КулЛиб электронная библиотека 

Низверженный 2 [Константин Читатель ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Низверженный 2

Глава 1

Пробуждение в кровати с двумя девушками хоть и было моей давней мечтой, только вот о том, что кровать должна быть побольше, я как-то до сегодняшнего утра не думал. Ощущать упругую и нежную кожу, слышать мерное дыхание и легкое посапывание, вдыхать слегка терпкий, но уже подвыветрившийся запах. Все это было бы хорошо, если бы мое тело не затекло от долгого лежания под двумя, частично навалившимися на меня подругами.

— Хил, орк, — произнес я связку заклов, без которых жизнь в этом мире стала бы для меня куда как проблематичнее.

На этот раз «мерцание» мира произошло всего один раз и это могло обозначать только то, что мой мано-резерв увеличился. Однако, когда именно это произошло, оставалось неясным, так как в последнее время я почти перестал обращать внимание на «мерцание». О причинах его увеличения пока оставалось только догадываться и мои мысли невольно перескочили на модификации Биополя.

«— Интересно, улучшение на 10 процентов мано-источника, это увеличение доставшегося с момента рождения параметра, или как? — задумался я о цифрах, которые прочел в «молочной» пелене Алтаря: — если да, то мне мано-источник вообще нет никакого смысла развивать, увеличение даже на триста процентов от изначально малого резерва даст такой же малый резерв»

В последний раз, когда я заходил в Информаторий, прогресс модификации мано-источника 10 % так и завис на 21 из 25 пунктов. Покупать и пить синий фиал ради нескольких пунктов мне не хотелось, а сам прогресс никак не менялся. Благо у меня не было острой необходимости в увеличении мано-резерва, эпическая печать восполняла потери маны довольно оперативно, а простые в использовании заклинания не слишком сильно отбрасывали меня во времени назад.

Пошевелившаяся Хлоа перевела мои мысли на девушек. Вчера мы хорошо посидели в Трактире, обсуждая вначале как прошёл большой рейд, а потом выбор Специализации. Оказалось, что при переходе на следующий ранг, доступные к изучению заклинания зависят от того, какие заклы уже изучены магом. До третьего ранга можно было изучать любой закл в башне Магии, а вот после всё уже было плотно друг с другом взаимосвязано.

Моя правая рука, лежащая на бедре Хлоа, начала самопроизвольно его поглаживать. Вторая рука лежала на плече Екка, чуть опустив ладонь, я накрыл её грудь и, не удержавшись, перешел к нежным потискиваниям. Если Хлоа лишь спихнула мою руку так и не проснувшись, то соски на груди Екка напряглись, а сама девушка начала чаще дышать. Переключившись на шатенку, я навалился на неё сверху, использовав перед этим свою ловкость, чтобы выползти из под Хлоа.

Так до конца и не проснувшаяся, Екка стала постанывать от моих ласк, дождавшись пока в её промежности станет влажно, я аккуратно в неё вошел. Наши ритмичные движения все-же разбудили Хлоа, дернувшаяся поначалу, девушка замерла, думая, что её пробуждение осталось незамеченным. Наблюдение за тем, как я с Екка занимаюсь сексом не осталось для неё без последствий, уже через пару минут дыхание Хлоа участилось, а еще через пять минут, она попыталась к нам присоединится.

То, что между ними есть отношения, я не сомневался, слишком раскованно и вольно порой они вели себя по отношению друг другу. Так и сейчас, еще не зная как пристроиться, в движениях Хлоа чувствовались привычки от лесбийской любви. Несмотря на раннее утро, солнце уже вовсю светило в наше окно, позволяя полностью рассмотреть отдавшихся сексу девушек. Я старался уделить каждой из них своё внимание, а отсутствие подобной практики приходилось компенсировать ловкостью и силой.

— Ян, отвернись, — спустя минут сорок, когда каждый из нас испытал оргазм, а кто-то и несколько, девушки опомнились и попытались закутаться в простыню.

Простыня была одна и я на ней лежал, а еще они могли материализовать из своего Инвентаря одежду, но почему-то этого не делали. Все это являлось продолжением игры, а так же установлением неких правил, которых в будущем мы будем придерживаться. Побарахтавшись еще немного, видимо удовлетворяя желание просто потискаться и пообниматься, девушки наконец-то успокоились. Почти пару минут мы лежали в полной тишине, укрытые явно маленькой для нас троих простыней.

— Откуда ты такой, — тихо произнесла Екка.

— Ну что, пора вставать? — произнес я преувеличенно бодрым голосом, при этом продолжая лежать на месте.

— Давай ещё полежим, рано ещё, — почти синхронно провернувшись под простыней и навалившись на меня своими телами, не согласились девушки.

Через несколько минут Хлоа вновь заснула, её тихое дыхание изредка прерывалось посапыванием. Екка же явно не спала, но лежала тихо и больше не лезла со своими вопросами. Я же смотрел в потолок, опять испытывая состояние отсутствия мыслей и блаженной расслабленности. Послышавшийся за дверью шум вскоре стих, мы были далеко не единственными постояльцами в этой гостинице, так что расчитывать на полное уединение не приходилось.

— Ян, а ты кому-нибудь уже говорил, что с нами встречаешься? — Екка не смогла долго лежать и молчать: — ну, с нами обеими, одновременно?

— А зачем? — удивился я и, подумав, добавил: — у меня, помимо вас, есть и другие достоинства, за которые будут ненавидеть, завидовать и мстить. Уж лучше пусть попытаются отобрать у меня мои воинские навыки, магические способности или деньги, нежели вас. В отличие от всего перечисленного, вы наиболее уязвимы, так что наши отношения лучше не делать достоянием общественности.

— И говорить ты так научился у какого-нибудь деревенского старосты, — явно пытаясь скрыть обуревающие её эмоции, с хрипотцой отреагировала на мой спич Екка.

— Ян нас просто любит, — заспано произнесла блондинка Хлоа, после чего потерлась о мое плечо своим лицом и вновь закрыла глаза.

В наступившей тишине я отчетливо слышал ритм своего сердца. Впервые в моей жизни кто-то произнес слово Любовь, имея ввиду не физиологию, а чувства. Не испытывая в этом мире и половины тех эмоций, которые были присущи мне в родном мире, появившиеся отношения оказались особенно сильными и волнительными. Дополнительно, особую пикантность ситуации придавала моя способность буквально «выключить» свою Любовь, доставшийся мне в Армии тканевый артефакт работал на неизвестных и не постигаемых для меня принципах.

Из номера девушки выбрались только к обеду, но сразу же выйти на улицу они не могли. Чтобы привести себя в порядок, подруги почти на полчаса застряли в своем номере, попросив меня подождать их в фойе. В конце концов они были готовы и мы покинули гостиницу, неспешно двинувшись к зданию гильдии. В планах на сегодня не было никаких тренировок, мы просто хотели узнать, сколько же единиц Эссенции получил каждый из нас.

— Привет Янус! — очередной Охотник, на этот раз мечник, поприветствовал меня.

— Привет, — кивнул я, как и девушки, обменявшись в добавок еще и улыбками.

Стоило нам пройти еще немного, как еще двое, на этот раз маг и мечник, так же поприветствовали нас, чуть ли не с другой стороны дороги.

— Привет привет, — махнул я им рукой, после чего обратился к идущим рядом девушкам: — надо бы местные слухи разузнать.

— А что такое? — удивилась Хлоа.

— За сегодняшнее утро, вернее уже день, со мной поздоровалось больше человек, чем за всё время пребывания в этом городе, — обратил я её внимание на данный факт.

— И что? Ты вчера сильно отличился, стал популярным и тебя все запомнили! — похлопав меня по запястью свободной рукой, она продолжала ничего не понимать.

— Возможно ты права, только вот половина из тех, кто сегодня желал мне доброго дня и прочее-прочее, вчера были готовы кинуться на меня с кулаками! — пояснил я то, что меня напрягало.

— Придем в гильдию и мы пообщаемся с народом, — молча слушавшая меня до этого, Екка восприняла просьбу, узнать слухи, как вводную к действиям.

На улице перед гильдией, имелось не менее пары десятков охотников, праздно стоящих и общающихся между собой. Двигаясь через них ко входу в здание, еще больше количество приветствий и прочих положительных слов прозвучало в мой адрес. Кое-как ответив на приветствия, мы прошли внутрь, в Холле здания так же имелось много людей, положительные приветствия повторились. Оставив Хлоа и Екка крутиться среди своих знакомых и узнавать информацию, я направился в Информаторий.

«— Хм, за Камалоша почти в два раза меньше дали, а ведь в убийстве Литтока участвовало почти сотня охотников!» — созерцая руны начисленных мне единиц Эссенции, я пытался осознать произошедшее.

«Доступно: 7590 единицы Эссенции»

Глянув на прогресс модификации мано-источника, я лишь вздохнул, цифра как была так и осталась, застряв на 21 пункте. Далее я посмотрел мутацию Силы на 5 %, в отличие от Биополя, Кровь закончила изменения и теперь я мог ещё себе что-нибудь улучшить.

«Сила: 10 % — 400 ед.»; «Ловкость: 100 % — 4000 ед.»; «Выносливость: 15 % — 100 ед»; «Мано-источник: 20 % — 900 ед.»

Еще каких-то пару дней назад, я даже не мог подумать о том, чтобы улучшить Ловкость на 100 процентов. Теперь же я вполне спокойно смотрел на требования в четыре тысячи, размышляя лишь о том, сколько эликсиров Крови придется употребить, чтобы закончить данную мутацию.

Поднимать себе ранг я и раньше не горел желанием из-за уплотнения Ауры, а теперь, узнав о Специализации, вообще не видел смысла спешить. Некоторые из низко-ранговых магов использовали заклы, которых не было в местной башне Магии. Так что я хотел попробовать посетить несколько городов, с тем чтобы пополнить свою «коллекцию» заклинаний, а лишь затем подходить к «рубежу», после которого начинается Специализация.

«Ловкость: 100 % (0/160)»

Требования к эликам Крови оказались столь-же запредельные, как и требования к количеству единиц Эссенции. Впрочем, пару секунд назад я изъявил вслух своё желание пройти мутацию Ловкости на 100 %, чем подтвердил списание четырех тысяч Эссенции. Сделав себе заметку, сходить в лавку Алхимика и купить эликсиров, я спустился с Алтаря и вышел из зала Информатория.

Прежде чем возвращаться в Холл, я завернул в зал Магии. Нужный мне альков пустовал, так что я встал на черный камень и вызвал статистику по изученности моих заклинаний. В первую очередь я посмотрел Водяной шар, так как его больше всего использовал во время большого рейда. Закл, кстати, порадовал меня сотней пунктов изученности и я тут же его улучшил до класса могучий.

За прогулки под дождем, Водяной щит набрал почти семь процентов прогресса. Учитывая, что он уже был редкого уровня и сейчас улучшался до могучего, достигнутый результат было очень не плох. Я так часто пользовался Разгоном в обыденной жизни и не следил за его развитием, что перебирая сегодня все заклы по очереди, я впервые обратил внимание, что оно оказывается к меня имеет уровень великое, и прогресс достиг тридцати шести пунктов.

«— Теперь понятно, почему у меня такое большое ускорение, думаю на классе обычное или продвинутое, нейроны ускорялись бы процентов на двадцать, ну или тридцать, но не больше», — отметил я.

Пока я стоял на черном камне, в альков пару раз заглядывали маги. Я хоть и был уверен, что посторонние не могут увидеть то, что отображается в светящихся частицах света, всё же решил прерваться и попозже закончить начатое. Выйдя в зал Магии, отметил, что количество магов прибавилось на порядок, сейчас здесь находилось едва ли не тридцать человек. Среди них присутствовали и мои девушки, сразу же направившиеся в мою сторону с еще тремя парнями.

— Привет, привет, — обменявшись со всеми приветствиями, я выразительно глянул на Хлоа, по лицу которой было видно, что она едва сдерживается, что бы что-то сказать.

— Янус, вчера все видели, как ты в одиночку вышел против рейд-босса и смог его атаковать! — торжественно произнесла она и, оглянувшись на стоящих за её спиной парней, продолжила: — мы, маги гильдии Охотников, хотели попросить тебя поделиться тем, как тебе это удалось!

— Ты двигался очень быстро! Атаковал еще быстрее! Мы конечно видели, как ты ставишь щиты на тренировочном полигоне, но еще и так же атаковать?! — подтянувшиеся к стоящим передо мной парням и девушкам, остальные наперебой начали задавать свои вопросы.

Глянув на всех собравшихся, я ощутил одолевающие людей эмоции. Разобраться в том, что они от меня хотят, было не сложно. Каждый из них тяготился тем, что приходится находится на вторых ролях, подчиняясь мечникам. Каждый из них, хотел как и я, выйти в одиночку против рейд-босса и показать, на что он способен. Удивившись, что теперь ощущаю эмоции не только близких мне людей, но и совершенно посторонних личностей, я задумался о том, как и что сказать.

— Уважаемые, никакого особого секрета нет, — произнес я, заставив своим голосом смолкнуть всех собравшихся: — для того чтобы иметь возможность конкурировать с мечниками, и выходить в одиночку против тварей, надо обладать тем же, чем обладают мечники.

В смотрящих на меня глазах я отметил непонимание, а так же «искры» недоверия. Продолжив монолог, я рассказал, что мутация на Силу может привести на более высоких рангах к значительному снижению скорости в создании заклинаний. Но, говорить почему, я счел ненужным, так как об этом и сам имел очень смутные представления. Далее я признался, что пошел другим путем и модифицирую свою Кровь на Ловкость. Продемонстрировав для особо неверующих то, с какой скоростью могу шевелить пальцами, я улыбнулся и развел руками, как бы говоря, что больше мне сказать нечего.

Уйти сразу мне конечно-же не дали, чуть ли не каждый счел своим долгом задать уточняющий вопрос, или посетовать на то, что на развитие Ловкости требуются и единицы Эссенции и эликсиры. Дав совет не расти в рангах, а тратить всё на создание фундамента будущего скоростного роста, я мысленно чертыхнулся, так как изначально говорить об этом не собирался.

Выйдя через четверть часа из здания гильдии, я двинулся вдоль одной из улиц в сопровождении Екка. Хлоа обещала нас позже догнать, так как ей надо было еще с кем-то переговорить. Как бы медленно мы не шли, но к выбранному на сегодня ресторану мы подошли вдвоем.

Не став стоять на улице, я предожил девушке зайти внутрь, где оказалось довольно тесно. Удивившись по началу, спустя пару мгновений я сообразил, что здесь не использовали пространственную магию. Все было примерно так же, как часто встречалось в моем родном мире, столики стояли вроде бы довольно далеко друг от друга, но если на стульях сидели посетители, то пройти между спинками таких стульев было уже проблематично, не говоря уже о том, чтобы сидящие за одним столом не могли слышать то, что говорили за соседним.

— Здесь настолько хорошая кухня? — уточнил я на всякий случай у Екка.

— Да, ты прав, поговорить здесь не удастся, — поняв причину моего недовольства с полуслова, девушка потянула меня на выход.

Идущая к заведению по улице, Хлоа оказалась как нельзя кстати, нам не пришлось её ждать и мы смогли сразу же направиться в другое заведение. Побыстрому обсудив, где можно спокойно посидеть, девушки двинулись по новому маршруту, при этом ничего серьезного не обсуждая, хоть я видел, что блондинке есть что сказать.

— Ну, рассказывай, — после того как мы расположились за угловым столиком в просторном зале выбранного ими ресторана и дождались аперитив, произнес я.

— Первое, на тебя действительно пытались организовать нападение! — выдала Хлоа: — среди магов кто-то распространил слух, что ты своим вмешательством нарушил распределение единиц Эссенции и магам, и так мало получающим даже во время большого рейда, вообще ничего не достанется!

— Э… — хотел ответить я, но был остановлен поднятой вверх рукой.

— Во вторых, количество Эссенции, полученное в этот раз с элитного рейд-босса, оказалось хоть и небольшим, но куда большим, чем маги поддержки получали ранее! — произнесла Хлоа, после чего склонилась над столом и добавила: — а мы с Екка вообще получили по четыре сотни единиц, столько не каждый мечник получил, не говоря уже о магах!

— Учитывая, что мы выпустили всего по два заклинания, я просто боюсь представить, сколько начислили единиц Эссенции тебе, — высказалась Екка, видимо озвучив то, что занимало все её мысли.

— А ещё, среди мечников бродит мнение, что этот рейд-босс был каким-то особо крепким! — вновь взяла слово Хлоа: — его шкуру пробивали только техники класса чуть ниже легендарного! Помните девушку-мечницу? У Женя техника ударом меча уровня великое, так она единственная, кто из их команды мог нанести хоть какой-то Урон!

— При этом все получили чуть больше обычного, — произнес я задумчивым голосом: — а ещё есть я.

Девушки на это лишь переглянулись, после чего отвлеклись на забытый аперитив. Официант, как нарочно, воспользовался паузой в нашем разговоре и начал подносить блюда. Подруги понабрали разных салатиков, так что мелкие тарелки пришлось обслуживающему персоналу носить туда-сюда весь обед. Продолжить разговор в такой обстановке не представлялось возможным, но зато появилось время на обдумывание полученных новостей.

Я так и не выяснил, каким образом отсутствие свиты у рейд-босса превращает её в элитную тварь. То, что идущий дождь разгоняет измененных животных, а солнечные лучи ослабляют, я принял без особого сопротивления, хоть и не понимал механики происходящего. Усиление Ауры у оставшейся в одиночестве твари, вообще ни в какие приходящие на ум теории не вписывалось. Понимая, что без основ и понимания того, как всё функционирует, строить догадки бесполезно, я переключился на находящуюся передо мной в тарелках еду.

После обеда разговор на серьезные темы как то не пошел, обсудив немного то, зачем кому-то потребовалось устраивать на меня нападение охотников, и может ли это быть связано с тем, что вокруг Фрода крутились двое непонятных личностей, мы неспешно шли по улице города. Про то, что я продержал парня под Станом больше часа, никто из подруг так и не заикнулся, но девушки явно хотели об этом спросить, но я вовремя сменил тему.

— Сейчас в лавку Алхимика сходим, потом куда хотите, — дойдя до перекрестка, озвучил я свои планы.

Свернув в нужную сторону, по дороге девушки попытались выведать, зачем мне к Алхимику. Минут пять «помучив» их своими невнятными ответами, в конце-концов я признался, что иду к нему за эликсирами. Хлоа и Екка тут же начали меня отговорить, заявив, что у поставщиков из Вольных Баронств элики дешевле.

Получив для себя новую информацию, я принялся узнавать подробности. Спустя десть минут уточнений и вопросов с двойным смыслом, оказалось, что город Хзолд, в котором мы сейчас находились, являлся некой перевалочной базой. Добираясь сюда через Долину караванами, торговцы отправлялись отсюда через Порталы во все города Республики. На территории самих Вольных Баронств ни стационарные, ни мобильные Порталы не работали из-за какой-то аномалии.

— Здравствуйте уважаемый Жокс, — не смотря на уговоры девушек, я не изменил своего намеренья и через полчаса неспешного шага зашел в лавку Алхимика.

— Янус! Рад вас видеть! Судя по тому, что вы сегодня прибыли в сопровождении прекрасных дам, дело не в наших прежних договоренностях! — из-за своей стойки разразился велеречивой речью владелец заведения.

— Наши дела могут и подождать, — согласился я, недовольный тем, что он об этом заговорил в присутствии девушек.

— И это правильно! Если и дальше убивать тварей такими темпами, то простые охотники не смогут на них охотится и придется закрывать доступ в Долину! — хохотнул он, не замечая моего недовольства: — помню, был случай лет двадцать назад, один Полковник решил выслужиться перед Королем и зачистить Долину рядом с местом дислокации его части!

— И как? — вяло поинтересовался я, отметив оживленное переглядывание между подругами.

— Случилось то, что и должно было случиться, чем меньше оставалось тварей в Долине, тем сильнее они становились, — пожал плечами Жокс: — когда Полковник потерял две трети наличного состава, слухи дошли до Короля и тот ввел основные войска.

— Я слышала об этом, — встряла в разговор Хлоа: — рассказывали, что Король за одну неделю вычистил всю Долину.

— Полковник потратил на это полгода, некоторых рейд-боссов убивали по десять раз, — скривился Алхимик и продолжил: — если бы он управился за месяц, как и планировалось изначально, всё могло было бы по другому.

— Вы так говорите, как будто сами были там, — наиболее внимательная к чужой мимике, Екка что-то такое рассмотрела в лице Алхимика.

— Был, и состоял в составе каждого из рейдов, направленных в ту Долину, — признался Жокс: — парни, оставшиеся в тех местах, погибли из-за амбиций всего одного человека.

— А что там с охотниками? — решив сменить тему, напомнил я.

— С охотниками? В том городе была гильдия, пятого ранга, вначале никто не обратил внимания на то, что ингредиентов с тварей в местную лавку Алхимика стало поступать меньше, — повернувшись ко мне, ответил он: — а потом и количество самих охотников стало сокращаться, кто-то подался в другой город, кто-то навсегда остался в песке. Когда информация дошла до Короля, но войска еще не прибыли, перемещения в ту Долину запретили.

— Зато теперь там шикарные плантации морозного вина, — показав, что тоже слышала эту историю, подытожила Екка.

— Итак, чем могу помочь? — отвлекаясь от накативших на него воспоминаний, с преувеличенной жизнерадостностью произнес Жокс.

— Двадцать фиалов Крови, — произнес я, озвучивая причину своего появления в лавке Алхимика.

Воспользовавшись тем, что в здании гильдии девушки меня оставили одного, я зашел в Казну и снял пару тысяч золотых. Выложив тяжелые монеты на прилавок, разделявший покупателя и продавца, я почти не ощутил изменений в переносимом в Инвентаре весе. Отсчитав требуемое количество эликсиров, Жокс глянул на девушек, видимо решив, что здесь элики не только для меня, но и для них. На его месте я бы спросил, зачем магам эликсиры Крови, но Алхимик лишь радовался крупной продаже.

После того, как мы вышил из лавки, я заявил подружкам, что хочу побыть один. Явно намеревавшиеся меня допросить обо всех странностях, которые подметили за сегодня, они лишь переглянулись, после чего пообещали перед ужином зайти за мной в гостиницу. Я согласился и двинулся прочь, до того как наступит вечер и придет время «допроса», у меня оставалось достаточно времени, чтобы всё обдумать.

Куда пошли Хлоа и Екка я не знал, сам же я направился в сторону башни Рунологов. Никаких дел у меня там не было, просто хотелось на неё поближе посмотреть. Еще в родном мире я заставлял себя отвлекаться от «ускользающей» темы, дабы спустя какое-то время время вновь к ней вернуться. В этом мире старый прием тоже работал, пройдясь вокруг башни Рунологов, которая стояла по центру собственной маленькой площади, я наконец-то «поймал» ускользающую мысль.

Как-то уже привыкнув к местному языку, к тому, что я его понимаю и могу на нем говорить, как и читать, многие понятия для меня тем не менее остались неясными. Слушая людей, я собирал информацию, анализировал её, пытался «увязать» все в одну систему. И только после рассказанной Алхимиком истории, всё встало на свои места. Проклятая земля звалась так, не потому-что на ней появлялись измененные твари, а потому-что на данной территории имелось нечто такое, что усиливало появляющихся на ней тварей.

Как я понял, если сокращать поголовье тварей, то это нечто, перераспределялось между оставшимися в живых монстрами, делая их сильнее. Имеющее статичную величину и привязку к местности, оно оставалось для меня загадкой. Подумав о том, что еще из подобного является для меня столь же непонятным, я вспомнил о единицах Эссенции, которые получают охотники за убийство тварей.

«— А почему только охотники? — ведя сам с собой диалог, спросил я: — мне за шестилапов тоже Эссенция досталась, а я тогда еще ни о каких гильдиях даже не знал!?»

Являющаяся для меня не меньшей загадкой, Эссенция могла дать подсказки на имеющиеся вопросы и я решил, при первой же возможности, разузнать о ней как можно больше. Уличное кафе, с видом на башню Рунологов, попалось мне на глаза и я решил зайти. Выполненные из ажурно выкованных металлических прутьев, три стола с приставленными к ним стульями, стояли под оранжевым навесом.

Выбрав крайний стол и присев за него, я ещё пару минут ждал официанта. Видимо это был такой стиль обслуживания, неспешный и ненавязчивый, если посетителю что-либо не понравится, то он может встать и уйти. Однако, как расположение самого кафе, так и внутренняя обстановка, всё располагало к не спешности и размеренности, так что я не стал уходить и остался.

— Добрый день, уважаемый, что желаете? — оказавшаяся молодой женщиной, ко мне подошла официантка в белом переднике.

Сделав заказ дорогого по местным меркам чая и небольшого ассорти из печенья, я поудобнее устроился на выбранном месте. Башня с этого ракурса выглядела наиболее впечатляюще, казалось её шпиль прокалывает плывущие по небу облака. Оранжевый навес, призванный защитить посетителей кафе от навязчивого солнца, немного мешал, и я чуть склонил голову, улучшая обзор.

— Разрешите присесть? — невысокий мужчина, плотного телосложения и в добротной одежде зажиточного горожанина, приветливо улыбался стоя рядом с моим столиком.

— Пожалуйста, — отметив краем взгляда, что два соседних столика свободны, я дал согласие, заинтересовавшись, что ему на самом деле нужно.

— Благодарю, — неизвестный ловко присел на стул и обернулся в сторону маячившей поодаль официантки и сделал какой-то знак.

Молодая девушка понятливо кивнула и скрылась в подсобном помещении. Я со всё большим интересом смотрел на мужчину, отметив при этом, что он поправил подложенную на стул подушку излишне привычным жестом. Судя по всему, это был постоянный посетитель этого кафе, ну а то, что он не сел за свободный столик, говорило за то, что мужчина появляется здесь не ради собственного удовольствия.

— Итак, уважаемый, я смотрю точку доступа к Инвентарю из ладони левой руки вам уже убрали, — после того как нам принесли мой заказ, а так же крошечную чашечку с чем-то терпким для незнакомца, заговорил он: — позвольте тогда поинтересоваться, чем гильдия Рунологов может вам помочь?

Странным в происходящем было довольно многое, начиная от того, что мужчина так и не представился, заканчивая тем, что вопросы связанные с башней Рунологов предлагалось решать вне пределов этой самой башни. Одно то, что сидящий напротив меня человек определил отсутствие точки доступа к Инвентарю на привычном для мага месте, говорило о том, что он действительно рунолог, причем не самого низкого ранга.

— Учитывая, что мы разговариваем не в здании гильдии, а здесь, а так же не называем своих имен, я хотел бы воспользоваться моментом и узнать, что Вы и ваши коллеги можете мне предложить, — как можно более обтекаемее произнес я.

Собеседник понятливо улыбнулся и отпил из своей крошечной чашечки. После этого он начал перечислять Печати, связанные с недвижимостью, а потом и с материальными предметами, такими как оружие, доспехи, ювелирные украшения. В конце «списка» мужчина поджал губы, сообразив, что ничего из перечисленного мне не интересно.

— Извините, я возможно неправильно выразился, но меня интересуют не услуги, а Знания, — за время, пока говорил собеседник, я сообразил, что бы хотел от него получить: — например точка доступа к Инвентарю, я сам её сейчас могу ставить и снимать.

— Выучить Печати не являясь членом гильдии Рунологов? — уточнил он, после чего попросил: — вы не могли бы продемонстрировать как оперируете Печатью точки доступа Инвентаря?

Я уже довольно давно не ставил точку доступа, но стоило об этом задуматься, как пальцы левой руки сами вычертили в пространстве нужную Печать. Глядя на свою ладонь, я уловил отличие, если вязь Рун чертилась в виде трехмерной фигуры, то Печать накладывалась на поверхность, в данном случае на внутреннюю сторону ладони.

Обучивший этому меня Яван, учитель армейских магов, тогда не сказал, что это Печать, а я не обратил на странности начертания никакого внимания. Кстати, имевшаяся у меня способность активировать Ночное зрение, тоже оказалась Печатью, я это понял только сейчас, воспринимая до этого рисуемый перед лицом символ как просто плоскую руну.

— Ну что же, согласно правил гильдии, я не могу раскрывать её секретов, но могу вас обучить собственной разработке, которая даже эффективнее имеющегося в башне аналога, — придя к каким-то своим выводам, произнес он.

— И каково назначение этой Печати? — осведомился я.

— Моя специализация относится к пространственной Магии для недвижимости, работая в этой сфере уже более тридцати лет, я нашел способ создания Круга! — тихим голосом, но торжественно, похвастался он.

— Круг?! — действительно не понимая, что это такое, вздернул я бровь.

— Круг! Одна из загадок Ушедших! Бесконечный источник маны в заданном пространстве! — сидевший за моим столом крепыш источал эмоции восторга, с примесью разочарования: — к сожалению эта Печать мало кому нужна, созданные Ушедшими здания само-восстанавливающиеся, маны для работы артефактов всегда в избытке, строить что-новое никто не хочет, все используют то, что есть.

— Расскажите подробнее, что делает ваша Печать? — из вежливости поинтересовался я, так как мне мана тоже была не нужна благодаря эпической Печати.

— Я же сказал, Печать создает Круг! — видимо почувствовав потерю интереса с моей стороны, мужчина стал говорить торопливее и чуть раздражённее: — берете любые камни, выкладываете из них круг, наносите сверху мою Печать и все! Стоящий внутри кольца из камней маг не будет испытывать никаких проблем с маной!

— Хм, — задумался я.

— Пять тысяч золотом, дешевле никак, — решив обозначить свои ожидания, собеседник допил из своей крошечной чашечки остатки терпкого напитка.

— Но ведь Печать самодельная, — решив её купить, я попытался сбить цену.

— Ваша Печать для работы с точкой доступа тоже самодельная и, хочу отметить, она намного лучше того, чем оперируют обычные Рунологи! — видимо являясь хорошим физиономистом, мужчина оживился, до этого внимательно всматриваясь в моё лицо: — ваша Печать вообще снимает все ограничения с управления Инвентарем, подозреваю, что вы можете извлекать из «кармана» по несколько предметов за один раз! Так что можете мне поверить, моя Печать тоже не из последних, она сама подстраивается под использующего её мага, меня напор подаваемой маны в его мано-источник!

Вспомнив разговор с магом-девяткой, который рассказал мне о плотности Ауры и том, что башни не просто так разделены на этажи для магов разных рангов, я счел приведённый аргумент существенным. Договорившись после этого о времени и месте, где маг-рунолог научит меня Печати Круг, а я смогу проверить её эффективность, мы расстались. Вернее сказать, крепыш покинул меня, оставив сидеть за столом в одиночестве. Заказав еще чаю, я провел в кафе около получаса, представляя, как Хлоа и Екка стоят в таком Круге и атакуют бесконечными заклинаниями тварей в проклятых землях.

— Уважаемый Янус! Вас ожидают! — стоило мне зайти в фойе гостиницы, как стоявший за стойкой служка почтительно ко мне обратился.

— Кто? — демонстративно глянув по сторонам и никого не увидев, протянул я.

— Уважаемый маг Фрод, в саду, — указав на дверь, через которую я ни разу за все время проживания в гостинице не выходил, произнес мужчина.

— Скоро должны подойти две девушки-магини, вы должны были часто меня с ними видеть, — сделав несколько шагов к стойке, произнес я и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил: — сообщите им, что я в саду.

— Все будет исполнено в лучшем виде! — ловко поймав брошенную ему серебряную монету, служка расплылся в довольной улыбке.

Пройдя через двухстворчатые двери, я оказался в коротком коридоре, дальний выход которого действительно утопал в зелени. Выйдя в сад, я огляделся, привыкая к обстановке и выискивая глазами ожидающего меня парня. Фрод обнаружился на одной из скамеек, разбросанных вдоль дорожек и расположенных в основном под дающими тень раскидистыми кустами.

— Привет, искал? — подходя к скамейке, поздоровался я.

— Да, привет, — ответил он, после чего добавил: — интересная ты, оказывается, Янус личность!

— И что тебе во мне показалось интересным? — не дожидаясь приглашения, я уселся рядом с ним на скамейку.

— Появился неизвестно откуда, живешь на широкую ногу в одной из лучших гостиниц города, ходишь везде с двумя красивыми девушками, — перечислил он, задавая тон диалогу.

— И всё? — хмыкнул я.

— Нет, не все, но дальше идет такое, что не каждый поймет и оценит, — заговорщически произнес он.

— И ты один из тех, кто понял и оценил? — поддел я его.

— Да, — кивнул он и не дожидаясь, пока я спрошу, что же он понял, парень продолжил: — уделать баронского сынка, это дорогого стоит, за всю Дуэль ты использовал одно и тоже заклинание, причем обычного класса, а Нор не мог ничего сделать и применил легендарную технику! Закл обычного класса, против Легендарки!

— Но я же проиграл, — улыбаясь, но внутренне не понимая, к чему подводит парень, произнес я.

— По условиям Дуэли, противники должны использовать Атаку равного класса, — усмехнулся Фрод, видимо решив, что я все еще проверяю его сообразительность: — сталь или магия, тут не важно, так что то, что ты забрал у него двух девушек из команды, все восприняли как должное.

Глядя на парня, я испытывал странное ощущение, сам являясь участником тех событий, я смотрел всё через «призму» своего понимания реальности, со стороны же ситуация выглядела иначе и Фрод дал мне возможность услышать одну из версий.

«— А ведь есть ещё друзья, родители и прочие близкие Нора, для них мои поступки, слова, намеренья, выглядят по своему, и вряд-ли кто-то из них ко мне хорошо относится», — прошла в сознании тревожная мысль.

Парень, тем временем, встал со своего места и зачем-то переместился так, чтобы стоять ко мне лицом. Между нами оказалось метра два, и он явно что-то задумал. Заметив мелькнувших в начале сада девушек, я тоже встал, решив махнуть им рукой и подсказать, где нахожусь. Словно ожидая этого момента, Фрод опустился на одно колено и прижал правую ладонь к левой части груди.

— Перед Оком свидетельствую свой долг Жизни! — выдержав торжественную паузу, громко и четко произнес он.

Пока я соображал, что все это значит, Хлоа и Екка сами меня нашли и даже успели услышать заявление коленопреклоненного Фрода. Подойдя к нам, они так же прижали ладони к груди, встав за спиной парня.

— Свидетельствуем! Долг Жизни! — синхронно произнесли девушки, выглядя при этом очень довольными.

— Принимаю Долг, — наконец-то я смог хоть что-то сказать.

Вставший с колена, Фрод не выглядел человеком, который был рад видеть моих подруг. Однако, и уходить он не спешил, встав так, как если бы был теперь членом нашей команды. Глянув на девушек, я не нашел на их лицах какого-либо удивления от подобного поведения парня. Спрашивать, в чем дело или еще что-либо подобное, я не стал, сообразив, что это один из моментов, понятный всем местным, но не мне.

— Идем на ужин? — с утверждением в голосе, произнес я могущие показаться вопросом, но не являющиеся ими, слова.

Двинувшись на выход, сначала из сада, потом и из гостиницы, девушки хранили молчание, присматриваясь к парню. Но, стоило нам оказаться на улице, как они «включили» режим диалога, когда по незначительным оговоркам и намекам из человека вытягивают всю информацию. Идущий с нами парень сам не заметил, как рассказал всё, что ему удалось узнать о непонятках в Долине.

Как я и подозревал, во время Большого рейда меня хотели подставить, для чего послали Фрода, пообещав списать долг, если я атакую его любым способом. О том, что потом его убьют, парень не подозревал и не верил в подобное развитие событий до последнего момента. Уже здесь, в городе, он смог собрать воедино все «пазлы» и осознать, что был близок к гибели. Девушки не удержались и по доброму пару раз пошутили, обратив внимание Фрода на то, что тот сменил один долг на другой.

Несмотря на то, что парень вроде как всё нам рассказал, я еще помнил идущее от Фрода недовольство, когда девушки выступили свидетелями его Долга. То, что многие относятся к Оку как к некому эфемерному понятию, порой не веря в его материальность, являлось фактом. Однако, мне это казалось очень странным, так как наглядное доказательство существования Ока присутствовало на лицах очень многих людей. Я помню даже случай, когда чуть ли не испугался, увидев в темноте спальни пробивающийся синий свет из под века спящей Екка. В самом же городе, количество носителей Ока, как красного, так и синего цвета, достигало семидесяти, а может и больше, процентов.

— Фрод, а перед кем у тебя был долг? — вступил я в беседу, едва девушки замолчали.

— Перед Лорсом, он в команде Чаки, — повернувшись ко мне, сказал он и счел необходимым добавить: — я ему должен был девять тысяч сто двадцать золотых, на взнос для вступления в гильдию денег не хватало.

— За эти деньги можно и убить, — провокационно «ляпнула» Хлоа.

— Лорс на Алтаре признал этот Долг погашенным после вчерашнего! — насупился парень.

— Хорошо что мы вовремя подошли, так бы твой долг Жизни тоже пришлось в Храме подтверждать, — улыбнулась Екка, продолжая наблюдать за Фродом внимательным взглядом.

Радуясь тому, что мои подруги так много любят говорить, я шел в их компании с отстраненным видом. Многие неясные моменты порой разрешались сами собой, достаточно было лишь слушать, и не всегда произносимые слова, но и интонации. Фрод, при упоминании о клятве в Храме лишь фыркнул, заявив, что он теперь Меч нашей компании, но лишь до момента спасения моей Жизни.

Услышав слова парня, я с неудовольствием подумал, что находясь рядом со мной не так уж и сложно создать ситуацию, в которой «удачно» можно будет спасти мою Жизнь. Хлоа и Екка, видимо, уже успевшие меня немного узнать, что-то почувствовали и, переглянувшись между собой, стали прохладнее общаться с парнем. Тот же ничего не замечал, еще не привыкнув к обществу двух красивых девушек и ведясь на каждую их улыбку или прикосновение.

Ужин прошел вчетвером, подруги продолжали «потрошить» парня, вытягивая из него данные о том, откуда Фрод родом, где учился, как попал в гильдию охотников и какими навыками владения оружием уже успел овладеть. Я для себя так же почерпнул довольно много нового, и рассказ парня оказался здесь не главным, так как куда больше я понял, отслеживая реакцию девушек на слова парня.

Ехидство подруг и поджатые губы парня, после того как прозвучало название родного города Фрода, состоящее аж из семи букв, подтверждало, что о величине населения города можно было судить по названию. Уважительное девчачье хмыканье и гордо расправленные мужские плечи, подсказывали, что физические кондиции, доставшиеся парню от рождения были довольно впечатляющи, так как его взяли в одну из элитных школ Королевства.

Так, отмечая для себя подобные мелочи, я и провел весь ужин. Выпитого вина было немного, только для правильного приема пищи и заполнения изредка возникающих пауз за столом. Покинув ресторан трезвыми, но сытыми, мы остановились на ближайшем перекрестке. Девушки первыми замедлили шаг, предлагая мне «избавиться» от парня и я был с ними солидарен.

— Фрод, завтра утром покажешь мне, что умеешь с мечом, встречаемся в Холле гильдии, — произнес я, после чего решил подстраховаться: — если я задержусь, иди в башню Меча, я найду тебя на третем этаже.

После того, как парень ушел, мы двинулись дальше, подруги видимо что-то от меня ждали, но я не знал, что им сказать. Первой не выдержала на этот раз Екка, и заявила, что парень ей не нравится и надо от него избавиться. Хлоа поддержала подругу, добавив, что парень не всё говорит и есть неясные моменты. Я и сам уже жалел, что принял от него Долг, только вот он очень хорошо вписывался в вырисовывающийся план прокачки девушек в проклятых землях.

— Он и не должен вам нравится, наоборот, я начал бы ревновать, если бы было иначе, — произнес я, добавив в голос строгости: — Фрод нам нужен для нашего развития, поставим его живым щитом и будем бить заклинаниями в набегающих тварей.

— Как может нравится такой урод? Ты способен на ревность?! У него такой сальный взгляд! — очередной «ворох» разрозненных фраз обрушился на меня от девушек.

— Кстати, вы мне тоже завтра будете показывать, что умеете, а то я как-то этот момент упустил, взял вас с собой на рейд-босса, а вы смогли только по паре самых простых заклинаний создать! — вспомнив о том, что так и не поговорил с подругами о том, какие им нужно изучить заклинания, а потом прокачать, я начал откладываемый ещё с утра разговор.

— У меня Искра есть! — обижено заявила Екка.

— А у меня Лечение уже редкого класса, могу даже переломы сращивать! — вторила ей подруга.

— Вот и покажете, на что способны, — безапелляционно отреагировал я.

— И где ты возьмешь переломанные руки-ноги? — улыбнулась Хлоа.

— У нас теперь есть Фрод, я сломаю, ты вылечишь, — «стер» я улыбку с её лица.

Дальнейшее продвижение по городу привело нас на перекресток трех улиц, широкая мостовая позволяла здесь собраться небольшому количеству горожан. Воспользовавшись данной особенностью архитектуры города, группа музыкантов исполняла веселые песенки. Я впервые попал на подобный праздник и с удивлением отметил, что горожане вполне могут веселиться без распития алкогольных напитков. Без женщин правда не обошлось, видимо желание танцевать у них никогда не пропадало, так что то тут то там, мужчин утаскивали в танцующий «водоворот» порой незнакомые им женщины.

— Янус, а ты танцуешь? — поинтересовалась Хлоа, уже через пару минут прослушивания музыки начавшая притоптывать на одном месте.

— Не эти танцы, — признался я, пытаясь в мельтешении юбок и взмахов рук-ног уловить как именно танцуют местные.

— Это просто! — схватив меня за руку, девушка воспользовалась моим замешательством и потащила вперед.

Переход на ускоренное восприятие благодаря Разгону позволил первые минуты двигаться вполне адекватно. Там, где я не смог правильно предвидеть следующее движение, приходила на помощь раскачанная Ловкость. Слышать музыку в пять раз медленнее, чем обычно, было даже смешно и я, против воли, начал улыбаться. Хлоа восприняла мою улыбку как признак того, что мне нравиться и еще больше усилила свой танцевальный напор.

Спустя десять минут подругу сменила Екка, девушка танцевала чуть хуже, но куда пластичнее и женственнее. В очередной раз подметив, насколько они разные, я отложил расспросы о их прошлом на потом. В конце концов, нам было вместе хорошо и это было куда важнее того, что осталось за «спиной» у каждого из нас. Танцы продлились почти два часа, всё это время я находился в центре веселья, даже без использования заклинания Очищение, моей выносливости хватило затанцевать обеих девушек.

На этот раз мы остались на ночь в гостиничном номере девушек, зайдя к ним, так как Хлоа потребовалось что-то взять в её сундуке, я увидел шикарную двухместную, а может и трехместную кровать. Сравнить с тем, что стояло в моей комнате, это было нельзя, так что я сделал все, чтобы мы здесь и остались. Из сопротивляющихся оказалась только Хлоа, видимо она действительно что-то хотела взять в сундуке, но при этом не хотела мне это показывать. Хмыкнув, я просто погасил свет, сказав, что она может брать это в темноте, а мы пока с Екка её подождем в кровати.

Глава 2

Слегка уставшие во время танцев, и еще более уставшие поздним вечером, утром девушки были полны сил и энергии. Я же чувствовал по утрам желание поспать подольше, но мне это не позволили, как не позволили и устроить утренний секс. В итоге, мы вышил на улицу когда уже пропала роса но еще не начало припекать местное солнце.

«— Часы чтоли изобрести, попаданец я или где?» — вяло размышлял я, идя к выбранному девушками кафе на завтрака.

— Могли бы и поближе что-нибудь найти, — когда до заведения оставалось с десяток метров, выразил я свое недовольство затянувшейся прогулкой.

— Здание гильдии Охотников вон за тем углом, здесь идти то потом всего две минуты, — откликнулась Екка.

— Ты на завтрак почти ничего не ешь, а это расточительно, ведь организм может начать тратить Эссенцию во время тренировок! — пустилась Хлоа в пространные рассуждения: — а вот утренняя прогулка способствует аппетиту! Мы же о тебе заботимся!

Не найдя что на это сказать, я зашел в кафе, оказавшегося обычным во всех смыслах заведением. Впрочем, я действительно поел с куда большим аппетитом, чем обычно, за что и похвалил девушек. После этого мы направились в гильдию, где в Холле нас ждал Фрод. Отпустив девушек заниматься, я прошел с парнем на третий этаж, так как только там активировались големы против атак мечника третьего ранга.

— Что показывать? — спросил парень, экипировавшись в неполный доспех и вынув из Инвентаря свой меч-анимэ.

— Всё показывать, произносишь название техники, исполняешь удары, потом снова называешь и исполняешь, если будет надо, я остановлю, — произнес я, после чего вышел за пределы тренировочной площадки.

Далее я наблюдал за тем, как Фрод машет своей железякой, а голем парирует его удары, или сам атакует, а парень защищается. Вначале у парня всё получалось неплохо, а вот потом, видимо дойдя до тех техник, которые еще не успел полностью освоить, стало совсем плохо. Я даже поморщился, когда Фрод промахнулся мимо голема и чуть было не упал, ведомый инерцией своего анимэ-меча.

— Все? — дождавшись, пока парень вернет себе равновесие и обернется в мою сторону, уточнил я и сказал: — давай теперь еще раз всё приемы на защиту.

Далее почти час я отбирал то, что нам подойдет, игнорируя вопросы парня о том, что я задумал. В конце концов Фрод смирился, а я «дозрел» до того, чтобы ему что-нибудь сказать. В итоге, дав указания прокачивать две атакующих и три защитных техники, я его покинул, обмолвившись, что если не будет прогресса, то и в Долину он с нами через неделю не пойдет.

Девушки нашлись на своем первом уровне башни Магии, как я и опасался, вместо того, чтобы прокачивать заклы, они стояли и болтали о чем-то своем. Уже успев узнать девушек поближе, надеяться на то, что мои слова могут их изменить и заставить заниматься саморазвитием, даже не стоило. Впрочем, у меня на этот счет имелся другой план, который я приберег на будущее.

Заметив меня, они вроде как дернулись, стремясь изобразить тренировку, но я махнул рукой, подзывая подруг к себе. Далее я объяснил каждой, что от них хочу, почти слово в слово сказав те же слова, что и час назад Фроду. Арсенал девушек оказался катастрофически мал, Хлоа владела четырьмя заклинаниями, а Екка тремя.

— Итак, всё плохо, но это поправимо, в первую очередь надо изучить два заклинания, это Каменный щит и Левитация, — дал я указания: — если до сегодняшнего вечера не выучите хотя бы одно из этих заклинаний, останетесь без секса.

— Ха! — уверенные в своем очаровании и неотразимости, девушки заулыбались.

— И в Долину я пойду с Фродом, а не с вами, — назвал я более реальную к исполнению угрозу.

— После обеда начнем, — пообещала Хлоа.

— Сейчас! Днем я занят, вечером зайду, покажете чего добились, — слегка разозлившись тому, что подруги пытаются мной манипулировать, повысил я голос.

Покинув гильдию, я направился к Южным воротам, именно там мы договорились встретится с магом-рунологом. Очередное посещение Казны и изъятие пяти тысяч прошло обыденно. Кладя деньги на хранение, я надеялся, что они там пролежат довольно долго, только вот чем больше было денег, тем больше возникало возможностей их потратить. Припомнив, что вроде бы даже слышал или читал ранее нечто подобное, я лишь вздохнул, опять не испытав ни сожаления, ни тоски, после воспоминания о родном мире.

Коренастый маг оказался на месте, не особо глядя по сторонам меня он увидел только после того, как я вплотную к нему подошёл. Кивнув в качестве приветствия, он взмахом двух рук открыл Портал и предложил мне в него пройти.

— Вы первый, — не согласился я.

— Хм, — равнодушно отреагировав на подобное недоверие, он первым вошел в мерцающий голубым овал.

История с Алхимиком, который отправил меня в глиняную ловушку, заставила в своё время обдумать, как действовать в схожей ситуации. Активировав Разгон, я подошел вплотную к Порталу и на мгновение засунул в него голову и тут же отпрянул назад. Назад я отпрянул не потому-что увидел по ту сторону перехода что-то плохое, а в соответствии с изначальным планом. Второй раз я вошел в Портал полностью, осознав увиденное и получив уверенность в том, что всё в порядке.

Стоявший спиной к Порталу коренастый маг только-только начал поворачиваться к мерцающему овалу, так что моих движений, совершенных под ускорением и с прокаченной Ловкостью, он даже не заметил. Местность, где мы оказались, имела множество среднего размера камней, а так же отсутствие растительности.

Попытавшись создать заклинание, которое позволило бы мне переместиться в только что покинутый город Хзолд, я ничего не добился. До этого, я еще ни разу не пробовал открывать Портал в точку «назначения», которая оказывалась слишком далеко. Привычного чувства Направления на выбранное к перемещению место, которое всегда возникало при создании Портала, сейчас просто не отсутствовало.

— Мы в Долине, или в Пустоши? — уточнил я.

— В Пустоши, — не стал обманывать рунолог и с интересом на меня взглянул: — приходилось бывать?

— И не только, — уклонился я от прямого ответа.

— Ну что же, давайте приступим, — не стал он настаивать на деталях: — не поможете мне? Надо набрать камней, примерно одного размера и выложить из них круг.

Далее мы занимались сбором булыжников и укладывали их так, как надо. После этого Рунолог встал в центр получившегося круга и двумя руками создал довольно сложную Печать. Несмотря на то, что я очень внимательно смотрел за его действиями под Разгоном, повторить такое самостоятельно и с первого раза, было очень сложно. Учитывая, что эта Печать самодельная, рассчитывать на то, что «механизм» поможет, уловив моё желание её создать, так же не приходилось.

— Пробуйте, — выходя из круга, предложил мне маг.

— Уже готово? — зачем-то уточнил я, после чего встал на его место.

Никаких особых ощущений я не испытывал, как впрочем и при нахождении в башнях Магии. Не желая демонстрировать лишнего, я решил обойтись тремя-четырьмя Огненными шарами. Создание даже одного заклинания класса редкое, дважды опустошало мой мано-источник, так что если всё работает, то я не увижу мерцания мира. Глянув еще раз на мага, я дождался лишь подбадривающего кивка, после чего левой рукой активировал серию заклов.

Как и планировал изначально, я создал три заклинания, огненные шары, размером со спелый апельсин и ярко-красного цвета, довольно шустро устремились к горизонту. Каменный круг, судя по всему, действительно сработал, никакого мерцания я не заметил. Вновь глянув на мага, который смотрел в след улетевшим заклинаниям, я отметил его слишком задумчивый вид.

— Заклинание редкого класса? — уточнил он и, не дожидаясь подтверждения своей правоты, перешел к делу: — ну как, все в порядке с Кругом?

— Позволите еще парочку заклов? — неожиданно подумав, что меня могут обмануть, предъявив какой-нибудь вариант рунного накопителя, я задумал по полной нагрузить данную «конструкцию».

— Око в помощь, — безразлично пожав плечами, согласился он.

Выдать серию заклинаний, даже под Разгоном и с двух рук, достойную того, что я делал под своей Печатью со смещением во времени, мне не удалось. Да, огненные шары летели часто и далеко, но часто, это не непрерывно. То же самое оказалось и с булыжниками, распарывающие воздух и оттого издающие характерный звук «распарываемого» воздуха, они скорее могли пугать рейд-босса, чем нанести Урон. С водяными шарами оказалось получше, преобразованные в нити, они пробивали сухой воздух Пустоши длинными росчерками искрящейся Радугой в лучах поднимающегося к зениту солнца.

— Учитывая, что вы живете вместе со мной в городе Хзолд, то ваш ранг не выше третьего, — произнес наблюдавший за мной маг: — и я со всей ответственностью могу сказать, что ваши возможности выглядят очень достойно.

— Спасибо, — выходя из круга, я пнул один из камней ногой: — ваша Печать так же достойна похвалы.

— Итак, будете учить? — задал он видимо волнующий его вопрос.

— Да, — просто согласился я, после чего поставил маленькое условие: — круг соберем из новых камней и накладывать на него Печать буду только я, вы внутрь круга не войдете.

Далее последовало почти полтора часа учебы, «механизм» ничем мне помочь не мог, пришлось всё запоминать самому. Благо Разгон помогал в деталях рассмотреть все нюансы, а вот маг-рунолог словно не понимал, что быстро двигающиеся, да еще и на обеих руках, его пальцы не способствуют лучшему запоминанию.

— Получилось? Нет? — после того как в очередной раз я попытался выполнить Печать, воспринимаемый мной мир моргнул порядка двадцати раз.

Из-за многократного срабатывания эпической печати, я сместился в прошлое секунды на три и смотревший всё это время на мои руки, маг даже чуть дернулся от неожиданности. Попробовав после этого скастовать заклинание Огненный шар, я успешно его создал. Маг-Рунолог, судя по его лицу, пребывал в удивлении, однако понять, что его удивило, не представлялось возможным.

Выйдя из круга, я пнул камень, после чего поставил его назад и вошел внутрь. Попытка использовать очередной закл удалась, но вновь появилось мерцание мира. Созданная Печать, после разрушения круга распалась, так что можно было по новой пытаться её наложить. Только после того, как десять раз подряд у меня всё получилось, мне пришлось согласится с начавшим нервничать магом, что Печать Круг я действительно выучил.

— Возвращаемся в город? — пнув в который уже раз ногой камень, я вышел из круга и посмотрел в лицо крепыша: — пять тысяч золотом не только крупная сумма, но и довольно тяжелая. Таскать её с собой было неразумно, так что я заплачу вам в городе.

— Вы же понимаете, что заплатить придется? — глаза мага сузились в опасные щелочки.

— Клянусь Оком заплатить за полученные знания оговоренную сумму, — громко и четко произнес я.

— Ну хорошо, — недовольно сдал «назад» Рунолог и открыл Портал.

— Спасибо, — непонятно с чего произнес я и первым прошёл в мерцающий овал.

Что меня ждет по ту сторону Портала я не знал и был готов открыть собственный портал, если окажусь в незнакомом месте. Войдя в Портал в состоянии Разгона, я был готов действовать на опережение, но на площади у Южных ворот творилась привычная городская суета. Последовавший за мной Рунолог оказался рядом буквально через мгновение, после чего с подозрением на меня уставился.

— Это ваше, — материализуя из Инвентаря мешок, в который заранее сложил пять тысяч золотых монет, я протянул его магу.

— Вот ведь! — ухватившись за мешок, коренастый с трудом его удержал.

— Удержите? Или помочь донести? — на полном серьезе обеспокоился я.

— Удержу! — видимо решив, что я издеваюсь, Рунолог стал вести себя слегка грубовато.

Время уже приближалось к закату, так что я направился к зданию гильдии. Надежды на то, что девушки выучили хотя бы по одному заклинанию, у меня не было. Зайдя в здание гильдии и пройдя на первый этаж башни Магии, я обнаружил подружек, пытавшихся что-то изобразить. Судя по движениям, которые я в свою очередь знал очень хорошо, они только недавно приступили к тренировке.

Почти уверенный в том, что они целый день шлялись по торговым лавкам и только ближе к вечеру вернулись в башню, я всё равно не смог на них разозлиться. Почувствовав, что я не сержусь и только делаю вид, что недоволен, Хлоа и Екка повеселели, отправившись со мной на ужин. Вспомнив свой план на их счет, я лишь мысленно ухмыльнулся, невольно представив как им придется тренировать то, что можно было бы тренировать в безопасности, уже в проклятых землях.

Этой ночью девушки остались одни, я уже давно не тренировался по ночам, а угрозу лишить их секса требовалось сдержать. Впрочем, спящие в одой постели, подруги и без меня могли справиться с потребностями своих организмов. Это конечно же не демонстрировалось, но я буквально чувствовал исходящие от них эмоции возбуждения при редких касаниях друг к другу в повседневной жизни. Заперев дверь в своей комнате гостиницы, я перешел Порталом в здание гильдии.

Сегодня по плану было улучшение Каменного шара до класса редкое и, если останется время, прокачка заклинание Светлячок. Изученное самым первым, заклинание до сих пор оставалось обычного класса с десятью-пятнадцатью пунктами в прогрессе изучения. Зайдя на третий этаж башни, оказавшегося ночью пустым, я занял один из полигонов. Начав как обычно, каст под Разгоном, с двух рук и еще вербально, я довольно быстро устал от однообразности.

Припомнив, как удалось получить Водяные нити, я попробовал действовать схожим образом и через четверть часа субъективного времени смог создать нечто невообразимое. Больше всего это было похоже на каменное копье, вылетающее из моей ладони и поражающее безответный манекен. Еще час я «игрался», запуская с двух рук копья, после чего спустился вниз, решив проверить уровень прогресса.

Каменный шар уже полностью прокачался и я его улучшил до редкого. Силы и энергия у меня еще оставались, и я не стал опят откладывать с прокачкой Светлячка. За последнее время я довольно «шустро» научился поднимать классы заклов, так что со Светящимся шаром не должно было возникнуть проблем. Идти однако наверх, на третий этаж, мне стало лень и я свернул на первый уровень. К моему удивлению, здесь кто-то занимался и, прежде чем уйти, я успел узнать Кацэ.

С кем-с кем, а уж с этой девушкой я точно не хотел встречаться, чем-то она меня напрягала. Поднявшись на третий этаж, я занялся Светлячком, с которым сразу отчего-то не заладилось. Находясь под Разгоном, я не мог создать Светящийся шар, а вот стоило восприятию вернуться к привычным скоростям, как все становилось нормально. Создавая по три Светляка, я метал их в манекен, буквально «изнемогая» от медлительности прогресса.

Решив тогда перейдя ко второму способу, зацикливания руны для создания непрерывного заклинания, я подспудно опасался неудачи, и как оказалось, напрасно. Из моей левой ладони в сторону Манекена буквально «выстрелил» белый луч, даже смотреть на подобное оказалось довольно болезненно. Создав еще и с правой руки такой-же луч, я не удержал концентрацию и сбил закл на левой руке.

Однако, убедившись, что схема работает, я заметно успокоился и уже со следующей попытки вполне успешно «полосовал» манекен двумя белыми лучами. Спустя час такой тренировки, я подошел к каменному болвану, желая посмотреть на доставшийся манекену Урон. Как ни печально оказалось это признавать, но на поверхности каменного «болвана» не обнаружилось никаких следов.

«— Ну, надеюсь на тварей в проклятых землях, эта штука будет действовать по-другому», — подбодрил я сам себя.

Обернувшись к выходу, я заметил мелькнувший в дверном проходе силуэт, кто-то воспользовался моей увлеченностью и подсматривал за тренировкой. Этого следовало ожидать, в конце-концов, башня Магии являлась свободным для посещения местом. Даже любой горожанин мог сюда прийти, но я примерно догадывался, кто мог быть этим наблюдателем.

«— Кацэ, низкорослая девушка-маг, левая «рука» и родственница Нора, единственного человека, кого я подозревал в попытке свести со мной счеты во время большого рейда», — спускаясь вниз, в зал Магии, крутились мысли в моей голове.

Ни на лестнице, ни внизу, никого не было, пройдя через пустынный зал Магии я вошёл в нужный мне альков. Прогрессу прокачки Светлячка совсем немного не хватало до того, чтобы улучшится до класса продвинутое. Идти спать мне всё ещё не хотелось и я вернулся к прокачке, на этот раз из принципа решив делать это на первом этаже башни. На полигоне для магов первого ранга никого не оказалось, подозрение о том, что наблюдавшим за мной человеком была Кацэ, переросло в уверенность.

После того как Светлячок достиг следующего класса, я его улучшил и покинул здание гильдии. На сегодня оставалось еще одно дело, которое удобнее всего было делать ночью. Посещение Храма днем мне не нравилось по многим причинам, одна из которых, желание минимизировать количество «случайных» встреч как с охотниками, так и просто людьми, с которыми я невольно знакомился живя в этом городе. Ночью улицы блестели от влаги, недавно прошедший дождик намочил брусчатку и кое-где даже появились маленькие лужи.

«— Интересно, существует ли гильдия коммунальной службы? — впервые подумал я о том, кто занимается подобными обязанностями: — или может быть от каждой из имеющихся в городе гильдий выделяется по несколько магов? А то наши старшие только в Холле гильдии по-очереди сидят, да дают никому ненужные советы!»

В Храме все оказалось так же как и в прошлый раз, несколько Жрецов в радужных балахонах сновали по большому помещению, непонятно чем занимаясь. У самого Алтаря никого не было и я двинулся вперед, намереваясь по быстрому получить ответы на свои вопросы. В прошлый раз я покинул Алтарь явно не по своей воле, до сих пор воспоминания о том, как не нашедшие ментальных закладок команды «метались» по моему сознанию, вызывали психологическую «дрожь».

— Хочу получить знания о локациях стайных тварей, находящихся в ближайшей Долине, — произнес я.

«База данных обновлена»

Очередная лаконичная надпись подтвердила успешность моего запроса. О том, сколько Эссенции с меня «списали» за информацию, еще оставалось выяснить, но имевшихся на моем счету трёх тысяч семьсот единиц должно было хватить с лихвой. Выбор запроса о стайных тварях был обусловлен тем, что я собирался интенсивно прокачивать девушек. Бегать за одиночными целями по всем проклятым землям казалось мне напрасной тратой времени, так что мне нужно было знать, где они находятся в большом количестве.

Стоило сойти с Алтаря и покинуть Храм, как ночное небо вновь предстало передо мной во всей своей красе. Верхние ступени величественного здания способствовали созерцанию, а так же обретению уверенности в собственных силах и возможностях. С чем это связано, я не задумывался, наслаждаясь в полной мере охватившими меня чувствами. Впрочем, продолжалось это недолго, спустя пару минут я взял себя в руки и, открыв Портал, перешел в свой гостиничный номер.

Глава 3

В последующие три дня ничего выдающегося не происходило. Я так же ходил по городу в сопровождении двух девушек и присоединяющегося к нам на время ужина Фрода. Девушки днем эпизодически пропадали, появляясь лишь во второй половине дня в башне Магии и тренируя указанные мной заклы. Фрод, напротив, проявлял усердие и проводил за тренировками всё свободное время. К намеченному сроку члены моей команды выполнили поставленные перед ними задачи, а я прокачал два из четырех щитов до класса могучее.

В первую очередь я улучшил Воздушный щит, на новом уровне оно получило трехкратную величину пунктов Защиты, по сравнению с Огненным щитом. Прокачанный вторым до класса могучее, Огненный щит давал не только защиту, а еще и дополнительный урон. Дарованные Информаторием двести восемьдесят единиц Эссенции за каждую из прокачек до класса могучего, заметно улучшило мое настроение. И даже потраченные после этого в Храме тысячу восемьсот единиц на базу данных по стайным тварям, не смогли испортить настроение, хоть и уменьшили значительно мой «резерв».

Стараясь не выдать своей неосведомленности о том, что такое Эссенция, я продолжал искать об этом любую информацию. Во время одной из прогулок по городу, мне посчастливилось попасть на уличное представление религиозно настроенных «актеров». Одетые в долгополые одежды, они устроили проповедь, рассказывающую о Хрониках давно минувших дней. Насколько я понял, Бог этого мира развоплотился из-за того, что люди перестали в него верить, после чего остатки высшей сущности обрушились с небес, порождая проклятые земли.

Проклятыми их начали называть не сразу, а только после того как с территорий, ставших бесплодными землями, начали выходить измененные твари. Сила и Знания людей, живших в те времена, была так велика, что для борьбы со Злом было создано Око и построены Храмы. Слово Эссенция, встречалось контексте усиления Воинов, вставших на борьбу с тварями, а непонятная Лакуна усиливала тварей. Судя п всему, Эссенция и Лакуна, были двумя половинами одного целого, и все это имело какое-то отношение к сущности павшего Бога.

— Привет, привет, — спустившись в Холл утром четвертого дня, я поздоровался с ожидавшими там меня девушками.

— Как спалось? Долго ты будешь нас ещё наказывать?! Мы на тебя вот совсем-совсем не сердимся! — заявили они скороговоркой, целуя меня каждая в свою щёку.

— Сами виноваты, выучили бы заклинания раньше, и всё стало бы как раньше, — отшутился я, невольно «скатившись» в тавтологию.

Все эти дни я ночевал у себя в номере, вернее тренировался по полночи в башне Магии. Если проводить время с девушками, то о развитии своих магических способностей можно было просто забыть. Моральных сил покинуть их номер после секса у меня не оставалось, только армейский артефакт позволял мне оставаться верным своему Слову и игнорировать откровенные намеки подруг.

Вчера Хлоа и Екка наконец-то смогли продемонстрировать мне Каменный щит и Левитацию на должном уровне, но я не стал им об этом говорить. Продолжая изображать недовольство, я обронил за ужином, что если девушки не могут выучить заклы в башне, то пора отправятся в проклятые земли, где волей-неволей им придется тренироваться должным образом. Восприняв это как шутку, девушки так и не догадались, что я лишь отчасти пошутил.

— Значит так, идем завтракаем, потом я открою Портал в Долину, — произнес я.

Улыбнувшись, отшутившись, а потом наконец-то сообразив, что я говорю на полном серьезе, девушки тут же заявили, что им срочно нужно к себе в номер. Что-то такое у них там было, без чего они опасались выходить в проклятые земли. Мне это хоть и было интересно, но я не стал выспрашивать, решив, что со временем сам всё узнаю.

— Мы готовы! — выйдя из своего номера, они наткнулись на меня, поджидавшего их в коридоре второго этажа гостиницы.

— По одной, заходи, — открыв Портал, я указал девушкам на него рукой.

Не ожидая подвоха, Хлоа с Екка зашли друг за другом в мерцающий овал, после чего попытались вернуться назад, но я успел тоже перейти и закрыть проход.

— Вы куда? — расставив руки, я поймал их в свои объятья.

— А завтрак? А где Фрод, он же должен нас защищать?! Мы не переоделись! — их эмоции варьировались от растерянности до паники.

— Ваша цель Фрицкучи, это стайная тварь, но убивается довольно легко, — проигнорировав их слова и перейдя к делу, начал я инструктаж: — сейчас я создам Круг, в котором ваша мана не будет заканчиваться.

— Это как? Бесконечная мана?! Но Фрицкучи же живут Гнездами! — вновь эмоции девушек дали всплеск, на этот раз с оттенком удивления и страха.

Приступив к созданию Круга, я параллельно отвечал на вопросы, по крайней мере на те, ответы на которые не затрагивали моего личного развития. Песчаная местность, в которой мы находились, не имела ни одного камня. Я побывал здесь накануне и заранее перенес через Портал кучу камней из другой локации. Девушки же, если и обратили внимания на непонятно откуда взявшуюся груду булыжников, то не придали этому никакого значения, продолжая свои расспросы.

Минут через пять круг из камней оказался готов и я вошел в его центр. Немного волнуясь, я создал Печать, после чего мир привычно начал мерцать, свидетельствуя о многократном пополнении моего мано-источника. От созданного Круга до норы, ведущей в гнездо Фрицкучи, было метров пятьдесят. По моему мнению, дистанция являлась оптимальной для того чтобы девушки успели и прицелиться и создать атакующее заклинание.

— Итак, обе встали в Круг и послали по одному заклинанию вон в ту воронку, — скомандовал я.

До подруг наконец-то дошло, что сейчас они будут убивать Тварей. Вся жеманность и манерность куда-то ушли, оставив вместо себя решительность и собранность. Я уже видел подобные метаморфозы во время рейда и пришел к выводу, что это действие ментальных закладок в сознании живущих в этом мире людей. С одной стороны это было не так уж и плохо, только вот возвращаясь в город, охотники на подсознательному уровне начинали сопротивляться «закладкам», и занимались чем угодно, но только не тренировками.

— Есть! — с третьего раза Хлоа попала прямо в центр провала из песка, из которого после этого выскочила полуметровая тварь.

— Замерли! Пока больше не атакуем! — упредил я Екку, собиравшуюся запустить в неподвижную цель очередное заклинание.

Фрицкучи больше всего напоминал тушканчика, по крайней мере встав в стойку и определяя направление угрозы для Гнезда, он исполнило это очень похоже. Результатом осмотра стало обнаружение людей, после чего над песком разнесся пронзительный писк. Двинувшись в нашу сторону, Фрицкучи набрал приличную скорость и я активировал Воздушный щит, прикрывая Круг и стоящих в нем девушек. Сам я заходить в кольцо из камней не стал, оставляя себе способность смещения во времени назад и возможность атаковать тварей усиленными заклинаниями, а так же давая необходимый психологический настрой для девушек.

— Да! Я попала! — радовалась Екка, после того, как именно её заклинание, третье из попавших в тело твари, смогло остановить движущуюся цель.

— Вон еще, давай! — Хлоа не теряла бдительности и уже создала очередное заклинание.

Я не вмешивался в происходящее, давая девушкам в поной мере ощутить себя на переднем «крае». О том, что их прикрывает щит, они узнают только после того, как добравшиеся до них твари не смогут прорваться через преграду. Уже через минуту в сторону девушек бежало никак не меньше десяти юрких Фрицкучи и у подруг уже не оставалось времени на то, чтобы комментировать происходящее. Все их силы оказались направлены только на то, чтобы создавать заклинания как можно быстрее, переходя в некое подобие «транса».

«— То что надо! — отметил я: — вот бы и в городе так делали, давно бы свои заклы прокачали!»

Продолжая оценивать ситуацию, я пришёл к выводу, что девушки не справляются. Сам я мог вмешаться в любой момент, но мне нужно было не это. В конце концов, я решился применить на девушек закл Разгон, ежеминутно наскакивавшие на воздушный щит и скалящие свои морды через прозрачную но непреодолимую преграду, твари выбивали Хлоа и Екка из состояния транса. Ускорившееся восприятие подействовало на подруг благотворно, они перестали дёргаться, добивая уже раненых тварей и не трогая пока целых. Отметив, как пошатнулась Екка, я скастовал на неё Очищение, физическая усталость так же могла привести к «сбою» у едва наладившегося «конвейера» по убийству Фрицкучи.

— Я думала я умру! Это вообще что было?! А в Гнезде точно больше никого нет? — после того, как последняя тварь оказалась повержена, девушки опустились на оставшийся чистым песок в двухметровом круге из камней.

Все остальное пространство было усеяно окровавленными, обугленными, частично разорванными трупами измененных животных, я и сам не ожидал, что из песка вылезет более сотни тварей. После того как девушки передохнули, я собрал все камни и открыл Портал к следующему гнезду. Разбросанные по всей долине, Гнезда этих тварей являлись неудобными целями из-за своей массовости и отсутствия ценных ингредиентов, так что для большинства фарм-команд Охотников Фрицкучи были не интересны.

— А ингредиентов с них никаких нет? — видимо не желая бросать такую кучу «мяса», поинтересовалась Хлоа.

— В конце дня могу переместить тебя назад, можешь поковыряться и вырезать наиболее нравящиеся тебе куски, — предложил я девушке.

Судя по выражению, появившемуся на её лице, потрошением заниматься она не хотела, так что оставила мои слова без ответа. Следующая локация внешне ничем не отличалась от предыдущей. Уже пройдя через подобное, девушки повели себя более спокойно, разве что не испытав ускорения и начав не успевать убивать лезущих на стоящий перед ними щит, они слегка запаниковали. Под Разгоном к ним вернулась четкость и выверенность движений, а так же способность поддерживать друг друга, добивая вдвоём одну цель.

— Ха! Да мы одни тут половину Долины вычистим! — заявила Хлоа, после того как последний Фрицкучи из этого гнезда оказался повержен.

— Значит поехали дальше, — произнес я, открыв Портал и прямо в мерцающий овал начав кидать камни.

Девушки какое-то время за мной наблюдали, после чего даже помогли бросить пару последних камней. На новой локации уже имелась еще одна горка камней, которую я заранее подготовил. Выложив на этот раз два круга, я поставил девушек порознь. На вопрос зачем, я лишь отговорился тем, что так надо, не раскрывая задуманного к концу зачистки третьего Гнезда.

Окончательно уверовав в свои силы, подруги довольно споро расправились с Фрицкучи, только под конец снизив темп и позволив тварям облепить оба воздушных щита. Я из принципа не стал давать им ускорения и они еще минут десять добивали измененных животных. Воздушные щиты, кстати, оказались очень хороши, имея класс могучее, заклинания продержались всё то время, что девушки тратили на зачистку гнезда.

— И зачем нужно было два круга? — чем-то недовольная, обратилась ко мне Хлоа.

— Затем, что следующая тренировка будет на Злирсахах, — сказал я и пояснил: — у них броню в лоб не пробить, одна из вас всегда будет бить в бок твари, тогда как другая будет атакуемой целью.

— Злирсы? Это же локации из Списка, там сегодня вроде бы команда Ждока, — задумчиво произнесла Хлоа.

— Этот Ждок, он что, купил ту локацию? — намеренно хмыкнул я.

— Так ты со всеми командами перессоришься, — тихо произнесла Екка.

— А после большого рейда я разве с ними не в ссоре? — повернувшись к девушке, уточнил я и дополнил: — никто из них не соизволил принести мне извинения за произошедшее!

— Мы с тобой! — за двоих произнесла Хлоа после секундного замешательства.

«— Еще бы вы были не со мной, за сегодня убили столько тварей, сколько вам ни в одном отряде не дали бы фармить!» — имея сейчас возможность беспристрастно относится к красоте девушек, благодаря надетому на моих бедрах артефакту, я мог испытывать вполне непредвзятые чувства.

Как результат испортившегося настроения, кидать камни в очередной Портал девушкам пришлось самим. Каждая занималась своим Кругом, и на удивление в их движениях не чувствовалось ни досады, ни раздражения. Напротив, обе были решительно настроены и в ментальном плане ощущалось предвкушение. Перейдя в новую локацию, мы оказались среди песка и редких кустиков жухлой травы.

Злирсахи, по своей сути, являлись волко-подобными тварями, имея четыре длинные лапы, широкий костяной нагрудник и массивную голову, непробиваемую большинством заклинаний низких классов. Странность этих измененных животных заключалась в том, что они нападали по-очереди, и очень редко вдвоем. Впрочем, остальная стая держалась всегда поблизости, пристально наблюдая за схваткой и не давая добыче покинуть свою территорию.

Место, которое я выбрал для Портала, находилось с противоположной стороны от привычной точки грндинга Злирсахов. И если чужая команда Охотников нас не заметила, то твари напротив, оживились и тут же выслали в нашу сторону своего «представителя». Видя, что времени мало, Хлоа и Екка сами принялись за укладку камней в два Круга, я же решил, что это правильно и принял решение отныне им в этом больше не помогать.

Когда до Злирсаха осталось около пятидесяти метров, обе Печати оказались активированы и девушки заняли в них свои места. Расстояние между Кругами оказалось не более десяти метров, что было достаточно для уверенного попадания по цели. Навешанные на оба круга Щиты должны были не только защитить девушек от Атаки твари, но и от «дружественного» огня. Время за приготовлениями пролетело очень быстро и выбравший своей первой целью Екка, Злирсах с ходу атаковал её Круг.

— Он слишком подвижный! — выкрикнула Хлоа, после того как не смогла ни одним из пяти заклинаний поразить атакующую подругу тварь.

— Заклинание Обездвиживание есть в арсенале Екка, если она хочет тебе помочь, то может его использовать, — громко посоветовал я, находясь от девушек в сорока метрах и не собираясь вмешиваться.

Услышав меня, Екка тут же применила закл и смогла на какое-то мгновение замедлить тварь. Хлоа, к сожалению, упустила этот момент, так что только с третьего раза они смогли скоординироваться и сделать так, чтобы Огненный шар попал в незащищенный бок измененного животного. Получивший ранение, Злирсах тут же метнулся к Хлоа, но наткнулся на точно такой-же щит, как и тот, что защищал Екка.

Заклинание Искра, имеющее очень большую скорость Атаки, без труда поразило вертящегося Злирсаха, и тот опять побежал назад, к Екка. Уловив принцип и приноровившись, девушки уже через пять минут убили первую тварь, после чего издали громкий и пронзительный визг, видимо от переизбытка переполняющего их восторга.

От стаи тем временем отделился следующий Злирсах, крупными прыжками покрывая разделяющее нас расстояние. Я лишь обновил щиты, не уверенный в том, насколько пунктов просела их Защита. Далее всё пошло по накатанной «колее», разве что наконец-то обнаружившие нас охотники из чужой команды прислали своего переговорщика, вынужденного обойти стаю тварей по очень большой дуге.

Стоило мне разглядеть его лицо, как настроение из улучшившегося вновь испортилось, это оказался тот самый парень, что приходил ко мне от лица совета командиров во время большого рейда. Поприветствовав меня как старого знакомого, он поинтересовался, что мы тут делаем. Объяснение того, что я собираюсь гриндить тварей где хочу и когда хочу, не заняло много времени. Напомнив попытавшемуся возмущаться Охотнику, что я такой же охотник как и остальные, а моя первейшая обязанность уничтожение тварей, я отправил его восвояси.

Девушки за это время самостоятельно расправились уже с третьим Злирсахом, чем впечатлили косящегося на них краем глаза парня. Бегать за каждым из командиров и подстраиваться под их график, как и уговаривать кого бы то ни было, пустить нас на ту или иную локацию, я не собирался. В конце концов, это у них ментальные закладки на уничтожение проклятых земель, так что любой мой довод в пользу геноцида тварей должен был, по идее, восприниматься правильно.

Для того, чтобы полностью истребить стаю Злирсахов, совместными усилиями с чужой командой охотников, нам понадобилось около двух часов. Пользуясь тем, что они не приближались, продолжая гриндить тварей на своей стороны, я открыл Портал и отправил девушек в новую локацию. Камни на этот раз можно было не брать, так как то, куда мы отправлялись, находилось в каменистой местности. Единственное, что я не преминул сделать перед тем как войти в Портал, так это сломать Круги, распинав камни ногами в разные стороны.

— И что здесь? — полные энтузиазма, Хлоа и Екка «жадно» осматривали новые окрестности.

— Ничего и никого, — признался я, после чего имел удовольствие наблюдать за метаморфозами на их лицах.

— И зачем тогда мы здесь? — насупилась Хлоа, в то время как Екка начала оглядываться по сторонам, не чуждая способности насладиться Красотой открывшегося с нашего места пейзажа.

— Ну, раз ты больше всех возмущаешься, то и будешь первой, — сказал я.

— Первой? В чем первой?! А давайте лучше вернемся в гостиничный номер! — судя по изменившемуся окрасу эмоций, Хлоа действительно подумала о телесной близости.

— Значит так, вначале создаешь Каменный щит, а потом Левитацию, как сделаешь, сообщаешь мне об этом громким голосом! — проигнорировав её слова, дал я дальнейшее указание.

— А… — попыталась вновь спросить девушка.

— Делай! — прикрикнул я на неё.

Екка прекратила вертеть по сторонам головой и с интересом стала наблюдать за подругой. Хлоа смогла выполнить то, что от неё требовалось спустя пару минут, после чего громко об этом крикнула.

— Екка, иди сюда, теперь кастуй свою Водяную Плеть, целься в край щита, не хватало еще попасть по Хлоа, — отводя девушку на нужное место, пояснил я её задачу.

— Щит же развалится! Он у меня всего-лишь продвинутого класса! — слыша наши голоса, влезла в разговор находящаяся за каменным щитом подруга.

— На раз, два, три, начали! — сам я отошел в противоположную от них сторону, готовясь перехватить Хлоа.

Как я и хотел, все получилось именно так, как и было задумано. Разрушившийся от первого удара водяной Плети, Каменный щит передал кинетическую энергию толчка создавшему его магу. Находящаяся под левитацией и не имеющая ни сцепления с землей, ни собственного веса, Хлоа устремилась в полет, и если бы не Разгон, я мог бы и успеть перехватить её своим заклинанием Стан.

— АААА! Мааааа! ООооо!! — крики, переходящие в вопли, а потом в восторг от того, что всё закончилось, могли оглушить не только меня, но и всех, кто находился в радиусе трехсот метров.

После того как я развеял Стан, Хлоа присела на землю, но поверхность была каменистая и рассиживаться оказалось неудобно. Потом блондинка кинулась ко мне и попыталась задушить. Убедившись, что ей это не удастся, она начала меня целовать, но в эмоциях явно присутствовали оттенки ожидания и озорства.

— Все, отстань от меня, тебя Екка ждет, сейчас ты её в полет отправишь! — отрывая от себя неожиданно ставшие цепкими руки девушки, я озвучил следующий элемент «программы».

— Но я не хочу! — тут же отреагировала Екка.

— А меня значит можно, да?! — не поддержала её Хлоа и направилась к стоящей в отдалении подруге.

Спустя еще пять минут препирательств, Екка совершила схожий «полет», разве что скорость движения её была куда ниже. Видимо это зависело от того, насколько сильным было атакующее Каменный щит заклинание, рассчитать остаточные единицы Урона было несложно, но девушки элементарно не знали, по сколько пунктов Атаки и Защиты имеют используемые ими заклы.

Пообещав после этого, что в конце тренировки они смогут отправить меня в «полет», я заставил их повторить «упражнение» по двадцать раз. На их вопрос, во время одного из перерывов, зачем это надо, я напомнил им, как во время большого рейда мы «удирали» от рейд-босса.

Осознавшие важность данной связки заклинаний, Хлоа с Екка стали более усердно выполнять мою задумку, за что удостоились моей скупой похвалы. Впрочем, отвертеться от того, чтобы они попытались отправить меня в полет, у меня не получилось. Разве что мой каменный щит они пробить так и не смогли, заклинание имело класс редкое и доступные девушкам заклы не смогли нанести моей защите достаточный Урон.

— Ничего, вот Екка прокачает свою Плеть до редкого и тогда ты у нас полетаешь! — сдавшись физически, но не морально, пообещала мне Хлоа.

— Буду с нетерпением ждать, — улыбнулся я, собираясь на этой неделе довести Каменный щит до класса могучее.

Переход в город не создал никаких проблем, оказавшись в моем номере, девушки тут же ретировались в свой, сообщив, что будут готовы идти на ужин через полчаса-час. Пообещав встретиться с ними в фойе, я закрыл дверь на засов, едва они вышли. Открыв окно, чтобы свежий воздух залетал в комнату и теребил занавески, я развалился на кровати.

Прошедший день как выявил слабые стороны в подобных тренировках, так и показал незамеченные ранее плюсы. Минусом оказались никак неиспользуемые туши тварей, разделывать их не было ни времени ни навыков. Еще минусом являлось то, что столкновения с другими охотниками неминуемо обостряли и так натянутые отношения. Из плюсов стало наличие у девушек хорошего потенциала, подруги не имели хороших заклинаний, но обладали волевыми качествами, стремились к победе, плохо поддавались панике, ну и довольно быстро учились.

«— Надо будет их завтра в альков загнать, пусть посмотрят на прогресс улучшения заклинаний, глядишь, еще больше станут прикладывать сил к тренировкам», — лениво подумал я.

Когда я спустился, в фойе меня ждали не только Хлоа и Екка, но и Фрод. Подруги на перебой рассказывали парню, как они выносили Гнезда Фрицкучи, а затем на пару били Злирсахов. Судя по выражению лица мечника, он им не верил, однако девушки выдавали слишком много подробностей. Вначале я хотел вмешаться в этот разговор, но потом, напротив, остановился за поворотом лестницы, давая Хлоа и Екка время на общение.

— Привет, — наконец-то устав ждать, так как подруги могли болтать очень долго, я показался ребятам на глаза.

— Привет, — ответил мне Фрод, в глазах и эмоциях которого было очень много чего понамешано.

Здесь присутствовало и недоверие и удивление и, самое сильное, обида, видимо из-за того, что его не взяли с собой. Осведомившись у подруг, всё ли они выболтали, или им ещё есть что рассказать, я заставил их задуматься о том, что и кому они говорят. После этого я спросил Фрода, готов ли он мне продемонстрировать три навыка из защитных связок, которые я просил его выучить.

— Ты пойми, ты единственный, у кого есть латы, так что тебе и защищать тряпичных магов, если ты не готов к этой роли, то у меня в команде для тебя места нет, — сказал я ему, после того как тот не смог ничего внятного мне сказать.

Далее мы вышли на улицу и довольно быстро дошли до очередного Трактира. Сегодня преобладали в меню рыбные блюда, видимо данное событие периодически случалось в каждом городе, довольно далеко удалённого от большой воды. Фрод весь ужин вяло ковырялся в тарелке, погруженный в свои думы, девушки же напротив, проголодавшись на «свежем» воздухе, имели хороший аппетит.

— Я сегодня с одним мечником разговаривал, мы с ним раньше вместе тренировались, — неожиданно прервал стоящий над нашим столом треп двух девушек: — так вот он сказал, что вчера их команда так и не смогла закончить гриндинг Жварикосов, три туши из пяти еле-еле «укатали» до темноты, а от еще двоих пришлось буквально прыгать в Портал, едва обошлось без жертв.

— Команда Сида? — видимо зная всех, тут же подключилась к разговору Хлоа.

— И я тут подумал, что и рейд-босс стал сильнее, и что обычные твари усилились, как бы наша Долина не перешла в четвертый, если не на пятый ранг, — не обратив внимания на слова девушки, продолжил он свою мысль, так и не подняв глаза от столешницы: — складывается впечатление, что кто-то её специально поднимает, убивая тварей в куда быстрее, чем они успевают вновь возродиться.

— Фрод, ты дал Клятву, так что смотри, — сообразившая быстрей подруги, на что тот намекает, предостерегла его Екка.

— Я никому о вас не рассказал! Так что мне можно доверять! — понял он свой взгляд и уставился на меня.

Перейдя на ускоренное восприятие, я чуть привстал со своего места и со всей силы ударил его кулаком по лицу. В замедленном движении его мотнувшаяся голова выглядела даже забавно, нижняя челюсть ушла вправо и вверх, сама голова мотнулась вслед за челюстью. Кровавая юшка была не достаточно обильной, чтобы грозить парню чем-то смертельным, но Фрод все же разбил голову о край стола при падении, испачкав скатерть.

— Лечите теперь его, идиота, — вернувшись к обычной скорости и садясь на место, кивнул я девушкам на заваливающееся на пол Таверны тело.

После того, как он пришел в себя и смог самостоятельно сидеть на лавке, я еще какое-то время ел рыбу, запивая её белым вином. Воцарившаяся тишина за нашим столом не мешала есть только мне, все остальные что-то напряженно выжидали. Когда блюдо показало «дно», я перевел взгляд на сидящих со мной за одним столом людей и отметил вильнувшие в сторону взгляды. Если от девушек тянуло эмоциями непонимания произошедшего и легким страхом, то от парня досадой и злостью.

— Значит так, Фрод, не пытайся больше мной манипулировать. Я сам решаю, кто и чего достоин. Я сам анализирую и перепроверяю факты. Если хочешь быть чуть более полезен, чем просто «буфер» между тварями и магами в проклятых землях, достаточно просто сообщать известные тебе факты. Делать из них выводы я буду сам. Если я узнаю, что ты заведомо скрываешь часть информации, обнародуя при этом другую, пусть даже правдивую, я сочту это попыткой манипулирования и тогда мы с тобой окончательно расстанемся, — произнес я ровным голосом, успев не только разобраться в причинах своего поступка, но и продумать, что и как скажу ребятам.

— Я не подумал, я понял, я не подведу! — слова парня в полной мере отражали испытываемые им эмоции и, судя по всему, он верил в то, что сейчас сказал.

Девушки же вновь между собой переглянулись, после чего от их взглядов даже одетые на мне армейские трусы перестали помогать. Бросив на них Обездвиживание, после чего тут же отменив заклинание, я им напомнил, что и они находятся в одних с парнем условиях. Присмирев внешне, но не внутренне, подруги продолжали испытывать непонятно с чего обуявшее их сексуальное желание.

— Янус, а ты меня чистой физикой ударил, или с применением Магии? — заметив мои манипуляции с девушками, осмелился спросить парень.

— Чистая физика, — ответил я, после чего допил остатки вина.

Едва я успел поставить бокал на поверхность стола, как в таверну ввалились стражники. Как то привыкнув к тому, что им нет дела до охотников, я практически не замечал одетых в цельнометаллические доспехи людей, изредка патрулирующих окраинные улицы города. То, что они направились к занимаемому нами столу, уже не могло быть совпадением. Прошлый опыт общения с местной стражей оставил неприятный осадок, так что вновь позволять им одевать на себя «кандалы», я не собирался.

— Зарегистрировано магическое действие и нанесение телесных повреждений, — произнес старший из них, успев отметить и испачканную одежду Фрода и потемневший от запекшейся крови угол скатерти на столешнице.

— Я неудачно упал, а девушки меня подлечили, — произнес парень, широко и неестественно улыбаясь.

— За ложный вызов три серебра, — обозначил стражник размер штрафа.

— Возьмите, — выкладывая на край стола деньги, произнес я.

— Если бы применил боевую Магию, оказался бы через пять минут в Храме, а так, где еще если не в Трактире после выпивки бить кулаком по непонравившейся тебе морде! — произнес старший из стражников, забирая деньги и кивая на мою руку, которой я выкладывал монеты на стол и на которой оказалась содрана кожа на костяшках.

— Никогда бы не подумал, что маг может мечнику врезать так, что тот с лавки свалится, — двинувшиеся прочь от нашего стола, стражники и не подумали говорить между собой потише.

Заказав себе еще один бокал вина, я задумался о произошедшем. Видимо большинство зданий общественного пользования имело какие-то артефакты, отслеживающие происходящее внутри. То, как оперативно прибыла стража, говорило о наличие некого центра, куда поступала вся информация, обрабатывалась, а потом передавалась патрулям.

«— Или у стражников есть амулеты, на которые поступает сигнал, кто окажется ближе к зданию, тот и идет», — сделал я еще одно предположение.

Сидевший напротив меня парень пил пиво с невозмутимым видом, складывалось впечатление, что получать кулаком в лицо для него не является такой уж и редкостью. Вспомнив о том, что Фрод уточнил у меня, как именно я его ударил, до меня только сейчас дошло, что варианты ответа на вопросы стражников могли варьироваться. Если парень не раз участвовал в кабацких драках, то и последствия для её участников он мог и должен был представлять.

«— Да, не просто тут все», — отметил я, в очередной раз испытывая нехватку информации.

На девушек общение со стражниками произвело успокаивающее действие. От былого сексуального желания в их телах не осталось и следа. А вот чувства гордости за то, что я смог свалить мечника одним ударом, при этом используя только физическую силу, у них было более чем достаточно.

— Фрод, с тебя три защитные связки, показываешь исполнение техники на должном уровне и тогда пойдешь с нами в Долину, — решил я еще раз озвучить свои условия.

— Хорошо, я буду стараться, — кивнул он, после чего спросил: — а вы туши Фрицкучи куда дели? Если бросили, то напрасно, я знаком с одним местным, он возьмет не разделанные туши, даже после попадания в них десятка заклинаний.

После этого разговор за столом принял конструктивное «русло», результат которого вылился в вечернее посещение этого горожанина. Оказавшегося толстяком, Прокса не пришлось долго уговаривать. Трупы тварей ему были очень нужны и он согласился брать всё, что мы ему доставим на Холодный Склад. Толстяк несколько раз особо подчеркнул, что ему всё равно, разделывали уже туши, или нет, чем ещё больше меня заинтересовал.

Для осуществления доставки через Портал, прежде всего мне требовалось побывать на его складе, о чем я не преминул выразиться вслух. До склада оказалось идти почти час, даже на вид вонючее здание располагалось у самой городской стены. По дороге, я поинтересовался, зачем ему трупы измененных животных, чем чуть было не подставился со своим незнанием местных реалий.

К счастью, толстяк Прокс по своему понял мой вопрос и рассказал, что конкуренты, сговорившиеся с наиболее крупными командами охотников, почти вытеснили его с Рынка. Достичь соглашения конкурентам удалось из-за более высоких закупочных цен, так как идущий рядом со мной горожанин потратился в гильдии Рунологов на расширение пространства Склада, а так же на Печати, очищающие от скверны и замораживающие мясо. Не рассчитав и оставшись без «живых» денег, торговец сейчас испытывал финансовые трудности.

— Отдадите, когда сможете, клятвы перед Оком, в присутствии трех свидетелей, мне будет вполне достаточно, — перед входом на сам Склад, я ободряюще похлопал Прокса по плечу и добавил: — вполне достаточно, чтобы убить вас на законных основаниях, конечно же при условии, что вы не вернете мне деньги.

— Э? Я! Не стоит сомневаться! Конечно отдам! — слегка струхнув от моих слов, он смог взять себя в руки, после чего произнес стандартные слова Клятвы.

О том, для чего нужны свидетели Клятвы перед Оком, я узнал два дня назад, в разговоре с одним из лоточников у Рынка. Довольно сумбурная речь утратившего месяц назад Око мужчины, дала информацию о том, что не сдержавший обещания, неминуемо понесет наказание, если у хотя бы одной из сторон, участвовавших в договоре, имеется активное Око. Лоточник переживал из-за того, что его дела стали идти хуже, и это несмотря на то, что у поставщиков продаваемого им товара Око продолжало функционировать.

— Ну что, Фрод, ты хотел побыстрее оказаться с нами в Долине, вот тебе шанс, — зайдя на склад, я огляделся и, отойдя в дальний угол, открыл Портал активировав заклинание тихим шёпотом.

— Портальный артефакт?! Откуда он у тебя? — удивился парень, не заметив моих манипуляций.

— Заходи, там сотни тушек Фрицкучи, которых убили вот эти красивые девушки сегодня днем, — проигнорировав его вопрос, сказал я и, повернувшись к Хлоа и Екка, добавил: — а вы что стоите? Давайте тоже туда, половина того, что заплатит владелец склада, ваша!

— А моя какая доля? — тут же сориентировался Фрод.

— Сегодня бесплатно, а после того как будешь принимать участие в гринде, появится и твоя доля, — не став заранее озвучивать, сколько он получит, «воодушевил» я парня.

На то, что бы перетаскать две с половиной сотни туш Фрицкучи, лежащих кучами мертвичины в трех локациях, ушло почти два часа. После этого девушки даже не помышляли о сексе и просто ушли спать. Ну а я, прислушавшись к своим ощущениям, направился в гильдию, так как особо и не устал, а вот имеющиеся заклинания надо было прокачивать.

Глава 4

Утром следующего дня в фойе гостиницы меня ждала аж целая толпа людей. Не считая Хлоа и Екка, а так же зачем то пришедшего Фрода, присутствовал подходивший ко мне от лица совета командиров парень и девушка Кацэ. Если с подругами всё было понятно, как и с парнями, то вот низкорослую магичку я увидеть здесь не ожидал. Ответив на поцелуи девушек, демократично чмокнув их в подставленные щеки, а так же кивнув Фроду, я сказал им подождать и направился к Кацэ. Дернувшийся на перерез парень, посланный Советом командиров, остановился после моего раздраженного взмаха руки.

— Доброе утро, — подойдя к магине, поздоровался я.

— Мы можем поговорить? — глянув на смотрящих в нашу сторону ребят, девушка явно не желала обнародовать для общественности причину своего здесь появления.

— Если хочешь поговорить наедине, ты знаешь где я бываю по ночам, как впрочем и я знаю, где бываешь ночью ты, — решив назначить ей встречу в башне Магии, завуалировал я своё предложение.

— Договорились, — кивнула она и, перед тем как уйти, бросила косой взгляд на моих подруг.

Поначалу, в эмоциях Кацэ присутствовало раздражение и решительность, после того как мы обменялись фразами, она уходила с удовлетворением и насмешкой. Насмешка, как я понял, была направлена на девушек, подумав об этом, я пришел к выводу, что Кацэ решила, что раз я тренируюсь по ночам, то между Хлоа, Екка и мной ничего нет.

Следующей мыслью стало то, что я все больше и больше доверяю ощущениям, хотя никаких предпосылок к тому, что у меня есть зачатки эмпатии, вроде бы не было. Единственное, что приходило на ум, так это действие астрального стража Стоик. Как я понял, оно блокировало на Астральном уровне мои эмоции связанные с воспоминаниями о родном мире. Но, является ли повышенная чувствительность к чужим эмоциям побочным действием этой блокировки, оставалось только догадываться.

— Янус? — пока я думал, парень от совета командиров подошёл ко мне: — мне поручено передать, что тебя сегодня будут ждать в Клубе Охотников.

— Днем? Вечером? — уточнил я, не давая пока ни положительного, ни отрицательного ответа.

— Вечером, после заката, днем порядочные охотники занимаются уничтожением тварей! — попытаться задеть меня парень.

— Иди давай, а то без тебя всех убьют, станешь непорядочным, — ответил я, улыбаясь.

Сообразив, что поддеть меня не удалось, тот состроил надменное выражение лица и покинул фойе гостиницы. Девушки всё это время смотрели в мою сторону, а Фрод подошел к ним поближе, хотя до этого стоял обособленно. Я не стал к ним подходить, лишь кивнул в сторону выхода и направился на улицу. Хоть девушки и заняли привычные места, у правого и левого локтя, но продолжали хранить молчание. Меня тишина не напрягала, я просто шёл по улице, наслаждаясь хорошей погодой сегодняшнего утра.

Куда мы идем мне тоже было все равно, однако попавшееся на глаза кафе напомнило, что я здесь уже был и мне тут понравилось. Свернув к входу заведения, я не почувствовал сопротивления от подруг, видимо им тоже было все равно где завтракать. Сделав заказ, я откинулся на спинку плетеного кресла, после чего посмотрел на Фрода.

— Ну, с чем пришёл? Готов показать техники? — обратился я к нему.

— Нет, то есть да, в общем я не всё тебе показал в прошлый раз, — произнес мечник и потёр свой подбородок: — это семейная техника, она не улучшается в башне Меча, но развивается в реальном бою.

— Хорошо, на сначала сходим в гильдию, — согласился я, показав, что понял намек на посещение Долины, после чего перевел внимание на подруг: — ну а вы что притихли?

— Что у тебя с этой Кацэ? — почти одновременно выдохнули они и уставились на меня с легко угадываемым напряжением во взгляде.

— Слушай, Фрод, а эта твоя семейная техника, она защитная, или атакующая? — решив проигнорировать подруг, я вновь повернулся к парню.

— Смешанная, — покосившись на девушек, произнес парень и дополнил: — можно и защищаться и атаковать, там четыре удара и три блока, комбинируются в любой последовательности.

— И какой уровень у техники? — спросил я, после чего сообразил, что если она не улучшается в башне, то и не идентифицируется, после чего без паузы продолжил: — а сами удары, ну и блоки, они в базе башни Меча есть?

— Если и есть, то не на моем ранге, — ответил парень, видимо поняв то, что я хотел спросить.

Позавтракав и выйдя на улицу, я прислушивался к девушкам, которые вроде бы начали вести себя как обычно, но нет-нет да «скатывались» в своих разговорах на истории из времени, проведенного в команде долговязого. В прямую никаких имён не называлось, но постоянным участником событий являлась некая девушка, склонная то к истерике, то к тупизму, а то и к трусости. Хлоа и Екка всерьез озаботились задачей «очернить» в моих глазах Кацэ, что мне было только на руку. Если низкорослая попытается на меня воздействовать через женское «начало», то мне будет легче её игнорировать или настаивать на своих условиях.

В Холле гильдии я хотел отправить девушек тренировать Каменный щит и Левитацию. Однако они заявили, что им не хватает убойности у Атакующх заклинаний. Спорить я не стал, да и не было в этом никакого смысла. Если Хлоа и Екка захотели сделать так, значит у них имелся для этого стимул. Когда стимул исчезнет по той или иной причине, вот тогда я и предложу им свою помощь.

— Ну, давай, показывай, — расставшись с девушками, мы дошли с Фродом до башни Меча и поднялись на третий этаж.

— Голем не атакует, но я попробую, — пояснил парень, после чего извлек свой меч-анимэ из Инвентаря.

Наблюдая за парнем, за его движениями, я его узнал. Он был одним из тех, кто смог хоть что-то мне противопоставить, в тот раз, когда я наведался сюда в цельнометаллическом доспехе и закрывающем лицо шлеме. Если бы не те двое, которые использовали техники уровня могучее или великое, то Фрод был бы самым опасным из «вызывавших» меня на Дуэль в тот день охотников. Не узнал я его из-за того, что в тот раз он был в шлеме, а все время нашего знакомства он ходил без оного.

— Достаточно, — прервал я парня, который пытался изобразить с неподвижным големом хоть что-то, но у него ничего не получалось: — в следующий раз идешь с нами.

— Но ты же ничего не увидел! — парень и сам понимал, что ничего не продемонстрировал и видимо хотел понять причины моего решения.

— Я видел достаточно, не сегодня, но своими глазами, тогда ты был неплох, — произнес я.

Пару секунд парень смотрел на меня ничего не понимающим взглядом, потом до него стало доходить, где и когда я мог видеть его работу с мечом. Произошедшая не так давно Дуэль видимо еще была свежа в памяти и то, что его победили, Фрод не забыл.

— Так это был ты?! — в возгласе парня было поровну и возмущения и удивления.

— И ты теперь с нами, так что храни это знание при себе, — пользуясь тем, что парень находится на эмоциональном пике, я сделал вид, что жалею, что раскрылся.

— Клянусь Оком! — выдохнул Фрод, а я с трудом сдержал улыбку, сумев «заставить» его дать еще одну Клятву.

Оставив парня заниматься, я покинул тренировочный полигон, раздумывая над тем, что наличие Ока даёт довольно большие возможности для разрешения любых споров между людьми. Помимо этого, при умелом манипулировании словами и эмоциями, можно было «вывернуть» ситуацию к своей пользе. Нечто подобное я только что проделал с Фродом, так как я собирался предстать перед ним в своих доспехах во время очередного рейда в Долину.

Однако, не следовало забывать, что и другие могут использовать Око против меня, те же подруги, стоит мне неосторожно им что-нибудь пообещать, смогут этим моментом меня контролировать. То же самое относилось и к общению с успевшими набрать «вес» в местном обществе людьми, во время встречи с командирами команд охотников придется опять использовать Разгон, чтобы успевать все обдумать и не попасть в «обязательства».

Спустившись вниз, я дошел до Информатория и заглянул в зал. Здесь никого не оказалось и я зашел внутрь. Алтарь встретил меня привычной пеленой, стоило встать по центру камня и произнести слово Вход. Проверив статус Биополя, я лишь скривился. Модификация мано-источника до 10 % набрала 22 пункта из двадцати пяти. Видимо я продолжал делать что-то не так, так-как модификация никак не хотела прогрессировать без использования синих фиалов.

«— Может сначала надо было догнать её до пяти пунктов, а только потом фиал Маны пить?» — терялся я в предположениях.

Как бы то ни было, использовать синий фиал я не хотел из принципа, да и насущная необходимость, вроде как, отсутствовала. Куда важнее было решить, стоит ли поднимать Силу, следующая мутация улучшала её всего-лишь до 10 %, а вот после интенсивных ночных тренировок запястья рук довольно сильно болели.

«— Взять, не взять? Прирост не такой уж и большой, зато пальцы сильно болят. Нагрузки наверное слишком большие, только вот это нагрузка на мышцы или на энерго-каналы пальцев? Почему здесь нет учителя, у которого можно все спросить и получить ответ!?» — продолжая стоять в «молочной» пелене, толи злился, толи жаловался я.

«Астральная проекция создана. Идет анализ..»

Почти как тогда, когда я в первый раз взошёл на Алтарь и оказался в потоках исходящего света, передо мной высветились руны незавершенного прогресса. Если в тот раз меня идентифицировали, то теперь анализировали. Ощущений при этом я никаких не испытывал, разве что нетерпение от всего происходящего.

«Кровь: Сила 5 % (рек. 20 %), Ловкость 100 % (рек. 30 %)»

«Биополе: Мано-Источник 8 % (ошибка)»

«Аура: печать Откат (эпич.)»

«Астрал: страж Стоик (могуч.)»

«Доступно: 1994 единицы Эссенции»

Выпавший список из рун поверг меня в недоумение, переходящее в растерянность. Рекомендации к мутациям Крови для моего тела вызывали только вопросы. Зачем мне Сила, улучшенная до 20 % я просто не понимал. Ошибка в определении модификации Биополя вообще ввергала в отчаяние и желание крикнуть, а что теперь делать? Изменившийся уровень астрального стража Стоик с редкого на могучее, и радовал и настораживал. Если после его улучшения я начал лучше чувствовать чужие эмоции, то что будет на следующем уровне? Одна печать Откат оставалось неизменной, что не могло не радовать, как её стабильностью, так и эффектами, которыми она меня наделяла.

— Хочу улучшить Силу до 20 процентов, — произнёс я, решив последовать рекомендации Информатория.

«Сила: 10 % (0/20)»

«Сила: 20 % (0/40)»

Двойная надпись ввела и так раздерганное внимание в ступор. Спустя пару минут я догадался проверить расход единиц Эссенции и обнаружил, что с меня списали сначала 400, а потом еще 1200 единиц. Как я раньше и предполагал, взять мутацию через стадию оказалось нельзя. В итоге, мне теперь требовалось купить и выпить довольно много фиалов Крови, чтобы завершить данные изменения организма.

«— Куплю шесть, а выпью четыре, может прокатит», — решил я проверить систему на «устойчивость» к обману.

Покинув Алтарь, я двинулся на выход из зала Информатория. После всего произошедшего, особенно ошибки в модификации моего Биополя, желание заниматься прокачкой заклинаний полностью отсутствовало. Скорее хотелось кого-нибудь убить и я, проходя мимо одного из гобеленов, висящих на внутренних стенах здания гильдии, понял кто это сегодня будет.

«— Крофситы, самые доходные в плане ингредиентов твари из местной долины! — резко развернувшись и двинувшись в подвал здания, я решил переместится в Долину: — если даже кто-то там сегодня их фармит, перед вечерней встречей еще одна демонстрация моих способностей не помешает!»

В Портальной как обычно никого не было, пустая арка неактивного Портала взирала на меня с немым укором. Припомнив, что еще ни разу не слышал, чтобы кто-то из живущих в городе Хзолд охотников собирался ею воспользовался, я невольно качнул головой. Все копили единицы Эссенции, предпочитая расплачиваться за перемещения добытым за ингредиенты с тварей золотом. Впрочем, сегодня я тоже не собирался использовать гильдийский Портал, так как дистанция, на которую мне надо было перейти, находилась в пределах моих возможностей.

— А вот и я, — тихо произнес я сам себе, пройдя через голубой овал заклинания.

Крофситы так же были стайными животными, поэтому информация о их локации и привычках у меня была в полученной базе данных. Глянув на то, как чья-то команда фармила похожих на кенгуру измененных животных, я аж скривился. Зачем-то пытающиеся «вытянуть» одну из тварей подальше от остальных, мечники бегали туда-сюда, нанося выбранной цели по одному-два удара.

Несмотря на свою стадность, к потере одного из стада эти твари относились равнодушно и не нападали на агрессоров. В моей голове имелись данные о том, что Крофситы чутко реагируют только на магию Лечения. Стоит кому-нибудь её использовать, как всё стадо устремляется к источнику, при этом чем дольше время скачут Кросфиты, тем злее и безумнее они становятся.

Видимо уставшие каждый раз далеко отбегать от тварей, охотники оттащили получившего ранение соратника за ближайший бархан, скрывшись от взглядов стада. Я находился чуть сбоку и отлично видел как Крофситов, так и охотников. Приступивший к лечению в команде охотников маг не видел, как стадо тут же реагировало на использованное заклинание. Судя по всему, бархан оказался для Крофситов недостаточной преградой, а может быть в связи с общим усилением тварей в проклятой Долине, измененные животные стали более чувствительными.

«— Не повезло», — оценил я отсутствие «дозора» на гребне бархана у уже начавших устраиваться на отдых парней и девушек.

От меня до сорвавшейся в Атаку стаи было почти двести метров. Решив проверить, на какой дистанции Крофситы реагируют на Лечение, я принялся сам себя лечить, создав десять заклинаний. Резко развернувшиеся в мою сторону, «кенгуру» не снижая скорости начали прыгать в моём направлении. Чтобы использовать Портал, я побежал прочь, находящийся за моей спиной бархан должен был скрыть меня от взоров команды Охотников.

Крофситам моё исчезновение из поля зрения не помешало добежать до места, на котором было использовано заклинание Лечения. Я к этому моменту уже переместился Порталом еще на триста метров и вновь использовал Лечение. Для того чтобы «кенгуру» гарантированно покинули свою локацию, я «ушел» в Разгон и создал не менее пятидесяти заклинаний. После того, как время вновь стало идти нормально, в реальности произошел сильнейший всплеск магии лечения.

Задуманное получилось на все сто процентов, начавшие было уже поворачивать назад, Крофситы среагировали на магию и вновь устремились ко мне. К тому времени, когда первый из них добежал до меня, я был готов его встречать. Одетый в цельнометаллические доспехи, под Разгоном и под управлением «механизма». На то, чтобы перебить всю стаю, мне потребовалось почти четверть часа. Свои силы я переоценил, по результатам стычки, мой доспех имел вмятины и царапины по всему корпусу, а так же я ухитрился потерять один из мечей.

Глянув на бархан, который должен был скрывать происходящее от других охотников, я увидел несколько человек, наблюдавших за происходящим. Все пошло не по плану и судя по всему винить в этом следовало только себя. За последнее время я ни разу не тренировался в башне Меча, а ведь подросшая Ловкость, вкупе с увеличившейся Силой мне скорее мешали, чем помогали. Управлявший моим телом «механизм» подстроился к новым способностям организма далеко не стразу, только к концу схватки я отметил вернувшуюся выверенность движений и точность наносимых ударов.

«— Ну, может и не так всё и плохо, — попытался подбодрить я сам себя: — те, кто за мной наблюдал, имеют ошибочную оценку моих способностей»

Переводя дыхание и успокаивая дыхание, я посмотрел на разбросанные вокруг меня туши Крофситов и не захотел просто так их здесь оставлять. Наблюдавшие за мной охотники, кстати, скрылись, видимо побежали назад, докладывать об увиденном. Я решил воспользоваться ситуацией и, пока еще было время, открыл Портал. Забрасывать туши в Холодный Склад, не предупредив владельца, может и не стоило, только вот у меня оставалось очень мало времени.

Заклинания Очищение, Разгон и Лечение, позволили мне двигаться так, как если бы я и не был в бою, а закл Левитация, нацеленный на мертвую тварь, снижал её вес до нуля и позволял перемещать тушу не напрягая собственных сил. Занимаясь вчера подобной «работой», Екка первая додумалась до использования магии и я не видел причин отказываться от использования чужого опыта.

Закинув последнюю тушу в Портал и бросив взгляд на гребень бархана, я так и не увидел там наблюдателей. Судя по всему, я управился довольно быстро, так что можно было не оставаться и не начинать разборки с явно спешащими ко мне охотниками. Оказавшись в помещении Холодного Склада, я отметил уменьшившуюся в два раза кучу мертвечины, которую мы натаскали вчера. Поступление новой «партии» пока никто не заметил и я вспомнил о том, что ингредиенты из Крофситов довольно сильно ценятся.

Открыв очередной Портал, я перешел в лавку Алхимика, в комнату приема сырья. Жокс оказался на месте, заглянув в помещение, он поздоровался и попросил подождать пару минут. Видимо в торговом зале кто-то был и ему требовалось время, чтобы закончить продажу.

— С чем пожаловал? Опять в Долину прогуляться решил меня пригласить? — явно довольный моим появлением, разулыбался он.

— Не совсем, но почти, — я ответил ему на улыбку своей улыбкой: — стая Крофситов, около тридцати штук, убиты меньше часа назад, без магии, находятся на Холодном Складе одного из моих знакомых, есть возможность их освежевать и извлечь всё, что можно.

— Не буду отказываться, — тут же согласился Жокс, после чего замялся и пояснил: — цену сразу назвать не могу, у самок Крофситов встречаются кристаллы и они довольно дороги, шанс их найти небольшой, но я не хотел бы из-за этого портить наши отношения.

— Давай так, все кристаллы мои, если они конечно-же будут, — предложил я и, видя что он что-то хочет возразить, дополнил: — по ним отдельно поговорим, в любом случае, вы первый из покупателей.

— Ну, хорошо, тогда за тридцать особей полторы тысячи золотом, — назвал он явно заниженную цену.

— Ну, хорошо, — слегка изменив интонацию, я слегка скопировал Жокса.

— Тысяча семьсот, — видимо устыдившись собственной жадности, или вспомнив, что наши договоренности ничем не закреплены и я могу к нему больше и не обратиться, накинул он пару сотен монет.

— Прошу, — открывая Портал, я чуть повел рукой в сторону мерцающего овала заклинания.

Опытный Алхимик справился с потрошением тридцати двух туш Крофситов за два часа. Я всё это время подсвечивал ему Светлячками, разгоняя имеющийся здесь полумрак. Наведавшийся через полчаса с момента нашего появления хозяин Склада был сначала напуган, а потом обрадован и раздосадован одновременно. Эмоции четко показывали, что он рад новой партии мяса и при этом жалеет, что не получил их вместе с находящимися внутри туш ингредиентами.

Закончив с Крофситами, Жокс поглядел на остатки Фрицкучи и признал нерентабельность ковыряться в этой груде мертвичины. Цена за сердце этой твари была маленькой, а еще состояние туш оставляло желать лучшего после множественных попаданий различными заклинаниями. Попрощавшись с хозяином Склада, проторчавшего все это время рядом с нами, я открыл Портал и мы с Алхимиком вернулись в его лавку.

— Семь кристаллов, я не стал их показывать при этом жулике, цена у них немалая, а такие как он, всегда с Торговыми гильдиями связаны, — выкладывая на стол семь мутных камней, произнес Жокс.

Я смотрел на лежащие на столе камни и воспоминание из первого дня моего пребывания в этом мире само собой всплыло из памяти. Магистр Цувю с помощью таких камней поверял размер моего мано-запаса. У него в коллекции были как более крупные, так и более мелкие экземпляры. Мне тут-же захотелось попытаться заполнить один из этих камней своей маной, но стоящий рядом Алхимик был нежелательным в таких делах свидетелем.

— Сколько можно выручить за эти камни? — спросил я, решая, что предпринять.

— За эти два, по двести золотых, остальные двести пятьдесят, — назвал не такие уж и большие цифры Жокс.

— Хм, я думал они будут дороже, — разочаровался я.

— Они будут дороже, после того как Рунологи наложат на них Печати накопителей Маны, — сам того не ведая, Алхимик объяснил мне, что это всего-лишь заготовки: — я не знаю каков процент брака, но всем, кто обращается к Рунологам, чертежники говорят, что шансы пятьдесят на пятьдесят.

— Берите всё за полторы тысячи и будем в расчете, — подарив сто пятьдесят золотых от озвученной цены, произнес я.

— Хорошо, итого с меня три двести, — выкладывая золото на стол и забирая камни, Жокс чуть замялся и продолжил: — и вот еще что, у меня пока больше нечем платить, так что если вы будете скидывать сырье кому-нибудь еще, я буду в претензии.

— К вам кто-то приходил? Кто-то из свободных баронств? — тут же заподозрив его в переходе на другую «сторону», озадачился я.

— Нет, нет, просто торговля идет не так активно, как я планировал, — признался он и добавил: — перекупщики из баронств предлагают ту же продукцию что и я, но за слегка меньшие деньги! Я просто не выдерживаю конкуренции в этом городе!

— Хм, Жокс, а что будет, если алхимики в баронствах перестанут получать ингредиенты? — зная ответ, тем не менее спросил я.

— Тогда все будут покупать у меня и я смогу скупать всё, что вы мне решите мне продать, — често сказал он и улыбнулся с хитринкой в смотрящих на меня глазах.

— Это хорошо, но давайте пока вернёмся к текущей ситуации, — деланно задумавшись, я выждал паузу и продолжил, добавив в голос доверия: — сейчас мне негде взять высоко-рангового специалиста по разделке тварей, а посвящать кого-то из местных и привлекать к происходящему, нет желания. Поэтому я предлагаю вам продолжать разделывать рейд-боссов, с Нас оплата за работу золотом, а реализация ингредиентов будет походить в других городах.

— Если бы не перспективы нашего сотрудничества, я бы отказался, — честно признался он, после чего произнес: — а так, я согласен!

Договорившись таким образом с Алхимиком, я чуть не забыл купить у него шесть эликсиров Крови по сотне золотом за штуку. Жокс аж «расцвел» после того как я купил его продукцию, видимо с наличными деньгами у него действительно были сложности. После этого я переместился наконец-то в гильдию, где тут же направился в Казначейство. Таскать с собой четыре тысячи золота было тяжеловато.

По прибытию в портальный зал гильдии я выпил четыре фиала Крови, действие которых должно будет закончится только через сутки. Хоть ждать результата попытки обмануть систему осталось и недолго, но от этого данный момент не становился менее волнительным. В башне Магии всё было без перемен, заглянув на первый этаж, я отметил, что девушки продолжают упорно тренироваться. Не став им мешать своим присутствием, я поднялся на второй уровень. Меня ждали заклинания щитов, которые без активных манекенов не прокачивались.

«— Надо было Крофситов магией бить, так бы и доспехи целыми остались», — межу делом подумал я, еще не зная, сколько времени, а главное, сколько единиц Эссенции, уйдет на восстановление моего цельнометаллического доспеха.

Потерянный меч, кстати, я нашел, собирая туши тварей и отправляя их в Портал на холодный Склад, оружие обнаружилось воткнутым в одно из тел, наполовину погребенного в песок. Впрочем, ворчал я напрасно, пока Жокс свежевал туши, он через раз приговаривал, что если бы в убийстве измененных животных приняли участие маги, то половина ценных свойств ингредиентов оказалась бы утрачена.

«— Может по этому магов и не допускают до гриндинга? — подумал я, занимая одну из площадок для тренировки: — если они своими огненными шарами шкуру прожгут и все внутренности в твари спекутся, тогда и денег не будет!»

После этого была привычная тренировка, решив не трогать Каменный щит, я занялся улучшением Водяной защиты, при этом изредка пытаясь создать Щит Света. Разобраться в том, какое движение безымянного пальца описывает используемую стихию, удалось еще неделю назад. Только вот активировать заклинание никак не удавалось. Спустя пару часов, на второй этаж заглянули Хлоа и Екка.

Судя по всему, время шло к ужину и я покинул полигон, присоединившись к подругам. Фрод нашёлся в Холле здания гильдии, парень довольно активно общался с кем-то из своих старых знакомых, нисколько не тяготясь тем, что ушел из команды Чака. Увидев нас, Фрод махнул рукой, показывая, что сейчас закончит и подойдет, я так же кивнул ему в ответ и направился в сторону выхода.

Оказавшись на улице, я вспомнил, что сегодня вечером у меня назначена встреча в каком-то Клубе. Уточнив у девушек, где это и что это, я оказался несколько удивлен полученным ответом. Хлоа ничего не знала об этом заведении, а вот Екка поведала, что в этот Клуб пускают только мужчин и то, далеко не всех. Догнавший нас на улице Фрод знал где находится Клуб и показал к нему дорогу.

— Идите, где-нибудь пообедайте, я не знаю, сколько я здесь пробуду, увидимся завтра, — на пороге мрачноватого здания, попрощался я.

— До завтра, — кивнул парень, а девушки посмотрели на меня странным взглядом и чмокнули на прощание в щеки.

Зайдя в Клуб, я представился стоявшему сразу за входной дверью портье, после чего сообщил, что меня пригасили. Кто пригласил, я не уточнял, но дородно выглядевший мужчина в возрасте, окинул мою фигуру взглядом с подсвеченным красным оком и, что-то для себя поняв, проводил на второй этаж. Имевшиеся там кожаные кресла стали неожиданностью, с удовольствием усевшись в одно из них, я с удовольствием испытал «погружение» и доставляемый подобными вещами комфорт.

— Уже пришёл? — не очень доброжелательно отметил моё присутствие в комнате Ждок, один из командиров команд охотников, придя спустя десять минут после меня.

Пришедший вместе с ним Сид, глянул на меня куда более доброжелательнее, а я неожиданно для себя отметил, что имя парня состоит из трех букв. Заказав по крепко-алкогольному напитку, мужчины едва пригубили из стаканов, после чего принялись о чем-то тихо переговариваться. Мне было не слышно, о чём они говорят, да и не интересно, если честно. Спустя еще четверть часа пришел Чаки, а спустя еще пять минут и Нор. Судя по тому, как частные разговоры закончились, в комнате собрались все приглашенные. Я, поддавшись общему поведению, чуть подался наружу из кресла, демонстрируя готовность к диалогу.

— Янус, у нас накопилось к тебе ряд претензий, — начал встречу ровным голосом Сид, мужчина даже на вид выглядел адекватнее остальных: — прежде всего мы хотим рассмотреть твои действия во время Большого рейда, ты, как приглашенный охотник в команду Нора, должен был следовать его указаниям, а не самостоятельно лезть к рейд-боссу.

— Я заплатил в Храме Эссенцию за полноправное участие своей команды в рейде, — не согласился я с ним: — то, что меня никто об этом не спросил, как и не поставил в известность о достигнутых договоренностях и о том, как убивать тварь, моей вины нет!

— Гхм, я так понимаю, сделанное тобой заявление ты можешь подтвердить в Храме? — вроде как и уточнил, но по факту спросил, Сид.

— Если кто-то из здесь присутствующих придет в Храм и оспорит мои слова, я готов держать Ответ, — обведя собравшихся внимательным взглядом, произнес я.

— Что же, мы не знали о твоем полноправном участии в большом рейде, — демократично произнес Сид, после чего укоризненно глянув на Нора, продолжил: — тогда остается вопрос по поводу вмешательства твоей команды в гринднг Злирсахов вчера и, как выяснилось, Крофситов, сегодня.

После упоминания о Крофситах, сидящий до этого более менее спокойно, Чаки зашевелился в кресле своим массивным телом. Видимо это его команда была сегодня в Долине, хотя именно этого парня я не видел среди суетно бегавших охотников. Задумавшись о том, что мне на это ответить, я так и не придумал ничего оригинального.

— А почему нет? — произнес я: — вы возитесь по полдня с парой особей, я убиваю их за пару минут, так почему нет?

— Ты же знаешь об усилении тварей в ограниченном Долиной пространстве? — голос Сида стал вкрадчивым: — если ты со своей командой убьешь слишком много тварей, то остальные не смогут выходить в Долину!

— Мне больше достанется, — безразличным голосом ответил я, при этом тщательно отслеживая реакцию присутствующих.

— А как же братство? — встрял в разговор молчавший до этого момента Чаки.

— А как там Локс? Не повесился еще от потери долга в девять тысяч золотых? — не сдержался я на слова жирного парня.

— Вы это о чем? — переведя взгляд с меня на Чаки, удивился Син.

Активировав Разгон, я постарался уследить за всеми присутствующими и, исходя из того, что я увидел, в попытке повесить на меня «черную» метку были замешаны Нор и Чаки. Син явно тут был ни при чем, в отношении Ждока, никакой уверенности пока не было.

— В общем так, есть очередь на «ванильные» локации, есть расписание, чтобы твари не были слишком сильными, ты, со своим вмешательством, принес нам много убытков, — остававшийся для меня непонятным, Ждок «взял» слово: — компенсация наших убытков, десять тысяч золотых, у тебя эти деньги есть, я знаю, ну а после того, как заплатишь, получишь место в очереди для своей команды.

— Все согласны с прозвучавшим ультиматумом? — осклабился я и, посмотрев на Сина и не увидев у его в лице осуждения своего партнера, заявил: — я буду фармить тварей тогда, когда хочу, и ваше мнение мне безразлично!

— Парень! — попытался образумить меня Сид: — здесь завязаны интересы куда большего, чем просто фарм тварей! Не лезь, иначе твоих подруг продадут в Султанат, а тебя сделают калекой, чтобы мучился до конца жизни и помнил о том, как однажды совершил в жизни неправильный выбор!

— У тебя правда имя из трех букв? — спросил я его и, скривив губы, добавил: — чем же они тебя купили? Или может запугали?

Не видя дальнейших причин находиться в этом Клубе, я встал с места и двинулся на выход. Пару фраз, прозвучавших в спину на мой счет, я решил не услышать, так как в противном случае пришлось бы вызывать оскорбившего меня индивида на Дуэль. Теперь я знал, что вызванный на Дуэль может поставить условия, которые были обязательны к исполнению проигравшей стороной. В своих силах я хоть и был уверен, но меня смущал возраст некоторых из присутствующих. Если с Нором и Сидом все было более менее ясно, то Чаки и Ждок, при ближайшем рассмотрении, выглядели как сорокалетние «пердуны».

«— Если они уже двадцать лет сидят в этом городе, то сколько же единиц Эссенции они потратили на своё развитие? — спускаясь со второго этажа Клуба и направляясь на выход, прикидывал я: — может у них и Сила и Ловкость по максимуму, да еще и по легендарной технике, с такими только в проклятых землях встречаться и под рейд-босса подставлять»

Оказавшись на улице, я минут десять шел по улицам города не особо понимая, куда иду. Способность чувствовать чужие эмоции, в дополнение к произносимым словам, так сильно давила на мои поступки, что только оказавшись вне пределов своей чувствительности, я смог отстраниться от состоявшейся «беседы». Успокоившись, я начал сам себя корить за излишнюю прямоту и грубость, вместо того, чтобы «змеёй» пригреться в этой компании, я настроил их против себя.

«— Да и хер с ними, все равно терпеть показные улыбки и затаённую ненависть я бы не смог», — попытался я оправдать перед самим собой произошедшее.

Спустя еще пять минут стремительного шага по улицам города я сбавил свою скорость и огляделся по сторонам. Район города, в котором я оказался, был смутно знаком, вроде бы с девушками я здесь однажды обедал. Хотя, поздним вечером все выглядело немного по другому и как отсюда пройти до гостиницы я не был уверен. Наплевав на то, что меня кто-то может увидеть, я прямо по середине улицы открыл Портал и перешел в свою комнату. В гостинице была тишина, если кто-то из постояльцев и хотел сегодня «отдохнуть», то делал он это вне пределов данного здания. Открыв дверь, я простоял на пороге номера почти минуту разглядывая коридор, после чего захлопнул её, решив никуда не ходить.

— Сегодня без ужина, — решил я, сказав это вслух и заваливаясь на кровать.

Развоплотить одежду и остаться голым, вышло привычным усилием мысли, попавшие в Инвентарь вещи не только восстанавливали свою целостность в «кармане», но и избавлялись от появившейся за время ношения на ткани грязи и запахов. Сон никак не шёл, поэтому я сразу же услышал слабый стук в дверь своего номера. Не зная, кто это может ко мне припереться в столь поздний час, я накинул на себя штаны и пошел открывать.

Стоявшая за порогом Хлоа с подносом еды, вызвала умиление, так как в моем Инвентаре имелось немало провизии, в том числе и горячей. Но я не мог не оценить её усилий и пригласил в номер. Стоило девушке переступить порог, как я перехватил поднос с едой, поставив его на прикроватную тумбочку и усевшись на единственный в комнате стул. Пока я ел, девушка сидела на кровати, поджав ноги к груди и обхватив колени руками. Эмоции, которые я от неё улавливал, расслабляли взведенную «пружину» и я постепенно успокаивался.

— Иди сюда, — стоило мне закончить, как она спустила ноги вниз и, дождавшись пока я сел рядом, притянула меня к себе, уложив мою голову на свои колени.

Почти десять минут я лежал неподвижно, гладящая меня по голове, Хлоа испытывала странные чувства и, судя по всему, покидать сегодня мой номер не собиралась.

Глава 5

Проснувшись утром в объятиях блондинки, я какое-то время лежал и смотрел в потолок. Судя по исходящим от девушки эмоциям, она уже не спала и о чем-то думала. Её мысли отдавали сосредоточенностью, что ощущалось довольно забавно в объятиях и мягкой кровати. Шевельнувшись, я выдал себя, Хлоа приподнялась на локте и заглянула мне в лицо. На встревоженный взгляд я ответил улыбкой, после чего обхватил её голову и притянул к себе, прижав к груди. Так мы еще пролежали пару минут, после чего она не выдержала и нарушила утреннюю тишину.

— Как прошла встреча? Не очень, да? Нам теперь придется перебираться в другой город? — озвучила она тревожащие её мысли.

— Не очень, придется, но не сегодня, — ответил я по порядку на её вопросы.

— Ну и хорошо, — расслабляясь, Хлоа сама положила голову на прежнее место и обхватила моё плечо рукой: — мне этот город уже надоел, если честно.

— А Екка? Ей здесь тоже надоело? — спросил я.

— Ей еще в первую неделю все здесь надоело, — призналась она и продолжила: — после Столицы любой провинциальный город покажется деревней.

— Столицы значит, — обратил я внимание девушки на её оговорку.

— Да ладно тебе Ян, ты же сам уже понял, кто она и кто я при ней, — продолжая лежать на моей груди, с некой грустью в голосе произнесла блондинка.

Промолчав на подобное заявление, я прикрыл глаза, перебирая доступную мне информацию. Единственное, что удалось вычленить из наших отношений, так это то, что Екка владела заклинаниями Искра и Водная Плеть, на а вот у Хлоа был Хрустальный щит. Продемонстрировав в своё время эти заклинания, девушки смогли меня впечатлить.

Искра преодолевала разделяющее мага и цель расстояние почти мгновенно, что повышало точность, но почти не наносило Урона из-за низкого уровня. А водяная Плеть имела ограничение пять метров дистанции, но при классе обычное наносило урон уровня продвинутое. Хрустальный щит Хлоа имел сегментарную структуру, пробитый в одном месте, он сохранял защиту по остальным векторам Атаки. При этом суммарное количество пунктов Защиты всех сегментов превышало любой из стандартных щитов, доступных к изучению в башне Магии.

То, что Право на изучение таких заклинаний является наследием Крови, у меня не вызывало сомнений. Только вот я до сих пор не выяснил, обучение подобным заклинаниям, как и различного рода техникам и навыкам, необходимо проходить в родовом Храме, или для этого подходит любое строение Древних? В последний момент отчего-то вспомнилось как я танцевал с девушками, и если предположить пройденное девушками обучение, то Екка явно имела более высокий статус, чем хорошо знающая простонародные танцы Хлоа.

«— А может она и не Екка, а Екк?» — подумал я, порой «запинаясь» даже в мыслях о корявые имена населяющих этот мир людей.

Раздавшийся стук в дверь и недовольный голос девушки, о которой я только-что думал, вызвали у меня улыбку. Хлоа тут же подорвалась с кровати, по ходу движения к двери успев и одеться и даже справиться с растрепанными волосами. Я впервые наблюдал за действием заклинания Слепок, в котором девушки хранили матрицы своих внешностей. Открыв дверь, подруга пустила в комнату Екка, которая тут уставилась в мою сторону.

— Ужин отнесла, да?! — переведя взгляд с моего обнаженного тела, продолжавшего лежать на кровати под сбившейся набок простыней, она «уперлась» взглядом в Хлоа.

— Он бы поднос не вернул, пришлось ждать, — оправив подол идеально сидящего на ней платья, проведшая ночь в моём номере девушка выглядела самой невинностью.

— И что стоишь тогда, иди, забирай поднос! — продолжая демонстративно хмуриться, в эмоциях Екка веселилась.

— Слушаюсь госпожа, — сделав книксен, Хлоа засеменила к окну, у которого с вечера так и валялся опустевший поднос с грязной посудой.

Удивление, направленное в спину подруги, возмущение, от слов о Госпоже, быстрый взгляд в мою сторону, заметил не заметил оговорку, краткое смущение и решительность всё расставить «по местам». Наблюдая за девушкой, а так же за её эмоциональными метаниями, я совсем оказался не готов к серьезному разговору. За откровенностью обязательно произойдет изменение в наших отношениях, только вот я не собирался что-либо менять.

Встав с кровати, я оказался слишком близко к направлявшейся в мою сторону Екка, чем вынудил девушку остановиться. Качнувшийся из стороны в сторону, мой половой член задел её за ногу и отвлек внимание, сбив с мысли. Воспользовавшись этим, я принялся одеваться, вынудив Екка сделать ещё пару шагов назад. Направившись после этого на выход из номера, я обернулся к ним на пороге, отметив замершие фигуры.

— Что встали? Идем завтракать! Мне, кстати вчерашняя кафе не понравилось! Я вам вообще за что деньги плачу? Вы наобум меня водите или как?! — в «классической» манере девушек вывалил я на них ворох коротких фраз.

Хлоа и Екка на минуту замешкались, после чего наперебой начали говорить. Двинувшись по коридору к ведущей вниз лестнице, я старался их не слушать, ухитрившись частично отключить слух. Полностью отстраниться конечно-же не удалось, возмущенные подруги время от времени дергали меня за локти, требуя, чтобы я ответил на их справедливые упреки. Так, в перманентной перепалке, мы и дошли до очередного кафе, перед входом в которое я вспомнил, что так и не закрыл дверь номера в гостинице на ключ.

«— Да и ладно, все равно я там ничего не храню», — отмахнулся я и зашел в находящееся передо мной заведение.

— Неделя, кстати, уже прошла, а золото мы так и не увидели! — произнесла Хлоа, «добивая» возмущение, которое так и не смогла полностью погасить по дороге из гостиницы.

— Если я вам денег дам, вы тогда на Рынок смотаетесь, а кто тренироваться будет? — улыбнулся я.

— Нет, на Рынок ты нас сам поведешь, так что не переживай, — не согласилась она и требовательно протянула левую руку.

Накрыв сверху её ладонь своей рукой, я материализовал пару золотых монет. Решив окончательно убедиться в своих догадках относительно девушек, я отдал всю сумму одной из них. Как я и подозревал, Хлоа тут же передала обе монеты Екка, косвенно подтвердив, кто из них главный. Поданный завтрак удачно скрасил момент, так что пауза, которая могла возникнуть после оплаты их услуг, так и не наступила.

— Что сегодня? — оказавшись на улице, Хлоа посмотрела на небо затянутое облаками: — я бы согласилась сегодня на Долину, но солнца нет.

— Значит будет Долина, — так же посмотрев на небосклон, я вспомнил о вчерашнем посещении мной Клуба и произошедшем там разговоре: — не знаете, на какой локации сегодня будет команда Ждока?

Екка и Хлоа обменялись взглядами, что стали делать кстати намного реже чем раньше, после чего заявили, что нужно либо идти к Северным воротам, либо в гильдию. У ворот узнать информацию легче, но и скрыть свой интерес не удастся. В гильдии, за безобидным трепом можно узнать что нужно, но с маленькими шансами на успех. Я решил идти к гильдии, дополнительно вменив подругам в обязанность выяснять, где, на кого и когда планирует совершать большие рейды.

— Ян, мы не против тебе помогать, но у нас может не получится, — после того как мы возобновили движение по улице, произнесла Хлоа: — поначалу может наши расспросы и не вызовут подозрений, но уже через пару дней народ сопоставит факты и начнет нас сторониться.

— Или говорить неправду, — дополнила Екка.

— Да и на поиски людей, из тех, кто может знать тактики уничтожения рейд-боссов, у нас просто нет на это времени, — продолжила Хлоа: — тут надо целыми днями бродить по городу, ходить по лавкам и Рынку, мы, кстати, пытались этим заниматься, но ты сам требовал выучить заклинание Левитации и Каменного щита!

Осознав, что был не прав, когда думал о том, что девушки сбегают из башни из-за того, что хотят просто побородить по магазинам, а не заниматься улучшением заклинаний, я задумался, стоит ли извиняться. Пока взвешивал все доводы за и против, подруги уже переключились на свои разговоры, видимо решив, что я так ничего им на это и не скажу. Почувствовав себя от этого особенно некомфортно, я откинул логику и решил поступить так, как велели чувства.

— Значит так, людей больше искать не надо, этим займется Фрод, ваша задача поднять свой Атакующий потенциал, — перебив их разговор на полуслове, произнес я.

— А с тем, какая команда где гриндит тварей? — уточнила Хлоа.

— И этим заниматься не надо, если услышите, как кто-то об этом говорит, скажете мне, самим спрашивать или наводить на данную тему разговор, не нужно, — я пересмотрел дальнейшую «политику» нашей команды.

В первую очередь на данное решение повлияло то, что я до сих пор не обладал информацией по всем локациям в местной Долине. Во вторых, мне пришла на ум идея «выдавливать» охотников с их локаций другим способом. Если убийство трех рейд-боссов подняло усиление оставшихся в живых тварей до уровня, что местные команды еле-еле справлялись с фармом, то ничего не мешало мне убить еще кого-нибудь.

«— Зоррикан, Суллитин, затем Литток, думаю еще парочки рейд-боссов будет достаточно, чтобы порушить им их бизнес», — продумывал я детали.

— Ну так что, идем сегодня в Долину? — дойдя до площади перед зданием гильдии, девушки обратились ко мне с очередным вопросом.

— Да, надо только Фрода найти и пойдём, — кивнул я.

— А что его искать, он опять в Холле наверное торчит, всё никак не успокоится, доказывая, чей меч лучше, — начав движение к дверям, ведущих в гильдию, фыркнула Екка.

— Могли бы в Долину сходить да тварей набить, кто больше убьет, тот и круче, — произнесла Хлоа, подтверждая «подзуживающую» черту своего характера.

Парень действительно оказался среди других мечников, группа из десяти человек оживленно что-то обсуждала. Кивнув Фроду и указав ему идти за нами, я направился в подвал гильдии. Девушки, как видимо и парень, в помещении Портальной никогда не были, рассчитывая только на золото для оплаты перемещений между городами, а не использование артефакта Древних.

По дороге к гильдии, я параллельно с разговором, обдумывал план «выдавливания» охотников из Долины и дошел до момента, когда надо было решить, в каком городе реализовывать полученные в результате убийства рейд-босса ингредиенты. Больше всего для этого подходили другие города, в которых находились низко-ранговые гильдии. Я давно уже хотел их посетить, в основном для того чтобы выучить доступные к изучению только там заклинания.

— Подождите здесь, — сказал я своим сопровождающим, после чего встал на черный квадрат перед гильдийским порталом.

В «молочном» мареве, появившемся перед моим лицом, я по-новой ознакомился со списком доступных к перемещению городов. С прошлого раза пунктов стало раза в три больше, видимо это зависело не только от количества имеющейся Эссенции, но и отчего-то еще. Отфильтровав список по рангам гильдий, я оставил только низко-ранговые и попытался добавить в фильтр деление по территориальной принадлежности.

К моему удивлению, для стационарного Портала никаких Королевств, Федераций, Республик или Султаната не существовало. Поняв, что подобным образом я ничего не добьюсь, я попробовал рассортировать на города, задав критерием одинаковые климатические условия. Спустя задумчивую минуту передо мной высветилось всего пять групп, в каждой из которых оказалось от трех до восьми городов.

Просмотрев каждый из списков, я отметил для себя города, перемещение до которых стоило меньше всего. В итоге у меня получилось Крогхм 15 ед., Поорук 23 ед., Чхолис 43 ед., Ваацал 61 ед. и Лорга за 97 единиц Эссенции. О городе Лорга мне как-то рассказывали девушки, назвав его лучшим курортом этого континента. Сделав еще пару запросов, я убедился, что Лорга имеет здание гильдии Охотников с башнями и Меча и Магии с первого по десятый этаж включительно.

«— Теперь понятно, как оно попало в список, там и все уровни, и климат такой, какого нигде нет, — сообразил я, после чего хотел было уже его вычеркнуть, но в последний момент передумал: — может и соберемся туда с девушками, кто знает, как дальше всё пойдет!»

— Сохранить список, — тихо произнес я, давая очередную команду интерфейсу стационарного Портала.

«Охотник Ян. Сохранено»

Лаконичная рунная надпись подтвердила моё предположение о том, что такая функция существует. Стоило мне сойти с камня, как ехидные девушки поинтересовались, о чем я договаривался с Порталом. Я ответил, что договорился на проход в Долину, после чего создал заклинание Портал. Расположив его так, чтобы он находился между рогов стационарного устройства, я улыбнулся, так как Фрод поверил моим словам и сейчас смотрел на мерцающий голубым цветом овал с равнодушным выражением лица.

— Проходим, давай, давай, — поторопил я, не испытывая удовольствия от начавшего моргать перед глазами мира.

Подобное являлось следствием пополнения мано-источника эпической Печатью. Однако, раньше это происходило совсем не так, однажды открытый, Портал стоял столько, сколько нужно, если конечно-же я не переходил через него туда-сюда, продолжая удержать «окно». Решив на будущее больше не использовать точку для создания Портала внутри древней конструкции, я вошел в мерцающий овал вслед за Екка.

Локация, куда я открыл переход, находилась в усеянном камнями русле реки. Горизонт скрывали тянущихся вдоль него песчаные барханы, склоны которых покрывал давно иссохший кустарник. Среди этой чахлой растительности бродили стада Йечитлы, когда-то видимо бывшие подобием коз. По крайней мере венчавшие их голову рога имели схожую форму, как и копыта, превращавшие ноги тварей в опасное оружие. Еще одним отличием от обитавших в моем родном мире животных, у Йечилов являлось то, что своими рогами они насквозь протыкали цельнометаллические доспехи.

— Хлоа, Екка, каждая для себя собирает Круг, — мой голос вывел ребят из праздного разглядывания пейзажа: — Фрод, ты уже сталкивался с Йечитлами?

— А! Где? Нет! — последовали ответы.

— Где, решите сами, кто неудачно выберет место под Круг, вместо того, чтобы убивать тварей, будет отлечивать Фрода, — обозначил я девушкам стоящую перед ними задачу и перспективы, после чего повернулся к парню: — я буду тянуть на себя стадо, а ты встречать их своей техникой, после этого девушки вступают в «игру», вынося их с двух направлений.

— Значит мне надо встать между ними? — уточнил Фрод, оглядываясь и пытаясь понять, чем это таким начали заниматься подруги.

— Ну, если сможешь, — оглянувшись и тоже посмотрев на отошедших Хлоа и Екка, которые начали собирать камни друг от друга на расстоянии в пять метров, я не сдержался и крикнул: — и какая вы команда, если даже не хотите знать, чем будут заниматься остальные охотники?

— Но ты же сам сказал, что мы сами!? — на пару возмутились они, разгибая спины и поворачиваясь к нам.

— Сами, это не значит что отдельно от остальных! — взяв под контроль отчего-то вспыхнувшую «злость», я сумел с ней справится и продолжить говорить нормальным тоном: — как по вашему твари будут приходить в выбранное вами место?

— Ты что-нибудь придумаешь, — попыталась пошутить Хлоа, но, заметив предостерегающий жест Екка, тут же исправилась: — мы не подумали об этом, извини.

— Фрод, на какой дистанции действует твоя техника? — потратив пару секунд на то, чтобы дождаться от девушек еще каких-нибудь слов, я ничего не добился и продолжил обсуждение тактики предстоящего фарма.

— Шагов пять вперед, и дюжину шагов поперек, — ответил он.

Я отлично понял, что он хотел сказать этими цифрами, при длине анимэ-меча под два метра, плюс длина держащей его руки, при виденных мною ранее в его исполнении движениях, как раз примерно так и получалось. Глянув вдоль изгибающегося устья высохшей реки, я определил место для нашей команды.

— Вон песчаная коса, буде стоять там, — произнес я, указывая направление.

— Там нет камней, — тут же заявила Хлоа.

— Кидайте, — прикинув время, которое они будут таскать камни, я «сдался» и создал Портал.

Только после того, как голубое мерцание овала отразилась на лицах стоящих рядом со мной ребят, я вспомнил, что Фрод не был посвящен в то, что я умею открывать Порталы. Девушкам до моих переживаний не было никакого дела, они споро начали кидать камни в работающее заклинание. Отметив прошедшее через Портал количество булыжников, как достаточное для выкладывания двух Кругов, я двинулся вперед и перешел в выбранное для фарма место.

Следующим за мной на песчаной косе появилась Екка, а за ней Хлоа. Парень все никак не мог решиться войти в Портал, в отличие от стандартных Овалов, мой был и меньшего размера и мерцал неравномерно. Развеяв заклинание, я помахал оказавшемуся от нас в сотне метров парню рукой, если тот не хочет мне доверять, то пускай идет по иссохшему руслу и камням ногами.

Девушки тем временем, применяя Левитацию, перемещали камни в выбранные ими точки. Наложив вначале закл, они толкали потерявший вес булыжник туда, куда было надо, после чего развеивали заклинание, как только он достигал выбранного места. Оценив расстояние между будущими Кругами и перекрываемый ими сектор условного поражения, я не нашел к чему придраться. Фрод тем временем бежал в нашу сторону, толи он не хотел в одиночестве бродить по территории Долины, толи боялся, что мы начнем без него.

Оглянувшись, я отметил ближайшее стадо Йечитлов в пять голов на склоне бархана в ста пятидесяти метрах от нас. В базе данных имелась информация о том, что они мигрируют на десятки лиг. Проблем с тем, чтобы стадо тварей увязалось за мной и пришло в расставленную ловушку, по идее, быть не должно.

— Готово! — первой справилась Хлоа, после чего направилась к груде оставшихся камней, с намерением помочь Екка.

— Хорошо, — кивнул я и, встав в центр собранного ею Круга, активировал Печать.

Вдвоем закончить следующий Круг у девушек заняло не более пары минут, так что едва я закончил, как надо было ставить еще одну Печать. Перед тем как идти и кайтить Йечитлов, я убедился в том, что обе Печати работают, запустив из каждого Круга по одному Огненному шару. Девушки завистливыми взглядами проводили унесшиеся вдаль сгустки созданного мной Огня, даже на вид заклы выглядели очень опасно.

— Я и сам могу всё здесь зачистить, только вот вы так и останетесь низко-ранговыми магами, которе мне в будущем будут просто не нужны, — произнес я очередную банальщину, в ответ на их выразительные взгляды.

На девушек же эти слова подействовали «магическим» образом, в смотрящих на меня глазах появилась решительность, а в движениях собранность и, неожиданно, агрессия. Наконец-то добежавший до нас Фрод хоть и не выглядел сильно уставшим, но я видел, что дышит он чаще чем обычно. Оставив его готовиться встречать тварей, я двинулся в сторону бархана.

Когда до Йечитлов осталось метров пятьдесят, я создал, на пробу, Светлячок и запустил его в сторону пасущегося стада. Светлячок сработал как надо, полетев в сторону Йечитлов он чуть изменил свою траекторию и прилип к самой крупной особи. Тварям это не понравилось и они они тут-же ринулись в мою сторону.

Бежать мне было лень, но и пользоваться Порталом на таких маленьких дистанциях было глупо. В итоге пришлось бежать, увязавшееся стадо уверенно сокращало дистанцию. В прямой моей видимости находилась наша засада, девушки дисциплинированно стояли на своих местах, готовые «обрушить» Атакующие заклинания на моих преследователей. А вот Фрод неправильно оценил происходящее и кинулся мне на встречу. Что он хотел, догадаться было не сложно, увидев меня в опасности, парень кинулся меня спасать.

— Я… — что хотел сказать парень мне слушать было некогда и я втолкнул мечника в открытый за его спиной Портал.

Сам я так же последовал за ним, из-за того, что Фрод приземлился рядом с девушками на спину и явно был не готов немедленно применить свою технику, следовало обезопасить подруг от атаки Йечитлов. В первую очередь я создал два воздушных щита, укрыв оба Круга за заклинаниями уровня могучее. Далее я оглянулся и оценил расстояние, которе осталось пробежать начавшим уже опускать рога для таранной атаки тварям.

В ускоренном восприятии под Разгоном времени было достаточно, только вот мечник только-только начал вставать с песка. Накинув и на него Разгон, я ускорил чужое восприятие мира и шагнул вперед, помогая подняться. Встав на ноги, парень посмотрел вокруг, оценивая диспозицию и чуть-чуть сместился в сторону, выбирая наиболее оптимальную точку для начала своей техники. Расстояние до Круга, где стояла Хлоа, было метров семь, а до Екка, метров пять.

Я не стал к нему лезть с вопросами, в конце-концов, парень лучше меня знал свои возможности. Времени до столкновения почти не осталось и я отошел за спину. Дополнительно, я обновил на нем заклинание Разгон, так как оно вот вот должно было закончится. В самый неудачный момент парень мог выпасть из «скорости» и ничем хорошим это бы для него не закончилось.

Выбор моей позиции позади всех был обусловлен возможностью прийти на выручку, перехватить не попавшую под Араку тварь, или поставить еще один щит. К счастью, ничего из этого делать не пришлось, Фрод сработал чисто, три комбо удара прошлись по площади, нанося урон бегущим впереди стада тварям. После этого всё твари сагрились на мечника, который ушёл в глухую оборону, блокируя атаки и изредка контратакуя. Хлоа и Екка не стали ждать команды и поддержали парня своими заклинаниями. Понаблюдав за ребятами и решив не растягивать первый бой, я применил Разгон и на девушек.

— Это было легко! — после того, как последняя тварь подогнула копыта и завалилась на бок, Фрод воздел свой меч-анимэ к небу.

— Обычно они двигаются несколько быстрее, — ответил я, недовольный тем, что пришлось использовать на парне ускоряющее скорость нейронов заклинание.

— Если бы не Янус, то ты для тварей двигался бы в два раза медленнее, — Хлоа решила пояснить для явно не понявшего меня парня, высказанную мысль.

— Не в два, а в полтора, мне уже доводилось тренироваться под ускорением, — честно сказал Фрод и, видимо вспомнив что-то из своего прошлого, добавил: — если бы это случилось сейчас со мной в первый раз, то никакого толку бы с меня не было!

Переглянувшись с Хлоа и Екка, я не стал ничего говорить, видимо одно и тоже заклинание воздействовало на разных людей по-разному. Удивительным оказалось и то, что даже у девушек, таких же магов, как и я, закл Разгон ускорял восприятие всего два раза. Судя по всему, тут дело было в особенностях организма, по другому свое пятикратное ускорение я пока объяснить не мог.

«— А может здесь все дело ещё в сознании? Вроде я где-то раньше читал, что мозг человека в черепной коробке не является сосредоточением разума. Тогда получается, если я переместился в это тело, то и все нейронные связи, наработанные мной в техно-генном мире перешли в этот, позволяя мне ускоряться до невиданных здесь ранее скоростей?!» — отойдя от песчаной косы и создав Портал, для перемещения к следующей стае Йечитлов, я параллельно размышлял о своём.

Далее прокачка стала более менее рутинной. Я всё меньше и меньше проводил времени на песчаной косе, парень и девушки справлялись с атакующими их тварями без моей помощи. Увязывающихся за мной а погоню групп Йечитлов становились все меньше и меньше на ближайших склонах иссохшего русла. Чем дольше мы гриндили, тем дальше приходилось мне «бегать» за новыми тварями. Дошло даже до того, что я одновременно «вел» три стада, появляясь то перед одной группой тварей, то перед другой, используя Портал.

Беда случилась тогда, когда сразу две группы измененных животных одновременно достигли песчаной косы. Я не подрассчитал тайминг, да и сам был в этот момент чуть ли не в паре лиг от ребят. Когда я вновь появился на месте, Хлоа лежала на песчаной косе окровавленным куском плоти, а Екка пыталась её спасти, зациклившись на использовании слабенького заклинания Лечения. Фрод обнаружился добивающим последних двух тварей и, судя по тому как он двигался, парень был серьезно ранен в ногу и, возможно, в живот.

— Держись! — непроизвольно выкрикнул я, после чего два росчерка атакующих заклинаний издалека покончил с измененными животными.

Не выходя из ускорения, я подбежал к Девушкам, на ходу создавая Портал перехода в город. Накинув на тело Хлоа левитацию, я подхватил окровавленное тело и перешел через мерцающий овал заклинания на ступени перед дверьми входа Храм. Оставив девушку висеть в воздухе, я вернулся назад и побежал к парню, который в этот момент заваливался на песок. Свой огромный меч Фрод продолжал крепко держать, видимо желая умереть с оружием в руках. На него Левитация не подействовала, так что в Портал Фрода пришлось затаскивать используя Силу. Когда я смог переместиться с парнем на руках в город, Екка уже была рядом с Хлоа.

— Ты куда? — удерживая парня на весу, уставился я на Екка.

— Туда! — успев уже открыть одну из створок дверей Храма, шатенка схватила всё ещё ничего не весящую подругу и двинулась внутрь здания.

Я, выбирая ступени Храма, рассчитывал с высоты данного места увидеть улицу или проулок, где обитали Лекари. Сам я там ни разу ещё не был и не знал, куда именно нужно перемещаться. Однако, Екка действовала довольно уверенно и я последовал за ней, не задавая неуместных сейчас вопросов. Фрод тем временем совсем обмяк и не подавал признаков жизни. Тоже самое можно было сказать и о Хлоа, ещё в Долине её лицо было мертвенно бледным, а кровь сочилась еле-еле.

Не обращая на это никакого внимания, Екка уверенно толкала перед собой тело подруги и, дойдя до Алтаря, буквально закинула её на камень. Я, к этому моменту, почти их догнал, так что повернувшись ко мне, шатенка лишь подхватила Фрода со своей стороны и помогла затащить парня наверх. Стоило окровавленным телам оказаться на Алтаре, как тот вспыхнул всеми цветами радуги, особо концентрируясь на том месте, где лежали Охотники.

— Успели, — обессилено выдохнула Екка и, повернувшись ко мне попытавшись ударить, после чего уткнулась в моё плечо, расплакалась.

Удар ладонью я заблокировал на рефлексах, которые проявились непонятно откуда. После этого я уже взял себя под контроль, но бить меня никто больше не собирался. Екка плакала, я обнимал её за плечи и гладил по голове, успокаивая и обещая, что все будет хорошо. Спустя пару минут радужное свечение начало гаснуть, а рядом с нами обнаружился один из Жрецов.

— Свершённых деяний во Славу и Око! — пафосно произнес он и, не дожидаясь нашей реакции, отошёл.

— Я так и подумала, тварей за сегодня много убили, Йечитлов ведь никто не фармит, на Воскрешение обязательно должно хватить! — через слезы, начала улыбаться Екка.

Переведя взгляд с заплаканного лица на Алтарь, я увидел парня и девушку, которые начали шевелиться и пытаться подняться с поверхности каменной плиты. Очередная информация, о возможности Воскрешения в этом мире, лишь подтвердила мои изначальные планы по созданию крепкой команды из магов и мечников. Если я даже погибну, рядом со мной должны быть люди, которые сделают всё, чтобы доставить моё тело в Храм и оживить.

«— Надо будет узнать, сколько единиц Эссенции стоит Воскрешение, а то окажусь без необходимого количества и всё!» — сделал я очередное, не знаю уж какое по счету, напоминание самому себе на будущее.

Далее были эмоции, обнимания и слова благодарности. Я во всем этом участвовал отстраненно, чувствуя вину за произошедшее. Не зная, как себя вести, мне оставалось только не испортить происходящее. И Хлоа и Фрод не имели ко мне претензий, скорее напротив, были не просто благодарны, но и испытывали готовность пройти через это ещё раз, если потребуется. Через какое-то время у меня стало складываться ощущение, что Воскрешение чем-то их наградило и они этому очень сильно радовались. Глянув на Екка, я отметил её задумчивый взгляд, заметив, что я на неё смотрю, она тряхнула головой и перешла к действию.

— Хлоа, поклянись Оком здесь и сейчас, что перед тем как будешь перераспределять Эссенцию, не будешь делать это самостоятельно! — взяв подругу за руку, требовательным голосом произнесла она.

— Клянусь Оком сделать так, как скажет Ян! — произнесла Хлоа, ставшая после Возрождения брюнеткой.

— Вас на самом деле зовут Ян? О! Тогда я тоже Клянусь! Клянусь распределить сброшенные единицы Эссенции так, как скажет Ян! — стоявший рядом с Хлоа, Фрод среагировал на моё имя самым неожиданным образом.

Я же экстренно пытался под Разгоном уложить в уже сложившуюся картину мировоззрения новые данные. Получалось, что Воскреснув на Алтаре, вложенные в тело единицы Эссенции скидывались, даруя возможность выбрать другой путь развития. Тот же Откат, про который между делом удалось выведать у Фрода, лишь отменял совершённое действие, при этом Эссенция пропадала. Изменившаяся внешность Хлоа, ставшей из брюнетки блондинкой, так же требовала обдумывания. Смотрящим всё это время на меня ребятам надо было что-то сказать, и я предложил отметить данное событие в каком-нибудь ресторане, после чего двинулся на выход из Храма.

— Ян, — стоило нам выйти из здания, как ко мне обратился Фрод: — а где мой меч?

За всем происходящим я совсем забыл об оружии парня, которое осталось лежать в русле иссохшей реки. Прямо со ступеней Храма, я открыл Портал и первым в него вошёл, готовый атаковать любую тварь, если она окажется в пределах видимости. В локации всё оставалось по прежнему, песчаная коса была усеяна трупами Йечитлов, а два каменных Круга чернели на сером песке в лучах начавшегося клониться к горизонту солнца.

Вторым в Портал прошел Фрод, парень сразу же увидел свой меч и устремился к оружию. Поднять железяку ему удалось с трудом и я впервые подумал о том, на сколько же была раскачана у него Сила и Выносливость. После того как девушки оказались рядом, я закрыл переход и огляделся.

Имея сейчас возможность не спеша всё рассмотреть, я обратил внимание на Круг, в котором ранее стояла Екка. Конструкция оказалась «сломанной», несколько камней были сдвинуты вглубь круга, разрушая действие Печати. Это могло произойти только если поставленный мной Воздушный щит схлопнулся и кто-то применил физическое воздействие к камням. Дальнейшее уходило в область догадок, конечно можно было спросить у ребят, как всё здесь происходило, но куда интереснее мне показалась попытка самому во всём разобраться.

Место, где лежало тело Хлоа, имело следы запекшиеся крови. Встав рядом, я отметил, что нахожусь как раз на кратчайшей линии между двух Печатей. Видимо верная своей Госпоже, Хлоа кинулась последней на помощь, покинув свой Круг. Добежать она не смогла, кто-то из тварей её атаковал. Судя по тому, что Екка осталась жива, паниковала Хлоа напрасно, оставаясь в своем круге, она могла принести куда больше пользы и, вполне возможно, им удалось бы избежать даже смертельных ран мечника.

— Она невиновата, — оказавшаяся рядом со мной, тихо произнесла Екка: — когда защита пропала и Круг был поврежден, я начала паниковать. Хлоа смогла отвлечь на себя тварей, но я все равно не могла взять себя в руки. Только после того, как она упала, во мне что-то изменилась и я всех убила.

Рассказанное девушкой совпадало с моими предположениями, вот только Екка убила не всех. Если бы она не зациклилась на своей подруге, а помогла Фроду, то парень вполне бы справился с недобитками. Не став ей этого говорить, я лишь кивнул головой, показывая, что принимаю озвученную версию событий. После этого я двинулся к продолжавшей работать Печати оставшегося нетронутым Круга Хлоа и пинком ноги выбил наиболее крупный камень.

— Ян, а может мертвые туши соберём? — обратился ко мне Фрод.

— Обращайся ко мне Янус, понятно же почему, да? — поправил я его и, дождавшись утвердительного кивка, повернулся в сторону девушек: — Екка, Хлоа, на вас Левитация, кастуйте на все туши, Фрод таскает их к Порталу, а я держу закл перехода на Склад.

Получив указания, моя команда пришла в движение, каждому нашлось чем заняться. Обнуление улучшений не превращало Фрода и Хлоа в обычных обывателей. Знания заклинаний, как и техника работы с оружием, осталась при них, только вот всё, что облегчало работу с этими способностями, оказалось сейчас временно недоступно.

«— И как парня раскачивать? А Хлоа? Я же об этом ничего не знаю! — слегка паниковал я, понимая, что скоро они подойдут ко мне за вполне конкретными указаниями: — я сам вроде как маг, а качаю Ловкость, надо бы с каждым из них поговорить, может у них тоже есть что-то, наподобие моей эпической Печати, что позволит им выбрать нестандартный путь усиления?»

В телах Йечитлов если и были ингредиенты, то заниматься их извлечением в нашей команде было некому. Вновь обращаться к Жоксу мне не хотелось, он и в прошлый раз согласился, пытаясь скрыть раздражение и недовольство, но в эмоциях это легко угадывалось. Тем временем ребята продолжали собирать мертвичину, и если бы я даже захотел, то не смог бы им помочь, удерживая портал. Почти час потребовался на то, чтобы всё собрать, после чего мы перешли на холодный Склад.

Глава 6

Хозяин Склада уже находился здесь, как и пара его работников, занимавшихся оттаскиванием мертвечины в сторону. Еще вчера мы с ним договорились, что в дальнем углу всегда должно оставаться свободное место, для того чтобы я мог открывать Портал в любое время и скидывать сюда убитых животных. Стоило нам оказаться в помещении, как в эмоциях владельца склада появилась нервозность, махнув ему рукой, чтобы тот подошёл, я уловил еще и оттенки жадности. Судя по всему, он уже достаточно продал мяса, чтобы начать отдавать свой долг, только вот делать этого не хотел.

— Уважаемый Проск, я хотел вам показать одну вещь, — стоило ему подойти и поздороваться, как я обратился к нему со своей просьбой: — только это не здесь, не пройдете со мной в Портал?

Вставшие за его спиной Хлоа и Фрод ненавязчиво дали понять, что отказаться от предложения он не может. Парень с девушкой после Возрождения стали меня понимать буквально с полуслова, и с чем это связано так же стоило разобраться. Владелец склада тоскливо обернулся на своих помощников, но те были заняты перетаскиванием мертвечины и делали вид, что не замечают происходящего.

«— Я бы наверное тоже себя так вёл, если бы был обычным горожанином, — представив себя на их месте, подумал я: — тут поневоле начнешь опасаться людей, которые набили столько тварей, что кажущийся ранее огромным Склад за три дня оказался заполнен мертвечиной почти на четверть объема»

Вошедший в Портал, Проск тут же начал озираться, соображая, где он оказался. Я тоже вошёл в Портал, после чего развеял заклинание. Пару минут я выжидал, рассматривая окружающий пейзаж. Серый песок, темнеющий небосклон, чахлые кусты и начавшийся подниматься к вечеру ветер. В идущих от владельца Склада эмоциях наконец-то стал преобладать страх, до него дошло, что если я оставлю его здесь, то самостоятельно он живым отсюда не выберется.

— Насчет нашей договоренности об отложенных платежах, — обернулся я к нервничающему горожанину: — я думаю что время платить уже пришло.

— Зачем вам мой Склад? — несмотря на испытываемый страх, какие-то мысли видимо витали в его голове и он выдал результат их действий.

— Склад? — помимо воли удивился я.

— Да ладно вам, завалили меня своей собственностью, превысив суммарную стоимость здания Склада в десять раз! А то, что эту мертвечину здесь никто не купит в таких объемах, это на цену собственности ведь не влияет! — на его лице появилась озлобленность: — я и не сообразил по началу, отчего вы только самые ценные ингредиенты извлекли, а прочее оставили, зато теперь понятно, на обычной мертвечине необходимую сумму было бы не собрать! А теперь оставите меня здесь, метки убийства нет, свидетелей тоже нет, а Склад заберете за долги! Ведь никто не будет разбираться, что случилось! Да?!

— Ну, вы можете уменьшить объем моей собственности на вашем складе и не доводить до этого в будущем, — под Разгоном я обдумал вывалившуюся на меня информацию и нашел кажущийся мне приемлемым вариант: — так что всё в ваших силах, отдавайте деньги вовремя и у меня не будет повода приглашать вас для беседы в столь уединенные места.

— Но я не могу реализовать такой объем! — воскликнул он.

— Вы же не думали, что я буду заниматься благотворительностью? — ухмыльнулся я: — не сумеете реализовывать всё вовремя, лишитесь не только Склада, но и жизни.

— У меня ничего больше нет, я всё вложил в этот склад, — плечи толстяка поникли, поддерживающий его ранее запал пропал.

— Деньги жду через две недели, пятьсот золотых за первую партию, — подвел я итог нашей беседы, после чего открыл Портал и, не торопясь в него проходить, добавил: — не затягивайте с платежами, второго разговора не будет, вы просто окажетесь неожиданно в Пустоши и все.

— Я понял, буду стараться! — закивал он головой, и в голосе и в эмоциях Проска проявилась надежда и искренность.

Оказавшись вновь в помещении Склада, я обнаружил свою команду, разговаривающими с одним из разнорабочих. Подойдя ближе, я уловил конец разговора, если я правильно понял, мужчина имел навык свежевания туш и именно ради этого был нанят на Склад предприимчивым горожанином. Идущий за мной следом, Проск также всё слышал и, бросив на меня косой взгляд, согласно кивнул на неозвученный мной вопрос головой. В эмоциях толстяк остался стабилен, видимо он изначально собирался выплачивать процент выручки и с этой статьи доходов, не пытаясь меня обмануть.

— Ужин? — выйдя из мрачного и довольно прохладного помещения, я невольно поёжился от перепада температуры.

— Праздничный ужин, — поправила меня Екка: — не каждый день наступает Возрождение!

Договорившись после этого встретиться через час на площади трех углов, мы разошлись в разные стороны. Фрод с трудом передвигался, имея в своём Инвентаре приличный вес доспехов и оружия. Хлоа, как и Екка хотели привести себя в порядок, для чего им нужно было посетить какое-то заведение. Я единственный, кому никуда не нужно было идти, но говорить об этом ребятам счел излишним.

Двинувшись в противоположную от выбранных остальными членами моей команды сторону, я раздумывал о том, насколько облегчает жизнь наличие зачарованных вещей. Проведя который день в активном ритме, я продолжал оставаться чистым, бодрым и свежим. У девушек по идее была такая же одежда, но их потребности видимо оставались выше моих пониманий.

— Янус? — раздался сбоку чей-то голос.

— Да, — ответил я, поворачивая голову в сторону обратившегося ко мне человека.

Боль, пронзившая правый бок, стала стартовым ключом к последующим действиям. Разгон был первым, что я на себя использовал, далее следовало заклинание Лечения, которое я зациклил, удерживая пальцы на последней фазе формирования руны. Начавший мерцать перед моим взором мир подтвердил многократный расход маны из мано-источника, но ощутимого смещения во времени назад так и не наступило.

Видимо расход оказался не настолько значительным, так что достигнуть того момента, когда на меня еще не было совершено нападение, мне не удавалось. Добавив с правой руки еще и Каменный щит, преграждающий перемещение не только внутрь, но и наружу, я и его зациклил. После этого мой план стал реализовываться и я смог сместиться во времени на пару секунд назад, после чего сделал то, чего еще никогда не делал.

Отойти в сторону, до того как в мой правый бок воткнулось лезвие ножа, оказалось не просто сложно, а запредельно сложно. Мерцание перед глазами слилось в сплошную пелену, в какой-то момент времени превысив частоту моего восприятия мира и мне даже стало казаться, что никакого мерцания нет. Повернувшись на пол оборота, я смог увидеть лицо напавшего на меня человека. Это был неприметный тип, к которому подходило определение невзрачный.

Прекратив использование заклинаний, я оказался с ним один на один в каменной сфере. Несостоявшийся убийца был заперт со мной в замкнутом пространстве, образовавшейся в результате многократно использованного Каменного щита. Стоя лицом к лицу, мы какое-то мгновение рассматривали друг друга, после чего он повторил попытку меня атаковать.

В общем-то поступил он правильно, в момент моей смерти заклинание развеется и он сможет выбраться из каменной ловушки. Только вот я находился под Разгоном и видел все, что происходит. Моя ловкость, модифицированная до 100 %, уступала Ловкости противника, так что сразу же обезвредить его не удалось. Только спустя пару мгновений я сообразил использовать Стан, а не пытаться «переиграть» его на уровне физики.

— Стража города Хзолд! Что здесь происходит?! — стоило мне развеять заклинание Каменного щита, как в десяти метрах обнаружились стражники, спешащие к месту происшествия.

— Нападение на охотника, убийца обезврежен, — указав на невзрачного мужчину, замершего в довольно агрессивной позе с ножом в руке, пояснил я происходящее.

— Гхм, судя по всему это Серый, уважаемый Маг, вы не могли бы пока не снимать с него заклинание? — обратился ко мне старший из тройки стражников: — а то они сразу мрут, стоит им попасть в наши руки!

— Он пробудет в таком состоянии еще четверть часа! Потом, правда, можно будет обновить заклинание, — расправив плечи, я дал гарантию, умышленно уменьшив время действия заклинания в шесть раз.

— Можем не успеть дотащить, — расстроился стражник, после чего повернулся к одному из своих подчиненных и скомандовал: — открывай Яму в Каземат, там он даже умереть не сможет!

Я с интересом наблюдал, как стражник сформировал Печать, вспыхнувшую багровым кругом прямо под ногами у находящегося под Станом убийцы. После того как свечение исчезло, на брусчатке улицы остались лежать только вещи напавшего на меня Серого. Само тело упало куда-то вниз, видимо отправившись в те самые неизвестные мне Казематы.

Подошедший к вещам, старший из стражников поковырялся в них кончиком копья, рассортировывая на кучки. Матерчатая одежда, кожаные мокасины, россыпь монет серебра и меди, тот самый нож, которым меня атаковали. Еще нашлась склянка зеленого цвета, очень похожая на ту, какой отравили меня Канг и Возг. Склонившись над ней, служивый притронулся к стеклу левой рукой и она исчезла.

— Это я конфискую, на территории Республики данный эликсир запрещен, — разгибаясь, прокомментировал он свои действия.

— А что это вообще такое и где он легален? — поинтересовался я.

— Если хотите выйти по этому «следу» на тех, кто на вас напал, то ничего не выйдет, — по своему поняв мой интерес, произнес стражник: — это эликсир используют только в Серой гильдии, а они своих нанимателей никогда не выдают.

— И все же, какого его действие? — попытался я хоть что-то узнать дополнительно к тому, что уже знал из собственного опыта.

— Обычно его добавляют в выпивку, реже в еду, жертва сама выпивает зелье, после чего лишается сознания, — произнес он и, подумав, добавил: — после этого с телом можно делать что угодно, даже если просто бросить в воду, то разумный сам захлебнется и метка Убийцы никому не достанется.

— Ясно, — поблагодарил я стражника, вновь вспомнив пережитое нападение в Долине и то, как я тогда чудом успел использовать на себя заклинание Лечения.

— Можете через два дня зайти к нам в Управу, с напавшим на вас уже закончат и вы сможете получить тело, — произнес на прощание служитель порядка.

Я еще какое-то время стоял на месте, соображая, что он имел ввиду, при этом смотря в спины удаляющихся стражников. Затем я собрал все вещи несостоявшегося Убийцы в Инвентарь, решив ничего не оставлять на улице. Куда их девать, можно будет решить и потом, сейчас меня волновал другой момент. Стражник сказал, что Серой гильдии кто-то сделал заказ, а так же то, что я ничего не узнаю о личности Заказчика.

По всему выходило, что теоретически я мог зайти в эту гильдию и даже с кем-то там пообщаться. Только вот где она и не грозит ли мне опасность при её посещении, оставалось для меня неясным. Двинувшись в прежнем направлении, я сообразил, что времени прошло достаточно и можно уже идти назад. Назначенная встреча через час, была очень условным понятием в этом мире. Каждый по своему воспринимал данный промежуток времени, чаще это понятие совпадало, но были и расхождения.

— Фрод, ты уже пришел? — выйдя на площадь трех углов, я подошел к уже вернувшемуся откуда-то парню: — слушай, пока девчонок нет, хотел тебя спросить, во что ты вкладывал Эссенцию и какие сам видишь ошибки в прежнем развитии своего тела?

— Ну, я наверное напрасно ранги поднимал, — неуверенно начал он, после чего продолжил: — всё думал, что там, на более высоких рангах найдется что-то достойное, но в башне Меча есть только стандартные техники, даже моя родовая техника имеет куда больше пунктов Атаки и Защиты!

— А с мутациями у тебя что было? — задал я следующий вопрос.

— Сила до 10 %, Выносливость 60 % и Реакция на 30 %, - ответил он.

— Реакция? — удивился я, не встречая ранее такого параметра.

— Ну да, я старался к третьему рангу поднакопить Эссенции, чтобы сразу взять столько, сколько могу, — отнесясь без какого-либо подозрения к моим словам, парень рассказывал так, как есть: — как только блокировка на данную мутацию пропала, я сразу же Реакцию через две стадии взял, на эликсирах Крови четыре сотни золотых сэкономил!

Про то, что если сразу взять высокую мутацию, то количество эликов, необходимых для завершения процесса можно существенно сократить, я уже знал. Улучшив Силу до 20 %, я выпил всего 4 фиала и полностью закончил процесс мутации. Взятые про запас, еще два красных элика так и не пригодились. На промежуточную стадию улучшения Силы до 10 % потребовалась только Эссенция, но не эликсиры Крови.

— Янус, Фрод, — появившихся на площади и свернувших к нам девушек мы увидели издалека.

— Хлоа, Екка, — парень опять попытался быть галантным, но на его попытки подруги особо не обращали внимания.

— Чудесно выглядите, — произнес я, сделав первый, за все время нашего знакомства, комплемент.

— Спасибо! Спасибо! — тут же одарив меня поцелуями в щеку, буквально «расцвели» девушки.

Фрод на это лишь непонимающе «хлопал» глазами, пытаясь сообразить, что он сделал не так, оставшись без внимания. Я не стал шутить по этому поводу, так как парень мог слишком близко принять это к сердцу и неправильно всё понять. Далее мы направились в один из фешенебельных ресторанов, не такой претенциозный как Кристалл, но довольно популярный и не только за счет своего месторасположения на центральной улице.

— Ну, с Возрождением! — заняв столик в центре зала, сделав заказ и дождавшись аперитива, я поднял бокал с вином и произнес тост.

— С Возрождением! — поддержали меня остальные.

— Меня, кстати, сегодня тоже чуть не убили, — после того как все выпили до дна и стоящий в зоне «готовности» официант повторно наполнил бокалы, поделился я новостью.

— Где? Кто? Когда? — три голоса напомнили название любимой телепередачи моих родителей и я чуть помедлил с ответом, пытаясь уловить эмоциональный отклик в душе, но там было пусто.

— Где? Прямо на улице, посередине города, только мы с вами расстались, как мне в правый бок попытались воткнуть нож, — с последним словом я извлек из Инвентаря чуть изогнутую железку и положил её на стол.

— Серая гильдия! — хором произнесли подруги, после чего взволнованно переглянулись.

— Можно? — не замечая волнения девушек, Фрод протянул руку к рукояти ножа и аккуратно взял оружие.

— Никто, кстати, не знает, где здание их Гильдии? — делая новый глоток из бокала с вином, задал я заготовленный заранее вопрос.

— На Шерстяной улице, красное здание, — продолжая вертеть нож в руках и смотреть, как отражаются блики освещения ресторана на остро-отточенных гранях, тут же просветил меня парень.

— Янус, тебе наверное действительно стоит к ним сходить, — заговорила Екка, чем меня удивила: — если сможешь дать большую цену, чем та, что была обещана за твою голову, то можно считать, что проблема решена.

— Любому вошедшему в здание, Серые гарантируют безопасность, — продолжила Хлоа, которая обычно начинала разговор, но сегодня оказалась на «вторых» ролях: — только вот если тот, кто хочет твоей смерти, довольно влиятельная фигура, то сам он не стал бы делать заказ, а послал в гильдию кого-то еще и именно этот человек умрет, если ты предложишь больше денег, а истинный заказчик останется жив!

Фрод, отставив нож в сторону, с удивлением слушал то, что говорили девушки. Складывалось впечатление, что парень знал, что можно перекупить заказ, а вот про то, что заказчик может быть подставным, он не догадывался. Вообще, после Возрождения, Фрод стал как будто более туповат, над ответами думал дольше обычного, да и вел себя несколько заторможенно.

«— А не в мутации Реакция ли все дело? Это же аналог моего Разгона, только постоянного действия, может поэтому ускорение восприятия для парня, в Долине, увеличилось всего в полтора раза? — отслеживая движения Фрода, прислушиваясь к его эмоциям, отслеживая лицевую мимику, размышлял я: — тогда что насчет Хлоа? Она изначально не могла иметь Реакции, так как была на первом ранге, да и сейчас ведет себя также как раньше, но ведь и на неё мой Разгон действует куда слабее, чем на меня?!»

Девушки тем временем заметили отсутствие интереса с моей стороны к их словам и затихли. Недовольства или злости в их эмоциях не наблюдалось. Видимо они решили, что я все сказанное ими и так отлично знаю, так что повода для обиды у них не было. Забрав у парня нож, я переместил его в Инвентарь, официант уже пару раз демонстрировал готовность подносить первое блюдо, но никак не решался, видя идущий за столом диалог.

— Никому, кстати, тело напавшего на меня убийцы не надо? — в конце ужина, дожидаясь пока девушки доедят свой десерт, вновь вернулся я к теме нападения: — стража сказала зайти к ним через два дня, надо бы не забыть.

— Мы напомним, — тут же отреагировали подруги.

— Так он жив остался?! — в свою очередь удивился Фрод, с довольно глуповатым выражением на лице.

— Жив, жив, — подтвердил я, параллельно думая о том, что парню надо обязательно снова взять Реакцию, иначе я не выдержу его длительного присутствия в нашей компании.

— Отведи его в Храм! Отдай Серым! — выдали Хлоа и Екка два противоположных варианта.

Из последовавший между девушками «перепалки», я вычленил для себя как минусы так и плюсы обоих поступков. Каждая из подруг довольно резко раскритиковала предложение оппонентки, видимо желая произвести на меня впечатление. С их слов получалось, если я отведу убийцу в Храм, то мне достанется вся Эссенция, что была вложена в его тело при жизни. Если отдам в гильдию, то точно получу Смерть заказавшего меня разумного, причем истинного заказчика, а не того, кто приходил в здание Гильдии.

— А чего это им так менять свои правила, Заказчик же может быть неизвестен! — встрял в их диалог Фрод.

— А затем, что членов Серой гильдии не так уж и много и в каждое тело вложено слишком многое! — резко ответила Хлоа.

— Переселят в пустую оболочку чужую душу и все! Новый член гильдии готов, не надо ни учить, ни ждать! — добавила Екка.

— Черные Храмы? — видимо слышав об этом, но до последнего не веря в их существование, понизил голос Фрод.

«— А может и не надо парню Реакцию снова прокачивать, вон как удачно вместо меня вопросы задает», — подумал я, со стороны наблюдая за их беседой.

На смену веселым мыслям пришли мысли менее радужные. Я изначально опасался говорить кому-либо, что не родился в этом мире и тело, в котором нахожусь, не моё. Как оказалось, мои опасения были не напрасны, одно то, что Храмы, где переселяют души, называют Черными, да еще и говорят о них шёпотом, указывает на то, что данная «процедура», как минимум порицаема общественностью, а как максимум, имеет гонения и преследования на уровне местных правителей.

Закончив ужин, мы покинули фешенебельный ресторан и двинулись вдоль центральной улицы на вечерний променад. Фрод никак не мог определиться, с какой стороны ему идти, пристраиваясь то справа, то слева, он буквально мельтешил перед глазами. Девушки на его перемещения беззлобно подшучивали, чем еще больше усиливали производимую им суету. Я же размышлял, как поступить с парнем, то, что у него нет денег на фиалы, без которых невозможен быстрый прогресс мутации, было очевидно.

— Фрод, сколько у тебя сейчас единиц Эссенции, — после того как мы свернули с центральной улицы и дошли до претендующего на звание сквера место, спросил я.

— Семнадцать тысяч, — тут же ответил он и, восприняв удивленные взгляды девушек в меру своей текущей сообразительности, пояснил: — я вчера успел в гильдию зайти и посетить Алтарь.

— Надеемся ты никакой мутации не взял? Ты же клялся Янусу?! Тебя даже на один час нельзя одного оставить! — среагировали Хлоа и Екка.

— Ничего не взял! Мне, кстати, осталась доступной мутация на Реакцию, и это не смотря на то, что я сейчас на первом ранге! — оправдывая свой поступок, похвастался Фрод.

Судя по отсутствию реакции от подруг, они были в курсе, что такое Реакция, да и вообще, порой мне казалось, что они знают куда больше, чем говорят. Разобраться с их прошлым становилось всё более насущной и первостепенной задачей. На то, чтобы прокачать Фрода до того уровня, который я для него выбрал, мне надо будет потратить чуть меньше трех тысяч золота. Сколько еще уйдет на Хлоа, пока я не знал, а ведь еще оставалась и Екка. Если я начну вкладываться в одну девушку, то и во вторую придется буквально вливать «бабло», так как все золото уйдет на покупку эликсиров.

«— Может опять лавку Алхимика ограбить?» — несмотря на наличие денег, тратить их мне совсем не хотелось.

Спустя еще час совместной прогулки и разговоров ни о чем, мы свернули к гостинице, а парень вызвался нас проводить. Мне все больше и больше нравился этот туповатый, но по своему честный парень, прокачивать ему Реакцию по максимуму, как я хотел изначально, мне хотелось всё меньше и меньше.

Но, с другой стороны, следуя канонам морали о том, кто такой мужчина по отношению к женщине, ментальным закладкам о верности Охотника гильдии, а так же с гипертрофированной верой местных в честность своих правителей, Фрод мог совершить поступок, который сочтет и Правильным и Достойным, но абсолютно не приемлемым для моих целей. Прежде чем что-то делать с парнем, следовало все хорошенько обдумать и «взвесить».

— До завтра! Буду здесь с первыми лучами солнца! — доведя нас до гостиницы, парень с преувеличенной бодростью с нами попрощался.

Зайдя в здание, я бросил взгляд на служку за стойкой в фойе, но тот спокойно отреагировал на наше появление. Из этого следовало, что никто меня не искал и ничего не передавал. Поднявшись наверх, до второго этажа, я слегка притормозил, давая девушкам возможность обозначить свои желания. Если они решат идти ко мне, я не буду против, если решат пригласить к себе, так же не откажусь. Хлоа и Екка решили по своему, поцеловав меня в щеки, каждая со своей стороны, они пожелали мне спокойной ночи и ушли, оставив одного.

— Облом, — тихо произнес я, после чего пожал плечами и двинулся дальше, вверх по лестнице, на третий этаж в свой номер.

В комнате я провел не так уж и много времени, так и не присев на кровать, я стоял перед окном и смотрел на темнеющее небо. Убедившись, что подруги не собираются стучаться в мою дверь, так как прошел уже час, я открыл Портал в здание гильдии. Восприятие мира моргнуло всего несколько раз, что говорило о том, что либо мой мано-источник увеличивается, давая достаточно маны для сознания руны заклинания, либо само заклинание прокачивается, требуя все меньше и меньше маны.

Перейдя в подвал Портального зала, я двинулся по пустынным по ночному времени переходам здания, направляясь в зал Магии. По идее, мне сегодня нужно было в Информаторий, а затем в башню мечников, схватка с «кенгуру» показала, что время от времени следует тренироваться с холодным оружием, если собираюсь и дальше использовать мечи. Но у меня оставался долг встречи и следовало вначале с этим разобраться.

— Кацэ? — пройдя насквозь зал Магии и заглянув на третий этаж, я увидел тренирующуюся девушку.

— Ты не спешил, — оглянувшись и увидев меня, произнесла низкорослая магиня.

На полигоне кроме нас никого не было, так что понижать голос или еще как-то «шифроваться» никакой необходимости не возникло. Впрочем, прозвучавшие в её голосе нотки раздражения я списал на попытку говорить громче, все-таки между нами было не менее пятидесяти метров. Двинувшись к тренировочной площадке, на которой находилась девушка, я постарался уловить её эмоции, но почувствовал лишь чувство злости.

— Как смог, так и пришел, если разговор уже не актуален, я могу уйти, — произнес я, не дойдя до неё пяти метров.

— Актуален, но не настолько как раньше, — все же переборов переполняющую её злость, ответила Кацэ и продолжила: — о том, что тебя хотят убить, думаю ты уже в курсе, Серые никогда не затягивают с исполнением взятого Заказа, так что если ты до сих пор жив, значит смог пережить нападение.

— Пережил, — согласился я, не сильно удивившись тому, что Кацэ оказалась в курсе сделанного на меня Заказа.

— Думаю ты теперь попытаешься покинуть город, так что времени на то, чтобы научить меня заклинанию Светящийся шар у тебя нет, — продолжила она, попутно объясняя причину своего интереса.

— Это же не настолько редкое заклинание, чтобы ради этого рисковать своим положением и предупреждать меня о готовящемся покушении, — возразил я, отслеживая её эмоции.

— Да что ты знаешь о моём положении! — тут же «взвилась» она, дублируя правдивость своих слов в испытываемых эмоциях, и, спустя пару мгновений добавила, но уже куда более спокойным голосом: — закл действительно не такой уж и редкий, я могла бы и сама посетить любой из городов Султаната, только там к женщинам неоднозначное отношение, да и класс у твоего заклинания явно повыше обычного будет.

Вспомнив о том, что девушка видела, как я светящимися лучами «полосовал» манекен, я ей не поверил. Никакой уровень Светлячка не мог дать такого эффекта, ни обычный, ни божественный. Видимо у меня пытались таким образом выведать дополнительную информацию. Только вот объяснять, что дело не в классе заклинания, а в способе его каста, я не собирался. Куда больше меня заинтересовала её уверенность в том, что я собираюсь покинуть город и вот об этом можно и нужно было поговорить.

— Значит считаешь, что мне бессмысленно бежать от Серых? — уточнил я.

— Гильдия Серых взяла Заказ, её филиалы находятся во всех крупных городах, так что куда бы ты не отправился, рано или поздно, тебя обнаружат и не повторят сегодняшней ошибки! — произнесла Кацэ, после чего сообразила, что проговорилась, и поспешно выкрикнула: — прощай!

Развернувшись, она стремительно покинула тренировочную площадку, видимо опасаясь расспросов с моей стороны об её осведомленности. В испытываемых эмоциях девушка паниковала, но мне в общем-то было наплевать на её страхи. Подождав какое то время, прежде чем тоже покинуть первый этаж башни Магии, я размышлял о сделанных благодаря эмпатии наблюдениях. Отношения между Нором и моей недавней собеседницей оказались далеки от дружеских. Более того, девушка испытывала дискомфорт от нахождения в обществе баронского сына. Это я заметил еще в то время, когда сам раздумывал, вступать в их команду или не вступать, только не придавал ранее этому никакого значения.

Так же меня покоробила её уверенность в том, что Серые меня достанут в любом месте. Я и сам собирался отдать тело Убийцы в гильдию, а состоявшийся только что разговор ещё больше меня в этом убедил. Однако, чувство противоречия, которое всегда возникало, если кто-то или что-то «давило» на принимаемые мной решения, усилилось и мешало трезво просчитывать дальнейшие действия.

У состоявшегося разговора нашёлся и положительный момент, предположение о том, что в разных городах можно выучить разные заклинания, получило подтверждение. Светлячку меня обучил маг-Охотник, рожденный и выросший в Султанате. Так что желание посетить остальные города и попытаться пополнить свою «коллекцию» заклинаний, окончательно перешло в статус обязательных к исполнению.

Дойдя до зала Информатория, я едва не наткнулся там на двух человек, в приглушенном по ночному времени магическом свете разглядеть их оказалось довольно сложно. Успев вовремя остановиться и не выдать своего присутствия, я услышал звук знакомого голоса и еще больше вжался в тень ближайшей стены. Узнав в силуэтах Хлоа и Екка, одна из которых спускалась с Алтаря, а вторая ждала её внизу, я тихо отошёл назад и свернул в ближайший боковой проход. Первой мыслью, которая меня посетила, стало предположение, что Хлоа пришла взять себе какое-нибудь улучшение. Но, чуть подумав, я пришёл к выводу, что это не так. Все-таки девушки не давали повода так о себе думать, скорее всего они были здесь, чтобы выяснить доступные для Хлоа единицы Эссенции.

«— Хотя, сколько там у нее этой Эссенции, она же на первом ранге была», — стоя в темноте перехода, додумывал я.

Еще пару минут раздумий привели меня к мысли, что я напрасно ждал кого-то из них к себе сегодня в «гости», так как сам ничего не сделал для того, чтобы хотя-бы одна из них проявила желание. Весь вечер я был задумчив и мочалив, со стороны это могло выглядеть так, как если бы я был чем-то серьезно озабочен. Рассказав про нападение Убийцы, я лишь добавил сурового «цвета» в окружающую меня ауру, даже Фрод был куда более романтичен и обходителен.

«— Все время забываю, что мы оперируем логикой и фактами, а девушки эмоциями и испытываемыми при этом чувствами», — стоя в полной тишине, я решал, как лучше поступить.

Дождавшись, пока девушки закончат свои дела в Информатории и пройдут мимо, я прошел к Алтарю. Времени на то, что я задумал, требовалось довольно много, но у меня имелось заклинание быстрого перемещения Портал, так что пару минут работы с Информаторием я мог себе позволить. Взойдя на большой камень, я проверил свой статус и прогресс улучшений. Модификация Биополя по прежнему «висела», показывая 22 пункта из 25 для мано-источника, а вот Сила 20 % достигла своего максимума.

Сойдя с Алтаря, я покинул зал и свернув в тот же переход, где стоял до этого, открыл Портал к цветочному магазину. Работавший допоздна, он имел довольно большой ассортимент букетов, но я хотел не этого. В нескольких кино, просмотренных ещё в родном мире, я видел, как реагировали девушки, зайдя в свою комнату и обнаружив там букеты с цветами. О том, каким образом поклонники проникали в «будуары» девушек, на экране кино как правило не показывали, но у меня был Портал, а так же четкое воспоминание об внутреннем пространстве комнаты подруг.

— Тысячу роз, — произнес я, едва продавец магазина со мной поздоровался и спросил, чем может помочь.

— Упаковать? — не растерялся он, обрадовавшись крупной покупке.

— Нет, не надо, так возьму, — отмахнулся я и открыл под удивленным взглядом торговца Портал.

Начав носить в мерцающий овал подаваемые продавцом охапки цветов, я сновал туда-сюда, тратя какое-то время на распределение роз по всей площади комнаты. Глянув через какое-то время на полученный результат, я оценил его, как убогий. Лежащие на всех поверхностях цветы теряли весь свой вид и я, подумав, применил на них Левитацию.

Замершие в воздухе, в вертикальном положении, розы стали отлично смотреться. Но, стоило мне мимо них пройти, как поток воздуха толкнул цветы в сторону и они полетели в разные стороны, ударяясь в конце-концов об стену и заваливаясь набок. Вернув часть цветов на место, я вновь использовал Левитацию, после чего дополнительно «припечатал» их Обездвиживанием. Вынудив таким образом замереть цветы в вертикальном положении, я добился того, что даже толкнув их, я лишь едва-едва смог сместить розы в сторону.

Далее я использовал «дуэт» из заклинаний на все охапки цветов, «расставляя» их по всей комнате. На этот раз получилось довольно неплохо, и я потратил на «эстетику» ещё минут двадцать. Портал все это время висел открытым, так что сильно нервничающий продавец оказался очень рад вновь меня увидеть. Извинившись за задержку, я забрал последнюю партию цветов и расплатился, отдав за это одну золотую монету. Это было много, но продавец терпеливо меня ждал, не позвав стражу, так что в моих глазах он честно заработал всю сумму.

Далее, у меня по плану шло посещение продуктовой лавки, найти которую оказалось непросто. Работающие в основном утром и днем, мало какие из них оставались открыты вечером, и еще меньше ночью. В конце концов, после получаса «беготни» по улицам города и вопросов, которые я задавал подвыпившим горожанам о работающей лавке, мне удалось её найти.

Помимо нескольких бутылок вина и головки сыра, я так же купил три бокала и корзинку. Времени с момента моего посещения гостиницы прошло прилично, так что я не стал перемещаться к девушкам в комнату, а открыл Портал и перешел на улицу, с которой были видны окна их номера. Как я и опасался, подруги успели вернуться, сквозь зашторенные окна пробивался активированный в комнате свет.

Зайдя в гостиницу через обычный вход и начав подниматься по лестнице, я пришел к выводу, что всё получилось даже лучше, чем я планировал. Если бы я оказался в момент их возвращения в комнате, то эффект мог бы оказаться смазанным. Теперь же оставалось только постучаться к ним в номер, удерживаемая в моей руке корзинка с торчащими винными бутылками, закуской и бокалами, должны были довершить «картину» задуманного.

Девушки открыли не сразу, уточнив кто там, они еще пару минут чем-то там шуршали, прежде чем впустить меня внутрь. Розы оказались на месте, висящие вертикально в воздухе, они представляли собой этакий «луговой ковер», по колено в котором стояли подруги. Красный цвет слегка раскрывшихся бутонов, полностью скрывал идущие к полу темно-зеленые листья и стебли цветов. Хлоа была в молочно-белом платье, а Екка в темно-синем. Освещение в комнате оказалось притушено, создавалось впечатление, что мы где-то на природе, а не в центре города.

— Пикник! — приподняв корзинку, чтобы было лучше её видно, с улыбкой произнес я.

Девушки сразу забрали у меня из рук корзинку и, не долго думая, попытались расположиться на своей кровати. В окружении удерживаемых магией в вертикальном положении цветов, простынь казалась скатертью, расстеленной на траве. Использовав на мягкую кровать заклинание Стан, я придал ей необходимую твердость, что позволило осуществить задумку подруг.

Поздний вечер, или скорее начало ночи, прошло в смехе и веселье. Когда третья бутылка была допита, а четверть головки сыра съедено, висящее на кровати заклинание Стан развеялось и мы провалились вниз, образовав кучу-малу из своих тел. Отсмеявшись, я попытался избавить постель от посторонних предметов, а Екка, как нарочно, потушила свет. Создать Печать ночного зрения не заняло много времени, когда я справился с бутылками, корзинкой и остатками закуски, Хлоа уже лежала обнаженной, а Екка, оставаясь в одежде, отстраненно за нами наблюдала.

— Ян, ты не забыл, что у меня сегодня будет в первый раз? — уперев мне руки в грудь, притормозила мой порыв на неё навалиться, Хлоа.

— В первый? В первый! — до меня не сразу дошло, что значит в первый раз, а когда я всё же сообразил, почему в первый, то стал нежным и аккуратным.

Екка за всю ночь к нам так и не присоединилась, хоть я и чувствовал её эмоции желания. Судя по тому, что она пару раз испытала оргазм, девушка сама себе помогла, но ко мне так и не притронулась. После Возрождения, Хлоа снова стала невинной, и судя по их поведению, девушки придавали первой ночи какое-то сакральное значение, предпочитая забыть о том, что мы уже неоднократно были вместе.

Глава 7

— Ян, ты решил, что мне улучшать? — первый вопрос, который я услышал, проснувшись в кровати с двумя девушками, вынудил меня задуматься.

— А что ты можешь улучшить? — произнес я, выгадывая себе время на то, чтобы сообразить, как поступить с Хлоа.

— Ну, это Фрод достигнув третьего ранга, взял Реакцию, — сидя на кровати и привлекая мой взор обнаженной грудью, девушка словно не замечала куда я смотрю: — но я же не мечник, так что в своё время я Мано-каналы улучшила, но после первой смерти так и не смогла выше подняться.

— Иди ка сюда, — привлекая к себе, я потянул её за руку и добился того, чтобы она положила свою голову мне на плечо.

— Вы чего тут? — проснувшаяся от наших перемещений, Екка приподнялась над подушкой и спросонья прищурилась: — ночи что-ли не хватило?

— Хватило, хватило, — ответил я ей.

На мои слова Екка что-то буркнула и, видимо успокоившись, легла досыпать. А вот Хлоа едва сумела сдержать смех и специально поелозила своим тазом, чувствуя под собой мой затвердевший половой орган. Положив руки на её талию, пальцы сами собой переместились на ягодицы. Пара минут тискающих движений, а так же легкие поцелуи в область шеи и покусывания мочки уха, привели девушку в состояние «готовности». Приподнявшись, я опрокинул Хлоа под себя, и невольно задержал свой взгляд на внутреннем убранстве номера.

За прошедшую ночь заклинания утратили своё воздействие на розы и сейчас цветы ровным «ковром» устилали весь пол. Хлоа тем временем перевернулась на спину и чуть раздвинула руками ягодицы, времени на то, чтобы отвлекаться больше не осталось и я навалился на неё сверху. Примененное еще ночью, несколько раз заклинание Лечения помогло избавиться девушке от неприятных ощущений, так что сейчас я сдерживался только в первые пару движений.

— Хватило им, как же, — разбуженная нашими «играми», Екка зевнула, после чего протянула руку и, ухватив меня в промежности, стала задавать темп движениям вверх-вниз.

Через час моего метания от одной девушки к другой, они обе оказались удовлетворенными, а вот я так и не испытал оргазм, при этом член опал, не желая терпеть подобных издевательств. Использование заклинания Лечения ни к чему не привело, биологически он был «здоров», только вот этого оказалось недостаточно, для того, чтобы вернулась эрекция. Встав с кровати, я извлек из Инвентаря свою одежду, параллельно с этим одевая на себя и армейские трусы.

Ушедшее после этого раздражение на подруг окончательно подтвердило, что воздействие этого артефакта не ограничивается физиологическим уровнем. Когда гендерные эмоции отошли на задний план, я испытал остаточное чувство удовольствия. То, какими способами и в каком «ракурсе» я занимался сексом с двумя красивыми девушками, давало заряд эмоций ни чуть не меньший, а то и больший, чем так и не доставшийся мне оргазм.

— Ой, цветы! — обратив внимание на то, в каком состоянии находятся розы, расстроилась Хлоа.

— Ян, это ведь было заклинание Левитации? — привстав с кровати, чтобы видеть лежащие на полу растения, уточнила Екка.

— Да, но им нужна вода, а не заклинания, — стоя одетым, я не испытывал никакого желания возиться с цветами.

— Иди, мы сами тут разберемся, — уловив мой настрой, Хлоа махнула на меня рукой, толи выпроваживая из номера, толи показывая, что толку от меня они не ждут.

Оставив их одних, я спустился вниз, где уже ждал Фрод. Парень приветливо улыбнулся и поспешил ко мне навстречу. С его туповатостью надо было что-то делать, так что я дал ему задание, до завтрака, сбегать в Гильдию и взять улучшение Реакции по максимуму, а потом все, что останется в единицах Эссенции, вложить в Силу. Фрод тут же убежал, даже не подумав о том, что мутации двух разных параметров надо прокачивать последовательно, а не параллельно.

«— А может и так можно? Вот на Фроде и проверим», — пройдя через фойе гостиницы во внутренний двор и зайдя в сад, додумывал я.

Хлоа и Екка провозились с цветами почти час, Фрод даже успел вернуться из гильдии, до того как девушки показались в проёме дверей арки, ведущей во внутренний двор гостиницы. Успев узнать у парня, сколько фиалов Крови ему нужно на мутацию, я слегка дрогнувшей рукой выдал ему тысячу девятьсот золотом, практически обнулив свой текущий запас монет в Инвентаре. После этого Фрод вновь убежал, отправленный мной покупать эликсиры. Пробегая мимо неспешно идущих навстречу ему девушек, он лишь счастливо улыбался, даже не остановившись для обмена любезностями.

— Чего это с ним? — подойдя ко мне и присев по разные от меня стороны на скамейку, поинтересовались подруги.

— Я ему денег дал, на фиалы Крови, — ответил я, после чего посмотрел на Хлоа и спросил: — сколько, кстати, у тебя Эссенции, а то ты как радовалась перерождению, что я невольно подумал, что у тебя что-то не то было выбрано.

— И ты в который раз уже прав, я даже боюсь представить, как это у тебя получается, когда надо молчишь, когда надо прижмешь к плечу и обнимешь, — вместо Хлоа ответила Екка.

На её слова я счел за лучшее промолчать именно по той самой причине, о которой заговорила девушка. Пользуясь тем, что ощущал эмоции людей, я невольно корректировал свои действия и слова, добиваясь того, что мне было нужно. То, что это со стороны так заметно, я даже не подозревал, хотя, уловить и сделать об этом выводы мог только тот, кто часто находился рядом со мной.

— Вот и сейчас ты молчишь, — наблюдая за моим лицом, продолжила Екка, после чего добавила: — но меня тоже кое-чему учили, и коли уж я забылась и выдала свои мысли такому как ты, то я хочу принести Клятву.

— Зачем? — чувствуя её искреннюю убежденность в собственной правоте, я лишь дал девушке повод выговориться до конца.

— Затем, чтобы однажды не оказаться среди тех людей, чьё присутствие подле тебя покажется тебе угрозой и от которой ты избавишься самым радикальным способом, — голос, как и выражение лица Екка, неожиданно задеревенел.

На краткий миг мне даже показалось, что со мной разговаривает не девушка, а взрослая женщина. Дополнительно напрягало то, что она более чем чётко угадала мысли, которые только-что витали у меня в голове. Сидящая по другую от меня сторону Хлоа так же оказалась напряжена, как если бы сейчас решался какой-то важный момент.

«— А ведь они молодцы, я уже не воспринимаю их как эскорт, или как содержанок, — отметил я, откидываясь на спинку скамейки: — вместо того, чтобы держать дистанцию, я с ними сблизился, и теперь, в случае необходимости, буду вынужден их защищать»

Последняя мысль о защите, потянула за собой целый ворох воспоминаний из обрывков слов, недосказанностей, намеков. С трудом себя остановив, так как мог в таком состоянии сам понапридумывать лишнего, я вновь перевел взгляд на подруг. Они словно этого и ждали, синхронно склонив головы.

— Ладно, рассказывайте, каким образом Хлоа умерла в первый раз, как вам удалось вступить в гильдию Охотиков и кого вы так сильно боитесь, что сменили внешность в Салоне, — озвучил я свои вопросы.

— Как ты узнал про Салон? — видимо это был самый для них важный момент, так как девушки начали именно с него.

— Хлоа, ты раньше была блондинкой, причем везде, а теперь брюнетка, и тоже везде, такие изменения доступны только в одном месте и только за Эссенцию, — улыбнулся я, не став добавлять, что без «аристократической» формы измененного носа она стала естественнее и женственнее.

— Нас Заказали в Серой гильдии! — засмущавшись от слова «везде», выпалила Хлоа, чем тут же подтвердила мои догадки и вызвала неудовольствие у своей Госпожи.

— Екк, ты ведь Владетель? — повернувшись к шатенке и назвав её правильным именем, поинтересовался я.

— Была, сейчас моя младшая сестра владеет феодом, — призналась она и добавила: — но пока я не смогу победить её на Дуэли, ни о каком Праве на земли не может быть и речи.

— Охотник вроде бы не может стать землевладельцем? — не уверенный в том, как обстоят дела в Федерации, откуда оказались родом девушки, поинтересовался я.

— Да, и эта та причина, по которой от нас временно отстали, — подтвердила Екк.

— А если вы станете Изгнанными? — попытался я найти выход, для того чтобы сидящая подле меня девушка могла вернуться в свою страну, где только женщины имели Права как на недвижимость, так и на землю.

— Если стану Изгнанной, то только для членов гильдии Охотников, многие с этим спокойно живут до старости, только вот у меня нет никакой гарантии, что действие Заказа за мою Голову не возобновится, — поделилась она.

— Ты была телохранителем? — переведя взгляд на Хлоа, сменил я тему и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил: — и как ты умерла?

— Нас был целый отряд, тех кто остался верен Госпоже, мы отходили к границе, попав в засаду, решили уйти через Портал, Екк шла первой, затем я, — глухим голосом поведала Хлоа: — больше через портал никто не прошёл, а в моей спине была дыра размером с руку взрослого человека от попавшего в меня заклинания.

Припомнив, какие сосульки метала Кацэ, больше похожие по размеру на морковки, я смог примерно представить, какого уровня маги атаковали отряд Екк. Судя по тому, что Хлоа удалось возродиться, её Госпожа смогла дотащить девушку до Алтаря в том городе, куда они переместились. Только вот оставалось неясным, что там у неё было с распределением Эссенции.

Задав очередной вопрос, я получил исчерпывающий ответ. Едва Хлоа очнулась, как тут же взяла улучшение на все единицы Эссенции, видимо еще пребывая в уверенности, что бой не окончен и Екк требуется срочная помощь. Выбрав модификацию Мано-источника, она смогла взять на всё 80 % улучшение. От том, что фиалы Маны, которые требуются для завершения улучшения, остались у одного из членов погибшего отряда, девушка не знала.

— Так я и осталась без улучшений и без Эссенции, — подвела итог Хлоа.

— И что дальше? — повернувшись к Екк, так как Хлоа совсем «скисла», поинтересовался я.

— Ну а дальше, мы сменили внешность и заплатили вступительный взнос в гильдию, — продолжила она их историю: — за пределами Федерации меня могли достать только Серые, сами фемиды малыми отрядами никогда не покидают границ Федерации.

— Взнос по десять тысяч с каждой? — припомнив расценки, вслух присвистнул я, после чего вновь повернулся к Хлоа: — ну а сейчас, подумав, что бы ты хотела улучшить?

— У меня почти тринадцать тысяч единиц Эссенции и если что-то и улучшать, так это мано-каналы! — произнесла девушка и, видя как я задумался, принялась убеждать в правильности данного поступка: — с ростом ранга растет плотность Ауры, но до пятого ранга, где откроется мано-сфера, можно перетерпеть, тогда сложные заклинания можно будет создавать на порядок быстрее, а вот с мано-каналами я уже на первом ранге смогу пропускать через себя такой объем Эфира, что все заклинания, вплоть до уровня великое, станут функционировать в полную силу!

— Хрустальный щит? — предположил я, так как мне еще во время демонстрации данного закла показалось, что девушка о чём-то не договаривает.

— Да! — разгорячённо подтвердила она: — если у меня будут прокачанные мано-каналы, то я смогу использовать щит в его полном функционале и никакие Йечитлы не смогут его пробить!

— Кроме Хрустального щита есть что-то еще, чего ты не могла использовать из-за низкого уровня? — поинтересовался я, сделав вид, что не заметил её нападки в мой адрес и успокаивающего жеста ладонью Екка.

— Нет, кроме щита больше ничего нет, — смутившись, Хлоа понизила голос и опустила глаза.

— С этим все ясно, — подвел я промежуточный итог и задал последний вопрос: — почему вы решили, что на вас сделан Заказ в Серой гильдии?

— Это стандартный шаг в Федерации, поиск сбежавших людей и обеспечение безопасности Права на наследство, — несмотря на подавленность, пояснила Хлоа.

— Потому что, в противном случае, все лишения, которые мы испытываем в последние годы, теряют смысл, — словно не слыша свою подругу, тихо произнесла Екк: — я отдала слишком много Эссенции и золота, стараясь спрятаться, и Знание о том, что меня никто не искал все эти годы, станет последним ударом, перед тем как я решусь Уйти.

Хлоа, как и я, с удивлением смотрела на девушку, сидевшую с прямой спиной и устремившую взор куда-то вдаль. Если подруга её знала хорошо и возможно привыкла к подобным «заскокам», то я воспринял всё очень серьезно. Лишаться общества девушки, только из-за того, что она себе что-то там понапридумывала, я не собирался. Следовало обезопасить себя от подобного поступка с её стороны и я кажется знал, что мне в этом поможет.

— Ты хотела принести мне Клятву, так давай, клянись, что твоя Жизнь принадлежит мне, — встав и отойдя от скамейки на пару шагов, я развернулся на месте и уставился на неё твердым взглядом.

— Я?! Да! — метаморфозы, пробежавшие по её лицу, на миг исказили внешность девушки, впрочем, она быстро взяла себя в руки и, встав со скамейки, сделала шаг вперед, после чего замерла и четко и внятно произнесла: — Я, урожденная Екк, перед Оком Клянусь, моя жизнь отныне и до момента Смерти принадлежит владетелю Ян!

Вставшая за её плечом, Хлоа, вслух засвидетельствовала Клятву, так же как и тогда, когда Фрод давал мне клятву долга Жизни. Подтвердив принятие Клятвы, я шагнул вперед и поцеловал Екк в губы, это был наш первый поцелуй на людях и девушка покраснела, хотя в саду никого кроме нас не было. После этого мы направились на выход из сада, судя по солнцу, заглянувшему в закрытый двор гостиницы, дело близилось к обеду.

Едва мы вышли на улицу, как увидели спешащего к нам навстречу Фрода. Судя по его довольной морде лица было ясно, что тот выполнил все поручения и сейчас пребывал в счастливом ожидании завершения прогресса мутации взятого улучшения. Не видя причин отсылать от себя парня, я взял его с собой, решив совместить завтрак с обедом. Намереваясь вначале ограничится легким для себя салатом, я уловил тянущийся из кухни запах жареных блинов и не удержался, заказав себе тройную порцию.

— Говорят, что в Султанате, чтобы добыть молоко, доят кормящих женщин, — уминая огромную тарелку рагу, произнес Фрод и, не отрываясь от еды, продолжил:- а в Федерации молока вообще нет, так как там фемиды, а в Королевстве есть ездовые животные, так молоко берут у них.

— А в Республике? — поинтересовался я, успев опередить намеревающихся возмутиться прозвучавшими словами о кормящих женщинах, девушек.

— В республике не знаю, но сметана здесь отличная, — кивая на мою плошку, в которую я опускал свернутые в трубочку блины, ответил он.

Хлоа и Екка, кстати, косились на меня всё то время, что я ел блины. Сообразив, что беру их руками, хотя рядом лежат столовые приборы, я передумал что-либо менять. В конце концов, я не говорил им, что я какой-то особенный, мне были не чужды простые житейские радости, одна из которых, поедание только что испечённых блинов.

Идти сегодня в Долину было и бессмысленно и поздно, Фрод должен был закончить модификацию, как впрочем и Хлоа, которая еще даже не была в Информатории. Двинувшись после кафе в гильдию, мы вяло переговаривались после чрезмерного количества съеденной пищи. Девушки, кстати, не беспокоились о диетах и правильном питании. В отличие от моего родного мира, здесь использовалась магия, которая могла не только вылечить болезнь, но и изменить доставшееся от Природы тело.

В здании гильдии мы разделились, я пошел в Казну, Фрод в башню Меча, а девушки к Алтарю. То, что для Хлоа придется покупать фиалы Маны, причем в большом количестве, я не сомневался. Только вот у неё не было денег, и я опять собирался платить. Принимая очередную сумму в шесть тысяч, я оказался поставлен перед фактом, что на моем счету осталось всего полторы тысячи. Все деньги, казавшиеся еще недавно огромной кучей, практически бесследно «растаяли».

«— И зачем они мне, Портал только на пятом ранге смогут взять, значит и спасти меня, доставив в Храм не смогут, может не стоило так в них вкладываться?!» — идя по внутренним переходам здания гильдии, я испытывал не самые радужные чувства и мысли.

Встретив девушек в Холле, куда они вернулись после Информатория, я уточнил, сколько фиалов Маны нужно Хлое. Став пунцовой, та призналась, что единиц Эссенции хватило только на 40 % усиление мано-каналов и теперь ей надо 27 эликсиров. После мысленного умножения двадцати семи на двести пятьдесят золотых, мое настроение еще больше испортилось. Тем не менее, я сжал зубы и двинулся на выход, отправлять через полгорода двух подруг, с огромной суммой денег, я позволить себе не мог.

Словно чувствуя моё настроение, девушки молчали, лишь изредка отпуская комментарии по поводу и без повода о том, что попадалось им на глаза. Через полчаса мы вошли в лавку Алхимика, который оказался очень рад моему визиту. Словно чувствуя, что покупка будет крупной, он предложил скидку. Выторговав заранее у него пять процентов, я озвучил то, ради чего мы оказались сегодня здесь.

— Двадцать семь фиалов Маны, минус пять процентов, итого шесть тысяч четыреста десять монет, — подвел итог калькуляции Жокс.

— Беру, — подтвердил я правильность вычислений и выложил монеты на прилавок.

После того как обмен товаром был закончен, я докупил еще семь фиалов Крови для Фрода, окончательно потратив все свои деньги. Алхимик для вида побурчал, что я мол скупил у него все запасы, но было видно, что он доволен. В конце разговора Жокс даже намекнул, что готов вновь купить у меня ингредиенты, на что я скорчил лицо и показал одними глазами на подслушивающих нас девушек. Все правильно поняв, он перевел разговор на Склад, куда мы скидывали мертвечину измененных животных.

Покинув лавку Алхимика, девушки повели меня к торговым рядам у Рынка, пришедшая в негодность после последнего рейда одежда у Хлоа требовала замены. Сама девушка, выпив двадцать семь фиалов, пребывала в задумчивости, а вот Екка искренне радовалась, на ставшую за совместно прожитые годы подругой девушку.

Я же обдумывал предложение Жокса, отлично поняв его намеки. Настоящей работой по разделке туш было не посещение холодного Склада, а переход в Долину и расчленение рейд-боса. Показавший своё «дно», бюджет требовал, чтобы его пополнили, а я так и не потренировался в работе с мечами после всех мутаций организма.

— Екка, Хлоа, думаю вы и без меня на Рынке справитесь, — остановившись, произнес я: — у меня срочное дело нарисовалось, вот вам пять золотых, купите себе что-нибудь, я потом оценю.

Подруги не стали настаивать на моём присутствии, в конце концов, я только замедлял процесс ознакомления с имеющимся ассортиментом, да и мало что понимал в тканях и фасоне. Отойдя с центральной улицы в какой-то проулок, я, не стесняясь идущих мне на встречу пары горожан, создал Портал и шагнул в мерцающий овал. Идея, которая меня посетила, требовала проверки, не став откладывать на потом, я занялся её реализацией.

Еще Хоби, маг из команды подобравших меня в Пустоши охотников, говорил, что Око использует Эссенцию для того, чтобы «работать» со своим носителем. Однако, в башне Магии, «механизм» срабатывал куда чаще, чем в обычной жизни, при этом никаких единиц Эссенции за это не потреблялось. Выученная мной Печать Круг, имела отдаленное сходство с башнями Магии и я хотел попробовать потренироваться вдалеке от посторонних глаз.

На то, чтобы выложить Круг из камней, я потратил почти час времени. Решив изначально сделать конструкцию капитальной, я использовал Левитацию, применяя заклинание на огромные валуны. Каждый из выбранных мной камней в высоту доходил мне до плеча. Из-за их большого размера, диаметр Круга получился почти двадцать метров. Закончив, я посмотрел со стороны на результат своих усилий. Среди разбросанных вокруг мелких камней, правильно расположенная груда валунов выглядела как основание давно разрушенной башни.

— Класс! — не смог сдержать я испытываемой эмоции удовлетворения.

Печать Круг встала на созданную мной конструкцию только после того, как я смог встать четко по центру. Для этого мне даже пришлось передвинуть пять камней, так как высчитать, где у имевшегося «эллипсоида» центр, никак не удавалось. После этого пришлось еще какое-то время потратить на расчистку внутренней поверхности Круга, облачившись в цельнометаллические доспехи, я «сузил» свой кругозор и чуть не упал, споткнувшись о валяющийся под ногами камень.

«— И как мечники сражаются в таких условиях? Не всегда же есть возможность биться на песке?» — злился я на потраченное впустую время.

Спустя полтора часа все приготовления были закончены. Достав оба меча, я сделал пару махов оружием, после чего отдал управление «механизму». Находясь под разгоном, отследить всё, что вытворяет мое тело, улучшенное мутациями Крови, удавалось в полном объеме. Вначале были выполнены все движения, которые я уже знал, потом связки из этих ударов, а потом пошло и что-то новенькое, того, чего мне не хватало, чтобы по мнению «механизма», правильно выполнить тот или иной комбо-удар.

Как я и подозревал, наличие активного Круга, значительно способствовало передаче данных моему телу от Ока. Помимо того, что тело двигалось и махало оружием, в моей голове появлялись знания о том или ином ударе, блоке, уклонении. Став лучше понимать, что делает «механизм», я попытался ему помочь, использовав на себя Левитацию после одного излишне инерционного удара.

Обычно, чтобы погасить инерцию и перейти в атаку, «механизм» смещал мой центр тяжести и делал контр-направленное движение оружной рукой. Мне показалось это не очень эффективным, так как здесь скорее подошёл бы меч-анимэ, со своим весом под пятьдесят кило, а не мои мечи, дающие в сумме от силы шесть килограмм.

Заклинание Левитация лишило меня инерции, но «механизм» этого не ожидал и все закончилось падением. Диалога у меня с Оком не было, так что объяснить, что я хочу, никакой возможности не имелось. Однако, я не опустил «руки» и еще три раза применил Левитацию, пока «механизм» окончательно не перестал использовать тот прием гашения инерции, в который я постоянно вмешивался.

«— Нда, похоже, что совместить несовместимое не получится», — расстроился я.

Позанимавшись еще полчаса, я изредка перехватывал контроль за телом во время упражнений. Под «механизмом» тело двигалось отлично, но стоило самому пытаться контролировать этот процесс, как тут же появился дисбаланс и асинхронность. Несмотря на это, я попытался «вплести» в оружный бой атакующую магию, произнеся вслух слово-активатор Эрч.

Огненный шар появился в пространстве и устремился в выбранном направлении. В этот же момент из-за спины я услышал утробный рык, попытка резко повернуться вылилась в неконтролируемое падение. Находясь под разгоном, я успел увидеть находящееся в прыжке измененное животное. Стартовав с одного из камней Круга, неизвестная тварь имела четыре занесенных для удара сверху вниз копьеобразных жвало.

Судорожная попытка отдать управление «механизму», вкупе с выкрикиванием ключа-активатора заклинания щита, вылилось в многократно моргнувший мир от сработавшей Печати. Даруемого Разгоном ускоренного восприятия мира оказалось недостаточно, чтобы я понял что произошло. Лёжа на камнях сломанной «куклой» я не мог двигаться, в глазах все плыло, тело скручивала жуткая боль, а голова просто раскалывалась на части.

«— Доигрался», — перед тем как потерять сознание, мелькнула мысль.

Глава 8

Когда я очнулся, над моей головой раскинулось ночное небо. Лежа на спине, я смотрел на незнакомые созвездия и пытался понять, что меня беспокоит. Воспоминания о том, как корёжило всё тело еще были свежи в памяти, на фоне этого, отсутствие каких-либо болезненных ощущений сейчас, порождало панику.

— Парализовало что-ли?! — произнес я, предполагая худшее, что могло случиться за исключением самой Смерти.

Стоило произнесенным словам прозвучать в ночной тишине, как уши, уловив звуковые волны, подтвердили, что я по крайней мере могу слышать. Вслед за слухом вернулось и обоняние, запах песка и камней в Долине трудно было с чем-то спутать. Тактильные ощущения стали следующими и они подсказали, что я все еще нахожусь в своих доспехах. Принять сидячее положение, а потом и встать, заняло какое-то время.

Тварь, которая так неожиданно атаковала меня со спины, обнаружилась буквально в двух шагах. Её тело напоминало сейчас грубо перемолотый фарш, если бы здесь помимо меня был кто-то ещё, я бы подумал, что тот долго и методично шинковал противника разделочным ножом. Удержав в себе порыв тошноты, я отошёл в сторону, пытаясь продышаться. Через какое-то время мне стало получше и я перевел своё внимание на окружающую обстановку, так как уловил, что что-то изменилось, но пока непонятно, что именно.

— А это как? — взгляд наконец-то задержался на ближайшем валуне, в Круге из которых я валялся неизвестно сколько времени.

Решив, что мне мерещится из-за темного времени суток, я подошёл вплотную к ставшей плоской поверхности камня. Активация Печати ночного зрения не сильно изменила ситуацию, использованные мной для строительства Круга камни изменили форму, став друг с другом единым целым. Попробовав применить к камню закл Левитации, я ничего не добился. Что-то не давало созданной мной руне изменить локальный закон мира и лишить многокилограммовый валун веса и это было очень странным.

Начав обходить Круг изнутри, я убедился, что изменения затронули все камни, участвовавшие в создании Печати. Пройдя почти полный оборот, мой взгляд случайно зацепился за чернеющее на песке пятно. В ночном зрении имелся один недостаток, порой было очень сложно определить из какого материала состоит то или иное. Подойдя в плотную, я наступил на пятно ногой, после чего резко отшатнулся и чуть было не упал навзничь.

— Да что за день то такой, а?! — возмущенно воскликнул я, обеими ладонями держась за свои глаза.

Вторым недостатком, как выяснилось, у ночного зрения оказалась избыточная чувствительность глаз к яркому свету. Печать приглушала яркий свет, но делала это не сразу, так что от ярко вспыхнувший под моими ногами камень оказался для меня очень неприятным сюрпризом. После того как заклинание Лечение окончательно убрало последствия яркой вспышки, я присел на корточки и аккуратно расчистил ослепившее меня место.

Вгоняя мои мысли в водоворот догадок и предположений, на земле чернел квадрат, точно такой же, как я видел в Альковах, в Салоне и в Портальном зале. Свет, что так меня ослепил, вероятнее всего был теми самыми частицами света, что использовались в местных технологиях для передачи руной письменности. Отменив действие Печати, я чуть помедлил, после чего сделал шаг вперед.

«Опора»

«Синхронизация завершена»

«Привязка завершена»

В появившемся передо мной «молочном» мареве строчки рун высветили мало понятные надписи. Единственное, в чем можно было быть уверенным, так этом в том, что название случайно созданной конструкции звучит как Опора. С кем произошла синхронизация, к кому осуществлена привязка, оставалось не ясным.

— Статус опоры, — попробовал дать я команду.

«Доступ подтвержден»

«Идет сканирование…»

«Сканирование завершено»

Я хоть и не ожидал ничего впечатляющего, но получить совсем ничего, оказалось несколько неожиданным. Далее я еще какое-то время «мучил» как свой мозг, так и светящееся передо мной марево, пытаясь хоть что-нибудь выяснить. Результат имелся, но он не сильно меня впечатлил, так как прямо сейчас я ничего не мог сделать.

Из Опоры, являвшейся начальной фазой в создании зданий-артефактов, можно было буквально «вырастить» почти всё что угодно. Однако раскинувшая кругом проклятая земля сводила к нулю пользу от постройки любых гражданских зданий или же производственных помещений. Более интересно выглядели военные объекты, но попытка понять, что требуется для активации строительства, дало осознание того, что создание мной Опоры лишь случайное стечение обстоятельств и у меня нет никаких понятий о том, что значат все те руны, висящие перед моим взором в кажущемся бесконечным списке.

— О! Здания Обучения! — вернувшись назад, к начальному списку рун, обнаружил я пропущенную строчку.

Появившиеся пять наборов рун познакомили меня с достижениями местного мира в системах получения знаний. Список содержал как уже знакомые названия, башня Меча и башня Магии, а так же нечто новое, Арена, Лабиринт и башня Медитации. Сразу же заинтересовавшись башней Медитации, я столкнулся с той же проблемой, что и с постройками военного назначения. Для её развития требовалось непонятные улучшения, из всего списка я понял только то, что нужно создать расширение пространства но не в горизонтальной плоскости, а по свернутой в «трубу» вертикали.

После этого я уже без особого интереса ознакомился с Лабиринтом, который вообще имел судя по всему четыре измерения, так как руна Хронос довольно часто встречалась в тексте, а знания Ока лишь подсказывали, что она нужна для работы со Временем. Для очистки совести я посмотрел и Арену. Список непонятных рун оказался здесь минимальным и я смог узнать, что после улучшения Опоры до Арены можно будет создать Якорь, а потом выучить печать Малая Ловушка.

Не зная, что такое для местных Якорь, я все же решил попробовать создать Арену, не обращая особого внимания на то, что время было далеко за полночь. Воспоминание о том, как сработала Печать Яма у Стражников, через которую переместили напавшего на меня убийцу в Каземат, до сих пор имело в моей памяти яркое воспоминание. Чему-нибудь подобному я бы хотел научиться, так что не особо более раздумывая подтвердил развитие Опоры до Арены. После небольшого ожидания, появившиеся руны проинформировали меня о том, что надо поставить Якорь.

Не понимая, что это такое, но уверенный в том, что «механизм» поможет, перехватив управление руками в создании Печати, я двинулся к центру площадки. Заняв геометрический центр, я попытался отстраниться от управления телом, но «механизм» никак не хотел помогать в создании энергетической конструкции. Промучившись пять минут, я решил сходить к черному квадрату и попытаться узнать, что я делаю не так. Но и здесь меня ждал облом, «молочная» пелена не хотела активироваться, сколько бы я на неё не вставал хоть одной, хоть обеими ногами.

— Сломалась что-ли? — отойдя в сторону, задумался я.

Что делать дальше, оставалось неясным и я неожиданно почувствовал «механизм», настойчиво тянущий меня куда-то в бок. Отдав управление Оку, я дошёл чуть ли не до противоположного края Круга, где Печать «легла» с первого раза. Очередная вспышка, кстати красного цвета, ознаменовала успешность моих действий. Прислушавшись к себе, я так ничего больше и не ощутил, всё сделанное оставалось на уровне чувств, догадок и предположений. Поняв, что и дальше возиться со всем этим нет ни желания ни настроения, я открыл Портал и перешёл в свой гостиничный номер.

Комната встретила меня тишиной и пустотой. Намерение зайти к девушкам и посмотреть, что они купили на рынке, уступило место усталости. Раздевшись, я лег на кровать и мгновенно заснул. Пробуждение от ударов ногой в мою дверь хоть и было неприятным, только вот тянущиеся из коридора чувства беспокойства от ребят и решительность сломать дверь, улучшили моё настроение.

— Да! Я проснулся! Все нормально, через четверть часа встретимся внизу! — крикнул я, не вставая с кровати.

Услышав мой голос, Фрод тут же успокоился, а вот Хлоа и Екка сменили беспокойство на желание попасть ко мне в номер. Уловив в их эмоциях кое-что еще, о чем стоявшему рядом с ними парню знать было не нужно, я через не хочу встал с кровати и накинул на себя одни штаны. Звук отодвигаемого засова и мой заспанный вид, показавшийся в проеме двери, по разному подействовал на мою команду.

— Доброе утро, — поторопился сказать я, прежде чем на меня посыпались их вопросы: — Фрод, как твоя мутация? Вот тебе еще семь фиалов Крови, как Реакция достигнет максимума, сразу бери Силу и пей эликсиры, ты мне завтра будешь нужен!

Передав парню небьющиеся склянки, я жестом показал, что он свободен. Не смотря на то, что я только что проснулся, от моего внимания не ускользнули неуловимые изменения в парне, взгляд его стал вновь внимательным и, я бы даже сказал, цепким. От былого увальня, который радостно бежал мне навстречу при любом удобном случае, не осталось и следа. Поняв меня по одному жесту, он лишь склонил голову и тут же покинул третий этаж гостиницы.

— Теперь вы, — глянув на девушек и отметив, что они опять в новых платьях, я дождался, пока Фрод скроется из вида, спускаясь по лестнице вниз, и продолжил: — либо заходите ко мне и ждете пока я приведу себя в порядок, либо идете вниз и ждете меня там.

Подруги переглянулись и видимо догадались, зачем я отослал Фрода. Тем более, что от созерцания их фигур и осознания того, что скрывается под одеждой, надетые на мне штаны начали топорщиться. Екка сделала ко мне шаг и поцеловала, после чего отошла назад, пожелав доброго утра и несильно задерживаться. Хлоа же прошла в мою комнату и обернулась, ожидая, пока я закрою за нами дверь. Причиной, почему Екк не осталась с нами, могло быть что угодно, но я больше всего склонен был думать на «дела», случающиеся у женщин каждый месяц.

— Ну, и где ты был? — после того как утренний секс-забег закончился, спросила меня Хлоа еще до того, как успела восстановить своё дыхание.

— Что ты Знаешь про Арену? — поинтересовался я, игнорируя её вопрос.

— А что про неё знать? Арена есть в каждой Столице, ну и еще в нескольких особо крупных городах. Имеющие Око, но не имеющие возможности, или смелости ходить в Проклятые земли, убивают на Арене измененных животных, пополняя свой запас единиц Эссенции, — произнесла девушка.

— А ты не знаешь никого из тех, кто занимается добычей измененных животных для Арены? — задал я завуалированный вопрос, вспомнив, что нечто-подобное мне рассказывал маг-восьмерка Дава.

— Из гильдии Ловчих? Нет, у меня нет среди них знакомых, — Хлоа повернулась, устраиваясь поудобнее на моём плече.

— Интересно, как они доставляют измененных животных на Арену, — произнеся я, постаравшись убрать из голоса вопросительные интонации.

— Я много раз была на Арене, песок лишь вспыхивал красным светом и тварь оказывалась в центре, — чуть пожала она плечами, после чего грустно добавила: — я тогда только третий ранг успела получить, думала, что всегда так будет, приемы, балы, танцы, ну и упустила свой шанс.

— Будет, будет тебе еще шанс, — сдвигая девушку в сторону и вставая с кровати, буркнул я, начав одеваться.

— Ян?! — вскочив вслед за мной, Хлоа прижалась к моей спине обнаженной грудью и обхватила руками за плечи.

— Пошли, тебя Госпожа внизу ждет, — напомнил я непонятно с чего вновь возбудившейся Хлоа о Екка.

— Ну, у меня еще несколько дней есть! — тихо и видимо думая, что я не слышу, пробормотала девушка, подтверждая мои догадки по поводу «паузы» у Екка.

Спустится вниз, позавтракать, дойти до гильдии, заняло около часа. Наше появление втроем уже не вызывало ни у кого из Охотников было реакции, все к этому привыкли и воспринимали как данность. Тем удивительнее было поведение одного из парней, подскочившего к нам, едва мы вошли в Холл здания.

— Эй! Вы чего с ним забыли! А ты что вылупился? Убрал от них руки! — громко и нагло прозвучали в наш адрес его слова.

Последовавшее оказалось неожиданностью как для меня, так и для окружающих. Хлоа использовала на парне Левитацию, а Екка Искру. Оказалось, что для придания ускорения телу, не имеющего массу, достаточно совсем небольшого усилия. И то, что Искра, являющаяся по своей сути электрическим разрядом, отбросила парня со неимоверной скоростью, никто не ожидал. Стены гильдии, видимо обладали какой-то защитой, так как явно преодолевший скорость звука, так как все услышали хлопок, он врезался в стену и сполз по ней вниз, находясь без сознания.

— Хлоа, Екка, Янус, привет, — подошёл к нам один из знакомых парней.

— Привет, а это что за индивид? — указав на лежащего на каменном полу парня, спросила Хлоа.

— Не знаю, новенький, вроде бы вчера только в город прибыл, откуда непонятно, но судя по повадкам, из Королевства, — ответил он.

— Вроде живой, — заметив, как тот шевельнулся, поддержал я разговор.

— А как это вы его так? — поинтересовался парень, явно заинтересовавшись нанесенным ударом.

— Левитация плюс любое атакующее заклинание, — пояснила Екка и, скривившись, добавила: — против оружного мечника не сработает, как и против кастующего мага.

— Да, если в Ауре есть энерго-форма, закл Левитации не пройдет, — согласился с ней парень и добавил: — а после пятого ранга вообще, каждый маг ходит с заготовкой заклинания в руно-сфере, так что даже во сне не удастся это использовать.

Не придавая раньше значения праздному общению в Холле гильдии, сейчас я стоял и буквально «впитывал» информацию. Парни и девушки знали довольно много, но даже не подозревали, насколько ценным представляется для меня подобные знания. Стоя с умным видом, я слушал рассуждающих о заклинаниях и техниках владения холодным оружием ребят и даже изредка вставлял безобидные комментарии.

Оказалось, что исполняя ту или иную технику, мечники вызывают резонанс некой частоты в своей Ауре. Отзывающуюся на эту частоту пульсацией в теле субстанцию они называли Прана, я даже не сразу уловил разницу в произношении слов Мана и Прана. Только представив, что вчера я оказывается пытался в своей Ауре использовать ману, создавая заклинание, усиливая её колебаниями некой Праны, меня слегка передернуло.

«— Видать энерго-каналы в резонанс вошли, хорошо хоть жив остался», — прошла мысль обо всем произошедшем.

Пока мы болтали, валявшийся на полу парень оклемался и встал, придерживаясь за стену одной рукой. Подходить к нам он больше не решился, отойдя в сторону, он вернулся к одной из компаний, с которой общался до того, как мы пришли. Судя по тому, что парень время от времени поворачивал голову в нашу сторону и жестикулировал, его сильно интересовало, кто мы такие.

Сопровождавшие меня девушки даже по местным меркам выглядели чуть ли не самыми красивыми в городе. О том, что это результат работы Салона за Эссенцию я теперь знал на сто процентов. Девушки, сумевшие удержаться от выбора кукольной внешности, сейчас имели «природную» красоту и не продающееся ни за какие деньги кокетство и обаяние.

Взглянув еще раз на побитого подружками парня, я припомнил, что Королевстве не имелось запретов на кровосмешение между родственниками. Представив, какие уродины рождались от близости между братьями и сестрами, и растянув эту «перспективу» на сотню другую лет, я невольно им посочувствовал. Парень, встретив чуть ли не идеал женской красоты в дали от дома, вполне мог не сдержать своих инстинктов.

Появившийся в арке перехода из зала Меча, Фрод махнул нам рукой, но не стал подходить, как сделал бы еще вчера, а подошел к кому-то из своих старых знакомых. Наблюдая за парнем краем глаза, я понял, что он занимался тем же что и мои девушки, собирал информацию. Только вот Хлоа и Екка не было необходимости ходить по Холлу, парни сами подходили к красивым магиням.

Примерно через полчаса, когда я уже стал уставать от непрекращающегося трепа ни о чем и обо всем, Фрод подошёл к нам и напомнил, что пора идти, если не хотим опоздать. На самом деле мы никуда не опаздывали и даже никуда не собирались, но, видимо, полученная информация требовала срочного обсуждения и парень применил столь незамысловатый прием, чтобы выдернуть нас из компании окружавших девушек парней.

— Пообедаем, заодно и поговорим, — оказавшись на улице, дал я вводную девушкам по подбору подходящего заведения.

Хлоа с Екка обменялись не очень понятными фразами, состоящих из слов-маркеров, после чего уверенно повели меня на северо-запад. Фрод пристроился рядом с Хлоа и довольно успешно её смешил, а я, в который раз отметил перемены, произошедшие парнем. То, что мутация Реакции ускоряет нейронные связи, оказалось доказанным фактом. Только этим я мог объяснить возросшую сообразительность и внимательность мечника.

Каким образом это улучшение коррелировало с моим заклинанием Разгон, оставалось пока неясным. Как я понял, парень хоть и соображал быстрее, но воспринимал окружающий его мир по прежнему. В моем же случае, я продолжал думать с той же скоростью, что и раньше, только вот все происходящее замедлялось в пять раз. Идущие рядом девушки так же испытывали на себе действие заклинание Разгон, только вот как это отразилось на их восприятии и способности создавать заклинания, следовало еще протоколировать и систематизировать.

— Здесь всегда малолюдно, — дойдя до места, произнесли на пару девушки.

— Это же бесплатная Cтоловая!? — впав в некий ступор, произнес Фрод.

— Плохо кормят? — уточнил у него я и не дождавшись опровержения сказал: — значит заходим.

Я не знал, почему парень назвал данное заведение бесплатной столовой. Я вообще впервые услышал в этом мире слово «столовая», до этого даже не подозревая о его существовании. Но, на мой взгляд, десяток пустующих столов с придвинутыми к ним лавками, вполне подходили для уединенной беседы. Более того, хоть и куцые, но вполне высокие деревья, ограждали это место от улицы, скрывая нас от прохожих.

Пройдя вперед, я занял место за одним из столов, девушки же скрылись в арке, ведущей во внутренние помещения. Фрод помялся какое-то время рядом со мной, после чего двинулся вслед за подругами, судя по доносящимся оттуда запахам, там располагалась кухня. Появившиеся спустя пять минут девушки несли в руках подносы, один из них был поставлен передо мной. Парень появился вслед за подругами, неся еще один поднос.

Глянув на то, что мне принесли, я счел блюда вполне калорийными, хоть и не столь эстетичными, как в платных забегаловках. Девушки ограничились для себя тем, что влезло на второй поднос, пара салатов, соки и какие-то ягоды. У Фрода имелось то же что и у меня, кусок рубленного мяса и местный аналог земной репы и чай. Работников столовой я так и не увидел, видимо убирать посуду здесь тоже нужно будет самостоятельно.

— Съедаем всё, что на тарелках, говорить начнем, когда останется только то, что в стаканах и чашках, — уловив, что Фрод не собирается есть, а еду взял лишь «за компанию», я решил его слегка «наказать».

За четверть часа, что мы сидели за столом, в Столовую никто не зашёл, что подтверждало слова девушек о малолюдности данного заведения. Разве что под конец, когда у каждого из нас в руках оказался стакан или чашка, две женщины в серых балахонах привели молодого парня и посадили его за дальний от нас столик. Пришли женщины не с улицы, а откуда-то со двора, куда впрочем и вернулись, оставив неизвестного наедине со стоящим перед ним подносом с едой. Глянув на него мельком и не найдя для себя ничего интересного, я нарушил тишину, наконец-то спросив у Фрода, что же так взбудоражило мечника, что они решил вытащить нас на обед, за который он обещал заплатить.

— Я… кхм, смешно, — намереваясь вначале «вывалить» на нас «распирающую» его новость, он все-же улыбнулся, оценив мою шутку, так как сам назвал Столовую бесплатной.

— Ладно, давай, говори, — я тоже улыбнулся, после чего осуждающе посмотрел на девушек, хихиканье которых звучал довольно обидно.

— Вообщем так, через несколько дней этот город посетит вольный Барон Гок, второй сын которого имеет здесь одну из сильнейших команд, — произнес Фрод.

— Нам то что? И ради этого мы здесь?! В следующий раз действительно сам будешь платить за обед! — в своей излюбленной манере «накинулись» на него девушки.

— Известна цель его посещения? — не обращая внимания на подруг, спросил я.

— Вроде бы что-то связанное с безопасностью караванов, а так же уменьшившимся товарооборотом между Республикой и вольными Баронствами, — ответил Фрод, наконец-то сообразив не реагировать на девушек.

— Екка, Хлоа, из каких баронств доставляют тварей Хололотов? — прокрутив ситуацию под ускорением Разгона, я «выпал» в реальность и повернулся к подругам.

— Тварей из разных мест везут, но все караваны проходят через земли барноства Гока, — сообщила Хлоа, а вот Екка видимо о чем-то сообразила и её глаза расширились.

В этот момент со стороны неизвестного парня, послышались чавкающие и всасывающие звуки. Я не сразу понял, что происходит, так как вместо того чтобы обернуться и посмотреть своими глазами, я попытался разобраться в чувствах брезгливости и жалости у сидящих со мной за одним столиком ребят. Поняв, что не понимаю, что может вызвать подобное сочетание эмоций, я всё же обернулся и увидел, как молодой парень ест с подноса «лицом», без использования рук.

— Это что? — непроизвольно произнес я.

— Думаю это один из тех, кому не повезло в последние дни, — сердобольно произнесла Хлоа, решив, что я оговорился, сказав что вместо кто.

— Видать команда с которой он ходил в рейд не сразу смогла в город вернуться, — добавил Фрод: — ну да сами виноваты, в каждой пати хотя бы один маг должен иметь высококлассное заклинание Лечения.

— Ну да, вы, мечники, о лекарях вспоминаете только после того, как вам от тварей достанется, — тут же переключилась брюнетка на парня: — а до этого только «тряпками» нас и называете!

— Да кто вас, девушек, так называет?! — попытался оправдаться Фрод.

— Нас? Никто! А вот парней-магов, особенно если они на Лечение заточены, постоянно! — в обвиняющем жесте вытянула вперед свою руку Хлоа.

— Так потому-что они «тряпки» и есть! — перестал оправдываться мечник: — вон, посмотри, до чего парня довели, наверняка когда в пати просились, соврали, что закл Лечения до редкого класса раскачан, а в итоге, парню руки отрубило, а помочь в рейде никто не смог, только в городе и восстановили конечности, а Биополе уже деформировалось, и когда он теперь восстановится?!

— Ну, гильдия Лекарей на это и есть, чтобы помогать в таких случаях, — вступила в диалог Екка.

— Ну да, помогут, только пока что у парня психика совсем в разнос ушла, — успокаиваясь, Фрод взял в руки отставленную ранее в сторону кружку.

Глянув еще раз на неизвестного парня, который продолжал есть с подноса еду без использования рук, я задержал на нем свой взгляд. Судя по тому, что удалось понять из словесной пикировки, если вовремя не оказать помощь при серьезных травмах, то Биополе человека получало повреждение, что в свою очередь приводило к нарушению каких-нибудь там синапсных связей.

— Ну и место вы выбрали, — возвращаясь взглядом к сидящим передо мной девушкам, произнес я, имея ввиду столовую.

— Кто знал? Обычно же здесь пусто?! Давайте уйдем! — разнясь в интонациях, прозвучал от каждого из сидящих за столом ответ.

— Хорошо хоть что кормят здесь неплохо, уходим, — выложил я на стол пару серебряных монет и собрался вставать.

Подруги к этому моменту уже оказались на ногах и, собрав грязную посуду на подносы, понесли всё назад. Я, кстати, не ожидал от них подобного поступка, зная историю девушек и амбиции местных, связанных с заморочками по поводу родовитости, оказалось непривычным видеть их в подобном амплуа. Из-за спины в этот момент потянуло похотью, еще раз обернувшись, я увидел, как парень с перемазанным едой лицом уставился в след уходящих девушек, при этом сунув обе руки по самые локти между сведенными вместе ногами.

«— Надо закл Лечения срочно раскачивать, а то буду потом как и этот, слюни пускать, да под себя ходить», — отметил я для себя еще одну опасность в этом мире, о которой ранее даже не подозревал.

Покинув столовую и задав Хлоа наводящий вопрос по поводу гильдии Лекарей, я получил подтверждение, что главной специализацией входящих в эту гильдию магов является работа не с физической оболочкой тела, а с психическими расстройствами. Подумав, я предположил, что вероятнее всего Лекари используют заклинания ментальной направленности. Вспомнив после этого момент, когда в попытке спасти Хлоа и Фрода, я открыл портал в город и хотел искать Лекарей, невольно сжал губы. В тот раз нам просто повезло, так как перемести я их по ошибке сюда, то времени на Возрождение могло бы и не хватить.

Обернувшись и посмотрев на скрывающееся за тянущимися вдоль дороги деревьями здание лечебницы и столовой, я постарался запомнить данное место. Недавняя уверенность в том, что мне никогда не потребуется открывать сюда Портал, куда-то подевалась и я перестраховался. Деревья, кстати, при внимательном рассмотрении оказались не такими уж и «бюджетными», невольно привыкнув к роскоши одной из лучших гостиниц города, я всё остальное по инерции сравнивал с тем, что доступно далеко не каждому разумному.

— Янус, а что ты там говорил насчет того, что я тебе буду завтра нужен? — отвлек меня Фрод о собственных размышлений своим вопросом.

— Завтра пойдем в рейд, — переключившись на парня, произнес я, при этом обострив своё эмоциональное восприятие.

— Рейд? Завтра?! Я буду готов! — калейдоскоп эмоций буквально захлестнул парня.

Я не стал ему говорить, что бояться не надо, так как он и сам, судя по эмоциям, справился со страхом. Все-таки недавняя смерть оставила на нем свой «след», как и на Хлоа, которая старалась не подавать виду, но начала сильно нервничать. Следующие сто метров мы прошли в полном молчании, каждый переживал о том, что будет завтра, но при этом отчетливо понимал, что в рейд рано или поздно придется идти.

Даже Екка, оставшаяся в прошлый раз живой, разнервничалась, толи из-за подруги, толи вспомнив что-то из своего, неизвестного мне прошлого. Я же не знал как их еще подбодрить, так как способность создавать Портал и возможность экстренно переместить их в Храм, я уже демонстрировал и ребята прекрасно об этом знали. На подходе к зданию гильдии мы опять разделились, мне требовалось переместиться в Долину, а остальным идти в башни и тренировать свои навыки.

— Во сколько вернешься? — спросила меня Екка с непонятным, даже в ментальном плане, состоянием.

— Постараюсь вернуться до заката, но без гарантий, — ответил я девушке и она, неожиданно шагнула ко мне и поцеловала в губы.

— Не перенапрягитесь там, — кивнув на здание гильдии, с возвышающимися над ним башнями, смущенно произнес я.

— Ты тоже, — ошарашенный подобным проявлением чувств со стороны девушки, Фрод постарался придать своему голосу шутливый тон, но у него это плохо получалось.

Отойдя от гильдии и свернув в один из проходных дворов, я в самом узком месте создал Портал и перешел в Долину. Каменный круг оказался на месте, как впрочем и черный квадрат. Встав на его центр, я вызвал появление «молочной» дымки. Еще раз «пройдясь» по интерфейсу, я убедился, что многие руны для меня непонятны. Думая об этом накануне, я предположил, что тот, кто создал всю эту систему, жил настолько давно, что знания о значении этих кракозябр просто исчезли из памяти местных людей.

«— Но ведь Око наделяет знаниями и оно явно создано в те же времена, — стоя перед молочной пеленой текли мои мысли: — может быть дело в доступных человеку ассоциациях? Я вот хоть и знаю, что слово квазисинигулярность существует, но даже примерно не представляю, что оно обозначает!»

Следующая идея мне показалась здравой, в следствие своей иномирности, я имел более широкие понятия о принципах работы всякого-рода интерфейсов, баз данных и серверов, а вот для местных жителей, несмотря на их владение магией, подобные понятия уже были утрачены. Элементарное отсутствие книг, как и свитков, свидетельствовали об этом наиболее полно. Решив это хоть как-то использовать, я стал произносить приходящие на ум слова из данной области, пока на «пелена» не среагировала на Функционал.

Впрочем, прежде чем открылся перечень поднастроек здания, произошла очередная проверка моего Права, как создателя Арены. Из тех рун, что после появились перед глазами, я смог понять лишь несколько позиций. Смысл сводился к процентному перераспределению добытой Эссенции, регистрации членов отряда Ловцов и изучения печати ловушка. Перейдя в подраздел отряда, я внес себя туда как боевую единицу, после чего перешел к изучению Печати малая Ловушка.

— Изучить! — не уверенный, как это делать, произнес я, но так и не дождался какого-либо видимого подтверждения исполнения команды.

Чтобы проверить, изучилась Ловушка или нет, я сошёл с черного квадрата и переместился через Портал к ближайшей локации тварей, из тех, о которых имелась информация в базе данных. Знания о том, что активация малой Ловушки происходит при попадании твари в Печать, обнаружились в моей голове помимо воли. Уже начав привыкать к подобному получению знаний, я для пробы попытался создать Печать. Стоило шевельнуть рукой, удерживая в мыслях желание создать Печать малая Ловушка, как «механизм» не заставил себя долго ждать.

Вспыхнувший красным цветом на поверхности песка, энергетический рисунок пропал из видимого спектра. Однако, не смотря на свою невидимость, Ловушка ощущалась мной довольно уверенно, правда какой из органов чувств её улавливает, сказать однозначно я затруднялся.

Глянув на стадо Чавчиков, пасущихся в двухстах метрах, я начал создавать целую цепочку Печатей, передвигаясь навстречу стаду по дну ложбины. Учуяв меня метров за пятьдесят, хоботовитые Чавчики, похожие на маленьких бегемотов и крупных комаров одновременно, покрытые при этом роговыми пластинами и чешуйками, всем стадом устремились в мою сторону.

Бежать от них оказалось очень неудобно. Мало того, что уверенности в том, что Печати сработают как надо, у меня не было, так и принимать бой в подобных условиях мне совсем не хотелось. Помимо этого, после каждого срабатывания Ловушки, я испытывал непонятный тычок по голове, порождающий головную боль. С каждым разом боль все больше и больше притуплялась, переходя в ощущение тяжести. Измененные животные бежали гурьбой, так что только десять из восемнадцати Печатей сработали как надо. Продолжавшие бежать за мной остатки стадо Чавчиков насчитывало еще семь особей и с ними надо было что-то делать.

Возобновив создание Печатей за своей спиной, я продолжал бежать до тех пор, пока последняя из тварей не наступила на песок, вспыхнувший под ней красным светом. Остановившись, я перевел дыхание, после чего попытался понять, что меня беспокоит. Головная боль продолжала давить на сознание, мешая думать и доставляя дискомфорт.

Стоило мне задуматься о том, как доставать теперь Тварей из Ловушек, как пришло понимание, что стоит мне развеять хотя-бы одну из Печатей, как тварь окажется на Арене, перемещенная туда по Маяку. Головная боль продолжала доставлять дискомфорт, использовав на себя закл Лечения, я ничего не добился.

«— Ладно, посмотрим, как это выглядит в живую», — глянув на солнце, которое только-только стало клониться к горизонту, я перешел через Портал на Арену.

Управление Печатями, как и активация заклинаний, происходила на уровне мыслительного процесса. Так что стоило мне пожелать выпустить одного из Чавчиков, как чешуйчатый «бегемот» тут же появился на Арене. Вопреки моим ожиданиям, первым, что он сделал, стало попытка бегства. Только после того, как оно совершило полный круг и не смог покинуть Круг из камней, животное кинулась на меня.

Убить Чавчика ничего не стоило, начав создавать Огненный шар, я зациклил закл, чем породил протуберанец, состоящий из семи десятков заклинаний. Выпущенные одновременно из-за сдвига во времени назад, они буквально выжгли изнутри тварь за пару мгновений. После этого я выпустил еще одного Чавчика и убил её использовав всего-лишь сорок заклинаний. Третья тварь пережила двадцать огненных шаров, но ненадолго, так как еще пять заклов, выпущенных одновременно, закончили его существование в этом слое реальности.

— Понятно, двадцать пять Огненных шаров уровня могучее и всё, — подытожил я.

Прислушавшись к себе, я отметил, что головная боль уменьшилась, Решив проверить догадку, я последовательно развеял еще три печати, убивая появляющихся на песке Арены тварей. Давящая на голову боль стала еще меньше, из чего я сделал вывод, что чем больше в ловушках измененных животных, тем сильнее испытываемая боль.

После этого я пошёл посмотреть, что «скажет» мне интерфейс Арены по поводу произошедшего. Сухая статистика, о том, что накоплено 112 единиц Эссенции, стало для меня приятной неожиданностью. Интерфейс Арены позволял как перевести их себе, так как я являлся разумным с привязкой к Арене, так и использовать единицы на улучшение самого строения.

Первое, что я проверил, какие ещё улучшения существуют. Оказалось, мне было доступно создание Силового поля и расширение Арены. За Силовое поле требовали разом семь тысяч Эссенции, а вот расширение внутреннего пространства шло по сто Эссенции за десять метров. Меня не то-чтобы не устраивало двадцать метров песка в диаметре, но берущий под контроль моё тело «механизм», довольно часто маневрировал и лишние метры были бы не лишними.

Тратить свою Эссенцию мне не хотелось, так что я продолжил выпускать Чавчиков по одному и быстро их убивать. Полученных единиц Эссенции немного не хватило на увеличение диаметра до ста метров и я добавил из своих накоплений, после чего подтвердил улучшение. Списавшиеся единицы исчезли незаметно, как незаметно прибавилось и внутреннее пространство Арены. Собираясь уже сойти с черного камня, я заметил появление новой цепочки рун в «молочной» дымке. Вчитавшись в текст, я довольно улыбнулся, возможность улучшения Ловушки до класса средней, оказалась приятной неожиданностью.

— Изучить, — подтвердил я.

Как и прежде, визуально ничего не изменилось, зато появилась уверенность в том, что я знаю, как создавать Печать средней Ловушки. Отправившись после этого снова в Долину, я оказался в одной из локаций, где обитали Злирсахи. Мои девушки уже встречались с этими измененными животными, похожими на волков, так что проблем с их уничтожением не должно было возникнуть. Дождавшись, пока меня заметят и отправят в мою сторону одного из слабейших представителей своей стаи, я создал на подступах к своему телу три Печати.

Малые Ловушки, ожидаемо, не принесли успеха, заведомо более сильное и крупное, чем недавние Чавчики, тварь Злирсах спокойно перепрыгнула моргнувшую под ним красную Печать. Создав среднюю Ловушку, я начал бежать прочь от «волка», готовый, впрочем, в любую минуту развернуться и перейти в атаку. На этот раз Печать справилась с возложенной на неё «задачей» и тварь оказалась пойманной.

Ощущение удара по мозгам, оставившего в голове чувство тяжести, стало неприятным последствием. Злисарх был не крупнее, а даже меньше Чавчика, но куда опаснее и сильнее. Получалось, чтобы удержать такую тварь в ловушке, мне придется испытывать куда большую боль. Впрочем, к новому ощущению я довольно быстро привык, и у меня появилась надежда, что все не так уж и плохо.

«— Надо пробовать», — решил я, смотря как очередная тварь начала свой забег в мою сторону, отделившись от многочисленной стаи.

Через час все особи Злисархов оказались пойманными, а я довольно сильно устал, испытывая тупую и сильную головную боль. Помимо этого, все сработавшие Ловушки каким-то образом ощущались моим сознанием, я четко знал сколько тварей, какого вида и где они находятся. Постепенно испытываемая боль перешла в ощущение тяжести, голова вроде как и не болела, но ощущение сдавливаемого со всех сторон мозга присутствовало. Подобное состояние не добавило мне настроения, так как всё, что я сейчас делал, было направлено на прокачку моей команды.

— Ну а сам когда будешь качаться? — спросил я сам себя вслух, но так и не нашел ответа.

С одной стороны, я чувствовал, что поступаю правильно, но с другой, здоровый прагматизм показывал всю абсурдность устроенной мною деятельности. Я уже потратил все деньги на приходящихся мне в принципе никем людей, а сейчас собирался отдать им и единицы Эссенции, которые я нашёл бы куда применить и потратить.

«— Кто бы за меня всё решил, а я послушался, имея потом возможность его во всем обвинить», — саркастически подумал я, открывая Портал и переходя в здание гильдии.

К сегодняшнему вечеру Хлоа должна была уже закончить модификацию Биополя с улучшением мано-каналов. Мне хотелось посмотреть, насколько оно эффективно, так как рано или поздно я тоже возьму третий ранг и надо будет решать, усиливать себя подобным образом, или нет. Девушки, ожидаемо, обнаружились на первом этаже башни, зайдя на полигон, я дождался, пока они меня заметили.

То, чем они занимались, не могло меня не радовать. От былой расслабленности и ничегонеделания не осталось и следа. Подруги были сосредоточены, агрессивны и сильно уставшими. Хлоа держала свой Хрустальный щит, а Екка методично выбивала заклинанием Водного Хлыста сегменты защиты. На каждое пробитие требовалось от двух до трех ударов, но Хлоа постоянно вращалась, подставляя разные участки щита под удар. Хоть Екка и старалась бить в ранее поврежденные сектора, но у шатенки не всегда это получалось.

— Уже вечер? Правда мой щит чудо?! А нас за сегодня уже в состав трех команд звали! — поприветствовали меня подруги.

— Дай ка я попробую, — ответив на их приветствия, встал я на место Екка.

Хлоа кивнула, показывая, что готова и активировала Хрустальный щит. Вышедшая за пределы полигона Екка произнесла слово Дуэль и защитное поле вокруг тренировочной площадки окрасилось оранжевым цветом. Атаковать можно было чем угодно, но я выбрал Булыжник, Хрустальный щит по внешнему виду напоминал стекло, давая ложную ассоциацию. Уйдя в Разгон, я зациклил руну создания Булыжника, стараясь при этом направлять каждый вектор новой атаки в определенный сегмент защиты.

Это заняло у меня чуть более трех минут, а вот для наблюдавшей за нами Екка, и ждущей атаки Хлоа, прошло не более пары секунд. Град из камней, ударился единой «волной» по видимым частям Хрустального щита, снимая с девушки половину защиты. Несмотря на явное ошеломление от произошедшего, Хлоа не растерялась. Резко развернувшись ко мне спиной, она подставила оставшиеся целыми сегменты Хрустального щита, выгадывая для себя время. Повторив тоже самое ещё раз, то есть создав кучу Булыжников и задав им направление полета, я «отпустил» время и добил остатки щита.

— Молодец, — стоило оранжевому цвету смениться на зеленый, как я похвалил Хлоа за то, что она сообразила подставить «спину», и за то, что её расчет на улучшение мано-каналов оказался верным.

— Спасибо, — произнесла она, испытывая облегчение после расстройства из-за тотального разрушения щита.

— Да это ты молодец! За три секунды снять защитное заклинание класса великое, это нечто! — проговорилась Екка об истинном уровне Хрустального щита.

— И что? — выразил я свое недоумение, не понимая, чем так сильно смог «выбить» её из себя.

— А то! Атакующее заклинание, должно быть на класс выше, чем Защитное для гарантированного пробития! — шатенка продолжала оставаться под впечатлением от увиденного и говорила на эмоциях: — а ведь ты используешь самые простые заклы, те самые, что доступны на первом ранге любому магу!

— Похоже, что это какая-то способность объединять заклинания, — внимательно слушавшая подругу, предположила Хлоа, и мне это очень не понравилось из-за того, что девушка оказалась очень близка к истине.

— Ты только представь, если вместо простейших рун начать использовать высоко-ранговые руны, или родовые, а еще лучше Храмовые!? — видимо придя к тем же выводам, что и Хлоа, Екка подумала чуть «дальше», заставив даже меня впечатлиться от открывающихся перспектив.

— Ну, если вы здесь закончили, то пойдемте, — постаравшись придать своему голосу равнодушные интонации, произнес я и поинтересовался: — сегодня в городе нигде танцев нет? Может какой концерт, или театр?

Озвученные планы на вечер тут же «вымели» из сознания девушек странности моего способа использования заклинаний. Я не верил, что они об этом забудут, рано или поздно, кто-то из них вновь начнет об этом разговор. Только вот я к тому времени успею обдумать ситуацию и, даже лежа под одеялом после бурного секса в объятии двух обнаженных красавиц, скажу лишь только то, что сочту нужным и выгодным.

Глава 9

На следующее утро мы встретились в саду внутреннего дворика нашей гостиницы. Стоять в фойе, на виду у снующих туда-сюда людей, ни Фроду, ни девушкам не нравилось. Мне вообще стоять и кого-либо ждать не полагалось, по крайней мере если я хотел и дальше поддерживать своё реноме в глазах своей команды.

Вчера мы хорошо отдохнули, но при этом вернулись в номер еще до полуночи. Так что времени и на секс и на то, чтобы выспаться, оказалось более, чем достаточно. Фрод тоже вчера ходил с нами в местный Театр, но даже не смотря на максимально прокачанную Реакцию, и как следствие увеличение скорости прохождения нейронов от тела к головному и спинному мозгу, понимания того, что происходит на сцене, он так и не получил.

— Готовы? — уточнил я у своей команды, после чего открыл Портал и сам в него первым шагнул.

Мне было интересно увидеть их лица и ощутить эмоции, идущие от ребят после того, как они поймут, где оказались. К сожалению, ничего у меня не получилось, ни Фрод, ни Екка, ни даже Хлоа, которая сама говорила, что была в своё время на Арене, ничего не поняли. Оглядевшись вокруг и не увидев непосредственной опасности, моя команда довольно беспечно разбрелась по сторонам. Я не стал их торопить, в конце концов, отменить одну из ловушек можно было в любой момент.

После расширения внутреннего пространства, Арена представляла собой круг диаметром сто метров. Булыжники, которые я использовал для создания Круга, изнутри выглядели как единая сплошная стена. Видя, что никто не торопится, я перелез через преграду, захотев посмотреть, как это выглядит снаружи. К моему удивлению, вместо довольно большого круга, передо-мной имелся тот самый двадцати метровый Круг, который был сделан моими руками из довольно неровных булыжников.

Ни Фрода, ни девушек, кстати, внутри Круга видно не было, видимо расширение пространства каким-то образом влияло на то, что видят разумные внутри искривленного пространства. Попытавшись попасть назад посредством перелезания через булыжники, я не смог этого сделать. Что-то меня не пускало, так что пришлось создавать Портал и перемещаться внутрь Арены через овал заклинания.

— Ты где был? — тут же спросили меня девушки, видимо потеряв из вида на пару минут.

— Да так, забыл кое-что, — соврал я и, не желая продолжения этой дискуссии, громко спросил: — что будете делать, если сейчас на вас нападет тварь?!

— Какая тварь? Сколько тварей? А ты нам поможешь? — прозвучали разрозненные ответы.

— Нет, я не помогу, тварь Злирсах, одна особь, нападет вот от туда, — с последним словом я указал на дальний край Арены.

Далее я выслушал их предположения по тактике, а так же маневрированию. И парень и девушки, отчего-то решили, что я должен знать, как лучше, как нужно делать. Они не столько думали, как атаковать и защищаться, сколько пытались выведать у меня правильный ответ.

— Всё, вон Злирсах, убейте его, — устав от грозящих затянуться на целый час разговоров, я снял Ловушку с одной из тварей.

Появившееся в красном всполохе, измененное животное пару секунд приходило в себя, после чего начало очень быстро ускоряться. Подобное я видел в исполнении Вожака, который оставшись последним из всей стаи, шел в отчаянную и самоубийственную Атаку. Видимо у этого типа тварей это было заложено на наследственном уровне, так как несущийся на нас Злирсах не дотягивал даже до размеров средних представителей своего вида, но был единственным представителем своего вида в ближайшей округе.

И парень и девушки, довольно быстро среагировали на опасность, но на этом позитив заканчивался. Команда убивала эту тварь «всем миром», каждый пытался выдать по ней то, что мог, не считаясь с тем, чем занят другой член команды. Мне даже пришлось один раз использовать заклинание Стан на животное, так как оказавшаяся спиной к постоянно перемещающейся твари, Екка могла пострадать.

— И что это вы делаете? — поинтересовался я, после того как отряд продолжал бить мечом и пускать заклинания в мертвую уже тридцать секунд тварь.

— Откуда он взялся! Почему он был таким шустрым?! Так ты не шутил? — посыпались вопросы от трех человек, но последний из вопросов заставил всех замолчать.

— Ты не шутил, когда говорил про Арену? — видя, что я не тороплюсь ничего говорить, повторила Хлоа.

— Не шутил, ты снова на Арене, — подтвердил я.

— Но? А?! Здесь всё не так! — обернувшись и не увидев чего-то такого, что, по её мнению, обязательно должно было быть на Арене, усомнилась она.

— Готовы к следующей твари? — по своему отреагировал я на её недоверие.

— Подожди! Нет! Нам надо обсудить тактику! — еще не отойдя от новости об Арене, ребята начали громко говорить, как будто их кто-то кроме меня мог здесь их услышать.

— А вот и еще один, — с небольшой издевкой улыбнулся я и указал рукой им за спину.

На этот раз ребята действовали увереннее, только вот до уровня командной работы им по прежнему оставалось далеко. Фрод сразу же вырвался вперед и применил свою семейную технику. Пока девушки до него добежали, пока сместились на фланг, для атаки по твари в бок, парень успел ранить Злирсаха, а потом опять перекрыть магиням линию атаки. В итоге он добил измененное животное в одиночку, после чего гордо обернулся в нашу сторону.

— Фрод, скажи мне, а ты член команды или сам по себе? — подойдя к парню, я посмотрел ему в глаза, на что тот перестал улыбаться, особенно сразу же после слов о команде: — если бы я хотел, я бы убил эту тушу за одну секунду, ни ты, ни Хлоа с Екка, мне для этого не нужны! Или ты решил, что я привел тебя сюда, чтобы ты Эссенции себе набил? Может тебе еще и золота добавить, мало я в тебя вложил? Ты хоть помнишь, что..

Договорить мне не дали девушки, втиснувшись между мной и парнем, они буквально грудью начали меня отталкивать назад. Оказалось, пока я говорил, в обеих моих моих руках появились мечи, а разделявшее меня и парня расстояние сократилось с двух метров до пары ладоней. Сам того не заметив, я впал в состояние аффекта, придя в ярость не столько от поступка парня, сколько от испытываемых им эмоций.

Насколько я уловил, в голове у ставшего искусственным образом более сообразительным мечника, появились идеи о том, что всё происходящее можно и нужно использовать к своей пользе. Ну а позже, как мне показалось, он решил с нами расстаться, так как долг Жизни не обязывает отдавать его немедленно.

— Тебя от смерти отделяет только Клятва Жизни, — произнес я: — видимо Долг Жизни для тебя пустой звук, так что Клятва будет в самый раз!

Что-то пытавшаяся сказать Хлоа, мешающая ей Екка, ошарашенный произошедшими переменами в отношении его Фрод, все это давало довольно сильный эмоциональный всплеск. Попытавшись отгородиться от чужих чувств, я крутанул мечи вокруг себя порождая «стальную» сферу. Буквально вспарывающие воздух, мечи породили звуковую волну, уходящую в инфразвук. Я и сам не ожидал такого эффекта, а ребята с какой-то смесью страха и восхищения вглядывались в моё лицо. Помимо этого, что-то еще царапнуло моё сознание, но сейчас не было на это времени.

— Я, урожденный Фродч, вознесенный до Фрод, перед Оком клянусь, моя жизнь отныне и до момента Смерти принадлежит владетелю Ян! — бухнувшись на правое колено, выпалил парень.

— По праву Крови, перед Оком свидетельствую принесение Клятвы! — не остались в стороне Екк и Хлоа, так же внеся в ситуацию явно ритуальную фразу.

— Да будет, так! — произнес я, пытаясь подражать местным обычаям и порядкам.

Судя по тому, что парень после этого снова бухнулся на колено, а девушки сделали такой глубокий книксен, что даже сквозь ворот мантий стало видно «холмы» женской груди, я опять сказал что-то не так. Решив не обращать на это внимания, так как разобраться с этим можно будет и позже, я «снял» еще одну Ловушку.

— Вперед, — указав лезвием меча в сторону моргнувшей красным цветом Печати, я вывел свою команду из неподвижности.

Далее всё происходило с прогрессирующим успехом, я лишь хмурил брови и поджимал губы, изредка позволяя себе одобрительные кивки. В остальном, ребята справлялись сами, а я освобождал Ловушки, выпуская на песок Арены Злирсахов. Через два часа, действия девушек и парня стали настолько слаженными, что я рискнул и выпустил против них сразу две твари. Довольно быстро обменявшись короткими фразами и тройкой жестов, моя команда распределила «роли» и, хоть и не так быстро, но справилась с поставленной задачей.

— Молодцы, — улыбнулся я, позволив себе перейти к привычным для нас отношениям.

— Это всё? — недоверчивая посматривая в ту сторону Арены, откуда появлялись твари, уточнил Фрод, после чего воздел меч-анимэ вверх и воскликнул: — о да!

Девушки вслед за парнем заулыбались, довольные тем, что всё закончилось. Однако у меня еще оставалось три Злирсаха, которых я хотел убить сам. За время, что ребята занимались истреблением тварей, я разобрался с тем, что именно царапнуло моё сознание, когда я пытался «стянуть» к себе свою чувствительность, а потом исполнил комбо-связку ударов без использования «механизма».

После обретения астрального стража Стоик и его планомерного развития, я все больше и больше чувствовал окружающее меня пространство. Эмоции других людей, в большом количестве, подчас оказывались неприятны, так что я инстинктивно пытался сопротивляться развитию Дальности своей чувствительности. В результате, это дало другой эффект, моя чувствительность оставалась в тех же пределах, но куда глубже по спектру.

Вчера я узнал, что мечники усиливают частоту имеющейся в теле человека Праны, совершая комплексы определенных движений, называемых здесь Техника. Царапнувшее сознание, на грани чувствительности, ощущение восприятия чего-то непонятного, меняющейся частоты работы органов тела, судя по всему и являлось этой Праной. Воспринимаемая только вокруг тела человека, выступая максимум на десять-пятнадцать сантиметров, она то возникала, то пропадала, особенно становясь заметной при увеличении своей частоты.

Припомнив, как её описывали фантасты из моего родного мира, я решил что это пульсация жизненной энергии. Так же в эту теорию укладывалось то, что тренирующийся человек всегда более сильный, быстрый и выносливый, нежели тот, кто ничем не занимается. Присматриваясь к Фроду и девушкам, я имел наглядную возможность видеть, что даже в спокойном состоянии Прана в теле мечника постоянно пульсирует, в то время как у подруг она лишь изредка «вспыхивает» и затем затухает.

— Передохните, скоро отправимся в город, — произнес я, после чего двинулся к центру Арены.

Мне хотелось еще раз вызвать то состояние состояние, когда я ощутил учащение частоты собственной Праны, а потом призвать тварей и самому, без «механизма», их убить. Возможно, эксперименты на глазах у команды являлись не лучшей идеей, так как никто не гарантировал успех. Но мне самому уже претила та пафосность и важность, «прилипающая» к моей персоне.

Пройдя мимо девушек и парня, я вновь достал мечи из Инвентаря. Начав после этого пытался «стягивать» чувствительность, я ничего не почувствовал. То, что ребята остались за моей спиной и не видели исказившее моё лицо гримасу, невольно помогло быстрее успокоиться и попытаться еще раз повторить ситуацию, позволившую крутить оружие с запредельной скоростью.

Как я для себя понял, для усиления частоты Праны, требовалось правильно выполнить какую-нибудь технику, порождая резонанс в своей Ауре. Решив начать с чего-нибудь попроще, я совершил несколько ката, если так можно было назвать движения тела и мечей в определенной последовательности.

Продолжая оставаться в центре Арены, мне потребовалось с десяток попыток, прежде чем я смог добиться желаемого. Участившаяся частота пульсации Праны позволила отследить момент изменения материи пространства вокруг лезвий мечей. Мана, которая до этого циркулировала по мана-каналам в моём теле, устремилась в оружие. Наблюдая за всем происходящим не столько зрением, сколько возросшей чувствительностью, я сразу уловил изменение тональности в звуке рассекаемого лезвиями воздуха.

Не прекращая начатого движения, я развеял одну Ловушку, но всё опять пошло не так. Мана, которая уходила в мечи, довольно плотно забила мои мано-каналы в районе рук, так что когда я развеял одну Печать Ловушки, нашедшая «выход» энергия выплеснулась в непонятное мне пространство и сняла блокировку у всех оставшиеся Печатей.

Намереваясь до этого убивать Злирсахов по очереди, теперь я оказался окружён появившимися с трех сторон тварями. Замедлившееся время от использованного Разгона позволило оценить ситуацию, пришедшие в себя «волки» двинулись вокруг, выбирая момент для атаки. Сражаться с ними магией я не хотел, так что пришлось быстро абстрагироваться от управления телом. Задействовать «механизм» и атаковать удалось на удивление легко и эффективно, видимо сказалось то, что Прана была уже разогнана до нужных частот.

— Двухцветный, я даже не знал, что они еще остались, — закончив схватку, первое, что я услышал со стороны наблюдавших за мной ребят, заставило чуть задержаться у поверженных тварей.

Три рассеченные вдоль туловища твари лежали живописным «треугольником». На то, чтобы их победить, «механизму» потребовалось заставить моё тело выполнить один кольцевой удар удвоенным оружием. Попавшая через мано-каналы рук в моё оружие Мана, вкупе с разогнанной частотой Праны в теле, нанесло невероятный Урон. Я был впечатлен как случившимся, так и тем, что теперь оказывается я по мнению ребят какой-то двухцветный.

— На сегодня всё, идем в город, — решив, что достаточно выждал и больше ничего интересного не услышу, я вернулся к своей команде.

— Подожди, — попросила Хлоа и с сомнением в голосе произнесла: — если это Арена, то должен быть и управляющий камень?!

— Это остатки Арены, которая функционирует не в полном объеме, — счел я должным об этом сказать, после чего указал рукой в сторону черного квадрата, то и дело засыпаемого песком из-за проникающего в Круг ветра: — но управляющий камень есть и он вон там.

После этого Хлоа, а за ней Екка и следом Фрод, все ребята постояли на камне. Пелена из света исправно появлялась перед каждым из них и они что-то там бормотали, получая информацию. Я, хоть и испытывал небольшое волнение, опасаясь что выяснится кто является создателем данной Арены, в целом вел себя как человек, который устал ждать. Вернувшись от управляющего камня, моя команда выглядела не сильно воодушевленными. Глянув на них по очереди, я задержался на самом выразительном лице.

— Хлоа, что не так? — поинтересовался я.

— Ну, мы сегодня убили довольно много тварей, а Эссенции получили очень мало, — произнесла девушка.

— Да? — ради поддержания разговора уточнил я.

— Да, на любой Столичной Арене, убившему тварь идет двадцать тридцать единиц Эссенции, — просветила меня Хлоа и добавила: — а здесь по паре единиц упало!

— Ну, может это от состояния здания зависит? — озвучил я наиболее вероятную причину: — посмотри, здесь одни руины.

— Да, наверное ты прав, вообще удивительно, что здесь хоть что-то ещё работает, — проворчала девушка, видимо удовлетворившись моим ответом.

— Пойду тоже посмотрю, что дали, — ребята так и не озвучили цифр полученных единиц Эссенции и мне стало интересно, сколько кто получил и сколько осталось в Арене.

Подойдя к черному квадрату и встав на камень, я сразу оказался перед «молочной» пеленой. Ментальная чувствительность при этом ослабла и я перестал улавливать эмоции ребят. Стараясь говорить потише, я выяснил, что убив тридцать Злирсахов, они набрали 860 единиц Эссенции. Из этого количества Фрод получил двадцать три единицы, а вот Екка и Хлоа по тридцать пять и тридцать семь соответственно.

Сам я ничего не получил, так как делая настройки распределения Эссенции, оставил себе ноль, а вот ребятам досталась лишь десятая часть. Не подумав, что это окажется так мало и моя команда расстроится, сейчас я даже был рад, что всё так вышло. Бегать по пустыне, расставлять Ловушки, чтобы потом другие забирали всё себе, я не собирался ни при каких обстоятельствах.

— Семь единиц, — произнес я сходя с камня, перед этим прикинув, сколько я должен был бы получить, чтобы не вызывать вопросов.

— Да лучше в Долине крыланов быть, чем здесь время терять! — вновь подала голос Хлоа, расстроившаяся больше остальных из-за Арены.

Я подумал, чем могла быть вызвана подобная реакция и пришел к выводу, что девушка, до того как попала в Республику, получала Эссенцию только на Арене, причем в больших количествах. Почему-то решив, что «старые времена» вернулись, она тяжело восприняла крах собственных иллюзий. Екка видимо поняла, что случилось с подругой и утешительно держала её за руку. А вот Фрод никак не отреагировал на изменение настроения у брюнетки, настроившись на возвращение в город.

— Ну, тогда можно больше сюда не ходить, — подытожил я, после чего создал заклинание, использовав мануальный активатор Портала.

Как только открылся переход, я вошел в мерцающий овал заклинания и оказался в городе. Место, выбранное для перехода, находилось в ближайшей от нашей гостиницы подворотне. Подруги перешли следом и сразу же завертели головами, ориентируясь, а вот Фрод, пройдя Портал последним, даже не стал осматриваться, доверяя команде. Солнце, тем временем, только-только начало клониться к закату, небосклон оставался светлым и безоблачным.

— Какие планы!? — оценив время, остающееся до вечера, поинтересовался Фрод.

— Хлоа, Екка идут со мной, ты как хочешь, но тоже можешь пойти с нами, — произнес я.

— А куда идем? А там будет интересно?! С тобой всегда хорошо! — девушки выдали привычный набор разрозненных фраз.

— Идем к стражникам забирать тело моего несостоявшегося убийцы, — озвучил я свои планы.

Стражники в городе Хзолд обитали ближе к Западной окраине, только оказавшись у нужного здания, я отметил, что отсюда шли дороги во всех направлениях. В случае необходимости, работники правопорядка могли оперативно добраться до места, не тратя время на подворотни, проулки и тупики. Зайдя в двухэтажное здание, мы остановились по центру имеющегося здесь Холла. Помещение имело низкий потолок и несколько довольно массивных хаотично расположенных колонн. В дальнем углу Холла пара стражников лениво переговаривалась о чем-то своём, никак на нас не реагируя.

— Уважаемые?! — через пару минут громко произнес я, привлекая к себе их внимание.

— Подождать, — глянув через плечо, обронил один из них и вернулся к прерванному разговору.

— А в стражники только шести-буквенных берут, да? — не снижая голоса, но обращаясь теперь к своим сопровождающим, уточнил я и добавил: — без возненсения на две буквы, подобной работой никто-бы не согласился заниматься.

— У некоторых из Стражников имена состоят из пяти букв, — решив меня поддержать, но не переходить определенную черту, так же довольно громко произнес Фрод.

— Это что же, семи-буквенных возносят? Где таких только и берут! — чувствуя, как начали злиться Стражники, я не счел необходимым сдерживаться.

Прозвучавшие слова возымели на работников правопорядка своё действие и тот, что стоял к нам спиной и обронил слово, обождать направился в нашу сторону. Второй стражник остался стоять на месте и, судя по его эмоциям, был готов применить какое-то заклинание. Я же с неестественно растянутой улыбкой на лице смотрел на Стражника, тщательно отслеживая его чувства. Толи я чем-то его вспугнул, толи он решил с нами не связываться, но за пару шагов до нас одетый в цельнометаллические доспехи мужчина неожиданно быстро успокоился.

— Вы тот маг, что сумел живым взять Серого? — произнес он, чем тут же объяснил переменчивость в своих чувствах.

— А как догадались? — поинтересовался я, действительно не понимая, как.

— Печать Каземата, она активировалась, — кивнув куда-то в сторону, за моё правое плечо, произнес он и пояснил: — забрать тело Серого из Ямы может либо Старший Стражник либо тот, кому принадлежит тело.

После упоминания о Печати, я повернулся в указанном направлении и увидел едва светящийся контур довольно сложной Печати на каменном полу Холла. Перед ней имелся знакомый черный квадрат, намекая на то, что на него нужно встать. Переведя вновь взгляд на Стражника, я ничего не увидел на его лице, но ощутил испытываемое им легкое раздражение.

— Забираю? — уточнил я на всякий случай.

— Да, забирайте, — произнес он в ответ, после чего не сдержался и добавил: — могли бы и сразу забирать, не отвлекая меня на болтовню!

— Как скажите, — согласился я, чувствуя перед Стражниками небольшое неудобство за высказанные ранее слова.

Стоило мне встать на черный квадрат, как «молочная» дымка появилась и тут же истаяла. Все, что я успел увидеть, так это руну обозначения телесной оболочки. После этого мой взгляд уперся в тело, которое появилось по центру вспыхнувшей и тут же потухшей Печати. Это был мой несостоявшийся убийца, голый, лысый, с безжизненным взглядом и тянущейся ниткой слюны из кончика рта.

«— Сделали идиотом, или вообще, личность стерли, — шли ворохом мысли, пока я разглядывал тело: — хорошо хоть базовые инстинкты есть, стоит сам, не падает, интересно, а голосовые команды он понимает?»

Впрочем, проверить это мне не дали, Хлоа использовала на тело Левитацию и Стан, а Фрод откуда-то достал веревку и накинул петлю на шею моего «трофея». Девушек, кстати, нагота мужского тела совсем не заботила, спокойный эмоциональный фон очень четко это доказывал. Двинувшиеся на выход, ребята из моей команды показали, что здесь делать больше не чего. Я же, изобразив в сторону Стражников кивок, двинулся вслед за перемещаемым по воздуху телом.

К Шерстяной улице девушки меня вывели за двадцать минут, а вот до красного здания пришлось идти еще столько же. Расположенная вдоль городской стены, улица оказалась довольно длинной и местами узкой. Встреченные по пути горожане вначале приветливо улыбались, смотря на перемещаемого преступника. Но, по мере приближения к зданию гильдии, я стал отмечать в эмоциях людей недовольство.

— Все, дальше я сам, идите вон в то кафе, мне не надо, чтобы вас в Серой гильдии видели, — по своему объяснив ребятам своё желание оставить их здесь, произнес я.

Фроду было все равно, а вот Хлоа и Екка испытывали усиливающуюся нервозность. Получив указание сидеть в кафе подруги тут же успокоились, а Фрод даже слегка возбудился, видимо от возможности посидеть с девушками наедине. Пройдя еще пятьдесят метров, я нашел подходящее под описание гильдии Серых здание, которое ютилось в небольшом красном домике. Приземистость здания что-то мне напоминала, и только пройдя через массивные двери, я сообразил, в чем тут дело.

— Чем могу помочь? — стоило оказаться внутри, как сидящий за выполненным из дерева секретером, невзрачный мужчина повернулся к входу лицом.

— Услуга за услугу, — обернувшись и убедившись, что удерживаемое за веревку тело продолжает левитировать, и это не смотря на то, что мы только что прошли через Портал, такой-же как в трактире Лебеди, произнес я.

— Пройдемте за мной, — встав из-за секретера, невзрачный мужчина указал на один из проходов.

Не видя причин отказываться, я последовал за ним, одновременно с этим осматриваясь по сторонам. У здания, которое находилось неизвестно где, но в которое можно было попасть чуть ли не из любого города, внутреннее убранство изобиловало деревянными панелями. Деревья в этом мире хоть и росли, но довольно плохо и медленно, а здесь использовались стволы размером с размах плеч взрослого человека.

— Прошу сюда, — доведя до одной из комнат минут за пять, провожатый двинулся назад не дожидаясь от меня каких-либо слов.

Пройдя внутрь, я осмотрелся. Внутри помещение своей аскетичностью напоминало Келью с довольно свежим и я бы даже сказал, морозным воздухом. На высоте в пять метров у потолка имелось крохотное отверстие, через которое проникал яркий луч света. Принюхавшись, я не узнал стоявший в комнате запах, вот если бы я оказался в своем мире, то подумал бы, что пахнет озоном.

— Услуга за услугу? — раздалось за моей спиной через какое-то время.

— Да, — просто ответил я, поворачиваясь к вошедшему человеку.

Даже на вид, он был очень стар, так же как были «стары» и испытываемые им эмоции. Можно было бы сказать, что он не испытывал эмоций, но это было не так. Все чувства незнакомца воспринимались мной как если бы я их ощущал через слой «пыли» прожитых лет. Но, самым странным в вошедшем было другое, его левая глазница, хоть и светилась, но едва-едва. При этом цвет, который она испускала, был то красным, то синим. Видимо о таких как этот человек и говорил Фрод, когда использовал слово двухцветный.

— Давайте ка его сюда, — пройдя мимо меня вперед и подойдя к падающему на каменный пол лучу света, он жестом указал место, куда нужно поставить тело.

Я уже снял веревку с шеи лишённого разума мужчины, но Левитация еще продолжала действовать. Передвинув тело, я отошёл в сторону что-бы не мешать двухцветному, но при этом иметь возможность за ним наблюдать. Впрочем, ничего увидеть мне не удалось, тот не использовал ни заклинаний, ни печатей, ни техник. Через пару минут, двухцветный остался доволен результатом, о чем я догадался только по усилившейся эмоции. Лицо старого мужчины оставалось при этом «каменным», ни одна из морщин не изменила своей изломанной траектории.

— Какая услуга Вам необходима? — произнес он без эмоциональным голосом.

— Хочу, чтобы истинного заказчика на Смерть владетельницы Екк, из Федерации, постигла незавидная участь, — произнес я.

— Удивили, — произнес двухцветный, после чего уточнил: — а как же Заказ на Вас? Оставляете в силе?

— Я не знаю, кто из напавших на меня магов, Канг или Возг, состоял в вашей гильдии, только вот я их не убивал и отпустил живыми, — ответил я: — так что вам незачем подсылать ко мне новых исполнителей, ведь парни еще не закончили начатое.

— Как догадался? — в эмоциях двухцветного забрезжил интерес, он даже позволили себе скупую улыбку.

— Фиал зеленого цвета, он был у Возга, достать его невозможно, а пользуются им только члены вашей гильдии, — озвучил я свою давнюю догадку.

— Я не об этом, — поджал губы собеседник и замолчал, не желая продолжать.

— Вас слишком мало, чтобы вы были везде, и вполне логично, что Серая гильдия может принимать в свои ряды тех, кто уже состоит в других гильдиях, — произнес я, перед этим прокрутив сказанное ранее и найдя то, о чем он недоговорил.

— Нет, не так, вначале надо стать членом нашей гильдии, а потом можно вступать в любую другую, — поправил меня двухцветный.

— Жаль что я уже в гильдии Охотников, — улыбнулся я, решив попробовать чуть улучшить наши отношения.

— Значит владетель Екк из Федерации, — проигнорировав мои слова, он уточнил детали Услуги, которую я хотел получить.

— Да, — подтвердил я, мысленно вздохнув из-за постигнувшей план «подружиться» неудачи.

— Кстати, по правилам гильдии, если Заказчик умрет, то все, сделанные от его имени или его деньгами Заказы, теряют Силу, — взяв лишенное сознания тело за руку и потянув за собой, как бы про между прочим, произнес двухцветный.

— Думаю я убью барона до того, как Канг и Возг доберутся до меня, — вновь перейдя в Разгон, а потом выйдя из него, я смог осмыслить сказанное и дать ответ.

— Заказчик не барон, — явно нарушая правила своей гильдии, произнес остановившийся на выходе из Кельи старик.

— Я знаю, — ухмыльнулся я, и от-того, что угадал с Заказчиком, и от-того, что вновь смог озадачить двухцветного, так как пробившаяся через «пыль» эмоци говорила об этом более чем однозначно.

— Подожди здесь, тебя проводят на Выход, — на прощание сказал он.

Ждать провожатого пришлось те же пять минут, что я ждал вначале появления двухцветного. Решив, что это как-то связано с безопасностью членов гильдии, я перестал об этом думать, едва мы двинулись на выход. Раньше я никогда не придавал значения отделке из дерева, но, прожив почти месяц в окружении камня, тканей и железа этого мира, мое мнение о древесине значительно изменилось.

Доведя меня до Холла, невзрачный мужчина указал на массивную дверь выхода, а сам вернулся за свой секретер. Сделав двадцать шагов, я потянул створку двери на себя, пытаясь уловить момент перехода. Ни мерцающей пленки, ни запроса на то, в какой город мне нужно попасть, сработавший артефакт переместил меня на крыльцо приземистого дома в городе Хзолд.

Спускаясь по ступеням на Шерстяную улицу, отметил начавшиеся в городе сумерки. Там, где я только что был, еще во всю был день, так как прорывавшийся в Келью свет имел естественное происхождение. Несколько опасающихся меня эмоций и одна раздражённая, привели меня в чувство. Идущие по улице горожане, отлично знали, что за здание осталось за моей спиной.

Пока я дошёл до кафе, то невольно затерялся среди прохожих, так что эмоции вокруг меня пробрели ровный и слегка равнодушный фон. Девушки и парень обнаружились в середине зала кафе, занимаемый ими столик был не самым лучшим, но зато самым большим. Судя по настроению, царившему за столом, время они провели по разному. Девушки явно веселились, а вот парень был на нервах от раздражения.

Притормозив и не став сразу входить в кафе, я решил посмотреть, чем вызвано подобное проявление чувств. Моей задачей являлось создание команды, и было очень не хорошо, если ребята и полчаса не могут провести вместе без ссор. Впрочем, всё довольно быстро прояснилось. Несколько мужчин, сидевших за соседними от девушек столиками, перебрасывались с ними подчас двусмысленными шутками. Фрод же старался осадить посторонних и не давать им общаться с Хлоа и Екка.

— Привет, как вы тут, — присаживаясь за столик к своей команде, я дал знак официанту подойти.

— Хорошо! Весело! Как сходил? — прозвучал разрозненный ответ.

Девушки были рады моему появлению и тут же подсели поближе, а вот Фрод всё еще находился на эмоциях. Его слово, весело, прозвучало так выразительно, что подруги даже смутились, видимо только сейчас задумавшись о том, что их поведение доставило парню множество неприятных моментов. Заказав себе сок, я отпустил официанта, а посматривающие на наш столик посторонние мужчины притихли.

Хлоа и Екка больше не обращали на них своего внимания, сосредоточившись на моей персоне. Я так же решил дать понять всем присутствующим, чьи это девушки, начав пожимать кончики их пальцев, а также склоняясь то к одной, то к другой, делая им комплименты на ушко. Подруги от такого внимания с моей стороны слегка раскраснелись, а вот Фрод внимательно смотрел, словно запоминая, как надо «замыкать» на себе внимание.

Расстраивать парня и говорить, что у него подобное ни с одной девушкой не получится, я не спешил. Чтобы делать то, что делал я, надо было как минимум иметь интимную близость, и, желательно, неоднократную. Это давало возможность намекать на то, что уже было между партёрами, а так же настраивать на новые, еще не опробованные способы получения удовольствия. Сидевшие за соседними столами мужчины, в основном были куда старше нас, так что почти сразу всё поняли и перестали даже поворачиваться в нашу сторону.

— Как там в гильдии всё прошло? — наконец-то взяла себя в руки Хлоа, в то время как Екка совсем «зарделась».

— Вернул Заказ заказчику, — не став распространяться о подробностях, ответил я.

— Пойдемте на танцы! — не желающая терять настрой, попросила Екка.

— Пошли, — легко согласился я и кинул на стол пару серебряных монет.

Вечер прошел довольно хорошо, избавившись от «веса», которым давили активные ловушки с запертыми в них тварями на мои «плечи», я вновь почувствовать себя «молодым». Начало ночи так же не подкачало, не смотря на свои «дни», Екка не утерпела и заняла место уставшей от секса Хлоа, развоплотив надетую на себе одежду.

«— Озон! — едва уловимый запах от шатенки, оставшийся на её коже от использования Инвентаря, напомнил мне о том, как пахло в Келье гильдии Серых и я честно попытался проанализировать данные, несмотря на активные телодвижения девушки: — наверное они в каком-нибудь подпространстве сидят, да и солнце у них там наверняка всегда светит, путают простой народ!»

Глава 10

Несмотря на все усилия и намерения, встать и отправится ночью в башню Магии, я заснул в кровати у девушек. Являясь по своей сути «совой», утром мне встать тоже не удалось, хотя кто-то из подруг и вставал рано утром и куда-то ходил. В итоге, проснуться удалось только тогда, когда солнце уже стояло над горизонтом, а это значило то, что уходящие сегодня в рейд команды уже в Долине, а остальные охотники торчат у здания гильдии.

— Сегодня в башне потренируйтесь, — встав с кровати и тут же одевшись, дабы избежать «слабости» молодого мужского организма при виде валяющихся в кровати полуодетых девушек, произнес я.

— А ты куда? Что Фроду сказать? К обеду вернешься? — раздалось из сонного «царства».

— По делам, пусть тренируется, вернусь к вечеру, — открывая Портал и входя в мерцание, ответил я на все их вопросы.

Расправится вчера с Злирсахами одним ударом удалось благодаря «струящейся» Мане через металл «вибрирующих» на частоте Праны мечей. Сегодня, я хотел повторить вчерашний опыт, так что оказавшись на песке Арены, я прошелся туда-сюда, настраиваясь на эксперимент. Встав в итоге точно по центру Круга, я развел мечи в стороны и начал делать то же самое, что и делал вчера.

«— Да, вот оно!» — от радости, что удалось повторить условия, я едва не сбил весь настрой.

Резонирующая в такт Пране, Мана перетекала в оружие, обновлённая чувствительность позволяла косвенно отслеживать данный процесс. После этого я начал выполнять базовые движения простейших техник, мышечная память давно уже сформировалась от частого нахождения под контролем «механизма» и с этим так же не возникло никаких проблем. Прана, в следствие моих действий, продолжала находится под заданной частотой, даруя мне возможность освоиться с новыми ощущениями.

— Пора, — подбодрил я сам себя, начиная более сложную технику работы с оружием.

Удерживать баланс между нарастающей частотой и увеличивающимся потоком маны, которая стала буквально «проваливаться» в мечи, оказалось неимоверно сложно. Дело было здесь не столько в контроле за телом, которое выполняло довольно замысловатое ката с оружием, сколько в том, что возникла непонятная взаимосвязь между Маной и Праной.

В начале я подумал, что Эпическая печать, доставшаяся мне вместе с телом, восполняет мано-источник и жизненные силы. Но мерцание мира, нет-нет да возникающее перед глазами, не совпадало с пиками усиления ни Маны ни Праны.

За последующий час времени, что я махал мечами, я разобрался в чем здесь было дело. При чрезмерном усилении частоты Праны, которе возникало из-за моей неопытности в её разгоне, Мана каким-то образом тратилась на её восполнение, конвертируясь по непонятным принципам. Тоже самое происходило и в обратную сторону, затухающая Прана словно «избавляясь» от излишков переходила в Ману.

Постоянные сдвиги во времени назад сбивали с настроя и мне приходилось заново раз за разом входить в это состояние. Это довольно сильно утомляло и в очередной раз я смог применить закл Очищение, вовремя пополнив «проседающую» Прану. Это оказался ключевой момент в моей тренировке, после которого условия для активации эпической Печати ни разу не наступили.

«— Получается я использую и Ману и Прану? — постепенно снижая скорость своих движений и количество циркулирующей внутри моей Ауры энергии, размышлял я: — похоже это и есть способность быть двухцветным, жаль что мне самого себя сейчас не видно, ну да надеюсь, что мой левый глаз светится куда ярче, чем у того старика из Серой гильдии»

Закончив с экспериментами, и я открыл на Арене Портал, выбрав точкой выхода локацию с очередным рейд-боссом. К сожалению, скастовать закл дождя, у меня не хватало знаний, так что для того, чтобы статус Ваачани сменился на элитный, обитающую вокруг него свиту мне придется убивать самостоятельно. Из базы данных, полученной в Храме, только о представителях Слитриц и Дорбиш имелась полная информация. Об остальных, входящих в свиту босса, я ничего не знал и решил разбираться с ними по мере своего мини-рейда.

Местность, где я сейчас находился, имела все тот же серый песок, а так же перекатывающиеся от дуновения ветра иссохшиеся ветки кустов. В моём мире, их называли перекати-поле, но здесь они имели ядовитые шипы, которые вполне могли убить неосторожного путника. Глянув в сторону босса Ваачани, я поглазел на его длинную шею и массивные ноги, после чего двинулся вокруг его логова.

Уже через двадцать минут мне надоело убивать лезущих из песка тварей. Мелкие, противные, они атаковали прямо из-под ног, вынудив в конце-концов создать Каменный щит. Сориентировав его вектор направленности вниз, я удивился, что могу после этого двигаться. Уходящая более чем на метр-полтора под землю, каменная преграда не стесняла моих движений. Подумав немного, я решил, что в этом нет ничего необычного, так как камень находился в своей стихии.

Тот же Воздушный щит, созданный в воздухе, никак не сдерживал магов, стремящихся занять более выгодные позиции во время столкновений. И я, улыбнувшись от удачно приобретенного опыта, продолжил идти вперед. Через какое-то время, я активировал еще и Огненный щит, лишившиеся возможности добраться до меня через песок, твари вылезали наружу и атаковали так. Бить каждую из них отдельным заклинанием было муторно, так что имеющий не только пункты Защиты, но и Атаки, Огненный щит «помогал» мелким тварям само-убиваться.

— А вот это серьезней, — оценил я выскочившего из-за бархана монстра, похожий на верблюда, он имел три горба в виде костяных наростов, чем, в общем-то, и исчерпывал своё сходство с животным из моего родного мира.

Применив зацикленный закл, названный мной водяные Нити, я убил его, так и не дав возможности до меня добежать. Далее всё повторялось, всякая мелочь на меня лезла, эпическая Печать восполняла мано- и прано- запас, а Эфир проходил через создаваемые мной руны и уничтожал тварей. Чувство притока Свежести, которое сопровождало процесс получения Эссенции, становилось от раза к разу все интенсивнее и заметнее. Меня это и радовало и настораживало, так как в среднем, я убивал одних и тех же тварей, а Эссенции становилось больше.

— Может нельзя тварей убивать, для того чтобы рейд-босс элитным стал? — бормотал я, разговаривая сам с собой от скуки: — и ведь не спросишь напрямую никого, а удачного момента это выяснить всё никак не представиться.

Через четыре часа, за которые я полностью замкнул внешнюю окружность вокруг рейд-босса, пришло время сместиться в его внутренний круг. Именно здесь обирали Слитрицы и Дорбишны, представляя собой разные виды, но при этом уживающиеся вместе. Ракообразные Дорбишины имели мощные клешни, предназначенные для атаки по нижним конечностям. Способные перекусить ногу человека, защищенную цельнометаллическим доспехом, ни на что большее они не годились.

А вот Слитрицы, похожие на жаб, атаковали по верхней части корпуса, длинный язык с зазубринами отлично обвивался вокруг цели и резким рывком тянул жертву вниз. И Слитрицы и Дорбишны имели костяные наросты на спине и голове, а так же около десятка выпученных глаз. И если у ракообразных они были обращены по большей части назад, то у Слитриц по бокам и спереди.

— Интересно, как эти «раки» могут атаковать отступая назад?! — рассматривая тварей, я прикидывал, каким образом реализуются ставшие мне известными из базы знаний Храма повадки Дорбишнов и Слитриц: — да и лапы у этих «жаб» слишком тонкие, чтобы подпрыгивать на пару метров вверх.

Оба этих видов тварей относилось к стайным видам, так что я двинулся вбок, обходя локацию рейд-босса в поисках малочисленной группы. К сожалению, измененные животные кучковались равными пати, по десять-пятнадцать особей от обоих видов. Глянув на небо, я отметил перевалившее зенит солнце. Если верить местным, то сейчас было самое удачное время для нападения на ослабленных светом тварей. Однако, для неповоротливых и заторможенных, Слитрицы и Дорбишны двигались довольно резво и агрессивно.

«— Пора начинать», — решил я, так и не найдя «брешь» в свите рейд-босса.

Модернизированное заклинание Водяного шара показало свою эффективность против подвижных целей. Их кожа, хоть и была усиленной, но вполне поддавалась тонким нитям, впивающимся в бока и лапы целей. Эти же противники имели больше окостенелых наростов, так что я решил использовать Булыжник, модернизированный до Копья и наносящий хороший дробящий Урон.

Первое же использование Каменного шара в исполнении зацикленной руны, показало, что я был прав, но не до конца. Копье, отправленное мной в полет по ближайшему Дорбишну, успешно проломило его панцирь в районе шеи, но это никак не повлияло на подвижность измененного животного. Тут же начавший пятиться, тот скрылся за спинами других тварей.

— Ну ладно, — произнес я, кивнув сам себе, решаясь на второй эксперимент.

По уму, надо было использовать сразу два заклинания, Копьём проламывать броню, а серией Огненных шаров выжигать то, что находится под панцирем. Но, использовать сразу два заклинания, с зацикленными рунами, я еще никогда не пробовал. Вернее пробовал, но только одного и того же типа, например Светлячок с двух рук, или Водяные нити.

Впрочем, следующая же попытка атаковать Дорбишна показала, что я зря переживал, никаких проблем создание двух рун и поддержание постоянной подпитки Маной не вызывало. Мерцание мира, кстати, из-за излишне часто срабатывающей Печати перешло порог восприятия, и я спокойно смотрел на результат своих действий, находясь в небольшом течении обратного отсчета времени.

— Хлллсссс! — всевозможные звуки твари издавали и раньше, но первый же Дорбишин умер со странным свистом.

После этого времени на сторонние рассуждения совсем не осталось. Все «ракообразные» двинулись прочь, как бы предлагая мне их преследовать, а Слитрицы разделились, отходя на фланги. Благодаря базе данных, я знал, что таким образом они пытаются втянуть жертву в «мешок», попав в который, агрессор становится жертвой. Дорбишины создавали непреодолимую преграду из клацающих клешней, а Слитрицы, подтянувшись ближе, атаковали вылетающими на длину до пяти метров, зазубренными языками.

«— Давайте, давайте», — выдерживая дистанцию, я преследовал отступающих тварей, раз в две минуты убивая очередного «ракообразного».

— ЗЗлллссссс, — новый звук заставил меня обернуться.

Совсем забыв про то, что никто не защищает мою спину, я упустил момент, когда еще одна пати тварей подобралась ко мне сзади. До дистанции уверенной Атаки прыгающих Слитриц оставалось всего метра два, ну а шансов полностью избежать окружения уже не осталось. По какому-то наитию, я материализовал мечи и крутанул восьмерку, входя в нужное состояние. Запустить Ману в оружие, как и передать контроль «механизму», удалось в кратчайшие сроки. Ближайшая «жаба» только-только оторвалась от земли, взвившись в прыжке вверх, а я уже уходил с уворотом вбок, смещаясь с линии её атаки.

Далее я прорывался наружу, а Слитрицы и Дорбишны мне в этом мешали. К двум пати, одну из которых я так и не успел уничтожить во время её преследования, через какое-то время присоединилась еще одна группа тварей, а на «горизонте» виднелись и остальные представители свиты рейд-босса.

Мечи, в начале довольно уверенно прорубающие сочленения клешней и обрубающие тянущиеся ко мне зазубренные языки, спустя какое-то время стали делать это не так хорошо. Одновременно с этим, количество Эссенции, поступающее в моё тело, все увеличивалось и увеличивалось, даруя ощущение эйфории и подталкивая к продолжению Битвы.

«— Да ну нафиг!» — как только направленный моей рукой меч соскользнул с очередного костяного нароста, не сумев перерубить сочленение, я сменил тактику.

Малая Ловушка бессильно моргнула и пропала, а вот Средняя Ловушка справилась с поставленной перед ней задачей. Моргнув красным, она позволила мне почувствовать себя чуть свободнее, а еще три всполоха Печатей, даже образовали вокруг меня небольшое пространство. Для активации Ловушек мне нужна была свободная рука, вербальное слово-активатор мне так и не удалось привязать ни к одной из известных мне Печатей. Оставшись из-за этого вооруженным только одним мечом, «механизм» перешел в глухую оборону.

В сменившейся тактике боя подобное мне оказалось только на руку, тем более что напитывать Маной оружие и создавать Печати у меня не получалось. Совсем отказаться от помощи «механизма» так же было нельзя. Создание Воздушного щита могло уберечь меня от наскоков атакующих тварей, но я не имел гарантии, что создание Ловушки не отменит его действия.

«— Надо было пробовать раньше, на мелких тварях, — корил я себя, запоздало выявив недостаток опыта: — так ведь нет, собрал вокруг себя чуть ли не под сотню усиленных тварей, а теперь не знаешь, что можно делать, а что нет»

Создавая Печати под брюхом у ползущих ко мне Дорбишн и отмахиваясь мечом от «выстреливающих» мою сторону своими языками Слитриц, я постепенно освобождал окружающее меня пространство. Головная боль, которая вначале казалась незаметной, постепенно все сильнее и сильнее давила на мой мозг. Если тридцать Злирсахов позволяли мне нормально воспринимать окружающий мир, то сотня бронированных Дорбишн буквально расплющивали моё внимание, не давая сосредоточится.

— Орк! — активировал я закл Очищения, не в силах больше испытывать головную боль.

Кратковременное облегчение принесло едва ли не больше проблем, чем западня, в которой я оказался из-за того, что не смотрел себе за спину. Взмах мечом, отбивающего язык Слитрицы под управлением «механизма», совпал по времени с импульсом вернувшейся головной боли, и я промахнулся. Находясь всё последнее время под Разгоном, я отчетливо смог увидеть, как крошатся костяные зазубрины языка твари, ударившись в нагрудную пластину моего доспеха. Вестибулярный аппарат, часто испытывающий нагрузки от постоянных перемещений через Портал, смог справиться с «покачнувшимся» миром и я с трудом устоял на ногах.

«— Аккуратнее надо, аккуратнее», — сжав зубы от боли, мысленно шипел я, параллельно с этим, обещая себе, что прежде чем пойду в следующий раз в рейд, то попробую все свои возможности во всех возможных вариантах и сочетаниях.

Возникшая заминка позволила тварям еще ближе ко мне подобраться и я, понимая, что не успею их остановить, начал тупо использовать Стан. На удивление, идея оказалась очень удачной, массивные туши Дорбишн настолько плотно стояли друг к другу, в попытке до меня добраться, что попав под заклинание Обездвиживания, образовали неприступную для Слитриц «стену». После этого я убрал в Инвентарь бесполезный сейчас меч и начал создавать атакующие заклинания.

Наиболее эффективным против «жаб» оказалась связка Копьё и Нити. Огненные шары почему-то слишком долго выжигали внутренности Слитриц, а вот водяные Нити что-то там делали, буквально выламывая изнутри сочленения и несущий бронированные наросты скелет. С имевшимися вокруг меня двумя сотнями «жаб», я справился минут за сорок. Имея возможность двигаться, на это ушло бы меньше времени, но я все еще был «прикован» к одному месту давящим на плечи «весом».

После того как Слитрицы «закончились», я переключился на Дорбишн, решив начать убивать вначале тех, кто был максимально от меня далеко. Стоящий вплотную передо мной десяток «ракообразных», представлял собой непреодолимую для остальных, ползающих и прыгающих тварей преграду. Подумав вначале, что ослабление эффективности заклинаний происходит из-за того, выбранная для убийства цель находилась в пятидесяти метрах от меня, я трижды применить одну и туже связку заклов.

«— А может это всё возрастающая и возрастающая Защита? Я же в начале их панцири вообще с одного Копья проламывал, а сейчас только с трех!» — создавая заклы и пуская их в цель, я отслеживал изменения и обдумывал дальнейшие шаги.

Спустя еще полчаса я начал убивать тех, кто находился под Станом и служил мне «периметром». Предположение об увеличении Защиты с уменьшением остающихся в живых тварей оказалась верным. На то, чтобы проломить панцирь последнего из оставшихся в живых Дорбишн, у меня ушло около сотни Копий. После этого я использовал еще пятьдесят Огненных шаров, с каждым созданием которого все больше и больше осознавая, что все мои заклинания оказывается очень и очень слабы.

«— Что там Екка говорила? Высоко-ранговые, родовые или Храмовые руны, — припомнил я слова девушки: — если для получения родовых я Кровью не вышел, а высоко-ранговые из-за моего нежелания пока расти в рангах мне не доступны, остаются Храмовые, и как их получить?»

Как только последняя тварь осела на песок, прекратив своё существование, я обратил свой взор в сторону локации рейд-босса. Ваачани по прежнему находился там, контур его громоздкого тела нет-нет да показывался над барханами, перекрывая нечеткую линию горизонта. Продолжающая сдавить мой мозг боль, из-за активированных Ловушек с запертыми там тварями, исключала какое-либо продолжение рейда. Открыв Портал, я переместился на Арену, решив выпустить их здесь.

Уверенности в том, что я справлюсь с сорока особями Дорбишн одновременно, у меня и раньше не было. А сейчас, после убийства последнего из них у локации рейд-босса, подобное стало совсем нереальным. Сняв Печать с одной из Ловушек, я глянул в сторону моргнувшего красным светом песка, после чего выдал уже ставшую привычной связку заклов. Проломить панцирь «ракообразного» удалось с первого раза, отчего я даже слегка растерялся. Впрочем, идти в атаку Дорбишн не собирался, начав пятиться, тем самым дав мне время прийти в себя.

«— Получается, что тех, кого я поймал в Ловушки раньше, не получили усиления Защиты! — обрадовался я: — получается, изменения затрагивают только тех тварей, кто находится непосредственно в локации с всё концентрирующейся и концентрирующейся Лакуной, а на находящихся в Ловушках это не распространяется!»

На то, чтобы убить сорок «ракообразных», у меня ушло всего пятнадцать минут. После тех, кого я убивал в самом конце недалеко от рейд-босса, эти казались ненастоящими и поддельными. Стоило последней Ловушке выпустить своего «узника», как я облегченно вздохнул и повел плечами из стороны в сторону. Избавившись от головной боли, мне захотелось движения и действий. Материализовав оба меча и пустив в лезвия Ману, я самостоятельно убил последнего ползающего по Арене Дорбишна.

— Ну, и сколько Арена получила за сорок тварей? — спросил я сам себя, оказавшись недалеко от черного квадрата и решив посмотреть, что там и как.

Ракообразные шли по сорок две единицы Эссенции, что было очень и очень немало. За тех же шестилапов я получил по тридцать шесть единиц, а ведь они были тварями Пустоши, что по умолчанию делало их куда более опасными и более ценными, чем те, кто обитал в проклятых Долинах. Решив перевести себе все имеющиеся у Арены единицы Эссенции, я перешел в соответствующий раздел и чуть подвис.

— Почти шестнадцать тысяч Эссенции? — округлив высветившуюся в «молочной» пелене цифру, я удивился такому результату сегодняшнего рейда.

Задумавшись, на что её потратить, мне на память пришел силуэт Ваачани, который я видел перед самым переходом на Арену. Избавившись от боли и получив такое огромное количество Эссенции, я по новой задумался о том, чтобы довести сегодняшний рейд до конца. В размышлениях, я задумчиво огляделся по сторонам, валяющиеся на песке сорок тел тварей навели меня на следующую мысль. Перейдя после этого в меню улучшения Арены, я перевел девять тысяч единиц и одобрил расширение внутреннего пространства до тысячи метров.

— Да! Большая Печать! Я не ошибся! Изучить! — воскликнул я, беря улучшение, о существовании которого догадывался, но до конца не был уверен.

Сойдя с управляющего камня, я вновь посмотрел на Арену. В увеличившемся пространстве до тысячи метров, сорок трупов Дорбишн стали казаться незначительными. Еще десять минут назад, они довольно кучно валялись на песке, сейчас же казались разрозненными пятнами чего-то непонятного. Открыв Портал и перейдя в локацию Ваачани, я невольно ощутил озноб и передернул плечами от задуманного.

— А может ну его нафиг? — сам себе сказал я, после чего прошептал: — и как же ты собирался его убивать, если даже наложить Печать боишься?!

Одновременно и устыдив и подбодрив самого себя, я двинулся к рейд-боссу. Тот, если меня и ощутил, то не подал никакого вида, похожий на травоядного, тот то и дело склонял голову к катящимся мимо него перекати-поле и хватал их своими острыми и длинными зубами. Мысли о том, чем все эти твари здесь питаются, а так же почему не нападают друг на друга, перемежались с идеями о том, как лучше реализовать тот опыт, что передался мне вместе с базой данных из Храма.

«— Затруднить обзор довольно высоко находящейся морды у твари мне нечем, заморозить челюсть, являющуюся единственным оружием Ваачани мне тоже нечем, обездвижить такую тушу у меня мощности заклинания не хватит, а о том, чтобы опрокинуть его на бок и держать в таком положении, пока кто-нибудь вскроет брюхо, совсем не мой случай», — шёл в фоновом режиме перебор тактик, когда-то применявшихся против этой твари другими Охотниками.

Когда до рейд-босса осталось метров двести, тот сам начал движение в мою сторону, не оставляя времени на раздумье. Идей, кроме использования Большой Ловушки, больше не оставалось, разве что открыть Портал и сбежать, но это я решил оставить на крайний случай. Первые три печати оказались позиционированы недостаточно четко, то хвост, то лапа Ваачани находилась за пределами пятнадцати метрового диаметра Печати, деактивируя её в момент срабатывания.

— Хрррсссссс!!! — невероятная боль чуть не погасила моё сознание, едва Ловушка смогла поймать рейд-босса.

Навалившаяся на мой мозг, боль буквально ломала сознание, путая мысли и сбивая с намеченного плана действий. Не с первого, и не с пятого раза, но мне всё же удалось выдавить из себя слово-активатор Портала и я буквально упал в него, так как даже сделать один шаг оказалось невозможно.

— МАаатььь! — оказавшись на песке Арены, я тут же снял Печать с большой Ловушки, избавляясь от Боли и приобретая смертельно-опасного «соседа» в замкнутом каменным Кругом пространстве.

Расширенная до тысячи метров, Арена казалась гигантской, но это ощущение тут же исчезло, стоило появиться на песке элитному рейд-боссу Ваачани. То, что он элитный, я перестал сомневаться еще в локации его прежнего обитания, чувство давящей Ауры было точно таким-же, как и во время памятного большого рейда на Литток.

— Шаг, — еще раз использовав вербальный активатор, я открыл еще один Портал и поспешил в него выскочить.

Поспешное бегство привело меня в комнату гостиницы, минутой назад на Арене я осознавал себя не в полной мере и принял решение скорее на инстинктах, нежели в осознанном состоянии. Избавившись от Боли и оказавшись слишком близко к освободившейся твари, я впервые ощутил эмоции измененного животного. Ничего человеческого в них не было, а эффект от эмоций твари, буквально вверг моё сознание в оцепенение и вызвал тремор всех конечностей за пару секунд.

— Хил, орк, хил, гон, хил, — скороговоркой произнес я, приводя себя в порядок.

Заклинания, без которых бы я не добился и сотой части того, что имел к нынешнему моменту подлечили тело, вернули бодрость и силы, а так же помогли сообразить, что делать дальше. Затеянный рейд в какой-то мере нужен был для восполнения моего благосостояния, только вот оставшиеся в проклятой Долине туши тварей могли принести деньги либо оказавшись на Складе, либо в виде ингредиентов на столе лавки Алхимика. Встав с пола, на котором я все это время просидел, я создал очередной Портал и перешел в опустевшую благодаря мне локацию.

Начинающийся закат намекал на то, что надо поторопиться, только вот здесь не осталось никого, кто бы мог на меня напасть. Похрустев шеей, как если бы она у меня затекла, я принялся за сбор мертвечины. Собирая тела в кучи по десять-двадцать особей, открывал Портал и закидывал всё туда. На то, как во всем этом будет разбираться хозяин Склада, мне было все равно.

«— В прошлый раз я достаточно его напугал, чтобы в ближайшие пару недель от старался изо всех своих коммерческих сил, — размышлял я, выполняя неприятную но необходимую сейчас работу: — ну а потом еще что-нибудь придумаю, посмотрим»

О том, чтобы собрать все тела, я не хотел даже думать, так как только со внутреннего круга набиралось не менее четырех сотен тварей. А еще был внешний периметр, одна дорога по которому заняла бы четыре часа. Деньги конечно были нужны и нанятый толстяком работник мог извлечь ценные ингредиенты, но мелкие твари имели сильные повреждения от магии, что делало их тела малопригодными для свежевания. Два часа долгой и монотонной работы окончательно испортили мне настроение, но я собрал всех, кто был в зоне видимости.

— Уважаемый Янус, умоляю! — стоило мне появиться в помещении Склада, перейдя через окно Портала, как толстый горожанин кинулся ко мне и чуть не упал в ноги: — не надо больше мяса! Установленные Печати заморозки и Очищения не справятся со всем объемом! Дайте мне хотя бы три недели распродаться!

— Продавай по дешёвке, — обронил я, проходя мимо него и выходя на улицу.

— Но как же можно! — с мольбой и возмущением, голос Прокса раздался из-за моей спины.

— Не можно а нужно! Или будет, как я тебе недавно обещал, — оказавшись под открытым небом и взглянув на звезды, на моём лице трудно было разобрать хоть какую-нибудь эмоцию.

— Хорошо, я снижу цены, — со смирением в голосе произнес толстяк, увязавшийся за мной на улицу и стоящий сейчас рядом.

— Слышали, что приезжает вольный барон Гор? — решил я узнать, что местные торгаши думают об этом событии.

— Слышал, как не слышать, бароны каждый год приезжают и устраивают здесь свои встречи, — косвенно подтвердил толстяк слова Фрода.

Простояв пять минут рядом с разболтавшемся Проксом, я узнал, что вольные бароны друг друга не сильно жалуют, предпочитая встречаться на нейтральной территории для решения взаимных претензий. За проход через свои земли каждый из них брал с торговцев пошлину, а так же налог с прибыли за продажу товаров. Все это порождало недополученность прибыли одними и получением золота с «пустого» места другими. Отца моего долговязого знакомца при этом не любили особенно сильно, как караванщики, так и другие бароны. Территория вольного барона Гора вплотную примыкала к проклятой Долине с противоположной стороны от города Хзолд и это давало ему Право облагать всех еще одним, дополнительным, налогом.

— С деньгами не затягивайте, — открывая Портал и шагая в мерцающий овал, с равнодушием в голосе напомнил я ему о наших делах, узнав довольно много полезной информации, но не желая этого показывать.

Моральная усталость накопившаяся за день требовала компенсации, но заваливаться к девушкам я счел сегодня неуместным. На небе висела желтая луна, проникая своими лучами через приоткрытое окно в выстуженный прохладным воздухом гостиничный номер. Отогнав от себя мысли о том, что у Хлоа с Екка в кровати и тепло и уютно, я закрыл окно и, как был, в одежде, завалился спать, буквально на ходу проваливаясь в сон.

— Дзанг! Дзанг! Дзанг! — звук ударов металла об металл буквально «взорвал» ночную тишину.

Одетый под мантией цельнометаллический доспех отразил атаку остро отточенными спицами. Удары пришлись снизу, пронзив мою кровать насквозь. Спустя пол-вздоха после нападения, я уже лежал на полу, готовый атаковать любого, кто обнаружится спрятавшимся в номере. Использовав Печать ночного зрения, я вгляделся в кромешную тьму под кроватью и никого там не увидел.

Повысившаяся чувствительность позволила уловить остаточные следы заклинания. Судя по всему, кто-то проник в номер через открытое окно во время моего отсутствия и оставил смертельный «сюрприз». Что это такое, Руна или Печать, позволяющая сделать так, чтобы остро отточенные спицы «выстреливали» в цель, причем именно тогда, когда человек спит, я не знал. Недавно, ребята обсуждали в моем присутствии то, что высоко-рангового мага из-за постоянно находящихся в его Ауре рун, невозможно убить подобным образом. Только вот я, пока что еще не обладал ни плотной Аурой, ни способностью держать активными заклинания во время своего сна.

«— Значит отныне спим в доспехе и шлеме, — мысленно сказал я сам себе, одновременно с этим рассматривая острые кончики стальных спиц:- или проверяем, что у нас под кроватью, хотя, на следующий раз Они придумают что-то еще»

Уверенности в том, что это не Серые, у меня не было, несмотря на «полюбовный» договор с двухцветным о наших делах. Впрочем, Канг или Возг вполне могли выбраться из Долины и вновь попытаться меня убить, но я в это не верил. У парней просто не могло оказаться подобных знаний, сработавшая и атаковавшая меня Ловушка, была на порядок выше, чем фиал с отравой, который надо лишь дать выпить приговоренной жертве.

Проверив, плотно ли закрыто окно и дверь, я вновь лег на кровать, но сон не шел. Мысли о том, что кто-то настойчиво хочет меня убить, постепенно переместились на украденный мной из Армии доспех. То, что в нем можно спать, я обнаружил еще в зубах рейд-босса Суллитин, когда тот по своей «крокодильей» привычке пытался найти водоём и таскал меня по пустыне. Как это «работало», мне было не интересно, главное что надетая на рубаху и штаны броня не врезалась в тело и не вызывала дискомфорт. Незаметно для себя я всё-таки заснул, ну а проснулся от привычных ударов кулаками в дверь гостиничного номера.

Глава 11

Встав с кровати, я пару секунд потратил на то, чтобы решить, снимать с себя мантию или нет. Потом сообразил, что и надетый под мантией цельнометаллический доспех придется снять. В итоге, когда я открыл девушкам дверь, то предстал перед ними в привычном для них виде, одни штаны на голое тело.

— Мы тебя внизу подождем, — оценив мой взгляд, которым я прошёлся по их фигурам, подруги тут же ретировались.

Я еще некоторое время постоял в дверном проёме, продолжая «видеть» перед глазами подруг. Екка была одета в платье с открытым верхом, молочного цвета полушария её грудей разве что не выпрыгивали через излишне низко опущенную линию декольте. Хлоа так же удивила, став брюнеткой, девушка начала носить высокие прически, открывая для всеобщего обозрения свою белоснежную шею. Сегодня же она предстала ещё и в очень коротком платье, из под подола которого были видны не только стройные ноги, но и краешек кружевного белья.

«— Надо было их Станом приложить и в кровать!» — запоздало сообразил я.

Спускаясь вниз по лестнице, я все подбирал слова, чтобы переубедить девушек и не выходить в подобном виде на улицу. Впрочем, мои усилия оказались напрасны, подруги стояли посреди фойе гостиницы, одетые в привычного фасона платья. Понимание того, что меня специально провоцировали, пытаясь вызвать интерес, породило грустную улыбку. Хлоа и Екка вероятнее всего даже хотели, чтобы я затащил их к себе в номер, но теперь об этом они не признаются не только мне, но и себе.

— Привет, что-то вы быстро ушли, могли бы и чуть-чуть задержаться, — поприветствовал их я, намекая на возможность утреннего секса.

— Мог бы и сам встать! Неужели растерял реакцию?! И когда идем в рейд? — довольные моими словами, подруги сделали вид, что ничего не поняли.

— Идем завтракать, а там решим, — ответил я.

Фрод обнаружился на улице, отчего-то сегодня он не захотел ждать меня в помещении. Глянув на синеву неба, я в чем то мог его понять, погода была просто шикарная, намекая на начало погожего дня. Ничем необычным выбранное девушками заведение для приема пищи меня не удивило, приютившая нашу компанию кафешка имела стандартный ассортимент. Ничем не запоминающийся интерьер не резал глаз и не вызывал внимания, что скорее было плюсом, чем минусом. Всё ещё не до конца проснувшись, я спокойно съел то, что выбрали для меня подруги. Это было их новым требованием, так как в каждом заведении я заказывал одно и тоже и меня, по их словам, невозможно было ничем удивить.

— Ну как? — наблюдая за тем, как я ем бутерброды, промазанные чем-то напоминающим горчицу, поинтересовалась Хлоа: — нравится?

— Бодрит, — кивнув головой ответил я.

— Янус, к нам за вчерашний день еще пять раз подходили с предложениями присоединиться к той или иной команде, — в отличие от подруги, Екка интересовали более важные вещи: — даже от Нора подходили, вроде как и не завали, но сказали, что не будут возражать, если мы надумаем вернуться.

— А сами что по этому поводу думаете, — беря следующий бутерброд, на этот раз с даже на вид очень сладким джемом, спросил я, так как прежде чем что-либо говорить, следовало дать понять что мне важно чужое мнение.

— Да всё понятно, твари в Долине становятся изо дня в день сильнее, обычный состав рейда уже не справляется, прибыли нет, риск погибнуть есть, все нервничают, — выдал за один раз Фрод: — помните я вам говорил о приезде отца Нора? Так вот, вольные бароны в этом году на два месяца раньше собираются чем обычно, никто не знает точно, с чем это связано, но причина есть!

— Причина конечно есть, и эта причина снижение объемов поставок ингредиентов, — фыркнула Хлоа: — налаженный столетиями бизнес дал сбой, все уже привыкли и к деньгам и к Эссенции, а о том, что Охотники нужны для того, чтобы уничтожать тварей, а не обогащаться за их счет, говорить почему-то считается неприличным!

— Нашу группу, кстати, считают одной из причин нарушения баланса, — добавила Екка и, повернувшись к Фроду, продолжила: — твой знакомец, жирдяй Прокс, торгует мясом чуть ли не по медной монете за килограмм, при этом не держит язык за зубами, а всем рассказывает, как его Склад завалили мертвечиной под самую крышу наша группа.

— Обычных тварей всегда убивали, от этого Лакуна не стала бы усиливаться, — не согласился с ней парень.

— Обычных тварей да, а если убивать рейд-боссов? — возразила ему шатенка.

— Все равно, это так не работает, — продолжал упорствовать Фрод: — убийство рейд-босса, даже элитного, только на время усилит Лакуну, оставшаяся свита позволит возродиться твари и всё станет как прежде!

— А кто сказал, что рейд-боссов убивают без свиты? — Екка откинулась на спинку своего стула и сложила руки перед собой в позе отрицания.

— Да кому такое под силу? — хмыкнул мечник, после чего улыбка сползла с его лица и он украдкой глянул в мою сторону.

— Ну, кто бы это ни был, остается надеяться, что он знает что делает, — нейтральным голосом, но с вопросительной эмоцией, произнесла девушка.

— Ну да, а то будет как всегда, хотели уничтожить Долину, начали с самой слабой, перебили половину рейд-боссов со свитами, и получили очередную высокоуровневую Долину, — если бы я не чувствовал искреннее возмущение Хлоа, то подумал бы, что она пытается мной манипулировать.

— Кстати, единицы Эссенции у всех есть? Сегодня перейдем в другой город через гильдийский Портал, так что вернемся через неделю, — как если бы за столом ничего не обсуждалось, произнес я.

Девушки тут же заявили, что им нужно срочно на Рынок, так как они что-то там заказали и доставить должны были как раз сегодня. Я не стал их задерживать, наказав быть в Холле гильдии через два часа. Оставшись вдвоем с Фродом, я попросил миловидную официантку принести мне третью по счету чашку чая, эксперименты Хлоа и Екка над моим желудком оставили во рту жуткую дисгармонию вкусовых рецепторов.

— Янус, это же не ты? — зачем то уточнил парень, все это время обдумывая свою догадку.

— Хочешь забрать Клятву? — отпив глоток, я поставил чашку на стол, только что принесенный, напиток был еще слишком горячим.

— Нет, ты что?! — с искренностью в голосе и неуверенностью в эмоциях, поспешно ответил он.

— Ну так к чему вопросы, куда бы я не «пошёл», тебе идти со мной, ведь так? — посмотрев парню в глаза, я чуть улыбнулся.

— Конечно так! Хех! — став вновь похожим на того себя, до улучшение Реакции, Фрод растянул на своём лице глуповатую улыбку.

Все сказанное парнем и девушками имело для меня очень большой интерес. Благодаря их общительности, мне наконец-то стал понятен принцип «круговорота» Лакуны, влияющей на усиление тварей. Услышав тогда, во время театрального выступления, что Эссенция и Лакуна являются двумя половинками одного целого, я ничего не понял. Теперь же все вставало на свои места, разве что появлялись новые вопросы.

«— Ну хорошо, убил я последнего рейд-босса и всю его свиту, куда делась эта Лакуна?» — спроси я сам себя.

Надежды на то, что она исчезнет, особо не возникало, так как тогда и Эссенция получаемая Охотниками, должна будет исчезнуть. Куда вероятнее был вариант, что высвободившееся количество перейдет в другую Долину, усилив тех тварей, которые там обитают. Получалось, что уничтожением измененных животных в отдельно взятой Долине уменьшить количество Зла в этом мире оказывалось невозможно.

— Ладно, пошли, — хлопнув заскучавшего парня по плечу, я встал из-за столика.

— Спасибо красавица! — поблагодарил Фрод официантку, двинувшуюся в сторону оставленного нами столика.

Я сделал вид, что не заметил, как парень подмигнул девушке и указал на оставленные на краю стола серебряные монеты. Заплатил за завтрак я, но официантка этого не видела. Парню же девушка явно понравилась, так как в его эмоциях легко улавливалось чувство мужского интереса к её довольно выпуклым формам. Напоминать мечнику о том, что мы вернемся в Хзолд только через неделю, я не стал. Хорошее настроение парня не стоило того, чтобы минуту над ним посмеяться, а потом полдня чувствовать его разочарование и обиду.

«— Эти способности явно на меня влияют, — отметил я, выходя на улицу: — раньше можно было высмеять кого-то и забыть, а то, что близкий человек будет несколько часов, если не дней, чувствовать себя паршиво, оставалось вне понимания»

К двум часам, что «выторговали» себе девушки на посещение Рынка, можно было смело прибавлять еще час, так что времени оставалось достаточно. Не зная, куда пойти, я неспешно двинулся вдоль центральной улицы. Спешащие по своим делам горожане, обходили наши широкоплечие фигуры стороной. Пару раз нас даже окликнули со спины, прося уважаемых мечников дать проехать телеге.

Без мантии, да еще и со спины, признать во мне мага мог только другой маг. С развитием ранга повышалась как общая чувствительность, так и чувствительность к проявлениям Магии. Впрочем, стоило мне повернуться на такой окрик, как обратившийся к нам горожанин тут же извинялся. Сияющая синим цветом левая глазница однозначно показывала мою причастность к Магическому сословию.

— Фрод, а ты когда-нибудь встречал двухцветных? — поинтересовался я.

— Таких как ты? — уточнил он.

— Я не совсем такой и не надо об этом говорить, тем более на улице, — одернул его я.

— Ну, так то видел, но не запомнил, я тогда еще маленький был, к нам в город приезжал вельможа из свиты короля, так вот его охранял один такой боец, — поморщившись от очевидности упрёка с моей стороны, поделился воспоминанием Фрод.

— Кстати, когда будем в другом городе, сходишь в башню Меча местной гильдии и посмотришь, каким техникам учат на первом ранге, — не сумев «развести» парня на информацию, я перевел разговор на предстоящую поездку.

— Так там то же самое, — вроде как и не отказываясь, но с ясно улавливаемым чувством неохоты, прозвучал ответ.

— Вот и проверим, меняется ли набор базовых техник для начинающих охотников в зависимости от региона, где расположен город и обитающих поблизости тварей, — завуалированно ответил я.

— Так я, это, и в городе Лиитку смотрел, и здесь, одно и тоже было, — неуверенно произнес он.

— Вот и проверишь еще раз, — подытожил я, не ожидая, что парень заупрямится.

Далее мы шли молча, мне в голову лезли мысли о том, что я могу и ошибаться, так как узнавал я только про заклинания, а вот про базовые техники мечников я ничего не знал. Судя по сосредоточенности эмоций, исходящих от парня, тот о чем-то сильно думал. Ну а я, после этого, вспомнил, как сам изучил с десяток ударов без всякой помощи от башни Меча.

«— Действовал на голой интуиции и все получилось, мне же тогда никто не сказал, что надо расслабиться и отдать управление своим телом неизвестно чему из светящейся глазницы, — раздваиваясь, а порой и расстраиваясь, мысли превращались в сумбур: — махал как видел в родном мире по телеку, а здесь на подобное негде простому парню насмотреться, вот фантазии у местных и не хватает, может мне снова так, как и тогда, взять мечи да помахать ими?»

Планируя посещать башни Магии в других городах, я упустил из виду, что и в башни Меча тоже можно зайти. Только вот времени на всё, если там действительно обнаружится что-то стоящее, уйдет в два раза больше. Запланированная неделя грозила перерасти в две недели, но только что придуманный довод о моей способности самому вспомнить какой-нибудь удар мечом, а потом «отработать» его при помощи Ока, позволило остаться во временных рамках изначального плана.

В Холле гильдии оказалось на удивление многолюдно, почти пятьдесят человек присутствовали здесь, порождая гул из голосов, отражающийся от сводчатого потолка. Мазнув по толпе охотников взглядом, я отметил несколько женских силуэтов. Девушки были окружены плотным кольцом из парней, образовывая три неравных по диаметру круга. На то, чтобы убедиться, что это не Хлоа и Екка, проталкиваться через плотно стоящие спины не потребовалось. Женские голоса сильно отличались от мужских и, среди звучащего смеха и произносимых с улыбками слов, интонаций моих подруг не было слышно.

— Фрод, покрутись тут, я отойду, — дав указание и, не дожидаясь ответа, я двинулся в сторону одного из внутренних переходов здания.

В зале Информатория так же обнаружились разумные, не желая ждать, я прошел в зал Магии и даже не удивился, обнаружив толпу из пятнадцати человек. Далее, скорее ради прикола, нежели по необходимости, я заглянул на каждый этаж башни, на первых двух все тренировочные площадки оказались заняты.

«— Да уж, прямо аншлаг», — сам себе сказал я, заглянув на третий этаж и обнаружив всего два пустующих Полигона.

Начав после этого спускаться вниз, я пришел к единственной причине, по которой большинство проживающих в Хзолде охотников принялось тренироваться. Твари в местной Долине стали сильнее и охотники оказались вынуждены приняться за свои тренировки. Существовал правда другой путь, по которому можно было пойти, но большинство верило, что ситуация не настолько критична, чтобы перебираться в другой город.

«— Надеюсь у Фрода хватит мозгов не рассказывать о том, что моя команда покинув Хзолд собирается сюда вернуться, — оказавшись в зале Магии я вновь свернул к залу Информатория: — остается надеяться, что отсутствие Хлоа и Екка все сразу заметят, так что мысль покинуть город, появится у довольно большого количества Охотников».

Перед Алтарем очередь не стала меньше, кивнув смутно знакомому парню, я занял за ним место. Маг, как и я, парень пару раз ко мне повернулся, видимо желая поговорить, но я всем своим видом показывал, что чем-то сильно озабочен и не желаю общаться. Тем не менее, общественное мнение нужно было формировать, так что когда он повернулся в третий раз, я первым его спросил.

— Слушай, не знаешь, в какой день дежурит маг, ну, этот, который Порталы в другие города открывает? — озабоченно произнес я.

— В гильдии он бывает через два дня на третий, а так же каждый день утром у Северных Ворот, — произнес он и добавил: — а тебе зачем?

— Да вот, в другой город собираюсь смотаться, не знаю только, сколько на это золота уйдет, — деланно пожаловался я.

— Так тебе же еще за двух человек платить, — с пониманием в голосе, и довольно фривольными эмоциями в чувствах, парень тактично избежал озвучивания статуса моих подруг.

— За троих, — сделав удрученный вид, поправил я мага, после чего добавил: — у меня в команде еще мечник есть.

— Ого, так у вас почти пати!? — оживился он, излучая искреннюю заинтересованность.

— Да, и сегодня мы переберёмся в другой город, — повернувшись в сторону сошедшего с алтаря и проходящего мимо незнакомого парня, равнодушно произнес я.

Поняв, что его персона меня не интересует, маг отвернулся, «замкнувшись» в себе. Мне же было все равно, из-за чего он переживает и почему это касается меня, причем с явным негативом в эмоциях. То, что я хотел, я сказал, да еще и стоявший перед парнем другой парень, так же слышал наш разговор. Рано или поздно, информация разойдется среди согильдийцев и, к моменту нашего возвращения, здесь останутся только те, кто плотно и неразрывно связан с Вольными баронствами.

— Вход, — выстояв полчаса в очереди, я наконец то оказался на камне Алтаря и дал команду на активацию Информатория.

В молочной пелене, укрывшей меня от взгляда остальных охотников, что подошли в зал после меня, я проверил доступные улучшения. Модификация мано-источника на 10 % наконец-то достигла своего максимума, двадцать два пункта прогресса каким-то чудом превратились в двадцать пять. Очередная рекомендация улучшить мано-источник до 25 процентов вызвала противоречивые чувства.

Я едва-едва избавился от статуса ошибка в прогрессе улучшения Биополя, как мне снова предлагалось попытаться его улучшить. Еще в тот раз, когда мано-источник «завис» в своем улучшении, я нашел довольно убедительные доводы не переживать из-за этого. Смещение во времени, которое я так ловко использую для создания массовых заклинаний, при увеличении мано-резерва на значительную величину может стать причиной снижения моей эффективности.

«— Вот выучу мощные руны, которые требуют огромного количества маны, тогда и возьму следующую модификацию», — пообещал я себе.

Зайдя после этого в раздел прихода и расхода Эссенции, я был как неприятно удивлен, так и обрадован. Обрадовался я из-за того, что доступных единиц накопилось чуть больше шести тысяч, а вот расстроился из-за довольно большого их количества, потраченного на восстановление доспехов, оружия и мантии. Та сумасбродная атака на кенгуру-образных Крофситов обошлось мне довольно дорого, а сегодняшнее покушение, проткнувшее не только мантию но и поцарапавшее кирасу, встало ещё в тридцать единиц.

Покинув Алтарь, я в задумчивости дошел до Холла здания, где принялся высматривать свою команду. Фрод обнаружился в толпе парней, образовавшихся вокруг чего-то интересного. Подойдя ближе, я услышал знакомый голос Хлоа, девушка высмеивала сделавшего ей комплемент парня, не особо жалея чужих чувств. Удивившись, почему она так себя ведет, я присмотрелся к её «жертве» и узнал того неудачника, что недавно пытался хватать руками моих подруг и хамить. В тот раз, парень пролетел через весь зал и врезался в стену, сейчас же он хоть и стоял на ногах, но явно был выбит из своего привычного мироощущения.

— Ага! Вот и ты! Трус! — спустя пару минут неудачник взглянул в мою сторону и, тут же узнав, попытался реабилитироваться в глазах окружающих: — вместо того, чтобы идти в Долину, ты бежишь в другой город! Трус!

Судя по тому, что брошенные слова не вызвали ни у кого из присутствующих удивления, слухи о том, что моя команда покидает Хзолд уже разошлись среди широкой общественности. Считая себя выше того, чтобы вызывать на Дуэль какого-то перво-рангового придурка, я лишь кивнул своим на проход, показывая, чтобы те шли за мной. Хлоа однако не утерпела и сказала парню, что тот должен вначале выйти один на один против элитного рейд-боса, а только потом кидаться подобными словами. Впрочем, никакой реакции она не добилась, так что тащившей её за руку Екка пришлось даже сказать подруге, чтобы та не обращала на очередные слова неудачника внимания.

Пройдя через внутренние переходы, мы дошли до спуска в подвал и, убедившись что за нами никто не следует, спустились вниз. Моя команда здесь уже бывала, так что никакого удивления вид стационарного Портала у них не вызвал. Я же, встав на черный камень и убедившись, что сохраненный ранее список никуда не делся и высветился по первому требованию, сошёл с управляющего камня и повернулся к парню и девушкам.

— Итак, перемещаемся через стационарный Портал, то, куда нам надо, слишком далеко, мне со своим заклинанием не дотянуться, — еще раз пояснил я и продолжил: — стоимость перемещений идет за Эссенцию, так что подтвердите, что у каждого из вас есть не меньше двести сорока единиц.

— Может лучше обычным способом? — видимо не желая тратить Эссенцию, скривилась Хлоа.

— У тебя есть золото? — удивился я.

— Нет, но… — смутившись под моим взглядом, она затихла.

— Перемещения через гильдийский Портал невозможно отследить, так что это не обсуждается, — не став развивать тему того, что каждый из них и так обошелся мне в приличную сумму, я озвучил другую, исключающую любые варианты, причину.

— Ясно, понятно, хорошо, — произнесли они вразнобой, прекращая обсуждение моих слов.

— Назначение город Крогхм, стоит 15 единиц, Фрод, ты первый, — кивнув на Портал, произнес я.

— Хорошо, — кивнул парень, после чего встал на черный квадрат.

Активировать стационарный Портал заняло не более минуты, после чего парень сошёл с камня и прошёл в мерцающее марево. Почему-то думая, что каждому из нас придется оплачивать переход, я слегка растерялся, когда вслед за Фродом последовала Хлоа, а потом и Екка. Оранжевый огонёк совершал полный оборот вокруг мерцающей пелены между «рогов» стационарного Портала за одну минуту. Так что я вполне успел взять себя в руки и переместиться вслед за ребятами в точку назначения.

Глава 12

— А мы точно куда-то перешли? — первым из всех высказался Фрод, осматриваясь по сторонам и испытывая сомнения от увиденного.

— Перешли-перешли, помещения стационарных Порталов везде одинаковые, — успокоил его я, заметив незначительные отличия у окружающих нас стен.

— Да, я знаю, но все равно ждал, что что-то будет по другому, — смутился Фрод, видимо так же как и я заметив более темный цвет камней и большую запущенность.

— Идем? — поинтересовалась Хлоа у меня, после того как переглянулась с Екка.

— Да, — кивнул я и, прежде чем сдвинуться с мета, с удивлением стал смотреть на подруг.

После моих слов, Хлоа и Екка материализовали на своих головах накидки, полностью закрывающие лица. Запоздало сообразив, что накидки напоминают паранджу из моего родного мира, я понял, что девушки озаботились правилами нахождения в Султанате, где женщина с открытым лицом являлась едва ли не оскорбительным вызовом местным устоям и традициям.

— Если что-то будет происходить, то вы просто молчите, для всех вы мои жены, этого должно хватить, — произнес я, запоздало давая им вводные, как себя вести.

— Жены?! — на разные лады, но одновременно, воскликнули магини, после чего попытались ко мне прижаться.

— Наложницы, — запоздало поправился я.

— Как скажет господин! Слушаемся господин! — вроде бы и со смехом, но с оттенком недовольства в эмоциях, на два голоса произнесли подруги.

Подъем по лестнице, дорога через переходы до зала Магии не заняла и пяти минут. Фрод всё это время нас сопровождал, в его эмоциях чувствовалась готовность к подавлению любого вида агрессии, направленной против нас. К счастью, в может и сожалению, нам никто не встретился, так что зайти в альков и изучить список доступных заклинаний никто не помешал.

Как и в гильдии города Хзолд, в Крогхме можно было изучить базовые Огненный, Каменный и Водяной шар. То же самое оказалось и для щитов, Каменного, Огненного и Водяного. А вот Воздушного щита здесь не было, вместо него имелся так и не изученный мной самостоятельно щит Света. Из атакующих заклов так же имелся и Светлячок, который у меня и так уже был.

Переговорив с подругами, я дал указание выучить Светлячок, сказав, что сам буду учить щит Света. Имея первый ранг, подруги не могли пока учить щиты, так что им ничего не оставалось, как последовать моему совету. Фрод, проводив нас до первого этажа башни Магии и убедившись, что там никого нет и нам никто не будет мешать, ушел в зал Меча. Как и советовал я ему ранее, парень решил поискать базовые приемы, которые входят его родовую технику.

Для того, чтобы учить щит Света, мне пришлось бы оставить девушек одних и идти на второй этаж. Не став топиться, я остался с подругами, наблюдая за тем, как они заняли свои тренировочные полигоны и приступили к занятиям. Первые разы, когда Хлоа и Екка только-только формировали закл, они создавали энергетическую вязь неправильно. Накинув на каждую из них по заклинанию Разгон, я поспособствовал тому, что уже спустя четверть часа у них всё стало получаться. После того, как летящие в тренировочный манекен сгустки заклинания стали стабильны, я перестал помогать подругам, на что они никак не отреагировали. Приноровившись отдавать соответствующий посыл «механизму», управляющему жестами их рук, девушки не испытывали более никаких трудностей.

— Хлоа, Екка, заканчивайте, — громким голосом привлек я их внимание: — пойдемте на второй этаж, мне еще щит Света надо выучить.

На втором этаже так же никого не было, так что заняв предписанный мне полигон, я тряхнул левой рукой, настраиваясь на создание неизвестного мне заклинания. Щит Света, оказался светящейся паутиной, через которую было неудобно смотреть из-за постоянных всполохов света. Манекен, выстреливший в меня непривычным заклинанием в виде черной «кляксы», погасил окружающую меня сферу с первого раза. Ничего подобного, как только-что использованное против Света заклинание, увидеть я не ожидал.

Создав еще один щит, я вновь оказался атакован черным сгустком. Ни что это за закл, ни как он называется, я не знал. От наблюдающих за моей тренировкой подруг, в испытываемых эмоциях, помимо прочего ощущались оттенки страха. Судя по всему, они что-то слышали по эти черные заклинания, только вот как мне об этом их спросить, чтобы не вызвать подозрения, идей в голову никак не приходило.

Продолжив использовать щит Света, я раз за разом вынуждал манекен атаковать меня «кляксой», только вот ускоряться, или ставить много щитов, мне совсем не хотелось. Не зная природы черного заклинания, попадать под его воздействие во время ускоренной тренировки было и опасно и необдуманно. Так что потренировавшись еще полчаса и привязав слово-активатор Свет для данного щита, я решил на сегодня заканчивать.

— Идёмте, нам еще устраиваться в этом городе, да и Фрода найти надо, — произнес я, подходя к подругам.

Спустившись вниз и дойдя переходами до зала Меча, парня мы там не обнаружили. Не желая оставлять девушек одних, я предложил проверить этажи башни мечников. На первом уровне его не было, так что пришлось подниматься наверх. Парень обнаружился на последнем, третьем этаже, Фрод общался с каким-то бородатым мужиком, судя по красной глазнице и размаху плеч, опытным мечником.

— Позвольте представить, это уважаемый Рлоо, мечник шестого ранга, назначен в этот город гильдией присматривать за порядком, — стоило нам подойти, как Фрод начал процедуру знакомства, придерживаясь «легенды»: — а это маг второго ранга Янус, прибыл к вам как и я из Королевства, дабы сравнить имеющиеся для обучения заклинания, а так же посетить местную Долину.

Обменявшись жестами приветствия, я произнес рутинные слова «радости» от знакомства с мечником. Стоящие за моей спиной Хлоа и Екка благоразумно молчали, Рлоо так же делал вид, что женщин здесь нет. Неспешный разговор в мужской компании продлился полчаса, за это время новый знакомый успел рассказать о пяти приемах для нашего уровня и дать пояснения, против каких тварей они предназначены, учитывая тактику уничтожения этих измененных животных. Разговор в итоге закончился тем, что меня пригласили на ужин в одно из местных заведений и я не стал благоразумно отказываться.

— Да пребудет с Вами Око! — попрощался он и добавил, перед тем как уйти: — пойду, отдам распоряжение организовать паланкин. В гостевом Доме моего дяди часто принимают караваны из Королевства и знают все потребности ваших женщин.

— В моем Оке Ваша забота о Нас будет иметь извечный отблеск, — прожив в Султанате какое-то время, я невольно нахватался привычных здесь оборотов речи и пообщавшись с Рлоо начал их вновь применять.

Фрод, кстати, поначалу часто встревал в разговор, но чем дольше мы разговаривали, тем больше он молчал, в конце концов просто встав за моим плечом. Девушки стояли еще дальше чем он, так что с точки зрения местного этикета, мы соблюли все приличия. Лишившись через пять минут его общества, я повернулся к ребятам, натолкнувшись на их задумчивые взгляды. Что они хотели понять, рассматривая моё лицо, я так и не понял. Впрочем, видимо это опять было что-то из того, что они понапридумывали себе из-за моего имени, так что как-либо реагировать не имело никакого смысла.

— Идем к Алтарю, в Холле ждать не будем, когда паланкин будет готов, за нами думаю кого-нибудь пришлют, — произнес я своё видение ситуации.

— Никогда не ездила в паланкине! А нас понесут обнаженные по пояс мужчины?! А что будет, если мы упадем? — оставшись одни, девушки позволили себе быть самими собой.

— Если уронят, то их казнят, — припомнив местные порядки, сказал я девушкам, после чего двинулся на выход с третьего этажа башни.

— Никогда не видела Казни! Давай паланкин раскачаем?! Может нам их отдадут, вместо Казни? — оставшись за моей спиной, подруги, понизив голос, стали перебирать всевозможные варианты.

Стараясь не слушать их треп, я сосредоточился на состоявшемся разговоре с Рлоо. Сколько бы я не прокручивал его в голове, никаких намёков или недомолвок, так и не заметил. Зачем меня пригласили на ужин оставалось неясным, так что к залу Информатория я шёл слегка погруженный в раздумья, но при этом не забывая посматривать по сторонам. В этом здании гильдии, как и в памятном мне городе Торр, висящие на стенах гобелены на стенах имели выцветший и блеклый вид. В остальном же всё оказалось стандартно, подтверждая, что древние строили здания по единому шаблону.

«— Хотя нет, они их не строили, а возводили, при помощи Эссенции и непонятных мне ритуалов», — вспомнив, как сам создал Арену, я подкорректировал свои выводы.

После этого мои мысли свернули на события, предшествовавшие созданию Арены. Неясность последовательности действий, вкупе со смертью атаковавшей меня твари, использование как маны, так и праны, при смещением во времени назад из-за сработавшей печати Откат, всё было слишком сильно переплетено, чтобы самостоятельно разобраться в произошедшем.

— А вот и провожатый, — вывел меня из задумчивости Фрод.

Глянув в сторону прохода во внутренние помещения, я увидел подростка, во все глаза пялившегося на девушек. На них попрежнему были надеты накидки, наподобие паранджи, а долгополые платья достигали каменных плит пола. Однако, силуэт женского тела было не спрятать и, провожатый не мог сдержать ни свои мысли, ни рефлексы тела.

С усилием отгородившись от эмоций подростка, я кивнул своей команде и двинулся на выход. Хлоа и Екка так же заметили произведенный на мальчика эффект, но не стали усугублять. Походка «от бедра», которой они порой заводили даже меня, осталась укрыта под свободно ниспадающей тканью платья. Фрод так же оказался не лишён наблюдательности, только вот, в отличие от нас, мечник не стал сдерживаться.

— Подбери слюни! — довольно грубо произнес он, после чего отвесил пареньку подзатыльник проходя мимо.

Я не стал никак вмешиваться в происходящее, хоть и успел заранее почувствовать намерение Фрода совершить рукоприкладство. Куда больше меня занимало то, что взятый мной к команду парень считал подобное отношение к прислуге нормальным. Не зная, какие нравы «царят» в Королевстве, мне давно уже следовало об этом кого-нибудь расспросить. Впрочем, наблюдения за выходцами из северных земель, частично заполняли данный пробел, но этого явно было не достаточно.

В Холле здания гильдии присутствовало около десяти человек, все были Охотниками и конечно же мужчинами. По бородатым и усатым лицам, ничего нельзя было сказать, зато на эмоциональном плане чувства холостых мужчин разом приобрели строго определенную направленность. Не иначе как женским чутьём, подруги почувствовали обращенное на них внимание и теперь их ничего не могло удержать от походки «от бедра». Я же находил ситуацию забавной, впервые почувствовав удовольствие от того, что посторонние мужчины глазеют на моих женщин и сильно, очень сильно мне завидуют.

«— Это что такое то, а? — пришла параллельная мысль: — я как будто папик какой, вышедший в общество в сопровождении силиконовой красотки?!»

Настроение от подобных мыслей тут же испортилось и всю дорогу до гостевого Двора я пребывал в мрачном расположении духа. Забравшиеся в паланкин девушки чувствовали себя счастливыми, носильщики хоть и были одеты в обычную одежду, но несли доверенную им ношу довольно аккуратно. Мне же, вместе с Фродом, пришлось идти самим, я сзади, мечник справа от паланкина. Все встреченные на улице мужчины норовили заглянуть за дымчатые занавеси, свисающие с крыши и заслоняющие обзор. Впрочем, судя по доносящимся от девушек эмоциям, им всё отлично было видно и они наслаждались производимым эффектом.

— Господин! — с поклоном поставив паланкин на землю, четверо носильщиков, как один, низко склонились до земли.

В испытываемых ими эмоциях отсутствовало ожидание поощрения, так что я не стал давать им деньги. Откинув занавесь, я помог Хлоа и Екка выйти из паланкина, после чего двинулся к гостеприимно распахнутым дверям гостевого Дома. Местный Паша ожидал нас внутри, видимо заранее предупрежденный бежавшим перед нами мальчиком-провожатым. Обмен приветствиями, пожелание процветания и всех благ затянулись на пять минут, после чего нас проводили во внутренние покои. Оказавшиеся десятью комнатами, апартаменты изобиловали золотом и молочным камнем. Присмотревшись внимательнее, я разочарованно вздохнул, сделанные изящно, апартаменты лишь повторяли изделия древних. Никакого функционала, наподобие управляющих камней и прочего, здесь никогда не было.

— Женская половина там, — дойдя до очередной двери, произнес Паша, после чего угодливо распахнул двери, но сам входить не стал: — если возникнет потребность, пусть ваш охранник найдет меня, я пришлю одну из своих жен для помощи вашим наложницам.

Хлоа и Екка тут же «упорхнули» на женскую половину, никак не отреагировав на социальный маркер, повешенный на них владельцем Гостевого дома. Мне же пришлось его провожать до выхода, параллельно с этим отгораживаясь от эмоций сопящего за моей спиной мечника. Фрод слишком близко принял заявление о том, что является моим охранником. По крайней мере, в чувствах парня то и дело проскакивала то язвительность, то возмущение, но вслух он так ничего и не сказал. После того, как за Паша закрылась дверь, я повернулся к Фроду и внимательно посмотрел на его лицо.

— Янус? — растеряв весь свой «задор», парень заметно «сдулся».

— Клятву Долга давал? А клятву Жизни? — спросил я, после чего добавил: — так кто ты после этого, как не мой телохранитель?

Оставив мечника «переваривать» информацию, я двинулся вглубь комнат, здесь было и где отдохнуть и где привести себя в порядок. Выкрикнутый мне в догонку ответ имел положительную энергетику, не разобрав слова, я понял, что Фрод осознал необоснованность собственного поведения. Так и не найдя никакого места, где бы мне было хорошо, я дошел до двери, ведущей на женскую половину.

— Хлоа! Екка! — стукнув пару раз в дверь, я попытался услышать ответ.

Собираясь уже уходить, я отвернулся, но преграждающие ранее проход створки распахнулись за моей спиной и я оказался в объятиях четырех женских рук. Девушки уже избавились от паранджи и длинно-полых платьев, держащие меня за плечи руки были прикрыты полупрозрачной тканью, а упирающиеся мне в спину мягкие выпуклости разом выместили из моей головы раздраженные мысли.

— Ты куда? А зайти?! У нас тут так здорово! — наперебой затараторили подруги.

— Ну, вдруг я не вовремя? — поворачиваясь к девушкам, улыбнулся я.

— Для тебя не вовремя не бывает, можешь заходить к нам в любое время, — произнесли они, дурачась.

Далее последовала экскурсия по остальным пятнадцати комнатам, я даже заблудился, не зная куда здесь поворачивать, чтобы вернуться к выходу. Магия расширения пространства увеличила обычный гостиничный номер до размеров настоящих покоев в каком-нибудь Дворце. Говорить об этом вслух я естественно не стал, так как было заметно, что Екка и Хлоа воспринимали подобные площади жилого пространства как некую обыденность.

— В ванну, — произнес я, после того как мы обошли все помещения: — у меня через три часа важная встреча и мне необходимо освежится!

— Да, наш господин! Сюда, наш господин! — продолжали дурачится девушки, отыгрывая «гарем».

Далее было что-то похожее на массажный салон и баню. Меня и купали и массажировали, при этом пресекая любое моё поползновение в сторону секса. Даже потискать нежное и упругое женское тело оказалось нельзя, девушки четко дали понять, что близость произойдет только после моего возвращения со званого ужина. Если бы не моя возросшая чувствительность, я бы не удержался и воспользовался ситуацией, только вот вполне четкие эмоции неприятия телесных «игр» со стороны девушек обескураживали.

— Вернусь часов через пять, ждите, — зная местные обычаи гостеприимства, оценил я время, в течении которого меня можно было не ждать.

Стоило покинуть женскую половину, как я тут же столкнулся с Фродом. В эмоциях парня присутствовало нетерпение и желание развеяться. Мне это сильно не понравилось, так как я не собирался делать его жизнь ни веселой и ни разнообразной. По большому счету, парень был мне очень многое должен и пока не слишком сильно приблизился к тому, чтобы я «списал» все его долги.

— Фрод, остаешься здесь, это Султанат, сам должен понимать, оставить наших женщин одних, значит дать понять местным, что мы не ценим Хлоа и Екка, — произнес я с самым серьезным видом, после чего положив руку на плечо парня, добавил: — если что, убивай всех, я вернусь и открою Портал, так что тебя никто не сможет осудить!

— Я понимаю! Я справлюсь! — видимо приняв за «чистую монету» мои слова, парень преисполнился важности возложенного на него задания.

— Верю в тебя! — кивнув и сильно сжав его плечо, я вызвал болезненные ощущения у парня: — буду часов через пять, продержись!

— Доверьтесь мне! — на прощание произнес Фрод.

Никому из своей команды я изначально не собирался доверять, только вот всё складывалось так, что хоть и по мелочам, но они начинали играть роли в моих планах. Для того, чтобы быть принятым в Султанате, со всем почтением и уважением, мне следовало иметь в своей свите кого-то такого, кто произвёл бы впечатление на местных. Наличие сразу двух девушек подходило для этой цели лучше всего, и я искренне надеялся, что подруги никогда не узнают, что я их использовал.

— В Прохладный Уют, — произнес я, выйдя на улицу и поманив находящегося поблизости от гостевого Дома рикшу.

— Не извольте беспокоиться, ваше магичество! — крепкий, но без светящейся глазницы, извозчик по каким-то причинам не стал проходить Ритуал и становиться обладателем Ока: — домчим в пять минут!

— Не надо в пять минут, — подойдя ближе, я начал забираться внутрь повозки: — можешь хоть двадцать минут кружить по городу, только что-бы не трясло!

Видимо мои слова оказались излишне внушительными, так как путь до Прохладного Уюта занял куда дольше двадцати минут, но за время поездки меня ни разу не тряхнуло на местных ухабах. Вылезая перед помпезно раскинувшимся вдоль широкой улицы зданием шалмана, я дал извозчику один серебряный и наказал ждать меня здесь же, чтобы отвести потом назад.

Уверения в том, что за всё уже уплачено, я пропустил мимо ушей и не стал принимать протянутое назад серебро. Для того, чтобы иметь в себе уверенность отстаивать свою позицию в будущем, не стоило принимать даже мелкие подарки. Кажущиеся мелочью, например оплаченный проезд сейчас, это могло подспудно повлиять на принятие моего решения в том или ином вопросе в будущем.

Посиделки в Прохладном Уюте ничем особым не отличались от того, как я пьянствовал в своё время с Заяксом, Чюсу и Мовком. Различие было лишь в том, что сидящие за столом являлись охотниками, а не простыми горожанами. Те же разговоры о политике Султаната, те же сетования на тварей, та же похвальба собственными достоинствами. Если в первых двух темах я довольно активно участвовал, то хвалить себя не собирался и всё больше помалкивал.

Где-то через час застолья позвавший меня вроде как на праздный на ужин, Рлоо перешел к делу. Оказалось, что количество низко-ранговых охотников в Султанате было настолько мало, что ближние из круга правителя местных земель ввели всевозможные льготы для таких как мы. Здесь были и скидки на эликсиры с оружием, и бросовые цены на недвижимость. Владеть домами и землей Охотники не могли по правилам самой гильдии, но Султанат сдавал всё в аренду на девяносто девять лет и буквально за несколько золотых.

Единственное, что меня насторожило, так это требование признать перед Оком применение всего полученного от Султана только во Благо этой Земли. Вроде как обычная фраза, но, в свете существования в этом мире Аурных меток, у меня не было никакой гарантии, что получив всё «почти даром», я смогу после этого уехать назад в Республику, или в Федерацию, или Королевство.

Решив в итоге ограничиться благами гостеприимства, которое оказывала сама гильдия, без участия Султана, я продолжил застолье. Пьющие и не имеющие возможности незаметно применить к себе закл Лечения, сидящие со мной пятеро разумных после третьего часа возлияний опьянели. Разговор к этому моменту кардинально изменился, Султана ругали, всех тварей предлагали пустить на ингредиенты, а достижения принижали, сравнивая себя с более удачливыми или более талантливыми охотниками. Я как мог, поддерживал разговор, но больше ничего полезного или нового для себя так и не узнал.

— Да пребудет с вами Око! — вставая из-за стола спустя еще час, не слишком громко произнес я.

— Изначального отблеска! Да не померкнет его отсвет! — двое из пятерых еще были в состоянии понять сказанное и напутствовали меня стандартными клеше.

Давнишний извозчик нашелся на другой стороне улицы, не став уточнять, почему он там, а не вместе с остальными извозчиками, я просто перешел дорогу и уселся в повозку. Судя по эмоциям, рикша был счастлив, что я его вспомнил, видимо состояние покидавших это заведение посетителей чаще всего находилось на уровне очень-очень пьян. Судя по всему, тот факт, что в пьяном состоянии всё равно на ком и куда ехать, являлось «кормушкой» для определенного контингента извозчиков. Последние стояли прямо перед выходом из Шалмана и их негатив ощущался в мой «адрес» даже спустя сто метров, после нашего отъезда.

Гостевой Дом встретил меня непривычной тишиной, войдя в отведенные нам апартаменты, я еще больше насторожился, так как входные двери не были заперты на засов. Бесчувственный Фрод обнаружился в одной из комнат, парень лежал в расслабленной позе на множестве пестрых подушек. Чадящий кувшин синего цыета стоял перед ним на низком столике, выходящий из него дым имел сладковатый запах и, судя по парню, действовал одурманивающе.

— Хил, — использовал я на Фрода заклинание лечения.

Как я и подозревал, со здоровьем парня всё оказалось в порядке, никаких телесных повреждений у мечника не имелось. Дым воздействовал только на рассудок, повлиять на который я оказался не в состоянии. Оглядевшись по сторонам, я обнаружил подходящего размера тряпку и, свернув из её «пробку», засунул в горлышко кувшина. Сладковатый дым после этого перестал идти, но вернуть парня в сознание это не помогло.

«— Ладно, пусть проспится», — решил я, направляясь на женскую половину.

Засов на входной двери я закрыл сразу-же как вошел в отведенные нам апартаменты. Переживать из-за внезапного нападения со спины не приходилось, но я не был уверен, что кто-то не притаился в укромном месте среди десятка комнат. Материализовав на себе доспех и укрыв его сверху мантией, я почувствовал себя увереннее. Впрочем, шлем одевать я не стал, сужающий обзор до узкой щели перед глазами, он мне сильно не нравился.

«— Вот прибьют тебя, будешь знать», — пригрозил я сам себе, но всё равно остался без шлема.

Двери ведущие на женскую половину оказались плотно закрыты и это позволило мне слегка расслабиться. Постучав по деревянной створке, я громко сказал, что это Я и Я хочу войти. Если мне никто не откроет, то я мог создать Портал и переместиться через «преграду», так как уже был ранее на женской половине и помнил как выглядят их комнаты. Раздавшийся спустя какое-то время из-за двери голос, принадлежал Хлоа, девушка поинтересовалась, кто там, видимо не расслышав ранее моих слов.

— Открывай! Пришел твой повелитель! — испытывая облегчение, что с подругами всё хорошо, меня пробило на шутливый тон.

— О Повелитель! О Свет для наших Очей! О Вседержатель самого сокровенного! — отодвинув засов и раскрыв двери, Хлоа поддержала начатую мной шутку.

К вечеру девушка успела переодеться в восточного вида халат, а так же замотать свои черные волосы в высокий тюрбан. Улыбнувшись, так как это был сугубо мужской головной убор, я не стал ей ничего говорить по этому поводу. Единым усилием мысли я убрал в Инвентарь доспехи, оставив, впрочем на плечах мантию. Хлоа, если и заметила преображение, ничего не сказала, продолжая рассказывать, что женской половине всё тихо, никто не приходил и ничего не предлагал.

Пройдя в одну из комнат, куда меня ненавязчиво отвела Хлоа, я уселся на глубокий диван, обложенный множеством подушек. Легкая музыка, которую я ранее не замечал, зазвучала под затянутым широкими шёлковыми лентами сводом помещения. Хлоа попросила посидеть и подождать их здесь, после чего оставила меня в одиночестве. Возникшая пауза пришлась как нельзя кстати, только оказавшись в тишине и спокойствии, я смог уловить то, что до этого цепляло моё сознание.

«— Если в Султанате так нужны низко-ранговые охотники, то почему в городе Торр никто мне ничего не предложил? — мусолил я пойманную мысль: — получается, что у власть имущих есть свои люди среди гильдии, и нечистоплотные Охотники не только пользуются льготами, но и сами оказывают уступки, например выдают дезертиров!»

Воспоминание о том моменте, когда я выйдя из зала Магии и пройдя в Холл, увидел со спины смутно знакомого человека, подсказало правильность моих умозаключений. Частое использование заклинания Разгон не только кратковременно повышало скорость прохождения нейронов, но и улучшало, причем в долгосрочном плане, мою память. Применив на себя закл, я еще раз проанализировал тот момент, после чего начал вспоминать всех людей, встреченных мной в Армии. Смутно знакомым но неузнанным, оказался помощник сержанта Прода, имя которого я тогда так и не узнал. Имя не узнал, но запомнить как он выглядит, запомнил.

«— Спасибо вам, и за доспехи, и за подосланную ко мне шайку убийц с главарем из Изгнанных, все это помогло мне устроиться в этом мире, — приняв решение о дальнейших действиях, я расслабленно откинулся на спинку дивана: — только вот мне такие шашни от гильдии Охотников с Властью не нравятся, так что в Султанате я если и не в последний раз, то задерживаться уж точно не буду!»

Девушки, словно наблюдали за мной, стоило расслабиться, как две «нимфы» буквально выплыли ко мне через дверной проём. Переодевшись в нечто воздушное и прозрачное, Хлоа и Екка пытались имитировать эротичные походки восточных женщин. Впрочем, я подобное видел только по телевизору в родном мире, так что здесь вполне могли существовать и другие традиции и стандарты.

Но, как бы то ни было, обнаженная кожа у девушек была только на запястьях рук, а так же на лбу. Все остальное скрывалось под тканью, включая и глаза девушек. Золотые украшения однако отсутствовали, невольно ожидая, что во время движения подруги будут издавать мелодичное позвякивание, я ничего не услышал.

«— Откуда у них золото? Ты же сам их не особо и балуешь! А то, что даешь, тут же тратится! — осадил я сам себя, после чего в моём сознании проскочила иррациональная мысль: — надо бы купить и подарить им пару золотых висюлек!»

Подруги тем временем начали танцевать, звучавшая до этого музыка стала громче и ритмичнее. Удивляясь по началу, как Хлоа и Екка удается так тонко чувствовать ритм мелодии, до меня вскоре дошло, что это не они следуют музыке, а наоборот. Обратив наконец-то внимание на стоящий в углу комнаты предмет, в виде изогнутой много раз трубы с более чем сотней отверстий, я смог уловить исходящие от него «волны». Артефакт сканировал эмоции находящихся в комнате людей и подстраивался под нужный ритм.

«— Играть артефакт начал, когда почувствовал мою сосредоточенность, то-то мелодия показалась мне излишне расслабляющей, да и Хлоа тут же оставила меня одного, — пытаясь оценить полезность данной вещи, я припомнил, как все происходило: — а потом я расслабился и девушки зашли, тоже наверное ждали, пока мелодия сменится!»

Далее я наслаждался движениями гибких женских тел, переплетающихся в неизвестном мне и от этого особо притягательном танце. Подруги отлично понимали друг друга, придерживая друг-друга когда надо или наоборот, отталкиваясь и оставаясь в одиночестве. Спустя какое-то время я почувствовал, что в танце появилось пространство для третьего партнера, и если бы не моя чувствительность к чужим эмоциям, я, скорее всего, так и остался бы сидеть на диване.

Поймать ритм, оказалось и просто и сложно. Сложно было потому что Артефакт начал учитывать и мои настроения, изменяя музыку. Просто оттого, что девушки легкими касаниями направляли меня в нужную сторону, «обильно» фонтанируя эмоциями, когда я делал все правильно. В итоге, у нас получилась какая-то новая музыка, в которой сплелись привычные девушкам звуки свирелей и колокольчики журчащей воды, с неожиданно низкими ударными басами.

Через какое-то время прикосновений рук, ног, выпуклых частей тел, стало так много в нашем танце, что начало появляться чувство желания. Появляться не у меня, а у девушек, всполошившись по началу, я быстро успокоился, надетые на мне армейские трусы исправно «глушили» любой интерес к прекрасной половине человечества.

«— А если я их сломаю, где потом другие брать!?»- убирая усилием мысли артефакт нижнего белья в «карман», я отметил то, что даже сквозь наведенную блокировку, продолжал думать о девушках.

Далее наш танец напоминал игру, я тянул за какую-либо часть их одежды, а лоскут ткани либо падал на пол, либо еще больше укутывал свою владелицу. Приноровившись через какое-то время угадывать, стоит ли тянуть за попавший мне в ладонь отрез ткани, я старательно гнал от себя мысли о том, что нечестно использовать для этого эмпатию. Что Хлоа, что Екка, в своих эмоциях подруги сильно веселились, если я их затягивал, или возбуждались, если раздевал.

— Повелитель! Соблазнитель! — прижавшись ко мне обнаженными телами, они попытались в четыре руки избавить меня от одежды.

— Без рук! Можете использовать только ноги! — воспротивился я излишне легкому способу освобождения меня от мантии, рубахи и штанов.

В первую очередь они принялись за балахон, Хлоа ловко подцепила подол пальцами левой ноги и потянула его наверх. Задрать ногу, тем более в обнаженном виде, выше моей головы девушка не могла, и Екка пришла ей на помощь. Навалившись на меня, шатенка вынудила опрокинуться на диван, чем тут же воспользовалась брюнетка. Рубашка так же оказалась бессильна против женских ног, катая меня по дивану справа на лево и назад, подруги пальцами ног тянули за ткань. От того, что я имел возможность смотреть на них снизу вверх, Хлоа еще больше возбуждалась, а вот Екку это вводило в смущение. На последнем элементе одежды у подруг все застопорилось. Встопорщившиеся в районе промежности, стянуть ногами штаны никак не получалось.

— Узрите же величину моего к вам Желания! — стянув их до бёдер, пафосно произнес я, стараясь при этом не выйти из образа, который весь вечер мы старались поддерживать.

Получив «помощь», подруги тут же достягивали брюки, после чего разом упали в мои объятия. Диван оказался надежным, не издав ни единого скрипа, принимая дополнительный вес. Уверовав в крепкость и надежность данной конструкции, я подмял под себя шатенку, которая уже вся извелась от желания. Хлоа тоже была готова, но, учитывая особенности её организма испытывать лишь один оргазм в часовой промежуток времени, я оставил девушку «на потом».

Глава 13

— Утро? Пора вставать? А кто там шумит? — проснувшись из-за доносившихся из-за двери звуков, я оказался «засыпан» вопросами подруг.

— Если проснулись, значит утро! — преувеличенно бодрым голосом произнес я, чувствуя, что они, как и я, не выспались и хотят спать.

— Ну Янусик! Давай чуть-чуть еще поспим, а?! — реакцией на мои слова стало «падение» девушек назад в подушки.

Однако шум из-за двери продолжался и мне пришлось встать с дивана, пройти через пять комнат, параллельно с этим облачаясь в цельнометаллический доспех и подойти к двери. Оказавшись ближе, я узнал голос Фрода и, не уловив тревожных эмоций у парня, отодвинул засов. Открывшиеся створки дверей явили моему взгляду не самое «свежее» лицо парня, видимо последствия от вчерашнего кувшина с Дымом были сильнее, чем я предполагал.

— Ян! Займи пять тысяч золотых! — были первые слова, что я услышал.

Все еще находясь в полусонном состоянии, я его ударил, причем не сдерживаясь. Я и раньше «ронял» парня на пол с одного удара. А после завершения мутации Силы до 20 процентов, этот эффект достигнуть оказалось еще легче. В дополнение ко всему, я был одет в цельнометаллический доспех, а мои руки украшали латные перчатки.

Выбитые зубы и неудачно упавшее тело, стало своеобразным «ответом» на прозвучавшую просьбу о деньгах. Глянув на Фрода, который в ментальном плане казалось бы даже не обратил внимания на случившееся, я испытал озабоченность. Судя по всему, парень не только успел пристраститься к Дыму, но и полностью потратить все свои сбережения.

— Доспехи где? Меч где? — приводя парня в ясность сознания хлесткими ударами по лицу, задавал я вопросы: — вынимай из Инвентаря! Давай сюда! Где твоё оружие, Охотник?!

К моему облегчению, самого неприятного не произошло, всё, что было необходимо парню для уничтожения Тварей, осталось при нем. Видимо «вбитое» куда глубже, чем подкорка сознания, ментальная закладка из детства не позволила Фроду «опуститься» и обменять оружие с доспехами на Дым.

«— Интересно, а это тоже происки Султаната? — невольно подумал я: — надо будет у девушек спросить, какие есть внешние признаки у наркоманов, может быть все встреченные мною ранее в этих землях охотники, давно и прочно сидят на Дыме?»

Оставив Фрода приходить в себя, я вернулся к девушкам на приютивший нас диван. Забравшись под одеяло, которым сегодня для нас стала ажурная занавесь с балдахина, я в двух словах пересказал подругам то, что увидел вчера и чему стал свидетелем сегодня. Ни Хлоа, ни Екка, девушки не выразили никакого беспокойства по этому поводу. Применяемый в этот момент ментальный контроль с моей стороны за их чувствами показал полную искренность девушек. Не понимая их спокойствия, я хотел продолжить диалог, но подруги хотели спать и поняли мою «возбужденность» по-своему.

— Ян, давай после обеда его в местную Долину отправишь, не сейчас, — сонно попросила Екка.

— У парня сейчас конечно отходняк, но чем дольше промучается, тем больше Лакуны впитает, убив позже какую-нибудь тварь, — довершила мысль своей Госпожи Хлоа.

— Тогда спим еще пару часов, а потом валим отсюда, — вынес я вердикт, после чего прижал их к себе и чуть потискал.

Не «услышав» сексуального отклика на свои действия, я расслабился и улегся поудобнее. По идее, можно было продолжить приставать к подругам, воздействовать на их эрогенные зоны и даже довести до оргазма. Только вот «животный» секс меня не слишком привлекал, без моральной составляющей, это было не лучше эякуляции, полученной в результате онанизма.

«— Лакуну, значит, можно впитывать, вот так новость», — лежа на диване и перебирая в уме слова девушек, размышлял я.

Очередной «пробел» об этом мире, о котором я даже не подозревал, частично вскрылся для моего знания. Осталось теперь правильно все обыграть, чтобы полностью разобраться в данном вопросе. Поверить в то, что Хлоа оговорилась, сказав вместо Эссенция слово Лакуна, я не мог, так как четко и ясно ощутил чужие мысли.

«— Хм? А как это я так, а?!» — озадачился я случившимся фактом практически чтения мыслей.

Задумавшись об этом, причем перейдя для лучшего анализа в Разгон, я додумался лишь до того, что смог их прочитать из-за того, что находящееся на «границе» сна и яви, сознание Хлоа не имело никакой защиты. Произносимые слова отражали мысли девушки и послужили неким проводником, позволив мне настроиться на образы её мозга и понять чуть больше, чем было сказано.

После этого сон окончательно с меня слетел, перебирая варианты, как это можно использовать в будущем, я не заметил как пролетели отведенные на сон пара часов. Впрочем, в реальности могло пройти как меньше так и больше времени, часов в этом мире не существовало. Зашевелившиеся девушки начали эротично потягиваться, в приглушённом свете их тела выглядели особо соблазнительно. Однако, в утреннем солнечном свете существовало своё очарование и я пожалел, что в отведенных для нас апартаментах нет окон.

— Мы скоро, — подхватив по паре тряпок, вчера составлявших части их одежды, девушки прикрыли свою наготу и встали с дивана.

— Не задерживайтесь, — провожая их взглядом, напутствовал я.

— Хорошо, — прозвучал ответ, ни Хлоа ни Екка в эмоциональном фоне не хотели, чтобы я составил им компанию в утреннем купании.

— Свет! — оставшись один громко произнес я, убирая полумрак из помещения.

Ставшее ярким, магическое освещение от закрепленных под потолком артефактов «разогнало» весь уют. Еще раз вспомнив о солнечных лучах, в свете которого преображаются не только люди, но и предметы, я встал с дивана. Как я понял, помещения с сильно увеличенным внутренним пространством, не могли иметь оконные проёмы. Рестораны, таверны, кафе и прочее, все они имели лишь искривление пространства, дающее дополнительный объем. Сидя у окна в таких заведениях, я порой ощущал, как «плывёт» мой взгляд, при переводе внимания с внутренних помещений на то, что происходит на улице.

Пройдя на мужскую половину, я отметил тянущуюся до одной из дверей «цепочку» кровавых пятен. Видимо туда ушёл Фрод, после того как смог подняться с пола. Пройдя по следам и зайдя в комнату, я увидел скрючившегося парня. Лежа в позе эмбриона, он спал, по крайней мере в эмоциях от него исходил соответствующий фон. Впрочем, стоило мне коснуться его плеча, как Фрод сразу-же проснулся, сон оказался забытьем, в которое тот провалился, спасаясь от боли.

— Ох, да, знаю, нельзя спать, но не могу, — увидев, что это я, тот попытался встать, но смог лишь принять сидячее положение.

Прижав руки к груди, Фрод начал качаться вперед-назад, как если бы хотел убаюкать самого себя. Я не знал, облегчит ли страдания парня заклинание Лечение, но вот избавиться от полученных повреждений, полученных от меня и в результате удара кулаком и падения на пол, было вполне возможно. Использовав на парне каст Хил два раза, я добился лишь его благодарного кивка. На фоне непрекращающихся раскачиваний вперед-назад, жест оказался не особо заметен, но, сопровождающие кивок эмоции, помогли мне чётко это заметить.

«— Вот и еще один вариант, когда можно применять мои способности улавливания мыслей, — оставив парня одного, я направился искать на мужской половине комнату с ванной: — он сейчас настолько беззащитен, что начни я его расспрашивать, то он расскажет куда больше, чем подозревает»

Ванная комната оказалась подстать апартаментам, на размерах здесь никто не экономил, как не пожадничал и с водой. Налитая до краев, она была в меру прохладной, в меру теплой. Не уверенный в глубине десятиметрового бассейна, для начала я аккуратно вошёл в воду. Переливающаяся в лучах раскиданных по помещению светильников, жидкость имела нежно-зелёный цвет, а так же довольно сильно всё искажала. Предосторожность оказалась нелишней, у переднего бортика бассейн едва доходил до щиколотки, а вот у самого дальнего края мне пришлось нырять, чтобы достать до дна.

«— Как же ты не вовремя Фрод надышался этим дерьмом, — плавая в воде, я все не мог расслабиться и выкинуть страдающего парня из головы: — и девчонки тоже хороши, наверняка знали, в каком он состоянии, и тем не менее продолжили спать, а сейчас еще и купаются в своё удовольствие!»

Подумав после этого, что подруги специально не позвали меня с собой, чтобы я имел возможность заняться Фродом, мне даже стало слегка стыдно. Вместо того, чтобы не позорить парня перед остальными членами команды и зачем-то отправлять его Долину, я не только остался в апартаментах, но и пошёл принимать водные процедуры. Оправдать меня могло лишь только то, что я не понимал, что именно Фрод должен делать в Долине и какое отношение ко всему этому имеет Лакуна. Следующая мысль, имела строго противоположный посыл, если я хотел и дальше удерживать лидерские позиции, мне следовало оставаться жестким и держать со всеми дистанцию.

— Ага, дистанцию, особенно ночью с подругами, — начавшееся портиться настроение выразилось в сарказме.

Выйдя после этого из воды, я прошёл в угол помещения к еще одному Артефакту. В гостинице, где я жил последнее время, имелся аналог этого устройства, но восходящие снизу вверх струи горячего воздуха, насыщенные озоном, здесь были куда мощнее и обширнее по площади. Отметив, что в таком Артефакте можно «сушиться» втроём, я вновь вспомнил о девушках. Рассуждения о том, ждать Хлоа и Екка, или идти с Фродом без них, так и зависло, не находя своего решения.

— Мы готовы! — выйдя из ванной и дойдя до комнаты, где страдал мечник, я обнаружил обеих девушек рядом с парнем.

— Тогда пошли, — кивнул я, после чего двинулся на выход.

То, что не пришлось принимать решения, и радовало и огорчало. Иногда мне удавалось хорошо спрогнозировать поступки и поведение местных, а иногда, например как сейчас, я просто не понимал, что ими движет. В момент, когда я вошел в комнату, Хлоа и Екка сидели рядом с Фродом, при этом они держали его за руки и утешали. В моём представлении, девушки должны были порицать его за совершенный поступок. Проявивший слабость к наркотикам, парень за один раз растерял всё моё к себе хорошее расположение.

— Паланкин для ваших жен, паланкин для вашего друга, — стоило нам оказаться на улице, как к нам тут же подскочил бородатый мужик в чалме: — уважаемый Рлоо обо всём распорядился! На восточной Стене для вас откроют Портал!

— Веди, — только и смог сказать я, не желая показывать своего удивления.

За время вчерашнего застолья, Рлоо несколько раз уверял меня, что всё организует лучшим образом. Оглянувшись, я посмотрел на то, как Фрод забирается в паланкин и тут же ложится на спину. Так и не выяснив вчера у Рлоо, о чем тот говорит, сейчас у меня начали зарождаться смутные догадки. Уж слишком гладко всё получалось, и кувшин с Дымом, и паланкин, и Портал в Долину.

«— Стоп, почему я решил, что Портал в Долину? — двигаясь за провожатым, я нет-нет да «сверлил» взглядом его затылок: — неужели я опять прочитал чужие мысли?»

Далее, всю дорогу до восточной Стены, я и так и этак обдумывал правдоподобность собственных догадок. Провожатый был обычным человеком, без Ока, а значит и без уплотненной Ауры. Видимо из-за того, что нечасто общался с такими как он, я и не замечал у себя улучшения данной способности. Решив попробовать чуть позже еще с кем-нибудь пообщаться и «выудить» чужие мысли, я переключился на то, что ждало нас впереди.

Раскинувшаяся перед нами часть городской стены была не выше стены города Хзолд, однако отличие все-таки существовало. По периметру защищающей Крогхм каменной преграды, шли редкие, почти до самой земли, провалы. Увидев мою заинтересованность столь странной конструкцией стены, периодически оборачивавшийся в мою сторону проводник тут же начал давать пояснения.

Оказалось, что в стену были вмонтированы Печати Щита Света, перекрывая данные проломы. В случае опасности нашествия тварей, ополчение занимало своё место на городских стенах, где находились мано-накопители для активации Печатей. Рассказ провожатого пополнил мои знания о частном случае использования Щита Света, попадающие в зону его действия, измененные животные теряли агрессию и замирали в подобие Стазиса.

— И что потом? — поинтересовался я: — ну, когда твари, что подступили к стенам города, окажутся в ловушках этих провалов?

— Потом маг десятого ранга, тратя по одному заклинанию на каждую группу, планомерно уничтожит всех измененных! — довольный тем, что нашел тему для разговора, провожатый уже как пару минут как шёл рядом со мной.

— Провалы, почему они такие крупные? — отметил я трехметровые разрывы в стенах и пяти-семи метровые углубления: — можно ведь было сделать и меньше?

— Рунологи, — скривился бородач: — что-то там с размерами Печатей связано, горожане ведь просто наполняют накопители.

Очередная порция знаний, как тех, что были озвучены, так и тех, что остались в голове у провожатого, но были мной «прочитаны», вынудила меня невольно покачать головой. Сказанные вслух слова лишь на двадцать-тридцать процентов состояли из правды. Оказалось, что больше чем у половины провалов Печати разрушены и никто их не восстанавливает, а накопители маны давным-давно изъяты из каменной кладки стен и находятся сейчас неизвестно где.

— А вот и уважаемый Шрож, он откроет для вас Портал! — почувствовав перемену моего настроения, но не поняв причин, провожатый чуть ускорился, отходя от меня на пару метров.

Посмотрев туда, куда махнул рукой бородач, я увидел человека, одиноко стоящего на окружающей Стену брусчатке дороге. Маг, пятого или шестого ранга, он явно был не доволен тем, что ему пришлось нас ждать. Подойдя ближе, я обменялся с ним дежурными приветствиями, после чего поинтересовался, какие твари обирают в той локации, куда он нас отправит.

— Сехликканы, вес под сто килограмм, покрыты окаменелыми перьями, летать не умеют, используют крылья для ближнего боя, навершение каждого пера остро отточено, взрослые особи могут метать их как ножи, — произнес он и добавил: — для закованного в доспех мечника, Сехликканы не представляют опасности, следует бить мечом в шею и всё.

— Какие-либо ингредиенты из них добывают? — поинтересовался я.

— Нет, — став еще более недовольным, насупился Шрож.

— Ясно, — сдержав пришедшие на язык язвительные слова, кивнул я, после чего обернулся и, увидев что покинувшие паланкин девушки поддерживают парня, скомандовал: — открывайте Портал!

Мерцающий овал имел пятиметровый размер диаметра, отметив, что на активацию заклинания магу потребовалось четыре минуты, я не испытал зависти к размеру получившегося заклинания. Видимо маг хотел произвести на нас впечатление, только вот добился обратного эффекта. Пропуская парня и девушек вперед, я все ждал, когда Шрож даст мне кулон для открытия обратного портала. Но тот стоял с независимым видом, видимо решив, что мы все перво-ранговые и не знаем элементарных вещей.

В какой-то мере я его понимал, маг наверняка откроет Портал вечером и, перейдя на ту сторону, найдет нас и поможет вернуться. Только вот он думал, что таким образом завоюет наше к себе расположение и благодарность к местному отделению гильдии в частности. И это действительно могло сработать, и сработало бы, но только не с нашей командой.

— Да ниспадет на вас Эссенция, — произнес я, перед тем как пройти в мерцающий овал.

— Да оградит вас Око от Лакуны, — очередная фраза из стандартного набора, прозвучавшая мне в спину, не несла никакого конструктива.

Место, где мы оказались, имело хоть и слабую, но растительность. Целое стадо тварей, по внешнему виду напоминающих обещанных Сехликканов, паслась в жухлой траве поблизости. Обратившись к своему Инвентарю, я вывалил на песок детали доспеха и меч Фрода. Увидев оружие, парень оживился и, не без помощи девушек, собрал всё себе в «карман», после чего экипировал на тело.

«— Хм, а оно у него недешевое!» — отметил я, не придавая ранее внимания тому, как именно экипируется мечник.

Высыпав после этого груду камней из своего Инвентаря, я указал подбородком на них девушкам. Хлоа и Екка сразу поняли, что я от них хочу и принялись собирать для себя Круг. Мой план был прост, мечник бьет многочисленных тварей, девушки его прикрывают, я прикрываю их. Повторять прошлые ошибки и оставлять их одних, я не собирался. Слишком дорого обошлась мне прошлая беспечность, причем как в прямом, так и в переносном смысле этого слова.

Сехликканы были похожи на страусов, те же мощные ноги, те же рудиментные крылья. Запустив Огнешар, я привлек внимание стаи к нашему присутствию, и Фрод и девушки, все были готовы к отражению Атаки. За парня я поначалу переживал, но стоило ему принять на меч первую цель, а потом ещё одну, как от былого покачивания из стороны в сторону, дрожания рук и неуверенности, не осталось и следа.

Хлоа и Екка так же не отставали от парня, убедившись, что ему не нужна помощь в уничтожении плохо бронированных целей, те переключились на геноцид «страусов». Я буквально чувствовал их радость от того, что девушки уничтожают тварей, а так же получают за это полноценные единицы Эссенции. Щит, который я возвел вокруг их Круга, мог выдержать удар даже крокодило-образного Суллитина, впрочем, используемые подругами заклинания не давали птице-образным тварям даже шанса приблизиться.

Спустя час, стая измененных животных прекратила атаковать, а я имел возможность наблюдать за преображением парня. Из трясущегося неврастеника, тот преобразился в уверенно двигающегося, с хищными повадками, мечника. Хоть атака и закончилась, но среди наваленных друг на друга туш еще попадались живые Сехликканы. Особенностью родовой техники Фрода были удары по сочленениям, не столько убивая, сколько лишая противника возможности двигаться.

Не желая принимать участия в «контрольном» вскрытии, я уселся на песок, давая ребятам возможность набрать Эссенции. Первой, кому надоело бродить среди мертвечины, стала Екка. Шатенка уселась рядом с мной и какое-то время наблюдала за Хлоа и Фродом, продолжающих раздавать «тычки» уже мертвым тушам тварей.

— Фрод, ты молодец, твоя родовая техника прогрессирует! — похвалил я парня, когда тот подошёл поближе.

— Да, спасибо, — глянув на нас, потом на мертвечину, затем снова на нас, он махнул на неё «рукой» и тоже уселся на песок.

— Вот бы иметь заклинание с Атакой по площади! — увидев, что осталась в одиночестве, Хлоа тоже решила заканчивать и, «приземлилась», выбрав место рядом со мной: — я бы тут всех подранков за пару заклов уничтожила!

— Возьмешь третий ранг и выучишь комбинированные заклинания, там даже самые простые заклы работают по объему, — попыталась прибодрить её Екка.

— Когда это ещё будет, — вздохнула брюнетка.

— И какое из комбинированных заклов ты хотела бы изучить в первую очередь? — невзначай поинтересовался я, даже не подозревая ранее, что от объемных заклов меня отделяет всего-лишь один ранг.

— Глина и Песок меня не очень впечатляют, — поделилась Хлоа: — а вот Лава нравится!

— Ха! — хмыкнул Фрод: — по неподвижной цели, Лава может и хороший Урон дает, только кто же будет ждать, пока расплавленный камень до него доберется?!

— По твоему Глина или Песок лучше? — вступилась за подругу Екка.

— Конечно лучше, камень с водой хорошо ограничивают подвижность, попробуй ка увязая по щиколотку в глине побегай! — мечник принялся отстаивать свою точку зрения: — а с Песком вообще жесть, видимость падает до вытянутой вперед руки, да еще и глаза забивает! На хорошем уровне заклинания, попавший под Песок противник даже доспехов лишается, а потом и здоровья!

— А маги поддержки тогда зачем?! Они и Глину заморозят, и Песок сплавят! — видимо зная, о чем говорит, ответила ему шатенка.

— Ну не знаю, сплавлять Магмой летающие в воздухе песчинки песка может и можно, но если кто из своих попадет в выжигаемый объем, то ему не поздоровится, — неуверенно возразил Фрод.

— Ага, а на льду, в который превратилась замерзшая Глина, можно поскользнуться и упасть, — уловив неуверенность парня, тут же «подключилась» Хлоа.

Судя по всему, Фрод имел чисто теоретический опыт сражений на более высоких рангах, основанный на историях, услышанных во время многочисленных пьянок и застолий. Опытные охотники порой любили сгустить краски, рассказывая о своих похождениях. То, что это формировало неверное представление о тактике боя у низко-ранговых согильдийцев их, видимо, не сильно заботило.

— Да и где взять этих самых магов поддержки, — решил поддержать я парня: — так что быть тебе Фрод завязшим по колено в Глине и засыпанным Песком по самые плечи.

Судя по изменившимся эмоциям, чувства девушек сменились с ехидства на смущение. Я никогда с ними не разговаривал о том, в качестве каких магов хотел бы видеть их в своей команде. Прозвучавший намек видимо был ими воспринят именно в этом «ключе». Чтобы избежать ошибочных поступков, следовало что-то сказать, но мои мысли «перебила» распространяющаяся от мечника эмоция злорадства.

— Хлоа, Екка, о том, как вам развиваться дальше, поговорим потом, — поставил я на «паузу» этот момент, после чего повернулся к парню: — теперь ты, Фрод, расскажи ка мне, зачем вчера нюхал Дым?

— Ну, у меня Реакция же на максимуме, 50 процентов, теперь только заражение Крови поможет стать сильнее, — смутившись от моего вопроса, произнес парень и продолжил: — вот Рлоо вчера и предложил помощь, а я согласился!

— И что ты ему обещал за то, что он тебе поможет? — обеспокоившись Долгом, который принял на себя парень, я не стал пока выяснить, что такое заражение Крови.

— Он же обещал поговорить с тобой, я по этому и принял Услугу! — не понимая, что своими действиями подставил нашу команду под обязательства перед третьей стороной, парень добавил: — местное отделение гильдии не порицает усиление темной стороны Ока!

Не понимая пока, о какой темной стороне Ока он говорит, я выждал долгую паузу, давая при этом Фроду возможность полностью прочувствовать, насколько он был не прав, принимая чужую помощь. К сожалению, парень продолжал пребывать в уверенности, что ничего такого он не совершил. Вздохнув, я пересказал предложение Султаната для низко-ранговых охотников, переданное через местную гильдию. Видимо Рлоо изначально смог просчитать настроение Фрода, так как в отличие от девушек парень действительно заинтересовался озвученным мной предложением.

— Аренда недвижимости на девяносто девять лет? Скидки на эликсиры, доспехи и оружие?! — повелся парень на чужие «посулы».

— Всю жизнь просидеть в Султанате? Закрывать лицо паранджой и не иметь возможности выйти в город без сопровождения?! Да в этом паланкине постоянно трясёт! — не удержавшись, привычным тандемом высказались подруги.

— До старости оставаться на третьем ранге конечно не хочется, — экспрессия девушек не помогла мечнику изменить своё мнение: — зато точно доживешь и до внуков и до правнуков, твари то здесь не очень опасные!

В эмоциях парня присутствовала полная уверенность в правильности озвученных рассуждений. Даже девушки, не имея возможности анализировать чувства Фрода, что-то заметили и переглянулись. Его поведение похоже находилось под влиянием ментальной закладки, когда человек оценивал свои решения и поступки через «призму» сделанного ему внушения.

— Фрод, по Праву держателя твоей клятвы Жизни, я забираю на себя оказанную тебе Услугу и освобождаю от любых обязательств как перед местной гильдией Охотников, так и перед городом Крогхм, включая Султанат! — проведя в Разгоне почти десять минут, я кажется нашел способ, как лишить парня возможной закладки.

— Свидетельствую Оком, свидетельствую Оком! — на пару произнесли девушки, приложив кулак правой руки к области сердца.

— Мой Долг твой Долг! — признал парень с неожиданным сопротивлением в голосе, после чего встрепенулся, как если бы сбросил с плеч невидимый «груз».

Сам я ничего не ощутил, ни желания остаться в Султанате, ни застревать в рангах, уничтожая до старости слабых тварей. Екка и Хлоа внимательно на меня смотрели в этот момент, испытывая явное волнение. Желая хоть как-то показать, что всё в порядке, я им подмигнул и улыбнулся. Подруги тут же заулыбались в ответ, в их эмоциях стало преобладать облегчение. Желая сменить тему, я попытался по быстрому проанализировать всё, что произошло с парнем, начиная от момента использования Дыма, заканчивая словами о темной стороне Ока.

— Фрод, ты почувствовал какие-нибудь изменения? — поворачиваясь к мечнику, поинтересовался я.

— Пока нет, но в Султанате лучший Дым, заражение Крови держится почти целые сутки, времени на то, чтобы попасть в Долину и успеть получить и усвоить Лакуну, более чем достаточно! — воодушевленный тем, что всё получилось, сумбурно произнес Фрод.

— А денег зачем тогда просил? — стараясь пока никак не анализировать то, что услышал, припомнил я утренний инцидент.

— Э, ну, — парень вновь смутился, но, встретив мой настойчивый взгляд, признался: — я, как очнулся, ничего не почувствовал, а Рлоо обещал в Долину Портал с утра организовать, вот я и хотел «догнаться», подумал, что рано вырубился и Дым не подействовал.

— Особенность местного Дыма в том, что он начинает действовать с отсрочкой, а не как ты сказал, в течении суток, — поправила Хлоа парня.

— А ты откуда знаешь? — удивился он, недоверчиво посмотрев на брюнетку.

— А ты попробуй Дым в Федерации, тамошние Алхимики такую буру делают, что и сам не захочешь темную сторону Ока усиливать, — осклабилась девушка: — отсрочки нет, Дым сразу начинает действовать, а шанс на заражение Крови только четверть суток держится, после применения приходится сразу в Долину идти, а большинство едва-едва на ногах стоит, порой даже по обездвиженной твари попасть не могут.

— Вот поэтому Дым в Султанате и считается самым лучшим, — добавила Екка: — отсрочка дает возможность прийти в себя, а шанс заражения Крови для усиления параметра Сила у всех одинаковый.

— А Слезы в Федерации почему тогда называют лучшими, тоже из-за отсрочки? — недовольный тем, что показал свою некомпетентность, поджал губы Фрод.

— Слезы действительно лучшие, только не из-за отсрочки, которой кстати нет, а из-за того, что там они дешевле чем в других странах, — вновь влезла в разговор Хлоа.

— Фемины сами Слезы редко используют, так что отсутствие спроса снижает цену, — более детально пояснила Екка.

— Почему не используют? Женщинам что, параметр Ловкости улучшать не надо? — удивился мечник.

— Надо, только те, кто принимал Слезы, становятся бездетными! — с нотками агрессии в голосе, «взвилась» Хлоа.

— Так что сначала рожать, а потом Ловкость поднимать, — куда мягче, чем подруга, ответила Екка.

Отметив, что, после «вспышки» агрессии, Хлоа как-будто «сдулась», складывалось впечатление, что девушка уже принимала Слезы и теперь имела проблемы. Решив проверить свои подозрения, я подумал, как лучше сказать, чтобы и побольше узнать для себя нового, и приободрить подругу.

— Екка, а ты не думала о том, как Возрождение сказывается на тех, кто принимал Слезы? — склонив голову чуть на бок, я прислушивался к эмоциям ребят.

— Ну, как я понимаю, всё, что связано с Кровью, при Возрождении полностью обнуляется, — не поняв сразу, куда я клоню, шатенка покосилась на подругу и, вернув мне взгляд, улыбнулась.

— Рождение детей, это не только Кровь, но и Биополе, — в испытываемых Хлоа эмоциях появились оттенки Надежды, но она всё еще была подавлена одолевающими её мыслями.

— Кто тебе это сказал? Способности к Магии по-наследству не передаются, так что Биополе здесь ни причём! — возразила Екка и протянула руку, ухватив и потянув девушку к себе.

— Дай то Око, чтоб это было так! — склонив голову к своей Госпоже и обняв её за плечи, брюнетка совсем «поплыла», хлюпнув носом.

Возникшая пауза дала мне возможность подумать о произошедшем разговоре. Получалось, что Фрод не просто так нанюхался Дыма, парень хотел улучшить своё тело. И мутации Крови, и модификации Биополя, все они увеличивали способности разумных, ведя процентный отсчет от изначальных параметров. Теперь же появилось какое-то заражение Крови и если сделать допущение, то существовало и что-то связанное с Биополем. Оставалось теперь выяснить, насколько и как усиливается человек, после использования Дыма и, пока непонятных, Слез.

Так же оставалось неясным, можно ли изначально улучшать себя при помощи заражения Крови, или обязательно вначале брать в Информатории мутации. Продолжая обдумать новую информацию, я смотрел на мечника, который как внешне, так и в эмоциональном плане, чувствовал себя очень хорошо. Помимо воли, в памяти возникла оговорка о том, что местная гильдия не порицает усиление темной стороны Ока, что тут же навело на мысль, что где-то есть и те, кто не приветствует подобное усиление.

— Ну что, Фрод, когда окажемся в Федерации, насчет Слез сам будешь договариваться, или мне обратится к тамошнему Алхимику? — задал я наводящий вопрос.

— Лучше мы сами с Алхимиком будем договариваться, а то с вами, мужчинами, фемиды не очень то охотно идут на контакт, — почему-то приняв мои слова за шутку, Екка решила «подиграть» и с серьезным выражением лица предложила свою помощь.

— Да что я вам такого сделал то?! — возмутился парень: — я ещё даже не начинал Ловкость прокачивать! Хотите чтобы у меня Ошибка на семьдесят лет повисла?

— Конечно хотим, сам же сказал, что детей хочешь нянчить, внуков, правнуков, ну и дожить до двухсот лет, — отстранившись от подруги, съехидничала Хлоа.

— Как-раз, после того как сотню лет проживёшь, Ловкость разблокируется и сможешь её мутировать, но уже по максимуму! — вторила ей Екка.

— Мне и двадцатипроцентного усиления хватит, — сообразив, что девушки над ним шутят, Фрод насупился и отвернулся.

Я тоже улыбался, как и подруги, только вот моя улыбка была ненастоящей. Прозвучавшее слово Ошибка сразу же напомнило мне об уведомлении из меню Информатория. Сейчас, взятая ранее модификация улучшения до 10 % мано-источника, уже завершилась. Но я долгое время ничего не мог с этим поделать, так как несмотря на выпитые синие фиалы, прогресс улучшения отсутствовал. Видимо мне как-то удалось активировать темную сторону Ока еще тогда, но только не у Крови, а у Биополя.

— Екка, а ты не слышала о случаях отмены Ошибки прогресса какой-нибудь из модификаций? — завуалировал я свой интерес к данной теме.

— Если запустилось форматирование Биополя? — уточнила она и, задумавшись, ответила: — не знаю, слышала только что высоко-ранговые маги специально вступают в состав больших рейдов на низкоуровневых боссов, но..

— И зачем это им? — перестав обижаться и повернувшись в нашу сторону, перебил её Фрод.

— Чтобы активировать форматирование Биополя нужна Лакуна от разных рейд-боссов, причем в короткий промежуток времени, иначе темная часть Ока потратит её на что-нибудь ещё, — назидательно пояснила девушка, после чего вернулась к моему вопросу: — а о том, чтобы кто-то из них «завис» на Ошибке, я никогда не слышала.

— А чего им «зависать», у них всё модификации Биополя по максимуму, — видимо не до конца отошедший от своей обиды, вставил Фрод: — посмотрел бы я на них, будь они первого-второго ранга!

— Кто же из перво-ранговых магов на рейд-боссов ходит?! — усмехнулась Хлоа.

— А я бы пошла! — не поддержала её Екка.

— Да и я бы пошла, от пятисот кратного увеличения суммарных параметров Биополя никто бы не отказался! — тут же сориентировалась брюнетка.

— Говорят, что чем слабее изначальный параметр, тем меньше времени нужно на то, чтобы Ошибка ушла, — поделился Фрод.

— Надо чтобы не было незакрытых модификаций, тогда и Ошибки не будет, — возразила Хлоа.

— Ян, а почему ты спросил про отмену Ошибки, ты что, «повис»? — видимо вспомнив, с чего пошёл разговор, обратилась ко мне Екка.

— Ты чего, сама же сказала, что для активации нужно убить несколько элиток! — попытался высмеять её мечник.

— Не убить, достаточно и просто поучаствовать, — поправила его шатенка, продолжая смотреть на меня.

— Завис, а потом отвис, — решив сознаться, улыбнулся я.

— И как? — тут же заинтересовалась Екка.

— Подожди ка! Так это из-за тебя, в Долине у Хзолда, Око знает что творится!? — уставился на меня ошарашенный Фрод.

— Поможешь начать форматирование? — поймав мой взгляд, Хлоа воспользовалась ситуацией и попыталась выбить из меня Обещание.

— Так сама же сказала, что надо не иметь модификаций в стадии изучения, — попытался отшутиться я, игнорируя возмущение Фрода и любопытство Екка.

— Так у меня после Возрождения всё на нуле, кроме мано-каналов, которые я благодаря тебе уже прокачала, — еще сильнее заулыбалась девушка.

То, какой поворот приобрела беседа, мне совсем не понравился. Во первых, для всех присутствующих стало очевидным, что я причастен к усилению тварей в Долине. Во вторых, необдуманно признавшись, что Ошибка у меня была, но уже всё хорошо, я подтвердил, что мои способности к Магии выросли во много раз. Ну и в третьих, произнесенная в присутствии остальных просьба Хлоа, помочь активировать форматирование Биополя, ставила меня в положение, при котором придется помогать всем, а не только ей.

«— Хотя, а почему нет», — додумывая, какую пользу еще можно извлечь из ситуации, я встал с песка на ноги.

— Ты куда? — вслед за мной, с места повскакивали и все остальные.

— Ждите здесь, я вернусь через четверть часа или раньше, — открывая Портал, произнес я, перед этим накинув капюшон мантии на голову.

Глава 14

Попасть в город Крогхм не составило труда, место перед Шалманом я хорошо запомнил. Пройдя в созданный заклинанием мерцающий овал, я оказался недалеко от стоянки рикш. Махнув одному из них, я дождался, пока тот подъедет на своём «транспортном» средстве, после чего сел в повозку и пожелал быть доставленным в местный Храм. То, что меня никто не узнает, гарантировал как накинутый на голову капюшон, так и факт использования Портала. Повсеместная уверенность в том, что низко-ранговый маг не может создавать подобное заклинание, исключало меня из любых «списков».

— Держи, ждать не надо, я здесь надолго, — доехав до места за десять минут, я отблагодарил парой медных монет сухопарого и плоского как сушёная «рыба» рикшу и спрыгнул с повозки.

Поднявшись по ступеням к главному входу в Храм, я невольно обернулся и посмотрел на город. В отличие от Хзолда, Крогхм не создавал привлекающей взгляд «панорамы», плоские крыши домов, узкие и темные провалы окон, общая серость и неприглядность. Еще раз убедившись, что жить в Султанате мне не хочется, я окончательно успокоился из-за взятого от Фрода на себя Долга. Ментальная закладка, если и была у мечника, то пока никак себя не проявляла. Ну а с тем, как «развязаться» с местной гильдией и Султанатом в частности, я уже вроде бы придумал.

Внутри Храма всё оказалось привычно, тот же простор главного зала, те же радужные колонны, уносящиеся ввысь и подпирающие сводчатый потолок. Не обращая внимания на снующих туда-сюда Жрецов, я прошел к центру помещения. Алтарь был свободен и я взошёл на плоский камень. Вход в меню и запрос на базу данных по рейд-босам местной Долины обошёлся мне в триста двадцать единиц. Против двухсот пятидесяти, что я заплатил в своё время в Хзолде за аналогичные данные, цифра оказалась сопоставима и я не стал слишком сильно расстраиваться.

Покинуть Храм, как и открывать Портал на верхних ступенях Храма, никто мне не препятствовал. Шагнув в появившийся овал перехода, я оказался в Долине рядом со своей командой. И девушки и парень, все заметно нервничали, но, стоило мне появиться, как мечник стал заметно спокойнее. Сделав вывод, что Фрод опасался, что я их бросил и не вернусь, решил в будущем уделить Вере парня в меня чуть больше усилий. Подруги же переживали только из-за обещанного им рейд-босса, с моим появлением, их беспокойство лишь усилилось.

— Ян, может потом, а? — переживания взяли «верх» над логикой поступков Хлоа и она, видимо, передумала.

— Нет, — коротко ответил я, после чего открыл еще один Портал и сказал: — Фрод, помоги девушкам с камнями, на той стороне их может не быть, а Круг нам пригодится.

Далее всё слегка завертелось, перетаскивание камней, переход в новую локацию, выбор места, откуда будет удобнее атаковать. Лтиигш, выбранный мной в качестве первой цели рейд-босс, был помесью паука и кузнечика, если проводить аналогии с моим родным миром. Имея множество ног, эта тварь могла подпрыгивать выше десяти метров, в основном Атакуя свою жертву сверху.

Из базы данных я знал, что конечности Лтиигша имели ультимативный резист как к магическому, так и к физическому Урону. При этом наиболее слабым местом являлось место соединения ног и туловища, причем с внутренней стороны. Для того, чтобы дотуда добраться, необходимо было оказаться под брюхом твари, откуда и производить Атаку.

— А если щит не выдержит? — усомнился Фрод, услышав детали моего плана.

— Может и не выдержит, поэтому в момент первой атаки в Круге никого не должно быть, — пояснил я.

Обсудив еще пару моментов, я оставил свою команду ждать в стороне, после чего переместился на сто метров вперед. Лтиигш тут же почувствовал присутствие в своей локации и устремился в мою сторону. Черновой план состоял из создания Воздушного щита, с ориентацией вектора вверх и своевременного открытия Портала. В купленной базе данных, время полета бейд-босса довольно сильно разнилось и, как я подозревал, завесило от «возраста» измененного животного.

Отметив, что бегущий ко мне гигантский паук-кузнечик присел на все лапы, едва не касаясь брюхом песка, я начал формирование защиты. Впрочем, торопился я напрасно, Лтиигш взмыл довольно высоко в небо, так что за то время, что он падал, я не только создал щит, но и Портал. Держать долгое время открытым переход для меня в последнее время не составляло труда и я, несмотря на ответственный момент Атаки рейд-босса, задумался на отвлеченную тему.

«— Интересно, если я сам того не ведая активировал форматирование Биополя и улучшил при помощи Лакуны свой мано-источник, то какой из камней магистра Цувю смог бы сейчас активировать?» — вспомнил я устроенное мне в Армии тестирование.

Упавший сверху на Воздушный щит, рейд-босс не оказался для меня неожиданностью. Находясь под Разгоном, я всё выжидал, подбирая момент для «эвакуации». Только вот ситуация пошла несколько по другому пути и я замешкался, не зная что предпринять. Испытывающий нагрузку, Воздушный щит начал потреблять вложенную в него энергию, сопротивляясь проникновению материального объекта через преграду. Руна, которую я создавал для активации заклинания, начала «тускнеть», снижая проток используемой для работы защиты энергии. Действуя скорее на интуиции, чем осознанно, я начал подавать свою Ману в руну, используя конечный жест её формирования.

«— Отложенный закл», — не зная, как назвать происходящее, придумал я первое, что пришло в голову.

Тренируясь до этого в башнях Магии, я всегда преследовал цель создания как можно большего количества щитов, так как думал, что именно количество повторов влияет на прогресс изученности заклинания. Сейчас же мне некогда было создавать еще один закл, так что возможность подпитки маной существующей руны, оказалась как нельзя кстати.

Первый напор, который выдал Лтиигш, остался позади, и всё, что мог сейчас сделать мне паук-кузнечик, так это тыкать себе под брюхо то одной конечностью, то другой, в попытке меня достать. Отпрыгнуть в сторону он так же не мог, для этого ему требовалось присесть, а находящийся под его брюхом Воздушный шит буквально «подпирал» рейд-босса к небу. Убедившись, что разработанный план вполне работоспособен и мы ничем не рискуем, атакуя подобным образом рейд-босса, я активировал заклинание «окна» перехода.

— Круто! Он такой нелепый! Мы его сделаем! — встретили моё появление из Портала ребята.

— Ну что, все готовы как я посмотрю, — улыбнулся я, так как что на лицах, что в эмоциях, моя команда была полна решимости действовать.

Рейд-босс, после того как освободился от развеявшегося под его брюхом заклинания, вновь устремился в нашу сторону. Девушки уже собрали камни в Круг и я активировал Печать. Здесь мы собирались встретить Лтиигша, атакуя его слабые места. Фрод, однако, после короткого объяснения, попросился остаться снаружи. Если Лтиигш так же будет крутиться на одном месте, не в силах «слезть» с воздушного щита, то для родовой техники парня тварь станет идеальной целью.

— Ладно, иди, только встань пока подальше, если он сорвется, то мне потребуется время, чтобы всех вытащить, — согласился я с его доводами.

Во второй прыжок рейд-босс ушёл с еще большей дистанции, прикинув, что на этот раз удар может быть мощнее, я, на всякий случай, активировал не один, а два Воздушных щита. Получится ли вливать Ману в две висящие в Ауре руны, я не знал, но то, что дополнительная защита не будет лишней, был уверен.

Предосторожность оказалась не лишней, первый щит Лтиигш сразу-же снес, ударив сверху вниз не брюхом, а направленными к низу конечностями. Однако, пробить второй щит они не смогли и разъехались в стороны. На то, чтобы подключиться к начавшему развеиваться заклинанию Защиты, у меня оставалось буквально пару мгновений, но я справился.

«— Это было близко», — отметил я про себя, после того как ситуация нормализовалась.

Девушки же ничего не заметили, решив, что так всё и должно было быть, они завороженно смотрели на близко находящуюся от них тварь. Насмотревшись и найдя для себя слабые места рейд-босса, они в нетерпении обернулись ко мне. Махнув рукой, я подтвердил, что можно атаковать, при этом приготовившись к «эвакуации».

Екка обладала заклинанием Искра и оно свободно проходило через Воздушный щит, не встречая сопротивления. Тот же Водяной Щит, или Каменный, являлись для Искры непреодолимым препятствием. А вот всё, что содержало в своём составе воздух, не имело от электричества Защиты. С Хлоа оказалось сложнее, она могла сейчас выдать только бесполезный Светлячок. Подумав о том, что только сумасшедшие могут выйти против рейд-босса, находясь на первом ранге и имея простейшие заклинания, я невольно улыбнулся.

Фрод, тем временем, увидев, что «ловушка» удалась и девушки начали атаковать, тоже достал свой меч-анимэ и двинулся вперед. За парня я не переживал, его родовая техника имела как атакующие, так и защитные элементы. Нанося удар, блокируя удар, парируя удар, маневрируя для выхода на позицию удара, взбрыкивающие время от времени лапы Лтиигша не доставляли мечнику никаких проблем.

Занимаясь защитой, я параллельно накинул на каждую из девушек Разгон. Заклинания, атаковавшие рейд-босса, полетели чаще, причем Екка ускорилась относительно Хлоа почти в два раза. Брюнетка, кстати, использовала Светлячок, усиливающий все остальные заклинания, нанесенные по тварям. Светящийся шар исправно прилипал к телу Лтиигша, и спустя мгновение туда устремлялась запускаемая Екка Искра.

После единственного моего рейда в команде долговязого, я так и не узнал, насколько именно увеличивается Урон, нанесенный по отмеченному Светлячком месту. Но, судя по результатам совестной деятельности девушек, даже довольно слабая Искра оставляла прожженные дыры в панцирном хитине твари. Отверстий, из которых капала зеленоватая кровь, становилось все больше и больше, так как даруемая Кругом бесконечная Мана позволяла девушкам создавать бесконечное количество заклинаний.

Несмотря на эти успехи, сражение грозило затянуться надолго, закл Искра наносил не так уж и много пунктов Урона. Я, в общем то, никуда не спешил, до начала сумерек оставалось ещё довольно много времени. Поглядывая на руну Воздушного щита, я думал о том, как не поднимая ранг, усилить результат создаваемых заклинаний. Та же Хлоа, не смотря на то, что усилила свои энерго-каналы, сейчас создавала Светлячка на обычном уровне. Мои первые заклинания конечно же были куда хуже, но до того, что я мог сделать сейчас, девушке оставалось ещё далеко.

Ради того, чтобы наносить больший урон и иметь лучшую защиту, и маги, и мечники, все они поднимали свои ранги. Пройдя Ритуал, человек достигал уплотнения Ауры, которая влияла как на создаваемые заклинания, так и на результат от выполняемых техник. У магов, Аура «держала» руну, не позволяя ей «развалиться» от проходящей через неё энергии, а у мечников, уплотнённая Аура помогла «держать» частоту Праны, влияющую в свою очередь на работу всех органов организма.

«— Значит, мутацией Крови мы меняем тело, придавая его органам способность менять свои свойства под воздействием частоты Праны», — существующие на уровне интуитивных догадок, мысли никак не хотели упорядочиваться и дать мне полную и достоверную картину того, как всё это взаимосвязано.

За размышлениями, я чуть отвлёкся от происходящего в Круге и в локации. Впрочем, когда я вновь обратил внимание на ребят, всё оставалось по прежнему. Воздушный щит держал рейд-босса, который не мог ни выпрыгнуть, ни слезть с трехметровой полусферы. Судя по всему, тварь настолько «плотно» села, что даже не могла нанести щиту достаточного урона. Все то время, что я мысленно «отсутствовал», руна щита продолжала восприниматься моей чувствительностью всё так же ярко и насыщенно.

Фрод тем временем тренировал свою родовую технику, нападая то на одну, то на другую лапу Лтиигша. Девушки продолжали выпускать заклинания под Разгоном, отчего зеленоватая кровь своими потёками уже на две пятых залила полусферу Воздушного щита. Моего участия в происходящем пока не требовалось и я вновь отвлекся на посторонние размышления.

«— Мутировавшие органы усиливаются, попав в резонанс частоты Праны, так же, видимо, усиливается и любая материя от попавшей в неё Маны, иначе мои мечи не смогли бы нанести столь сокрушительного Урона, который удалось выдать на Арене по бронированным тварям», — нашёл я логическое обоснование будущего фундамента для задуманного эксперимента.

Любой маг создавал заклинание кистью руки, вернее пальцами, буквально выплетая в своей Ауре руну струящимися через кончиками крайних фаланг «ручейками» маны. По самой руке у мага мана «текла» от плеча, куда попадала из находящегося в солнечном сплетении мано-источника. Используемым магом мано-каналов, получалось, было не так уж и много, выходя из мано-источника, проходя через оба плеча и заканчиваясь в кистях рук. Наверняка самих мано-каналов в теле было куда больше, иначе как бы я мог вербально создавать свои заклы. Только вот знаний об этом мне взять было негде, и моя хвалёная чувствительность в этом не сильно мне помогала.

Восприятие пульсирующей вокруг моего тела Праны, отражающееся неким «эхом» от Ауры, а так же потоки проходящей через каналы Маны, так же заключенной в двух с половиной метровую сферу, породило очередную идею. Для того, чтобы сформировать руну, нужно было наполнить определенный участок Ауры Маной. Только вот работая с оружием, я не создавал никакой руны, а просто наполнял ею мечи. Представив свое тело как некий аналог оружия, я решил полностью заключить себя в Ману, заполнив ею всю Ауру.

Поначалу дело шло не столь хорошо, как мне бы этого хотелось. Покидая тело только через запястья рук, Мана довольно медленно и неравномерно заполняла имеющийся вокруг меня объем. Дополнительную сложность создавала увеличенная до второго ранга плотность Ауры. Промучившись почти десять минут, я решил пойти другим путем и использовать вербальный способ наполнения.

Еще неделю назад, когда возросшая чувствительность позволила отслеживать появляющиеся в Ауре руны, я отметил что при вербальном способе активации, наполнение трехмерной проекции происходит практически мгновенно. Тогда я так и не понял, какими путями Мана из мано-источника попадает в руну, но сейчас, стоило лишь правильно поставить перед самим собой вопрос, как знания о процессе появились в моей голове.

— Вот бы еще знания о самом Оке и как с ним работать так же получить, — пробормотал я, испытывая смешанные чувства.

С одной стороны, мне стало известно то, чего я не знал ранее. С другой стороны, полученные знания опять достались неподконтрольным путем. Никакой схемы или принципа, как извлекать из Ока информацию, у меня до сих пор не было, как не было и идей, как к этому подступиться. Отставив в сторону размышления о стратегии обретения знаний, я приступил к реализации задуманного новыми средствами.

— Фулл, — произнес я, выбрав на этот раз для активации нового умения слово из английского языка.

Четкого понимания того, что должно в результате этого получиться, было достаточно для привязки активатора вербальной формы к самому процессу. Почти то же самое я делал и раньше, когда в башнях Магии тренировал заклы, ведь я четко знал, что должно получиться в результате создания той или иной руны, только не знал, что для этого совершенно нет необходимости создавать раз за разом саму руну.

— Фулл, фулл, — стараясь не привлекать к себе внимания стоящих рядом Хлоа и Екка, беззвучно произносил я.

Произнеся в очередной раз слово-активатор, я добился желаемого, вся Аура плавно наполнилась Маной, ограничиваемая возможностями созданного мной Круга. Не думая до этого, что изученная у рунолога Печать Круг имеет пределы пропускной способности, я вполне отчетливо почувствовал, как во время заполнения Ауры «дрожала» созданная мной конструкция.

«— Поосторожнее надо бы, я все же под брюхом рейд-босса нахожусь, да и девушки рядом», — упрекнул я мысленно сам себя.

Впрочем, обдумывать то, что могло бы быть, если бы Круг сломался, я не стал. Оставался финальный этап моих изысканий и я попытался сообразить, как создать в переполненной Маной Ауре руну заклинания, причем той же самой Маной. На уже созданную ранее руну Воздушного щита заполнение Маной Ауры никак не повлияло, та, как и прежде, пропускала через себя эфир и даже стала как-будто более мощной. Все это давало Надежду на то, что у меня всё получится и я еще больше сосредоточился на собственных ощущениях.

— ХрррбббММ! Госпожа! Да-а-а! — какофония звуков прервала мои размышления и я обратил внимание на происходящее вокруг.

От очередного заклинания Екка, выпущенного в Лтиигша, тварь чуть ли не подбросило вверх, а звук ломающегося хитина изрядно ударил по ушам. В месте попадания особо яркой Искры теперь присутствовал небольшой провал из которого торчали обугленные внутренности твари. Каким-то образом, созданное девушкой заклинание нанесло колоссальный урон, что и вызывало радостный возглас как самой магини так и её подруги. Впрочем, останавливаться в Атаке на рейд-босса девушки не собирались и еще один закл полетел в отмеченное Светлячком Хлоа место.

— ХрбМ, — очередное попадание закла в хитин нанесло хоть и увеличенный, но уже не такой сильный Урон.

Эффект от попадания так же оказался хуже, но уже третье заклинание выдало соразмерный с первым разом результат. Обратив после этого внимание на происходящее при помощи своей чувствительности, я невольно улыбнулся. Ауры, и моей и девушек, практически накладывались друг на друга. В то время как у меня возникли сложности с тем, чтобы создать хотя бы одну руну, у подруг с этим никаких проблем не было. При этом, создаваемые ими энергетические конструкции начинали вибрировать в такт с частотой моей Праны, которая передавалась к им через наполнившуюся Маной Ауру.

«— Ну и наворотили Древние, не удивительно, что в этом никто разобраться не может!» — завороженно наблюдая за случайно полученным результатом, думал я.

Заклинания Екка тем временем начали ослабевать, причиной чего послужила снижающаяся частота вибрации моей Праны. Не желая портить подругам «праздник», да и чтобы не затягивать процесс убийства Лтиигша, я вынул один из мечей и крутанул защитную связку за своей спиной. В наполненной Маной Ауре отраженная «волна» получила пиковые значения, отчего частота Праны кратковременно перешла в не воспринимаемый мной диапазон. В этот же момент, очередной закл Екка получил невиданное до этого усиление, породив гиганскую молнию с рук девушки.

— Это же КРИТ! — каким-то не своим голосом заорала Хлоа, после чего бросилась к Екка.

Последний закл разом убил рейд-босса, не только подбросив его вверх но и откинув в сторону. Лежа на боку, с подломленными ногами, кажущийся ранее грозным, Лтиигш не вызывал сейчас никакого опасения. Екка, проводив падение рейд-босса затуманенным взглядом, как-то подозрительно осела на землю. Присмотревшись к подруге внимательнее, я обнаружил у неё чуть ли не полное опустошение как жизненных так и магических сил. Впрочем, нахождение в зоне действия моей Ауры позволило ей быстро прийти в себя, но на ноги она встать не смогла.

Чувство, которое испытывает Охотник после победы над тварью и получая законные единицы Эссенции, ни с чем было не спутать. Так что когда девушка не смогла встать с песка, пребывая в некой Нирване, я не сильно обеспокоился. Основную работу в уничтожении этого рейд-босса выполнила именно Екка, так что ей и досталась основная масса «впечатлений». Припавшая на колени рядом с ней, Хлоа держала на руках откинувшуюся навзничь госпожу, при этом смотря на неё с восхищением и не стараясь скрыть или вытереть текущие по собственному лицу слезы.

— Орк, хил, — пробормотал я, заметив краем глаза движение падающего на песок мечника.

Фрод, собиравшийся подойти к нам после победы над рейд-боссом, осел на землю там где стоял. С ним было все впорядке, но я решил перестраховаться и использовал на парне пару заклинаний. Судя по тому, что тот продолжал лежать, Фрод оказывается тоже нанес достаточно Урона, чтобы получить свою, сбивающую «с ног», порцию Эссенции. Впрочем, долго это не продлилось и уже через пять минут мечник зашевелился, пытаясь встать на ноги. К тому времени, когда он дошёл до сидящих на песке подруг, Екка успела прийти в себя и в её глазах появилось осмысленное выражение.

— Убили рейд-босса, вчетвером, меньше чем за два часа, кому скажу, не поверят, — присев рядом, Фрод выразил вслух одолевающие его эмоции.

— Это был КРИТ, — безапелляционно заявила Хлоа, при этом в эмоциях испытывая странное чувство страха.

— Ну какой еще крит? — устало улыбнулась Екка, не замечая состояния подруги.

— По мне так просто мощное заклинание, — выразил свои наблюдения Фрод, убирая при этом меч-анимэ в Инвентарь и развеивая шлем.

— Нет, — упрямо заявила ему Хлоа и продолжила: — почти в каждой легенде упоминались воины, которые не могли создавать заклинания, но имели почти божественную силу и сражались наравне с мечниками, имея при этом способность усиливать заклинания сражающихся с ними плечом к плечу членов команды!

— При чем здесь Паладины? Их же уже почитай как тысячу лет никто не видел! — удивленно уставился на неё мечник.

— А при том, что маги под Аурой Паладина могли создавать заклинания с критическими пунктами Атаки, — вновь став чего-то бояться, Хлоа опустила взгляд в песок и тихо добавила: — отличительной чертой Паладинов было белое свечение глазницы.

Смотрящий на неё все это время, Фрод перевел взгляд на Екка, но та лишь пожала плечами и в свою очередь посмотрела на меня. Если до этого шатенка испытывала чувство усталости и радость от победы, то, стоило ей встретится со мною взглядом, как эмоции разом исчезли, уступив место чему-то новому, не поддающегося пониманию. Мечник, вслед за Екка, тоже посмотрел на меня, после чего поклонился, при этом даже не пытаясь встать с песка.

— Я конечно знал, что имя Ян просто так не дают, но что Вы еще и Паладин, даже не предполагал, — разом объясняя все неясности последних минут, заявил он.

Только после прозвучавших слов я сообразил, что моя Аура по прежнему переполнена Маной. Судя по всему, это давало очередной эффект свечения левой глазницы, об типе свечения которой у меня не было никакого уведомления. В который уже раз сдержав себя и не высказавшись вслух по поводу местного мира и работающих тут законов, я сдержанно улыбнулся. Параллельно с этим, я попытался очистить свою Ауру от Маны, но у меня ничего не получилось.

— На текущий момент вы не готовы говорить об этом, так что встаем и проходим в Портал, — поднимаясь на ноги, я отряхнул мантию от песка и создал заклинание перехода: — камни не забудьте, нас ждет очередной рейд-босс.

Глава 15

По правде говоря, я не собирался сегодня устраивать еще один рейд, но лучшего способа избежать напряженности в отношениях, которая повисла между нами, придумать сходу не удалось. Да и следующий рейд-босс, кого я выбрал из списка обитающих в Долине у города Крогхм, являлся моим старым знакомцем Зорриканом. Стоило нам перейти в новую локацию, как среагировавший на появление Магии рейд-босс тут же пополз в нашу сторону.

В отличие от того, которого я убил в одиночку пару недель назад, этот экземпляр проклятых животных оказался короче в длину метра на три-четыре, да и костяные шипы были не такие большие и острые. У данной твари имелись ценные ингредиенты, поэтому рекомендовалось убивать её без использования магии. Подумав, как мы можем нашими силами это реализовать, я пришёл к выводу, что у нас ничего с этим не получится.

— Значит так, этот червяк, Зоррикан, атакует перекатываясь боком, при этом накалывая на свои шипы всех, кто окажется поблизости. Фрод, запомни, надо стараться находится либо с головы либо с хвоста этого рейд-босса, что вперед, что назад, ползает он не очень быстро, — начал я инструктаж для парня: — дополнительно в локации нет свиты, так что тратить время на других тварей не придется.

— Так и у Лтиигша не было свиты, — вспомнив про паукообразного кузнечика, ухмыльнулся Фрод.

— У Лтиигша свита есть, но там все твари ночные и днем прячутся в норах, — поправил я парня: — и тем, кто захочет сделать из него элитную цель, придется придумать нечто большее, чем просто проливной дождь.

— А мы как будем атаковать? — вглядываясь в медленно ползущую в нашу сторону змею, обеспокоилась Екка: — опять Искрами?

— Когда Фрод атакует в морду или в хвост, Зоррикан попытается развернутся боком, чтобы начать перекатываться, — повернувшись к подругам, я для большей наглядности руками изобразил, как тот будет изгибаться: — наша задача, находится с той стороны, где будет выгнутый бок твари, между костяными шипами есть зазоры, во время поворотов они довольно широко расходятся и появляется шанс попасть туда заклинанием.

— Значит Фрод всегда с одной стороны, а мы с другой, — выслушав план, произнесла Хлоа, после чего уточнила: — а не получится так, что мы переагрим цель и тот будет разворачиваться и «катится» в нашу сторону.

— Так и будет, но не всегда, — согласился я с девушкой: — если так произойдет, мы выставляем щиты, я свой, ты свой, Екка ничего не делает, а Фрод использует свою родовую технику.

— Ну, понятно, давайте тогда начинать, — подумав и не найдя больше вопросов, произнес Фрод.

— А как же Круг? Мы что, без Маны будем? — посмотрев на камни, которые я заставил их перекидывать в эту локацию, возмутилась Хлоа.

— Зоррикан очень массивная тварь, не думаю, что у нас получится устоять на одном месте и атаковать, — объяснил я, с удовлетворением отметив, что девушка стала меньше меня бояться.

— А может Левитацией вон те валуны передвинем? — указав в сторону, где довольно далеко друг от друга торчали из песка массивные камни, предложила Екка: — поставим их в Круг, заберемся наверх, а Зоррикан пускай ползает внизу, такие булыжники ему точно не сдвинуть с места!

— Смотрю, тебе понравилось атаковать малоподвижные цели, — хмыкнув, оценил её план Фрод: — думаешь если одного рейд-босса смогли продержать на «точке», так и с другим прокатит?!

— А что мы теряем? — уперев руки в бок, возразила ему Хлоа: — или тебя задевает то, что со своей Силой ты не сможешь даже сдвинуть ни один из этих валунов?

— Сама сначала подними хоть один, а потом и говори! — отмахнулся мечник.

Идея использовать валуны была не лишена смысла, достигая в высоту трех-пяти метров, а в длину порой и десяти, камни могли послужить надежной преградой для неповоротливого Зоррикана. Если бы я был один, то попробовал применить зацикленную руну заклинания Левитации, но в моей команде находились слишком наблюдательные и сообразительные ребята, а все свои секреты я выдавать до конца не хотел.

— Пробуем левитировать валуны, ставим их в Круг, если ничего не получится, возвращаемся к первоначальному плану, — принял я решение.

Попробовав по очереди использовать закл Левитации на валуне, ни я, ни девушки, никто не достиг успеха. Решив объединить усилия, я предложил создать сразу три руны, на что подруги уже без особого энтузиазма согласились. Создание нескольких рун Левитации, внутри огромной массы валуна, привело к тому, что он просто опрокинулся набок. Нам еще повезло, что камень сделал это в обратную от нас сторону, так что все отделались легким испугом. Далее действовали сообща, используя совместное применение рун. Да, мы не могли его «поднять», но мы могли «катить» валун в нужную нам сторону.

— До Зоррикана осталось двести шагов, поторопитесь, — поставленный следить за ползущим в нашу сторону рейд-боссом, крикнул Фрод.

— Успеем, — оценив несколько метров, которые оставалось «прокатить» последний из трех валунов, ободряюще успокоил я парня.

Когда до «змеи» оставалось десять метров, мечник атаковал измененное животное с хвоста, заставляя того изменить траекторию движения. Стоило Зоррикану изогнуться, как Екка и Хлоа выдали несколько заклинаний, целясь в подставленный бок. Заклы не были усилены моей Аурой, так что нанести серьезный Урон им не удалось. Далее последовала короткая перебежка, Фрод занял новую позицию для атаки, а девушки перепрыгнули на другой валун.

Помочь Екка я мог только встав к ней вплотную и разгоняя свою Прану для резонанса Маны в Ауре. Но, чтобы нормально прицелиться, девушкам приходилось буквально прыгать с валуна на валун, а мне бегать за ними отчего-то не хотелось. При этом сами девушки, казалось, слегка избегают находиться рядом со мной, и чем дольше я за ними наблюдал, тем крепче становилась моя в этом уверенность.

«— Странно, мы же сюда вроде как убивать рейд-босса пришли, почему тогда Екка не хочет, чтобы у неё опять Крит получился», — оставаясь на одном месте, я лишь наблюдал за подругами.

Для девушек, тем временем, частые прыжки вылились в увеличение физических нагрузок, и уже через четверть часа на их лицах появились красные пятна. Зная по постельным играм, что это первый признак того, что они «запыхалась», я выждал момент и применил на них закл Очищение, а так же добавил Разгон. С одной стороны, увеличение количества заклинаний в единицу времени, должно было увеличить наносимый ими Урон, но тут «вылезла» друга проблема, у подруг буквально через три минуты закончился запас маны.

— Ян, не надо активировать Круг, — заметив, как я оценивающе посмотрел на конструкцию из валунов, Екка остановила моё намерение наложить Печать: — думаю Шанс запустить форматирование Биополя происходит в том случае, если магу чего-то не хватает!

— Думаешь, что недостаток маны для создания заклинаний может спровоцировать именно этот спектр форматирования? — не зная, как именно всё это работает, мне оставалось выражаться общими фразами.

— Да, думаю это поможет, — кивнула она, после чего пояснила ход своих мыслей: — это будет второй рейд-босс за сегодня, но мы не так давно участвовали в большом рейде, так что может быть этого окажется достаточно, чтобы у Хлоа все получилось, в общем, стоит подстраховаться.

— Хорошо, — не стал я с ней спорить, хоть и считал, что Литток был убит довольно давно и условие активации форматирования не соблюдены.

Пока мы болтали, техника Медитация потихоньку восстанавливала девушке запас Маны, но до полного восстановления было еще далеко. Рейд-босс, тем временем, откатываясь и накатываясь своими боками на валуны, всё пытался хоть как-то достать магинь. Была даже попытка встать на «хвост», но Фрод удачно воспользовался моментом и атаковал опорную часть туши, чем заставил «змею» упасть обратно. Это в свою очередь привлекло «внимание» Зоррикана к мечнику, который уже отбегал на новую позицию.

Я, тем временем, перепрыгнул на валун к Екка, совмещая наши Ауры и помогая девушке быстрее восстановить Ману. Для большей сосредоточенности мне пришлось прикрыть глаза, так что я пропустил момент, когда Фрод совершил ошибку. Эмоции девушек, наблюдавших за парнем, вывели меня из состояния концентрации. Судя по тому, что я увидел, когда Зоррикан в очередной раз начал менять вектор атаки, Фрод кинулся не в ту сторону и оказался в опасном секторе.

— Стой! — зачем-то крикнул я, уходя после этого в Разгон и собираясь создать несколько десятков убойных заклинаний.

Однако, меня опередила Хлоа, девушка без промедления создала Хрустальный Щит между убегавшим парнем и катящимся в его сторону рейд-боссом. Сегментарная сфера, около трех метров в диаметре, начала лопаться под атакой костяных наростов твари. Впрочем, закл долго не продержался, меньше чем через минуту Зоррикан продолжил атакующее вращение. Только вот Фрода под его правым боком уже не было, парень успел отбежать в безопасный для себя сектор.

— Молодец! — похвалил я Хлоа, выходя из Разгона.

— Я пустая, — опуская руки, обессилено произнесла Хлоа: — мана закончилась!

— Прыгай к нам, — скомандовал я, чтобы и брюнетка оказалась в зоне действия моей Ауры.

Видимо у девушки оставалось не так много сил, так что прыгнув с валуна на валун, она неудачно приземлившись и чуть было не упала. Использовав на неё Левитацию и Разгон, я косвенно помог восстановить девушке равновесие. Екка тем временем протянула руку своей подруге, помогая последней забраться наверх валуна.

«— Стоп! А как я создавал закл, если моя Аура полна Праны?» — озадачился я, после чего начал мысленно «прокручивать» ситуацию назад, параллельно присматривая за ситуацией.

Хлоа с Екка, оказавшись на ровной площадке, уселись в позу «лотоса», для ускоренного восполнения мано-источника. Я, из-за особенностей имевшейся у меня эпической Печати, так и не нашел времени научиться этому способу, хотя и слышал от других, что это не сложно. Сколько потребуется времени подругам на полное восстановление при нахождении в моей Ауре, мы не знали, так что каждый был занят своим делом в надежде на скорейший результат.

Мои попытки понять, как удалось создать заклинание с полной Аурой, вылились в осознание того, что я и раньше создавал руны заклов вне пределов своей Ауры. По той же теории, что рассказывал мне в свой время Дава, маг создает руну в своей Ауре, где и происходит её наполнение. Я же, по своей невнимательности, как-то об этом подзабыл и не замечал, что то, что я делаю, противоречит постулатам местной магической школы.

«— Да какая у них тут школа, никто ничего не знает, пользуются тем что есть, и то, не осознавая, как все работает», — в который раз «вылезло» моё раздражение по поводу отсутствия элементарных учебников в этом мире.

Где-то через десять минут Екка заявила, что полностью восстановилась и готова вновь атаковать рейд-босса. Не став её отговаривать, я чуть отошёл, продолжая отслеживать состояние подруги при помощи своей чувствительности. Хлоа так же поднялась с камня и устремилась вслед за госпожой, ну а я перевел внимание на мечника. Фрод, все это время терроризировал Зоррикана, ухитряясь в одиночку и атаковать и уклоняться от его атак.

То, что мечник стал значительно сильнее, быстрее и выносливее, было заметно невооруженным глазом. До того как парень погиб в Долине и ушёл на перерождение, способности его тела оставляли желать лучшего. Заражение Крови так же казалось на результате, думаю будь он в нынешней форме в тот раз на дуэли в башне Меча, я не смог бы у него выиграть.

Девушки, едва дождавшись пока Фрод отскочит от туши твари в сторону, атаковали Зоррикана своими заклинаниями. Екка, вслед за серией Светлячков от Хлоа, выдала несколько Искр в сторону рейд-босса. Заклинания, хоть и достигли Зоррикана в считанные мгновения, но пробежав всполохами электричества по всей длине туши не нанесли ему никакого урона. Сосредоточиться на попадании только в какую-то одну область его тела у шатенки не получилось. Светлячки от Хлоа так же бесполезно пропали, облепив до этого рейд-босса в самых неожиданных местах, ни одно из которых не совпало с разрядами от Искр.

Фрод, кстати, отошёл в сторонку и отдыхал. Парень уже понял, что пока у магинь идет восстановление маны, отвлекать Зоррикана от валунов ему предстоит в одиночестве. Я не утерпел и перепрыгнул на валун поближе к девушкам. Не понимая причин, по которым они не хотят находиться в зоне действия моей Ауры, я решил наплевать на «беспокоящие» их причины. В моём присутствие дела у магинь пошли куда лучше, запускаемые Светлячки держались дольше, а Искры порой превращались в настоящие ветвистые Молнии.

Впрочем, без поддержки Круга, мано-источника девушек надолго не хватило. Увидев, что Екка и Хлоа вновь садятся Медитировать, мечник перехватил свой меч-анимэ поудобнее и ринулся в Атаку на Зоррикана. Совершённой ранее ошибки я больше не допускал и в пол глаза присматривал за парнем. Хрустальный щит у Хлоа оказался хорош, но до имеющегося у меня Воздушного щита класса могучее, он не дотягивал.

За прошедшее время мне удалось понять, каким именно образом удается создавать заклинания вне пределов Ауры. Та же Хлоа, создала свой Хрустальный щит и спасла Фрода на расстоянии, чем облегчила понимание процесса. Некая сила, которую я пока назвал ментальной, выталкивала из Ауры мага слепок руны, направляя её в точку активации.

Само наполнение Маной происходило по факту «прибытия» руны на место, для чего использовался тянущийся за ней мано-канал. Чем дальше оказывалось место активации руны, тем большие потери возникали в процессе передачи энергии. Если бы у Хлоа не были раскачаны энерго-каналы, то девушка никогда не смогла бы совершить то, что сделала. Но даже так, после активации Хрустального щита, она оказалась «пустой», потратив буквально всё, что у неё имелось в мано-источнике.

На то, чтобы убить Зоррикана, Екка потребовалось восемь раз садиться в Медитацию. С моей помощью, наносимый девушкой Урон оказался достаточно убойным. Я так же приловчился раскачивать частоту Праны, не вызывая пиковых значений и не провоцируя Крит у находящихся в моей Ауре магов. К концу схватки, всплески страха окончательно перестали настигать Хлоа, из чего я сделал вывод, что именно опасение повторение Крита, которе буквально опустошало тело создавшего заклинание мага, и было той самой причиной, по которой она меня периодически боялась. Видимо беспокоясь за свою госпожу и не зная, как я отреагирую на подобное, брюнетка находилась в терзаниях из-за данной мне Клятвы и тем, что связывало её с Екка.

«— Похоже что если что пойдет не так, то никакие слова произнесенные перед Оком не помешают этим двоим соблюдать только свои интересы», — с некой отстраненностью отметил я для себя уровень наших взаимоотношений.

К тому времени, когда Екка добила Зоррикана, небо начало темнеть. Фрод, кстати, больше ни разу не ошибался, чем с одной стороны меня порадовал, а с другой огорчил. Я всё это время за ним внимательно смотрел и был готов прийти на помощь, но этого не потребовалось. Стоило рейд-боссу окончательно затихнуть, как мечник упал на песок, придавленный «свалившимся» на него количеством единиц Эссенции.

— Екк! — вскрикнула в этот же момент Хлоа, едва успев поддержать свою госпожу.

Дождались, пока Екка слегка придет в себя, мы спустившись с валунов. Фрод так же оклемался и сейчас уже сидел на песке. Понять, сколько кому досталось Эссенции, можно было только посетив Информаторий, но для этого нам нужно было вернуться в город.

— Значит так, сейчас переместимся на то место, где были днем, — произнес я: — отправивший нас сюда маг не выдал мне кулон, так что либо нас здесь решили похоронить, либо сделать должниками, обязанными за Спасение.

— Тогда зачем туда возвращаться? — не понял Фрод: — не легче ли самим вернуться в город?

— И как ты вернешься в город? — поинтересовался я.

— Ну, ты откроешь Портал и всё, — по инерции ответил парень, но уже в следующее мгновение понял, что не прав.

— Вот именно, — подтвердил я его догадку: — информировать всех, о том что я на втором ранге могу открывать Портал не стоит, так же как не стоит говорить и о том, чем мы занимались всю вторую половину дня.

— Это понятно, — кивнул Фрод и покосился на мой левый глаз.

Я же в свою очередь озадачился тем, как опустошить Ауру от переполняющей её Маны. Светить белым цветом глазницы, было бы еще более «палевным», чем уметь открывать Порталы на втором ранге. Впрочем, никаких сложностей данная процедура не вызвала, оказалось достаточно мыленного усилия, точно такого же, как я использовал для деактивации любого из своих заклов.

— И долго мы там будем сидеть? Я имею ввиду, в локации Сехликканов? — посматривая на моё лицо, на котором видимо отображались процессы смены цвета глазницы, поинтересовалась Хлоа.

— Максимум до утра, если местная гильдия не организует поисковую партию, значит нам опасно находиться в Крогхме, — озвучил я свои мысли и добавил: — но я думаю, что отправивший нас сюда маг уже побывал в Долине и не смог нас найти, так что сейчас он бегает по городу, пытаясь организовать поисковый рейд, ну а когда они вернутся в Долину, то смогут нас спасти.

— Но тогда мы еще больше станем им должны! — обеспокоилась Екка.

— Напротив, они нас бросили, а мы выжили, — не согласился я с ней.

— Ты мой Долг решил за это с них списать? — толи после использования Дыма Фрод стал соображать чуть лучше, толи случайно так совпало.

— Да, — согласился я и добавил: — а так же получить формальный повод покинуть Султанат.

Посидев еще минут двадцать, мы обсудили, что стоит успеть сделать в городе, перед тем как его покинем. У ребят в общем-то никаких планов особо и не было, а вот я всерьез озадачился объемными техниками. Для этого надо было взять третий ранг и у меня даже была на это Эссенция, только вот это шло в разрез с моим намерением оставаться на низком ранге как можно дольше.

— Жаль что процент заражения Крови нельзя в гильдийском Информатории посмотреть, — под конец произнес Фрод: — придется в местный Храм идти, а я их не очень люблю.

— Мне тоже надо в Храм, посмотрю, запустилась фрагментация Биополя или нет, — вставая с песка, продолжила разговор Хлоа: — если нет, то надо будет завтра еще одного рейд-босса валить, иначе жаль будет потерять все сегодняшние усилия.

— Камни не забудьте, могут пригодиться, если всю ночь в Долине придется провести, — перевел я внимание ребят на так и валяющиеся с момента нашего появления в этой локации небольшие камни, опасаясь поддерживать я затронутую тему.

Озвученная информация о том, что в Храме можно узнать статус прогрессов заражения Крови и форматирования Биополя, привела меня в состояние раздражения. Не зная специфики некоторых названий, я не мог правильно задать вопрос ни в Информатории, ни в Храме. Мысли о том, что и местные многое утратили за прошедшие столетия и имеющийся функционал простаивает невостребованным, побуждало найти способ получить эти данные. Если бы у меня это получилось, то я смог бы избавиться необходимости вести завуалированные беседы с двойным смыслом, и приобрел дающее преимущество перед местным населением знания.

— Думаю туши Сехликканов гильдийский маг обнаружил, а вот понять, куда мы после этого ушли, уже нет, — после того как мы переместились в локацию, несмотря на сгущающиеся сумерки Фрод прошёлся туда-сюда и оценил оставшиеся здесь после нас следы.

— Если он здесь и был, то раньше, когда было еще не так темно, — не согласилась с ним Хлоа, в последнее время всё чаще и чаще задирая парня по пустякам.

— Может нам чуть отойти, и вонять будет не так сильно, да и скажем, в случае чего, что там и сидели всё это время, — не обращая на подругу и на мечника внимания, повернулась ко мне Екка.

— Пойдемте за тот бархан, от поднимаемого ветром песка это нас не сильно спасет, как и от запаха, но мы будем не на виду, так что берите камни, — согласился я.

— Да нужны эти камни! А может там другие есть?! Давайте Порталом, а? — на разные голоса, ребята выразили своё нежелание тащить булыжники.

— Давайте-давайте, — подбодрил их я и, показывая пример, наложил левитацию на все камни разом и начал их пинать в сторону вершины бархана.

Имеющий крутой подъем, бархан «принимал» втыкающиеся в него камни с легким «всплеском» из песчинок, не позволяя лететь дальше. Впрочем, после столкновения с подъемом, камень вновь поднимался в воздух, позволяя снова его пнуть. Оставив с десяток камней ребятам, я пинал по очереди три камня, сделав из рутинной «работы» довольно веселое мероприятие.

И девушки и мечник, все оценили забаву и принялись на перегонки пинать свои камни вперед. Перед вершиной бархана я специально притормозил, пропуская вперед старающегося обогнать меня Фрода. Мечник не учел, что после вершины начинается склон, так что первый же камень, который от пнул находясь на песчаном гребне, улетел очень далеко.

— Пойдешь искать, — поднявшись вслед за ним на бархан, пошутил я.

— А как их дальше тогда, а? — уловив смех в моём голосе, парень не стал напрягаться.

— Вот так, — сказал я, отменяя Левитацию и продолжая после этого опять пинать камни.

Хлоа, оказавшаяся на гребне бархана последней, так же как и Фрод, она запустила камень в полет на неизвестное расстояние. Сообразив, что так растеряет все камни, далее она стала действовать нестандартно, опять пнув камень, брюнетка дождалась, пока тот окажется пролетающим над подножием бархана, после чего отменила Левитацию.

— Я первая! Я первая! — кричала она с вершины, находясь позади нас, но с камнем, лежащим уже на месте стоянки.

Устроенный «футбол» приподнял всем настроение и организация Лагеря прошла с шутками и улыбками. Благо и запас еды, и воды у нас имелся, так что переждать ночь можно было с комфортом. Камней, кстати, у подножия бархана оказалось очень мало. Так что используя «мячи», ребята выложили максимально возможный Круг. Сказать, что мы не испытывали тесноты, было нельзя, но и плечом к плечу сидеть не пришлось.

Впрочем, все приготовления на ночевку пропали всуе, так как буквально через полчаса на гребне бархана показалось несколько человек. Заметить их не составило труда, так как помимо Светлячков, запускаемых в разные стороны, один из них создавал поисковое заклинание. Я уже встречал подобное заклинание во время участия в единственном рейде в команде Нора. Тогда парень-маг искал с его помощью притаившихся в песке тварей, сейчас же с его помощью искали нас.

— Янус? С вами всё в порядке!? Я рад, что всё обошлось! — первым, спустившимся с бархана, оказался старый знакомец Рлоо.

— Око благоволило нам, мы уж и не чаяли, что за нами придут, — встав, поприветствовал я гильдийского мечника.

— Как можно!? Вы же члены гильдии Охотиков! Вы гости города Крогхм! — видимо не подумав, как будет объяснять всё произошедшее, Рлоо сбавил словесный «напор».

— Про статус гостя города мне ничего не ведомо, всё, что мы принимали от вас, я считал гостеприимством местного отделения гильдии Охотников, — тут же обозначил я свою позицию и, не дав ему возразить, продолжил: — однако, мне непонятно зачем нужно было нас оставлять в Долине до поздних сумерек, когда обитающие здесь твари становятся сильнее, а некоторые виды покидают свои норы и выходят на Охоту!

— Это досадное недоразумение! — тут же попытался объясниться он.

— Возможно, и чтобы не осложнять возникшее между нами недопонимание, предлагаю так же считать недоразумением всё, что имеет отношение к Долгу за Помощь перед Султанатом одного из членов моей команды, а именно мечника Фрода, — подвел я разговор к нужной мне теме.

— Долг? Какой долг?! Нет и не было никакого долга! — развел руки в стороны Рлоо, прилепив на лицо улыбку, и негодуя в эмоциях.

— Перед ликом Ока принимаю отказ от Долга, — тут же произнес я, опасаясь, что тот, что-нибудь еще добавит.

— Свидетельствую Оком, свидетельствую Оком! — внимательно нас слушавшие, девушки вовремя вставили свои слова.

— Хорошо, — после секундной заминки, согласился Рлоо, после чего его голос стал жестче: — за Дым пять тысяч золотом, за апартаменты один золотой в день, помощь гильдии в посещении Долины, бесплатно, организация поисково-спасательной пати, четыре золотых.

Очередные траты на Фрода начали меня злить и это отразилось на моём лице. Заметив это и приняв на свой счет, Рлоо в эмоциях испытал удовлетворение. Это подстегнуло меня принять решение о выплате денег. Такого количества золота у меня с собой не было, но ингредиенты с двух убитых рейд-боссов могли помочь исправить ситуацию.

— За Дым заплатим, за апартаменты тоже, — кивнул я и, переведя взгляд на стоящего за спиной Рлоо мага, который нас кстати сюда и отправил, продолжил: — а золото за спасение пусть платит Шрож, забывчивость должна быть наказуема, или кулон Возврата нам специально не выдали?

— Он просто забыл, — покачав головой, спокойно произнес гильдийский мечник, в эмоциях злясь на то, как я «вывернул» ситуацию.

— Если забыл, значит заплатит!? — уставился я на Шрожа.

— Заплачу, — выждав почти минуту, тот чуть кивнул головой.

Отгородившись от эмоций, в которых присутствовало как раздражение из-за того, что всё сорвалась, так и неприязнь, испытываемая лично ко мне, я смотрел в лицо гильдийского мага и поражался, насколько оказывается многое можно узнать по мимике, если осознавать истинную «подоплеку», подкрепленную считыванием чужих эмоций. Впрочем, в сумерках мне многое могло привидится, так что не желая принимать желаемое за действительное, я отвернулся первым.

Сразу же после этого Шрож открыл Портал, в который вначале прошёл Фрод, затем девушки, а потом уже и я. Оказавшись на том же месте, возле городской Стены, я отошел в сторону, давая возможность остальным участникам спасательно-поискового рейда перейти через пятиметровый овал заклинания. Три рикши и один паланкин, кстати, уже были здесь, учитывая, что никто не знал, сколько времени потребуется на поиски, занимающиеся извозом горожане намеревались прождать нас здесь всю ночь.

— Кто-нибудь знает, как называется гостевой дом, в котором мы живем? — озадачился я тем, что не знаю, какой адрес назвать рикше.

— Вроде «у Прокса!», — предположил Фрод.

— Ладно, тебе виднее, из нас всех, ты больше всех общался с обслуживающим персоналом, — кивнул я парню, напоминая о Дыме.

Название оказалось правильным, спустя четверть часа блуждания по узким и кривым улочкам нас подвезли к нужному месту. Расплатившись за извоз, я дождался, пока ребята зайдут в здание, после чего обратился к уже примелькавшемуся передо мной своей субтильной фигурой высушенной «рыбы» рикше.

— После полудня жди здесь, — сказал я ему, на что бородатый мужчина искренне поклонился, при этом и в эмоциях испытывая ко мне благодарность.

Поздний ужин на мужскую половину подали через полчаса с момента нашего возвращения. Девушки тоже себе что-то заказали, но, желая поиграть в местные обычаи, Хлоа и Екка остались на своей половине. Фрод, получив в Долине дополнительное подтверждение, что перед Султанатом у него нет никаких Долгов, пребывал в приподнятом расположении духа. За тот час, что я сидел с ним за одним столом, парень рассказал пару историй из времен своего домашнего обучения.

Особо меня позабавило и заставило задуматься описание им тренажера, в котором он и его братья отрабатывали семейную технику. По словам Фрода, в одном из залов родового поместья имелась каменная сфера со множеством подвижных частей во внутренней полости. Залезая внутрь, тренирующийся человек должен был полностью осознавать куда и как двигать ту или иную часть тела, чтобы совершить «проворот» и не застрять в промежуточном положении.

В озвученных историях, братья Фрода почти всегда там застревали, в то время как мечник ухитрялся всё делать правильно. Я решил усомниться в том, что родившиеся от одних родителей, дети получились такими разными. Слегка смутившись, мечник признался, что подпихивал в подвижные части тренажера палки, камни и прочий мусор, так что застрявшие в каменном шаре братья сидели там до позднего вечера, дожидаясь освобождения родителями.

«— И это нормально? — подумал я, после чего вспомнил, каким был Фрод до мутации своей Реакции: — похоже, что на том уровне развития, подобные поступки действительно кажутся смешными!»

Задумавшись о том, зачем вообще был нужен такой тренажер, я пришел к выводу, что устройство не столько нарабатывало моторику тела, сколько наработку нейронных связей мыслительного процесса за контролем движений. Попытавшись придумать альтернативный способ тренировки, я так ни до чего и не додумался. Как по-другому заставить детей следить за собой и думать о выполняемых движениях, мне не хватало ни опыта ни знаний.

«— Назовём это косвенным манипулированием мыслительного процесса», — выдал я собственное название данному методу.

Зайдя после ужина к девушкам, я обнаружил их в спальне, готовыми «отойти» ко сну. В ментальном плане Екк и Хлоа уже были полусонными, пожелав им спокойной ночи, я ощутил лишь «зеркальные» эмоции. О сексе ни одна из них даже не вспомнила, видимо сегодняшний рейд в Долину нес в себе довольно много эмоций и подругам требовался простой сон. Вернувшись после этого на мужскую половину, я выбрал одну из пустующих комнат, оборудованную кроватью три на пять метра. Имевшее довольно жесткий матрац, ложе мне понравилось и я не раздеваясь на него завалился, после чего довольно быстро заснул.

Глава 16

Из-за того, что лег спать поздно, проснулся я ближе к обеду. Отметив в очередной раз, что в апартаментах не хватает окон, я встал и направился в купальню. Вода в бассейне, как и в прошлый раз, была не холодная и не горячая, и я невольно отметил, что в Султанате как-то слишком много Артефактов по сравнению с той же Республикой. Впрочем, эта информация не давала никакой пользы, так что я «переключился» на мысли о текущих планах.

«— Сначала в Храм, потом в гильдию, а дальше посмотрим», — черновой вариант остался со вчерашнего дня без изменений.

— Ян? Ты здесь? — заглянув в купальню, громко спросил Фрод.

— Да! Что там? — приподняв голову над водой, спросил я.

— Завтрак принесли, — сообщил он мне, после чего помялся и добавил: — и еще, просят за Дым сегодня заплатить.

— Хорошо, сейчас подойду, — манул я рукой, после чего вновь погрузился в воду.

Настойчивость персонала в оплате за Дым можно было расценивать по разному. С одной стороны, лишившись поддержки местного отделения гильдии, мы могли утратить Кредит доверия. С другой стороны, кто-то мог надавить на хозяина гостевого Дома, чтобы тот проверил нас на платежеспособность. Мог быть и третий вариант, но мне элементарно стало лень об этом думать, имея возможность чувствовать эмоции собеседника, я с высокой вероятностью узнаю причину данной «просьбы» при личной встрече.

«— Главное чтобы хозяин гостевого Дома сам пришел за деньгами, иначе выяснить что-либо у слуг будет проблематично», — выходя из воды, подумал я о том, как сам бы поступил на его месте.

Далее был завтрак в восточном стиле, за время проживания в городе Торр я уже привык ко всем этим орехам в сладостях, а вот для девушек это оказалось экзотикой. Сегодня подруги присоединились к нам за столом, так что Фрод мог наблюдать их довольно откровенные наряды. Серьезных тем мы не обсуждали, опасаясь элементарной прослушки, о том, что она вполне может быть, я сказал ребятам еще вчера, когда мы ждали поисково-спасательный рейд.

Закончив завтрак, я подождал, пока девушки сменят накидки на что-то менее прозрачное, после чего двинулся на выход из апартаментов. Хозяин гостевого Двора ждал меня сразу же за дверью, видимо извещенный слугами, что мы заказали завтрак и приступили к еде. Разговора как такового не получилось, я известил его, что деньги в Казне гильдии и мне необходимо туда сходить. Мужчина был этим сильно недоволен, но ответ принял, пообещав подождать до сегодняшнего вечера. Так и не поняв, кому всё это было выгодно, я «выбросил» мысли о Дыме из головы и вышел на улицу.

— В храм, — вчерашний рикша, вместе с нанятым паланкином, уже ждал нас на выходе из гостевого дома.

Двигаясь к Храму, я не узнавал ни одной улочки. Вчерашний маршрут пролегал совершенно не так, из чего я мог сделать вывод, что плановой застройки, как в том же республиканском городе Хзолд, здесь нет. Отсутствие прямых улочек, по которым можно было бы быстро добраться в любой конец города, существенно осложняло службу местных сил правопорядка. Посочувствовав стражникам, мимо которых как раз проезжала наша рикша, я отметил одетые на них цельнометаллические доспехи с вставками из мутного стекла.

— А на паланкине наверх нельзя? Мне кажется, или ступеней здесь больше?! Как же в Султанате жарко! — едва мы достигли подножия ведущей в Храм лестницы, как подруги тут же выдали привычный для них треп ни о чем.

Нести наверх паланкин носильщики отказались, так что наказав им ждать нас здесь, мы пешком двинулись вперед. Внутренние помещения Храма встретило нас простором и духотой, отчего-то вчера я не придал этому никакого значения. Пройдя мимо переливающихся радугой колонн, мы оказались перед пустующим Алтарем.

Первой на плоский камень взошла Хлоа, девушка изнемогала от нетерпения узнать, получилось у неё запустить форматирование или нет. Остальные не возражали пропустить брюнетку вперед, так как от результата её «общения», зависело идем мы сегодня в Долину или нет. Идти, судя по испытываемым ребятами эмоциям, никто не хотел, только вот если будет надо, то мы пойдем и это все понимали.

— Да! Получилось! — стоило «молочной» пелене развеяться, как Хлоа сообщила нам радостную новость.

Спустившись с Алтаря, она сбивчиво добавила, что в Реестре процесс форматирования Биополя уже составил 3 процента. Я мог лишь только порадоваться за девушку, а так же мыслено поблагодарить её «длинный» язык. Зная теперь ещё одно слово, Реестр, мне стало легче формулировать команды для меню алтаря.

После брюнетки, следующей на Алтарь забралась Екка, укутавшись от наших взоров буквально на пару мгновений. После этого она уступила место мечнику, и дождавшись пока тот скроется за молочной пеленой похвасталась, озвучив цифру полученных единиц Эссенции за убитых вчера рейд-боссов. Две тысячи семьсот три единицы, судя по количеству, Екка почти в одиночку забрала всё, что имели эти рейд-боссы.

— Янус, ну что, может мне сразу третий ранг взять? — неожиданно обратилась ко мне Екка.

— У тебя Эссенции больше пяти тысяч что-ли? — удивился я, так как на взятие второго ранга нужна была тысяча, а для третьего, еще четыре двести.

— Да, — чуть смущенно кивнула она головой.

— Я бы тебе посоветовал остаться на первом ранге, как и Хлоа, и поднять что-нибудь из Крови, ту же Ловкость, но Фрод подставил нас на пять тысяч золота и у меня нет пока средств на покупку фиалов, — произнес я.

— А за Дым у тебя есть чем заплатить? — уловив в моих словах недосказанность, обеспокоилась Екка.

— Нет, и решением этого вопроса мы займемся после посещения Гильдии, — пришлось признаться мне.

— Да от этого Фрода вообще никакой пользы, только деньги на него тратим! — возмутилась слушавшая наш разговор Хлоа.

Переведя взгляд на Алтарь, где в «молочной» пелене едва угадывалась фигура парня, я не мог не отметить, что подруга в чем-то права. Впрочем, вся моя команда пока что никак себя не оправдывала, разве что секс, но и тот я мог получить за деньги в публичных домах. Был, правда, момент, который не могли заменить никакие деньги. Нахождение в компании сверстников позволяло не чувствовать себя одиноким, неумолкающий треп давал разрядку мозгу, а шутки и истории будоражили воображение и эмоции.

— Да! Око со мной! — пока я думал, развеявшаяся «молочная» дымка явила нам счастливое лицо парня.

— Ишь, радуется он, — еще не отойдя от возмущения за будущие растраты на мечника, пробурчала себе под нос брюнетка.

— Отработает, — кивнув Фроду и махнув рукой, чтоб тот спускался, тихо произнес я, только для девушек.

Дождавшись, пока Фрод подойдет и поделится радостью заражения Крови на тридцать семь процентов, я почувствовал, что парня буквально переполняет желание отправиться в Долину. В эмоциях присутствовало нетерпение, немного агрессии и неприязнь, которую испытывали все разумные этого мира по отношению к тварям. Мысль о том, что мечник сегодня действительно попадет в Долину, но не затем, о чем он вначале подумает, привела меня в хорошее настроение.

— Пойду, тоже на Алтарь схожу, — сказал я ребятам, двинувшись к ступеням, ведущим на верх плоского камня.

Что и как говорить у меня имелись только черновые «наброски», всё зависело от того, как Меню будет реагировать на произнесенные слова. Впрочем, первая же команда предоставить полный Реестр, выдала мне перечень из нескольких позиций. Здесь присутствовали как известные с неизвестными термины, так и не совсем понятный коэффициент.

«Кровь: мутация 7 %; заражение 24 %; коэффициент 100 %.

Биополе: модификация 11 %; форматирование 46 %; коэффициент 89 %.

Аура: интеграция 0,4 %; структуризация 0 %; коэффициент -6%.

Астрал: блокировка 34 %; синхронизация: 30,6 %»

Что бы не значил непонятный коэффициент, его значение в сто процентов у Крови не могло не радовать. Переведя после этого внимание на следующую строчку рун, я сделал запрос по детализации прогресса форматирования Биополя. Очередной набор кракозябр дал понимание того, что он складывается из трех величин, мано-источника, мано-каналов и мано-сферы. У меня оказался отформатирован мано-источник на 99 %, а мано-каналы на 48 %. Предположив, что пока недоступная мано-сфера имеет значение в ноль процентов, я осреднил величины и получил те самые 46 процентов форматирования.

«— Так, вроде принцип вычислений понятен», — порадовался я.

Коэффициент у Биополя был ниже, чем у Крови, а у Ауры вообще имел отрицательное значение. Не понимая, как проценты могут быть отрицательными, последующие пару запросов Системе я посвятил именно этому. Набор образующихся из рун слов дал почти нулевой результат, взятый мной второй ранг соответствовал ноль целым четырем десятым процента при условии 100 процентов на десятом ранге и двухкратном увеличении плотности Ауры за каждый ранг.

«— А откуда минус всё равно не ясно», — я невольно поджал губы.

Разблокированный Астрал отличался от остальных тем, что не имел коэффициента. Упоминание о блокировке мигом напомнило мне тех мыслях, которые приходили в голову после обретения астрального Стража и отсутствия эмоций при воспоминании о родном мире. Об указанной синхронизации вообще никаких идей у меня не было и даже сделанные запросы либо оставались без ответа, либо не вносили никакой ясности.

«— А может это появившаяся эмпатия?» — сделал я очередное ничем не обоснованное предположение.

То, что мои способности чувствовать чужие эмоции и даже считывать поверхностные мысли выходят за рамки обычного обывателя, я понимал. Но только получив подтверждение тому, что всё учтено Системой и я не сошёл с ума, выдавая желаемое за действительное, как-то разом позволило мне почувствовать себя увереннее и легче. Глянув через молочную пелену на стоящих подле Алтаря ребят, я решил закругляться со своими изысканиями.

Спустившись вниз, к ожидавшим меня ребятам, я наткнулся на выжидательные взгляды. В их эмоциях присутствовало любопытство, моё приподнятое настроение не осталась незамеченным. Отсутствие информации довольно сильно раздражало меня в последнее время и полученный только-что пласт знаний не мог не радовать.

— Как думаете, Султан уже достиг стопроцентной Синхронизации? — не столько надеясь на ответ, сколько чтобы озадачить ребят, произнес я.

— Насчет Синхронизации не знаю, но то, что он прокачал Регенерацию по максимуму, та это точно! — первым отреагировал на мой вопрос Фрод.

— Да уж, прожить четыреста пятьдесят лет без мутации Крови на Регенерацию, еще никому не удавалось, — поддержала парня Хлоа.

О том, что существует Регенерация, я узнал буквально несколько минут назад. Читая о требованиях к прокачке заражения Крови в «молочной» пелене Алтаря Храма, я видел руну обозначающую это слово. На каком ранге открывалась эта мутация пока оставалось не ясным, но хорошо было хотя-бы то, что я стал понимать, о чем идет разговор. Видя, что продолжать тему Синхронизации никто не собирается, я двинулся в сторону выхода из Храма.

Рикша, как и носильщики паланкина, ждали нас у подножия гигантской лестницы. Загрузившись в транспорт, мы двинулись в сторону здания гильдии Охотников сквозь городские кварталы извилистых улочек. Рассматривая со своего места, как живут местные жители, мне невольно пришла мысль о том, что показавшийся в начале неуютным, данный город имеет и свои плюсы.

«— Так, надеюсь это не действие ментальной закладки? Деньги я еще не отдал, надо бы поспешить с этим!» — появление мысли о том, что жить в городе Крогхм хорошо, невольно отозвалось во мне опасливым волнением.

В здании гильдии всё оказалось по прежнему, человек двадцать бородатых Охотников толпились в Холле, неспешно о чем то разговаривая. При нашем появлении, они дружно повернулись ко входу, после чего принялись глазами «ощупывать» фигуры моих подруг. Идущий от них эмоциональный фон имел неприятный, слащаво-похотливый «привкус», который даже «пробил» моего астрального Стража. Эмоциональное воспоминание о том, как к моей матери на улице «сватались» два бородатых мужика, не обращая на идущего рядом с ней двенадцатилетнего ребенка, оказалось неожиданным и противным.

— Дуэль, всем, сейчас! — остановив жестом руки следовавших за мной девушек и Фрода, я громким голосом бросил вызов присутствующим.

— Дуэль, дуэль, дуэль, — подтверждая принятие вызова, эмоции как мечников так и магов не сильно разнились.

Каждый из них лелеял намерение показать моим девушкам, каков он из себя и насколько они заблуждаются, оставаясь со мной. Это было довольно примитивно и плоско, на уровне школьников старших классов. Более чем уверенный, что моя команда по своему воспримет подоплёку прозвучавшего Вызова, я тем не менее не спешил делиться с ними целями, которые преследовал «бросая» эту Дуэль.

— Янус, я могу… — так и не договорил Фрод, остановленный взмахом моей руки.

Далее мы прошли в зал Магии, откуда поднялись по винтовой лестнице на первый этаж башни. Занимавшиеся здесь пару магов тут же прекратили свои тренировки, стоило им увидеть ввалившуюся толпу из почти тридцати человек. Для меня было не в первый раз выходить против мечников на Дуэли, так то я примерно знал, как всё будет дальше. Защитные поля, ограждавшие тренировочные площадки, в прошлый раз объединялись, давая место для проведения Дуэли. В этот раз произошло тоже самое, сопровождающие и участники распределились по периметру помещения, освобождая центр. Защита Дуэльной площадки сменила цвет с зеленого на оранжевый, стоило лишь первому из вызванных выйти против меня и подтвердить готовность.

Среди тех, кто оказался в Холле и попал под Вызов, были и первого и второго, а так же третьего ранга охотники. Интересовали меня именно последние и только маги. Не зная заране, какого ранга маг передо мной, я давал каждому возможность проявить весь спектр магических умений. Подстраховываясь во время каждой схватки двумя щитами, так как против одного типа щитов могла найтись пробивная техника, я пережидал Атаку.

Истинной целью Дуэли была оценка эффективности объемных заклинаний. Как правило, все они были мано-затратными, но, не в силах что-либо мне сделать, под конец каждый из магов пробовал применить тот или иной закл. Наглядная демонстрация того, что никто и ничего не может мне противопоставить, действовало на вызванных угнетающе. Ну а то, как я расправлялся и с магами и с мечниками, создав одно единственное каменное Копьё, или водяную Нить, порождало у некоторых даже Страх.

— И зачем тебе это было нужно? Искал себе достойного соперника?! Здесь нет ни у кого даже могучки! — громко заявили девушки, едва последняя Дуэль закончилась.

— Если бы нашелся, взяли бы себе в команду, — так же громко произнес я, чувствуя по эмоциям проигравших охотников, что девушек все прекрасно услышали.

После моих слов, озлобленных, ненавидящих, обиженных стало меньше, появились разочарованные и даже парочка благодарных эмоций. Откуда взялась Благодарность я не успел подумать, так как взявшая за руку, Екка отвела меня в сторону.

— Янус, если ты действительно искал талантливых парней, то среди них был один мечник, — начала девушка, но увидев, как я поморщился, тут же сменила тему: — а если выбирал себе объемное заклинание, то кроме Глины, Песка и Лавы ты здесь больше ничего не встретишь.

— Да я уже понял, все заклинания на основе Земли в паре со стихиями Воды, Ветра или Огня, — произнес я, после чего решил пояснить, зачем на самом деле мне всё это было нужно: — я всё думаю, стоит ли брать ради объемных заклов третий ранг.

— А нам ранг поднимать запрещаешь! — деланно обидевшись, заявила подошедшая и вставшая рядом Хлоа.

— Как будете готовы самостоятельно ранги поднимать, без моей помощи, так и разрешу, — ответил я, не оценив её шутку.

— Янус, кстати, а что мы сегодня будем делать? — решил вмешаться в разговор Фрод.

— Идем в Информаторий, потом в Казну, — произнес я, продолжая ощущать чужое внимание в попытке услышать, о чем мы говорим.

— Отлично! — обрадовался Фрод, видимо всё еще переживающий из-за пяти тысяч золотых.

Екка, на прозвучавшие слова, посмотрела в мою сторону странным взглядом. А вот Хлоа вела себя как ни в чем не бывало как если бы у меня не было проблем с деньгами. Впрочем, что у брюнетки, что у шатенки, требуемой мне суммы золота не имелось, так что всё, что они могли, так это подыгрывать мне по мере своих возможностей. Покинув тренировочные площадки, мы двинулись в Информаторий.

В момент нашего появления, на Алтаре стоял один из местных Охотников. Через пять минут он спустился с камня и, раздраженно посмотрев в нашу сторону, покинул зал. Возможно, это был один из проигравших мне на Дуэли, но я его элементарно не запомнил, так как из всех обратил внимание лишь на пару магов да одного мечника, и то благодаря их яркой одежде.

— Екка, Хлоа, Фрод, вам надо на Алтарь? — уточнил я, прежде чем самому идти к ступеням, ведущим на верх плоского камня.

— Нет, иди, мне не надо, — вразнобой прозвучали ответы.

— Ладно, я скоро, — кивнул я ребятам, поднимая, что оттянуть задуманное не удасться.

Первым делом я сделал запрос о своих параметрах. Как и раньше, цепочки рун высветились передо-мной в «молочной» пелене, позволяя ознакомиться с тем, чего я успел добиться к этому дню. Никаких особых изменений здесь не было, так как в последнее время я тратил и силы, и время, и деньги лишь на свою команду. Задержавшись взглядом на строчке, рекомендации улучшить мано-источник до 25 процентов, я вновь понял, что оттягиваю задуманное.

— Откатить второй ранг! — произнес я, абсолютно не уверенный в том, что подобное возможно.

Во время взятия второго ранга, струящиеся снизу вверх частички света устремлялись в моё тело и, пронзая его насквозь, доставляли довольно болезненные ощущения. Сейчас же, частицы света так же проходили через организм, только испытываемые при этом ощущения «говорили» мне, что из меня буквально вырывают куски «плоти». Сжав зубы, чтобы не закричать, я терпел кажущуюся бесконечной пытку, пока не сообразил отменить Разгон, в который «ушел» на рефлексе при первом чувстве дискомфорта.

— Статус, — выдохнул я, когда боль наконец-то отступила.

«Имя: Ян, ранг: 1 (7600/1000)»

«Кровь: Сила 20 % (рек. 20 %); Ловкость 100 % (рек. 30 %);..заблокировано до 3 ранга»

«Биополе: Мано-Источник 10 % (рек. 25 %);..заблокировано до 3 ранга»

«Аура: печать Откат (эпич.);..заблокировано до 5 ранга»

«Астрал: страж Стоик (могуч.);..заблокировано до 7 ранга»

Убедившись, что ранг изменился на первый, я, испытывая сильную боль во всем организме, спустился вниз. У наблюдавших за мной ребят и на лицах и в эмоциях присутствовала нешуточная тревога. Стоило мне подойти ближе, как Екка и Хлоа тут же взяли меня за руки, заглядывая в глаза. Фрод так же пытался как-то выразить свою обеспокоенность, но в результате лишь стал выглядеть нелепо.

— Ян, ты что, ради нас решил откатить ранг?! — выразила Екка общую мысль.

— С чего ты взяла? — стараясь скрыть своё удивление её догадкой об откате ранга, деланно улыбнулся я.

Причин удивляться было несколько, во первых, ребята каким-то образом поняли, что именно я сделал на Алтаре. Во вторых, мой отказ от второго ранга и возвращение на первый был воспринят как нечто, сделанное ради команды. Понижая ранг, я, впервую очередь, хотел избавиться от отрицательного коэффициента и пройти полное структурирование Ауры. Повторно поднять ранг до второго для меня не составляло труда, куда важнее было понять, поможет ли в задуманном обнуление интеграции.

— Ян, не обманывай, мы все видели, ты снизил ранг! — прервала мои размышления Хлоа: — я всего пару раз была на Казни, где осужденному обнуляли ранг, и то, как это выглядит, я никогда и ни с чем не спутаю!

— Ты решил создать Клан, да?! — внес свою «лепту» Фрод в общее волнение.

— Клан? — удивился я помимо своей воли, настраиваясь на эмоции ребят для лучшего понимания.

— Ты что? В Клан может вступить только Род, или ты решил принести вассальную клятву от имени своего Рода? Так тебе надо быть для этого не только членом Рода, но и его Главой! — тут же осадила парня Хлоа, видимо хорошо в этом разбираясь.

— Да нет, я это… — замялся Фрод, видимо сообразив, что сказал глупость.

Встретившись с требовательным взглядом Екка, я притянул её поближе к себе и поцеловал в щеку. Как по другому избежать прямых ответов я не знал, так что счел за лучшее просто ничего не говорить. Улыбнувшись после этого Хлоа, я двинулся на выход из Информатория, по пути хлопнув парня по плечу. Хлоа и Екка вновь уцепились за мои руки и пошли рядом, нарушая местные обычаи. Фрод, порывался идти передо мной, но никак не мог нас обогнать в коридоре внутреннего перехода и был вынужден идти сзади, чуть ли не наступая мне на пятки. Так мы и дошли до спуска в подвал, где располагался стационарный телепорт.

— А, э, нам разве не в Казну? — замедлил шаг мечник.

— У Януса нет денег, — обернувшись к парню, заявила Хлоа, после чего начала спуск вниз вслед за мной и Екка.

— Мы не будем платить? Мы сбежим? А как же Долг?! — застопорился на верхних ступенях Фрод.

— Иди за мной! — обернувшись, сказал я парню, даже не подозревая ранее, как оказывается бывает «сильна» ментальная закладка.

Дойдя до самого низа, я дождался, пока мечник к нам присоединиться, после чего выпустил из своих рук девушек и развернулся, встал к ним лицом. Объяснить, что в Долине нас ждут со вчерашнего дня две туши рейд-боссов, тела которых содержат ценные ингредиенты, не заняло и одной минуты. Куда дольше пришлось выслушивать доводы о том, что никто из нас не умеет разделывать туши, и то, что со вчерашнего дня прошло уже много времени и качество ингредиентов ухудшилось чуть-ли не в несколько раз.

— Ждите здесь, я попытаюсь уговорить Жокса помочь нам со свежеванием, — пошёл я на частичные уступки.

Встав на управляющий камень стационарного Портала, я вызвал меню и, выбрав город Хзолд, дал согласие на списание с меня 15 единиц Эссенции. Однако, вместо активации перехода, в «молочной» пелене появилась надпись о том, что использование стационарного Портала заблокировано. Не ожидая ничего подобного, я почти минуту рассматривал рунную надпись, соображая, что бы это могло значить.

«— Не иначе как Око отслеживает взятые мной обязательства и не даёт уклонится от их исполнения! — дошла до меня наиболее вероятная причина возможной блокировки: — тогда понятно, почему со временем популярность стационарных Порталов сошла на нет и все стали пользоваться услугами магов-порталистов! Когда у человека набрано Долгов по всем городам, то перемещаться иным способом и не получится!»

Сойдя с черного камня, я обернулся к ребятам, на лицах которых присутствовало лишь ожидание. Открыв свой Портал, к телу Зоррикана, я предложил всем в него заходить, попутно сообщив, что стационарный Портал Заблокирован до исполнения Долга. Фрод без разговоров экипировал из Инвентаря недостающий шлем, после чего перешел в Долину полностью облаченным в цельнометаллический доспех. Хлоа и Екка прошли следом, а за ними, в мерцающий овал, вошёл и я.

Туша Зоррикана находилась на прежнем месте, разве что один бок оказался сильно погрызен какой-то опасной тварью. В проклятой Долине по умолчанию все твари опасные, только вот далеко не каждая из них способна прокусить костяную чешую рейд-босса и отгрызть приличный кусок плоти. Убедившись, что при дневном свете вокруг никого не наблюдается, я решил приступить к задуманному.

Помня, как Жокс потрошил при мне точно такого-же рейд-босса, я начал руководить процессом, благо на мертвечину заклинания Левитации и Обездвиживания срабатывали с первого раза. Фрод выступал у нас главной «силой», разрубающего тело твари в нужных местах. Хлоа создавала Хрустальный щит внутри разрубленных полостей мертвого тела, после чего убирала тот или иной сегмент защиты. Екка использовала «отверстия» и доставала нужные части, так как единственная среди нас оказалась знакома с внешним видом внутренних органов большинства животных.

— Фрод, отвернись, нам надо переодеться, — обратилась к парню Хлоа, после того, как туша рейд-босса была разворочена в разные стороны и из неё извлекли всё, что представляло на наш взгляд хоть какую-то ценность.

— Вы тоже отвернитесь, — не остался в долгу мечник.

Что он, что девушки, все были перепачканы в протухшей крови и частях внутренних органов. Убрать одежду в Инвентарь и достать назад, вновь экипировав, было самым быстрым и самым эффективным способом очистить одежду. То, что это уменьшало запас Эссенции на несколько единиц, было теперь для моей команды приемлемым вариантом. В итоге, все ото всех отвернулись, мелькнули обнаженными ягодицами и вновь оказались облачены в мантии и доспехи.

Я не очень понял, зачем надо было убирать в «карман» и поддетую под экипировку одежду, разве что проказное настроение, улавливаемое мной в эмоциях команды, частично объясняло произошедшее. Командный дух, появление которого я так долго добивался у ребят, неожиданно появился только сейчас, после двух часов утомительной, грязной и на удивление сближающей работы.

По результатам, ингредиентов набралось достаточно много и я, убирая всё в инвентарь, испытывал сейчас сложности с перемещением. После того как все «переоделись», часть кусков мертвечины я передал Фроду, после чего походил туда-сюда, привыкая к весу. Парень, приняв в Инвентать почти сто килограмм, заметно поубавил в подвижности, став как и я с трудом перемещаться.

— Сейчас переходим в город, Екка, Хлоа, вы в гильдию, пусть вас там увидят и решат, что мы всё еще там, а я с Фродом в лавку Алхимика, — не желая таскать девушек по городу, я открыл Портал и добавил: — если денег не хватит, то пойдем потрошить Лтиигша, но в любом случае, после лавки мы за вами вернемся.

Далее всё было как я и распланировал, с той только разницей, что нанятый нами рикша не смог сдвинуть свою повозку с места, после того как мы в неё сели. Пришлось вылезать и идти пешком, благо провожатого мальчишку несостоявшийся рикша «организовал» залихватски свистнув в сторону ближайшей подворотни. Дорога заняла почти полчаса, к концу маршрута я испытывал сильную усталость. Многократное применение Очищения, хоть и восстанавливало Выносливость, но не приносило былого облегчения. Размышляя, почему так происходит, я пришёл к выводу, что это является следствием накапливающейся моральной усталости, память о которой моё заклинание убрать не в состоянии.

— Доброго дня уважаемые Охотники в моей Лавке! Да не спошлёт Око вам высокий ранг и многие единицы Эссенции! — едва мы показались на пороге торгового зала, как стоящий за прилавком Алхимик заметно оживился.

Ответив на все приветствия, я обозначил свой интерес в продаже ингредиентов, после чего хозяин лавки предложил пройти в соседнее помещение. Точно такой-же стол, как и во всех виденных мной до этого лавках алхимиков, стоял по центру комнаты. Предупредив Фрода, чтобы он передавал из «кармана» ингредиенты только мне и не вздумал сам класть их на стол, я приложил ладонь к черному квадрату.

Гора мертвечины, появившаяся на столе, поначалу обрадовала Алхимика, но ровно до того момента, пока он не положил свою руку на черный квадрат, но уже с другой стороны стола. Фрод, тем временем, передал мне, через «рукопожатие», остатки ингредиентов, которые я тут же перебросил в общую кучу. Сосредоточившись после этого на эмоциях Алхимика, я довольно быстро понял, что у него просто нет столько денег, чтобы нам заплатить справедливую цену.

— Уважаемый, мы проживаем в апартаментах Гостевого Дома, владельцем которого является дядя охотника Рлоо, — ориентируясь на чужие чувства, я выждал нужный момент для начала своего монолога: — так уж получилось, что мой друг заказал позавчера Дым и теперь нам надо расплатиться, может быть Вы согласитесь взять все лежащие на этом столе ингредиенты а качестве оплаты за Дым?

— Здесь чуть больше чем на пять тысяч, — став менее радушным и куда-то растеряв словоохотливость, Алхимик, тем не менее, проявил заинтересованность моими словами.

— Себестоимость Дыма не может быть пять тысяч, и Вы, как единственный поставщик этого Дыма в городе, наверняка сможете договориться с хозяином Гостевого Дома, — чуть улыбнулся я и добавил: — а на остаток суммы я готов приобрести у вас еще один кувшин с Дымом, но уже по себестоимости.

Последовавший после этого торг сделал меня беднее на двести золотых монет и признание перехода Долга за всё, что мы должны дяде Рлоо, к Алхимику. Прощаясь с довольным «торгашом», я не стал говорить, что за апартаменты, в которых мы прожили три дня, ему тоже придется заплатить. В моем Инвентаре осталось четь меньше сотни золота и купленный на будушее Дым, а ведь мы еще не посетили и половины запланированных городов.

Глава 17

Распрощавшись с Алхимиком, я с Фродом вышел на улицу и тут же свернул в ближайший безлюдный переулок. Открывшийся овал мерцающего перехода привел нас в зал стационарного Портала, одно из самых безлюдным мест во внутренних помещениях здания гильдии. Хлоа и Екка обнаружились здесь же, подруги никуда не пошли, справедливо рассудив, что как только мы закончим дела, то тоже здесь появимся.

— Ну что, все Долги розданы, так что в Долину за Лтиигшем можно не возвращаться, — сообщил я им последние новости.

— А как же ингредиенты? И что, опять без денег потом сидеть?! У нас же неплохо с Зорриканом получилось! — видимо уже настроившись на разделку мертвечины, неожиданно высказались подруги.

— Э, Янус, может и в правду, распотрошим этого Лтиигша? — поддержал их мечник.

— Как скажете, — глубоко вздохнув и открыв Портал, я постарался скрыть удовлетворение от того, что ребята сами вызвались что-то сделать, а не переложили решение проблем на мои плечи.

В отличие от Зоррикана, как именно потрошить Лтиигша я не знал, как не знал и какие именно части внутренних органов имеют наибольшую стоимость. Из-за устроенной дискуссии в начале, а так же из-за обсуждения брать-не брать после извлечения каждого из органов, ребята провозились почти до самого заката. Несколько раз я ловил себя на мысли, что хочу к ним присоединиться, но каждый раз мне удавалось себя вовремя одернуть.

Наблюдение за окружающей обстановкой и обеспечение Безопасности моей команды в Долине, стало «отдушиной» для моей совести. Отделяться от коллектива и чувствовать себя выше остальных, было не свойственно моему воспитанию. Так уж получилось, что в моём родном мире, социальное неравенство хоть и имело ярко выраженные признаки, но не задевало большенство людей. Здесь же, мой «образ» сформировался по воле стечения обстоятельств и случайностей, так что мне приходилось ему соответствовать, порой переступая через прошлые принципы и устоявшееся мировозрение.

— Всё, еще килограмм и я не смогу идти, — заявила Хлоа.

— Да, давайте заканчивать, — поддержал её Фрод.

— А я еще полчаса назад сказала, что тот кусок был последним! — назидательно напомнила Екка.

— Вы главное на ногах стойте, а то мне вас даже не поднять будет! — открывая овал Портала поближе к ребятам, в свою очередь предупредил я.

Жадность, или уверенность в своих силах, сыграла с ними злую шутку. И если я еще накидывал на себя Очищение, восстанавливая силы, то на девушек и мечника мои заклы теперь не срабатывали. Сравнявшись в рангах, я не мог применить к ним большинство заклинаний, плотности моей Ауры не хватало на то, чтобы усилить производимое к ним воздействие.

Что-бы хоть как-то справиться с ситуацией, мне вновь пришлось наполнить свою Ауру Маной, но даже не смотря на сменившую цвет глазницу, даруемого усиления своей команде хватало едва-едва на то, чтобы не бросить начатую работу. Убедившись, что все готовы к переходу, я открыл Портал, для чего мне пришлось вновь отменить умения Паладина.

— Только по одному! — запоздало крикнул я, но Хлоа и Екка уже входили в мерцающий овал, поддерживая друг друга за руки.

— Ты как? — озадачился Фрод, увидев, как я покачнулся от испытанной нагрузки.

— Бывало и хуже, — сумев удержать равновесие, я невольно вспомнил, как пропихнул в Портал крокодило-образного Суллитина.

Вслед за девушками, тяжело шагая прошел и Фрод, а потом и я. Спустя пару минут мы все находились в зале стационарного Портала, лишь посмотрев на который я вспомнил, что так и не проверил снятие Блокировки. Не став оттягивать, я наступил на черный квадрат, «молочная» пелена тут же застила мой взор. Выбрав город Поорук, следующий в моём списке путешествия, я оказался приятно удивлен снизившейся ценой. Блокировка тоже отсутствовала, так что я подтвердил списание одиннадцати единиц Эссенции, вместо прежних двадцати трех.

«— В принципе логично, ведь цены я смотрел из Хзолда, а сейчас я в Крогхме, что куда ближе, чем республиканский город», — сходя с управляющего камня и подходя через полукружия рогов стационарного Портала, сообразил я.

Ребята уже стояли максимально компактно, вплотную к переходу, дабы успеть пройти через Портал за отведенный промежуток времени. Сил на то, чтобы просто стоять у них уходило довольно много и это накладывало на каждого из них свой «отпечаток». Едва я прошёл в Стационарный Портал, как за моей спиной показались Екка и Хлоа, а потом и Фрод. Стоило пропасть голубому мерцанию Портала, как все удивленно уставились на имеющуюся перед нами преграду.

— А это что такое? — выразил парень общую мысль.

И стены, и потолок, и даже ведущая к лестнице каменная арка, всё было таким же, как и в других зданиях гильдии Охотников. Только вот перегораживающая свободный проход железная решётка, казалась здесь инородным предметом. За решёткой никого не было видно, так что я просто создал еще один Портал, позволяя нам переместиться на пять метров вперед. Наша нагруженность не способствовала поспешности, так что преодолев преграду в виде металлической решетки, мы вновь замерли, прислушиваясь к происходящему.

Но, сколько бы мы не напрягали слух, а я ещё и чувства, ничего узнать о том, что происходит наверху лестницы и в переходах здания гильдии Охотников города Поорук, никак не удавалось. Решив экипироваться по боевому, девушки в мантии, фрод в доспех, а я в доспех и поверху в мантию, мы дружно двинулись вверх по ступеням. Имея огромный перегруз, идти ребятам было тяжело, и они делали частые остановки под предлогом проявляемой осторожности. Я вновь включил Паладина, давая им возможность быстрее восстанавливаться.

— Никого нет, — добравшись наконец-то до самого верха, мы так и не увидели никого из членов гильдии.

Внутренние переходы выглядели довольно запущенно, я и не задумывался ранее о том, кто же убирает пыль и грязь в зданиях отделений гильдии Охотников других городов. Здесь повсюду «царило» запустение, можно было даже подумать, что здесь очень давно никого не было. Схема внутренних помещений оставалась неизменной, так что мы без проблем дошли до Холла. Здесь, как и везде, оказалось пусто, отсутствие старшего Охотника, которых оставляли присматривать за порядком в отделениях разных городов, окончательно убедило нас в том, что что-то здесь не так.

Перед тем как выйти на улицу, я опустошил Ауру, возвращая своей левой глазнице Синий цвет. После того как мы все подошли к входным дверям, они самостоятельно разблокировались, видимо признав в нас членов гильдии Охотников. Выйти наружу, осмотреться, кивнуть остальным, оставшихся до поры внутри здания, заняло у меня меньше минуты. После того как вы все оказались на улице, я сообразил, что стоять на одном месте было ошибкой и следовало сразу же куда-нибудь идти.

— Идем в лавку Алхимика, — начав движение по вечерней улице незнакомого города, дал я вводную.

В отличие от здания гильдии, на улице хоть и было немноголюдно, но всё-же оживленно. Однако, завидев нашу компанию, горожане переходили на другую сторону или просто сворачивали в переулки. Довольно позднее время так же не способствовало доброжелательности, за все время пути заговорить ни с кем у нас не получилось.

— По любому, лавка Алхимика в центре города, да и на рынке торговцы не смогут сбежать, оставив свой товар, надо туда идти, — выразил свои мысли Фрод.

— На рынке? Торговцы? Сейчас? — удивилась Екка.

— Мы же в Королевстве, ты что, не видишь?! — как если бы это всё объясняло, ответил ей мечник.

— Легионеры, — первой заметив выходящих из ближайшего питейного заведения солдат, произнесла Хлоа.

— Быстрее, — отчего-то засуетился Фрод.

Но, несмотря на попытку прижаться к противоположному краю дороги и пойти мимо, мы оказались окружены частично одетыми в цельнометаллические доспехи солдатами. Не столько вслушиваясь в пьяные речи, сколько сканируя эмоции легионеров, я понял, что причина, из-за которой до нас докопались, заключалась в том, что мы шли по улице города не сняв своих доспехов.

— Ты это что, думаешь, мы даже в городе не можем защитить свой народ?! — наиболее пьяный и задиристый, латник продолжал наезжать на Фрода: — по-твоему мы вообще ни на что не годимся?!

К подругам солдаты относились вполне нейтрально, так что девушки решили этим воспользоваться и начали говорить всякие слова, направленные на мирное разрешение назревающего конфликта. Однако, настроенные подраться, легионеры видели во Фроде подходящего для этого разумного. Меня, по какой-то причине, в расчет никто не принимал и только начав расчищать место для назревающего поединка, один из легионеров пихнул меня в плечо и почувствовал под мантией доспех.

— А это еще что?! — взгляды всех присутствующих, после его громкого вопля, устремились в мою сторону.

— Это не я с ними, а они со мной! — шагнув вперед громко произнес я, не сумев сдержать проявления своих новых «привычек».

— Ну ка, ну ка! — сделав шаг назад и глянув вниз, где из под подола моей мантии торчали сабатоны, пожилой легионер вновь шагнул ко мне вплотную, после чего провел руками по свободно ниспадающей вниз ткани моего балахона.

— Слох, ты что его лапаешь? С бабой что-ли спутал?! — один из солдат по своему воспринял действия сослуживца.

— Лейтенант! — не обратив никакого внимания на шутника, пожилой легионер обернулся в сторону кабака, из которого все они недавно вышли.

— Сержант? — появившийся в проёме двери, к если бы до этого стоял к ней вплотную, но не показываясь на глаза, низкорослый, щуплый, но в вычурных доспехах, Лейтенант «явил» себя перед нашим взором.

— Разрешите доложить?! — браво гаркнул старый вояка, своими эмоциями окончательно убеждая меня, что весь этот «балаган» с пьяными легионерами, пристающими на улице к Охотникам, тщательно спланирован: — задержан Лазутчик! Одет в стандартный цельнометаллический доспех Султаната, в сопровождении двух гаремных Наложниц и мечника Проводника, судя по морде, местный!

Я даже слегка растерялся от того, как «браво» неизвестный мне Сержант сложил факты и перемешал их в выгодном для Лейтенанта виде. Находящиеся в подпитии, но вполне способные выполнять свои обязанности, нести караул или убивать, легионеры взяли нас в полукольцо, обнажив оружие. Я сделал еще шаг вперед, вставая на «острие» конфликта и стараясь уловить эмоции подходящего к нам Лейтенанта.

— Что скажете на слова Сержанта Слоха? — безэмоционально, как в голосе, так и в чувствах, произнес он.

— Мы члены гильдии Охотников… — начал говорить я, но был прерван взмахом худой руки.

— Здание гильдии закрыто в этом городе более десяти лет, так что мне с трудом верится, что кто-то из Охотников посетил наш город, — несмотря на прохладный тон, в его чувствах появился интерес.

— А лавка Алхимика тоже закрыта в вашем городе? — спросил я и, не дожидаясь ответа, так как по проскочившим у легионеров эмоциям понял, что она всё еще работает, продолжил: — у нас с собой несколько сотен килограмм ингредиентов, мы направлены специально в ваш город для реализации сырья.

— Нам то что с того, — голосом Лейтенант владел великолепно, но эмоции его выдавали.

— Насколько я знаю, каждый Алхимик должен в пользу расквартированных в городе легионеров отдавать десять процентов созданных эликсиров, — память о проведенном с Жоксом времени, пока он разделывал убитых мной рейд-боссов и болтал, рассказывая о своей жизни, напомнила важную и своевременную информацию о Королевстве.

— Несколько сотен килограмм? — усомнился Лейтенант, осматривая щуплые тела девушек.

— Попробуйте поднять любого из нас и убедитесь, что мы весим раза в два больше, чем обычно, — предложил я.

— Сержант! — не став откладывать проверку, тот повернулся к пожилому легионеру и дал приказание: — возьми вот, ээ, вот эту, и подними её!

Заминка, возникшая у Лейтенанта, произошла, когда он указал на Екка и встретился с ней взглядом. Что он там увидел, я не понял, так как в эмоциях девушка оставалась абсолютно спокойной. Только вот низкорослый и щуплый, Лейтенант сменил направление своей руки, указав на Хлоа. Слоха подошёл к брюнетке и со всей тактичностью, которую обретают мужчины с годами от «общения» с женщинами, приподнял её, ухватив за талию. Завистливый вздох своих товарищей остался легионером без внимания, так же аккуратно, как и поднял, Сержант поставил Хлоа на место.

— Разрешите доложить? Вес девушки превышен в два с половиной раза, на вид килограмм шестьдесят весит, по факту, все сто пятьдесят! — отрапортовал он.

— Прошу выделить мне сопровождение до лавки Алхимика, дабы избежать дальнейших задержек и проволочек, — вставил я своё пожелание, исподволь влияя на ещё не озвученные слова Лейтенанта.

— Сержант, возьмите с собой троих и сопроводите пока что Охотников до лавки Алхимика, — скривившись от моих слов, тот всё же счёл их разумными и поддался на стороннее манипулирование: — если что-то не так, разрешаю применение оружия и боевых заклинаний в черте города, ну а если все Правда, то напомните Алхимику, что наш гарнизон уже полгода не получал от него эликсиров!

Далее мы двинулись вперед, а легионеры вернулись в питейное заведение. Пройдя пол-квартала, я предложил Сержанту нанять для нас извозчиков, сказав, что сам за всё заплачу. Аргумент необходимости транспортного средства был перед глазами старого солдата, Хлоа и Екка едва не падали с ног. Остальные легионеры тоже не захотели идти пешком, так что имея общий интерес удалось довольно быстро договориться на две четырехместные коляски.

Вначале, я хотел сесть своей командой вместе, но Сержант воспротивился, заявив, что поедут по два легионера в каждом из транспортных средств. После небольшого обсуждения и восхваления достоинств пожилого солдата женским коллективом нашей компании, я сел вместе с Хлоа и Екка, четвертым же с нами поехал сам Сержант. На извозчике дорога заняла двадцать минут, если бы мы шли пешком, то дошли бы в лучшем случае за час или за полтора.

— Лавка Алхимика! — остановившись возле нужного здания, возница заискивающе улыбнулся.

Насколько я понял, легионеры частенько не платили горожанам за их услуги, особенно в состоянии алкогольного опьянения. Как и почему это происходило, как и то, почему закрыта гильдия Охотников, можно было выяснить и позже, сейчас же меня волновало только то, на месте ли Алхимик или придется ждать его до утра.

Владельца лавки на месте не оказалось, привёзший нас извозчик безуспешно колотил в дверь, но ему никто не открывал. Однако, легионеры продолжали сидеть в повозках, давая понять владельцам колясок, что проблема отсутствия нужного нам горожанина должна быть решена. Впрочем, ситуация разрешилась в течении четверти часа, за один серебряный, который я дал вознице, тот нанял стаю мальчишек, оббежавших все соседние питейные заведения.

— Сколько тебя можно ждать?! — грозно рыкнул на подвыпившего Алхимика Сержант, стоило тому появиться у порога лавки: — а может ты Саботаж решил в городе устроить?!

Пока старый вояка «распекал» горожанина, я соскочил с повозки и помог спуститься Екка и Хлоа. Девушки успели отдохнуть за время пути и, не смотря на перегруз, двигались намного увереннее. Фрод сам сошёл с повозки, судя по его эмоциональному фону, перемещение по городу, как и ожидание в тесной повозке, в компании трёх легионеров, не доставило ему никакого удовольствия.

Алхимик тем временем открыл свою лавку, при этом через раз кланяясь Сержанту и угодливо перед ним заискивая. На нас он посматривал лишь краем глаза, в эмоциях пребывая в предвкушении и злорадстве. Что именно способствовало подобному эмоциональному фону, я никак не мог уловить, впрочем, торговать себе в убыток я не собирался, а всё остальное оставалось не важным.

То, что трое солдат не пойдут с нами в лавку, стало ожидаемым, неприятным оказалось то, что Сержант пожелал присутствовать при Торговле. Обсуждать в присутствии постороннего сумму стоимости наваленной на стол мертвечины, не входило в мои планы. Екка и Хлоа, уловив мой взгляд, направленный на пожилого легионера, а так же выразительно дёрнувшуюся бровь, всё правильно поняли и начали его отвлекать.

Избавившись от переполнявших их Инвентарь кусков плоти, девушки вновь ощутили «вкус» к жизни и на перебой изводили Сержанта вопросам о том, где здесь отдохнуть, где приодеться и где потанцевать. Воспользовавшись тем, что пожилой Слоха отвлекся, я на пальцах показал, за сколько согласен продать всё имеющееся. Алхимик отрицательно покачал головой и в два раза снизил цену. Продавать всё за две тысячи мне не хотелось, но Сержант едва не заметил наши перемигивания.

— Торг, — произнес я, не называя сумму сделки.

— Торг, — подтвердил Алхимик, опередив собиравшегося что-то сказать Слоха.

Продолжая всё это время держать левую ладонь прижатой к черному квадрату поверхности стола, я чуть не присел от веса, появившегося в моём инвентаре. Ходить с десятью тысячами золота мне уже доводилось, только вот на тот момент параметр Сила не был раскачен до 20 %. Сейчас же у меня складывалось ощущение, что полученное золото имеет двухкратный перевес. Молчаливая договорённость с хозяином лавки оказалась с подвохом, я не знал, сколько именно он мне перекинул.

«— Если там не золото, а вся сумма в серебре, я его ночью подстерегу и засуну в ближайшую Долину», — пообещал я сам себе.

Алхимик, тем временем, с интересом смотрел на меня, словно ожидая, что я буду делать. Внутренний взор, обращенный к Инвентарю, не принес ясности, было понятно, что монет стало больше, но вот насколько, я никак не мог понять.

— Екка, Хлоа, Фрод, уходим, — произнес я, разворачиваясь к выходу из помещения.

— Не так быстро! — выставил передо мной руку Сержант.

— Призываю Око в свидетели! Ограничение Свобод и Прав членам гильдии Охотников! — неожиданно встрял Фрод.

— Свидетельствую! Свидетельствую! — поддержали его Хлоа и Екка.

— Мы находимся вне юрисдикции любого из государств, — пояснил я растерявшемуся Слоху.

— Легионеры! Сюда! Именем Короля! — крикнул он и потянулся за оружием.

Хлоа среагировала первой и очень удачно, созданный ею Светлячок ослепил преграждавшего нам путь Сержанта. Заклинание действовало невзирая на ранги, с одинаковой успешностью дезориентируя в пространстве и лишая уверенного перемещения. Алхимик взирал на всё происходящее со смесью страха и восхищения, видимо ему впервые доводилось видеть, как легионеров атакуют, а потом еще и безнаказанно уходят в появившийся в его лавке Портал.

— Опять гильдия? — удивилась Хлоа, оказавшись в конечной точке перемещения.

— Конечно, здесь нас будут искать в последнюю очередь, — вместо меня ответил мечник.

— Фрод, давай наверх, посмотри там, чтоб никого не было, — садясь на камни, я с облегчением вытянул ноющие от напряжения ноги.

— Хорошо! — ничего не заподозрив, парень понесся наверх, с легкостью перепрыгивая через две-три ступеньки.

— Ян, с тобой всё хорошо? — зная меня куда лучше, чем мечник, подруги присели рядом со мной.

— Да, — сказал я, после чего вывалил кучу золота прямо на каменный пол.

— Это что? Это за Лтиигша?! Ну ничего себе! — наперебой воскликнули девушки.

— Екка, Хлоа, сосредоточились, сейчас быстро считаем, сколько здесь, по моим ощущениям, не меньше двадцати тысяч, но надо проверить, — обозначил я то, чем они могут мне помочь.

К счастью для Алхимика, все монеты оказались золотыми, что с одной стороны радовало, а с другой еще больше всё запутывало. Решив позже узнать у Жокса, почему так могло произойти, я протянул руки к монетам. Девушки к тому времени уже вовсю звенели золотом, складывая их в столбики по десять кругляшей. Я, по началу, пытался считать по другому, но, после того как сбился пару раз, стал делать так же, как и подруги. Спустя десять минут, в шесть рук мы рассортировали кучу желтых монет, после чего я стал убирать их себе в Инвентарь по одной стопке.

Где-то на двенадцати тысячах, я почувствовал, что больший вес будет вызывать у меня дискомфорт. Но, денег всё еще оставалось много и сидящие подле меня девушки получили по четыре тысячи золотом каждая. Встав после этого с пола, не без помощи друг друга, мы двинулись наверх под обсуждение девушек, что бы они хотели купить в первую очередь, а так же, какие товары в Королевстве дешевле, чем в Республике.

— Все в порядке! Здесь никого! — встретил наше появление мечник: — я тут прошёлся, и в Информаторий, и в зал Меча заглянул, одна пыль и грязь, следы отсутствуют!

— В казначейство не заходил? — уточнил я и получив отрицательный ответ, сказал: — предлагаю сейчас «забить» на сон и направиться в зал Магии и зал Меча. Выучим то, что здесь есть из доступного, после чего переместимся в другой город.

— Хорошо! Можно и так. А может с сутра начнем? — мнение команды разделилось.

— Наша цель, выучить те техники и заклинания, которых нет в других местах, значит, идем и учим, — проявил я жесткость, после чего решил поделиться своим опытом: — мы пока не отдохнули, так что Око будет расходовать Эссенцию для обучения, и при таких условиях знания «приобретаются» на порядок быстрее!

— О! А! Ну тогда да! — озвученные мной слова придали необходимую для ребят мотивацию.

— Давайте тогда, все вперед, кто первый закончит, тот ищет остальных, — сказал я, после чего добавил: — а я пока в Информаторий схожу, потом в зал Магии подойду.

— Мы с тобой, — переглянувшись, произнесли подруги.

— Ну а я пошёл, — решив, что девушкам просто страшно оставаться одним, Фрод двинулся прочь.

Не смотря на имеющиеся в Инвентаре золотые монеты, существенно отягощающие моё перемещение из-за своего веса, в первую очередь я направился в Информаторий. Поднявшись на Алтарь и произнеся слово Вход, только спустя пару минут я дождался появления «молочной» пелены причем довольно «водянистой» консистенции. Не уверенный в том, как и что здесь произошло, я сделал запрос о состоянии Системы.

— Мой индекс?! — произнес я.

Продолжая использовать разные слова из прежнего мира, я всё надеялся на случайное «попадание» и обнаружение неизвестных возможностей Системы. Судя по выскочившей строчке рун, на этот раз у меня что-то получилось. Разве что уведомление о том, что индексирование обойдется мне в 500 единиц Лакуны, слегка настораживало.

Глава 18

Даже не подозревая, что у меня есть единицы Лакуны, как у какой-нибудь измененной твари, я дал подтверждение на списание требуемой величины. Судя по тому, что «водянистая» пелена пришла в движение, эти самые единицы Лакуны у меня действительно имелись. Погрузившись в размышления, что бы всё это могло значить и откуда они у меня взялись, я едва не пропустил появившуюся перед глазами и начавшую пропадать рунную надпись.

«Имя: Ян, ранг: 1 (7600/1000); индекс: нет (15012/5000)»

После величины ранга и количества накопленной Эссенции имелись новые цифры. Судя по всему, это и было доступное мне значение единиц Лакуны. Информации катастрофически не хватало и мне ничего не оставалось как уповать на интуицию. Совсем недавно я Откатил себе Ранг, теперь же решил поднять «нулевой» Индекс. Устная команда подтвердила списание пяти тысяч единиц Лакуны и очередное уплотнение «водянистой» пелены стало единственным внешним эффектом того, что смена Индекса прошла успешно.

«Имя: Ян, ранг: 1 (6600/1000), индекс: F (10012/12000)»

Несколько удивившись тому, что для обозначения Индекса здесь используются английские буквы, я почти сразу же сообразил в чем здесь дело. Как и с цифрами, обозначение которых в местной письменности не предусматривалось в сокращенном виде, моё подсознание воспринимало их как арабские символы. Нечто подобное произошло и здесь, так как стоило чуть-чуть напрячься, как вместо понятного и короткого символа F, появилась местная руна.

«— Лучше уж по старому», — решил я, не желая терять хотя бы в таких мелочах напоминание о родном мире.

Не уверенный в том, что такое Индекс, я постарался правильно сформулировать несколько запросов системе. Не все, но пара попыток увенчалась успехом и мне стало доступна информация о том, что разумный со Индексом имеет доступ к функционалу Алтарей и связанных с ними Артефактов. Что именно стало доступно, я пока не знал, но никто не мешал мне попробовать выяснить это на практике.

— Меню улучшений, — произнес я, надеясь увидеть какие-нибудь изменения.

«Кровь: Сила 20 % [0 %], Ловкость 100 % [0 %], Выносливость 0 % [0 %], Реакция 0 % [0 %], Регенерация 0 % [0 %];»

«Биополе: Мано-Источник 10 % [100 %], Мано-каналы 0 % [0 %], Мано-сфера. заблокировано, мин. индекс E;»

«Аура: Кластер 0 % [0 %], Слои. заблокировано, мин. индекс D;»

«Астрал:..заблокировано, мин. индекс B;»


Ожидания меня не подвели, существенно изменившиеся строчки дали доступ к почти полной информации. О чем-то я догадывался, о чем-то слышал, но до конца свести все данные в таблицу до этого момента у меня не получалось. То, что некоторые позиции были заблокированы, меня не сильно смутило, так как смена Индекса это всего-лишь вопрос количества единиц Лакуны. Изменившиеся строки Астрала и Ауры так же укладывались в логику. Я и до этого не понимал почему в них указывался Страж и Печать, хоть и эпического класса. С таким же успехом, можно было в строку Биополя прописать все известные мне заклинания, а в Кровь добавить техники для владения холодным оружием.


Параллельно с основным потоком мыслей, фоном я отметил малосущественную особенность, тем не менее порадовавшую меня и значительно улучшившую настроение. Обозначение полукруглыми скобками достигнутого улучшения Эссенцией, а в квадратными — Лакуной, являлось подстройкой моего подсознания к получаемым через Око данным. Даже если бы здесь появились «смайлики» из соцсетей моего родного мира, я лишь порадовался бы еще одному напоминанию о Родине.


От усталости, которую я недавно ощущал, не осталось и следа, видимо имеющаяся у меня Эссенция «взяла» заботу о моём организме, восполняя его потребности. Закончив ознакомление со всем списком, я прикинул открывающиеся возможности. То, для чего ранее требовалось поднимать Ранг, теперь упиралось в значение Индекса. Возможность изучения Реакции, Регенерации, улучшение Мано-каналов и непонятного Кластера у Ауры, манило своей прежней недоступностью.


— Желаю повысить свой Индекс, — произнес я, попробовав систему на «багнутость».


«Недостаточно единиц Лакуны»

Сообщение хоть и было ожидаемым но не порадовало, так как если методы накопления Эссенции были мне более-менее известны, то вот с Лакуной ничего пока что было неясно. Вспомнив, как раньше довольно часто обращался к логам «приход-расход» единиц Эссенции для понимания скрытых процессов, я вновь обратиться к этому под-меню. Решение оказалось верным, с тех пор, как я заглядывал сюда в последний раз, здесь произошли значительные перемены.

Основным и главным, стало разделение «таблицы» на две под-группы, одна из которых относилась к светлой стороне Ока, другая к темной. И если в первой части прихода и расхода единиц Эссенции я всё понимал, то с Лакуной дело обстояло несколько сложнее. Весь приход антипода Эссенции, оказывается имел отношение к принадлежащей мне Арене. Как именно это происходит у меня имелась только одна наиболее правдоподобная догадка. Возможно, все те измененные животные, которых я и моя команда убили на Арене, шли в счет имеющихся у меня единиц Лакуны.

«— Похоже что я попал, — расстроился я: — там же у меня элитка рейд-босс Ваачани сейчас, и как его убить, а?!»

На вопросы о том, где хранится Лакуна, впрочем как и Эссенция, у меня не было ответа. Приняв как данность факт того, что я уже какое-то время жил с единицами Лакуны и ничего со мной не произошло, позволило вздохнуть спокойнее. Глянув сквозь «водянистую» пелену на девушек, я отметил их уставший вид. Видимо процесс использования Эссенции в их организмах запускался куда сложнее, чем в моём, подруги до сих пор испытывали как усталость от долгого дня, так и от веса четырех тысяч золотых монет в Инвентаре.

— Выход, — произнес я, после чего спустился с Алтаря.

— Ну как? Все нормально?! Куда идем! — встретил меня «вялый» поток вопросов.

— Идем в Казну, потом в зал Магии, — подавая руки, чтобы Хлоа и Екка могли во время ходьбы на меня опереться, ответил я, одновременно с этим активируя ауру Паладина.

Почувствовав во мне опору и поддержку от усилившейся частоты Праны, подруги слегка приободрились. Подняться на второй этаж, дойти до сводчатой арки, ведущей в помещение Казны заняло еще пять-семь минут. На этот раз я не стал оставлять их в коридоре, мы вместе подошли к массивному столу, являвшегося очередным Артефактом.

— Садитесь, — указав на два кресла, стоявших со стороны посетителей, произнес я.

— Удобно, — оценили Екка и Хлоа сиденья, устраиваясь поудобнее.

— Ни и я присяду, — обойдя стол, я поднял валяющееся до этого на полу вычурное кресло казначея, и уселся в него со всем возможным комфортом.

— Что же здесь всё-таки произошло, — не заметив, как приняла в кресле довольно величественную позу, произнесла Екка.

— Нам это только на руку, — кладя руку на черный квадрат, располагавшийся в столешнице стола, проговорил я.

Пелена, возникшая перед глазами, не мешала смотреть на девушек, при этом давала возможность обозревать всплывшие руны. Получение индекса F действительно давало доступ к Артефактам, одним из которых оказался стол Казначея. Впрочем, я до последнего не был уверен, что у меня всё получится, хотя и шёл сюда именно с этой целью. Первой надписью являлось подтверждение моего индекса, а далее шло уведомление об урезанном доступе к Казне Гильдии.

— Хлоа, клади руку на управляющий камень, — так и не поняв, могу ли я сам положить свои деньги на депозит, обратился я к девушке.

— Хорошо, — с удивлением взирая на меня, брюнетка положила свою ладонь на черный квадрат.

Очередная строчка рун уведомила меня, что у девушки имеются накопления в размере 233 золотых монет, а так же указание процентной ставки, которую придется заплатить, если она желает получить деньги. Почувствовав себя неудобно, словно открыл ящик комода с нижним бельём предназначенного в стирку, я попросил Хлоа убрать руку с камня. Екка, которая всё это время на меня подозрительно смотрела, в эмоциях стала более расслабленной. Занятый решением «дилеммы», как положить деньги на свой счет, я отмечал подобные «метаморфозы» лишь краем сознания. На столе, передо-мной имелся еще один чёрный квадрат, положив на него правую руку, я создал в ладони точку Доступа к своему Инвентарю.

«Доступно: 109 золотых»

«Комиссионные: 0 % (индекс F)»

«Снять/Положить/Кредит»

Невольно улыбнувшись тому, что у меня кажется всё получилось, я выбрал пункт Положить, после чего, не извлекая золото из Инвентаря, переместил десять тысяч через Артефакт в Казну. Далее нужно было забрать деньги у девушек, только вот взглянув на них, мне пришла в голову другая идея. Я конечно-же доверял Оку, как и произнесенным разумными Клятвам, только вот и методы моего родного мира не стоило скидывать со «счетов».

— Хлоа, я хочу чтобы ты положила четыре тысячи золота на свой депозитный счет, а когда я попрошу, ты мне их отдашь, — произнес я.

— Хорошо, — тут же согласилась Хлоа, не испытывая в эмоциях никаких особенных ощущений.

После этого девушка положила свою ладонь на стол, и четыре тысячи золотых монет появились на разделяющей меня и девушек столешнице. Выскочивший перед моим взором запрос о денежной транзакции требовал подтверждения и я не стал затягивать с ответом. Золото пропало так же быстро, как и появилось, очередная надпись о том, что на счету Хлоа теперь 4233 монет появилась и пропала.

— Ты можешь исполнять функции Казначея филиала гильдии? — наблюдая за всем происходящим, Екка не выглядела довольной.

— Да, я уже положил десять тысяч на свой счет, — сообразив, что подруги не видели, как я это сделал, подтвердил я.

— Давай я тебе просто так их отдам, хорошо? — встав с кресла, девушка протянула мне левую ладонь, предлагая обмен.

— Хорошо, — не стал я настаивать на своём, чувствуя странные эмоции злости и страха, исходящие от шатенки.

Пожав протянутую ладонь, я принял четыре тысячи, после чего удержал её ладонь в своих руках и вернул ей сто золотых. Екка лишь смежила ресницы, показывая, что оценила подарок, при этом никак не показав Хлоа того, что произошло. После этого я вновь уселся на кресло и завершил перевод, закинув деньги себе на счет. На текущие расходы оставленных в инвентаре полутора тысяч должно было хватить, так как покупать эликсиры в этом городе ни себе ни ребятам я не планировал.

— Теперь в башню Магии, — вставая из-за стола-артефакта, произнес я.

Судя по тому, с какой легкостью и непринужденностью девушки вспорхнули с кресел, а так же от идущей от них легкости в эмоциональном плане, Эссенция наконец-то начала на них действовать, отодвинув одолевающую подруг усталость на второй план. Альков в зале Магии, где имелся управляющий камень, располагался стандартно в первом справа от входа проёме. Сначала Екка, а затем Хлоа, девушки потратили на общение с меню не более десяти минут. После того как они вышли, я им сказал, чтобы они шли на полигон и не тратили время, дожидаясь, пока я закончу. Девушки хоть и кивнули, но так никуда и не пошли.

«— Может они и в правду боятся находиться в заброшенном здании одни?» — возникла в моей голове догадка, так как до этого я думал, что они догадались о моём плане по «избавлению» от Фрода на момент посещения Казны.

Зайдя в меню зала Магии, я нашёл для себя только одно заклинание Ледяной шар. По логике, если бы я был второго ранга, то мне был бы доступен и Ледяной щит, но я поспешил, уменьшая плотность своей Ауры. Наличие индекса F никак не повлияло на возможность изучения высокоранговых заклинаний, что меня несколько огорчило. Впрочем, тот же Водяной шар я смог изучить самостоятельно, так что надежда на то, что и здесь я справлюсь, догадавшись как создавать руну Ледяного щита, имела очень большие шансы.

— Изучить Ледяной шар, — произнес я, после чего запомнил номер тренировочной площадки, высветившийся перед моим взором в едва различимой светящейся пелене.

Далее мы вместе прошли на первый этаж башни, где так же царило запустение. Обычно силовые поля, которые защищали магов друг от друга, работали всегда. Сейчас же, только три площадки оказались огорожены зеленым свечением, как бы показывая, что готовы к «работе». Подойдя к ним вплотную, я убедился, что одна из них предназначена для меня, после чего зашёл на полигон.

Спустя пять минут, я уже довольно уверенно кидал в стоящий в отдалении манекен ледяные шары, «механизм» привычно перехватывал управление движением моих пальцев и довершал начатое. У девушек всё обстояло не столь «радужно», так же взяв заклинание Ледяной шар, они безуспешно пытались его создать.

— Не напрягайтесь, просто отдайте управление, представьте, что кто-то другой движет вашей рукой, будьте сторонним наблюдателем, — дал я им несколько советов, но, кажется, это не сильно им помогло.

Переключившись после этого на собственную прокачку, я ушёл в Разгон, вначале присвоив вербальное слово-активатор Лед на русском языке заклинанию, после чего начал кастовать его с двух рук и вербально, а потом ещё и через «открытую» руну. Примерно через полчаса субъективного времени, я решил сходить в альков зала Магии и посмотреть, насколько удалось прокачать новый закл.

«Улучшено»

Подтвердив желание улучшить заклинание, так как оно уже достигло ста процентов, я увидел стандартную запись, а так же полагающиеся за это по умолчанию шестьдесят единиц Эссенции. Вернувшись после этого на первый этаж башни, я перешёл к попыткам создать Ледяной щит, сделав определенные наблюдения о структуре создаваемой руны ледяного шара.

Вычислив в своё время, какой именно жест безымянного пальца отвечает за указание нужной стихии, сейчас я находился в несколько затруднительной ситуации. При создании Льда использовалась комбинация из стихии Воды и Огня, выполненного в обратной последовательности. Впрочем, для создания Ледяного шара, «механизм» помогал в моторике пальцев, так что выполнить задуманное самому, имея исходные данные, оказалось делом практики.

— Да! — после того, как у меня получилось, на что пришлось затратить почти час времени, я победно воздел руку вверх.

— Ух ты! Ян?! Это как? — послышались голоса девушек.

Обернувшись, я увидел подруг, смотрящих в мою сторону. Улыбнувшись, я лишь помахал рукой, так как никаких слов, подходящих к данной ситуации, в голову не приходило. Ледяной щит, кстати, развеялся довольно быстро, видимо при своей плотности Ауры я не мог создать достаточно «крепкую» руну, способную выдержать прохождение через неё Эфира сразу двух спектров.

— Это же щит! Как можно его выучить щит на первом уровне!? Ты что, опять взял второй ранг? — не унимались подруги.

— Идите сюда, — не желая повышать голос, я поманил их к себе и, после того как они оказались поблизости, сказал: — руны в своей сути имеют много общего, если взять Огненный щит и заменить в нем жест одного пальца, то мы получим каменный щит, или водяной щит, или воздушный…

— Или Ледяной! — докончила мою мысль Хлоа.

— Неужели это так просто? — наигранно произнесла Екка, при этом испытывая сильное подозрение в своих эмоциях.

— Если можешь сделать, то просто, если нет, то невозможно, — грубовато ответил я, не ожидая наткнуться на подобное появление её чувств и от этого «замкнувшись» в себе.

Далее мы вновь разошлись по своим полигонам, я «мучил» ново-приобретенное заклинание, раскачивая его и «приживляя» ему слово-активатор Ком, а вот девушки всё еще продолжали заниматься Ледяным шаром. Параллельно с тренировкой, я занимался самокопанием, пытаясь понять, почему я так резко отреагировал на слова шатенки. Как бы я не «крутил» ситуацию, по любому получалось, что мне не давал спокойствия тот факт, что она отказалась класть мои деньги на свой счет.

«— Сколько у Хлоа денег я сразу увидел, а вот что на счету у Екка, большой вопрос», — вычленив проблему, мне стало ненамного, но легче.

Спустя пару часов что Хлоа, что Екка, девушки изъявили желание сходить в зал Магии и проверить, насколько удалось прокачать закл. При этом в их чувствах преобладало желание закончить на сегодня с тренировками и отдохнуть. Для того, чтобы моему Ледяному щиту прокачаться до класса редкое, судя по моим ощущениям требовалось еще полчаса. Но я не стал настаивать, так как девушки действительно устали.

Выйдя с полигона, мы дошли до алькова, куда подруги зашли по очереди. Фрода еще не было и я тоже решил узнать, насколько ошибся в своих ощущениях. Оказалось, что я действительно ошибся, закл Ледяной щит уже достиг следующего класса улучшения. После этого мы двинулись в сторону зала Меча, собираясь посмотреть, как обстоят дела у мечника. Парень встретился нам на полпути, заявив, что уже выучил здесь всё, что можно.

— Быстро ты, — невольно качнул я головой, испытывая непонятное недовольство.

Оставаться в городе Поорук, после того как мы обошлись с Сержантом, являлось неоправданным риском. Я даже немного опасался, что нас будут искать в здании гильдии Охотников. Но, эмоциональный фон вокруг оставался довольно спокойным, никого из посторонних здесь не было. Свернув в очередной переход, ведущий в зал Стационарного Портала, я размышлял, куда лучше всего сейчас переместиться.

Когда мы оказались внизу, я принял решение возвращаться в Хзолд. В любом новом городе существовала опасность нарваться на новые неприятности и в этом плане республиканский город, в котором у нас имелось не только множество знакомых, но и знания мест для быстрого перемещения через Портал, выглядел намного привлекательнее. Встав на черный квадрат, я выбрал точку назначения и подтвердил списание 23 единиц Эссенции.

Ни Фрод, ни девушки, никто не уточнял, куда именно ведет открывшийся Портал. Меня это невольно порадовало, команда следовала за мной, не задаваясь вопросом о правомерности моих поступков. Войдя в мерцающую голубым светом пелену, я подал пример остальным. Стоило оказаться в новом месте, а Стационарному Порталу погаснуть, как я создал свой портал, выбрав точкой выхода тихую улицу рядом с нашей гостиницей.

Идею сразу же переместиться в номер я отмел как нежелательную, решив, что для нас будет лучше поставить портье в известность о прибытии, пройдя мимо его стойки. Судя по эмоциям, ребятам было интересно, куда именно мы переместились. Узнать портальный зал города Хзолд они не смогли. А вот перейдя через мой Портал и увидев здание знакомой гостиницы, до них дошло, что мы вернулись назад.

— О! Хзолд?! А у меня номер не оплачен, — по разному выразили свое отношение в возвращению ребята.

— Сегодня переночуешь в нашей гостинице, я оплачу, — не желая, чтобы Фрод уходил, произнес я.

Шанс, что парень влипнет в неприятности, хоть и был минимальным, но мне уже надоело решать его проблемы. Так же я рассчитывал с утра вновь покинуть город, так что тратить время на ожидание, пока тот вернётся из своей ночлежки в нашу гостиницу, я не хотел. Судя по улыбке и оттенку эмоции предвкушения, Фрод так же был не против переночевать в одном из лучших заведений города.

— Хорошо, не проблема, — счел нужным произнести парень.

Я лишь улыбнулся на его слова, про себя подумав, что чувствуя эмоции и почти умея читать мысли, слышать «запоздалый» ответ становится даже забавным. Про ужин, кстати, никто из них так и не вспомнил. Эссенция, заменявшая владельцу Ока всё необходимое, притупила у девушек чувство голода. Эстетическое удовольствие, которое получали люди от поглощения пищи в красивых заведениях, сейчас уступило место укоренившейся привычке спать ночью и отдыхать после долгого и эмоционально тяжелого дня.

В фойе гостиницы все прошло буднично, портье не выразил никакого удивления, обозначив лишь приветливый поклон нашей компании. Подойдя, я положил на стойку золотой, сказав, что мой друг остановится в гостинице на одну ночь. Выложенный в обмен на монету ключ от номера и пожелание хорошего отдыха завершили наше общение со служащим гостиницы.

Поднявшись наверх, я свернул в коридор, ведущий к номеру девушек. Доставшаяся Фроду комната так же находилась на этом этаже. Дойдя до их номера, я остановился, давая всем понять, что буду спать здесь. Хлоа и Екка на это отреагировали вполне определенным образом, начав испытывать соответствующие от предстоящей ночи эмоции.

— Э, ну, я пошёл, до завтра, — всё еще не разобравшийся в отношениях внутри нашей команды, мечник выглядел несколько потерянно.

— За ингредиенты с рейд-босса Лтиигша нам дали семь тысяч золотом, они у Януса, мы будем сторожить по очереди, — неожиданно солгала Екка.

— Если хочешь, можем тебя разбудить в четыре утра, тоже покараулишь, пока Ян спит, — поддержала её Хлоа.

— А? Да! Хорошо, — кивнул парень, после чего захотел зайти вместе с нами в один номер.

— Иди к себе, если в твоей комнате никто не будет ночевать, это могут заметить, а лишние слухи нам в этом городе ни к чему, — остановила намерение Фрода Екка.

— Мы тебя разбудим! — пообещала Хлоа.

— Только обязательно разбудите! — окончательно успокаиваясь, произнес мечник, после чего развернулся и двинулся дальше по коридору.

Я, отслеживая эмоции своей команды, получал колоссальный опыт из-за возможности сравнивать кто и что говорит, при этом что и кто чувствует. То, что слова не соответствовали испытываемым чувствам в большинстве случаев, я уже понял. Другой момент, зная личности людей и имея возможность «мониторить» их слова и чувства, я узнавал членов моей команды куда лучше, чем они могли себе представить.

— Девушки, — галантно пропустив их веред, я не выдержал и хлопнул по твердому заду повернувшуюся ко мне спиной Хлоа.

— Ой! — деланно воскликнула она, после чего игриво рассмеялась.

Ни усталости, ни вялости, ни обыденности, ничего этого у девушек сейчас не было. Толи в следствие воздействия на их тела Эссенции, толи из-за того, что всё закончилось хорошо, что Екка, что Хлоа, обе подруги испытывали возбуждение и тягу к активному времяпрепровождению. На их фоне, Фрод, у которого похоже так и не «включилась» Эссенция, выглядел замученным и выжатым.

Глава 19

Разбудить Фрода в четыре утра никто не смог, так как мы легли примерно в это же время. В итоге, я проспал почти до обеда, по крайней мере солнце уже стояло в зените. Ближайшие планы, которые следовало бы реализовать, заключались в перемещении на территорию Королевства. Хоть я уже и выучил Ледяной шар, а так же одноименный щит, только вот не функционирующий филиал гильдии Охотников не давал мне покоя. Девушки по прежнему спали, так что я решил смотаться в местный Храм, с тем, чтобы проверить, что дает мне индекс F при обращении к его Алтарю.

Глянув в окно, я отметил суетность в движениях идущих по улице людей, а так же некую малолюдность. Решив разузнать, что происходит в городе, я не стал перемещаться Порталом. Куда лучше было проехаться до места на извозчике, имея возможность из закрытой кибитки понаблюдать за горожанами. Спуститься в фойе, изъявить желание нанять извозчика, все вместе не заняло много времени. Приняв заказ и пообещав всё устроить в течении десяти минут, служащий гостиницы оставался излишне спокойным. Если бы не появившаяся еще в номере девушек настороженность, даже моей ново-приобретенной чувствительности могло бы не хватить, чтобы заметить отсутствие у портье каких-либо чувств.

«— Артефакт! У него артефакт сокрытия эмоций! — сообразил я, после чего озадачился: — надеюсь он не из Серой гильдии?!»

Впрочем, сколько бы я не приглядывался к нему и к окружающей обстановке, нападения так и не произошло. Прибывший извозчик так же не вызывал опасений, скорее наоборот, одолевающие его мысли читались легко и довольно четко. Внимательно осмотрев улицу в обе стороны почти на квартал и вновь не обнаружив никакого к себе внимания, я уселся в повозку.

— В Храм, — произнес я, повелительно махнув вперед ожидающему указаний мужчине.

— Три меди, — прежде чем трогаться с места, возница счел необходимым озвучить тариф.

— Вези, — кивнул я и невольно поморщился, вспомнив, во сколько обходился мне рикша и паланкин в Султанате.

Видимо моя мимика не осталась незамеченной и возница стронулся с места довольно шустро, стараясь при этом не трясти кибитку на неровностях дороги. На улицах, как я ещё заметил из окон номера девушек, горожан встречалось куда меньше, чем обычно. Зато появились солдаты, причем не из Вольных боронств, которых можно было нет-нет да встретить в Хзолде, а из регулярных частей войск Республики. Чем-то все это напоминало Поорук, который мы покинули в спешном порядке. Разве что солдаты Республики, в отличие от легионеров Королевства, имели сосредоточенный и суровый вид.

«— Неужели война?» — прошла по краю моего сознания тревожная мысль.

Дальнейшие перемещение по городу лишь усугубило мои подозрения. Не доехав до Храма ста метров, извозчику пришлось остановиться и ждать, пока идущие по центральной улице стройные ряды солдат не пройдут, направляясь в сторону Северных ворот. На глаз, военных было не меньше пяти сотен человек, такого количества закованных в цельнометаллические доспехи мечников и разноцветные балахоны магов, я не встречал даже в учебном городке армии Султаната.

Извозчик от созерцания «Силы и Мощи» Республики пребывал в состоянии приподнятой эйфории, из чего я сделал вывод, что солдаты местных горожан не обижают и, судя по считанным мыслям, находятся в городе для какой-то благой цели. После того как последняя шеренга войсковой колонны прошла мимо, перевозящая меня кибитка стронулась с места и я оказался перед ступенями лестницы Храма.

Соскочив на брусчатку, я обернулся к извозчику, продолжая вылавливать из его мыслей обрывки образов и слов. К сожалению, о солдатах он перестал думать сразу-же как те пропали с его глаз и сейчас его одолевал целый сонм разноречивых желаний. Дав ему не три, а четыре медных монеты, я принялся подниматься по ступеням Храм и запоздало попытался разобраться в себе. Почему, имея больше тысячи золотых, я дал явно хорошему человеку всего на одну медную монету больше.

«— А потому, что он, из-за своей ограниченности, либо уйдет в запой, чем поставит под угрозу достаток в своей семье, либо разболтает о слишком щедром клиенте, — сформировалась через какое-то время мысль: — и если в первом случае, мне просто будет его жаль, то во втором, это касается уже меня!»

Успокоив таким образом Совесть, в зал Храма я вошел полностью умиротворенным. Алтарь оказался свободен, даже привычно снующих туда-сюда в радужных балахонах жрецов стало как-то поменьше. Взойдя на плоский камень и дав команду на Вход, я привычно запросил свой Статус.

«Имя: Ян, ранг: 1 (6600/1000)»


Собираясь уже было дать следующую команду, я подвис из-за отсутствия индекса и единиц Лакуны. С момента последнего обновления Статуса прошло меньше суток, что могло случиться, что исчез так воодушевивший меня пункт в Статусе, я не знал. Первый порыв, задать прямой вопрос об Индексе, я удержал в себе, так как отлично знал, что на прямые вопросы, как впрочем и на косвенные, Система ответов не дает.

— Выход, — произнес я, не зная что здесь еще делать.

Покинуть Храм мне никто не препятствовал, так что я сошёл с Алтаря и дошёл до выхода так же спокойно, как и вошёл. Разве что какой-то попрошайка попытался ко мне сунуться, когда я покидал главный зал и встал на верхнюю ступень лестницы. Однако, созданный Портал его напугал и тот чуть ли не полетел кубарем вниз, с трудом сохранив равновесие и отбежав прочь.

Не став придавать этому значения, я вошёл в мерцающий овал, оказавшись в подвальном помещении зала Стационарного Портала здания гильдии. Подняться по лестнице заняло пару минут, во время которых я внимательно прислушивался к своей чувствительности. Опасения, что местное отделение гильдии Охотников постигла та же участь, что и в городе Поорук, не оправдались.

Впрочем, снующих туда-сюда охотников все-же было не так много, как в былые дни, так что избежать случайных встреч, вовремя сворачивая в боковые проходы, удалось без особого туда. В Информатории, как по заказу, никого не было, так что я быстро прошёл пустое пространство зала и взошёл на Алтарь. Как и в Храме, по запросу о Статусе, никакого упоминания об Индексе среди рун не было. Дополнительно уточнив о доступных улучшениях, я имел возможность наблюдать стандартный перечень для перво-ранговых членов гильдии.

Идея вернуться в Королевство стала более значимой, но прежде надо было понять, что произошло в Хзолде за время нашего отсутствия. Покинув Информаторий и свернув в ближайший переход, я вновь создал Портал и перешел на городскую улицу, оказавшись в двух шагах от входа в лавку Алхимика. Собственные наблюдения за происходящим, вкупе с поверхностным чтением мыслей Извозчика, породило желание пообщаться с Жоксом. Умудренный годами и жизненным опытом, алхимик точно должен был знать, что здесь происходит. Лавка оказалась открыта, так что войдя внутрь, я сразу же увидел стоящего за прилавком знакомого.

— Да ниспошлёт многих единиц Эссенции и Лакуны Око, — подзабыв, что я уже не в Султанате, произнес я ритуальную фразу, после чего сообразил, что непроизвольно добавил в рутинное приветствие еще и упоминание о Лакуне, чего никто и никогда при мне не делал.

— Воистину Вы не могли удивить меня сильнее, чем только что! — явно ошарашенный услышанными словами, Жокс даже забыл произнести ответное приветствие.

— Был на днях в Султанате, вот и «прицепилось», — решив за лучшее увести в разговор в сторону, я деланно развел руками.

— Значит и у них скоро начнется то же самое, что и здесь? — по своему воспринял мои слова Алхимик.

— Кстати, не расскажете последние новости, а то, как уже было сказано, в последние несколько дней я отсутствовал в городе, — приблизившись вплотную к стойке и облокотившись на неё рукой, с улыбкой произнес я.

Жокс лишь самодовольно хмыкнул, как если бы я подтвердил, что он знает то, что никто не знает, кроме нас. После этого мужчина тезисно озвучил последние новости, первопричину происхождения которых по мнению рассказчика я должен был знать лучше, чем кто-либо другой. По сути сказанного получалось, что убиваемые в Долине рядом с городом Хзолд твари не только становились сильнее, затрудняя своё истребление, но и переставали после смерти возрождаться. Именно из-за последнего пункта Сенат Республики и решил выделить войска и дал приказ на полную зачистку Долины.

— Кстати, неужели Султан окончательно перешел на чёрную сторону Ока и на улицах его городов жители используют приветствия по старым обычаям? — решив, что рассказанного о Хзолде достаточно, Алхимик вернулся к теме, которая видимо интересовала его куда больше, чем творящееся за «окном».

— К сожалению нет, до официального признания ещё далеко, но народ исподволь готовят к неизбежным переменам, — чтобы отвлечься от мыслей о текущем положении дел в городе и понять, что хочет услышать от меня Жокс, мне пришлось «уйти» в разгон и обдумать ответ.

— Ах! Не в тот город я перебрался, когда решал где осесть на старости своих лет! — с искренней досадой произнес Алхимик, открываясь для меня с неожиданной стороны.

— Жокс, вы не поясните мне небольшой момент, понимание которого могло бы мне сильно помочь? — не видя собственной выгоды в сочувствии и ложных заверениях, к которым однозначно свернул бы диалог, продолжи мы говорить о черной стороне Ока и Султане, спросил я.

Владелец лавки выразил согласие меня выслушать и я в третьих лицах пересказал ему ситуацию, произошедшую со мной и приведшую к обретению двадцати тысяч золотых монет. Ответ Жокса меня слегка обескуражил, но при этом расставил многое по своим местам. Оказалось, что Алхимики королевства должны были продавать десять процентов произведенных эликсиров по себестоимости. Это отчасти объясняло завышенные закупочные цены, сделанные в моём случае, так как Око, имеющееся у всех военных и Алхимиков, следило за тем, чтобы никто никого не обманул.

Но, в довершении ко всему, у Армии так же имелись обязательства перед Алхимиками. Военные должны были выкупать запасы эликсиров до определенной квоты. Как правило, она не превышала тех самых десяти процентов от произведенного объема в месяц, но в конкретно моём случае, в городе Хзолд имелся Долг за полгода. Этим видимо решил воспользовался Алхимик, вынуждая военных выкупать фиалы по высоким ценам, являющихся следствием выплаченной мне суммы.

— Ясно, — подытожил я, хоть до конца и не понял схем взаиморасчетов внутри Королевства.

— А уважаемый Янус не желает что-либо приобрести для себя, или для тех милых дам, которые сопровождали его в прошлый раз? — почувствовав, что я собираюсь уходить, в Алхимике «проснулся» торговец.

— Скажите, а у вас нет вот таких фиалов? — глянув на полки с выставленными образцами, я не увидел на них белого фиала и вынул имеющийся у меня в Инвентаре предмет для демонстрации.

— Вы уже достигли десятого ранга? — удивился Жокс, после чего недоверчиво прислушался к себе и добавил: — но я никогда не слышал, чтобы маги были способны скрывать свою Ауру!

— Нет? Ну, всего тогда хорошего, я еще зайду при первой оказии, — убирая белый фиал, счел я за лучшее распрощаться с Алхимиком.

Перемещаться по городу, когда по его улицам ходят солдаты, мне не хотелось. Свежие воспоминания о столкновении с легионерами в Королевстве ещё оставались в памяти. Решив не рисковать, я открыл очередной портал едва выйдя на улицу и свернув в ближайшую подворотню.

— Ян! А где ты был?! Пора вставать? — отреагировали на моё появление в их комнате подруги, всё еще находясь в кровати.

— Через полчаса подъем, а я к Фроду, — почувствовав, что утреннего секса не будет, я поцеловал каждую из девушек в лоб и покинул комнату.

Фрод открыл мне дверь далеко не сразу, видимо прошедший день дался парню куда тяжелее, чем он сам думал. Использовав на нем и Лечение и Очищение, я привел тело мечника в относительный порядок. На находящегося в полусонном состоянии, заклинания подействовали в полном объеме, почти так же, как тогда, когда я имел второй ранг. Спросив парня, есть ли у него запас продуктов на случай длительного рейда, я дождался лишь удивленного взгляда и отрицательного движения головой из стороны в сторону.

«— Не пуганные они здесь все какие-то», — отметил я сам для себя, так как первое, что я сделал вернувшись из Пустыни в обжитые земли, так это закупился всем, что может пригодиться и всегда носил этот НЗ с собой.

Войдя к Фроду в комнату, я дождался, пока тот приведет себя в порядок и будет готов к выходу. После этого мы спустились вниз, перед этим постучав в дверь подругам и сообщив громким голосом, что ждем их в фойе. Ждать Хлоа и Екка пришлось всего минут пять, похоже что Фрод тоже собрался не так уж и быстро, погруженный в мысли о полученной от Жокса информации, я не заметил, как пролетело время.

— Пообедаем здесь или где?! Как то тихо кругом! — на два голоса выдали девушки.

— Уважаемый Янус! — не дав мне ответить подругам, подал голос портье из-за своей стойки.

Обернувшись в его сторону, я увидел, как тот достает откуда-то из под столешницы коробку, в которую мог бы поместиться крупный арбуз, если бы они росли в этом мире. Пояснив, что эта посылкабыла оставлена на моё имя неизвестными, портье положил коробку на поднос, ободок которого засветился ровным зеленым светом. Дополнительные заверения, что внутри нет ничего опасного, частично объясняли происходящее. Видимо поднос так же являлся артефактом, как и множество других вещей, которыми пользовались местные, не понимая даже принципа их работы.

— Фрод, возьми, — выбрав из нашей компании «жертву» на случай непредвиденных проблем, я кивнул парню на посылку.

Открывать её в присутствии портье я не захотел, как не захотел это делать и в своём номере. Оптимальным местом мне показался внутренний сад гостиницы, даже если там магическая бомба, то за разрушения я платить не буду, так как это работники гостиницы гарантировали безопасность содержимого посылки. Пройдя через арку из живой изгороди, я прошёл в самый дальний конец, где имелась одинокая скамейка.

— Ставь туда и открывай, — дал я указание мечнику, при этом «укрывая» себя и девушек заклинанием Воздушного щита.

Парень не испытывая ни страха, ни сомнений, уверенно развязал удерживающую крышку бечёвку, после чего её снял. В раскрытой коробке оказалось что-то сморщенное, с аккуратно уложенными волосами. Я далеко не сразу узнал в данном предмете, но всё же узнал, отрубленную женскую голову. На вид, её было лет девяносто или сто, украшающие уши, ноздри, губы, нос и брови золотые вставки с драгоценными камнями лишь подчеркивали минувшее столетие.

Неожиданно от Екка «потянуло» эмоциями волнения, узнавания, а потом отчуждения. Я не сразу разобрался в столь резком переходе, произошедшем с шатенкой, так что момент, когда она прошла вперед, протянула руку и вытащила отрубленную голову за уложенные на затылке волосы, остался для меня упущенным.

— Владетельница Екк, — припав на одно колено, раболепно произнесла Хлоа.

— Госпожа, — вторил ей Фрод.

— Ян! — не обращая внимания на остальных, шатенка повернулась в мою сторону: — я признательна за всё, что вы сделали для этого тела, сохранив его в надлежащем состоянии, когда окажетесь в Федерации, то прошу принять моё Гостеприимство, надлежащие вашему Имени почести и досуг будут обеспечены согласно традиций Крови!

Не зная, что на это сказать, я лишь учтиво склонил голову, подтверждая услышанное. В голове же моей проносились тысячи вариантов в попытке разобраться, что происходит. То, что Хлоа назвала Екка владетельницей, наталкивало на единственный возможный вариант. Отрубленная голова принадлежала младшей сестре Екк, то есть бывшей владетельнице. Судя по всему, Серая гильдия выполнила заключенную между нами сделку и теперь ничего не помешает стоящей передо мной женщине вернуться назад, к себе на родину.

«— Но ведь Екка член гильдии Охотников?! — очередная мысль промелькнула и тут же пропала, задвинутая контр-доводами и последующими вопросами: — Право Крови явно выше членства в любой гильдии, куда любопытнее то, почему я ощущаю шатенку как другого человека? Да и ко мне она теперь относится как к постороннему, как если бы между нами никогда и ничего не было!»

Одно то, что в словах Екк она поблагодарила меня за заботу о теле, а не о ней, давало очередной пласт догадок и предположений. Впрочем, обдумать все их можно было и позже, куда интереснее было то, что происходило на моих глазах. Подняв руку с отрубленной головой, Екк странно тряхнула конечностью, результатом чего стало появление десятиметрового Портала.

Уйдя в разгон и переключившись на свою чувствительность, я смог понять, что заклинание удерживалось, как видимо и было создано, одним из украшений на лице мертвой женщины. Признав родство Крови, вмонтированные в лицо артефакты теперь слушались Екк и выполняли её волю. Только после того, как шатенка шагнула в голубое марево перехода, я сообразил, что всё произошедшее видимо отменяет данные ею мне Клятвы. Вставшая с колена, Хлоа так же последовала за своей госпожой, лишь подтверждая, что я зря рассчитывал на слова, произнесенные в присутствии Ока.

Стоило, однако, Фроду чуть двинуться в сторону Портала, как я ударил его самым не замысловатым образом, роняя на землю. Лишаться еще и мечника, в которого было так много вложено средств и сил, я не собирался ни в коем случае. Голубоватый овал перехода всё продолжал висеть во внутреннем дворе гостиницы, видимо не собираясь развеиваться. Не зная, что ждать от подобной расточительности, так как энергии на поддержание подобного заклинания требовалось очень много, я решил на всякий случай отойти назад.

Возможно я и перестраховывался, но появившиеся из Портала четыре воительницы в вычурных доспехах и с обнаженным оружием не стали для меня неожиданностью. Имея возможность в любой момент как атаковать, так и уклониться от столкновения, я занял выжидательную позицию, решив уступить фемидам инициативу. Впрочем, атаковать меня последние не спешили, осмотревшись и совершив перестроение, они встали так, как если бы собирались охранять того, кто сейчас выйдет из Портала.

Мои предположения оказались верны, голубое ма