было не забыл пройти в коридор, где и собирался встретить Дакси. Пришлось быстро вскочить со стула, дабы исправить сей недочёт.

Поджидая её в коридоре, я отсчитывал секунды до момента, когда она выйдет. И секунды эти затянулись, словно перешли в минуты.

Наконец-то Дакси вышла, закрыв за собой дверь, и посмотрела на меня взглядом, полным непонимания.

— А что ты здесь стоишь так странно как-то?

— Потому что мы с тобой долго не увидимся, — начал я и приблизился к ней вплотную. — И поэтому…

— Говори дальше.

— Я просто обязан это сделать.

— Что сдел…

Договорить она не успела, поскольку я обнял её за талию, чуть навалился, тем самым подтолкнув к двери, и всё-таки поцеловал. Она сразу попыталась оттолкнуть меня, но ей это не удалось, поскольку и я стал намного сильнее, чем был раньше. Или же просто не так уж Дакси старалась.

Что-то невнятно промычав, в итоге она расслабилась, позволяя насладиться долгожданным поцелуем с ней. Как же во мне заиграло самолюбие, когда кошка просто сдалась, опустила руки и больше не пыталась оттолкнуть меня. Но поцелуй не длился слишком долго.

Буквально через несколько секунд Дакси показала настоящую силу, сумев вырваться из объятий и держа меня на расстоянии вытянутой руки.

— Всё, хватит. Не подходи. Это и так с твоей стороны наглость. Никто не смел так себя вести со мной. Я, конечно, благодарна за цветы, но это ничего не значит. Понял?

— Понял, конечно, понял, — широко улыбнулся я. — Но цветы тут ни при чём. Я бы и без них так сделал.

— Прекращай. — Она облизнула и без того влажные губы и добавила: — Не надо было вообще так делать.

— Кто знает.

— Я знаю. — Дакси глянула на браслет. — Так, запас ещё на телепортацию есть. Значит, сразу к Рике отправимся. Там последний инструктаж — и к «Джуриам».

— Да, только мы это уже обсуждали, — напомнил я.

— Неважно.

Внешне я старался больше не показывать, что остался крайне доволен. Дакси точно смутилась, ибо начала разговаривать не как обычно, повторять то, что и так было сказано ранее. Она вообще после поцелуя стала какой-то растерянной.

Да, я более чем уверен, что и ей понравилось, просто не может прямо об этом сказать, будет до последнего строить из себя недотрогу. Тем более она даже не выписала пощёчину, как сделала бы почти каждая. А ведь мы ещё увидимся. Вот потом и посмотрим на её реакцию.

Глава 23

После неожиданного поцелуя Дакси стала вообще мало разговаривать. Впрочем, по этому поводу я сильно не переживал, так как был уверен, что ничего плохого не сделал. А как ещё от неё чего-то добиваться? С такими только так, только напором и наглостью.

Когда мы собрались все вместе, ничего нового мне не рассказали. О дальнейших планах самого клана я тоже не знал: либо они сами ещё не приняли решение, либо не стали меня посвящать в дела, хотя сделать это стоило.

Рика в который раз напомнила обо всём, убедилась, что я ничего не забыл и позвала Ютси: ангел должна будет переместить меня в город клана «Джуриам» тихо и незаметно; если сделать то же самое при помощи телепортации, об этом сразу узнают. С ангелами, насколько известно, другие кланы если и знакомы, то точно не в таких хороших отношениях, как «Чёрный оснит».

Кроме того, мне выдали мою спортивную форму, которую заблаговременно забрали из квартиры. Теперь внешне я выглядел точно как самый простой человек с планеты Земля: никаких военных форм, оружия и прочего. Остаётся надеяться, что об импланте «Джуриам» не смогут узнать, в чём меня не раз убеждали.

Когда со всеми обсуждениями было закончено, Рика даже обняла меня крепко, пожелала удачи и выразила искреннюю благодарность. Дакси же как пребывала в странном настроении, так в нём и осталась: она не стала прощаться, как истриситка; вместо этого едва заметно улыбнулась, пожелала успехов и добавила, что будет ждать моего возвращения. Я уж обрадовался, да вот только кошка тут же внесла поправку: просто потому, что, как и все, очень рассчитывает на удачный исход операции. Что же касается Ютси, то ангелок попросила меня приготовиться к перемещению, но не объяснила никаких подробностей. Зря. Я бы хоть знал, чего ожидать.

Когда Ютси начала переносить меня в другой город, это вызвало во мне небывалый страх. Наверное, я никогда так не боялся. Даже Рика, держащая нож у моего горла, в сравнении с этим была не так страшна. Если обычная телепортация могла спровоцировать плохое самочувствие, то здесь куда хуже ощущения.

Я видел кучу непонятных созданий всех цветов радуги, лезущих ко мне с разных сторон. Они тянули ко мне когтистые лапы, пытались ухватиться хоть за что-то, но ангелок умело уводила меня за руку, таким образом странные чудовища не могли дотянуться до нас. Не менее пугающим было их рычание, завывание и дикие вопли. И всё это происходило на фоне мутных и постоянно перемещающихся сгустков.

Затем всё исчезло. Сменилось внезапно. Наступили спокойствие, тишина и гармония.

Мир словно бы моргнул одним огромным глазом — и я оказался в привычном мне пространстве. Ютси стояла рядом, оглядываясь по сторонам. Осмотрелся и я, убедившись, что мы всё-таки на этой планете. Нас переместило в какой-то тёмный закоулок, вокруг — ни души.

— Вот мы и на месте, — заголосила ангел. — Мне пора, есть ещё дела.

— Постой, — попросил я. — Хотя бы в двух словах объясни, что происходило во время перемещения. Какие-то твари кругом были. Это так всегда?

— Ты про них, — расплылась в улыбке Ютси. — Это чистильщики — энергосоздания, служащие кем-то вроде охраны.

— И зачем они нужны?

— Они охраняют доступный ангелам слой пространства для перемещения. Если там каким-то образом появится кто-то другой, то они его растворят навсегда. У них была сейчас такая реакция, потому что со мной путешествовал ты. Но я как ангел не позволила им тебя тронуть. Вот и всё. Это нормально, ты просто не знал.

— Конечно не знал. Могла бы и предупредить.

— Извини, — мило улыбнулась она. — Я ухожу, но всегда буду рядом.

Ютси распалась на частицы, оставив меня одного.

Что ж, вот я и на территории клана «Джуриам». Надо бы где-то засветиться, чтобы меня заметили. Как назло, тут ещё погода выдалась не самая приятная: задувал ветер, тучи сгущались тёмно-серым полотном. Видимо, к дождю. В городе «Чёрного оснита» погода была, конечно, лучше. Но что изменить нельзя, на том и зацикливаться не стоит.

Стараясь на слух определить, откуда исходит больше городского шума, я двинулся прямо, в одну из развилок, коих тут нашлось три — две остальные уводили влево и вправо. Ютси как будто специально выбрала это место, чтоб предоставить мне возможность почувствовать себя участником квеста.

Как только дошёл до прохода в нужную мне развилку, за мою шею кто-то схватился и принялся душить. Благо, реакция у меня после тренировок и установки импланта намного лучше, чем обычно. Благодаря этому я что было сил двинул локтем назад. Сдавленный хрип неизвестного подсказал, что попал я удачно. Хватка ослабилась. Я быстро вырвался, развернулся и увидел перед собой истрисита, держащегося за бок. Времени на раздумья он мне не оставил и сразу бросился в атаку.

Его удар прошёл мимо меня — я мгновенно отскочил в сторону. Пока противника понесло по инерции вперёд, я с превеликим удовольствием догнал его ударом ноги в спину. И как удачно, что перед истриситом как раз была стенка, в которую он впечатался. Наверное, человек мог бы и потеряться от удара о стену, но этот тип не сдавался. Было видно, что ему тяжело подниматься, однако он сделал это. Неужели мало? Насмерть биться, что ли, решил? Если так, стоило не медлить и добивать его. Но время уже потеряно.

Я попятился, решив посмотреть, что же он предпримет. Истрисит медленно побрёл в мою сторону. Так, ждём удобного момента. В любом случае я должен успеть уйти от любого выпада.

Тем временем противник начал разгоняться, переходя в бег. Видать, окончательно в себя пришёл. Приготовившись, я стал ждать, когда он станет ещё ближе. Ещё. И ещё немного.

Только я решил нанести особенно сильный удар, чтоб наверняка отправить недоброжелателя в нокаут, как краем глаза увидел второго подбирающегося ко мне истрисита. Он дальше, чем этот. Сконцентрировавшись на том, что бежал ко мне, я рывком ушёл влево, изо всей силы выбросил удар коленом вперёд. Удачно! Противник напоролся прямо животом и упал на землю. Один обезврежен, хотя бы на время.

Второй, что подозрительно, уверенной походкой направлялся ко мне. Настолько силён, по его мнению? Ладно, глянем. Главное, что один уже валяется и вставать, судя по всему, не собирается.

Истрисит внезапно перешёл на бег, я снова приготовился. Теперь надо бы использовать что-то новое — вдруг не прокатит, как с первым?

В самый неподходящий момент меня снова кто-то схватил сзади, причём настолько сильно, будто собирался удушить. Только я замахнулся, чтобы отбиться от него, как бегущий истрисит настиг мой живот точным ударом кулака. Внезапно окатившая боль заставила стиснуть зубы, переживая очень неприятные ощущения.

Вспомнив, как я тренировался драться против нескольких врагов, просто заставил себя перестать чувствовать боль, пересилил и, подпрыгнув на месте, обеими ногами врезал в челюсть врага. От такого хорошего удара его голова запрокинулась назад, а сам он, сделав два шага, грохнулся на землю, как мёртвый.

В те же секунды я упал вместе с тем, кто держал меня сзади. Хватка оказалась крепкой — он не отпускал до последнего. Чтобы вырваться, мне пришлось приложить немало усилий. И когда я встал, желая просто избить ногами истрисита, пока двое других не поднялись, понял, как попал…

Ко мне со всех сторон приближалось ещё несколько противников или даже больше. И хоть бы кто-то из них попытался поговорить, но нет. У них словно одна цель — убить меня во что бы то ни стало. Нет, против такой толпы я не выстою. Но и сбежать не представлялось возможным.

Я сглотнул подступивший к горлу ком и решил, что придётся биться до конца. По крайней мере, так у меня будут хоть какие-то шансы выжить. И хуже всего то, что те двое начали вставать на ноги. Третий же, от хватки которого я вот только освободился, захватил мои ноги и одним резким движением уронил меня на землю. Воспользовался, сволочь, моей секундной растерянностью.

При очередной попытке встать я уже не верил, что справлюсь с ними, ведь вокруг меня организовали целое кольцо, пробиться через которое будет просто нереально, как бы того ни хотелось.

Перед тем как в меня полетело множество кулаков и ног, я вспомнил Ютси, которая должна была прийти на помощь. Получив огромное количество ударов, моё тело изнывало от боли. Я не мог встать, хоть и пытался. И сознание не потерял лишь по одной причине — закрывал, насколько это получалось, голову.

Отступление 2

После непродолжительного и серьёзного разговора с Мионной настроение Фортиса и выходной в целом были испорчены. Как оказалось, Керра действительно решила, что его можно втянуть в очередную заварушку, при этом мнение самого Фортиса, очевидно, не учитывалось. Такое положение вещей ему не понравилось, поэтому он отправился сразу же на рабочее место старшей сестры Мионны.

А ведь столько ещё хотел успеть сделать сегодня! Увы, вниманием в который раз будут обделены все, кроме, разумеется, Вентуса, — ребёнку Фортис старался уделять столько времени, сколько мог, жертвуя теми минутами, которое мог провести с девушками.

Стоит отметить, это сказывалось на отношениях. Сначала всё было гораздо легче и проще, потом же время от времени начинались ссоры, недопонимание, а порой и скандалы. Ему ничего не оставалось, кроме как запастись терпением, ведь он сам создал такую большую семью. А уж представить, что будет дальше, когда у каждой из пятерых девушек появится ребёнок… Нет, об этом Фортис даже думать пока не хотел.

Когда он прибыл на место, к зданию администрации, было лишь одно желание — без всякого стука войти в кабинет Керры и сходу задать интересующий его вопрос. Усмирив себя, Фортис всё же подошёл к двери спокойно и нажал нужную кнопку. Экран видеофона зажёгся, показав лицо Керры, после чего она открыла дверь и пригласила Фортиса войти.

— Привет, — поздоровался он, входя внутрь.

— Привет, — взаимно поприветствовала она его, отложив все дела за компьютером на потом. — С чем пожаловал? Что-то на работе стряслось? У тебя вроде бы выходной.

— Нет, на работе всё хорошо. Хотя не совсем — работы слишком много, но ладно. Я не по этому поводу явился. — Фортис сел поудобнее в кресло, стоящее напротив стола Керры, и продолжил: — Значит, ты снова подумываешь отправить меня чёрт знает куда. Как это понимать? Меня не забыла спросить? Если ты не в курсе, мне с головой хватило прошлых «приключений».

— Стой-стой-стой. — Она вытянула руку вперёд, тем самым требуя остановить напалм полившихся вопросов. — С чего ты взял? Кто тебе такое сказал?

— А с кем ты работаешь и кто может знать, как сама думаешь?

— Полагаю, Мионна.

— Да, — кивнул Фортис, добавив: — И не надо только её винить, что проболталась. Если б ты хотела скрыть эту информацию, то и Мионна бы не узнала, так?

— Так.

— Вот теперь слушаю дальше.

— Давай для начала обсудим текущие дела.

— Керра, — повысил он голос, — какие ещё текущие дела? С текущими никаких проблем нет. Проблема в том сейчас, что ты совершенно не считаешься с моим мнением. Думаешь, я вот запросто взял и согласился?

— Хорошо, только успокойся. Во-первых, вряд ли ты вообще понадобишься, а во-вторых, думаю, захочешь помочь земляку, если случится нечто неблагоприятное.

— Знаешь, у меня земляков целая планета Земля, если задуматься. Если я стану помогать каждому из них, когда мне самому-то жить? Можешь считать это эгоистичным заявлением, но я буду придерживаться только такого мнения. В конце концов, у истриситов всякие там нейросети, технологии, телепорты почти у каждого, позволяющие перемещаться даже между галактиками. И они не смогут вытащить своего разведчика? Не верю.

— Фортис, ты многого не знаешь.

— Например?

— Например, их браслеты для телепортации уже не держат долго заряд, садятся во много раз быстрее, чем раньше. Они винят в этом соседний клан, который и поставляет им заряды энергии для этих браслетов. Кроме того, эти браслеты есть только у военных, простые граждане не имеют к ним доступа. И не у всех военных такие браслеты, которые позволяют перемещаться в другую галактику. Это только для высших чинов клана. Ну и наша Дакси тоже такой имеет, и то только потому, что принимает участие во всей этой операции.

— Ну, допустим, я был в чём-то не прав. Тогда скажи, чем я лучше остальных? Я человек, и я по природе не так силён, как все остальные. Что здесь, что там — везде более сильные существа.

— Однако тот факт, что ты человек, не помешал тебе выживать много раз.

— Это всего лишь удача, везение, да что угодно. И я очень хотел жить, попадая в очередную передрягу.

— Твой земляк тоже хочет жить. Да, у него новейшая нейросеть, всевозможные базы знаний, его и физически усилили. Сейчас он знает и умеет в разы больше, чем ты. Но это вряд ли делает его уникальным и вовсе не значит, что он сможет выкрутиться в любой ситуации.

— А чем же я уникален, раз уж ты делаешь на этом акцент?

— Своей способностью.

— Можно подумать, я на целой планете один такой. Тут все со способностями, а у некоторых эти способности в разы круче моей.

— Смотря для какой ситуации. Кстати, мы составили недавно статистику и выяснили, что только ты умеешь быть невидимым и проходить сквозь любые препятствия. Поэтому в некотором роде ты точно уникален.

— Кажется, я начинаю понимать, на что ты намекаешь, — протянул Фортис, глядя в окно. — В случае чего ты рассчитываешь, что я смогу вытащить Кирилла только благодаря способности.

— Всё правильно. Пойми, ты правда единственный, кто умеет это делать. Возможно, в будущем у нас появится ещё кто-то с такой же способностью, но это будет ребёнок, сам знаешь. А что можно требовать от ребёнка?

— Это понятно. Но ты не забыла, что у меня самого есть ребёнок? Он, между прочим, твой племянник. Мионна беременна. А ещё есть Ипулари, Гентла и Атрия. Предлагаешь всех оставить, если понадобится моя помощь? Детей ты будешь растить? Отцом тоже им станешь?

Эти вопросы заставили Керру задуматься. Она какое-то время молчала, Фортис ждал ответа, молча глядя на неё.

— Да, об этом я не подумала, извини. Но нам нужна земля. Бититуд дельфидентов уже почти полностью заселён, а здесь нас становится всё больше. Что ты предлагаешь делать? Убивать граждан намеренно, чтобы их не было так много? Нет, это не выход. Истриситы же оказались довольно щедрыми. В случае успеха операции они выделят нам место для постройки одного из уровней их города, куда смогут заселиться наши новые семьи. Дакси только поэтому там находится. И мы обещали оказать им любую помощь и поддержку, если это понадобится в процессе операции.

— Ну и дела, — глубоко вздохнул Фортис. — «Мы обещали», да.

— А ты не считаешь себя нашим гражданином? Где будут жить все твои дети потом, когда вырастут? Об этом не задумывался ни разу?

Теперь Керра подвела к важной теме, над которой Фортис действительно не думал, да и некогда ему особо было думать об этом. Но вопросы, конечно же, она задала хорошие.

— Я понял, понял. Пока они будут расти, мы ещё много можем успеть сделать. Та же курортная планета, там полным ходом идёт строительство, всё развивается. Да, знаю, эта планета только для отдыха, но часть можно и там поселить. Они же и будут заниматься обслуживанием туристов.

— Это не поможет, как же ты не понимаешь. Мы с тобой сможем договориться сегодня или нет?

— Не знаю. Ничего конкретного сказать не могу, поэтому и обещать ничего не буду. Мне нужно с семьёй время проводить, пока у меня выходной, а я здесь с тобой обсуждаю будущее цивилизации.

— У меня вообще выходных нет. И ничего, жива же как-то. В общем, можешь идти, потому что мне нужно работать. Прошу только об одном — хорошо подумай о своём решении относительно проблемы истриситов.

— Хорошо. — Фортис поднялся из кресла и посмотрел на Керру. — Я обязательно подумаю.

Выйдя из её кабинета, он понял, что лучше не стало, лишь увеличилось количество различных мыслей. Что скрывать, во многом Керра права, с этим нельзя не согласиться. С другой стороны, не ей же туда отправляться. Она целыми днями сидит в кабинете, занимается своими делами, решая глобальные проблемы. Это тоже нелегко, но зато без рисков.

А вот отправиться вновь туда, где эти риски сто процентов есть, не очень-то хочется. Однако Фортис обещал подумать. Но также решил обсудить всё это в первую очередь с Мионной и Линнией. И только потом — с остальными тремя девушками, пока ещё не беременными. Да и не факт, что та же Ипулари, по природе дельфидентка, сможет забеременеть от человека, поскольку дельфиденты уж очень сильно отличаются от людей.

Слишком много мыслей. Фортис не стал ими озадачиваться сразу. Лучше всего решать проблемы по мере их поступления, ведь нельзя сделать что-то с тем, чего ещё нет.

Глава 24

Мне казалось, что избиение никогда не кончится. Я даже пару раз пытался встать, тратя на это все свои силы. И почти поднялся, но нет — снова прибили к земле. Или к бетону? К асфальту? Мне уже было всё равно. Просто пришло осознание, что никакая подготовка не спасёт, если тебя окружила толпа, не дающая ни единого шанса встать и ответить хотя бы одному хорошим ударом в голову.

Это продолжалось на самом деле недолго. В один момент удары стали реже, послышались то ли выстрелы, то ли ещё какие-то звуки. Я так и не разобрал, продолжая спасать голову, — пожалуй, единственная часть тела, которая не сильно пострадала. Всё остальное, по ощущениям, переломали, так как я уже и двигаться толком не мог.

Спустя несколько секунд бить перестали совсем. Открыв глаза, я попробовал осмотреться: вокруг меня лежали напавшие истриситы, чуть дальше тоже валялись тела. Неподалёку кто-то из них убегал, но сразу был пробит ярким алым лучом насквозь, после чего тут же свалился. Вне поля зрения, судя по звуку, ещё кого-то подстрелили.

Всё действо заняло не более десяти секунд по ощущениям. Радовало одно — выжил.

Послышались чьи-то голоса. Я сначала не разобрал язык, пока не активировал нужную базу, чтобы понимать этих истриситов, принадлежащих к клану «Джуриам».

— Мёртвый он, не шевелится, — произнёс один из них. — И когда же это всё кончится?

— Пойди и проверь, говорю, — настоял второй. — Я пока свяжусь с управлением. Пусть забирают мясо.

— Ладно.

Тяжело дыша, я еле вспомнил, что мне надо делать вид, что не знаю их язык. Придётся переключаться на русский.

Ко мне подошёл высокий истрисит с автоматом или ружьём наперевес. Одет он в какую-то явно специальную форму чёрно-серого цвета, на ногах высокие ботинки, чем-то напоминающие берцы.

Прежде чем что-то сказать или хотя бы спросить, он легонько пнул меня в бок, но, учитывая, как меня лупили только что, это было очень больно. Активировать нанороботов для лечения сейчас тоже нельзя, иначе заподозрят. Поэтому я издал сквозь зубы глухой стон и на чистом русском проговорил:

— Живой я, живой.

Вглядевшись в моё лицо получше, этот тип обратился ко второму:

— Он жив! И он не наш, это иномирец. Наши-то не всегда выживают, а он выжил, представляешь! Только не понимаю, что он говорит.

— Вот так дела, — отозвался второй. — Сломано что-то? И кто он?

— Похож на человека, — пожал плечами первый. — Да у него, по-моему, сломано всё, что только можно, кроме головы. И то неизвестно.

— Вколи ему одну норму, дальше разберёмся. Если это действительно человек, нас ждёт большая премия. Не дай ему здесь умереть.

— Будет сделано. — Истрисит присел возле меня, снял с пояса некое подобие шприца и, перед тем как вколоть мне вещество, снова обратился к напарнику: — Ты им там скажи, чтобы побыстрее явились. Иномирцу нужна профессиональная медицинская помощь. Долго он может не протянуть…

Слово «протянуть» буквально утонуло в моих ушах, и сознание начало покидать меня. Как я ни старался держаться, не смог. Всё равно отключился, как только веки потяжелели. Мир для меня погас в один миг.

***

— Просыпайся, — пролился в мои уши ласковый шёпот. — Ты уже здоров, Кирилл.

Стоило мне приподнять веки, в глаза тут же ударил ослепительный белый свет. Только через несколько секунд удалось разглядеть перед собой ангела. Она стояла и смотрела на меня сверху вниз.

— Ютси? — удивился я. — Где ж ты раньше была?

— Тиши, тише, — тихо произнесла она и оглянулась. — Меня не должны заметить.

— Почему ты мне не помогла? — перешёл я на шёпот. — Меня там чуть не убили. Если б не те ребята, перестрелявшие толпу, я б точно умер.

— А кто этих ребят привёл, как ты думаешь? Эти ребята, кстати, из городского патруля.

— Так это ты сделала? Как?

— Ментально подсказала им, где происходит непорядок.

— Вот оно что. Зря я на тебя грешил тогда. Спасибо.

— Мне пора. Ты держись. Пока что всё под контролем. Они не знают, кто ты и зачем ты здесь. Пока.

Ютси растворилась передо мной. В помещении повисла тишина, но всего на несколько секунд. Ангел вовремя исчезла, поскольку кто-то открыл дверь и вошёл.

Присмотревшись, я предположил, что это доктор. У него халат очень похож на те, что я видел ещё в городе клана «Чёрный оснит».

— Приветствую, — поздоровался он, когда подошёл ко мне и начал пристально рассматривать меня. — Понимаешь мой язык? Ничего не болит?

— Здравствуйте, — хрипло ответил я. — Да, понимаю. Нет, вроде бы ничего не болит.

— Прекрасно. Значит, всё прошло как надо. Объясню: мы тебя вылечили полностью, восстановили все повреждённые органы и кости, а также установили имплант с необходимыми базами знаний, чтобы ты мог общаться с нами. Имеешь представление, о чём я говорю?

— Ну, примерно, да.

— Это уже хорошо. Есть, пить хочется?

Как ни странно, есть почему-то не хотелось.

— Только пить.

— Отлично. Ты идеально перенёс все операции. — Доктор повернулся в сторону двери и громко к кому-то обратился: — Принесите воды больному!

Буквально через несколько секунд в похожем халате пришла симпатичная истриситка со стаканом воды. Протянув его мне, она молча покинула комнату.

Я сделал два больших глотка, а потом и вовсе осушил содержимое стакана до дна. Вода показалась очень вкусной.

— Итак, что тебе нужно знать, иномирец, — продолжил доктор. — Тебе очень повезло, что остался в живых. Это первое. Второе — ты попал к нам, а значит, будешь подчиняться нашим законам и правилам. Все подробности объяснят тебе позже. Моё дело доложить руководству о том, что ты поправился. На этом оставляю тебя пока одного. Жди, когда тебя заберут.

Да, похоже, не зря мне рассказывали, что этот клан доброжелательностью не отличается, что я понял уже с самого начала. Эта толпа, непонятно для чего налетевшая на меня, затем патруль, без разборок положивший всех до единого, а теперь доктор, разговаривающий сразу на «ты».

Они тут не просто недоброжелательные, они ещё, наверное, и понятия не имеют, что такое вежливость и культура. Хотя, быть может, так обращаются только со мной, ведь я человек и вообще не их гражданин. Во всяком случае, у них тут не соскучишься.

Пока было время, я решил проверить, всё ли в порядке с моей первой нейросетью. Вроде, Ютси сказала, что всё пока нормально.

Интерфейс сразу после моего запроса отобразился в нужном режиме. Так, все базы на месте, нигде не копались. Похоже, действительно никто ничего тут не заметил. Это отличная новость, ведь я до последнего сомневался, что такое возможно.

Мне говорили, что связь поддерживать можно, к тому же канал совершенно иной, недоступный «Джуриам». Я не стал терять время и решил связаться с Дакси, отправив ей голосовое сообщение с обычным приветствием. Ответила кошка не сразу, но, главное, ответила вообще.

«Привет, Кир. Молодец, что связался. Как ты там, всё ли нормально?»

«Ну, почти. Просто чуть не убили, но, благо, Ютси помогла».

«Что случилось? Ты ведь только попал туда — и уже проблемы».

«Понятия не имею. Какая-то толпа хотела меня, кажется, забить до смерти. Благодаря ангелу явился патруль и положил всех до единого. Я сейчас в палате, наверное. По крайней мере, похоже на то. Уже вылечили, свой имплант они установили. Вроде, никто ничего не заподозрил. Вот так».

«Не повезло тебе. Не знала, что у «Джуриам» такой беспорядок. Точнее, знала, но не думала, что настолько».

«Я тоже. И было бы за что ещё нападать».

«Как я понимаю, ты сейчас там один? Никто не приходил?»

«Да, один. Приходил один тип, вроде как доктор местный. Сказал, что меня скоро заберут. Куда, не знаю».

«Всё идёт по плану. Тебя должна забрать главенствующая семья «Джуриам». Будь с ними очень вежлив, они не потерпят пренебрежительного отношения к себе. И то, что ты человек, весьма редкий вид здесь, может не спасти тебя. Всё понял?»

«Да понял я, понял. Мне это тысячу раз уже твердили».

Я услышал издалека за дверью чьи-то шаги и тут же отправил Дакси ещё одно сообщение:

«Отключаюсь. Кажется, за мной идут».

И я оказался прав.

В сопровождении того самого доктора в палату вошла шикарная истриситка. Её бирюзовые, словно светящиеся глаза, приковали всё моё внимание к ней, а длинные серебристо-голубоватые волосы подчеркнули стать девушки. Лицо аккуратной заострённой формы, небольшой нос, тонкие брови, нежная шея — всё в ней женственно и прекрасно. Вот уж не думал, что ко мне явится такая красота. И даже голубоватый цвет кожи вовсе не делал девушку менее красивой, напротив — она выглядела благодаря этому ещё лучше. Длинное пышное платье цвета аквамарина, чем-то похожее на те, что у нас носили в Средневековье, подчёркивало статус истриситки. Очевидно, эта девушка — одна из членов семьи «Джуриам».

— Точно он? — Она кивком указала на меня.

— Разумеется. К превеликому несчастью, это единственный человек за долгое время. Если он вам не нравится, мы найдём ему другое применение.

Как он заговорил-то при ней, прямо стелется.

— Ну почему же не нравится, — спокойно и мелодично произнесла она. — Вполне приличный экземпляр. — Истриситка не торопясь пошла в мою сторону. — Разглядеть хочу поближе.

— Это всегда пожалуйста, смотрите, конечно же. Он совершенно безопасен, готов дать голову на отсечение, если это не так.

Зря ты так думаешь, док, зря. Для тебя уж точно могу быть очень опасен.

Но долго думать об этом я не смог, поскольку девушка подошла ближе и стала всматриваться в моё лицо, словно пытаясь что-то понять или найти какую-то истину.

Глава 25

Понимая, что она непростая, я продолжал молчать. Наверное, не в моих интересах начать говорить до того, как этого пожелает статная истриситка. Она же продолжала пристально глядеть на меня.

Долго на неё смотреть я не стал, решив, что это может показаться дурным тоном с моей стороны. Хотя любоваться ею — занятие довольно приятное, тем более когда не ожидал увидеть такую красивую истриситку.

— Выйди и закрой дверь, — обратилась она к доктору и добавила сразу же: — На замок.

— Слушаюсь, — почтительно кивнул он и попятился, не смея повернуться к ней задом.

Когда док удалился, девушка снова молча окинула меня взором и принялась мерно вышагивать из стороны в сторону. Наконец она заговорила:

— Меня зовут Визуйя. Я единственная наследница клана «Джуриам». Начиная с этого момента ты будешь всегда под моим личным контролем. Глава клана, мой отец, дал на это добро, оспорить которое никто не имеет права. Может быть, потом я разрешу тебе побыть и увидеться с моими двоюродными сёстрами и братьями, если сочту это нужным. А вообще, они не достойны этого.

Я не ошибся с выводами. Её последняя фраза совсем не порадовала. Явно заносчивая, высокомерная папина дочка. Рика тоже, по сути, папина дочка, но точно не такая, как эта.

Тем временем, сделав небольшую паузу, Визуйя продолжила монолог:

— Наверное, тебя интересует, чем же ты будешь заниматься у нас. И домой хочешь, я думаю. Придётся разочаровать: домой я тебя не отпущу. Знаешь, к нам очень редко заносит такой редкий вид, как ты, и я не могу не воспользоваться этой возможностью. Что же до твоих занятий... — Она вдруг засмеялась, прикрывая ладошкой рот. — А я ещё сама не придумала. Но, — девушка подняла взгляд к потолку, — обязательно придумаю.

Похоже, наследница ещё и со странностями…

— Теперь рассказывай, как ты к нам попал, откуда и как тебя зовут. Разрешаю тебе говорить. — Она перестала ходить и уставилась на меня. — И прекрати лежать, когда я с тобой говорю. Позволяю сесть.

Ну спасибо, принцесса, за такую щедрость…

Я сменил горизонтальное положение на вертикальное и начал рассказывать о себе:

— Моё имя Кирилл. Я с планеты Земля. Как попал к вам, сам не знаю. Просто шёл с работы домой, а потом внезапно очутился в вашем городе, — начал я плести придуманную заранее легенду, делая растерянный вид.

— Я, конечно, далека от науки, но кое-что знаю, — заявила она с умным видом. — Полагаю, случилась пространственная аномалия, что и стало причиной перемещения к нам. Однако я нахожу странным один момент. У нас разные планеты и условия, другая природа, соответственно, и наши воздух и климат не должны были подойти тебе. Почему ты не умер?

Вот такого вопроса не ждал. Об этом, кажется, не только я забыл, но и весь клан «Чёрный оснит». Действительно, как я не умер? Без операции, которую мне сделали, не смог бы жить на других планетах. Пришлось дать короткий ответ, ведь слишком длинный может вызвать подозрения, будто бы я оправдываюсь.

— Не знаю.

— Вот и я не знаю. Позже уточню, чтобы быть спокойной. А теперь, думаю, самое время забрать тебя. Сбежать не пытайся — не выйдет. Советую вести себя хорошо, чтобы тебе не было плохо.

— Как к вам обращаться, позвольте узнать?

— И никогда не перебивай меня! — повысила Визуйя голос. Самое интересное, что я и не перебивал, а спросил тогда, когда она сама замолчала. Вот же эгоистичная натура. — Зови меня по имени, добавляя перед этим «рисса». Попробуй произнести.

— Рисса Визуйя, — проговорил я. Насколько ж странно это звучит.

— Правильно. Обращение «рисса» относится только к нашей семье. Мужской вариант — «рисс». Если обратишься так к кому-то другому и мы об этому узнаем — жди казни.

Не, ну это слишком строго. Но надо запомнить, да и не сложно, вроде.

— Я всё понял.

— Охрана, — позвала она, повернувшись в сторону двери, — забираем человека и уходим.

В палату вошли два высоких и солидно одетых истрисита. У обоих на поясах по пистолету, а на лицах — каменное выражение, будто бы они вообще не способны испытывать никаких эмоций.

— Вставай и следуй за мной, — сказала Визуйя.

Найдя неподалёку свою обувь, я обулся и под пристальным вниманием охраны пошёл за истриситкой. Охранники шли с обеих сторон, что не позволяло мне ни шагнуть в сторону, ни сделать ещё что-либо.

Чуть позже мы покинули медцентр. Визуйя села в отдельный роскошный автомобиль, если здешнюю технику можно так назвать, а меня посадили в другой, опять же, с охраной. Да, мне теперь придётся какое-то время побыть игрушкой. Главное, чтобы этой наследнице не пришло в голову что-то, выходящее за пределы нормального. Остальное ещё можно потерпеть, притворяясь белым и пушистым.

Умматитем, город клана «Джуриам», отличался от Сайбитаса «Чёрного оснита», в первую очередь, отсутствием многоуровневой городской системы. Зато большинство зданий здесь казались слишком высокими. Архитектура похожа, но немного отличалась более яркими цветами. Низких домов вообще не разглядел.

Название города я взял, конечно же, из базы знаний. Там же решил посмотреть и площадь. Теперь-то понятно, почему у них нет многоуровневой системы — Умматитем просто-напросто больше Сайбитаса раза в полтора примерно. У двух других кланов города ещё меньше, и они наверняка не играют никакой роли в зарождающейся междоусобице. Хотя не факт, далеко не факт.

Так я и провёл время в поездке, предаваясь размышлениям и разглядывая город, огни которого начали постепенно зажигаться — день уступал вечеру.

Вскоре мы выехали за пределы города. Впервые я мог увидеть местную природу. Хотя уже было довольно темно, мне удалось рассмотреть невысокие горы, местами поля и леса. В целом, очень всё похоже на земную флору, но это лишь на первый взгляд, да ещё и в темноте.

Назрел вопрос — куда же мы едем? Была идея спросить у охранников, да передумал. Они точно не скажут. Их дело — следить за мной, а не болтать.

Когда мы свернули с трассы в сторону небольшой парковки, что располагалась у длинного и высокого забора, я предположил, что наконец-то приехали. И оказался прав. Ну что ж, заодно узнаю, куда меня привезли.

Как только охрана вместе со мной выбралась из машины, Визуйя подозвала меня жестом.

— Это наше родовое поместье, — пояснила она. — Ты будешь жить здесь. Ничего не трогать и не портить. За мной.

Я лишь молча кивнул и последовал за истриситкой.

Стоило нам дойти до забора, как массивные ворота открыли два истрисита и выразили жестами почтение наследнице. Не обращая на них никакого внимания, она пошла дальше.

Передо мной открылось просто огромнейшее поместье с лугами, парками, бассейном, озером и внушительным двухэтажным дворцом. Всё это великолепие украшалось узорчатыми фонарями разных цветов — на каждый участок приходился свой цвет освещения. Вдоль аккуратных тропинок часто встречались скамейки и статуи доселе незнакомых мне созданий. Я с удовольствием разглядывал всю эту красоту. Интересно, у семьи Рики есть нечто похожее? Или они более скромны в своих потребностях?

Многого увидеть было не дано, так как мы дошли до входа во дворец, к которому вели широкие ступени. Поднявшись по ним, Визуйя дождалась, когда откроют, при этом не упустила случая поругать обслугу за то, что та долго открывала. Не более трёх секунд — это разве долго? Чувствую, будет очень непросто с такой деловой девицей.

При входе внутрь я осмотрел большой холл, в котором нашлось место всему, что только можно пожелать во время отдыха или ожидания: диваны, кресла, телевизор, небольшая библиотека, столы, стулья. Помещение имело преимущественно красный и бордовый цвета. В центре располагалась лестница, ведущая на второй этаж. Вроде бы и технологии у них есть современные по их меркам, а некоторые вещи словно позаимствованы из нашего мира.

Не успел толком всё разглядеть, как Визуйя отдала приказ двум служанкам:

— Этого человека помыть, его вещи утилизировать и подобрать новые. И чтобы ни одной бактерии на нём не осталось. А вы, — обратилась она к другим, — накрывайте на стол. Для человека поставьте один маленький стол рядом с нашим, чтобы мы его видели.

Ко мне подошли две девушки и чуть ли не взяли под руки, уводя за собой.

— Вам с нами. Вы же слышали приказ риссы Визуйи?

— Да-да, конечно, слышал, — машинально ответил я.

Ну хотя бы служанки обращаются уважительно, но и они не особо-то церемонились со мной, ведь проводили в ванную быстро и без разговоров.

Глава 26

Как я узнал от служанок, эта ванная предназначалась исключительно для обслуживающего персонала. Ну да, куда уж мне, человеку, купаться в той же ванне, в которой наслаждается сама наследница «Джуриам».

Девчонки оказались довольно общительными и весёлыми, когда мы остались наедине. Это они только при хозяевах дворца были тихими и послушными. Обе сразу принялись расспрашивать меня о Земле, о том, как я сюда попал. В общем, вопросами засыпали, попутно в четыре руки раздев меня догола. Я этот процесс не особо-то и заметил.

Потом служанки попросили погрузиться в ванну, в которой принялись вдвоём тщательно намывать меня во всех местах. У меня даже сложилось впечатление, что их вообще не интересует никакой мужской пол как таковой. Может, они лесбиянки? А что, вполне возможно, и удивляться тут будет нечему. Но и я, к собственному удивлению, почему-то не возбудился от их прикосновений. Скорее всего, потому что голова была забита мыслями, да и касались служанки отнюдь не ласково, а больше жёстко, как будто хотели содрать кожу.

После того как меня вымыли водой и различными средствами, наступила очередь очистки паром в специальной кабинке. На смену пару пришла какая-то высокочастотная чистка. И в заключение вновь обмыли горячей водой, вытерли полотенцами и надели на меня новую одежду, состоящую из трусов, носков, брюк и рубашки. Все вещи только синего цвета. Вообще, этот цвет очень часто встречается на этой планете. Наверное, из-за любви к собственному цвету кожи.

Когда я был помыт и в моей чистоте убедились, меня проводили в обеденный зал и усадили за маленький отдельный столик, попросив дождаться начала трапезы.

Прождал я, наверное, минут двадцать. Только тогда появилась сама Визуйя и её родители.

Как только они вошли, наследница как знающая манеры объяснила мне, что нужно всякий раз вставать, если увидел кого-то из членов клана, даже если это её двоюродные сёстры, братья, дяди, тёти и так далее. Разумеется, я поднялся с места.

Её отец, очень высокий морщинистый истрисит с проглядывающейся сединой, жестом руки показал, что мне можно сесть, не желая даже поздороваться. И больше они вообще не обращали на меня внимания. Лишь я поглядывал на них, стараясь делать это аккуратно и незаметно.

Во время трапезы мне довелось кое-что услышать. Они постоянно обсуждали дела клана, научные достижения, торговые отношения с другими кланами и ещё много всякого другого. Но вот ни о каком пространственном оружии и речи не было. Наверное, обычная предосторожность. Тем более под конец трапезы отец Визуйи стал всё чаще буравить меня недобрым взглядом. В это время его жена клала ему руку на плечо, что-то тихо говорила, и только после этого он успокаивался. Кажется, чувствует, что я никакой не простой человек на самом деле.

До чего же неуютно в такой компании! Я никогда не чувствовал себя настолько ничтожно. Это то чувство, когда ты каждую секунду напряжён. И, что ещё хуже, не знаешь, что случится в следующий момент. Очень уж не понравился мне глава клана. Ни одного слова сказать нельзя, пока не разрешат. Я очень надеялся, что мне не придётся с ним разговаривать. Такой тип, думаю, одной своей харизмой задавит, просто глядя в глаза, чего мне очень не хотелось.

Всё-таки повезло. Дождался! Они наконец-то закончили беседу, доели, допили и покинули обеденный зал, в котором остались лишь я и Визуйя. Не вставая с места, она подозвала меня к себе:

— Человек, подойди.

Зараза, для чего я имя тебе своё назвал? Как жаль, что нельзя ей в лицо то же самое сказать.

— Понравился ужин?

— Не ожидал такого вопроса, если честно, — сказал я вслух то, о чём подумал. И зря.

— Меня твои ожидания не волнуют, — отрезала Визуйя, сверкнув глазами. — Отвечай на поставленный вопрос. Ни больше, ни меньше.

— Да, понравился.

— Наелся?

Какого чёрта тебя так заботит, сыт я или нет? Можно подумать, переживаешь.

— Да.

— Я рада. Так, — задумалась она, — времени до сна у нас ещё достаточно. Я давно ни с кем не была в кино. И этот вечер хочу провести именно там. Да, идём в кино. Как тебя там зовут, ты говорил?

Издевается, наверное… Будто проблемы с памятью.

— Кирилл.

— Да, точно. Кирилл. Твоё имя непривычно для меня, но попробую запомнить. Идём в кино, Кирилл. И знай: не каждый удостаивается такой чести — сходить со мной в кино. Заметь, в наше личное кино.

Сколько самолюбования, какая завышенная самооценка. Несмотря на всю красоту наследницы, таким поведением она всё больше вызывает раздражение. Но разве её это волнует? С детства такая, судя по всему.

Поход в кино мне понравился, особенно тем, что зал находился в их родовом поместье, отдельно от самого дворца. Фильм намного интереснее всего того, что я видел на Земле, не то что по сюжету, а по спецэффектам. Это было кино с полным погружением в объёмную проекцию.

Но и это не всё. В процессе показа фильма мы могли в определённый момент выбирать развитие сюжета. Ну как «мы» — выбирала, конечно же, Визуйя, доказывая, что она лучше знает, как надо. В итоге из бодрого боевика с закрученным сюжетом под конец получилась мелодрама, едва ли не скатившаяся в настоящую трагедию.

Ох и вкус у принцессы этой. С другой стороны, это может стать плюсом для меня: я предположил, почему она выбрала именно такой поворот событий. Обычно человек — хоть Визуйя и не человек, но всё же — предпочитает то, чего ему не хватает. Может быть, наследнице действительно не хватает любви и тех самых тёплых отношений? Если так, то стоит попробовать воспользоваться тем оружием, которое она услужливо протянула в мои руки.

— Как тебе фильм? Понравился? — поинтересовалась Визуйя, когда мы шли обратно во дворец.

— Да, понравился.

А что ж я ещё мог сказать о фильме, который пошёл по её же сценарию?

— И всё? Больше нечего о нём сказать?

Задрала уже… Недавно ж говорила, чтоб отвечал только на поставленный вопрос. И всё! Спокойствие. Характер и нервы показывать точно не стоит, это не сыграет мне на руку.

— Мне понравилось всё от начала до конца. Особенно конец, когда они расставались вынужденно, — по-актёрски выразил я фальшивые эмоции. — Такой трогательный момент.

— Ты тоже заметил это? — удивилась она. — Правда?

— Правда, рисса Визуйя.

— Это невероятно, — проговорила наследница чуть тише обычного. — Никто никогда этого не замечал, не находил ничего интересного, а ты увидел… Мы найдём с тобой общий язык, мне кажется. Может, я даже разрешу тебе нечто большее. Всё будет зависеть от твоего поведения. Но не думай, что уже всё можно.

— Я и не думал.

— Правильно. Всё идёт своим чередом. Сейчас я покажу тебе свою комнату, — сообщила Визуйя, когда мы вошли во дворец. — А потом тебя отведут в твою, где ты будешь жить.

Её комнату назвать комнатой нельзя. Это ж целый зал! И чего тут только не было. Особое внимание я обратил на некое подобие фортепиано, стоящее в углу комнаты. Но в целом всё очень красиво, уютно, в бело-голубых тонах. Взгляду приятно и зацепиться не за что.

Позволив мне насмотреться, Визуйя села на край огромной кровати и поманила меня пальцем. Когда я подошёл, она совершенно непринуждённо заявила:

— Раздевайся.

И без прелюдий? Так и хотелось её спросить.

— Полностью?

— Конечно. Я хочу оценить тебя. Никогда не видела обнажённого человека. И ещё одно правило запомни: всё, что происходит между мной и тобой, когда мы наедине, остаётся также между нами. Никто ничего не должен знать. Проболтаешься — пожалеешь навсегда. Уяснил?

— Да.

— Раздевайся, не стой. Мне скоро спать ложиться надо, а ты тратишь моё время.

В быстром режиме я разделся догола, ощущая себя животным в зоопарке. Визуйя внимательно осматривала меня с ног до головы сначала спереди, затем встала и обошла, вероятно, желая оценить вид сзади. От её внезапного прикосновения к моей шее я чуть вздрогнул, так как не ожидал.

— Не бойся, я просто трогаю. Интересная кожа на ощупь, совсем не как у нас.

Её мягкая скользящая ладошка спустилась по спине, сползла на ягодицы, которые она ещё и помяла обеими руками. После обошла, чтобы снова посмотреть на меня спереди и принялась ощупывать лицо, плавно переходя на грудь и ниже к животу. Я старался думать о чём-то другом, чтобы не возбудиться, но не получилось. Служанки, что мыли меня, не смогли произвести такой эффект. А вот Визуйя смогла…

Я думал, что на животе она и остановится, но нет. Наследница, увидев мой вставший прибор, так легко и просто взяла его в руку, сжала несколько раз, погладила, внимательно наблюдая за своей рукой и совершенно не обращая внимания на мою реакцию.

— Хороший он у тебя. И готов всегда, как я посмотрю. — Она подняла взор и встретилась с моими глазами. — У наших не так, — Визуйя вздохнула, — наверное. Я уже и не помню. Одевайся. Служанки тебя проводят.

Наследница наконец выпустила из руки моё пылающее достоинство и подошла к окну, задумчиво глядя в ночное небо. Вот это точно издевательство. Возбудила, подержалась за член и на этом всё. Нельзя же так.

— Я могу сам выйти? — решил я уточнить, когда оделся.

Визуйя обернулась и безразлично проговорила:

— Да. Тебя встретят в холле.

— Хорошо.

Зашагав к выходу, я остановился.

— Спокойной ночи, рисса Визуйя.

— Спасибо. И тебе, Кирилл.

Выйдя из её комнаты, я наконец спокойно вздохнул. Было бы ещё неплохо унять естественное желание. И, кажется, кое-какая идея может быть вполне сносной.

Глава 27

Комната, которую предоставили, пришлась мне по вкусу. Конечно, намного меньше, чем комната наследницы, но вот условия лучше, чем в моей квартире на Земле. Здесь чисто, красиво, ничего лишнего, всё только самое необходимое. Навскидку квадратов пятнадцать, если не считать крохотной ванной, но и то совсем неплохо. В общем, условия вполне приличные. Я ожидал чего-то похуже.

Включив телевизор и расположившись на кровати, стал обдумывать, что же делать дальше. Сильное желание секса утихло, поэтому мозг заработал лучше.

Итак, что на данный момент получилось? Пусть и не совсем удачно, но я всё-таки попал туда, куда нужно было. Ничего толкового узнать пока не удалось. Пытаться пролезть кому-то из членов клана в нейросеть? Нет, слишком рано, я ещё и не освоился здесь. А если узнают, то… Даже не знаю, что будет потом, но точно ничего хорошего.

Вспоминая диалог с Визуйей, я прокрутил в голове последние фразы, сказанные ею. И одна из них звучала подобным образом: «У наших не так… наверное. Я уже и не помню». Причём она говорила про возбуждённый орган. Хм, интересно. Наверное, их мужчины возбуждаются гораздо дольше, но это и неважно. Важно то, что наследница прямо заявила, что и не помнит, каково это, из чего можно предположить, что у неё давно не было секса.

Почему? Вероятно, потому, что её отец как глава клана не позволяет иметь какие-либо связи с простыми истриситами. Вот она и мучается. А учитывая, что Визуйя разглядывала и щупала меня, есть все шансы на то, что она захочет секса со мной. И тут сразу два плюса — сниму напряжение, занявшись сексом с новым для меня видом разумного существа, и, возможно, что-то узнаю от неё, поскольку в постели многим свойственно откровенничать.

Конечно, мои суждения относятся больше к людям. Но что если сработает и с ней? Надо будет попробовать обязательно, как только представится такая возможность.

Как бы я ни старался, но воспоминания снова заставили возбудиться. Как же смело и уверенно она держалась за мой прибор. А я ничего не мог сделать. С таким бы удовольствием нагнул наследницу прямо там, спустив лишь штаны и задрав её роскошное платье. Но чего нет, того нет. Однако и свою идею оставлять нельзя.

Если мыслить логически, то Ютси должна быть нетронутой, чтобы помогать мне. В случае секса с ней она, по словам Дакси, станет думать лишь о сексе и, грубо говоря, забьёт на помощь. Вот только кошка не уточнила один момент — то ли речь была о девственности, то ли вообще о любой близости. Скорее всего, первое. Что, если Ютси просто сделает минет и заодно получит порцию питания? Это ж два в одном. И мне хорошо будет, и ей польза. При этом в остальном я не трону её. Тогда она будет чиста, как и прежде, а я наконец угомоню гормоны хотя бы на время. Не привык я обходиться без секса несколько дней подряд. Решено. Надо попробовать. Если согласится, то это будет просто замечательно.

Возникла проблема — как ангела позвать-то? В прошлый раз она сама приходила, настойчиво требуя любви. Ютси говорила, что ментально подсказала городскому патрулю, чтобы тот пришёл на место, где меня избивала озлобленная толпа. Надо будет, кстати, выведать у кого-то, кто они такие и что за бардак в городе творится. Но это позже.

Получается, что у ангела есть какие-то ментальные способности, а это значит одно — она, скорее всего, ментально привязана и ко мне, тем более знает, когда опасность грозит. Я пришёл к единственному выводу — мысленно позвать её по имени.

Когда произнёс имя ангела, вдруг вспомнил о том, что за мной могут следить. Вот это промах с моей стороны. А если она сейчас действительно явится, что тогда?

Не теряя ни секунды, быстренько залез в шпионский софт и проверил комнату на наличие всех следящих устройств. Надеюсь, это не заметят. Анализ меня успокоил: никаких камер и других способов проследить за мной в комнате не нашлось. Это даже странно. Хотя… Допустим, я решу сбежать. Далеко ли убегу? Тут везде охрана, да и в моей второй нейросети явно есть нужный маячок. Так что ничего удивительно нет в том, что за мной не ведётся слежка в комнате.

Ютси так и не появилась. Я попробовал снова позвать её. Уже и ангелочком ласково звал, и по имени. Как только ни пытался, она не явилась. Плохо. Довольствоваться собственной рукой как-то не хотелось. Но и долго держать в себе — тоже вредно для здоровья. Эх, придётся, наверное…

Стоило мне подняться с кровати, чтобы проследовать в ванную, как комната засветилась уже знакомым золотистым сиянием. На моём лице сразу же расползлась довольная улыбка. Всё-таки помогли мои призывы.

— Ты меня звал? — тихонько спросила Ютси. — Прости, не могла быстрее прибыть. Что случилось?

Оглядев её, я сел на край кровати и жестом пригласил ангела сесть рядом.

— Садись. Есть у меня к тебе одна просьба. Весьма необычная.

В тот момент я почувствовал себя каким-то извращенцем, который соблазняет девочку-подростка. Да и Ютси ведь выглядит уж слишком молодо. Интересно, а сколько ей лет? И есть ли у ангелов вообще такое понятие, как возраст?

— Расскажи, — попросила Ютси, когда села. — Ты, наверное, хочешь дать мне любовь, да?

Она с такой надеждой в глазах посмотрела на меня, что хотелось ответить положительно. Увы, нельзя.

— Нет, мы же договорились, что потом, когда завершится операция. Сейчас будет немного странный вопрос, но… Сколько тебе лет?

— У ангелов нет возраста, — беспечно ответила она. — А почему ты спрашиваешь?

— Просто любопытно.

— Это всё? Если да, то мне пора.

— Нет-нет-нет, подожди, — затараторил я, понимая, что могу упустить шанс. — Я другое хотел сказать. Вот ты говоришь про любовь. Я тебе дать эту любовь пока не могу, но ты можешь дать её мне. Заодно тебе будет полезно, потому что получишь питание.

Какие же вещи я говорю… Аж самому перед собой стыдно.

— Но у меня ещё есть запас, — не понимая, проговорила Ютси и указала на пояс с колбами.

— Ладно, — вздохнул я. — Скажу прямо: я хочу, чтобы ты сделала мне минет. Может, грубо и нагло с моей стороны, но мне просто необходимо как мужчине быть удовлетворённым. Это естественная потребность, которая часто мешает полноценно думать.

— Что ты имеешь в виду?

Похоже, она вообще ничего не знает о плотских утехах… С одной стороны, это понятно, а с другой — Ютси с таким упорством в прошлый раз требовала любви. В общем, непонятно.

— Что ты знаешь о сексе?

— Это когда мужчина и женщина сливаются в удовольствии и становятся одним целым.

— Ну, что-то вроде того, ты правильно понимаешь. А где ангелы берут себе питание, если у них нет секса?

— Я не знаю, — растерянно сказала Ютси. — Нам выдают порции. И всё.

— Ясно.

— Так что я должна сделать?

— Сейчас. — Я мысленно продумал слова и продолжил: — Минет — это когда женщина делает приятно мужчине при помощи рта и языка. Он от этого сильно возбуждается и получает много удовольствия. Если женщина умеет делать это хорошо, то мужчина становится очень счастливым и довольным. Всё зависит от умения…

— … глубоко глотать, — перебила меня Ютси и мило улыбнулась.

— Ты же говорила, что ничего не знаешь? — удивился я.

— Не знаю. Просто иногда, когда слушаю тебя, мне приходят в голову различные образы, и мне становится более понятно, что нужно делать. Больше всего нравится, что так я смогу сделать тебя счастливее. Чем счастливее мой подопечный, тем лучше я буду себя чувствовать. Я готова стараться и делать всё, что в моих силах.

— То есть ты каким-то образом учишься теории, даже не дослушав до конца?

— Примерно. Я же ангел. — Она снова изобразила улыбку и добавила: — Ангелы много чего умеют. А если мы потом ещё поженимся…

— Погоди. Ты что, ещё и замуж можешь выйти?

— Могу, — кивнула она, словно в этом нет ничего странного.

— Ты, наверное, никогда не перестанешь меня удивлять. Значит, ты готова и ничего плохого в этом не видишь. Это просто прекрасно.

— Любой ангел должен помогать подопечному, и я готова исполнять свой долг.

— Ну, давай тогда как-нибудь начнём. Только сексом заниматься нам нельзя. Целоваться тоже не будем.

А ведь я бы с удовольствием насладился ей целиком, да боюсь уйти в омут с головой, поэтому ничего, кроме минета, не должно быть.

Глава 28

Вроде бы всё должно быть просто — снимай штаны и наслаждайся, но, к собственному удивлению, я не смог этого сделать. Вовсе не потому, что тупил. Я привык добиваться девушек сам, часто соблазняя их внаглую, ибо по-другому не всегда добьёшься нужного результата. У меня был азарт охотника, чего о нынешней ситуации сказать нельзя. Поэтому стало немного непонятно, как должно всё происходить. Да и эти мысли совершенно отвлекли от дела.

— Я чувствую твои переживания, — проговорила Ютси, положив руку на моё плечо. Она посмотрела прямо в мои глаза и предложила: — Помочь?

Точно! Ангел ведь умеет влиять на эмоции.

— Пожалуй, не откажусь. Просто для меня вот так всё происходит впервые. Некое чувство неправильности, что ли. Не знаю даже, как тебе объяснить.

— Не о чем волноваться, — ласково произнесла она, и в тот же миг по всему моему телу прошла приятная волна тепла.

Вот он — эффект её влияния. Я мгновенно расслабился, успокоился, а все прошлые мысли улетучились, словно их никогда и не было.

— Ложись, я всё сделаю как нужно. — Она стала настолько обольстительной и нежной, что возбуждение само собой пришло. Кровь как будто бы забурлила во всём теле, не давая покоя. — Принимай мою любовь.

— Хорошо, — согласился я, устраиваясь на кровати горизонтально. — Но если что я могу тебе подсказать…

— Не стоит, — улыбнулась Ютси, когда забралась на кровать на четвереньках. — Я знаю, что тебе нужно.

— Ну тогда…

Я прекратил говорить, когда ангел обнажилась, причём полностью. Передо мной предстала воистину божественная красота с безупречной фигурой и нежнейшим, юным телом. Просто поверить сложно, что такая прелесть вот-вот начнёт делать мне минет.

Тем временем Ютси подобралась ближе, села сверху и, взяв мои руки, прислонила к стоячим, объёмным и тёплым грудям с маленькими розоватыми сосками. Я с непередаваемым удовольствием принялся их мять, покручивать, ощущая, что моё достоинство готово разорвать трусы вместе со штанами. Умеет она, умеет завести очень быстро.

Затем ангел позволила потрогать её и в остальных местах, наклонилась, давая возможность поцеловать груди, насладиться их мягкостью и нежностью. При этом она и сама стала чаще дышать, начала елозить попкой, дразня всё больше и больше. Между её стройных и подтянутых ног всё идеально гладко, аккуратно. Вот как сдержаться и не войти в неё? И только сейчас меня осенило: да она же снова добивается своего хитростью. Стоило мне об этом подумать, как Ютси потянулась к моим губам. И я почти пошёл ей навстречу, но, сделав огромное усилие над собой, сдержался и отвернулся.

— Что такое? — шёпотом проговорила она, обдавая меня горячим воздухом. — Не нравится разве?

— Всё очень нравится, но давай остановимся на том, о чём я попросил.

— Зря ты так, — продолжала шептать Ютси, перейдя поцелуями к шее. — Ты такого секса нигде и ни от кого не получишь. Сегодня отличная ночь для этого.

Бешеный стояк, спутанные мысли, идеальное тело в руках, вкусный, сладкий и ни с чем не сравнимый запах, исходящий от ангела, — всё это слишком быстро затмило разум. Надо было обойтись рукой, зато гарантированно не было бы никаких последствий. Я действительно почти потерял контроль над собой, желая лишь одного — безудержного секса. Хотелось оторваться по полной за все прошедшие дни и забыть обо всём, предаваясь природным инстинктам.

Ангелок продолжала своё дело, уже сняв с меня рубашку. Неужто я похотливое животное, неспособное воспользоваться волей? Разве это так трудно — взять и проконтролировать весь процесс? А может, меня таким специально сделала Ютси? Лишь эта мысль смогла меня отрезвить от омута страсти и сделать более рассудительным. Хватит ей позволять управлять мной.

— Прекращай, — спокойно проговорил я и взял голову ангела в руки, оторвав её от поцелуев, которыми она щедро одаривала уже мою грудь и наверняка намеревалась вновь подняться выше. — Просто сделай минет. И всё, больше ничего.

— Я и собираюсь сделать, а ты торопишь. — Она деланно нахмурилась, изображая недовольство. — Хотела как лучше.

Хитри-хитри, со мной это не пройдёт. Явно же добиваешься своей цели — получить любовь в полной мере.

— Лучше будет так, как я попросил. И верни себе хотя бы нижнее бельё, — настоял я, понимая, что во время минета, когда мне станет очень хорошо, и я отдамся чувствам, Ютси может запрыгнуть сверху.

Уж не знаю, легко ли ангелам лишаться девственности, но предосторожность лишней не будет. Хотя… Вряд ли это поможет, ведь она может одеваться и раздеваться за секунду, стоит ей только пожелать этого. Значит, надо постараться быть бдительным и одновременно с тем получить удовольствие от процесса.

— Как скажешь, — вздохнула она.

Миг — и Ютси теперь в сексуальном нижнем белье, в котором появлялась в тот раз.

Она осторожно слезла с меня, села рядом и спустила мои штаны вместе с трусами, высвободив наружу торчащий член, давно желающий ласки. Ангел наклонилась к нему чуть ниже, взяла в руку и медленно погрузила головку в горячий влажный рот, глядя прямо на меня. От удовольствия я сдавленно выдохнул и прикрыл глаза, ощущая, как моё достоинство продолжает погружаться глубже.

Затем Ютси вынула его наружу, прошлась языком по стволу с одной стороны, с другой, не забывая поиграться с уздечкой и головкой. Эти прикосновения просто делали меня беззащитным перед ней. Настолько нежно и ласково никто никогда не делал минет. У меня даже сложилось чувство, будто бы ангел делает всё не языком, а чем-то ещё более мягким и гладким. Но нет, это действительно её заботливый язык.

Уделив достаточно внимания стволу, Ютси снова взяла член в рот и мерно насадила на него голову. Медленно вытащила и опять опустилась. Во всё это действо она подключала и язык. Только ангел может, ни разу не делав минет, взять и начать ублажать если не мастерски, то безумно хорошо. Или всё дело в её необыкновенной нежности? Не знаю, но ни одна девушка с Земли подобного не делала.

Когда я почувствовал, что движения стали более ритмичны, приоткрыл глаза и глянул на ангела: она продолжала ответственно и самозабвенно трудиться, при этом уже не помогая себе рукой. Ютси просто упёрлась руками в матрас и сочно сосала, проглатывая моё достоинство полностью. И чем быстрее она насаживалась, тем скорее подступало знакомое чувство. Мне даже не захотелось взять её за голову, чтобы ускориться. Ангел и так знала, что мне нужно, поэтому старалась изо всех сил, активно скользя губами по смазанному слюной стволу.

Быть может, я бы продержался ещё дольше, но она стала вдруг глухо постанывать, не вынимая член и продолжая активно обрабатывать его. Больше я не смог сдерживаться и кончил, напрягшись всем телом. Её стоны, такие приятные на слух, довели меня до оргазма окончательно. И самое приятное, что Ютси не прекратила: она сбавила скорость, но продолжила нежно сосать, выдавливая рукой остатки семени.

Когда ангел закончила минет, она напоследок облизала весь ствол от и до, собрав всё, что только смогла. Затем её крылья вдруг расправились, а сама Ютси вся засветилась.

— Как питательно и вкусно! — проговорила она себе, вскочила с кровати и принялась летать, нарезая круги по комнате.

И как только ангел умудрилась это сделать в таком маленьком помещении, я так и не понял. Но потом она вдруг начала исчезать, ничего не сказав напоследок.

Отойдя от наслаждения, я потёр лицо и вздохнул. И что это было вообще?

Глава 29

Ютси повела себя очень странно. Понятно, конечно, что она не человек, и не стоит искать причину такого поведения, мысля как человек. И всё же это мне не давало покоя. Может, всё-таки подобная близость как-то повлияла на неё? Может, зря я попросил её сделать мне приятно? Будет плохо, очень плохо, если так.

Можно ещё предположить, что на ангела произвело эффект семя. Вроде и смешно, но если она им питается, то должна чувствовать разницу. Вдруг именно моё придало ей ещё больше энергии, чем обычно? Всё возможно. Жалко, что спросить пока не получится, а на мои призывы она не отозвалась. Не пытаться же всю ночь теперь достучаться до неё, чтобы спросить, в чём было дело?

«Кирилл, привет. Почему мне не доложил ничего? Ни единого сообщения от тебя не было».

На связь неожиданно вышла Рика, чем и отвлекла меня от потока мыслей.

«Привет. Так и нечего пока докладывать. Тем более я уже с Дакси общался, она знает, что со мной пока всё хорошо», — дал я честный ответ.

«Это хорошо, но в первую очередь я должна узнавать, как обстоят дела. Сам понимаешь, мне это важнее».

«Понимаю. Но вы же часто видитесь, она могла бы тебе всё передать. Да и по связи легко бы отправила тебе мои сообщения».

«Кирилл, я не приказываю, я прошу тебя сообщать сначала мне, а потом уже с Дакси общаться, если есть свободная минутка. Например, сейчас она вообще в клубе и ей не до общения. Имеет право и отдохнуть».

«В каком это клубе?»

«В ночном, в каком же ещё. Там, где музыка, танцы, конкурсы и выпивка».

«А ты почему не с ней?»

«Мне нельзя, я всегда должна быть на месте и с трезвым рассудком. Ты что, ревнуешь её, что ли?» — в голосе Рики послышались нотки усмешки.

«Нет, — твёрдо ответил я, — просто интересно».

«Просто… Впрочем, ладно. Что-то уже удалось выяснить? Где ты сейчас?»

«В родовом поместье клана. Видел сегодня главу, его жену. Дочка проводила время со мной. Чувствую себя игрушкой. Хорошо хоть, не рабом ещё. А там кто его знает, что будет дальше. Только вот ничего не узнал. Они между собой говорили обо всём, но про пространственное оружие ни слова не сказали. Либо они у себя дома об этом вообще не говорят, либо при мне не стали вести беседу на эту тему. Глава часто на меня косился и смотрел совсем недружелюбно».

«Понятно. Значит, пока безуспешно. Никто, разумеется, и не рассчитывал, что всё получится узнать в первый же день. Но жалко, что ни одной зацепки даже нет. Очень уж важно поскорее узнать, что же они задумали».

«У вас-то там как дела? Без происшествий, надеюсь?»

«Да, по-прежнему тихо с тех пор, как устроили пару взрывов. Что странно, браслеты снова нормально работают и не теряют заряд быстро. Какая-то ерунда творится. Я уже не понимаю ничего. Есть даже мысли, что зря мы тебя отправили, хотя архангел после обследования мест взрыва указал именно на «Джуриам». В общем, ты старайся, гляди в оба, не упускай ни одной возможности что-то узнать. С дочкой наладь контакты, она точно многое знает, ведь прямая наследница, как и я у нас, если не считать моего брата. Ну и всё остальное по инструкции: чуть что — сразу даёшь знать».

«Обязательно. Завтра посмотрим, как день пройдёт. Я даже не знаю, чем буду заниматься. Просто отправили спать и всё».

«Ясно-ясно. Будь на связи и не забывай об отчётах».

«А ты следи за Дакси, чтоб не пропала там в клубе».

«И всё-таки ревнуешь, — теперь уже усмехнулась Рика. — Вообще-то она немаленькая и сама знает, что ей делать».

«Нет, не ревную, — постарался я сохранить спокойный тон. — Просто она хорошая, не хочется, чтобы что-то случилось. Ты поняла, о чём я».

«Успокойся. Думай о делах. Всё нормально будет. До связи».

«Ладно».

Всё же Рика права, пусть и не полностью. Какая-то доля ревности всё равно во мне взыграла, заставив на время забыть о делах насущных. Да и не врать же самому себе? Давно уж не маленький мальчик, чтобы делать это. Меня обеспокоило то, что Дакси пошла в клуб сама, хотя могла бы сделать это со мной в тот день, когда было время. Но она почему-то повела в ресторан.

Да зачем мне об этом сейчас вообще думать? Она, по сути, просто знакомая, которая не особо-то и положительно настроена по отношению ко мне. Значит, и не стоит сильно переживать. Захочет что-то сделать — сделает всё равно. Вот так я и пришёл к простой истине: что нельзя изменить, о том и беспокоиться бессмысленно.

Прежде чем уснуть, я ещё много о чём думал. Правильно ли себя веду здесь? Ничем не выдал ли причастность к соседнему клану? Вроде, нет. Полагаю, если бы выдал, то меня бы вряд ли держали в родовом поместье. Скорее всего, устроили бы допрос или совсем распотрошили голову, чтобы добраться до тщательно скрытого импланта. Вывод: пока всё в порядке.

Раздевшись, сходил в туалет и лёг спать. Отдыхать тоже нужно, тем более неизвестно, во сколько поднимут.

Как ни странно, я выспался и даже встал немного раньше, чем ко мне вошла одна из служанок, сообщившая, что через полчаса завтрак и что надо быть готовым к тому времени. Я только поблагодарил её и сразу отправился в ванную, чтобы привести себя в порядок, а когда вернулся, на тумбочке меня ждала новая одежда, но только теперь более парадная на вид: чёрные туфли, брюки и лазурного цвета рубашка. Если выдали, значит, нужно надеть.

Переодевшись, почувствовал себя намного лучше — эти вещи сидели на мне ещё удобней, чем прежние. Поглядев в нейросети на часы, прикинул, что время в запасе есть, но и сидеть в комнате тоже не дело, ибо скучно. Думаю, ничего не будет, если самостоятельно выйду в холл. Там хотя бы можно посмотреть на служанок, занятых своими делами, — какое-никакое занятие.

Я оказался прав: никто ничего не сказал, когда я вышел и тихо сел на диван. Вот только пришлось тут же встать, так как я вовремя заметил главу и его жену. Они уверенно шествовали по холлу — наверное, в обеденный зал. Завидев меня, оба кивнули. Я сделал тот же жест в ответ. Если ничего не сказали, выходит, повёл себя правильно. Только после смог сесть. И опять ненадолго: теперь заявилась наследница.

— Привет, Кирилл, — ярко улыбаясь, поздоровалась она, когда подошла ко мне.

— Здравствуйте, рисса Визуйя, — поприветствовал я и скромно улыбнулся, надеясь, что хотя бы так можно.

— Как спалось?

— Хорошо, спасибо. А вам?

— Мне, — она задумалась на секунду-другую, — тоже хорошо. Сейчас идём на завтрак, а потом едем в город по делам.

— Как скажете.

— Пойдём.

Идя чуть сзади за наследницей, я оценил её сегодняшний вид. Волосы собраны в хвост, макияжа самый минимум, а вместо вчерашнего пышного платья — строгий тёмно-синий костюм и туфли на высоком каблуке. Выглядит Визуйя теперь как бизнес-леди и больше похожа на дочь своих родителей, которые и вчера, и сегодня были одеты только в строгую одежду.

Интересно, что же у неё за дела такие в городе? Это может стать хорошим шансом что-то узнать, особенно если поедем в какую-то лабораторию или на полигон, где проводятся испытания.

Хотя наивно с моей стороны думать, что всё будет так просто. Станет ли она таскать по таким местам с собой человека? Вряд ли. Я бы точно не стал, будь на её месте. И наследница, очевидно, не дура. По крайней мере, первое впечатление о ней именно такое, если не брать в расчёт поведение и напыщенность, что вполне объяснимо, учитывая статус Визуйи.

Глава 30

Завтрак прошёл обыденно. Как и вчера, ничего интересного из разговора семьи услышать не довелось. Наследница только упоминала некую фабрику. Скорее всего, туда меня и потащит. Фабрика может оказаться не совсем простой, что сыграет мне на руку.

После трапезы мы сразу выехали в город, покинув родовое поместье. Теперь, днём и при солнечной погоде, я смог разглядеть местный ландшафт, который, впрочем, не сильно отличался от того, что увидел вчера вечером, разве что больше красок, радовавших глаза. Остальное время пришлось ехать в компании безмолвной охраны. У меня даже закралась мысль, что они не совсем живые. Например, какие-нибудь киборги, мало ли.

Когда мы въехали в город, нам пришлось ещё долго петлять по дорогам, прежде чем добрались до цели — собственно, самой фабрики. Фабрика занимала большую площадь и достигала высоты в два этажа. Здание округлой формы, с множеством входов и овальных окон, оно выглядело довольно забавно, особенно учитывая ярко-оранжевый цвет, в который полностью окрашено.

Как только мы подошли ближе, я смог прочесть название фабрики у главного входа: «МиС». Увидев это, Визуйя гордо пояснила:

— Это моя фабрика «Мягкое и съедобное». Здесь производятся игрушки для детей. Как ты уже понял, их можно есть. Но это не всё. Они говорящие и обучают детей правилам поведения в обществе, а когда игрушка наскучит, дети могут съесть её. Я хочу открыть производство новых игрушек, которые смогут просить детей не есть их. Правда интересная идея?

Она мило и безобидно улыбнулась, глядя на меня. По-моему, при помощи таких игрушек они выращивают не детей, а хладнокровных монстров. Сначала поигрался, послушал умную игрушку, потом съел её, слушая мольбы о пощаде. Разве это нормально? Для меня как для человека точно нет. Но я понимал, что мои нравоучения здесь никому не нужны, их попросту не поймут. Вот поэтому я тоже натянул невинную улыбку на лицо и ответил:

— Да, рисса Визуйя, мне тоже эта идея кажется очень интересной.

— Я знала, что моя новая идея не хуже всех предыдущих. А сейчас познакомишься с остальными моими работами подробнее.

— С удовольствием.

Нет, на самом деле не с удовольствием. Я вообще не рассчитывал на такую экскурсию по фабрике, где производят мягкие и, мать их, съедобные игрушки. И ладно бы для взрослых, но для детей же зачем? Мне хотелось прямо у входа выругаться как следует и развернуться. Нужна другая информация, а не какие-то игрушки. Повезло так повезло… Очень жаль, что я не у «Чёрного оснита» — там-то была возможность относительно свободно вести себя. Здесь же — нет. Здесь я хороший безобидный человек, который как бы сам не стал мягкой игрушкой для наследницы. Лишь бы не съедобной, а то с их наклонностями…

К удивлению, экскурсия мне понравилась, но не самими игрушками, а тем, как их производят. Было познавательно, интересно. К тому же я узнал, для чего они делают съедобные игрушки. Оказывается, игрушки выполнены в форме различных хищных и травоядных животных этой планеты. Каждый зверь не только учит поведению, но ещё и рассказывает о своей природе, как на него можно охотиться, а также перечисляет все полезные свойства собственного мяса.

В принципе, логично. Зря я так сразу воспринял эти игрушки в штыки. Идея действительно хорошая. Каждый ребёнок становится охотником с детства, особенно мальчики, которым предстоит стать добытчиками. Тем более, уже узнав немного истриситов, я сделал вывод для себя, что они действительно по природе сами хищники, хоть и разумные и очень развитые. Технологии технологиями, а инстинкты и прошлое они чтут.

Но вот одно из помещений меня очень заинтересовало, ведь я только краем глаза успел заметить, что там производят. Если не показалось, то это такие же истриситы, только в уменьшенном размере. Визуйя просто повела меня побыстрее оттуда, сказав, что индивидуальные заказы она показывать не собирается. Вот оно что. Значит, не показалось. Съедобные игрушки по своему образу и подобию, наверное, делают специально для определённых детей — будущих солдат.

Мне же говорили, что у всех истриситов целая иерархия в обществе, что каждый занимается своим делом. Кто родился, чтобы быть солдатом, тот и будет служить всю жизнь. Жаль, что приходится только делать предположения, а не знать наверняка. Задавать вопросы пока ещё рано — излишняя любопытность ни к чему.

Чтобы обойти всю фабрику, нам понадобилось примерно полдня. И вовсе не потому, что она настолько огромна. Дело в том, что Визуйя всё проверяла лично, со многими работниками разговаривала, интересовалась, всё ли их устраивает. В каждом отделе брала письменный отчёт о проделанной работе и выдавала директорам новые задачи.

Что меня удивило, в деловой сфере наследница вела себя совсем иначе. Она вежливо разговаривала со всеми, никому не грубила и старалась быть внимательной к каждому, с кем вела беседу. Визуйю словно подменили. Вот общалась бы она точно так же со мной, было бы просто великолепно. Но я человек, недостойный, судя по всему, снисходительного тона. Или же наследница таким образом хочет показать, что главная она, и мне нечего расслабляться. А я-то и без неё это прекрасно понимаю.

Когда она закончила со всеми делами, мы поехали обедать в ресторан. Я уже догадывался, чей это ресторан, хотя немного ошибся всё-таки. Заведение принадлежит не Визуйе, а её двоюродному брату, который встретил сестру со всеми почестями.

Семейные узы у них очень крепкие, даже позавидовать можно. Мне оставалось только чувствовать себя никому не нужным, вокруг все чужие. Ещё хорошо, что наследница не забывала про меня, иногда общаясь и рассказывая незамысловатые истории из её жизни. Что странно, она часто упоминала детство, но ничего из более взрослого периода не рассказывала.

Обед мне пришёлся по вкусу, тем более состоял в основном из мяса разных животных. Но что ещё более приятно — Визуйя позволила сидеть с ней за одним столом. Уже радует, что не считает совсем уж за ничтожество. В родовом поместье мне подобное вряд ли позволят, там точно всем заправляет её отец. Узнать бы, чем он и его жена занимаются. Наследница, к сожалению, о них вообще ничего не говорила, словно их не существует.

Мне ещё показалось странным, почему мы разъезжаем под охраной, когда можно телепортироваться? Ведь именно «Джуриам» и поставляет «Чёрному осниту» энергию для браслетов, значит, у них должно быть этой энергии достаточно. Телепортация позволяет сэкономить уйму времени. И я снова вынужден оставить эти размышления при себе, поскольку по легенде ничего не знаю, тем более про такие нюансы. Да и в разговоре у них в поместье об этом не говорили, поэтому мне, по идее, просто неоткуда взять такую информацию.

Странно это всё, очень странно. Чувствую, что здесь всё не так уж просто. Вдруг «Чёрный оснит» зря точит зуб на «Джуриам»? Рика и её семья, наверное, доверились архангелу полностью. Может, он ошибся. Ведь каждый способен совершить ошибку.

— О чём так усердно думаешь? — поинтересовалась Визуйя, потягивая коктейль из местных фруктов. — Ты наелся?

— Да ни о чём особенном. Так, мысли свои, почему меня закинуло к вам и зачем, — по обыкновению начал я сочинять. — Да, наелся. Спасибо, всё было очень вкусно.

— Это хорошо. Быть сытым — первое правило истриситов. Остальное отходит на второй план. — Она допила напиток и, нахмурившись, спросила: — Кирилл, почему ты ничего не спрашиваешь? Тебе разве не интересен новый для тебя мир?

— Рисса Визуйя, ещё вчера вы мне сказали, что говорить мне положено тогда, когда вы сами того пожелаете.

— Точно, я уже и забыла, — вдруг засияла она. — Мне так нравится, что ты послушный. Кажется, наши служанки ведут себя не настолько прилежно, как ты.

— Я не в том положении, чтобы вести себя нагло, — легко улыбнулся я. — Вы мне дали еду, одежду и крышу над головой, а это уже немало, за что я вам искренне благодарен.

— Как приятно слышать, — тон её голоса сменился, словно я сказал то, что она ожидала услышать всю жизнь. — Раз ты хорошо себя ведёшь, то я устрою тебе прогулку по набережной, где ты сможешь посмотреть на наше единственное и самое красивое озеро в городе. Уверяю, тебе очень понравится. Ближе к вечеру поедем домой, поужинаем, а потом… — Визуйя рукой показала, чтобы я чуть подался вперёд. И как только сделал это, она прошептала на ухо: — А потом проведём вечер у меня. Я угощу тебя кое-чем безумно вкусным. Такого нигде нет, ни у кого. Но никому ни слова, иначе будет плохо. Тебе. — Она отстранилась, лучезарно улыбнувшись, и добавила: — Надеюсь, ты всё понял.

— Конечно-конечно. Я — могила.

— Что это значит? — не поняла Визуйя земное выражение.

— Это выражение используется на моей родине. Оно означает, что я никогда и ни при каких обстоятельствах ничего не скажу.

— Я… могила… — протянула она. — Логика в этом выражении есть. Я поняла, да. Это хорошо, что ты всё настолько точно понимаешь. Тогда не будем засиживаться и отправимся гулять. Я сегодня уже свободна.

Что ж, пока ничего полезного узнать не удалось, но вечер обещает быть интересным. Не уверен, что конкретно наследница имела в виду, говоря про угощение, но, во всяком случае, у нас появится с ней общий секрет — то, что она скрывает даже от родителей. Остаётся надеяться, что хоть какой-то отчёт можно будет сегодня отправить Рике.

Глава 31

Набережная, протянувшаяся вдоль едва ли не бескрайнего идеально чистого бирюзового озера, — поистине прекрасное место. Но ещё прекраснее само озеро. Оно огромно настолько, что я с трудом разглядел вдалеке берег. По всему периметру водоём обрамлён скалистой, но гладкой породой. Тропинка, по которой мы гуляли, сделана из бело-синих плит, с одной стороны окантованная невысоким бордюром, с другой — современным заграждением. Оно отлично защитит от падения в воду и позволит облокотиться и любоваться видом.

Именно так мы и сделали, когда прошли довольно много. Вслед за нами и охранники сделали то же самое. Вот без них было бы куда лучше, но Визуйю, наверное, без охраны никто и никогда не оставит, чего не скажешь о Рике. Хотя у них там и поспокойнее, и город меньше. Но в масштабах городов Земли эти не просто миллионники, а целые небольшие страны. Не как Россия, разумеется, но примерно как небольшие страны Европы уж точно. Ради любопытства я уже сравнивал по картам, поэтому имею представление.

— Что расскажешь? — глядя вдаль, обратилась ко мне наследница.

— Даже не знаю, — пожал я плечами. — На Земле не так интересно, как у вас. Можно я задам вопрос?

— Задавай. Если не личный, то отвечу.

— Кто на меня напал, когда я только оказался здесь? До сих пор это не даёт покоя. И ведь я им ничего плохого не сделал.

— Ты про этих, — вздохнула она. — Отшельники. Они скитаются сами по себе, протестуют против общественного порядка и почитают бывший образ жизни, когда мы жили ещё под водой. Вот им и приходится кого-то вылавливать, чтобы обокрасть, убить. Они не брезгуют есть себе подобных, часто очень голодны. Допускаю, что они и не поняли, что ты человек — просто хотели разорвать.

— Но они ведь всё равно ничего не добьются, их же так быстро перестреляли, что ни один сбежать не успел. Будь у них ещё оружие, я бы понял, был бы в этом какой-то смысл.

— Если бы мы сами знали. Я думаю, это какое-то генетическое отклонение, они вряд ли осознают в полной мере, что делают и к чему это приводит. Лечить их не получается, ничего не помогает. Вот и приходится применять крайние меры — расстрел. Откуда они берутся — тоже до конца неизвестно. Наверное, не принадлежат ни одному из кланов и живут в подполье. И, знаешь, они умеют тщательно прятаться. Даже со всеми нашими технологиями не удаётся узнать, где в очередной раз появятся отшельники. Как бы хотелось, чтобы их совсем не стало, ведь из-за них гибнут мирные граждане. Да, не так часто, но всё же. Каждая жизнь важна.

Как только Визуйя закончила говорить, я задумался. Интересно получается. У одного клана — свои проблемы, у другого — свои, но при этом они не пытаются посодействовать друг другу в решении этих проблем. Понятно, что «Чёрный оснит» не будет помогать, обвиняя «Джуриам» в использовании пространственного оружия на их территории. Но просили ли о помощи остальных? Вот именно такой вопрос я и решил задать.

— Вы не пробовали обратиться за помощью к соседям? Сколько вообще кланов населяют планету?

— Пробовали. «Чёрный оснит» отказал без объяснения причин. «Нейтрум» — они пробовали, но ничем не помогли, очень сильно отстают от нас в развитии, хотя имеют некоторые технологии, которые есть только у них. «Лиум-Парс» — с теми вообще сложно договориться, предпочитают быть независимыми. У нас с ними нет почти никаких торговых отношений. А больше и не к кому обращаться.

— Значит, четыре клана, — задумчиво протянул я. — Как давно появились эти отшельники?

— Примерно две недели назад. Ты так спрашиваешь, как будто знаешь, как их всех уничтожить раз и навсегда. — Визуйя посмотрела на меня, повернув голову, и горько улыбнулась. — Но это, конечно, не так.

— Увы, — развёл я руками. — Если бы знал.

— Вот и мы такие же.

Итого четыре клана-государства, у каждого по своему огромнейшему городу. Если о двух других мне ничего не известно, то об остальных кое-что уже знаю. Сопоставив время, проведённое мной в этом мире, я пришёл к мысли, что проблемы у обоих кланов начались приблизительно в один и тот же период. У одних — взрывы на основе пространственного оружия, у других — некие неуловимые отшельники.

При этом экономические отношения ведут, торговля продолжается, но помогать друг другу не хотят и не собираются. Другие вообще в сторонке и вроде как не лезут никуда, если я не ошибаюсь. Вполне возможно, что кто-то из этих других намеренно сталкивает лбами «Чёрный оснит» и «Джуриам», так как они сильнее, у них больше площадь, лучше развиты технологии.

Развяжется масштабная война, в которой сильнейшие ослабнут, после чего в бой вступят «Нейтрум» и «Лиум-Парс», либо же кто-то один из них. Если всё происходит подобным образом, то дела куда хуже, чем могло показаться. По-моему, я влип в очень непростую ситуацию.

Но пока рано об этом думать, ещё ничего не известно. Лучше бы всё сложилось именно так, как предполагалось изначально. И пусть этот архангел будет тысячу раз прав, что, в свою очередь, избавит меня от огромного количества проблем. Для меня же самое важное — справиться с операцией и забыть об этом навсегда, устроив свою жизнь как можно лучше.

— Пойдём дальше, — предложила Визуйя. — Ещё немного погуляем — и поедем домой. Как раз успеем к ужину.

Сказать в ответ мне было нечего, поэтому пришлось просто кивнуть и пойти за наследницей, размышляя о своём.

Сегодняшний день мне понравился намного больше, чем вчерашний. Во-первых, никаких происшествий, а во-вторых, Визуйя стала общаться со мной проще и без пафоса. Благодаря этому я даже начал чувствовать себя свободнее и комфортнее. Правда, таскающаяся всюду за нами охрана до сих пор напрягала. Хоть убей, не привык я так жить, когда за тобой глаз да глаз.

Но зато в этом есть большой плюс — мордовороты с оружием, они не допустят, чтобы к нам хоть близко подобрался кто-нибудь из тех же отшельников. Безопасность — это всегда хорошо.

«Немного погуляем» в понимании Визуйи — часа два-три. Не будь я усилен физически, давно бы задолбался столько гулять, тем более вдоволь насмотрелся и на набережную, и на озеро. Безусловно, красиво, но хотелось уже и сменить место, просто посидеть и ничего не делать.

Как хорошо, что наша долгая прогулка ближе к закату подошла к концу. Мы вернулись к парковке, от которой и начали прогулку. Затем сели по машинам и помчали в поместье. Наконец-то. Ещё бы поужинать чем-то вкусным, принять душ и отдохнуть, бесцельно валяясь на кровати. Если удастся, то так и сделаю. Визуйя ведь не сказала, во сколько надо явиться к ней, чтобы провести вечер с каким-то угощением, которого нет нигде.

По приезду мне было велено помыться и сменить одежду, после чего отправиться на ужин, как только позовёт служанка. Зайдя в выделенную мне комнату, заметил, что вещи, которые носил вчера, уже забрали, — вероятно, в стирку — а вместо них положили новые.

Теперь это красная рубашка, но всё остальное того же чёрного цвета. Может быть, красный цвет неспроста? Вдруг именно Визуйя нарекла выдать этим вечером мне рубашку такого цвета, который очень многое значит в моём понимании. И опять я за старое — мыслю как человек, забывая, что меня окружают истриситы. Ладно, будь что будет. Моё дело — добывать информацию любыми методами.

Чистый и вновь красиво одетый, я отправился на ужин, когда позвала служанка. В который раз прислушиваясь к семейной беседе, тихо жевал сочное мясо, вкушал аппетитные тушёные овощи и изредка запивал ароматным настоем на различных травах, что придавал мне бодрости после каждого глотка. Как и вчера, ничего интересного не услышал. Но вот после ужина отец Визуйи попросил её пройти в его кабинет для какой-то важной беседы. Хм, а вот это уже о чём-то говорит. Жаль только, подслушать не получится.

Перед тем как уйти к отцу, наследница подошла ко мне и тихо произнесла:

— Дождись меня здесь, я скоро буду. Планы не меняются.

— Хорошо, как скажете, — кивнул я, и она ушла.

Что же вы там задумали?

Задав себе такой вопрос, вдруг понял, что из-за операции стал не разведчиком, а каким-то детективом-параноиком. С другой стороны, лучше так, чем быть слишком легкомысленным.

Глава 32

К тому моменту, когда Визуйя вернулась, я допил остатки вкуснейшего настоя и почувствовал себя ещё лучше. Крайне положительно подействовало на меня это питьё.

— Идём, — позвала она к себе, больше не сказав ни слова.

Когда мы подошли ко входу в её комнату, наследница строго спросила у стоящей рядом служанки:

— Всё накрыто как положено?

— Да, рисса Визуйя, — кротко ответила девушка и почтительно поклонилась.

— Пойдём, Кирилл.

В комнате царила особая атмосфера: приглушённый свет, синие мерцающие огоньки на кровати, на подоконниках, на мебели. И сладкий ни с чем не сравнимый запах. В центре на маленьком столе стояла бутылка без этикеток, наполненная чёрной-чёрной жидкостью, и два очень высоких тонких бокала, вытянутых вверх по форме сосульки. Там же нашла место глубокая тарелка, в которой лежали чёрные шарики. Цвет этих угощений меня насторожил. Не знаю как, но Визуйя, кажется, заметила это и произнесла:

— Проходи и садись. Не бойся. Я понимаю, что для тебя это что-то новенькое и необычное. Поверь, для любого нашего гражданина это тоже большая редкость, а у тебя есть возможность насладиться лучшим напитком и лучшей закуской на всей планете.

— Да, вы правы. У меня действительно возникли не самые приятные ассоциации, — признался я и осторожно прошёл, сев на стул.

Наследница же подошла к тому музыкальному инструменту, который я приметил в прошлый раз. Откинув крышку, она расположилась на стуле поудобнее и обратилась ко мне:

— Хочешь послушать, как я играю?

— Хочу, будет очень интересно.

— Замечательно. А ты пока налей нам до половины.

— Хорошо.

— Слушай.

Звук инструмента лишь отдалённо напомнил мне пианино. Да, он тоже клавишный, но звучал совершенно иначе. Однако нельзя сказать, что плохо. Напротив, как только Визуйя начала играть медленную минорную композицию, я даже забыл, что надо разлить напиток по бокалам.

Я настолько проникся, что невольно загрустил, вспомнив свою первую любовь, а ведь это было так давно. Меня словно загипнотизировала мелодия: сидел как каменный, уставившись в одну точку и погрузившись в себя полностью. Столько воспоминаний, столько прекрасного и грустного возникло в душе. Я даже захотел вновь вернуться в прошлое, чтобы пережить всё это заново.

Композиция закончилась тихо, тем не менее я так и не смог мгновенно отойти от необычного состояния. Насколько же это потрясающе звучало!

— Ты ещё не налил? — удивилась Визуйя, подойдя к столу и сев напротив.

— Вы играли восхитительно. Это словами не передать. Я проникся музыкой и задумался, забыв обо всём на свете, — описал я свои искренние впечатления.

— Спасибо, — расплылась она в улыбке. — Мне очень приятно. Всё потому, что я посвятила эту композицию любимому. Но, — наследница тяжело вздохнула, — не сложилось, к сожалению.

— Через это все проходят, — спокойно произнёс я, наливая сначала в её бокал. — У меня тоже такое было, да и не раз. В конце концов, всё плохое проходит, ничто не вечно. — Теперь наполнил свой бокал и продолжил, поставив бутылку: — Поэтому не стоит отчаиваться, рисса Визуйя. Всё рано или поздно наладится.

— Как давно я не слышала таких простых и воодушевляющих слов. — Она подняла бокал, сделав короткий кивок, и добавила: — Пусть все однажды услышат такие слова.

Наследница залпом выпила содержимое, поставила бокал и съела чёрный шарик. Посмотрев на неё, я сделал то же самое. Видимо, её последняя фраза означала на нашем нечто вроде «Выпьем за этот прекрасный тост».

Тягучая чёрная жидкость, стоило ей попасть в рот, мгновенно распространила тепло, растекаясь по всему телу. Вкус очень необычный, чуть терпкий, кисловатый. Объяснить трудно, ведь и сам не понял, что я такое только что выпил. Затем закинул шарик, пробуя разжевать. Шарик оказался мягким и сладким и словно дополнял вкус напитка, делая его более приятным.

— Как тебе? Вкусно же?

— Да, очень, — не стал я отрицать, хотя чувства после выпитого были смешанными и весьма странными.

— Ну так наливай ещё! — чуть ли не воскликнула Визуйя и залилась задорным смехом. Это первый раз, когда я услышал, как она смеётся.

— Конечно, сейч…

Я не смог договорить и сам начал хохотать без причины. Моя рука с бутылкой из-за этого затряслась, поэтому не стал пытаться налить, боясь пролить мимо. Я никак не мог унять смех. Наследница тоже смеялась без конца, причём уже до слёз. Меня окатила новая волна безудержного веселья, стал чувствовать себя каким-то психом, но в то же время понравилось смеяться просто так.

— Чт… чт… — При каждой попытке заговорить снова пробирало на хохот, но кое-как получилось договорить: — Что мы такое… пь… пьём?

Однако Визуйя была не в силах ответить, поскольку продолжала смеяться и смеяться.

Это безумие продолжалось как минимум минут пять. Я так никогда в жизни не смеялся. Мне даже стало как-то грустно, когда мы вновь стали серьёзными.

— Это молоко одного дикого и редкого животного, — начала объяснять наследница. — А вот эти шарики делаются из его кожи, обрабатываются специально, чтобы быть вкусными и полезными. Эффект смеха при первой пробе всегда появляется, а потом только расслабляет.

— Я уж подумал, что это какой-то наркотик. Классная штука, точнее, весёлая, — проговорил я и наконец-то смог налить нам очередную порцию, после чего взглянул на Визуйю. — Мы точно больше не будем хохотать?

— Как до этого, точно нет, — улыбнулась она, взяв свой бокал. — Всего лишь расслабимся, станет хорошо, заботы уйдут. Тебе понравится.

— Надеюсь.

Молоко, что доставило сначала веселье, потом действительно изменило эффект. Мне и правда похорошело, расслабило. Я даже удобно расположился, а вернее сказать — развалился, не тревожась и не переживая ни о чём. Молча поглядел в окно, затем перевёл взгляд на Визуйю. Она загадочно молчала и выглядела слишком задумчивой. И вдруг заговорила:

— Знаешь, я последнее время такая одинокая на самом деле. А с тобой хорошо. И поговорить можно искренне. У меня даже нет друзей, представляешь? Иногда жалею, что не родилась обычной, как все. У них больше свободы, много друзей, никто не завидует. Но только они не знают, как я живу по-настоящему. Что ни день, то тоска и грусть. За что мне это? — она вопросительно взглянула на меня блестящими глазами.

— Рисса Визуйя, — начал было я, но наследница перебила меня.

— Не надо, пожалуйста. Здесь можешь обращаться без этих «рисс» и прочего официоза. Мне это надоело. Я хочу быть простой, как все. Только при родителях не говори со мной, как тут. Договорились?

— Да, — кивнул я и мысленно улыбнулся себе, что уже заслужил небольшое доверие. Хотя тут важно ещё учитывать действие чёрного молока и её состояние вообще. Судя по всему, наследница живёт в золотой клетке. Да уж, теперь-то понятно окончательно, отчего она так вела себя с самого начала.

— Вот и молодец. Так что ты хотел сказать?

— Честно, уже позабыл. А, нет, вспомнил. Я хотел сказать, что нужно что-то менять в жизни, если не нравится нынешнее положение вещей.

— Ты не понимаешь, — горестно выдохнула она и сделала глоток. — Я не одна, есть семья. И мне не дано право решать всё. Без одобрения отца я даже замуж выйти не могу. С простыми ребятами тоже нельзя иметь какие-либо связи. Но я же девушка, я живая. Я тоже хочу заботы, ласки, любви, секса, наконец. Отец думает, что мне так приятна забота этих слуг. Нет. Я и без них могу всё делать сама. Это не главное. Главное — оно внутри. А внутри у меня пустота, давно уже пустота. И я очень рада твоему появлению, потому что с тобой могу выговориться, с тобой могу быть собой. С другими просто обязана вести себя иначе, поддерживать статус клана. Понимаешь?

— Понимаю, но не полностью, конечно, потому что сам не был в такой же ситуации. Я с удовольствием с тобой, — сделал акцент на «с тобой», чтобы глянуть реакцию, которая оказалась нормальной, значит, точно не против неформального общения, — буду общаться и разговаривать о чём угодно.

— Только разговаривать? — уточнила она, посмотрев на меня прямо.

— Ну, не только, если, конечно, нужно будет сделать что-то в пределах разумного.

— Налей ещё, пожалуйста.

Когда я добавил в бокалы словно не заканчивающееся чёрное молоко, Визуйя продолжила:

— Это хорошо, что ты согласен. Значит, нравлюсь, хоть ты и человек, — она улыбнулась и сразу нахмурилась. — Почему я не могу его забыть? Почему я каждый день играю ту композицию, которую посвятила ему? И если бы не отец, мы могли быть вместе. К тому же это укрепило бы наши связи как двух сильнейших кланов. Эта политика, эта экономика всегда всё портят. А ещё она всегда косо на меня смотрела. Ненавижу.

Как удачно мы с ней начали пить, ведь её понесло рассказывать столько всего, сколько я за два дня не узнал. Надо аккуратно выяснять, что тут и к чему, раз уж речь зашла обо всём сразу, что напрямую связано с отношениями между кланами.

— Честно говоря, ничего не понял. Кто этот парень? И кто она?

— Один из наследников «Чёрного оснита», достойнее его я никого не вижу до сих пор. А из-за одного маленького проступка отец сразу запретил мне с ним встречаться и общаться.

— Так «она» это кто? Надеюсь, не твоя мама?

— Нет, мама у меня хорошая, — у Визуйи и тон сменился на более приятный, и улыбка появилась, но ненадолго. — Она — это Арикулья, его сестра. Она ни разу мне не улыбнулась, сколько бы мы ни виделись. И за что? Я вообще не понимаю, ничего ей плохого не сделала.

Вот так новости! Вот так интриги у них тут! Значит, Визуйя когда-то встречалась с братом Рики, но что-то пошло не так, и они расстались. Ещё и Рика не была доброжелательна к этой наследнице. Похоже, чем больше я копаю, тем более сложно и неопределённо всё становится. Но копнуть ещё глубже просто обязан, чтобы узнать и другие важные подробности межклановых отношений. Надо пользоваться, пока есть возможность.

Глава 33

По большому счёту, мне всё равно на то, что Визуйя думает о Рике. Но вот её искренность и доверие смогли задеть за живое — всё-таки я не настолько бездушный, чтобы никак не отреагировать, потому-то решил поддержать её:

— Понимаю, неприятно, особенно когда не знаешь, почему так происходит.

— Вот именно, — недовольно произнесла она, продолжая потягивать чёрное молоко.

— Мне ещё вот что интересно: а что за проступок, про который ты говорила? Неужели всё так серьёзно, что твой отец запретил отношения?

— Антар — так зовут его — не смог прийти на торжественное мероприятие, посвящённое новому открытию. Он должен был стать почётным гостем, а также в тот день мы хотели обсудить дальнейшие планы, о которых отец хотел поговорить с ним лично.

— А причина уважительная была, почему он не смог явиться?

— Конечно. У него были срочные, неотложные дела, и он об этом сообщил за день. Зная отца, я сказала об этом только вечером накануне. Это был худший день в моей жизни.

— Наверное, торжество было серьёзное, раз он так отреагировал?

— Очередное научное достижение, ничего особенного. Оно происходит довольно часто в последнее время.

Вот это уже ближе к теме. Может, и про пространственное оружие что-то расскажет?

— Теперь интересно, какое было последним.

— На днях презентовали новую версию браслетов для телепортации. Теперь они экономичнее, чем раньше. Всего лишь. Ничего особенного.

— А до этого ничего нового не было? Никакого прорыва, так скажем?

— Прорыва точно не было, всё довольно обыденно. — Явно что-то заподозрив, Визуйя взглянула на меня. — Почему ты об этом спрашиваешь? Ты же всё равно не разбираешься.

Кажется, пора уйти от темы. Очень странно, что ни слова не сказала из того, что я хотел бы узнать.

— Просто пытаюсь тебя отвлечь от негативных мыслей, — улыбнулся я по-доброму и сделал глоток.

— Теперь понятно, спасибо. — Она задумалась и уставилась в одну точку на столе. — Знаешь, чем меня пугает будущее?

— Чем?

— Отец подбирает мне пару среди достойных наследников других кланов и с моим мнением не считается, ведь в первую очередь, по его словам, нам нужны крепкие связи. А я не хочу себе такого будущего. Если будущий супруг мне не понравится, как мне жить дальше? Понимаешь, получается, что у обычных наших граждан на самом-то деле больше свободы, чем у меня. Девушки могут сами выбирать, с кем им провести жизнь. В то время как я… — Она сглотнула, сделав большой глоток из бокала, поставила его на стол и вздохнула так тяжело, что мне самому не по себе стало. — Я как пустое место. Нет, хуже. Я нужна только для связей. Зачем так со мной?

Повисла неловкая тишина.

Что ей сказать вот сейчас? Чем поддержать? Ни на первый, ни на второй вопрос ответов у меня не нашлось.

Пока я об этом думал, плечи наследницы затряслись. Она быстро поставила бокал на стол, поднялась с места и подошла к окну, раскрыв шторы. Почти сразу я услышал сначала глубокий вздох, а после всхлипы. Тут и гадать не нужно, что Визуйя расплакалась. Началось… Такое ощущение, что в этом мире через одну несчастная. То Дакси со своими откровениями, теперь эта слёзы лить вздумала. Пойти успокоить её, что ли?

Стоило мне подняться, как она взглянула на меня через плечо и сквозь плач проговорила:

— Я хочу побыть одна. Уходи.

— Это не выход. — Не обращая внимания на её слова, я всё же направился к ней. Остаётся надеяться, что не сорвётся на истерику. — Если ты будешь совсем одна, тебе легче не станет.

— Я знаю, но… — Она замолкла, как только я приблизился и осторожно положил руки на её плечи. Вроде даже успокоилась. Удивительно.

— Давай побуду рядом ещё.

— Знаешь, я ни разу не пробовала…

— Чего не пробовала?

Визуйя повернулась ко мне лицом, заглянув прямо в глаза. У неё и взгляд стал совершенным другим, словно передо мной не напыщенная и разбалованная наследница, а самая обычная девушка. Растерянная, волнующаяся. Та, которая в чём-то хочет признаться, но не может. Быть может, чувство стыда, а может, стеснение. В таком амплуа я не ожидал её увидеть.

— Ты можешь говорить со мной о чём угодно, — спокойно проговорил я и потянулся рукой к её щеке. — Можно?

Она закивала, позволив мне стереть слёзы.

— Прекращай плакать, пока же всё хорошо.

Я выдавил из себя улыбку, взяв её немного подрагивающие кисти в свои. Осторожно сжал, стараясь согреть и не показаться грубым, к тому же прекрасно чувствовал, насколько нежная и тёплая у неё кожа.

Ещё когда я ощупывал плавник Рики, обратил внимание на гладкость, бархатистость кожи истриситки. Такая кожа совсем не похожа на человеческую, но вызывает только приятные ощущения.

— Хорошо, — растерянно ответила Визуйя, глядя на мои руки.

Вот когда бы я ещё проявлял столько заботы? Из последних девушек с Земли мало кто этого удостаивался, если не считать тех, с кем было, как говорится, всё серьёзно, а таких можно пересчитать по пальцам одной руки.

— Пойдём к столу, — пригласил я наследницу, держа её за руку и увлекая за собой.

Она послушно пошла за мной. Другое дело. Теперь в этой ситуации я ведущий, что куда более привычно, чем быть послушным мальчиком, который и возразить не имеет права. И пока Визуйя в не совсем привычном состоянии, я пошёл на риск.

Усаживая её на место и вручая бокал, между делом активировал шпионский софт, выбрал правильный алгоритм. Вроде не ошибся. Так, отлично. Нашёл её нейросеть, подключился. Наследница тем временем коснулась губами края бокала, держа его обеими руками, и никак не отреагировала на моё вмешательство.

— Так что ты хотела сказать? — Отвлекая её разговором, я принялся искать нужную информацию. Обалдеть, сколько у неё всего. Можно и запутаться. Понимая, что самостоятельно я не найду, воспользовался помощью программы. Да, это повысит нагрузку на работу, риски быть замеченным увеличатся, но пока что лучшего варианта не найти.

— Можешь не верить, но я никогда не была… — Она сделала паузу, очевидно, не решаясь сразу признаться. — …с мужчиной.

— Ну почему же мне не верить. Верю, — проговорил я машинально, одновременно находясь в поиске информации. И вроде бы уже нашёл нужную базу данных, относящуюся к внешней политике клана, как Визуйя вновь отвлекла.

— Нет, ты не понял. Я даже никогда не целовалась.

А вот такое заявление меня удивило, из-за чего я сбился, на мгновение застопорился как в разговоре, так и в поиске.

— Но как ты тогда встречалась с Антаром? Да и вчера приказала мне раздеться, трогала за то самое и сравнивала меня с вашими мужчинами, говоря, что они чем-то отличаются.

Я действительно не понимал, как же так, но пытался сосредоточиться на главной задаче. И наконец-то добрался до нужного, но меня ждал сюрприз в виде отсутствия вообще какой-либо информации о пространственном оружии.

Да, нашлось много всякого другого, о котором я никогда не знал и не слышал ни разу. Однако необходимых данных — ноль. Ничего абсолютно. Либо «Чёрный оснит» действительно ошибается, либо наследнице такую информацию не предоставили, хотя должны были, ведь она единственная, кому по праву должно перейти правление.

— То, что было вчера, моё любопытство. С Антаром мы встречались нормально, гуляли, проводили много времени в разных местах. Плотские утехи считаются слишком приземлённым деянием, поэтому они разрешены только после замужества. Но это не касается остальных граждан. — Визуйя вдруг замолчала и потёрла виски. — Что-то голова разболелась, перенервничала, наверное.

Да нет, не перенервничала. Судя по всему, моих рук дело, точнее, не рук, а программ.

Понимая, что я ничего больше не найду, отключился. И где же мне теперь искать информацию? Лезть в нейросеть главы клана? Боязно, если честно. Это наследница сейчас в таком состоянии, что я смог всё сделать без подозрений, да и молода, наивна. Но с главой клана такое не прокатит, по крайней мере, я так думаю. А если это единственный шанс? Слишком высоки риски. Надо посоветоваться с Рикой и обговорить, что делать дальше. Хотя бы она уже будет знать, что у Визуйи я не нашёл то, что хотел найти.

— Если хочешь, могу уйти, и ты отдохнёшь, — предложил я.

— Нет, уже прошло, — растерянно проговорила она. — Раньше такого со мной не случалось, надо к доктору сходить.

Не надо, только не к доктору. Вдруг он заметит вмешательство? Тогда мне несдобровать. Хотя вряд ли, у меня же новейшая версия. Наследница даже не поняла, что я быстро прошёлся по всей имеющейся у неё информации.

— Значит, останусь. Я добавлю себе, не против? — указал я кивком на пустой бокал.

— Конечно, мог бы и не спрашивать. Это же всё для нас сегодня. И мне тоже тогда добавь.

Она подвинула свой бокал, который я наполнил в первую очередь, затем налил себе. После этого мы выпили, закусив чёрными шариками, и молча стали друг на друга глядеть. Расстроенный, что не нашёл нужную информацию, я и не знал, что теперь говорить. О чём думала Визуйя, известно лишь ей самой.

— Кирилл, — вдруг обратилась она ко мне, — у меня есть к тебе личная просьба.

— Я готов выслушать.

— Во-первых, ты помнишь, что всё между нами?

— Помню, — кивнул я.

— Во-вторых, я хочу, чтобы ты поцеловал меня.

После очередной порции она стала снова смелее, и вот такого поворота я не ждал. Однако нельзя сказать, что был против. Интересно же, каково это — целовать истриситку, да ещё и неопытную.

— Ты сейчас серьёзно? Хочешь, чтобы первый поцелуй был именно со мной? Я же человек.

— Ну и что? Это ведь останется нашей тайной, разве нет?

— Останется. Уж точно не в моих интересах болтать всем подряд.

— И… — протянула она.

— И сейчас всё будет, — улыбнулся я, вставая из-за стола. — Ты тоже встань, пожалуйста, так удобнее будет.

— Хорошо.

Довольная и вдруг улыбчивая, Визуйя поднялась со своего места, ожидая, когда я подойду к ней. Стоило мне подойти, она смутилась, а когда мои руки легли на её талию, наследница скромно обняла меня в ответ. Не говоря ни слова, я стал медленно приближаться к её губам, но остановился на полпути.

— Закрой глаза.

— Зачем? — не поняла она.

— Ты поймёшь сама.

— Попробую.

Послушавшись, Визуйя закрыла глаза, я сделал то же самое, но лишь когда наконец коснулся её губ своими. В первую секунду она не сообразила, что надо приоткрыть рот, чтобы поцелуй получился нормально, но потом всё-таки сделала то, что от неё требовалось. И вот тогда-то у нас случился действительно поцелуй, пусть и далёкий от хорошего. Она робко и крайне неумело шевелила губами, словно пытаясь в первый же раз научиться всему. Я оценил её старания, но прервался.

— Не торопись. Ты должна это чувствовать интуитивно, всё получится. Просто не так быстро и не за один раз.

— Давай ещё попробуем.

Визуйя притянула меня к себе крепче и уже самостоятельно начала целовать. Как мог я пытался тоже не спешить, чтобы сделать поцелуй неторопливым. Она должна наконец-то понять, как правильно. Правда, пока это не особо получалось. И это наследница ещё не пробовала целоваться с языком, чего я делать не стал — пусть хоть без него научится для начала.

Спустя пару минут — то ли я привык, то ли она смогла немного лучше целоваться — мне показалось, что сам увлёкся и начал возбуждаться. Да нет, не показалось. Мои руки как непослушные начали гладить спину Визуйи, постоянно натыкаясь на неудобный плавник, затем спустились ниже, к ягодицам. Как только ладони коснулись её попы, она и виду не подала. Поняв, что Визуйя не против, я с удовольствием сжал их, оценив отличную форму. Не спортсменка, конечно, но очень хороша.

— Пока всё, — оторвалась от меня наследница с участившимся дыханием, — достаточно. Больше нельзя.

Видимо, поняла, что так может и дальше дело зайти. Немного жаль, было бы интересно. И уже не в целях получения информации, которой у неё не нашлось, а исключительно из любопытства секса с истриситкой. Конечно же, настаивать я не стал, ни к чему это.

— Как скажешь, — улыбнулся я, подняв руки снова на талию. — Понравилось?

— Да, очень интересно и приятно.

Это ты, принцесса, ещё не узнала, что такое секс.

— Очень рад за тебя.

— Я тоже. Жалко, что завтра не сможем попробовать. Я бы поучилась ещё.

— Почему? — насторожила меня её фраза.

Она вздохнула, высвободилась из моих объятий и села на место.

— Отец принял решение отправить тебя в Сайбитас к «Чёрному осниту». — Визуйя отпила из бокала немного и посмотрела на меня, когда я сел напротив. — Не волнуйся, мы тебя заберём обратно через день или два. Для чего это нужно, завтра расскажу. Не хочется сегодня об этом говорить.

Они что, издеваются все? Решили бросать туда-сюда? Очень интересно будет послушать причину «Джуриам», по которой они надумали отправить меня к «Чёрному осниту». И надо обязательно обо всём рассказать Рике сегодня же.

Глава 34

— Можно хотя бы узнать, это как-то связано с межклановыми отношениями? — не мог не полюбопытствовать я.

— Да. Всё будет хорошо, с тобой ничего не случится. Я об этом лично позабочусь, потому что с тобой интересно, ты мне нужен.

Ну спасибо, нашла игрушку. Нужен я ей. А ещё понравилось слушать про «ничего не случится». Это я уже слышал от «Чёрного оснита», но по факту выхватил по полной сразу же, чуть не протянув ноги. Правда, на территории Сайбитаса мне действительно не стоит переживать, ведь там свои, встретят нормально.

— Понятно. Я бы лучше тут остался, здесь хоть тебя знаю, здесь я точно в безопасности, а там все чужие. — Пришлось делать вид, что переживаю.

— Говорю же: не волнуйся. К сожалению, как ты сам знаешь, я не могу повлиять на решения отца. Ты — тем более. Я поэтому и решила сегодня отдохнуть в твоей компании, тебе тоже полезно расслабиться, а то постоянно находишься в напряжении, я же вижу это. Но и понимаю тоже. Я бы, наверное, в панику сразу ударилась, если б оказалась неизвестно где, вдали от дома. Это тяжело. А ты держишься, что говорит о твоей устойчивой психике.

Как хорошо, что она сделала обо мне ложные выводы. Хотя мне стоило бы вести себя не настолько спокойно в роли человека, который первый раз попал на другую планету в новое общество. Вот только поздно играть, показывая срыв.

— Спасибо. Да, предпочитаю быть спокойным, хотя то, как меня встретили, признаться, шокировало. Но да ладно, это в прошлом. Кстати. — Сделав глоток, я продолжил: — Как ты собираешься лично позаботиться о моей безопасности?

— Очень просто. Я заказала для тебя браслет для локальной телепортации. Когда будешь пользоваться им, учти, что может стать плохо при первых нескольких использованиях, но потом ты привыкнешь. Через это все проходят.

Хм, а вот это уже интересно. Получить такую штуку — очень хорошая возможность.

— Локальная телепортация — это как?

— Ты сможешь перемещаться только по нашему городу и Сайбитасу, не дальше. Только, прошу, не пытайся сбежать и спрятаться, потому что мы можем отключить твой браслет в любое время. Ну а потом ты останешься ни с чем. Здесь же есть всё: жильё, еда, дом. Так что, думаю, ты понимаешь, что делать какие-то подобные попытки не стоит.

Опять её занесло на поворотах — активировалась властная наследница клана. Лучше бы не показывала снова, какой она может быть.

— Понимаю. Даже и не думал о побеге. Мне просто любопытно, вот я и спрашиваю.

— Это очень хорошо. Нам скоро надо уже спать ложиться.

— Наверное.

Мы продолжили общаться и допивать чёрное молоко, эффект от которого только усилился. Меня приятно расслабило, стало хорошо, но при этом такое чувство нельзя сравнить с алкоголем. Намного лучше.

Когда настала пора готовиться ко сну, я собирался уже уйти, но Визуйя не стала меня отпускать без поцелуя. Она довольно смело и самостоятельно поцеловала, повиснув на моей шее. И, стоит отметить, наследница быстро училась — мне во второй раз понравилось куда больше, но никак не покидало чувство, что я делаю это зря. С другой стороны, если никто не узнает, — а это никак не должно случиться — то и беспокоиться не нужно. В конце концов, я же не завалил её в кровать, ни к чему не принуждал. Значит, ни в чём не виноват.

Распрощавшись с ней, я вышел в холл и направился в свою комнату. Не знаю зачем, но меня опять провожали до самой двери, лишь потом смог остаться наедине с мыслями.

Как только лёг на кровать, вздохнул, вспоминая весь день и, в частности, откровения Визуйи и поцелуи. Всё-таки и наши женщины, и их, похоже, не слишком отличаются в поведении. Почему? Да потому что наследница вот-вот говорила про Антара, словно там любовь всей её жизни, а когда почувствовала, что такое поцелуй, забыла и увлеклась. Вот и вся любовь.

Хотя, может, это я слишком строг? Возможно. Ведь для неё это новый опыт, новые ни на что не похожие ощущения. Немудрено, что она позабыла обо всём плохом на то время, пока ей хорошо. Тем более живёт однообразной жизнью и всегда под контролем отца. По-моему, мне её даже жалко стало.

— Остановись, — вслух сказал я себе. — Ты тут не для того, чтобы жалеть. Просто делай то, что должен делать.

Вроде, помогло.

Чуть позже, обдумав всё ещё раз, решил связаться с Рикой.

«Привет, Кирилл», — ответила она на мой запрос.

«Привет. Как там у вас дела? Всё в порядке?»

«Да, нормально. Новости есть?»

«Есть. Первая — я рискнул взломать нейросеть Визуйи и ничего интересного не нашёл. Вторая — её отец решил отправить меня завтра к вам. В кошки-мышки играете, по-моему».

«Так-так, с этого момента подробнее. Что за кошки-мышки?»

Она произнесла это так серьёзно, что я усмехнулся.

«Ты чего? А, ладно. Эта фраза с Земли, ты её не знаешь. В общем, вы отправили меня к ним, а они теперь решают сделать обратное. Опережая вопрос, скажу, что я сам подробностей пока не знаю. Удалось выяснить, что дадут браслет для локальной телепортации, в их планах — забрать меня обратно. Ну и ещё то, что это связано с межклановыми отношениями».

«Понятно. Видимо, хотят через тебя посмотреть, как мы отреагируем на их пространственное оружие. Это позволит им сделать вид, будто они ничего не знают и ничего не проверяли. Хитрые какие. Но очень удивительно, что у наследницы нет никаких данных. Ты точно всё правильно сделал?»

«Конечно. Всё проверил. Там столько у неё информации, что заблудиться можно».

«Тогда я не понимаю. У неё должна быть информация обо всём, как и у меня. Я всегда в курсе всех дел в клане. Неужели её лишают каких-то знаний», — задумалась Рика.

«Без понятия. Я сделал то, что смог. Лезть в нейросеть её отца пока не решился. Мне кажется, это слишком опасно».

«Да, ты прав, и я тебе об этом даже говорила, но ты, видимо, прослушал. Не вздумай делать этого, иначе рискуешь остаться там навсегда, причём не в живых».

«Если бы ты говорила, я бы такое точно не забыл. Значит, забыла ты. Опять моя жизнь была под угрозой из-за чьей-то памяти», — съязвил я.

«Нет, не могла я забыть», — настояла Рика.

«Ладно, оставим. Главное, что я не допустил ошибку и со мной пока всё хорошо».

«Во сколько ты будешь завтра у нас? Надо же тебя встретить».

«Не знаю. Как только будет известно, сразу сообщу».

«Хорошо. Больше новостей никаких?»

Вспомнив прошедший день, сделал вывод, что рассказать нечего. А вот спросить…

«Никаких. Но есть вопросы».

«Какие?»

«Почему ты мне ничего не рассказала об отношениях твоего брата и Визуйи?»

Некоторое время Рика молчала. Видимо, не ожидала, что задам этот вопрос.

«Потому что это наше семейное. Она рассказала?»

«Да. Грустит, говорит».

«Пусть сначала научится себя вести нормально. Очень хорошо, что у них ничего не вышло. Очень не хотелось мне, чтобы Антар связал с ней свою жизнь. Два потраченных впустую месяца не большая потеря».

Ну теперь ясно, за что Рика так взъелась на Визуйю.

«Имеешь в виду, что они были вместе всего два месяца?»

«Да, примерно».

«А сколько ей лет?»

«По человеческим меркам, чтоб тебе было удобнее, примерно девятнадцать, может, чуть больше. Давай закончим об этом говорить. Неприятная тема. Всё уже в прошлом».

Вот и встало всё на свои места. Наследница слишком молода, вот и распустила сопли, как будто встречалась с Антаром полжизни. А тут всего лишь два месяца. Переживал бы я из-за такой ерунды, давно бы повесился. Но ей можно сделать поблажку — она не мужчина, юная и глупая.

«Давай закончим. Как там Дакси? Замуж ещё не вышла? А то я так переживаю за неё, места себе не нахожу», — вспомнив подколы со стороны Рики, я начал подшучивать.

Она рассмеялась.

«Нет, не вышла. И не собирается в ближайшее время».

«Правильно, пусть меня дождётся. Так и быть, возьму её в жёны. И пусть прекратит похождения по клубам».

Рика снова хохотнула, понимая, что я шучу.

«Это уж вы сами решайте, кто с кем и когда будет жениться. Вообще-то, ты можешь сам с ней поговорить. Но ты молодец, что сделал, как я просила — связался сначала со мной».

«Ну, это только потому, что тебя тоже в жёны возьму».

Не знаю почему, но меня вдруг понесло в юмор. Было интересно понаблюдать за реакцией Рики.

Естественно, она снова посмеялась.

«Я даже не представляю, что ты должен сделать, чтобы я стала твоей женой».

«Ну, подумай, а я сделаю».

«Вот если бы ты каким-то образом спас мою жизнь, попади я в беду, тогда ещё можно подумать. Только это невозможно».

«Это ещё почему?»

«То, что со мной что-то случится, крайне маловероятно. Даже если и случится, поверь, спасать меня будешь не ты, потому что не сможешь. Первым будет брат».

«Ну спасибо за оценку моих возможностей. Прям вдохновила».

«Не обижайся, это правда. Даже с усилением ты не сможешь справиться с тем, с чем справится Антар. Всё-таки ты человек, не забывай. И не надо больше ничего говорить. Я не виновата, что ты родился на другой планете».

«Да хватит, прекращай. Ты сейчас пытаешься принизить не только меня, но и всё человечество. Это перебор».

«Я не это имела в виду. Впрочем, пусть так. Не буду больше делать сравнения».

«Вот, другое дело».

«Тогда на сегодня прощаемся?»

«Да. Все новости я сообщил».

«В таком случае до связи. И не забудь связаться с любимой».

Рика отключилась, даже не позволив мне что-то сказать в ответ. Вот засранка. Продолжаешь шутить. Понятное дело, что под любимой она имела в виду Дакси. А что, хорошая идея именно с этого обращения и начать.

Настроение поднялось ещё выше, когда я примерно придумал, как построить диалог с кошечкой, чтобы получилось и весело, и немного правдиво. Примерно как с Рикой, но понаглее. Надеюсь, Дакси не будет такой серьёзной, как в последний раз. Подумаешь, поцеловал без разрешения. Зато я сегодня наследницу учил целоваться. Чем не повод гордиться собой?

Ну, это я уже сам себя подкалываю, конечно. Мелочи это всё. Важнее совсем другое, и точно никак не связано с происходящим. Ну и конечно же нельзя ни в коем случае говорить никому о том, что было с Визуйей. Тем более сам обещал: «Я — могила».

Глава 35

Дакси долго не отвечала на запрос, и у меня уже поселилась мысль, что она снова где-то развлекается. Всё-таки вечер. Но как ищущий найдёт, так и ожидающий дождался ответа.

«Любимая, привет», — беззаботно проговорил я.

«Прив… Что ты сказал?» — сбилась она.

«Говорю: привет, любимая!» — вложил ещё больше эмоций в приветствие.

«Ты совсем обнаглел? Думаешь, один раз пустил в меня свои слюни — и теперь можно себе всё позволять?»

Как разошлась-то… Видать, что-то с настроением.

«Но-но. Это было не пускание слюней, а поцелуй вообще-то. Я пошутил таким приветствием, понимаешь? Что у тебя стряслось, раз так реагируешь?»

«Нет, не понимаю. Ничего. Ты по делу на связь вышел или как? С Рикой хоть общался?»

«Нет, не по делу. Конечно общался, всё ей рассказал».

«Ясно».

«А тебе что, совсем неинтересно, что происходит?»

«Я у неё узнаю».

«Ну давай хоть просто поболтаем. Я сейчас свободен. Как время проводишь?»

«Нормально».

«А подробнее?»

«Я не обязана тебе рассказывать. Хорошо провожу время, всё нравится».

Судя по всему, что-то всё-таки случилось. Не поверю, что из-за меня она стала себя вести столь холодно. Дакси словно специально вела диалог так, чтобы у меня самого пропало желание разговаривать дальше. Чего скрывать, стало неприятно от её пренебрежительного тона. Именно поэтому я замолчал на некоторое время.

«Всё? Вопросов больше нет?» — напомнила она о том, что разговор ещё не закончен.

«Нет», — так же холодно ответил я.

«Отлично. Тогда до связи».

Мне показалось, что Дакси, как и Рика, отключится сразу. Однако этого не случилось, и я успел сказать:

«Пока».

Да уж, беседа получилась совсем не такой, какой я себе её представлял. Обидно. Но что поделать. Зацикливаться на этом не стоит, но настроение всё-таки упало. Ну ладно. Не хочет нормально общаться — пусть. Тоже мне, возомнили из себя тут все подряд сверхсозданий. Вот только будь они такими на самом деле, не обратились бы к простому человеку, нашли бы другой способ.

На волне этих раздумий снова вспомнил Землю. Да, там у меня была довольно однообразная жизнь, зато спокойная. Здесь же я постоянно напряжён, даже если кажется, что расслаблен. По-настоящему я смог расслабиться, когда попросил Ютси сделать приятно. Но, опять же, моё спокойствие — это её прямое влияние, и речь не об оральных ласках ангелочка. Речь об эмоциональном фоне.

И вроде бы я стал привыкать постепенно к новому миру, не испытывал страха, как в самом начале, но, скорее всего, до сих пор психологически не принял всерьёз тот факт, что всё происходит со мной наяву. Это не сон, не галлюцинации. Я действительно на другой планете среди чуждых человеку созданий, которые в любой момент могут сделать со мной всё что угодно, причём это относится не только к «Джуриам».

Ох и понесло меня. Хватит, надо остановиться, иначе опять сорвусь. В первую очередь необходимо держать под контролем свои эмоции, не делать глупостей — и всё будет в порядке. Однако я всё равно накрутил себя так, что просто не получится быстро избавиться от бесконечного потока мыслей, рисующих мне самые разнообразные события, которые могут произойти как со мной, так и в целом в этом мире.

У них тут неспокойно. Меня никак не покидало чувство, что вся эта планета — бомба замедленного действия. Не в прямом смысле, разумеется. Будто бы среди четырёх кланов что-то копится, готовится долго-долго, чтобы потом разом устроить полномасштабную войну, в которой выйдет победителем либо один, либо вообще никто.

И плевать они хотели на договор о ненападении. В нашей истории, если истории вообще стоит верить, было то же самое, и никакой договор не помог. Была война, были огромнейшие потери. Так что же мешает этим кланам повторить такую же ошибку? Желание властвовать, доходящее до безумия, наверное, способно погубить любое разумное создание.

Ну вот, опять. Только-только убеждал себя, что нельзя ни о чём плохом думать, как снова начал то же самое. Похоже, без помощи Ютси в данный момент не справиться. Можно её позвать, но при условии — никаких ласк. Да, хочется, но я в состоянии и потерпеть, потому что чувствую, это всё может закончиться полноценным сексом, чего делать, пока так называемая операция не завершена, категорически нельзя.

А если она будет сама настаивать и опять напоказ лить слёзы — просто проигнорирую, проходил уже. Хотя… В первый раз же всё получилось. Почему бы и не попробовать снова? Как-никак я давно не пацан, у которого гормоны работают лучше, чем мозг, — пройденный этап. Разрядка не помешает.

Как и в прошлый раз, на мои просьбы явиться Ютси не отреагировала моментально. Понадобилось минут пять, чтобы она материализовалась, с интересом глядя на меня. Увидев, что исходящее от неё сияние стало немного другим, я приподнялся на кровати и сел, опустив ноги на пол. Если раньше ангел светилась чистым золотом, то теперь в её свечение словно добавили немного оранжевого цвета. Интересно, почему так?

— Привет, Кирилл, — как всегда милым голосом поздоровалась она, подходя ко мне. — Тебе снова нужна моя любовь?

— Привет. Я бы не сказал. Садись рядом, поговорим, — пригласил я её жестом, хлопнув по кровати ладонью.

Она послушно выполнила просьбу, а я продолжил:

— Но для начала хочу узнать, почему твоё сияние изменилось?

— Да? — похлопала ресницами ангел, изобразив полное непонимания лицо. — Я не вижу разницы.

— А я вижу. Разница есть.

Чуть отклонившись назад, из любопытства посмотрел на её крылья. И они изменились. Теперь каждое пёрышко выделялось по внешней стороне красным, в то время как внутри стало жёлто-оранжевым. Не связано ли это с прошлой близостью? Почему-то в голове сразу возникла мысль: если она ангел, то не может ли стать противоположностью — суккубом, например? Вроде бы бредово как-то, но чему удивляться, если она сама ангел и сидит передо мной? Тогда нет ничего удивительного в том, что Ютси может превратиться в падшего ангела после секса. Не зря же говорили, что ангел после этого только и будет думать о плотских утехах. Всё это очень схоже с суккубом по мифологии. Только, как может быть связана мифология землян и этот мир? Не исключено, что я мог навыдумывать себе больше, чем есть на самом деле, но оранжевый и красный цвета перьев и в целом её изменившееся свечение заставили меня напрочь отказаться от идеи попросить ангела снова доставить мне удовольствие.

— Не знаю, со мной всё хорошо, — беззаботно проговорила Ютси. — Так зачем ты меня звал?

— Да просто пообщаться с тобой и попросить…

— Любви? — не дала она мне договорить, улыбнулась и встрепенулась, легонько взмахнув крыльями, которые тут же засветились тёмно-красным цветом. И так же быстро это сияние пропало. — Я знаю, ты хочешь то, что я умею. Тебе ведь понравилось в тот раз? А я могу лучше. И ещё кое-что придумала, от чего ты получишь столько наслаждений, сколько за всю жизнь свою не получал, даже если собрать вместе все твои акты любви. Вот. — Ютси, очаровывая меня наивным взглядом, коснулась моей щеки и прошептала: — Никогда не забудешь…

Так, так, так… Похоже, мои доводы построены не на пустом месте. Ангел уже меняется. И при этом стала на меня влиять сильнее, соблазняя с каждой секундой всё больше и больше.

С большим трудом преодолев помутнение и накатывающее желание овладеть ею, я одёрнул руку Ютси и отсел подальше. Чем чаще она меня касается, тем более безоружным я становлюсь.

— Сейчас мне не нужна никакая любовь. Я позвал тебя, чтобы ты настроила мой эмоциональный фон на нужный лад. Я хочу не думать о плохом, хочу стать спокойным, чтобы как тогда было. Но, — сделал я акцент на противопоставлении, — никакой любви мне не надо. Ни-ка-кой, — добавил по слогам для убедительности.

— Как же, Кирилл? — Ютси начала придвигаться ко мне, протягивая руку. — Именно любовь и сделает тебя спокойным.

Стоило ей вновь коснуться, я ощутил очередное влияние. Конечно, она может и без касания влиять, но не с таким сильным эффектом. Рисковать я никак не хотел, поэтому вскочил с кровати и отошёл от неё на пару метров.

— Что ты делаешь? Ты же должна помогать мне, а пытаешься совратить.

— Нет, ты что. Я и хочу тебе помочь. — Она поднялась с кровати и, покачивая бёдрами, подчёркивая их крутизну, выразительность, плавно пошла ко мне. — Будет хорошо…

— Да что с тобой? Ты не та Ютси, которую я знал. Лучше уходи. Приходи тогда, когда мне понадобится реальная помощь. Сегодня обойдусь как-нибудь сам.

Пользуясь тем, что я не собирался отходить, ангел взмахнула крыльями, прыгнув в мою сторону. Я даже заметить не успел, как она оказалась на мне, обвив мою шею руками и ухватившись бёдрами за мой торс. При этом она стала полностью обнажённой — ох уж эта её способность скидывать всю одежду за мгновение.

— Я та же самая, — прошептала она на ухо. — Твоя и только твоя Ютси.

Возможно, мне повезло, но ни о каком возбуждении и речи быть не могло, потому что её напор начал злить. Злить очень сильно.

Довольно грубо взяв ангела за талию и вложив в это много сил, я снял её с себя и в прямом смысле швырнул на кровать. Либо она не хотела, либо действительно не успела отреагировать и воспользоваться крыльями, но упала на кровать. Взгляд Ютси изменился: в глазах появился не то страх, не то непонимание. Она поджала колени, обхватила их руками, не переставая глазеть на меня и залепетала жалобно:

— Как ты можешь со мной так поступать? Я хотела как лучше. Я же твой ангел.

Забыв об осторожности, будучи на нервах, я повысил голос и позволил себе перейти чуть ли на крик:

— Всё! Ничего мне от тебя не надо! Иди по своим делам! Сколько ещё раз это тебе объяснять?!

Ещё немного — и обозвал бы дурой, но в комнату кто-то постучался. Из-за двери донёсся приглушенный женский голос:

— У вас всё хорошо? Я войду?

Как не вовремя. Моя вина. Не надо было срываться, но как иначе, если ангел ни в какую не хотела меня слышать?

Глава 36

Машинально повернувшись в сторону двери, тут же вернул взгляд на Ютси: хотел сказать, чтобы исчезала, но она опередила меня, растворившись до того, как я открыл рот. Ну хоть сама сообразила, что сейчас не стоит пытаться гнуть свою линию.

Так как я не разобрал голос и не мог понять, кто за дверью, — лишь предполагал, что одна из служанок — по-быстрому прыгнул в кровать прямо в одежде и укрылся, изображая сонный вид. На всё это ушло не более двух секунд.

— Можно войти? — повторилось за дверью.

— Да, конечно, входите, — отозвался я.

Послышался щелчок, затем тихие шаги. Свет зажигать истриситка не стала. Она просто прошла в комнату, остановилась в паре метров от кровати и поинтересовалась:

— Вы кричали. Вам плохо?

— Нет-нет, просто кошмар снился, — отмахнулся я, потирая глаза.

— Если разбудила, прошу прощения.

— Не стоит, я сам проснулся.

— Хотите лекарство? Одна таблетка — и никакой кошмар не побеспокоит, спать будете долго и сладко, — предложила девушка. Она так робко и мило изъяснялась, что невольно вызвала у меня улыбку.

— Спасибо за заботу, но не нужно. Думаю, и так усну теперь.

— Хорошо. Что-то понадобится — зовите. Рисса Визуйя нарекла следить, чтобы вам спалось крепко. Я могу идти?

— Конечно-конечно. Ещё раз спасибо за заботу.

— Спокойной ночи.

— И вам.

Служанка осторожно, издавая минимум шума, покинула мою комнату. Никогда не привыкну, наверное, к такому отношению ко мне. Не было никогда в жизни никаких служанок, а тут и на «вы», и столько заботы. Даже неудобно стало перед этой девушкой.

Наверняка ей самой неприятно, грубо говоря, стелиться перед человеком. Как бы ни хотелось, сделать я ничего с этим не смогу. Только смириться, да и то на время. Всё равно не останусь тут надолго.

Убедившись, что всё тихо и Ютси не собирается возвращаться с новыми попытками соблазнить, я вылез из-под одеяла и поплёлся в душ. Освежившись и помывшись, вернулся к кровати и лёг теперь уже как положено — без одежды.

Да, ангел не помогла мне, но зато сумела сделать так, что я переключился на другие мысли. Оказывается, Дакси не шутила, в чём я до этого случая сомневался. Ангелок действительно стала меняться как внешне, так и в поведении. И это притом, что даже секса не было. Однако прямой телесный контакт был. Значит, даже подобные действия способны влиять на Ютси. Как бы она не стала ещё распущенней себя вести в следующий раз.

А стоит ли вообще теперь её звать? Думаю, только в крайнем случае. Лишь бы она помогла, если крайний случай вдруг наступит. Если нет — опять же, сам виноват. Но откуда мне было знать, что после обычного, по сути, минета Ютси так изменится? Оправдываю себя? Да. Но лишь отчасти, потому что предупреждения были только о невинности ангела. Осталась она невинной? Разумеется. Впрочем, что сделано, то сделано.

Посвятив размышлениям ещё около часа, я наконец-то начал засыпать и не заметил, как провалился в приятный долгий сон.

Поутру, как и полагается, меня разбудили. Привёл себя в порядок и отправился на завтрак, где всё прошло стандартно. Снова ни намёка на то, что мне интересно узнать.

Когда трапеза была завершена, Визуйя пригласила меня на прогулку по поместью, объяснив это тем, что на фабрику не поедет и проверит работу удалённо. Как я и догадывался, прогулка была связана напрямую с разговором о моём очередном так называемом путешествии.

Наследница сразу повела меня в сторону парка, богатого на кустарники и ветвистые цветущие деревья. Извилистая и облагороженная тропа, по которой мы шли, должна вывести нас к небольшому озеру, которое я видел в первый раз ещё ночью, но издалека.

— Сейчас я расскажу тебе о наших планах. Твоя задача — внимательно выслушать, не упуская ни одной детали. Хорошо? — Она взглянула на меня и продолжила смотреть на яркие и вкусно пахнущие цветы, растущие вдоль тропинки.

— Да, рисса Визуйя, — обратился я к ней официально, помня о том, о чём договорились с ней вчера.

— Не нужно, Кирилл. Пока что никого на территории нет, можешь обращаться ко мне так же, как ночью.

— Как скажешь.

— Итак, начну я с главного. Твоя цель пребывания в городе Сайбитас — разузнать информацию о том, как к нам сейчас относится «Чёрный оснит». Зачем это нужно, ты и сам должен понимать. Я уже говорила, что отношения стали натянутыми. И это никак не связано со мной и Антаром, такая версия сразу отпадает. Почему мы не хотим говорить напрямую с «Чёрным оснитом»? Наверняка тебе интересно, и я расскажу. Дело в том, что отец этого не хочет. Он до сих пор зол на Антара. Из-за этого переговоры пройдут не в том русле, в котором должны.

— Извини, что перебиваю, но ты сказала, что это не связано с тобой и Антаром, и тут же говоришь про то, что твой отец зол на него. Выходит, как раз связано.

— Нет, — помотала она головой, — ты не понимаешь. На торговлю наши отношения не повлияли, потому что проблемы с этим начались ещё раньше. И в последнее время «Чёрный оснит» ведёт себя странно. Более того, они постоянно недовольны, что мы им поставляем меньше энергии для браслетов. Но что мы сделаем, если на данный момент нельзя выработать больше? Я думаю, они специально и нам поставляют своего товара тоже меньше. Это несерьёзно. Отец считает, что «Чёрный оснит» намеренно портит отношения с нами, чтобы оправдать… — Визуйя помолчала немного. — …войну. И если это так, то мы должны быть готовы в любой момент, что в нынешнем положении для нас сложно, потому что есть отшельники. Из последних новостей: этой ночью они опять совершили нападение и убили двух граждан. Патруль своё дело сделал, но две жизни не вернуть. Представь, какой хаос начнётся, если ещё война будет? Мы этого не хотим.

— Представляю. А вы не думали, что из-за меня, засланного туда, отношения между кланами станут ещё хуже?

— Думали. Нет, хуже не станут. Напротив, только в плюс для нас. Мы сможем встретиться с ними вынужденно, потому что ты от нас как будто бы сбежал.

— С браслетом, который вами же контролируется? — улыбнулся я. — Разве вы бы допустили такое? Сомневаюсь, что «Чёрный оснит» поверит в это.

— Отчего же им не поверить? Нет идеально работающей техники. Редко, но бывают сбои, проблемы, ошибки программ и прочее-прочее. Как пример, мы дали тебе браслет для перемещения по городу. С браслетом произошла ошибка — и тебя забросило в Сайбитас случайно. Или другой вариант: ты специально сбежал, а мы не смогли тебя вернуть. И снова из-за ошибки программы. Это действительно возможно, пусть и редко. Другое дело, что по-настоящему ты не сбежишь далеко. Есть и другие способы тебя найти.

— Допустим, всё так, и вы сможете потом лично встретиться с «Чёрным оснитом». Но как я смогу узнать какую-либо информацию?

— Легко. Путём установки специальных программ в твою нейросеть.

— А если узнают? Что со мной будет?

— Не узнают.

— Какие гарантии?

— Сам подумай, стали бы мы делиться с другими кланами технологиями, которые нужны самим?

— Конечно нет.

— Вот. Те же браслеты и энергия для них — малая доля того, что мы имеем. Наши лучшие разработки остаются только нашими, и так было всегда.

Вроде бы и убедительно звучит, но «Джуриам» идёт по точно той же дорожке, что и «Чёрный оснит». Получается, что каждый клан имеет какие-то преимущества перед друг другом, о которых, естественно, никогда не расскажет. Даже моя нейросеть — тому доказательство. До сих пор никто про неё не узнал. Если теперь ещё и «Джуриам» поставят какой-то шпионский софт, отличный от софта «Чёрного оснита», это лишь сыграет мне на руку. До поры до времени, разумеется.

А вот про разработки упомянула она вовремя. Может быть, у неё и правда нет конкретной информации, потому что она тщательно засекречена даже от самой наследницы? Хорошая версия, как мне показалось, но лишь версия. Напрямую спрашивать нельзя, тем более нельзя упоминать пространственное оружие.

Визуйя продолжила рассказывать о планах, в которые входила установка новых программ, необходимых баз знаний. Но больше меня порадовала другая вещь: наследница сказала, что у них есть специальное устройство, работающее независимо от импланта и способное чуть ли не мысли читать.

Конечно же, это было преувеличение, ведь работало устройство по другому принципу: нужно просто заговорить с любым истриситом на ту или иную тему, и, независимо от ответа, устройство выдаст истинное отношение объекта к теме разговора. Нечто вроде нашего полиграфа, только без проводов. И я даже придумал, как эту штуку можно применить в собственных интересах…

Когда дошли до озера, мы сменили тему разговора. У нас оставалось не очень много времени до того, как настанет пора ехать в Умматитем, чтобы с моей головой провели необходимые операции. Новые возможности — это всегда хорошо. Главное, чтобы с мозгом ничего не случилось, остальное можно пережить.

Вспоминая в разговоре вчерашний вечер, Визуйя огляделась по сторонам, убедилась, что поблизости никого нет, и без всяких вопросов и предложений снова поцеловала меня. Увлеклась, принцесса. Так, гляди, скоро не сдержится и захочет познать всё… Но точно не сегодня. Сегодня, ближе к вечеру, я буду уже в Сайбитасе.

Глава 37

Когда Визуйя вдоволь насытилась поцелуями, улучшая свои умения в этом деле, мы той же тропой вернулись к дворцу. А ведь она действительно учится, потому что сегодня у неё получалось ещё лучше. Быстро учится, однако. Мне тоже понравилось. Но не понравилось то, что я начал чувствовать себя как-то по-другому. И не плохо, и не хорошо, но словно бы потерял какую-то часть человеческой сущности.

Ничего подобного со мной раньше не было. Из-за этого я стал грешить на то, что наследница не человек, другой вид, а значит, обмен бактериями во время поцелуя с ней мог как-то на меня повлиять. Было бы неплохо провериться. Пожалуй, сделаю это уже на территории «Чёрного оснита»: там доктора проведут обследование и расскажут, всё ли со мной нормально. Пока же остаётся надеяться, что ничего серьёзного не произойдёт.

После того как переоделись в соответствующую одежду, мы поехали в город. И снова всю дорогу я глядел в окно, думая о своём. Так и прошла поездка до специального центра по установке имплантов и других устройств.

Как ответственная, Визуйя везде ходила со мной и настаивала на том, чтобы доктора не допустили ни единой ошибки. Чем ближе наступал момент, когда меня положат на операцию, тем сильнее я нервничал. И вовсе не из-за того, что что-то может пойти не так, а по другой причине — имплант «Чёрного оснита». А вдруг его всё-таки обнаружат?

Видя моё напряжённое состояние, наследница решила, что я переживаю из-за операции, и заверила, что со мной ничего страшного не произойдёт. Мне же приходилось делать вид, что так оно и есть.

Сложнее всего далось быть спокойным, когда я вошёл к доктору. Этот истрисит одним взглядом, казалось, сканировал меня насквозь около минуты, прежде чем заговорил. Он объяснил весь процесс за пару минут и попросил ложиться в капсулу. Зачем рассказал, если я всё равно ничего не понял? Видимо, доктор просто обязан проинформировать перед операцией.

Надеясь на лучшее, я разделся, забрался в капсулу и лёг, после чего верхняя крышка с тихим звуком опустилась. Меня окутала полная темнота, а в следующее мгновение я начал потихоньку засыпать…

***

В себя пришёл с дикой головной болью, какую не испытывал ни разу в жизни. Это можно сравнить, наверное, с чувством, как будто сразу несколько молотков бьют с силой, необходимой, чтобы раскрошить череп в крошки.

Едва крышка открылась, я сразу позвал доктора и сказал, что от этой боли голова сейчас разорвётся. Он сказал, что такое бывает, подозвал помощницу, которая вскоре принесла мне две пилюли. Я быстро закинул их в рот, ожидая эффекта. Как только пилюли начали таять на языке, боль стала отступать, а уже через минуту полностью исчезла. Только после этого я смог подняться и покинуть капсулу. Чувствую, если ещё кто-то захочет что-то воткнуть в мою голову, сделаю всё, чтобы избежать этого, иначе окончательно свихнусь.

Визуйя встретила меня тепло, постоянно спрашивая, не чувствую ли себя плохо. Успокоил её, сказав про пилюли. И тогда она отстала с вопросами, попутно рассказывая о дальнейших действиях. Первым делом наследница решила передать меня специалисту, который научит пользоваться всеми возможностями нейросети. Так и хотелось ответить, что всё уже давно знаю, но нельзя — мне же якобы впервые поставили всякие разные программы. Но как пользоваться устройством для выявления отношения к той или иной теме во время разговора, мне было очень интересно.

Лекции специалиста заняли не более часа. Настоящий профессионал, он доходчиво объяснил всё от и до, поэтому из его кабинета я вышел довольным и с браслетом на руке. По планам это последнее место, которое я здесь посетил. Теперь самое время отправляться к «Чёрному осниту», если ничего не изменилось.

Визуйя заметно погрустнела, когда я снова встретился с ней. Почти всё время, которое мы потратили на то, чтобы дойти до машин, она молчала. Не знаю, почему я должен телепортироваться из их поместья, но поехали мы именно туда, и уже там наследница поговорила с отцом наедине — видимо, обсуждая последние детали — и вернулась ко мне. После пригласила в свою комнату. И я уже догадывался, для чего она сделала это.

— Кирилл, — начала Визуйя, — ты готов? Самочувствие точно хорошее?

— Готов. Да, чувствую себя нормально.

Её взгляд заметался по комнате, словно она не знала, что сказать и что сделать, чтобы я задержался как можно дольше. Но всё-таки ей придётся отпустить меня.

— Тогда давай напоследок…

И снова долгий, нежный поцелуй. Уж не надумала ли она влюбиться в человека? Нет, у меня, конечно, не завышенная самооценка, но мало ли.

Наконец оторвавшись от меня, Визуйя посмотрела в мои глаза прямо и проговорила:

— Давай, пора. Желаю удачи и скорейшего возвращения. Мы тебя в беде не бросим.

— Спасибо. До встречи, — попрощался я и воспользовался телепортом.

***

Так как я успел ещё в обратной дороге в поместье сообщить Рике, примерно через сколько буду в Сайбитасе, она ждала только связи со мной.

С координатами я не ошибся, материализовавшись около центра, прямо на мосту, где мы гуляли с Дакси. Своим внезапным появлением спровоцировал удивление горожан и внимание патруля, который в количестве нескольких истриситов тут же окружил, не сводя с меня стволов. Я сразу им объяснил ситуацию, после чего командир связался с начальством. Спустя несколько секунд на меня уже никто особо не обращал внимания, а патруль продолжил свою работу.

Когда я связался с Рикой, она сбросила мне координаты своего дома и попросила телепортироваться туда. Трату энергии браслета она обещала восполнить, если будет необходимость. Да я только с удовольствием, потому что давно интересно, где же живёт эта наследница.

Спустя миг я стоял на окраине города. Здесь намного меньше высоких домов и дополнительных уровней, как это было в центре. Зато, что примечательно, много растительности: красивых цветов, кустарников и причудливых деревьев вдоль тротуара. Вся эта красота подсвечивалась различными фонарями. Поскольку уже давно вечер, если даже не ночь, думаю, я прибыл вовремя, чтобы полюбоваться великолепием этого района. Кроме того, здесь дороги почти пустовали, по улицам не ходили толпы. Уютно, тихо. По-домашнему, я бы сказал.

Пока глядел на местные красоты, меня окликнули за спиной:

— Кир, с возвращением!

Я обернулся и увидел Рику в белом халате, стоящую возле двухэтажного дома с панорамными окнами. Это действительно её жильё?

— А где дворец? — подшутил я, подходя к ней.

— Вот же он, — приняла она шутку, указывая на дом. — Не нравится? Значит, придётся оставить тебя на улице.

— Нравится, ещё как нравится, — заулыбался я.

— Проходи тогда, не стой.

Отъехавшая в сторону дверь услужливо пропустила меня в просторный светлый коридор, где я разулся и по просьбе Рики проследовал за ней. Мы пришли в не менее просторную кухню, стены которой приятно радовали глаза салатовым цветом. Она попросила сесть в мягкое удобное кресло, с которого открывался прекрасный вид на ярко освещённую улицу, и подождать угощения.

Рика при помощи какого-то аппарата приготовила ароматный горячий напиток и поставила две чашки на стол, после чего села сама. Просто огромная разница между ней и Визуйей. У той и прислуга, и дворец, и всегда красивая одежда. Здесь же всё просто. Подумать только, наследница «Чёрного оснита» сама приготовила питьё, обслуживая меня как гостя, хотя могла бы как минимум пользоваться теми же домашними роботами, которые на этой планете не являются роскошью.

Впрочем, ей виднее, как жить, поэтому я не стал задавать никаких вопросов, лишь поблагодарил искренне и попробовал напиток, который чем-то напомнил глинтвейн, разве что этот по вкусу точно не спиртной, да и не пила Рика. По крайней мере, на время операции, о чём сама и говорила.

— Ну теперь рассказывай, как тебе жилось у «Джуриам», — пригубив из чашки, попросила Рика.

— Есть много чего рассказать. Начну по порядку.

Мой пересказ всех событий занял приличное количество времени, тем более я старался не забыть ни одной детали, особенно это касалось разговоров с Визуйей. Конечно же, высказал свою версию происходящего насчёт того, что кто-то из других кланов пытается столкнуть «Чёрный оснит» и «Джуриам».

Рика прислушалась и задумалась, но ничего конкретного не сказала, кроме того что обязательно подумает об этом. Но мне показалось, что она отнеслась к моей версии скептически. Пока что никаких точных планов на будущее нет, поэтому о многом будет известно завтра, ближе к вечеру, поскольку Рике нужно всё доложить отцу, после чего состоится совещание. И только потом глава клана примет то или иное решение.

Глава 38

Как только напиток закончился, Рика предложила ещё по одной чашке выпить и спохватилась по поводу того, что я могу быть голоден. Самое интересное, что весь день не ел и не очень хотел, но сейчас решил не отказываться. Отсутствие аппетита, возможно, вызвала операция. Как бы там ни было, хоть раз за день поесть нужно.

Как истинная хозяйка, Рика накрыла на стол горячие блюда, салаты, многослойные бутерброды из овощей и прочие вкусности. Вдыхая ароматы, я понял, что аппетит проснулся, и теперь желудок срочно требует еды. С большим удовольствием умял всё, чем угостила Рика, и выпил вторую чашку приятного и уже полюбившегося напитка.

— У меня останешься или у Дакси? — вдруг спросила она.

Мне показалось странным, что она задала такой вопрос. Вроде до этого всегда жил у кошки, а сегодня есть выбор. Я решил ответить честно:

— Мог бы и у тебя остаться, но с Дакси тоже хочется увидеться. Вдруг меня уже завтра заберут.

— Это твой выбор, — улыбнулась Рика. — Я всё понимаю, встретиться с любимой очень нужно.

— Опять ты за своё? — чуть не подавившись питьём, усмехнулся я. — Никакая она мне не любимая. Может, ещё выгонит, судя по последнему разговору с ней. Тогда приду к тебе. Примешь?

Рика рассмеялась, успокоилась и произнесла:

— Конечно приму, куда я денусь. Но она тебя точно не выгонит, поверь.

— Как будто ты знаешь, о чём и как я с ней говорил.

— Да, не знаю, потому что не имею привычки подслушивать. Сам убедишься во всём, когда окажешься у неё дома.

— Прям заинтриговала.

Допив и поболтав ещё немного, я в который раз поблагодарил Рику за тёплый приём, вкусный плотный ужин и приготовился к телепортации. Заряда хватало ещё на десятки использований, поэтому, не забыв обуться, я переместился из коридора дома Рики в коридор квартиры Дакси, оказавшись в кромешной тьме. Не ошибся ли я координатами?

Включив свет, убедился, что не ошибся. Видимо, кошка опять развлекается где-то. Мне ничего не оставалось, кроме как разуться и дожидаться её. Конечно, я мог связаться с ней, но не делать этого было две причины. Первая — последний неудачный разговор, а вторая — нежелание отвлекать её от отдыха. Может, сильно раздражаю на самом деле, и лишний раз напоминать о себе не стоит.

Спустя полчаса просмотра местного телевидения я решил сходить в душ освежиться, да ещё и спина начала чесаться, хотя странно это, ведь мылся часто, грязным никогда не ходил. Но и этот раз лишним не будет — с такой мыслью и отправился мыться.

Даже когда вышел из душа, Дакси так и не явилась. Время-то уже позднее. Не случилось ли чего с ней? Сразу после этой мысли возникла другая, не очень приятная. Чёрт знает, почему я подумал о том, что она с кем-то познакомилась и сейчас кувыркается в кровати истрисита? Да как она может отдаться какому-то упырю с плавником?

И тут я внезапно вернулся в реальность. Зачем ты об этом думаешь, Кирилл? Чего вообще привязался к ней? Пусть делает то, что хочет. Это её дело, не твоё. Но нравится же. И что? Как это что? Действительно, что с того? Так и раздвоение личности получить можно, усмехнулся я про себя. Успокойся и жди. Дакси хоть и с характером, но вроде как порядочная девушка — вернётся домой обязательно.

Наконец мне удалось отринуть негатив, поэтому вернулся в комнату и снова уставился в телевизор, заняв себя просмотром познавательной передачи, чтоб не тратить время впустую.

Ещё спустя полчаса пошёл в кухню, чтобы сделать чего-нибудь попить. Разобравшись с имеющимися кухонными аппаратами, сделал кисло-сладкий прохладный фруктовый коктейль и сел за стол. Попивая потихоньку, поглядывал на время. Дакси всё нет и нет. Уже совсем скучно стало одному — привык за последние дни постоянно быть в чьей-то компании.

Когда я выпил половину коктейля, в коридоре послышался щелчок двери и шуршание. Наверное, пришла, кошечка ненаглядная. Надо бы встретить с порога.

Как только я вышел в коридор, увидел Дакси, пытающуюся снять чёрные высокие сапоги на каблуках, которые почти доставали до её тёмно-синей короткой юбки. Сверху она предпочла надеть голубую блузку с глубоким декольте, почти не скрывающим белый лифчик. Весь образ завершался в тон сапог лёгкой курткой нараспашку.

Упираясь одной рукой в стену, Дакси тщетно пыталась снять хотя бы один сапог, сосредоточив всё внимание на нём, из-за чего меня не заметила. Не надо быть специалистом, чтобы понять: пьяна, причём сильно. И вырядилась, как на съём. Порядочная девушка…

Устав смотреть на это безобразие, я вздохнул и произнёс серьёзно:

— Привет. Давай помогу.

Она замерла на секунду, выпрямилась и уставилась на меня мутным непонятным взглядом. Прищурилась и вяло, но внятно проговорила:

— Привет. А ты уже вернулся, да? Не думала, что так быстро.

— Ну, вообще-то уже глубокая ночь. Я успел у Рики погостить и поговорить о делах.

— Да? Какой ты молодец. — Она вдруг пошатнулась и упёрлась обеими руками в стену. — Ой, как я сегодня натанцевалась, аж ноги не держат.

— Натанцевалась, как же, — вздохнул я, подошёл к ней и присел, чтобы снять с неё сапоги, ибо самостоятельно Дакси это сделать явно не в силах.

— Я сама, — начала она протестовать и склонилась надо мной. От неё пахло, как ни странно, приятно. Это касалось и духов, и дыхания. Не знаю, что она пила такое, но самого обычного перегара, какой бывает после алкоголя, не чувствовалось. Впрочем, ничего удивительного — я же не на Земле.

— Ты сама не можешь.

— Могу.

Чтобы показать мне мнимую самостоятельность, Дакси начала дёргать ногой, что очень мне мешало и, мягко говоря, не нравилось.

— Перестань брыкаться, — громче обычного сказал я, но добавил из приличия: — Пожалуйста.

— Ну если пожалуйста, то ладно.

Ещё и одолжение делает. Надо ж было так напиться.

Когда она наконец-то успокоилась, я помог ей снять сапоги. Дакси же стянула с себя куртку, бросила на ближайшую тумбочку, посмотрела на меня, пригнув уши, и поплелась плывущей походкой в кухню. Посмотрев ей вслед, увидел на кончике хвоста белый бант и улыбнулся. Надо же, как мило. Украшение такое своеобразное, наверное.

— Кирилл, — не успев зайти, позвала она, — ты где?

— Уже иду.

Как только я вошёл, кошка уселась за стол, стянула бантик с хвоста и бросила его на диван. Затем перевела взгляд на меня.

— Пить что-то хочется.

— Что тебе сделать? — понимая, что придётся поухаживать за ней, поинтересовался я.

— Вот, — указала она пальцем на мой коктейль, — такой же, пожалуйста. Ну если тебе не трудно, конечно.

— А ты, я смотрю, до сих пор злишься, — делая ей напиток, заметил я. — Язвишь даже.

— Кто? Я? — удивилась Дакси, вроде бы даже всерьёз. — Ты о вчерашнем, наверное…

— Да.

— Ну, у меня просто было плохое настроение.

«Просто было плохое настроение», — передразнил я её мысленно. А ведь спрашивал, в чём дело.

— Ясно-ясно, — вздохнул я и поставил перед ней готовый напиток, после чего сел напротив. Вид у неё, конечно… Обычно ушки свои держит прямо, а сейчас повисли, как будто загрустила.

— Извини, — вдруг сказала она и сделала глоток освежающего напитка.

— Извинения приняты, только лучше бы сказала сразу, что не в настроении была. Я б хоть понимал, почему ты так разговаривала.

— Ну что ты заладил? Я же извинилась, а это редкость, вообще-то. Лучше сменим тему. Или ты совсем по мне не соскучился? — Дакси раскрыла глаза чуть шире и, посмотрев на меня, улыбнулась, словно что-то задумала.

Какую интересную тему она решила поднять. Понятное дело, что нетрезвая, поэтому говорит много чего.

Прежде чем дать ответ, я вспомнил свои новые возможности. При желании можно сейчас легко определить её отношение ко мне, потом ещё раз проверить, когда будет трезва. В таком случае не придётся гадать, что же она обо мне думает.

Да, это всё упростит, но я так не могу. Нет, никогда не был, как говорится, душкой, но воспользоваться новым устройством втихую — это подло по отношению к Дакси, да и вообще ко всем, с кем общаюсь. Неправильно это. Сам же себя потом буду постоянно грызть за столь низкий поступок, поэтому отказался от этой идеи. Пусть всё идёт своим чередом. Лучше воспользоваться честностью.

— Соскучился. А ты?

— А я… — Она уставилась в стол, сделав паузу, и вновь подняла взгляд. — Думаю, что тоже. Это вообще всё ты… И гулять я ходила тоже из-за тебя.

Немного обалдев от этих претензий, я усмехнулся.

— Ты серьёзно? То есть я, по-твоему, вырядил тебя в такую одежду? — кивнул на мини-юбку, потом — на декольте. — И я тебя отправил в клуб, в котором ты была уже как минимум второй раз, пока меня не было? Нет, я тут не при делах.

— Как же ты не понимаешь…

— Если ты так пытаешься на что-то намекнуть, то знай: мужчины, по крайней мере на Земле, предпочитают прямоту. Не в восторге мы от намёков, которые можно ещё и неправильно понять. Поэтому говори прямо.

— А чем тебе моя одежда не нравится? — Дакси оглядела себя, нахмурившись и явно не понимая меня. — Красиво же.

— Слишком вызывающе.

— Ты об этом. Ну, я же хочу внимания, чтобы на меня смотрели.

— Иногда это внимание к проблемам приводит.

— Только не здесь. Я была в проверенных местах, меня там все знают, никто ничего не сделает. Об этом даже волноваться не нужно.

— А на улице? Ты же пришла сама. Во всяком случае, вошла через дверь, без использования браслета.

— Потому что прогуляться полезно. Да и что мне на улице сделают? За себя постоять я могу всегда, даже в таком состоянии.

Ну да, особенно когда на ногах стоишь неуверенно.

Озвучивать эти мысли я не стал и вернулся к теме, от которой она благополучно ушла.

— Так в чём же моя вина, что тебя на гулянки потянуло?

На самом деле я догадывался, что она имела в виду, но точно не был уверен. Чтобы не ошибиться, говорить ничего не стал.

— Как это в чём?

Дакси сделала несколько глотков, опустошив бокал почти до дна, встала и пошла ко мне. Я уже приготовился в случае чего подхватить её. Но она смогла нормально пройти.

Подойдя, подвинула бедром стол и бесцеремонно уселась на мои колени, задрав юбку так, что стали видны трусики.

— Это же ты меня поцеловал в тот день, когда отправился к «Джуриам»… — прошептала она, обвив мою шею руками и навалившись так, что я чуть ли не носом упёрся в зону декольте.

Ну что ж, как и думал. Получилось, что только раздразнил её, и она, конечно же, не стала тогда ничего показывать — не должна же была броситься в объятия. Напротив, возмутилась.

— Да, — согласился я с ней, взяв за талию и чуть отодвинув Дакси от себя, чтобы посмотреть в глаза. Она поняла и сама подалась чуть назад, но руки предпочла положить на мои плечи.

— Я хочу снова, — улыбнулась Дакси. — И с продолжением…

— Насчёт этого…

Договорить не успел. Она буквально впилась губами в мои, даря страстный поцелуй, и не постеснялась сразу язык в ход пустить. Я полагал, что такое могло случиться, но не настолько быстро. Однако и останавливать её не захотелось, тем более целовалась Дакси отменно, с полной самоотдачей.

Наконец оторвавшись, со сбившимся дыханием, она с довольным лицом начала расстёгивать мою рубашку.

— Давай прямо здесь.

Аккуратно взяв её руки в свои, тем самым остановив раздевание, я серьёзно взглянул на неё.

— Это плохая идея.

— Что, не хочешь здесь? Пойдём тогда в мою комнату. А хочешь в ванной?

— Теперь ты не понимаешь меня.

— А я и не хочу ничего понимать. — Она ловко отдёрнула руки и продолжила своё дело. — Я хочу секса.

Чтобы прекратить все её попытки, пришлось силой убрать Дакси с себя и встать. Она непонимающе уставилась на меня.

— Ты сейчас пьяна — первое. Второе — завтра ты сама же пожалеешь, если мы это сделаем. Третье — я не какой-то, извини за выражение, мудак, хотя тебе это слово незнакомо, наверное. Короче, я не такой человек, который возьмёт и воспользуется нетрезвым состоянием девушки.

— Ничего я не пожалею. Я же сама тебе предлагаю. Почему ты не хочешь?

— Я хочу, но лучше повременить. Я сейчас абсолютно серьёзно говорю. Сходи в душ, освежись там, что ли, и ложись спать, так будет правильнее.

Пока я говорил, она начала расстёгивать блузку.

— Ничего-ничего, я своего всё равно добьюсь, — приговаривала Дакси. Когда расстегнула блузку, сняла её с себя и швырнула в сторону. Сразу за этим действием потянулась руками к застёжке лифчика. — Сейчас. Всё будет. Ты не устоишь.

Вот же неугомонная…

— Хорошо, я могу просто уйти к себе, а ты делай тут, что хочешь.

Стоило мне зашагать к выходу из кухни, она остановилась.

— Ну подожди. Ладно. — Дакси застегнула бюстгальтер и подошла ко мне, взяв за руку. — Ты правда считаешь, что сегодня неподходящее время? А когда?

— Когда ты протрезвеешь, тогда и поговорим.

— Значит, утром, — задумчиво проговорила она.

— Да. Сейчас в душ — и спать. Это всё, что тебе нужно.

— Как насчёт вместе сходить в душ? — заулыбалась она.

Продолжается…

— Я уже был. Вместе не пойдём. Сама знаешь почему.

— Не знаю, — изобразив наивное выражение лица, похлопала она ресницами.

— Всё ты знаешь. Не хитри. Хочешь завтра испытать чувство использованной?

— Хочу, — закивала Дакси. — То, что мне нужно.

Я хотел выругаться крепко, много, громко. Едва сдержался.

— Тебе нельзя пить. Ты такой дурной становишься, вообще не узнать. Я к себе. Спокойной ночи. И не надо сейчас обид всяких. Завтра ещё спасибо скажешь. — Напоследок бросив взгляд на бюстгальтер, добавил: — Лифчик, кстати, красивый. Видно, старалась выбрать покрасивее.

Промолчать, разумеется, Дакси не смогла и вслед достаточно громко озвучила неприятные слова:

— Ну и вали! Даже девушке помочь не в состоянии! Девственник! Завтра ко мне вообще не подходи! Ты понял меня?

Перед тем как закрыть дверь, я вздохнул и всё-таки ответил:

— Хорошо, девственник тебя понял.

Лучше бы и не встречал её, если бы знал, что в таком состоянии придёт. Забавно, меня ещё ни разу в жизни не пытались оскорбить словом «девственник». Может, у них тут это считается сильным оскорблением? Впрочем, неважно. Кошечка пьяна, на чувствах и эмоциях, хотела секса, а тут облом случился. Как же так! Её не захотели оттрахать на кухонном столе. Всему своё время, Дакси, всему своё время.

Глава 39

Пока я укладывался спать, слышал, как Дакси ходила туда-сюда, что-то делала, ругалась и нервничала. Когда ж ты уляжешься, беспокойная? Представляю, как будет «весело», если ей придёт в голову идея всё-таки добиться своего и зайти ко мне. Что сделать в таком случае? Можно будет, конечно, ещё более убедительно объяснить ей, как вести себя непозволительно, а можно дать то, чего она хочет. И пусть попробует потом в чём-то обвинить. Я даже улыбнулся сам себе при этой мысли.

Вопреки моим предположениям Дакси не пришла. Видимо, гордыня не позволила, да и тихо стало. Судя по всему, легла наконец-то спать. Мне же, наоборот, не спалось. Как обычно, начал размышлять о возможном будущем. В который раз почесав спину, сделал себе зарубку, что в первую очередь завтра попрошу Рику провести обследование.

Не помешает ещё провести диагностику работы обоих имплантов на наличие конфликтов программ, ведь неспроста же у меня голова раскалывалась. Благо, что сейчас ничего такого не происходит. Интересно, почему «Джуриам» не сказали мне держать с ними связь? Не могли ли они что-то ещё установить такое, о чём я сам не в курсе?

Возможно и такое, а все эти указы якобы выяснить отношение «Чёрного оснита» к ним — всего лишь прикрытие. Для чего бы им оно могло понадобиться? Если они до сих пор думают, что я действительно попал к ним, то нет смысла вовлекать меня в их дела напрямую. Но не факт, далеко не факт, что так оно и есть.

Уже запутался окончательно, что происходит и что от кого и кому здесь нужно. Заигрались, по-моему, обе стороны. А ведь есть ещё две, которые со стороны наблюдают с ухмылкой и делают свои дела. Вариант? Вариант. Утро вечера мудренее. Надо всё-таки отдохнуть, ведь вставать снова придётся рано.

Пытаясь не думать обо всём, о чём думал последние дни, я старался уснуть. Пусть и не так быстро, но всё-таки уснул.

Во время пробуждения первым делом начал чесать как следует спину. Что за ерунда со мной творится? Вот-вот глаза открыл — и уже вчерашний дискомфорт вернулся. Насколько получилось, прощупал место, где последнее время сильно чесалось, и ничего не почувствовал — вроде, всё как всегда.

Глянув в нейросети на время, начал вставать с кровати. К моему удивлению, проспал на час дольше, чем обычно меня будила Дакси. Всё пошло не по расписанию. Может, после вчерашнего она сама ещё мирно сопит в подушку?

После того как привёл себя в порядок и оделся, пошёл в кухню, где и обнаружил Дакси за плитой. Одетая в халат, она что-то готовила, стоя ко мне спиной. Приятный и едва уловимый аромат донёсся до моего носа, и я с удовольствием втянул запах — что-то мясное жарится.

— Доброе утро, — поздоровался я с ней.

Дакси чуть дёрнулась от неожиданности и обернулась.

— Доброе. Садись, сейчас завтрак будет готов.

— Вовремя.

Довольный, я сел за стол.

— Да. Я просто не стала тебя будить раньше: решила, что можешь и отдохнуть.

— Сама-то хоть выспалась?

— Вполне.

О вчерашнем молчит, словно ничего и не было. Наверное, стыдно. Ну конечно, после такого-то — бессовестно домогалась человека сама мастер боевых искусств, которой доверили участие в спецоперации на чужой планете. Дома, на родной планете, она бы точно подобное не сотворила. А тут можно, тут вокруг одни истриситы. Ну и я среди всех как бельмо на глазу.

— Слушай, мне вот интересно, а почему ты…

— Прости, такого больше не повторится. Я всё помню, не напоминай, пожалуйста. Спасибо, что поступил правильно. Честно говоря, от тебя не ожидала и была приятно удивлена поутру.

Я улыбнулся, посмотрев на неё.

— Дакси, вообще-то, я не об этом хотел поговорить.

— А о чём? — Она закончила готовку и поставила две тарелки с плотным аппетитным завтраком. Затем села. — Мне правда стыдно.

— Забудь. Бывало, и я напивался сильно, тоже всякое творил, особенно в студенчестве. Но не о том речь. Я хотел спросить, какой смысл тебе находиться здесь? Ты же давно выполнила свою задачу. Я б на твоём месте уже домой отправился.

— У нас есть договор с «Чёрным оснитом», в котором всё чётко прописано. Я должна быть здесь до конца, тем более отвечаю за тебя. Это мы им помогаем сейчас, а не они нам.

— Ну, это-то я понял. Всё равно странно как-то.

— Давай есть.

— Давай.

Когда мы позавтракали, я поблагодарил Дакси и первым делом связался с Рикой. На мою просьбу она ответила, что в течение часа договорится и меня осмотрят вне очереди. Так что оставалось только ждать сообщения.

Так как пока делать было нечего, я постучался в комнату Дакси. Получив разрешение, открыл дверь и вошёл. До этого ещё не был у неё. Комната чем-то особым от моей не отличалась. Мой взгляд сразу привлекли кристаллические цветы, которые я дарил Дакси.

— Цветут и очень красиво выглядят, — заметил я.

Она же, сидя за столиком и что-то делая с ногтями, кивнула.

— Да. Обязательно заберу их домой.

— Чем занята? — спросил я, подходя к ней.

Прекратив своё занятие, — наверное, просто ковырялась — Дакси встала.

— Да так, ничем особенным. Записался на приём?

— Конечно. — Подойдя вплотную, я обнял её за талию. Удивительно, даже ничего против не сказала. Скорее всего, из-за вчерашнего.

— И когда тебя примут? — Пряча взгляд, она отвернулась в сторону окна.

— Скоро. Рика сообщит. А пока есть время для…

— Нет. — Дакси упёрлась ладошками в мою грудь. — То, что было вчера, прошло. Ты же сам сказал, что можно забыть. Вот я и забыла.

— Забыла только на словах, разве нет?

Повернувшись, она встретилась со мной взглядом. Уверенно глядя, ответила:

— Не буду врать, только на словах. Но я так не могу.

— Ты хоть понимаешь, чего я хочу?

Чуть сильнее взяв её за талию, рывком придвинул к себе. Она от этого движения аж ахнула. И снова не возразила. Ну наконец-то, перестала играть роль независимой женщины, которая мне очень не нравилась. Теперь же, когда верх стал брать я, стало куда комфортнее.

— Понимаю.

— И чего же, раз понимаешь?

— Секс.

Я улыбнулся как можно шире и произнёс:

— Ты правда думаешь, что мне нужен только секс? Нет, конечно, я как нормальный мужчина нуждаюсь в сексе постоянно, но это вовсе не значит, что мои желания на этом заканчиваются.

— Тогда что ещё?

— Сама подумай. Я подарил тебе их, — указал кивком на цветы, — я связывался с тобой, когда был в другом городе. И даже вчера не стал пользоваться ситуацией, хотя мог запросто это сделать. Наверное, не просто так это всё?

— Не знаю, — вздохнула она и попыталась высвободиться из объятий. Я держал крепко. Конечно, если бы Дакси по-настоящему хотела вырваться, ей бы это не составило труда. — Я боюсь, понимаешь?

— Чего? Что я окажусь, как твой бывший?

— Нет, но…

— Значит, да. Хорошо. Ещё, наверное, смущает, что я всего лишь человек.

— Нет, это здесь ни при чём. Ничего плохого в этом нет. Вот Фортис же живёт…

— Да что мне твой Фортис? — перебил я. — Его знать-то не знаю.

— Ладно. У нас есть ещё один человек, у него тоже супруга из наших. И всё у них хорошо.

— Выходит, люди не такие уж плохие.

— Я и не говорила, что плохие.

Я вздохнул и негромко, серьёзно произнёс:

— Не глупи, Дакси. Ты мне нравишься. И не как просто сексуальный объект, а больше…

Она замолчала. Тем временем я потянулся к ней, поскольку уже устал говорить и что-то объяснять. Действие всегда лучше болтовни.

Кошечка ответила взаимностью. Она просто не смогла сдержаться, когда я, едва коснувшись её губ, остановился. И вот тогда ощутил в полной мере нормальный, неторопливый поцелуй с удовольствием.

Сравнивать нехорошо, но после неопытной Визуйи с Дакси целоваться куда приятнее. Она точно умела, и умела хорошо, зная, как и что делать. Я просто наслаждался процессом, вкушая вкусные, мягкие и влажные губы, которые от удовольствия иногда покусывал. Дакси эта игра понравилась, и она тоже начала делать похожее.

Вдоволь насытившись, я прижал её покрепче и погладил по спине. Как удобно, когда нет никаких плавников. Она же положила голову на моё плечо и неожиданно для меня обвила хвостом ногу. Вот это необычно. Спрашивать не стал, что это значит, но предположил, что таким образом Дакси могла выразить симпатию и доверие. Будет возможность — ещё понаблюдаю. Разговаривать не хотелось. Было просто приятно ощущать её тепло и тихое дыхание. Неужели свершилось наконец то, чего я ждал всё время?

Мои мысли прервались снова зачесавшейся спиной.

— Что случилось? — спросила Дакси, глядя на моё недовольное лицо, когда я принялся чесать спину.

— Не знаю. Уже второй день подряд чешется спина. Это одна из причин, почему я хочу провериться.

— Не ударился нигде?

— Нет. И никто не бил. Когда били, тогда же и вылечили.

— Дай-ка я посмотрю.

Она встала сзади, а я задрал рубашку вверх.

— И что там у меня? Наверное, всё красное, расчесал же.

— Если бы красное… — задумчиво протянула Дакси.

Я сразу забеспокоился.

— Что-то хуже? Не молчи, говори. Вдруг заразился чем-то.

— У тебя кожа посинела и стала здесь, — она обвела пальцем круг в районе позвоночника,— немного прозрачной. А вот тут, — Дакси чуть надавила пальцами, отчего мне стало жутко больно, — что-то похожее на плавник истриситов внутри, прямо под кожей.

Стиснув зубы, я попросил:

— Всё, не дави больше, больно.

— Не буду, извини.

Когда боль отступила, я осознал в полной мере, что сказала Дакси.

— У меня там плавник под кожей растёт?

— Я не знаю, но похоже на то. Никогда такого не видела.

— Замечательно, я теперь ещё в мутанта превращаюсь. Уж чего-чего, а такого точно не ждал. Надо срочно что-то с этим делать.

— Успокойся, паниковать не надо. — Она обняла меня покрепче и добавила: — Сейчас я сама свяжусь с Рикой, всё объясню. Это откладывать нельзя, даже на час.

Пока Дакси договаривалась, я сел на стул, постепенно теряя самообладание. Что ни день, то какая-то ерунда случается. Такое чувство, что это никогда не кончится…

Глава 40

Рика отреагировала на ситуацию крайне быстро, поэтому спустя пару минут в специальном биологическом центре материализовался я с Дакси. Наследнице «Чёрного оснита» пришлось бросить все свои дела, чтобы выяснить, что со мной произошло. Не теряя времени на разговоры, она сразу отвела меня к специалисту, который должен проверить меня и выявить причину мутации. Хотя кое-какие мысли на этот счёт у меня уже были…

После анализа с помощью приборов и различной техники доктор нашёл ответ, но мне лично сообщать не стал. Вместо этого он позвал Рику, но с ней, конечно же, была Дакси. Интересно, у кошки просто любопытство или она переживает за меня? Было бы приятнее, если второе, но кто её знает.

— Ну что я могу вам сказать? — начал доктор, когда девушки вошли и сели, чтобы выслушать диагноз. — У нас очередное открытие. Оказывается, обмен бактериями между истриситом и человеком вызывает у второго мутацию. Замечу, прогрессивную мутацию. Анализы показали, что мутация началась приблизительно два-три дня назад. Из этого следует, что тогда и был произведён обмен бактериями. Было бы интересно понаблюдать за тем, кто получил человеческие бактерии. — Специалист перевёл взгляд на меня. — Вы можете назвать того, с кем обменялись бактериями и как это произошло? Быть может, ели из одной посуды? Целовались? Или имел место секс, например?

На его вопросы я бы ответил сразу, но они сейчас очень неудобны для меня, ведь только наладил с Дакси хорошие отношения, и не хотелось бы, чтобы она знала правду. Хотя мне есть на кого ссылаться, поэтому лучше всё рассказать, как было.

— Могу, — ответил я, мельком бросив взгляд на Дакси. Она глядела на меня с особым интересом. — Это была наследница «Джуриам». Визуйя. Именно с ней был обмен бактериями через поцелуи. Всё.

Повисла неловкая пауза. И вдруг Дакси выдала:

— Вот ты… — Но вовремя опомнилась и замолчала.

— Что я? — не смог я промолчать. — Я там был как игрушка, делал то, что она хотела. Рика, между прочим, — бросил взгляд на неё, — мне сама говорила, чтобы я хоть в постель ложился, только бы увеличить шансы добыть информацию. Вот и делал всё, что было в моих силах.

— Так, успокоились оба, — вмешалась Рика. — Свои личные дела оставьте на потом. — После она посмотрела на специалиста. — Нам важно знать, возможно ли остановить мутацию? Как это повлияет на Кирилла?

— В теории — возможно. Но я не уверен, что будет тот результат, которого мы ждём. На моей практике это первый подобный случай. Мы можем остановить процесс, даже удалить ненужную растущую конечность, однако гарантировать полное восстановление к прежнему набору клеток человека я не могу. Он уже изменился. Если же попытаться всё-таки сделать всё возможное, боюсь, он не выдержит. — Доктор сделал паузу, явно намекая на летальный исход. От этой мысли мне стало не по себе, аж неприятный холодок пробежал по телу. — Но я не могу сказать, что эти изменения плохо скажутся на общем состоянии здоровья.

— Значит, ничего страшного не будет? — уточнила Рика.

— Не должно. Человек существо своеобразное, способное изменяться и получать в дополнение к уже существующему что-то новое, чего не скажешь о нас. И о вашем виде тоже. — Специалист посмотрел на Дакси и продолжил: — Это и стало причиной того, что мы имеем на данный момент. Я бы провёл исследования взаимодействия между человеком и другими видами.

— Извините, что вмешиваюсь, — вклинилась в разговор кошка, — но у нас есть человек, у которого несколько супруг, и три из них отличаются от моего и вашего вида. С ним за всё время ничего не произошло. Получается, что такая реакция у людей на истриситов.

— Хорошая мысль, — задумался доктор. — Не отрицаю такую версию. Надо наблюдать, анализировать, экспериментировать, чтобы всё понять до конца. Пока же других данных предоставить я не могу.

— Кирилл, — обратилась ко мне Рика, — удаляем тебе растущий плавник? Сейчас выбор за тобой. Можешь стать похожим на нас, если хочешь.

— Ну уж нет, — сразу выразил я протест. — При всём уважении к истриситам, мне не хочется ходить с плавником. Я всё-таки человек с рождения, вот человеком и хочу остаться.

Специалист хмыкнул и едва заметно улыбнулся.

— Но вы же слышали, что вы уже не совсем человек?

— Да, слышал. Это не значит, что мне нужен плавник. Хотя бы внешне я должен остаться человеком. Тем более мне ещё возвращаться к «Джуриам», — посмотрел я на Рику. — Если они узнают об этих изменениях, придётся и там ложиться на операционный стол.

— Тут ты прав как никогда, — согласилась Рика. — Признаю, этот момент я только что упустила.

— Вот видишь. Поэтому делайте операцию, уберите плавник, который мне совсем ни к чему.

Моё решение я посчитал истинно правильным, поэтому никаких сомнений не возникло. Мне эти их плавники сразу не понравились, и жить с точно таким же, который будет только мешать, я не собирался.

Операция должна занять чуть ли не весь день. Специалист не стал называть точных сроков, ведь, как он упомянул уже не раз, для него такой случай в новинку. Мне даже показалось, что доктор переживает, хотя внешне он старался делать вид, будто бы абсолютно спокоен. Вспомнив про моё новое устройство, я обменялся с ним несколькими фразами на нужную тему, благодаря чему лишь подтвердил свою догадку. Судя по эмоциональному фону, доктор действительно был взволнован, но в то же время в нём горела искра любопытства: ему хотелось поскорее приступить к этой операции, которая, возможно, сулит какие-то новые открытия. По крайней мере, мой так называемый полиграф выдал что-то вроде этого.

Когда до момента отключения моего сознания оставалось совсем немного, попросил доктора приложить максимум усилий, чтобы я остался живым. Он же заверил, что для него это большая ответственность, и за все действия будет отвечать перед Рикой. Тогда я немного успокоился, ведь она всё-таки наследница, поэтому доктор просто обязан сделать всё в лучшем виде.

***

Как ни странно, пробуждение прошло абсолютно нормально. Я словно плавно вышел из приятного сновидения, открыл глаза и увидел стоящего над собой доктора. Он что-то говорил, а я не слышал его. Попытался сам заговорить, но ничего не вышло. Тогда повертел головой в разные стороны, попробовал подняться — не получилось. Я оказался пристёгнутым к кровати. Доктор тем временем начал улыбаться, затем повернулся назад, махнув рукой, как будто кого-то подозвал. Может, помощницу?

Какого же было моё удивление, когда я увидел Визуйю. Как она здесь оказалась? Наследница «Джуриам», как всегда одетая в красивое пышное платье, подошла ко мне и коснулась рукой щеки, что-то говоря и смотря в мои глаза. А я ни слова не мог услышать. Зато теперь смог говорить, вот только не слышал себя, из-за чего мне показалось, что я чуть ли не кричу, вместо того чтобы говорить спокойно.

Визуйя нахмурилась и отошла от меня, как будто бы я её чем-то обидел. Доктор же, как и прежде, стоял рядом. Взяв её за плечи, он что-то на ухо сказал ей. Она кивнула и только собиралась выйти, как внезапно выгнулась в неестественной позе, упала, а под ней сразу образовалась лужа тёмно-алой крови. Увидев это, я задёргался в попытках вырваться. Что за чертовщина здесь вообще творится?! Пока тщетно старался вырваться из плена медицинских оков, рухнул и доктор без сознания. Я начал орать во всю глотку, чтобы хоть кто-то пришёл на помощь.

Вспышка золотистого света подарила мне надежду, ослепив на несколько секунд. Ютси явилась, наконец-то! И в тот же миг надежда канула в лету: ангел начала не просто растворяться, её буквально поглотило в никуда.

Мгновение — и её не стало…

Вместо неё появился архангел. Я вновь загорелся надеждой, но зря. Архангел, одетый примерно как Ютси и светящийся бело-золотым сиянием, недобро улыбался и медленно подходил ко мне. Когда до меня ему оставалось буквально пару метров, в его руке материализовался короткий клинок, словно сотканный из энергии ослепительно-белого цвета. Я не поверил глазам, когда архангел остановился рядом, поднял руку, направив остриё прямо в мою грудь, и что-то сказал. Но, как и до этого, я ничего не смог услышать.

В последний раз закричав от безысходности, я крепко зажмурился. Удар клинка пробил мою грудь. Затем второй удар. Ещё один. Дикая боль охватила всё тело. Я мучился в агонии, дёргался, как будто бы это поможет облегчить страдания. И облегчение наконец пришло. Мне стало легко, свободно, беспечно. Сама бесконечность обволокла меня, приняв в свои ласковые руки забытья.

Отступление 3

По завершении очередного рабочего дня Фортис решил навестить Ипулари. Ей нравилось заниматься с детьми, обучать их плаванию, поэтому она два раза в неделю выделяла время на вечерние занятия для тех, кто хотел научиться большему. Разумеется, дельфидентка делала это не ради денег — платили и так достаточно. Впрочем, и доходов Фортиса прекрасно хватало на содержание всех его жён. Другое дело, что не хватало времени — дни пролетали очень быстро.

В специально отведённое помещение с бассейном он вошёл тихо, чтобы не привлекать к себе внимания. Правда, его, стоящего недалеко, Ипулари заметила довольно быстро. Она лишь махнула рукой пару раз и продолжила заниматься с детьми.

Фортиса умиляла эта картина. Здесь он забывал о ежедневной суете, проблемах и постоянных делах. Ему нравилось наблюдать за детишками, которым плавание давалось непросто из-за ушей и хвостов. Когда шёрстка намокала, вес увеличивался, поэтому в плавании человек точно будет превосходить их.

Однако, более внимательно приглядевшись, Фортис заметил, что некоторые маленькие пловцы пытались подражать Ипулари: они активно работали не только руками и ногами, но и пытались помогать себе хвостом. Конечно, получалось у них это плохо, да и сама дельфидентка рекомендовала не пользоваться хвостом. Одно дело, когда у неё настоящий массивный и сильный дельфиний хвост, и совсем другое — кошачий, не предназначенный для плавания.

Увы, нашлась парочка друзей, упрямых и старательно добивающихся своего. Именно они с вызовом заявили, что научатся пользоваться хвостом и для плавания. Кто знает, может быть, их воля и усердие действительно помогут в этом деле.

Фортис терпеливо дождался, когда занятия закончатся. Дети поблагодарили Ипулари и ушли мыться, переодеваться, а после собираться по домам.

— Как твой рабочий день прошёл? — поинтересовалась дельфидентка, подплыв к краю.

— Да как обычно. Хотя даже лучше, чем обычно. — Фортис сел на корточки, в то время как Ипулари ловко вынырнула, оказавшись рядом. На её хвосте был надет специальный купальник — она не могла при детях показывать обнажённый хвост, хоть там было и непросто разглядеть признаки половой принадлежности.

— Как же мне неудобно в этой штуке, — высказалась Ипулари и стянула этот купальник, положив его рядом. — Не хочешь поплавать со мной? — подмигнула она и отстегнула бюстгальтер.

— Дети точно сюда больше не зайдут? — посмотрел Фортис в сторону выхода.

— Конечно нет. Они очень дисциплинированны, можешь не переживать.

— Тогда я не против. Вообще, хотел бы ещё поговорить.

— Если обгонишь меня от этой точки и вот до той, — Ипулари обозначила начало и конец бассейна, — то тогда поговорим.

Фортис лишь улыбнулся этой шутке, но согласился, хотя знал: обогнать её вариантов никаких.

Раздевшись догола, он прыгнул в бассейн, вынырнул рядом с Ипулари. Затем поцеловал её и улыбнулся.

— Ну что, начнём? На раз, два, три…

Стоило ему только сказать «три», как дельфидентка, врезав хвостом по воде и вызвав шумный всплеск, устремилась вперёд. Она за считанные секунды преодолела большое расстояние, в то время как Фортис отставал в разы. И всё равно он упорно грёб, стараясь показать хотя бы не такие плохие результаты самому себе.

Когда Ипулари уже отдыхала, ожидая Фортиса, он преодолел лишь треть расстояния. Наконец доплыв, расположился рядом и выдохнул.

— Теперь можно и поговорить.

— Но ты же не обогнал меня, — расплылась она в улыбке.

— Зато поучаствовал, — отмахнулся он. — А вообще я серьёзно.

— Что-то случилось? — улыбка с лица Ипулари сразу пропала.

— Ничего серьёзного. Просто есть шанс, что мне придётся всех вас покинуть ненадолго. Это касается проблем истриситов.

— Об их проблемах я знаю. Но ты здесь при чём?

— Во-первых, там землянин, свой человек. Во-вторых, он может попасть в беду, а вытащить его, как считает Керра, могу только я. Мне не хотелось бы, но нам нужны территории, которые выделят истриситы, если всё сложится удачно.

— Не надо, Фортис. Я наслышана об истриситах, они очень опасны. Да, они не могут уже давно трансмутироваться, как мы, но они очень развиты технологически. И физически по своей природе более сильные и ловкие, чем мы. В силе с ними могут сравниться только орцинусы.

— Неужели истриситы такие же огромные?

— Нет, они как мы, но это не мешает им быть сильными. Да те же технологии… Я считаю, что тебе лучше остаться. Как же мы без тебя будем? — Ипулари прижалась к нему поближе и обняла. — И я хочу ребёнка.

Фортис задумался, замолчал на некоторое время.

— Всё у нас будет. Ты, главное, не волнуйся. Мне уже пообещали в помощницы представительницу рюбр… — Он сбился, поскольку не смог выговорить название вида рюбрюм-лютум. — В общем, это разумная красная слизь. Мне о них уже многое известно. Это одни из самых живучих созданий в этой галактике. Выживают при любой радиации, при очень низких и высоких температурах, им не страшны даже самые мощные взрывы. Они чуть ли не бессмертны. Кроме того, могут принимать самую различную форму, могут спрессовываться, умещаясь в карман. Я думаю, это лучший помощник, которого только можно пожелать.

— Интересно, я и не знала о существовании таких. А как с ними вышли на связь и договорились?

— Этого не знаю, в политические дела стараюсь не лезть, мне и так хватает других занятий с головой. Всю информацию скинула Керра, чтоб я ознакомился и ещё раз подумал.

— Но даже если ты согласишься, то какая тебе от этого личная выгода?

— Личной — никакой. Вот об этом я и хочу поговорить. Мионна сказала, что ей ничего не надо, Линния примерно тот же ответ дала. Гентла хочет домик на курортной планете, который у нас и так почти есть. Атрия говорит, что просто хочет заниматься и дальше своим делом. В общем, получается, что всем всего хватает.

— Мне тоже нечего пожелать, всё нравится и так. А что ты сам хотел бы?

— Я… — Он сделал паузу, обдумав варианты. — Об этом я думал, конечно же. Мне бы хотелось взять один большой отпуск, чтобы заняться домиком на курортной планете лично. Ещё бы увеличил участок, чтобы нам там хватало места. Может, в будущем мы все туда переберёмся.

— Ну вот и озвучь эти условия. Рисковать просто так не стоит, должна же быть какая-то польза от этого. Но я всё равно против, лучше останься с нами. А домик… Да поместимся, время найдём на всё. Хочешь, я могу помочь тебе в обустройстве?

— Нет, ты что, — улыбнулся Фортис. — У меня руки из нужного места растут, так что сам справлюсь. Подумаю ещё. Радует, что пока, вроде бы, там всё идёт хорошо, никаких проблем не случилось, земляк жив. Вот такие дела.

— Интересно, а кто за тебя работать будет, если ты согласишься?

— Ты, — усмехнулся он и ласково подёргал её за нос.

Она поморщилась, улыбнулась.

— Нет, мне это не подходит. Мне и с детьми нравится заниматься.

— Шучу я, знаешь ведь. Найдут замену.

С детьми Ипулари действительно очень нравилось. Сегодня Фортис в этом в который раз убедился. Он вспомнил все события, произошедшие на Бититуде, какой тогда безжизненной и поникшей была дельфидентка. Ещё бы — от неё отвернулся целый народ. Может, когда-то этот народ и поймёт, что она ничего плохого не сделала. Напротив, прекратила начинавшуюся войну и спасла тем самым огромнейшее количество жизней. Благо, всё это в прошлом. Теперь Фортису приятно смотреть на счастливую Ипулари: в её глазах всегда горит огонёк жизнелюбия.

— Ты всех предупредил, что зайдёшь ко мне на тренировку? — игриво спросила она. — Может, прямо здесь кое-что сделаем?

— Всех. Кое-что сделаем, говоришь? — Он ещё раз оглянулся, чтобы убедиться, что никого нет. — С удовольствием.

Дождавшись, когда хвост Ипулари трансмутируется в ноги, они посвятили время друг другу, позабыв обо всём и наслаждаясь ценным временем, ведь не всегда есть возможность остаться наедине. Пусть все девушки и не против таких отношений, каждая желала хоть иногда проводить время с Фортисом наедине.

Глава 41

Первые голоса показались мне сначала какими-то непонятными, словно приглушёнными, звучащими издалека. Я не мог разобрать ни слова, как бы ни старался. Однако стал слышать, что уже порадовало меня.

Спустя минуту слова стали понятней, я даже смог различить голоса. Говорили тот самый доктор и Дакси.

— …но он же так мучился. Неужели нельзя было иначе?

— Нельзя, — отрезал он. — Это естественный процесс адаптации после операции. Если бы я вмешался, он мог просто не выжить. Всё уже прошло, нет повода для беспокойства. — Послышались шаги, какой-то звуковой сигнал. — Пациент уже пришёл в сознание.

— Точно?

Снова шаги. Через пару секунд я почувствовал мягкую тёплую ладошку на своей щеке.

— Кир, ты меня слышишь?

— Слышу, — с грубой хрипотцой отозвался я и открыл глаза, увидев перед собой взволнованную Дакси. — Со мной всё нормально? Я хоть живой?

— Конечно живой, — подтвердил доктор. — В бреду всякое может показаться, можно не обращать на это внимания.

— Уж слишком правдоподобный бред, меня там убили прямо здесь.

— Это ровным счётом ничего не значит. Вы можете вставать, операция прошла успешно.

Вяло поднявшись, я только сейчас заметил, что весь в поту. Было бы неплохо помыться, перед тем как выйти. Благо, мне предоставили такую возможность. Рики с нами уже не было: она оставила со мной Дакси. У наследницы и без того хватало дел.

После того как я помылся, кошка встретила меня в холле, сообщив, что, хоть уже и вечер, у меня есть возможность проверить работу нейросетей. Решил отказаться и перенести на завтра, потому что состояние у меня было, как у разбитой телеги. Если ещё начнут копошиться в голове, то мне до дурдома явно недалеко.

Так что я предпочёл просто отдохнуть дома в обществе Дакси. Как ни странно, она ни слова не сказала о том, что мне приходилось целоваться с Визуйей. Наверное, Рика с ней провела беседу, или же она сама всё поняла, выключив свою гордыню.

Дома мы поужинали, только вот аппетит у меня был слабый. Если бы не Дакси, настоявшая, что мне всё равно нужно поесть, я бы, скорее всего, обошёлся одной чашкой чего-нибудь горячего и сладкого. Кошка вообще стала ко мне относиться намного лучше. Либо это из-за моего болезненного состояния, либо причиной тому послужило обоюдное сближение сегодня утром.

Вспомнив, что забыл поглядеть на результаты проведённой операции, я подошёл к зеркалу, задрал рубашку и через плечо посмотрел на спину. Удивительно чистая, безупречная работа. На коже ни единого следа, ни одного шрама, как будто бы меня не резали и ничего не извлекали прямо из тела. Довольный, я решил постучаться к Дакси и поболтать с ней.

Кошка лежала в халате на кровати и смотрела телевизор. Она пригласила расположиться рядом. Приглашение я принял с радостью. Нет, не потому, что мы оба уже в постели и есть шансы на секс. Мне просто хотелось какого-то домашнего уюта, да и что скрывать, приятно находиться рядом с Дакси, когда вокруг никого нет.

Между делом мы обсудили последние новости от Рики. Она не стала собирать всех вместе, выслав нам всю необходимую информацию. Глава клана принял решение пока бездействовать, а всю якобы нужную «Джуриам» информацию завтра с утра загрузят, словно я собрал необходимые данные.

Разумеется, это будет далёкая от правды информация, которая необходима для того, чтобы увидеть реакцию соседнего клана. Если верить Визуйе, то уже завтра за мной явятся. Как это будет происходить, мне рассказала Дакси. Когда два представителя кланов собираются встретиться для деловых переговоров, один другому делает запрос. После одобрения происходит встреча на той стороне, к которой был отправлен запрос. Значит, «Джуриам» будут на территории «Чёрного оснита», что уже хорошо, по крайней мере, так спокойнее будет.

Пока было свободное время, я решил узнать немного больше, чем знал до этого. В первую очередь интересовало, собственно, почему кланы-государства взяли себе те названия, какие есть сейчас. Я ожидал, что в названиях может скрываться некий сакральный смысл, но всё оказалось иначе.

Так, «Чёрный оснит» взял название, используя за основу хищное и очень опасное животное, обитающее на этой планете. Кстати, о планете. Я ведь до этого так и не узнал название: в постоянной суете было как-то не до названий. Планета Оснит — вот как её назвали когда-то давно. Опять же, в связи с животным.

По-моему, это тоже может быть причиной начинающихся клановых междоусобиц, ведь у «Чёрного оснита» самое вызывающее, немного высокомерное название. Другие могут запросто винить их в том, что они собрались захватить всю планету, ведь и название почти как у самой планеты. Хотя такая версия выглядит слишком уж надуманной, но всякое ж возможно.

Клан «Джуриам» называется в честь имени первого главы. Это было несколько тысяч лет назад, но они с тех пор чтут его имя и ни разу не подумывали о том, чтобы сменить название. Уважение к предку просто максимальное.

Пытающийся быть независимым «Лиум-Парс» больше делал уклон в технологии, поэтому их название состоит из имён великих учёных прошлых тысячелетий — Лиум и Парс. Говорят, что не будь их, скорее всего, нынешнее развитие всех кланов без исключения отставало бы сейчас как минимум на пару тысяч лет.

И последний клан — «Нейтрум». Они отличились в выборе названия, как и «Чёрный оснит». Пусть этот клан и не так силён, он, тем не менее, как рассказывала ещё Визуйя, имеет технологии, которых нет у других. Даже похожих нет. Само же их название берёт начало от наименования одной из местных разновидностей энергии — нейтрум. Вот этот момент мне стал особо интересен. Судя по всему, клан не просто так взял это название. По-моему, «Нейтрум» может делать с этой энергией намного больше, чем остальные. Я бы на месте других кланов относился к этому настороженно. Во всяком случае, недооценивать их точно не стоит.

Что же касается иерархий, у всех кланов в целом они похожи, разве что «Джуриам» отличаются особой дотошностью. Если у других изначально предполагалось кому-то быть медиком, то он в дальнейшем мог выбрать направление медицины. У «Джуриам» совсем не так. Рождённый истрисит мог стать только тем, кем быть решено кланом. Например, кому-то суждено стать помощником врача, грубо говоря, медбратом. Как бы он ни старался, что бы он ни делал, хирургом ему никогда не позволят быть.

И тут я вспомнил отшельников. Не могут ли они быть сами представителями «Джуриам», недовольными не только из-за общественных устоев, но и из-за строгого принципа разделения по должностям? Это же жёсткое ущемление с рождения. Хотя, если это с самого рождения и такое длится веками, выходит, что они все давно к этому привыкли и никто даже задуматься о таком не должен. Скорее всего, я ошибаюсь. Но вдруг нашлись приверженцы идеи сделать общество более свободным? Не все же они, как роботы, согласны с каждым действием, с каждым законом их же правительства?

Всё, что я думал, обязательно говорил Дакси. С чем-то она соглашалась, с чем-то — нет. Мне даже показалось, что ей не очень-то интересно об этом говорить, поэтому вскоре перестал доставать кошку и просто смотрел с ней фильм. Кстати, интересный, динамичный. Не какая-то мелодрама, которую любят многие девушки, а вполне себе бодрый боевик с долей философии, чтобы было о чём подумать после просмотра.

Чем дольше мы смотрели фильм, тем ближе двигалась ко мне Дакси. В итоге она легла на бок, положила голову на моё плечо и закинула хвост на ноги. Похоже, ей не хватает ласки, любви и заботы даже намного больше, чем она сама думает. Я негромко вздохнул и обнял её.

— Почему ты вздыхаешь?

— Да просто. Ничего в этом плохого нет.

— Надеюсь.

Свободной рукой взял её пушистый хвост и погладил.

— Мне было интересно ещё утром, но не стал спрашивать.

— Что?

— Когда ты хвост обвиваешь вокруг моей ноги или, как сейчас, закидываешь на меня, это ты специально делаешь или непроизвольно?

— Непроизвольно, — беззаботно ответила она.

— И что это значит, если не секрет?

Дакси чуть приподнялась, чтобы посмотреть в мои глаза, улыбнулась и задала встречный вопрос:

— А ты как думаешь?

— Мне показалось, что ты так выражаешь доверие, симпатию. В общем, то чувство, когда тебе комфортно.

— Интересные мысли, но я тебе не скажу. — Она снова легла на моё плечо, смотря фильм, и добавила: — Как-нибудь потом.

— Значит, прав, — улыбнулся я и прижал её чуть крепче.

— Всё может быть.

Дакси решила поиграть в девушку-загадку. Она даже хвост с меня убрала, словно опровергая мои слова. Однако я почти на все сто процентов убедился, что прав. А ей надоедать не стал с этой темой. Пусть считает, что я и дальше ломаю голову над тем, что же значит движение её хвоста.

Глава 42

Как только я открыл глаза, сначала не понял, где нахожусь. Вроде бы лежал на кровати и… Ничего не смог вспомнить.

Повернув голову набок, встретился взглядом с Дакси. Укрытая одеялом, она мило улыбалась и смотрела на меня.

— Доброе утро.

— Доброе, — хриплым спросонья голосом ответил я и ощутил, что тоже накрыт одеялом, уже без одежды. Из всего на мне остались только трусы.

— Что такое?

— Я что-то не могу понять, как уснул. Как будто провал в памяти.

— Я тоже не могла понять. Наверное, после операции организм был слишком истощён. Ты просто лежал, а потом вдруг уснул. Пыталась разбудить, но ты никак не реагировал. Ну и решила оставить тебя со мной.

— А раздела меня тоже ты?

— Конечно. Тут вроде бы, кроме нас, никого и нет, — интонация сменилась, голос зазвучал ещё мягче и приятнее. — Хотелось бы, чтобы это утро стало ещё добрее.

Она поцеловала меня в щёку, и в её взгляде я заметил блеск и желание.

— Если я тебя правильно понял, — начал двигаться к ней ближе, — то это зависит сейчас от меня?

— Ну, — протянула Дакси, — очень может быть.

Когда я коснулся кошки, почувствовал её горячее тело, не смог устоять, чтобы не оказаться сверху и не нависнуть над ней. И, самое интересное, она совершенно не была против. Но когда я потянулся, чтобы поцеловать её, Дакси прислонила к моим губам указательный палец.

— Подожди. Сначала я должна кое-что сказать.

Началось. Я уже приготовился к действиям. Тем временем она продолжила:

— Чтобы об этом никому. Хорошо? Просто это не должно было произойти так быстро. И…

— Послушай, — перебил я её, — мы давно не дети. Если для тебя быстро, без проблем — могу слезть. Но учитывая, что ты говорила…

— Да, — теперь не дала договорить она, — так и есть. У нас и времени не так много. Неизвестно, когда мы ещё увидимся вновь. Я не знаю, как это объяснить, но что-то внутри мне подсказывает, что сегодня тот самый день… В общем, не знаю…

— Что-то внутри — это здесь? — Упираясь одной рукой в матрас, второй я взялся за левую грудь Дакси и улыбнулся. Хоть она была в лифчике, но стало уже приятно нащупать вполне подходящий размер для моей ладони.

Она глубоко вдохнула и на выдохе произнесла:

— Да…

Не говоря больше ни слова, я начал медленно приближаться к её губам. Не дождавшись, Дакси вдруг обхватила меня обеими руками, крепко прижала и сама впилась в мои губы, уже начиная задыхаться от внезапно вспыхнувшей страсти, которая охватила и меня. Я откинул одеяло в сторону, не отрываясь от поцелуя, но кошечка быстро закинула его обратно. Затем остановилась и прерывисто, с участившимся дыханием заговорила:

— Не надо, пусть оно будет на нас.

— Ты чего-то стесняешься? — спросил я, перейдя на нежные поцелуи в шею. Реакция последовала сразу — она ещё больше заёрзала телом, уже изнемогая от желания. — У тебя ведь спортивное телосложение, прекрасная фигура…

— Пожалуйста, давай так, как я прошу, — выдавила она, в очередной раз обняв меня, но уже начиная пускать не то ногти, не то когти.

— Хорошо-хорошо.

Естественно, я не понял, почему она так захотела, но и настаивать не стал, продолжая ласки.

Одеяло мне, конечно, мешало, но в этом было особое удовольствие — ощущать нежную кожу Дакси вслепую, целовать, плавно спускаясь с шеи всё ниже и ниже. Кошечка самостоятельно изогнулась, отстегнула лифчик и стянула его с себя, благодаря чему я смог перейти к ласкам грудей. Может, мне показалось, но возникло такое чувство, что на ощупь это самые приятные, пусть и не такие полные груди.

Я с большим удовольствием помял их, ощущая ладонями затвердевшие, возбуждённые соски, а после принялся обильно осыпать поцелуями. Казалось, никогда прежде так не увлекался лаской женских прелестей. Я просто не мог остановиться, мне хотелось даже кусать их, мять ещё грубее, но с Дакси, в отличие от многих других, я вёл себя обходительно, заботливо, что тоже стало удивительно для самого себя.

Перейдя чуть ниже, к животу, стал чувствовать, как она напряглась, задышала ещё глубже и чаще. Наверняка ждёт, что спущусь к трусикам, не заставив долго ждать, но она ошибалась, поскольку я не собирался в первый же раз делать всё. Тем более что не во всём был хорош.

И я оказался прав. Дакси действительно захотелось большего: она взяла мою голову в руки и принялась легонько давить вниз, таким образом намекая на дальнейшие действия. Однако я не стремился к этому.

— Ну пожалуйста, я так это люблю, — стала она упрашивать, заметив, что не тороплюсь идти ей навстречу.

Выбравшись из-под одеяла, чтобы видеть её, я вновь навис сверху и улыбнулся.

— Если эти ласки будут взаимными, то…

— Не сегодня, я ещё не готова.

Может быть, плохо, что я так принципиален в этом вопросе, но что есть, то есть.

— Ну тогда насладимся классикой. И так будет неплохо.

— Думаешь?

— Знаю, — ответил я и закрыл её рот поцелуем.

Честно говоря, разговоры лишь сбивали меня, отвлекали. Поэтому я не стал больше говорить и слушать её, просто перешёл к действию. И когда стянул с Дакси трусики, убедился, что не зря перестал тянуть — стоило мне немного только коснуться её лона головкой, как сразу ощутил, насколько она влажная. Ей хотелось, наверное, даже больше, чем мне.

Как только я начал постепенно входить в неё, Дакси чуть дёрнулась и попросила:

— Я сама, осторожно.

Судя по всему, у неё и правда давно не было секса.

Взявшись за моё достоинство нежной рукой, она принялась потихоньку вводить его внутрь, при этом помогая себе тазом, чуть приподнимаясь. Он входил хоть и туго, но нормально по ощущениям. Вот только, это мои ощущения, а Дакси могло стать больно, если б я сам вошёл, не тратя время на долгое проникновение.

Наконец войдя до конца, я испытал ещё большее наслаждение, а она отпустила член, теперь предоставив всю работу мне. Узость и внутренний жар Дакси заставили меня немного подержать свой прибор внутри, и только потом я начал движения тазом, гладко скользя каждый раз, когда входил и выходил.

Сперва двигался плавно, неторопливо, одновременно с тем целуя Дакси и в губы, и в шею. Она отвечала взаимностью, тихо постанывая и двигая тазом в такт моим движениям. Затем я постепенно стал ускоряться, сосредоточившись лишь на более грубом сексе без поцелуев. Каждый мой сильный толчок сопровождался вздохами, охами.

Немного поработав в этой классической миссионерской позе, мы сменили её. Я лёг на бок, пристроившись сзади и продолжая быстро и нещадно буравить Дакси, одновременно с тем мял груди, за которые, казалось, держаться мог вечность. Во всём процессе меня, как человека, всё-таки немного смутил её хвост. Хоть она его и убирала в сторону, я пока что не смог осознать, что занялся сексом с далеко не обычной земной девушкой. И эти мысли отвлекали немного, что, впрочем, тоже не так уж плохо — это возможность заниматься сексом намного дольше, чем обычно.

Чуть позже Дакси предложила взять её сверху снова, но теперь легла на живот. Пока она не обратила внимания на уже доставшее меня одеяло, я осторожно скинул его с себя. И наконец-то смог лицезреть красивую нежную спину Дакси, точёную талию и округлую, просто безупречной формы попку. Даже непривычный хвост не портил общего впечатления.

Не тратя более времени, я расположился поудобнее и принялся входить вновь. Дакси, едва ощутив головку у лона, выгнулась, подала ягодицы чуть вверх и одним рывком насадилась самостоятельно. Член скользнул ловко внутрь, оказавшись почти целиком в объятиях нежности и жара. Мне оставалось теперь как следует поработать, заняться конкретной долбёжкой, что я и поспешил сделать.

Учитывая, что одеяло теперь не мешало, я развил довольно высокую скорость, не останавливался вообще и продолжал с наслаждением усердно проникать в Дакси, которая старательно помогала мне, подмахивая попкой в унисон моим движениям.

У нас всё так отлично получалось, что мы ни разу не сбились с ритма. Даже раздающиеся шлепки о её ягодицы звучали в неизменном темпе. А вот стоны становились постоянно громче, что превращало меня в одичавшего самца, желающего довести дело до конца, заставив самку сойти с ума от оргазма. И с каждой секундой этот момент подступал всё ближе. Я изо всех сил старался продержаться дольше, чтобы не кончить раньше. Но уже не смог.

Усилив движения, ускорившись в последние секунды, я хотел было вытащить член и кончить, но Дакси чуть ли не заныла от стонов, вцепилась в подушку и крепко упёрлась попой в мой пах. Её тело в прямом смысле задрожало. Еле удалось на миг остановиться, достать свой прибор и наконец-то испустить всё накопившееся семя на её спину. Она тем временем уже расслабилась и лежала без движений. Я же, насладившись оргазмом, тоже с удовольствием лёг рядом.

Кажется, мы кончили чуть ли не секунда в секунду. Признаться, такой синхронности у меня ни с кем в жизни ещё не было. Пожалуй, это одно из лучших чувств, какое только можно пожелать по завершении секса.

Глава 43

Немного передохнув, мы ушли мыться, но этим не ограничились и снова занялись сексом. Как я ни пытался уговорить Дакси на минет, она ни в какую не соглашалась, объясняя тем, что хочет взаимной ласки. Разумеется, я понимал, чего она хочет. Вот только настаивал на том, что на подобное пойду после её оральных ласк. В общем, так и не договорились. Ну, ничего, это только начало нашей половой жизни и отношений в целом. По крайней мере, мне хотелось так думать.

Не передать словами, какой стала Дакси после хорошего утреннего секса. Она буквально вся преобразилась, чуть ли не светилась от счастья. Может, и я так выглядел, хотя мне казалось, что никак не изменился. Однако улыбаться не переставал — это факт. Отчего ж не улыбаться, когда своего добился?

Во время завтрака я решил поделиться с Дакси мыслями относительно видений в бреду. Вчера им не придал особого значения, но сегодня крепко задумался, что это могло быть неспроста. Я, конечно, не из тех, кто верит в приметы и тому подобное, но всё же меня насторожили такие странные видения. Не просто так же появилась Визуйя, потом Ютси, которая не смогла мне помочь, и в итоге явился архангел, убивший меня. Вдруг всё-таки знак какой-то?

Дакси заверила меня, что такого точно не случится в реальности и что архангелу до меня никакого дела нет. Я перестал говорить на эту тему, но мысленно не согласился. Откуда такая уверенность, что не случится? Эти ангелы, мне кажется, тоже не такие уж святые. Допустим, я прав. Тогда какая выгода у архангела убить меня? Хороший вопрос себе задал, а вот ответ… Ответ так и не нашёл. Что бы там ни было, надо всегда быть начеку — вот что я твёрдо решил.

После завтрака мы отправились на проверку моих нейросетей. Нам ещё повезло, что не пришлось долго ждать. Проверка показала, что нейросети действительно конфликтуют, поэтому специалистам пришлось потрудиться, чтобы исправить это, на что ушло часа два. Кроме того, загрузили заранее подготовленную информацию для «Джуриам», в которой не было ничего интересного. По легенде «Чёрный оснит» не имеет никаких претензий, разве что недоволен в последнее время поставками со второй стороны, что, по сути, является правдой, которую «Джуриам» и так знает. В общем, игра в кошки-мышки продолжается.

Когда все операции с моими нейросетями завершились, Дакси предложила пообедать в том же ресторане, в котором мы ужинали в первый раз. Как выяснилось, она выбрала именно это место, потому что оттуда хорошо видно площадь, на которую высаживаются другие кланы перед тем, как встретиться и начать переговоры.

Надо сказать, Дакси попала в точку, потому что Рика прислала сообщение о том, что с ними связались и назначили встречу. Проще говоря, запрос был сделан тогда, когда мы уже шли неторопливо к ресторану. Ну что ж, скоро будет интересно.

Сделав заказ, мы отправились парить в ожидании, а между делом болтали.

— А почему мне не дают денег? — решил я вполне справедливо поинтересоваться.

— Зачем они тебе? — усмехнулась Дакси. — За всё и так платят.

— Ну всё равно. Я как-никак уже агент, должна быть зарплата хоть какая-то.

— Как только операция закончится, получишь крупную сумму. Я об этом лично позабочусь.

— А на расходы сейчас? Может, я купить что-то захочу, а денег нет.

— Кирилл, — снисходительно проговорила Дакси, — ну зачем, правда? Давай я куплю то, что ты хочешь.

— Нет, так не пойдёт. Понимаешь, всё это задевает моё мужское эго, если можно так сказать. Вот мы пришли в ресторан, и снова ты платишь. Я воспитан иначе. Как мужчина такие расходы предпочитаю брать на себя.

— Это всё ничего не значит, успокойся, — отмахнулась она. — Если ты так настаиваешь, то сделаем, только позже. Переведут тебе деньги, сможешь платить прямо из нейросети.

— Наконец-то, — улыбнулся я. — Спасибо, что прислушалась.

Вскоре мы вернулись на своей парящей площадке за заказом, забрали его и принялись обедать. В отличие от вчерашнего дня, аппетит у меня сегодня просто отличный. Я с удовольствием съел всё, тем более пробовал снова что-то новенькое и, как всегда, вкусное. Дакси тоже хорошо поела. Конечно, это ещё потому, что мы утром потратили силы, а позавтракали не так плотно, как бывало раньше.

Когда я начал пить сладкий коктейль, в небе увидел чёрные точки вдалеке, с каждой секундой приобретающие более отчётливые формы.

— Смотри, — кивнул я Дакси, — похоже, гости к нам. Они же?

Она обернулась, посмотрела и снова развернулась к столику.

— Да, они. Ну что ж, будем наблюдать. Наверняка они знают, что ты сейчас здесь со мной. Как Рика свяжется с нами, придётся покинуть ресторан.

— Само собой. Ждём пока.

Потягивая коктейль, внешне я старался быть спокойным, чего нельзя сказать о внутреннем состоянии. Да, переживал, смотря на несколько летящих кораблей, во главе которых, чётко в центре, парил один просто огромных размеров.

Когда они приблизились к городу, начали постепенно заходить на посадку, плавно опускаясь на площадь. Я, конечно, не разбираюсь в этих чёрных махинах, чем-то похожих на акульи головы, но внешне корабли показались мне боевыми. Скорее всего, так и есть. И не просто боевые, но ещё и бронированные под завязку. Когда я поинтересовался о них у Дакси, она подтвердила, что это действительно боевые корабли, а броня — то, чем оснащены любые боевые машины всех кланов. Помимо оружия, в них ещё встроено столько всего, что там внутри можно и жизнь прожить, ни в чём не нуждаясь и лишь изредка пополняя запасы продуктов и других вещей первой необходимости.

К тому моменту, когда корабли сели, на площади не было ни единого истрисита. Где же правящая семья «Чёрного оснита»? Ответ на этот вопрос я получил почти сразу же, поскольку они материализовались на площади в окружении бесчисленной охраны. Мне едва удалось разглядеть среди всех Рику, Антара и их родителей. Встреча явно очень серьёзная, раз уж явились все до единого. Мне стало интересно, что же будет дальше.

Из самого крупного корабля по выдвинувшемуся трапу вышел глава «Джуриам» самолично, конечно же, тоже с охраной, женой и Визуйей. Глава уверенной походкой спустился на площадь. Навстречу ему двинулся глава «Чёрного оснита», которого, кстати, я видел впервые и издалека. Охрана и остальные члены семьи держались чуть поодаль.

Я ожидал, что они пожмут друг другу руки, но их приветствие отличалось от человеческого. Оба главы, если я правильно разглядел, лишь кивнули друг другу учтиво и продолжили стоять на месте. Дистанция между ними составляла метра два-три. Как жаль, что нельзя послушать, о чём они говорят. Любопытно же.

Минут через пять главы обернулись к своим семьям, сделали странные жесты руками, и все до единого исчезли. На площади остались корабли и охрана обеих кланов. Ничего не понятно.

— Вот и всё, — начала комментировать Дакси, видя моё непонимание, — они договорились, показали прежнее доверие и телепортировались для дальнейших переговоров без охраны в апартаменты.

— О, как! Что-то я сомневаюсь, что у них никакой охраны теперь нет там, где они будут общаться. Не могут они себе позволить такую беспечность.

— Верно. Ты более догадливый, чем кажешься, — заметила Дакси.

— Если я тренер, то это не значит, что тупой.

— А я и не говорила этого, — улыбнулась она, сделав вид, что ничем не задела меня. — Есть охрана у них, причём всегда. И у одних, и у других. Происходящее на площади всего лишь соблюдение традиций, ну и чтобы народ видел, что всё происходит как положено.

— Не поделишься, кто их ещё охраняет, если все остались на площади?

— Это уже совершенно другой уровень, — уклончиво ответила она.

— Ну а конкретнее?

— Секретная информация. Извини, но я не имею права её разглашать. Просто знай: охрана у таких личностей всегда и везде, где бы они ни были.

— Даже в туалете? В кровати? В душе? Прямо вот вообще везде?

— Да.

Подкинула Дакси мне пищу для размышлений. Точнее, даже не пищу, а загадки. Судя по всему, некая неизвестная охрана не принадлежит к народу истриситов. У «Чёрного оснита» это могут быть те же ангелы, способные появиться где угодно и в любое время. Как вариант. Кто тогда у «Джуриам»? Демоны, что ли? Подумав о таком, я мысленно усмехнулся. Но кто знает, может, действительно так и есть, пусть мне и стало смешно. На Земле я вообще и подумать раньше не мог, что существуют такие разумные, в обществе которых провёл уже не один день.

«Кирилл, телепортируйся по указанным координатам на карте. Пожалуйста, не задерживайся», — пришло сообщение от Рики.

— Нам пора, — сказала Дакси.

— В курсе, мне тоже пришло сообщение.

— Тогда вперёд. Странно только, что они быстро переговорили. Ты, главное, не волнуйся.

— Всё нормально, — махнул я рукой, хотя сам задумался, почему же и правда всё произошло столь быстро. Может быть, что-то пошло не по плану? Вряд ли. Рика бы предупредила.

Глава 44

Как только мы воспользовались телепортацией, сразу оказались в коридоре, где нас встретила наследница «Чёрного оснита». Кроме неё, здесь никого не было.

— Слушай меня внимательно, — начала объяснять Рика. — Когда войдём, ты просто молча проходишь и ничего не говоришь. Вообще. Здороваться тоже не надо, займёшь своё место и всё. Смотреть на глав кланов тоже нельзя — дурной тон, тем более для тебя как для человека. Нет, я не принижаю тебя, ни в коем случае, но таковы правила.

— А почему так быстро всё закончилось? — задала Дакси вопрос, интересующий не только её. — Или переговоры ещё ведутся?

— Осталась заключительная часть, самая важная. Я вообще думала, что всё сорвётся из-за этой дуры.

— Ты про Визуйю? — уточнил я.

— Конечно, про кого же ещё? Опережая следующие вопросы, скажу как есть: она разревелась, из-за чего Антару пришлось покинуть переговоры, а вслед за ним и остальным. Никак не может смириться, что не быть ей с моим братом. Так, больше не будем терять времени. Идём, Кирилл. Дакси, ты можешь заняться своими делами.

— Постой, — остановила меня Дакси, взяв за руку. — Наверное, уже не увидимся сегодня…

— Наверное, — вздохнул я.

Не обращая внимания на Рику, она притянула меня к себе и подарила как всегда нежный и чувственный поцелуй. Лишь после отстранилась, посмотрела в глаза и грустно улыбнулась.

— Удачи тебе. И возвращайся скорее.

— Постараюсь.

Дав лаконичный ответ, я не смог сдержаться и обнял её крепко-крепко, словно не увижу никогда больше. Да, похоже, я стал привязываться к ней ещё больше. Хорошо это или плохо, покажет время.

— Идём, — напомнила Рика. — Я всё понимаю, но мы и так задержались.

Попрощавшись с Дакси, я пошёл за Рикой. Она привела меня туда, где мы впервые собирались вместе для разговоров о делах.

Стоило мне войти, сразу увидел двух глав, сидящих напротив друг друга. Хоть и говорили мне, что нельзя смотреть, я всё-таки встретился взглядом с главой «Джуриам». То ли показалось, то ли это действительно так, но он смотрел на меня ещё более грозно, как будто готов убить здесь и сейчас. Этот взгляд мне очень не понравился и насторожил. Я быстро отвернулся и побрёл за отдельный стол, к которому меня подвела Рика. Затем она молча удалилась, оставив здесь нас троих.

— Как видишь, с ним всё в порядке, — заявил глава «Чёрного оснита». — Я согласен вернуть человека. У вас достаточно доказательств того, что он впервые появился на вашей территории.

— Это выглядит подозрительно, — прищурился глава «Джуриам», — что ты так быстро согласился. Неужели не нашёл ему применение?

— Нашёл. Но мне невыгодно портить отношения с вами, поэтому и не хочу решать этот вопрос долго.

— Замечательно. Остаётся последний пункт — подпись.

Интересная у них беседа. С одной стороны, культурно и вежливо, с другой — с явным недоверием. Хотя неудивительно, учитывая, как они ведут дела в последнее время.

Стараясь как можно незаметнее это делать, я наблюдал за ними краем глаза. До чего я удивился, когда увидел, как они ставят подпись! Не ручкой на бумаге, не путём факсимиле. Главы ставили подписи собственной кровью. Вроде бы уже давно не дикари, а тут такое.

Обоим принесли кинжалы, которыми они сделали надрезы на руках, а после уронили по несколько капель на что-то квадратное, чего я не смог разглядеть. Заметил одно точно — эти квадратные штуки очень маленькие по размеру и закрывались по типу книги.

После того как некий ритуал был завершён, главы обменялись этими подписями, вручив их друг другу лично в руки. Затем они попрощались, а меня забрали материализовавшиеся охранники и сразу телепортировали в один из кораблей. Вот теперь-то мне стало ещё беспокойнее.

Я сидел в кресле в окружении толпы истриситов, вооружённых до зубов. Они не обращали на меня внимания и говорили о чём-то своём. Когда же прислушался, понял, что речь идёт обо мне.

— Как думаешь, его сразу прикончат или нет? — спросил один из них.

Толпа расхохоталась, после чего другой с широкой улыбкой ответил за всех:

— Мне кажется, сначала будут пытки и допрос по полной. Когда расколется — можно в утиль отправить. После того, что он сделал, вряд ли ему светит жить дальше. Нет, это ж надо было додуматься до такого! — Все истриситы снова засмеялись. Тем временем этот продолжил, глядя на меня: — Да-да, о тебе говорим, человек. Ты чем думал, когда целовал нашу наследницу? Ты что, не догадывался, что к ней даже прикасаться нельзя?

Переваривая информацию, я молчал. Похоже, дела очень плохи. Так, надо что-то срочно делать. Может, телепортироваться? Бросив взгляд на браслет, ещё раз стал оценивать ситуацию.

— Твой браслет уже не работает, можешь не пытаться. Рекомендую вести себя тихо, может, хоть шанс будет, что облегчат немного твои страдания. Так что там с ответом на мои вопросы? Только не говори, что ничего не делал. Все анализы подтвердили, что ты это делал. Тем более если уж до нас, охранников, дошла такая информация, то дело очень серьёзное.

Мне стало так неуютно в компании этих мордоворотов, что хотелось исчезнуть в тот же миг. Что мне отвечать? Им же просто скучно сидеть молча, вот и решили повеселиться.

— Мне нечего вам сказать, — сухо бросил я.

— Ты смотри, какой несговорчивый. Хорошее качество для разведчика. Но твоя операция провалилась с треском, будь в курсе.

— Спасибо за информацию.

— Не за что. Ты это, не переживай сильно. Всё равно наказания не избежать.

— Да отстань ты от него уже, — влез в общение другой. — Не нагнетай. Он же живое существо.

— Ну, ты как обычно — весь правильный. Может, и ты у нас агент «Чёрного оснита»? — деланно заподозрил его первый, а толпа снова разразилась смехом.

И вот тут случилось то, чего я никак не ожидал. Тот, кого якобы заподозрили, сорвался с места и в мгновение прижал первого к стене. Он это сделал просто молниеносно. Такой скорости я ещё ни разу не видел.

— Если ты ещё раз скажешь подобное…

— Успокоились! — с криком ворвался в каюту, судя по всему, их начальник. — По местам! Работы лишиться захотели?!

Тишина наступила сразу же. Зачинщики конфликта расселись и замолчали, поглядывая друг на друга с нескрываемой злобой. Ну зато хоть веселиться перестали. Ребята очень дерзкие, этого у них не отнять.

Я же во время вообще никак не ощущаемого полёта ушёл в размышления. Попал так попал. Значит, всё же прокололся на одном лишь поцелуе. И мне даже стало ясно, почему это произошло. Очевидно же, Визуйя попёрлась на обследование, где и выдали результаты. Она ведь тогда говорила, что хочет провериться, когда заболела голова после моих попыток отыскать у неё информацию. А что им стоило, с их-то технологиями, выявить чужеродную слюну в её организме?

Конечно, после этого они всё доложили главе, и тот, мягко говоря, остался недоволен, что я посмел прикоснуться к его дочери. Как жаль, что заранее нельзя всего предусмотреть. И ведь Рика мне говорила, что можно делать всё что угодно, лишь бы выпытать хоть какую-то информацию. Разве она не догадывалась, что это подстава? Подстава… Так, по-моему, я тут вообще никакой не агент, а тот объект, который поможет развязать войну.

Может, «Чёрный оснит» обманывает и пользуется мной для того, чтобы специально отдать в руки «Джуриам»? Потом они поймут, если уже не поняли, что я был заслан для разведки. У «Джуриам» могут появиться причины предъявить претензии «Чёрному осниту» — и понеслась. Плевать будет на договор, на политические и экономические отношения. А все взрывы с пространственным оружием либо миф, иллюзия, либо «Чёрный оснит» специально устроил это.

Для чего? Да просто легенда, которую мне нагло впарили, чтоб я поверил в серьёзность ситуации. Возможно, это пространственное оружие как раз есть только у одного клана, которому будет очень выгодно разнести второй, а вслед за ним и остальные, чтобы самостоятельно править одной семьёй на целой планете. Тогда как же архангел, он при чём? А Ютси? Она ведь должна что-то сделать, пока меня везут в Умматитем. Но о ней ни единой весточки. И Дакси… Может, она тоже ничего не знает и думает, что всё идёт как надо?

Я запутался ещё больше, понимая, что каждый мой вывод — лишь теория. Но о чём думать, когда заранее знаешь исход, слыша от охранников о своей скорой смерти? А отшельники, например, кто они? Может, это работа «Чёрного оснита» по медленному ослаблению «Джуриам»?

Остановись! Хватит думать о том, чего наверняка не знаешь! Надо сейчас думать, как спастись. На браслет рассчитывать уже бессмысленно, на то, что помилуют, — тоже.

— Прибыли! Выходим! — раздалась команда.

Вот и пришло время…

Набрав побольше воздуха, я вздохнул и встал вместе со всеми, после чего меня повели на выход.

«Ютси, ну хотя бы ты сделай что-нибудь. Мне сейчас как никогда нужна твоя помощь», — обратился я к ней мысленно.

«Я пытаюсь, — послышался её голос в моей голове, и я загорелся надеждой, что всё не так плохо. — Но мне не дают. Кто-то путает дорогу через слой пространства и не даёт найти мне вых…»

Она так и не договорила. Голос словно утонул, растворился в небытии.

Собрав всю волю в кулак, я старался себя успокоить, но чувство страха не покидало меня. Что, если это последний день моей недолгой жизни?

Отступление 4

Рика какое-то время внимательно наблюдала за информацией, отображаемой на проекторе, и долго хмурилась, пока наконец-то сигнал действия нейросети Кирилла не отключился. Затем она улыбнулась и посмотрела на Дакси.

— А ты сомневалась, что не сработает наш план.

— Только бы всё и дальше шло так, как задумано, — вздохнула она.

— Ты что, настолько волнуешься за него? — наследница внимательно вгляделась в глаза Дакси.

— Да, — не стала та скрывать. — Он же не знает ничего. Может, стоило всё-таки рассказать ему правду? Хотя уже всё равно поздно.

— Нет. Если б он знал всё заранее, у нас бы ничего этого не получилось сделать. Пока что всё идёт гладко. Даже если Фортис откажется или не успеет, у нас есть запасной вариант.

— Я знаю.

— Вот и не беспокойся. Понимаешь, сейчас это идеальный вариант узнать, правы мы или нет. Поверь, они так просто от Кирилла не отстанут. Даю гарантию, что с ним будет беседовать сам глава «Джуриам». Беседа получится не из приятных, но есть нюанс — мы сможем как раз в это время вскрыть всю его информацию, и он этого не заметит, поскольку будет очень занят. Негатив глушит разум.

— Ты думаешь, что второй агент справится со взломом и не оставит следов?

— Конечно справится. Даже если следы останутся, что маловероятно, то когда «Джуриам» опомнится, это не будет потом иметь никакого значения. Ты просто не представляешь, сколько средств уже потрачено на всю эту операцию.

— Подожди-подожди, — прервала её Дакси. — Что ты имеешь в виду, говоря, что это потом не будет иметь никакого значения? Я тоже, оказывается, не всё знаю?

— Да. Нам помогают «Лиум-Парс».

— Но они же вроде бы независимы?

— Вроде бы, в том-то и дело. На новые разработки им требуются средства, огромные деньги. Мы им это даём, они нам — те самые технологии. Будь у них желание, они бы давно уже задавили всех. И это не шутка.

— Тогда почему они этого не делают?

— Потому что менталитет такой. «Лиум-Парс» за мир, что является одной из причин, почему они нам помогают, понимаешь? Если мы ошибаемся насчёт «Джуриам», то остаётся два варианта.

— Первый — это «Нейтрум». Какой тогда второй?

— А второй, Дакси… — Рика сделала многозначительную паузу. — Второй — кто-то извне. Это будет самое страшное, потому что мы не знаем, кто это, откуда исходит угроза и в какой день прогремит новый взрыв.

***

— Ну и где твоя обещанная слизь? — возмутился Фортис, нервно ёжась в кресле.

— Сейчас будет, — ответила Керра. Она пыталась сохранять спокойствие, но была тоже напряжена в последнее время. — Ты точно согласен?

— А ты точно выполнишь все мои условия?

— Полгода отпуска, дополнительная земля на курортной планете, а также отпуск для Ипулари, Гентлы и Атрии. И всё за счёт государства? Верно?

Когда Фортис понял, что его помощь требуется в срочном порядке, он озвучил условия, задрав планку повыше, и считал это справедливым.

— Да. Думаю, для тебя, работающей в администрации, выбить это не составит большого труда. И, пока ещё у планеты нет названия, предлагаю назвать её в честь меня, — попытался подшутить Фортис.

— Хорошо, обязательно сделаю всё, что ты просишь.

— Что насчёт эфира? Мне нужны запасы как минимум на сутки. Умирать я там не собираюсь.

— С эфиром проблем нет, ты же знаешь, что мы разрабатываем постоянно его более сильную концентрацию, так что тебе с собой хватит даже больше чем на сутки. Ты, главное, сам не забывай вовремя поддерживать запас и оставаться невидимым.

— Уж с этим разберусь.

— Кроме того, тебе выдадут последнюю версию военной униформы и лучший набор оружия. Да, возможно, стрелять придётся. У тебя с точностью проблем нет, насколько я знаю.

— С этим ясно. Пока не явилась слизь, расскажи вкратце, как обстоят сейчас там дела? Понятное дело, что мне расскажут. Но хоть обрисуй ситуацию.

— Сейчас Кирилла должны взять, так скажем, в плен, чтоб тебе было проще понимать. Это намеренно было спланировано «Чёрным оснитом», не с самого начала, так как всё изменилось, и им пришлось переиграть. Вот пока с ним будут вести, мягко говоря, беседу, в игру вступает агент «Лиум-Парс». Это один из охраны главы «Джуриам», давно там сидит на всякий случай. Вот он и воспользуется возможностью взломать все данные главы, которые сразу же передаст «Чёрному осниту». Собственно, это всё. Нам остаётся только вытащить Кирилла, потому что ему гарантировали безопасность. Он и так очень помог, при этом ничего особо не делая.

Фортис не выдержал и нервно рассмеялся.

— Ничего не делая? Ох, Керра, похоже, забыла ты худшие времена. Я, по-твоему, у дельфидентов тоже ничего не делал? А когда выбирался под обстрелом из города и с Мионной на спине — опять ничего не делал? Как просто сидеть тут и размышлять. Я уже не говорю про начало, когда я остался один в доме на произвол судьбы. Не поступи Мионна благородно, не сидел бы я здесь сейчас.

Осознанно или нет, но Фортис надавил на самое больное. Керра опустила взгляд и замолчала. Она прекрасно помнила всё, что было раньше. И тот факт, что не раз просила прощения, не исправит прошлое.

— Извини, я не так сказала. Неправильно выразилась.

Возможно, Керра и дальше бы пыталась найти подходящие слова, что у неё не очень-то получалось, если б не уведомление о гостье.

— Проходи, — ответила Керра по видеофону, пропуская представительницу разумной слизи.

Как только она вошла, Фортис чуть повернулся, чтобы поглядеть на доселе незнакомое ему создание. Это действительно красная слизь, вошедшая в форме человеческой женщины с безупречными пропорциями тела, но при этом, кроме самой слизи, нельзя было ничего разглядеть: ни глаз, ни рта — ничего такого, что есть у большинства живых существ.

— Мне нравится её образ, — улыбнулся Фортис, обратив взор на Керру. — Она нас понимает?

— Конечно. Такой вид намного умнее нас с тобой. Знакомься, это… — Керра застопорилась, вспомнив, что у представителей рюбрюм-лютум нет имён: они развиты настолько, что по ментальным сигналам различают друг друга и кто есть кто из них.

— Зовите меня Слайми, — проговорила слизь. Её голос звучал довольно странно и необычно. Фортис никак не мог понять, как это существо может разговаривать, не имея голосовых связок.

— Хорошо. Фортис, это Слайми, — представила её Керра.

— Приятно познакомиться, Слайми.

Он встал с кресла, вспомнив, что неприлично во время знакомства сидеть, и подошёл поближе к слизи. Она выглядела просто удивительно.

— Я вижу, тебе интересно потрогать меня, — заметила Слайми. — Разрешаю. Нравится мой образ?

— Вполне, — ответил Фортис. — Привычный для меня, я бы сказал. Наверное, специально приняла именно такую форму.

Чтобы не тратить время, он коснулся её руки. На ощупь совсем не жидкая, довольно твёрдая, примерно как пластилин. Буквально через секунду Слайми растеклась лужицей, взобралась по ноге Фортиса на его плечо, при этом не оставив ни следа, обвила его шею, как змея, а в следующий момент и вовсе уменьшилась в размере, скрывшись в кармане.

— Чудное создание, — подметил Фортис. — Слайми, вылезай. Мы даже ещё не познакомились толком.

Слизь быстро покинула карман и снова обратилась в женщину.

— Давайте перейдём к делу, быстро обсудим важные детали и займёмся первичной подготовкой к отправке вас на планету Оснит, — проговорила Керра, приглашая за стол Фортиса и Слайми.

Увидев воочию возможности красной слизи, Фортис пребывал в приподнятом настроении, ведь это создание действительно может сделать очень много неприятностей кому угодно со своей всепроникающей способностью. И это уже не говоря о том, что Слайми не грозит погибнуть от выстрелов и взрывов. Пожалуй, с такой помощницей можно хоть куда отправиться.

Глава 45

Когда охрана вывела меня наружу, я не приметил ничего знакомого: наверное, мы прилетели в ту точку города, в которой мне ещё не приходилось бывать. Площадку, на которую приземлились все корабли, ограждал высокий забор, поэтому не представлялось возможности посмотреть, куда меня доставили. Никаких опознавательных знаков, названий — вообще ничего. Только множество вооружённых истриситов вокруг, да и то большая часть из них начала расходиться и строиться. Лишь тогда я смог понять, что мы, скорее всего, или в какой-то воинской части, или в похожем на то месте. По крайней мере, однотипные здания, располагающиеся по периметру вдоль забора, отдалённо напоминали казармы.

Наконец, стоя в ожидании и под пристальными взглядами охраны, я увидел главу клана, его жену и, конечно же, Визуйю. Все они направлялись в мою сторону. Когда стали подходить ближе, я услышал просьбы наследницы:

— Отец, оставь его мне, пожалуйста. Я сама попросила это сделать, он ни в чём не виноват.

Глава шёл дальше, словно не слыша слова дочери. Точно так же вела себя и его жена.

— Прошу, — настаивала Визуйя. — Это моя последняя просьба, отец.

— Дочь, прекрати, — строго выпалила мать наследницы. — Ты ничего не знаешь, чтобы встревать.

— Разве я так много прошу?

Глава вдруг остановился, бросил взгляд на дочь и сказал:

— Домой.

Он взмахнул рукой, словно что-то небрежно выбросил, — и Визуйя мгновенно исчезла. Исчезла в прямом смысле. Вот такого я не ожидал. Неужели глава способен телепортировать кого угодно одним лишь жестом?

— Ты тоже домой, — обратился он к жене, но позволил ей телепортироваться самостоятельно при помощи браслета. — И следи, чтобы дочь без охраны ни шагу не ступила.

— Хорошо, как скажешь, — коротко ответила она и тоже исчезла вслед за дочкой.

Похоже, настал мой черёд…

— Разойтись! — скомандовал глава, и вся охрана мигом разбежалась, оставив меня один на один с ним.

Сделав навстречу ещё пару шагов, он замахнулся — и за долю секунды его кулак настиг мою челюсть. Удар был хорош. Чёткий, сильный, точно в цель. Несмотря на всю подготовку в «Чёрном осните», все физические усиления, я не выстоял и рухнул, едва успев подставить руки, чтоб не воткнуться лицом в землю.

Чуть отойдя от «звёздочек», появившихся сразу после удара главы, я начал подниматься, наблюдая, как кровь уже капает. Коснувшись губы, понял, что он мне её рассёк. Было больно, очень. Но терпимо. Наверное, он ещё не особо старался. А вот если б постарался…

Только я поднялся и выпрямился, как получил второй удар. Ещё сильнее. Аж мир вокруг чертыхнулся, всё помутилось. Я уже и не почувствовал, как упал. Даже боль не ощутил. Кажется, начал терять сознание, но нет — продержался.

— Я знаю, за что, — с трудом выговорил я, сплюнув кровью, после чего стал снова вставать на ноги. — Но не думаю, что это поможет в сложившейся ситуации.

Конечно, хотелось ему отплатить той же монетой, врезав в ответ от всей души, но я понимал, что лучше мне не станет. Во-первых, истриситы в принципе сильнее и быстрее человека, а во-вторых, тут же подскочит охрана, даже если мне чудом удастся ударить главу не один раз.

— Хорошо держишься, человек, — на удивление спокойно произнёс глава. — Плохо, что ни малейшего понятия не имеешь, как себя вести на территории «Джуриам». — Судя по всему, он выместил свой гнев и теперь стал более сдержанным. — У тебя есть что сказать?

— Ваша дочь, — решил я показать уважение, обращаясь официально, — и так всё сказала. Это правда.

— С ней ещё предстоит серьёзный разговор. Обязательно. Пора побеседовать без лишних глаз.

Миг — и мы оказались в помещении, в котором ничего не было, кроме стола и стула. Единственный стул занял глава, а мне велел встать напротив. Когда он сложил руки на столе, я заметил, что на запястье у него нет браслета, и при этом телепортируется сам и без проблем телепортирует других. Похоже, так умеет только глава. Но как?

— Ты прибыл впервые на Оснит не к нам. Это был «Чёрный оснит». Верно?

Отрицать уже нет смысла, поэтому я лишь кивнул.

— Зачем?

— Хотел лучшей жизни.

— Тебя купили?

— Можно и так сказать.

— Твоя цель пребывания у нас — разведка?

— Да.

— И что же ты должен был узнать? Может, уже узнал?

— Ничего не узнал.

— А что должен был?

Я замолчал, как, наверное, полагается настоящему разведчику. По крайней мере, пока не приняли особо жёсткие меры.

— Отвечай на вопрос.

— Не буду.

Глава замолчал, скорее всего, начиная снова закипать от злобы.

Через несколько секунд дверь отворилась, и в помещение вошла истриситка в медицинском халате, держа в руке шприц.

— Вызывали?

— Да. Сделай ему один укол. Обливается кровью, смотреть противно.

А ведь он прав. Кровь так и текла, потихоньку капая с подбородка.

Подошедшая ко мне истриситка вонзила иглу в шею и влила полную дозу. От такого укола у меня чуть всё лицо не свело. Затем она вынула из кармана влажную тряпку, вытерла всю кровь с моего лица, проверила взглядом, всё ли хорошо сделала, и, получив разрешение уйти, удалилась прочь.

— Сыворотка правды? — спросил я.

— Нет. Милосердие.

Что-то мне непонятны его мотивы. Вылечить, чтобэы я стал более сговорчив? Лечение, кстати, помогло, ведь кровь остановилась, а рассечение стало затягиваться. Нам бы на Землю такую медицину.

— Почему ты до сих пор не сообщил им, что операция провалилась? — задал вопрос глава. — У тебя же только наш браслет отключён, а нейросеть «Чёрного оснита» всё ещё должна работать. Или сообщил? Соглашусь, что они преуспели — не получается ни взломать, ни отключить. Если начнём искать имплант, то ты умрёшь. Но пока, — сделал он акцент на слове «пока», — мне твоя смерть не нужна.

Действительно, как я раньше не додумался хотя бы сообщить, что меня поймали? Это всё нервы и волнение затмили разум в нужный момент. Когда я попытался обратиться к нейросети, у меня ничего не вышло. Её просто-напросто как будто больше не существовало. Осталась рабочей лишь нейросеть «Джуриам», и та со стандартным софтом — весь, что устанавливали ранее, уже снесли подчистую. Если глава не обманул и они правда не могут ничего сделать с нейросетью «Чёрного оснита», то получается, что меня действительно могли кинуть…

— Потому что нейросеть отключили. Я не успел.

— Очень интересно. Значит, ты им больше не нужен. Предлагаю рассказать правду. Тебе всё равно никуда не деться. Что хочет от нас «Чёрный оснит»? Пока по-хорошему разговариваем.

— Они тоже, — начал я, по ходу придумывая, как ответить уклончиво, — хотят правды.

Знай я правду, кинули меня или нет, может быть, и рассказал бы всё, но пока делать этого не стал. Да и мало ли что могло случиться? Может, «Чёрный оснит» специально отключил мою нейросеть, чтобы в ней не пытался копаться «Джуриам». Хотя у этого клана и так ничего не вышло.

Видимо, их попытки начались ещё тогда, когда я был у них. Они узнали всё намного раньше, чем я мог подумать. Но на чём же прокололся? Не на одном ведь поцелуе. Нет, мог и на том, что лазал по информации Визуйи. Если в её организме нашли мою слюну, значит, могли провести полное обследование, и вот тогда и выяснили вмешательство со стороны.

— Ты тратишь моё ценное время, человек, — начал вновь злиться глава. — Не ответишь на вопрос — будем говорить по-другому.

Вот и угрозы в ход пошли. Думай-думай, голова, как выкрутиться…

— Рисс Иллтер, — чуть ли не ворвался в помещение охранник.

— Кто дал тебе право без разрешения входить?! — подскочил с места глава.

— Очень срочное дело, — испуганно проговорил ворвавшийся.

— Нет никаких срочных дел. Вышел!

— Рисс Иллтер, рисса Визуйя пропала.

— Как пропала? Вы куда смотрели?!

Мне показалось, что глава сейчас одним взглядом испепелит охранника.

— Мы всегда были рядом. Она просто исчезла ни с того ни с сего. Её нейросеть отключена, найти нет возможности. Даже её сторонние датчики не работают.

— Где она была перед пропажей?!

— В родовом поместье, рисс Иллтер.

— За мной.

Снова взмах рукой — и оба исчезли. Кажется, мне повезло: пытки на некоторое время отменяются. Но вот что начало происходить — отдельная тема, не менее интересная, чем поимка меня.

Глава 46

Стоя в пустой комнате, я не знал, что же мне делать. Прошло уже пару минут точно, но никто так и не вошёл. Глава «Джуриам», похоже, надолго исчез. Очень странно, что его дочка пропала. Хотя какое мне вообще дело до него и до неё? Тут бы вырваться на свободу как-нибудь.

Долго стоять не стал и решил сесть, пока главы нет. Стоило мне только пройти пару метров, как передо мной появилось золотисто-оранжевое свечение. Ютси? Неужели? И это действительно она. Ангелок материализовалась, как всегда безобидно и наивно глядя на меня.

— Ну наконец-то! — обрадовался я хоть какой-то поддержке. Когда ангел рядом, мне всегда становится легче и спокойнее. Я даже не сдержался и обнял её, заключив в объятия и позабыв на мгновение обо всех проблемах. — Привет!

— Привет-привет, — поздоровалась она, похлопав меня по спине. — Прости, я правда не могла вырваться. Было так тяжело. И ментальную связь не могла поддерживать. — Ютси освободилась из объятий и добавила: — Я видела, как он тебя бил, но не смогла на это повлиять. Я б ему! — Ангел нахмурилась и сжала свои маленькие кулачки. Выглядело это мило и забавно.

— Потом об этом. Главное, что я жив и цел. Ты лучше расскажи, как там Рика и Дакси. Что с нейросетью? Они меня бросили? Что-нибудь знаешь?

Она помотала головой.

— Не знаю. Я могу только сказать, что они тебя не бросили. Это чувствую, уверена полностью. Также должна предупредить, что грядёт большая беда, которая коснётся не только тебя. Но я буду рядом, постараюсь как минимум, хотя и у нас там тоже не всё хорошо. Мы работаем над этим.

— Что ты имеешь в виду? — насторожился я. — Война?

— Я не умею предсказывать будущее, просто чувствую потоки негатива, они идут буквально отовсюду и с каждым мигом только усиливаются. Тебе надо бежать, но… — Ютси замолчала и продолжила: — У меня не получается ни на кого повлиять. Что-то не так.

— Плохо, очень плохо. Можешь сказать хотя бы, где я сейчас нахожусь? У меня ж сейчас ни карты нет, ничего.

— Вокруг много оружия, — задумчиво сказала ангел. — Очень много оружия разного вида. Особенно много энергетического, им пронизано почти всё.

— Ясно. Получается, что это воинская часть, может, база военная. Надо думать, что же делать.

— Надо-надо. Но только мне уже пора уходить. Кто-то идёт.

Я не успел больше ничего ей сказать или спросить. Хорошо, что хоть что-то узнал: меня не кинули, вокруг много оружия. А вот как раз оружие мне бы пригодилось.

Пока я лихорадочно пытался осмыслить всё сказанное Ютси, в помещение действительно вошла истриситка. Как раз та, которая делала мне укол.

— Рисс Иллтер приказал проводить вас в другой отсек, — произнесла она. — Прошу следовать за мной.

— Хорошо, понял.

Как только мы покинули помещение, оказались в длинном коридоре. Прямо у двери стояли два охранника, которые сразу поплелись за нами. Ну да, как же меня без внимания оставить. Убрать бы обоих и забрать стволы. Но слишком рискованно, потому что тихо сделать это не получится и придётся тогда и истриситку пристрелить как свидетеля, чего делать не хочется. Да и не факт, что успею справиться с обоими: могут быстрее выстрелить. Вот были бы они без оружия… Об этом приходится лишь мечтать.

Во время моих размышлений мы дошли до одной из многочисленных дверей, которую истриситка сразу открыла, пропуская меня вперёд.

— Будете здесь, пока не поступит новый приказ, — отчеканила она и закрыла за мной.

Перед тем как войти, я обратил внимание, что эти два мордоворота встали как раз у двери. Понятно. Будут караулить меня. Может быть, попробовать как-то заманить одного из них, вырубить, забрать оружие и расправиться со вторым? Допустим, смогу это сделать. Но что дальше? Ведь их здесь ещё полно, все с оружием. Выйти наружу либо не получится, либо будет очень проблематично.

Эта комната ничем особым не отличалась от той, в которой глава «Джуриам» вёл со мной беседу, разве что здесь жёсткая кровать, на которую я и сел, продолжая думать и думать. Только бы не совершить роковую ошибку. Но и бездействовать долго нельзя. Неизвестно же, когда вернётся глава и продолжит допрос.

И я всерьёз задумался: как поведу себя, если начнут пытать? Конечно, не хочется сдавать, так сказать, своих, но какая же сила воли нужна, чтобы не расколоться даже под угрозой смерти? К сожалению, ничего подобного в моей жизни не было, поэтому даже себе я не смог ответить на этот вопрос…

«Кир, слышишь меня? — раздался в голове голос Рики. — Кирилл?»

Поначалу я даже подумал, что из-за нервов стал бредить или же просто показалось. Недавно ведь нейросеть вообще не работала.

«Кирилл, ты на связи? Ответь».

«Да, на связи. Что происходит, Рика? Меня кто-нибудь отсюда вытащит? Вы сами давали гарантию. Я даже не знаю, где нахожусь. Только догадываюсь».

«Всё в порядке…»

Не выдержав, я перебил её:

«Как это в порядке? Меня заперли, приставили двух вооружённых охранников, а до этого я знатно так получил от самого главы. И это хорошо, что ещё пытать не начали».

«Подожди, дай договорить. Ты что-то рассказал им?»

«Кому им? Со мной глава только общался. Я уклончиво отвечал, что вам нужна правда. Больше ничего не сказал, потому что ему сообщили о бесследной пропаже дочери. Ты лучше скажи, зачем нейросеть отключали и когда меня вытащат отсюда?»

«Отключали, чтобы запутать «Джуриам». Так надо, некогда объяснять. А включили, когда от Ютси узнали новости, она же была только что у тебя. Так что всё идёт как надо. В течение часа-двух тебя вытащат оттуда, не беспокойся. Главное, продержись это время. Когда главе сообщили о пропаже дочери?»

«Минут десять назад».

«Очень плохая новость. Что-то мне кажется, будет как минимум переворот».

«Мне уже Ютси намекнула на это».

«Я о другом. Как раз минут десять назад нейросеть нашего агента из «Лиум-Парс» уведомила о его смерти. Он должен был получить информацию, перед ним стояла та же задача, что и у тебя. Похоже, как только он получил информацию, его сразу и убрали. И вряд ли это сделал кто-то из «Джуриам», они не могли знать, что это был он. Теперь я уверена, что здесь замешан кто-то ещё».

«Ну спасибо. Одного агента грохнули, теперь мой черёд. Как раз нечто подобное я и хотел услышать от тебя, да».

«Я же сказала, что это был агент из «Лиум-Парс», и за него мы отвечали лишь косвенно. Ты — другое дело. Жди помощи. До связи».

Рика отключилась, не дав мне ничего сказать напоследок.

Ну и дела. У них ещё агент, оказывается, тут есть, точнее, уже был. Его убили, Визуйя пропала. Никакую информацию никто так и не смог получить. Судя по всему, операция всё-таки провалилась. Да и чёрт с ней! Пусть меня вытащат отсюда, а потом гори оно всё синим пламенем! Отправлюсь домой, на Землю, и больше никогда не вернусь сюда. Нечего мне тут делать, среди всяких кланов, их интриг и разборок.

Что же до Дакси… Да, она, конечно, хорошая и приятная кошкодевочка, с ней был замечательный секс, но это всё не стоит того, чтобы я и дальше рисковал жизнью. Мало ли было таких, кого я давно забыл? Нет, достаточно. Только Дакси, в отличие от остальных, инопланетянка.

И ладно. Забуду, как будто это был сон, и вернусь к прежней спокойной жизни на Земле, как это было раньше. И добьюсь уже там той жизни, которой хотел всегда. Всё же происходящее здесь пусть навсегда останется в прошлом.

Глава 47

Сидя на кровати, я понятия не имел, чем же себя занять. Ожидание неизвестности убивает больше всего, а время тянется непривычно долго. Рика сказала, что в течение часа-двух меня вытащат. Долго. За это время глава может вернуться, а может и кого-то другого назначить устроить мне настоящий допрос с пытками. Вот уж чего очень сильно не хочется.

Как они вообще решили меня вытащить? Может быть, Ютси сможет протащить через известные ей дороги в слоях пространства? Почему она раньше этого не сделала, я уже понял: так было запланировано «Чёрным оснитом». С другой стороны, если у неё уже были какие-то проблемы с перемещением, значит, и рассчитывать на ангела нельзя. Получается, вытаскивать меня будут другим способом. И не стоит забывать, что Ютси стала меняться. Возможно, это одна из причин, почему у неё не получилось помочь мне в последний раз. А ведь это действительно мог быть последний раз.

Устав ждать, я глянул на время и сравнил с временем, когда разговаривал с Рикой. Прошло около получаса. Так, значит, в лучшем случае ещё полчаса — и прибудет помощь. В худшем — маяться ещё полтора часа. Благо, что никто из «Джуриам» за мной не пришёл. Учитывая, что дочка главы пропала, ему сейчас точно не до меня.

Спустя минут десять я начал расхаживать по комнате, измеряя шагами расстояние от одной стены до другой. От безделья ещё не таким можно заняться. Глядел в пол, в потолок, изучал пустые стены. Ничего интересного не случилось, пока передо мной не начал материализовываться человек.

Не поверив увиденному, я даже помотал головой, зажмурился и снова открыл глаза. Теперь узнал в человеке Фортиса, которого видел ещё на Келимире. Вот уж не думал, что именно он придёт на помощь. Но как Фортис смог проникнуть на военную базу «Джуриам»?

— Тихо, — прошептал он. — Я за тобой. Сейчас быстро расскажу план действий, потом приступим к выполнению. Понял?

Я кивнул.

— Браслет на этой базе не работает, так что выбираться будем самостоятельно, — сразу пояснил Фортис. — Как я сюда попал, расскажу потом. Со мной разумная слизь Слайми. Она поможет нам. Никаких вопросов. Сейчас я снова исчезну, а ты позовёшь на помощь. Громко, чтобы те двое услышали и вошли. Мы их быстро вырубаем, ты переодеваешься, забираешь оружие и идёшь за мной. Дальше я поведу в нужном направлении. Твоя задача — сохранить себе жизнь, за меня и Слайми не беспокойся. План ясен?

— Да, но там, снаружи, что делать будем? Нас же схватят сразу.

— Не схватят, если мы не будем тупить. Выйдем на их техпозицию, там есть парк с техникой. У тебя же имеется нейросеть? Уж постарайся потом взломать технику и научиться управлять. За это уже ты будешь отвечать. В некоторых районах города, как мне сообщили, и так неспокойно, так что у нас все шансы уйти максимально тихо, если сработаем чётко и без промедлений. Времени немного, действуй.

Фортис исчез прямо на моих глазах. Вот он точно сверхчеловек, если умеет такое вытворять.

— Помогите! Помогите! — закричал я, упал на пол и начал дёргаться, изображая конвульсии.

Уже через пару секунд в комнату влетел охранник и подскочил ко мне.

— Что с тобой? Плохо? Ну, отвечай. Или ты решил нас разыгра…

Он вдруг замолк, начав издавать лишь глухие мычащие звуки.

Приподняв голову, я посмотрел на происходящее и увидел, как в рот охранника змеёй заползла красная слизь, не давая ему дышать. Вдобавок ещё и Фортис крепко удерживал его за шею, а когда тот обмяк, оттащил тело в сторону.

— Один есть, — шепнул Фортис. — Сейчас второй спать ляжет. Не двигайся пока.

Он снова исчез.

Заподозрив неладное, следом вошёл второй охранник и сразу подскочил к лежащему без сознания напарнику. Быстро оглядев его и проверив, жив ли тот, собирался подойти ко мне, но не успел. Фортис с помощью слизи так же перекрыл ему дыхание и тихо положил на пол.

— Готово. Работаем.

Подскочив с пола, я быстро снял униформу с одного из охранников и надел на себя прямо поверх своей одежды. Размер не особо подошёл, так как охранник — впрочем, оба — крупнее меня, да ещё мешком висела та часть на спине, которая сделана для плавника истриситов. В общем, не очень комфортно, но всяко лучше, чем быть вообще незащищённым. Далее подобрал винтовку и бросил взгляд на Фортиса.

— Идём? Я готов.

— Момент, — кивнул он. — Слайми, прикрывай нас.

Слизь выползла лужицей и предстала в образе женщины.

— Здравствуй, — произнесла она весьма странно звучащим голосом и направилась к выходу.

— Привет, — машинально ответил я.

— Потом будете обмениваться любезностями, — встрял Фортис и пошёл вслед за слизью.

Стоило только ей выйти за дверь, как раздалась стрельба. Энергетические красные лучи буквально изрешетили её в считанные секунды. Фортис остановился. Слайми как ни в чём не бывало вернулась уже совершенно целой и обратилась к нему:

— Основная масса сразу слева, сейчас подойдут сюда. Их беру на себя, а вы двигайтесь направо по возможности.

— Понял. — Он глянул на меня и добавил: — По команде выдвигаемся.

— Хорошо.

Стоит ли говорить, что перед самым моментом выхода в коридор, где уже столпились истриситы с оружием, я начал испытывать страх? Это всё-таки не полигон, здесь всё по-настоящему. Но жить-то хочется…

— Пошёл! — скомандовал Фортис почти сразу, когда слизь вновь вышла из комнаты.

Он выскочил, пальнул пару раз и ловко перекатился в сторону, скрывшись за стенкой. Благо, что там нашлось небольшое ответвление. Выстрелы продолжались. Ну что ж, погнали…

Спину прикрывала слизь, и оттуда уже не доносились выстрелы, а вот справа — вполне. Я поймал момент, когда они немного утихли, и выскочил, сразу целясь в противников. Выстрел — один готов, другой — готов. Остальных перебить уже не успел и прыгнул в ту сторону, где скрылся Фортис. Мне чуть-чуть не хватило, чтобы совсем исчезнуть из вида истриситов. Тогда мой напарник, ибо я уже считал его таковым, помог и подтянул меня. Правда, по каблуку сапога всё же успели попасть — ступню ощутимо припекло. Главное, что вообще не подстрелили.

Слайми тем временем, обратившись множеством щупалец, уже передушила тех, кто двигался с другой стороны. По ней продолжали стрелять, но толку это не приносило никакого — она вновь и вновь восстанавливалась. Когда закончила с одними, слизь взялась за других, которых не успели перебить мы. Я захотел помочь и только решил высунуться, как меня одёрнул Фортис:

— Сиди! Пока она справляется сама — нечего геройствовать. У тебя жизнь одна, а ей эти выстрелы как укусы комаров.

— И какого хрена мы тогда вообще подставлялись?

— Такого, что свой вклад тоже вносить надо, но не рисковать лишний раз.

— Ладно.

Тем временем слизь расправилась с истриситами, и для нас ненадолго открылся безопасный путь. Мы быстро покинули временное убежище и двинулись вперёд по коридору. Даже странно, что подкрепление не прибыло. И только я об этом подумал, как из-за угла показалась очередная толпа.

Слайми, снова превратившись в щупальца, начала душить их, а мы открыли огонь по всем оставшимся. Через несколько секунд все полегли, и у меня даже появился азарт, а страх словно исчез. Я и чувствовать стал себя увереннее, потому что мы действовали слаженно, всё получалось так, как будто иначе и не должно было быть.

Минув мёртвые тела, мы свернули за угол, потом — снова поворот. Вдруг Фортис остановился и жестом показал, чтоб я не двигался. Слайми и вовсе застыла как статуя. И произошло то, чему я удивился не меньше способности исчезать, — Фортис просочился сквозь стену и буквально утонул в ней. Через несколько секунд вернулся, пока я старательно глядел в оба.

— Дальше по коридору идти не вариант, — сообщил он. — Их там слишком много, вряд ли осилим.

— И что делать тогда будем?

— Придётся расходовать эфир по полной, — покачал головой Фортис. — Слайми, давай в карман. Кирилл, готовься к фокусу.

Слизь мгновенно свернулась и скрылась. Он же схватил меня за шкирку и ударил о стену.

— Ты больной, что ли? — не понял я таких фокусов.

Он усмехнулся.

— Извини, не сосредоточился просто. Ещё разок.

И только я собрался высвободиться, как Фортис снова решил треснуть меня о стену. Только теперь я не ударился, а почувствовал, как всем телом прошёл через что-то мягкое и какое-то бестелесное.

Странные чувства. Это чем-то напомнило дорогу через слои пространства, по которой меня вела Ютси. Правда, в отличие от того случая, здесь произошло всё достаточно быстро, и я оказался в другом помещении, а не в коридоре. Причём не один, а вместе с Фортисом.

Глава 48

— Вот и всё, а ты боялась, — проговорил Фортис с улыбкой на лице.

— Ага, даже юбка не помялась, — продолжил я его своеобразную шутку. — Куда мы попали?

— Без понятия. Наверное, в каком-то складском помещении, — оглядевшись, предположил он.

Когда я осмотрелся, согласился, что это действительно похоже на склад, причём оружейный. Самое интересное, внутри, кроме нас, никого не оказалось. А вот освещение включено.

— Так, давай-ка решим, что делать дальше. Там мы уже не пройдём. Обоих через стены протягивать часто я не могу — быстро запасы эфира кончатся. Никакой карты, как я понимаю, у нас нет.

— В нейросети надо глянуть, — спохватился я.

— Ты всерьёз думаешь, что найдёшь карту военной базы чужого клана?

— Мало ли. Сейчас посмотрю.

Он оказался прав: на карте военной базы не оказалось.

— Вот если бы мы прорвались через коридор, то всё пошло бы как надо. А теперь я уже запутался, где мы находимся. Нам срочно надо попасть в парк.

— И тут окон как назло никаких нет.

— Хорошо, что их тут нет, иначе нас бы уже заметили. А сейчас будут искать, куда ж мы скрылись. Так что надо действовать. Тем более тут наверняка есть и взрывчатые вещества. Начнётся стрельба — от нас тут одни ошмётки останутся.

— Не, такая «перспектива» меня вообще не радует, — задумался я. — Может, прихватим чего-нибудь отсюда с собой?

— А пользоваться умеешь тем, что хочешь прихватить?

— Умею, обучали. У них много схожего в оружии, так что, думаю, проблем не будет.

— Как знаешь. Давай я сориентируюсь сейчас, посмотрю, посвободнее ли там стало, а потом уже решим, как будем действовать.

— Давай. Я пока гляну тут. Может, найду что-то полезное.

Как я уже понял, Фортис умеет не только исчезать, но и ходить сквозь материальные объекты. При желании и с другими способен проделывать то же самое. Я, конечно, хотел спросить, почему именно его сюда отправили, но уже и так понял: скорее всего, он один из немногих или вообще единственный, кто обладает такими способностями. Зато, что скрывать, приятно, что на помощь пришёл свой, именно человек.

Пока он просматривал сквозь стены варианты пройти как можно проще, я тихо ходил между стеллажей с ящиками и разглядывал боеприпасы. Чего тут только не было, и большинство того, к сожалению, с чем я и близко не знаком. Кажется, с вооружением, или, по крайней мере, с его разнообразием, у «Джуриам» дела куда лучше «Чёрного оснита». С другой стороны, далеко не факт. «Чёрный оснит», скорее всего, многое от меня скрыл. Не скорее всего, а определённо так и есть, если они даже многие подробности операции утаили, хотя могли бы держать в курсе.

«Кирилл, слышишь меня?» — неожиданно вышла на связь Дакси.

«Слышу», — ответил я и прекратил ходьбу, остановившись возле каких-то интересных гранат. Решил поглядеть на них и понять, смогу ли пользоваться правильно.

«Отлично, хотя бы ты на связи. Где ты сейчас? Вы уже выбрались?»

«В каком-то оружейном складе. Нет, ещё не выбрались. Проблемно это, но пока всё не так уж плохо. А почему ты сказала «хотя бы ты на связи»? Что-то случилось?»

«Да…»

Осторожно сняв ящик с гранатами и поставив на пол, я сел на корточки, открыл его и достал пару штук. Пока разглядывал, продолжил беседу с Дакси:

«Мне твой тон не нравится. Подробнее, если это важно».

«Ты говорил, что исчезла наследница «Джуриам». Вот теперь то же самое случилось с наследницей «Чёрного оснита». В городе начинается паника, народ выходит из-под контроля. Браслеты не работают ни у кого. Я одна и… Мне страшно… Я впервые в жизни не знаю, что делать».

Час от часу не легче.

«Свяжись с её семьёй. Пусть помогут, охрану предоставят, ну хоть что-нибудь сделают. Я тоже сейчас не могу ничего сделать. А паника-то почему вообще началась?»

«Не знаю, но мне кажется, из-за набирающего обороты конфликта. По-моему, «Джуриам» готовы принять крайние меры, даже не разбираясь ни в чём. Ведь и у них там начался совсем беспредел — отшельники лезут отовсюду. Они могут сейчас выставить виновным в этом «Чёрный оснит».

«Всё может быть. Мы постараемся выбраться как можно быстрее, а ты держись. И будь на связи обязательно. Хорошо?»

«Хорошо».

«Держись с семьёй Рики, пожалуйста. Не оставайся одна. Пока есть время — прими меры. Надеюсь, скоро увидимся».

«Я тоже очень на это надеюсь».

«До связи».

«Пока».

Как чувствовал ещё давно, что случится что-то нехорошее. Но тогда я даже представить не мог, как всё быстро начнёт набирать обороты. Наследницы стали пропадать, в городах паника, браслеты не работают. Кто-то вступил в игру, причём решил играть по своим правилам. Я даже больше чем уверен, что всё это кем-то было спланировано намного раньше.

Теперь с помощью наследниц, пропавших без вести, можно манипулировать сразу двумя кланами. Отцы сделают всё что угодно, лишь бы вернуть дочерей. Но знают ли оба, что у них одинаковая проблема, возникшая почти в то же самое время? Похоже, нет. А если и знают, пойдут ли на мировую? Сомневаюсь…

Сейчас глава «Джуриам», скорее всего, во всех своих бедах винит «Чёрный оснит», и наоборот. Успела ли Рика передать информацию об убитом агенте своему отцу? Если нет, то нас ждут просто гигантские проблемы. Надо уносить ноги отсюда как можно скорее.

Взяв парочку гранат, пользоваться которыми я точно смогу, прицепил их на специальный пояс формы. Где Фортис? За разговором и не заметил, что его долго нет. Он что, решил сквозь стены в режиме невидимки всю базу обойти? Вот если ещё и с ним что-то случится, то мне останется надеяться на чудо. А чудо одно — Ютси. Однако, если её до сих пор нет, выходит, что и не будет. Ох уж эти гарантии, что давали мне перед операцией…

— Есть план, — раздался голос Фортиса, появившегося передо мной внезапно.

— Наконец-то. Я уж думал, тебя там того уже.

— У меня ребёнок и пять жён, одна из которых беременна, так что в мои планы подыхать тут не входит. Слушай план.

Фортис обследовал действительно много вариантов, как нам выйти. Конечно, полностью безопасного способа не будет, но, как он заверил, выбрал самый выгодный. К тому же у нас все шансы добраться до парка без особых проблем, но вот в самом парке будет намного тяжелее. Остаётся рассчитывать ещё на помощь Слайми, которая в состоянии взять на себя нескольких истриситов в первые же секунды. Путь будет тернист, как ни крути, но с минимальными шансами попасть под обстрел.

В первую очередь нам надо покинуть этот склад, убрав всю охрану. Затем снова придётся перемещаться по знакомому коридору, но там уже меньше вариантов встретить кого-либо. Если будем медлить — военные снова заполонят все помещения. Далее нужно проникнуть в госпиталь, так как это самый короткий путь к техпозиции и парку.

Единственное, что беспокоило Фортиса, — в госпитале среди обслуживающего персонала много истриситок, в которых стрелять ему очень не хочется. В этом я с ним, конечно, согласен, но если выбирать между своей жизнью и жизнями неизвестных мне разумных, то выберу свою — без раздумий буду стрелять во всех, кого только увижу.

Выслушав его план, я вкратце пересказал ему то, что услышал от Дакси.

— Вот не сиделось ей дома, — недовольно проворчал Фортис. — Вечно тянет куда-то. Ладно, будем действовать, хоть ситуация вообще не радостная. Слайми, — обратился он к сидящей в кармане слизи, — будь готова. Мы выходим.

Поскорее бы вырваться отсюда. Вот только ждать спокойствия в ближайшее время уж точно не стоит. Но я не один, а значит, всё будет в порядке.

Глава 49

Так как Фортис уже знал, кто и где стоит, роль ведущего он взял на себя. Первым делом нам нужно покинуть склад как можно тише. Для этого мы встали по обе стороны от входа и постучали прикладами по двери. Сначала реакции никакой не последовало, но когда мы вновь постучали, при этом ещё громче, дверь отворилась, и вошли два охранника. Чтобы сэкономить энергетические боеприпасы и убрать врагов тихо, мы решили справиться без стрельбы. И в этом нам хорошо помогла Слайми.

Как только истриситы переступили порог и заметили нас, слизь сразу прижала их к стене за горло. Я и Фортис почти синхронно приложились прикладами в головы охранников, после чего те обмякли и свалились на пол. Для пущей уверенности я пнул как следует своего в голову. Посмотрев на это, Фортис скривился, выразив, наверное, недовольство. «Ну извини, ласково обходиться с ними не собираюсь», — примерно так хотел ему сказать, но не стал. Меньше болтовни — больше дела.

Как оказалось, мы вышли не сразу в коридор, а в узкий тёмный закуток другого помещения. Не знаю, как смотрел Фортис, когда обследовал пути отхода, но здесь были ещё два охранника, а также три истриситки, сидящие за компьютерными столами. Благо, они не слышали и не видели, что их напарники уже не охраняют вход в складское помещение.

— Слайми, — обратился Фортис шёпотом, — возьмёшь на себя тех девчонок, а мы займёмся охраной.

Она не ответила, но наверняка услышала. Нам же оставалось только сработать чётко по плану.

Первой пустили Слайми. Пока она перекрывала дыхание истриситкам, чтобы те просто потеряли сознание, я и Фортис убрали охрану, потратив по одному выстрелу. Хотелось как можно тише, но пришлось стрелять, ибо истриситы стояли слишком далеко от нас. Учитывая их скорость и ловкость, мы бы наверняка не успели приблизиться к ним, не будучи убитыми.

Когда все были обезврежены, слизь сообщила нам, что у неё тоже кончаются силы, и она не сможет бесконечно проделывать такие манёвры как видоизменение. Слайми в этом плане даже эффективней нас, так как могла брать на себя больше одного противника одновременно. Теперь-то стало понятно, почему Фортис не пускал её делать всю работу — слизи тоже нужен небольшой отдых, чтобы она вновь могла помогать. Было решено обращаться к ней только в самом крайнем случае, так что придётся пока что рассчитывать только на себя.

Больше не теряя времени, мы двинулись дальше, тем более наверняка кому-то должно было прийти уведомление с нейросетей убитых. Немудрено, что сюда скоро прибудут другие военные.

Нам повезло, что выйти в коридор оказалось проще, так как охраны там почему-то не было. Но пришлось прострелить дверь, прочности которой позавидует любая броня с Земли. Мы сделали по несколько выстрелов, чтобы проделать дыру и пролезть. И в тот самый момент, когда я вылезал, началась стрельба. Фортис мгновенно снял нескольких истриситов, прикрывая меня. Я же, когда выбрался, присоединился к отражению атаки. Из-за угла то и дело выбегали один за другим военные. Мы отступали, отстреливаясь от них. В какой-то момент стало ясно, что так не уйдём и долго не продержимся.

— Прикройте меня! Срочно! — крикнул я Фортису и Слайми.

Слизь выбралась, наверняка негодуя, что ей не дали передохнуть, и образовала передо мной плотный щит. Конечно, его всё равно пробьют, но так хоть какие-то шансы.

Оставив винтовку болтаться на плече, я снял с пояса одну из припасённых гранат, сжал, надавив на кнопку активации и швырнул в постоянно прибывающих истриситов. Как только граната упала, грохнул взрыв. Меня тут же откинуло взрывной волной, винтовка слетела, а я прокатился по полу пару метров как минимум. В коридоре стало дымно, ничего не видно, да ещё и кашель появился. Похоже, гранаты ещё и с ядом, чего я, увы, не знал.

Встав на ноги, замотал головой в поиске Слайми и Фортиса. Слизь, как оказалось, собиралась по частичкам, а Фортис медленно поднимался на ноги. Видимо, его ударило взрывной волной куда сильнее, ведь он не был защищён Слайми, в отличие от меня. Подбежав к нему, я помог ему встать. Когда он выровнялся, обложил меня родным трёхэтажным матом по поводу того, какой я придурок и зачем вообще так рисковал. В целом Фортис не сильно пострадал, не считая ссадин на лице и синяков, поэтому мы рванули дальше в известном ему направлении.

За очередным углом нас снова поджидали. Только в этот раз так отчаянно действовать они не стали и скрылись за угол. Вообще удивительно, как мы до сих пор живы…

Перестрелка закончилась ровно тогда, как я бросил вторую и последнюю гранату. Снова раздался грохот — и тишина. На всякий случай задержав дыхание, мы продолжили продвигаться вперёд. Однако нас нагнали уже сзади, начав атаку. И если бы не дым, то точно могли попасть.

К нашему счастью, удалось уйти от выстрелов, но ненадолго. Нас встретили почти что в лоб несколько истриситов. И они, и мы так неслись, что из-за угла не успели заметить друг друга и чуть не столкнулись. Воспользовавшись их лёгкой растерянностью, мы положили всех до единого.

На этот раз большую часть прибил я. Если бы не нейросеть, улучшенные физические способности и в целом реакция, наверняка мне было бы сложнее, а то и вовсе мог уже лежать мёртвым. Фортиса спасла его способность просачиваться сквозь объекты — он просто пропустил через себя выстрелы, которые могли убить его. Эх, зависть. Мне б так уметь. Но размышлять было особо некогда, тем более оставалось совсем недолго, чтобы добраться до госпиталя.

Госпиталь располагался в другом корпусе, на втором этаже. А вот это проблема, потому что прорваться туда будет явно нелегко. Но Фортис, как я узнал чуть позже, нашёл обход. Он снова проделал свой фокус — и мы оказались в другом помещении. И, к сожалению, помещение это не пустовало: здесь проводили какие-то исследования химики-истриситки. Едва они нас увидели, сразу бросились в атаку. Далеко не офисные девочки…

Надеясь справиться с ними без оружия, мы попробовали успокоить их голыми руками. И если мне было не так тяжело на время оставить без сознания парочку, решившую вдвоём уложить меня, то вот Фортис схлопотал по лицу, причём не раз. То ли пропустил, не успев уклониться, то ли ещё что-то, но мне пришлось прийти на помощь и оттащить одну из них. И только тогда гуманное удушение заставило ярых химиков уснуть.

Правда, на этом не кончилось. Оказалось, что тут затаились ещё несколько. Понимая, что Фортис не проходил никакое усиление, я взял основную массу на себя, раскидав всех в порядке очереди и без. Нашумели мы и так будь здоров, вот и пришлось применять уже конкретную грубую силу. Будь я один, может, и не стал бы так сильно заморачиваться, воспользовавшись оружием.

Потрёпанные после небольшой потасовки, мы выдвинулись уже к госпиталю, попасть в который должны через ванные комнаты. Чтобы перебраться с первого этажа на второй, понадобилось немало усилий, но мы всё-таки взобрались и вылезли как раз куда нужно. Оказалось, что и здесь тоже ванные, причём попали мы в женскую часть.

И тут начались вопли, паника, крики. Голые и мокрые истриситки явно не ожидали увидеть здесь двух вооружённых людей. Так как они были безобидны и растеряны, на них мы не стали обращать внимания и побежали дальше, минуя коридоры один за другим и бесцеремонно сбивая персонал и других встречающихся по пути истриситов.

Когда добрались до развилки, я машинально побежал вправо. Фортис притормозил и крикнул:

— Да куда ты! Сюда!

— Понял!

Это промедление, занявшее буквально две-три секунды, стало если не роковым, то крайне неудачным, потому что стоило мне развернуться, как я увидел очередной отряд истриситов вдали коридора. Фортис их не видел, стоя ко мне лицом. И я не мог выстрелить, потому что он загородил проход. Мне оставалось лишь одно.

— В сторону! — бросил я громко, указывая кивком направление.

Только он сделал рывок, как в него попали. От убойного выстрела Фортиса понесло на меня. Мне нужно было срочно принять решение, за считанные доли секунды, чтобы выиграть в заведомо невыгодном положении. Поймать его, удержав рукой, или открыть отчаянный огонь, не обращая внимания на напарника?

Глава 50

Как только Фортис врезался в меня, нас обоих рвануло сначала назад, затем сразу в сторону. Оказалось, Слайми среагировала быстрее меня. Из-за внезапности случившегося я чуть не споткнулся — понесло по инерции. Фортис же упал из-за ранения. Держась за плечо, он пытался подняться. Не медля ни секунды, я помог ему, после чего мы продолжили бег. В мыслях у меня было одно — сейчас нас со спины расстреляют…

К моему великому счастью, этого не произошло, поскольку мы почти сразу скрылись в одном из помещений госпиталя, опять же, при помощи способности Фортиса. Наверняка он знал, что спрятаться стоит именно здесь, в небольшой пустой коморке.

— Как же больно-то, — процедил Фортис сквозь зубы, глядя на окровавленное и поджаренное лучом плечо.

— Надо что-то делать. У тебя вон рана какая серьёзная.

— Вижу и сам. Нам ещё один хороший забег — и выйдем к парку. Надеюсь, ты справишься с управлением?

— Наверное. Если с нейросетью проблем не будет, постараюсь с её помощью что-нибудь сделать. Давай лучше подумаем, что делать с твоим ранением. Мы же как-никак в госпитале.

— В госпитале, в котором тьма-тьмущая военных. Ладно, прорвёмся и так. Только теперь на меня особо не рассчитывай.

— Ты, главное, в сознании оставайся. Если свалишься, то нам обоим конец.

— Ну, зато будет не очень обидно. Помирать, так вдвоём, — усмехнулся он и скривился от боли.

— Раз шутишь, значит, всё не так уж плохо, — подбодрил я его.

— Пока что да. Чуть передохнули — и хватит.

— Согласен. Куда дальше?

— Сейчас гляну, погоди.

Фортис отошёл от стены в противоположную сторону и вновь воспользовался своей способностью. Через секунды три он появился и подошёл ко мне.

— Короче, нам надо туда, где я только что был. Там всего одна истриситка, есть какие-то медикаменты. Если поможет — хорошо. Ты их язык вроде как знаешь, вот и будешь разговаривать. Мне хотя бы плечо обезболить, потому что из-за этого трудно сосредоточиться. На подходе к парку будет слишком опасно, так что там я, скорее всего, перейду в режим невидимки. Ну а тебя по возможности прикроет Слайми.

— Ясно. Идём?

— Идём.

Сосредоточиться ему стало действительно труднее: Фортису понадобилось несколько попыток, чтобы протащить снова обоих через стену. Как только мы оказались внутри, я вскинул винтовку и направил на истриситку. Фортис же не стал этого делать: рана и так не давала покоя, поэтому лишний раз шевелиться не стоило.

— Хоть звук издашь — стреляю сразу, — обратился я к девушке. — Поняла? И руки подними, чтоб я их видел.

Она молча закивала, не смея двинуться с места, и выполнила приказ.

— Умница. У нас времени нет. Моему другу, — указал я на Фортиса, — требуется медицинская помощь. Окажешь эту помощь — мы просто исчезнем, ну а ты останешься в живых. И без сюрпризов. Ответь вслух, но тихо.

— Я всё сделаю, сделаю, — еле слышно затараторила истриситка.

— Отлично.

Не сводя с неё глаз и винтовки, я сказал Фортису, что она поможет. Он прошёл и сел рядом с ней. Девушка быстро осмотрела ранение и достала необходимые медикаменты. Сначала обработала рану чем-то, после достала шприц. И только собиралась воткнуть, я прервал её, подойдя ближе.

— Стой. Покажи, что там написано.

— Это лекарство, — словно оправдываясь, проговорила она и показала шприц. Прочитав, на самом деле я ничего не понял. Рискнуть или не стоит? Ладно, пусть делает. Надеюсь, действительно никакого яда там нет.

— Продолжай. И побыстрее.

После укола она всунула Фортису пару таблеток, на которые я тоже решил посмотреть для вида, будто разбираюсь. Оказалось, мне такие уже давали, так что и Фортису можно. Быстрее пройдут болевые ощущения.

— Как же мне полегчало, — улыбнулся он, глядя на заживающее плечо. — В меня как будто бы и не стреляли. Я снова готов идти в бой. И передай ей от меня большую благодарность.

— Обязательно, — кивнул я.

Поблагодарив девушку, мы продолжили путь. У Фортиса запас эфира подходил к концу из-за частого расхода на двоих, так что пришлось немного переиграть план. Для этого надо сделать отчаянный поступок — снова выйти в коридор и пробежать по прямой до конца, а оттуда уже попадём в парк. Как говорится, кто не рискует…

Только оказавшись в коридоре, мы сразу открыли огонь по военным, патрулировавшим данный участок. Эффект неожиданности сыграл на руку: перебили целую толпу и тут же двинулись дальше.

До выхода оставалось совсем немного. Успели, но вот беда: дверь заперта. Не теряя времени, я выстрелил несколько раз, проделав нам выход. Так как госпиталь располагался на втором этаже, мы вышли на небольшой мостик, ведущий к парку. Вот не могли они сделать госпиталь на первом этаже! Отсюда же нас убрать будет легче.

— Поднажмём! — крикнул Фортис и рванул вперёд.

Я — следом, пытаясь заодно поглядывать в стороны. Повезло, что нас заметили лишь тогда, когда мы достигли цели — парка. И вот здесь пришлось потрудиться.

Скрывшись за стеной, я отстреливался от охраны. Фортис занимался тем же. Когда стало чуть тише, снова бросились вперёд. Но не тут-то было. Военные прибывали слишком быстро и в больших количествах. Опять пришлось прятаться.

— Слушай, нам так не добраться, их чересчур много, — сказал я, сделав несколько выстрелов.

— А что, есть идея получше?

— Нет.

— Тогда делаем всё, что можем. Там я видел ангар, он совсем рядом. Туда и постараемся прорваться. Я в режим невидимки сейчас перейду, попутно убирая всех, кого увижу. Слайми прикроет, как и договаривались. Как раз должна была отдохнуть. Ну а твоя задача — завести технику. Только вначале поймаем лучший момент.

— Договорились.

На самом деле уже меньше чем через минуту стало ясно, что лучшего момента ждать бесполезно. Становилось только хуже. И если ещё хоть на чуть-чуть затянуть, то нас точно прихлопнут. Военные подходили со всех сторон. И хорошо, что ещё не решили взорвать нас.

— Готов? — Фортис посмотрел на меня.

— Да.

— Слайми, вылезай. Настало время потрудиться.

Едва выбравшись и превратившись в уже привычную форму, слизь озвучила свои действия:

— Я сейчас создам паутину. И в это же время закину, — она глянула в мою сторону, — тебя к ангару. У тебя будет не больше нескольких секунд, чтобы пробраться внутрь.

— Ну а я в невидимости доберусь самостоятельно, — подхватил Фортис.

На том и решили.

Без предупреждений Слайми вышла из-за укрытия и в следующий миг подхватила меня созданным ею щупальцем, протягивая в сторону ангара. Я будто бы полетел, видя, как большинство военных стали путаться в тонкой и прочной паутине, сотканной из её тела. Фортиса видно не было. Главное, что стрельба поблизости почти прекратилась. Откуда-то всё равно доносились выстрелы, но по мне так и не попали.

Посадка была довольно жёсткой, на зато я приземлился как раз рядом со входом в ангар, после чего щупальце Слайми отпустило меня, попутно сбив с ног несколько истриситов. Естественно, ангар был заперт. Как обычно, я воспользовался винтовкой, но уже через пару точных выстрелов запасы иссякли. Как не вовремя! Достаточную для прохода дыру так и не сделал!

Секунду спустя материализовался Фортис. Именно он и выручил, пока Слайми прикрывала нас от военных.

Я пролез в образовавшийся расплавленный проход и сразу двинулся к первой попавшейся технике, коей оказалась махина высотой в пару этажей и длиной метров так в двадцать. В общем, огромная военная машина, обвешанная со всех сторон всякого рода оружием. Чёрная матовая поверхность этой техники внушала уверенность, что я сделал правильный выбор. По крайней мере, так хотелось думать.

— Давай быстрей! — крикнул Фортис, отстреливаясь от наступавших военных. — Они ж сейчас откроют ворота!

— И так пробую!

В такой ситуации очень сложно сосредоточиться на работе с нейросетью. К тому же не факт, что удастся программным способом открыть эту боевую машину.

Лихорадочно соображая и вспоминая важные детали, я смог всё-таки найти способ взлома. Действительно, у меня отличная версия софта, раз даже можно поработать с военной техникой другого клана. Правда, доступ получил я не сразу, пришлось проделать кучу операций, прежде чем боковая часть машины откинулась вверх, услужливо пропуская внутрь.

— Ну, долго ты там?! — снова окликнул меня Фортис. — У меня уже заряды кончаются! Перезарядить я не успею!

— Всё! — отозвался я. — Давай сюда! Слайми где?!

— У меня! Валим!

Сделав ещё несколько выстрелов, он почти мгновенно оказался рядом и проскочил внутрь. Следом — я, после чего закрылся. То, что мы проникли в боевую машину, конечно, хорошо. Теперь бы ещё благополучно вырваться на ней для начала с базы, так как это сейчас самое опасное место для нас.

Глава 51

К нашему великому счастью, внутри всё оказалось интуитивно и визуально понятно.

Разобравшись с управлением, я немедля завёл теперь уже нашу боевую машину, этакий местный БТР, состоящий из двух ярусов. Фортис со Слайми отправились на второй, предположительно предназначенный для стрелков, поскольку все пушки и прочее оружие располагались как раз там, что я успел заметить, когда взламывал эту технику.

Включив внутреннюю связь, мы решили переговариваться и докладывать друг другу о своих действиях.

— Поехали, — отчитался я, сев на сиденье и взявшись за большой и неудобный руль. Судя по тому, что эта машина на колёсах, скорость, наверное, можно развить приличную.

— Куда ты поехал? Дай хоть пробью нам выход.

— Ты только осторожно там. Не разобравшись — не трог…

Договорить я не успел, так как Фортис активировал одну из пушек. Об этом пришло уведомление на монитор, и в тот же миг в массивные ворота ударил ярко-жёлтый луч, едва не ослепив меня. В первую же секунду ничего не произошло, а вот во вторую грохнул мощный взрыв. Ворота и часть стен просто разворотило, вывернуло наружу. Всё кругом плавилось на глазах, дым валил отовсюду.

— Погнали! — раздался голос Фортиса.

Машина тронулась с места, с лёгкостью миновав все преграды в виде осколков, остатков ворот и стен.

Едва мы оказались снаружи, я прибавил скорость, даже не глядя на всюду бегущих военных. Что самое интересное, они перестали стрелять. Очевидно, такую технику одними винтовками и автоматами не пробить. Фортис пока тоже не стрелял. Плохо одно — совершенно неясно, куда ехать, чтобы поскорее оказаться за пределами военной базы. Именно поэтому я направил машину в ту сторону, где реже всего встречались корпуса.

На горизонте показался забор, и я замешкался. Что же делать?

— Пробьёмся! — поддержал Фортис. — Газу больше!

— Стрельни для начала!

— Так и быть! Не хотел я растрачивать понапрасну лишние залпы!

На этот раз он использовал что-то другое, но похожее по принципу. Энергетическая сетка, сформировавшаяся из красного сгустка энергии, выстрелила в сторону забора. Едва коснулась его, забор на глазах разложился на атомы, как будто его никогда тут и не было. После этого я прибавил газу, разогнавшись как следует. Вот только не учёл, что мы находились на уровне второго этажа. Чёртов парк! Было уже поздно тормозить…

Слетев вниз и приземлившись, я чуть не вылетел из сиденья. Тряхнуло довольно сильно. Лишь бы ещё Фортис там не убился.

— Ты как? — связался я с ним.

— Нормально-нормально. Я пристёгнут. Гони дальше.

А вот я о безопасности только сейчас вспомнил. Найдя, как пристегнуться программным способом, обеспечил себе плотный ремень и теперь уже увереннее погнал вперёд. Правда, вскоре заметил, что за нами летят два небольших корабля. Тогда прибавил скорость ещё, откровенно сбивая всё, что попадалось на пути, тем более это почти никак не влияло на наше передвижение.

— Резко вправо бери! — услышал я Фортиса. — Между корпусов!

Наверняка ему оттуда лучше видно происходящее, поэтому я без промедлений свернул. И не зря. Не сделай это, в нас бы попали. Но мы отделались небольшим толчком в заднюю часть, что только прибавило нам скорости. Немудрено, что атака пошла с воздуха.

— Глянь там, есть вариант их сбить? — обратился я к Фортису.

— Уже. Кое-что нашёл.

Возможность посмотреть на происходящее у меня была только с монитора, и то я старался следить за дорогой, чтобы не врезаться в стену.

— Мощная штука! — прокомментировал Фортис, явно довольный своими действиями.

Глянув быстро на монитор, я лишь заметил уже горящие и стремительно падающие вниз корабли. Чуть позже они рухнули, теперь не мешая нам. Что это за оружие было, так и не понял. Да и не до того сейчас.

Вырулив из-за корпусов, я быстро огляделся и выбрал путь налево, так как там наибольший шанс выбраться с территории военной базы. Стоило проехать буквально несколько метров, как навстречу выехала такая же машина, как и у нас. Фортис выстрелил лучом в неё — не помогло. Плохо дело. Сзади показалась ещё одна. В воздухе зависли несколько кораблей. Вот только что никого же не было! Когда они всё успевают!

— Вашу ж мать! — психанул я и погнал навстречу первой боевой машине.

— Давай-давай! Всё правильно! Только обходи справа!

Относительно нашей машины эта тоже взяла вправо. Мне пришлось взять ещё правее. Ещё. И как только мы оказались чуть ли не впритык, Фортис снова активировал убийственный луч.

— Отмени! — заорал я. — Ты убьёшь нас!

— Поздно!

Грянул взрыв. В глазах потемнело, уши заложило. Может, уже всё? Умер?

Спустя какие-то две-три секунды раздался грохот, лязг, скрежет. Меня дёрнуло в сторону с бешеной силой. Показалось, что голова отлетит и начнёт рикошетить по всей кабине. Но благо этого не случилось.

Потянув шею, я посмотрел в лобовое: кажется, мы уже в городе, поскольку наша боевая машина стояла точно на дороге. Это что, получается, мы удачно вылетели при взрыве с территории базы, и при этом техника совсем не пострадала? Похоже, крепкую машину я выбрал.

— Ты там живой? — дал о себе знать Фортис по связи. — Поехали, пока нас не преследуют.

— Живой, — машинально ответил я и повёл технику по дороге. Что понравилось, так это что нам уступали все гражданские, видя военную машину. — Что вообще случилось? Ты хоть сам понял?

— Конечно. Я специально бомбанул так, чтоб нас вынесло из базы. Риск был высокий, согласен, но получилось же! Всё равно эта махина неуничтожаемая.

— Ну не знаю, смотря чем по ней палить, наверное.

— Гражданских собьёшь!

Вовремя среагировав, я притормозил. Вот только это оказались совсем не гражданские. Это же отшельники, причём с оружием и в большом количестве. На них тут же выбежал патруль, открыв огонь на поражение. Я глянул в одну сторону, в другую — отшельники лезли отовсюду, стреляя по всем подряд. В городе, похоже, начал зарождаться хаос.

— Никакие это не гражданские! — бросил я, после чего как следует выматерился. — Отшельники. И не спрашивай, кто они. Сам не знаю.

— Ладно. Ты, главное, выезжай поскорее из города. Кажется, от нас отстали, даже кораблей нигде не видно. Будем надеяться, что хотя бы атака с воздуха отменяется.

— Будем. Следи за ситуацией. Я карту гляну, мы же выехали с базы, значит, можно и сориентироваться.

— Давай-давай.

Судя по карте, мы недалеко от объездной, где по относительно прямой трассе можно добраться до территории «Чёрного оснита». Но вот очень подозрительно, что нас перестали преследовать, учитывая, что мы угнали настолько мощную машину. Хотя не исключено, что у них могут быть куда более серьёзные военные изобретения.

Разобравшись с картой, я быстро свернул на первом же перекрёстке, попутно наблюдая, что ситуация в городе становится всё хуже. Эти отшельники — они словно бесконечные. Причём в некоторых местах патруль уже не справлялся. Наверняка они скоро и военных подключат. Кто ж за этим всем стоит-то?

— Вот если бы не отключили браслеты, мы б уже были на месте, — вдруг заговорил Фортис. — Видимо, это сделал клан, у которого мы всё ещё в гостях.

— Не знаю. Говорили же, что у всех они не работают. Хотя кто знает. Пока едем. И побыстрее.

— Это уж от тебя зависит. Моё дело — отстреливаться при необходимости.

— Надо связаться с Дакси. Если доедем, то нас должны пропустить на границе. А то примут ещё за «Джуриам» и начнут палить.

— На такой машине нам мало что может навредить.

— И всё равно лучше я предупрежу. Заодно узнаю, как там дела обстоят и что вообще «Чёрный оснит» собирается делать.

Когда Дакси вышла на связь, мне стало чуть спокойнее. Однако её беспокойство ощущалось ещё сильнее. И этому были причины.

Несмотря на то что она под защитой клана и находилась у семьи, это не гарантия, что всё будет нормально. Во-первых, договор между двумя кланами расторгнут несколько минут назад, а во-вторых, «Джуриам» объявил войну «Чёрному осниту».

Едва узнав это, я никак не мог поверить. Как? Они же могли хотя бы поговорить. Похоже, обе стороны отключили трезвый рассудок. Хотя я догадывался, что так будет, эта информация не оставила меня равнодушным.

Что теперь делать? Война не шутки, на войне выжить очень тяжело. У меня на мгновение даже появились мысли скрыться где-то в лесах, горах, чтоб нас никто не нашёл. И в тот же миг я проклял себя за такие идеи. Я же никогда не был трусом, а значит, идти теперь уже надо до конца, чтобы не было стыдно хотя бы перед самим собой.

Разогнав по трассе боевую машину, чуть позже я съехал на бездорожье, чтобы не устроить аварию. Затем и вовсе развил ещё большую скорость. Техника, несясь по кочкам и сбивая кустарники, подпрыгивала, но я всё равно не сбавлял. Чем быстрее доберёмся, тем лучше. Лишь бы успеть до наступления «Джуриам»…

Глава 52

Мы в буквальном смысле неслись в сторону Сайбитаса уже как минимум полчаса. И до сих пор никаких признаков того, что за нами кого-то отправили, не было. Впрочем, оно и неудивительно, ведь часть сил «Джуриам» наверняка бросил на уничтожение отшельников, а ещё большую часть, очевидно, бросит на «Чёрный оснит». Нам бы успеть только, ведь у меня даже оружия нет. Толку-то от разряженной винтовки, валяющейся рядом?

Совершенно неожиданно прозвучал резкий высокочастотный звук. Машинально бросив взгляд на монитор, я не обнаружил ничего подозрительного.

— Ты тоже слышал этот звук? — поинтересовался Фортис.

— Да.

— Похоже на то, что в воздухе кто-то пролетел, но там никого не видно. Мне это определённо не нрав…

Громкий треск пронзил мои уши. Не в силах стерпеть это, я закрыл их, отпустив на время управление. Ещё миг — и оглушительный взрыв снёс нашу боевую машину. Меня закрутило, завертело с такой силой, что ремни едва удержали тело. Я пытался ухватиться руками хотя бы за что-то, но не получалось. Бесконечная тряска, вибрация, проходящая, казалось, через всё тело, лишила меня последних попыток контролировать себя и своё состояние.

Это длилось точно несколько секунд. И когда наконец прекратилось, я почувствовал, что сижу в кресле вниз головой. Тело ужасно ломило, всё болело. Вспомнив, что можно подлечиться благодаря нанороботам, активировал в нейросети медицину, и сразу стало немного легче.

Монитор погас. Ничего вообще не работало, и даже нейросеть показала, что связь разорвана.

— Фортис! — окликнул я его.

— Чего? — с натугой отозвался он.

— Просто хотел убедиться, что ты жив.

— Жив-жив. Мы, кстати, горим.

— Как это — горим?

И он оказался прав. Я сначала не обратил внимания, но сейчас заметил, что огонь начал подходить к лобовому стеклу. Внутри тоже становилось теплее. Если и дальше будет продолжаться так же, то мы сгорим заживо или попросту сваримся.

— Надо выбираться, срочно! — Я пытался отстегнуться от крепко удерживающих меня ремней, но в ручном режиме они, видимо, не работали. Вот же… — Не могу освободиться, нужна помощь.

— Сейчас, подожди. У меня ещё остались запасы, вытащу обоих. Не паникуй, только.

Фортис спустился, вернее даже поднялся, учитывая, что мы перевернулись, со второго яруса довольно быстро. Чтобы освободить меня, ему пришлось потратить немало запасов эфира, которые подходили к концу. Затем мы буквально выпрыгнули подальше из горящей техники. Не будь способностей у Фортиса, гореть нам обоим, даже если бы получилось открыть дверь вручную.

— Сдаётся мне, они рассчитывали, что мы сгорим внутри, — покачав головой, сказал Фортис. — И стреляли чем-то очень убойным. Они создали эту машину, они же и знали, как уничтожить. В первую очередь компьютер отказал — вот что я заметил перед взрывом. Страшно представить, сколько ещё технологий и оружия есть у этих истриситов.

— Это всё неважно сейчас. Мы лишились единственного средства передвижения и стоим теперь, — я оглянулся, увидев вокруг обгоревший пустырь прямо у начала леса, — вот здесь. В лесу, далеко от трассы. Это ж чем таким надо было бомбануть…

— Сам же сказал, что неважно. А где твоя винтовка? — Фортис оглядел меня с ног до головы.

— Так она ж разряжена всё равно, осталась там, — кивнул я на перевёрнутую машину. — Придётся пешком добираться. — Глянув карту, я сделал вывод, что до границы добираться километров пять. — Далековато идти получается.

— Сколько?

— Около пяти километров.

— Ну это ещё ничего, не сто же. До вечера доберёмся.

— Если живы останемся, — нервно усмехнулся я. — Они ж войну объявили.

— И ты до сих пор молчал? — удивился Фортис. — А, ладно. Так и знал, что опять встряну куда-то. Ничего, выберемся. И не из таких ситуаций вылезал.

— Это радует.

Слайми, о которой я уже и забыл, покинула карман Фортиса и выползла, приняв форму человека.

— А я смотрю, дела-то идут не в лучшую сторону, — произнесла она.

— Как видишь сама, — пожал я плечами.

— Не знаю, как вы, а для меня это не проблема.

— Ну ещё бы, если ты почти бессмертное существо. — Фортис закинул винтовку поудобнее и добавил: — Идёмте. Чего стоять смотреть? Так хоть в лесу скроемся, не заметят, может.

— Согласен, идём. Хотя постой. Я ж могу связаться с Дакси и попросить, чтобы нас кто-нибудь забрал.

Увы, это не помогло — она почему-то не ответила. Может быть, временно, поэтому я на всякий случай отправил ей сообщение о случившемся, чтобы знала. Остаётся надеяться, что вскоре нас заберут.

Зайдя в гущу леса, мы предпочли некоторое время передвигаться молча: мало ли какая тут живность может водиться, к тому же оружие только у одного из нас. Слайми, конечно, можно сказать, тоже с оружием, вернее даже так — она сама оружие, поэтому чувствовал я себя относительно спокойно. Прикрыть в случае чего есть кому, а моя задача — глядеть в оба.

По дороге я вспоминал Ютси. Где же она, интересно? Мои попытки дозваться её мысленно не помогли — ответа не было. Тем не менее я не сдавался и пробовал снова. К сожалению, это не помогло. Хотя она говорила, что у них там, в её мире, тоже какие-то проблемы. Очень уж подозрительно, что в один день начались беды сразу везде. И ладно, что здесь происходит, так как это одна планета, но что могло случиться в мире, где живут ангелы, я даже представить не мог. А было бы даже интересно увидеть их мир. Наверняка отличается от всего того, что мне довелось видеть ранее.

Спустя полчаса мы остановились, так как преградой стала глубоководная река, разделяющая два крутых берега. Поток нёсся быстро, поэтому шансов переплыть ровным счётом ноль: нас просто унесёт по течению.

— Ну что, Слайми, придётся выручать нас, — глянул на слизь Фортис.

— Какие же вы, люди, беспомощные создания, — проговорила она.

Посмотрев на Фортиса, я усмехнулся:

— Как думаешь, все нелюди так к нам относятся?

— Забей, — махнул он, и в этот момент рядом с ним пространство начало искажаться,

Уже знакомое мне оранжево-золотистое свечение отпугнуло Фортиса. Он сделал несколько шагов назад и направил оружие в ту сторону.

— Это Ютси, — сказал я. — Опусти винтовку.

— Какой-то там ангел? — уточнил он. — Мне что-то такое рассказывала Рика.

— Да, Ютси и есть ангел.

Её появление меня порадовало, но что-то оно затянулось. Наконец, когда ангелок появилась, она оглядела всех и объяснилась:

— У меня там небезопасно сейчас, я пока с вами буду, если вы не против. Еле вырвалась. Только никому об этом. Архангел не знает, что я здесь.

— Конечно мы не против, — лишь начал говорить я, как Ютси вдруг потянуло назад: появилась пространственная воронка, затягивающая её туда.

Ангел отчаянно вытянула руку.

— Помогите!

Я успел сделать несколько шагов, как меня опередил Фортис, крепко взяв Ютси за руку. Он изо всех сил потянул на себя. Почти вытащил, но его внезапно резко рвануло в ту же воронку, и оба исчезли. Искажение тут же пропало. Мне не хватило времени даже опомниться и схватить кого-то из них, чтобы предотвратить случившееся.

— Вот тебе и ангел, — с укором произнесла Слайми. — Забрала человека с собой.

Глубоко вздохнув, я помолчал немного, но потом ответил:

— Да… Но это не повод теперь стоять на месте. Перекинь меня на тот берег, и пойдём дальше.

После того как Слайми видоизменилась, она выполнила мою просьбу, затем сама перебралась, и мы продолжили путь.

Я молчал, обдумывая, как выжить дальше. Теперь у нас вообще нет никакого оружия, Фортиса с его отличными способностями — тоже. Остаётся надеяться, что он хотя бы жив. Да уж, он ведь рассчитывал выбраться, как и я. Где Фортис теперь — только гадать можно. Наверняка в мире Ютси.

Но если её затянуло против желания, значит, там действительно непорядок. Или же сам архангел узнал и забрал ангела, так скажем, домой. Ещё и Дакси молчит. А мне казалось, что хуже уже не будет, когда мы только выбирались с военной базы. Нет, оказывается, ошибался. Пусть ещё со Слайми что-то произойдёт — вообще «весело» будет…

Глава 53

Бредя по лесу, не стал долго молчать. Мысли в голове крутились совсем не радужные, и я решил пообщаться со слизью.

— Слайми, а что тебе пообещали, раз ты согласилась поучаствовать в моём, так скажем, спасении?

— Не могу сказать, это сугубо личная информация. Скажу лишь одно — это выгодно как мне, так и всему моему народу.

— Значит, что-то глобальное. А мне вот интересно, как ты можешь разговаривать и думать? У тебя же нет никаких органов, ты же просто слизь.

— Ну и что? — беззаботно ответила она. — А ты просто мясо, висящее на костях.

Услышав такое заявление, я даже усмехнулся.

— Логично, конечно, да не совсем.

— Если я буду тебе объяснять, как устроен мой организм, мы потратим очень много времени, и ты в итоге всё равно ничего не поймёшь. Я уже пробовала объяснять подобное существам вроде тебя — пройденный и бесполезный этап.

— Ладно, пусть так. А ты действительно чуть ли не бессмертна? Что-то ведь всё равно может убить таких, как ты.

Слайми вдруг остановилась и повернулась ко мне.

— Ты желаешь моей смерти? Нет уж, не выйдет.

И сразу же двинулась дальше. Теперь она шла впереди меня, выдерживая дистанцию.

— Конечно нет. Мне просто любопытно.

— Любопытно, говоришь? Здесь нет ничего, что меня убьёт.

— Вот как даже.

— Меня могут убить только другие виды, похожие на меня. Их много разных бывает. С кем-то дружим, с кем-то — нет.

— Понятно. А как устроен ваш мир? Есть ли дома, города, семьи, как здесь?

— Если не принимать во внимание огромную разницу между нашей жизнью и жизнью видов, подобных тебе, то можно сказать, что есть, но совсем другие. Говорю же: ты не поймёшь. И даже если увидишь, тоже вряд ли поймёшь.

— Хорошо, отстану с вопросами. Но есть ещё один.

— И какой же?

— Почему ты ходишь в образе человеческой женщины? Да ещё и сделала такие безупречные формы.

— Потому что тебе привычнее такой образ. Могу быть и в другом, если не нравится.

— Нет, мне всё нравится как раз. Просто…

— Тише, — прервала она меня, — кто-то рядом.

Я остановился и замер, прислушиваясь. И действительно, издалека послышался хруст листвы. С каждой секундой звуки слышались отчётливее и ближе. Стоило мне только насторожиться, готовясь бороться за жизнь, как слева выскочило что-то огромное, лохматое и чёрное. Скорость зверя оказалась настолько высокой, что уклониться я не успел. Он сбил меня с ног, придавив лапами, и уже намеревался укусить, как на подмогу подоспела Слайми.

Слизь моментально превратила руку в хлыст, которым оттащила хищника, обвив его шею. С утробным рычанием зверь упал на спину, готовясь в тот же миг подскочить. Я же начал отползать, чтобы он не достал до меня лапой. Однако Слайми предотвратила и это: большую часть своей массы она загнала в пасть зверя, тем самым перекрыв ему дыхание. Зверь начал дёргаться, пытался вырваться. И тогда слизи пришлось создать ещё несколько щупалец, чтобы удержать этого массивного и мощного хищника.

Спустя некоторое время отчаянной борьбы за жизнь зверь обмяк, больше не в силах сопротивляться. Убедившись, что он умер, Слайми снова приняла прежнюю форму, а я наконец поднялся на ноги, оглядываясь по сторонам: мало ли, вдруг откуда-то выскочит ещё один хищник?

— Спасибо, — поблагодарил я слизь, — ты мне жизнь спасла.

— Ерунда, — отмахнулась она. — И не с такими справлялась.

Поскольку мне стало интересно, что ж это за зверь такой, я подошёл к туше и принялся разглядывать. Отдалённо похож на кабана, только крупнее раза в два, чёрная грубая шерсть, короткий хвост. Задние лапы особенно мускулистые, а вот передние не такие, но с длинными и не очень острыми когтями. Наверняка они предназначены, чтобы именно разрывать, нежели пронзать жертву насквозь. Когда я дошёл до осмотра головы, то зверь стал напоминать уже больше волка, разве что почти все клыки у него выступали наружу. Да, стоит такой челюстью один раз клацнуть — и череп превратится в крошево из мозгов, костей и мяса. От этой мысли я аж вздрогнул, не по себе стало.

— Похоже, это оснит, — произнёс я, глядя на Слайми, — тот самый хищник, в честь которого назвали планету и один из кланов.

— Мне всё равно.

— Ладно, идём дальше.

Теперь я стал более внимательным: не очень-то хочется стать ужином для зверя. К тому же постепенно день клонился к вечеру, а это значит, что вскоре заметить что-либо будет тяжелее, чем в светлое время суток.

Как ни странно, за следующие полчаса на нас никто так и не напал. Хотя разные шорохи я слышал всё чаще, из-за чего не мог расслабиться ни на секунду. И всё это было напрасно, только нервничал.

Именно потому я вздрогнул, когда со мной наконец-то связалась Дакси:

«Кирилл, ты на связи?»

— Слайми, постой, — попросил я слизь. — Со мной вышли на связь, надо поговорить. Надеюсь, нас заберут.

— Не проблема.

«Да, на связи», — дал ответ Дакси.

«Что-то вас долго нет».

«Ну, потому что мы пешком идём. Фортиса с нами, кстати, нет. Его Ютси утянула с собой в свой мир. А до этого нашу боевую машину подорвали, едва смогли спастись. Такие вот дела. Ты почему не отвечала столько времени? Есть кто-то, кто сможет нас забрать? Нам до границы чуть-чуть осталось, но в лесу небезопасно гулять».

«Я не могла ответить, потому что мне ставили обновления в нейросеть. Как это его Ютси забрала? Она же ангел».

«Вот так вот. Появилась, сказав, что у неё там опасно сейчас, и что она будет с нами, а потом её затянуло обратно. Вот Фортис и схватил её за руку, пытаясь вытащить, но нет — Ютси всё-таки вместе с ним исчезла. Похоже, теперь он в мире ангелов».

«Это плохо. Надо его срочно вытащить оттуда. Что я скажу Мионне, Линнии и всем остальным?»

«Дакси, вообще-то сначала нас вытащить надо. Ты так и не ответила ничего по этому поводу».

«Подожди, я сейчас уточню. Не отключай связь».

«Жду».

Ждать понадобилось не меньше минуты, а то и больше. Наконец она дала ответ:

«Да, вас заберут. Скинь мне точные координаты, где вы находитесь. Только не отходите, будьте на месте».

«Отлично. Сейчас всё отправлю. В городе пока не началось?»

«Нет. И, надеюсь, не скоро начнётся».

«Понял. Значит, будем ждать, когда за нами прибудут».

«Ждите, конечно. Это не займёт много времени. До связи, Кирилл».

«До связи».

— Ну вот, — обратился я к Слайми, — всё нормально. Скоро нас заберут.

— Я рада, — безучастно проговорила она.

И всё-таки, если истриситы и другие виды как-то похожи на нас, людей, то эта слизь отличается. Скорее всего, либо отсутствием эмоций, либо умением их безупречно скрывать. Для меня вообще странное создание. Но то, что мы можем говорить и понимать друг друга, уже неплохо.

Спустя минут десять-пятнадцать за нами действительно прибыли. Вынужденно ломая ветки деревьев, небольшой корабль плавно опустился на землю, после чего мы прошли на борт. Хоть я и знал, что впереди не ждёт ничего хорошего, мне всё равно стало спокойнее, ведь наконец-то можно покинуть лес. К тому же в городе я получу оружие. Можно будет постоять за себя.

Военное положение «Чёрного оснита» я увидел ещё на подлёте к границе, повсеместно заставленной наземной техникой. В самом городе тоже усиленно готовились к отражению атаки: почти везде расположились военные, на крышах домов закрепились боевые корабли, а некоторые и вовсе зависли в воздухе, очевидно, готовые в любой момент действовать. И самое интересное, что на улицах не было видно ни одного гражданского, словно всех жителей эвакуировали в безопасное место.

Когда мы уже шли на посадку, корабль пошатнулся. Пилот, судя по всему, выправил его, но это не помогло — снова зашатало. Быстро осмотревшись, я сначала не заметил ничего подозрительного, но потом… Потом увидел искажение пространства. Похоже, пространственное оружие.

— Надо прыгать! Быстро! — закричал я всем. — Слайми, выручай!

Слизь отреагировала вовремя. Благо, до посадочной площадки оставалось не так много. Слайми растянулась от корабля до самой земли, создав некий канат, по которому я вместе с истриситами начал спускаться. А что делать пилоту?

Как только я об этом подумал, раздался взрыв. Затем ещё один. Канат из Слайми тут же порвался. Все отправились в свободное падение. Мне ещё повезло, так как спускался одним из первых, поэтому приземление оказалось не таким жёстким. Но всё же малоприятным.

Когда уже стоял на ногах, я услышал очередные взрывы. Все корабли, что висели в воздухе, лопались, как шарики, и падали один за другим, разрываясь на части. Началось.

Если кто-то и дальше будет применять пространственное оружие, то… Об этом и подумать страшно. Но и думать некогда. Только действие!

Эпилог

Глава клана «Лиум-Парс» сидел в кресле и вместе с сыном наблюдал за происходящим. Огромная проекция показывала события в Умматитеме и Сайбитасе. В первом — нападение отшельников и срочные сборы военных, во втором — тоже сборы, но ещё и пространственные взрывы, сбивающие всю летающую боевую технику. Глава улыбался, искренне радуясь этим событиям.

— Вот это и есть стратегия, — медленно произнёс он сыну. — Зачем воевать, когда за тебя это сделают другие?

Наследник же ответил не сразу: он помолчал перед этим.

— Отец, мне не кажется это лучшим решением. Ладно отшельники, — мы их сделаем ещё много, они не наши граждане и живы лишь плотью, не разумом — так нам пришлось пожертвовать агентом. Он много лет выполнял свою работу без упрёков.

— Ты слишком молод и наивен, сын. Как мы могли допустить, чтобы он передал всю информацию «Чёрному осниту»? Они бы узнали, что «Джуриам» здесь ни при чём, а теперь запутаны ещё больше. Всё идёт так, как запланировано. Разве мы зря на протяжении стольких лет зарабатывали репутацию независимого и сильного клана, который не трогает остальных, объясняя это желанием жить в мире? Погляди на них. Они сами не хотят этого мира. Спровоцировать их на войну было гораздо проще, чем я думал. И как вовремя «Чёрный оснит» притащил человека из другой галактики, он тоже хорошо послужил нам. Война неизбежна. Они уничтожат друг друга почти полностью, поверь мне. И когда их останется совсем немного, в бой вступим мы, без потерь зачистив всех до единого. «Нейтрум» же будет вынужден присоединиться к нам, подчиниться — и тогда на планете Оснит будет править только «Лиум-Парс», самый достойный из всех кланов. А всем этим глупцам и жить незачем. Так пусть гибнут.

— Я не смею попрекать тебя, отец, однако ты сам видел, что тот самый человек смог выжить даже после взрыва достаточно крепкой боевой машины «Джуриам». Ты говорил, что он умрёт. Но он жив, причём не один.

— Это только потому, что с ним был второй, особенный. И тот теперь не на Осните. Попасть обратно он вряд ли сможет — это первое. Ну а второе — в том хаосе, который вот-вот устроят друг другу оба клана, человеку не выжить, впрочем, как и всем остальным. Поэтому не вижу поводов для беспокойства.

Наследник снова замолчал, что-то обдумывая. Хоть он и не был согласен с отцом, сказать что-то поперёк просто не имел права. И всё же посчитал нужным озвучить мнение:

— Хорошо. Только я бы не стал трогать девушек. Это была крайняя мера.

— Может быть, может быть. Но именно это и стало основной причиной начать активные военные действия. Наверняка оба считают, что наследницы пропали из-за, как им кажется, потенциального врага. Замечу, этот приём был использован своевременно, и сейчас им некогда трезво оценивать ситуацию. Они сгоряча много чего натворят, сам увидишь.

— Скажи честно, отец, — чуть громче и смелее сказал наследник, — что ты собираешься делать с Рикой и Визуйей?

Глава расплылся в улыбке и потянулся в кресле.

— Если они тебе нравятся, то могу оставить их.

— В живых?

— Да. Если же нет — придётся убить. Незачем нам кровь этих несчастных наследниц.

— Что ты предпримешь, если…

— Если ты решишь взять кого-то из них в жёны? Бери обеих, мне не жалко, но помни: продолжать наш род они не будут. Никогда.

— Я понял, отец.

— Молодец.

Наследник поднялся с кресла, желая скорее уйти, только бы не наблюдать за разгорающейся войной.

— Пожалуй, я пойду, если можно.

— Иди, — почти незаметно кивнул глава. — Когда настанет время — позову тебя.

После того как сын ушёл, глава расположился ещё удобнее, с удовольствием наблюдая за картиной. Он был очень доволен собой и тем, что план сработал на все сто процентов. Теперь осталось дождаться пришествия особого гостя, который сообщит новости из другого мира. И спустя какое-то время гость явился — золотистое слепящее свечение озарило огромный кабинет.

— Я долго тебя ждал, — улыбнулся глава и встал с места, когда сияние рассеялось, обнажая взору только силуэт гостя.



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Отступление 1
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Отступление 2
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Глава 37
  • Глава 38
  • Глава 39
  • Глава 40
  • Отступление 3
  • Глава 41
  • Глава 42
  • Глава 43
  • Глава 44
  • Отступление 4
  • Глава 45
  • Глава 46
  • Глава 47
  • Глава 48
  • Глава 49
  • Глава 50
  • Глава 51
  • Глава 52
  • Глава 53
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке