КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Без правил (fb2)


Настройки текста:



Глава 1

Алексия

– Ур-рааа! – вопило сразу несколько голосов.

Им вторил звон бокалов в руках празднующих. Звук разносился гулким эхо среди кирпичных стен заведения в антураже портовой забегаловки. Слишком громко. Народа собралось не меньше сотни персон, а с моим чутким слухом мероприятие вообще напоминало больше пытку, чем развлечение.

Сегодня несколько отделений Оксфордского университета праздновали окончание первого курса. Поскольку и я входила в число этих счастливчиков, то приходилось изображать радость наравне с остальными. Хотя на самом деле мысли были заняты совершенно иным.

– Стакан воды, – попросила бармена, отвернувшись от однокурсников к стойке.

Молодой англичанин смерил меня насмешливым взором, криво усмехнувшись.

За последний час ему приходилось выполнять мою просьбу не единожды.

– Со льдом, – добавила мрачно.

Как только служащий соизволил подать требуемое, осушила залпом. Но жажда так и не отпустила. Через несколько часов мне предстояло покинуть эту страну. До начала занятий второго курса я останусь в Дубае. Не то чтоб я была не в восторге от будущих дней среди палящего знойного солнца, но… Заранее становилось жарко. Хотя, не в климате была причина в действительности. Просто от одной мысли о том, с кем предстояло встретиться и провести всё это время… Будто какая-то непонятная лихорадка овладевала.

– О`Двайер! – окликнул мелодичный голос моей соседки по комнате в общежитии. – Ты чего тут застряла?! – дополнила в досаде девушка, остановившаяся за моей спиной.

Одри – одна из местных светских львиц, высокая худощавая блондинка с выразительными карими глазами, хмуро взирала то на меня, то на бармена, явно надумав себе гораздо больше, чем было на самом деле.

– Просто пить захотелось, – оправдалась как смогла, развернувшись к ней лицом, и тут же заработала новый хмурый взгляд, полный неверия. – Да иду я! Иду! – пришлось добавить. – Ещё воды, пожалуйста, – пробормотала в очередной просьбе, вновь развернувшись к бармену.

Судя по настрою однокурсницы, ещё не скоро такая возможность представится, а ощущение пересохшего горла так и не отпустило.

– Адам уже косо смотрит, – заботливо поведала Одри, склонившись ко мне.

Ответить возможности не осталось. Как и забрать свой заказ. Девушка подхватила под локоть и бесцеремонно потащила к собравшейся толпе, где ещё более бессовестно оставила меня одну, шагнув назад, ближе к остальным.

Я оказалась в центре своеобразного круга. Однако и это напрягло не так сильно, как то, что галдящая до этого публика как-то разом умолкла. Присутствующие уставились конкретно на мою персону. И с такой заинтересованностью, будто однозначно чего-то ждали. Впрочем, чего именно, совсем скоро стало известно…

– Алексия О`Двайер, – подал руку тот, о ком говорила Одри.

Жгучий брюнет с ясными голубыми глазами смотрел на меня пристально, с лёгкой загадочной полуулыбкой. Он подал руку и помог взобраться на один из невысоких столиков рядом.

Ощущение грядущей подставы усилилось в одночасье.

– Согласна ли ты... – продолжил, опускаясь передо мной на одно колено.

Достал из кармана брюк маленькую бархатную коробочку и открыл крышку, так и не произнеся больше ни слова. Внутри, ожидаемо оказалось кольцо. Да не абы какое! Шикарный розовый сапфир переливался в свете множества ламп над нами, придавая переливающимся граням камня ещё больше таинственности и красоты. На созерцании оного я и зависла, хотя где-то на краю подсознания в то время кто-то навязчиво нашёптывал, что мне пора бы убраться отсюда куда-подальше, пока всё не стало совсем плохо.

– Согласна? – повторился Адам.

Перевела растерянный взгляд с молодого человека, с которым общалась на протяжении последнего года… Ну да, немного ближе, чем с остальными. Несколько раз даже в кино позволила себя сводить. И к контрольным мы готовились, в основном, всегда вместе. С родителями его познакомила, когда те наведывались на праздники. Ведь он был единственным, кто не донимал меня всякими глупостями, вроде "давай встречаться" и всё такое, и всегда уважал мой пунктик о "неприкосновенности", а тут… Чёрт!

– Алекс?

И вот что сказать?! Извини, но я с рождения принадлежу одному не очень адекватному индивидууму и вообще я – не человек, а ты, если не отстанешь, то в скором времени, скорее всего, отправишься на тот свет... О да, уверена, он бы сразу всё понял! И в психушку меня самолично проводил.

Такие, как я, не выходят замуж. И уж тем более, за таких, как Адам Вильямс. Будучи рождённой в семье сильнейшего из Альф, я – завидная партия… для оборотней. Не для простых смертных.

– Адам, я… – пробормотала невнятно, обдумывая, как бы помягче подобрать формулировку для дальнейшего.

Вот только не рассчитала, что мой новоиспечённый жених расценит жест совсем в ином свете. Опомниться не успела, как он поднялся на ноги и взял за руку. Снова улыбнулся. Так искренне и понимающе, что у меня сердце сжалось.

Совсем не хотелось огорчать мужчину, тем более ещё и на глазах у всех.

– Адам, я… – заговорила снова, положив свою ладонь поверх его.

Дальше договорить не получилось опять. Кожу в районе плеча жутко зажгло. Будто раскалённое железо туда приложили. Пришлось закрыть рот и даже губу прикусить, чтобы не застонать в голос от болезненных ощущений.

Мне было шестнадцать, когда тот, с кем суждено провести остаток своих дней, оставил там знак своей принадлежности ему. Парная метка. Для обычных волчиц – своеобразная мера сохранения верности. Её наличие не позволит разрешить даже прикоснуться к себе кому-то ещё, помимо твоей пары. Вот только, ввиду моей особенности, со мной это не срабатывало. Да и метка совсем не беспокоила до настоящего времени. А это означало только одно… Мой Персональный Хозяин где-то поблизости. Очень близко.

Не то чтоб это совсем паршиво. Скорее, катастрофа вселенского масштаба! Лучше бы зомби-апокалипсис настал, ей-Богу...

В тот же момент послышались громкие хлопки, а на середину импровизированного круга вышел тот, о ком думала. В полумраке бара янтарные глаза светились особо зловеще, а может, это я просто перенервничала так сильно. В любом случае, убеждаться в своих домыслах совершенно не хотелось. А ещё хотелось сохранить жизнь тому, кто до сих пор держал меня за руку.

– Развлекаешься, сердце моё? – обманчиво мягко и ласково улыбнулся оборотень.

Сложил руки на груди и склонил голову в бок, отчего волнистая чёлка упала на лоб, закрывая один глаз. От мужского жеста белая футболка на нём натянулась, очерчивая рельеф стальных мускулов ещё отчётливее. Высокий, в разы шире в плечах, чем любой из присутствующих здесь, – от него так и веяло силой и властностью. Последнее не осталось незамеченным не только для меня. Большая часть из женской аудитории уставилась на внезапного гостя с таким алчным восхищением, что меня аж передёрнуло в приступе брезгливости.

Нет, я, конечно, всегда знала: альфы сами по себе существа весьма привлекательные в плане не только внешности, но и энергетики, однако… Не до такой же степени так себя не уважать?! Те, кто не пялился на него беспрестанно, к слову, тоже особым самоуважением не отличались. Даже Одри – всегда знающая себе цену, вдруг превратилась в бестолково улыбающуюся милашку, хлопающую своими изогнутыми накладными ресницами, как последняя кокетка.

– Александр, – выдавила с огромным усилием.

То заменило и моё приветствие, и ответ на заданным им вопрос. Ну и пусть не особо логично. На большее меня всё равно не хватило. Даже пальцы, которыми судорожно впилась в ладонь Адама, и то разжать не удалось.

– Ты ему сейчас руку сломаешь, – с весельем поддел он меня, глядя на наши сцепленные руки немигающим взором.

Надо бы, и правда, отпустить парня, да. Только что-то очень сильно подсказывало, что ничего хорошего за этим всё равно не последует, поэтому, как стояла, так и продолжила стоять, не шелохнувшись.

– Что ты здесь делаешь? – перевела тему разговора, нагло проигнорировав замечание. – Я думала, это я лечу в Дубай, а не наоборот – Дубай явится сюда.

Откуда у меня решительности столько взялось…

– Да вот… Приехал на Совет, заодно решил и тебя навестить, поздравить с окончанием курса, – усмехнулся мужчина. – И руку своего… друга лучше всё же отпусти, если не хочешь для него необратимых последствий.

Что-то не припоминала я никаких сборищ подобного рода в ближайшие дни, да и акцентировать на этом внимание особо не успела. Вторая часть высказывания, может, и звучала довольно спокойно, вот только угрозы меньше в ней оттого всё равно не становилось… Раздумывала я недолго.

– Адам, – обратилась к парню, который всё это время молчал, явно не понимая всей сути происходящего, – я согласна! – выпалила на одном дыхании.

Даже кольцо из коробочки в его руках забрала, сжав в кулаке. Надеть как-то не решилась. Хватит и того, что я только что разбудила спящий вулкан в лице Александра Аль-'Азиза – властителя одного из Эмиратов.

– Не друг – жених, – поведала уже для другого оппонента в откровенном вызове.

Гордо вздёрнула подбородок, взглянув на него. Янтарные глаза в ответ зло прищурились, а и без того сжатые губы стали практически тонкой линией.

– Вот ду-ура-а, – донеслось едва слышное от выхода заведения.

Оказывается, Алекс пришёл не один. Прислонившись к косяку двери за представлением следил и мой старший братец – Эйдан. Именно он и произнёс последнюю фразу. Заметив, что я на него смотрю, постучал кулаком о свой лоб, намекая на недальновидность моего ума.

– Повтори, – холодно приказал глава клана пустынников.

И если раньше он больше смотрел на меня, то теперь всё его внимание сосредоточилось на Адаме, не предвещая для него ничего хорошего в ближайшем будущем, если не исправить ситуацию.

– Что, с первого раза непонятно? – постаралась не выдать усиливающейся нервозности. – Я выйду замуж! – спрыгнула со стола, вставая аккурат между человеком и тем, кто сейчас определённо мысленно уже разбирал того на мелкие кусочки.

Оборотень в свою очередь предвкушающе оскалился и шагнул мне навстречу.

– Напомни, сердце моё, почему я до сих пор терплю это всё, когда мог давно закрыть тебя на своей территории и никто был бы не вправе мне помешать? Даже твой отец… – закончил с многозначительной паузой.

– Ты мазохист? – внесла предположение.

А ещё я заручилась маминой помощью… Но об этом я умолчала, конечно же.

– А ты садистка, получается, моя дорогая, так как совершенно не ценишь жизнь своих друзей, – окинул уничтожающим взглядом стоящего позади меня. – Настолько безразличны?

Вот как можно переспорить того, кто опытнее, сильнее и вообще с чужим мнением особо не считается? Правильно, никак. Потому и промолчала.

– Алекс, что происходит? – наконец, обрёл дар речи тот, о ком говорили.

Пришлось обернуться. А то надумает ещё на мою защиту встать, что совершенно точно закончится совсем плохо…

Что сказать ему, так сразу и не придумала. Пришлось импровизировать.

– Я тебе потом всё объясню, ладно? – поинтересовалась жалостливо.

Человек нахмурился, смерив нечитаемым взором оборотня позади меня.

Однозначно, заподозрил неладное…

– Позвоню тебе. Чуть позже, – добавила вынужденно с виноватой улыбкой и снова развернулась к Александру. – Всё, представление окончено. Идём, поговорим в другом месте, – даже за руку его взяла, потянув за собой на выход.

По пальцам будто электричество пронеслось. Оборотень заметно вздрогнул, сжал мою ладонь крепче, а после и вовсе дёрнул на себя, поднимая на руки, и с невозмутимым выражением на лице направился прочь из заведения. Стоящий в проходе Эйдан подвинулся, козырнув нам напоследок. Успела заметить, как братец прижал к себе свою пару, стоящую чуть в стороне, из-за чего я так сразу не заметила её присутствия, и прошептал что-то ей на ухо, прежде чем они скрылись из предела моего обзора.

Надо же… Тоже ведь пара. Но они-то счастливы! Вроде как.

Это мне одной не повезло волею Лунной.

Кстати, об этом...

– Отпусти меня! – толкнула альфу в плечо, как только оказались на улице.

Вдохнула прохладный ночной воздух глубже, с сожалением отметив, что былая жажда напомнила о себе. Жутко хотелось пить. А возвращаться в бар точно не вариант.

– Зачем? – приподнял брови Алекс и встряхнул головой, тем самым отбрасывая чёлку со своего лица.

Вышло довольно небрежно. У меня аж ладони зачесались привести в порядок непослушные локоны медового цвета. Отвести назад, пригладить, аккуратно поправить каждую прядку... Ощущение оказалось настолько внезапным и острым, что даже ответить так сразу не получилось. Понадобилось несколько секунд, чтобы побороть идиотский порыв потрогать оборотня.

– В смысле "Зачем”? – возмутилась запоздало. – Я и сама могу идти! – покрутилась в крепких объятиях, до сих пор сжимающих меня, но освободиться так сразу не вышло. – Отпусти! – повторила громче.

Стало себя так жалко… Не отпустит ведь.

- Можешь, - по-прежнему невозмутимо отозвался мужчина, - но мне нравится так. Не отпущу, Лекси, и не проси, - подтвердил мои ранние мысли. - Даже если будешь громко кричать, - дополнил гораздо тише и в явной провокации.

В янтарных глазах вспыхнул, но почти сразу потух, огонь. Однако даже этого краткого мгновения хватило, чтобы ощутить всю силу исходящего от него жара. Меня будто в костёр на сожжение бросили. Волк шумно втянул в себя воздух и негромко рыкнул, усилив хватку своих объятий

- Не отпущу, и не проси, - передразнила оборотня, устало вздохнув.

Пришлось обнять его за шею, а то в прежнем положении не очень удобно.

- Пить хочу! - заявила капризно.

Честно говоря, на месте альфы пустынников, я бы уже давно психанула и забила на такую пару, которая вечно всем недовольна, к тому же даже наличие самой парности не признаёт, несмотря на наличии метки. Но он, почему-то, никак не желал сдаваться... Может, если удастся понять в чём причина, тогда получится его образумить? А то делить остаток своих дней только потому, что так кто-то когда-то решил… Не такой жизни мне хотелось.

- У меня в машине есть бутылка с водой, - улыбнулся нежно и потёрся носом о висок, вдыхая запах. - Капризуля, - добавил со смешком.

Жест с его стороны заставил напрячься. Какой-то он был… Слишком личный, что ли. Поэтому, пока Александр добирался до своего автомобиля, старалась и вовсе не шевелиться, лишний раз не провоцируя своего Персонального Хозяина на проявление подобных действий.

- Никакого Совета ведь не было, да? - задала вопрос, как только оборотень соизволил отпустить меня и подал обещанную бутылку с водой.

Выпила половину за раз.

Наконец-то, стало заметно легче.

- И ты обещал, что, пока я буду учиться, ты не будешь… - умолкла, не сразу подобрав синоним к “ меня доставать”, - ко мне приезжать, - дополнила в укоре.

Покрутила полупустую бутылку в руках, сосредоточив своё внимание на ней, а не на собеседнике. Так было явно легче с ним общаться.

- А у тебя учебный год уже закончился, - понимающе ухмыльнулся, усадив на капот своего новенького белого хаммера, и устроился между моих ног. - И я говорил, что не стану заявлять официально свои права, пока ты не доучишься или сама не захочешь обратного. Про "не приезжать" ничего не было сказано, - лёгкими касаниями пальцев провёл по моей руке от запястья вверх к плечу, поддев тоненькую лямку платья.

От прикосновения вздрогнула. И отодвинулась в меру возможности.

Ну, почему он такой упрямый, а?

- Оно чужое, - предупредила на всякий случай.

Наряд я позаимствовала у Одри. Вряд ли она обрадуется, если я его испорчу… Зачем о последнем подумала, и сама не поняла - стала нервничать ещё больше. Но уж больно пристально смотрел на меня оборотень, навевая вполне однозначные предположения о нашем дальнейшем времяпровождении.

Иначе зачем я ему?

- Не волнуйся, лишать тебя этой части гардероба намерения не было, - хрипло проговорил он, не отрывая горящего взора от моего довольно глубокого декольте. - Тем более, оно и так - мало что скрывает, - чуть ли не облизывался.

Невольно крепче сжала подаренное Адамом кольцо, которое до сих пор держала в кулаке. Нет, конечно, действительно выходить за него замуж я не собиралась даже под угрозой смертной казни, но за неимением большего - приходилось пользоваться тем, что было.

Может, хоть таким образом альфа поймёт, что мы не такая уж и пара?

- Алекс, - позвала оборотня тихонько.

Постаралась отодвинуться от него ещё дальше. Тихий рык стал мне ответом, а мужские ладони тут же впились в мои бёдра, притягивая вплотную к себе, позволяя ощутить его возбуждение. Некоторое время он так и скользил по моему телу своим янтарным полным алчного желания взором, который с каждым пройденным мгновением разгорался всё ярче. При этом хрипло и глубоко дышал, пребывая явно на грани. Но в итоге всё же прикрыл глаза. И даже голову отвернул.

Я же боялась заговорить и спровоцировать его на большее.

- Поужинаешь со мной? - наконец, попросил тихонько.

Выдохнула с облегчением.

- Если ты отпустишь меня…

- Сейчас или вообще? - уточнил с весельем в тоне, вернув мне обратно своё внимание.

С виду Александр вновь казался вполне расслабленным. Будто и не он сейчас чуть не набросился на меня. Правда, руки с моих бёдер так и не убрал, позволяя и дальше ощущать его возбуждение.

- Для начала хотя бы с капота, - выдавила из себя подобие улыбки.

Хотя подсознание так и вопило, что я должна была дать другой ответ.

Ведь напрямую же спросил! Чем не шанс закончить со всем этим? Вот только язык, почему-то, не поворачивался ни в какую… То ли смелости не хватало, то ли ещё что… Близкое присутствие мужчины вообще странно на меня действовало. Нет, не в парности дело. Если бы метка работала, давно бы и сама набросилась на оборотня, претворяя в реальность все самые элементарные инстинкты подобных нам. Тут другое… И сама никак не могла понять - что именно.

- А когда-то сама бежала ко мне, стоило тебе только узнать о моём приезде, - горько прошептал он, отстраняясь.

Помог слезть с капота и усесться на пассажирское место рядом с водительским. Сам же устроился за рулём, направляя автомобиль на выезд со стоянки бара.

- Наверное, это потому, что ты перестал привозить мне те швейцарские шоколадки, - отшутилась, отвернувшись к окну.

Былая жажда отступила. А вместе с ней и жар прошёл.

Уж лучше бы то осталось. Воцарившийся в душе холод оказался намного хуже.

- Ах, вот в чём дело, - хохотнул Алекс. - А я-то думал… - достал с заднего сиденья свою сумку и протянул мне.

Внутри оказалось с десяток плиток вышеобозначенной сладости.

- Теперь кинешься мне на шею, как в детстве? - посмотрел на меня с таким интересом, будто заранее знал мой ответ. - Впрочем, “Александл” можешь не добавлять, - передразнил он мою детскую картавость.

Знает, чем смутить, гад такой…

- Мне уже не шесть, - отозвалась ядовито, нацепив на лицо маску равнодушия.

Удалось даже удержать её, пока автомобиль выезжал на главную дорогу. Но потом выдержка мне позорно отказала. Я не удержалась и порылась в сумке, достав оттуда шоколадно-карамельную плитку, которую тут же распечатала, отправляя пару кусочков себе в рот.

- Спасибо, - поблагодарила негромко.

Как же вкусно!

- Должна будешь, - пожал плечами альфа клана пустынников, сосредоточив внимание на дороге. - Я даже знаю - что, - добавил с предвкушением.

Ну да, и с чего это я решила, что всё будет так просто?

- И что же это? - отозвалась, прищурившись.

Автомобиль остановился на середине дороги, нарушая все правила дорожного движения. Оборотень резко склонился ко мне, обхватывая ладонью мой затылок, и притянул ближе к себе, впиваясь в губы глубоким поцелуем. Правда, прекратилось всё также быстро, как и началось. Прошли считанные мгновения, а мы - ехали дальше. Всё это время я бестолково пялилась на вроде как свою пару и пыталась вспомнить, что значит дышать.

- Действительно, вкусно, - отметил он, слизывая с губ остатки нашего шоколадного поцелуя.

Я бы, может, и ответила, но дар речи никак не желал возвращаться. В голове вообще ни единой связной мысли не осталось. Только ощущение странной эйфории, наполняющей сердце лёгкостью и теплом.

М-да уж… Кажется, правила игры только что поменялись. Если они вообще были. Но одна из переменных всё равно остаётся в любом случае...

Я заставлю Александра отказаться от меня!

Глава 2

Александр


За окном проносились ночные пейзажи Англии. Из района Оксфорда мы выехали минут тридцать назад и, по моим подсчётам, к месту назначения должны прибыть минут через сорок, если ничего не задержит. К примеру, сводящий с ума аромат моей пары - шоколад и карамель, под стать её внешности - тёмным длинным волосам, смуглой коже и чёрным глазам. А в купе с привезённым мною швейцарским шоколадом, запахом так похожим на её собственный… Выдержка трещала по швам. Волк внутри давил, толкая повторно заклеймить строптивую пару и окончательно утвердить свои права, по итогу увезя к себе домой. Воспоминание о её выходке в том баре только ухудшило это состояние. Но и Алексия уже давно сделала свой выбор. Увы, не в мою пользу.

И почему я всё ещё продолжаю эту бессмысленную игру в поддавки?

- Расскажи, что ли, как оно в Оксфорде учится? - обратился к ней, чтобы разрушить затянувшееся молчание.

На самом деле, мне было не столько интересно знать ответ на свой вопрос, сколько просто желал слышать её голос. Это успокаивало.

- Разнообразно, - отозвалась односложно моя пара.

После поцелуя она, как смотрела в окно, так больше ни разу и не повернулась. И до сих пор сжимала в кулачке кольцо.

- Так важен? - поинтересовался, кивнув на её ладонь.

Думал, не смотрит, но мой жест заметила.

- В каком смысле? - напряглась снова.

- А что, он тебе важен только в каком-то конкретном смысле? - не удержался от ехидства.

В каком бы ни был настроении, а без подколов всё равно не мог. Это давно уже стало частью моей натуры. Да и скрывать свою нервозность за ними получалось лучше всего.

- Он хороший человек, - расценила по-своему, а через короткую паузу добавила совсем тихо: - И ты не тронешь его… - наконец, соизволила повернуться, взглянув мне в лицо.

- Лекси, Лекси, Лекси… - покачал головой с грустной улыбкой. - Если бы я решил его убить, то сделал бы уже давно, - посмотрел на неё многозначительно. - Ты же не думала, что я не знаю, с кем и как ты общаешься?

Брюнетка шумно сглотнула.

- А должна? - задала встречный вопрос. - Думать об этом…

- По-видимому, нет, - вздохнул устало. - Поужинаем, и я отвезу тебя к родителям, - добавил с тщательно скрываемой горечью.

Девушка едва заметно прищурилась, но ничего не сказала на это. Явно не поверила.

- Поужинаем... Где? - перевела тему.

- А это сюрприз, - напоказ безразлично уставился на дорогу.

- Не люблю сюрпризы, - поджала губы, скрестив руки на груди, помолчала немного, гипнотизируя меня пристальным взором. - Просто скажи, куда мы едем, и всё. Трудно, что ли?

- Тогда это перестанет быть сюрпризом, - послал ей задорную улыбку.

- Хорошо, тогда хотя бы скажи, как долго нам ещё ехать? - не сдалась девушка.

- Не так уж и долго на самом деле, но намного дольше, чем хотелось бы. Или же наоборот слишком быстро… - отозвался больше своим мыслям, чем ей, выворачивая руль вправо.

Алексия на некоторое время зависла, задумчиво рассматривая меня, а после снова спросила:

- И всё-таки, почему ты приехал, Алекс? Завтра я бы так и так была в Дубае.

- Может, потому что не хотел ждать? - внёс предположение.

Правдивое даже. С каждым разом разлука давалось всё труднее. Особенно теперь, когда я пообещал ей не заявлять права до конца учёбы в Оксфорде.

Кто бы знал, чего мне это стоило!

Её отец уже давно у виска крутит на моё подкаблучничество. И в чём-то он, конечно, прав… Вот только, в отличие от него, мне совсем не хочется потом смотреть, как моя пара страдает рядом со мной, мечтая сбежать.

- Ещё одну ночь? - хмыкнула она неверяще.

Полезла в сумку, где был шоколад, и распечатала очередную плитку, тут же принявшись за лакомство с нескрываемым удовольствием.

Чёрт!

Затормозил у обочины и вылез наружу, в надежде, что станет легче. Просто если не успокоюсь, то до пункта назначения мы не доедем. По крайней мере, так скоро, как я планировал. Я просто-напросто не выдержу этой пытки и завалю девчонку прямо здесь и сейчас, в машине. Вряд ли она оценит подобную вариацию своего первого раза.

Правда, если воздух и помог немного вернуть разум, то вот подсознание продолжило вновь и вновь подкидывать возможное развитие событий с участием чёрной волчицы.

Вдохнул в последний раз чистый воздух без примеси сводящего с ума аромата и вернулся обратно за руль, безмолвно продолжив путь. Говорить не хотелось, да и сорваться боялся. К тому времени, как мы добрались до Лондона и нужного здания, казалось, прошла вечность.

Помог выйти своей спутнице из автомобиля и направился внутрь, так и не отпустив её руки. Ресторан “Aqua” встретил нас тишиной. Кроме работников заведения, больше никто не присутствовал. Нас провели на открытую террасу, по всей площади которой горели свечи. В центре был накрыт один единственный столик на двоих, за который и усадил своё сердце. На нём уже стояла бутылка вина, воды и фрукты.

Алексия явно нервничала. Впрочем, не сказать, что я меньше. Уселся напротив и кивнул официанту. Тот понятливо подошёл и налил нам вина, после чего удалился.

- Ну, что? За тебя, моя колючка, - поднял бокал, глядя на неё с ласковой улыбкой. - Поздравляю с окончанием первого курса.

- Спасибо, - отозвалась, явно сдерживаясь, чтоб не сказать гораздо больше.

Слишком явно чёрные глаза вспыхнули недовольством, вмиг напомнив свою мать, которая точно так же реагировала на мои подначки. Волчица осушила бокал до дна, вызвав во мне глухое раздражение.

Может, и правда, закончить всё здесь и сейчас, а не мучить нас обоих?

Отвернулся в сторону, делая вид, что любуюсь открывающимся видом на город.

Алексии было шесть лет, когда она внезапно стала от меня чуть ли не шарахаться, не желая даже поговорить о происходящем. Да и в дальнейшем, хоть и стала вновь подпускать к себе, но никогда не доверяла.

Так и не понял, почему это произошло. А девушка, естественно, открывать душу до сих пор не спешила. На метку и ту согласилась лишь после долгих уговоров родителей. Столько лет прошло…

Что я сделал не так? Чем и когда напугал или обидел её?

- Ещё хочу, - обронила тем временем моя пара.

Указала взглядом на графин, стоящий с моей стороны.

- Конечно, - исполнил её просьбу, налив в отдельный бокал воду и подозвал официанта. - Пусть уже начнут подавать основные блюда, - велел ему.

- Будет исполнено, - слегка склонился тот и поспешил выполнить свои обязанности, вновь оставив нас одних.

Разговор не клеился. Я сидел и рассматривал избранную мне Луной и, честно говоря, наслаждался. До этого дня никогда не видел её в столь откровенном наряде. Короткое обтягивающее чёрное платье подчёркивало каждый изгиб совершенного тела, отпечатываясь в моей памяти подобно безвременному скальному оттиску. Длинные блестящие тёмные волосы волной струились по плечам, приковывая к тем внимание. Ярко подведённые глаза оттенка самой глубокой бездны манили в них утонуть. И я тонул. Смотрел в них и вновь понимал, что пропадаю, как в тот день - почти девятнадцать лет назад, когда впервые увидел её новорождённую и взял на руки.

- Ты сказал, отвезёшь к родителям… - начала, но договаривать не стала.

Опустила взгляд, разглядывая воду в бокале.

- Поешь и поедем, - отозвался немного резче, чем собирался. - Извини, - повинился тут же за свой тон.

В это время как раз вернулся официант с заказом.

Что ж, надеюсь, что хоть в этом плане не прогадал, и вкусы у неё за год не поменялись.

- Не хочу есть, - пробормотала, так и не подняв взгляда. - Только пить… Жарко, - слегка поморщилась. - Наверное, приболела немного.

Очевидно, в доказательство своих слов, выпила всё до дна.

- Угу, приболела, - посмотрел на неё со скепсисом, вновь наполняя бокал водой. - Знаешь, - отвернулся от неё, - а тот человек на самом деле - молодец. Я давно порывался сделать тебе предложение, но каждый раз при встрече ты так испуганно на меня смотришь… Так и не решился, - взлохматил волосы и посмотрел в глаза девушке.

- Предложение? - переспросила, почему-то пребывая в явном шоке.

- Что тебя удивляет? Что собирался его сделать или что именно предложение руки и сердца, или то, что не решался? - уточнил весело.

- И то, и другое… - ответила, продолжая смотреть на меня с неверием. - Ты ведь уже поставил метку… И ничего не испуганно! - проворчала в добавление. - Вот ещё!

- И что? - не совсем понял её мысль. - Метка - это признание среди оборотней. Мне же хотелось, чтобы ты была моей не только потому, что так решила Луна, а потому что сама этого хочешь. Но я же вижу прекрасно, что ты меня не принимаешь, и эти отношения тебе в тягость. А жить с тобой и видеть, как ты страдаешь, - выразил всё же вслух свои ранние мысли, - не могу и не хочу. Именно поэтому ты остаёшься у родителей, Лекси.

Ей понадобилось не меньше минуты, чтобы осмыслить сказанное мною. Просто сидела, уставившись в никуда, и не шевелилась вовсе. Даже дышать, кажется, перестала.

- Ты меня бросаешь? - резко поднялась со стула, опираясь обеими ладонями на стол, и подалась вперёд, внимательно вглядываясь в моё лицо.

- Разве можно бросить того, кто тебе не принадлежит? - приподнял брови, сложив руки на груди.

Никак не мог понять по её взору, что она испытывала от моих слов.

- То есть, я свободна? - уточнила, прищурившись.

Ещё сильней подалась вперёд, пытливо рассматривая.

- Свободна… - повторил за ней задумчиво. - Можно и так сказать, да. Впрочем, ты ведь никогда не была моей в полном смысле этого слова. Да и не припомню, чтобы прям так рьяно ограничивал твою… Свободу, - не удержался и скривился от собственных слов.

Волчья сущность так и вовсе рвала и метала, несогласная с моим решением. Пришлось постараться, чтобы подавить парные инстинкты.

- Свободна, - выдохнула в повторе Алексия.

В чёрных глазах будто молнии вспыхнули. Опомниться не успел, как девушка обвила обеими руками мою шею, крепко прижавшись со счастливой улыбкой.

- Спасибо, - прошептала тихонько.

Так и не отпустила. Зарылась пальцами в мои волосы, глубоко вдыхая.

В лёгкие ударил запах шоколада и карамели, пробуждая древние инстинкты.

Вот о чём думала, когда полезла со своей благодарностью?!

Мало того, что радуется избавлению от меня, так ещё и благодарит за это!

Вдохнул глубже сладкий аромат и усадил волчицу к себе на колени. Пока она не опомнилась, достал из кармана брюк маленький пистолет для инъекций, заправленный фиолетовым раствором. Протянул Алексии.

- Поможешь? - попросил тихонько. - Иначе мне от этого не избавиться.

Вот только она будто и не слышала. Неотрывно смотрела на меня, сжав свои пальчики в моих волосах, и продолжала прижиматься всем телом.

Сглотнул, осознавая, что если сейчас не отстранюсь, закончится всё прямо на этом столе. Вот только сил отодвинуться не находилось, а бездонный омут затягивал в свои сети, порабощая и сводя с ума.

- Поцелуй… - произнесла почти беззвучно, облизнув губы.

Вот… Демоница!

Всю душу вывернула и сейчас продолжает. Сжал ладони на её талии, собираясь оттолкнуть от себя, но не вышло.

Клещём вцепилась, зараза...

А выдержка уже начала махать ручкой.

- Алексия! - рыкнул. - Что ты творишь? Ты хоть понимаешь, что вся твоя свобода на этом закончится? Не сдержусь ведь!

Брюнетка вздрогнула и будто бы ото сна очнулась. Дёрнулась в явном намерении подняться и уйти, только вот расцепить ладони и отпустить у меня уже не получалось. Будто прирос к ней. Продолжал смотреть в глаза чернее самой ночи, пытаясь побороть желание исполнить её раннюю просьбу. Пришлось даже зажмуриться, чтобы не искушать себя видом брюнетки.

- Вколи ты её уже и уходи, - процедил сквозь зубы. Вновь посмотрел на неё и повторно протянул пистолет. - Эйдан должен ждать внизу. Он тебя и отвезёт.

Алексия отреагировала не сразу. Будто бы мысленно взвешивала что-то… В итоге, коротко кивнула и взяла медицинский прибор. Замерла, пару раз моргнув, явно вновь погрузившись в свои мысли.

- Всего один раз, - пробормотала неразборчиво.

Обхватила свободной ладонью моё лицо и… С тихим стоном прильнула к моим губам в долгом тягуче-медленном поцелуе, прижимаясь всем телом ещё плотнее, хотя, казалось, ближе и так некуда.

Бл*дь!

То русское слово как никогда лучше всего характеризовало моё нынешнее состояние. Уж не знаю, чем руководствовалась Лекси, когда полезла целоваться, но явно не умом и стремлением к свободе, потому что она только что упустила свой шанс обрести желаемое.

Выдержка и так ни к чёрту в последние годы была, а тут и волчица сама ещё... Впился в её губы ответным жадным поцелуем, вырывая из неё ещё один тихий стон. Девичьи пальчики впились в шею, явно оставляя следы от ногтей, что только подстегнуло царившее в разуме сумасшествие.

- Ты моё безумие, - прошептал, приподнимая и усаживая свою пару к себе лицом.

Ладонями скользнул по её спине, спуская с плеч тоненькие бретельки платья. Провёл пальцами вдоль позвоночника, заставляя Лекси выгибаться от незатейливой ласки, и придвинул за бёдра ближе к себе, позволяя прочувствовать всю силу моего желания. И тем же действием негласно намекнул, что для неё это последняя возможность остановиться и уйти от меня. Внутренне замер в ожидании её решения, а на деле продолжил целовать с ещё большей страстью.

- Да-а… - прозвучало с очередным стоном.

Наряду с этим послышался приглушённый стук пистолета, который она выронила и даже не заметила. В чёрных глазах зажглись золотистые огоньки, прежде чем брюнетка прикрыла их, подавшись бёдрами мне навстречу. Вцепилась в ворот футболки, оттягивая ткань.

- Алекс… - прохныкала неразборчиво и запрокинула голову, обнажая горло.

Не стал её разочаровывать, покрывая обнажённую шею лёгкими поцелуями, прикусив место, где находилась моя метка. В голове если и витали предостережения, то к этому времени давно уже испарились, оставляя одну потребность - чувствовать свою пару. И даже не важно стало, где мы и что не одни, как и то, что, наверное, для первого раза моего сердца стоило выбрать более подходящую обстановку. Вообще рядом с ней у меня пробуждалось желание окружать её красотой - везде и всюду.

- Прости, - только и произнёс, прежде чем снести со стола всё ненужное и усадить на него свою драгоценность.

Спустил лиф, лаская губами обнажённую грудь. Задрал подол и без того короткого платья, проводя пальцами по скрытой хлопковой тканью промежности. Тут же стащил с неё это ненужное препятствие, пряча в карман брюк, и вновь прикоснулся к желанной плоти, размазывая влагу. Алексия громко охнула и откинулась назад, потянув за собой и меня. Втянул в себя запах своей пары и глухо зарычал, ощутив пряные нотки возбуждения.

- Моя, - прохрипел глухо.

Поднял девичью ножку и уложил себе на плечо, одаривая поцелуями обнажённую кожу, спускаясь всё ниже и сам опускаясь на одно колено перед ней. Придвинул волчицу за бёдра ближе к краю и провёл языком по её плоти, слегка прикусив. Алексия дёрнулась и выгнулась в спине ещё сильней.

- Алекс… - вновь повторила моё имя в откровенной мольбе.

Как бы ни хотелось её послушаться, но вопреки всему продолжил свои действия, прибавив к ним и пальцы. И лишь когда девушку охватил оргазм, отстранился и поднялся на ноги, с жадностью вглядываясь в раскрасневшееся личико. Потянул свою пару на себя, приобнимая за плечи и прижал к себе так крепко, что, наверное, это причиняло ей боль. Но просто не мог иначе.

Какое-то время Алексия не шевелилась, пока её дыхание не стало ровнее. Я же всё это время перебирал прядки густых волос. И только когда девичьи ладони легли на грудь и плавно заскользили вниз, к поясу брюк, опомнился, в последнее мгновение перехватив запястья хулиганки.

- Не стоит, - заметил мягко.

Не хватало ещё, чтобы она потом жалела о содеянном...

- Что, не нравлюсь больше? - отозвалась с вызовом. - Не хочешь меня?

В чёрных глазах по прежнему сверкали золотистые огоньки.

- Ты прекрасно знаешь, что хочу, - посмотрел на неё укоряюще. - И больше, чем просто нравишься. Но не то время и место для этого. Достаточно того, что и так не сдержался, - вздохнул, поправляя платье, стараясь не задеть лишний раз горячую кожу.

Волчица всё это время терпеливо дожидалась, пока я её одену. Но, как только наряд на ней приобрёл должный вид, оттолкнула от себя. Слишком неожиданно, чтобы успел отреагировать правильно.

- Пойду, найду того, кто посговорчивее будет тогда, - обронила напоказ лениво, взяв направление на выход с террасы.

Предупреждающее, полное злобы рычание с моей стороны сопроводило её действие.

Что ж, провокация удалась!

Оказался рядом с ней в считанное мгновение, прижимая собой к стеклянной двери.

- Сама напросилась, Лекси, - прошептал на ухо, чуть прикусив мочку. - И можешь забыть о своей столь желанной свободе.

Развернул к себе лицом, приподнимая за бёдра и вынуждая обхватить меня ногами за талию. Расстегнул брюки, приспуская их, и вторгся в податливое тело одним резким движением, замерев ненадолго, уткнувшись в девичье плечо и прикрыв глаза. Во-первых, давал ей время привыкнуть, а во-вторых, наслаждался долгожданным единением с той, кто так давно истрепала все нервы.

- Алекс… - шумно выдохнула она.

Обхватила моё лицо обеими ладонями, вынуждая посмотреть на неё. В чёрных глазах светился лишь голод. Никакой боли. Никаких сомнений.

- Мой Алекс, - сказала, прежде чем жадно поцеловать.

Захотелось ликующе завыть на луну.

Уж не знаю, поняла ли она сама, что сейчас сделала, но ведь признала.

Хотела того или нет.

Теперь точно не отпущу...

- Моя, - повторил уже вслух.

Медленно вышел из неё и толкнулся ещё раз, с напряжением следя за откликом желанного тела. Девушка рвано выдохнула и облизала губы, бросив умоляющий взгляд. Больше себя сдерживать не стал, ускорив ритм, доводя нас обоих до исступления. На пике наслаждения с рыком погрузил в плечо Лекси клыки, обновляя метку, тем самым окончательно заявляя на волчицу своё право.

Моя! Только моя!

Глава 3

Алексия


Поцелуй… Всего один раз… Всего один раз? Всего один раз! Ага, конечно!!!

Хотела получить один-единственный поцелуй, перед тем, как вколоть Александру сыворотку?! Почувствовать ещё раз тот шоколадно-карамельный привкус на своих губах, сдобренный невесомой эйфорией от чужого сладостного прикосновения… Получила… Гораздо больше, чем собиралась взять изначально! Твою ж… В меня будто бы бес неведомый вселился, стоило оказаться в непосредственной близости от альфы клана пустынников.

И чем больше мужчина противился моему желанию, тем ярче и острее оно ощущалось. Захлестнуло сознание, подобно цунами, сокрушающем на своём пути абсолютно всё, что существовало прежде.

И вот какого…? На меня же не действует парное притяжение! Или всё-таки действует? Может это и не оно вовсе было? Тогда - что?!

А ведь свобода была так близко… Сама же её подарила последнему потомку рода Аль-'Азиз! Ох, прав был братец, назвав меня дурой.

Хуже всего то, что я нисколько не жалела…

Вот точно дура!!!

- Жалеешь? - раздался шёпот у самого уха.

Будто бы отклик на мои мысли…

- Нет, - отозвалась почти беззвучно.

Говорить что-либо вслух было банально лень. Хотелось лишь сохранить этот момент, пока чувствовала близость своего альфы и кроме этого больше ничего не волновало. Адам Вильямс, к примеру, за которого пообещала выйти замуж...

- Хорошо, - выдохнул Александр с нескрываемым облегчением. - Но ты всё равно останешься у родителей, Лекси, - дополнил уже твёрже, отпуская меня и позволяя стоять самостоятельно. - У меня в клане проблемы. Потому и приехал раньше.

Пронизывающую всё тело негу смело в один момент.

- Что?! - сорвалось с уст само собой в возмущённом крике.

Разум благополучно забыл даже о том, что я, вроде как, должна была быть рада провести лето в родном доме, а не непонятно где… Всё-таки другая страна. Со странными нравами. И вряд ли мне там будут рады. Все чужие.

- Тише, сердце моё, тише, - прижал меня крепче к себе. - Что ж ты такая шумная? - добавил с нежностью в голосе. - Говорю же, проблемы у меня в клане. И серьёзные. Не могу я тебя с собой забрать, как бы ни хотел. Понимаешь?

Понимала ли я?

Ну, наверное, не просто так смогла не только самостоятельно поступить на отделение политики и международных отношений Оксфордского университета, но и проучиться там целый год. Какие-нибудь, да умственные способности у меня всё же должны быть. Вот только на этот раз они как-то совсем не желали быть использованными в нужном направлении.

- Ты не можешь меня оставить… Одну, - заявила упрямо, в глубине души поражаясь собственным словам. - Только не сейчас, Алекс!

Быть может, природное упрямство брало своё. А может просто моя внезапная лихорадка так действовала, расплавляя остатки мозгов…

Ну не могла я сейчас остаться без Александра, и всё тут!

- Я тебя не оставляю, - произнёс укоризненно. - И уж точно не сейчас, - фыркнул насмешливо. - Не переживай, колючка, - щёлкнул меня по носу, - я тебе ещё надоесть успею. Сама прогонять будешь.

И вот что за дурацкая привычка?

- Посмотрим, - легонько ударила его в ответ по той руке, которой он мне по носу заехал. - Есть хочу! - перевела тему, невольно уставившись на то безобразие на полу, которое когда-то было нашим ужином.

Даже не соврала. На самом деле проголодалась.

- Хм… - прокомментировал вид стола и пола вокруг него. - Сейчас попрошу убрать здесь всё, - добавил спустя пару мгновений.

Перехватила его за руку ещё до того, как он успел отойти далеко. Жест получился порывистым, да и сообразила я, что натворила, уже когда было поздно отступать.

Ладно, придётся сознаваться.

- А может… Бургер? - промямлила невнятно. - Где-нибудь ещё…

Стало неудобно смотреть на мужчину, который так старался, а я предпочла бы, чтобы он этого не делал вовсе. Опустила голову, рассматривая деревянное покрытие под ногами.

- Вот так и умирают романтики, - пафосно изрёк мужчина, явно веселясь. - Подожди, расплачусь за погром, - поморщился и направился в сторону служебных помещений.

Ну вот, теперь я чувствую себя ещё более глупо… Впрочем, когда оборотень вернулся, оказалось, что предел моего смущения прежде ещё не достиг апогея.

- Ты не мог бы вернуть мне… Ну… - замялась, окончательно растеряв дар речи.

Подумать только! Несколько минут назад сама накинулась на него, будто помешанная, а теперь даже попросить своё нижнее бельё обратно не могу!

- Да-да, я внимательно тебя слушаю, - со всей серьёзностью заявил.

Даже руки на груди сложил в ожидании.

Гадство!

- Верни мне… Остальную одежду, - перефразировала обобщённо, машинально оттянув подол короткого платья ниже.

Как-то теперь отсутствие детали по умолчанию стало ощущаться ещё сильнее.

Александр ничего не сказал, лишь понимающе улыбнулся и достал из кармана мои трусики, вертя их в руках. Посмотрел на меня исподлобья и, взяв за руку, подвёл к столу, вынуждая на него опереться. Сам же неспешно опустился передо мной на колени.

- Ножку подай, - попросил негромко и провёл ладонью по внутренней стороне бедра вниз по голени, приподнимая и ставя себе на колено мою ступню.

По венам будто разряд тока пропустили. Пришлось до боли прикусить нижнюю губу, чтобы побороть странный приступ.

- Спасибо, - пробормотала, старая смотреть куда угодно, но только не на то, как альфа “надевает” на меня чёрные шортики.

Впрочем, ощущений и без того хватало с избытком. Волк прижался губами к колену в лёгком поцелуе и вместе с тем продел ножку в вырез белья.

Рвано выдохнула и тут же задержала дыхание, пока Александр менял моё положение, поставив себе на колено другую ступню, повторив всё то же самое и в этот раз.

- Дальше я сама! - заявила нервно.

Вот только мужчина меня будто и не слышал. Поддел резинку трусиков большими пальцами, обхватив руками обе ноги. Горячие широкие ладони плавно двинулись вверх, разбавляя прикосновения массирующими движениями.

Всё, я отказываюсь стоять самостоятельно!

В подтверждение последнего, вцепилась в мужские плечи, стараясь найти опору, и отшатнулась, наткнувшись на столешницу (подозреваю, не спроста он меня до неё довёл предварительно!).

- Алекс, - позвала тихонько, чувствуя, как всё тело вновь начинает охватывать жаром, словно я в пустыне под раскалённым солнцем оказалась.

Он так и не ответил. Приподнял подол платья и… О. Мой. Проклятый. Бог!

- Алекс, - выдохнула заветное имя снова.

Я и без того ощущала себя так, будто снова близка к той стадии безумия, где напрочь забыла обо всём, кроме этого мужчины, а когда он провёл языком по моей плоти, чуть прикусив... Меня будто бы вывернуло наизнанку. И обратно собраться никак не получалось. Тем более, когда бессовестный искуситель в один момент прекратил свою ласку и окончательно натянул ткань на бёдра, а после сжал ягодицы, уткнувшись мне в живот.

Луна! Это всегда будет… Так?!

Казалось, мир перестал существовать. Осталось только тяжелое дыхание Александра и та агония, которая выжигала меня изнутри.

И мне бы сделать хоть что-нибудь, чтобы унять её. Ведь знала уже, что мне поможет, вот только сил пошевелиться не осталось почему-то… Только минуту спустя оборотень отстранился, поднимаясь на ноги, а меня немного отпустило.

- Ну и? Куда хочешь пойти за своими бургерами? - уточнил он, как ни в чём не бывало.

Я действительно сейчас должна что-то говорить?

Сфокусировать ни одну мало-мальски здравую мысль никак не получалось…

- М-мм…? - отозвалась слабо.

Так и продолжала держаться за его плечи. А то иначе точно упала бы.

- Что? Передумала? - съехидничал, уткнулся мне в шею и глубоко вдохнул. - Такая сладкая... - прошептал, сжав ладонями талию, и притянул к себе вплотную. - С ума сводишь!

От такого заявления щёки запылали. И не только они.

Может, я, и правда, заболела?

- Бургеры, - напомнила больше себе, чем ему. - В паре кварталов отсюда есть круглосуточная закусочная. Туда?

Отстранилась от него немного, заглядывая в глаза.

- Как скажешь, сердце моё, - безропотно согласился Александр. - Идём, - взял за руку и потянул на выход, по пути подняв с пола пистолет для инъекций и убрав его обратно в карман.

Вид фиолетового раствора в прозрачной ампуле заставил сердце сжаться. Но я постаралась унять неуместное чувство, внешне проигнорировав наличие сыворотки, способной разбить парную связь.

Пока спускались в лифте, чувство голода только усилилось.

Пожалуй, к бургеру неплохо добавить ещё и порцию картошки...

- Мне надо переодеться. И сумку с вещами забрать, - сообщила своему спутнику.

Только сейчас вспомнила о том, что и клатч я оставила в том баре, а вместе с ним - телефон и документы.

Ну что за рассеянная я такая?

- Переодеться надо бы, да, - одарил меня жарким взглядом, пройдясь с ног до головы. - Вряд ли твоему отцу понравится подобный вид, - усмехнулся.

Притянул к себе и жадно поцеловал. Потому о том, что было бы, увидь меня родитель в таком распутном виде, я подумать не успела. Собственно, исход в любом случае обычно лишь один, так что и размышлять особо не о чем.

Хорошо, он в Шотландии!

- Бургеры, сумка с моими вещами, потом что? - поинтересовалась по выходу из здания, пока шли к парковке, на которой остался хаммер.

Сказал ведь, что сразу не оставит одну, но и то, когда в самолёт посадит, тоже не упоминал, а неизвестность знатно напрягала. Уж лучше заранее знать, чего ждать. Не люблю сюрпризы. Да и на сегодня их предостаточно.

- Что захочешь, - пожал мужчина плечами.

- Но ведь ты сказал, у тебя в клане проблемы… - дальше договаривать не стала, заметив присутствие старшего брата.

А ведь успела забыть о том, что он будет ждать внизу.

Завидев нас, он шумно втянул воздух, а затем расплылся в широкой ухмылке, явно собираясь прокомментировать произошедшее.

- Молчи! - выставила ладонь перед собой, пока тот ничего не сказал.

Эйдан, на удивление, послушно промолчал. Но то всё равно помогло мало, потому что в нескольких шагах от него у машины находился… Папа.

Ну почему мне сегодня так не везёт?!

- Да вы издеваетесь? - сорвалось измученным стоном вместо приветствия.

При виде альфы клана чёрных волков, захотелось малодушно раствориться в пространстве. Навсегда. Или хотя бы за спину идущего со мной рядом мужчины спрятаться. Так бы и сделала, если бы это помогло.

- Учитывая, что это ты одета столь откровенно, то как раз наоборот, - хмыкнул папа, хотя золотистый взор прекрасно выдавал его недовольство моим внешним видом. - Вас можно поздравить? - тут же сменил тему.

Возможность отвечать оставила Александру. Сама же послала старшему брату испепеляющий взгляд, полный обещания скорой мести за такую подставу с его стороны.

Мог бы и предупредить, между прочим!

Тот, словно в ответ на мои мысли, взял с крыши автомобиля мой клатч и демонстративно помахал им. Явно намекал, что кое-кто заранее обо всём сообщал.

- Я ещё пока толком не понял, вот да, - отшутился глава клана пустынников. - В любом случае, ты прекрасно знаешь ответ, - добавил уже серьёзней.

Притянул к себе за талию и даже руки мои перехватил за запястья, обняв меня со спины, пока я всё никак не могла определиться за какие такие заслуги я так сильно провинилась, что должна сейчас переживать всё это.

- Расслабься, - шепнул Алекс тихо, чтобы услышать могла только я.

Легко сказать! Под пристальным золотистым взором сильнейшего из оборотней довольно трудно расслабиться. Особенно, если выглядишь, как… Не слишком приличная девушка.

И зачем я только согласилась на идею Одри надеть это дурацкое платье?

- Вы тоже полетите домой, да? - спросила у папы. - Вместе со мной.

А сама так и представила себе уже это маленькое пространство на высоте в несколько тысяч миль, где не спрячешься от них…

- Не переживай, сестричка, мы с Агатой с вами не полетим, - подмигнул Эйдан. - К Авроре в гости наведаемся.

- Надеюсь, хоть ты от меня не сбежишь? - отшутился родитель в свою очередь. - Обещаю не ругать, - принялся перечислять на пальцах, - не устраивать допрос, не заставлять есть нормальную еду. Что там ещё-то… - сделал вид, будто бы задумался. - Ну дальше сама придумаешь. У вас с мамой это лучше моего получается, - одарил ласковой улыбкой.

Поскольку теперь мне заметно полегчало, утвердительно кивнула и широко улыбнулась ему в ответ. Вознамерилась даже уже, наконец, обнять того, кого давно не видела, но потом вспомнила, чем занималась на высоте тридцать пятого этажа, да так и осталась на месте. Всё-таки в объятиях Александра как-то комфортнее на данный момент.

Кстати, о том…

- А ты? - спросила у своей вроде-как-уже-точно-пары.

- А что я? - приподнял брови оборотень. - Побудешь со мной до утра? Потом отвезу тебя в аэропорт, - убрал с моего лица локон и провёл пальцем по щеке. - К сожалению, дольше с тобой побыть сейчас не могу.

И вот кто мне скажет, почему на душе стало так паршиво? Даже прикосновение, пробуждающее мириады мурашек по телу - и то будто не со мной...

- Хорошо, - отозвалась вынужденно.

Ночная прохлада вынудила поёжиться и прижаться к мужчине плотнее.

А может, и не в погоде дело вовсе...

- Бургеры? - напомнила всем о ближайших планах на будущее.

- Снова бургеры? - изумился весело братец. - Алекс, приучи ты её, наконец, к нормальной пище. А то она кроме них уже ничего не видит, - закатил глаза.

- Так и скажи, что боишься растолстеть ещё больше, чем уже есть! - съязвила насмешливо, окидывая демонстративным снисходительным взором высокого подтянутого оборотня. - И, между прочим, эти самые бургеры состоят как раз из нормальной пищи! И овощи, и мясо есть! - еле удержалась, чтоб не показать ему язык в довершение, как в детстве.

- А ещё просроченное подгоревшее масло, как и другие ингредиенты… Угу-угу, - покивал с умным видом.

- Зануда! - не осталась в долгу.

- Язва! - показал он мне язык.

Его явно мало волновали условности.

Отвечать больше не стала. Лишь одарила родственничка новым многообещающим взглядом. Даже если он и собрался ближайшее время провести в Москве - подальше от моей персоны, благодаря кузенам, моя месть его всё равно настигнет.

- И когда вы уже угомонитесь? - покачал головой папа. - Вам бы близнецами родиться. А то, что есть разница в возрасте, что - нет, - дальше предназначалось уже не нам: - Значит, утром? - обратился к Александру, а тот согласно кивнул. - Я точно в Эмиратах не нужен?

Последний вопрос заставил напрячься.

Папа никогда просто так по разным странам не разъезжает...

- Спугнём, - нахмурился мой волк. - Пусть уж пока всё идёт своим чередом. Вот когда главные лица явят свой лик, тогда и прижмём к стенке. Сам пока справлюсь, - заверил он родителя.

Ощущение далеко не радужного грядущего только усилилось… Но вслух я, конечно же, ничего такого не выказала.

- До завтра, - попрощалась с отцом, проигнорировав брата.

Эйдан в свою очередь понятливо ухмыльнулся и запустил в меня клатчем, который поймал Александр.

- Ладно, валите уже, - махнул рукой папа. - А ты всё же подумай, - добавил уже моему спутнику.

Альфа пустынников ничего не сказал. Тоже просто махнул рукой обоим представителям клана чёрных и повёл меня к своему хаммеру.

- Настолько всё плохо? - не удержалась от вопроса, как только мы остались наедине, внутри внедорожника.

- Не бери в голову, - нежно улыбнулся он мне. - Просто наш Верховный - жуткий перестраховщик.

Ага, так и поверила… Но кто я такая, чтобы спорить со своим Персональным Хозяином, тем более, когда речь идёт о подвластной ему территории?

Глава 4

Александр


- Знаешь, вечность не ел такой пищи, - отозвался я, задумчиво глядя на отражение луны в Темзе. - Последний раз, кажется, ещё когда учился в универе. Тогда это казалось пищей богов просто, - покрутил в руках почти целый бургер и спрятал обратно в пакет, так и не доев.

Всё-таки жуткая вещь на самом деле, которая вкусной кажется только во время сильного голода. Уж лучше сэндвичи тогда.

В круглосуточной забегаловке мы с Алексией решили не оставаться, выбрав прогулку вдоль реки. К тому же это помогало немного расслабиться и отвлечься от собственных мыслей, не дающих покоя.

- Всегда подозревала, что ты меня старше… - притворно грустно вздохнула брюнетка. - Но чтоб на целую вечность... - театрально закатила глаза, приложив руку ко лбу. - Не нравится - не ешь! - заключила в итоге, отбирая у меня картонный пакет.

Остановилась, разворачиваясь ко мне лицом. Прищурилась, придирчиво рассматривая меня, а в чёрных глазах поселилась лёгкая задумчивость.

- Ты переспала со стариком, - покачал головой. - Сочувствую, - и даже выражение лица принял соответствующее.

Девушка ничего не ответила. Но налёт былой беззаботности испарился в одночасье. Она отвернулась, аккуратно поставила пакет с едой на ограждение и сама обеими ладонями ухватилась за кованый металл.

- Когда увижу тебя снова? - спросила тихо.

Если бы я сам знал ответ на этот вопрос…

Подошёл к ней со спины и тоже положил руки на поручень, заключая своё сердце в своеобразный капкан из объятий.

- Не знаю, - признался честно. - Меня и сегодня здесь быть не должно было, - уткнулся лицом ей в шею, глубоко втягивая в себя аромат шоколада и карамели. - Честно говоря, если бы не твой отец, давно плюнул на всё и передал бразды правления кому-нибудь другому, тем более что желающих предостаточно. Поездили бы с тобой по миру… - выдал давнюю мечту.

Сознание тут же нарисовало образ того, как я и Лекси путешествуем по всем местам земли. Не только по самым известным. Только она и я…

- Великий альфа клана пустынников не хочет своё царство? - изумлённо отозвалась Алексия с явной насмешкой. - А я думала, что такие, как ты, никогда не отдают “своё” другим.

- Ты правильно заметила - своё, - отозвался негромко. - А клан - это не только альфа, это и другие оборотни. И вот среди них нет никого и ничего, чтобы я мог назвать своим. Да и бремя главы стаи - довольно обременительно, знаешь ли. Не веришь мне - спроси у отца. Тот ждёт - не дождётся, когда Эйдан его сменит. Хотя, если честно, сомневаюсь, что Ян и сам действительно готов вот так просто взять и отказаться от своего статуса. Ответственный слишком. Всё равно будет сам перепроверять всё за всеми, как и раньше.

С уст моей пары слетел тихий смешок.

- Да, папа по-другому не умеет, - подтвердила она. Помолчала немного, а после дополнила осторожно: - Никого и ничего? Среди множества всех этих… Тех, кто тебя окружает постоянно, - обернулась, пытливо всматриваясь мне в глаза.

Будто искала там что-то конкретное. Ещё бы знать - что именно.

- И кто же меня окружает постоянно? - усмехнулся на подобный вопрос.

- Тебе виднее, - отозвалась уклончиво. - Откуда мне знать? Я в Дубае не была ни разу, - пожала плечами. - Но не один же ты всё это время в своём небоскрёбе живёшь, в конце концов! - закончила в явном раздражении.

- Ни разу? То есть то, что ты половину детства там провела, не считается? - удивился. - Может, ты уже просто озвучишь, что тебе не нравится? Я всё же не телепат.

В чёрных глазах промелькнула растерянность. Но она тут же испарилась, сменившись привычным упрямством.

- А что меня может не устраивать? - съязвила Алексия. - Я - твоя пара. Сама же согласилась на это пару часов назад, - снова отвернулась от меня. - Просто хотела узнать о тебе побольше, вот и спросила. Ничего такого в этом больше нет… Знала бы, что ты так отреагируешь, лучше бы промолчала, - проворчала в довершение.

Подалась вперёд, вжавшись животом в ограждение. Если бы его не было, скорее всего, вообще бы ещё дальше от меня отодвинулась.

- И как же я отреагировал? Всего лишь уточнил. Что у вас с матерью за привычка видеть в обычных словах нечто сокрытое, чего на самом деле нет? - вздохнул устало. - Я просто действительно не понимаю, что не так, Лекси. Я за тобой бегаю с самого детства...

- Какая уж получилась, такая и есть, - огрызнулась и моментально перевела тему: - У тебя же есть в машине запасная одежда, да? - ответа дожидаться не стала. - Искупаемся?

Подтянулась на руках и уселась на бортик металлического заборчика. Скинула туфли и слегка наклонила голову, с нескрываемым любопытством ожидая от меня ответной реакции.

Посмотрел на воду и внутренне передёрнулся.

Она в это собралась лезть и плавать?

С другой стороны, почему нет?

Пока раздумывал, моя пара приняла решение самостоятельно.

- У старой пристани в двух милях отсюда, - кивнула в сторону вдоль набережной. - Не забудь мой бургер и туфли! - сказала, задорно подмигнув.

Отклонилась назад и спиной рухнула в воду. Так и не вынырнула, даже когда расплывшиеся по поверхности круги успокоились…

Вот ведь…

Не девка, а сорванец какой-то!

Покачал головой, а после негромко рассмеялся. Подхватил оставленную ею обувь и бургеры и направился к машине. Уже в скором времени стоял на краю пристани в ожидании своей хулиганки.

Появилась Алексия через несколько минут. Ухватилась за край деревянного помоста и протянула мне ладонь в негласной просьбе помочь выбраться из воды.

Усмехнулся на это.

Она же не думает, что я вот так просто поведусь на такую уловку?

- Сама, милая, сама. Ты же у меня сильная волчица! - не удержался от подкола, снимая с себя футболку, а следом и брюки.

Подошёл к ней ближе и присел на корточки.

- Ну что? Вылезаешь или топлю? - предложил на выбор два варианта.

Вот только, судя по разгорающимся в чёрных глазах огнях, кажется, Алексия предпочла бы третий… Подтянулась на руках, так и не отводя от меня пристального взора, и приблизилась в меру возможности. Я даже дыхание затаил, заинтересованный будущими перспективами.

- Или… - прошептала совсем тихо.

- Или? - ответил в том же тоне, хитро улыбаясь.

Просто сознание за это короткое мгновение успело нарисовать несколько исходов нашего общения.

- Да… - отозвалась всё так же неопределённо.

Одной рукой она продолжала держаться за край опоры, а другой обхватила меня за шею, потянув на себя. Благодаря последнему, сумела подняться ещё выше и прижалась к моим губам неуверенным поцелуем.

- Провокаторша! - прошептал, прежде чем ответно впился в губы, падая в воду и увлекая за собой своё сердце.

Обнял девушку за талию, прижимая к себе так крепко, будто иначе она в тот же миг растворится в окружающей нас водной бездне. Настолько необходимо было её ощущать. Я и раньше с ума сходил от подобной нужды, а уж теперь… Когда почувствовал, какого это быть с ней… В ней.

- Ты моё наваждение, - повторил раннюю фразу, когда мы вынырнули. - Только ты…

Прижал свою пару к остову причала и снова поцеловал. На этот раз нежно, неспешно, наслаждаясь эйфорией от её близости и дрожью девичьего тела.

Да меня самого уже трясло от желания вновь оказаться как можно глубже в ней. И, когда с чужих губ сорвался очередной тихий стон, не выдержал. Приподнял брюнетку выше, лишая нижней части белья, и, чуть приспустив свои боксеры, толкнулся в неё.

- Алекс, - позвала с мольбой.

До крови впилась ногтями в мои плечи.

- М-м? - уточнил, замерев.

Посмотрел с улыбкой и поменялся с ней местами. Теперь я прижался спиной к деревянной балке. Так больше и не двигался.

- Ещё! - потребовала, смотря голодным взором.

- Как скажешь, - приподнял её вновь и резко опустил на себя, снова замерев.

Честно говоря, промедление давалось тяжело. Больше хотелось дико вколачиваться в податливое тело, пока оба не кончим. Но растянуть мгновение желал ещё больше. Чтобы запомнила. И самому чтобы запомнить, как же в ней хорошо. И без того времени слишком мало, дабы насладиться её присутствием в моей жизни и теплом близости. Чёрт его знает, что со мной будет дальше. Я даже малодушно порадовался, что на неё не действует парное притяжение. В случае чего, она выживет.

Из груди вырвался рык. Впился пальцами в девичьи бёдра крепче, наверняка оставляя синяки, но достаточно было представить, что больше не увижу золотистый блеск в любимых глазах, дерзкую улыбку, не запущу руки в роскошные шелковистые волосы, не дотронусь…

- Моя! - взревел, задавая частый ритм нашим телам, входя в неё всё глубже и глубже, пока громкий вскрик наслаждения Лекси не нарушил тишину этой ночи. - Только моя! Навсегда! - прижал дрожащее тело ближе к себе и вдохнул совместный аромат нашей страсти. - Только моя! - повторил ещё несколько раз. - Люблю тебя, моё сердце. Помни это, что бы ни случилось, ладно? - отстранился и посмотрел во всё ещё затуманенный произошедшим взор, ощущая, как вновь падаю в бездну этого гипнотизирующего взгляда.

- Алекс, - беззвучно пробормотала девушка. - Не говори так… Не надо…

Она жалобно всхлипнула, а по её щекам потекли слёзы.

- Эй, - прошептал ласково, стирая со щёк прозрачные дорожки слёз. - Думаешь, река не достаточно широкая? - улыбнулся, нежно поцеловав пухлые губы.

И тут же заработал удар кулачком в плечо.

- Вечно ты… - буркнула обиженно.

Вздохнула шумно, а после прижалась всем телом, обняв за шею.

- Ну, это лучше, чем если бы ты продолжила плакать, правда же? - снова поцеловал.

Вообще, не целовать её, не трогать - казалось из разряда самоубийства.

- Всё-то ты знаешь, - передразнила брюнетка, скривившись. Помолчала немного, а после дополнила тихонько: - Давай вылезем отсюда. Мне холодно.

Ничего не оставалось, как выполнить её просьбу.

Приподнял и посадил девушку на деревянные доски причала, а после вылез сам.

- Идём, тебе надо переодеться, - проговорил негромко, поднимая девушку на руки и беря направление к машине.

Там стянул с неё мокрую ткань, вытер досуха одной из своих футболок и укутал в одну из рубашек.

- Подожди, я вещи заберу с причала, - не дожидаясь ответной реакции, направился выполнять сказанное.

Вернувшись, застал Лекси, рассматривающую кольцо, которое ей вместе с предложением презентовал тот парень в баре. На её лице хранилась странно рассеянная усмешка, а сама волчица явно размышляла о чём-то, связанном с ювелирной вещицей. Но, как только поняла, что я вернулся, зажала кольцо в кулаке, скрыв то из вида, и лучезарно улыбнулась.

- Скоро рассвет, - сообщила она, скользнув мимолётным взглядом по ветровому стеклу. - А мне ещё вещи забрать надо, - дополнила многозначительно.

Сама потянулась к картонному пакету с недоеденным мною бургером, который тут же достала и откусила с довольным видом.

- Ну, поехали, - пожал плечами, натягивая джинсы вместо брюк.

Уселся за руль. Футболку проигнорировал.

- Заодно колечко твоё вернём тому мальцу. Всё-таки дорогое. Старательный, - дополнил, не сумев скрыть яда в тоне, выворачивая руль по направлению обратно в Оксфорд.

- Кхм… - подавилась Алексия. - На территорию кампуса в обычные дни посторонних не пускают… - начала осторожно. - Я сама.

- Ну, не-ет, - протянул, не сдержав предвкушающий оскал. - Я хочу это видеть!

Девушка печально вздохнула.

- А может… Не надо? - внесла робкое предложение.

- Издеваешься?! Чтобы я и пропустил такое представление?! - посмотрел на неё, прищурившись. - Уверен, это будет весело. И так я буду точно уверен, что ты вернёшь эту безделушку, а не оставишь себе. Вижу же, что понравилось. Не переживай, за те годы, что ты от меня шарахалась, у меня в сейфе скопилось много подобного для тебя, - подмигнул и вернул внимание дороге.

Следующие минуты воцарившегося молчания сопроводились негромким частым пыхтением моей пары, которая сложила руки на груди и надула губки, демонстрируя всю степень возмущения услышанным ею.

- Я и сама могу купить себе любое кольцо, которое только захочу! - выдала по итогу. - Не нужны мне эти ваши… Подарки! - фыркнула презрительно.

- Что? Другой подарить? - демонстративно изумился подобной расточительности. - Уверена? Мне-то что, я такое всё равно носить не буду. Могу и отдать...

- Вот и отдай! - продолжила вредничать брюнетка. Отвернулась, изобразив обиду, но уже через минуту развернулась ко мне вновь, одарив точно таким же многообещающим взглядом, как совсем недавно при встрече со своим старшим братом. - Что, есть кому отдать, да-а? - протянула мстительно.

В чёрных глазах бушевал настоящий шторм.

- Волчиц в клане достаточно, - пожал безразлично плечами. - Но, знаешь, вряд ли им пойдут красные алмазы или грандидьерит. Впрочем, ты всегда можешь родить мне дочку, и я это всё подарю ей, - предложил, с интересом следя за её реакцией на подобное заявление.

Ожидаемо, Алексия растерялась. Совсем ненадолго.

- Так и знала! - заявила победно. - А говорил: “никого и ничего”, - поморщилась болезненно. - Ты уж определись, то ли их у тебя в клане достаточно, то ли ещё что... - замолчала, напрочь проигнорировав вслух остальную часть нашего диалога.

- Да-а, - протянул с усталым вздохом. - Это же надо быть так похожей на неё… Бедный Ян… И я теперь, кажется... - невольно поморщился. - Даже спорить с тобой не буду! Всё равно ты каждое моё слово воспринимаешь в штыки и выворачиваешь в угодную одной тебе сторону!

Больше ничего говорить не стал.

Нравится ей изводить себя - пусть делает без моего на то участия. Всё равно не переубедишь, коли вбила в голову всю эту чушь.

Но это же надо всё-таки так быть похожей на мать?!

- Конечно, не будешь, - хмыкнула Алексия. - Моё мнение здесь всё равно не учитывается. Так к чему тогда лишние баталии? - в тоне проскользнула горечь, а девушка вновь отвернулась к окну.

- Баталии о чём, Лекси? О твоей фантазии? Я тебе уже говорил: что-то не нравится - скажи. Не надо мне закатывать истерики на пустом месте. Я - не твой отец, чтобы терпеть их, - сказал, как есть. - Тем более, что никакого “своего мнения” ты так ещё и не высказала ни разу, только непонятные претензии на ровном месте. Правильно формулируй свои вопросы.

Так и не взглянул на неё.

- Хор-рошо, - отозвалась с раздражением. - Вопрос первый. Мне почти девятнадцать, и, насколько мне известно, парой ты меня признал прямо с рождения… Что, правда за столько лет не обзавёлся хотя бы одной волчицей, которая бы… Ну-у… - тут быстрота красноречия у Алексии заметно поубавилась. - С которой у тебя были бы какие-нибудь отношения, - выдавила всё же из себя.

- Ты про секс? - поинтересовался прямо. - Не говори глупости. Ты прекрасно знаешь, что, встретив свою пару, волк хранит верность лишь ей одной. Вне зависимости от возраста той. Так что твой вопрос, как минимум, странен.

- Девятнадцать лет? - переспросила с неверием. - Серьёзно, Алекс? Так не бывает! Тем более, с такими, как ты!

- С такими, как я - это какими? - уставился на свою пару с интересом.

Что ещё эта хорошенькая головка себе надумала?!

- Не делай вид, что ты не понимаешь, о чём я, - махнула рукой в мою сторону. - С таким-то... волчьим Альфа-темпераментом… - покраснела.

- Причём здесь это? - искренне удивился. - Подобный темперамент присущ всем оборотням. Как это влияет на верность? Любой волк, встречая пару, чисто физически не сможет быть с другой. У него просто не встанет, - посмотрел на неё снисходительно.

И откуда только у этой красавицы такие мысли берутся?!

Будто не среди оборотней выросла.

- Пример твоей кузины Арины из клана белых разве это не доказывает? Андрей ведь вообще с ней ещё до рождения связан был. И что-то не припомню, чтобы мужик ходил налево. Так почему я должен? Не знал, что ты такого плохого мнения обо мне... - нахмурился в недовольстве.

- Примеры окружающих, доказывающие что-либо, давно перестали быть истиной в последней инстанции, - отозвалась с явным намёком на свою особенность.

- Кому - как, - пожал плечами. - Я-то обычный оборотень. Так что это бы мне стоило задавать подобные вопросы, если уж на то пошло.

- Что, твоя слежка, приставленная ко мне в круглосуточном режиме, не так уж и хороша, как думалось поначалу? - съязвила Алексия. - Раз спрашиваешь…

Обхватила себя обеими руками и вжалась в сиденье.

- Что, дерзить проще, чем отвечать на вопросы? - усмехнулся при виде такой красноречивой реакции. - На будущее, Лекси: прежде чем кому-то что-то предъявить, подумай... Вдруг у твоего оппонента есть чем ответить? И к тому же ты всегда можешь оказаться не права, а вот вернуть слова - увы, не дано.

Брюнетка презрительно фыркнула.

- Ты прав, - вдруг сдалась неожиданно легко. - Обязательно буду подбирать слова тщательнее… С чужаками только так и разговаривают.

Едва удержал равнодушие на лице и в тоне, чтобы не выказать реакцию на подобное заявление.

Значит, чужак...

- Правильно, - кивнул с умным видом. - Чужаков вообще лучше избегать. И уж точно перед ними ноги не раздвигать! - заметил, как бы между прочим.

Знал, что оскорбил, но и девушка должна понять: на каждое действие есть своё противодействие. И не всегда это носит мирную форму. Раз уж не думает, что и кому говорит, пусть заодно и учится нести ответственность за свои слова. Не зря ей ранее сказал, что я - далеко не Ян. Могу быть весёлым, мирным и добрым парнем, но до определённого момента. У всего есть рамки.

Её пальчики, обхватывающие собственные плечи, вжались ещё сильней.

- Если, конечно, не всё равно… Перед кем их раздвигать, - неопределённо пожала плечами, изобразив тотальное равнодушие.

- Жаль тебя в таком случае, - оскалился злобно.

- Себя пожалей лучше. Тебе же досталась такая… Пара, - скривилась.

- Я мало кого жалею и уж тем более никогда себя, Лекси, - не повёлся на провокацию. - Жалеть кого-то - вообще последнее дело, а иной раз неблагодарное и даже смертельно опасное. Просто твоему отцу вряд ли понравится подобный образ жизни младшей из дочерей.

- А мне плевать… - вновь пожала плечами.

- Ну и дура! - всё же повысил на неё голос. - Ты вообще хоть слышишь, что говоришь?! - как начал, так и замолчал.

Просто выдержка чуть не отказала окончательно.

Наверное, не стоило срываться. Но её отношение к родителям задело. Она ведь не знает, каково это - терять любимых. Тех, кто с тобой рядом безо всяких причин.

Вспомнилась улыбка мамы, с какой гордостью они с отцом смотрели на меня, когда у меня что-то получалось…

Удивительно! Несмотря на свою экспрессивность, Ярослава никогда бы не сказала подобного о тех, кто о ней заботился. Она была искренне привязана к родным. А эта… Избалованная и эгоистичная девчонка! Привыкла получать, что хочет, и что все вокруг неё прыгают… Вот результат.

- Что хочу, то и говорю, - проворчала Алексия. - Или у меня и здесь нет права выбора? - дополнила желчно.

- Бедная ты, несчастная, - съязвил я. - Прям одни запреты кругом. Так довели, что забота тех, кому обязана жизнью и за чей счёт существуешь, уже и не важна. Действительно плохи дела. Никакой личной жизни! А как по мне, так ты просто неблагодарная, раз позволяешь высказываться о родителях в подобных выражениях.

Если бы можно было бы испепелить одним взглядом, ей бы удалось…

- Ты ни черта обо мне не знаешь! - выкрикнула в обвинении, скользнув взглядом по панели приборов. - И вообще… А не пошёл бы ты? Останови машину! Я и сама свои вещи могу забрать. Без тебя!

- В том-то и дело, Лекси, что знаю, - проигнорировал вспышку её гнева. - Именно поэтому советую тщательно в следующий раз выбирать выражения. Злость, порой, может толкнуть на необдуманные решения и поступки, а вот последствия этого - стать смертельными. Я не один из твоих человеческих друзей, которые тебе в рот заглядывают ради крохи твоего внимания. И не твои родители, прощающие тебе всё. Выпорю и не посмотрю, что почти девятнадцать лет. Следи за языком.

Волчица открыла рот, но произнести хоть слово ей удалось далеко не сразу. На симпатичном личике читалось столько возмущения, пополам с обидой…

- Только тронь меня. Ещё хоть раз, - сказала бесцветным тоном.

Былые эмоции в ней смело в одно мгновение. Чёрные глаза будто стеклянными стали. Она даже на меня смотрела, будто сквозь - в никуда.

- И что будет? - поинтересовался с неприкрытым любопытством, сбавляя скорость.

Ну, нельзя же так необдуманно провоцировать волка?!

Сама же только что кинула откровенный вызов.

И вот какой реакции ждёт?

Что я бестолковым болванчиком согласно закиваю в ответ?

Луна, прав я был, когда спорил с Ярославой о пребывании большей части жизни Алексии в частной школе для людей! Будто с человеком общаюсь!

Хотя я ведь сам тоже вырос среди чужого народа, но и родители при этом продолжали жить по законам оборотней. И меня тому же учили. Впрочем, учитывая её отношение к родным… Глупо удивляться подобному поведению.

И как только из милой ласковой девочки выросла такая мегера?

- А ты попробуй. Узнаешь, - хмыкнула она, на удивление, очень даже довольно.

- Не в моих привычках пробовать. Либо делать, либо нет, - пожал плечами, вновь набирая скорость. - Хочется быть стервой, да пожалуйста. Если тебе от этого легче, - посмотрел на девушку насмешливо и с ожиданием.

На этот раз она благоразумно промолчала, отвернувшись к боковому окну.

Так в полном молчании мы и доехали до самого университета.

И даже потом заговорили ещё не скоро...

Глава 5

Алексия


За окном мелькали улочки рассветного Оксфорда. Александр удерживал слишком быстрый скоростной режим, чтобы я успевала рассмотреть что-либо подробнее. С другой стороны, мысли всё равно были заняты далеко не окружающим.

И почему он мне врёт? Нагло, прямо в глаза глядя!

Почему бы просто не сказать, что у него там пара-тройка любовниц?

Или больше... Я бы поняла. Наверное...

Верность он мне хранил, как же! Аж почти целых девятнадцать лет!

С чего бы это вдруг? Я же такая “колючка, язва и вообще избалованная дура, раздвигающая ноги перед кем попало”, которую обязательно надо перевоспитать, а то как есть - не годится.

Однозначно врёт!

Всё никак не пойму только - зачем…

После того, как Александр поставил мне метку в мои шестнадцать, я отсчитывала не только дни, но и чуть ли не часы до своего совершеннолетия. Всё ждала и ждала, когда он вернётся, чтобы закончить начатое… Но он всегда держал дистанцию. Почти целых три года. И вот, когда я уже решила, что альфа клана пустынников вообще этого не сделает... Явился. Да и то, как оказалось, лишь для того, чтобы вынудить меня вколоть ему сыворотку, разрывающую парную зависимость. Взять на душу такой грех…

С другой стороны, а то, что я сделала вместо этого, - разве меньший грех? Сохранить парность, которой и сама не рада… Очевидно же, мы совершенно разные. Будто из других миров. Не подходим друг другу.

Какая из нас может быть пара? Ответ напрашивается сам собой.

Вот моя старшая сестра - Мириам, была бы как раз под стать такому, как Александр Аль-`Азиз. Не зря папа так ею гордится. Да, они бы были гармоничной парой. А я… Как тот чёртов бронепоезд, сошедший с рельсов! Всем понятно, что несётся к грани катастрофы, но не остановишь уже никак.

И почему я не человек? Так было бы гораздо проще. Как минимум не пришлось бы мириться с тем фактом, что мне с рождения предназначена роль инкубатора для одного заносчивого самодовольного тирана и деспота… На которую я, реально, как последняя дура, в итоге же, и согласилась добровольно, поддавшись непонятному гормональному всплеску.

Надо было давно переспать с кем-нибудь, тогда глядишь бы и не повелась...

- Не надо меня сопровождать. Сама, - опомнилась, только сейчас осознав, что за всеми своими раздумьями пропустила момент, когда подъехали к кампусу.

Так и не взглянула на предмет всех своих мыслей, просто потянулась к дверной ручке, чтобы, наконец, глотнуть свежего воздуха. Отдельно от Александра Аль-`Азиза. Правда, не учла тот факт, что выход заблокирован.

- Откроешь? - поинтересовалась как можно ровнее.

Мужчина промолчал. Всё также продолжал держаться за руль и смотреть вперёд. Мне даже показалось, что он и не слышал меня вовсе.

- Пойдём вместе, - опровергнул мои мысли. - А то ты же обязательно глупость сотворишь иначе, - подмигнул неожиданно задорно. - Нечего давать парню ложную надежду. Как минимум, бесчестно вводить его в заблуждение, - добавил довольно мрачно. - Пусть он запомнит тебя милой девочкой, а не жестокой расчётливой стервой, - поморщился и нажал кнопку разблокировки центрального замка.

Вышел из автомобиля и приглашающе открыл дверь с моей стороны. Даже руку подал. Не стала с ним спорить, подхватив отданный мне братом клатч с заднего сиденья. Как и напоминать о том, что на территорию Оксфордского университета посторонним вход запрещён. Впрочем, зная того, с кем я находилась… Хотя жест всё же не приняла, выскользнув из автомобиля самостоятельно. В последнем пришлось очень постараться, чтобы не задеть стоящего рядом. С его-то телосложением…

Вслед мне донёсся тихий смешок.

Кажется, моё поведение лишь развеселило одного из сильнейших мира сего.

Посмотрим, как он будет смеяться и дальше, когда я превращу его жизнь в Ад!

До пропускного пункта мы добрались быстро. Пока шла, достала свой пропуск, который и продемонстрировала охраннику в тёмной кепке. Тот, конечно, немного удивился моего внешнему виду, но не сильно. И не такое видел за годы работы здесь. А вот дальше…

- Привет, Майк, - как ни в чём ни бывало поздоровался с ним мой сопровождающий. - Тяжёлая ночка?

Мужчина средних лет приветливо улыбнулся альфе в ответ, как какой-то чёртов старый знакомый… Серьёзно?! Даже так?!

- Привет. Да не сказать. Многие только в обед вернутся. Так что тяжело будет другой смене. Стало быть надоело любоваться на неё издалека? - одарил меня дружелюбным взором, пока я в свою очередь пыталась побороть приступ злобы, гипнотизируя взглядом своего спутника. - Я уж думал, никогда не решится подойти, - подмигнул уже непосредственно мне.

Если бы и собиралась ответить, всё равно не смогла бы. В голове вообще ничего не осталось, кроме той железяки, у которой мы приостановились.

Так бы и вдарила обоим этой штуковиной!

- Верно, дружище, - хмыкнул тем временем Александр. - Подумал, что иначе точно уведут! Ничего, если я вместе с ней пройду? Вещи помогу донести до машины. Чего она их таскать будет, если есть я?

- Только быстро, - махнул рукой охранник. - И не шумите там, - дополнил многозначительно.

- Обижаешь, Майки, - протянул оборотень. - За мной должок!

На том и попрощались. Алекс взял меня за руку и повёл в сторону одного из корпусов общежития.

Дар речи я так и не обрела. Хотя теперь в подсознании слов прибавилось значительно. В основном, нецензурного характера. И все до одного - оскорбительного направления. В адрес одного конкретного индивидуума, который, ничуть не стесняясь, тащил меня за собой.

Соседки по комнате не оказалось. Ожидаемо, Одри ещё не вернулась.

- Платье в машине забыла, - вспомнила, при мысленном упоминании о подруге.

Волк на это пожал плечами, достал из кармана джинс пару купюр крупного номинала и кинул те на стол.

- Оставь ей записку с извинениями, - только и сказал.

Ну всё! На этом моё терпение снова закончилось!

- Без тебя разберусь, - подхватила банкноты и швырнула в него.

Дожидаться ответной реакции не стала. Развернулась к шкафу, где заблаговременно оставила собранную сумку со своими вещами. Как только то, зачем сюда явилась, оказалось в моих руках, направилась на выход.

Но у порога пришлось задержаться. Александр не спешил покидать комнату вместе со мной. Склонился над столом и что-то увлечённо писал на последней странице одной из лежащих там тетрадей. Закончив, положил сверху кинутые в него ранее купюры, прижал их ручкой и развернулся ко мне. Осмотрел с ног до головы и закатил глаза к потолку.

- Переоденься, пожалуйста, - попросил довольно миролюбиво.

Чёрт! Вечно я забываю самое элементарное…

- Лучше бы потратил их на сеанс у психиатра, - хмыкнула, одарив презрительным взглядом банкноты. - Склонность к тотальному контролю - это ненормально, Александр.

Дальше пришлось приложить максимум усилий, чтобы гордо продефилировать к шкафу, где ещё оставались кое-какие мои вещи, хотя разъедающая изнутри горечь больше склоняла к тому, чтобы усесться, где стояла, и банально расплакаться, подобно маленькой напуганной девчонке.

- Это не тотальный контроль, сердце моё, - укоряюще проговорил он. - Просто это издевательство над парнем - расставаться с ним в подобном виде. Ты ещё сексом при нём займись. Разницы никакой не будет, уж поверь.

Чуть лбом об дверь не стукнулась, когда споткнулась на ровном месте…

- А кто сказал, что я собираюсь с ним расставаться? - отозвалась ничего не выражающим тоном, так и не разогнувшись. - Тебе надо, ты и возвращай это кольцо… - закусила губу, чтобы хоть как-то абстрагироваться от боли в колене, на которое упала.

Да, снова бесшабашно нарывалась на неприятности. Но и объяснять что-либо Адаму, когда за спиной будет стоять мой надзиратель, - тоже не вариант.

- В таком случае, не стоило меня провоцировать на закрепление связи, - подошёл ближе и поднял на ноги за плечи, на удивление бережно прижав к себе и поцеловав в висок. - Ладно, я - так я, - поднял меня на руки, поправив рубашку, прикрыв низ, следом подошёл к сумке, подхватил ещё и её и направился на выход.

А у меня будто мозг расплавился в одно мгновение от тепла, исходящего от тела оборотня. Оно словно опутало невидимыми сетями, не позволяя и на дюйм отстраниться. Я даже не сразу опомнилась.

- Стой! - наконец, пришла в себя, попытавшись освободиться от чужой чрезмерной заботы. - Алекс, не надо!

- Что именно? - уточнил он, замерев на месте.

Как есть издевается! Гад!

- Нести меня на руках не надо. Я сама. И переоденусь сначала, - вынужденно попросила тихонько.

- А знаешь, я тут подумал… Не надо тебе переодеваться, - заявил с нотками предвкушения. - Мне так больше нравится, - шёпотом добавил на ухо.

От одного этого действия по телу пронеслась лёгкая дрожь. Алекс с шумом втянул в себя воздух и негромко рыкнул, сжав меня крепче в своих объятиях. И пусть я понимала прекрасно, что сейчас совершенно не время и не место для чего-то подобного, уж тем более после всего того, что он мне наговорил в машине совсем недавно, но… Я будто околдованная, сама потянулась к мужчине навстречу, прижимаясь губами к его губам. Просто, чтобы совсем ненадолго ощутить их вкус. И вспомнить, каково это - когда совсем не страшно знать, насколько он может быть близко.

- Зато мне совсем не нравится, что ты будешь расхаживать и дальше по всему кампусу в полуголом виде, - выдохнула, так и не решившись на поцелуй. - А если ты оденешь рубашку, я совсем голой останусь.

Так и не отодвинулась от него. Просто не смогла.

- Я бы предпочёл вариант, где мы оба без одежды, но я обещал Майку не шуметь, - вздохнул он грустно, прижавшись к моим губам, но так и не поцеловав.

А после вовсе отстранился, поставил меня на ноги и отошёл на шаг. Нагло залез в мою сумку, выудив оттуда простую чёрную юбку средней длины и светлую шёлковую блузу широкого кроя с короткими рукавами.

- Может тогда и оденешь меня сам? - поинтересовалась с невинной улыбкой, скидывая с себя мужское одеяние. - Раз уж ты так любишь всё контролировать.

Надеюсь, про своё обещание Майку Александр всё ещё помнит.

- Может, и одену, - хриплым голосом пробормотал оборотень, осматривая меня с ног до головы и обратно.

Так и остался стоять на месте. Сжал ладони в кулаки и тяжело дышал. И с каждой пройденной секундой янтарный взор разгорался всё ярче, уже больше напоминая по цвету расплавленное красное золото.

Впервые вижу такое… Завораживающее. Настолько, что собственная нагота перестала смущать как прежде. У меня даже хватило смелости приблизиться к альфе самой. Очень близко.

- Пока ты не определился, я - одену тебя, - сообщила, расправляя рубашку, которая так и осталась в моей руке.

Александр ничего не ответил. До сих пор не шевелился вовсе. Потому мне и не составило труда исполнить сказанное.

- Алекс? - позвала, отступив от него на полшага, и потянулась к выбранной им одежде. - Самолёт вместе с папой не будут ждать вечно, - напомнила о временном лимите, который мы давно исчерпали, скорее всего.

- Я помню, - отрывисто проговорил он, так и прожигая моё тело жадным взором. - Ты божественна! - выдохнул восхищённо.

Сразу же захотелось прикрыться. Что я и сделала, прижав к себе юбку с блузой. Ответом на мои действия стало продолжительное предупреждающее рычание. Теперь захотелось и вовсе испариться.

- Спасибо… За комплимент, - пробормотала, стараясь смотреть куда угодно, но только больше не на мужчину.

А ещё никак не могла определиться, что мне дальше делать.

- Не комплимент. Факт. Вечно бы смотрел и смотрел на тебя. В жизни не видел ничего прекраснее и совершеннее.

Каждое слово сопровождалось рыком и давалось ему с трудом. Словно говорить только учился.

- Ты обещал меня одеть, - напомнила, не решаясь то выполнить самой.

Вообще пошевелиться сейчас не могла. Ощущала себя как та лань в документальном фильме, которую совсем скоро сожрёт лев… Правда, в моём случае, это будет волк.

- Да? - больше на автомате ответил, чем осознанно. - Значит, одену. Обещания надо выполнять.

- Да, - соврала без зазрения совести в подтверждение.

Алекс моргнул пару раз, а после вовсе головой тряхнул. Взгляд расплавленного красного золота угас, вновь став прежним - янтарным.

- Вот когда пообещаю, так сразу и одену! - как ни в чём ни бывало заявил, сложив руки на груди. - А в этот раз сама собственными ручками. Хочу посмотреть. И про нижнее бельё не забудь, - подошёл к моей кровати и уселся на неё, прислонившись к стене и подложив под спину подушку.

Ещё бы я забыла про бельё! Кстати… а где оно?

- Ладно, сама - так сама, - выдохнула с нескрываемым облегчением, стараясь сфокусироваться на насущном, а не на том, что заметила физическую сторону мужского возбуждения.

И всё-таки как же великолепен этот альфа…

- Смотри сколько угодно! - сообщила, прежде чем зайти в шкаф-чулан и захлопнуть дверцу.

Послышался громкий хохот Александра.

- Ты мне только скажи, где в твоих действиях логика?! Ты только что стояла передо мной полностью обнажённая, а скрыть тело стесняешься?!

И продолжил смеяться.

- Можешь добавить к общему списку моих недостатков ещё и отсутствие логики, да! - отозвалась, спешно натягивая на себя первый попавшийся комплект белья из числа тех, что не решилась брать с собой. - Не повезло тебе с парой! - добавила мстительно.

Потребовалось не меньше пары минут, чтобы застегнуть все эти многочисленные крючочки на том безобразии, которое буквально силой вынудила купить Одри. Если уж что этой блондиночке в голову взбредёт, то проще согласиться, чем выслушивать потом не один день… Тем более, кружевное боди, пусть и сильно откровенное, но действительно было очень даже симпатичным.

- Ну и чего ты там копаешься? - раздалось рядом, и почти сразу дверь открылась, являя на пороге альфу пустынников.

Тот, заметив, в каком виде я нахожусь, замер, а после послышался треск дерева. Алекс не подрасчитал силу и сломал дверную ручку.

- Мило, - отметил он, кривясь. - Для кого приобрела? - янтарный взор вмиг наполнился ничем неприкрытой яростью.

Шумно сглотнула.

- Если скажу - для тебя, поверишь? - ляпнула первое, что пришло в голову.

Как бы мне не нравилось выводить из себя оборотня, а вот за жизнь Адама Вильямса на самом деле стало страшно.

- Если б было для меня, не спряталась бы в шкафу, - оскалился, явно пребывая на грани оборота.

- Так оно здесь лежало, - оправдалась как смогла. - В любом случае бы сюда идти пришлось.

Луна! Дай мне убедительности в голосе побольше!

- И? Учитывая твои предпочтения… И тут вдруг это… - шагнул вперёд, так и не договорив.

Пространство наполнилось его силой. Пока ещё совсем немного. Но, подозреваю, это только пока.

- Ещё вчера ты сам предпочёл вколоть себе сыворотку, а сегодня стоишь тут, со мной, - пожала плечами. - Предпочтения могут и меняться, Александр.

Надеюсь, Луна меня услышала.

- Меняться?! - прорычал мужчина, шагнув ещё ближе. - Меняться?! Это ведь ты от меня шарахалась с шести лет! Ты отказалась от меня, а не я! А теперь обвиняешь?! Ты вообще в своём уме, Алексия?!!! Или настолько вжилась в образ человека, что позабыла о том, кем являешься по рождению?! - выдохнул и протянул руку открытой ладонью вверх. - Кольцо! - приказал, подкрепляя своё требование силой альфы.

Дышать стало трудно.

Ну вот я и вспомнила в очередной раз, почему хотела себе другой жизни…

- Я не отказывалась от тебя, - проговорила тихонько, стараясь унять участившееся сердцебиение. - Но и любить тебя только потому, что так надо, я тоже не могу… - зажмурилась, вовсе отвернувшись. - Кольцо в твоей машине, на панели осталось, - добавила совсем беззвучно.

Сколько бы ни пыталась вдохнуть снова, мне будто доступ к кислороду перекрыло. Колени ослабли. Понятия не имею как ещё на ногах держалась.

- А что ты можешь? И как? - заорал он внезапно, вмиг оказавшись совсем близко. - Психовать и выговаривать мне до х*ра чего? Обвинять? Что? - прижал меня к стенке шкафа, удерживая за плечи. - Или может, расскажешь уже, наконец, что произошло тогда?! Почему всё вдруг резко поменялось, и ты стала реветь в моём присутствии, убегать, а после избегать?! Почему предпочла спрятаться от меня среди людей? Или, скажешь, не потому ты здесь? А знаешь… - перешёл на шёпот. - Хочу увидеть твою волчицу! - перехватил за локоть и вытянул обратно в комнату. - Оборачивайся!

Приступ слабости так и не отпустил. К тому же, голова начала кружиться. Наверное, именно поэтому не стала вырываться из его хватки. Наоборот, сама вцепилась в мужскую руку, благодаря чему ещё могла оставаться в вертикальном положении.

- Не буду, - ответила, наконец, сделав первый нормальный вдох. - Это всё равно ничего не изменит, Александр.

- А вот и проверим, - многообещающим тоном протянул альфа. - Я жду! - встряхнул не сильно.

- Нет, - постаралась сохранить спокойствие в тоне и не поддаваться новому приступу паники. - Одри может прийти в любую минуту, - нашлась с первым же оправданием. - Замок открывается и закрывается с обеих сторон.

- Плевать! Представлю тебя моей собакой, - усмехнулся, осмотрев меня вновь.

Стало так тоскливо…

- Вот именно поэтому я и не в восторге от нашей парности, - отдёрнула руку, отступив на шаг в сторону. - Я для тебя лишь собачка, которая должна выполнять твои команды. Вне зависимости от моего внешнего облика.

Развернулась и направилась обратно к шкафу, где остались юбка и блузка.

- Собачка? Команды? - изумился оборотень. - Надо же какие возвышенные у нас отношения, оказывается, - съязвил. - И это при том, что из-за твоего упрямства мы общаемся пару раз в год по паре часов. Когда ты последний раз вообще выпускала волчицу, Лекси? Ты ведь понимаешь, что, если будешь ограничивать её, она сорвётся рано или поздно? И может навредить окружающим?

Да когда он уже, наконец, отстанет от меня со своими нравоучениями?!

- Не сорвётся.

Забрала одежду, и, так и оставшись там, принялась натягивать юбку. Дверь на этот раз оставила открытой.

- Ты слишком беспечна, - вдруг хмыкнул. - Прям как я в своё время…

В последнем я сильно сомневалась, но спорить не стала. Просто продолжила одеваться.

- Так почему ты меня боишься? - последовал очередной вопрос.

Благо, появилась возможность не отвечать на него сразу. Из моего клатча послышалась мелодия входящего. Я даже последние пуговички на блузе не успела застегнуть - пришлось идти в комнату обратно и доставать гаджет.

“Адам Вильямс” - светилось на экране.

А я так и замерла, не решаясь ответить.

- Думаешь, как поправдоподобнее соврать? - ядовито прокомментировал мою нерешительность Александр. - Я помогу, - дополнил, остановившись за спиной.

Он отобрал трубку и прижался ко мне крепче, одаривая поцелуями шею. Свободной рукой провёл по горлу, спустившись ниже. Сжал одну грудь, а после круговыми движениями обвёл пальцами сосок и снова обхватил полностью всей ладонью.

И будь я проклята, потому что мне понравилось!

До дрожи, до помутнения рассудка…

Шумно выдохнув мне в шею, альфа пустынников вместе со мной сделал шаг вперед, а затем ещё один, и ещё, вынуждая подойти к столу и улечься на него грудью. Мелодия входящего звонка продолжала трезвонить, но у меня не осталось никаких сил, чтобы помнить об этом в достаточной степени. Разум будто накрыло незримой пеленой эйфории наслаждения, противиться которой абсолютно невозможно.

Александр провел ладонью по моему бедру, расстёгивая юбку, отчего та упала на пол чёрной лужицей. Его пальцы скользнули по уже влажному белью, отодвинул тонкую полоску в сторону, и сразу же вторглись. И только тогда оборотень ответил на звонок. Но про это я поняла не сразу… Естественно, первое, что услышал Адам, был мой протяжный стон удовольствия.

Сволочь!

В сознании взметнулась настоящая буря из эмоций. Обида, горечь, гнев, ярость… Хотелось всё выплеснуть на того, кто виновен в этом. И даже больше. Но на деле я просто застыла, услышав слабое неверящее:

- Алексия?

Оборотень отложил телефон в сторону, включив громкую связь, после чего склонился ко мне ниже, продолжив говорить так тихо, чтобы слышала только я.

- Ответишь ему, сердце моё? - куснул мочку уха, при этом ни на мгновение не прекращал ласку. - Или лучше мне? - особенно глубоко и даже немного грубо толкнулся в меня вновь.

Сопротивляться было бессмысленно. Не хватало, чтобы Адам услышал и это.

Да и что я могу против сильнейшего, когда он на грани?

Остаётся только смириться… И попробовать вытерпеть.

- Хотя можешь и не отвечать, - дополнил альфа всё также тихо.

Отстранился. Послышался звук расстёгиваемой молнии. Я даже дышать перестала, вцепившись пальцами в край стола до онемения, когда он стал медленно погружать в меня свой член. И лишь войдя до упора, замер.

- Ты моя, Алексия! Только моя! Так было, есть и будет. И ничто, никто и никогда не изменит этого факта! Измены я не прощу! Я лучше убью его, тебя и себя, но никогда ты не будешь принадлежать другому! - вышел и резко ворвался вновь.

Как бы ни хотелось сдержать вскрика - не получилось. И это была совсем не боль. Чистейшее наслаждение пронзило буквально каждую клеточку моего организма. Сколь бы ни было то эгоистичным, подлым, безнравственным и грязным, но… Мне понравилось даже это.

- Алекс, - позвала, скидывая со стола телефон.

- Да, любимая? - откликнулся он.

Наравне с тем послышался негромкий треск. Судя по всему, альфа клана пустынников наступил на мой мобильник.

- Не хочу делить твоё наслаждение с кем-то ещё, - пояснил собственные действия. - Обещаю купить новый. Потом. А сейчас... Держись крепче, моя волчица!

Дальнейшее слилось в целый калейдоскоп из его толчков во мне и испытываемых чувств. Я словно падала в ледяную бездну и сгорала в пламени преисподней одновременно с этим.

- Моя! Ты лишь моя! Повтори! - приказал, схватил за горло, приподнимая и прижимая к себе. - Повтори, - произнёс уже в откровенной мольбе.

- Твоя, - выдохнула хрипло. - Только твоя.

В конце концов, так ведь и было…

Глава 6

Алексия


Протяжный гул взлетающего самолёта отзывался противными отголосками в подсознании. Будто бы мне в голову вживили сломанное радио, которое фонило беспрестанно. Всегда не любила летать, а в свете недавних событий так и вовсе чувствовала себя хуже некуда.

После моего самого великого в жизни унижения, невольным свидетелем которого стал названный жених, Александр, и правда, сам лично вернул то обручальное кольцо. Оставил меня в комнате приводить себя в порядок, а сам ушёл. Его не было не так уж и долго. А когда вернулся, по беспристрастному выражению лица и не понять вовсе, что там у них случилось в итоге.

Самостоятельно позвонить Адаму и объясниться, или хотя бы написать сообщение - я так и не решилась, хотя и понимала, что рано или поздно всё равно придётся. Лучше рано, чем поздно. Да и гаджета больше не было. Альфа клана пустынников купил взамен сломанного новый только по пути из Оксфорда в аэропорт, где вручил меня на поруки отцу, как какую-нибудь заключённую верному надзирателю. Про властный поцелуй на прощание в лучших традициях собственника с маниакальными замашками и вовсе лучше не вспоминать… И не буду!

- Пап, а ты бы смог оставить маму… На долгое время? - поинтересовалась у сидящего напротив, дабы отвлечься от собственных мыслей.

Последнее явно получалось паршиво, с учётом, что всё равно речь шла в конечном итоге о владельце территории одного из Эмиратов.

- Если бы был вынужден или по собственному желанию? - уточнил он, отрываясь от своих извечных документов.

- Про второй вариант я и так прекрасно знаю, - улыбнулась слабо, подтягивая колени ближе к себе.

Обняла их обеими руками.

Снова озноб… Точно заболела!

Отец отложил бумаги в сторону и посмотрел на меня задумчивым взором.

- Ты не рада, - не спросил, просто констатировал факт. - Хотя мне показалось, ты была довольна происходящим тогда, на стоянке, - пересел на мой диван и развернулся ко мне лицом.

Может и была. А может, просто за все эти годы я научилась хорошо притворяться… Так, что зачастую и сама себе искренне верю. И не различаю уже где - ложь, а где - истина.

- Я согласилась добровольно. Сама… Если ты об этом, - заверила его. - Просто… Почему он уехал? Сказал, что не знает, когда вернётся. А ведь ещё недавно - наоборот, сам уговаривал меня остаться у него на лето.

Честно говоря, именно это бесило особо сильно. Настолько, что уже и не важным казалось то, что и сама когда-то была бы только рада избавиться от компании альфы клана пустынников. Слишком остро сейчас чувствовала себя, будто бы вещь, которую попользовали и оставили где была до следующего раза.

- Я не про то, что ты добровольно согласилась, - вздохнул он. - Принуждать тебя в любом случае Александр не стал бы. И не из-за того, что это последнее, что бы он сделал в своей жизни, а просто не тот он оборотень, чтобы кого-то принуждать быть с ним. А уехал потому, что у него проблемы в клане. Большие проблемы. Уж поверь, в ином случае ты бы сейчас уже летела с ним в Дубай, - наклонился вперёд и поцеловал в макушку. - Так что не надумывай себе ничего ненужного, Алексия.

И всё-таки мысли о многочисленных волчицах, обитающих в его пентхаусе, никак не отпускали. Наоборот, будто навязчивая идея, засели в подсознание.

Может быть я и не хотела быть парой Александра, но и быть с ним и в то же время непонятно какой по счёту - тоже не про меня!

- Большие проблемы? - переспросила недоверчиво. - В кланах вечно случаются какие-то “большие проблемы”, - помолчала немного, обдумывая остальную часть сказанного отцом. - К тому же, он сказал, что ничего такого, о чём бы действительно стоило беспокоиться… Соврал, да? - прищурилась подозрительно, развернувшись к собеседнику лицом. - И что значит: “последнее, что бы он сделал в своей жизни”?!

Теперь перспектива наличия многочисленных любовниц у властителя одного из Эмиратов казалось не такой уж и паршивой в свете иных обстоятельств.

Чёрт! Я сама когда-нибудь определюсь чего хочу?!

- Да он и мне говорил бы, что ничего такого, если бы не мои ищейки, и я бы не знал о том, что там действительно творится, - поморщился папа. - Не любит он, видите ли, нагружать других своими проблемами, - передразнил Александра и коротко недовольно рыкнул. - Одиночка хренов, - выругался на эмоциях. - Так что, поверь, если я сказал: серьёзные - значит, всё хуже некуда. Ничего, парень он уже большой и опытный - справится, - заверил. - В конце концов, смог же вернуть себе законное место в этой стае когда-то, и сейчас сможет. А по поводу последнего… Ты же не думала, что я позволю кому-то безнаказанно обижать свою дочь, даже будь этот кто-то хоть трижды её парой? - улыбнулся мне, погладив по волосам.

Прижалась к самому замечательному мужчине на свете, зажмурившись.

- То есть он может и не вернуться за мной, да? - обронила совсем тихо.

Наверное, стоило бы спросить о чём-то другом, более важном, но приступ эгоизма никак не отпускал. Да и вряд ли отец поделится чем-то большим.

- За тобой он может не вернуться только в одном случае, - мужские объятия стали сильнее. - А учитывая степень везучести обсуждаемого нами оборотня… Как ни крути, вернётся. Надо будет, приползёт. Не сомневайся. Не зря же я его пророчу на своё место в Совете когда-нибудь в будущем. Да и… Если уж столько лет терпел все твои выкрутасы… То точно никуда не денется, - хмыкнул весело, глядя на меня, а через мгновение и вовсе рассмеялся.

Своё место в Совете, значит… Надо же!

- Что? - уставилась на него непонимающе.

Уж больно весело смеялся…

- А что? Хочешь сказать ты все эти годы была примерной девочкой и не мучила Александра своей холодностью и отчуждённостью? - приподнял брови, с любопытством ожидая ответа.

- А это тут причём? - отозвалась настороженно.

- А притом, что над мужиком смеются все, - щёлкнул меня по носу. - Мне и то его уже жалко. Даже твоя мать не была столь жестокой, - покачал головой.

Лично я сильно сомневалась, что над этим тираном и деспотом пустынных территорий в принципе может хоть кто-нибудь посмеяться. Тем более, в открытую. Но папе виднее. Наверное. И всё-таки…

- Я не жестокая, - нахмурилась. - Просто… Мне страшно, - созналась нехотя.

Папа посмотрел на меня серьёзным взором. Веселье в нём резко угасло, а между бровей пролегли складки.

- Впервые слышу, чтобы парности боялись, - выдал он растерянно. - Давай-ка, поточнее рассказывай, что происходит. У тебя ведь давно это началось, - протянул задумчиво. - Так всё же, что у вас тогда произошло?

У нас - понятие более чем натянутое. Ибо никаких “Нас” никогда не было. Всегда был только Альфа и маленькая девочка, которую по какой-то причине в один прекрасный момент он решил взять себе в пару. Конечно же, абсолютно не поинтересовавшись мнением этой самой маленькой девочки, по умолчанию решив, что я, как и большинство местных дурочек, буду в безграничном восторге от такой чудной перспективы прогибаться под него.

- Ничего не произошло… - отмахнулась, вопреки навязчиво всплывающим в разуме картинкам из прошлого, от которых отгородиться никак не получалось, хотя на то я потратила не один год. - Просто я не хочу быть одной из тех, кому от рождения предназначено всего лишь вынашивать потомство от сильнейшего… Как будто какая-то кукла с мега-важной функцией репродукции.

Зря, наверное, я высказалась, но и слов обратно уже не вернёшь. Да и, в конце концов, рано или поздно всё равно придётся сознаться. Вечно молчать не получится, как бы того ни хотелось.

- Та-ак, - посмурнел отец. - Алексия О'Двайер, что за бред ты несёшь? Хочешь сказать, что твоя мать для меня инкубатор? Или может другие волчицы в парах? Те же Крис, Аврора и Арина?

Какие удачные примеры… И удобные.

- Мама? Нет, конечно, - фыркнула в ответ. - А вот другие… Не всем повезло встретить такого как ты, а не… Другого.

Подленькое подсознание вновь напомнило образы тех, кому повезло не так сильно. Невольно содрогнулась и передёрнулась внутренне, отчаянно мечтая никогда не оказываться на их месте.

- Считаешь, твоим родственницам не повезло? Откуда у тебя вообще подобный бред в мыслях?! И, кстати, чтобы ты знала, твою мать я забрал по праву сильнейшего у другого альфы, за которого она собиралась выйти замуж. И по началу даже принуждал быть со мной, - усмехнулся жестоко. - И, учитывая, сколько у тебя сестёр… - многозначительно замолчал. - Так что получается, я тоже использовал её, как инкубатор, правда же? И то, что я её люблю, а она меня, никак не влияет на этот факт. Подумаешь, какая мелочь! Между прочим, если ты забыла, забеременеть волчица может только в любви и при желании обоих партнёров. Так что ты никак не сможешь стать инкубатором для Александра. И, помнится, ты сама от него не хотела к нам возвращаться в своё время.

Посмотрела на него скептически.

Нет, не потому что не верила ему. Просто…

- А ещё раньше считалось, что расторгнуть парную зависимость тоже нельзя, - припомнила фиолетовый раствор в ампуле, завершив мысль вслух. - И ты правильно заметил: ты любишь маму, а она - любит тебя. А я и Алекс… Мы другие.

- С чего ты взяла, что вы другие? - усмехнулся отец. - Потому что ты так решила? - отстранился и сложил руки на груди. - Ну тогда и отвечай за себя. Потому что чувства Алекса, в отличие от тебя, остались неизменными. Это ты себе что-то напридумывала. И вот мне всё-таки интересно… Кто вложил в твою голову такие дебильные мысли? Может, уже расскажешь? А я тебе тоже кое-что расскажу, - прищурился, вмиг став серьёзным, - как раз по поводу сыворотки.

Предложение оказалось очень даже заманчивым. Вот только…

- Любит? - переспросила в открытой насмешке. - Ту, что тринадцать лет отказывала? А ещё такая язва и колючка, - скривилась. - С чего бы ему меня любить? - помолчала немного, а после дополнила совсем тихо: - Да и, если он, и правда, даже так думает, то это ещё не значит, что я могу ответить ему взаимностью.

На душе стало так паршиво…

- А на вопрос не ответила, - укорил папа.

Тяжело вздохнула.

- О чём? - отозвалась устало. - О том, что произошло? Уже тысячу раз говорила и тебе, и маме, что ничего у нас не произошло, - невольно хмыкнула. - Иначе бы тебе сам Александр давно рассказал. Просто… Не могу я его любить! Не хочу! Понимаешь? - последнее прозвучало в откровенной мольбе.

Снова он за своё…

- А Александр и сам не знает и не понимает, что тогда произошло. Ушёл по делам, всё отлично было, а вернулся… И ты молчишь, только шарахаешься от него. Как-то на "ничего не произошло" это мало похоже, - хмыкнул родитель, устало вздохнув. - И даже сейчас молчишь. Вот как с тобой общаться и понять, если ты всегда молчишь?

Почему бы тогда просто не оставить меня в покое?!

- Неправда! Я не всегда молчу! - возмутилась притворно печально, а через паузу дополнила уже серьёзнее: - Но было бы лучше, если бы мы поговорили о чём-нибудь другом, - бросила родителю жалостливый взгляд.

- Например?

А я знаю?

- Ну-у-у… - задумалась я. - Например, ты можешь объяснить мне, почему, несмотря на всё, что я сделала, Александр всё равно не сдаётся… - решила воспользоваться моментом, поспешно дополнив: - Только не говори мне снова про любовь!

- Любовь… - протянул папа, скривившись. - Знаешь, в чём-то ты, наверное, права, - улыбнулся он мне грустно. - Парность - ещё не любовь. Скорее, сильнейшая зависимость. Просто пара для любого оборотня - это святое. Так повелось изначально. Потому эта зависимость приравнивается к любви. Потому что ни один оборотень не способен прожить без своей пары после встречи с ней. По крайней мере, полноценной жизни у него никогда не будет, уж можешь мне поверить. Я знаю, что говорю, - чёрные глаза, казалось, потемнели ещё больше, если такое вообще возможно.

- Вот видишь, - улыбнулась ему. - Именно поэтому я и не смогла вколоть сыворотку Алексу… - сказала и замолчала, отвесив себе мысленный подзатыльник.

- Он бы тебя забыл, - с намёком произнёс родитель. - С другой бы сошёлся даже, возможно… Ты бы осталась жить среди людей, как и хотела, до определённых лет. Другой вопрос, что было бы потом, когда бы ты вернулась обратно в клан?

Честно говоря, подобная перспектива была бы самой желанной!

- То есть, получается, он это делает ради меня, так что ли? - усмехнулась, едва справившись с резко накатившей волной раздражения. Отчего-то стало жутко неприятно от подобной “жертвы”. - Ладно, понятно… Можно ему вручить медаль за заботу! - всё же не сдержала негодования, а после добавила с горечью: - Но ведь не обязательно же нам теперь изображать счастливую и довольную всем пару? - поинтересовалась встречно.

- Если не хотела, для чего тогда спровоцировала парня? - с осуждением уточнил отец. - В отличие от тебя, он теперь не сможет игнорировать вашу связь. Его жизнь ведь зависит напрямую от тебя.

Можно подумать, я настолько тупая, что и сама не знаю об этом…

- Я… Я не провоцировала… То есть, сама не знаю, что на меня нашло, - оправдалась как смогла.

Стало ещё паршивее, чем прежде.

- Ну да… Не знаешь, - папа перевёл взгляд в иллюминатор, за которым виднелось множество облаков. - По поводу сыворотки… Я ведь на собственной шкуре узнал, что это такое, - вздохнул с каким-то обречённым видом. - Год прожил без твоей матери из-за этого. Забыл о ней, об Эйдане… Обо всём своём прошлом тогда.

А вот это что-то новенькое…

- Год? - переспросила растерянно.

Впервые слышала об этом!!!

- Год, - подтвердил он, кивнув, так и не глядя на меня. - И, возможно, и дольше бы прожил, не найди Ярослава меня сама. Сыворотка усыпила моего волка. Я был обычным человеком, просто сильнее всех остальных. И, даже при личной встрече с твоей матерью, не вспомнил ничего, только почувствовал притяжение, которому едва мог сопротивляться. Так пробудился мой волк, спустя столько месяцев, - лицо его посуровело. - Я тоже от неё отказывался долгое время. Лишь едва не умерев, понял, что она для меня значит, - посмотрел, наконец, на меня. - До сих пор себе этого не простил.

У меня буквально душу наизнанку вывернуло.

- Но моя волчица не спит, - пробормотала больше для самой себя, на краю подсознания отмечая, что и у меня самой отчасти проявляются подобные симптомы “антипарности”. - И я не отказываюсь от Александра! - заверила отца, обнимая его изо всех сил. - Просто… Я не хочу быть с ним… Так, как хочет он, - промямлила едва ли разборчиво.

- Так и я, когда Зверь вернулся, всё равно сопротивлялся. А вернулся он где-то через двое суток, после нашей встречи. И, несмотря на всю тягу, я по-прежнему не хотел быть с твоей матерью, как того желала она. Говорил, как ты сейчас. А в итоге… Сама видишь, - зажмурился на мгновение, довольно улыбаясь своим мыслям. - Так что никуда тебе от этого не деться, уж поверь мне. А учитывая, что Алекс не намерен сдаваться. Без шансов, радость! - закончил, чуть ли не смеясь. - Сочувствую как могу, - добавил с наигранно искренней выше обозначенной эмоцией.

Я бы тоже посмеялась, если бы не было так грустно.

- И так особо не рассчитывала на то, что мне удастся избавиться от него, - проворчала невольно. - Мне бы просто хоть чуточку больше свободного пространства… - протянула мечтательно.

Да, малость приврала. Не чуточку - желательно настолько много, насколько только смогу его воссоздать.

- Глупая, парность - ещё не заточение в тюрьме, - по-доброму обозвал он меня, обнимая крепче, даже как маленькую к себе на колени усадил. - Поверь, ты сама же первая сдашься, - щёлкнул меня по носу. - Во-первых, тяга с каждым днём теперь будет всё больше усиливаться. Для вас обоих. Во-вторых, поверь мне, близость непосредственно с истиной парой невообразимо полнее, чем с кем-то другим. Это как сравнивать суррогат с оригиналом. Ну, и в-третьих, никто и никогда не будет тебя любить сильнее твоей пары. А Александр именно любит, несмотря на всю силу привязки. В вашем случае, он это уже не раз подтверждал за эти годы. А если вспомнить его поведение, когда ты родилась… Луна, я думал, он мне глотку разорвёт, когда решил на тебя всего лишь посмотреть в первый раз после рождения, - рассмеялся, потерев шею.

Я же едва удержала на лице былую маску добродушия.

Как же меня достало уже слышать о том, какой Александр Аль-`Азиз замечательный, и как я ему нужна, дрянь такая неблагодарная!

- Я уже сдалась, - отозвалась устало, прижимаясь к родителю плотнее, потому что от него исходило так необходимое мне тепло, способное немного унять пронизывающее ощущение озноба по всему телу. - Когда не смогла решиться вколоть ему ту сыворотку, я сдалась, папа… - повторила больше себе самой, чем ему.

- Если бы сдалась, этого разговора не было бы, - погладил он меня по волосам, целуя в макушку. - Я как никто тебя понимаю и не осуждаю, Алексия, но ты лишь оттягиваешь то, что неизбежно. Потом ещё удивляться будешь, почему вообще сопротивлялась, - хмыкнул, чуть отстранившись.

Наклонился вперёд за своим пиджаком и укрыл меня им, вновь сжимая в своих объятиях, как в детстве.

И вот что сказать? Удивляться я точно не буду. Тем более, что, пусть окружающие и считают моё поведение полнейшей дуростью и глупым самовнушением, повод-то есть... Не каждая захочет жить с безжалостным хладнокровным убийцей… Вот и я не хочу!

- Я попробую наладить отношения с Александром, - пообещала я в итоге, заталкивая мрачные мысли как можно глубже, обратно в закрома души. - Вдруг, и правда, получится, а он не так уж и плох? - усмехнулась.

В конечном итоге, выбора особо всё равно не было.

- Ну, попробуй. Попытка - не пытка, как говорят люди. Хотя, мне кажется, что для тебя как раз пытка, - взглянул на меня с насмешкой, а после вновь перевёл взор в сторону и принялся рассматривать облака. - Надеюсь только, что ты раньше разберёшься в своих чувствах, а не тогда, когда станет слишком поздно, - объятия стали сильнее, до боли в рёбрах и тяжести дыхания.

Папа явно задумался о чём-то своём. Или вспомнил…

Ничего не стала говорить. Просто сжала его в ответных объятиях снова, прижавшись щекой к сильному плечу.

- Просто, чтобы ни случилось, не руби сгоряча, - прошептал он мне на ухо. - Сама себе потом не простишь, радость. Это я собственным опытом делюсь, так как был на твоём месте. Даже хуже… - едва заметно вздрогнул. - Знаешь, тебе ведь ещё повезло, чему я несказанно рад. Очень-очень рад. Хотя у меня дикое желание съездить в Эмираты и разнести там всё к чёртовой матери. Надеюсь, Александр сделает это за меня, когда поймёт, - тихонько рыкнул.

Объятия так и не ослабил, используя меня как якорь для своих разбушевавшихся эмоций, дабы не сорваться. Внутри него явно шла какая-то борьба, непонятная мне.

- Па-ап, - позвала я, затронув ладонью его лицо в намерении успокоить. - Ты самый лучший, знаешь? - призналась со всей искренностью.

- Если бы… Если бы… - скривился тот, жестоко ухмыляясь. - Самая лучшая у нас - твоя мама! Если бы не она… Не представляю, что было бы с нашей семьёй и парностью после случившегося. Потому и говорю, никогда не спеши с выводами и не поддавайся своим эмоциям. Ты даже не представляешь, к чему может привести несдержанность.

Не поддаваться эмоциям… Легко сказать…

- Я постараюсь, - кивнула важно и улыбнулась ему, получив за это поцелуй в висок от родителя.

- Я удвоил твою охрану, - резко перевёл он тему. - Пожалуйста, не сбегай от неё. Это опасно в свете происходящих событий вокруг твоей пары. Тебя могут использовать, чтобы загнать Александра в угол. Будь благоразумной девочкой, ладно? Потом вместе разберёмся во всём, я обещаю, - последнее им было сказано снова больше самому себе, чем мне.

- Как скажешь… - не стала я спорить.

- Что, правда? - наигранно удивился папа, чуть отстранившись. В чёрных глазах на фоне золотистых всполохов плескалось веселье. - Это что-то новенькое. А как же: "я не хочу, не буду, вы меня достали со своей заботой и запретами"?! - передразнил меня тоненьким голоском.

Театрально закатила глаза и рассмеялась.

- А я сменила тактику! - продолжила сквозь смех. - Раз уж предыдущая не срабатывает!

- Растёшь! - сдерживая веселье, прокомментировал отец мой ответ. - Глядишь, так скоро и интриги научишься плести, - подмигнул мне и принялся щекотать, как в детстве.

- Не, интриги - это точно не для меня! - снова рассмеялась, стараясь увернуться от щекотки. - Уж лучше я так и останусь маленькой и наивной! - резко подалась в сторону, отодвигаясь подальше от родителя.

В итоге чуть не рухнула с кресла на пол. Благо, папа вовремя среагировал (в чём я даже не сомневалась) и вовремя поймал.

- Всё! Сдаюсь! Сдаюсь! - выкрикнула в капитуляции.

- То-то же! - с победным видом задрал подбородок родитель, усаживая меня удобнее и помогая пригладить волосы. - Маленькая и наивная - давно уже не про тебя, - вздохнул грустно. - Вы все так быстро выросли. У всех уже своя жизнь, - ударился отчего-то в лирику он. - Только Мири да Эйдан до сих рядом со мной крутятся. Остальные и ты - всё больше с мамочкой, - вздохнул с оскорблённым видом. Я бы даже поверила, если бы не дрожащие уголки его губ. Пересадил меня с колен на диван спиной к себе и принялся заплетать мне две французские косы. - Вся надежда на Агату, - продолжил говорить. - Может, у нас, наконец, в семье ещё один парень появится. А то мне уже можно свой салон красоты открывать. С моими-то умениями парикмахера и стилиста.

А я что? Я промолчала… Лишь с блаженным видом улыбнулась, радуясь папиному вниманию… В конечном итоге, по приземлению самолёта даже решила, что, и правда, сделаю так, как обещала ему.

Всё равно ведь от парной метки мне уже не избавиться, а провести остаток своих дней, испытывая на прочность нервную систему альфы клана пустынников… Нет уж, я точно жить хочу!

У трапа нас дожидалась мама. Миниатюрная брюнетка в чёрном платье лучезарно улыбнулась при нашем появлении. Мы с папой не успели даже последние ступени преодолеть, как она накинулась на нас обоих с удушающими объятиями.

- Я вас тут уже три с половиной часа жду! - проговорила вместо приветствия. - Вы чего так долго? - нахмурилась, поочерёдно оглядывая обоих.

- У дочери своей спрашивай, - по-доброму ухмыльнулся отец, прижимая к себе свою пару и целуя в шею, с шумом втягивая в себя её аромат. - Жутко соскучился, - дополнил тише.

Изумрудные глаза заблестели, а улыбка на маминых губах стала только шире.

- И я, - пробормотала, отпуская меня, что, наконец, позволило отойти подальше от них. - Очень-очень… - донеслось совсем тихо.

Столько лет они вместе, а каждый раз, когда общаются, у меня складывается впечатление, будто впервые видятся после неимоверно долгой разлуки. Словно между ними мгновенно необъяснимый магнит срабатывает, который им не позволяет отлепиться друг от друга.

- Я поеду в машине сопровождения! - предупредила их на всякий случай, наблюдая за тем, как начали выгрузку папиного автомобиля.

Родители рассеянно кивнули, так и продолжая пялиться исключительно друг на друга. По всей видимости, о моём существовании временно забыто… Кто бы сомневался что будет иначе!

Как только оказалась предоставлена самой себе, первым делом наведалась на подземные уровни, где располагались сектора для докторов и учёных нашего клана. Нужную мне персону я отыскала быстро.

Айли - моя кузина, по обыкновению копалась с пробирками и колбочками, занятая очередным экспериментом. Вся в своего отца!

- Привет, - поздоровалась с ней.

Встречного приветствия, что совсем неудивительно, я не дождалась.

Устроилась на одном единственном стуле, смиренно дожидаясь, пока чёрная волчица закончит со своими делами, после чего обратит на меня внимание. И даже тогда сестричка сперва несколько секунд удивлённо моргала, прежде чем осознала наличие моей персоны поблизости.

- Ты вернулась! - обняла меня крепко.

- Ага, - согласилась, сжимая её в ответных объятиях. - И буду тут до начала лекций следующего курса! - поспешила обрадовать родственницу.

Только вот моей радости она не разделила.

- Но ты же должна была лететь в Дубай… - подозрительно прищурилась Айли, придирчиво разглядывая моё лицо. - Разругались, да? - обречённо вздохнула.

Я же закатила глаза на такое заявление.

- То есть другие варианты даже не рассматриваются? - усмехнулась невольно.

Теперь пришла очередь уже моей собеседнице возводить мученический взор, обращённый к потолку.

- Зная тебя… - хмыкнула она многозначительно.

Спорить с ней не стала. Развернулась полубоком, оттягивая ворот блузы, и продемонстрировала свежую метку, оставленную Александром.

Сработало лучше всяких пояснений.

- Хм… - донеслось задумчивое.

- Собственно, именно поэтому я хочу тебя кое о чём попросить, - плавно перевела тему разговора, не давая кузине время на осмысление, а через паузу, уловив заинтересованный взгляд, продолжила: - Мне нужны противозачаточные! - выпалила на одном дыхании.

- Эмм… А зачем они тебе? - поинтересовалась та настороженно.

У неё в голове явно не укладывалось. Собственно, у меня тоже не очень-то умещалось всё то, что произошло со мной за последние сутки, ну да ладно…

- Только не надо заводить старую пластинку про обоюдное желание в паре и всё такое прочее! - проговорила, стараясь не выдать нервозности в тоне, а то подленькое подсознание тут же нарисовало те самые образы, о которых говорила. - Сама знаешь, насколько невменяемы могут быть оба, когда… Ну ты поняла, - закончила скомкано.

Уставилась на свою родственницу с напряжением, почему-то только сейчас осознав, насколько же глупо я выгляжу с этой своей просьбой.

- Хм… - снова не отличилась многословностью волчица.

- Я ведь знаю, в клане белых волков есть что-то подобное, - добавила я совсем тихо. - Ты же можешь достать для меня? - внесла предложение. - Там как раз Эйдан… - нашлась со способом переправки. - Только не рассказывай ему, что это для меня!!! - добавила поспешно.

Айли подзависла. Надолго. Просто стояла и смотрела на меня, будто бы впервые видела. Не моргнула даже ни разу.

- Ну, пожалуйста, - откровенно взмолилась. - Мне очень надо.

Послышался тяжёлый вздох.

- Я попробую, - сдалась сестричка.

- Ты лучшая! - обрадовалась, снова обнимая родственницу.

- Вспомни об этом, когда кто-нибудь из нашей семьи узнает о том, что мы натворили! - нисколько не прониклась Айли. - Или твоя пара… - добавила многозначительно.

Предостережение я нагло проигнорировала. Да и в лаборатории с сестрой оставалась недолго. Она просто-напросто выгнала меня, сославшись на неотложную занятость. Правда, пообещала вечером заглянуть и поболтать.

Других собеседников, чтобы скоротать время, я не нашла. Мириам, как и зачастую бывает, куда-то уехала по семейным делам, а заглядывать в крыло, где располагались апартаменты родителей, как-то не решилась. Не хотелось их беспокоить.

Оказавшись в комнате, отведённой мне с рождения, невольно вспомнила про Адама. Но в конечном счёте только покрутила новенький гаджет в руках, так и не предприняв ни единой попытки пообщаться с человеком.

- Алекс, Алекс, Алекс… - прошептала самой себе, глядя через распахнутое окно на маяк, виднеющийся вдали.

Пальцы сами собой набрали номер, каждая циферка которого прекрасно сохранилась в памяти. Но абонент оказался недоступен. Впрочем, как и последующие мои семь звонков в течении следующей пары часов.

Интересно, это чем же таким занят альфа клана пустынников, что даже телефон отключил? Приходящие на ум варианты казались один другого хуже…

В итоге, не вытерпев собственного одиночества, я, без зазрения совести, стащила ключи от машины старшего брата и проследовала в гараж, а уже оттуда, в сопровождении охраны, приставленной родителем - в город.

Там надолго я тоже не задержалась. Прошлась по одному из этажей торгового центра, прикупив себе несколько новеньких нарядов и книг (люблю я бумажные экземпляры, что поделать), и заглянула даже в магазин с нижним бельём. Очень откровенным.

Честно говоря, просто-напросто не придумала иного варианта, как ещё попытаться наладить отношения со своим альфой, раз вознамерилась. Всучив все покупки одному из своих сопровождающих, успела насладиться горячим шоколадом в одной из местных кофеен и только потом направилась обратно домой.

Александр Аль-`Азиз к этому времени по-прежнему не считал нужным включить свой телефон. И это уже начинало заметно напрягать… Надо бы поинтересоваться у отца, общался ли он с ним по прилёту. Уж ему-то точно должен был позвонить, чтобы удостовериться, что его ценный инкубатор в моём лице не натворила глупостей.

Стрелка спидометра перевалила за сотню. Я боялась высоты, но всегда любила хорошую скорость. Благодаря опущенным боковым стёклам, ветер трепал распущенные волосы, хотя столь желанное ощущение мнимой свободы никак не наступало. Да и вообще в области грудной клетки буквально давило. Слишком навязчиво, чтобы я могла это игнорировать.

Надо было у Айли не только противозачаточные таблетки просить, но и про своё непонятное недомогание рассказать. Не хватало ещё окончательно разболеться какой-нибудь странной простудой. С учётом моей особенности, благодаря которой я больше человек, чем волчица, - и тому не удивлюсь. Вот потеха остальным оборотням будет!

- Да где ж тебя носит? - проворчала, когда бездушный механический голос в очередной раз сообщил о недоступности набираемого мною абонента.

Жжение в районе солнечного сплетения усилилось. Во сто крат. Мгновенно. Приступ оказался настолько неожиданным и сильным, что я даже на дорогу смотреть перестала, ненадолго прикрыв глаза, чтобы прийти в себя. А ко времени, как вновь вернула внимание тому, что ждало впереди... В поворот я не успела бы вписаться в любом случае. Да и педаль тормоза не срабатывала!

Наверное, стоило бы вспомнить о других способах остановки дорогущего спорткара моего старшего брата, но сознание напрочь отказывалось работать в этом направлении. В голове остался лишь один-единственный вопрос, измеряющийся расстоянием до тех острых скал, что возвышались на берегу сразу за тем обрывом, с которого я так неудачно съехала.

Твою ж…

Глава 7

Александр


Самолёт приземлился на территории моего Эмирата ещё час назад, а я до сих пор так и не покинул салон. Сидел и смотрел в иллюминатор, перекручивая в памяти прошедшую ночь.

Никогда бы не подумал, что моя парность закончится, не начавшись. И что теперь делать - тоже не знал. Точнее, знал. В любой другой ситуации давно бы перекинул свою несносную пару через колено и выпорол, а после забросил на плечо и увёз к себе. Но, увы, ситуация в клане не располагала к подобным проявлением собственнических замашек.

Сколько ещё продлится эта негласная гражданская война?

Плохо то, что зачинщика так до сих пор и не нашли. Сейчас я не мог доверять никому, кроме себя. Ну ещё Амину - моему дяде, несмотря на то что все улики вели к нему. А ведь прошлый переворот тоже был обставлен так, что во всём выглядел виноватым он. Но на деле этот оборотень, наоборот, помог моим родителям сбежать и выжить. Честно говоря, я мало что помнил, - только постоянные переезды, пока, в итоге, мы не осели в Нью-Йорке, где я и познакомился со своей названной сестрой и парой альфы клана белых волков - Кристал Питерсон, ныне Кристиной Беловой.

Кто бы сказал, что судьба нас с ней не просто сведёт вместе, а ещё и кинет в один водоворот, ни за что не поверил бы. Но факт оставался фактом. И этому, признаться честно, я был несказанно рад, хоть и досталось это моей подруге детства совсем не просто.

Ещё были Аврора и Арина, которых я искренне любил, как и их мать. Они - моя семья. Где бы ни находились. Ближе них… Да никого нет и не было. Тот же Ян, пусть и относился ко мне, как к младшему брату, всё равно прежде всего являлся Верховным. Хотя, вру! Была ещё одна девушка… Её родители несколько лет назад участвовали в покушении на меня, за что и поплатились своими жизнями. По всем канонам наших законов я должен был казнить всех членов семьи, включая детей. Девчонке тогда было всего четыре годика. Не смог. Посмотрел в светло-карие глазки и пропал. А тёмные кудряшки стали окончательным приговором. Уж слишком она напоминала мою пару. Ту, которая в отличие от этой маленькой волчицы, не желала меня видеть. А эта вцепилась в шею своими ручонками и так и не выпустила, пока не принёс к себе домой. С тех пор малышка проживала у меня. Сейчас ей было шестнадцать лет. Хотя, по мне всё тот же ребёнок. Одна из тех, кого я могу назвать своей семьёй и кому по-настоящему доверяю, как бы банально это ни звучало.

А вот Лекси…

- Лекси, Лекси, Лекси… - невольно повторил вслух.

Алексия являлась для меня всем миром. С мыслью о ней я засыпал последние девятнадцать лет и просыпался. Ради её счастья я даже готов был отказаться от нашей парности. Не вышло. И всё из-за одного банального поцелуя. Повёлся, как мальчишка в первый раз. Нет, я совсем не жалел о произошедшем. А вот сама волчица…

- Александр! - раздался рядом возмущённый голос моего беты Ахима, прерывая пустые размышления. - Ты решил умереть? Мало того, что находишься на открытой местности, где сложнее защитить тебя, так ещё у окна сидишь! Тебя любой снайпер снимет на раз! Совсем рехнулся?

Хмыкнул на такое заявление.

- Кому надо, везде достанет, - отозвался довольно весело, поднимаясь. - Но ты прав, пора уже возвращаться в реальность. Идём.

И первым направился на выход.

- Ты слишком беспечен, - укорил меня собеседник.

- Беспечен… Беспечный ангел, - вспомнилась песня одной известной российской рок-группы. - Главное, не повторить его судьбу, - сказал больше себе. - Скажи всем, чтобы не ждали. Я на мотоцикле доберусь, - обратился снова к своему бете, направляясь в сторону грузового отсека.

- Совсем спятил?! - изумился Ахим. - Жить надоело?! - схватил за плечо, останавливая. - Александр, не дури! Не знаю, что случилось у тебя за последние несколько часов, но я серьёзно начинаю переживать за адекватность твоего разума.

- Ахим, всё равно будет по-моему! - заметил весомо, полуобернувшись. - Лучше подготовь процессию. По-любому же, собрал полклана на защиту, - поморщился, прекрасно представляя, что меня ожидало.

- Да как знал! - возмутился тот, но руку убрал и отступил, чтобы не провоцировать мой гнев.

Умный мужик.

- Вообще, это была идея твоего дяди. Половина волков - его, - дополнил ворчливо оборотень.

Поморщился на полученную информацию.

Ещё один перестраховщик на мою голову.

Вздохнул и промолчал, продолжив идти, куда шёл.

Уже через пять минут я выезжал с территории аэропорта, взяв направление в сторону Бурдж-Халифа.

Мимо проносились другие автомобили, мелькали люди, здания…

Я ехал на максимальной скорости, наслаждаясь встречным ветром и адреналином в крови, заставляющим моё сердце биться чаще. Сейчас это было, как никогда, нужно. Чтобы вытравить из памяти образ одной чёрной волчицы. Жаль, помогало мало. Точнее, совсем никак.

- Зараза бессердечная, - проговорил беззвучно.

Так задумался, что не заметил, как оказался сбитым с мотоцикла. Кувыркнулся несколько раз по асфальту, врезавшись в колесо проезжающей мимо машины, из-за чего меня откинуло к краю дороги. Притормозил мои нелепые кувырки бордюр.

Что ж, на удивление я довольно легко отделался.

Вокруг слышался визг шин, крики прохожих, пока я пытался отдышаться и прийти в себя.

Кажется, повстанцы решили повторить свою недавнюю попытку покушения.

Неделю назад тоже пытались - не вышло. Впрочем, как и сейчас.

Я приподнялся, усаживаясь, склонил голову вбок и повёл плечами, хрустя повреждёнными суставами. Боковым зрением отметил в толпе криво скалящегося оборотня в человеческом обличии, который, поняв, что его раскрыли, бросился бежать. Естественно, я за ним. Вот только гнаться за кем-то сквозь толпу, будучи раненым, выходило не очень продуктивным занятием. И всё же я настигал.

Мужчина пересёк границу центрального района, явно направляясь к окраине города. Даже умудрился скрыться из обозрения. Ненадолго. В конце концов, запахи никто не отменял, а те в свою очередь служили отличным ориентиром в поиске моей добычи.

Скоро. Совсем скоро этот камикадзе будет молить о пощаде...

Перед глазами давно двоилось, но я упорно продолжал преследование. Вообще и сам не понимал, зачем проявляю упрямство: глупое это и опасное занятие, но уж слишком много ярости скопилось во мне, которая требовала выхода. И эта попытка непонятно чего лишь подстегнула эмоции, став спусковым крючком для них.

В невысокое здание из пяти этажей ворвался с тихим рыком. Пока поднимался по лестнице и проходил коридоры, все встречные оборотни, завидев меня, разбегались по квартирам, тут же запираясь на замок. Не мог винить их за это, учитывая, что силу я сейчас не сдерживал, и она волнами расходилась во все стороны, жаля всех подряд своей мощью.

Тот, за кем пришёл, находился на самом верхнем этаже в пустой и разгромленной комнате, стоя у окна с пистолетом в дрожащей ладони.

Злобно зарычав, я неспешно ступил внутрь. Мужчина вскинул руку, направляя оружие в меня, целясь в грудь. Я оскалился и приблизился к нему ещё на один шаг. В следующее же мгновение моё плечо пронзила обжигающая боль. Вот только данная агония - ничто по сравнению с той, которой давно наградила меня собственная пара. Всего лишь комариный укус. Да и громкий выстрел отразился в сознании чем-то незначительным.

- Попробуй ещё раз, - миролюбиво предложил ему, остановившись. - Я обещаю даже не двигаться. Главное, дыши глубже и ровнее. А то с такой дрожью ты и в стену не попадёшь, - удручённо покачал головой.

Мой горе-убийца растерялся, а в янтарном взоре читался шок. Явно подумал, что перед ним псих. Наверное, сейчас я действительно им и был.

- Ну, хочешь я облегчу твою задачу, подойду поближе, чтоб ты уж точно не промахнулся? - произнёс вкрадчивым тоном и выполнил сказанное.

Дуло пистолета теперь упиралось непосредственно мне в грудь в районе солнечного сплетения, а соклановец дрожал заметней прежнего.

- Ну же, малыш, стреляй, - улыбнулся ласково и положил свою ладонь ему на горло. - Потому что, если ты этого не сделаешь сейчас же, умрёшь сам. Что выбираешь?

Оппонент промолчал. По его виску стекала капля пота, а губы шевелились в беззвучном бормотании.

- Даже противно, - поморщился, глядя на это, и с хрустом сломал ему шею.

Мужчина с глухим стуком упал к моим ногам. Я же продолжил стоять, где был, ощутив присутствие ещё одного оборотня.

- Умри, - раздалось холодное наравне с чередой выстрелов.

Шесть пуль подряд. Почувствовал каждую, прежде чем упал на бетонный пол. Но это волновало мало. Больше занимал факт того, что в меня только что выстрелила…

- Мама… - выдохнул едва слышно, прежде чем мир померк перед глазами.

Забвение оказалось недолгим. По крайней мере, по ощущениям. Словно моргнул всего лишь.

- Тише, Алекс, всё хорошо, - послышался приятный девичий голосок.

На лоб мне легла прохладная ладошка. Невольно вздохнул с облегчением, а лёгкие буквально запекло, отчего дыхание сбилось, и я вовсе закашлялся. К моим губам поднесли стакан, позволив сделать небольшой глоток воды.

- Это пройдёт. Врач сказал, после подобного ранения такое возможно, - пояснила девушка, поправляя одеяло.

- Ан… гел, - еле смог выговорить и снова закашлялся.

На самом деле девушку звали Хания, но я уже давно привык к этому прозвищу.

"Маленький ангел" - так её звал только я.

Она и была им. Для меня.

Добрая маленькая девочка, лишившаяся родителей от моей руки.

Все остальные звали её либо по полному имени, либо сокращённо - Ани.

- Т-ш-ш, - донеслось в ответ от неё. - Не разговаривай пока. Лёгкие ещё не зажили до конца.

Отвечать не стал, как она и просила. И так, наверное, переволновалась.

Интересно, сколько времени прошло с момента моего ранения?

И нашли ли… маму?

В голове этот факт никак не желал укладываться. К тому же, я ведь так до сих пор и не выяснил, что стало с родителями.

Но неужели она бы стала в меня стрелять?

За что?!

Это ведь они меня бросили, исчезли... Или что там на самом деле произошло?

Так какого чёрта? Что за бред творится вокруг меня?

Противный писк приборов заставил поморщиться и враз вытеснил все мысли из головы. Да и дышать вдруг стало трудно.

- Алекс, ты должен успокоиться, - мягко обратилась ко мне девочка. - Не знаю, о чём ты думаешь, но у тебя участилось сердцебиение. А так нельзя, слышишь?

Со стороны моей сиделки послышался жалобный всхлип.

Ну вот, снова мой Ангел из-за меня нервничает.

Уже в пятый раз за прошедший месяц.

Нащупал своей рукой её и сжал, насколько смог, в попытке успокоить малышку.

- Поспи, - предложила. - Я рядом буду и никуда не уйду, - дополнила с улыбкой в голосе, хотя в тоне отметил также и горечь.

Надо бы её переправить в безопасное место. К дяде домой.

Слишком опасно здесь оставаться... Хотел уже о том сказать, но всё тело вдруг расслабилось, а сознание поглотил туман.

Вот ведь, вколола-таки что-то!

В следующий раз я пришёл в себя уже в более приемлемом состоянии - мог говорить и видеть. Неподалёку, в массивном мягком кресле спала, обняв ноги руками, темноволосая девушка. У окна находился мой бета, задумчиво вглядывающийся в горизонт. На улице светило яркое солнце, от яркости которого я невольно поморщился.

- Ахим, - позвал мужчину, предпринимая попытку сесть на постели.

Увы, ничего не вышло. Перед глазами потемнело, дыхание перехватило, а сердце пронзила острая боль. Мой помощник тут же оказался рядом, укладывая обратно на подушку.

- А я говорил им, что тебя связать нужно, - проворчал он негромко, обеспокоенно глядя на меня.

- Ерунда, - прохрипел в ответ. - Ангел… - договорить не смог, закашлявшись.

Оборотень устало вздохнул, подал стакан с водой и помог пригубить.

- Час назад заснула, - бросил короткий взгляд на волчицу. - И то еле уговорил. Отправил бы ты её отсюда уже. Такими темпами и до неё доберутся. Она и так не покидала пределы квартиры уже месяц. Да и не дело это, что ребёнок видит это всё, да ещё и участвует.

Словно мысли мои прочитал…

- К Амину… - выдохнул, потерев грудь от охватившего приступа боли.

- Ну, наконец, хоть одно здравое решение, - проговорил бета. - Ты вообще понимаешь, что чуть не умер?!

- Не начинай, - поморщился и вновь закашлялся.

- Идиот! - обласкал тот меня.

Посмотрел на него исподлобья, одним взглядом выражая своё мнение. Ахим едва слышно выругался себе под нос и покачал головой. Собрался снова что-то сказать, но, на мою радость, не успел - проснулась моя подопечная, которая тут же оказалась рядом и принялась взволнованно осматривать меня.

- Температура спала, - выдохнула с облегчением. - Правда, сердцебиение всё ещё неровное, но это пройдёт. Главное, не вставай с постели, не волнуйся и не перенапрягайся, - выдала указания.

- Ты когда во врачи заделалась? - поинтересовался с улыбкой.

Просто от её заботы так приятно стало на душе. Тепло. Так обо мне беспокоилась только мама и Крис. Но это так давно было, что уже и не вспомнить те ощущения. Хорошо, что подруге ничего не рассказали, кстати. А то б с этой сумасшедшей стало прилететь ко мне первым же рейсом. Она ж безбашенной становится, если дело касается близких. Инстинкт самосохранения отключается полностью и бесповоротно. Хватит того, что одно дорогое мне существо находилось в опасности из-за того, что рядом.

Кстати, об этом…

- Ахим, как давно я в отключке? - уточнил у своего беты.

- Двое суток, - нахмурился тот и поджал губы. - Верховный звонил. Я не стал сообщать о твоём ранении. Сказал, что тебя нет в городе. Что ты выслеживаешь предателей…

Ухмыльнулся на данное заявление.

Интересно, Ян поверил этой лжи?

Очень сомневался.

- Где мой телефон? - скосил взгляд на тумбочку у кровати, но на ней стоял какой-то непонятный прибор, от которого ко мне присоединены были провода на присосках.

Этого только не хватало!

Поспешил избавиться от них, но был остановлен рукой девушки.

- Нельзя! У тебя было пробито сердце. Прибор помогает отслеживать его биение, - мягко, но властно пояснила она, наряду с непровозглашённым требованием.

- Только ради тебя, - прохрипел я, скривившись.

Но на Ахима посмотрел довольно многозначительно. Бета закатил глаза и достал из ящика всё той же тумбочки мой мобильный, который я поспешил сразу включить.

Как только аппарат обнаружил сеть, одно за другим стали поступать сообщения. Что удивительно, большая их часть принадлежала оповещениям о непринятых звонках от Алексии. От неожиданности перечитал их несколько раз. Просто на моей памяти - это впервые, когда она первой "набрала меня".

В груди противно сдавило от мыслей, что, возможно, что-то случилось.

Иначе, с чего вдруг стала бы искать меня сама?

Тут же нажал на кнопку "позвонить". Вот только ответом стали короткие гудки. Отключил вызов и набрал снова. Опять же оказалось занято.

И вот с кем эта беда общается?

Уж не с Адамом ли?!

Со злости чуть не раздавил телефон, благо Ангел вовремя среагировала, отобрав его себе. Тот, к слову, тут же громкой мелодией оповестил о входящем вызове.

- Твоё сердце, - хмыкнула девчонка, возвращая трубку. - До чего дошёл прогресс, - съехидничала по поводу того, как обозначена Лекси в записной книжке.

Вообще, малышка не слишком любила мою пару. Считала, что мне давно стоило отказаться от той, раз я ей не нужен. Говорила, что Лекси не достойна меня. И вовсе пора выбрать другую волчицу, а не страдать и хранить верность одной-единственной, которая этого не ценит. Порой я даже прислушивался к этому совету и отправлялся на гонки… Вот только уже через полчаса ехал обратно домой и… Да тупо напивался. Просто на других даже смотреть тошно, не говоря о чём-то большем.

Вот и сейчас Ангел скривилась от упоминания об Алексии.

Улыбнулся ей приободряюще и нажал кнопку принятия вызова. Правда, ничего сказать не успел - так не вовремя настиг приступ кашля. Махнул рукой девушке, чтобы та подала воду, а она вместо этого ответила на звонок.

Бл*дь!

Но сделать ничего не сумел. Бета помог чуть приподняться и дал воды, пока Ангел общалась с моей парой.

- Добрый день, - затараторила девчонка. - К сожалению, Александр не может сейчас говорить. Перезвоните позднее. Или же я могу ему передать ваши слова. Ой, подождите, я включу громкую связь, - нашла она выход.

Правда, как по мне, то лучше бы просто сбросила вызов. Даже представлять не хочу, что себе надумала моя бестия. Но уж точно ничего хорошего!

Естественно, ответом стали короткие гудки.

- Ангел… - простонал я между приступом кашля.

- Что? - посмотрела на меня, явно искренне не понимая, что только что натворила.

- Молодец, Ани! - только и сказал недовольно Ахим.

- Да что? Я же помочь хотела!

- Ага, а теперь представь себя на месте той девушки и подумай, как это выглядело для неё, - усмехнулся бета, продолжая поить меня.

Волчица с мгновение осмысливала сказанное, а после ойкнула и расплакалась.

- Но я же не хотела, - принялась причитать, усевшись рядом со мной на кровати. - Я же как лучше… Помочь желала.

Ага… Помочь… Теперь попробуй докажи это младшей О'Двайер. Уверен, она меня уже прокляла на десять жизней вперёд.

- Но ты ведь закашлялся, - тем временем промямлила жалобно моя сиделка. - Не могла же она этого не слышать? Вряд ли это можно назвать приятным времяпровождением…

Не удержался и нервно рассмеялся.

- Даже не удивлюсь, - выдал я по итогу, откинувшись на подушку, и прикрыл глаза. - Не плачь, маленькая, - взял за руку девушку. - Всё разрешится. Я всё улажу. Как и всегда.

Помолчал немного, стараясь побороть приступ боли в груди, а после попросил оставить меня одного.

- Прости, Алекс, - вновь повинилась Ангел и покинула спальню.

Ахим ничего говорить не стал, молча выйдя следом за моей подопечной.

И только оставшись один, я вновь набрал заветный номер, впрочем, ничуть не удивившись тому, что абонент более недоступен.

Ох, Лекси… Ну почему у нас с тобой всё так сложно?!

Глава 8

Алексия


Глухой стук разлетевшегося на части телефона отразился в сознании многократным эхом. Будто это не аппарат связи я только что об стену разбила, а меня саму на мелкие кусочки разделило. Не осталось никаких сил даже пошевелиться.

- Кобелина треклятая… - прошептала беззвучно.

И ведь знала прекрасно, что вообще не стоило даже надеяться на то, что такой как Александр Аль-`Азиз будет хранить верность! Но всё равно… Буквально наизнанку вывернуло. А ведь с тех пор, как очнулась после автокатастрофы, только и ждала, когда услышу голос альфы клана пустынников.

Нет, я не собиралась рассказывать ему о том, как чудом успела обернуться и выпрыгнуть из автомобиля за долю секунду до столкновения груды железа со скалами. Да и пострадала я совсем немного. Так, пара ссадин. Ни одного перелома даже. Всё быстро зажило. Просто в груди слишком навязчиво свербело жгучее ощущение, что что-то не так. С Александром. Не со мной. Собственно, именно поэтому, как только пришло уведомление, что телефон моей пары в зоне действия сети, сразу позвонила. Просто, чтобы знать, что он в порядке. Почему-то то казалось жизненно необходимым. Убедилась. Дождалась… Череды коротких гудков, оповещающих о том, что линия занята, а после и вовсе… Что за стерва?!

“Никого и ничего”, - услужливо подкинуло собственное подсознание.

Обманщик!!!

Ещё с пару минут бездумно пялилась в никуда, пытаясь осмыслить произошедшее, а заодно и успокоиться. И всё равно получалось плохо.

Честно говоря, больше всего на свете хотелось отправиться первым рейсом в Дубай и просто-напросто разнести к чёртовой матери весь пентхаус, принадлежащий Алексу, вместе с теми, кто там обитал.

Да только толку-то?

Никакого…

Рвано выдохнула и поднялась с кровати, направившись к отцу. Нашла его в кабинете, как и предполагала. Он сидел за широким дубовым столом, с хмурым выражением на лице читал какой-то документ. На диване с тем же озабоченным видом и тоже с какими-то бумагами расположился Айомхер - бета папы. Заприметив меня, последний коротко кивнул и вновь вернулся к просмотру отчётов. Правда, не успела я и шага вглубь помещения ступить, как следом за мной вошла Рейвен - пара Айома.

- Привет, мелочь, - поздоровалась она со мной. - Парни, очередной отчёт. На этот раз от Амина, - помахала папкой, которую держала в руках.

Отец похлопал по краю стола и волчица положила свою ношу на указанное место.

- Давай вкратце, а? - попросил он её и после обратился уже ко мне: - Тебе уже лучше? - оторвался от работы и просканировал тяжёлым взором золотистых глаз. - Хм… - добавил тут же задумчивое. - Что случилось?! - на раз просёк моё состояние.

В проницательности ему не откажешь.

- Александр, - коротко обозначила свою самую главную в жизни проблему. - Не мог бы ты позвонить ему? Узнать, как он. Доступен ведь теперь… - поджала губы, отводя взгляд от родителя к окну.

Ну не буду же я ему откровенно жаловаться? Даже если очень хочется. Как в детстве. Расплакаться, усесться к нему на колени и горько рыдать от несправедливости целой вселенной, которая заключается в отобранной конфете. Судя по всему, у него и без меня проблем достаточно. Но и мужской кашель, шедший фоном к противному голосу той волчицы, - всё никак покоя не давал. С другой стороны, оборотень, наречённый мне в пару, точно жив. И в компании не пойми кого…

- Александру?

Папа посмотрел на Рейвен и взялся за только что принесённое ею донесение. С полминуты изучал написанное, а после едва слышно выругался.

- А наши что говорят?! - уточнил у своего беты.

- С самого прилёта нигде не замечен, - отрапортовал тут же тот. - Но ты же говорил, что по следу идёт…

- Не я… Ахим сказал… - рыкнул папа и взял в руки лежащий рядом телефон.

Посмотрел на меня и весело подмигнул. Хотя то скорее было, чтобы меня успокоить, а не потому что мужчина испытывал радость. После нескольких длинных гудков, на звонок ответили. Судя по доносившемуся голосу, сам хозяин номера.

Ну да, конечно, ему же Верховный Альфа звонит, чего бы не взять самому? Это со мной ему разговаривать некогда… Сволочь лживая!

- Что, уже донесли? - вместо приветствия проворчал Алекс хриплым голосом.

И ведь злилась. Сильно. А сердце всё равно предательски дрогнуло.

Целая вечность прошла с тех пор, как слышала его голос в последний раз!

Однозначно - дура…

- Что произошло? - по деловому уточнил тем временем отец.

- Ерунда, - отмахнулся собеседник. - С мотоцикла упал неудачно.

Папа и без того был не в настроении, а теперь и вовсе помрачнел.

- Ты охоту на байке, что ли, вёл? - деланно изумился он.

Явно не поверил в ответ альфы пустынников.

- Нет. Домой возвращался, ну и задумался, не вписался в поворот, - послышался кашель и вновь тот самый женский голос.

Сссссссу… Да кто она такая?!

- Александр! Не беси меня! - прорычал зло Верховный.

- Алекс, хватит, зачем ты встал?! - раздался снова ненавистный голос.

Тут мне пришлось вдохнуть глубже. И дыхание задержать, стараясь отгородиться от реальности и тех мыслей, что с завидной постоянностью посещали разум. Преимущественно убивательного и жутко мстительного характера. Первое посвящалось дамочке, второе - неверной паре. Правда спокойствию то всё равно помогло мало. Запах собственной крови от впившихся в ладони ногтей тоже последнему не содействовал нисколько.

- Та-ак! - протянул папа многообещающе.

Ответом ему стал новый приступ кашля.

- Простите, господин Верховный, но мой альфа не может сейчас говорить, - перехватила общение девушка.

Нет, простая смерть явно не для этой гадины.

Однозначно будет умирать долго и мучительно!

- Хания, - папа бросил на меня встревоженный взгляд и покачал головой, явно на что-то намекая, что усвоить я бы не смогла при всём желании. - Объясни, что случилось?

Повисло молчание, нарушаемое тихим шипением и вознёй, а после раздался громкий хлопок дверью.

Хания?!

Та-а-ак… Значит, он её знает…

А мне ничего о ней не говорил!!!

Ни один из них…

Гады!

- Простите, мне запретили рассказывать, - повинилась через некоторое время… Хания. - Алекс…андр велел передать, что у него всё хорошо. Даже сумел найти ещё одну зацепку в деле. На этом всё. А! Ещё вашей дочери просил сказать, чтобы та не спешила с выводами. Вот теперь точно всё, - бодро закончила говорить непонятно кто.

Убью… Обоих. Сброшу со сто восьмого этажа!

И даже жалеть не буду! Вот ни разу!

Будут знать, как… унижать меня!

- Как интересно… - прищурился отец, глядя в окно. - Значит, у него всё под контролем? - ответ вышел довольно невнятным. - Я так и подумал… - усмехнулся родитель. - Завтра буду у вас, и плевать мне на его возражения. Так и передай.

Послышался треск в динамике, а после заговорил вновь Алекс.

- Ахим, голову оторву к чертям, если не отвалишь! - рыкнул на своего бету взбешённый альфа, а следом его гнев обрушился на моего папочку: - Ян, катись к дьяволу! Мне и без тебя хватает нянек! Сам разберусь, не маленький!

Хрипловатый тембр пробрал буквально насквозь. И пусть гнев владельца территории одного из Эмиратов был обращён не на меня, да и сам адресат послания находился очень далеко отсюда, но я всё равно невольно вздрогнула. Даже на шаг назад отступила. А вот отец на это только весело рассмеялся.

- Расскажешь, что произошло на самом деле, и так и быть повременю со своим вмешательством в твоё дело, - съехидничал он.

- Шантажист, - проворчали беззлобно на том конце связи. - Шесть пуль в спину словил, все эти дни без сознания провёл, полчаса назад вот пришёл в себя более-менее. Доволен?!

Ох ты ж…

Как-то разом дышать стало трудно. Словно кислород превратился в пламя самой преисподней, выжигая лёгкие изнутри. Сердце застучало с такой силой и частотой, будто бы собралось исчерпать весь свой жизненный лимит в ближайшую минуту.

- Идиот! - обласкал сильнейший мою пару. - Как ты вообще это допустил?! Куда охрана смотрела?!

- Про мотоцикл я не солгал, - вздохнул устало Александр и снова закашлялся.

- Это не Ахиму, а тебе голову оторвать надо! - прорычал в бессильной ярости папа. - Какого чёрта ты так подставляешься?!

- Простите, - вновь послышался девичий дрожащий голосок, - но ему совсем плохо… Он вам попозже перезвонит.

А дальше раздались короткие гудки.

Родитель шумно выдохнул и, ласково улыбнувшись, поманил к себе.

Вот только, если бы я и собиралась выполнить веление родителя, всё равно не смогла бы отклеиться с места. И на ногах-то еле держалась.

Чёрт! На меня ведь не действует парное притяжение!

Тогда что со мной происходит?! Это не мои чувства… Нет! Ни за что я не должна такого чувствовать! Тем более, из-за Александра Аль-`Азиза!

Может дело в метке, которую я по дурости признала?

Не просто же так сейчас её столь невыносимо печёт…

- Айом, Рей, прогуляйтесь немного, - отдал приказ своим подчинённым.

Те без слов поспешили покинуть помещение.

Папа в считанное мгновение оказался рядом, подхватывая на руки и усаживая на диван, где ранее удобно располагался бета Верховного.

- На, выпей, - протянул он мне свой бокал с виски. - И дыши, радость, глубже дыши. Всё хорошо. Альфу не так просто убить.

Спорить с отцом не стала. Сделала, как он сказал. И только после того, как, и правда, стало значительно легче, обронила тихонько:

- Я должна была вколоть ему ту сыворотку, - пришлось умолкнуть, чтобы проглотить подкативший к горлу комок. - Тогда бы ты поехал в Дубай вместе с ним. И ничего такого бы не случилось.

Жаль только, я в очередной раз сглупила и просто-напросто не смогла…

- Увы, даже если бы ты ему её вколола, то это он бы у нас задержался, а не я к нему полетел, - отец уселся рядом и притянул меня к себе ближе. - Потом всё равно Алекс вернулся бы к своим обязанностям без меня. Он изначально дал понять, что мне не стоит вмешиваться в это дело, а присматривать за тобой, - поморщился. - Упрямый волк!

Вздохнула, негласно соглашаясь с родителем. В последнем.

Вот точно упрямый!

- Я поеду в Дубай, - заявила не менее упрямо.

Иначе просто с ума сойду тут. Одна.

- Час от часу не легче! - выдохнул родитель. - И что ты там собралась делать?! Ани убивать? - и взгляд такой заинтересованный состроил, а на его дне смешинки заплясали.

О да! Её - в первую очередь!

- А что я могу там делать? - ушла от ответа. - Я же Александру как никак пара, - скривилась. - Буду делать то, что и другие пары.

- Другие пары в безопасном месте отсиживаются, чтобы своего мужчину не подставлять, - хмыкнул он.

- Отсиживаются в безопасном месте? - переспросила я с усмешкой. - И где оно это безопасное место? Здесь? - махнула рукой в сторону окна. - Что-то не сильно оно помогло, когда у машины Эйдана тормоза внезапно отказали. Да и… Как долго мне тут сидеть? До конца жизни? У него там вроде как большие проблемы - по твоим же словам. Вообще неизвестно когда они закончится. А учиться я как буду? Лето - оно не вечное. У меня скоро второй курс начнётся, между прочим, - сложила руки на груди.

Сидеть тут в замке безвылазно я точно не собиралась.

- Для тебя - да, - в полнейшем безразличии подтвердил папочка. - Я тебя теперь даже с территории не выпущу, родная! Если ты ещё не поняла, то тебя тоже пытались убить! - чёрные глаза вспыхнули золотом. - Тебе крупно повезло, что ты вовремя сообразила, что надо делать… - не договорил, шумно выдохнул и с хрустом сжал ладони в кулаки.

Тяжело вздохнула и обняла родителя, прижавшись лбом к его плечу.

- Ты и сам знаешь, я так не смогу… - пробормотала в откровенной мольбе. - Не поступай так со мной. Пожалуйста.

Требовать что-то от папы - полнейшая глупость. А так… Хоть какой-то шанс.

- Зато так ты останешься жива! - рыкнул злобно тот. - Всё остальное проходящее!

Паршивый шанс был, ага…

- Жива? - поинтересовалась встречно. - Это по-твоему жизнь, да? Сидеть тут, в четырёх стенах? Уж лучше похороните меня заживо! - не сдержалась. - Хотя одно от другого ничем и так не отличается, - буркнула в добавление.

Ещё и ногами бы потопала, но, на удивление, усидела на месте. Ненадолго.

- Пару месяцев потерпишь, Алексия! - отозвался сурово. - И перестань говорить глупости! Это для твоего же блага!

Собственно, ничего другого от него и не ожидала. Любому понятно, что меня под замок посадят. К тому же, я сама себе этот замок на шею повесила, ещё когда позволила Алексу обозначить своё право на меня официально.

- Да как скажешь! - вспылила, подскакивая с места. - Буду тут сидеть, сколько вам влезет, а эта грымза пусть выхаживает Александра и дальше. Конечно, ему она явно важнее и нужнее… - психанула окончательно, направившись на выход из кабинета.

Вот только не ожидала, что папа станет хохотать. Громко. Обидно. Буквально до слёз. Даже остановилась на полпути, развернувшись к нему. Просто, чтобы удостовериться… Вдруг мне показалось?

- Ты что, приревновала Александра к Ани?! - почти силком выдавил из себя он. - К Ани?! - и продолжил смеяться.

“Ани”, - повторила про себя ненавистное имя.

На кличку больше похоже, чем на полноценное имя. Бесячее… Как и сама хозяйки этой клички.

- С чего бы мне ревновать? - постаралась проговорить как можно спокойнее, хотя внутренне продолжала беситься. - Я не ревную. Просто меня бесит сам факт того, что он мне врёт! Сказал, у него там нет никого. Вообще. А на деле… - не договорила.

Шумно выдохнула. И резко втянула в себя побольше кислорода снова.

Если до этого момента, мне хотелось убить этих двоих, то вот теперь… Просто придушить кого-нибудь. Уже и не важно кого, на самом деле.

- Чёрт! Конечно, приревновала! - пробормотал, чуть поморщившись, отец. - Глупо, конечно, но предсказуемо. А вот если бы кто-то хоть немного интересовался жизнью своей пары, да и вообще своих родных и близких, то этот кто-то знал бы, что эта девочка является воспитанницей Александра, - отметил он со справедливым упрёком, даже взгляд послал укоряющий. Переварить новость не дал, продолжив пояснения: - Алексия, девочке всего шестнадцать. Ну какая из неё любовница?! Тем более что Александр в ней до сих пор видит ребёнка. По сути, им она и является и в силу возраста, и в силу обстоятельств. Парень её с четырёх лет растит. Так что к ней ревновать точно не стоит, можешь мне поверить.

Смерила его скептичный взором с головы до ног.

- М-мм… Да у него в привычку уже вошло, оказывается, - хмыкнула злорадно. - Выращивать себе… Каких ему угодно! - припомнила факт своего знакомства с альфой клана пустынников. - Ну а что? Первая попытка, - ткнула в себя пальцем, - оказалась неудачная… Теперь вот ещё одна. Зашибенно! - вскинула руки, выражая всю полноту своей радости от осознания наклонностей неадекватного оборотня, доставшегося мне в пару. - Спасибо, папочка! Теперь мне гора-аздо легче! - протянула, продолжая мысленно прикидывать варианты кого бы всё-таки придушить.

Или хотя бы побить… От всей души так!

- Луна! - простонал мужчина в отчаянии. - Бедный Алекс! Если он всё же женится на тебе, как и хотел, я ему точно самолично медаль вручу "За храбрость" и бункер помогу вырыть, где бы он мог отдыхать от твоих тараканов! Даже твоя мать себе столько не придумывала, сколько ты… на пустом месте…

Закатила глаза на такое заявление.

И почему меня вечно с мамой сравнивают?

В таких ситуациях…

- А знаешь, езжай-ка ты в клан серых волков к Авроре, - и с таким предвкушением он это предложил, что я насторожилась. - Расскажи ей о произошедшем с Александром. Только чтобы Кристал не знала, поняла?! - тут же посуровел. - С неё станется сорваться в Эмираты наперекор всем и всему. И беременность не остановит. Так что Авроре с Романом, и никому больше, поняла?!

Честно говоря, ни черта я не поняла.

Но, пока он такой добрый, а мне можно покинуть территорию замка…

- Поняла, - кивнула утвердительно, помедлила немного, а после добавила осторожно: - Мне прямо сейчас можно идти собираться в дорогу?

- Одна промашка, Алексия! Всего одна! - посмотрел на меня исподлобья. - И ты поселишься на подвальном уровне в одной из одиночных камер, поняла?! Я не шучу! Будешь сидеть там, пока Александр не решит все свои проблемы и самолично не прилетит за тобой!

От такой перспективы содрогнулась. И в первую очередь потому, что ни капли не сомневалась в том, что отец исполнит обещанное.

- И кто сказал, что в этом мире равноправие полов введено… - вздохнула тоскливо, заработав тем самым от родителя суровый взгляд. - Да поняла я, поняла! - подняла ладони в жесте капитуляции.

Я бы ему сейчас в чём угодно поклялась, лишь бы за пределы замка отпустил...

Снова повернулась к дверям, мысленно прикидывая, что сделаю первым делом, как только вновь обрету относительную свободу, но, прежде чем окончательно покинуть отцовский кабинет, всё же вернулась к нему.

- Обожаю тебя! - обняла изо всех сил за шею и чмокнула в щёку.

- Матери не говори, а то обоим влетит. И точно уже никуда не отправишься, - проворчал отец, обнимая в ответ. - Только без глупостей мне там!

Постаралась удержать на лице маску абсолютной серьёзности.

- Да, папочка, - кивнула, вновь прижимаясь к нему на прощание.

В конце концов, вряд ли назовёшь глупостью то, чем я собралась заняться в ближайшем будущем. Тут больше на безумие тянуло…

Глава 9

Алексия


Частный самолёт, принадлежащий нашей семье, приземлился в аэропорту поздним вечером. Как только отец разрешил покинуть Шотландию, я сделала это без лишнего промедления. Даже с мамой не попрощалась. Честно говоря, просто не хватило смелости. Её не было в замке. Она уехала в город вместе с Мириам. Позвоню ей, как куплю себе новый телефон. И Адаму тоже надо будет позвонить. Всё же нехорошо вышло…

Уже стемнело, когда я спускалась по трапу. Там меня встретила парочка, к которой и отправил отец. Высокий широкоплечий альфа клана серых волков стоял чуть позади миниатюрной беловолосой девушки с виду лет двадцати (по человеческим меркам), которая при моём появлении тепло улыбнулась. На самом деле, сестрица была вдвое старше меня - я только родилась, когда ей было примерно как мне сейчас.

- Аврора, - улыбнулась ей в ответ, переведя внимание обратно к тому, кто стоял за её спиной.

Оборотень сухо кивнул в знак приветствия.

Иногда у меня складывалось впечатление, что Роман Рязанов - он же глыба льда и мрачности, вообще ничего не чувствует. Хотя, если учесть, что моя сестра с ним очень даже счастлива, я явно чего-то недопонимаю.

- Привет! - радостно поздоровалась в ответ кузина, и меня тут же окутало её эмоциями чистейшей радости. - Рада, что ты решила нас навестить. Хотя по манере речи твоего отца я бы сказала, что тебя сослали, - ухмыльнулась, а серо-зелёный взор вмиг окрасился алым.

Как правило, последнее происходило, когда её волчья сущность брала верх.

- Что, даже кандалы приготовили мне? - отозвалась я в усмешке, вытянув руки вперёд, сведя вместе. - Или папочка оставил особые указания на этот счёт?

Внутренне от своих же слов передёрнулась. Уж больно ярко в подсознании представилась та одиночная камера, о которой он говорил.

- Только одно, - лукаво прищурилась девушка. - И то сказал, что ты сама обо всём нам расскажешь. Честно говоря, мы заинтригованы!

Столько предвкушения сейчас от неё исходило - невозможно было им не заразиться… Настроение в раз повысилось.

- Александр, - обозначила обобщённо, наконец, спустившись с последней ступени трапа. - У него проблемы, а он никак не хочет принять помощь со стороны. Говорит, чтоб не вмешивались. С отца даже слово взял, - откровенно скривилась, вспомнив телефонный разговор.

А всё потому, что мерзкий голос той девчонки всё никак из головы не убирался.

- Ты о гражданской войне, которую он тщательно старается скрыть от общественности? - только и спросил альфа серых волков.

Криво улыбнулась.

Ну вот, они - и то в курсе о происходящем больше меня…С другой стороны, прежде меня подобное мало интересовало, так что неудивительно.

- На него напали. Ранили. И серьёзно, - пояснила как дополнение к словам оборотня.

В груди противно сдавило. Изначально я не рада была своей парности, но и терять то, с чем, вроде как, уже смирилась… Да, я однозначно эгоистка! Причём со склонностью к мазохизму и шизофрении, раз даже с самой собой договориться в собственных желаниях не в силах.

- А к вам меня сослали после того, как я съехала с дороги из-за испорченных тормозов в автомобиле, - продолжила, попутно только сейчас сообразив, что братец меня встречать не явился, что было странным. - Разбила машину Эйдана, - покаялась окончательно, невольно оглядевшись вокруг снова.

Мало ли, он здесь, а я просто не поняла.

- Хм… - только и произнесла Аврора, посмотрев на свою пару, явно общалась с ним мысленно. - Эйдана здесь нет, не переживай, - добавила почти сразу. - Они с Агатой в городе вместе с Ариной и Андреем. Там же ночевать останутся. Так что он даже не знает, что ты прилетела. Разве только твой отец ему сообщил...

Если я думала, что Рязанов до этого выглядел мрачным, то теперь осознала насколько же жестоко ошиблась. Вообще, сколько его знала, а до сих пор даже смотреть на него лишний раз опасалась. Вот и сейчас старательно разглядывала асфальт под ногами, пока он набирал чей-то номер.

- А ещё у моей не столь давно официальной пары, оказывается, есть мне замечательная замена, - добавила я, не удержавшись.

Будто в наказание к сказанному, метку ощутимо запекло. Белая волчица между тем от подобного заявления растерялась, явно не зная, что ответить на подобное заявление. А вот Роман отошёл в сторону, не выказав абсолютно никакого отношения к услышанному. Тот, кому он звонил, в скором времени взял трубку, и оборотень сосредоточился на разговоре. О чём именно шла речь, акцентировать внимание не стала. Судя по всему, общался со своим бетой.

- У Алекса кто-то есть? - в шоке переспросила Аврора. - Да нет! Бред! - даже головой для убедительности покачала. - Не из тех он, кто изменяет... Тем более что у него есть ты - его пара. Это же вообще невозможно!

У неё в голове, по всей видимости, никак не укладывалось подобное.

- То есть, думаешь, он всем подряд разрешает отвечать на его звонки и указывать ему, что делать? - поинтересовалась встречно деланно спокойно.

У самой внутри будто яд по венам разливался. Едва сдерживалась, чтобы остаться на месте. Больше хотелось подняться обратно на борт самолёта и заставить пилота выбрать новый курс полёта. Туда, где в скором времени кое-кто узнает, что такое полёт со сто восьмого этажа без страховки.

Первый и последний в её жизни!

- Знаешь, Алекс, не знаю, о ком речь, но я отлично знаю Александра, - посерьёзнела девушка. - Он даже до тебя когда встречался с девушками, пусть просто ради секса, не позволял себе им изменять. А ведь эти отношения дольше месяца не длились. А тут пара и вдруг измена? Уверена, что ты ошибаешься! Александр не такой! А если рядом с ним и есть девушка, то это ещё ничего не значит. Я же видела, как он на тебя смотрел, и знаю, что чувствовал. Так что - не верю!

С учётом дара родственницы, благодаря которому она могла считывать истинные эмоции окружающих, сомневаться не приходилось. Вот только легче от этого всё равно не становилось ни на гран.

- Если я и ошибаюсь, уверена, ты бы на моём месте не оценила, если бы твой альфа, - бросила мимолётный взгляд в сторону Романа, - тусовался в обществе не пойми кого. Женском обществе, - добавила многозначительно.

Аврора демонстративно посмотрела в небо, в то время как Роман неопределённо хмыкнул, смерив свою пару задумчивым взором, чью природу я так сразу и не поняла. Однако, в тот же миг разлившаяся в пространстве волна нежности натолкнула на определённые мысли.

Да, настоящие истинные пары способны общаться и без слов. Чувствовать друг друга. Понимать. Как самих себя. Быть может, я тоже когда-нибудь узнаю, что это такое на собственном опыте. Ещё, правда, неизвестно с кем, но всё же, надеюсь, что и мне перепадёт когда-нибудь такая возможность.

- Весомый аргумент, - проговорила с видом самой невинности волчица и почесала нос, вынуждая вынырнуть из размышлений и вернуться к насущному. - Но я сама по себе излишне эмоциональна. В силу моей особенности у меня все чувства обострены в несколько раз. В общем, лучше сперва узнать, что и как в действительности. А то прибьёшь так девочку, а она может ни в чём и не виновата. Особенно, если это та, о ком я думаю…

И вот только в этот момент до меня болезной всё-таки дошло… А ведь прав был отец. Банальная ревность! Я - ревную альфу клана пустынников.

И к кому? К той, о чьём существование прежде знали вообще все, кроме меня!

Если я правильно расценила слова родственницы…

С учётом, что ни о какой любви и речи быть не могло, да и о сохранении нашей парности я тоже не сильно-то и переживала… Стало стыдно.

- Легко сказать, - вздохнула, отгоняя неуместные терзания совести. - Он не желает меня видеть, - пояснила в очередной раз, скривившись. - Для моей же безопасности вроде как, - мысленно передразнила разом не одного альфу.

- И он, кстати, прав, - присоединился к разговору Роман, закончив беседу по телефону. Подошёл к нам обратно и уже после продолжил: - Если на тебя уже было устроено одно покушение, и оно прошло неудачно для недоброжелателей Алекса, значит в скором времени последуют и другие, - обнял Аврору, крепко прижимая к себе. - И чем дальше ты от него в это время, тем больше вероятности, что ты переживёшь каждое из них. Как следствие, сделаешь одолжение Александру, потому что в этом случае ему не придётся помимо всего того дерьма, что он сейчас разгребает, ещё и по этому поводу беспокоиться.

- Как ни прискорбно это говорить, но тут я соглашусь с моим драконом, - развела руками волчица, виновато улыбаясь мне. - С другой стороны, одному ему ещё тяжелее… - добавила совсем задумчиво, обернулась и посмотрела на мужчину. - Ну, Ром… - протянула умоляюще.

Скорее всего, мне показалось, но могла бы поклясться, что в серых глазах мужчины промелькнула обречённость. Самая настоящая и безграничная.

- Я уже сказал Рамилю, что в ближайшую неделю всё остаётся на нём и Алексее, - подозрительно легко и быстро сдался оборотень. - Но ты будешь мне должна! - добавил многозначительно с плотоядной улыбкой.

Даже представлять не хочу, о чём он думал в этот момент!

- Ты - лучший!!! - запрыгала сестра, обнимая свою пару за шею. - И вроде как мою комнату никто там не трогал… - добавила, закусив губу. - А вообще что-то мне подсказывает, что дядя знал, каков будет итог этой встречи.

- Если бы хотел иного, сказал бы Кайлу её встретить, - согласился на свой лад Рязанов, напрочь игнорируя моё присутствие.

Вообще, сложилось впечатление, что обо мне давно забыли. Так смотрели друг на друга, будто бы вообще никого больше кроме них не существует.

- То есть мы летим в Дубай? - напомнила я о своём присутствии.

Ответ последовал далеко не сразу.

- Летим, сестрёнка, летим, - обернулась белая волчица, с трудом оторвавшись от созерцания Рязанова, и подмигнула мне. - У тебя жуть какой коварный родитель, ты знала? - рассмеялась.

От неё волнами исходили счастье и любовь, окутывая и согревая душу.

Ну да, если такого холодного мужчину кто и могла покорить, так только Аврора со своей эмпатией. Впрочем, с такой силой любого можно покорить, стоит только захотеть.

- Понятия не имею, о чём ты говоришь! - рассмеялась в ответ, разворачиваясь обратно к трапу.

Правда, подняться так и не удалось.

- Эээ... Нет, - протянул альфа клана серых волков. - На этом мы точно никуда не полетим, - внёс пояснение. - Другой возьмём, - кивнул в сторону машины, - но сначала придётся прокатиться.

Изображать послушную куклу мне не привыкать, поэтому согласно кивнула, направившись к автомобилю, в котором расположилась на заднем сидении. Сам альфа, как ни странно, уселся на переднее пассажирское, пустив за руль Аврору. Как только машина тронулась с места, вновь занялся телефонными звонками. Я же устроилась поудобнее и откинула голову, прикрыв глаза.

Подумать только! Ещё совсем недавно мне светила одна-единственная перспектива остаться в стенах замка клана чёрных волков, а теперь я могла рассчитывать на то, что в скором времени смогу увидеть Александра. И не знала даже, то ли радоваться, то ли снова начинать бояться.

Уверена, мой визит альфа клана пустынников вряд ли оценит. Но и оставаться настолько далеко от него всё равно не было никаких сил. Ну и пусть парное притяжение на мне не срабатывало. Не в нём дело вовсе. Быть может, я просто сама устала от всей этой неопределённости. Неважно, во что мне то обойдётся. Главное, я всё же решу зачем и для чего живу…

Погрузившись в эти мысли, и не заметила как банально уснула под гул работы двигателя. А проснулась, когда автомобиль вновь стоял у трапа, на этот раз другого самолёта. В салоне, помимо меня, никого не осталось.

- Проблема с регенерацией? - поинтересовался Роман, стоило выйти на улицу.

Не сразу поняла, о чём он. И только когда оборотень показательно уставился на мои руки, на внутренней стороне ладоней которых до сих пор не зажили ранки от собственных ногтей, до меня болезной, всё же дошло…

- Просто поранилась недавно, - пожала плечами безразлично.

Он мне явно не поверил, судя по растянувшейся на его губах ухмылке. Но комментировать не стал.

- А где Аврора? - обернулась, озираясь по сторонам.

Впрочем, сестра появилась почти сразу. Альфа серых волков даже ответить мне не успел. Девушка выглянула из самолёта, замерев на границе шлюза.

- Проснулась, - постановила она. - Самолёт готов к взлёту уже давно, между прочим. Соня, - обозвала по-доброму.

Вздохнула, виновато опустив голову, и поплелась к родственнице. Оборотень, терпеливо дожидавшийся моего пробуждения, направился следом.

- Неважно себя чувствую, - оправдалась, оказавшись внутри самолёта.

На самом деле, прежде бушевавшие эмоции давно схлынули, оставив вместо себя зияющую пустоту. Меня будто выжали досуха.

- Та-ак, а ну-ка иди сюда, - нахмурилась белая волчица, утянув в сторону ближайших кресел.

И только расположившись на них, вновь взяла меня за руки и прикрыла глаза.

- Ты только не пугайся, ладно? - попросила она негромко. - Я просто просканирую, ничего более.

Дальнейшее поразило до глубины души. Одно дело, когда чувствуешь чужие эмоции со стороны, и совершенно другое - когда ощущаешь сродни своим собственным. Да ещё столь многогранные. Вот только как началось, так же внезапно всё закончилось.

- Хм… - произнесла единственное по итогу Аврора. - Алекс метку активной сделал, да? - её губы растянулись в мягкой и светлой улыбке.

Настолько тёплой, что я даже почти не ощутила той горечи, которой пропитались мои ответные слова:

- Да.

- Ты говорила, что он ранен, и сильно, - продолжила всё так же тепло общаться. - Подозреваю, твоё состояние обусловлено тем, что ты через метку ощущаешь, каково ему сейчас. Это должно пройти, как только окажешься рядом с ним, так что переживать не о чем.

- Да? - прищурилась подозрительно, с трудом усваивая информацию.

А ещё захотелось точно такую же метку поставить кое-кому в ответ.

Пусть тоже ощущает, как “сладко” мне живётся!

- Это одна из особенностей... метки, - пожала плечами Аврора. - Когда поставишь свою, сможете ощущать друг друга всегда и делиться эмоциями, как и общаться мысленно, - бросила взгляд в сторону сидевшего рядом с ней Романа, и вновь её окутали эмоции любви и счастья, которыми она беззастенчиво делилась со всеми окружающими.

Правда, меня они зацепили мало. Сознание больше сосредоточилось на сказанном. Вообще, я вроде как и без того должна была знать то, о чём сейчас поведала Аврора. Но память почему-то отказывалась воспроизводить кусочки из прошлого, где мне бы рассказывали о подобном. Такие приступы и прежде случались, поэтому не стала заострять на этом внимания. Да и снова жутко хотелось спать. Не выспалась, наверное, просто.

- Хорошо, поняла тебя, - выдавила из себя подобие улыбки, уткнувшись лбом в кресло и прижала колени к груди, обхватив их обеими руками, потому что так теплее. - Спасибо… За всё. Вам обоим.

Последнее то ли вслух действительно сказала, то ли просто подумала. Разум отказывался анализировать ещё и этот факт. Меня просто вырубило. Снова.

Впрочем, пробуждение по прилёту в Дубай, вышло не намного бодрее.

- Точно заразилась чем-то, - промямлила, пытаясь сфокусироваться хоть на одном предмете, что давалось с большим трудом.

Хоть и держалась за спинку кресла, с которого встала, меня всё равно изрядно пошатывало, а перед глазами всё плыло. Да и общая слабость только усилилась. К тому же, начинало тошнить.

Только бы родители не узнали, что ко всему прочему, я ещё и заболела!

Отравилась, вероятно…

- Надо поскорее доставить её к Алексу, - будто издалека послышался голос сестры.

- Зря, наверное, всё же не предупредили о прилёте, - отозвался на это Роман.

Он говорил что-то ещё, но то ускользало от меня. Сколь бы ни старалась сосредоточиться, никак не получалось. Вообще, мир будто превратился в набор серых пятен. Блеклых. Отстранённых. Краски померкли в одночасье. А звуки - растворились, слившись в одно-единственное - ритм моего сердца. Стучащего всё тише и медленнее.

Точно отравилась…

Ещё бы знать - чем именно.

Холодно…

Кажется, прошла целая вечность, прежде чем это мерзкое ощущение не накрыло до такой степени, что сознание стало постепенно угасать. Всё лучше, чем быть где-то посередине: не в адекватности, но и не в силах забыться.

- Да всё со мной уже в порядке, - явно не в первый раз повторялась эта фраза, судя по интонации говорившего. - Не обязательно таскаться за мной по всей квартире.

Голос был отчаянно знакомым. Именно благодаря ему я и поняла, что ещё в силах попытаться удержаться в этой реальности. Хотя бы на чуть-чуть. Просто для того, чтобы услышать его снова. Ведь он крайне важен. И сама не знаю почему, но то даже сомнению не подлежало.

- Если бы это было так, я бы и слова не сказала, - возразил девичий голос. - Ты сейчас в порядке, а через пару минут уже задыхаешься и бьёшься в конвульсиях, катаясь по полу!

В ответ послышалась яростное рычание, перешедшее в грудной кашель и сип.

- Что и требовалось доказать! Сказала же, контролируй эмоции! Тебе нельзя нервничать! Сердце с лёгкими ещё не зажили. Даже оборот не разрешён. А ты… Эх ты… - закончила девушка совсем тихо.

- Ангел, уйди, а, пока я тебя не придушил, - попросил Александр.

Ангел… Красиво.

Наверное, если бы меня так назвали, мне бы понравилось…

- Ага, чтобы ты здесь загнулся один?!

Один? Почему один? Ведь вокруг так много… Кого-то.

- Я скорее с тобой загнусь! - в бессилии простонал альфа клана пустынников. - Ну правда, хватит со мной как с ребёнком носиться! Лучше бы еды нормальной заказала…

Я б, наверное, тоже не отказалась.

- Зачем заказывать, когда я тебе сама могу приготовить? И приготовила, кстати.

Она ещё и готовить умеет…

- Ага, бульон и протёртые жидкие каши… Как младенцу какому-то. Сама это ешь!

Или нет...

- Луна! Алекс, ты порой реально невыносим! Сделала то, что велел врач!

В этом я с ней абсолютно согласна…

- Так и я о том же! Не выноси меня! Иди, с молодёжью потусуйся…

Да, шла бы ты… Подальше. А то мысль сбросить тебя со сто восьмого этажа вновь кажется слишком заманчивой.

- Ага, чтобы ты через пять минут прибежал и одним взглядом прогнал всех? - съехидничала девушка.

Даже так? Ну да…

- Вот неправда! Я никого не прогоняю! Лишь напоминаю о том, чтобы выдерживали дистанцию! И вообще, чего ты им всем улыбаешься так многообещающе? Платья ещё эти вечные твои! Сколько раз говорить, что ты тем самым провоцируешь парней на недопустимые действия! Тебе всего шестнадцать, а не двадцать шесть!

Всё, мой разум позорно отказывается анализировать дальнейшее…

- Вот давай только без нотаций, папочка! - в женском голосе так и слышалась издёвка.

- Точно придушу! Всё, вали уже! Дай мне одному помереть! В тишине и покое! - рявкнул окончательно взбешённый Александр.

- Кхм… Мы тут не мешаем, нет? - вмешался в диалог ещё один знакомый голос.

Тон звучал бесцветно. Не выражал никаких эмоций. Но в то же время нёс в себе столько силы, мощи и властности… Да, я точно заболела. На всю голову, причём. Мне уже в простых вещах мерещится непойми что.

А перед глазами до сих пор сплошное марево. И только сейчас стало постепенно доходить, что, скорее всего, меня держали на руках. Как раз тот, кому и принадлежал этот необычный голос.

- Я… - выдавила из себя, пытаясь проморгаться.

Собиралась сказать, что больше не в бреду и могу стоять самостоятельно, но на большее не хватило.

- Твою ж… Какого чёрта?! - взревел глава одного из Эмиратов и тут же закашлялся.

Тембр пробрал буквально насквозь.

Такое знакомое ощущение.

- Тише, Алекс. Дыши, - успокаивающим тоном заговорила с ним… эта… Ангел которая. - Ну чего ты так разозлился?

Уж не знаю, правда ли, таким странным образом метка подействовала, или просто не хотелось выглядеть в глазах альфы клана пустынников ещё большей слабачкой, нежели было, но, пока она его уговаривала, реальность ко мне стала возвращаться в разы быстрее.

- М-да… - прокомментировала происходящее Аврора. - Алекс, а, Алекс? А это вот вообще как называется всё? - уточнила, и сразу после слов по помещению прошла успокаивающая волна, позволяющая дышать полной грудью. - Привет, Ания, - поздоровалась довольно тепло с той, к кому обратилась.

- Привет, - отозвалась негромко девушка напряжённым тоном.

А у меня в голове словно ядерный взрыв произошёл. Рассудок разлетелся на множество осколков, подобно смертельной волне, затмевающей абсолютно всё, что существовало прежде… Но, так же, как началось, всё быстро прекратилось. В меня буквально насильно затолкнули эмоции спокойствия, заставляющие гаснуть разбушевавшийся в подсознании шторм. Дар эмпатии сестры пронзал насквозь вновь и вновь, пока всё былое не показалось пустым и тщетным, а в сознании не прояснилось окончательно.

Теперь смогла слезть с альфы клана серых волков, выдавив беззвучное:

- Спасибо.

Он продолжал поддерживать меня, потому была благодарна ему вдвойне. Вряд ли бы устояла самостоятельно без его помощи.

- Вы одни? - тихонько уточнила эта… Хания. - Без Селены и близнецов?

Ответа от Авроры не последовало, или же та сделала это знаками. Не заметила. В любом случае, их обмен любезностями прервал утробный рык Александра.

- Ви, какого чёрта вы здесь делаете? И что с ней? - прохрипел он.

Голос альфы пустынников послышался прямо над ухом. Он явно решил забрать меня из рук Романа, вот только ему вновь помешала эта... выскочка, возомнившая себя здесь незнамо кем.

- Алекс, тебе стоит вернуться в постель! Ты только-только в себя пришёл!

Как же она бесит!!!

Снова…

- Да, Алекс, тебе стоит вернуться в постель, - не выдержала, повторив её слова, развернувшись к мужчине лицом. - Разве можно расстраивать девушку, которая так беспокоится о тебе… Сущий Ангел! - понятия не имею, откуда у меня образовался такой насыщенный словесный поток, однако остановиться я никак не могла. - Что стоишь? - добавила ядовито. - Она же так сладко уговаривает тебя! Давай, иди! - махнула рукой, указав в глубину огромной квартиры, чьих границ так сразу и не определила.

Алекс молчал. Просто стоял, смотрел на меня и ни слова не говорил. Улыбался, гад, даже!

- Знаешь, а я пойду, - протянул, не скрывая предвкушения в тоне. - Всё, как ты скажешь, сердце моё, - и, наконец, притянул к себе, обняв за талию. - Проводишь? - прошептал лишь для меня одной на ухо.

Развернулся и, ни с кем не прощаясь, потянул за собой следом.

И откуда только силы взялись?

Чуть ли не умирал же вроде как совсем недавно!

- Что за дурацкая привычка раздавать команды как в армии, - проворчала в ответ, но за альфой всё же пошла.

- Ты верно заметила - привычка, - пожал плечами. - Если я буду выказывать слабость, мне не станут подчиняться. Все альфы такие вообще-то. По общению с отцом и остальными родственниками ещё этого не поняла? - задал вопрос, на который, в общем-то, и не ждал ответ, свернул в очередной коридор, в конце которого остановился перед резными дверями. - Добро пожаловать, - усмехнулся, открывая створки и пропуская внутрь. - И вот теперь мы поговорим… - протянул, больше не скрывая злости.

За спиной щёлкнул замок, отрезая нас ото всех остальных. Именно в этот момент перспектива одиночной камеры, расположенной в подвалах замка нашего клана, показалась мне очень даже заманчивой.

И чего я там сама не закрылась?

Глава 10

Александр


- Что вы здесь делаете? - обратился я к своей паре, как можно спокойнее, чтобы не напугать ещё больше.

Судя по её взгляду, она и без того явно опасалась моего гнева.

И вот чем тогда думала, когда приняла решение сюда заявиться?

Не могла не знать, что вряд ли я обрадуюсь такому раскладу.

Нет, я безумно счастлив её видеть, но уж слишком опасно это.

А если бы на них напали по пути сюда?!

Ну ладно Аврора и Лекси - у девчонок вообще инстинкт самосохранения с головой не дружит. Но Рязанов… Как только согласился на эту тупую авантюру? Хотя о чём это я? По-любому повёлся на уговоры своей пары!

Вот чёрт!

Мало мне проблем, теперь ещё беспокоиться, как бы с одной неугомонной волчицей чего не случилось!

- Спасибо, я тоже безумно рада тебя видеть, - нагло проигнорировала Алексия мой вопрос, придирчиво оглядываясь вокруг.

Смотрела куда угодно, но только не на меня, в то время как я буквально пожирал её взглядом. Внутри, вопреки словам, растекалось тепло по венам, согревая душу. Всё-таки, чтобы я ни говорил, мне её не хватало. И как бы ни дорога мне была Ангел, я бы всё променял, чтобы на месте воспитаннице в момент моего пробуждения рядом находилась Лекси.

- Да рад я тебя видеть, - вздохнул я устало. - Просто ты же, уверен, ни на мгновение не подумала, насколько это опасно. Как только Роман вас решился сюда привезти? - больше себя, чем её, спросил.

- С учётом, что я разбила машину Эйдана, мне теперь в принципе жить опасно хоть где, - пожала она плечами напоказ безразлично. - А Ави и её пара сюда приехали помогать тебе. Я - так, лишний груз… Врёшь ты, кстати, очень плохо. Не рад меня видеть, так и скажи. Может даже пообещаю не мешать тебе тут жить… как вздумается.

Послал ей скептический взор и покачал головой.

И что напридумывала себе ещё?

- Лишний груз, который и рассказал им о моих проблемах, - усмехнулся я. - Уж кто, а ты лишним грузом никогда не будешь, скорее, навигатором. И хватит нести чушь! Был бы не рад, выставил за дверь сразу…

Хотел уже заверить, что действительно рад её присутствию, но не смог - накрыл очередной приступ кашля.

Как же я задолбался за последние сутки, кто бы знал!

Удивительно, что ещё лёгкие не выкашлял из себя.

- Как я и сказала, врёшь ты не убедительно, Алекс, - пробормотала любимая, поджав губы, шагнула навстречу, придирчиво оглядывая с головы до ног. - Она права, тебе стоит лечь, - занесла руку, но так и не прикоснулась, остановившись в жалком дюйме у плеча. Впрочем, мне и этого хватило, чтобы будто наяву ощутить на коже это прикосновение. - Отдохни, Алекс. О том, какая я дрянь и как порчу тебе нервы, можем и потом поговорить.

- Потом - это обнадёживает, - прохрипел я в промежутке между кашлем.

Больше ничего говорить не стал, взяв направление в ванную комнату. Включил воду и принялся умываться, стараясь скрыть факт наличия крови в горле.

Вроде как, это должно пройти. Ну, по словам врача. Когда лёгкие заживут.

Так и простоял перед раковиной, пока приступ не прошёл. Придя обратно в спальню, застал свою пару на прежнем месте.

- Как скоро сбежать планируешь? - поинтересовался как бы между прочим, хотя внутри весь напрягся.

Замер, затаив дыхание, в ожидании реакции девушки.

Вот только вряд ли получу желаемый ответ. Давно привык к тому, что Алексия для меня - непозволительная роскошь.

- Не сегодня - это точно, - вяло отозвалась брюнетка. - Слишком устала… с дороги, - добавила, задумчиво глядя на одно из кресел в дальнем углу комнаты.

- Ну да, с дороги, - поморщился я. - Именно поэтому Рязанов нёс тебя на руках, а Аврора с Гердой не возражали? - приподнял брови в неприкрытом скепсисе. - Давай без сказок, ладно? Герда с Авророй никому не позволяют прикасаться к своему волку, - подошёл к ней и крепко прижал к себе, с шумом втягивая в лёгкие аромат шоколада и карамели. - Моя сладкая Лекси, - прошептал едва слышно, уткнувшись лицом в её шею, скрытую волосами.

Девушка на этот жест заметно напряглась, но отстраняться не стала.

- Отравилась чем-то, - пояснила она на заданный мною прежде вопрос. - Жутко тошнило. Съела что-то не то, наверное. Вот и стало плохо.

Сложилось ощущение, говорила больше для самой себя, чем для меня.

- Кажется, Дан был прав, когда говорил, чтобы я тебя приучил к нормальной еде, - хмыкнул я, отстраняясь.

Провёл пальцами по её губам и тихо выдохнул.

Чёртово ранение! Даже любимую поцеловать нормально не могу!

- Ложись, отдыхай, а я пойду распоряжусь по поводу ужина, - улыбнулся и сам же подвёл волчицу к постели.

- А-аа… другой спальни нет? - поинтересовалась она жалобно.

- Для тебя - нет! - не стал скрывать своего отношения к подобному.

Факт того, что меня задели её слова, постарался не показать.

В конце концов, у неё был выбор. Теперь уже не отпущу. Пусть хоть ненавидит.

Моя - и точка!

Со всеми вытекающими…

- Ладно, я просто спросила, - отозвалась Алексия. - Чего так сразу бесишься? Просто подумала, что буду тебе тут мешать. Тебе нужен отдых. У тебя серьёзная травма, Александр. Такое не заживёт за пять минут, - закончила назидательным тоном.

- Хм… - посмотрел на неё задумчиво. - Отец бы тебе рассказывать не стал. Значит, присутствовала при нашем с ним разговоре, - постановил очевидное. - Одного не пойму, зачем Ян тебя прислал? Здесь чертовски опасно, - и ещё крепче прижал к себе.

- Он меня не присылал, - оправдала родителя спешно.

Слегка поморщилась, глядя мне в глаза, а после… обняла и прижалась ближе.

- Моя маленькая наивная волчица, - нежно потёрся щекой о её макушку, прежде чем продолжил говорить: - Если бы твой родитель был против твоего присутствия здесь, тебя бы здесь не было. Ты бы и шагу не ступила за территорию замка без его дозволения. В любом случае, я безумно рад снова тебя видеть. И я не вру, Лекси. Я вообще никогда не вру.

- Правда? - деланно изумлённо отозвалась моя пара. - Раз ты такой честный и правильный, может сам тогда у моего отца спросишь? Заодно объяснишь, как это “никто” превратилась в Ангела, - скривилась, отстраняясь.

Отступила на пару шагов назад и руки на груди сложила, приподняв бровь в ожидании.

Надо же…

Неожиданно!

- Вот уж не думал, что дождусь твоей ревности когда-нибудь, - не смог я скрыть довольства в тоне. - Ангел - просто ребёнок, которого я когда-то взял на воспитание. И уж точно не моя любовница. Никогда ею не была и, уверяю тебя, не будет, - фыркнул от подобной нелепости.

Не извращенец же я в самом деле, спать с собственной воспитанницей, даже дочерью по документам!

- Я старше неё едва ли на три года. Если не на два, - нисколько не прониклась моей откровенностью Алексия. - И мне было шестнадцать как раз, когда ты поставил метку.

В чёрных глазах вспыхнули золотистые отблески.

- И что? Причём здесь Ангел, не понимаю? - склонил голову набок, откровенно любуясь стоящей передо мной. - Тебе поставил метку - да. Но и ты - моя пара. Так что всё совершенно логично и понятно.

Волчица отреагировала не сразу. Какое-то время просто молчала, прожигая меня нечитаемым взором. А после… будто извержение вулкана случилось.

- Она даже выглядит, как я, Александр! - включила Лекси режим истерики. - Нашёл мне замену? Так и скажи! Признайся, и всё! Я плакать не буду! Просто прекрати обманывать! Нас обоих! Или ты не поэтому решил от меня отказаться? Столько лет терпел, терпел, а потом раз… и всё! Почему раньше не отказался тогда? Почему именно сейчас, а, Алекс?! Почему меня ты отослал, а она здесь, с тобой? Готовит тебе, заботится о тебе, - голос моментально скатился до шёпота, - прикасается к тебе… - замолчала также резко, как и начала кричать.

Сжала кулаки с такой силой, что ногти врезались в собственные ладони.

- Потому что я убил её родителей, - ответил я ровным тоном, глядя прямо ей в глаза, а после отвернулся и подошёл к кровати, присев на край, разглядывая свои ладони. - Её родители являлись одними из тех, кто покушался и чуть не убил меня двенадцать лет назад. По закону я должен был казнить всю семью в назидание остальным. Девчонке было всего четыре года. И ты права - я не смог её убить. Но не только из-за вашего сходства. Хотя, не скрою, и это повлияло. У меня просто не поднялась рука на ни в чём не повинного ребёнка. Она из-за меня лишилась семьи, осталась одна. И я забрал её к себе. Удочерил. К тому времени ты уже от меня стала шарахаться и перестала признавать. Не желала видеть. А эта малышка тянулась. Так что да, ты права - я её присутствием заглушал боль одиночества от твоего ухода.

Дожидаться ответа не стал. Просто поднялся с постели и направился на выход.

Устал.

То не нужен, то ревнует, отталкивает и сама же потом тянется. Раньше хоть всё понятно было. Не хотела быть со мной. А теперь…

А что теперь?

- Алекс, - донеслось тихое вслед, а следом тонкие пальчики аккуратно тронули за плечо. Остановился, но оборачиваться не стал. - Я… Прости, не знаю, что на меня нашло, - пробормотала неловко. - Я… больше не буду так. Прости. Пожалуйста.

Прикосновение исчезло.

- Будешь, моё сердце. Ещё как будешь, - рассмеялся негромко, всё же обернувшись к ней. - Ты просто не сможешь иначе, - провёл по её щеке и ласково улыбнулся. - Потерпи пару дней, ладно? Амин приедет и заберёт её к себе.

Золото в чёрных глазах засветилось ярче. Волчица рвано выдохнула.

- Я постараюсь… быть сдержанней. Во всём, - пообещала негромко. - И постараюсь больше… не быть “язвой” и “колючкой”, - опустила голову, рассматривая паркетную доску.

- Тогда это уже будешь не ты, - приподнял я личико девушки за подбородок и коротко поцеловал, тут же отстраняясь. - И мне нравятся твои колючки, - снова поцеловал. - Тебе нужно отдохнуть, - вздохнул с сожалением, отходя на шаг. - Хотя… Ты, может, есть хочешь? У нас, правда, сегодня в меню только мясной бульон и каши, но с твоим отравлением - самое то, что надо.

Наверное, стоило промолчать, но не смог удержаться от подколки.

- Нет, - заверила она поспешно. - Я совсем не голодна. И отдохнуть из нас двоих тут надо тебе, между прочим… Хочешь, провожу тебя? Куда ты там собирался.

- Я ужин хотел заказать, - пожал я плечами. - Но, знаешь, это можно сделать гораздо позже, - взял волчицу за руку и подвёл к кровати. Уселся сам и её усадил к себе на колени. - Думаю, нам обоим стоит отдохнуть, - добавил негромко, откидываясь вместе с ней на подушку. - Правда, перед остальными неудобно выйдет… Ну, да ладно. Не маленькие и не впервые здесь! - отбросил все сомнения.

Когда ещё эта бестия будет столь покладистой?!

- Уверена, сестра вполне может позаботиться о себе сама. Ровно как и о том, чтобы накормить своего альфу, - согласилась Лекси со мной, глубоко вдохнула и аккуратно отодвинулась, видимо, чтобы не тревожить мои раны. Закрыла глаза и обняла за торс, уткнувшись носом мне в плечо. - Тепло… - прошептала.

- Тепло, - повторил за ней с улыбкой. - Даже не представляешь, насколько…

И минуты не прошло, а девушка уже спала. Лёг набок и некоторое время разглядывал чёрную волчицу, упиваясь этой близостью. Как же давно я не видел свою пару рядом с собой, здесь, у себя в комнате, в собственной постели. Кто бы знал, как я скучал по её присутствию в своей жизни. Только теперь понял, что раньше и не жил вовсе. Просто существовал. А вот сейчас… Вновь чувствовал себя цельным и живым.

Так и пролежал рядом с любимой ещё некоторое время, а после всё же отстранился и поднялся с постели. Укрыл свою красавицу одеялом и вышел из комнаты. Раз уж у нас гости, то и охрану стоило бы увеличить.

Правда, нашедшийся в кабинете Ахим сообщил о пополнении наших рядов. Оказалось, Рязанов захватил с собой с десяток своих волков. И то, скорее всего, из-за Лекси. Всё же Аврора сама по себе довольно сильная волчица и позаботиться о себе способна. Альфа, как-никак. О Рязанове и вовсе не стоило беспокоиться - один из самых сильных оборотней среди всех остальных.

Кстати, о последних...

Оба обнаружились на кухне, куда я пришёл в поисках Ангела. Девчонка колдовала у плиты. Белая волчица ей помогала. Роман сидел за стойкой с чашкой подостывшего кофе и пристальным горящим взором следил за своей парой. Явно думал о том, как бы поскорее остаться с ней наедине.

- Заснула? - больше констатировала факт, чем спрашивала Аврора.

- Что с ней случилось? - не стал отвечать на очевидное.

Та, к кому я обращался, замерла, задумчиво разглядывая меня, а после вздохнула и перевела свой взор на Ангела. Явно не желала говорить при ней.

Ну да, учитывая отношение той к моей паре… Лучше не провоцировать на скандал между девушками.

- Ангел, справишься одна? А то у меня к нашим гостям много вопросов. Ужин закажи в ресторане, - попросил негромко волчицу.

- Хорошо, - улыбнулась она, согласно кивнув.

- Спасибо, - поблагодарил её и жестом поманил новоприбывшую парочку за собой. - У вас в комнате поговорим, - дополнил.

Не то, чтобы я не доверял своим приближённым, но просто в кабинете буквально проходной двор в последнее время. Не дадут ничего спокойно обсудить.

Оказавшись в нужном помещении, подошёл к окну и уселся прямо на пол, потирая грудь. Помимо кашля и срыва дыхания, мучили ещё и боли в области сердца. Удивительно, что вообще выжить получилось после такого ранения.

- И как ты умудрился? - вздохнула печально Аврора, усаживаясь на стул перед синтезатором.

Альфа клана серых волков расположился на краю постели, со скучающим видом рассматривая чашку с кофе, которую захватил с собой с кухни.

- Лучше спроси у него, почему он в принципе до сих пор плавает в этом дерьме и никак не может выбраться, - обратился к своей паре оборотень.

- Хороший вопрос, - хмыкнул я ему в ответ. - Веришь, все ниточки ведут к Амину. Абсолютно все. А если не к нему, то обрываются на трупах. Но раньше как-то всё это получалось контролировать, а сейчас… Люди стали пропадать, винят оборотней, те в свою очередь людей. Вот и получилось. Но если очаги недовольства ещё получается погасить, то покушения участились.

- Не пробовал ввести комендантский режим? - поинтересовался следом снова Роман. - Тотальный… Раз такая лажа. Хотя бы в близлежащем районе.

- Издеваешься? Я границы перекрыл… - не договорил, только сейчас догнав, что без моего дозволения, они бы территорию аэропорта не смогли покинуть. - Как вы прошли контроль, кстати?

- Паршиво ты их перекрыл… Эти самые границы, - хмыкнул в ответ Рязанов, бросив на свою пару насмешливый взгляд. Ну да, даже если бы их отказались пропустить, всё равно Аврора бы добилась для них этого самого разрешения. - Тебе определённо не хватает людей на всё сразу, - добавил он серьёзнее. - Я тут ещё и дня не пробыл, а уже понял, что одному тебе не справиться, - помрачнел, вперив в меня тяжёлый взгляд.

- Поверь, без разрешения, вас бы не пропустили… Значит, разрешение было выдано. И если не мной и Ахимом, то постарался либо Амин, либо Верховный. Вот ведь… упрямые! - в последний момент сдержался, чтобы не выругаться при Авроре.

Та, к слову, тихонько наигрывала какую-то композицую, но при этом внимательно вслушивалась в разговор.

- Почему не попросишь помощи у Совета? - повторил ранее заданный вопрос Роман. - Или жить надоело? - ухмыльнулся желчно. - Зачем тогда парой официально обзавёлся? На дёвчонку в первые же сутки покушались из-за этого, а ты всё в гордого играешься, - закончил в откровенном упрёке.

- Парой… - поморщился. - Я ей вообще предложил разойтись, а она вдруг решила напоследок узнать, каково это - целоваться с парой, - вопреки обуревающим чувствам, теплоты в тоне сдержать не удалось. - Я ж не железный. Девятнадцать лет… - мотнул головой, прогоняя воспоминания из мыслей. - Ладно, не о том речь. Совет… Кого в Совете хоть когда-нибудь волновали проблемы чужих кланов? А от помощи Верховного отказался как раз из-за Лекси. Он должен был за ней следить. А он… как всегда, - рыкнул в бессильной злобе.

- Волнуют или нет… - тяжело вздохнул альфа серых, так и не договорив, и резко сменил тему: - В любом случае, я, Кайл и Ян вполне можем дать несколько тебе верных сподручных. Всё легче будет. Разве нет?

Посмотрел на него снисходительно.

Если бы только в этом была проблема.

- Кайл и беременная Крис? - послал ему скептический взгляд. - И чем вы мне помочь можете? Народ по-тихому косят, а не в открытую. Ловля на живца не принесла никаких результатов. Комендантский час также. Я круг приближённых сузил до минимума, чтобы выявить предателя. Бесполезно. Все зацепки обрываются на трупе и его родственниках. Подстава за подставой, а кукловода вычислить не удалось. Тут не в количестве помощников дело, Рязанов.

- Раз так, - вздохнул удручённо он в ответ, - хорошо, что мы приехали, и теперь у тебя есть эмпат на вооружении? - хмыкнул в довершение.

- Я бы может и согласился с твоими словами, не привези вы с собой одну особу, из-за которой у меня теперь связаны руки, - рыкнул я недовольно. - Вот как я собственную убийцу искать буду?! - снова потёр сердце.

В памяти всплыл голос той, кто, как мне казалось раньше, любила меня. Только в тот момент её голос звучал настолько холодно и бесцветно, что до сих пор в озноб бросало.

- Эта особа без тебя загибалась, между прочим, - внезапно заговорила Аврора, перестав играть, и повернулась ко мне лицом.

- В каком смысле? - не совсем понял её посыл.

- Помнишь, что со мной происходило вдали от Романа? - внесла девушка уточнение.

- И? На неё ведь не действует парность.

Сердце ускорило свой ритм, отчего я стал невольно задыхаться.

- Алекс, успокойся! - раздался рядом твёрдый голос пары Рязанова.

Наряду с её словами меня окутало спокойствие, которое помогло унять приступ.

- Я знаю, что вроде как считалось, будто это так, но… уверяю, всё на неё действует. Подозреваю, Алексия почувствовала твоё ранение, а так как она и сама побывала в тот день в аварии, это особенно сильно повлияло на её самочувствие.

Новая волна спокойствия вмиг задушила на корню все взметнувшиеся эмоции. Единственное, что осталось - радость от осознания новости.

- Вы ведь Лекси о том не сказали? - посмотрел на парочку гостей с настороженностью.

Подозреваю, чёрная волчица вряд ли обрадуется подобному.

- Нет, конечно. Я на метку сослалась, - хитро улыбнулась Аврора, поднимаясь на ноги. - Придёт время - сама поймёт, а сейчас глупостей только натворить способна. Но это с одной стороны. А вот с другой… она вполне может тебя обвинить потом в том, что ты использовал это знание, дабы управлять ею, - поморщилась и присоединилась к своей паре на кровати.

Вздохнул тяжко, признавая правоту дочери Кристал.

- В общем, как ни крути - буду виноват, - вынес я итог. - Вот и пусть попозже всё это случится. А то не хватало ещё искать эту дурёху в городе, где каждый второй - убийца, а защититься она не факт, что сможет, - поднялся на ноги и направился на выход. - Аврор, - обратился к подруге, замерев на полпути, - а если вы улетите и Лекси заберёте, ты сможешь сгладить откат от нашей разлуки у неё?

- В теории, - вздохнула она. - Попробуй развести её на ответную метку, - предложила дельную мысль.

Ещё бы знать, как это исполнить. Может, моё сердце и признало меня на словах, но на деле вряд ли я дождусь подкрепления этих слов действиями.

- Она меня возненавидит, если поставит свою метку, а я её отправлю подальше отсюда. По-любому, решит, что использую, - вновь потёр я грудь, поморщившись от боли. - С этой волчицей не прокатит такой выход из ситуации.

- Ну да… - согласилась Аврора, задумавшись. - Тогда у тебя остаётся только один вариант, - добавила весело.

Я же приподнял брови, ожидая продолжения.

- Обмен метками, и мы с Романом в качестве убойной силы.

Даже слова не сразу подобрал на подобное заявление. Беспомощно посмотрел на альфу клана серых… Хм… Основного альфу клана серых. Вот только тот явно уже потерял интерес к нашему разговору. Медный взор оборотня не отрывался от своей пары.

Вмиг почувствовал себя лишним. Даже прощаться не стал, покидая их комнату.

К тому же самому отдохнуть тоже стоило. Резко накатившая слабость стала тому отличным подтверждением. Из последних сил добрался до собственной спальни и буквально упал на постель рядом с по-прежнему спящей Лекси. Как ни странно, но её присутствие успокаивало. Даже дышать стало легче. Взял её за руку и закрыл глаза.

В памяти всплыло лицо мамы - медовые глаза, ямочки на щеках и тёмные волосы, обрамляющие округлое лицо.

Что же всё-таки происходит? И почему именно сейчас?

Глава 11

Алексия


Проснулась в глубокой темноте. Открыв глаза, с удовольствием потянулась, отметив, что уже давно не чувствовала себя так хорошо, как сейчас.

Выспалась, наконец.

Впрочем, судя по всему, спала я действительно долго.

Правда, градус хорошего настроения заметно снизился, когда до меня дошло, что одежды, в которой уснула, на мне в помине не было, за исключением нижнего белья.

И на том спасибо…

Вот нравится же Александру всё настолько контролировать!

Вздохнула, оглядываясь вокруг. Сменной одежды так и не нашла. Даже когда включила освещение. Пришлось тащиться в душ в полнейшем разочаровании, а после него облачаться в одну из рубашек альфы клана пустынников, которых в гардеробной было в избытке.

Какое-то время бесцельно бродила от одной стены к другой, не решаясь в таком виде показаться остальным обитателям пентхауса, но чувство голода всё же взяло верх. Направилась на кухню, ведомая запахом свежесваренного кофе, разносившегося по всему коридору.

В помещении с кучей бытовых приборов никого не оказалось, что изрядно порадовало. Быстренько соорудив себе сэндвич и налив в кружку кофе, задержалась там не столь уж и долго. Вообще, больше хотелось горячего шоколада, но вряд ли здесь такое найдёшь, да и наводить ревизию в малознакомом месте - тоже не очень хорошая идея, поэтому осталось довольствоваться тем, что было.

Сколько ни прислушивалась к окружающему, пока ела, так ничего и не смогла различить. Будто вымерли все. А может просто-напросто здесь звукоизоляция на таком высоком уровне… В любом случае, чем дольше находилась в одиночестве на кухне, тем больше чувствовала себя некомфортно. Потому и поспешила вернуться обратно в спальню, прихватив с собой ещё одну порцию горячего напитка. По крайней мере, там ещё сохранились следы присутствия Александра, а это как минимум оставляло иллюзию того, что я не одна.

Вот только удалось пройти лишь полпути в обратном направлении. Наткнулась на “мини-копию” себя. Девушка, завидев меня, замерла на месте, но почти сразу, приветственно кивнув, поспешила исчезнуть в боковом переходе ближнего коридора. А я так и осталась стоять, где была, будто примёрзла. Даже тёплый пол под босыми ступнями в этот момент показался ледяным.

Уж не знаю, сколько бы я продолжала изображать неподвижную статую, борясь с внезапно нахлынувшей внутренней пустотой, если бы оттуда, куда ушла брюнетка, не появился Роман.

- Доброе… - хотела сказать “утро”, но потом вспомнила, что время суток совсем иное, поэтому просто умолкла.

- Александра ищешь? - отозвался оборотень, не обременяя себя излишними приветствиями. - Он там, - указал в направлении за своей спиной.

Кивнула в ответ, а альфа клана серых продолжил идти, куда шёл. Я же ещё с добрую минуту гипнотизировала пустой коридор, куда мне было указано.

И зачем я туда пойду?

Нет, не так!

Зачем она туда пошла?

В общем, дилемма разрешилась быстро. Сама не поняла, как уже стояла перед нужной дверью. И дальше бы прошла, только вот сознание как-то невовремя посетила мысль о том, что эта самая дверь перед моим носом может быть не совсем та, о которой изначально подумала.

- Молодец, О`Двайер, - проворчала для самой себя беззвучно, - докажи всем, насколько ты бестолковая.

Так и не решилась войти в другую комнату.

Впрочем, рефлексировать долго всё равно не вышло. Та самая дверь открылась, и в проёме показался Александр, который при виде меня замер на месте.

- А чего не заходишь? - удивился, посторонившись и пропустив внутрь.

Это оказался кабинет. И девицы там никакой не было.

- Я вообще-то из кухни в спальню шла, - оправдалась я, как смогла, опустив взгляд к чашке с кофе.

Не очень вразумительно, с учётом того, где меня нашёл Алекс, но и ничего умнее всё равно в голову не пришло.

- С непривычки многие блуждают, - серьёзно кивнул мужчина, хотя была уверена, он прекрасно понял, что всё совсем не так.

Впрочем, не это стало тем, на что я больше обратила внимание. Послышался щелчок замка, а после оборотень прошёл к дивану, усевшись на тот.

- Присаживайся, - указал на свободное рядом с ним место.

Помедлила немного, но всё же последовала указанию. Так и смотрела на чашку в своих ладонях, а не на собеседника.

И чего припёрлась только?

- Как ты себя чувствуешь? - поинтересовалась я тихонько.

- Хорошо. Обернулся пару часов назад. Теперь как новенький, - пожал он плечами в безразличии. - Сама как? Выспалась? - протянул руку ко мне и пропустил сквозь пальцы кончики волос.

- Со мной и вчера всё было нормально, - отозвалась я, стараясь сохранить лицо и усидеть на месте, подавив желание позорно сбежать куда подальше. - Я рада, что тебе уже лучше, - добавила, выдавив подобие доброжелательной улыбки.

Луна! Ну какая из нас пара?

Я и два слова толком в его обществе связать не могу!

- Иди сюда, - произнёс волк, и я тут же оказалась сидящей у него на коленях, крепко удерживаемая стальными объятиями. - Лекси… - позвал он меня.

Вот только я как смотрела в чашку с кофем, так и продолжила. В голове ни единой мысли не осталось. Но в то же время свербящее изнутри нехорошее предчувствие всё никак не давало покоя.

- Пообещай мне, пожалуйста, кое-что… - попросила и, не дожидаясь ответа, продолжила, пока порыв многословности не иссяк: - Если ты вдруг решишь, что я тебе больше не подхожу, просто скажи об этом. И отпусти, - на этом дар речи закончился.

Замерла в ожидании реакции альфы клана пустынников.

Почему-то показалось, вот-вот сейчас где-то гром прогремит.

- Луна, Лекси, откуда у тебя вообще берётся подобный бред в мыслях?! - опешил альфа. - Если уж я тринадцать лет ждал тебя, с чего сейчас вдруг отказаться должен? И, кажется, за то, что у нас с тобой всё наладилось, мне стоит поблагодарить твоего отца… - закончил, негромко рыкнув. - Чёртов интриган, - пробурчал недовольно.

Мужские объятия стали крепче. Александр тяжело вздохнул и замер на мгновение, а чуть позже моей щеки коснулись его губы. Горячее дыхание опалило кожу и буквально пропитало меня. Наполнило изнутри, воспламеняя кровь. Воздуха стало резко не хватать. Всё тело охватила непонятная истома.

- Моя Лекси, - шёпот отозвался в сознании колокольным звоном.

Александр словно клеймо ставил своим заявлением.

Будто мало ему основного!

- Моё безумие, - послышалось следом совсем тихое.

В этот раз он убрал волосы с моего плеча и поцеловал в линию подбородка, а после проложил дорожку к шее.

И как только кофе ещё не уронила!

- М-мм… - протянула я в жалобном протесте, вцепившись в фарфоровую чашку до побеления пальцев. - Алекс, ты уверен, что уже всё зажило?

Стоило бы вообще встать и отойти, вот только никаких сил не осталось с места сдвинуться. Даже хуже. Кажется, я и сама не хотела покидать жаркие объятия альфы.

А думала, больше не больна...

- Желаешь убедиться? - со смешком уточнил мужчина.

Оторвался от своего занятия по соблазнению маленькой меня и забрал посуду из моих рук, поставив на пол за диваном. В следующее мгновение я оказалась сидящей лицом к лицу к оборотню, ощущая сквозь тонкую ткань домашних штанов его возбуждение.

Вот вообще не для того я про травму говорила!

- То, о чём я тебе сказала, - припомнила былое. - Просто пообещай мне. Пожалуйста, - попросила, внимательно вглядываясь в янтарные глаза.

- Я не оставлю тебя, обещаю. Если только ты сама от меня не уйдёшь, - усмехнулся он, притягивая ближе к себе за бёдра. - Хотя, знаешь, и тогда не оставлю, - прошептал у самых губ.

У меня и так с наличием кислорода в лёгких за последние минуты были проблемы, а теперь… Открыла рот, чтобы втянуть воздуха побольше. И так и замерла.

Да, к чёрту всё!

Дышать вообще сейчас не обязательно.

- Алекс, - позвала тихонько, вцепившись в его футболку.

- Алекс? - приподнял он брови в насмешке, не двигаясь.

Вот же… вредный!

- Люби меня, - сорвалось с губ.

Помедлила совсем чуть-чуть, прежде чем самой прижаться к мужчине в долгом тягуче-медленном поцелуе, от которого сердце моментально застучало громче, а жар, разливающийся по телу, буквально в невыносимое пекло превратился. Всё сгорело в нём. Ничего не осталось кроме одной-единственной потребности, которую уже озвучила для своего альфы.

- Глупая, - донеслось от него ласковое, - я тебя уже почти девятнадцать лет люблю.

Тягуче-медленный поцелуй сменился на жадный, полный страсти. Возникла ассоциация с ураганом, сметающим всё на своём пути. Даже не поняла, когда лишилась одежды, пока мужчина осыпал поцелуями шею и грудь, постепенно спускаясь ниже. Впрочем, на мне и так, помимо его рубашки, больше ничего и не было надето до этого момента.

Я оказалась лежащей на диване, а мой Персональный Хозяин уже целовал низ живота. Последующие минуты растянулись в целую вечность. Пытка из невесомых ласковых прикосновений губ продолжалась теперь на внутренней стороне бёдер. Между ног всё пылало, но Александр не спешил дарить столь желанное освобождение, вновь и вновь истязая моё тело невинными ласками.

- Хватит, - прохныкала едва слышно.

Потянула мужчину за футболку на себя.

- Хватит, так хватит, - согласился альфа пустынников. - Всё как пожелаешь, сердце моё, - перехватил мои ладони и поцеловал каждый пальчик.

Янтарный взор сейчас больше напоминал багровый закат. Оборотень отстранился, шумно выдохнул, а после вовсе поднялся с дивана, пересев за рабочий стол.

- Так зачем ты меня искала? - спросил, будто ещё совсем недавно между нами ничего и не происходило.

Даже ручку в руки взял и принялся черкать что-то в одном из лежащих перед ним документе.

И вот как это понимать?!

С добрую минуту я просто лежала, пытаясь обрести хоть какое-то подобие силы воли, которая никак не хотела возвращаться. Честно говоря, все мои мысли были больше направлены на то, чтобы упасть перед Александром на колени и умолять его завершить начатое.

Чёрт, я окончательно умом тронулась…

- А я не тебя искала, - призналась запоздало. - Я пошла за... этой, которая твоя воспитанница, - скривилась, уставившись в потолок.

Алекс оторвался от своих дел и взглянул на меня напряжённым взглядом.

- Я ведь просил, - заметил он укоризненно. - Амин сказал, что скоро приедет, - вздохнул устало. - Постарайся ещё немного потерпеть её присутствие, ладно? - улыбнулся вяло. - Она тоже постарается как можно реже попадаться тебе на глаза.

Резко поднялась, усаживаясь на диване, и прикрылась рубашкой.

- А я что? Просто хотела с ней поговорить, - невинно улыбнулась.

И не соврала даже! Я бы обязательно что-нибудь сказала на прощание, прежде чем скинуть её со сто восьмого этажа...

- Ну да… Примерно как я с Адамом, - хмыкнул весело альфа.

Нехватка кислорода вновь обострилась.

- Ты что с ним сделал? - произнесла я настороженно.

- Вернул кольцо, - оборотень послал мне снисходительный взгляд. - Ну и попутно объяснил, что лучше бы ему держать свои части тела при себе, если не хочет необратимых последствий для своего здоровья и жизни в целом. Не волнуйся, жив человечек. Я ж не какой-то маньяк-убийца. Хотя, порой, мне кажется, что именно его ты во мне как раз и видишь, - поморщился и вновь вернулся к делам.

Вздохнула глубже, одевая вещь Александра как должно, правда все пуговички застёгивать не стала. Пальцы до сих пор подрагивали и отказывались слушаться, поэтому просто запахнула полы мужского одеяния плотнее, а после подняла с пола чашку с совсем остывшим кофе и поднялась на ноги.

- Он не прикасался ко мне, - оправдала Адама. - Вообще… - замолчала, а через короткую паузу дополнила поспешно: - Только один раз, в том баре, при тебе.

Подошла ближе к столу, рассматривая документы, которыми был так демонстративно занят Александр. В налоговой отчётности я не сильна, поэтому сути не разобрала, да и внимание быстренько переключила на оборотня, ожидая его реакции на такое моё откровение.

- Вот поэтому ты с ним и общалась так долго, - больше себе, чем мне, ответил он.

Продолжить разговор не получилось. В кабинет, игнорируя запертый замок, ворвалась его подопечная. Она тяжело дышала, плакала, и вообще её ощутимо трясло. Александр только взглянув на неё, тут же оказался рядом, придерживая за плечи.

- Что случилось? Обидел кто-то? Кто-то из тех твоих якобы друзей? - закидал девушку вопросами сходу.

Та в ответ лишь отрицательно покачала головой, попыталась что-то сказать, но не смогла, разревевшись пуще прежнего.

- Ангел! - прорычал Алекс, встряхнув волчицу. - Отвечай! - в комнате разлилась его сила.

Как ни странно, это помогло.

- А теперь внятно и чётко: что случилось! - сурово обратился он вновь к пришедшей так не вовремя.

- Алим… - только и прошептала девчонка.

- Александр! - появилось ещё одно действующее лицо.

Мужчина. Бета. И тоже оказался чем-то встревожен.

И вот как-то некстати мне вспомнилось, что рубашку я так и не застегнула.

- Я, пожалуй, вернусь к себе… то есть в спальню, - пробормотала, разворачиваясь на выход.

Слишком уж остро почувствовала себя здесь совершенно лишней.

- Стоять! - прозвучало открытым приказом. - Ахим, успокой Ангела и узнай нормально, что произошло. Присоединюсь к вам чуть позже.

Оборотень согласно кивнул и вывел из кабинета по-прежнему всхлипывающую помеху.

Как только мы оказались снова одни, Алекс шумно выдохнул, потёр лицо ладонью, а после, наконец, вернул внимание к моей персоне. Приблизился и принялся застёгивать пуговицы на надетой на мне рубашке.

- Вы вещей никаких не захватили? - поинтересовался негромко и довольно спокойно. - Попроси у Ави что-нибудь пока, а вечером съездим и купим тебе что надо, - замолчал, нахмурившись, и поджал губы. - Она бы не стала так врываться, не будь это действительно важно, - дополнил совсем тихо. - От неё кровью пахнет...

Усмехнулась.

Можно подумать я настолько тупая, что и сама не заметила!

- Я всё ещё стою здесь, и даже твоя обстановка в сохранности, - поведала деланно спокойно. - Я не настолько истеричка, Алекс, чтобы закипать от элементарных вещей, - развела руками. - Занимайся своими альфа-делами. Не буду тебе мешать… А вещи я с собой брала. Только не знаю, где они сейчас. Пойду, у сестры спрошу. Да? - закончила вопросом.

А то ведь не факт ещё, что даже теперь можно идти.

- Ну, хоть в чём-то ты отличаешься от матери, - хмыкнул мужчина. - Но вообще я это сказал не поэтому, а просто чтобы ты была в курсе происходящего. И ты мне нисколько не мешаешь. Наоборот даже. Так что, если хочешь, можешь потом присоединиться. Как только оденешься, - осмотрел меня с головы до ног и тихонько рыкнул, сжав в своих руках мою талию. - Когда это всё закончится, отправимся на пару недель в принадлежащий мне оазис. Побудем немного вдвоём. Если ты не сбежишь от меня раньше, - дополнил, весело улыбнувшись.

Он был настолько близко, что разум малодушно пропустил большую часть его речи, сконцентрировавшись больше на самом факте непосредственной близости альфы клана пустынников. Исходивший от оборотня жар вообще не способствовал адекватному мышлению.

- Хорошо, - ответила я на то, о чём вспомнила, и тут же переключилась на другое: - Ты не мог бы одолжить мне свой телефон? Хочу маме позвонить, - пояснила сразу же. - А то тот, который ты мне купил, я сломала. Случайно, - выдавила из себя очередную невинную улыбочку.

- Даже предполагаю каким образом, - покачал головой Алекс, отпустил меня и отошёл к своему рабочему столу, достав из нижнего ящика коробку с новым телефоном, который и вручил мне. - Сим-карта внутри. В телефон встроена защита от прослушивания. Так что постарайся его не угробить, - улыбнулся мягко.

- Спасибо, - поблагодарила, взяв в руки коробку с гаджетом.

Приподнялась на носочках и поцеловала мужчину в щёку. Правда, тут же отстранилась и отвернулась, смутившись собственного странного порыва.

- Я пошла? - уточнила на всякий случай.

- Если хочешь, - кивнул он.

Улыбнулась ему на прощание и вышла в коридор. Оттуда первым делом направилась к сестре. Насколько я понимала, та комната принадлежала ей чуть ли не с самого её рождения.

А вот у меня здесь отдельной не было…

Дверь оказалась не заперта, поэтому вошла так, без стука. Если б не хотели чтоб их тревожили, наверное, не оставили бы дверь открытой. Но парочки в спальне не оказалось. Зато лилась вода в душевой.

- Ави? - позвала, не увидев сестры, хотя отчётливо чувствовала её присутствие.

- Я наверху.

Пришлось поднять голову. Девушка находилась под самым потолком, удерживаясь на прикреплённых к гимнастическим крюкам полотнах.

- Мои вещи… Не помню, где они, - пояснила цель своего визита.

- А-а, сейчас, - улыбнулась белая волчица, выпустила ткань из рук и полетела кувырком вниз вдоль широких лент.

Застыла в нескольких сантиметрах от пола. Подтянулась и, изящно прогнувшись, высвободилась из пут, встав на ноги.

- Ты вчера немного не в том состоянии была. Вот и получилось, что твоя сумка с нашими осталась, - проговорила, скрываясь в смежном помещении, откуда почти сразу вернулась с моими вещами. - Держи, - протянула искомое.

- Спасибо, - улыбнулась ей в ответ, помедлила немного, а после добавила негромко: - Вы ведь останетесь здесь? Хотя бы ненадолго.

Как бы то ни звучало эгоистично, присутствие сестры всё же смягчало ощущение одиночества в этом огромном пентхаусе.

- Ага, - кивнула она в согласии, а в черноте глаз вспыхнули алые блики. - Не оставлять же этого самоуверенного типа одного на произвол судьбы? Ну и тебя вместе с ним, - хихикнула.

Создалось ощущение, будто она на курорт приехала и собирается развлекаться, а всё происходящее - поле для этих самых игр, где люди и оборотни - банальные пешки.

Вот бы мне столько храбрости!

- Хорошо, - кивнула я, выдохнув с облегчением. - Не буду вам больше мешать! - попрощалась коротко, решив больше не доставать своим присутствием парочку вечно влюблённых.

Оказавшись в спальне Александра, первым делом полезла в сумку, вытащив оттуда удобные джинсы, кеды и простую белую майку. Поскольку всегда была приверженцем спортивного белья, с этим тоже заморачиваться не стала. Промедление случилось позже, когда не смогла определиться куда свой багаж девать. Как-то нелепо он смотрелся среди всей этой холостяцкой монохромности. Но и разложить свои вещи в гардеробной тоже не решилась. Хотя по одну сторону все полки были пустыми. Подозреваю, и шкафчики тоже.

Так и оставила сумку у дверей ванной комнаты. Вернётся мой Персональный Тиран и Деспот - сам решит, что с этим делать.

Вытащив новенький подарок от Алекса, набрала по памяти нужный номер.

Занято.

Честно говоря, последнее принесло больше облегчения, нежели разочарования. Понятия не имела, как объяснить маме всё то, что успела натворить за последнее время. Самой для себя бы сначала определиться.

Не долго думая, набрала ещё один номер.

Абонент взял трубку после второго гудка. Я же - едва сдержалась, чтобы не бросить трубку.

Да, О`Двайер, ты такая последовательная!

И “умеешь” отвечать за свои поступки…

- Адам, - произнесла вместо приветствия.

Замолчала, собираясь с мыслями.

Вот надо было сообщение писать, а не звонить!

- Алексия, - выдохнул тяжело англичанин. - Где ты? С тобой всё в порядке? Что происходит вообще? - посыпались вопросы один за другим.

Тревоги в голосе было ничуть не меньше, нежели облегчения, как только парень понял кто именно ему позвонил.

- Со мной всё в порядке, - заверила я его. - Я в Дубае. Как и говорила тебе прежде. Я… Прости, что так вышло. Мне не стоило так поступать с тобой, - выдала на одном дыхании.

Ну вот, не так уж и сложно, оказывается.

- Кто этот тип? - будто и не слышал меня Адам. - Ты с ним, да?

Сердце болезненно сжалось.

- Да, с ним, - не стала отрицать.

Про то, кто такой Александр Аль-`Азиз, ему лучше вообще не знать. Спокойнее спать будет.

- Ты не ответила, Алексия, - напомнил о том, что я проигнорировала. - Кто. Он. Такой? - прозвучало откровенным требованием.

И чего все такие приставучие?

- Он… Хм… - не сразу сообразила, как бы обобщить. - Друг... семьи.

Судя по всему, Адам не поверил.

- Друг семьи? Что за друг семьи такой, который позволяет себе так обращаться с тобой? - вспылил уон же в открытую. - Облапал тебя, невзирая на твою фобию… - проворчал больше для самого себя, чем для меня. - В Дубае вообще гражданская война идёт! Ты что там забыла?! - замолчал, но не надолго. - Он что, заставил тебя туда с ним поехать? Удерживает тебя против воли? - озарило его в новой догадке. - Я же видел… Ты не в восторге от его компании… Алексия, что происходит? У тебя неприятности?!

Луна! А я думала это у меня фантазия бурная!

- Адам, со мной всё в порядке. И звоню я тебе не для того, чтобы обсуждать что со мной, - проговорила предельно терпеливо. - Просто я хотела извиниться за произошедшее. Я не могу выйти за тебя замуж, понимаешь?

Повисло напряжённое молчание.

- Адам…

- А за кого можешь? - перебил парень, не дав договорить. - За него?

Ох ты ж…

- Я вообще замуж ни за кого не собираюсь! Не говори ерунды, - отозвалась я нервно.

Просто подленькое подсознание тут же подкинуло картинку из потенциального будущего, где могла бы действительно выйти замуж за Александра. Не потому, что я его пара и других вариантов особо нет. Потому, что, возможно, это было не таким уж и плохим исходом для нас с ним.

Надо срочно лечиться…

- Вот, значит, как, - неопределённо хмыкнул Адам.

- Да, - ответила я, за неимением большего. - Всё именно так.

Постаралась, чтобы мой голос звучал твёрдо.

Пусть уж усвоит, а не придумывает себе ещё парочку фантазий.

- Когда я увижу тебя снова? - спросил, чуть помедлив.

Хороший вопрос. Ещё бы знать на него ответ.

- Не знаю. Не уверена, что буду учиться в Оксфорде и дальше, - поморщилась я, вспомнив папины слова.

Последующая пауза показалась ещё более долгой и неловкой. К счастью, последней в нашем плохо склеивающемся диалоге.

- Я люблю тебя, Алексия О`Двайер. Что бы ты сама не думала и не говорила! - выдал решительное абонент, прежде чем отключиться.

М-да… А альфа пустынников что-то о моей логике там говорил...

Общаться после такого и с мамой, не осталось никаких моральных сил. Да и заражать её своим упадническим настроением - последнее дело. Написала ей сообщение. Десять, если уж на то пошло. В одно всё не влезло.

А ещё удалила номер телефона в списке исходящих.

Пора бы забыть своё прошлое и думать о будущем. Пусть даже, если оно будет рядом с Александром.

Глава 12

Александр


Тишину кабинета разбавляло лишь редкие всхлипы маленького ангела. Час назад она, сославшись на то, что ей нужно сделать заказ в ресторане для меня, сбежала навстречу к своему другу Алиму. Когда они вышли из небоскрёба, парня застрелили из снайперки. Ищейки нашли место, где находился убийца, но снова пустота. Ни запахов, ни улик, ни очевидцев. Ничего.

- Вот какого тебя туда понесло? - рыкнул бессильно в очередной раз.

Волчица вновь беззвучно заплакала. И мне бы подойти, успокоить, но не получалось даже сдвинуться с места. Так и сидел в своём рабочем кресле, пытаясь унять чувство страха.

Если бы с ней что-то случилось…

Даже не представляю, чтобы я стал делать. Всё же эта дурёха мне как дочь. Потому и не получалось совладать с эмоциями. Стоило только представить, что на месте того мальчишки могла оказаться она сама… В душе поднималась ярость. Хотелось банально выпороть девчонку, чтобы мозги заработали.

Честно говоря, ожидал подобной глупости от Лекси, но никак не от Ангела.

Стоило подумать о своей паре, как та не заставила себя ждать, появившись на пороге кабинета.

- Твоя охрана не пускает меня за двери! - заявила сходу.

В чёрных глазах, наряду с золотыми переливами, пылал гнев, а ладошки то и дело сжимались в кулачки.

- О, ещё одна смертница на нашу голову, - съязвил Ахим, холодно усмехнувшись, глядя на маленькую альфу. - Одна вон уже догулялась, - кивнул в сторону песчаной волчицы. - Хочешь пополнить ряды убиенных или виноватых?

Девушка презрительно фыркнула и одарила его многообещающим взором, в котором так и читалось, что смертник здесь, если есть, так это он сам.

- Хватит! - осадил обоих. - Прости, Лекси, но мой бета прав. Сейчас весь город прочёсывают мои ищейки. Кто убийца - неизвестно. А ты слишком ценная добыча, - не стал скрывать правды.

- Что, на крыше твоего дома тоже полно убийц? - поинтересовалась встречно. - Я всего лишь хотела подняться наверх, - проворчала обиженно.

- Их полно в коридоре, а уж на крыше и того больше. Не заметила, что в квартире нас всего шестеро? Потому что каждый второй из приближённых является предателем, Лекси. Если не хотела клетки, надо было слушать меня и оставаться у отца или в посёлке серых, - добавил уже совсем сурово.

Упрямая пара на мои слова демонстративно закатила глаза.

- Ладно, как прикажете… Хозяин, - отозвалась в открытой насмешке.

Теперь уже я закатил глаза.

Вот же… Никакого инстинкта самосохранения!

- Оставьте нас, - обратился к бете и Ангелу.

Последняя вздохнула, но послушно поднялась, направившись на выход первой.

- Стерва избалованная! - выдала, проходя мимо моей пары.

Да твою ж…

Как ни странно, бурной реакции от Алексии не последовало. Она лишь мило улыбнулась, хотя во взоре сверкнули золотистые всполохи.

- Кажется, твой Ангел не такая уж и Ангел, - постановила, как только мы остались вдвоём.

Огляделась вокруг и расположилась в кресле рядом с рабочим столом.

- Ну почему же? Со мной она настоящий ангелочек, - хмыкнул я, потягиваясь. - Просто она тебя не любит. Считает, ты меня не стоишь, - повторил слова девчонки, с интересом следя за тем, как в глазах чёрной волчица разгорается чистая ненависть. - И ты её не тронешь, Лекси! - предупредил сразу. - К тому же её совсем скоро уже здесь не будет. Девочка просто перенервничала. Слишком много смертей она видела за последний месяц. А ей всего шестнадцать. Уверен, она уже через час придёт к тебе извиняться. Не создавай дополнительных проблем.

- Скорее всего, она права, - пожала плечами в ответ напоказ безразлично. - В конце концов, куда мне до великого властителя одного из Эмиратов?

На меня больше не смотрела. Только в окно.

Покачал головой. Больше, чем уверен, она проклинала сейчас нас с Ангелом. Не мог её винить. Мало приятного, когда собственная пара защищает постороннюю девушку. Но и позволить обидеть Ани не мог. В конце концов, это Алексия у нас здесь старше и альфа. Вот пусть и ведёт себя соответственно своему статусу.

- А ты ведь так и не сказал мне то, о чём я тебя просила… - протянула задумчиво, нарушив воцарившуюся паузу первой. - О том, что отпустишь меня, если найдёшь себе… более подходящую кандидатуру в пару.

По-прежнему смотрела в одну точку. С виду оставалась вполне спокойной. Вот только вцепилась в подлокотники кресла до побеления пальцев и пульс у неё участился в разы.

- И? Считаешь, что Ангел мне больше подходит? - приподнял брови, стараясь не рассмеяться.

Вот откуда у неё вообще берутся такие дебильные мысли?

Ну сохранил девчонке жизнь, ну вырастил… Почему сразу она должна стать мне кем-то больше? Что у девушек за мания такая?

- Вряд ли моё мнение здесь будет учитываться… Но, судя по ней, она точно думает именно так, - скривилась Алексия.

- Бред! - отмахнулся от таких предположений. - Тем более, Хания по всем документам является моей дочерью. А это уже извращение какое-то! Да и если бы хотел её, давно уже получил, так что тебе не о чем беспокоиться, - поднялся со своего места и подошёл к ней вплотную, глядя сверху вниз. - Для меня уже вот девятнадцать лет существует только одна женщина, которой я верен и которая не верит мне, - усмехнулся, проводя пальцами по оголённому девичьему плечу.

Брюнетка вздрогнула и вжалась в спинку кресла.

- Это ты сейчас так считаешь. Наверное, - голос её дрогнул. - Но в будущем всё может измениться. Глупо утверждать то, чего ещё не случилось, Александр.

- В отличие от тебя, я решений не меняю…

Перехватил её запястья и поднял на ноги, после чего уселся на диван, устраивая волчицу на своих коленях. Вдохнул глубже аромат карамели и шоколада - то, как ни странно, помогло расслабиться.

- В очередной раз один-ноль в твою пользу, - проворчала Алексия. - Ну вот зачем тебе я, а? - снова начала психовать. - Такая-рассякая… Ты правда мазохист, что ли?

Не удержался и рассмеялся.

- За тем же, зачем тебе и я? - переспросил с весельем. - Вот почему ты прилетела сюда, когда могла спокойно отдыхать в Москве?

Волчица заметно напряглась. Прокашлялась, явно размышляя над ответом. Думала она долго, кстати.

- Не, точно не поэтому, - выдала гордо итог каких-то своих мыслей.

Задумчиво прищурилась, пристально разглядывая меня. И вдруг дерзко улыбнулась, обхватив обеими ладонями моё лицо. Придвинулась ближе, почти касаясь губами моих губ. И так и замерла, больше не шевелясь.

- Не поэтому - это почему? - уточнил, тоже улыбнувшись.

Оставшиеся миллиметры сокращать не спешил.

Уж больно интересно, до чего она додумалась. И додумалась ли...

- Это что, допрос? - ушла от ответа Алексия.

Поёрзала слегка, но так и не отодвинулась.

- Это вопрос, - парировал ей с ещё большим весельем. - Что? Страшно? - коснулся её губ своими и тут же отстранился обратно.

- Даже не представляешь насколько, - обронила едва слышно.

- Мне тоже, - не стал скрывать. - Страшно тебя потерять. Снова. Хочешь, открою секрет? - прищурился, вглядываясь в золотистые глаза напротив.

Девушка шумно сглотнула.

- Хочу…

Втянул в себя глубже аромат шоколада и карамели с нотками возбуждения и не сдержал рычания. А как я-то хочу! Но сперва секрет...

- Та сыворотка… что ты должна была мне вколоть… Она обманка. Чтобы спровоцировать тебя на действия. Ты должна была сделать выбор. А знаешь, чья была идея?

Тонкие пальчики, до сих пор касающиеся моего лица, впились сильнее. Моя пара проморгалась несколько раз, глядя с откровенным неверием.

- Догадываюсь, - отозвалась тихим рычанием Алексия.

- Я сперва отказался. Хотел просто с тобой поговорить. Но твоё представление с тем человеком заставило меня передумать. Просто понял, что на словах ты не то, что не поймёшь моего посыла, но и не станешь даже слушать. Тебе нужны действия. Всегда нужны были. Крайность во всём. В этом вся ты, - ласково погладил её по щеке и запустил пальцы в тёмные локоны, откровенно наслаждаясь их мягкостью.

Девушка рвано выдохнула, прикрыв глаза. Её ладони скользнули к моей шее, а после вдоль плеч и ещё ниже. Забрались под футболку, слегка царапая кожу в районе живота и замерли на поясе штанов.

- Алекс, - позвала негромко и, чуть помедлив, добавила неуверенно: - Они ведь больше не придут сюда, да?

Не сразу понял, что она говорит о моём бете и воспитаннице. Учитывая, что мой кабинет словно проходной двор для каждого, вопрос был, как никогда, актуален.

- Если только не случится что-нибудь серьёзное, - нахмурился я. - Запомни, Лекси, если я что-то тебе запрещаю, то не потому, что хочу ограничить твою свободу. Я лишь пытаюсь уберечь тебя. Ты - моя жизнь, сердце моё. Случись что с тобой, и мне не за чем станет продолжать эту войну. И мои недоброжелатели знают это…

Больше говорить ей ничего не стал. Впился в манящие алые губы жадным поцелуем, получив в ответ тихий протяжный стон. Девичьи пальчики отцепились от пояса штанов, опустившись ниже, задевая член. Я и так сдерживался из последних сил, а уж после этого... Рыкнул и опрокинул девчонку на спину на диван, нависнув сверху. Провёл пальцами по линии декольте, пристально следя за реакцией своей пары. Она мелко дрожала всем телом, тяжело дыша. Отстранился и обхватил на мгновение ладонями её грудь, почти сразу спустившись по бокам на бёдра. Расстегнул джинсы и снял их с девушки, откинув в сторону. Приподнял одну ножку и, пристально глядя в глаза Лекси, поцеловал в щиколотку, проложив дорожку до самого колена. То же самое проделал и со второй ножкой волчицы.

Положил ладони ей на талию и приподнял майку, снимая и эту мешающую ткань, а следом и спортивный лифчик. В груди запекло от вида полуголой волчицы. Оказывается, я всё это время просто-напросто не дышал.

- Ведьма! - вынес вердикт своему безумию. - Самая настоящая ведьмочка, сводящая с ума одним своим взглядом!

Склонился и поцеловал дрожащий животик, попутно стягивая с девушки трусики. С шумом втянул в себя запах её возбуждения, который отозвался во всём теле ломкой. Хотел свою бестию. Прямо здесь и сейчас.

- Прости, сердце моё, но я не могу больше ждать, - прошептал хриплым голосом, сняв с себя футболку.

Удивительно, что вообще мог до сих пор говорить!

Приспустил штаны и, придвинув любимую к себе за бёдра, толкнулся в неё. Входил медленно, то покидая её тело, то возвращаясь на большую глубину, пока не оказался в ней полностью.

- Моё безумие! - выдохнул, подхватив Алексию под спину, поднимая и усаживаясь вместе с ней на диване. - С ума по тебе схожу, моё сердце!

Перехватил удобнее за бёдра и сорвался в бешеный темп. Потом… Потом я буду любить свою девочку, как она захочет, но сейчас было невыносимо сдерживать свои инстинкты. Желание оказаться в волчице как можно глубже, затмило всё остальное.

- Моя! - прорычал, чувствуя, как она сжимает мой член в оргазме.

В отличие от неё, я так и не кончил. Замер, позволяя Лекси немного прийти в себя, а после ссадил её с себя, поставив на четвереньки, и снова вошёл, задавая прежний дикий темп. Громкие стоны и вскрики отзывались в моей сути мириадами вспышек наслаждения. Кровь по ощущениям уже кипела, а дыхание давно стало рваным. Не сдержал собственного рычания, когда моя пара вновь выгнулась на пике наслаждения. И всё равно мне было мало. Так и не кончил. И снова и снова хотел чувствовать, как она сжимает меня.

- Продолжим? - улыбнулся, перевернув брюнеточку на спину.

Сам навис сверху, блуждая по желанному телу жадным взором. Поднялся и стянул окончательно с себя одежду. Так и замер, позволяя волчице рассмотреть себя всего полностью.

- Ты… - обронила она беззвучно.

Резко поднялась, не отводя от меня пылающего золотом взора. И шумно сглотнула, прежде чем осторожно положить обе ладони мне на грудь, плавно заскользив ими выше к плечам.

- Ты… - прошептала снова, прижимаясь губами в центр солнечного сплетения, одаривая нежным поцелуем. - Мой… Бог…

Если я до этого думал, что лёгкие печёт, то сейчас будто взрыв произошёл. Собственное дыхание казалось обжигающим. И при всём моём желании не смог бы теперь произнести хоть слово.

- Видишь, какой высокий статус ты заняла, оставшись со мной, - всё же нашёл в себе силы отшутиться.

Почему-то ощутил себя в это мгновение совершенно недостойным её. Не богом, а чёртовым рабом. Её личным рабом. Тем, кто живёт только для того, чтобы валяться у ног своей Повелительницы. Вот только это нисколько не унижало. Наоборот. Готов был преклоняться перед ней снова и снова. Выстелить пол под её ногами кучей лепестков различных цветов.

- Алекс… - выдохнула, облизывая губы.

Хрупкие пальчики вдавились в кожу, оставляя белесые следы от ногтей, пока моя пара проводила узор от плеч вдоль шеи, спины - ниже, к пояснице.

- Ты… великолепен, Алекс, - обронила, несмело улыбнувшись.

Подняла лицо, вглядываясь в мои глаза. Взор волчицы окончательно затопило чистым золотом. Больше она не шевелилась. Просто стояла и смотрела на меня, жадно хватая ртом воздух урывками.

- Нет, Лекси, - покачал головой, перехватив её ладонь, - это ты великолепна. Само совершенство, - улыбнулся ободряюще и положил наши соединённые руки на член.

Из груди вырвался очередной рык довольства, когда почувствовал её пальчики, сжимающие возбуждённую плоть. Чуть не кончил от одного этого прикосновения, как какой-то подросток в свой первый раз. Прикрыл глаза и шумно выдохнул сквозь сжатые зубы.

- Ещё хочу, - послышалось от девушки. - Люби меня, Алекс…

Обхватила член крепче, проведя вверх-вниз по всей длине. Снова и снова. Вместе с тем приподнялась и коснулась уголка моих губ в нежном поцелуе. Но прежде чем отстранилась, я повернул голову, перехватывая инициативу, впиваясь ответно в её губы глубоким поцелуем. Обнял за талию, прижимая ближе к себе, а после вовсе подхватил на руки и переместился к рабочему столу. Скинул все лежащие вблизи вещи и усадил на него свою драгоценность.

- Моя Лекси, - пробормотал, прокладывая дорожку из поцелуев к метке, чуть прикусив кожу в том месте.

Провёл ладонями по стройным ножкам выше, разведя их шире и вновь толкнулся в неё. В этот раз я не спешил, медленно, но верно, доводя нас обоих до предела. И уже кончая, вновь сомкнул зубы на плече своей строптивой пары, продлевая и увеличивая наше общее наслаждение.

Прижимал волчицу к себе максимально крепко, наверное, даже до боли, но иначе не мог. Как и отпустить. Так и стоял некоторое время, пока она не завозилась. Отстранился и посмотрел на неё. Улыбки сдержать не смог. Уж слишком Алексия сейчас выглядела так… восхитительно! Растрёпанные длинные волосы, опухшие губы, вся раскрасневшаяся… Запустил пальцы в тёмные локоны, глядя, как свет играет на отдельных прядях.

- Кажется, я сошла с ума, - пробормотала она невнятно, закусив губу, вздохнула и обняла, прижимаясь ко мне всем телом.

- Только сейчас это поняла? - не смог не подколоть я её.

На красивом личике вспыхнуло возмущение, отчего я негромко рассмеялся. И получил кулачком в бок.

- Вечно ты… - буркнула девушка обижено.

Несмотря на последнее, отстраняться не стала. Наоборот, потёрлась щекой о плечо и тепло улыбнулась, прикрывая глаза.

- Вечно, - согласился с ней.

Провёл ладонью по обнажённой спине и вновь крепко сжал её в своих объятиях.

- Моя! - выдохнул я с едва слышным рыком.

Сколько мы так простояли, не берусь сказать. Идиллию прервал стук и щелчок замка, возвещающий об открытии двери. Обернулся посмотреть, кого там принесло. Даже послать приготовился. Но это оказалось ни к чему.

- Алекс… Ой, простите! - пискнула Ангел и тут же захлопнула деревянное полотно, вновь оставляя меня наедине с моим сердцем.

Невольно хмыкнул на подобное поведение девчонки. Впрочем, её приход напомнил о делах. Как бы ни хотелось продлить мгновения счастья, пришлось возвращаться в реальность. Правда, это не помешало мне вспомнить о подарке. Давно уже хранил его. Хотел презентовать ещё в детстве, но… не вышло. Именно в тот день всё перевернулось с ног на голову в наших отношениях.

Вот и будет повод узнать у неё, что же произошло тогда…

- У меня для тебя кое-что есть, - произнёс, отстраняясь от Лекси.

Ласково улыбнулся и прошёл к сейфу за одним из настенных полотен. Набрал код и вытащил оттуда нужную шкатулку. Ничего особенного. Деревянная, с вырезанными на ней цветочными линиями. На крышке был красиво исполнен герб моего клана, а рядом буква "Л" - Лейла. Когда-то она принадлежала моей маме. Единственное, что осталось у меня от неё. Лекси в своё время хранила в ней свои детские сокровища. И здесь же лежало то, что я не успел отдать тогда.

Закрыл сейф и подошёл обратно к девушке.

- Вот. Это твоё, - протянул ей с безразличным видом, хотя внутри всё замерло.

Уж слишком непонимающе волчица смотрела на вещь. Словно впервые видела. Ну не могла же она забыть о ней? Всё-таки шесть лет прожила у меня. И эта шкатулка у неё была с рождения. Даже в силу детского возраста такую вещь сложно забыть. Тем более у волков память гораздо лучше, чем у людей.

- Я же говорила, мне не нужны драгоценности, Алекс, - тяжело вздохнула Алексия, но шкатулку всё же взяла.

Открыла её. Какое-то время просто осматривала содержимое. Так и не прикоснулась ни к чему. Дольше всего чёрный взор задержался на приклеенном к внутренней стороне крышки рисунке с сердечком, внутри которого была выведена буква “А”.

- Спасибо, - захлопнула крышку. - Но, как я уже и сказала… - дальше договаривать не стала.

Поставила деревянный предмет на стол и отодвинула от себя подальше.

Внутри меня бушевало пламя непонимания. Нет, не от того, что она не приняла дар, по сути, принадлежащий ей и без того, а от того, что действительно не признала.

- Ты не помнишь, - проговорил я больше для себя. - Но как такое может быть?

Некоторое время всматривался в побледневшее личико, а после отошёл и принялся одеваться. Точнее, натянул штаны, а вот футболку - на Алексию. В одну руку взял шкатулку, а другой схватил запястье брюнетки и потянул за собой без лишних пояснений.

В груди сердце отбивало такой бешеный ритм, что я не слышал ничего вокруг. Целенаправленно шёл в нужную сторону, задержавшись всего один раз - когда заходил за Авророй. Белая волчица непонимающе осмотрела нас обоих, а после нахмурилась, похоже, уловив моё состояние. А я, если честно, и не знал, что сейчас чувствовал. Слишком много всего обуревало моё сознание, сводя с ума.

- Ты мне нужна! - только и произнёс.

Не стал дожидаться ответа от пары Рязанова, потащив свою собственную к нужной комнате, куда и затолкал, оставшись стоять в проходе. Рядом остановилась Аврора, следя за происходящим. За ней незыблемой скалой возвышался Роман. Но меня это мало волновало. Больше интересовала реакция одной единственной особы.

В конце концов, свою-то комнату она уж точно не могла забыть!

Или могла?

Глава 13

Алексия


Освещение загорелось само собой, стоило переступить порог просторной спальни в бело-золотой гамме. В потолочном зеркальном панно отражались большая кровать, застеленная покрывалом в общий тон интерьера, пара кресел у окна, комод и мягкий ковёр посередине комнаты. Ещё одно зеркало на одной из стен позволяло даже с моего местоположения разглядеть смежное помещение - гардеробную, через которую можно было пройти в ванную комнату. И только нескольких цветных отпечатков чьих-то ладоней на шёлковых обоях рядом с воздушными портьерами нарушали единый стиль дворцовой классики. Пришлось подойти поближе, чтобы рассмотреть эту несуразицу.

Меня будто током ударило. И очень болезненно.

Красная гуашь повторяла контур детских ладоней. И одно маленькое сердечко с выведенной “А” по центру. Совсем как то, что видела совсем недавно, в той странной шкатулке, которую дал мне Александр, после чего притащил сюда.

Удивительно, но со временем краска совсем не поблекла, не стёрлась. Да и вообще выглядела так, будто бы сделано совсем недавно. Последнее точно было неправдой. Теперь помнила прекрасно. Ведь сама лично сотворила это уже очень давно…

“Алекс, Алекс! Смотри, как получилось!” - зазвучали набатом отголоски радостного восклицания. Моего собственного. Из прошлого. Очень далёкого.

“Ты прирождённый дизайнер интерьеров! Мой личный любимый дизайнер!” - вторил детскому лепету наполненный гордостью мужской голос, принадлежащий альфе клана пустынников.

“Алекс, Алекс!..” - повторяло моё подсознание снова и снова.

Вот только мимолётное ощущение счастья, которое прежде несли вместе с собой эти слова, сменилось жгучей тоской и… разочарованием.

Дышать стало трудно, словно весь кислород исчез в одно мгновение во всём мире. И ничего больше не осталось. Только я и пустота. Настолько необъятная и безграничная, что поглотит меня, не успею и глазом моргнуть. Стоит лишь пошевелиться…

- А вот теперь ты мне точно расскажешь, что тогда произошло! - многообещающе и довольно холодно произнёс Александр в настоящем.

Вздрогнула, вынужденно вспомнив о том, что альфа клана пустынников находился поблизости, в не только в моих детских напоминаниях. Но моё замешательство длилось недолго.

- Теперь? - переспросила с усмешкой, сложив руки на груди. - И что же такого вдруг случилось, что это самое “теперь” настало?

Да чёрта с два я ему что-то расскажу!

Как минимум потому, что и сама не знаю, о чём речь…

Протяжное рычание полное ярости отразилось от стен, отдаваясь вибрирующей дрожью во всём теле. Оборотень даже шаг вперёд сделал…

- Алекс, нет! - ухватила его за запястье моя сестра.

Она рассматривала меня с задумчивым прищуром. Больше ничего не сказала, но и мою пару не отпустила. Приняла промежуточную ипостась и теперь сверлила меня рубиновым взором, будто насквозь видела. Ощущение не из приятных, к слову. Словно на кусочки разобрало.

- О, вот только давайте обойдёмся без эмпатического полиграфа! - обозначила вслух своё отношение к происходящему, сама направившись к дверям. Остановилась в полушаге от них. Помедлила лишь секунду, прежде чем дополнить язвительно: - Раз уж теперь у меня снова появилась отдельная комната, может будете так любезны и оставите меня здесь одну? - перевела осуждающий взгляд от Авроры к Александру. - Или обещанная мне тобою “свобода” снова ограничивается... даже в этом?

Схватилась за дверь. Так, по крайней мере стоять проще, а то колени предательски слабнут с каждой проходящей секундой всё явнее и явнее. Закрыть её всё равно не могу. Не выталкивать же их в коридор для этого? Да и всё равно вряд ли получится.

- А эта комната принадлежала маленькой девочке, которая меня любила! - жестоко ухмыльнулся Александр. - Как-то ты на неё не тянешь! - добавил злорадно.

Если бы моё сердце могло остановиться от боли, так и произошло бы.

- Алекс… - позвала его Аврора. - Не надо так. Она просто боится, - даже волной успокаивающей одарила нас всех.

Вот только лично мне то совсем не помогло. Скорее, наоборот.

- Почему же не надо? - перебила её. - Пусть уже выскажет... всё, что думает обо мне на самом деле! Давно хотела услышать. Хоть что-нибудь правдивое!

Приподняла бровь в требовательном ожидании. Вопреки тому, что на самом деле сейчас хотелось больше всего на свете просто испариться. Не то, что не слышать, но и вообще не видеть. Никого. Тем более Александра.

- Ну же, - “подбодрила” альфу. - Давай, расскажи мне, где теперь моё место. А то я, очевидно, снова ошиблась. Тебе-то точно виднее!

Глава клана пустынников сузил глаза, а после схватил за шею, притянув к себе вплотную. Исходящая от него сила вынудила вновь перестать дышать. У меня просто не хватило возможности втянуть хоть каплю воздуха в лёгкие.

- Рядом со мной твоё место. Всегда так было, есть и будет, Лекси! - прорычал окончательно взбешённый альфа. - Мне плевать, чего ты боишься. Не хочешь рассказывать, чёрт с тобой. Это всё равно ничего не изменит! Но я не позволю портить то, что у нас когда-то было! Эти воспоминание - единственное, что у меня осталось от тебя настоящей! - отпустил меня, сунул шкатулку в руки и тут же ретировался из комнаты.

- Не знаешь ты меня настоящую. Никогда не знал, - отозвалась, хоть он был уже далеко. - И не узнаешь.

Плевать вообще, услышит или нет. Более важное в данный момент - не грохнуться в обморок от дефицита кислорода. Почему-то даже теперь, когда Александра не стало поблизости, дышать всё равно не получалось.

Наплевав на всё, рухнула на пол прямо там, где стояла, прислонившись спиной к стене. Грохот деревянной шкатулки, которая банально вывалилась у меня из рук, остался где-то там, отдельно от моего сознания.

- И ты. Тоже уходи, - обронила тихонько, обратившись к сестре. - Пожалуйста.

Послышался тяжёлый вздох, а после кто-то закрыл дверь. Но Аврора не ушла. Уселась рядом и обняла за плечи, делясь своим теплом как физическим, так и эмоциональным. Ничего не говорила. Просто обнимала, даруя молчаливую поддержку. Терпения, к слову, ей было не занимать, потому что просидели мы довольно долго. И только после того, как ритм моего сердцебиения вернулся к норме, а пустота в груди немного рассеялась, я поднялась на ноги.

- Приведу себя в порядок, - развела руками, оглядывая саму себя.

Помимо футболки Александра, которую он так спешно натянул на меня, так ничего и не надела ведь. Про то, чем мы занимались перед этим, так и вообще вспоминать не хотелось.

- Каково это? - негромко поинтересовалась вдруг белая волчица, глядя на меня снизу вверх.

Пришлось повременить с посещением ванной комнаты.

- Ты о чём? - отозвалась я непонимающе.

- О том, что ты сделала когда-то, - грустно улыбнулась девушка.

Всё внутри меня так и вопило, что за этим мимолётным жестом кроется гораздо больше невысказанного, чем за самими словами. Но, мне, в любом случае, было не понятно ни то, ни другое.

- Если ты о том, почему я отказалась от Александра… Я не отказывалась. Да, перестала изображать щенячий восторг по поводу этой парности, решив быть честной в первую очередь с самой собой - только и всего. Но не отказывалась. Никогда. Глупо отрицать… неизбежное, - пожала плечами, сказав как есть.

Ведь именно это её интересовало, не так ли?

Что же ещё…

- Ты не помнишь… - сестра выглядела откровенно растерянной. - Странно. Я думала… Хотя, если насильно… Слушай, а ты уверена, что всё так и было? То есть, я хочу сказать, невозможно любить кого-то, а потом вдруг перестать в одночасье, как ты говоришь.

Да что они все заладили про эту треклятую любовь?!

- Любить? - проговорила снисходительно, скрывая за этой насквозь фальшивой маской всю ту горечь, что разъедала изнутри. - С чего ты взяла, что я вообще когда-то любила Александра? Можно подумать тебя здесь не было пять минут назад… Не любила я его никогда! И не буду! - заявила на чистом упрямстве.

Вот и слова сестры это подтвердили.

- Врёшь! - она поднялась с пола и встала напротив меня. - Ты его любила! Я понимаю, что ты этого не помнишь, но это так! Я знаю это, потому что чувствовала твои эмоции тогда! И сейчас чувствую!

- Не помню… или не хочу помнить, - отозвалась я бесцветно. - Знаешь, маленькие девочки много чего “любят”. Разноцветные пластмассовые колечки, резиночки с цветочками, сверкающие камушки, - махнула в сторону содержимого, вывалившегося из шкатулки. - А потом девочки просто перестают быть маленькими и понимают, что всё былое - полная фигня!

До сих пор так и не поняла чего добивалась белая волчица своими расспросами. Да и не хотела понимать, если уж на то пошло. По-прежнему хотелось просто отгородиться от всего мира и хоть ненадолго забыться.

- Ну да, - улыбнулась Аврора грустно. - А ещё маленьким девочкам так легко запудрить мозги и вколоть один интересный препарат, - закончила совсем расстроено.

Ох ты ж…

- Сыворотка разделяет волчью сущность. Моя - при мне до сих пор. Неотделима. Так что этого просто не может быть, - противопоставила ей, хотя внутренне всё буквально заледенело от такого предположения.

- Не обязательно разделяет. Её давно уже усовершенствовали. Тем более что ты не помнишь только своё детства, Алексия, а это больше психологический момент, а не из-за сыворотки. И кто сказал, что у тебя не может быть какой-то особенности, по типу моей? - она передёрнула плечами, явно вспомнив что-то связанное с этим. - Сыворотка ведь не полностью подействовала на тебя. Посмотри на меня, - развела руками. - Мне тоже её вкололи однажды. Причём раннюю версию с побочными эффектом в виде потери памяти. Меня спасло только то, что Герда закрылась от меня, сохранив все эмоции и воспоминания. Прошлое казалось чем-то далёким и неважным, но я его помнила. Даже чувства помнила свои, хоть больше и не чувствовала ничего. Всё вернулось, когда мы с волчицей смогли объединить сознания. Может и тебе стоит попробовать не подавлять зверя, а принять его?

Вот ведь… докопалась.

- А я думаю, что никакая биоинженерия не способна заставить меня изменить отношение к Александру при любом исходе, - отозвалась в тон ей и, наконец, развернулась в сторону ванной комнаты. - Что бы вы там ни думали… Прекратите уже во всём искать какой-то подвох или повод. В конце концов, ни один укол не превратит самодовольного самца в нормального человека, которого я могла бы действительно полюбить.

- А я и не ищу, - задорно улыбнулась волчица, подмигнув. - Это ты ищешь и придумываешь то, чего нет. Не знаю, говорили тебе или нет, но твой отец из-за сыворотки тоже "типа", - показала пальцами кавычки, - разлюбил твою мать. Итог известен всем, - усмехнулась. - А ведь я когда-то тоже чуть не отправилась в Грани, как ты ещё недавно. Тоже загибалась и не понимала, от чего, - замолчала, давая мне возможность самой додумать.

До границы гардеробной я так и не дошла. Не то, что до нужного помещения.

Прикрыла глаза, раз за разом прокручивая в памяти сказанное ею…

- Ничего я не ищу и не придумываю. Я правда пыталась наладить отношения с Алексом. Даже присутствие этой… его подопечной стерпела. Но ему всё равно мало. А дать больше я не могу.

Так и не развернулась к девушке. Смотрела лишь на стену, где ярким пятном выделялись отпечатки от пары детских ладоней и сердечко, внутри которого хранилась начальная буква имени моего Персонального Хозяина. И всё никак не могла понять, почему меня задевает сам факт их существования.

- Это называется ломкой, - проигнорировала Аврора мои последние слова. - У моей мамы такое было и у меня… Становилось то холодно, то жарко… Трудно дышать… А всему одно-единственное объяснение - тоска по своей паре. Точнее, из-за отсутствия пары рядом. Тебе ведь только вблизи с Александром полегчало. А ведь считалось, что на меня тоже не действует парность из-за нашего разделения с волчицей… Но, как видишь, не всё так, как кажется, - явно намекала на свою парность с Романом. - Просто подумай об этом. Потому что ты действительно любила Александра, как бы ни уверяла сейчас себя в обратном. Да и любить тебя сильнее, чем твоя пара, уже никто и никогда не будет. Уверяю.

Ответа сестра не дождалась, тут же покинув комнату и оставив меня одну. Я тоже задерживаться в спальне не стала, наконец-то дойдя туда, куда собиралась в течении последних минут.

Как ещё один охрененный сюрприз на сегодня - нужным помещением оказалось то же самое, что было в комнатах Александра. Ванная просто-напросто совмещала между собой обе спальни.

Зашибенно!

Под упругими холодными струями простояла долго. Закрыла глаза, наивно надеясь, что водный поток смоет не только следы близости с альфой клана пустынников, но и хотя бы часть истязающих сознание мыслей.

Даже так сходу и определить не смогла что меня во всём этом убивало больше. То, что существовала возможность того, будто на меня действует парное притяжение, или же наоборот - то, что меня кто-то лишил когда-то этих чувств.

Но ведь не может быть и того, и другого одновременно?

Впрочем, с моим папой было именно так. Вот только… Нет, это точно не про меня! Тем более, во всём, что я услышала, была действительно правдивой одна-единственная вещь: невозможно любить кого-то по настоящему, а потом просто перестать. И, с учётом того, что сейчас я ничего такого не ощущала…

Вот тебе и ответ, Алексия О`Двайер.

Пусть всё катится к чертям!

Не изменишь ничего этим, в любом случае.

Совсем замёрзла, поэтому и вышла из душевой кабины. Полотенца под рукой не оказалось. Как обычно, ввиду своей рассеянности о такой элементарной вещи и не подумала сразу. Видимо, ген, отвечающий за предусмотрительность, достался остальным наследникам Верховного Альфы. На меня не хватило. Как следствие, за неимением иных вариантов, облачилась обратно в футболку Александра прямо на мокрое тело. Впрочем, то, как я сейчас выглядела, волновало мало. Больше хотелось спать. Что я и собралась осуществить в ближайшем будущем, устроившись на краю постели сразу после того, как заперла двери изнутри. Правда, на деле удалось лишь до самого вечера бездумно пялиться на золотой орнамент, украшающий потолочные карнизы.

Моё одиночество прервало появление Александра, который просто-напросто выбил дверь с ноги.

А так хорошо день прошёл…

В его руках находился поднос с едой. С безразличным видом он подошёл к кровати и уселся на её край, установив принесённое аккурат между нами.

- Мне без тебя кусок в горло не лезет, - вздохнул он устало. - И вообще… тоскливо.

Усмехнулась на такое заявление.

- Приятного аппетита, - проговорила вежливо.

Первым порывом было свалить сначала с кровати, а потом и вовсе из комнаты, но потом подумала, что ни к чему провоцировать альфу, вот и осталась. Лишь отодвинулась ближе к изголовью, усаживаясь поудобнее.

- Вообще-то я на двоих принёс, - укоряюще посмотрел на меня. - Если ты не будешь есть, то и я не буду. Ослабну, загнусь и это будет полностью твоя вина. Так и знай! - протянул мне столовые приборы.

- Что за детский сад, Александр? - закатила глаза, так и не коснувшись предложенного. - Или лучше сказать… шантаж? - дополнила с насмешкой.

- Нет, это ещё не шантаж, - развеселился мужчина. - Но зато у меня есть бургер и картофель-фри… - дополнил весомо. - Но отдам я это тебе, если поешь со мной. И вот теперь это шантаж, да!

Усмехнулась невольно.

- Если бы я захотела есть, вышла бы из комнаты и давно бы поела. Умирать тут от голода я не собираюсь, - сказала, вынужденно беря в руки нож и вилку.

Если и не голодна действительно, так хотя бы сделаю вид, что приобщилась и прониклась его наставлениями.

- То есть бургер и фри можно выкинуть? - уточнил с невинным взглядом он. - Если так, то надо не забыть обрадовать твоего братца, что ты встала на путь исправления.

- Ага, порадуй его. Это будет ему компенсацией за испорченную тачку, - отозвалась небрежно, уставившись на тарелки со съестным.

Нет, аппетит так и не появился, но и наблюдать довольную физиономию альфы клана пустынников тоже не хотелось. Уж лучше туда смотреть буду.

- Кстати, что за история с машиной Эйдана? - нахмурился Александр.

Улёгся боком на кровать и наколол на вилку кусочек запечённого под сметанным соусом мяса.

- Превысила скорость и не справилась с управлением, - пожала плечами безразлично. - У нас теперь каждая беседа будет в форме ультиматума-допроса, да, Александр?

Последнее явно стоило придержать при себе, но и справиться с разгорающимся внутри гневом никак не получалось.

Да как вообще он может быть настолько лицемерным?

Ещё вчера сам же сказал, что ему на меня плевать, а теперь делает вид, будто ничего такого не происходило накануне.

Или это тоже входит в ту часть где ему безразлично, что я думаю и чувствую? Захотелось поразвлечься - пришёл. Устал от меня - ушёл…

- Я всего лишь поинтересовался, - поморщился оборотень, вновь принимая сидячее положение. - Вообще, это всё, - обвёл рукой поднос, - лишь предлог. Я хотел извиниться за своё грубое поведение ранее. Мне стоило быть сдержанней. Прости, сердце моё, - поднялся с постели и направился на выход. - Сейчас за инструментами схожу и починю тебе замок.

Как неожиданно появился, также внезапно и ушёл.

И вот вроде бы извинился, а всё равно паршиво. Ещё сильнее, чем прежде. Будто зияющая дыра в груди усилилась во сто крат в одно мгновение.

Ощущение оказалось настолько обжигающе острым, что я так и сидела на кровати, не шевелясь, пытаясь понять природу собственного состояния, пока альфа не вернулся. Но, если я думала, что хуже быть уже не может, оказалось, я жестоко ошиблась. Словно в меня тупой нож вонзили и медленно-медленно проворачивали, пока я наблюдала за тем, как оборотень действительно чинит сломанный замок собственными руками.

- Ну вот и всё, - отметил, как только закончил свою деятельность. - Конечно, стойку надо будет заменить, но пока пусть так побудет. Может, потом другую дверь выберешь. Когда всё закончится.

Бронированная, к слову, не помешала бы.

Но то осталось где-то на краю сознания, а вслух:

- Алекс, - позвала тихонько, пока он не ушёл. - А можно… - так сходу и не придумала чего бы такого сказать, поэтому пришлось сделать небольшую паузу, и уже потом продолжить: - Шоколадку? Хоть какую-нибудь.

Да, логичностью и последовательностью я и в этот раз не отличилась. Сначала сама не хотела его видеть, а теперь вот просто так отпустить не могу.

Неужели Аврора права?! Луна, только не это…

- Ты не осматривалась, да? - хмыкнул волк, поднялся с колен и подошёл к комоду, открыв нижний ящик, в котором хранились игрушки. - Ты всегда их здесь прятала, - добавил с нежностью, доставая из дальнего угла коробку. Уселся на пол и провёл ладонью по крышке, на которой так же красовалось сердечко с буквой "А". - Я все эти годы постоянно менял их на новые. И каждый раз вспоминал твои перебежки по всему пентхаусу в поисках этого шоколада, - открыл коробку и достал оттуда несколько плиток моего любимого лакомства. - Ты тогда ещё так смешно по слогам читала мои записки и ругалась, когда у тебя не получалось сразу понять, что я загадал.

Вдохнула глубже, игнорируя покалывающую боль в груди. Поднялась с кровати и взяла с собой поднос, а после уселась рядом с мужчиной, отставив поздний ужин немного в сторону.

- Я не помню этого, Алекс, - призналась вынужденно. - Видимо, была слишком маленькой. Прости, - помолчала немного и, немного поколебавшись, коснулась кончиками пальцев его ладони, сжатой в кулак. - Но мы всегда можем всё повторить заново, - хмыкнула добродушно.

Посмотрела ему прямо в глаза и вовсе сжала его руку обеими своими.

Отчего-то внутри поселилась твёрдая уверенность, будто если ему будет не так больно, то и мне тоже станет легче.

- Для оборотней нет понятия "не помню из-за возраста", Лекси, - проговорил мужчина негромко. - Так уж мы устроены, - передал мне коробку со сластями, а сам поднялся и подошёл к до сих пор лежащей на полу шкатулке. - Она принадлежала моей матери, - вопреки нежности в голосе, усмешка на его лице вышла довольно презрительной. - Они с отцом исчезли, когда мне было восемь. Просто в один день ушли и не вернулись. Только эта шкатулка и осталась, как напоминание. Я так и не смог их найти за эти годы, и ничего о них не знал, - грустно улыбнулся и принялся складывать обратно всё, что из неё выпало при падении. - До недавнего времени, - он взял в руки красивый кулон, похожий на солнце или цветок и погладил основной камень в середине большим пальцем. - Это моя мать чуть не убила меня, Лекси. Узнал её по голосу. Столько лет прошло… А я вспомнил. Вот только в её тоне было столько ненависти… - мотнул головой и отставил деревянное изделие в сторону. - Этот кулон я собирался подарить тебе тогда… В тот день, когда ты от меня отказалась. Я уезжал к ювелиру забрать его, а когда приехал, то ты спала. А после… Закатила такую истерику, - нахмурился. - И потом… Я так и не отдал его тебе.

Вернулся ко мне, присев на корточки рядом, и протянул ювелирное изделие на тонкой цепочке.

- Не плачь, сердце моё, - вытер пальцами катившиеся по моим щекам безмолвные слёзы. - Это было так давно.

Я бы, может и поступила как было велено, вот только в сознании взметнулось слишком много всего, чтобы у меня осталась хоть какая-то сила воли, дабы совладать с собственными эмоциями. Слишком уж ярко я ощущала уязвимость. Не свою, нет. Александра. И это заставляло не только тонуть в мысленном потоке безысходной боли, но и… Переосмысливать некоторую часть своего прошлого, которую я так старалась забыть.

- Ты ошибаешься, Алекс, - выдохнула почти беззвучно.

Горло сдавило будто в тиски, поэтому каждый звук давался с неимоверным усилием. Подхватила ювелирное изделие напоминающее по форме солнце, и сжала в ладони до боли… Всё равно она не могла сравниться с тем, что бушевало сейчас внутри. Нас обоих.

- Твоя мама никогда бы так не поступила с тобой, - дополнила всё также едва слышно, потянувшись к своему альфе. - Даже не сомневайся в этом.

Поднялась на колени и обняла мужчину за шею, уткнувшись носом ему в грудь. Злополучные слёзы по-прежнему текли по щекам и остановить их никак не удавалось. Зато необъятная пустота, наполняющая душу, больше не казалась такой уж невыносимой и неизбежной.

- Увы, но поступила, - с горечью отозвался он, усевшись на пол и затащив к себе на колени. - Теперь это уже дело принципа найти её. Больше, чем уверен, что без неё не обошлось. Не бери в голову, Лекси, - пробормотал, целуя моё лицо, собирая губами каждую слезинку. - И не плачь. Я того не стою. И никто не стоит твоих слёз.

- Нет, Алекс! - отреагировала намного резче, чем собиралась, отодвигаясь, заглядывая ему в лицо. - Твоя мать никогда бы не сделала ничего подобного! И… - в памяти всплыли жуткие образы, от которых сердце вновь затопило болью, поэтому пришлось повременить немного. - Она просто не могла этого сделать, - снова замолчала, собираясь с духом, чтобы закончить совсем беззвучно: - Мёртвые не могут убивать.

Александр смотрел на меня непонимающе. До того растерянно, что и отвечать не спешил. Янтарные глаза вспыхнули огнём, а руки на моей талии сжались крепче.

- О чём ты говоришь, Лекси? - наконец, ожил и задал вопрос.

Теперь уже я не могла выдавить из себя и намёка на связную речь. Слишком громко в голове шумел дождь. И оглушающий выстрел. Потому и продолжала молча смотреть в горящий закатным пламенем взор, не в силах пошевелиться.

- Лекси, что значит "мёртвые не могут убивать"?! - протянул оборотень напополам с рычанием. - Ответь мне, пожалуйста!

Оцепенение так и не отпустило, поэтому собственных слов, прозвучавших в ответ, я не расслышала… Слишком громко шумел в моей голове ненавистный дождь.

- Твоя мама мертва. И давно, Алекс.

- Это я уже понял, - криво усмехнулся. - Меня другое интересует - откуда ты это знаешь?! - чуть ли не по слогам произнёс.

Отвела взгляд, попытавшись сосредоточиться на украшении в своей руке. Ведь солнце должно согревать. И, если есть солнце, - дождя нет.

- Я… Я не помню, - призналась честно. - Знаю, и всё.

Не хватило смелости вновь посмотреть на владельца целого Эмирата. Но и холодный камень не давал желаемого тепла. Я просто зажмурилась и обняла себя обеими руками, совсем как в детстве.

- Не помнишь… - повторил он, не отводя от меня своего взгляда, который я чувствовала, даже не видя. - Слишком много ты всего не помнишь, - протянул задумчиво. - Лекси, - позвал он меня тихонько, приподняв моё лицо за подбородок. - Посмотри на меня, любимая.

Послушанием я никогда не отличалась. Но он сказал: “любимая”.

Вот бы это было правдой…

- Я, правда, не помню, Алекс, - обронила виновато, глядя на него.

И не хочу вспоминать…

- Я тебе верю, - улыбнулся он мне нежно, погладив по щеке. - Меня больше волнует - почему ты не помнишь своего детства, - вздохнул задумчиво.

Неужели Аврора не поделилась с ним своими предположениями?

- Ты можешь волноваться об этом и дальше, но за ужином, - перевела тему, придвинув поднос с едой к нам ближе. - Тебя ведь целый день не было дома, - предположила, взяв в руки вилку. - К тому же, ты сам сказал, что это предлог, - кивнула на еду. - И, раз уж ты до сих пор здесь… - оставила недосказанным.

Подцепила кусочек мяса и протянула столовый прибор вместе с едой Александру. Он взял в руки ещё одну вилку, покрутил между пальцами и наколол на неё то же самое, что и я, и поднёс к моим губам.

- Только после тебя, моё сердце, - и вот вроде в тоне его сквозила нежность и ласка, но в глазах бушевал такой огонь, что я не решилась отказываться снова.

- Хорошо, - улыбнулась ему.

Не дожидаясь ответной реакции, послушно проглотила баранину, даже не ощутив её вкуса. Впрочем, это не помешало в скором времени съесть всё, что было.

- Уже поздно, ты наверное, устал, - сказала я, как только тарелки опустели.

Честно говоря, не хотелось, чтобы он уходил, как бы то безумно ни звучало. Но и напроситься ночевать вместе с ним… Да, точно безумие!

- Прогоняешь меня, - отозвался тоскливо.

Подхватил поднос и поднялся на ноги.

- Спокойной ночи, Алекс, - произнесла за неимением большего.

Перевела взгляд с оборотня на шоколад.

Даже заветной сладости больше не хотелось.

- Спокойной ночи, Лекси… - отвернулся и направился на выход, но на полпути отбросил поднос в сторону и вернулся ко мне, подхватив на руки. - К чёрту всё! - только и сказал, унося к себе в спальню.

А я что? Шоколад всё равно меня уже не интересовал…

Глава 14

Александр


- Ты меня спрашиваешь? - рыкнул бессильно. - Я говорю то, что вижу. Даже если учесть, что она была маленькая, шесть лет - не тот возраст, когда оборотни забывают всё. Ты не хуже меня знаешь, что такое невозможно. Она даже не помнила о том, что у неё комната здесь есть, пока я не показал. Ты бы видел лицо Алексии в тот момент. Словно в оцепенение впала. Ума не приложу, что с этим делать, - вздохнул устало. - Любой намёк на произошедшее тогда, и девчонка тут же закрывается от меня, психовать начинает. И ты должен был мне сразу сказать, Ян!

- К ночи буду у тебя, - сурово проговорил Верховный и отключил вызов.

Уставился в окно, обдумывая своё дальнейшее поведение. Никогда бы не подумал, что можно чего-то так бояться. Но увидев лицо своей пары, то, с каким ужасом она смотрела на стену с оставленными отпечатками её детских ладоней, у меня внутри всё сжималось.

Не помнила. Действительно не помнила. А мысли, которые меня посещали по этому поводу, были поистине ужасающими. Особенно пугало её непонятное знание о матери. Алексия этого не помнила, но была уверена, что та мертва.

- Да какого хрена?! - снёс со стола все бумаги, которые изучал, чтобы хоть немного отвлечься от реальности.

Посмотрел в окно, за которым начинало светлеть небо, и поморщился.

Чёрная волчица спала, а я так и не смог. Устал до чёртиков, но спать не хотелось. Вот и сидел здесь, изучая документы, но ничего не понимая. Да и не продвинулся за эти часы дальше одной страницы. От бездумного разглядывания букв отвлёк звонок отца моего сердца. Наверное, не стоило ему сообщать о происходящем. Он же теперь не отстанет, пока в моём клане не будет царить мир и порядок. И вряд ли приедет один.

- Идиот! - отругал сам себя.

Хорошо, хоть Ангела отправил в стаю к дяде ещё днём. Правда, еле отпустил от себя. Просто видя заплаканные глаза оттенка тёмного янтаря сердце сжималось. Передо мной вновь стояла маленькая девочка, которую я когда-то забрал себе. Но рано или поздно всё равно пришлось бы отпустить. Уж лучше раньше. Да и Алексии спокойнее будет, если Ангел будет как можно дальше от меня.

- Александр? - вырвал из пелены раздумий голос моей пары.

Девушка стояла в открытых дверях, одетая лишь в одну мою рубашку. Невольно улыбнулся при виде её. А вот она засмущалась, опустив взгляд в пол. Так и стояла там, не решаясь пройти дальше.

- Ты чего проснулась как рано?

- А ты вообще не спал, - поставила в укор, и только потом ответила на вопрос. - Холодно, - обхватила себя руками.

- Иди сюда, - позвал её, протянув руку в приглашении.

Сам же замер в напряжении. С Лекси станется развернуться и уйти.

Собственно, ожидания частично оправдались. На мою ладонь она взглянула как на какую-нибудь ядовитую змею и даже на шаг назад отступила.

Сжал руку в кулак и спрятал под столом.

И вот вроде ожидал, но легче от этого не становилось.

Неужели, так неприятен?

Хотя ещё несколько часов назад по ней такого сказать нельзя было.

Вот что у неё в голове творится? Чего себе надумала в очередной раз?

- Ты не мог бы как-нибудь... повысить температуру… хотя бы в спальне? - поинтересовалась, натянуто улыбнувшись.

- Повысить? - искренне удивился. - Лекси, если её повысить, мы здесь все спечёмся, - покачал головой и поднялся из-за стола, вмиг оказавшись рядом с девушкой. - Может я просто помогу тебе согреться? - улыбнулся в открытой провокации, обнимая за талию и притягивая к себе.

- Эмм... - промямлила скомканно, зажмурившись. - Пожалуй, просто буду спать в одежде, раз вам тут всем, кроме меня, жарко, - отодвинулась, явно чувствуя себя неуютно.

- Восемнадцать градусов тепла, Лекси, - хмыкнул, не скрывая веселья. - Для оборотня эта температура никак не может быть холодной. Так что тут не в этом дело, - дополнил уже серьёзно. - Мне вообще не нравится то, что с тобой творится.

Поднял волчицу на руки и подошёл к дивану, усевшись на него. Устроил Алексию на себе и укрыл лежащим на спинке пледом, прижимая крепче.

- Так лучше?

- Я же тебе говорила, отравилась чем-то, - пробурчала недовольно. - Да, так лучше… Спасибо, - последнее прозвучало явно с большим усилием.

Девушка тяжело вздохнула, слегка поёрзав, а после всё же смирилась с собственным положением. Склонила голову мне на плечо и спустя какое-то время расслабилась. Даже глаза прикрыла.

- Если хочешь, поспи здесь, - предложил ей, целуя в висок. - Я больше не уйду. Обещаю.

- Угу, - отозвалась она, а через паузу дополнила совсем тихо: - Я… Я Адаму звонила.

- М-м, - только и сумел выдавить из себя. - И как? - всё же нашёл в себе силы продолжить. - Что говорит?

- Считает, что ты меня похитил и держишь против воли, - хмыкнула Алексия.

- Да? Занятно, - тоже не удержался от смешка. - А ты что сказала? - намотал на палец локон длинных волос с наслаждением втягивая в себя аромат карамели и шоколада.

Воцарившаяся пауза длилась долго. Девушка по-прежнему прижималась ко мне, не открывая глаз, и отстраняться не собиралась, но и не заговаривала.

- Всё так плохо? - уточнил я, так и не дождавшись ответа на свой вопрос.

- С учётом того, что в его словах есть доля истины… - нехотя протянула брюнетка в напускной задумчивости. - Ты же меня за двери не выпускаешь, так что, и правда, я здесь в плену, - ушла от ответа.

- И куда ты пойдёшь? За смертью? - оскалился, с трудом сдерживая ярость. - Ты знала, куда летела, Лекси. Знала, что у меня в клане проблемы. И я тебя не удерживаю силой. Лишь забочусь о твоей жизни. Не нравится что-то, отцу расскажешь, когда он ночью прилетит. Разрешит, можешь хоть на плаху идти.

Ссадил с колен девушку и направился к мини-бару.

Просто надо себя чем-то занять, пока окончательно не сорвался.

Выпью, глядишь, полегчает.

- Он прилетит ночью? - донеслось мне в спину приглушённое. - Зачем?

- Потому что он так решил, - пояснил как можно обтекаемо. - У меня убийство на убийстве. Ты же не думала, что он оставит эту ситуацию без внимания, учитывая, что ты здесь?

- Просто ещё совсем недавно, кажется, вы сами договорились, что он вмешиваться не будет, поэтому и спросила, - отозвалась Алексия, поднимаясь с дивана, подхватила плед и направилась к выходу. - А Адаму я звонила не за тем, чтобы тебя обсуждать, - остановилась у порога. - Просто подумала, что он должен услышать от меня самой, что я не могу принять его предложение. В конце концов, в мире людей право сильнейшего ничего не решает, если забыл.

- Алексия, ты меня совсем не слышишь. Из-за тебя он прилетает. Его дочь в центре надвигающейся катастрофы. Шаг в сторону и убьют. Неужели действительно думала, что он станет сидеть где-то там, бросив тебя на произвол судьбы? Или, правда, думала, что ты здесь, потому что сама так решила? Он просто использовал тебя, чтобы легально обойти своё обещание не вмешиваться в мои проблемы. И я даже не думал о том, что ты из-за меня звонила Адаму. В конце концов, этого стоило ожидать. Я бы на твоём месте тоже позвонил парню. Всё же поступила ты с ним некрасиво, дав ненужную надежду.

Девушка грустно улыбнулась.

- Я в центре надвигающейся катастрофы ещё с момента моего рождения. С тех пор не особо что-либо изменилось, - пожала плечами в напускном безразличии и покинула кабинет, сделав вид, будто и не слышала последнюю часть моей тирады.

Устало вздохнул.

И как Ян с этим справлялся?

Чем дальше, тем больше привычное одиночество становилось желанней.

Правда, подумать о чём-то ещё не смог. Зазвонил телефон.

- Александр Аль-`Азиз, - ответил на входящий.

- Алекс, - послышался взволнованный и почему-то едва слышный голос Амина. - На нас напали. Анию забрали.

Маленький ангел...

- Ты где? - только и спросил, сам себя не слыша.

Просто сердце отбивало бешеный ритм, оглушая своим набатом.

- В пустыне застрял. Ранен в бок. Добивать меня не стали. Подозреваю, намеренно, чтобы я тебе передал это послание.

Говорил оборотень отрывисто и тяжело дыша.

- Александр! Только давай вот без глупостей, ладно?!

- Ладно, - согласился и отключил вызов.

Некоторое время так и стоял на месте, глядя в одну точку. Перед глазами проносились кадры прошедших лет и становилось трудно дышать.

Бл*дь!

Лишь бы с ней ничего не случилось! В жизни себе этого не прощу!

- Ахим! - рявкнул на всю квартиру, зовя бету.

Просто не способен был на спокойствие. Хотелось крушить всё вокруг, а ещё лучше - свернуть кому-нибудь шею. Вспоминал произошедшее с Крис, Ярославой, Авророй в своё время и становилось откровенно страшно.

Кто знает, что с малышкой там сделают?

Не приведи Луна, обидят!

- Альфа, - отозвался показавшийся в дверях бета.

Одет он был в одни домашние штаны. Я явно его разбудил. Да только плевать мне на это.

- Собери всех, кого Аврора одобрила, - отдал приказ. - Мы отправляемся на охоту!

Мужчина явно хотел поинтересоваться, что произошло, но благоразумно промолчал, отметив моё безумное состояние.

Прошлым днём белая волчица провела проверку моих ищеек и приближённых. С десяток пришлось убить на месте за предательство. Ещё несколько десятков посадить под арест до уточнения обстоятельств. Тех, кому я действительно мог теперь доверять, оставалось не так уж и много - меньше сотни.

Стоило подумать о девушке, как та тоже возникла на пороге, кутаясь в длинный халат. Естественно, в компании своей пары.

- Что случилось? - выдохнула она взволнованно.

Едва сдержался, чтобы не наорать на неё и не выгнать из помещения. Всё-таки её умения могли пригодиться в поиске пропавшего ребёнка.

- На Амина напали, - прорычал взбешённо.

Никак не удавалось успокоиться. Сознание рисовало всё самое худшее. Вспомнилось, как тогда гмо-шники приставали к Крис, а я лежал на полу и не мог ничего сделать, чтобы этому помешать. Хорошо, Кайл вовремя явился.

Вспоминал и представлял на её месте Ангела.

Твою мать!

- Ани, - сразу просекла ситуацию Аврора.

Ничего не стал отвечать. Просто саданул кулаком по стене, оставляя на ней глубокий след. Альфа серых волков в этот момент заметно скривился, бросив мимолётный взгляд в направлении коридора. Открыл рот, явно собираясь что-то сказать, но в итоге промолчал, обречённо вздохнув.

Впрочем, и так понятно, кого он там увидел. Теперь уже скривился я. Шумно выдохнул и упал в кресло, сжав ладони в кулаки.

- Роман, останешься с девушками? Мне надо за Амином съездить. Как понял, он в пустыне, раненый и один. Сдохнет же, - заговорил я, чуть успокоившись. - К ночи здесь Верховный будет. Кстати, надо бы ему сказать, чтобы Ярославу не брал. А то ж… Хотя о чём это я? С неё станется потом следом примчаться, - усмехнулся, вспомнив, как эта упрямица один раз так и поступила.

- И отпустить тебя хрен знает куда одного? - вкрадчиво уточнил Рязанов.

Судя по всему, роль няньки ему не приглянулась. Впрочем, будь на его месте, тоже не согласился бы остаться в стороне. И всё-таки…

- Не хрен знает куда. Я всё же здесь живу, - хмыкнул я в ответ. - Так что найти дядю не составит труда…

- Ну да, - перебила меня Аврора, хотя правильнее сказать - Герда.

Дело в том, что у девушки в отличие от обычных оборотней звериная сущность имела отдельное сознание. Грубо говоря, в одном теле уживались двое. И вот сейчас общение на себя взяла её волчица.

Даже глаза закатил, понимая, что если Ави ещё можно было уговорить остаться дома, то эту - скорее, снег за окном выпадет. Та ещё упрямица. К тому же, будучи альфой, она в силу инстинктов не сможет усидеть на месте.

- И ты не станешь пытаться выследить нападавших? - продолжала тем временем та, об особенности которой размышлял. - Мы типа поверили, - сложила руки на груди, сверкая на меня рубиновым взором полным недовольства и при этом предвкушения.

Хуже всего то, что стоящий за её спиной - единственный, кто мог хоть отчасти усмирить эту сумасшедшую, и вовсе не собирался с ней спорить. Наоборот, был полностью солидарен, судя по лёгкой ухмылке на его лице.

- В общем, мы с тобой, хочешь ты того или нет, - заявила бескомпромиссно.

Даже не знаю… радоваться мне или… посочувствовать тем, кто умудрится перейти ей дорогу.

Коротко рассмеялся и покачал головой, махнув рукой. Как ни странно, общение с Гердой успокоило. То ли она эмпатию использовала, то ли здравый смысл включился.

- А с Лекси кто тогда останется? - уточнил насмешливо.

- Я могу, - раздался позади Рязанова голос Ахима. - Всё равно во мне смысла нет, если с тобой другие альфы будут, - пояснил свой выбор.

- Хм… - протянул задумчиво.

Впрочем, разве у меня есть выбор?

- Хорошо, - поднялся с кресла и направился на выход. - Пятнадцать минут на сборы. А я пока посмотрю, как там Лекси, - вздохнул, прекрасно представляя, чего мне сейчас придётся как минимум выслушать.

Правда, оказавшись у своей комнаты, дальше порога пройти не смог. Стоило открыть дверь, как в меня полетела лампа, прежде стоявшая на прикроватной тумбе. Еле успел увернуться.

- Пошёл вон! - последовало за этим громким воплем.

Брюнетка стояла посреди настоящего погрома, оценивающе оглядываясь по сторонам в явном поиске чего бы ещё сломать. Между прочим, из уцелевшего и так оставалась лишь кровать.

- Уходи! - добавила, шагнув в мою сторону.

Точно собиралась дверь перед моим носом закрыть.

- Хм… Давно хотел поменять обстановку в спальне. Спасибо за помощь.

Еле удержал серьёзное выражение на лице. Уж слишком забавным показалось происходящее. Надо же… Ревнует всё-таки.

- Уходи, Александр, - повторилась тем временем Алексия демонстративно сухим тоном. - Не хочу тебя видеть.

Даже попыталась дверь закрыть.

- Лекси, ты вот сейчас не права, - обратился к ней вкрадчивым тоном, делая шаг вперёд в комнату и закрывая чудом уцелевшее входное полотно. - Да, я волнуюсь за девочку, но просто потому что прекрасно представляю, чем это ей может грозить. И поверь, хвала Луне, если её просто убьют, и всё. Только что-то мне подсказывает - всё будет гораздо хуже. Она ведь совсем ребёнок. Я врагу не пожелаю того, что с ней может произойти. И себе не прощу, что не смог уберечь. Но это не любовь, моё сердце. По крайней мере, не любовь мужчины к женщине, скорее, отца к дочери или брата к сестре. По-настоящему люблю я тебя. Всегда так было, есть и будет. Но и бросить её на произвол судьбы - тоже не могу. В конце концов, я за неё ответственность несу. Понимаешь? - проговорил это всё как можно более спокойно, даже дыхание затаил в ожидании ответа.

Девушка ненадолго тоже замерла, обдумывая сказанное мною. В чёрных глазах, горящих золотистыми бликами бушевал настоящий шторм. И он совсем не угасал. Наоборот. С каждым проходящим мгновением разрастался всё сильнее.

- Если тебя послушать, я всегда не права, - усмехнулась холодно. - И кто тебе сказал, что я против вообще? Хочешь, иди, - махнула рукой в сторону выхода. - Я только рада буду от тебя избавиться! - вспылила по новой.

И вот вроде понимал, что она это всё говорит со злости, но душу словно зимняя стужа захватила в свои тиски. Я даже дышать стал через раз. Настолько болезненным выходил каждый вдох и выдох.

- Сейчас я еду за своим раненым дядей, который где-то там один под палящим солнцем пустыни, - отозвался я сухо. - И да, я пойду. Потому что нужен ему. Потому что так поступают близкие друг другу люди. Извини, что я не такой эгоист, как ты, - прошёл в гардеробную и принялся переодеваться.

Судя по последующему за мои уходом грохоту, Лекси всё же нашла что ещё разбить…Я же в это время продолжал свою экипировку, теперь уже холодным оружием. В нашей ситуации стоило подготовиться ко всему. Хотя больше чем уверен, что никого обнаружить не удастся, как и следов напавших похитителей.

Выйдя обратно в спальню, застал девушку, сидящей на полу. Она прижала колени к груди, обняв обеими руками, и бездумно вглядывалась в паркетную доску рядом с собой. Грустно улыбнулся и приблизился к ней, уселся рядом, перетащив свою пару на колени. Она даже сопротивляться не стала. Видимо, её “отпустило”. Вдохнул аромат карамели и шоколада и поцеловал любимую в плечо.

- Ты прав, Алекс, - обронила тихонько Алексия. - Ты не такой эгоист, как я. И уж точно не обязан передо мной оправдываться. Я… Я не знаю, почему себя так веду. Как будто у меня раздвоение личности. Словно бес вселяется. Не могу контролировать собственные поступки и действия. Извини. Я… уберу здесь всё к твоему возвращению.

- Забудь, - махнул я рукой на бардак вокруг нас. - И я не оправдывался, а говорил, как есть. И мне действительно сейчас надо ехать за Амином. Зашёл тебя об этом предупредить. С тобой остаётся Ахим. Постарайся не свести его с ума, ладно? - хмыкнул по-доброму и обхватил пальцами подбородок волчицы, заставляя смотреть мне в глаза. - И ты мне нравишься любая. Какой бы ты ни была, я всё равно буду тебя любить! Поняла?! - дополнил сурово. - Так что не надумывай себе ничего лишнего! Тебе всё равно не переубедить мой мазохизм! - улыбнулся открыто, коротко целуя сладкие губы брюнетки.

В чёрных глазах заблестели слёзы. Алексия шумно сглотнула и кивнула, соглашаясь с моими словами.

- И вообще, в конце концов, мне уже бояться нечего. Я предподготовку прошёл с твоей матерью, когда жил целый год у них в замке, - хохотнул я, поднимаясь вместе с ней на ноги. - Она вот также психует. Так что не удивила и не испугала.

Взял направление к её спальне. Всё же в моей теперь неизвестно когда появится возможность вновь поселиться. В комнате девушки уложил свою драгоценную ношу на кровать.

- Мне пора, моё безумие, - вновь улыбнулся, на этот раз грустно. - Но ты хоть поскучай по мне для приличия. Хотя бы первые полчасика, - подмигнул ей и оставил одну, поспешив к выходу из квартиры.

И так задержался дольше положенного. А ведь сам установил рамки. Да и дядя ждать долго не сможет на такой жаре, хоть и сильный оборотень.

- Алекс… возвращайся поскорее… - донеслось тихое мне вслед.

Улыбка на лице стала шире.

Непременно, сердце моё. Всё, как ты скажешь…

Глава 15

Алексия


- Мартышка, я тебя убью! - раздался откуда ни возьмись голос Эйдана.

Вздрогнула, замерев на месте.

Последние часы я посвятила уборке устроенного мною же бардака, поэтому изрядно устала, а тут… Не, точно не отбиться.

Луна! Пусть папа будет с ним!

- Зря ты угрожаешь женщине с кухонным ножом в руках, - отозвалась ровным тоном, вопреки истинным эмоциям, и вернулась к приготовлению ужина.

Честно говоря, повар из меня никудышный, но нарезать овощи для салата и запечь курицу, если под рукой есть наглядное пособие в виде рецепта с фотографиями, раздобытыми на просторах сети, - занятие не трудное. В теории. К тому же, Аврора была рядом и помогала.

Сестра и остальные вернулись два часа назад. Привезли с собой альфу песчаных волков. Владелец другого Эмирата пребывал в бессознательном состоянии, был тяжело ранен огнестрелом в бок и явно перегрелся на солнце, пока ждал подмогу. Вся кожа была красной, а жар, исходящий от него, ощущался даже на расстоянии вытянутой руки. Его разместили в одной из гостевых спален. Обработали раны и оставили отдыхать. Теперь оставалось лишь дождаться, когда регенерация волка сделает своё дело.

- Да плевать мне на твою зубочистку! - рыкнул тем временем Эйдан. - Ты мою тачку взяла. И мало того, разбить умудрилась! Маленькая мстительная стерва! - подскочил ко мне одним смазанным движением, схватив за плечи, и несильно встряхнул. - Вот какого ты куда-то попёрлась, а?! - прижал к себе крепко. - Ты ж убиться могла, идиотка безголовая! Точно когда-нибудь прибью тебя, мелочь!

- Вставай в очередь, - хмыкнула небрежно на последнее, а через паузу добавила ехидно: - Кто ж виноват, что ты за своей тачкой так плохо следишь? Тормоза ни к чёрту… - бросила на Эйдана укоризненный взгляд.

И вот знала, что тем самым лишь взбешу его ещё больше, но…

Как тут устоять от такого соблазна?

- Тормоза? - спокойным и страшным тоном протянул братец, усиливая хватку до хруста моих костей. - Тор-рмоза?! Почему-то до прикосновения твоих маленьких и бедовых ручек к моей технике, она мне нормально служит по нескольку лет, - съязвил чёрный волк. - И, кажется, это тебя убить хотели, а не меня, - добавил с неприкрытой яростью в тоне. - А всё почему? А потому что ты ни черта никогда не думаешь головой, а только задом со всеми вытекающими! И в этот раз я тебя точно выпорю!

Он бы ещё, наверное, много чего наговорил, и, скорее всего, даже своё обещание выполнил, но оказавшийся рядом Александр вмиг оторвал его от меня.

- Иди, остынь, дружище, - отозвался хмуро он, крепко сжав плечо моего братца.

- Я остыну, когда у этой дуры в голове шарики за ролики перестанут закатываться, - вспомнил Дан русскую присказку. - Кстати, просьбу Айли я получил, - проговорил многозначительно и тут же отвесил мне болезненный подзатыльник, от которого я ойкнула и невольно потёрла ушибленное место. - И если ты думала, что я не догадаюсь, для кого она попросила это, то зря. Ибо наша сестрёнка до такого точно не додумалась бы. Такое только тебе стукнуть в голову могло. И мой тебе совет: забудь об этом, иначе я мало того, что просвещу нашего отца и кое-кого ещё об этом, но и точно выпорю. Даже твоя пара не остановит! - прорычал угрожающе и направился к Авроре, которая, как и остальные, с интересом следила за нашим спектаклем. - Вот единственная ты радость у брата! - вздохнул напоказ грустно, обнимая на мгновение белую волчицу, и уселся рядом с Романом, который не проявил никакого интереса к происходящему.

- Но-но, это наша радость, - послышалось от дверей.

В проходе стояли сыновья двух альф клана серых волков. Высокие, широкоплечие, как две капли похожие друг на друга, что не различить, чем часто пользовались в своих проказах, кои они вытворяли с завидной постоянностью. Вот и сейчас в серых глазах обоих застыло предвкушение, веселье и любопытство. А лукавые ухмылки, как у отца, только подтверждали это.

- Хана Дубаю! - прокомментировала их появление со стоном сестра.

Что сказать… Кирилл и Демьян взяли от своих родителей всё самое… бесшабашное. Так что Аврора нисколько не преувеличила.

- Да ладно, - отозвалась уже я. - Вроде кто-то там говорил, что хуже уже всё равно некуда, - оправдала свои любимых племянников, которые были младше меня меньше чем на год. В пару шагов оказалась рядом с ними и обняла обоих, так и оставшись между ними. - Хорошо, что приехали, - обратилась уже к ним.

- Мы бы сразу прилетели, если бы некоторые не умолчали, - сделали вид, что обиделись на родителей.

Те в свою очередь на это одновременно хмыкнули и понимающе улыбнулись друг другу.

- Ладно, хоть братца моего с собой не захватили, а то бы…

- Кто сказал, что меня здесь нет? - перебил Аврору новый участник нашего собрания. - И вам действительно стоило сразу обо всём сообщить.

И вот вроде бы сказал всё это безразличным тоном, но стало так стыдно… И так всегда. Весь из себя такой правильный и холодный с виду, Владимир ассоциировался со скалой и одним взглядом способен был заставить выдать все тайны. И вообще в жизни не скажешь, что мой ровесник. Непонятно только в кого он такой. Уж точно не в тётю Крис и не в дядю Кайла. Они всё ж более мягкие. Хотя… если вспомнить каким в рабочее время становился его отец… В общем, копия удалась, да...

- Я бы сказал, двойное хана, - наконец, объявился и папа на кухне… с котёнком на руках.

Маленький чёрненький пушистый комочек умещался на одной его ладони. Но не это удивило, а то, что животное не боялось Верховного Альфу, хотя обычно все звери стремились избежать встречи с ним. А этот сладко себе спал и мурлыкал, в то время как родитель ласково поглаживал пальцем между его ушек.

- Мама не оценит, - напомнила я отцу о нелюбви к кошкам у его пары.

- Договоримся, - отмахнулся сильнейший. - В первый раз, что ли? Эту малютку детишки гнали, и по итогу она прям под колёса бросилась. Еле затормозить успел. Не бросать же на произвол судьбы?

- Это ещё и девочка? - уточнила я насмешливо, представляя реакцию мамы.

- Смирится, - вновь бескомпромиссно заявил папа. - Назову Ташей, - добавил, после небольшой паузы.

- Пап, а ты скажи, что тебе её Алексия подарила, тогда мама и слова поперёк не скажет, - предложил Эйдан. - Лекси же у нас всё можно, - съехидничал следом. - Она же у нас такая маленькая и ранимая, - тоненьким тоном передразнил Эйдан нашу маму. - Угу, обделённая вниманием по жизни, бедняжечка. Избаловала на нашу голову, - проворчал беззлобно.

- Завидуй молча! - парировала невозмутимо.

- Да было бы чему, - возмутился брат в ответ. - Тому, что ты из-за этого совершенно не самостоятельна и не готова к взрослой жизни? Или тому, что постоянно со всеми ругаешься, если у кого-то отличное от твоего мнение? Зато в отличие от тебя, я не психую постоянно на ровном месте и не бегу чуть что сразу к мамочке, прятаться за её юбку, если накосячил, - съехидничал. - А от тебя только и слышно: "Мама! Эйдан, жадина! Мама, Эйдан снова на меня кричит! Мама! Мама! Мама!", - передразнил в этот раз уже меня. - Сколько помню, так и есть. А ведь вроде взрослая девица. Мама меня в твоём возрасте родила, а ты из подросткового ещё никак не вылезешь.

И вроде понимала, что родственник отчасти прав, вот только… Поселившаяся в душе стужа оказалась сильнее здравого смысла.

- Куда уж мне до таких совершенных и правильных альфа-Вас, - проговорила бесцветно и отвернулась от брата.

Вот обязательно надо ему постоянно припоминать какая-я-растакая, не то что он сам. Можно подумать - прям идеальный образец для подражания…

Как же бесит!!!

- Вот в этом твоя проблема, сестрёнка, - с укором посмотрел он на меня. - Ты во всех видишь врагов и постоянно себя принижаешь, хотя ничем не отличаешься от нас. Такая же упёртая альфа, как и все здесь присутствующие! Только избалованная до "нельзя".

- Ты не прав. Не в этом моя проблема. А в том, что вы вечно видите во мне эту самую проблему, что бы я ни сделала! - не удержалась в итоге.

- Ну, приплыли, - опешил Дан. - И когда такое было?! Назови хоть один пример, когда мы видели в тебе проблему?

- Да хоть только что! - развела руками, не в силах больше сдерживать подкатившую истерику. - Вот что я тебе сделала?! Набросился на меня сходу с обвинениями и угрозами! Я, конечно, не самая лучшая из твоих сестёр, но это не значит, что надо постоянно меня в это носом тыкать!!! - психанула окончательно.

Скорее всего, я бы ещё много чего добавила, но запах собственной крови заставил заткнуться. С такой силой впилась ногтями в ладони, сжимая кулаки.

Луна!

Знала бы, что до такого дойдёт, лучше бы вообще из спальни не выходила.

Рядом тут же оказался Александр, обнимая за плечи, но в нашу перепалку с родственником вмешиваться не спешил.

- Что сделала? - обманчиво спокойным тоном переспросил брат. - Ты на минуточку взяла без спроса, ради непонятной для меня мести, мой автомобиль. И мало того, что его кто-то испортил, а ты добила, так ты чуть и сама не убилась. А всё почему? А всё из-за твоего эгоистичного упрямства. Потому что тебе с охраной ездить не комильфо в одной тачке. Скажешь, не так? Ну, прости, что твой брат переволновался и немного вспылил! - тоже перешёл на повышенный тон. - Так что ты сама себе надумываешь проблем, Алекс! И, кстати, раз ты такая недогадливая, ты - моя любимая сестрёнка! Я тебя всегда выделял из них всех, отчего на меня остальные обижаются до сих пор! И это снова нас возвращает к тому, что ты не желаешь видеть очевидного, а сама придумываешь до хера всего левого! И при этом ещё других обвиняешь! - посмотрел на отца и продолжил уже для него: - А потом вы же все удивляетесь, с чего это Алексия себя так ведёт. Сами позволяете! - психанул всё-таки, вскочил на ноги и поспешил покинуть комнату.

В глубине послышался громкий стук двери. Эйдан покинул пределы квартиры. А объятия Александра стали только крепче, даруя молчаливую поддержку.

- Как вы меня оба достали! - рыкнул гневно родитель, одарив меня предупреждающим взглядом.

Явно намекал, чтобы я сейчас промолчала.

Сильнейший прошёл к кухонной стойке и нагло усадил на неё котёнка, устроившись на ближайшем стуле.

- Ладно, что у нас на повестке дня? - перевёл тему на насущное.

Все остальные, строящие до этого вид, что их здесь нет, ещё больше присмирели.

Только Аврора продолжала вести себя так, будто всё идёт “так, как надо”. Она налила в маленькое блюдечко молоко и поставила перед животным. Кошка по имени Таша тут же принялась с жадностью лакать предложенное.

- Сердце моё, - едва слышно окликнул меня Алекс, поцеловав в висок, - а я тебе уже сегодня говорил, какая ты у меня красивая, и как сильно я тебя люблю?

Мне на живот легла одна из его ладоней, буквально обжигая своим прикосновением даже через ткань одежды. Ощущение оказалось настолько ярким и ошеломляющим, что я даже забыла, что мы не одни. Развернулась к нему лицом и прижалась крепче, обнимая его обеими руками за торс.

- Спасибо, Алекс, - прошептала тихонько.

Негативные эмоции, давящие на сознание, улетучились в одно мгновение. Со мной остался лишь жар объятий моей пары. Ставший настолько нужным и необходимым, что даже начало казаться, будто иначе и не могло быть никогда.

- Очень-очень люблю, - повторил на грани слышимости мне в губы, после чего нежно поцеловал, но почти сразу отстранился. - Пора возвращаться на грешную землю, - улыбнулся он хитро и ещё крепче прижал к себе.

В янтарных глазах "горел" красный закат, завораживая, не давая сосредоточиться на происходящем вокруг. Впрочем, если уж быть честной с собой, мне и не хотелось. Так бы и тонула в этом пленительном омуте.

- А у нас Вульф недавно умер, - вздохнула тем временем грустно сестра, явно стараясь разрядить возникшую атмосферу неловкости и негатива. - Я так и не решилась завести котёнка себе снова.

- Да ну, Вульфа никто не заменит, - поддержал мать Кирилл. - Кстати, а где Аня? - поинтересовался, осматриваясь.

Все разом помрачнели и отвели взгляды. Теперь в атмосфере отчётливо ощущалась вина и безысходность. Стоящий рядом со мной Александр и вовсе напрягся всем телом, сжал до боли в своих объятиях и уткнулся лицом в мои волосы. Мне же ничего не оставалось, как терпеливо пережидать, когда мою пару “отпустит”, ласково поглаживая кончиками пальцев его шею.

- Спасибо, - донеслось тихое мне на ухо.

Не стала ничего говорить. Просто поцеловала альфу пустынников в уголок губ, подарив тёплую улыбку.

- Что случилось? - уточнил Демьян, подходя ближе к брату.

- Её похитили, - негромко пояснила Аврора, глядя на сыновей грустным взглядом. - Мы не знаем, где она.

- Шутка такая? - опешил Кирилл, присаживаясь на стул рядом со своим отцом. - И вы, что же, даже не ищите её?! - возмутился следом.

- Если бы мы знали, где её искать, то, поверь, нас бы здесь не было, - осадил моего племянника Александр.

- Извини, - пробурчал тот, глядя на мать.

Явно вели мысленную беседу.

- Как это произошло? Мне казалось, ты её из дома даже не выпускал, - обратился папа к Александру.

- Я её к Амину отправил. На них напали, всех перебили, Анию забрали, - ответил тот, а в янтарных глазах полыхнул багрянец.

И вот почему-то именно в этот момент я почувствовала себя виноватой. Ведь если бы не я, Александру бы и не пришлось её никуда отправлять.

Твою ж…

Всё-таки прав родной старший братец.

Я - сплошная проблема.

- Что с Амином? - уточнил родитель.

- Ранен в бок. Печень задета. Плюс обгорел сильно. Пулю вытащили, но ни черта по ней ничего полезного не обнаружили. Устроил его в отведённой ему спальне. Пока без сознания, но регенерация начала действовать, - отчитался Алекс.

- Ясно, - вздохнул наш Верховный, а после обернулся ко мне и махнул рукой, подзывая. - Иди сюда, радость, - добавил уже вслух.

В голосе его слышалась усталость и обречённость. Эмоции - далёкие от хороших, но всё равно стало чуть легче. Потому и проявила послушание, приблизившись к отцу, как только моя пара соизволила отпустить. Тот схватил меня за руку и усадил на ближайший к себе высокий стул, приобняв за плечи. Остальные тут же устроились поблизости.

- Я тут поразмыслил… Связано это всё, - папины ладони на моих плечах сжались сильнее, но боли это не причиняло. - Кто-то специально подстроил, чтобы вы с Александром разошлись, Алексия, - поцеловал меня в макушку. - Твои провалы в памяти… - замолчал.

И молчал он долго, пока не чертыхнулся и не вышел из кухни.

Послышался глухой стук, а после родитель вернулся, как ни в чём не бывало. В руках у него была чёрная тонкая папка.

- Аврора, ты ведь сканировала её?

- Сыворотка, но эмоции не скрыты. Повлияло только на детскую память. И то, мне кажется, что она сама просто не хочет этого помнить, что бы там ни произошло. А инстинкты волчицы она специально подавляет, - отчиталась сестра, послав мне виноватый взгляд.

- Подтверждаю, - раздался задумчивый голос Владимира, который смотрел куда-то в сторону, больше пребывая явно в своих мыслях... или чужих. - Намеренно отдаляется ото всех и всего, что связано с её прошлым.

Я же невольно поморщилась, мысленно проклиная желание всех вокруг “помочь”, когда в этом совершенно нет никакой необходимости. Всё же мало приятного, когда тебя “препарируют”, да ещё и на всеобщее обозрение.

- А вот этого не стоит делать, - всё так же безэмоционально проговорил Влад. - Мысли имеют наглость материализоваться. Сама себе не простишь, - посмотрел непосредственно на меня, но почти сразу отвернулся, поморщившись.

Ну да, ответ мой был не из самых любезных. А учитывая особенность братца, он еще и эмоциональный посыл уловил, помимо слов.

- А вот теперь… радость моя, - прервал наше общение папа и развернул меня к себе лицом, - расскажи всё, что помнишь, пожалуйста. Это очень важно. Даже самую мелочь, - погладил по голове и вяло улыбнулся, в то время как глаза смотрели ласково и с любовью.

Ну вот, теперь я себя чувствую ещё более жалкой и никчёмной.

- Всё, что помню? - переспросила я, нервно усмехнувшись. - Вам с чего начать? Как Эйдан учил меня на велосипеде кататься? Или взять промежуток моего детства пораньше… Я понятия не имею, о чём вы тут говорите! - вспылила ни с того ни с сего, теряя контроль над собственными эмоциями.

В голове всё перемешалось. Сыворотка, парность, то, чего я не помнила, то, что каким-то образом влияло на происходящее сейчас - всё плавно ускользало от меня, хотя в то же время было очень близко, стоило только совсем чуть-чуть потянуться и сконцентрироваться на этом.

- Успокоилась! - в том же тоне, что и я, обратился ко мне родитель. - Ещё раз повысишь голос на отца - выпорю прилюдно! Мы всего лишь хотим понять, что с тобой случилось. Уж извини, что наша забота так буквальна, - съязвил. - А теперь быстро взяла себя в руки и постаралась вспомнить, что стало толчком к расставанию с Алексом!

Тяжело вздохнула и прикрыла глаза, отчаянно борясь с самой собой, чтобы не расплакаться от бессилия… Слишком громко в моей голове зашумел проклятый дождь.

“Тебя ждёт то же самое, Алексия”, - единственное, что разбавляло ненавистную непогоду в том далёком прошлом.

Голос, такой же холодный и властный, сколь и уверенный в своей правоте. Ему нельзя не верить. Нельзя сопротивляться. По крайней мере, я - точно не в силах.

- Дождь, - выдала вслух единственное, что смогла озвучить и попыталась подняться с табурета, на который прежде усадил отец, но родитель продолжал удерживать за плечи, поэтому пришлось остаться на месте. И добавить вынужденно: - Делайте, что хотите. Я больше ничего не знаю.

Глаза хоть и открыла, но не смотрела ни на кого из присутствующих. Хватит с меня и того, что они тут меня как рыбку в аквариуме сами разглядывают.

- Знаешь, только почему-то не хочешь говорить, - отозвалась Аврора. - Ты хоть понимаешь, что от твоих воспоминаний сейчас зависит жизнь Александра? И не только его, Алекс. Ты ведь можешь помочь прекратить все убийства и гражданскую войну! - обратилась уже твёрже Герда, не отводя от меня пристального взгляда, наполненного чернильной тьмой. - Твоё упрямство и капризы сейчас совершенно неуместны. Ты ведь даже не хочешь попытаться помочь, - добавила в откровенном укоре.

Да, она была права. И я прекрасно это понимала. Вот только…

“Тебя ждёт то же самое, Алексия, - говорил чужой голос. - Смерть”.

И ему я верила больше, чем ей…

Почему? А чёрт его знает!

Боялась умереть?

Нет, вовсе нет. Было что-то ещё… вот только что именно, так и не могла понять. Сидело так глубоко, пропитало меня всю насквозь.

Страх?

Да вроде не маленькая уже, чтобы бояться… настолько сильно, чтобы быть не в силах признаться родным и близким, тем единственным, кто по-настоящему может позаботиться. Обо всём. Не только обо мне.

- Дождь, - повторила односложно. - Шёл дождь. И… - снова ненадолго закрыла глаза, раз за разом прокручивая в памяти мельчайшие картинки из своих сновидений.

Они не давали уснуть каждый раз, когда за окном буйствовала такая же непогода. И я очень старалась не обращать на них внимания. Ведь их просто-напросто не могло существовать. Всё это проделки моей неустойчивой психики.

Но дождь всё равно шумел. И оглушительный выстрел… тоже никак не исчезал.

- Твой отец убил твою мать, Александр.

Я правда сказала это вслух?!

Луна! Лучше бы снова промолчала…

Повисла напряжённая тишина. Альфа пустынников смотрел на меня невидящим взором. Явно не до конца осознал услышанное.

- Во-первых, в тот день не было дождя, - глухим голосом, наконец, выдавил он из себя. - А во-вторых… отец никогда бы… Он слишком её любил. Пошёл против родительской воли, чтобы быть с ней, разорвав помолвку с другой. И они были истинной парой. Он бы физически не смог этого сделать. Волчья сущность не позволила бы, понимаешь? - и столько беспомощности и надежды было в его тоне.

Понимала ли я? Я уже ни черта не понимала!

Но теперь дождь шумел в разуме всё отчётливее, не позволяя больше обманываться. Я видела то, что видела. Непросто ночные кошмары - проклятая реальность, в которой альфа убил свою пару. Выстрелил ей прямо в голову, пока она стояла на коленях в той луже, куда и рухнула потом замертво.

- Тут склонен согласиться, - хмуро подтвердил произнесённое папа, прижав к себе и поцеловав в макушку. - Как-то не сходится.

Ну вот, и он не верит мне.

Кто бы сомневался!

- Если не было дождя, но он был… - заговорил молчавший до того Влад, который упорно запрещал называть себя Вовой. - Значит… И что это значит? - обвёл зелёным взором остальных.

- Значит, что я совершенно бесполезная, - отозвалась, раз больше не было ни одного желающего высказаться.

- Нет, наоборот, ты заставляешь нас всех посмотреть на ситуацию под другим углом, - отметил родитель. - Просто данных маловато.

- Слушайте, но если в тот день дождя не было, - заговорил задумчиво Демьян. - Кто мешал создать иллюзию этого?

- Как мы тогда над девчонками подшутили? - подхватил его мысль Кирилл.

- Это когда девчонки устроили дискотеку в музыкальном классе? - оживилась Аврора.

- Ага, - хором подтвердили близнецы и рассмеялись, а после говорить продолжил Демьян: - В общем, мы тогда добавили в их музыку звуки дождя, а после ещё с помощью шлангов, обмотанных сеткой, распылили на них воду, создав нужную атмосферу.

- Изверги, - улыбнулась сестра и покачала головой. - То есть возможно это была запись? А убийство?

- Она в тот день не покидала пентхаус, - встрял Александр.

- А кто с ней оставался? - вкрадчиво уточнил папа, что я даже поёжилась.

- Да много кто… и в то же время… Тогда ещё у меня в квартире персонал обитал, охрана, ну и Ахим. Она его лучше всех принимала после меня, - посмотрел на меня задумчиво. - Но Аврора проверила его… - бросил беспомощный взгляд на ту, о ком говорил.

- А я что? Если он, например, не считал себя виновным, то сам понимаешь… По крайней мере, мы проверяли его на преданность тебе, а не на отношение к Алекс, - протянула неуверенно.

- Значит, надо проверить! - отрезал родитель. - Где он? - перевёл внимание на Александра.

- Я его отпустил, - пожал тот плечами. - Подумал, что нечего ему тут делать, коли ты приехал. А то он от меня уже месяц не отходит. Пусть отвлечётся немного, - пояснил тот. - Завтра утром придёт.

- Ну, тогда завтра и проверим всё. А пока… Алексия, - вновь вернул своё внимание ко мне. - Что ещё ты помнишь? Помнишь, как тебе кололи ту сыворотку?

Неподалёку вздрогнула Аврора, сжав руки в кулаки. Альфа серых волков тут же притянул свою пару к себе ближе, крепко обняв за талию, и что-то прошептал ей на ухо так, чтобы оказалось слышно только ей одной. Сестра вяло улыбнулась и прижалась к нему ближе, спрятав лицо на мужском плече.

- Не было никакой сыворотки, - промямлила я между тем едва слышно. - В смысле, ничего такого не помню, - улыбнулась виновато с огромным усилием.

Если бы папа до сих пор не удерживал меня около себя, наверное бы давно свалилась на пол. Меня будто все силы разом покинули.

- Ладно, по плану тогда проверка Ахима, а дальше по итогу будем продвигаться, - вновь взял слово отец. - Иди, отдохни, - обратился ко мне, на мгновение прижав к себе крепче. - Ты умничка, - прошептал мне на ухо настолько тихо, чтобы я только поняла. - Горжусь тобой, радость.

Ну вот, на этот раз слёзы сдержать не удалось.

- Люблю тебя, - обронила беззвучно, обнимая самого лучшего на свете мужчину.

Подняться с табурета самостоятельно всё же удалось. Правда ног я не чувствовала, но, на удивлении, стояла ровно.

- И я тебя, малышка. И я, - смахнул с моих щёк солёные капли. - Тебя проводить?

Отрицательно покачала головой в ответ. Взглянуть ещё хоть раз на Александра смелости не хватило. Так и направилась прочь из кухни, про себя молясь Луне, чтобы оборотень не очень сильно злился на то, что я сказала ему прежде.

- Я провожу, - донеслось вслед тихое.

Через мгновение меня подняли на руки и понесли в сторону моей комнаты.

- Что за манера такая? - проворчала недовольно.

Хотя на самом деле, разом полегчало.

Привычка…

- Заботиться о тебе? - сверкнул на меня янтарным взором.

Улыбка на моих губах расплылась сама собой.

Кто бы сказал, что ещё совсем недавно я отдала бы всё, что угодно, лишь бы оказаться от него подальше… а вот теперь млею в его объятиях.

- Хватать меня без спроса, - поправила его, продолжая гнуть свою линию из чистого упрямства. - Постоянно, - дополнила с укором.

- Вредина, - стало мне ласковым ответом.

- Не повезло тебе со мной, - хмыкнула встречно, не отрицая своей сущности.

- Тут ты права, - безропотно согласился он с серьёзным видом, хотя уголки губ подрагивали в тщательно скрываемой улыбке.

Обречённо закатила глаза. На этот раз отвечать не стала. Просто обняла своего альфу и прижалась к нему крепче, уткнувшись носом в его плечо.

Всё-таки, так значительно теплее…

Глава 16

Александр


В голове царил полный раздрай. Я уже и не понимал, что есть правда, что ложь. Узнанные новости…

Чёрт! Всё-таки реально сыворотка...

Да когда уже нам перестанут аукаться эти эксперименты людишек?

И всё-таки ход действительно хороший был - лишить меня пары. Я бы от тоски загнулся. Самое противное, что это явно кто-то из близкого окружения. Вот вроде бы уже всех поубирал. Часть погибла, защищая меня. А до сих пор…

Может, тот, кто провернул это всё с Лекси, тоже уже сдох?

Хорошо бы. Только слишком уж хорошо и просто. Скорее, живёт себе припеваюче. В то, что это Ахим, верить не хотелось, но и исключать такую возможность - глупо.

Честно говоря, желал найти оборотня и душу из него вытрясти, дабы узнать правду. Останавливала Лекси, которая пребывала не в лучшем эмоциональном состоянии.

Оказавшись в своей комнате, замер в дверях. Просто не ожидал, что девушка действительно всё уберёт за собой. Сказал же, что не надо.

Хотя чему я удивляюсь?

Давно уже перестал понимать, что творилось в голове этой взбалмошной волчицы. По крайней мере, теперь знаю, почему она от меня шарахалась. Похоже, ей мало того, что эту гадость вкололи, так ещё и мозги неплохо промыли.

Скоты!

- Спасибо, - поблагодарил своё сердце, проходя, наконец, внутрь спальни.

Уложил свою ношу на кровать и уселся рядом, взяв в свою ладонь её. Так и просидел некоторое время, молча поглаживая тонкие пальчики.

- Прости, Лекси, но я, правда, считаю, что папа этого не делал, - наконец, заговорил я о том, что тревожило больше всего. - Даже если её действительно убили, то это точно не отец. Тебя просто обманули. Заставили поверить в то, что выгодно им. Тем более, если это действительно была всего лишь запись, как предполагают близнецы... Ты и без меня знаешь, как легко можно с помощью всяких программ изменить видео.

Девушка замерла в напряжении, явно пытаясь тщательно обдумать сказанное мною и сопоставить с тем, что помнила сама, а после с силой зажмурилась и вся сжалась.

- Я видела то, что видела, Алекс, - обронила еле слышно. - Мне очень жаль.

- Я понимаю и верю тебе, любимая, - я сжал девичью ладошку крепче. - Но это ещё ничего не значит. Тебя могли обмануть, а ты, будучи ребёнком, поверила, что не удивительно. Одного не могу понять, даже если тебе вкололи сыворотку и показали то видео… Ты ведь… Мы же общались, пусть и мало, в дальнейшем. Так почему ты не рассказала, если помнила этот факт? Почему молчала? - сказал и горько ухмыльнулся.

Вспомнилось, как до десяти лет Алексия вовсе меня к себе не подпускала, а после - просто делала вид, будто всё не так. Глупый вопрос задал.

- Можешь не отвечать, - озвучил итог своих умозаключений. - Отдыхай, сердце моё, - улыбнулся ей и поцеловал в лоб.

Поднялся с постели, но направиться на выход так и не успел. Девушка перехватила за руку, вынуждая остаться рядом с ней.

- Я не помнила, Алекс, - пробормотала она виновато. - Точнее, какое-то время просто думала, что это мои сны… Кошмары, которые снятся в непогоду. А потом… Наверное, я слишком запуталась. Трудно различить где - что, когда так много… всего. Прости. Мне очень жаль.

Мою руку так и не отпустила. Вцепилась с такой силой, что ноготки оставили белые полосы на коже. В чёрных глазах поселилась обречённость.

- Сны… - протянул задумчиво. - А что ещё тебе снилось? - вновь присел рядом с ней, глядя с ожиданием.

Тонкие пальчики дрогнули, прежде чем Алексия отпустила мою ладонь. Сжала их в кулак и слегка отодвинулась.

- Я… и так задержала тебя. Ты ведь должен искать свою… Ани, - обронила бесцветно. - И тех, кто напал на твоего дядю, - слабо улыбнулась. - Если я что-нибудь ещё вспомню, я обязательно скажу тебе... Ладно?

И вот вроде смотрела на меня, но в то же ощущение, будто куда-то дальше.

- Ты просто помни… любая мелочь, Лекси, может оказаться важной зацепкой. Любая… А поиск откладывается из-за того, что никаких следов не обнаружили. Очередной тупик, - оскалился злобно.

Моя пара тяжело вздохнула и села. Пару секунд просто рассматривала меня задумчиво, а после вновь взяла за руку.

- Если тебе не надо никуда идти, может тогда останешься со мной? - предложила неуверенно. - Ненадолго, - прозвучало совсем тихо.

- Конечно, - согласно кивнул и перетянул свою пару к себе на колени. - А ты расскажешь, почему сдерживаешь себя? - поинтересовался, целуя в висок.

Вдохнул в себя аромат карамели и шоколада и принялся перебирать тёмные локоны девушки, улавливая как на её губах расцветает лёгкая полуулыбка.

- Если вкратце, то в последний раз, когда я позволила волчьим инстинктам преобладать, - махнула рукой в неопределённом жесте, - мне потом пришлось полдня тут убирать за собой.

- И что такого? - пробормотал, целуя её шею. - Не вижу в этом ничего плохого, - провёл влажную дорожку к губам, чуть прикусив нижнюю.

Ладонями скользнул вдоль талии приподнимая низ майки. Уж слишком велико было желание дотронуться до голой кожи девушки. Провёл подушечками пальцев по нескрытому никакой тканью телу и зажмурился, испытав настоящий экстаз от такого банального соприкосновения.

- Моё безумие, - прошептал едва ли внятно.

Шумно вдохнул, с наслаждением втягивая в себя вместе с кислородом сладкий аромат, присущий лишь ей одной.

- Да… - отозвалась моя пара, обнимая за плечи.

Дыхание Алексии сбилось. Пульс участился. Во взгляде загорелись золотистые искорки.

- Я не выпускаю волчицу, потому что быть человеком - проще, - запоздало ответила на мой вопрос. - Потому что так мне легче контролировать… - замолчала, шумно сглотнув, а последующее прозвучало наряду с протяжным стоном. - Это, - запрокинула голову, прикрыв глаза в явном наслаждении.

По крайней мере, запах её возбуждения свидетельствовал как раз об этом.

- А ещё таким образом ты лишаешь себя всей полноты ощущений от нашей близости, - прошептал ей на ушко, прикусывая за мочку. - И я знаю двух волчиц, которые на себе познали, что значит по-настоящему быть человеком, а не как ты. И, поверь, им это не понравилось, - опрокинул брюнетку на постель и навис сверху. - Почему бы не научиться извлекать из своих возможностей пользу, а не отгораживаться от них? Поверь, тебе столько всего откроется… - поцеловал прямо через майку сосок, чуть прикусив, в то время как пальцами продолжил рисовать волнистые линии на голой коже живота. - Стоит только захотеть… - пробормотал, посасывая уже другую грудь всё также через ткань.

Алексия выгнула спину, подавшись вперёд. И обхватила ногами мой торс.

- Ты что, меня нагло соблазняешь? - озвучила очевидное и запустила руки в мои волосы.

Потянула меня выше, вынуждая смотреть ей в глаза.

- М-м… - сделал вид, что задумался. - А получается? - посмотрел на неё с любопытством, скользнул ладонями выше и обхватил груди.

С её уст слетел тихий стон.

- О, да-а… - протянула Лекси.

Вдруг замерла, а после оттолкнула. Послушно отстранился, с интересом ожидая дальнейшего.

- Мне нужно в ванную, - пояснила как ни в чём не бывало и поднялась с кровати. - Я быстро.

- Быстро? То есть я успею вернуться ко всем, составить план последующих действий и вернуться? - уточнил у неё со смешком. - Или ты научилась быстро принимать душ? Помнится, раньше я тебя еле вытаскивал из ванной.

Девушка успела дойти до середины комнаты, прежде чем обернулась на мои слова и одарила мрачным взглядом. Впрочем, всего через секунду былая эмоция растаяла, а на смену ей пришла лукавая насмешка.

- А я не в душ, - сказала, прикусив нижнюю губу.

- Заинтриговала, - откинулся на подушки и приготовился ждать.

Алексия пожала плечами и скрылась в гардеробной, через которую можно было пройти в обозначенное ею помещение. Её не было минут пять. Если честно, морально готовился ждать дольше, поэтому столь скорое возвращение моей пары удивило больше самого её ухода.

Девушка, как появилась в дверном проёме, так и застыла в нём, не решаясь пройти дальше. А я пытался в это время сделать хоть один вдох. Вот только ни черта не получалось. Будто кислород из воздуха выкачали или дыхательные пути перекрыли. А всё потому, что на ней кроме нижнего белья и кулона, который я подарил ей не так давно, больше ничего не было. Да и само бельё…

Тончайшее кружево глубокого синего оттенка почёркивало каждый изгиб стройного девичьего силуэта, совершенно не скрывая… Абсолютно ничего. Разве что два мелких бантика на подвязках были не прозрачными.

- Я купила это в Абердине, - пояснила Алексия. - После того, как ты официально признал меня своей парой. Купила… для тебя.

Если бы и хотел что-то сказать, то не смог бы. Только и получилось, что подняться с кровати и сделать шаг по направлению к Алексии. Мой взгляд неотрывно скользил по идеальному телу волчицы, а разум, кажется, окончательно приказал долго жить. Или это недостаток кислорода сказывался. Ведь я по-прежнему не мог дышать. Стоял и бестолково пялился на само совершенство, беззвучно открывая и закрывая рот.

Чёрт! Точно с ума сведёт когда-нибудь!

Моё безумие!

С усилием заставил себя приблизиться к ней. Протянул руку и прикоснулся к плечу девушки, проводя пальцами по линии декольте и ниже по животу, дальше вдоль по бедру, возвращаясь обратно наверх.

- Ты… божественна! - прохрипел, с усилием выдавливая из себя каждое слово.

А ведь собирался всего-то поцеловать и уйти, ну чуть пособлазнять ещё… И всё-таки уйти. А теперь…

Да кто в здравом уме вообще способен покинуть такую красоту?!

Уж точно не я!

Сделал ещё один шаг вперёд, вынуждая свою пару отступать обратно в ванную.

Чёрт!

Лишь бы не порвать бельё. Жалко будет. Да и Алексии безумно идёт…

Да-а, Алекс, если ты сейчас думаешь о таких идиотских вещах… В дурку пора. Нормальный мужик бы уже давно подмял под себя желанное тело, а не рассуждал о всяких тупостях и не смотрел взором дебила.

- Тебе ведь нравится, да? - нервно уточнила брюнетка, пятясь от меня, пока было куда отступать.

Ответить не смог, получилось только предвкушающе оскалиться.

Так и наступал, пока не оказался возле небольшого джакузи.

- Замри! - не смог сдержать приказного тона.

Впрочем, на нормальное общение я сейчас способен не был. Слишком сильная похоть затмила разум. Всё моё существо сосредоточилось на самой из прекраснейших и картинках, что подкидывало воображение.

Девушка вздрогнула и послушно замерла, глядя на меня немигающим взором. Явно лишний раз опасалась пошевелиться. Кажется, даже дышать перестала.

Мотнул головой, пытаясь сосредоточиться на окружающей обстановке. Подошёл к кранам и включил воду, после чего вновь посмотрел на стоящую неподалёку.

- Ты не помнишь? - уточнил у неё, переводя взор на ряд стоящих у стены шкафчиков.

Алексия перевела внимание, посмотрев туда же, куда и я. Отрицательно покачала головой, виновато улыбнувшись.

- Расскажешь? - поинтересовалась тихонько.

- Лучше покажу, - улыбнулся ей нежно.

Ухватил волчицу за руку и подвёл к обсуждаемому. Выдвинул нижний ящик и отошёл на шаг в сторону, позволяя Алексии увидеть то, что там лежало. Наверное, стоило всё это давно выкинуть, но я не смог, как и в её комнате не нашёл в себе сил избавиться от напоминания о прошлом. Вот и здесь по-прежнему хранились всякие игрушки для купания, а в ящике выше её любимые в детстве шампуни, гели и мыло. И даже запакованная новая мочалка. Конечно, многое обновлялось со временем. Как-никак срок годности у таких товаров не вечен. Но в целом - всё то же самое.

- М-мм… - протянула с демонстративной серьёзностью Алексия. - Так вот откуда взялась моя непомерная любовь к плаванию… - уголки её губ дрогнули в намёке на улыбку, но девушка быстро исправилась, вернув себе былую сосредоточенность.

Потянулась к одной из игрушек, доставая ту из выдвижного ящика. Покрутила в руках, пристально рассматривая, а после вернула взор ко мне.

- Я знаю, что обижала тебя. Да и большую часть своей жизни только и ждала, когда ты откажешься от меня, - пробормотала смущённо. - Хотя в итоге сама же вынудила принять меня как пару… Я прошу прощения, Алекс. И постараюсь больше не поступать так с тобой, - закончила совсем скомкано.

Судя по вспыхнувшему румянцу, наверняка уже пожалела о порыве откровенности.

- Хм… - протянул, стараясь не смеяться. - Постараешься не обижать или не вынуждать? Ты уж уточни, будь добра, а то с тобой я уже и не знаю, чего ожидать, - как можно спокойнее посмотрел на неё, хотя больше хотелось хохотать.

В чёрных глазах промелькнуло смятение.

- И то, и другое, - отозвалась девушка, сосредоточившись вновь на игрушке в своих руках. - Наверное…

- Очень оптимистично, - заметил с улыбкой. - Ну что? Купаться будем? - перевёл тему, чтобы Лекси хоть немного расслабилась.

Вот только она продолжила разговор дальше в прежнем русле.

- Ничего не могу с собой поделать. Честно говоря, даже сейчас больше всего на свете мне хочется убежать куда-нибудь. От тебя. Как можно дальше. И в то же время… я не могу. Обратно как будто магнитом тянет, - нахмурилась, надавив на резинового кита, отчего тот запищал. - Это и есть парность, о которой говорила Аврора?

Сжала руку в кулак, окончательно сдавив игрушку.

Вздохнул и взял девичью ладонь в свою, заставляя раскрыть её и выпустить кита на волю.

- Если ты убежишь, то Энджи снова будет грустить, - хмыкнул я, игнорируя последний вопрос. - Она и так столько лет по тебе скучала.

Моя пара уставилась на меня в абсолютном непонимании. Покачал головой, послав любимой укоряющий взгляд.

- Как ты могла забыть Энджи? Ладно, жди здесь. Сейчас вернусь.

Прошёл через вторую дверь ванной в гардеробную Алексии, взял с комода там куклу и вернулся обратно. Волчица успела накинуть халат, скрыв своё преступно шикарное тело от меня. Можно подумать, это помогло. У меня в памяти отпечатался каждый изгиб женского тела. Впрочем, не о том надо думать...

- Вот. Это Энджи. Ты её когда увидела в витрине магазина, застыла на месте с открытым ртом, - хмыкнул, вспомнив тот момент.

"Наступило рождество. Мы приехали в замок О'Двайеров, чтобы провести праздник с ними. А накануне праздника решили прогуляться по торговому центру за подарками её родным, где Алексия и увидела хорошенькую светловолосую куколку с голубыми глазами в красивом белом платьице и чепчиком на голове. Девочка, как заворожённая, прижалась лицом к стеклу и так и простояла минут пять, прежде чем, наконец, смогла продолжить путь… А на утро, наверное, весь замок слышал её восторженный визг, когда она в одной из подарочных коробок обнаружила эту игрушку.

- Алекс, познакомься, это Энджи, - разбудил меня её лепет. - Теперь у нас тоже есть дочка, как и у папы, - добавила с гордостью..."

Так ярко вспомнился этот момент, что не сразу смог сосредоточиться на настоящем.

- Красивая, - слабо улыбнулась тем временем Алексия, рассматривая игрушку, которую сама же назвала Энджи.

- Да, - тоже через силу выдавил из себя улыбку. - Так я познал всю прелесть отцовства, - дополнил, чуть поморщившись. - Надеюсь только, что у нас с тобой в реальности это случится не скоро… Честно, мне хватило тех трёх лет, - усмехнулся, не скрывая веселья и отгоняя от себя мысли о Хании.

В чёрных глазах вспыхнули золотистые искорки.

- Не скоро? - недоверчиво прищурилась Алексия, прижимая куклу к груди.

- Ну, мне казалось, что тебе нравится учиться, да и вряд ли ты выбрала свою профессию, не желая потом продолжить работать на этом поприще. Или я не прав? А может, передумала? И уже сейчас хочешь родить мне дочку?

Каждое слово сопровождалось одним маленьким шажком в её сторону, из-за чего девушка вынужденно отступала спиной к джакузи, заполненном почти до самых краёв. И, как только я закончил говорить, подтолкнул волчицу, и та с коротким визгом упала прямо в воду.

Пока она выныривала и откашливалась, быстренько разделся и присоединился к ней, прижимаясь сзади.

- Так что? - прошептал на ушко. - Что выбираешь? - принялся стаскивать с неё мокрый и совершенно ненужный халат.

- Не скоро… - повторила сказанное ранее, но уже в иной интонации.

Сама освободилась от тяжёлой промокшей ткани, вновь оставшись в нижнем белье, а после развернулась ко мне лицом и обняла за шею, прижимаясь ближе всем телом.

- А что выбираешь ты? - выдохнула мне в губы.

- Я? - протянул наигранно задумчиво. - Учитывая, что я только несколько дней назад, наконец, вернул тебя себе… Я хочу как можно дольше владеть тобой один. Наверное, я эгоист, но детей пока не хочу. Хочу как можно дольше наслаждаться тобой. Десять лет, двадцать, пятьдесят, а может сотню. Как можно дольше… - обобщил в повторе, приникая к сладким устам девушки жадным поцелуем, как в доказательство своих слов.

Да, точно! Как можно дольше!

Глава 17

Алексия


Шум дождя перекликается с едва уловимым всхлипыванием. Она стоит на коленях, в грязной луже. Нет, ей не страшно. И не больно. Лишь разочарование и безысходность светятся в янтарных глазах, когда женщина обращает взор на того, кто держит пистолет, направленный ей в голову.

- Смотри внимательно, Алексия. Тебя ждёт то же самое, - раздаётся совсем близко холодный властный тон за моей спиной.

Не оборачиваюсь. И так знаю, кому принадлежат безжалостные слова. К тому же, всё моё внимание направлено только на ту, что не замечает моего присутствия. Мужчина, возвышающийся над ней, по-прежнему целится. На его губах расцветает жестокая ухмылка, прежде чем разрисованные пауками пальцы обхватывают рукоять крепче.

Монотонный шум непогоды разбавляется оглушительным выстрелом, отражающимся в моей голове многократным эхом, а в янтарных глазах воцаряется беспроглядная пустота…

- Тебя ждёт то же самое, Алексия, - повторяет властный мужской голос.

Он будто намерен вбить это в меня намертво. Чтоб навсегда отпечаталось и осталось в моём сознании. Вот только я не согласна…

- Нет!


- Нет! - выкрикнула уже в реальности, прежде чем осознала, что проснулась.

Чёртовы кошмары…

Села и наклонилась немного вперёд, обхватив согнутые колени руками. Вновь прикрыла глаза и вдохнула глубже, выдыхая предельно медленно.

Да, так значительно легче унять бешеное сердцебиение.

Сегодня даже дождя нет, а сны вернулись. Хорошо, на этот раз на месте мужчины, очень похожего на Александра, - не сам альфа клана пустынников, как то бывало обычно.

- Лекси? - мужские руки приобняли за плечи, прижав крепко к тёплому телу. - Это просто плохой сон, - подтвердил очевидное, поглаживая по волосам. - Расскажешь?

Говорить совершенно не хотелось. Уж лучше снова уснуть. И проспать как можно дольше, чтобы на утро больше не помнить того, что видела. Но…

- Я его знаю, - обронила тихонько, прижавшись к мужчине ближе. - Тот, кто показал мне смерть твоей матери - я точно знала его. По крайней мере, раньше, - замолчала и положила руку поверх ладони, удерживающей за плечи.

На ней совершенно точно никогда не было никаких татуировок. Впрочем, как не было ни одной на всём теле Александра. В отличие от того, кто выстрелил из пистолета… Такой очевидный факт.

И почему я раньше не обращала на это внимания?

- Кто - не помнишь, - снова констатировал очевидный факт Александр. - Забудь, Лекси, - потянул за собой, вынуждая лечь обратно на подушку. - Спи, сердце моё. Обо всём этом можно и позже поговорить.

Улыбнулась ему в ответ, но глаза так и не закрыла.

Кажется, сон ко мне уже всё равно не придёт. Да и рассматривать тронутое щетиной лицо альфы было намного интереснее.

Не удержалась и провела пальчиками вдоль линии подбородка выше к скулам и вниз к губам, думая о том, что просто-напросто не могу прекратить трогать мужчину. А ведь ещё несколько дней назад была просто в ужасе от одной мысли, что придётся с ним хотя бы рядом находиться, не то что что-либо большее.

Оказывается, не такой уж он и жуткий, как представлялось прежде. Ну да, такой же тиран и деспот, а ещё, похоже, конченный эгоист, зато… заботится обо мне. И, кажется, вполне искренне. Чего только стоят все те вещи, которые он сохранил! А с учётом недавних слов о том, что потомством обзаводиться в ближайшее время даже и не планирует… Скорее всего, всё на самом деле не столь плохо, как думалось мне поначалу. Быть может, наоборот даже. В конце концов, не зря от него отлипнуть в последние дни никак не получается.

- Ты спать будешь или нет? - приоткрыл один глаз мужчина, едва заметно улыбаясь. - На твоём месте, я бы поспал. Что-то мне подсказывает, завтра, точнее, уже сегодня, у тебя будет паршивое утро, - поморщился. - И даже моя защита не спасёт от гнева твоего папочки.

Все размышления о моих странных наклонностях, связанных с лежащим рядом оборотне, испарились в одно мгновение.

- С чего бы папе злиться? - поинтересовалась напряжённо.

Я - после того, как покинула родителя, из спальни вообще не выходила.

Ничего же физически просто не могла успеть натворить!

- Дай-ка подумать, - сделал вид, что задумался. - Ты подавляешь свои инстинкты, сдерживаешь волчицу, выпуская её на волю очень редко… - цокнул языком. - Или думала, что твой отец проигнорирует этот факт? То, что он при всех тебя не отчитал, - не значит, что забыл. И твоя учёба не оправдание этому. Дело даже не в том, что ты не могла оборачиваться в силу обстоятельств, а вообще. Аврора бы не отметила этот факт, если бы не считала, что он важен. И советую начать придумывать достоверное объяснение, коли ты уже не спишь, - повернулся ко мне лицом и подложил руку под голову, свободной ладонью принялся перебирать мои волосы.

Едва сдержала порыв отодвинуться подальше, избавив себя от чужих прикосновений.

- Ничего я придумывать не буду, - фыркнула демонстративно. - Я - такая, какая есть. И ни один из вас не может заставить меня быть такой, как угодно ему!

Очевидно, в запале и не заметила, как перешла на повышенной тон.

- Да? - ухмыльнулся ядовито альфа клана пустынников. - А теперь иди и повтори это всё своему отцу. Уверен, он оценит! Я даже представляю, что ты за это получишь. Лекси, пойми уже, наконец, тебя никто не пытается изменить. Если только ты сама. Наоборот, мы все хотим как раз видеть тебя самой собой, а не подобием кого-то другого, - вздохнул и откинулся на спину, заложил руки за голову, глядя в потолок, как я до этого. - Знаешь, я ведь довольно рано потерял родителей. Мне было восемь и никаких родственников. От детского дома меня спасло то, что наша соседка, миссис Лоуренс, пожалела маленького мальчика и забрала себе. Но она человек, да и жили мы в городе, где, завидев волка, люди первым делом стреляют, а потом уже разбираются, что к чему. Так что до двадцати лет я старательно подавлял свою сущность и не оборачивался. А те несколько раз, когда решался выпустить зверя, заканчивались плачевно. Мой волк не привык к свободе действий и с испуга метался по городу, иногда даже кидаясь на народ. Я в такие моменты просыпался наутро в незнакомом месте, ничего не помнящий. Представляешь, тебе пятнадцать, ты лежишь голой в какой-то тёмной подворотне, всё тело в кровавых разводах… То ещё веселье, скажу я тебе. Приходилось лезть к кому-нибудь в квартиру за вещами, чтобы можно было вернуться домой. Но я один был. Мне действительно оказалось проще подавить зверя, чтобы не выделяться из толпы и не умереть по дурости. А вот ты… Ты ломаешь себя осознанно. Не потому что приходится, а потому что ты с чего-то решила, что человеком быть удобнее. И совершенно не думаешь, каково твоей волчице. Ты приняла решение в одностороннем порядке, Лекси, наплевав на другую часть собственной души. Но в первую очередь на себя, Лекси. Ты сама себе мешаешь жить полноценной жизнью. Поверь, я знаю, что говорю. Узнал это, когда познакомился с Яном. Только тогда я, наконец, понял, насколько убого жил. У меня ведь и друзей не было. Только один. Точнее, одна. Кристал. Твоя тётя. Но даже ей я не смел открыться...

Вот тут я всё же не выдержала. Сначала отодвинулась, а после и вовсе подскочила с постели, вместе с тем стянув простынь, которой и прикрылась.

“Приняла решение в одностороннем порядке, Лекси, наплевав на другую часть собственной души…” - звучало в моей голове бесконечным повтором.

Наверное, он прав. К тому же приведённые доводы звучали очень убедительно. Вот только... раньше этой самой части моей души надо было о том думать, когда решила привязать меня к волку, которого совершенно точно десятой стороной обходить стоило!

- Мне очень жаль, что с тобой так случилось, - обронила, стараясь говорить как можно спокойнее и не выдавать нервозности в голосе. - Я тебя услышала, Алекс, - развернулась по направлению в ванную. - Спасибо.

За что поблагодарила - сама не знаю. Но надо же было как-то закончить разговор, прежде чем позорно сбежать.

Вот только я не успела и шагу ступить, как на мои плечи легли чужие руки, останавливая.

- Я это сказал, не для того, чтобы ты меня жалела или обижалась, - вздохнул он устало. - Просто ты должна знать и понимать, что тебя ждёт, если продолжишь упрямиться и игнорировать инстинкты своей волчицы. Рано или поздно, но она одержит верх, Лекси. Готова к последствиям? - развернул меня к себе лицом, глядя сверху-вниз с грустной улыбкой. - Я желаю тебе только добра, которое ты, естественно, не оценишь, - в янтарных глазах застыла боль.

Он отстранился, убирая руки, и прошёл в гардеробную. Натянул спортивные штаны и покинул спальню вовсе, оставляя одну. А я всё это время так и стояла на прежнем месте, будто приклеенная.

Отчего-то на душе, и правда, стало паршиво. И снова холодно.

Одевшись потеплее, ещё некоторое время слонялась вдоль стен спальни, а после направилась на кухню. Раз уж утро обещало быть не самым лучшим из всех, так хоть перед этим успею кофе выпить. Тем более, что напиток, скорее всего, поможет мне согреться. Хотя бы отчасти.

В последнем удалось удостовериться очень даже скоро...

В нужном мне месте помимо кофе, обнаружились и отец, и Александр. А ещё две незнакомые девушки едва ли старше меня самой. Судя по их одежде, вроде как занимались тут уборкой. Чего не скажешь по поведению. Всё-таки вряд ли возможно убрать такие огромные аппартаменты, если беспрестанно пялиться на двух оборотней, на которых помимо домашних штанов и нет ничего.

- Доброе утро, - обозначила своё появление.

Владелец одного из Эмиратов выжимал сок из апельсинов, а вот родитель сидел напротив с небольшой бутылкой воды, в которой жидкости осталось на донышке. Явно только из спортзала вернулся, судя по внешнему виду.

- Доброе, - ухмыльнулся папа, со скепсисом рассматривая мой наряд.

Ну да, им-то всем тут жарко, в отличие от меня.

Алекс ничего не сказал, только ободряюще улыбнулся. Оторвался от своего занятия и отошёл к кофеварке, налил горький напиток и поставил на столешницу рядом с отцом. К нему выставил блюдо с тостами.

- Варенье или что другое? - только уточнил он у меня.

- Я помогу, - предложила, стараясь игнорировать наличие двух особей женского пола, которые до сих пор занимались тем же самым, что и при моём появлении.

А если учесть, что я бы и сама не прочь порассматривать наличие кубиков пресса на преступно шикарном теле моего альфы… Чёрт, зря я всё-таки этот джемпер к джинсам надела. Не так уж и холодно здесь.

- Так что будешь? - спросила у папы, раз уж тут все молчат до сих пор.

- Алексия, сядь и не мельтеши, пожалуйста, - поморщился родитель.

Кажется, глава пустынников был прав, говоря о нагоняе. Впрочем, последний отлично делал вид, что ничего особенного не происходит. Лишь махнул рукой девушкам, прогоняя тех из помещения. Обе, покраснев и мило заулыбавшись, поспешили последовать велению одного из сильнейших мира сего. При этому всю дорогу оборачивались, кидая на мужчин призывные взгляды.

Или это у меня так фантазия разыгралась снова?

- Слушай, как ты их терпишь? - уточнил брезгливо папа у моей пары.

- Да, мне вот тоже интересно, - не удержалась от ворчливого дополнения.

Всё же не показалось, значит…

- Вы о чём? - недоуменно посмотрел Александр на нас с отцом.

- Я про них, - родитель махнул в сторону ушедших уборщиц.

- А-а… Да как-то раньше внимания на них не обращал, - пожал плечами. - Не до того было. Да и сейчас заметил, только потому что вы обратили. И вообще мне обычно, - запнулся, - Ангел приносила завтраки в кабинет, так что мало с ними пересекался. Вот и не подумал о том, что они сейчас могут быть здесь, - закончил, чуть поморщившись, и поспешил достать из холодильника несколько видов джемов, ветчину и сыр.

Баночки со сладостью поставил перед нами, а остальное принялся нарезать тонкими ломтиками. Меня при этом будто не замечал.

И почему это так бесит?!

- Ты собирался мне что-то сказать, - напомнила о своём существовании, обратившись к отцу, и уселась рядом, старательно игнорируя противное жжение в районе солнечного сплетения.

- Разве? - удивился тот, намазывая один из тостов клубничным джемом. - Не припомню, чтобы говорил подобное. А о чём ты хочешь поговорить?

Ощутила себя глупее некуда…

- Ни о чём, просто поздороваться зашла, - подхватила чашку с кофе. - Ещё раз с добрым утром! - улыбнулась лучезарно, прежде чем подняться со стула.

Теперь, главное, свалить отсюда поскорее…

- Ну уж нет, Алексия О'Двайер, сперва ты скажешь, что имела в виду, - ухмыльнулся родитель, развернувшись всем корпусом в мою сторону. - Так что за разговор? - приподнял бровь.

Я бы может и ответила, да только самым странным образом лёгкие буквально пропитало приторно-сладким ароматом туалетной воды одной из девиц… смешанным с запахом её возбуждения. Не трудно догадаться, кем именно оно было вызвано. То ли потому, что я на полшага в сторону отступила, то ли моё подленькое подсознание снова так играло со мной, но явление возникло так внезапно остро, что я едва ли не задохнулась от этого ощущения. Сердце забилось громче и быстрее. Кислорода стало резко не хватать. Я будто в вакууме оказалась... Понятия не имею сколько длился странный приступ, но в реальность смогла вернуться лишь после того, как пальцы обожгло пролитым кофе. Это я чашку случайно раздавила.

- Чёрт, - прошипела себе под нос, разглядывая кусочки фарфора.

Не предприняла ни единой попытки избавиться от осколков. Да и кожу уже не жгло. То, что горело в груди, чувствовалось гораздо ярче.

- Алексия? Что с тобой? - уточнил взволнованно Александр.

Правда, ни он сам, ни папа не сделали ни единой попытки приблизиться ко мне и помочь. Оставались на прежних местах и с удивлением следили за мной.

- А что со мной? - переспросила я. - Нормально всё со мной, - пожала плечами.

Не соврала даже. Просто понятия не имела, что это только что было.

- Эти твои работницы долго ещё будет тут находиться? - поинтересовалась, подойдя к мусорному ведру, куда отправила то, что осталось от чашки.

Поначалу хотела убрать и то, что осталось на полу, но в итоге дошла до раковины, включила холодную воду и с огромным наслаждением подставила обе ладони под поток, простояв так некоторое время.

То холодно, то жарко… Снова началось.

- Не знаю, - в очередной раз пожал плечами Алекс. - Приберутся и уйдут. Я же уже сказал, что обычно за ними Ахим или Ангел следили. Так что я не заботился этой мелочёвкой, особенно, в последнее время. Выполняют свои обязанности, и ладно.

Ну, да, конечно! Снова эта… Ангел.

И как интересно вообще жить без неё будет теперь… Или не будет?

Как же бесит!!!

- Уйдут они, как же… - пробормотала, сжимая замёрзшие под водой руки в кулаки, не сразу сообразив, что получилось вслух.


Папа на мои слова хмыкнул и покачал головой. А альфа пустынников никак не отреагировал внешне на сказанное. В полнейшей меланхолии взял другую чашку и налил новую порцию кофе, протянув мне. Взять её так сразу не смогла, сначала пришлось кран закрыть и руки вытереть.

- Спасибо, - поблагодарила, отставив новую порцию злосчастного кофе на столешницу.

И не хочу я уже его!

- Не забудь убрать за собой, - как бы между прочим вставил отец, намазывая джемом новый тост.

Ничего не стала отвечать. Просто сделала то, о чём он говорил. Всё равно бы убрала. Алекс же продолжил, наконец, выжимать сок апельсина, после чего соорудил себе сэндвич и принялся за свой нехитрый завтрак.

- Приятного аппетита, - пожелала обоим, закончив с уборкой.

К чашке с кофе я так и не притронулась.

- Спасибо, - улыбнулся альфа пустынников.

- Алексия, - вновь позвал папа. - Разговор...

- Какой ещё разговор? - вздохнула устало.

Стало казаться, что я уже никогда не покину эту кухню...

- Который ты от меня ждала, когда пришла сюда. Мне уж слишком любопытно, чтобы проигнорировать его. Так что не уйдёшь, пока не расскажешь, - с довольным видом подтвердил мои мысли вслух родитель.

- Да вы издеваетесь, - отозвалась мрачно.

Ничего ему рассказывать я совершенно точно не собиралась.

- И чем же? - искренне удивился сильнейший из сильнейших. - Это ведь ты первая заговорила о беседе. Я лишь уточняю тему.

Ну точно издевается! Нагло так!

- Я всего лишь предположила. Судя по твоему приказному тону, с которым ты обратился ко мне перед этим, - выдавила из себя с огромным усилием. - Вероятно, я ошиблась. Только и всего.

Сама не понимала почему, но стала злиться ещё сильней.

- Знаешь, чего я не люблю больше всего, Алексия? И не прощаю даже своим детям. И более того, даже вашей матери, - посмотрел он на меня исподлобья.

И вот что я должна ему ответить?

У меня только что тысяча вариантов образовалась…

- Уверена, если и не знаю, то ты мне сейчас об этом поведаешь, - уселась на стул, раз уж отпускать меня никто не собирался.

- Ложь, Алексия. Я ненавижу ложь во всех её проявлениях, - холодно ухмыльнулся Верховный. - А ещё непозволительную дерзость в свой адрес, которую ты в последнее время всё чаще проявляешь. И вот я тут подумал… - не договорил, просто продолжил завтракать как ни в чём ни бывало.

Продолжать разговор явно пока не планировал. И мне бы проявить терпение, а заодно продемонстрировать хоть каплю того уважения, о котором прежде шла речь, но…

Как же меня это всё задолбало!

- Да делайте, что хотите, - обронила, не слыша собственного голоса.

Всё равно моё мнение здесь никогда не учитывалось и учитываться не будет.

- А ты её защищал, - обронил папа, тяжело вздохнув, папа, обращаясь к Александру. - Плевать ей на всех, разве не видишь? Ты сдохнешь, она поплачет и забудет. Как и родителей. Как и всех остальных, кто её любит. И это при том, что все они готовы за неё горло перегрызть всем обидчикам, - злобно оскалился. - Что ж, моя вина. Я за своей работой мало следил за воспитанием Алексии, понадеявшись на Ярославу. Стоило догадаться, что, учитывая обстоятельства, она её избалует. В таком случае, думаю, девочке полезно будет оказаться на нашем месте. Ты ни во что не ставишь наше мнение, - наконец, посмотрел на меня, а в чёрном взоре застыло разочарование. - Считаю, ты заслуживаешь того же. В конце концов, пора тебе давно понять, что за свои действия в этой жизни всегда приходится платить. И не всегда это приятная плата, - поднялся из-за стола и направился на выход, но в дверном проёме замер. - Александр, как освободишься, приходи в кабинет. Будем составлять план по спасению девочки. Главное, вовремя успеть, - и уже окончательно покинул помещение, оставив нас с альфой пустынников наедине.

Всё внутри так и вопило, что стоило бы остановить отца. Или хотя бы броситься за ним следом, попросить прощения за своё поведение, заверить, что важнее них в моей жизни просто не может быть никого - тем более, мне никогда не будет плевать. Но на деле я лишь осталась сидеть, где и прежде, уставившись невидящим взглядом перед собой.

Слишком много пустоты в душе поселилось…

Она - сильнее меня. Всегда так было.

- Только не делай глупостей, Лекси. Не усугубляй своё положение больше, чем есть. Поверь, твоё наказание не такое уж и страшное. Могло быть гораздо хуже. А так… От игнорирования ещё никто не умирал, - поморщился Алекс. - К тому же здесь всё-таки моя территория, а ты - моя пара, потому расслабься и не накручивай себя, - подмигнул он довольно весело и принялся убирать со стола и мыть посуду. - Если хочешь, можешь к нам присоединиться, - проговорил, прежде чем покинуть меня.

- Не хочу, - отозвалась негромко.

В конце концов, так или иначе, я получила, что хотела.

Наконец, меня оставят в покое!

Глава 18

Александр


К тому времени, как я появился в кабинете, в нём собрались уже абсолютно все. По сути, только Лекси и не хватало. Но Ян дал ясно понять, что даже мне не будет поблажек, если я сорву ему наказание дочери. И с одной стороны всё во мне восставало против такого поведения. А вот с другой - наверное, девушке действительно стоило осознать, насколько она неправильно себя ведёт по отношению к родным. Только вряд ли это поможет. Несмотря на то, что он свою дочь знал лучше моего, я успел усвоить главное - запреты на Лекси в ультимативной форме не действуют. Она назло будет делать всё.

- Обиделась? - поинтересовался первым делом Верховный.

- Лекси? Нет, она умеет только надумывать себе проблем в довесок к существующим, даже если их и нет в действительности. К тому же твоё наказание, уверен, восприняла в своём ключе.

- Что ж, посмотрим, к чему это приведёт, - усмехнулся чёрный волк.

- Дядя, ты жуткий интриган и манипулятор. Я тебе это уже говорила? - вставила Аврора свои пять копеек.

- Было пару раз, - пожал тот плечами. - Если это поможет Алексии образумиться, то так тому и быть.

Я же только головой покачал, но своё несогласие оставил при себе.

- Видите, какие мы у вас замечательные! - хором проговорили близнецы, обращаясь к своим родителям.

Рязанов неопределённо усмехнулся на такое заявление и притянул свою пару за плечи к себе ближе. Судя по скептицизму в серых глазах, явно был иного мнения. Аврора, не долго думая, тут же забралась к нему на колени, обнимая за шею. Вдохнула аромат мужчины и умиротворённо зажмурилась, положив голову на мужское плечо. Тот в свою очередь что-то тихо прошептал ей на ухо, и на губах племянницы Верховного расплылась довольная улыбка.

Да, от Лекси подобного не дождёшься.

В душе кольнуло разочарование. Моя пара мною так не дорожит. Готова бросить при первом удобном случае. Даже больше, я просто уверен, что она так и сделает. И это причиняло боль. С другой стороны, я давно понял: если хочешь получить от Лекси нужный отклик, надо провоцировать на обратное желаемому. Её противоречивая натура тут же толкает поступать вопреки всему. По крайней мере, пока что это срабатывало.

- То есть, когда мы вернёмся в стаю, нас там не будут ждать жалобы на ваше поведение? - уточнила Аврора у детей.

Близнецы разом сникли и одновременно шумно вздохнули.

- Ну, вы ж нас не станете наказывать игнором? - уточнил Кирилл.

- Значит, ожидают, - выдала и без того известный факт девушка. - Может, сами расскажете? Ну, чтобы уж потом к этому не возвращаться?

Волчата переглянулись и слово взял уже Демьян.

- Мы испортили Селене свидание с очередным поклонником, - признался он со вздохом.

- Да от него же за версту разит только одним желанием - завалить сестрёнку! - возмущённо продолжил речь Кирилл.

- А она, похоже, действительно влюбилась. Нас слушать не захотела, обвинила, что специально оговариваем. Вот мы и… - перехватил повествование вновь Демьян.

- Что ещё за поклонник такой? - мрачно проговорил альфа клана серых, перебивая сына.

Оборотень с хрустом сжал кулаки, а в серых глазах зажглись медные росчерки. Похоже, мысленно он уже на кусочки расчленил предмет обсуждения.

- Да младший братец этой Наташи, с которой мама постоянно ругается. Мы уверены, что там вообще спор заключён. Только доказательств нет, - скривился один из ребят.

- Но мы всё рассказали Алексею. Сами знаете, как он её опекает, так что можно быть спокойными, ничего с ней не случится за время нашего отсутствия, - протараторил другой из близнецов.

Вот только альфу то нисколько не успокоило. Он достал из кармана телефон, набирая кому-то с быстрого набора. Очевидно, своему бете.

- И с кем это ты там постоянно ругаешься? - вкрадчиво поинтересовался Рязанов, обратившись уже к своей паре.

Та послала детям укоряющий взгляд и незаметно показала обоим кулак. Те сразу сделали вид, что не причём.

- Авр-рор-ра, - прорычал с угрозой серый волк, явно не в силах ждать когда же девушка соизволит ответить по доброй воле.

- Мне теперь тебе и о бабах всяких рассказывать? С ними тоже сам пойдёшь разбираться? Не сходи с ума, Ром. К тому же я и сама могу поставить твоих зарвавшихся поклонниц на место.

Ответом стал очередное рычание. И вместе с тем:

- В данный момент “всякие бабы” меня не интересуют. Только фамилия одной конкретной и её младший брат, - отчеканил сквозь зубы.

- Позвони Алексею, уверена, он уже досье собрал на всю семейку и провёл воспитательные беседы, - нахмурилась волчица. - Но парня всё равно надо проучить… Даже если не виновен. Для профилактики, - заметила уже Герда.

- Невиновных не бывает, - ухмыльнулся на это Роман.

В то же время тот, кому он звонил, взял трубку. Судя по голосу, как раз тот, о ком говорила белая волчица. Оборотень поднялся с места вместе с ней и, сухо извинившись, вышел из кабинета. Свою пару, конечно же, утащил вместе с собой.

- Милахи, - прокомментировал сие действие молчавший до того Эйдан, который бездумно пялился на небо сквозь стекло.

- Кто бы знал, что из них выйдет такая гармоничная пара, - поддержал сына Верховный. - Поначалу я даже удивлялся, как Луна могла таких разных по характеру оборотней соединить. А потом… - махнул рукой и негромко рассмеялся. - Они даже мыслят в одном направлении.

- Ага, у вас с мамой и то нет такого взаимопонимания. Вы вечно спорите, - поддакнул старший из детей семьи О'Двайер.

- Спокойная жизнь - не для твоей матери…

- Сказал тот, кто специально доводит собственную жену, - усмехнулся и я.

Ян на это пожал плечами и мечтательно зажмурился, откинувшись в кресле.

- Ну, что? Родителей ждём или начнём уже придумывать способы освобождения маленького ангела? - подал голос Кирилл.

- Думаешь, дождёмся? - толкнул локтём брата в бок другой из сыновей Рязанова.

- Ага, столько же, сколько и их свадьбы, - скривился первый.

- Что, так и не развели родителей на это предприятие? - заинтересованно посмотрел на парней сильнейший. - Напомните мне после этой заварушки вам помочь, - подмигнул он им.

Я на мгновение даже посочувствовал Авроре и Роману, но быстро удавил в себе эту эмоцию. В конце концов, двадцать лет вместе - пора уже.

- Сомневаюсь, что они оценят вашу инициативу, - встрял Эйдан тоном, полным сомнения.

- Согласен, - поддержал брата Владимир.

От внезапности его заявления вообще вздрогнул. Всё же сын Кайла очень странный, как по мне. Не в плохом смысле. А просто он настолько постоянно пребывает в своих мыслях, что иной раз его перестаёшь замечать, пока тот сам не решит о себе напомнить.

Единственное исключение - Кристал. Рядом с ней парень оживал будто.

Впрочем, когда постоянно улавливаешь чужие мысли, невольно захочется тишины и одиночества. Даже представить боюсь, каково парню с таким даром жить.

Вот и сейчас Влад стоял в дальнем углу кабинета, прислонившись к стене и смотрел себе под ноги.

- Как бы вам потом действительно не прилетело… И ладно если от Рязанова, - засомневался и я тоже. - А если Аврора с Гердой решат отомстить… В общем, эпитафию можете начинать себе придумывать уже сейчас в таком случае.

Близнецы нахмурились, переглянулись и закусили нижнюю губу, как обычно делала их мать.

- Надо лучше проработать этот план будет, - высказался, наконец, один из них.

- Думайте-думайте, - поддержал их Ян и перевёл ожидающий взгляд на дверь.

Не прошло и мгновения, как в помещение ворвался Ахим. В его глазах застыло сожаление. Выдохнув, он протянул мне большой конверт.

- Смотрел, - высказал я вслух и без того понятное.

- Смотрел, - подтвердил тот.

- И? - поторопил его, не решаясь самому заглянуть в пакет.

- Они предложили обмен. Ты - вместо девушки. Через час, - глухо проговорил бета.

- Что-нибудь ещё?

- Тебе лучше самому посмотреть. Хотя как по мне - не стоит, - передёрнул плечами.

- Тогда посмотрю я, - постановил Верховный, поднимаясь с кресла.

- Нет, - покачал я головой. - Сам.

Наверное, стоило послушаться Ахима, но… Кто же знал, что эти скоты мало того, что надругаются над девчонкой, так ещё и снимут это всё!

Если они хотели подстегнуть моё согласие, то им удалось. Я даже сказать ничего не смог после. Из груди рвалось лишь злобное рычание.

Оказавшийся рядом в считанные мгновения Верховный тут же выхватил послание из моих рук, всматриваясь в прилагаемые фотографии.

- Ублюдки! - пророкотал с нескрываемой яростью.

- Что случилось? - поинтересовалась вернувшаяся Аврора.

Она заглянула через руку своего дяди и сразу же отшатнулась, побледнев.

- Бедная, - только и прошептала она, цепляясь пальцами за футболку своей пары.

Тот болезненно скривился, проследив за источником состояния девушки, и прижал её к себе крепче, что-то тихонько пробормотав в намерении успокоить.

Остальным находящимся здесь Верховный показывать картинки не стал.

- Нет, а нам?! - возмутились дети Рязанова.

И тут же стушевались под проницательным тяжёлым взором отца.

- Когда прислали? - уточнил Ян у Ахима.

- Шесть минут назад, - ответил последний, сверившись с наручными часами.

- Осталось пятьдесят четыре минуты, значит…

- По-любому ловушка, - приблизился к нашей компании и Владимир. - Пойдём все, по нам тоже ударят, а тебя всё равно заберут.

- Согласен, - кивнул О'Двайер.

- Не пойти я тоже не могу, - отозвался я глухо.

Перед глазами по-прежнему стояла увиденная картинка лежащей на бетонном полу девушки в луже крови.

- Можно не подходить с ним вместе к назначенному месту, - вновь встрял сын Кайла. - Мы с Авророй способны их почувствовать на расстоянии.

- В городе? - съехидничал я. - Может и мозги им выжгите, чтоб уж наверняка?

- Боюсь, тогда девочку в тот же миг убьют, - вздохнул печально Влад. - Да и это отнимает много сил. Меня хватит только на одного оборотня.

- Меня - максимум на пятерых, но это уже край и потеря сознания, - поморщилась Аврора. - Впрочем, близнецы могут поделиться своей силой через нашу связь. И тогда я могу всех за раз положить. Но я сомневаюсь, что они не в курсе нашего присутствия и не предусмотрели попытку перехвата.

- Значит, я иду один, - обозначил я свои намерения.

- Я против, - послышалось от Эйдана. - Мы ведь даже не будем знать, где ты находишься и что с тобой.

- В Дубае быстро скрыться - довольно трудно, - противопоставил чёрному волку Рязанов. - Так что попытаться стоит. Александр прав. Пусть идёт один. Мы с Авророй отправимся следом... Нужен транспорт. Быстрый, - вздохнул тяжело, явно и сам не в восторге от своей затеи. - Найдётся? - поинтересовался уже у меня.

Честно говоря, посмотрел на него как на идиота.

Да и Аврора тоже усмехнулась.

Ну да, у заядлого гонщика и нет быстрого транспорта - смешно же!

- Есть, - кивнул ему согласно вопреки мыслям. - Мотоциклы, автомобили, вертолёт - что выбираешь?

- Возьмём в кольцо на дальнем расстоянии. Постепенно сузим, как только ты окажешься на точке встречи. Аврора и Влад помогут оценить ситуацию правильно и сориентироваться по ситуации.

- А если они успеют доложить своим? - откровенно сомневался я в предложении Романа.

В жизни не прощу себе, если мои действия причинят ещё больший вред девочке.

- Извини, но вариантов получше я не знаю, а идти туда вообще в одиночку - равносильно самоубийству, - помолчал немного, а после дополнил нехотя: - И вряд ли Ани оставят в живых после того, как она исполнит своё предназначение.

Судя по жалостливому взгляду Авроры, она была солидарна со своей парой. И это жутко взбесило.

- Конечно, не оставят, если мы так откровенно выступим против них, - скривился я, сжимая ладони в кулаки до хруста суставов. - И толку мы убьём пришедших за мной? Пытать их бесполезно. Молчат, пока не сдохнут. А попасть в их штаб хоть как-то надо. Сдаться им - самый простой и надёжный вариант.

- А кто сказал, что тебя точно отвезут именно в штаб, а не грохнут там же, на месте? - возразил Рязанов. - На крайний случай, можно обозначить наше присутствие - как гарант того, что хотя бы один из вас останется в живых. Пусть выполнят условие сделки, мы их отпустим… - скривился от собственных слов. - В отличии, от них, твоему слову можно верить.

- А если маячок? - предложила негромко Аврора. - Даже если его отвезут не в штаб, то всё равно ожидать будет тот, кто за всем этим стоит. Мы можем просто идти по следу, никем незамеченные.

- Первым делом всё равно обыщут и просканируют, - вздохнул Роман. - Тут бы в качестве замены больше ваша с Лекси парность пригодилась… Но, учитывая какая она у вас… Не знаю даже как об этом всерьёз говорить.

- Предлагаешь, пойти к ней и попросить признать меня парой? Уверен, она оценит. Поставить мне метку, чтобы я спас другую девушку, - усмехнулся в ответ, болезненно скривившись.

- Нет, моя дочь отпадает, - покачал головой Ян. - Это перерастёт в грандиозный скандал, вплоть до разрыва связи. И давайте уже что-то решать. Время тикает. Осталось сорок минут.

Воцарилось молчание, которое я же первым и нарушил.

- К чёрту всё! - выругался, направившись на выход. - Мы так можем вечность решать и не… - замолчал, столкнувшись в коридоре с Лекси, сжимающую до побеления пальцев лист бумаги с карандашным наброском.

Застыл на месте, будто на стену невидимую налетел.

Интересно, и как много она слышала и что думает по этому поводу?

- Я сделаю это, - только и сказала брюнетка.

В чёрных глазах загорелись золотистые искорки. Она неотрывно смотрела на меня, будто околдованная. Словно и не говорила ничего всего несколько секунд назад.

Улыбнулся вяло и провёл по её щеке большим пальцем.

- Нет, - покачал отрицательно головой. - Не хочу, чтобы ты потом об этом пожалела, - коротко поцеловал в губы и отстранился, продолжив свой изначальный путь.

- Но ты же всё равно уйдёшь, - донеслось мне в спину приглушённо. - Так я, по крайней мере, буду знать, что есть хоть какой-то шанс, что ты вернёшься.

Вынужденно остановился. Правда, так и не обернулся, оставшись стоять к ней спиной.

- Лекси, нам некогда ставить эту метку, как бы мне ни хотелось этого. К тому же к тебе я всегда вернусь и без всякой метки, - заверил её твёрдым голосом. - Уж об этом можешь не беспокоиться.

Стоило произнести последнее слово, как плеча коснулись девичьи пальчики.

- Не так уж и много времени это занимает, - хмыкнула моя пара. - Ты отрицаешь необходимость метки гораздо дольше. И… я правда беспокоюсь. Не хочу, чтобы ты уходил, - закончила совсем тихо и неуверенно.

Обернулся, обнимая волчицу за талию и прижимая к себе.

- Ну, ставь, - улыбнулся по-доброму, сдавшись её напору.

Хотя я просто воспользовался ситуацией, если уж по-честному.

Как я и говорил, назло всем всё делает.

Вот и сейчас согласилась только потому, что все думали обратное.

Но когда ещё выпадет такой шанс?!

- Прямо здесь? - растеряно пробормотала девушка.

- Если уйдём в спальню, можно будет уже никуда не ехать, - вздохнул я. - У меня осталось сорок пять минут. А до нужного места добираться полчаса. Мне же ещё мотоцикл нужно взять из… - дальше договорить не удалось.

Алексия закрыла мне рот ладонью. Прикрыла глаза и шумно вдохнула.

Уж не знаю, о чём она думала в тот момент, но, когда приподнялась на цыпочках и потянулась ко мне, открыв глаза, черноту её взора затопило чистейшим золотом.

- Ты мне совсем не помогаешь, - прошептала в лёгком укоре.

- Прости, - ответил в том же тоне, склонившись ниже. - Просто завис на твоём изменённом цвете глаз. Очень… - снова не договорил.

Девушка впилась в мои губы жадным поцелуем. Таким голодным и ненасытным, что выдержку сорвало моментально. Из груди вырвался тихий рык. И я уже сам сжал Лекси в болезненных объятиях, со всей страстью отвечая на поцелуй.

- Моё безумие! - пробормотал между поцелуями.

Развернулся и буквально впечатал её спиной в стену. В одно мгновение весь мир сузился до хрупкой фигурки в моих руках. Той, что является самой важной частью моей жизнью. Самой жизнью. Сейчас я ею дышал в прямом смысле этого слова. Разорвал поцелуй и прошёлся губами по щеке, спустившись к шее. Оттянул воротник свитера и прикусил свою метку на девичьем плече, тут же зализав ранку. Громкий протяжный стон стал мне наградой.

- Мой Алекс! - постановила Алексия.

Впилась в мою шею, прокусывая кожу в районе сонной артерии. Запах собственной крови смешался с ароматом возбуждения Алексии, а внутри буквально взрыв эмоциональный произошёл.

Сплошной поток чужих чувств дезориентировал и в то же время у меня словно второе дыхание открылось. Никогда я ещё не ощущал себя настолько живым и полноценным существом. Будто, наконец, обрёл вторую часть души. Впрочем, так оно и было. Пара для оборотня и есть его душа.

- Мой… - выдохнула брюнетка, облизав место своего укуса.

- Твой, - согласился с ней. - А ты - моя! - постановил безоговорочным тоном, вновь целуя любимую.

- Ну, если вы закончили, то пора и честь знать, - послышался властный голос Верховного.

В голове вмиг прояснилось. Посмотрел на свою пару с сожалением и отстранился. Та медленно сползла по стене, уставившись невидящим взором себе под ноги.

- Береги её, - обратился к Яну, за то получил полный осуждения взгляд.

Ну да, нашёл, кому о таком сказать, но по-другому не мог… Потому сделал вид, что ничего особенного не заметил и не говорил, направившись на выход из квартиры.

Мотоцикл привычно обнаружился в гараже на прежнем месте. Благо, тот от прошлого падения не пострадал. Уже через минуту я мчался прочь от "Бурдж-Халифа".

Глава 19

Алексия


Пара… Теперь у меня есть пара во всей полноте этого смысла!

Чёрт, я точно умом тронулась…

Сердце колотилось как бешеное. Его ритм отдавался в моей голове таким оглушительным стуком, что казалось, уже больше ничего и не смогу услышать.

Сил подняться с пола тоже не было. Хотя, на самом деле и не хотелось вовсе шевелиться. Больше пыталась осознать что только что натворила.

Дала волю волчьим инстинктам… Стала той, кем не хотела быть.

Но и отпустить Александра на верную смерть тоже не смогла!

Даже и представить страшно что будет, если он не вернётся…

А ведь реально считала, что парное притяжение на меня не действует!

С другой стороны, я ведь сама это допустила. Могла бы и дальше быть человеком, для которого свобода - прежде всего. Не столько в физическом плане, нежели в моральном… А теперь… А что теперь? Сама себя привязала к альфе клана пустынников. Хуже того, нисколько не жалела о содеянном.

- Алексия, хватит рефлексировать. Вставай, - поднял меня отец, ухватив за локоть, и потащил следом за ушедшим главой данного Эмирата. - Нам идти пора. Ты единственная ниточка сейчас, которая способна с точностью определить местоположение Александра. Лишь бы этот дурень на эмоциях в самое пекло не сунулся, - последнюю фразу пробормотал больше себе, чем мне.

- Сунется, - вздохнула идущая за нами Аврора. - Слишком зол. И я его понимаю… Изверги!

А я только сейчас спохватилась, что листок, который прежде был у меня в руках, остался лежать на полу.

- Подожди! - остановилась, вынудив остановиться и родителя.

На немой вопрос, застывший в чёрных глазах сильнейшего, ничего не ответила. Вернулась к тому месту, где сидела прежде, и подняла бумагу, на которой за последние полчаса успела запечатлеть образ тех татуировок, что приснились сегодня.

- Вот, - пояснила, протягивая карандашный набросок отцу. - Видела это на руках у того, кто стрелял в мать Александра.

- Умница, - кивнул тот, забирая рисунок и рассматривая его вместе со всеми, возобновляя шаг. - Только татуировки вспомнила? Лица не видела? Лично я не припомню из окружения Алекса кого-то с подобными отметинами.

- И я, - поддакнул братец, как и остальные.

- У отца Алекса я тоже не припомню ничего подобного… - протянул с сомнением родитель.

- Это ещё ничего не значит, - отметил Влад. - За столько лет можно было всего себя украсить наколками, - кинул взор на пару сестры и улыбнулся одним уголком губ.

Я даже моргнула, чтобы удостовериться в том, что вижу.

Уже и не помню, когда в последний раз парень улыбался.

- Он очень похож на Алекса, - обронила негромко, а внутри всё запекло. - Прежде мне вообще казалось, что это он и есть…

Стало противно от собственных слов. Вот и отец словно на стену налетел, замерев на месте, с ужасом глядя на меня.

- Ты что же всё это время думала, что Алекс… - замолчал ненадолго. - Что ж, это многое объясняет и то, почему ты от него так шарахалась! - покачал головой и первым покинул апартаменты своего бывшего воспитанника, быстрым шагом направляясь к лифту для персонала небоскрёба.

- И всё-таки ты должна была рассказать. Давно бы уже всё прояснили, и, возможно, ситуация не была бы столь плачевной, как сейчас, - вздохнула грустно Аврора, нажимая кнопку вызова лифта, к которому мы как раз подошли. - Ладно, давайте поторопимся. Это всё и позже можно обсудить.

Согласно кивнула, оставив сопутствующие комментарии при себе.

Ну да, так и представляю себе, что было бы, приди я к отцу с рассказом о том, что моя пара убила свою мать! Если психушку для оборотней до сих пор не изобрели, уверена, он бы об этом позаботился быстренько в тот же день.

Всё же Александр Аль-`Азиз всегда был всеобщим любимчиком…

Да и чувство тревоги, поселившееся в сердце с того момента, как услышала разговор альфы пустынников с остальными моими родственниками, возросло в разы. И самое странное - оно было… не моим. Наверное.

- Насколько велико расстояние, на котором я смогу чувствовать Алекса? - поинтересовалась у окружающих, стараясь сохранить в себе эмоцию, позволяющую цепляться за возможность знать, что происходит с моей половинкой по законам Лунной.

Прозвучало довольно глупо, как по мне, но и не спросить не могла.

- Я чувствую Романа на любом расстоянии от него, - просветила Аврора. - Но у меня сила альфы и эмпатии обостряет нашу связь, - улыбнулась нежно Рязанову.

- С пару сотен километров сможешь, - прервал белую волчицу Эйдан. - Агата именно так чувствует. А то на Аврору равняться, - ухмыльнулся, махнув рукой. - Сестрица при желании и папочку нашего сместить с поста может, - съехидничал.

- Да ну тебя, - сделала вид, что обиделась, Аврора. - Между прочим, Алексия тоже умудрилась почувствовать ранение Александра, будучи в Шотландии, при наличии метки в одностороннем порядке.

- Это да, - согласился папа, глядя на меня лукавым прищуром. - А кто-то упорно не желал признавать ничего подобного.

В этот момент мы на техническом лифте спустились в гараж.

- Можно подумать я одна такая упрямая у тебя, - хмыкнула, пожав плечами.

- Такая - одна! - постановил отец, нагло сделав вид, что ничего такого не говорил.

Пока я обдумывала новую информацию, все расселись по машинам. Аврора, что удивительно, выбрала для себя мотоцикл, хотя я точно знала - она предпочитала как раз автомобили. Это вот Арина - её близняшка… Удивительно вообще, что той здесь нет. Хотя, учитывая факт, что отец белых волчиц, очевидно, не в курсе о происходящем… Чему я удивляюсь?

- Держись ближе, - только и сказал на это альфа серых волков, смерив свою пару неодобрительным взглядом, которая на это послала мужчине воздушный поцелуй.

Сам уселся за руль стоящего поблизости внедорожника. К нему присоединился и Влад. Сыновья оборотня, получив от него короткий кивок в сторону ещё двух мотоциклов, последовали примеру матери. Эйдан уселся со мной и отцом.

Стоило мне оказаться на заднем сидении хаммера, автомобиль без лишнего промедления сорвался с места.

- Держитесь крепче, - предвкушающе оскалился папа.

Я его таким вообще первый раз видела.

Он будто помолодел, став ровесником Дану.

- Видела бы тебя сейчас мама, - отпустила замечание, усмехнувшись.

- Она бы визжала от испуга, - хохотнул родитель, - и ругала меня на все лады русского мата, - чёрные глаза затопило золото его Зверя.

Как и у Авроры, внутри родителя жили две отдельные сущности. И сейчас - преобладала волчья. Честно говоря, обожала подобные моменты!

Во-первых, статус Верховного в такие периоды отходил на второй план - как следствие и нравоучения на мою бедовую голову тоже заканчивались. А во-вторых… Разве можно не восхищаться той безудержной энергетикой, которая исходила от отца?

Как только оказались на улице, первым делом открыла окно. Да, впустила жару в салон, но очень уж хотелось почувствовать на коже солнечные лучи. Давненько всё-таки я не была на улице.

- Алекс встретится с ними… Потом что будет? - поинтересовалась тихонько.

Сам факт того, что мой альфа готов обменять свою жизнь на жизнь другой девушки… Причиняло боль. Настолько необъятную, что хотелось громко выть. И ненавидеть весь мир. Да, звучало эгоистично и подло, но ничего не могла с собой поделать. Собственно, именно для того, чтобы моё странное наваждение хоть немного ослабло, я и предложила помочь.

Не буду же я всю свою жизнь думать только о себе?

- Потом по ситуации, - уже серьёзней произнёс Зверь. - По-хорошему, нам действительно стоит позволить ему сдаться, а после уже проникнуть туда, куда его заберут. Даже если это не их главный штаб, а лишь перевалочный пункт - то всё равно главари там появятся. Возьмём их - больше шансов закончить эту бессмысленную войну. Даже если они не сдадут своих, без верхушки большинство последователей выберут затишье. Да и вообще, считаю, будет лучше, если сам Александр порешит их всех. Чтобы все признали его силу. А то он со своим благородством… - скривился. - Та же Ани… Как бы ни жестоко казалось убивать ребёнка, но это было показательной казнью, а твоя пара нарушил правила. Выказал слабость. Это недопустимо. Из таких мелочей вот и складываются отношения между альфой и стаей. Та же Аврора… Давно стоило убить эту Наташу, раз она слов не понимает, а та позволяет ей жить и тем самым даёт право продолжать строить козни. Потом же сама пожалеет, если близнецы по поводу Селены окажутся правы, и их с Рязановым дочь обидят. Герда полклана со злости на эмоциях покалечит. Я вообще удивляюсь, если честно, что нашлась такая идиотка, кто решила пойти против глав серого клана. Смертница.

- В общем, сестрёнка, живём и радуемся тому, что мы с тобой не действующие альфы, - подколол братец.

Тяжело вздохнула, принимая его правоту.

Да и какая из меня альфа?

Я о себе-то то с трудом забочусь, не то что о целом клане.

А ещё только теперь вспомнила о том, что вроде как в ссоре с братом…

- Жизнь маленькой девочки - это не мелочь, - сказала зачем-то в защиту альфы пустынников.

И тут же почувствовала себя виноватой. Быть может, если бы я повела себя иначе в своё время, всего этого не происходило бы. Нет, не “может” - однозначно было бы именно так.

- Недолго тебе осталось этому радоваться, - "обрадовал" Дана папочка, проигнорировав мою фразу.

- А может не надо? - тоскливо отозвался тот.

- Надо, Федя, надо! - вспомнил русскую поговорку наш родитель. - А вот теперь разгуляемся, - дополнил, подъезжая к одной из высоток, возле которой уже затормозила Аврора с близнецами.

Остальные последовали их примеру. Примерно через минуту мы стояли возле входа в здание.

- Алекс, чувствуешь что-нибудь? - обратился ко мне папа.

Я шумно выдохнула и медленно вдохнула пропитанный зноем кислород, постаравшись сосредоточиться на чём-то, что жило глубоко внутри… То, что смогла отчётливо почувствовать только после того, как выпустила свою вторую половинку души на волю. Жаль, спокойствию это совершенно не помогало. Наоборот, будто меня изнутри постепенно заполняло самым безотказным ядом. Дышать становилось всё труднее и труднее… Пока лёгкие не прострелило жгучей болью.

- Луна… - выдохнула в “благодарности” благодетельнице, из-за которой сейчас всё это переживала.

- Запаздываем, - только и прокомментировал отец моё состояние и направился к дверям.

- На, - протянул брат бутылку с водой. - И дыши глубже. Всё будет хорошо, не сомневайся, - подбодрил меня, сжав ладонь на моём плече.

В последнем я сильно сомневалась, но и ничего иного всё равно не оставалось. Только надеяться, что Эйдан окажется прав.

Поблагодарив родственника за воду, залпом опустошила половину содержимого предложенного. И вновь сосредоточилась на получаемых неведомым образом ощущениях, в течении последующих минут обозначая своё состояние для всех, чтобы они могли двигаться в правильном направлении…

- Выше.

- Эйдан, ты охраняешь Алексию, на передовую не лезешь.

Брат согласно кивнул, даже не подумав возразить.

Родитель более не стал задерживать ни на ком внимания, направляясь к лифтам. Напряжённое молчание сопутствовало всей той минуте, что мы поднимались на нужный этаж.

Здесь тишину разбавили явные звуки борьбы и громкий женский вскрик.

- Ания! - позвал Кирилл, первым бросившись в нужную сторону.

- Кир! - побежал за ним Демьян.

- Слишком много агрессии, - прокомментировала Аврора.

Больше никто ничего не сказал, поспешив вместе с Романом следом за близнецами.

- Делаешь всё в точности, как я говорю. Что бы ты ни увидела и не услышала, не двигаешься и не пищишь даже, поняла? - сурово посмотрел на меня братец.

Невольно кивнула в согласии. Сейчас Эйдан был как никогда похож на нашего отца. Не только внешне, но и по манере речи. Он ухватил меня за руку и направился вглубь коридора к дверям квартиры, где все скрылись секундами ранее. Вот только внутри никого уже не оказалось, кроме Кирилла и Ании, которую парень бережно прижимал к себе, гладя по волосам и что-то ласково приговаривая. Девушку очень сильно трясло. Она только и могла, что тихонько подвывать от ужаса.

- Наверх лучше не ходить, - пробормотал Эйдан, крепче сжимая мою ладонь.

Только сейчас заметила, что меня и саму трясёт.

- Подожди здесь, ладно? Я за кувшином с водой отойду, - приказал он.

Ответа дожидаться не стал, направляясь к вышеобозначенному. Налил в стакан воды и подошёл к сидящей на полу парочке.

- Вот, держи, малышка, - мягким тоном обратился он к ней, но та лишь крепче прижалась к Кириллу.

Брат передал стакан племяннику и отошёл обратно ко мне. Суровое лицо исказилось гневом.

- Ублюдки! - прошептал едва слышно, рассматривая порванное платье на девушке, пропитанное кровью.

От зелёного оттенка ткани осталось одно название. Да и кожа брюнетки была покрыта огромным количеством синяков и ножевых ран.

Кирилл тем временем всё-таки заставил пострадавшую попить, продолжая шептать что-то утешающее. В серых глазах застыла боль напополам с ненавистью. Явно мысленно уже не раз расчленил всех обидчиков девчонки.

Наверху послышались выкрики и упало что-то тяжелое. Эйдан нахмурился, глядя на лестницу, ведущую, судя по всему, на крышу здания, где и происходила борьба.

Сердце сжалось в плохом предчувствии. Недолго думая, бросилась туда, правда, у самого выхода меня остановил братец...

Чтоб ему пусто стало!

На крыше тем временем происходила борьба. Причём, количество противников явно превышало число нашего сопровождения. К тому же те, кто не участвовал в драке, умело обстреливали папу и остальных. И если родителю и Авроре с Демьяном ничего не грозило, то вот Роману, Владимиру и Александру приходилось тяжко, несмотря на то, что остальные часто принимали огнестрелы на себя, отражая их силой.

При каждом попадании, каждый из последних останавливался на несколько секунд и вздрагивал всем телом, прежде чем вновь продолжал наступление. Впрочем, в какой-то момент в пространстве разлилась удушающая волна силы альф. Причём сразу нескольких. А после все нападающие разлетелись как игрушечные солдатики в разные стороны. Некоторые с громким криком полетели за пределы крыши. Рукопашная бойня продолжилась. Но если у мужчин все движения были чётко выверены и направлены на то, чтобы вырубить противника, то Аврора однозначно игралась со своим соперником, просто уклоняясь от ударов, и смеялась, чем явно злила атакующего.

- Надоело, - в какой-то момент рыкнула уже Герда, а после все чужаки попадали на землю, скуля от ужаса.

Да даже мне стало жутко, а уж каково попавшим в поток её эмпатии - и знать не хочу.

- Ну, сестрица даёт, - восторженно прокомментировал сие действие Дан. - Я же говорю, только захоти - и Верховная, - повернулся ко мне и подмигнул, явно пытаясь отвлечь от насущного. - Или ты думала, я в другой ситуации согласился бы столь безропотно оставаться в запасе? Не дурак попадаться под руку этой бестии. Эх, надо было на мобилу заснять, парням показать. А то они все наивно до сих пор видят в ней милую девочку-ромашку.

Машинально кивнула, неотрывно наблюдая за развернувшейся картиной. Да и вряд ли бы альфа клана серых волков позволил своей паре увязнуть во всём этом, если бы не был уверен в том, что она справится.

- Каждый видит в другом, что ему уд.... - собиралась прокомментировать отношение окружающих к Авроре, но договорить не удалось.

Тело пронзило острым жгучим разрядом, заставляя на мгновение задержать дыхание. Невольно выискала взглядом Алекса. И вот вроде бы умом понимала, что моя пара - далеко не слабый оборотень, но сердце всё равно каждый раз замирало, когда он пропускал удар или вздрагивал от ранения пулей.

- Луна! - выдохнула, пребывая в ужасе от происходящего.

- А ты думала, он без тебя прохлаждался, что ли, все эти годы? - усмехнулся полный спокойствия Эйдан.

Послала ему хмурый взгляд, но тут же вернула всё внимание обратно своим близким. В воздухе разлилась очередная удушающая волна силы. Виновники инцидента поспешили скрыться с крыши, а на их место с соседнего здания спрыгнул высокий оборотень одетый во всё чёрное. Голову и лицо скрывала маска с прорезями для глаз, в которых разгорался алый закат. Альфа. Не слабее присутствующих, если не сильнее некоторых даже. Он втянул в себя воздух и довольно рыкнул. Подошёл ближе и встал напротив Александра. На его ладонях, скрытых перчатками с открытыми пальцами, проявились когти кофейного оттенка.

- Алекс, у него сущности разделены, - предупредила Аврора.

Незнакомец отвесил ей насмешливый поклон и без лишнего промедления кинулся на мою пару…

Глава 20

Александр


Ярость - всё, что сейчас владело моим разумом, стоило только увидеть маленького ангела в обществе двух десятков оборотней, заплаканную, всю в крови и ссадинах. Половину из них убил в течении минуты. Волк во мне рвал и метал, желая ещё больше крови, чтобы обидчики нашего ребёнка захлёбывались в ней, умирая медленно, но верно, без возможности восстановления. Вот только против такого количества не самых слабых волков я один мало что мог сделать. Так и стоял перед Ханией, не подпуская к ней никого и убивая каждого, кто приблизится. Только не учёл, что им в таком случае и нападать не надо, достаточно просто пичкать моё тело свинцом. Но это ничто по сравнению с той агонией, что я вновь не уберёг дорогое мне существо. Сперва Алексия, теперь эта малышка. Когда в квартиру вбежал Кирилл, даже обрадовался.

- Присмотри за ней! - рыкнул ему, а сам вновь бросился в гущу противников, постепенно выясняя их на крышу.

Прибежавшие следом Аврора с Демьяном и Романом неплохо в этом помогли. Следом подтянулись и остальные. Теперь наши враги отступали. Наверху я вовсе расслабился, зная, что девушки более-менее в безопасности. Кирилл уж точно не даст их в обиду. Особенно, Ани.

Проблемой стало появление ещё одного противника. Чужая сила отозвалась чем-то знакомым и в то же время волосы на загривке встали дыбом. Будто наизнанку вывернуло. И он не просто пришёл на помощь своим. Нет. Он бросил вызов. И я не мог его не принять.

Сперва это выглядело обоюдной проверкой наших сил и возможностей. Мы нападали и отступали, кружа по крыше. Остальные сосредоточились по её краям. Краем глаза заметил свою пару и выдохнул в спокойствии. С ней всё хорошо. Это самое главное. И так захотелось поскорее закончить всю эту хрень, что я поспешил, за что потом непременно получу нагоняй от Яна за подобную глупость. Только достало это всё! Потому обрушил на своего противника град ударов, правда, почти сразу пришлось уйти в глухую оборону. Парень не просто дрался. Он получал от этого жуткое удовольствие. Игрался со мной. Возникло ощущение, что смерть для него - развлечение. Впрочем, скорее всего, так оно и было.

В какой-то момент, ему удалось меня серьёзно ранить. Честно говоря, выпад был слишком неожиданным и быстрым даже для оборотня. Мгновенная боль - моё сердце сжимает его ладонь, заставляя дышать через раз. Так мы и застыли, глядя друг другу в глаза. И если в моих явно отражалась ненависть, то в его - веселье и ещё что-то мне непонятное.

- Советую отработать ловкость и скорость, - дал он мне совет.

Хотел ещё что-то сказать, но его перебил громкий возглас моей пары. Обернулись мы с ним одновременно.

Лекси стояла возле отца и брата, с ужасом взирая на происходящее. Да, то ещё, наверное, со стороны зрелище.

- А где же вторая? Где твоя дочь, Александр? - впрочем, ответа он не ждал. - Хания! Я знаю, что ты слышишь меня! Приди сюда или твой папочка умрёт, - откровенно насмехался незнакомец.

Мне же оставалось только надеяться на Кирилла. Что тот не отпустит девчонку сюда. Ладонь, удерживающая моё сердце, сжалась ещё крепче.

- Алекс… - жалобно и в слезах простонала Алексия.

Я же проклинал себя за то, что подставил её под удар.

Не нужно было поддаваться своим желаниям и её капризам!

Сейчас бы она сидела дома, в безопасности и не делила со мной эту боль.

- Ян, - прошептал через силу, - уведи её...

Весёлый хохот прервал мою речь.

- Ну, нет, так не интересно, - заметил мой убийца. - Гораздо приятнее смотреть на ваши страдания. А потому… Хания! - вновь позвал мою подопечную это демоново отродье.

- Я здесь, - послышалось тихое в ответ.

За спиной девчонки возвышался Кирилл, удерживающий её за плечи.

И вот нахрена только пустил её вообще сюда?!

- Ну, а теперь… отпусти девочку, парень. И Вы, Верховный, тоже отпустите свою дочь! Я жду! - дополнил с намёком, когда никто из них не поспешил выполнять его требование.

Теперь я уже откровенно задыхался. Перед глазами плясали точки. Я и держался в сознании только одним усилием воли.

- Не старайся, - вдруг по-доброму усмехнулся незнакомец. - На меня не действует, как и на тебя, - подмигнул он. - Кстати, поздравляю с дочкой.

Мне только оставалось догадываться, к кому он обращался. Хотя, судя по гневному рыку Романа, явно к Авроре.

- Ещё секунда промедления, и я убью его, - напомнил оборотень о своём требовании.

Краем глаза я заметил как Хания скинула руки Кирилла со своих плеч и гордо последовала раннему приказу, встав на краю крыши. Смотрела она только на меня, грустно улыбаясь при этом.

Чёрт! Ну нет же! Нет! Не делай этого, малышка!

- Алексия, ты ведь ощущаешь его скорую смерть, правда же? Хочешь сохранить ему жизнь? - вкрадчиво произнёс наш враг.

Да кто он вообще такой?!

Стащить бы с него маску, но не мог и пальцем пошевелить, не говоря о чём-то большем.

Тем временем моя пара молчаливо последовала примеру Ании.

Я же с напряжением ожидал дальнейшей участи девушек.

- Смотри, Алекс, - неизвестный нам альфа ослабил хватку на сердце и аккуратно развернул меня лицом к своим жертвам. - Вот они. Две девушки. Одна из них твоя пара. Другая - названная дочь. Обеих ты любишь, обе любят тебя. Но вот вопрос: кого выберешь ты?

И вот какого ответа он от меня ждёт?!

Знаю, кого должен выбрать, и всё во мне тянется к этому решению, но… не могу я оставить ту, другую.

- Алекс? - позвала негромко Хания. - Всё будет хорошо. Не бойся, - она нежно улыбнулась и сама же сбросилась вниз.

Нет!

- Нет! - вторил моим мыслям крик Кирилла, который тут же кинулся следом за девушкой.

- Вот незадача, - покачал наигранно грустно головой мужчина, отпуская моё сердце.

Тут же отпрыгнул в сторону, а в следующий момент также полетел вниз, захватив порывом силы и Алексию следом.

- Лекси! - прохрипел, тоже спрыгнув за ней следом.

Ну, просто шедевральное падение альф, мать его!

Свою пару поймал уже вскоре, краем глаза отметив, что Ханию успешно перехватил Кир. Посмотрел на Алексию. Та в свою очередь до этого момента словно пребывала в оцепенении и будто бы вообще не понимала что происходило. В чёрных глазах жила лишь пустота. Однако, стоило вяло улыбнуться ей, и она едва уловимо вздрогнула, а после прижалась ко мне ближе, шумно выдохнув в явном облегчении. Честно говоря, сил у меня почти не осталось, но и бросить любимую не мог. Обхватил её крепче, поцеловав в висок. До столкновения с землёй оставалось совсем немного, когда я отпустил своего волка, оборачиваясь прямо в воздухе, переворачиваясь так, чтобы девушка оказалась на моей спине.

Приземление вышло жёстким - я сломал правую переднюю лапу. Но, главное, я всё-таки сумел спасти чёрную волчицу.

Лекси слезла с меня, рухнув прямо на асфальт, а после уткнулась лицом мне в шею, обняв обеими руками, и расплакалась. Мне же ничего не оставалось, как дожидаться, пока малышку “отпустит”.

Немного погодя к нам подбежала Ангел. Упала на колени передо мной и тоже расплакалась.

Ну вот…

И ведь не обернуться теперь, чтобы успокоить обеих. Не представать же перед всеми голым. Мне-то всё равно, а вот Лекси точно не оценит. Благо, Кирилл с Авророй и Демьяном очень скоро оказались рядом, делясь со всеми положительными эмоциями и спокойствием. Остальные спустились к нам позже остальных.

Невольно поискал взглядом своего соперника и увидел его за углом одного из переулков. Он мне козырнул и будто растворился во мраке. Глупость полнейшая, такого же просто не может быть, но тот до того плавно скрылся в тенях домов, что иначе и не скажешь.

- Зашибись, спасли Анютку, - хохотнул Демьян, переиначив имя моей подопечной на русский лад.

- Да уж, - рассмеялась Ави, прижавшись к Роману.

Оборотень крепко обнял пару за талию и ласково улыбнулся.

- Хочу на ручки, - протянула тем временем явно Герда с капризными нотками в тоне.

Даже на лице застыло соответствующее выражение.

И пары секунд не прошло, как альфа серых волков выполнил её желание и прижался губами к виску своей пары, что-то очень тихо прошептав.

- Всё, что захочешь, - стало ему ответом. - Люблю тебя, - проворковала она, потеревшись щекой о мужское плечо, чем повергла в шок всех нас.

Просто слышать от Герды подобные слова, как минимум, странно. Не поклонница она всей этой "ванили", как сама же называет такое поведение.

- Ладно, давайте дома всё обсудим, - встрял Влад. - Не хватало ещё новых проблем собрать, оставаясь здесь.

- И первый мой вопрос будет, с чего этот урод поздравлял тебя с дочкой, сестрёнка? - поинтересовался довольно мрачно Эйдан, направляясь к машине. - Где, говоришь, у вас Селена?

Аврора его слова проигнорировала, только о чём-то призадумалась. На вопросительный взгляд Рязанова покачала головой и мило улыбнулась.

- Нас не ждите. Будем поздно, - тут же оповестил всех альфа клана серых волков, беря направление к одному из внедорожников, на которых они приехали следом за мной.

- Ладно, давайте тоже по машинам, - вздохнул устало Ян. - Алекс, помощь нужна?

Отрицательно тряхнул головой и, видимо пошатываясь, поднялся на лапы. Сломанную поджал под себя.

- Я твой мотоцикл возьму тогда? - попросил Демьян.

Согласно рыкнул, и парень уже через мгновение выезжал со стоянки в сторону Бурдж-Халифа. Эйдан и Влад тоже выбрали мотоциклы. А вот Кирилл с Ханией оккупировали оставшуюся тачку. Нам же с Алексией и Яном достался мой хаммер. Удивительно, что его не забрали Роман и Аврора, последняя уж очень его любила.

Оказавшись в машине, позволил себе, наконец, расслабиться. Правда, не успели мы проехать и ста метров, как послышался грохот. Едущая впереди нас машина взорвалась, подлетая вверх и падая уже непригодным металлом.

- Хания, - выдохнул в ужасе, даже не заметив, как обернулся обратно в человека.

Наплевав на собственный голый вид, выскочил из хаммера и бросился к обгоревшей машине. Внутри, к моему облегчению, никого не оказалось. Зато сбоку послышалась непонятная возня. Полный плохих предчувствий, я бросился в ту сторону и попал аккурат в промежуток, когда... незнакомый мне оборотень застрелил мою воспитанницу, а его прихвостни радостно скалились. Неподалёку от неё без сознания валялся Кирилл.

Убийца девушки демонстративно козырнул мне и бросил в мою сторону гранату. От смерти спасла только хорошая реакция Верховного, который выдернул ошеломлённого меня из радиуса взрыва. И то взрывной волной задело, откинув нас обоих на стену. А когда дым развеялся в переулке не осталось никого из нападающих. Как и тел Кирилла и Ангела.

Я во все глаза смотрел на кровавый след, где чуть ранее упала моя малышка и не верил, что её больше нет. Не знаю, почему её забрали, но и выжить она точно не могла. От пули в голову не спасает даже хвалёная регенерация оборотней. О Кирилле оставалось лишь догадываться.

Впрочем, разлившаяся почти сразу чужая ярость и ненависть заставили позабыть вообще обо всём. Аврора в промежуточной ипостаси появилась в тот же миг. В глазах волчицы будто кровавая бездна разверзлась. Рядом с ней находился и Роман, в медном взоре которого плескалась лава. Он осмотрел место происшествия, на мгновение задержав внимание на наших с Яном персонах, но почти сразу вернулся к изучению окружающей местности. В отличие от своей пары, лицо его не выражало ровным счётом ни единой эмоции. А всем известно, что в исполнении Рязанова - это даже хуже, если бы он гневно скалился.

- Убью! - прорычала Аврора тоном, полным обещания скорой расправы.

Втянула в себя воздух и бросилась в одном известном ей направлении. Роман отправился следом. А через секунду к ним присоединился и Демьян, спрыгнув откуда-то сверху. От их совместной тройной силы по ближайшим строения пошли мелкие трещины. Стены зданий не выдерживали такого давления.

- Вот теперь Дубаю точно хана, - прокомментировал Верховный.

Мне же было всё равно на город, на его жителей, на всё остальное. Главным оставался тот факт, что я всё-таки не уберёг своего ребёнка от смерти.

Помимо этого один из осколков гранаты попал прямо в сердце (Везёт мне!). В очередной раз я провалился в бессознательное состояние. Последней мыслью стала Лекси и радость от того, что с ней всё хорошо.

Глава 21

Александр


Вязкая темнота никак не хотела отпускать. Всё тело ломило, начиная от костей и заканчивая, кажется, каждой клеточкой. В голове царил полный кавардак. Ни одну мысль не мог собрать воедино и удержать в сознании. Даже веки поднять оказался вот так сразу не в состоянии.

- Лекси, - позвал ту, в которой нуждался сейчас больше всего на свете.

Чувствовал, что она рядом, но мне было этого мало. Хотелось слышать её, ощущать тепло тела и души. Последнее особенно являлось важным. Несмотря на собственную слабость, отлично помнил, что произошло. Внутренности разъедало глухой тоской, бессильной яростью и виной. Не уберёг. Маленькую девочку, которая доверила мне заботу о себе, свою жизнь… Я лично привёл Ани к гибели своим присутствием в её жизни.

- Алекс, - шумно выдохнула Алексия, а через несколько секунд меня коснулось и дыхание моей пары. Она крепко обняла, уткнувшись носом мне в шею. - Наконец-то, ты очнулся, - пробормотала глухо.

Превозмогая физическую боль, обнял девушку за талию, радуясь тому, что она рядом. Краем сознания, а скорее определил это по запахам, отметил, что нахожусь в её спальне.

- Я же сказал, что вернусь к тебе, - отшутился, как смог.

- Да, сказал, - подтвердила серьёзным тоном, слегка отстранилась и обхватила моё лицо обеими ладонями. - Только своё обещание не выполнил, - прозвучало в откровенном укоре. - Тебя почти убили там! - закончила в открытом упрёке.

Сам не заметил, как открыл глаза и посмотрел затуманенным взором на неё. На губах расплылась невольная улыбка.

- А ты волновалась обо мне? - не удержался от подкола.

Получил в ответ тихое рычание.

- Ну, если ты рычишь, то дела мои действительно были плохи, - усмехнулся и тут же поморщился от прострелившей тело боли.

Девушка сдвинулась, одним властным жестом удерживая меня за плечи, чтоб не шевелился лишний раз.

- Я не рычу, - нагло соврала моя пара, а через паузу продолжила строгим тоном: - А тебе нужно ещё отдохнуть и поспать.

- В Гранях высплюсь, - отмахнулся, мысленно прикидывая дальнейшие планы по выявлению противников. - А вот от воды не отказался бы...

Прошла пара секунд, и брюнетка поднесла к моим губам стакан с вышеобозначенной жидкостью, взяв тот с прикроватной тумбы.

- Спасибо, - поблагодарил любимую. - Ты сама-то как? - перешёл к насущному.

Нет, через метку отлично чувствовал, что с волчицей всё хорошо, но просто необходимо было услышать подтверждение этому вслух. Лично от неё.

- А что со мной будет? - неожиданно грубо отозвалась Алексия. - Это не моё сердце чуть не вырвали из груди… - замолчала, шумно втянула воздух, а после продолжила уже мягче, поправляя саму себя: - Со мной всё хорошо, Алекс. И будет ещё лучше, если и с тобой тоже всё будет хорошо, - виновато улыбнулась, ставя стакан обратно на тумбу.

- Прости, - повинился со всей искренностью. - Не стоило обмениваться метками перед боем, - провёл пальцами по её шее к груди, положив ладонь на солнечное сплетение. - Мне жаль, что ты прочувствовала это всё. В любом случае, пока бьётся твоё сердце, моё - тоже не перестанет. Потому что ты - моё сердце, Лекси, - переместил руку на шею девушки и на мгновение уткнулся в её лоб своим. - Ты вся моя жизнь, как бы ни пафосно это звучало.

В чёрных глазах зажглись золотистые огоньки.

- Не говори так, - глухо обронила волчица. - Не говори, что тебе жаль.

Она перехватила мою руку, касающуюся её горла, крепко сжав, и обняла другой рукой за шею, придвинувшись вплотную. Прикрыла глаза и замерла. Даже дышать перестала.

- Там, на крыше… Я бы выбрал тебя, Лекси, даже не сомневайся, - признался с видимым усилием, раз за разом проклиная себя и прося прощения у Хании. - И Ани это знала. Потому так поступила. Но и дочь я не смог бы оставить, если бы была возможность её спасти. Мне чертовски жаль, что… - договорить мне не удалось.

Алексия закрыла мой рот ладонь.

- Ничего не говори, - прошептала она, пока золото в её глазах разгоралось всё ярче и ярче. - Просто заткнись, Алекс, - то ли приказала, то ли попросила. - Я и так всё это знаю, - дополнила, обняв обеими руками.

Прижал свою пару к себе как можно крепче, игнорируя боль в области незажившего до конца сердца. Честно говоря, странно это - ощущать поддержку со стороны любимой по поводу произошедшего. Но зато именно сейчас осознал, насколько нуждался в ней. В её утешении. И вообще…

- Мне тебя хочется в башне посреди леса запереть, как Рапунцель, чтобы никто кроме меня не смог добраться, - признался честно. - Если бы с тобой только что-то случилось… - сдавил Лекси в своих объятиях до хруста её костей, но даже это не заставило ослабить хватку.

Понимал, что причиняю своими действиями боль, но отпустить её - было выше моих сил.

- Ох уж это твоё стремление всё контролировать, - весело хмыкнула в ответ моя пара.

- Почему это? - изобразил искреннее возмущение. - Запру и будешь жить там, как хочешь! Никакого контроля, честно! - отстранился от неё, состроив невинный вид. - Я даже продукты тебе буду приносить по твоему списку!

Алексия картинно закатила глаза.

- Ах, ну если по моему списку, безусловно, это всё решает и на тотальный контроль нисколечки не тянет, - деланно серьёзно сообщила она.

- Ну, вот и договорились! - радостно заухмылялся я, представляя, как в будущем обязательно подстрою нечто подобное.

Например, когда она забеременеет…

Чтоб уж точно никуда не вляпалась!

- Что?! - моментально возмутилась брюнетка, резко отстранившись от меня, складывая руки на груди. - Мы с тобой ни о чём не договаривались, вообще-то! Вот только попробуй меня запереть где-нибудь! - закончила в негодовании.

- И что будет? - поинтересовался с нескрываемым интересом.

Нет, насколько же ярко она на всё реагирует! Любо дорого смотреть!

И как тут удержаться и не подколоть?!

Кажется, я теперь понимаю, почему Ян извечно доводит свою пару до психов...

- Я тебе… - начала Алексия, но речь у неё явно не складывалась. - Ты… Ты… - прищурилась, сжав кулаки. - Ты специально, да?! - выдала в итоге, подскочив с постели.

Не выдержал и громко расхохотался.

- Однозначно, я теперь очень хорошо понимаю твоего отца, - выдавил сквозь смех. - Ты такая милая в такие моменты, знаешь? - дополнил с нежностью в голосе. - Иди сюда, сердце моё, - поманил её пальцем.

Девушка нахмурилась, продолжая наблюдать за мной прищуренным взглядом на расстоянии.

- Милая, значит, да? - переспросила она и, не дожидаясь от меня ответа, продолжила с мстительными нотками в тоне: - Знаешь, Алекс, мне сейчас очень хочется тебя придушить. И поверь, “милого” в этом ничего не ощущается.

- Хм… - заулыбался я ещё шире. - А за что хочешь придушить, если не секрет? Ну, чтобы я хоть знал, в чём виноват, раз мне предстоит пасть смертью храбрых от твоих ласковых ручек.

- Ааа… - протянула моя пара напополам с измученным стоном. - Ты снова делаешь это!.. Жутко бесишь меня!

- Да чем? - состроил искреннее недоумение. - Вот что я такого сделал или сказал? Всего лишь признался, что безумно за тебя боюсь! Боюсь, что с тобой что-то случится, и я снова тебя потеряю, - перешёл на серьёзный тон. - И да, мой волк желает тебя закрыть ото всех, чтобы никто и никогда не смог до тебя больше добраться, - нахмурился, но почти сразу улыбнулся ей вновь, поспешив разбавить своё признание очередной подколкой: - Вообще, тут тебе реально не повезло, - вздохнул с мнимой обречённостью в голосе. - Арабы самые жуткие собственники из всех кланов. Или ты думаешь, с чего наши женщины с головы до ног закрыты для чужих взоров? Так что радуйся, что я часть своей жизни прожил в Америке, и взгляды на отношения у меня достаточно либеральные. В отличие от того же Амина, например.

Алексия тяжело вздохнула, неопределённо покачав головой. С добрую минуту она просто молчала, разглядывая меня с ног до головы.

- Со мной ничего не случится, - уселась обратно на кровать, вновь обнимая меня, и прижалась щекой к плечу. - И ты меня не потеряешь, Алекс, - прошептала едва слышно. Замолчала, а через короткую паузу добавила с напускной грустью: - А с моим “невезением” определённо надо что-то делать…

- Когда-то я уже думал, что не потеряю тебя, - нисколько не проникся её словами, обняв за плечи. - Итог известен нам обоим, - поцеловал в макушку.

Ненадолго между нами воцарилось молчание, которое я же сам и нарушил первым. Как бы ни хотелось продлить миг единства со своей парой, но сложившаяся ситуация не давала возможности её игнорировать.

- Что с Кириллом? Нашли?

- Да, - дрогнувшим голосом ответила Лекси. - Они все недавно вернулись. Кирилл ранен, но живой. В комнате у себя заперся.

- Ясно, - только и выдохнул я.

Насколько знал, парень был влюблён в Ангела. Представляю, каково ему сейчас. Ничем не лучше, чем мне самому. Вся надежда на Аврору и Демьяна, что они смогут сгладить боль потери. Хотя сомневаюсь, что и это поможет в должной степени. Нет ничего страшнее, чем потерять родное и близкое тебе существо. Пара Рязанова знала о том не понаслышке. Теперь вот и мы узнали...

- И всё же, интересно, почему меня не убили? - не заметил, как произнёс фразу вслух.

Ответом мне послужило рычание.

- Александр Аль-`Азиз, - чуть ли не по слогам сквозь зубы процедила Алексия, отстраняясь и прожигая гневным взором. - Если ты ещё раз заговоришь о своей смерти, я тебе… - замолчала, явно обдумывая последующее. - Не смей больше так говорить! - выдала по итогу.

- Нет, Лекси, вот сама посуди, - перехватил её руки за запястья, ласково поглаживая их большими пальцами. - Они ведь изначально всё это делали для того, чтобы убить меня. Не счесть, сколько покушений было за последние месяцы. Одно так вовсе почти удалось, - замолчал и, выпустив из ладоней чужие, попытался приподняться. - Помоги сесть, пожалуйста, - попросил свою пару.

Девушка поджала губы, явно придерживаясь иного мнения, но всё же помогла устроится повыше на подушках.

- Так вот… - продолжил рассуждать, когда принял желаемое положение тела. - Если им нужна моя смерть, то почему не убили? Для чего им была нужна эта игра в кошки-мышки? Они могли убить меня также, как и Ангела. На ваших глазах. Но не сделали этого. Наоборот, позволили уйти и тебя спасти. Для чего? Какой в этом прок? Получается, правила игры изменились. Если они, конечно, вообще были хоть когда-нибудь...

Весь этот хаотичный поток сейчас крутился в разуме, никак не желая выстроиться в какую-то логическую цепочку. Именно поэтому я рассуждал вслух. Так было проще сосредоточиться на собственных мыслях. Знал, что Алексии неизвестен ответ, как и мне, но и смысла умалчивать не видел. В конце концов, коли уж мы теперь являемся полноценной парой, пусть знает всё.

- Может, потому что обстоятельства изменились? - внесла предположение брюнетка.

Поднялась с постели и отошла немного, склонившись. Подобрала с пола шкатулку, которая когда-то принадлежала моей матери, а теперь уже ей самой, и только после этого вернулась обратно, усевшись на самом краешке у меня в ногах.

- Твой дядя пришёл в себя, кстати, - сообщила, выдавив подобие улыбки, сосредоточившись на вещице в своих руках.

- Дядя - это хорошо, - пробормотал задумчиво, обдумывая сказанные ею ранние слова. - Интересно, что это за обстоятельства...

Лекси промолчала. На меня она так и не посмотрела. Открыла шкатулку, просто рассматривая листочек, приклеенный на крышке. Через некоторое время резко захлопнула крышку и отложила шкатулку в сторону, после чего снова поднялась на ноги.

- Я принесу тебе ужин, хорошо?

- Не уходи, - попросил её. - Не хочу пока есть. Просто побудь со мной. Расскажи, что было после того, как я сознание потерял.

Перед глазами снова встала картина смерти Хании. Как бы ни старался сдерживать себя и свои эмоции - всё равно вина и ярость преобладали во мне.

Алексия бросила мимолётный взгляд в сторону дверей, а после вернулась ко мне. Села рядом и взяла за руку, крепко сжав мои пальцы.

- Ничего особенного. Папа перенёс тебя в машину, и мы поехали сюда, - пробормотала тихонько с тяжелым вздохом, помедлила немного, а после улеглась на постель, прижав к груди колени, и положила голову мне на ноги, так и не отпустив мою ладонь.

- Ясно. Мне вот интересно что… - замолчал ненадолго, а после продолжил с тихим бешенством: - Откуда этот урод узнал, что ты чувствуешь мою боль?

В чёрных глазах промелькнула одновременно тоска и растерянность.

- Получается, им известно про мою метку? - задала встречный вопрос. - И кто-то явно до сих пор им докладывает, - хмыкнула задумчиво.

- Хуже, Лекси, - вздохнул я тоскливо. - Из всех присутствующих есть только один оборотень, кто мог это сделать, как ни прискорбно признавать. Ахим. Больше просто некому. Вряд ли твои родственники стали бы тебя так подставлять, как и их волки. А больше о том, что ты поехала со всеми следом за мной никто не знал, - злобно оскалился, сжав руки в кулаки.

- Но ведь… он же твой бета! - возразила неуверенно.

А сама зажмурилась и сжалась в напряжении.

- Я просчитался, - признался в собственной некомпетентности. - Отдалил от себя весь ближний круг, а самого врага оставил при себе. Но как ловко ему удалось всех провести! Я ещё с разговора на кухне заподозрил, конечно. Но, знаешь… всё же надеялся, что ошибаюсь. Одно радует - он пока не знает о том, что мы догадались. И что-то мне подсказывает: Ахим очень даже в курсе, почему ты от меня отдалилась. Сам ведь поспособствовал этому. А значит, у нас есть все шансы вытрясти из него нужные нам ответы.

Алексия открыла глаза, беспомощно уставившись на меня.

- Вряд ли он тебе так вот возьмёт и всё расскажет, - грустно улыбнулась. - Ты же сам говорил, какие они…

- Тогда рядом не было Авроры и Влада, - подмигнул ей, чувствуя как кровь убыстряет своё течение, а предвкушение заполняет каждую частичку моего тела, пробуждая его к жизни. - Кстати, точно также можно попробовать вернуть твои воспоминания, если хочешь. Думаю, ребята не откажут, - сказал и тут же отвесил себе мысленный подзатыльник.

Сейчас как буду послан на дальнюю гору на луну выть…

- Можно попробовать, - отозвалась моя пара, вопреки ожиданиям. - Позже.

- Ладно, забудь. Не хочешь - не надо, - улыбнулся ей нежно. - В конце концов, моих воспоминаний хватит на двоих. Тем более, я всегда могу ими с тобой поделиться. У меня, кстати, сохранилось множество видеороликов с тобой. Хочешь, посмотрим, - предложил ей, внеся уточнение: - Не обязательно сейчас, можно и потом...

- Хочу, - лучезарно улыбнулась девушка. - Можно и сейчас!

Ох, милая, если бы ты знала, сколько счастья принесла только что в мою давно уже неизлечимо одинокую душу!

- В гардеробной, на верхней полке, где секция с вешалками, стоит коробка. Принесёшь её?

Алексия тепло улыбнулась и ушла в гардеробную, чтобы в скором времени принести то, о чём я говорил.

- Спасибо, - поблагодарил любимую.

Открыл коробку и принялся перебирать диски. Каждый из них был датирован, а потому труда найти самый первый не составило. Протянул его девушке и выгнул бровь в ожидании. Та смерила меня очередным пристальным взором, и только после этого направилась к видеоаппаратуре, чтобы включить запись.

На ней Алексии было всего месяц от роду. В тот момент Ярослава в очередной раз пыталась забрать у меня малышку, а я не отдавал. Поганец-Эйдан нагло снял этот момент, а потом презентовал мне в виде диска. Приколист.

"Чтобы ты никогда не забывал, с какими трудностями тебе пришлось столкнуться, чтобы твоя пара всегда была с тобой!" - пафосно изрёк тогда этот шутник.

Кто бы знал, насколько пророческими окажутся его слова...

"- Когда-нибудь я тебе это обязательно припомню! - пригрозила мстительно жена Верховного.

- Моя! - прорычал я-копия в ответ, прижимая младенца ближе к себе".

- Кажется, я ещё месяца два других слов тогда не знал, - усмехнулся, продолжая следить за развитием событий на диске. - Ярослава с боем к тебе прорывалась. А уж о твоём отце и брате вовсе лучше умолчать. Они тебя вообще видели только издалека. Честно говоря, до сих пор удивляюсь, как Ян меня в казематы не отправил. Я бы на его месте себя точно туда заточил, пока мозги не прояснились бы!

- Ты был такой забавный, - со смешком подытожила Алексия, глядя на видео.

- Просто ты была такой маленькой, хрупкой… Мне казалось, если отдам тебя кому-нибудь, то с тобой обязательно случится что-то плохое, - оправдался, как мог, но тут же помрачнел. - А в итоге я сам стал тем, кто принёс тебе одни только страдания, - на девушку не смотрел, продолжив искать следующую по счёту дату. - Вот, - выудил из стопки очередной диск. - На этом твой день рождения. Тебе исполнился годик. Именно столько я прожил в вашем замке, а после мы переехали сюда… - вынужденно остановился.

Брюнетка оказалась рядом, накрыв ладонями мои руки.

- А мы можем посмотреть остальное чуть позже? - прошептала, закусив нижнюю губу.

При этом так внимательно рассматривала меня, будто бы впервые видела.

- Если хочешь, - согласно кивнул.

- Хочу, - сказала и подалась вперёд, прижавшись к моим губам в намёке на поцелуй. - Я нам ужин принесу, а потом всё остальное посмотрим, да? - улыбнулась ласково.

- Ладно, - провёл ладонью по её щеке и пропустил сквозь пальцы длинные тёмные пряди, пристально следя за своими действиями. - Мне нравятся твои волосы, - признался честно.

Девушка заметно смутилась и покраснела. Отпрянула и направилась на выход, так ничего и не ответив. Не было её довольно долго. А вернулась она с обещанной едой, правда, былого благодушия в ней больше не наблюдалось.

- Ну, и? - выгнул одну бровь в ожидании её ответа, кто тот безумец, испортивший настроение моей паре.

Алексия поставила поднос на прикроватную тумбу, усевшись на кровать.

- Ну, и - что? - сделала вид, будто не понимает о чём речь.

- Кто он? Тот, кто тебе испортил настроение? Уходила ты будучи в благодушном настроении, а вернулась… - показательно махнул рукой в её сторону.

Девушка натянуто улыбнулась.

- Я и сама неплохо с этим всегда справляюсь, - хмыкнула, придвинувшись ко мне ближе и подала тарелку с куриным супом. - Просто столкнулась в коридоре с твоим бетой… Вот и… Ничего такого, Алекс. Честно.

Показательно уставилась на тарелку, которую я так и не взял.

- Да верю я тебе, верю, - улыбнулся ей нежно, погладив по щеке и забрав после тарелку с супом. - Спасибо, - поблагодарил за заботу.

- Вообще, Аврора же проверяла всех, может Ахим вовсе и не виновен? - вручила мне ложку. - До этого ты сам говорил, что все следы вели к твоему дяде… - договаривать не стала, дав возможность самому додумать.

Взяла с подноса чашку с кофе, сделав полглотка, и поморщилась.

- Обожглась? - нахмурился, отставляя тарелку на поднос и обхватывая маленькие ладошки своими.

- Нет, - улыбнулась в который раз, гипнотизируя золотистым взором наши руки. - Просто… горький он.

- Хм… А почему другое что-нибудь не выбрала? Там на полке много других напитков.

Послышался тихий смешок.

- Ты теперь будешь все мои капризы исполнять? - поинтересовалась с лукавым прищуром.

Сжала мои пальцы, продолжая рассматривать их.

- Я просто не понимаю смысл в этом мазохизме. Зачем пить то, что тебе не нравится? - забрал чашку с кофе и выпил его сам. - Если сама не нашла, могла бы у отца или Авроры попросить. Они здесь отлично ориентируются.

Девушка тяжело вздохнула.

- Ешь давай, - покачала головой и вновь протянула мне тарелку с супом.

Послал любимой укоряющий взгляд, но послушно зачерпнул ложку куриного бульона. Правда, съесть её не успел.

В комнату с грохотом открылись двери, ударившись о стену, а на пороге возникла злющая Крис.

Злющая! Беременная! Крис!

- Мне хана! - просипел, невольно приняв вид нашкодившего мальчишки.

Ну что сказать… У беременной Кристал характер менялся в считанные дни. От хорошей милой девочки оставалась только внешность, а вот поведением она напоминала больше истинную фурию. А если ей что-то не нравилось к тому же… Впору, бежать в убежище, и то не факт, что поможет.

- Александр Аль-`Азиз! - вот ей-богу прорычала подобно какому-нибудь оборотню. - Ты подлая мохнатая задница! Я тебе хвост обрею!

А я сидел и молчал, не зная, что сказать. Мой ответ ей по-любому не понравится, с другой стороны - молчание тоже подобно катастрофе.

И где там только Кайл бродит?! Почему моя подружка детства здесь одна?

- Молчишь?! - теперь уже прошипела на манер змеи, пока я бестолково продолжал пялиться на неё.

- Тётя… - решила вмешаться Алексия.

Поднялась с кровати и подошла к ней ближе, встав между нами.

- Ой, вот только не надо его защищать! - отмахнулась та от попытавшейся сгладить ситуацию брюнетки.

Даже нагло отодвинула чёрную волчицу в сторону, подходя ближе.

- Супчику? - предложил нервно. - Крис, ну правда, со мной всё хорошо. Не надо так нервничать…

- Да я с вами всеми вообще уже не помню, что такое спокойствие, - скривилась девушка, забирая предложенную тарелку с супом. - То мама, то лаборатории, то беременность, то попытка моего изнасилования и твоего убийства, потом роды, после побег дочери и участие ею во всяких убийственных приключениях. Думала, может Роман её хоть удержит от всего этого, но вот они оба снова участвуют черти в чём. А с ними и близнецы, и мой сын. И главное, мой лучший друг, которому я всегда безоговорочно доверяла, умолчал о том, что у него проблемы в клане. Гордый такой, да? - зачерпнула ложку бульона и съела, а следующую без предупреждения сунула мне в рот. - Помощь попросить не судьба, да?

- Крис…

- Вот ты хоть представляешь, что я испытала, когда позвонила сыну, а он, оказывается, в Эмиратах у тебя гостит, а на моё желание приехать к тебе тоже, начал нести всякую чушь? Я, по-вашему, совсем дура?! - рявкнула, продолжая меня и себя кормить, даже не замечая этого. - Кайл ещё… Знал о перевороте и молчал. Ладно хоть о том, что все здесь, не знал. Заговорщики хреновы! - замолчала, шумно выдохнув, и разревелась. - Сволочи вы все! - выдала обиженно, отвернувшись.

Кажется, я вместе с ней выдохнул, поняв, что та, наконец, выговорилась.

- Крис… - хотел обнять, но не решился по вполне понятной причине.

Кинул обречённый взгляд на Алексию, кивком головы показывая на выход.

- Кайл, - произнёс одними губами.

Девушка понятливо кивнула и покинула спальню.

- Крис, ну хватит. Всё ведь хорошо. Я жив-здоров, как и остальные. И вообще, тебе нельзя нервничать, помнишь? Ну, Крис, - поднял руки и погладил плачущую подругу по спине.

На большее не решился. Кто знает, как отреагирует Лекси. Кайл-то уже привык и понимает, что я не претендую на его пару, а вот моя… Лучше не рисковать.

- Конечно, жив! Если бы ты умер… Да я бы тебя самолично воскресила! Зомби был бы! - выдала вполне себе серьёзно. - И даже не сомневайся! Мы бы с папой непременно что-нибудь придумали! Так что умирать не советую! - задрала гордо подбородок и смущённо улыбнулась. - Прости, - вытерла слёзы. - Просто мне как сказали, что тебя ранили… Я так испугалась… Ещё и Кирилл...

- Ну, вот он я, - развёл руки в стороны, - дышащий и живой.

- И всё такой же балбес, - хмыкнула она.

- Это уже диагноз, - наигранно повинился и рассмеялся. - И давай больше без таких вот истерик, ладно? А то они меня пугают до жути, - признался честно.

- Ну, вы и… - вскочила подруга на ноги, опрокидывая мне на голову тарелку с супом. - Да пошли вы с Кайлом! - вздохнула и села обратно на постель, с грустным видом снимая с меня овощи и мясо. - Прости, - вновь повинилась. - Совсем уже перестала контролировать свои эмоции в последние недели. Расскажешь?

- Что именно? - уточнил осторожно.

Ну, мало ли, чего она имела в виду…

В эту минуту как раз и Кайл пришёл. Благодушия на лице альфы белых волков и так не наблюдалось, а как только осмотрел нашу композицию - нахмурился ещё больше.

- Лекси, а прогуляйся немного? - попросила подруга мою пару, даже не глядя в её сторону.

А вот та, к кому обращались, как раз-таки гипнотизировала золотистым взором нашу неожиданную гостью. И, судя по всему, явно была, мягко говоря, не рада тому, что видела.

- Я так не думаю, - сухо проговорила Алексия.

Да и я помрачнел. Мне не хотелось, чтобы чёрная волчица уходила.

По помещению прошлась неподконтрольная сила альфы, которую Кристал подавила усилием воли. Чертыхнулся про себя, понимая, что сейчас за лучшее было согласится с нестабильной беременной девушкой, чем потом разнимать сцепившихся "соперниц". Уж слишком серьёзно была настроена на разговор подруга детства.

- С нами Кайл побудет, - улыбнулся приободряюще любимой. - Это ненадолго, - и послал ей по нашей связи волну любви и нежности.

Вот только эффекта от моего действия не оказалось никакого. Алексия по-прежнему прожигала пару своего дяди пристальным взглядом, даже не думая сдвинуться с места. А золотистые блики практически полностью скрыли собой чёрный цвет её глаз.

- Алекс, ты правда решила померяться со мной силой? - усмехнулась Крис, полуобернувшись к ней. - И вообще, я пара твоего дяди, так что уж точно не могу быть тебе соперницей. Успокойся, - дополнила уже мягче, - не претендую я на этого балбеса. Никогда не претендовала, если уж на то пошло. Но разговор слишком личный, чтобы при тебе его вести, уж извини, - закончила с виноватыми нотками в голосе.

Брюнетка злорадно усмехнулась.

- Слишком личный… - протянула она, а в голосе проскользнула горечь. - Я спокойна, не переживайте, тётя, - дополнила она бесцветно, резко развернувшись к дверям. - Но это не значит, что вы можете и дальше разбрасываться посудой в моей спальне, - сказала, направляясь на выход.

Судя по сжатым кулакам, далось ей это с большими усилиями.

- В следующий раз обязательно это учту, - парировала Кристал, уже не скрывая злости. По комнате вновь разошлась волна силы нерождённого альфы. - Чёрт! - выругалась будущая мамочка. - Алексия, вот тебе обязательно это делать? - простонала мучительно сидящая рядом. - Я ведь ничего плохого не хочу. Просто поговорить с ним.

Ответом ей послужила громко захлопнувшаяся дверь.

Кайл болезненно поморщился, бросив мимолётный взгляд вслед ушедшей, и отошёл к окну, демонстративно уставившись вдаль.

- Ну и что такого ты должна мне сообщить, что для этого пришлось выставлять мою пару из комнаты? - поинтересовался я недовольно, неотрывно смотря на закрытую дверь.

Чую, придётся сильно постараться, чтобы после успокоить злющую чёрную волчицу. Хотя её ревность была очень даже приятна, если честно.

- Про Ханию, - снова виновато вздохнула моя гостья, отводя взор. - Мне жаль, Алекс… Тупые слова, - дополнила, скривившись.

- Все мы когда-то там будем, - попытался отшутиться, отгоняя мысли о произошедшем.

- Ой, ну мне-то ты не рассказывай! Я как никто знаю, как ты умеешь скрывать свои эмоции, даже от самого себя! - ожидаемо вспылила тут же подруга. - И прекрасно знаю, что ты любил эту девочку, как если бы она действительно была твоей дочерью, а не просто потому что жизнь сохранил ей в своё время.

Серые глаза смотрели пытливо, в самую душу. Никогда не мог строить из себя крутого перед Кристал.

- Если и сама всё знаешь, зачем спрашиваешь? - парировал встречно.

Голос на этой фразе предательски дрогнул.

- Потому что тебе надо выговориться, а с кем, как не со мной, ты можешь это обсудить? Не с Лекси же в самом деле! - привела вполне себе весомый довод.

Вот только…

- Я не хочу это обсуждать, - отозвался глухо, прикрыв на мгновение глаза.

- Алекс, я понимаю, что тебе тяжело, но копить всё в себе - не выход. Тем более что спокоен ты сейчас только из-за дара Авроры и Демьяна. Но они же не могут вечно забирать вашу с Киром боль себе? - Крис сложила руки на груди, с ожиданием уставившись на меня.

Хм… Значит, Аврора с сыном… То-то я действительно мало что чувствую сейчас по поводу смерти Хании.

- И не надо её забирать, - пробормотал, потерев кулаком грудь. - Я бы и сам справился, - добавил глухо.

- Алекс…

- Хватит, Крис, правда, - посмотрел на подругу детства. - Всё хорошо. Я справлюсь, как и всегда!

- Как тогда, когда ты проснулся весь в крови с мёртвой девушкой в постели? - съехидничала она.

Я же вздрогнул от такого сравнения. Умеет пара Кайла приводить весомые доводы. Да и было то в мои шестнадцать лет… и не я. хвала Луне, был убийцей.

- Что? Что ты хочешь от меня услышать? Что?! - сам не заметил, как перешёл на повышенные тона. - Что мне хреново, как ещё никогда не было? Что это моя вина? Да! Так и есть! Я виноват, что не уберёг своего ребёнка! Я виноват! Сперва Лекси, теперь вот Ания! Всё я! Довольна?

- Нет! - в тон мне ответила Кристал. - Не ты строил эти козни! Не ты её украл и надругался над ни в чём неповинным ребёнком! Это. Не. Твоя. Вина. Слышишь?! Не твоя, Алекс!

- А чья, Крис? Чья? Я нёс за неё ответственность! Я отправил её к Амину! Я! Всё я! - откровенно кричал уже, раз за разом прокручивая увиденное, когда явился за ней в ту квартиру. - Да лучше бы я самолично убил её в четыре года! Всё лучше, чем то, через что она прошла… - закончил совсем тихо, сжав руки в кулаки, чтобы не сорваться окончательно. - Она ведь мне верила, а я… подвёл её. Как и Лекси, и всех остальных...

- А вот я уверена, что Ани бы с тобой не согласилась, - твёрдым непререкаемым тоном припечатала подруга, положив руку поверх одного из моих кулаков, чуть сжав его. - Не надо так, Алекс. Я ведь как никто знаю, как сильно тебе была дорога эта девочка, - по милому личику покатились слёзы, которые девушка резко смахнула свободной рукой. - Мне самой не верится, что больше её не увижу. Мы все её любили, Алекс. Не только ты. Здесь все переживают из-за произошедшего. И за тебя. Кирилл вообще в комнате своей заперся, ни с кем на контакт идти не хочет. Даже с Демьяном отказывается общаться. Ты тоже вот всё в себе держишь. Но ведь ты не один. Вы оба не одиноки. И никогда так не будет.

- Я знаю, Крис, знаю, - улыбнулся я ей ободряюще. - Потому я ещё жив, - хмыкнул и тут же словил подзатыльник. - Ай! - возмутился. - Кайл, как ты с ней живёшь, с этой драчуньей? Так ведь и сотрясение заработать можно?! - обратился к альфе белых волков.

Тот в свою очередь состроил мученическое выражение лица, всем своим видом демонстрируя как сильно он “страдает”. Я не удержался и всё-таки рассмеялся. За что словил ещё один подзатыльник. Правда, это лишь ещё больше подстегнуло мою "радость". В чём-то Кристал оказалась права. После этого разговора стало значительно легче.

- Спасибо тебе, - поблагодарил её, мягко улыбнувшись. - А теперь давайте мы уже вернём мне мою пару. С вами, конечно, хорошо, но как-то всё же не то, не в обиду будет сказано, - вернулся к своей основной "проблеме".

- Кстати, как у вас с Лекси? - тут же с воодушевлением перевела тему подруга.

- Крис, - протянул я с мученическим видом. - Ты издеваешься?!

- Что такого? Мне же правда интересно!

- У нас с Лекси всё хорошо. Ну, или будет, - поморщился немного. - Честно говоря, я иной раз не знаю, как себя с ней вести. Тринадцать лет - слишком долгий срок.

- По крайней мере, теперь ты знаешь причину. Проще будет выстраивать линию поведения, нет? К тому же она тебя признала, - указала подруга на оставленную Лекси метку.

- Не знаю, - покачал головой. - Поставила она метку, скорее, из-за собственного противоречия, чтобы доказать всем, как мы неправы в суждениях о ней. Не потому, что хотела.

- Так и скажи, что нагло воспользовался моментом, чтобы окончательно привязать девчонку к себе, - весело рассмеялась Кристал.

- Это сказала ты, - усмехнулся с видом самого агнца.

- И не сомневалась, - хмыкнула и она, поднимаясь с кровати.

Кайл тут же оказался рядом с ней.

- Да-да, идите уже, - попрощался с ними на свой лад. - И верните мне мою пару.

- И как она тебя только терпит? - подколола Крис меня в ответ.

- Я просто очень милый, - отшутился, разведя руки в стороны.

Пара Кайла на это лишь покачала головой и закатила глаза, отворачиваясь и направляясь к дверям.

Стоящая в коридоре Алексия, бросила на моих внезапных гостей короткий напряжённый взгляд, а после посмотрела в мою сторону. Заходить обратно в спальню не спешила, сканируя меня тяжёлым взором.

- Кайл - мазохист! - прокомментировал я очевидное.

Зная, какой становится его супруга во время беременности, снова на такое подписаться… Мне не понять.

Вздохнул и со старческим кряхтением поднялся с постели, снимая с волос варёные овощи, которые так до конца и не убрала подруга.

- М-да… - посмотрел на свою пару и расхохотался. - В этом вся Кристал. Спасибо, что только суп, а не что-нибудь потяжелее. По крайней мере, не кочергой, как Ярослава Яна когда-то отлупила на эмоциях.

Алексия моего веселья не разделила. И даже комментарий про родителей будто мимо ушей пропустила. В чёрных глазах по прежнему бушевали золотистые огоньки, а поселившаяся в ней мрачность становилась всё более явной.

- Да брось, Лекси, - махнул рукой. - Я с Крис знаком с девяти лет. Она мне как сестра. Ближе неё до твоего рождения у меня никого не было. Пойду… умоюсь… - покачал головой, вновь усмехнувшись. - Зато встать заставила, - добавил, подмигнув волчице. - Кристерапия, - хохотнул, оказавшись рядом с любимой и обняв за талию. - Когда б я ещё решился на это рядом с тобой? - проворковал прямо в губы. - Мне понравилась твоя забота, - потёрся носом о её. - Так что изображала бы при мне сиделку и дальше. Я же эгоист, и продолжал бы строить из себя болезного ещё о-очень долго, - состроил невинный вид и поспешил скрыться в ванной, пока мне не прилетело чего доброго в ответ.

Там я провёл минут пятнадцать. А вышел оттуда уже в образе волка. Хоть и чувствовал себя сносно, но заживить внутренние раны не помешает. Да и интересна реакция Лекси на мою вторую ипостась. Вот и не удержался.

Глава 22

Алексия


Бессильная ярость заполняла рассудок слишком быстро и неотвратимо, чтобы я могла бороться с этим. Треклятая волчья сущность, справиться с которой до сих пор не удалось, вдруг возомнила, что альфа клана пустынников теперь вдруг стал неприкосновенным вообще для всех!

Как же бесит!

А сам факт, что меня это бесит… бесит ещё больше!!!

Нет, скорее всего, я должна чётко и ясно себе представлять, что Крис - пара близняшки моей мамы, она в принципе не может меня раздражать своими прикосновениями к Александру… Но бесит же!

- Идиотка, - выдохнула обречённо.

Мужчина скрылся в ванной, а я ещё несколько минут стояла в коридоре, будто вкопанная, отчаянно борясь с порывом направиться следом за ушедшей парочкой родственников…

О да, точно пора лечиться!

В итоге, решила направить свою инициативность на то, чтобы убрать в спальне. Несостоявшийся ужин пришлось вернуть на кухню, а заодно и постельное бельё сменить. С последним помогла справиться Аврора. Без неё я вряд ли бы нашла сменное… Пора бы, наверное, и правда, освоиться в этом пентхаусе, а то иногда уже начинаю себя неловко чувствовать.

К тому времени, как дверь ванной открылась, эмоции немного поутихли. Да и…

Бесшумная поступь вышедшего ко мне волка смела напрочь все былые мысли и чувства. Я буквально утонула в янтарном взоре огромного зверя цвета раскалённого песка. Захотелось прикоснуться к нему. Последнее - было настолько безумной тягой, что и сама не поняла, как преодолела оставшееся между нами расстояние, опустившись перед ним на колени.

- Алекс, - обронила жалким полушёпотом.

В горле моментально пересохло. Я будто посреди пустыни оказалась - столько жара чувствовала от своего альфы. Он рыкнул и сам подался вперёд, уткнувшись мордой в мои руки, явно требуя ласки.

Разве я могу ему отказать?!

- Мой Алекс, - сорвалось с губ невольно.

Зарылась пальцами в густую шерсть и прижалась изо всех сил, откровенно наслаждаясь каждым соприкосновением. Я будто в сплошной магнит превратилась. Тянуло меня, конечно же, к одному-единственному.

Закрыла глаза, глубоко вдыхая запах солнца и моря.

И только сейчас осознала, что раньше ничего подобного не ощущала.

- М-мм… - протянула с блаженной улыбкой. - Ты так вкусно пахнешь, - поведала и сама же смутилась от такой откровенности.

Зверь фыркнул и лизнул мою щёку, надавил на плечи своими лапами, и опрокинул на спину прямо на пол. Придавил собой сверху. Опомниться не успела, как его клыки и когти стали разрывать мою одежду.

Твою ж… И вот чем только думала, когда обниматься полезла?

- Алекс, - позвала беспомощно.

Но он будто бы и не слышал меня, облизывая моё обнажённое тело. Замерла, боясь лишний раз пошевелиться и спровоцировать волка ещё больше. Зажмурилась даже и дыхание задержала, про себя молясь Луне… да о чём угодно, лишь бы не думать о происходящем!

В итоге, пропустила момент, когда вместо волка надо мной нависал уже человек.

- Испугалась? - с весельем в тоне подколол Александр.

Открыла рот, но первым делом сначала глотнула побольше кислорода, потом уже ответила:

- Не делай так больше. Пожалуйста.

Собственных слов, если уж на то пошло, практически не слышала. Оглушительный стук сердца звучал в разы громче.

- Хорошо, - быстро согласился мужчина.

Слишком быстро, что насторожило. И не зря.

- Не буду. Пока, - подмигнул мне и вместе со мной перекатился на спину.

Теперь уже я была сверху.

- Что это значит? - прищурилась, стараясь сконцентрироваться на разговоре, а не на мыслях о том, что на нас обоих совсем нет никакой одежды.

Последнее вновь постепенно превращало мою кровь в расплавленный металл, мучительно медленно отравляющий вены и рассудок.

- Что именно? - продолжил словесно играть Алекс, ласково проводя пальцами вдоль моего позвоночника.

Вот точно издевается!

Гад такой…

- Ты сказал не будешь… пока, - проговорила предельно спокойно, насколько то было возможным, невольно выгибаясь от обжигающего прикосновения.

Пришлось вцепиться в плечи оборотня, дабы оставить между нами хоть какое-то расстояние.

- Жизнь долгая, - просто ответил он, обхватывая ладонями мои бёдра и вынуждая сдвинуться чуть ниже.

Янтарный взор вновь будто закатные лучи солнца окрасили, заставляя светиться. Завораживающее зрелище!

- А конкретнее? - поинтересовалась, слегка поёрзав на нём.

Честно говоря, ни о чём уже расспрашивать его не хотелось, но я упрямо продолжала вести диалог, изначальное значение которого для меня постепенно забывалось. Довольно трудно помнить о чём-то не очень существенном, когда чувствуешь насколько сильно возбуждён мужчина, а до желаемого нами оставалось совсем чуть-чуть.

Вот уж не думала, что стану такой озабоченной!

- Конкретнее будет потом. Когда-нибудь, - хрипло отозвался оборотень, медленно опуская на себя.

Только и смогла, что тихонько охнуть в ответ, прикрывая глаза, растворяясь в ощущениях того, как с каждым новым проникновением каждая клеточка моего тела наполняется наслаждением и негой.

- Моё безумие, - донеслось до меня на пике удовольствия.

- Твоё… - только и смогла подтвердить, в очередной раз выгибаясь в крепких объятиях своей пары.

В сознании поселилась пустота, а сил сказать что-либо большее просто не осталось. Уткнулась носом мужчине в шею, тяжело и прерывисто дыша.

- Алекс, коли ты пришел в себя, приходи в кабинет, как освободишься, - раздался из коридора насмешливый голос папы немного погодя.

- Сейчас буду. Дай мне пять минут, - ответил, тяжко вздохнув, по-прежнему лежащий подо мной Александр. - Прости, сердце моё, дела не ждут, - улыбнулся понимающе, принимая положение сидя вместе со мной.

Так и не вышел из меня до сих пор. Я же накрыла лицо ладонями, так и предчувствуя, что ещё чуть-чуть и сгорю со стыда.

- Брось, Лекси, он только что подошёл, - убрал руки с моего лица. - Поверь, иначе бы сразу же ушёл. Не извращенец же твой отец в самом деле, чтобы подслушивать собственную дочь? - фыркнул насмешливо мужчина.

Я бы может и поверила, вот только… даже если бы он ушёл, менее стыдно за собственное поведение всё равно не становилось!

- Пока он здесь, ты больше не прикоснёшься ко мне, - подвела краткий итог собственным мыслям.

Как самой сделать то же самое, потом обдумаю…

- Моя маленькая наивная Лекси, - поцеловали меня нежно в нос, ссаживая с себя.

Алекс поднялся на ноги и направился в гардеробную, откуда вернулся спустя полминуты полностью одетый, пока я успела лишь завернуться в простынь, которую стянула с постели.

- Пойду, разберусь с предателем, - вздохнул он устало. - Поругаешь меня позже, ладно? Даже можешь речь подготовить и на листочке записать, - предложил с весельем в тоне и, наконец, свалил из комнаты.

И так мне захотелось недавний подвиг тёти Крис повторить… Только не с участием суповой тарелки, а с чем-нибудь потяжелее на коварную эгоистичную голову альфы пустынников.

- И ничего я не наивная! - проворчала ему вдогонку.

Последующие минуты я действительно посвятила мыслям о бессовестном оборотне. Правда, обозначенная им речь, если и получалась, то преимущественно нецензурного характера, которую вряд ли решусь озвучить. И даже холодный душ не помог успокоиться и унять мои возмущение и досаду.

Вернувшись в комнату, застала на своей кровати смотрящую видео Аврору. На моё появление она никак не отреагировала. По крайней мере, внешне.

- Я помню один из таких моментов, - сказала, мечтательно улыбаясь.

Остановила картинку и посмотрела на меня.

- Я как раз приехала в замок, и мы с Романом шли в наши комнаты. И застали одну из подобных сцен. Тебе было… - задумалась на мгновение. - Кажется, месяц. Да, где-то так. Они находились в коридоре. Тётя Ярослава возмущалась и пыталась воззвать к рассудку твоего дракона, напоминая, что ты прежде всего её дочь. Александр слова твоей матери оборвал ёмким "Моя!", - передразнила сестра тон моей пары. - Это было забавно, - рассмеялась тихонько. - У него в эмоциях тогда царила жуткая потребность тебя защищать. В общем, дракон оберегал свою главную драгоценность ото всех. После той сцены Роман укрепил территорию нашей стаи, а к дому не подпускал ни одного чужака, чтобы с нашей дочерью не вышло такого же.

Невольно улыбнулась. Когда я смотрела видео, Александр и мне показался забавным. Вот только…

- Если честно, пугающее ощущение - знать, что ты с рождения принадлежишь кому-то. И никакого выбора у тебя особо нет и не было никогда, - обронила, тут же отвесив себе мысленный подзатыльник.

Зря ей сказала. Она не поймёт…

- Хм… Думаю, тут тебе лучше с Ариной это обсудить, - виновато посмотрела на меня Аврора. - Она ведь с Андреем вообще ещё до своего рождения соединилась. Папа говорил, что жутко ревновал его к нашей маме, даже чуть не убил парня. Они же не сразу все поняли, к кому именно того тянуло. Но у Арины таких мыслей, как у тебя, никогда не возникало. Наоборот, она гордилась тем, что у неё с рождения есть пара. А вот мне оставалось только завидовать, - хмыкнула. - Я в шесть лет даже в стаю серых с Алексеем сбежала посреди ночи в надежде найти там того, кто предназначен мне Луной. Только, увы, не нашла. Мой дракон объявился там только на моё девятнадцатилетие, - закончила с нежной улыбкой.

Я же обречённо вздохнула и уселась рядом с ней.

- Алекс очень хороший и заботливый. Теперь я это понимаю! Но… - замолчала, в очередной раз одарив саму себя мысленным ударом. - Наверное, просто я не привыкла... - улыбнулась натянуто, закончив разговор, которого вообще по идее не должно быть. - А ещё полчаса назад я умудрилась нагрубить твоей маме только потому, что она к нему прикасалась… - призналась в собственной ошибке и принялась перебирать диски в коробке, которые так и не пересмотрела, дабы сконцентрироваться хоть на чём-то, помимо собственной глупости.

Наверное, сестра сейчас подумала о том, что я просто избалованная девчонка, которой в жизни дали слишком много, раз не ценю расположение такого как Александр. Но и объяснить ей, что это совсем не так, у меня тоже не получалось. К тому же, мысль о том, что не могу удержать под контролем бьющие через край волчьи замашки рьяной собственницы, - тоже не добавляла особо энтузиазма к благополучному исходу всей этой эмоциональной бури, так некстати зародившейся во мне. Сама не знаю, откуда во мне опять взялось это гнетущее чувство. Как ни странно, рядом с самим альфой я о подобном вообще не думала. Хотя, там как раз всё понятно. Он у меня просто способность хоть немного соображать одним своим присутствием отнимает.

- Нашей маме? - опешила Аврора. - Луна, Алекс, да ты самоубийца, оказывается! - расхохоталась. - Наш нерождённый братик тебя там не раскатал по стеночке, что ты его любимую мамочку обидела? - уточнила с невинным видом.

- Как видишь, я ещё здесь. Живая, - хмыкнула ей в ответ.

- Я бы на твоём месте всё равно аккуратнее была и так больше не делала, - добавила уже мрачно Герда, судя по смене цвета глаз и эмоциональному посылу.

- После того, как я оставила Алексу метку, контролировать это стало практически невозможно, - скривилась от собственной слабости.

Если поначалу я ещё наивно надеялась что смогу совладать с собой, то теперь уже стало очевидно, что тому не бывать.

Чтоб её… Эту Лунную…

- Ох, Герда, держи свои эмоции при себе. Тебе бы в армию командиром... - отчитала вслух свою волчицу снова Ави.

Я бы может в иной ситуации и задумалась о степени вменяемости своей сестры, вот только я и сама “нормальной” явно не являлась.

- Да кто ж нас туда пустит, - вздохнула грустно тем временем Герда. - Скорее нас запрут на острове только за одни помыслы о таком, - добавила уже мечтательно.

- Скоро и запрут, чую, - протянула ехидно Аврора и вновь вернула своё внимание мне. - Хм… Да, с нами не соскучишься, - прокомментировала она своё общение с волчицей. - Но Владу про маму лучше не говори, а то он за неё… отомстит и не посмотрит, что ты девчонка и его сестра к тому же. Они вообще с ещё неродившимся братиком за любой косой взгляд в сторону мамусика готовы убивать. Хотя я тебя понимаю, - вздохнула тоскливо. - Я как-то чуть с десяток волчиц клана твоего благоверного не прибила, только за то, что они толпились вокруг него. Представляешь, оставила эту серость на пару минут в коридоре меня подождать, возвращаюсь, а его обступило с десятка два девок левых, - принялась рассказывать в лицах. - А у нас тогда ещё всё сложно в отношениях было. Как на пороховой бочке. Я сказать или сделать что-то лишнее боялась. А тут ещё и эти… Чуть силой всех не убила, лишив воздуха, - поморщилась от воспоминаний. - Мы просто так боялись его потерять, или что он другую выберет себе в пару, а мы не нужны станем... - закончила шёпотом, а по щекам потекли слёзы, которые девушка смахнула одним резким движением. - Так, думаем о хорошем, а то меня потом допрос с пристрастием ожидает, если вообще сейчас не утащат в комнату в дознавателя играть, - усмехнулась довольно весело.

- Свяжет, - вновь вмешалась Герда с мечтательными нотками в голосе.

- Слушай, не сбивай с мысли, а? - возмутилась наигранно Аврора на свою вторую сущность. - Ладно, не о том речь, - махнула рукой, пока я размышляла, как сестра вообще так живёт, с чужой личностью в голове, помимо своей собственной. - По поводу твоей парности, - обратилась уже ко мне. - Тут проблема в том, что тебе слишком хорошо вбили в голову, будто Алекс опасен для тебя, раз уж ты долгое время вообще считала парня убийцей его собственной матери, - поморщилась Аврора. - Знаешь, чего именно я не понимаю? - посмотрела на меня пронзительным взглядом. - Даже если ты боялась Александра, почему никому ничего не рассказывала? И почему ты кому-то веришь больше, чем своим близким?! - не скрывала возмущения и упрёка в тоне. - И, кстати, это Ахим. И то видео действительно он тебе показал. И не только видео, - вздохнула и выбрала вместо меня один из дисков.

Ничего не сказала ей на это, да и она не ждала ответа. Аврора поднялась с кровати и сама же поменяла диски в приставке.

- Он их часто пересматривал. Этот его любимый, - пояснила она. - Там даже мы с детьми засветились…

Вернулась ко мне и включила запись.

На видео - я с двумя смешными кривыми хвостиками и в белой пижаме, состоящей из майки и шорт с кружевными оборками. По виду - лет пять. Я по слогам читала какую-то записку. После ещё с минуту рассуждала над ответом загадки. Судя по всему, это один из тех моментов, о которых рассказывал Алекс, когда я искала шоколад. Следующие десять минут я бродила по квартире, решая головоломки, придуманные моей парой, и то злилась, то радовалась. А уж когда нашла шоколад…

"- Алекс, Алекс, я снова нашла! - кричала маленькая-я, высоко подпрыгивая на месте.

Оборотень оказался рядом и поднял на руки, подкинув к потолку, отчего я счастливо завизжала.

- Кто бы сомневался, - усмехнулся мужчина. - Ты мой любимый кладоискатель, - прижал к себе, поцеловав в щёчку.

В ответ я крепко обняла его за шею, прошептав ему на ухо тихое "спасибо".

В груди противно защемило. Дышать стало трудно. А одну сцену тем временем сменила другая. На ней на диване сидели счастливые Роман и Аврора. Последняя, как то обычно бывало, находилась у него на руках. Вокруг них, переодетые в пиратов и с игрушечными саблями в руках, громко крича, носились близнецы и их сестрёнка. Тот, кто снимал, перевёл фокус камеры в сторону, где на полу сидел Александр, переодетый в дракона и обнимал меня, разодетую на манер маленькой принцессы. На этой записи мой возраст был прежним, что и на предыдущей.

- Ещё моё платье, - хмыкнула Аврора в настоящем. - Папа любил меня наряжать как куколку. Селена вот до жути не любила платья. Пацанка пацанкой росла. А тебе нравились эти наряды. Да и Алекс всегда использовал их в подобных сценках. Ты тогда ещё мечтала стать дизайнером.

Дизайнером?! То-то стены в этой спальне разрисованы…

А на видео мои спасители принялись нападать на дракона, чтобы “вызволить из заточения принцессу”. Правда, когда дело дошло до убийства охранника, маленькая-я принялась защищать своего зверя. В какой-то момент, наступила на подол платья. Послышался треск ткани, а после - мой громкий плач из-за испорченного наряда.

"- Это вы во всём виноваты! - размазывала слёзы по лицу, ругалась я на близнецов и их сестру, которые замерли, в изумлении глядя на меня.

Александр тут же обнял и что-то прошептал на ухо мне, что заметно помогло успокоиться.

- Ничего подобного! - возмутилась Селена. - Ты сама наступила на подол! Папа, скажи! - потребовала она у своего отца, повернувшись к тому.

Альфа серых волков ничего не ответил, слабо улыбнувшись, и беспомощно уставился на свою пару.

- Да ладно вам, - вмешалась Аврора, поднялась и подошла ближе к нам, ласково улыбаясь всем четверым. - Ничего страшного не произошло. Смотри, - указала на место разрыва, присев рядом со мной. - Всего лишь по шву разошлось. Это легко зашить.

- А ты мне поможешь? - попросила я жалобно.

- Ну, конечно, - согласно кивнула сестра. - Даже заметно не будет. Обещаю".


- Зашивала в итоге ты, поэтому пришлось к месту разрыва ещё и розу из похожей ткани сооружать, чтобы швы заметно не было, - рассмеялась Аврора, с интересом продолжая смотреть запись. - Ты вообще всегда жутко расстраивалась, если портила какой-нибудь из нарядов. Тебе претило появляться перед Александром оборванкой, - послала мне лукавый взгляд. - Что? Это твоё слово! - хохоча, отметила она мой скептический взгляд.

Сердце повторно сдавило, а кислорода в лёгких так и не прибавилось.

Очевидно же, прошлая-я была гораздо счастливее…

- Алекс достоин хорошей пары, - обронила я тихо и поднялась с кровати, намеренно отвернувшись от сестры к зеркалу, для оправдания принявшись разбирать спутанные после душа кудряшки. - Вот только я - совсем не та, которую он помнит. И такой я вряд ли стану снова.

В памяти пронеслись моменты, подтверждающие, что глава Эмирата до сих пор бережно хранил и оберегал каждое напоминание о нашем совместном прошлом. Совершенно чужом и слишком далёком для меня.

- Да, достоин, - твердо ответила сестра, тоже поднимаясь с постели и подходя ко мне, приобнимая за плечи и глядя на меня через отражение. - И ты всё та же, Алекс. Просто повзрослела. А в остальном ты сама себя мучаешь и отгораживаешься ото всех. Причём, намеренно. Ты сама-то знаешь, какая ты? Если уж ты даже отрицаешь то, кем являешься... Просто разберись в себе, родная, - улыбнулась нежно, помогая распутывать волосы. - А Алексу не нужная хорошая или плохая, достойная или нет. Ему нужна именно ты! Такая какая есть. Остальное - лишь твои придумки и рамки, в которые ты сама себя загнала.

Не удержалась от горькой усмешки.

- Наверное, и правда, нужна, раз до сих пор терпит меня, - хмыкнула добродушно.

- Да, ладно, - громко рассмеялась Аврора. - Если уж нас до сих пор терпит Роман! Поверь, по сравнению с нами, ты просто милашка, - дёрнула за прядку.

Я же тяжело вздохнула, обдумывая сказанное ею ранее.

- Легко сказать: “Разберись в себе”, - обозначила то же самое, но уже вслух. - Я уже не знаю, что я чувствую, Ви. Ещё пару дней назад моим единственным желанием было закончить Оксфорд и избегать общения с Алексом как можно дольше. А теперь… Не знаю даже - что теперь, - развела руками, выдавив виноватую улыбку. - Самое паршивое, я осознанно сама себя поставила в такое положение. И чем думала только? - задала вопрос, на который ответ и не нужен был.

Легче от этого всё равно не станет.

- Всё ты знаешь, Алекс, - похлопала сестра меня по плечу. - Знаешь, но боишься себе признаться.

Приобняла и, ободряюще улыбнувшись, покинула мою спальню, оставив одну размышлять над сказанным…

Глава 23

Александр


- Они себя ведут так, будто сами и есть хозяева территории, - говорил альфа клана серых волков в тот момент, когда я зашёл в кабинет. - Слишком дерзко.

- Учитывая, что мы легко попадаемся на все их уловки, - согласился с ним Амин, - так и есть. Вашего сына они ведь тоже использовали, как отвлекающий манёвр, чтобы скрыться. И меня очень интересует, как они умудряются это делать? - рыкнул злобно под конец. - Как в бездну канули!

Похоже, совещание начали без меня.

Поприветствовал присутствующих кивком, отмечая, что собрались здесь абсолютно все. Даже Кристал, которая обычно игнорировала такие сборища. Кажется, подруга по-настоящему обиделась, что от неё снова скрыли происходящее. Решила в этот раз быть в гуще событий.

Но, главное, здесь был Ахим, который явно ещё не подозревал, что его раскрыли.

- Учитывая, что они лишили Александра большей части клана, кого-то убив, а других - переманив на свою сторону - не сложно найти себе убежище и среди жителей города, - взял слово предмет моих последних дум. - Только мы уже осмотр всех домов провели и до сих пор ничего не обнаружили. Где бы они ни скрывались, искать напрямую без толку. А на приманки они не ведутся.

- Интересная у вас служба безопасности… - протянул меланхолично альфа белых волков. - Всё проверили, но ничего нет… Вы тут чем занимаетесь вообще? - закончил в откровенном упрёке и перевёл показательный взгляд на мою персону.

Судя по всему, явно наслушался уже обо мне от своей пары, а теперь ждёт хоть каких-то объяснений.

- Со Смертью в прятки играем, - огрызнулся невольно. - Предателей вот выявляем, - скривился и посмотрел на Аврору с Владом.

Те синхронно кивнули, подтверждая мои догадки.

- Ещё предатели? - искренне удивился Ахим.

Ухмыльнулся на такой вопрос.

- Есть, - мягко заметила белая волчица, поднимаясь с дивана, на котором сидела рядом с Романом.

За ней следом и Влад отлепился от стены.

- И кто он? - явно занервничал бета.

- А то ты не знаешь, - одарил оборотня пронзительным взором Верховный. - Кстати, советую самому во всём признаться. Обещаю в таком случае быструю и лёгкую смерть. А то эти молодчики… Поверь, лучше не представлять, что они с тобой сотворят.

Тут я был с ним согласен. Зная, на что способна с виду хрупкая девочка-Аврора… Про брата её вообще молчу. Учитывая его способности к мысленному общению с любым, кем захочет, и возможностью транслировать картинки или же улавливать их у другого существа (с разрешения последнего, преимущественно), вместе эта парочка могла легко перекроить любое сознание. Радовало, что они на нашей стороне. Не хотел бы я иметь таких врагов.

Пока размышлял о наследниках четы Беловых, те уже вовсю делали своё дело.

Аврора успешно подчинила Ахима, заставляя его сесть на стул, который уступил один из близнецов, с интересом следящий за действиями своей матери.


- Расслабься и смотри на меня, - продолжала сеанс эмпатического гипноза девушка, а от неё по комнате расходились волны доверия и дружелюбия. - Начнём с самого начала. Это ты показал маленькой Алексии то видео? Да или нет?

- Да, - безропотно ответил мужчина.

- Молодец, - подбодрила его волчица. - Ты вколол сыворотку Алексии? Да или нет?

- Нет, - заворожённо продолжил смотреть он на неё.

- Кто это сделал?

- Она сама это сделала.

- Почему?

- Я убедил её в том, что мать Александра убил он сам, и то же самое ожидает её саму.

- Скотина! - рыкнул взбешённый Ян, явно собравшийся кинуться на обидчика его дочери, и я поспешил удержать.

- Он нам нужен! - напомнил сильнейшему о главном.

Альфа чёрных волков не сразу отреагировал. Ещё с пару минут прожигал золотистым взором будущего мертвеца. После всё же кивнул и отошёл к окну, повернувшись ко всем спиной.

Понимал его, как никто. Но в том, чтобы быть одиночкой долгие годы, есть свои плюсы. Умение сдерживать себя и проявлять хладнокровие в сложные моменты.

- Кто отдавал тебе указания? - продолжала тем временем свой допрос Аврора.

- Лейла, - с мечтательным видом ответил Ахим, а у меня внутри будто оборвалось всё.

- Она же умерла? - тоже растерялась белая волчица. - Её же убили? Ты же сам показывал Алексии видео.

- Убили Амиру.

Рядом стоящий Амин тихонько выругался и запустил руку в волосы.

- Кто её убил?

- Лейла.

- Откуда ты знаешь Лейлу?

- Она моя пара.

Бл*дь!

- А как же её прошлая пара?

- У неё нет другой пары.

- Понятно, что ничего не понятно, - пробормотал один из близнецов едва слышно.

- Чертовщина какая-то, - поддержал брата другой.

- Влад? - обратилась Аврора к младшему родственнику.

- Считал, - отозвался тот. - Осталось только зарисовать.

Девушка только кивнула, по-прежнему удерживая мужчину в своей власти.

- Что задумала эта Лейла? - задала новый вопрос волчица.

- Уничтожить Александра. Он занимает чужое место.

- Чьё?

- Не знаю. Она сказала, что познакомит нас позже, когда нынешний альфа умрёт.

- И почему не убивают?

- Не знаю.

- Где находится ваше укрытие?

- Не знаю. Я там не был. Лейла сама ко мне приходит.

- Где ты видишься с Лейлой?

- Она сама выбирает места для встреч. Каждый раз - новое.

- А как вы с ней связываетесь?

- Она присылает зашифрованное сообщение с неопределённого номера с местом и временем следующей встречи.

- Насколько зашифрованное?

- Полунамёками, которые понятны только нам двоим.

- Она приходит на встречи одна?

- Нет. На всех подступах к нужному месту выставлены её люди. Они убьют любого, кто попытается пройти к моей Госпоже.

Луна, я не ослышался? Он действительно сказал "Госпожа"? Чем она его так покорила только? Ну не сексом же, в самом деле?

Даже противно стало от собственных мыслей. Просто представил, как этот ублюдок и моя мама…

Хотя о чём это я?

Моя мама давным-давно меня оставила. И она меня любила. А эта женщина кто угодно - только не моя мать!

- Какие планы в отношении Алексии? - задала новый вопрос Аврора.

- Убить её на глазах Александра.

Сам не понял, как бросился вперёд. Опомнился, когда мою шею сжал Верховный, перекрывая доступ кислорода. Кажется, я поспешил, когда назвал себя хладнокровным. Сейчас мне хотелось порвать этого ублюдка голыми руками, даже не обращаясь в волка.

- Успокоился? - уточнил Ян.

Поморщился в ответ, но чёрному волку хватило и этого. Тут же отпустил.

- Ну и что же мне с тобой сделать? - пробормотала задумчиво Аврора тем временем. - Надо подумать. Есть предложения, братец?

- Выжжем ему мозги, пусть овощем живёт. Его пара оценит, - с безразличным видом предложил Влад.

- Жестокий, - ухмыльнулась девушка. - По-хорошему, стоит оставить его в живых и попробовать встретиться с этой Лейлой, но с другой стороны - вряд ли нам это удастся. Даже если я заставлю его расшифровать сообщение, и нас, и его самого, скорее всего, ликвидируют ещё на подступах к месту назначения. Думаю, эту карту бесполезно разыгрывать.

- Уверен, так и будет. По крайней мере, ранят уж точно, а Ахим и без нас мертвец, - выдал я и без того всем известный факт.

- Тут склонен согласиться, - поддержал Верховный.

Остальные были явно солидарны с нами.

- Вот и я о том же, - кивнула белая волчица, задумчиво глядя на своего "пациента". - Надо что-то такое… Может, внушить ему что-нибудь?

- Разведите его на самоубийство. Пусть осознаёт происходящее, но изменить ничего не может, - подала голос Кристал.

Честно говоря, опешил. Да и не я один, если уж на то пошло. Вот уж от кого не ожидал подобного. Я даже уже и забыл, что она здесь. Кайл закрывал её собой всё это время. На заявление жены помрачнел, но больше никак не выказал своего отношения. А вот альфа клана серых волков смотрел на неё, будто впервые видел.

- Я понял, притворяться невинными ангелочками - это у вас семейное… - хмыкнул, тут же закашлявшись в кулак.

Не удержался и хохотнул, тоже замаскировав свою реакцию под кашель.

- А ты правда думал, что она милая и добрая? - выдавил из себя, немного погодя. - Общение с Гердой тебя ничему не научило?

- Вот я бы попросила, - с намёком донеслось от последней. - И на маму наговаривать тоже не стоит.

- А я что? - состроил тут же невинный вид. - Просто радуюсь, что этот ангельский дьяволёнок встретила Кайла раньше, чем я бы умудрился на ней жениться по дурости своей называемой молодостью.

- Хватит уже предаваться дивным воспоминаниям, - влез Кайл. - Делайте уже, что там собирались, и разойдёмся, - поморщился, прижав свою пару к себе крепче.

Кристал, к слову, тоже беззвучно смеялась, уткнувшись лицом в плечо мужа.

- Я тебя люблю! - проговорила довольно, обняв своего волка за шею, и поцеловала в подбородок. - И мне было шестнадцать лет, когда мы планировали всё это. Я же не знала, что встречу тебя.

Оборотень снова скривился. Вдохнул глубже.

- Мне два раза повторять надо постоянно, да? - обратился к своим детям, демонстративно игнорируя слова Крис.

- Вредный! - выдала та, обернувшись в мою сторону и подмигнув.

- Идея мамы мне нравится, - между тем напомнил о насущном Владимир. ласково улыбнувшись той, о ком упомянул.

- Бабушка у нас вообще идейная, - хором и с явной гордостью произнесли близнецы.

- Кристал! - рыкнула в свою очередь на них "бабушка".

- Как скажешь, бабушка Кристал, - подхватили тут же сыновья Рязанова.

- Прекратили балаган! - оборвал всех холодным тоном Ян.

В кабинете в одно мгновение повисла гробовая тишина.

- Сейчас ты встанешь и отправишься на смотровую площадку, откуда спрыгнешь вниз, - вернулась к своей задаче Аврора.

Подкрепила свои слова уверенностью и подчинением. Предатель с пустотой во взгляде согласно кивнул, поднялся со своего места и направился на выход.

- Ты его ведёшь? - уточнила девушка у брата.

- Да. Сейчас доведу и передам тебе образы тех, с кем он общался, зарисуешь. У тебя лучше получится.

- Хорошо. Пойду тогда пока Алексию проведаю. А то оставили девчонку одну. Вся семья в сборе, а она будто побоку, - недовольно произнесла волчица, поднимаясь на ноги. - Но я вернусь, - дополнила уже конкретно для Рязанова, подходя к нему и коротко целуя в губы.

Только после этого удалилась из кабинета.

- В целом, можно не зарисовывать лица, - вставил Амин. - У меня есть фотографии сестёр… И всё равно чушь какая-то! - выдал расстроенно. - Амира в принципе не могла быть застрелена. Она погибла во время взрыва яхты в море. Я лично при этом присутствовал и после тело вылавливал из моря.

Честно говоря, я даже не знал о том, что у меня тётя есть. Была.

- Тогда вообще картинка не складывается, - сжал переносицу Ян. - И зарисовать надо. Вдруг кто-то выдаёт себя за твою сестру? - внёс дельную мысль он.

- А что за взрыв? - уточнил у дяди. - Ты не говорил, что у тебя ещё одна сестра была.

- Была. Именно на ней должен был жениться твой отец, - хмуро признался Амин. - Но вернулась с учёбы твоя мама… И сам понимаешь. Амира его любила. Вот и… Она специально подорвала яхту. И себя облила бензином, чтобы уж наверняка…- отвернулся от меня, уставившись в стену напротив.10ff63

- Бедная, - всхлипнула Крис. - Жалко её.

Сказала та, которая ещё недавно хладнокровно отправила на самоубийство живое существо.

Вслух, конечно, не произнёс, но, судя по взглядам других, не я один так думал.

Хотя чего ожидать от человека, которая долгие годы живёт бок о бок с оборотнями, которые всё равно отчасти являлись зверями с соответствующими инстинктами?

Невольно подстроишься под окружение со временем. А она уже больше сорока лет бок о бок с нами. Ещё и беременная альфой.

- Реально чушь какая-то получается, - выдал Влад по нашему делу.

- Слушай, Амин, а фотографии у тебя дома же? Не будем же мы ждать, когда ты за ними съездишь? - вспомнил я о словах дяди.

- Их можно отсканировать и скинуть на почту, - внёс предложение Демьян.

- Да, сейчас попрошу своего бету заняться этим, - согласился с ним Амин.

Он достал телефон и выбрал нужный контакт. Кивнул нам всем и вышел из кабинета.

- Что-то я совсем запутался. Раньше всё как-то понятней было, - усмехнулся я криво. - Что ты там говорил, чего я затянул всё и не попросил помощи у вас всех? - обратился к Роману. - Ну вот, вы здесь. Мы даже приоткрыли завесу тайны. Продвинулся ты дальше прежнего?

Оборотень скривился, демонстративно накрыв ладонью лицо, и покачал головой на мою язвительность.

- Нет, народ, правда, - покачал головой и я, - на самом деле, мы всё в том же тупике, что и были. Вы ещё не поняли? - посмотрел на всех, отмечая на их лицах недоумение. - Вот смотрите. Началось всё с терактов. После пошли вербовки предателей и убийства моих приближённых. И у всех одна картинка - осмотр места происшествия и их домов, а также опрос друзей - абсолютно ничего не дали. Все ниточки вели к трупам, а те в свою очередь заканчивались тупиком или же указывали на дядю. То есть это как замкнутый круг. Я изучаю жизнь убитого, выхожу на убийцу, но тот уже обычно мёртв к тому времени. Проверяю всевозможные связи убитого убийцы, нахожу того, кто мог его грохнуть, но там тоже труп. И так далее по кругу. И заканчивается всё тем, что выхожу на дядю. Дальше у нас следуют попытки моего убийства. И все до одной провальные. Хотя две последние, надо сказать, почти удались. Но! Вспоминаем предыдущую, когда в меня выстрелила собственная мать…

- В тебя стреляла мама? - перебила меня Крис, пребывая в явном шоке. - Кошмар какой! Ты вообще как?

- Потом, ладно? - обратился к ней и тут же вернулся к дальнейшему рассуждению: - В общем, помимо этого, в то же время происходит попытка устранения Алексии. Тот, кто испортил тормоза в тачке Эйдана, ведь найден мёртвым?

- Мёртв, - подтвердил Ян. - Думаешь, на неё напали, чтобы ты наверняка уже умер, если вдруг сможешь запустить регенерацию? - уточнил он.

- Не-ет, - протянул довольно. - Это попытка, и, заметь, удачная, зацепить тебя и заманить сюда! - припечатал уверенно. - Ещё не поняли? - обвёл взглядом других, удручённо вздохнув, когда не дождался ни толики понимания от них, и продолжил излагать свои мысли: - Нас всех загнали сюда, как скот на убой. Ахим знал каждый мой шаг и действия. Вся их игра до вчерашнего дня носила одну цель - собрать нужных им оборотней под этой крышей. Вот только они вряд ли ожидали, что вас окажется так много. Если на Кайла и Яна, например, ещё рассчитывали, то на остальных…

- А выходка с Ани… чистой воды фикция. Они её использовали для того, чтобы узнать, на что мы способны, и на что пойдём ради друг друга.

Наконец, дошло хотя бы до Верховного!

- Верно, - кивнул. - Им не было резона убивать Ани, - вздрогнул от сказанного мною же, но тут же задавил эмоции. Не время поддаваться скорби и упиваться собственной жалостью. - Она являлась приманкой. И мы красиво на это повелись. Все мы. И Аврора с близнецами выдали свои способности, показали истинную силу. И что-то мне подсказывает, что это в скором времени обернут против нас.

- Вывод? - уточнил Влад.

- С нами играют. И если раньше ещё были какие-то правила, то сейчас можно даже не пытаться просчитать их последующие действия. А уж теперь, когда мы раскрыли их осведомителя. Началась игра без правил. Причём, что бы мы ни сделали, мы всего лишь пешки, ведомые умелой рукой противника в давно приготовленную ловушку. Даже если они не ожидали, что вас соберётся так много здесь, то, уверен, уже придумали и на этот случай план. Именно об этом я и говорил, Роман, - посмотрел на пару Авроры. - Именно поэтому не просил ни у кого помощи. Потому что понимал, что вы просто застрянете здесь со мной посреди лабиринта с редкими указателями, куда идти, которые нельзя проигнорировать. Добро пожаловать в мой мир, мать мою за ногу и через себя, - злобно оскалился. - Ну как, Кайл, теперь тебе всё ясно? Что у меня тут творится? Потому что лично мне до сих пор ни хрена не понятно!

Подошёл к окну и вздрогнул, когда со стороны улицы пролетело вниз тело Ахима. Что ж, верна поговорка: чем выше взлетаешь, тем больнее падать… По крайней мере, в его случае, уж точно!

Глава 24

Алексия


Сестра покинула мою спальню, а я ещё некоторое время бестолково пялилась на дверь, которую она за собой закрыла.

Разобраться в себе… Легко сказать!

После бездумного созерцания двери настала очередь экрана с застывшим кадром, являющегося моим прошлым. Точнее, прошлым Александра.

Ни черта подобного не могла вспомнить, как бы ни старалась. А может просто я так плохо старалась на самом деле. Да и, если уж быть честной - вновь становиться девчонкой, у которой на уме только как бы принарядиться для альфы пустынников и привнести в его жизнь как можно больше счастья своим присутствием… Нет, это точно не про меня.

Я хочу обратно в Англию, хочу закончить Оксфорд, хочу, наконец, выйти на практику по специальности и… А ещё я готова придушить любую, кто прикоснётся к моему мужчине, и долго держаться от него на расстоянии не могу.

Зашибенно! Бессовестно противоречу самой себе!

- Идиотка, - подвела нехитрый итог собственным мыслям.

Очевидно, что мои мысли всё равно ни к чему путному меня не приведут…

Быстренько переоделась и пошла искать виновника своих терзаний.

Александр, как и предполагала, был в кабинете вместе с отцом. Там же были и все остальные родственники, явившиеся в Эмираты. Даже Аврора вернулась. Она сидела на полу возле окна напротив Влада. Оба о чём-то мысленно переговаривались. При этом девушка не отрывалась от альбома, непрерывно что-то чертила в нём. В руках парня обнаружился мой лист с нарисованными татуировками.

- Ясно, что надо начинать с первоисточника, - говорил альфа белых волков в момент, когда я вошла. Бросил на меня мимолётный взгляд и продолжил свою речь: - Всё завязано на твоих родителях и их прошлом. Очевидно же, здесь какая-то извращённая личная месть, раз уж просто убить тебя и Алексию - недостаточно.

- Ни одна мать в здравом уме не будет стрелять в собственного сына, - подхватил Рязанов. - Если, конечно, она действительно до сих пор в здравом…

Оборотень помрачнел и скривился. А я постаралась удержать на лице маску спокойствия. Не часто, всё же, так в открытую обсуждают мою смерть. Да и упоминание о матери Алекса заставило напрячься.

Они мне так и не поверили? Или произошло ещё что-то, о чём я не знала?

Поинтересоваться, если и собиралась, не успела…

- Амин, нужны все подробности того, как твоя сестра и её пара сбежали отсюда, и что делали потом, пока ты был в курсе об их жизни, - властным командным тоном снова заговорил родной брат моей матери. - С яхтой и фальшивой смертью Амиры тоже надо разбираться заново, - замолчал, показательно уставившись на пару своей дочери. - Рязанов, ты ведь у нас самый преуспевший в занятии искать тех, кто бесследно исчез много лет назад, - обратился к нему. - Найдёшь того, кто и как помог сестре Лейлы остаться в живых после несостоявшегося самоубийства? Глядишь, тогда и с убийством станет понятнее.

Несмотря на то что во взоре альфы серых волков поселилась вековая тоска, он согласно кивнул, пока я пыталась сообразить кто такая Амира.

Зато теперь достоверно известно, что я точно что-то пропустила.

- А мы с Крис для начала пока навестим место, где вырос Александр, - продолжил белый волк. - Раз уж всё равно в тупике, начнём всё заново. Да и давно не был я в Америке… - развернулся к своей паре. - Покатаемся по миру ещё, да, родная? - вроде бы бы вопрос, но больше безоговорочное утверждение.

Судя по всему, ответное согласие или же отрицание - значения для него в данный момент вовсе не имело. Сам всё решил. Просто в известность поставил.

- У меня есть выбор? - усмехнулась мать Авроры, подтверждая мои мысли. - Но вообще, не проще ли позвонить моему отцу и попросить всё накопать по этому делу? Может и лететь никуда не придётся. Да и быстрее это будет, - сложила руки на груди, с интересом ожидая реакции от супруга на свои слова.

- Проще, - не стал спорить альфы белых волков. - Но мы сделаем, как я сказал. Ни к чему втягивать во всё это твоего отца. Или забыла, что обычно подобное вмешательство заканчивается для большинства смертью? - улыбнулся ей тепло и ласково.

Тётя Крис вздохнула и опустила голову, принимая поражение.

- Ты прав, - высказала вслух своё согласие с доводами собственной пары.

- Ну хоть в чём-то я прав за последние сутки, - хмыкнул оборотень в ответ.

Судя по тому, как возмущённо посмотрела на него жена в ответ, кому-то в скором времени придётся не сладко. Если уж она Алексу тарелку с супом на голову перевернула, то что ждёт её мужа… Вряд ли он отделается такой банальностью. С другой стороны - явно не привыкать!

- А где Ахим? - поинтересовалась я, воспользовавшись сложившейся паузой.

Наблюдая за очередной перепалкой родственников, честно говоря, хотелось свалить обратно к себе в спальню, но и оставаться одной, когда этот оборотень где-то рядом бродит… От одной мысли, что снова придётся с ним столкнуться, становилось не по себе.

- Не волнуйся, ты его больше не увидишь, - жёстко усмехнулся Александр. - Иди сюда, сердце моё, - подозвал к себе с нежной улыбкой. - Будем вместе слушать сказки.

- Сказки? - переспросила недоверчиво, но его веление всё же выполнила.

Хотя, желание сбежать отсюда лишь усилилось.

- Какие ещё сказки?

Как только оказалась в непосредственной близости от моего Персонального Хозяина, тут же оказалась сидящей на его коленях. Последнее, к слову помогло немного успокоиться. Хотелось вдыхать запах солнца и моря как можно дольше и глубже, а всё остальное само собой отошло на второй план.

- Честно говоря, сомневаюсь я, что мы что-то найдём по делу Амиры, - не дал ответить своему племяннику Амин. - Я же самолично видел взрыв и на руках держал, пусть и сильно обгоревшее, но точно тело сестры. Да и прошла всего пара минут, прежде чем я на катере оказался рядом с горящей яхтой. Заметил бы, если б кто-то отплывал от места взрыва. К тому же я нырял в её поисках. Так что… - не договорил, задумчиво уставившись в стену напротив.

Явно вспомнил тот день.

- Так что именно поэтому заново копаться в этом буду я, а не ты. Ибо твоя версия совсем не сходится с тем, что сказали Ахим и Алексия, - противопоставил Роман. - Тебя явно провели… Осталось понять - кто, где и когда.

- И как, - дополнил Верховный.

- А у тебя только две сестры было? - уточнила Аврора, отрываясь от своего занятия.

- Да. Амира и Лейла. До свадьбы с отцом Александра Амире оставалось несколько дней. Лейла училась в университете и как раз приехала на праздники к нам. Ну и… парное притяжение не отменишь, - вздохнул грустно Амин. - Вот только отец Амона был против. Он же сам по расчёту женился, вот и сына продал, грубо говоря. Договорной брак с Амирой устроили. А моя младшая сестра всё испортила. Рад - отец Амона воспротивился и разозлился вплоть до военных действий. Хотели объединить Эмираты, а в итоге вышло ещё хуже. Я до сих пор не понимаю, какая разница была в том, на ком бы женился мужик. Старшая сестра, младшая… Суть одна. В общем, на Лейлу начались покушения. Несколько раз чуть не убили. И мы с Амоном приняли решение о побеге. Ребята замаскировались как могли - волосы перекрасили, оделись подобно туристам. Моя мама даже грим накладывала им. Тоже считала происходящее неправильным, вот и помогала. Амира, когда узнала, что мы с ней помогли бежать. по её мнению, предателям - жутко разозлилась, а после впала в депрессию, которая закончилась самоубийством. Больше я сестру и Амона не видел. Они о себе даже не напоминали, чтобы не подставлять никого из семьи. Всё же месть - есть месть. Не важно, сколько лет прошло. В общем, дальше уже известно. Вернулся Александр двадцать с лишним лет спустя и по праву сильнейшего занял своё законное место.

- Что стало с Радом? - поинтересовался Роман.

- Я его убил в честном бою за власть. Бабушка только осталась, но она в тот же вечер покончила с собой кинжалом в сердце, - ответил глухо Александр. - Я предлагал ему сдаться, он не захотел.

Сердце сжалось мучительной болью, а мужские руки на моей талии сжались крепче, наверняка оставляя синяки. Вынужденно положила свои ладони поверх его рук, ласково погладив большими пальцами.

- Он сам сделал свой выбор, - обронила едва слышно для Алекса.

В эмоциях отразилась благодарность. Я же невольно улыбнулась. Всё-таки удивительно это - чувствовать кого-то ещё, как самого себя.

- Его выбор, - подтвердил мои слова папа. - Значит, сейчас у нас чёрным пятном остаётся пропажа Лейлы и Амона. Они исчезли, когда Алексу было восемь и до этих пор о них ничего не было известно.

- С учётом убийства Амиры, к которому так или иначе они причастны, пока не узнаем, что с ними стало на самом деле - дальше и предполагать что-либо бессмысленно, - согласно кивнул Кайл.

- И если, по словам Ахима, Александр занимает чужое место, но это не Рад, значит, должен быть кто-то ещё… Не для себя же Лейла хочет присвоить этот Эмират, - внёс дополнение Роман. - Хотела бы, не устраивала бы партизанскую конфронтацию, а пошла в открытую. К тому же… Против собственного сына? Бессмыслица какая-то… - проворчал в дополнение.

- Ну, если только мамочка не разродилась ещё одним наследником, - предположил Алекс в свою очередь. - Но чем я-то ей не угодил? Они же с отцом сами меня в детстве готовили и учили тому, что я их наследник. И я искал их все эти годы. Ни единой зацепки. Как в воду канули.

Не уверена на этот раз раз чьи эмоции так ярко вспыхнули в подсознании, но смогла подавить болезненное ощущение внутри себя только после того, как крепче прижалась к своей паре.

- У них была сыворотка, разделяющая парность, заставляющая забыть… - внесла очередное предположение я. - Может с ней случилось примерно то же самое, что и со мной? - дополнила неуверенно.

- Нет, - покачал головой папа. - Тогда этой сыворотки ещё и в помине не было. Она появилась позже, и мы с Кайлом стали первыми подопытными, на ком её испробовали, так что отпадает. А вот то, что потом с ней так поступили… Вполне может быть. Но получается, что за ней тоже кто-то стоит, хотя всё указывает на то, что она сама правит балом.

- Ахим ведь сказал, что у Лейлы нет пары. Но изначально заварушка началась как раз из-за её парности, - припомнил былое молчавший до этого момента Эйдан. - Да и не обязательно, чтобы именно кто-то другой ей эту сыворотку вколол, - бросил мимолётный взгляд в мою сторону. - Мать Александра вполне могла и сама это сделать. Как-никак родная сестра из-за неё умерла. Может винила себя, к примеру… или ещё что.

- Если ей впоследствии разорвали связь или подтолкнули к этому, - подала голос Аврора, - то вполне возможно, что она забыла свою пару и связалась с другим оборотнем или недооборотнем, или человеком (я уже ничему не удивлюсь), от которого родила мальчика. То есть нового наследника клана пустынников. И получается, что этот самый оборотень просто направляет её. Промыл мозги, как в прошлом уже пытались проделать со мной. Сказал, будто она упала и потеряла память, бла-бла, они пара и всё такое прочее. Достаточно было проявить заботу, чтобы девушка поверила, тем более, раз волчица пропала, чтобы помочь ей с выбором.

- А может, у них с Амоном ещё потом родился сын, и её им шантажируют. Вот и… - вновь вставил Эйдан. - Но я не понимаю, для чего было убивать Амиру якобы, если это вообще она была, а не какая-нибудь загримированная левая волчица или вообще человек.

- А зачем они бросили Алекса? - проговорил Кирилл.

- Их выследили? - предположил Демьян.

- Логично, - согласился папа. - А кто?

Воцарилось молчание.

- Что-то чем дальше, тем запутанней, - со вздохом отозвался Александр. - Все версии имеют место быть. Но… У меня одного ощущение, что мы просто ходим вокруг да около?

- Пока не узнаем что стало с твоими родителями, можем ещё хоть тысячу версий придумать - всё это бесполезная трата времени, - подвёл итог альфа клана белых волков, обернувшись к своим детям. - Долго ещё?

А я ведь так и не поняла толком, чем они там занимались…

- Ну-у, я нарисовала момент убийства якобы Амиры, - поведала с нескрываемым скептицизмом сестра, протягивая один листок сидевшему ближе к ней Роману.

Стоило заметить, что там запечатлено, - сердце пропустило удар. В меня будто током шибануло. Невольно сжалась, а подленькое подсознание вновь услужливо подсунуло ту же картинку, только в цветном варианте, воспроизведённом собственной памятью.

И треклятый дождь вновь зашумел в голове...

- Т-ш, - раздалось едва различимое возле уха. - Всё хорошо. Не бойся, ты больше не одна, - а объятия стали крепче, причиняя боль.

Последнее и помогло вернуться в реальность.

- Ахим тоже видел этот момент только на видео вместе с Алексией, - вставил Влад, задумчиво рассматривая мою зарисовку татуировок.

- Также зарисовала вроде как Лейлу, но… Хм… - смутилась Аврора. - В общем, вот, - этот лист она отдала Верховному. - К слову, обе девушки копия друг друга по воспоминаниям Ахима. Ну, разве что длина волос различается и взгляд. У той, кого убили - он мягче, а от другой так и прёт высокомерием.

- Это вообще может быть одна и та же девушка вообще, - перебил мать Кирилл. - Достаточно уметь работать в специальной программке, чтобы состряпать подобное видео. Возможно, что ничего этого и не было.

- Или же это вообще был кто-то другой, как и говорилось ранее, - дополнил Демьян, с неприкрытым интересом рассматривая вторую картинку матери, стоя рядом с моим папой.

Правда, разглядывать её ему удалось совсем недолго. Рязанов-старший бесцеремонно сграбастал бумажку, одарив сына тяжёлым красноречивым взором, полыхнувшим медью. Рисунок остался скомканным в его кулаке, поэтому, что именно там они делали, я так и не поняла. Впоследствии бумага оказалась в руках у дяди Александра, но он стоял у самого выхода, поэтому, когда расправил рисунок, всё равно не увидела его содержимого.

- Они всегда были очень похожи, - пробормотал Амин растерянно. - А на второй что? - первый рисунок в этот момент находился у Эйдана, он и передал его альфе песчаных волков. - Не знаю… Честно. Аврора права, только длина волос разнится. В остальном же… Не думаю, что и фотографии помогут определить, кто есть кто.

- Алексия, - позвал отец. - Я, конечно, понимаю, что тебе страшно, но ты должна посмотреть. Возможно, Ахим тебе что-то ещё показывал или говорил, и ты вспомнишь это, взглянув на картинки.

- Мне уже не шесть, - проворчала на его замечание о страхе.

Ну и что, что я действительно так себя чувствовала?

Уговаривает, как маленькую…

- Страх - не порок, - заметил отец. - Здесь каждый из присутствующих имеет свои страхи и хранит своих демонов в памяти до сих пор. В этом нет ничего постыдного, так что не стоит… - не договорил.

Да и так понятно было, что он этим хотел сказать.

Комментировать не стала. Просто взяла рисунки, вглядываясь в карандашные очертания прошлого, мучающего мой разум на протяжении большей части моей жизни. На первом - женщина всё также стояла на коленях в луже под дождём, а на другом - она же, но в обнажённом виде, лёжа на постели. Не знаю как они там их различали, но, как по мне - обе выглядели абсолютно одинаково.

- Красивая, - только и сказала, не зная, что ещё добавить.

- Вот ещё, - протянула Аврора третий набросок, подойдя ко мне вплотную и одаривая спокойствием. - Тут… он...

Ох, не зря она на мне свой дар применила!

Стоило взглянуть на изображение, как сердце забилось в сумасшедшем темпе. Мужчина держал в правой руке пистолет, который в скором времени должен выстрелить. Высокий, широкоплечий, в простых синих джинсах и куртке… Александр Аль-`Азиз. Разве что на реальном альфе пустынников не было никаких татуировок, украшающих пальцы мелкими чёрными паучками.

“Тебя ждёт то же самое, Алексия, - зазвучало в голове. - Смерть”

Невольно помотала головой в отрицании, прогоняя жуткие воспоминания, а заодно обозначая для окружающих, что я больше ничего не знаю.

Позади меня шумно выдохнул Алекс и забрал у меня из рук все рисунки, принявшись сам пристально их разглядывать.

- Алекс, - обратилась ко мне неуверенно сестра, кинув короткий взгляд в сторону Влада, который утвердительно кивнул ей. - Мы тут подумали с братом… Мы можем тебе помочь… Ну, вернуть все твои детские воспоминания и стереть плохие… Если ты хочешь, конечно, - добавила последнее чуть ли не скороговоркой.

Твою ж…

- Ну да, всегда мечтала о ментальной промывке мозгов, - хмыкнула, поднимаясь на ноги. - Тем более, когда есть такой удачный повод.

Кажется, у меня уже на уровне рефлексов - язвить, когда сильно нервничаю.

- Алексия! - строго одёрнул меня отец. Чёрные глаза родителя затопило золотом. - Что за привычка на любое предложение о помощи выставлять себя грубиянкой и хамкой? Не припомню, чтобы мы с матерью тебя такому учили! Или ты, живя среди людей, совсем забыла об уважении? Так я могу быстро исправить это упущение, - проговори он это тоном полным обещания. - Села и ждёшь моего решения!

Внутри поднялась такая безудержная волна раздражения, что еле удержала язык за зубами. Не ответила ничего. Конечно, я буду ждать его решения… Вся моя грёбая жизнь - череда чьих-то решений, которым я обязана подчиняться!

- А теперь конкретно о том, что вы собираетесь сделать, - обратился мой отец к Авроре, которая заметно втянула голову в плечи, беспомощно глядя на свою пару.

- Ну-у… помните, как я помогала тёте Ярославе? Забирала её эмоции себе и восстанавливала весь фон? - все присутствующие, услышав её слова, вмиг помрачнели. - Но в этот раз будет работать Влад. Принцип тот же, только помимо эмоций ещё и с сознанием поработаем. Я лишь буду удерживать в расслабленном состоянии Алексию, чтобы она не сорвала процедуру. Влад на себя перетянет её плохие воспоминания. Ну и я… с эмоциями помогу. Тоже себе заберу, как тогда, в её шесть лет, - закончила совсем тихо.

- Ави… - прошептала Крис и замолчала, нахмурившись. - Вы… А если ты не справишься с её эмоциями?

- Справится, - твёрдо заявил Рязанов, за что получил благодарный взгляд от своей пары.

Как ни странно, его это, вообще, кажется, нисколько не задевало.

- Мам, моя сила за эти годы всё-таки увеличилась, к тому же…

- Мы поможем! - хором отозвались близнецы.

- На нас троих если распределить, то никакой опасности не будет, - пояснил Кирилл.

- Если только наша тётушка не струсит, - подколол меня Демьян.

Закатила глаза, демонстрируя своё отношение к высказывания, но комментировать не стала. Перевела взгляд на отца, ожидая его реакции.

О том, что я лично по этому поводу думаю… никого всё равно не волнует.

Тот на меня не смотрел. Только на свои руки.

- Ты в прошлый раз валялась в коме три дня. В следующий - пребывала на пороге Граней. С Эйданом тебя спасли как раз близнецы. После лечения Алексии ты тоже на целые сутки слегла… Меня, конечно, впечатляет вера Романа в тебя… - поморщился он и замолчал.

- С мальчиками мне это не грозит, - пожала плечами девушка.

- Алексия тоже не пострадает, даю слово! - встрял Влад, поднимаясь на ноги подходя к сестре. - Единственное, я не смогу ничего сделать, если она будет против или если потом решит меня вытолкнуть из своего сознания. Да и тогда достанется опять же мне.

Ну хоть что-то хорошее во всём этом для меня было.

- Поэтому тебе нужна сила сестры. Для удержании моей дочери в расслабленном состоянии, как с Ахимом? - уточнил папа.

- Верно. Как-то не хочется потом валяться в состоянии овоща или вовсе в Грани попасть, - усмехнулся парень, передёрнув плечами. - Алексия слишком закрытая личность.

- Вокруг неё сплошной клубок из негатива. Причём теперь-то понятно, что искусственно созданный Ахимом. А она его ещё и подпитывает своим упрямством.

- Скорее, эгоизмом, - скривился родитель, бросив на меня хмурый взгляд.

И вот кто мне скажет, почему мне снова захотелось оказаться подальше от них всех… как можно дальше!!!

- Ну и это тоже, - согласилась сестра. - Но в целом, это банальные детские страхи. Психологическая травма, по типу, что было с Агатой, только немного в иной форме.

- Ты забыла, что, в отличие от моей младшей сестрицы, Агата, после того, как стала осознавать происходящее, сама шла на контакт, стремясь избавиться от плохих воспоминаний. А эта язва их специально копит, - выдал Эйдан, подмигнув мне.

Гад такой!

- Хватит! - разнёсся по кабинету жутким леденящим кровь тоном голос Александра. - Не вам решать, что забывать и кому! Не скажу, что не согласен с вами, но и принуждать Лекси никому не позволю.

Шумный выдох облегчения, сорвавшийся с моих уст, скорее всего, прозвучал слишком громко, чем следовало бы.

- Да никто её не принуждает, - холодно усмехнулась Герда. - Ей всего лишь предложили. Она могла спокойно пояснить свою точку зрения, выразить отказ, и всё. Но она же так не может, - съехидничала волчица. - Ей же плевать на всех, кроме себя. Подумаешь, заботятся и помочь хотят в ущерб собственному здоровью. Проще послать всех. Да, Алекс? - злобно оскалилась, обратившись непосредственно ко мне, а чернильный взор полыхнул алым. - А по мне так дура дурой! Причём, неблагодарная! Зациклилась на своих эмоциях и даже не хочешь понять и знать, каково другим, и что не только тебе бывает больно и страшно. А знаешь, сестричка, - практически прошипела обращение, - я тебе помогу понять, - холодно осклабилась.

- Герда, нет! - только и успел выкрикнуть Александр.

Не прошло и мгновения, как в душе взметнулся костёр из непонимания, ярости, боли, ненависти к себе, растерянности, нежности, всепоглощающей вины, дикой потребности, любви, злости, страха. Всё перемешалось. И всё это точно были не мои эмоции. Герда спроецировала на меня чужие. Впрочем, понятно - чьи.

- Герда, хватит! - вновь послышался голос моей пары, чувства которого я сейчас ощущала намного ярче своих собственных.

На этот раз сестра послушалась. Отвернулась и подошла к Роману, усевшись ему на колени. Я же, воспользовавшись воцарившейся паузой, направилась прочь из кабинета, стараясь не думать о том, что только что испытала с лёгкой подачи родственницы. Впрочем, даже если бы и попыталась это проанализировать, всё равно не удалось бы…

Всё, с меня хватит!

- Ты верно заметила: я эгоистка. Не такая совершенная, сильная и правильная, как все вы здесь, - скривилась я невольно, едва сдерживая горечь, переполняющую изнутри. - И весь мой эгоизм останется при мне, хотите вы того или нет! - сказала, прежде чем выйти в коридор.

Дверь за моей спиной захлопнулась очень громко.

Глава 25

Александр


- Ну и зачем? - обратился я к Герде, поднимаясь со своего места.

- Затем, что она уже достала со своей ущербностью! Только и делает, что себя жалеет, да во всех нас врагов народа видит! - огрызнулась та. - Все с ней носятся, пытаются помочь, а она… Аврора только и делает постоянно, что успокаивает её и пытается сгладить острые углы. Мы беспрерывно весь её негатив на себя перетягиваем, чтобы ей легче было. Но почему-то наше самочувствие никого не волнует. Как данность принимаете всю нашу помощь всегда. А эта ещё и огрызается. Тоже мне бедная она, несчастная. Все её любят, желают помочь - ах какие плохие! Как они могли! Если в детстве её истерики можно понять: они вполне логичны были, то сейчас… Не маленькая, видит и понимает, выводы делать, правда, вот не умеет. Насколько уж я агрессивна, вспыльчива и обидчива, и то никогда не позволяла себе так с родными себя вести. Понимала, где и почему я не права. А этой плевать! То, что она своим поведением обижает всех вас… Для неё это как данность. Она имеет право. И вы уж простите, дядя, но Эйдан прав. Сами разбаловали! И вообще она могла нормально ответить, а не психовать и после одаривать нас всех не лучшими эмоциями, которые, к слову, опять же мы себе забрали, - волчица сложила руки на груди и демонстративно уставилась в окно. - И сейчас она просто переполнена ненавистью. К нам, к себе, ко всей этой ситуации в целом. А ведь её действительно никто не принуждал. Просто обсуждали возможные последствия для нас с Владом. Никто без её согласия не стал бы вмешиваться в её сознание. Но почему-то она в упор видит только плохое во всех наших действиях. Аврора же не заявила ей, всё садись, будем тебя лечить? Она спросила у неё! Внесла предложение! Ничего более! А-а, как же меня всё это бесит! Можно подумать, это мы виноваты, что она такая выросла! Мы наоборот ей тогда почистили тот негатив, а вы его с тётей Ярославой сами заново взрастили ненужными потаканиями, - обвиняюще посмотрела на Верховного. - Я понимаю, что девочка пострадала, но и воспитательные рамки из-за этого раздвигать тоже не надо было! Так что не надо нам сейчас говорить, что мы виноваты! - закончила уже с яростным рычанием и вдруг расплакалась.

Герда. Расплакалась.

С ума сойти!

Девушка смахнула слёзы, посмотрев на них с удивлением, резко вскочила на ноги и тоже с громким хлопком двери покинула кабинет.

Оставшиеся в кабинете в замешательстве смотрели на закрытое деревянное полотно, за которым только что скрылась белая волчицы. Даже Рязанов растерялся.

- Офигеть, - выдал Дан, нарушив тишину первым.

Хмурый Роман поднялся со своего места и молча последовал за своей парой.

Я же устало потёр лицо рукой и шумно выдохнул.

А ведь Герда права, если быть честным, но всё же стоило смолчать. Алексия терпеть не может, когда её учат, начиная делать всё всем назло. С другой стороны - выслушивать грубости в свой адрес, когда пытаешься помочь, тоже неприятно. Тут я Герду понимал. И уже не важно, что чёрная волчица так защищается. Её ненависть пропитывала и меня всего насквозь.

- Пойду за ней, - обтекаемо попрощался со всеми, следуя туда, куда вела наша связь.

На выходе из квартиры столкнулся с бегущими в мою сторону оборотнями из чёрного клана.

- Ну, и? - поинтересовался у них, не ожидая услышать ничего хорошего.

Учитывая нестабильное эмоциональное состояние моей пары, вряд ли она заботилась здоровьем тех, кого миновала на пути к желаемой цели.

- Она на крыше, - повинились те сразу.

- Яну скажете, что я позволил, - решил уж не подставлять парней и направился дальше, прибавив шаг. - Хождение по головам - как банально, Лекси! И абсолютно в твоём стиле! Лишь бы глупостей не натворила… - пробормотал себе под нос.

Вскоре я оказался в нужном месте.

Девушка стояла на самом краю крыши, с той стороны ограждения, ко мне спиной. Она смотрела вниз с высоты ста восьми этажей и даже не думала держаться за что-нибудь, дабы не упасть. Ветер трепал распущенные длинные локоны, а сама Алексия едва уловимо вздрагивала при каждом новом резком порыве стихии. Совсем никак не отреагировала на моё появление. Скорее всего, просто не услышала. Слегка пошатнулась и подняла лицо к тёмному небосклону, прикрывая глаза. Наклонилась вперёд, разведя руки в стороны...

Сердце замедлило свой ритм, чтобы тут же сорваться в бешеный темп. Оказался рядом с глупышкой в считанные мгновения, обхватывая за талию одной рукой, а второй - цепляясь за поручень.

- Она вовсе не хотела тебя обидеть, - прошептал я.

Уткнулся носом в её шею и вдохнул в себя столь обожаемый мною аромат карамели и шоколада. Девушка на этот жест ощутимо сжалась и даже попыталась отодвинуться.

- С чего ты взял, что я обиделась? - холодно усмехнулась Алексия. - Просто решила подышать воздухом. В твоём доме его… маловато.

- Ага, ты не обижаешься, ты сразу психуешь, - не смог сдержать подкола.

Вот знаю, что сейчас стоило бы иначе ответить… но не из тех я, кто будет жалеть кого-то из-за такой мелочи. Да и подколы давно стали частью моей натуры. Алексия огрызается вот, защищаясь, а я отшучиваюсь. Просто не люблю эти скандалы все. Мне они всегда казались непонятными. Наверное, потому что я просто и не сталкивался с ними до знакомства с Яном и Ярославой. Мои родители никогда не ругались, хотя бывало и спорили.

- А давай ты свою антистрессовую терапию на мне потом испробуешь? - поинтересовалась ответно брюнетка. - И просто оставишь меня в покое. Хотя бы сейчас, - закончила ядовито.

- Я тебя пришёл не успокаивать, - прикусил мочку девичьего ушка. - Тем более, этим занимаются неплохо Аврора с Гердой, - хмыкнул, сжав руку на талии волчицы сильнее.

С неё станется начать вырываться.

- А зачем тогда ты пришёл? - резко развернулась она, только чудом не соскользнув с узкого края карнизного свеса.

Ну вот, что и требовалось доказать!

- Потому что хочется, - пожал я плечами, обняв эту сумасшедшую уже обеими руками за талию. - Ты решила повторить подвиг сестры? - уточнил нервно.

В чёрных глазах промелькнуло недоумение, но эмоция быстро пропала, сменяясь напускным равнодушием.

- Понятия не имею, о чём ты говоришь, - скривилась Лекси. - Ну, что - пришёл? Посмотрел? Я - здесь, меня никто ещё не убил, снайперов в округе не предвидится… - развела рукой в пустом пространстве. - Можешь возвращаться обратно и вершить свои великие альфа-занятия.

- Не смешно, Лекси! - покачал головой. - Вот совсем!

- А кто ж тут смеётся? - округлила глаза. - Я вполне серьёзно, Алекс. Оставь меня в покое. Это всё, чего мне сейчас хочется. Побыть одной, - положила ладонь на мою руку, которой я удерживал её, в намерении избавиться от моей хватки. - Уходи.

- И это то, чего я никогда не смогу выполнить. Не проси, Лекси, - прижал ближе к себе Алексию, не расцепляя объятий. - И не потому, что того требует наше звериное притяжение, а потому что я не хочу быть без тебя. Наверное, я мазохист, а может просто меня часто в последние месяцы били головой об асфальт и стены… и я окончательно тронулся умом. Но это не значит, что я стану с тобой во всём соглашаться и потакать капризам, - грозно нахмурился для вида. - Ну, разве что твою коробочку для шоколада, так и быть, по-прежнему буду пополнять по мере необходимости, - улыбнулся ей нежно.

В чёрных глазах загорелись золотистые блики.

- Да? - деланно изумлённо произнесла девушка. - Почему бы тебе тогда не пойти и не пополнить коробочку прямо сейчас, а то там уже всё давно закончилось, - предложила с нездоровым энтузиазмом.

- Неа, - отказался от такой перспективы. - Ты всё равно их сейчас кушать не будешь!

- Ну ла-адно, - мрачно протянула Алексия. - Всё равно тебя не переспоришь, - проворчала и развернулась обратно ко мне спиной.

Вздохнула тяжело и уселась на ограждение. Даже руку мою отпустила, кажется, больше не собираясь предпринимать новых попыток по избавлению от моего общества.

- Вряд ли я могу вспомнить что-то, что помогло бы вам в вашем расследовании, - завела девушка другую тему. - Но, если так надо, препятствовать не буду, - помолчала немного, а после добавила поспешно: - Но все мои прежние эмоции останутся при мне! Не надо меня “лечить”. И забирать неугодные вам эмоции тоже не надо. Тем более, делать из меня куклу, наполненную мега-потоком радости и счастья.

- М-м… - не сразу нашёлся с ответом.

Больше хотелось смеяться над нелепостью сказанного, но пришлось держать себя в руках, чтобы не нагнетать обстановку.

- Так ты решила, что ребята изменят тебя?! - изумления скрыть всё же не смог в тоне. - Луна! Лекси, откуда вообще такие мысли?! Неужели, ты такого плохого мнения о своих родных? Да они же жизнью будут рисковать. Вряд ли ради того, чтобы сделать из тебя восторженную "блондинку". Сама подумай, зачем им это надо? Да и чтобы сделать тебя такой, нужно стереть полностью твою личность. Они просто хотели вернуть тебе твои воспоминания. Абсолютно все! И убрать из твоих эмоций навязанный Ахимом негатив. Больше ничего, Лекси! Не веришь мне, спроси у своей мамы. Аврора с ней проделывала подобное.

- Моё мнение о моих родных тут вообще не причём, Алекс! - вновь взвилась в одно мгновение, повторно разворачиваясь ко мне, даже резче чем в предыдущий раз. - И не хочу я эти воспоминания, понимаешь? Не хочу! Меня устраивает то, что у меня уже есть! И даже то, что, по-вашему, считается “негативом” меня тоже устраивает, потому что я - именно такая... - оборвала свою речь, а золотистые блики в чёрных глазах разгорелись ярче прежнего. - Не та, какую ты хочешь видеть. Не та, какую ты помнишь, - прозвучало в откровенном упрёке. - И уж точно не та, какой вы все хотите, чтоб я была!

Она прикрыла глаза, шумно выдохнув.

- Вот снова ты не на том акцентируешь внимание, - вздохнул я устало. - Это было к слову сказано. А если не хочешь, так и сказала бы сразу. Зачем стала огрызаться? И сейчас это делаешь. Что я такого сказал? Я лишь ответил, что хотели сделать твои брат с сестрой. Не больше. Тебя никто не заставляет. И не надо говорить за меня, что я хочу. Да, я берегу воспоминания о твоём детстве и нашем общении, и нет в том что-то криминального. Это свойственно всем. Если они есть, почему я не могу им предаваться? И разве я говорил, что ты должна непременно стать похожей на себя прежнюю? Это в принципе невозможно. Хотя бы потому, что тебе давно уже не шесть лет. Рано или поздно детская восторженность всё равно бы ушла. Это часть взросления любого существа. Не вижу в этом ничего такого, стоящего того, чтобы менять. И ещё раз повторяю, тебе никто не собирался менять характер. Воспоминания - не вся ты! Лишь частичка нашего общего прошлого. В любом случае, неволить тебя никто не будет. Даже отец. Он просто волнуется за тебя и хочет как лучше. Как и другие. Не злись на них за то, что они тебя так сильно любят.

Ласково улыбнулся девушке и погладил по спине, вдоль позвоночника. Алексия глубоко и шумно вдохнула, выгибаясь мне навстречу.

- Я не злюсь… на них… - пробормотала неразборчиво, вновь закрывая глаза, запрокидывая голову, прижимаясь ко мне ещё ближе, насколько это возможно в нашем положении. - Я… Чёрт… Прекрати, Алекс! - отпустила перила и вцепилась в мои плечи, впиваясь ногтями.

- Прекратить - что? - поинтересовался невинным тоном, массируя шею волчицы.

- Всё это! - ожидаемо резко отреагировала девушка. - Прекрати меня трогать!

Замолчала и замерла, гипнотизируя золотым взором несколько секунд, явно размышляя о чём-то, а после…

- Нет. Наоборот, - выдала краткий итог каким-то своим умозаключениям.

Впилась в мои губы жадным поцелуем и обвила обеими руками за шею.

- Моё безумие, - пробормотал, отвечая на поцелуй со всей страстью своей волчьей натуры.

И сам не заметил, как стащил с Лекси майку. Лишь краем глаза отметил, как белую тонкую ткань подхватил порыв ветра, унося чуть в сторону, и закрутил в весёлом танце, пока та продолжала падать вниз.

- Иди ко мне, - пробормотал между поцелуями, приподнимая девушку под ягодицы и заставляя обхватить меня ногами.

Усадил Лекси на ограждение лицом к себе и провёл дорожку из поцелуев по основанию шеи к груди, вынуждая волчицу прогнуться в спине ещё сильнее и откинуться назад. Перехватил её крепче за талию, удерживая от падения и принялся ласкать упругую грудь.

- Моя сладкая, Лекси! - прошептал, подув на сосок. - Моё безумие! - прикусил, тут же зализав невидимую ранку.

Наверное, я действительно тронулся умом, раз решился на такую авантюру, как "секс на краю пропасти", но в тот момент я ни о чём больше не мог думать, как только в очередной раз заявить права на свою строптивицу!

Вскоре следом за майкой в полёт отправились и спортивные штаны волчицы вместе с нижним бельём. Правда, волновало нас обоих это… Да ни черта мы о том не думали! Осталась только страсть, что зажигала кровь, воспламеняя её до предела с каждым новым толчком в ней... И, пребывая на пике наслаждения, с удовольствием вонзил клыки в мягкую плоть, обновляя свою метку.

- Моя! - прорычал, гласно подтверждая принадлежность чёрной волчицы мне, зализывая свой укус.

- Твоя, - выдохнула Алексия, а через короткую паузу дополнила совсем тихо: - А ты - мой… Мой Алекс.

- Только твой! - заверил её, чуть отстраняясь и заглядывая в глаза. - Лишь твой, Лекси! Навсегда!

Брюнетка немного смущённо улыбнулась.

- Правда? Навсегда…

- Навсегда, - весело щёлкнул её по носу. - Если уж за тринадцать лет не передумал… Только твой! - повторил, поцеловав девушку в нос.

Она поморщилась и запустила ладони мне под футболку.

- Тогда всё, что на тебе, - тоже моё, - хмыкнула довольно, попытавшись стянуть с меня верхнюю часть одежды.

- Осторожней, глупая, упадешь же, - рассмеялся, перехватывая крепче за талию и прижимая к себе, когда она пошатнулась.

Поставил Алексию на ноги и сам стянул с себя футболку, надев ту на свою обнажённую пару.

- Не упаду, - заявила та. - Ты меня точно поймаешь, - сверкнула лукавым взглядом, хитро улыбнувшись.

Вновь положила ладони мне на живот, проведя ими немного выше и вниз, подцепила пояс моих штанов и аккуратно поправила. Так и не отодвинулась. Кончиками пальцев обрисовала незримые линии на животе, приподнялась на носочках и поцеловала в уголок губ.

- Спасибо, тебе, Алекс, - выдохнула, прежде чем одарить ещё одним целомудренным поцелуем.

- От тебя это слышать как-то… жутко, - хмыкнул, крепкое прижимая к себе хрупкое тело. - Пугающе слишком даже, сказал бы. А за что благодаришь, уточнишь?

Девушка звонко рассмеялась.

- За футболку, за что же ещё? - продолжила веселиться. - И вообще-то я думала, что пустынные волки - они бесстрашные... Какое разочарование!

- Не повезло тебе с парой, - вздохнул наигранно удручённо. - Попался самый трусливый из всех. Видишь, даже отпустить тебя боюсь. Вдруг потеряешься, и я останусь один? Как спать-то тогда буду? Один. В темноте. Ты же не оставишь меня?

И хоть с виду всё это действительно походило на шутку, но вот внутренне я весь напрягся в ожидании её ответа. И да, мне, правда, было страшно сейчас. И врут те, кто говорят, что им всё равно.

Когда любишь кого-то столь сильно, тебе никогда не будет всё равно. Ты, как ребёнок, будешь бояться потерять ту единственную, которая способна озарить твой мир одним своим счастливым взглядом.

Звонкий смех моей пары сменился мягкой улыбкой.

- Нет, Алекс, - прошептала Алексия. - Не оставлю. Не могу. И… не хочу, - снова улыбнулась и прижалась всем телом. - Я тоже боюсь темноты… - закрыла глаза и шумно втянула воздух, уткнувшись лбом мне в плечо.

- Будем бояться вместе? - усмехнулся, целуя волчицу в макушку и запуская одну руку в тёмные локоны, пропуская их сквозь пальцы, глядя на то, как лунный свет играет на отдельных прядях.

- Будем бояться вместе, - утвердительно кивнула моя пара, помолчала немного, а после отстранилась, пристально вглядываясь мне в лицо. - При одном условии!

- Ну, вот, мне снова страшно, - посмотрел в небо, состроив обиженный вид. - Вот чего ты меня постоянно пугаешь?! - посмотрел на свою спутницу с видимым укором.

- Я не пугаю, я предупреждаю, - деловито отозвалась она.

- Смотри мне, - погрозил ей пальцем, - а то я существо нервное, психологически нестабильное, могу и сброситься отсюда вниз на эмоциях. Так что там за условие? - уточнил невинным тоном. - Ой, прости, предупреждение! - принял серьёзный вид существа, готового внимать каждому слову своей Повелительницы.

Алексия прищурилась, негромко хмыкнув.

- Тебе придётся на ближайшие пять лет снять для нас квартиру в Лондоне, а то, если моя соседка по общежитию снова будет на тебя постоянно пялиться, как тогда, в том баре, я её придушу, и меня даже угрызения совести мучить не будут! - выдала в открытой насмешке.

- Только её? - уточнил я, приняв растерянный вид.

Вот чего не ожидал, так это то, что помимо взгляда, полного неодобрения, на меня будут рычать. Довольно угрожающе, к слову.

- Хм… Кажется, теперь я понимаю, почему Аврора постоянно забирает твой негатив себе, - только и пробормотал.

Перехватил Алексия за талию и радостно закружил вокруг себя, за что получил кулачком по плечу и в лоб. Посмотрел обиженно на драчунью, но поставил обратно на ноги.

- Что значит: забирает весь негатив себе? - возмутилась младшая О`Двайер.

- Ну, Герда потому и вспылила. Слишком много плохих эмоций. Сложно им не поддаться, - вздохнул я, готовясь к обороне. - Ави сглаживает их, чтобы объединение с волчицей для тебя проходило как можно безболезненней.

Золотистые искорки в чёрных глазах угасли.

- Только этого ещё не хватало, - буркнула недовольно девушка, сложив руки на груди.

- Не сердись на неё, моё сердце, - улыбнулся я вяло. - Она просто старается помочь по мере своих возможностей. Это же Аврора. Она не может иначе.

- Не сердиться? Ты в своём уме? - продолжала возмущаться Алексия. - Ты вообще сам-то подумал, каково это? Да у неё крыша поедет, если она и дальше так будет делать!

- У Авроры? Да брось, Лекси, - отмахнулся с весельем. - Она эмпат! Куда уж хуже? Да и Роман ни за что не позволил бы этого делать, если бы Авроре и Герде что-то грозило.

Брюнетка упрямо поджала губы. Явно хотела высказать ещё много чего, но всё же смолчала. По этому поводу.

- И что значит: объединение? - посмотрела на меня, как на идиота. - Я свободно могу оборачиваться в любое время… Теперь даже не сдерживаю вторую половину своего подсознания и её глупые повадки, - скривилась, отвернувшись.

Сделала вид, будто рассматривает ночную панораму города.

- Вот именно, не сдерживаешь больше. А до этого долгое время подавляла саму сущность зверя. Теперь же вы вновь становитесь единым целом. От себя не убежишь… - окончание своего монолога произнёс совсем тихо.

Помнил прекрасно, что она не хотела этого. Мало ли, как отреагирует.

Алексия грустно улыбнулась, вновь сосредоточив своё внимание на моём лице. Снова сама же обняла меня, прижавшись щекой к груди.

- Холодно, - пояснила девушка собственные действия. - С тобой - теплее…

- Ты будешь всегда оберегать меня от подкроватных чудовищ, а я тебя греть! Мы - идеальная пара! - изрёк с пафосом и насмешкой.

- Договорились. Грелка моя, - хихикнула девушка. - Идеальная.

- Моя бесстрашная стражница на пути к идеальному будущему без чудовищ!

Встал перед ней на одно колено и взял за руку, посмотрев снизу-вверх с надеждой.

- Согласна ли ты, Алексия О'Двайер, быть рядом со мной в горе и радости, богатстве и бедности, любить, ценить, холить и лелеять меня, своего подзащитного, замечательного и восхитительного Александра Аль-'Азиза, а также не позволять никаким чудовищам утащить меня в свой жуткий мир под кроватью. А если уж меня утащат, то следовать за мной со всей свойственной тебе храбростью викинга, быть моим верным щитом, оберегающим мой покой и сон в ночи?

Последующие секунды молчания, когда я старался не засмеяться, показались вечностью. Лекси открыла рот, но ещё долгое время ни звука не произнесла.

- Только в ночи? - поинтересовалась в итоге, нахмурившись.

- Ну, днём спать как-то не комильфо, - со всей возможной в данной ситуации серьёзностью кивнул я.

- А-аа… - протянула она в ответ. - Ну, тогда ладно. Я согласна… если не забудешь про отдельную квартиру в Лондоне, пока я там учусь.

- Хвала Луне! - вознёс краткую молитву нашей богине. - Да она давно уже там есть, - и, пока девушка не опомнилась, достал из кармана платиновое кольцо с крупным красным алмазом и множеством мелких по всему обручу, а затем надел на тонкий пальчик, сжав её ладонь в кулак и поцеловав. - Вот теперь точно не отвертишься! - проговорил довольно, поднимаясь с колена.

Растерянность “только состоявшейся невесты” длилась недолго.

- А ключи от квартиры тоже с собой прихватил? - полюбопытствовала Лекси.

И столько неподдельного интереса читалось в её взгляде…

- Ты во мне сомневаешься?! - усмехнулся, доставая вышеобозначенное. - Готовился, как мог! - кивнул со всей серьёзностью.

Ключ, конечно, не от обсуждаемой квартиры… То есть и от неё тоже. Просто давно уже прицепил к своей связке нужный. Всё же надо же было где-то жить, когда выбирался следить за Алексией в университете. Гостиницы не люблю, вот и снял там квартирку. Соответственно, и требуемое оказалось под рукой.

- Теперь уже ты меня пугаешь, - призналась моя пара.

Пальчики дрогнули, когда она забрала предложенную связку.

- От моего сердца, от квартиры здесь и от Лондонской, - перечислял, перебирая ключи. - А вот этот, - указал на брелок в виде молнии, - от убежища в оазисе. Придём, покажу на карте, где оно находится. Только, Лекси, ты уже не сможешь отказаться, если возьмёшь их. Я тебя не отпущу, даже если умолять будешь. Учти это.

Брюнетка повторно нахмурилась.

- А что, до этого можно было умолять, и ты бы меня отпустил? - поинтересовалась задумчиво, сжимая ключи в кулаке. - Почему я об этом не знала? - добавила в демонстративном упрёке.

- Так ты не умоляла! - возмутился следом. 18e77a3

- Так я же не знала, что это сработает! - отозвалась в тон мне.

- Так и я не знаю, сработало бы это или нет! Ты же не пробовала этого делать!

На её губах расцвела улыбка, полная предвкушения.

- Ладно, как-нибудь потом попробую, вот и узнаем, - хмыкнула добродушно.

Снова обняла меня и прижалась, зажмурившись.

- Умолять меня будешь? - ухмыльнулся я. - Договорились! Можешь приступать!

Поднял девушку на руки и направился домой.

Уже и самому интересно стало, как она будет умолять...

Глава 26

Алексия


- Ты - наглый обманщик! - постановила, прежде чем налила молоко себе в тарелку с хлопьями - моим будущим завтраком. - И замуж за тебя я не пойду!

После того, как Александр забрал меня с крыши прошедшей ночью, так и не удалось уснуть. Не потому, что мучила бессонница или кошмары, как бывало зачастую. Просто мой альфа мне не позволил.

Признаться, прежде, даже и представить не могла, что действительно буду умолять владельца Эмирата хоть о чём-то, и это доставит мне не меньшее удовольствие, нежели всё то, что предшествовало этому и было после…

- Поздно! - протянул Алекс, довольно потягиваясь, словно объевшийся сметаны котяра. - Я ведь сразу предупредил, что обратной дороги не будет! Так что придумай другую форму шантажа, - ухмыльнулся нагло и подмигнул мне, делая небольшой глоток воды со льдом из стоящего неподалёку стакана.

Одарила его демонстративным взглядом, полным обещания скорой расправы, отставила тарелку в сторону и достала из холодильника копчёное мясо, намереваясь сделать сэндвичи для своего мужчины. Вот только с последним немного помедлила. Взяла с подставки один из ножей, приблизившись к оборотню.

- Как насчёт угрозы жизни с применением холодного оружия? - протянула в полнейшей меланхолии, обнимая главу одного из эмиратов со спины.

Не удержалась и вдохнула глубже согревающий душу запах солнца и моря, исходящий от моей пары. По венам разлилась волна тепла, а сознание наполнилось сладостной эйфорией от близости столь нужного и важного.

- М-м… Сердце моё, если ты любишь пожёстче, надо было сразу сказать, - запрокинул голову и посмотрел на меня с видом самой невинности.

Невольно улыбнулась, глядя в сверкающие янтарём глаза.

- Откуда мне знать, как я люблю, если до тебя я ничем подобным вообще не занималась? - задала встречный вопрос, а через паузу дополнила задумчиво: - Всё-таки надо было до встречи с тобой сначала тщательнее подготовиться и испробовать каждый из вариантов… - не договорила, с интересом ожидая ответной реакции.

Александр зло сощурился, а на губах появилась жестокая усмешка.

- А давай проверим? - предложил обманчиво мягким тоном.

Перехватил моё запястье, отнимая нож, а в следующее мгновение я оказалась лежащей на кухонной стойке. Учитывая, что одета была в одну очередную его футболку, то поза вышла вульгарнее некуда. Правда, не успела я устыдиться, как одежду с меня стащили, а моей щеки коснулось холодное острие металла.

- Так что? - прошептал он, склонившись к самым губам. - Готова?

Шумно сглотнула, пытаясь выдавить из себя хоть подобие звука. В горле моментально пересохло. Сердце заколотилось оглушительно громко. А кровь буквально вскипела, разливаясь по венам невыносимым жаром. Собственно, именно поэтому всё - на что меня хватило, лишь едва заметно кивнуть.

Честно говоря, в жизни бы не согласилась ни на что подобное, но… Ведь Александр не причинит мне вреда? Или всё же… Вот и узнаю!

- Какая доверчивая малышка, - ухмыльнулся мужчина. - Мне нравится…

Перевёл взор на нож и прочертил его лезвием линию от уголка века ко рту, слегка надавливая на кожу. Провёл сталью по губам, заставляя приоткрыть их.

- Оближи! - приказал с холодом в тоне.

И лишь хрипотца в голосе выдавала его истинные эмоции от происходящего. Янтарный взор приобрёл отблески закатных красок. И я смотрела только в этот омут, чувствуя, как начинаю гореть в нём. Наверное, именно поэтому безропотно выполнила властное веление, так и не в силах отвести взгляда. Даже холод металла на моём языке не смог охладить тот пожар, что бушевал во мне.

- Ещё и послушная, - прокомментировал он с предвкушением. - Интересно, насколько…

Мне тоже было интересно, поэтому просто облизала губы в ожидании дальнейшего, когда острие скользнуло ниже по подбородку, очертив скулу, и сместилось на шею, остановившись в ямочке между ключиц. Алекс не отводил взора от своих действий, с наслаждением втянул в себя витающие запахи нашего общего желания и резко провёл лезвием вниз к груди.

Рвано выдохнула и шумно втянула воздух, а к пряному аромату возбуждения примешался металлический привкус моей крови.

- Боишься? - оборотень пристально посмотрел мне в глаза.

Рядом с ним у меня давно последние остатки адекватности канули в неизвестном направлении, поэтому я даже не раздумывала и не прислушивалась к собственным ощущения. Да и первобытная агония, одолевающая разум, была настолько сильна, что я уже ничего не ощущала, помимо неё.

- Нет, - прошептала почти беззвучно.

- Хорошо, - ответил он больше своим мыслям, чем мне.

Окунул пальцы в стакан с водой, выловив оттуда кусочек льда, и привёл им по оставленной кровоточащей ране, вынуждая вздрагивать от контрастных ощущений. И желать новых. Более острых и ярких.

- Алекс, - позвала тихонько.

Кусочек льда завершил свой путь в моём пупке. Мужчина оставил его там таять, а сам вернулся к своей ранней игре с ножом и моим телом. Теперь холодное острие очерчивало ареолу соска на одной груди, а вторую оборотень ласкал своим языком, чуть прикусывая и согревая жаром дыхания.

И если я думала, что успела сойти с ума к этому времени, то теперь поняла насколько сильно заблуждалась. Каждое прикосновение вызывало столько жгучих эмоций и чувств, что я уже и не разбирала где и что. Хотелось лишь окончательно утонуть и увязнуть во всём этом, надеясь, что остаток моих дней будет таким же сладостным и желанным.

Но почти сразу, как начал, Алекс также резко прекратил играться с моей грудью. Металл сместился ниже, к пупку, в котором пребывал кубик льда.

- Продолжим? - прохрипел альфа клана пустынников.

И на этот раз я лишь кивнула, мысленно прокричав тысячу “Да!”.

- Моя девочка! - удовлетворённо и с гордостью протянул волк.

Конечно, твоя…

Если я ещё какое-то время назад и думала, что смогу сопротивляться подобному, или заставлю свою пару отказаться от меня, то теперь, как никогда чётко и ясно поняла, что я просто-напросто не в силах бороться с тем, что на самом деле необходимо как кислород.

- Твоя… - подтвердила уже вслух.

Оборотень склонился, подцепил кусочек льда зубами и положил себе в рот. Одарил меня горящим и немного снисходительным взором, остановив его между моих широко разведённых ног.

Готова была задыхаться только от этого действия и предвкушения большего, но вот потом я и, правда, стала задыхаться… Мужчина схватил мои бёдра, так и не выпустив из рук нож, подвинул ближе к себе, чуть приподняв, склонился и провёл языком по моей влажной плоти. Но почти сразу вместо горячего прикосновения пришёл обжигающий холод от кубика льда, который вновь сменился теплом.

- Алекс! - простонала, не в силах выдержать этого наваждения.

Контрастные ощущения, казалось, длились вечно - настолько сильно они меня поглотили. Меня буквально швырвынуло в безграничный океан наслаждения, в котором я с превеликим желанием тонула и захлёбывалась.

Вот только недолго длилась моя расслабленность.

- Ещё не всё, сердце моё, - хмыкнул мой мучитель.

Прикосновение лезвия к плоти отозвалось в теле нервной дрожью. Я ещё от прошлых ласк не отошла, и теперь каждое новое касание воспринималось крайне остро. Наверное, мои вскрики слышали все в доме. Да только в этот момент я совсем не помнила о своих былых предубеждениях или стеснении. Помимо происходящего здесь и сейчас для меня вообще больше ничего не существовало.

- Бог… Мой… - выдохнула я мучительно.

Холодный металл обжигал нежную кожу. В крови бушевал чистейший адреналин, ведь достаточно было всего одного неверного движения… А действия волка становились всё более неосторожными и резкими. И мне бы испугаться, но выходило лишь раз за разом просить и вымаливать большего.

- Пожалуйста… Алекс…

Не запомнила, когда потенциальное орудие неосторожного убийства сменил член моей пары. Зато в подсознании прекрасно отпечатался момент, когда меня накрыло очередной безудержной волной наслаждения. Будто весь мой внутренний мир разлетелся на множество острых осколков. Я буквально видела эти мельчайшие зеркальные кусочки, парящие в темноте краткого забытья.

- Алекс… - повторила в который раз заветное имя.

Не осталось никаких сил пошевелиться. Неизвестно, как удавалось дышать, не говоря уже о чём-то большем. Необъятное пламя, прежде выжигающее нутро, успокоилось, оставляя на своём месте тлеющие угольки, постепенно гаснущие в темноте. Тьма накрыла разум невесомой уютной пеленой, в которой я благополучно растворилась, бессовестно проваливаясь в сон.

А вот пробуждение вышло не столь радостным.

На огромной постели я оказалась одна. Солнце стояло в зените, а альфы пустынников в комнате не было. Зато на соседней подушке нашлась плитка швейцарского шоколада.

Какой же Александр всё-таки… замечательный!

Пришлось быстренько принимать душ и одеваться, чтобы отправиться на поиски своего альфы. На этот раз решила разнообразить свой внешний вид и облачилась в коротенький джинсовый сарафан, а волосы забрала наверх, оставив лишь несколько вьющихся прядей у висков. Благо, заколок в шкатулке с “детскими сокровищами” было полно.

Удивительно, но отсутствие владельца этого Эмирата поблизости отзывалось внутри глухой пустотой, которую просто жизненно необходимо заполнить как можно скорее. И ведь знала прекрасно, что оборотень где-то в пентхаусе, но всё равно не могла оставаться одна, без него.

Шоколадку прихватила с собой.

Александр нашёлся в одной из двух гостиных. Одна предназначалась для приёма гостей, а другая - для семейных посиделок. Вот во второй и обнаружила искомого.

Аврора сидела на полу у окна и наигрывала на стоящем чуть сбоку на невысокой подставке синтезаторе красивую медленную композицию, негромко напевая слова на русском. Эйдан прислонился к ней спиной и что-то сосредоточенно набирал в мобильнике. Явно с Агатой общался. Рядом с ними, положив голову на колени матери, дремал Кирилл. Демьян и Влад о чём-то шушукались в сторонке ото всех. Отец с котёнком на руках и Александр расположились на диване, изучая какие-то документы. Владелец соседнего Эмирата, альфа клана серых волков и чета Беловых отсутствовали.

- Доброго дня, - поздоровалась со всеми, как вошла. - Я… хотела извиниться за вчерашнее… - добавила сходу, пока ещё смелости хватало, и сцепила руки вместе, уставившись на шоколадку в своих ладонях.

Да и кольца обручального так не видно. К тому же, в данный момент сама себе как раз напоминала провинившуюся школьницу. Вот и поза соответствующая.


Мелодия, наигрываемая сестрой, резко оборвалась. Остальные все тоже замолчали, с удивлением глядя в мою сторону.

- Забей! - отозвались первыми Аврора и Демьян.

Причём оба проговорили это слово одновременно и тут же рассмеялись собственной схожести мыслей.

- Ты тоже прости Герду. Она сейчас немного… ммм… нестабильна, - неопределённо махнула рукой сестра. - Не обращай на неё внимания. Она вообще неадекватно реагирует, когда ей дерзят, грубят и повышают голос, - поморщилась. - Одним словом - зверь! Инстинкты на первом месте, - вздохнула грустно. - Это ты с ней не общалась во время нашей беременности… Весь наш клан напоминал военный плац.

- Это нормально для всех альф выказывать своё превосходство и силу, - встрял папа, пересаживая котёнка себе на плечо. - Прости, Алексия, даже мне, твоему отцу, иной раз сложно сдержать себя, если кто-то перечит, пусть это делает моя же собственная дочь. Инстинкты вынуждают подчинить непокорного. Я не должен был повышать на тебя голос, но твоя дерзость и неповиновение постоянное, вкупе со смертельной опасностью… Честно говоря, я каждую минуту борюсь с желанием спрятать тебя ото всех, где никто не найдёт. Прости. Я просто до жути боюсь тебя потерять. Тем более, уже не единожды чуть не… - его голос сорвался.

Он поднялся с дивана и быстрым шагом подошёл к бару, где налил любимое им виски в бокал и выпил тот залпом. Я же беспомощно перевела взгляд от родителя в сторону Александра, но почти сразу вернулась внимание к отцу. Не шла, а бежала к нему, чтобы обнять сильнейшего как можно крепче, насколько возможно.

- Я очень люблю тебя, - прошептала тихонько.

- Ох, Алекс, - вздохнул он, обернувшись, и стиснул в ответных объятиях. - И я тебя люблю, радость! Тебя здесь все любят и желают только добра!

Согласно кивнула и улыбнулась ему, а после отстранилась, но так и не решилась отойти. Точнее, подойти к другому мужчине, в чьих объятиях теперь хотелось оказаться.

- А где остальные? - поинтересовалась у Александра.

Тот ничего не сказал, одарив укоряющим взглядом, а после поманил к себе пальцем.

И вот кто скажет, почему мне вновь стало совестно?

- Спасибо за шоколадку, - сообщила ему, как только уселась рядом.

Лезть с объятиями так и не решилась при всех, но взяла за руку, слегка сжав. Правда, тут же оказалась перемещена на колени своей пары.

- Ещё раз проигнорируешь - прямо за поворотом на выходе из комнаты займусь обучением твоего поведения, - прошептал мне на ухо, чтобы больше никто не услышал.

Сделала вид, что ничего такого не было.

- Спасибо, - прижималась к нему ближе, снова поблагодарив.

Но уже не за сладость.

- Хм… - только и произнёс мужчина.

- Роман с Амином уехали к последнему по поводу его сестры, - запоздало пояснила Аврора и тоскливо вздохнула. - Мама с папой - в Америку, узнавать о родителях Алекса.

- Но они же скоро вернутся? - поинтересовалась ответно.

Хотя, на самом деле, больше имела в виду одну конкретную личность, присутствия которой сейчас явно не хватало сестричке.

В жизни бы не подумала, что пойму её чувства в этот момент!

- Как пойдёт, - пожала она плечами и снова начала наигрывать прерванную мелодию.

Послала ей сочувствующую улыбку и развернулась обратно к своему альфе.

- И? Чем мы займёмся, пока их нет? - полюбопытствовала, слегка прищурившись.

Просто подленькое воображение тут же нарисовало как можно было бы провести ближайшее время, будь мы с Алексом наедине…

- Предлагаю устроить нам всем выходной, - заявил вдруг папа.

Слышать подобное заявление от заядлого трудоголика…

- Выходной, в смысле вообще ничего не делать? - уточнила у него.

А то с него станется придумать целую программу проведения этого “выходного”. Слишком уж он любит планировать и контролировать.

- Ага, он самый. Самый что ни на есть настоящий выходной! - подтвердил родитель, поглаживая мурлыкающую кошечку между ушек. - Всё равно, пока не выясним, что произошло на самом деле с Амоном и Лейлой, продвинуться дальше не сможем. Смысл обсуждать уже известное и не раз обговорённое?

- В клуб? - с радостью воскликнул Демьян, едва не потирая руки в предвкушении веселья.

- Ага, сейчас! - ухмыльнулась их мать. - Чтобы мне потом счёт прислали на восстановление клуба? Или, что вероятнее, на тех, кто пойдёт, напали? Обойдёшься! Вон ваша комната, включайте музыку и танцуйте, кому надо, сколько влезет.

- А если ты с нами? - вкрадчивым тоном предложил Демьян. - И папа о том не узнает... - дополнил искушающе.

Даже Кирилл приоткрыл один глаз, с весельем наблюдая за реакцией родительницы

Аврора кинула заинтересованный взгляд на сыновей. Серо-зелёный цвет глаз почернел и в нём неумолимо разгоралось рубиновое пламя. Внутри неё явно происходила борьба.

- Роман оценит, угу, - прокомментировал с виду безразлично Эйдан.

- Накажет… - мечтательно поправила его Аврора, а на лице расплылась чуть смущённая и очень милая улыбка, делая сестру похожей на невинную девочку.

- А я хочу бургеры и картофель-фри! - поделилась в откровенном требовании, обратившись к Алексу. А после добавила для смягчения: - Взамен готова выполнить любое твоё желание… Одно!

В конце концов, метку ему всё равно поставила и даже замуж за него выйти уже согласилась, да и ключи с прилагающимися условиями тоже взяла.

Хуже быть уже не может!

- Договорились! - хитро прищурился он.

- Из квартиры ни на шаг! - обломал всех с довольным видом папочка.

Вот даже нисколько не сомневалась, что так и будет!

- А я что? Сделаем заказ на дом, - пожала я плечами. - Всё равно обед, я так понимаю, никто не готовил ещё…

- Обед готов, но всем же что-нибудь иное всегда надо, - съязвила по-доброму пара альфы серых волков. - Борща и картошки с мясом вам мало. Всё не то вечно. А я не мама. Готовить каждому что-то отдельное не намерена.

- Да, бабушка бы нас уже накормила, - протянул Демьян, с ожиданием уставившись на мать.

Реакция от той последовала незамедлительно. В её сына полетел горшок с орхидеей, который тот поймал у самого носа. Он улыбнулся и по помещению разошлись волны любви и нежности, адресованные Авроре.

- А ты? - поинтересовалась у отца. - Что будешь?

- А я в отличие от вас, не привередлив и уже поел, что Аврора приготовила. Но вообще не отказался бы от пачки сигарет с вишнёвым вкусом.

Лучезарно улыбнулась и вновь развернулась к своей паре.

- Слышал? Заказывай… - проговорила снисходительно.

Ну а что? Я всё равно понятия не имею куда звонить, да и телефон в спальне остался. К тому же, я всё равно потом с Александром рассчитаюсь… Неизвестно пока каким способом.

- Близнецы? - обратился альфа пустынников к моим племянникам.

- Колу и пиццу, - ответил Демьян, попутно мысленно советуясь с братом.

Алекс кивнул и выудил из-под просматриваемых ранее бумаг телефон. Набрал номер и сделал заказ.

- Может киношку какую посмотрим тогда? Раз уж покидать квартиру нельзя? - предложил Влад.

- Без меня! - открестилась от такого времяпровождения сразу.

Уж лучше пойду, почитаю что-нибудь из того, что взяла с собой.

- Привереда, - протянул ехидненько старший братец.

- И тебя я тоже очень-очень люблю, - послала ему воздушный поцелуй.


- Я твоей любви порой боюсь больше, чем ненависти, - хмыкнул тот в ответ.

Комментировать не стала. Только тяжело вздохнула.

Аврора весело хихикнула на слова Эйдана и ткнула его в бок. Парень понимающе улыбнулся. Дальнейший час прошёл в ожидании еды и глупых пикировках. Один Алекс вернулся к своему прежнему занятию - разбору документов.

Хоть и собиралась взяться за чтение, всё равно осталась рядом с ним, не в силах покинуть мужчину. Просто сидела и наблюдала за ним, откровенно любуясь янтарным взглядом и чертами лица, чей образ навсегда отпечатался в моей душе.

Спустя обозначенное время заказ прибыл.

- Тебе тоже стоило бы поесть, - отпустила замечание, забрав причитающуюся лично для меня часть из доставленного.

- А я разве что-то заказывал? - уточнил рассеянно, оторвавшись от работы.

Невольно удивилась. Прежде Алекс всегда казался таким… собранным.

- Нет, но в холодильнике точно что-нибудь, да найдётся, и я могу тебе приготовить, - улыбнулась в ответ.

- Как скажешь, сер... - не договорил.

Замолчал на полуслове, как только взял очередной лист в руки. Несколько секунд вчитывался в напечатанное, а после протянул его папе.

- Посмотри! - фактически потребовал у него.

Отец нахмурился. Подошёл ближе и забрал поданное. Некоторое время тщательно изучал документ, а после едва слышно рыкнул и выругался.

- Звони Рязанову. Пусть они с Амином копают и в этом направлении. Красиво тебя дед подставил.

Вот тебе и выходной!

- Так что тебе приготовить? - поинтересовалась мягко, взяв свою пару за руку, самым наглым образом потащив его за собой в сторону кухни.

В конце концов, позвонить он может и оттуда.

На мой вопрос альфа клана пустынников так и не ответил. Занялся тем, о чём говорил отец. Хорошо, хоть позволил себя привести туда, куда я собиралась.

Пока Александр обсуждал с Романом какие-то документы, связанные с его дедом и наследством, я успела разогреть приготовленное Авророй и накрыть на стол, а после с превеликим удовольствием съела доставленные бургеры и картофель-фри.

- То есть конкретно на тебя объявленный выходной не действует, да? - поинтересовалась вкрадчиво у своего мужчины, как только обед был закончен.

- Давно уже отвык от отдыха, - вздохнул устало он.

Оставшуюся часть дня мы провели в спальне, где Алекс продолжил копаться в бумагах своего Эмирата в то время как я вынужденно терпеливо ждала, когда он закончит свою работу. Последнее оказалось настолько утомительным, что бессовестно уснула, положив голову на колени своей паре, ещё до того, как солнце скрылось за линией горизонта.

А вот второе пробуждение оказалось ещё хуже предыдущего…

Глава 27

Алексия


Противное пиликание буквально разрывало моё многострадальное сознание на миллионы осколков боли. Вязкая пелена никак не хотела отпускать разум, поэтому не сразу удалось открыть глаза и сосредоточиться на телефоне, являющимся источником шума.

Помимо меня, в комнате, окутанной полумраком - больше никого. Перед глазами будто туман расстилался, а обстановка в стиле французской классики была незнакомой. Тяжёлые портьеры, расшитые затейливым чёрным орнаментом, закрывали обзор за широкими панорамными окнами. Пришлось отодвинуть их, чтобы разглядеть за их пределами… башню Тауэр Бридж?

Какого чёрта я делаю в Лондоне?!

Сколь бы ни старалась, растерянно оглядывая постель, на которой спала, и пару кресел неподалёку, - ответ сам собой никак не находился, да и подступивший к горлу приступ тошноты не позволил продолжить попытки сообразить хоть что-то дельное. К тому же, внимание отвлёк с виду пластиковый браслет, стягивающий левое запястье, на внутренней стороне которого смогла различить металлические вставки наподобие магнитов. А вот снять его не смогла. Зато получила электрический разряд током, сковавший мышцы жгучей судорогой!

А гаджет всё никак не умолкал… Видео-звонок.

Пришлось принять его. Нажала на соответствующую кнопку сенсора, а вот со словами не нашлась. К тому же, образовавшаяся на экране картинка смела напрочь способность говорить.

Те, с кем была до того момента, пока не очнулась в этом месте, висели на цепях, прикованные к стенам в каком-то круглом помещении. Поскольку трансляция была в режиме реального времени, и не пришлось сомневаться, где они сейчас. Все, кто был в пентхаусе Александра. Отец, Аврора, её сыновья и брат, Эйдан и сам альфа клана пустынников. Все без сознания.

В груди разом похолодело. А краткий сеанс видео-трансляции прекратился.

- Луна… - выдохнула беззвучно.

На что-то большее меня банально не хватило. Телефон вновь подал признаки входящего. На этот раз - обычного звонка.

- Привет, Алексия, - бодро заговорил уже знакомый по крыше мужской голос на том конце связи, едва я дрожащими пальцами приняла новый вызов. - Как спалось? - поинтересовался с неподдельным интересом. - Впрочем, можешь не отвечать, - не дал и слова вставить. - Уж точно лучше, чем твоим родным, правда же?

Воцарилось молчание, которое я не спешила нарушать.

Честно говоря, мне требовалось некоторое время, чтобы осмыслить всю полноту того дерьма, в котором я умудрилась каким-то образом погрязнуть.

Но ведь всё же было хорошо! Даже замечательно, я бы сказала…

А теперь… Как так получилось вообще?!

- Молчишь? - продолжил наигранно печально звонивший. - Вот скучная ты, Алексия. И что в тебе только Александр нашёл? - вздохнул совсем грустно. - Ах да, у вас же это… парное притяжение, - протянул уже с неприкрытым ехидством. - Беда с этим вашим притяжением, если честно. Я уже устал с ним бороться, правда. И так, и эдак кручу партию, а вы из-за своих привязанностей всё портите. Хотя нет, вру. Всё идёт в точности, как я планировал! - и столько предвкушения в тоне слышалось.

Стало жутко. Ведь открыто признал, что для него это всё игра. А в таких партиях обычно не грустят о потерянных фигурах.

- И что же ещё ты запланировал? - поинтересовалась глухо. - Где мои родные? Что ты с ним собираешься делать? И я тебе зачем? - задавала вопросы, едва сдерживая рыдания.

Как бы ни хотелось банально расплакаться, не доставлю ему удовольствия наблюдать ещё и эту мою слабость.

- Я? Поверь, то, что я запланировал для вас всех, едва ли хуже того, что с ними может произойти в скором времени, - со смешком ответил он на мой первый вопрос. - И лично мне ты без надобности. У меня есть своя игрушка, гораздо интереснее тебя. Чужими не интересуюсь, не переживай. А вот мой братик, очень даже. Так что… - послышался едва различимый писк. - Ладно, время на исходе. Переходим к главному, - раздался треск, а после незнакомец продолжил говорить абсолютно безэмоционально, подобно роботу: - Твои родные живы. Пока что. И только от тебя зависит, что с ними всеми будет дальше. Через десять минут тебе принесут чистую одежду, в которую ты переоденешься и приведёшь себя в порядок. Ещё через двадцать - за тобой придёт твой старый друг. Он заберёт тебя из отеля. И ты сделаешь абсолютно всё, о чём он тебе скажет. Иначе именно ты будешь виновна в скорой смерти своей семьи. Не только тех, кого только что видела, - замолчал на мгновение, будто отвлёкся на что-то, а затем продолжил всё так же равнодушно: - Дальнейшие инструкции получишь с этого же телефона. Не потеряй его. Это в твоих же интересах. И, чтобы ты не наделала глупостей, учти - за тобой следят. Видят и слышат абсолютно всё, что ты делаешь… Даже не думай пытаться просить у кого-то помощи и рассказывать обо всём этом!

Абонент отключился, а я ещё далеко не сразу смогла пошевелиться.

Во-первых, потому что просто-напросто малодушно не хотела верить в происходящее. Ведь они же сильнейшие! Разве возможно такое?!

А во-вторых, новый приступ тошноты вынудил повременить с преждевременными выводами… Еле успела добраться до заветного фаянса, прежде чем содержимое желудка вышло наружу. Рвало меня долго. Даже слишком. К тому же, прибавилось головокружение. Становилось то жарко, то наоборот - бросало в озноб.

То ли последствия недавнего, очевидно, похищения давали о себе знать, то ли моя зависимость от своей пары вновь напоминала о себе…

На мне так и был одет джинсовый сарафан, в котором я уснула рядом с Александром, а вот причёска растрепалась. Заколки куда-то подевались. Волосы оказались не только распущенными, но и запутанными, будто я несколько дней не расчёсывала свои кудряшки. Хотя, последнее ненадолго задержалось в голове.

Ведь кулон, подаренный мне Александром, отсутствовал!

А вот обручальное кольцо почему-то было где и должно…

Послышался негромкий стук в дверь.

Вероятно, обозначенные десять минут истекли.

На пороге номера обнаружился работник отеля, судя по табличке, закреплённой на его форме. Он протянул мне огромную коробку, именованную дизайнерским лейблом и лучезарно улыбнулся.

- Как вы и просили, мисс О`Двайер, - пояснил человек.

Ничего я не просила!

Но то, конечно же, я оставила при себе.

- Спасибо, - поблагодарила машинально, прежде чем захлопнуть перед его носом дверь номера.

Честно говоря, больше хотелось затащить его внутрь, а после вытрясти хоть какую-нибудь информацию о том, как я здесь оказалась, и что ещё он может знать по этому поводу. Хорошо, вовремя удалось совладать со звериным началом своей сущности. В конце концов, вряд ли персонал данного заведения вообще причастен к происходящему, с учётом того, как привыкли действовать враги Александра. Да и предупреждение от незнакомца… На самом деле видит и слышит абсолютно всё, что я делаю?

Задумчиво уставилась на браслет, припоминая каждое сказанное им слово.

Вот же… Мрак.

И что там за “друг” такой, которого я должна беспрекословно слушаться?!

Ненавистный телефон снова запиликал. На этот раз пришло сообщение. Не трудно догадаться - от кого.

“Переоденься и приведи себя в порядок! Осталось 11 минут...” - велело послание.

Вот же… И правда, следит! К тому же, настолько погрузилась в собственные мысли, что и не заметила сколько времени прошло в действительности.

Дальше испытывать судьбу не хотелось, поэтому вынужденно подчинилась обстоятельствам. Пока принимала душ, старалась не думать о несъёмной штуковине, благодаря которой кто-то мог наблюдать сей процесс. В коробке, принесённой служащим, обнаружилось коротенькое муслиновое платьице с жутким цветочным орнаментом в лилово-фиолетовой гамме и пара лаковых туфель на высоком каблуке. Нет, вещицы безусловно было модными и всё такое, но… В жизни бы при иных обстоятельствах такое не надела!

В общем, вырядилась как какая-то кукла. Притом, ровно к моменту, когда в дверь номера снова постучали. На этот раз тот - кого я точно знала.

Так и замерла на пороге, наконец, осознав всю полноту грядущей подставы.

Так и замерла на пороге, наконец, осознав всю полноту грядущей подставы.

- Алексия, - шумно выдохнул стоящий передо мной.

И мне бы ответить, вот только не смогла и звука из себя выдавить. Просто отступила на шаг назад, пропуская мужчину внутрь. Заодно, успела уклониться от чужого незадачливого порыва быть обнятой... Адамом Вильямсом.

Луна! Ну за что мне всё это?!

- Ты в порядке? - поинтересовался тот, кого я меньше всего в данное время желала видеть. - Выглядишь немного бледной… - дополнил поспешно и с явным волнением, рассеянно оглядывая комнату.

Кто бы знал чего мне стоило не послать его со всей этой напускной фальшивой заботой! Впрочем, последующий за моим молчанием разряд тока от браслета, быстренько помог совладать с эмоциями и напомнил о насущном - том, на чём бы на самом деле стоило сконцентрироваться. Родные. И их жизни.

- Путь из Дубая оказался не очень-то лёгким, - прокомментировала его замечание о моём внешнем облике.

Добавила бы ещё много чего, но по факту просто уставилась на парня в ожидании дальнейшего. Как