Судьба-злодейка 1 Наш путь и далёк и долог (fb2)


Настройки текста:



Алекс Бочков

Судьба – злодейка.

Наш путь и далёк и долог…

Книга первая


Аннотация

Готовь сани летом, а телегу зимой… Командиру спецподразделения разведки, отправленному на пенсию, чтобы освободить место для молодого выпускника военного училища, вовремя вспомнилась эта пословица. Потому и стал он готовить свои "сани" летом – задолго до его увольнения. И хоть не нравилось ему выражение: Не мы такие – жизнь такая ! - но пришлось поступить согласно этой поговорки. Подготовился и неплохо: когда пришлось срочно уносить ноги от очень крупной неприятности – он был к ней готов. Даже слишком: судьба – злодейка преподнесла ему весьма неожиданный подарок !...


Алекс Бочков

Наш путь далёк и долог…

Автор искренне выражает безмерную благодарность безвременно ушедшему от нас талантливому писателю Андрею Крузу за созданный им мир – Земля лишних. Если бы не было Андрея Круза – не было бы "Земли лишних". А не было бы "Земли лишних" – не увидела бы свет и моя новая серия - "Судьба – злодейка"…

"Это не мы выбираем дороги – это они выбирают нас…"


Земля Лишних. (по Андрею Крузу)

 

Пролог

Тяжёлый бронеавтомобиль 6го класса защиты "Медведь" – в военном исполнении "держащий" пулю винтовки СВД со 100 метров, а автоматную очередь почти в упор, неторопливо и почти беззвучно – что совсем не характерно для такого класса, двигался, в пока ещё, еле заметных сумерках, по грунтовой дороге, петляющей среди невысоких холмов. Водитель – он же хозяин этого необычного, для этих мест, транспортного средства, расслабленно держал руль, слушая звучащую из динамиков песню старых времён - "Чёрный ворон"… Чистые, волнующие звуки песни лились из довольно приличной стереосистемы, навевая слегка грустные, но светлые чувства; глаза привычно – без напряжения, обшаривали полотно дороги, по которой мужчина проехал уже не один десяток раз; пальцы постукивали по рулю в такт песне, а сам хозяин иногда подпевал негромко – довольно приятным голосом… А что: дело, о котором попросил его давний приятель и партнёр – давно сделано; впереди неспешная рыбалка с ночёвкой, а может и двумя… Дома не ждёт со скалкой или бранью злая мегера-жена… Дома никакая жена не ждёт – певец свободен как сокол в полёте: в какую сторону захочет – в ту и полетит; где захочет – там и приземлится. И финансовый вопрос не висит топором над головой: есть на что и покушать, и выпить в хорошей компании, и даму сводить в кафе. А может и в ресторан – это как карта ляжет… Так чего же не предаться расслабленно-умиротворённому настроению с некоторой долей ностальгии и грусти ? Но сознание заставило тело на пару секунд напрячься – это уже в крови, а потом расслабиться: вдалеке, еле заметная точка на горизонте, неторопливо превращалась в плывущий по небу вертолёт. Даже не глядя на часы водитель мог с уверенностью сказать: Это он… Транспортное средство горнодобывающей компании, находящейся у чёрта на куличиках – среди бесплодной сухой равнины, перемешанной с горячим песком и горными породами вырастающих из земли скалистых гор. Вертолёт летал в одно и то же время и почти всегда в один и тот же день. Суббота. 18.30… Борт вёз в хранилище компании, расположенное в столице ныне независимой республики, золото, добытое за четыре рабочие недели и переплавленное в стандартные слитки с чистотой 999,9999. Высшая проба… Оно не достанется государству – уплывёт заграницу к заморским хозяевам, наложившим лапу на народное достояние в лихие девяностые и как клещ вцепившееся в, теперь уже своё, родное… А государство… Оно получит небольшой налог, который прилипнет к чьим то жадным рукам, а до истинного хозяина этих мест – народа, даже из этих незначительных денег ничего не дойдет. Ни грамма, ни цента… Он ведь на этой земле не хозяин. Он простой наёмный рабочий. А наёмному рабочему дают столько, сколько считают нужным. Не нравится – ищи себе другое место работы… А где найти – в это нелёгкое и смутное время такую работу, чтобы в достатке содержать семью. Как в Советском Союзе – в лучшие его времена. Очень сложно – разве что воровать ? Да не у богачей или олигархов – у них охрана будь здоров ! У простых смертных ? А чего у них воровать ? Самый лучший способ воровства – из бюджета государства или какого-нибудь фонда. Но кто ж подпустит к нему человека со стороны ? Там кормушка – только для своих. Или замазаться надо настолько, чтобы тебя признали за своего. Вот тогда тебе могут кинуть косточку. С барского стола… И за неё ты будешь обязан хозяину. По гроб жизни…

Глава первая

И хотя нам прошлого немного жаль…

Вот и закончилась моя служба… Вынужденно закончилась – чего уж об этом горевать. Согласно пословице: Сколько верёвочке не виться – всё равно конец будет !... Я – к этому концу, готовиться начал тогда, когда эта самая "верёвочка", под названием судьба, только-только начала виться. А показала она себя в образе подполковника – местного аборигена… Ну а как его ещё называть, с его уровнем знаний и купленным, за деньги, местом. В армии купленном – впрочем как и везде… А предложил он мне не много – не мало: взять к себе в заместители, только что закончившего военное училище, племянника. С тем – подпол не скрывал, что через небольшой промежуток времени он станет моим командиром, а я, естественно – его замом. И всю работу, разумеется - тянуть буду я. За это мне позволят дослужить до пенсии и, может быть, смилуются - дадут очередное звание подполковника. Перед "уходом" на "заслуженную" пенсию… Я, тогда -только рассмеялся этому напыщенному индюку в лицо, но звоночек к сведению принял. И начал противодействие планам этого бабая… Начал с основного – жёсткой подготовки вверенного мне отдельного разведбата.

С началом перестройки многие из офицеров среднего звена начали переводиться в Россию – правдами и неправдами ! Не потому что там было лучше – здесь становилось хуже. Национализм проявлялся во всей своей красе ! Правда недолго: обстановка вокруг потребовала специалистов – а их нет ! Вот так я – из зам. командира батальона стал командиром. И перевел к себе грамотных офицеров на должности ком. роты. Кто то перешёл с понижением, но – в последствии понял, что не прогадал. А я изначально знал – что делал ! Америкосы – эта во все бочки затычка, пришли к нам вместо Советской Армии. Да не регулярными частями, а советниками да инструкторами. Сунулись и ко мне в батальон, но "обломились": у меня старослужащие умели больше, чем их инструктора. Сюда – в такую, по их меркам глушь и убогость, разве пошлют лучших ?! Вот потому то и обратили "амеры" на мой батальон – к этому времени называвшийся особым отдельным разведывательным батальоном спец. назначения, своё внимание. Сам такое длинное и мудрёное название придумал. Чтобы солиднее звучало ! И провёл через кадры, мотивируя руководство и высокое начальство тем, что если надо будет гостям показать "товар" лицом – вот они мы ! И показывали разным забугорным гостям свою выучку: мол сильна наша армия ! Потому – при начинающихся трудностях с зарплатами, пайковыми и снабжением в других частях – нас в этом не обижали. А как же – элита !

Влезли американцы в Афганистан после Советского Союза, думая всё решить деньгами – как раньше решали, да ошиблись: их деньги показали их слабость. А слабых там не любят – их "доят"… А поскольку всем денег не хватило – начались обиды. С применением оружия, которым и американцы снабдили мятежников по "самую маковку", и от нас много осталось… Вот тогда и обратились советники к нашему начальству: одолжите нам на полгода ваш батальон: поставим его в тихом месте нам помогать… Наши, конечно же согласились. Не знаю на каких условиях, но нас наши устроили. Питание американское, форма тоже. И ещё зарплата – в ихних тугриках. Когда узнали – сколько будем получать в месяц, да перевели это на наши… Наш месяц там – это наших полтора года здесь ! Да кто ж откажется ? А то, что повоевать придётся и убить могут ? Так на это у нас есть великое и могучее "Авось". Авось обойдётся и пронесёт ! Не в смысле поноса…

Место службы нам определили на севере Афганистана. Под это дело, с помощью друзей-советников, я освободил батальон от "муслимов" и националистов – переведя к себе адекватных командиров, сержантов и бойцов из других подразделений. В основном – европейцев. И отбыли мы бортами С-130 "Геркулес", в место новой службы. Как то нас там встретят ? Встретили – как лучших друзей ! Чуть ли не рыдали от радости у нас на погонах – как мы вас рады видеть шурави ! Мы же, когда против вас воевали – не знали, что сюда зайдут эти жалкие подобия мужчин ! Лукавили, конечно – как это принято на Востоке… Но и мы не из России приехали – кое что понимаем. И в разговорном языке тоже. А когда меня увидел местный курбаши Газни – так даже опешил. И зацокал языком в сожалении. Спросил – чего это он так расстроен: вроде я у него любимую жену не крал. И коня с оружием тоже. Он обнял меня по дружески за плечи:

- И что же ты так поздно мне на глаза попался… - с добродушной улыбкой произнёс амир Газни - за твою голову тогда сто тысяч долларов давали ! А сейчас, наверное – ничего не дадут. А ? – и посмотрел вопросительно. Миролюбиво, вроде, но сказали бы, что дадут – тут же её и отрезал не задумываясь. Надо бы ответить этому - " потерявшему берега":

- А ты знаешь – уважаемый… - таким же медоточивым голосом ответил я – мне тогда тебя командование не заказывало. А приказало бы – привел бы тебя к нему и никто бы мне не помешал. Веришь мне ? – И улыбнулся добродушно, добавив – глядя прямо в глаза местному мелкому амиру:

- Но если закажут, да ещё за деньги… Тогда уж не обижайся… Газни ухмыльнулся – вроде как понимающе, но тут же отошёл. И это правильно…

Потекла неторопливо, как время на Востоке, наша нелёгкая служба. Объезжали зону нашей ответственности; мирили ссорящихся вождей и старейшин; развозили гуманитарную помощь бедным по кишлакам. И что характерно – ни на какие сделки не соглашались ! За подобное дело выслал на Родину четверых: двух офицеров и двух рядовых: личный бизнес они решили замутить ! Перед высылкой двое – из националов, в ноги упали. В прямом смысле слова: Прости командир – шайтан попутал ! Не отправляй – мы тебе половину нашего заработка отдадим ! Ну вот ещё ! В общем – служили, не тужили. Нет – и пострелять пришлось и повоевать. И серьёзно раненых бортом отправить на Родину. И два гроба тоже… А как иначе: на востоке только силу понимают. И дипломатию, подкреплённую силой. И мы подтверждали свой авторитет и уважение к нам силой. Однажды даже пришлось пленных освобождать. Американцев… Как и зачем они в наш район заехали – чёрт их знает. Нам не сообщили; заехали в горы и пропали. Хаммер с шестью бойцами и броневик с четырьмя бойцами и двумя штатским… А через день к нам в расположение в кишлак прилетел целый полковник. С охраной и вертолётной поддержкой. Пока он садился – пара "Апачей" в воздухе кружились. И только когда свита убедилась, что у нас все О, кей – вертолёты улетели. Встретили мы полковника с истинно восточным гостеприимством – как тут принято. Потому как заслужил человеческим отношением к нам – бывшему противнику. Посидели немного и к делу. Он то и поставил нам задачу: найти и посодействовать вызволению и своих и штатских. Даже за деньги. Особенно штатских. Но о их миссии не интересоваться. А нам это надо ? Нам не за это деньги платят – ответил я и нашёл полное понимание полковника. Он, улетая, сказал прямо: справитесь – будет вам премия ! Что ж – это тоже стимул…

Подтянул ротных и старичков, что в таких горах побывали; раскинул на столе карту района и начали думать. Мой ум хорошо, но и подчинённых спросить не грех. И пришли к однозначному выводу: ехали они к амиру Газни, но не доехали. Иначе бы украденную технику со спутников на его базе разглядели. А угнать её куда подальше он не мог – мои выезды и въезды плотно контролировали, а Хаммер – не ишак: по горным тропам не пройдёт. Не говоря уже про броневик. Разве что замаскировали его хорошо ? Но наиболее вероятный похититель – старейшина ближайшего к нашей базе рода: он вполне мог перехватить американцев по пути следования – есть на дороге пара великолепных мест для засады. Сам использовал когда то в прошлом. Далёком прошлом… Потому отправил две разведгруппы из старичков, навестить базы двоих подозреваемых, да посмотреть аккуратно. Вернулись через сутки – нет никаких следов машин. И пленных не видать. Даже их следов: еду заносят в какой-нибудь дом, или сарай… И тогда я почти на 100 процентов уверился – соседа работа ! А раз такое дело – потрогаем соседушку "за вымя" ! Негоже кому попало на нашей земле дела свои тёмные проворачивать. Собрал группу и ушли в рейд – обычное дело.

Знал я то, что не знали мои подчинённые: была у соседа пещера в горах. Тайная пещера, идущая далеко в глубину горы и выходившая на другую сторону хребта. Причём выход с той стороны был нешироким – разве что ишак с грузом пройдёт, да человек не сгибаясь. И закрыт он был низкорослыми деревьями и кустарником. А вот со стороны кишлака – была к пещере дорога, заваленная камнями для маскировки и вход в неё был достаточен для въезда в неё именно украденной техники. И маскировался он тяжёлой рамой с натянутым на неё холстом с рисунком скалы – точь в точь ! И даже дерево перед входом стояло. Сухое… Голова этот схрон готовила ! Его и решили проверить в первую очередь. Подошли осторожно, гляжу – всё так же, как и много лет назад. И скала есть и булыжники раскиданы по пологому склону в "хаотическом" беспорядке. И дерево стоит Сухое. Не берут его ни зимние ветры, ни безжалостное время. Значит надо проверить эту пещеру. Но как ? На окраине кишлака приметили пост: сидит пара вооружённых селян и в нарды играют. А автоматы рядом стоят… Думаю – и ночью этот стратегический объект охраняют не лучше. Так что к выходу незаметно не подкрадёшься. К тому же полнолуние: луна на небе как прожектор - каждую мелочь на земле высвечивает. Нет – можно одному подкрасться. Но как попасть внутрь остальным ? Если всё, как я предполагаю и пленники в пещере, то и охрана внутри имеется какая-никакая. И "тревожная кнопочка" вполне может быть ! И если поднимется шум – уйти с пленными живым нам не удастся ! Значит невозможно ?

Будучи ещё не разжалованным до старшего лейтенанта, капитаном и командиром развед. роты, довелось мне поучаствовать а одной серьёзной операции по зачистке этого района. И приведению к мирному сосуществованию рода, занимавшего и тогда и сейчас интересующую нас долину. И контролирующих тайную пещеру. Мы и тогда не знали – как к селению подобраться и обшарили всё в округе в поиске пути, который приведёт к наименьшим потерям. Именно в этой операции я и потерял одну звёздочку с погон, отказавшись атаковать селение в лоб, по приказу приезжего полковника из Москвы. И быть мне уволенному с позором, да по известной пословице: Не было бы счастья, да несчастье помогло… Один из моих глазастых бойцов (а других я старался у себя не держать) углядел под валуном приличных размеров – килограмм триста, дырку, уходящие в глубь горы. Маленькую, незаметную… Сунул в неё штык-нож – он ушёл вглубь по рукоятку. Сунул шомпол – и он провалился по саму руку ! Позвал меня. Походили мы вокруг него, почесали затылки. Да и сдвинули его в сторону: силушки у моих парней хватало ! А под камнем – дыра, около метра в диаметре. С неровными краями, уходящая вглубь и расширяющаяся книзу. Светить туда не стали, так же как и камни бросать, проверяя по времени – какая глубина. Рукотворная, или нет, трещина – спорить не стали, а вот предложение последовало однозначное: спуститься и проверить. Что там – в глубине пещеры ? Книжками фентезийными народ в то время был не избалован, но провал манил вниз не хуже чем жажда уйти в самоволку к любимой девушке, после нескольких недель отсутствия увольнения. Верёвки у нас были, потому и решили – спускаемся. Первым пошёл вниз я, не смотря на возражения бойцов и моего зама: всё же у меня была кое какая альпинистская подготовка ещё со времён моей юности…

Спустился. Внизу темнота, только сверху струится тусклый свет через отверстие, рассеиваясь внизу – глубина отверстия, расходящегося книзу узким конусом, оказалось больше 15 метров ! И залезть вверх по верёвке проблематично: придётся, наверное, вытаскивать наверх ! Спустилось ещё пара отобранных мною бойцов: больше будут только мешать друг другу. О приборах ночного видения тогда мы только слышали, да и громоздкие они были. Наши приборы. У западников они – по слухам, были получше, но что облизываться на то, чего всё равно нет ! Двинулись вперёд – по старинке: ощупывая шаг за шагом стену и потолок. И распутывая тонкую прочную верёвку – на случай если заблудимся… Из небольшой пещеры, в которой мы оказались было два выхода и методом ощупывания определили направление – в сторону кишлака. Вот почему то мне с неслабой уверенностью показалось, что выход из пещеры к селению есть ! Не зря показалось: прошли мы метров двести и потянуло человеческим духом. Там – где долгое время находится человек – всегда остается запах его жизнедеятельности. Даже запах немытого тела о многом может сказать ! Потому то одним из моих бойцов был "нюхач", способный за сотню метров унюхать запах открытой банки тушенки. Вот и тут: получил в спину толчок и остановившись, будучи ощупанным, услышал еле слышное: Там, впереди человеком пахнет товарищ капитан… Удвоили осторожность и уменьшили втрое и так "черепашью" скорость. И вышли к тусклому свету и множеству ящиков и корзин. И паре бородатых аборигенов, но не свирепого вида. И верно: кто сюда настоящих бойцов посадит, когда они там – в кишлаке каждый на счету ! Они нас не услышали бы, даже если бы мы и пошумели немного: охранники азартно резались в нарды ! Со стуком катились кости; азартным возгласом сопровождался удачный бросок и проклятьями неудачный ! Не стали выяснять – на что играют часовые этого богатства. Так же осторожно удалились назад. Пока шли – созрел план предстоящей операции: спустить взвод вниз и атаковать селение: сначала по тихому, а как стрельба начнётся – ударить совместными усилиями уже с двух сторон Должно получиться, учитывая то, что у нас в арсенале имелись бесшумные снайперские винтовки "Винторез". Не много – десять единиц, вместе с приложением – отличными стрелками даже ночью, но это серьёзная сила. Особенно в ночной бесшумной операции ! Привезли их нам для воинских испытаний месяц назад, но уже сейчас, кое что подкрутив и подпилив, "Винторезы" заняли достойное место в арсенале развед. роты и отдельно – первого развед. взвода. Дошли неспешно до пещеры – по путеводной нити, лежащей на полу; пара бойцов с замом ушла к селению, чтобы организовать совместный штурм и выслать к нам подкрепление; бойцы спустились, оставив наверху тройку охраны с двумя пулемётами. С началом заварухи они ударят по нижней части кишлака очередями с трассерами, отвлекая на себя внимание. Далеко до вершины и точности попадания не будет, но даже такое разделение внимания противника может качнуть чашу военной удачи в нашу сторону. А за мной по пещере двинулось целое отделение. Не пехотное, разумеется, но по ударной мощности даже превосходящее его. Дошли до игроков – часовые сменились, а развлечение осталось прежним. Нейтрализовали, но не убили: выскочившие из темноты страшные иблисы, в виде советских солдат, быстро привели их в лежащее положение с кляпами во рту. Потом я отвёл одного из пленных в глубь пещеры и "поспрашивал" его слегка. Сломал его кусок сала, завернутый в несколько слоёв полиэтилена, поднесённый к носу и жуткий шепот: Суну тебе сало в рот и перережу глотку. И в рай, к гуриям, аллах тебя не заберёт. Это для неграмотных и диких афганцев как кастрация в раннем возрасте, даже хуже: остальные мученики за веру будут наслаждаться объятиями гурий, а он будет целую вечность носить во рту нечистое свиное сало и ползать в нечистотах ! Рассказал всё, что знал, а потом и то, что вспомнил ! И тут мне пришла на ум новая идея. Посидел, подумал: а что – может получиться ! И тогда, возможно – никто не умрёт: ни у нас, ни у афганцев. А это – как ни крути, лучший вариант. И нос этому тупому индюку из Москвы утрём ! Он настаивал на штурме, а мы решили вопрос миром. Ну а не получится – что ж, придётся умирать афганцам. Может и у нас кто погибнет, но совсем мало. И не в лобовой атаке !

Тогда моя задумка удалась полностью: пришедших на смену часовых мы спеленали – как только они вошли в пещеру, а одного из прежних охранников – того самого, рассказавшего мне всё, отпустил. К старейшине рода. С сообщением: кишлак полностью окружён и мы уничтожим всех, кто окажет сопротивление ! Если не верит и хочет убедиться – пусть вынесет во двор и поставит на землю кувшин. И представит, что это его голова. Или голова его сына. Гонец дошёл до старейшины, рассказал ему о том, что пещера захвачена гяурами и что их много ! Сколько – он не знал, но парни создали около него суету и мельтешение, так что если он и считал, то насчитал намного больше, чем их было на самом деле. Старейшина не поленился – вынес кувшин. И тот разлетелся у него на глазах на осколки. А выстрела никто не услышал ! И как услышишь выстрел за триста метров ?! А за спиной снайперов с "Винторезами" сидели – немного дальше, автоматчики, а за ними – снайперы с "драгунками" – снайперскими винтовками Драгунова. Убойный и плотный огонь накрыл бы обороняющихся с двух сторон и уйти из этой ловушки было некуда – путь в пещеру был закрыт ! Но главным аргументом было то, что я пообещал не показывать пещеру никому и оставить в ней всё, что там хранилось. И старейшина "выкинул белый флаг" – сдаётся. А поскольку мы не были кровожадны и не понесли потери – приезжий из Москвы заключил со старейшиной договор о сотрудничестве с новой властью. Конечно приписал заслугу себе – сволочь, но зато не подал рапорт о отдаче меня под трибунал. Я же написал рапорт о том, что сам придумал и провёл операцию по разоружению и приведению рода к переговорам. И отправил его по команде. Потому вместо трибунала получил орден Красного Знамени. Но полковник отмстил: за двоих моих солдат, ушедших к душманам (убивать "своих" не захотели), с меня сняли капитанскую звёздочку, но оставили на роте: хороших командиров катастрофически не хватало…

Вот и решил я не мудрить и пройти уже проторенной дорогой, тем более старейшины уже не было в живых, а его сын меня тогда не видел – отсутствовал. С трудом отвалили камень: время и природа занесла его со всех сторон мусором и грязью, но мы взяли пару монтировок и деревянных шестов. Спустились по верёвке – как и в прошлый раз, но теперь у нас были ночники. Не самые лучшие, но и не то дерьмо, что нашим скинули американцы в виде военной помощи: Нате вам боже - что что нам не гоже… Всё как и прежде – словно в те годы вернулся: и ящики стоят, и корзины, и игроки так же азартно режутся в нарды ! Только добавились Хаммер и броневик. Да пещерка, отгороженная железной решёткой. И в ней – пленные американцы. Увидели нас – обрадовались ! Спасители пришли !

Обрадовались не с проста: очень уж у них всех был непрезентабельный вид. И помятый и вонючий и избитый. Я отвёл в сторонку сначала командира патруля – второго лейтенанта и расспросил его о их "одиссее". Сказал он немного и ничего для меня интересного, а вот штатские… Нет – свои тайны они мне не выдавали, но у одного из них вырвались факи на этих неумытых афганцев с сожалением о том, что они у них забрали чемоданчик с деньгами. Выпалил, не подумав о том, что я могу и по ихнему хорошо разуметь ! А я разумел: в Высшем Рязанском воздушно-десантном училище, да ещё и на факультете разведки, языки заставляли учить без дураков ! Потому он прервал свой бурный спич, а в полутьме не смог увидеть мою реакцию на его слова. А я над ними ЗАДУМАЛСЯ ! Всё дело в том, что старейшина – в том, далёком, подёрнутом дымкой забвения времени, показал мне свой тайник. Уж не знаю почему: то ли хотел соблазнить деньгами и золотом, лежащем там – то ли ещё по каким причинам ?! Но я взял тогда только пачку долларов – десять тысяч, а остальное оставил: деньги раздам своим. Оставлять себе такую сумму чревато явным трибуналом, если начальство узнает. А делиться с начальством ? Не настолько они мне "близкие", чтобы подставлять свою шею под будущий топор. Узнают, жадные до халявы власть придержащие – вывернут всё наизнанку, да ещё и виноват останешься ! А потому – ничего больше не взял, сказав лишь: Это плата за то, что я оставил в пещере… Старейшина только кивнул в ответ…

Вот я и решил: тайничок я знаю; расположение дома и подвала – тоже. И попасть туда смогу без проблем. Ну… - по крайней мере постараюсь ! Ушёл в кладовую; нашёл там армейский рюкзачок; набил его всяким барахлом, закинул на спину и вышел с ним к своим бойцам. На немой вопрос зама буркнул: Поставлю мины перед калитками: начнут выскакивать – напорются и повременят с погоней. Какой погоней – не сказал: всему своё время. Взял с собой четырёх бойцов и медленно и аккуратно – от камня к камню, от кустика к кустику начали спускаться в кишлак. Спустились и заскользили неслышными серыми тенями вдоль каменных дувалов – заборов по местному. Парней отправил на выход из кишлака – там стоял на карауле пост из двух бойцов. Это - в мирное время: сейчас род ни с кем не воюет и не желает привлекать к себе внимание усиленным постом. А я – переместился через забор во двор старейшины. На полусогнутых – как лёгкий ветерок, "просквозил" вдоль забора. В дом мне не надо, а вот в каменный подвал… Дверь – на воткнутом в железное ушко штыре – открыл осторожно, чтобы не скрипнуло железо. Вошел и притворил за собой дверь. Включил фонарик с рассеянным синим светом: мне кое что видно, а вот с улицы свет в подвале заметить трудно. Так – и где он ? Да вон же – за корзинками с овощами ! Обычный с виду камень в основании фундамента. Сантиметров 40 в высоту и 50 в длину. Я даже усомнился: а правильно ли я выбрал такую махину в качестве крышки тайника ? Может ошибся ?

Не попробовав – не узнаешь ! – гласит народная мудрость… Нажал с силой на нижний угол камня. Затем на противоположный верхний. Ноль реакции. Ожидаемо… Нажал сразу на два противоположных угла. Несколько секунд ничего не происходило, а затем камень дрогнул и начал медленно выдвигаться. Да и не массивный камень, а обманка шириной в 3-4 сантиметра… Выдвинулся на те же четыре сантиметра и замер. Эй – ты чего ? Потянул осторожно на себя – не вытягивается, но дрогнула левая сторона. Ах вон в чём дело ! Потянул её на себя и она стала отходить в сторону – как дверца… Умно. И кто же это такой тайничок сделал ? И как его механизм не заржавел за столько лет ?! Ладно – об этом потом, а сейчас… Сунул в отверстие тайника руку и вытащил из него обыкновенную военную сумку-баул. Небольшую, но тяжёлую. Потянул осторожно застёжку-молнию. Что у нас там ? А там у нас тугие пачки долларов. И много – судя по весу. А что ещё есть в этом симпатичном тайничке ? А в нём – в самой глубине кожаный мешок. Хурджун по местному. Потянул. Тяжёлый, гад ! Вытащил, развязал завязку, развернул горловину. По глазам полоснули разноцветные брызги. Это, скорее всего – копилка рода. На чёрный день… Думал – что с ней делать, недолго. Завязал – беру с собой !

Эх ! – мелькнула шальная мысль: если бы не эти америкашки, да память бы мне услужливо подсказала – пришёл бы сюда с парой-тройкой преданных парней, да забрал бы этот мешочек ! И хватились бы его не скоро !! А нас бы тут уже не было !!! Прервал полёт безудержной фантазии – дело надо делать. Выложил из рюкзачка то, что натолкал в пещере; переложил туда пачки. Оказалось – два миллиона. Ну точно взятку кому то везли, балбесы ! Переложил в баул вытащенное барахло, засунул обратно в тайник. Если специально не вглядываться вглубь – то и не заметишь, что мешка с родовыми сокровищами там нет. Вернул дверцу в прежнее положение, надавил. Камень неслышно вошёл в стену. Поставил на место корзины, придирчиво осмотрел пол. Снял с головы бандану, помахал над полом, развеивая следы – если они остались на полу. Рюкзак на плечи, подхватил мешок и осторожно, оглядев двор, вышел из подвала. И вдоль стеночки, вдоль стеночки к забору. Перелез – перетечь с таким грузом не получилось и вдоль заборов – к пещере. Попетлял между камней и проскользнул в пещеру. На молчаливый вопрос зама буркнул:

- Не стал ставить мины. Если уйдём тихо – придётся возвращаться, чтобы снимать… Дальше и дурак поймёт: оставить, значит утром на них кто то подорвётся, а это прямая ниточка к нам ! Нам это нужно ? Подошёл к Хаммеру, закинул рюкзак за водительское сидение. И началась работа по возвращению нас, любимых и виновников наших волнений – американцев, на нашу базу. Открыли дверь в пещеру – отодвигалась, как дверь в маршрутке, и выкатили машины на склон, ведущий к селению…

Дальше было просто… Включив первую скорость и не давая разогнаться тормозами, спустились к кишлаку. Неслышными тенями прокатились по главной улице. Недалеко от дома Старейшины я помахал рукой из открытого окна броневику, катящемуся за нами – выдвигайтесь вперёд. И принял вправо – аккурат возле небольшого деревца, растущего прямо возле забора. Броневик прошелестел шинами мимо, а я вылез из кабины, поднял положенный мною в чёрную тень под корневищем дерева, мешок и забросил его в кабину. В пару к рюкзаку. И покатил догонять уехавший вперёд броневик. Дорога всё время шла под уклон, потому две размытые камуфляжем тени – без всяких огоньков, докатились до поста на выходе из кишлака. Там я вновь притормозил и в гостеприимно распахнутые двери Хаммера один за другим – на ходу, заскочила четвёрка моих бойцов. Всё ! Можно сказать – дело сделано !! Теперь только отправить свободных граждан Великой Америки к их начальству. Пусть оно дальше думает – что делать и как быть: у него голова большая !!! Катились , отключив первую скорость, до тех пор, пока был наклон. Когда броневик остановился и мы подкатили к нему – завели моторы и поехали неспешно в наше расположение. Селение уже далеко, да ещё и за горами – нас точно не услышат и мы не станем газовать изо всех сил и оглашать гудками радости счастливое освобождение не наших парней из плена. Доехали – по кривой, до нашего крайнего блокпоста и там распрощались с освобождёнными. Если и подумали амеры, что мы должны – по законам гостеприимства, привезти их к нам на базу; помыть, накормить, напоить; вызвать вертолёт – они сильно ошиблись. Мне их нахождение на базе, да на глазах у местных – ни к чему ! Потому и отправил их в серые сумерки рассвета дальше – к соседям итальянцам. Пусть оттуда вызывают вертолёт. А мы люди скромные и – как говорил один герой романа: Мне не надо орден – лучше деньгами… Вернулся на базу утром – вроде как с проверки постов. Слабая маскировка – но какая есть… Помылся и завалился спать. После такого дела нужна релаксация…

Из приятных объятий Морфея меня осторожно высвободил дежурный:

- Товарищ майор… Там вас местный домогается. Очень настойчиво ! Ему сказали – командир занят, а он рвётся к вам – прям не удержать ! Панибратство небольшое, но я допускаю: у нас свои "уставные" отношения. Тем более они не для всех. Ну раз домогается – представим ему меня во всей трудовой красе. Поплескал на морду лица водичкой, растёрся – чтобы не выло видно, что со спанья. Напустил на себя устало - деловой вид и приказал – Впускай. В кабинет вошёл – и к гадалке ходить не надо, старейшина рода, захватившего американцев. Не тот, с которым я пересёкся ещё в те, ушедшие в небытие времена. Новый – чуть старше моих лет. Видимо сын… Вошёл и ошарашил с порога: где восточный этикет, спрашивается ?

- Ты должен мне пять миллионов долларов. Срок тебе – неделя ! И застыл на пороге монументальным памятником. Я, как и должен – обалдел от такого наезда и вежливо, предложив присесть, спросил – а с какого перепуга ? Вождь снизошёл до объяснения: я похитил у него американцев, которых он освободил из плена и хотел поучить от военных пять миллионов долларов. А я их у него украл ! Потому – должен ему 5 миллионов.

- Ты что – уважаемый ! – замахал в испуге руками – я таких денег в глаза не видел, не говоря уже о том, чтобы в руках держать ! Да я за такие деньги и весь твой род и пару соседних вырежу под корень ! Но никто не предлагает… Прилетал тут полковник и обещал награду. Но какую – не сказал. А раз не назвал сумму – стоит ли напрягаться, с тобой, например, в конфликт вступать ? Вождь задумался на минуту, но потом остался неумолим: или 5 миллионов, или он устроит нам всем весёлую жизнь. Такую – что мы отсюда сам сбежим ! Серьёзная заявка ! Теперь уже я задумался. Минут на пять. А чтобы ему не стоять в позе просителя – пояснил вежливо – предложил любезно сесть на стул возле моего стола. Старейшина подумал – с минуту и подойдя к столу, величественно сел. Гордый такой, монументальный – как афганские горы: много через них проходило воинов, многое они повидали: и воинов Македонского и англичан и советских шурави, а теперь и амеров с союзниками. Но стоят себе…

- Не могу с тобой согласиться… - протянул задумчиво – но есть один момент… До конца нашей службы остался месяц. И если он пройдёт безо всяких происшествий – мои бойцы получат хорошую премию. И я, конечно… По губам старейшины скользнула презрительная улыбка. Но я сделал вид, что не заметил: Восток – мать его за левую пятку…

- А потому… - вздохнул тяжело, словно неподъёмный мешок на себя взвалил – будем договариваться… Вождь бросил отрывисто-брезгливо:

- Не о чём нам договариваться – гяур ! Отдашь пять миллионов и я не буду создавать тебе проблем. Получай свои гроши и проваливай к себе домой ! – брезгливо сказал – словно выплюнул что то мерзкое. Ладно – сделаем вид, что и этого не заметили. Прав тот, кто стреляет последним !

- Ну так и я об этом… - продолжил терпеливо. – Я отдаю тебе пять миллионов и ты снимаешь ко мне все претензии - так ? В глазах старейшины проявился интерес. Даже нешуточный интерес: что – этот шакал вот так просто отдаст столько денег ? А где он их возьмёт ?! Попросит у своих американских хозяев ? Так они ему их и дали: пленные то уже у них. А если у них – так зачем платить ? Проблемы индейцев шерифа не интересуют. Наоборот – появится возможность не платить премию ! Всё это я прочитал в тёмных зрачках старейшины, как в открытой книге. Наивный абориген...

- Значит так ! – шлёпнул я по столу – я отдаю тебе пять миллионов, но сначала ты даёшь мне слово, что у тебя нет к нам претензий. Да не то слово, которое правоверный может дать перед лицом Аллаха неверному, а слово горского мужчины, которое нерушимо как скала ! Даёшь такое слово ? – вопросительно посмотрел на старейшину. Тот заколебался…

- Так даёшь мне такое слово, или моим бойцам проводить тебя до блокпоста ? Вождь глубоко вздохнул – пять миллионов. Да ещё два дома… - отчётливо было "написано" большими буквами на его лице. Он встал.

- Своим нерушимым словом говорю перед лицом всевышнего: Я выполню условия нашего договора. Какой щепетильный – усмехнулся про себя: перед лицом Аллаха не стал говорить о презренных деньгах…

- Я выполнил свою сторону договора – бросил он высокомерно – выполняй свою ! – и презрительно скривясь – посмотрел мне в глаза…

Не говоря ни слова – встал из-за стола; прошёл в угол комнаты; откинул свой бушлат с обычного мешка из под сахара, которых у на было предостаточно. Побрякушки с хурджуна я пересыпал сюда, чтобы не привлекать к нему внимания. И не оставлять след в виде горского хурджуна – владельца которого можно определить без проблем. Стоял я спиной к вождю и мои манипуляции он не видел, но когда я принёс мешок и, с трудом подняв его, поставил на стол – на лице вождя возникло недоумение пополам с интересом – как у маленького ребёнка – а что там ?!

Развязал узел; раскатал верхушку мешка – старейшина охнул. Лицо его вытянулось от изумления ! Глаза как рублёвые монеты, неверяще смотрят на мешок; по лицу пробегает частая рябь различных эмоций: от непонимания и растерянности до возмущения и ярости. Узнал, значит… Ещё бы не узнать ! И всё же – вождь поднял на меня неверящий взгляд.

- Значит мы сейчас с тобой отберём отсюда этих штучек на пять миллионов; ты заберёшь то, что мы отобрали у всё – мы с тобой в расчёте. Правда я не знаю точных цен на эти… изделия… - показал рукой на высовывающиеся из мешка золотые цепи, кубки, горлышко кувшина, золотые монеты, перстни, ожерелья… - но ты же не станешь меня обманывать ? Или станешь – а вождь ?! – спросил резко, выводя аборигена из столбняка, в который он впал при виде родовых сокровищ…

- Ты… Это… Откуда… - прохрипел – старейшина в повисшей в комнате напряжённой тишине… - Откуда у тебя это ?! – выпалил вождь, поднявшись на ноги и подавшись ко мне – это моё !!! Как оно оказалось у тебя ?!!

- Я не понял… - лениво начал я, не обращая внимания на его ярость – с чего это вдруг вот это… - положил ладонь на сокровища - твоё ? Покажи мне – где здесь написано, что это твоё ? – слегка повысил голос. Сквозь гримасу ярости проскользнула растерянность. А я продолжал давить !

- Покажи мне… - я встал и подался к старейшине, уставившись ему нагло в глаза – где здесь написано – это моё ! Нет здесь такого !! Зато всё, что находится в этом кабинете; в этом здании; в этом укреплении – МОЁ ! – рявкнул в лицо вождю так, что он вздрогнул.

- Впрочем… - продолжил уже тише – как и то, что находится в твоём селении – твоё… Вождь пришёл в себя после секундной растерянности:

- Ты украл это у меня ! – взорвался он. Я нагло ухмыльнулся ему в лицо:

- А что я ещё у тебя украл – а, вождь ? Жену, любимого коня; винтовку ? И откуда я украл это ? – небрежно ткнул пальцем в сокровища – у тебя из под кровати ? А ты ничего не услышал ? Ты, наверное, был пьян ?

- Ты ! – выкрикнул старейшина – ты вор !! Это моё и я его забираю !!! И протянул к мешку руку. Наивный афганский парень ! Да кто ж тебе ТАКОЕ так просто отдаст ?! Резко ударил по протянутой руке и зашипел свирепо:

- Ты кем себя возомнил – абориген хренов ? Ты куда руки тянешь ? К чужому имуществу ?! Ты у меня в гостях и хочешь меня ограбить ? Тебе мало пяти миллионов, которые я тебе решил отдать ?! И ни за что отдать ! Мало ?!! Тебе плевать на то, что ты слово дал ?! Значит ты - не мужчина !!! Вождь вздрогнул – это серьёзное обвинение ! А я продолжал бушевать !

- Ты кем себя считаешь – хозяином здешних мест ? Я ЗДЕСЬ ХОЗЯИН ! Дам команду и тебя отсюда вынесут ногами вперёд. Дам команду своим бойцам – и твой кишлак сравняют с землёй. А сам не справлюсь – американцев попрошу прислать вертолёты. И самолёты ! Они ведь не знают – кто украл, мучил и пытал их военнослужащих !!!

- Их никто не пытал… - бросил неуверенно в ответ старейшина…

- Ты это своим соплеменникам скажешь – тем, кто останется после зачистки… уже спокойнее произнёс я, садясь в кресло. – Я ему пять миллионов отдаю – за просто так, а он ещё и остальное заграбастать хочет… - проворчал – вроде как успокаиваясь… Но не закончил:

- Сколько там будет этой премии на весь батальон ? Сто тысяч ? Полмиллиона ? Так на хрена я тебе пять отдаю ? Ты мозгами своими подумал ? И есть ли они у тебя – эти мозги ? – бросил презрительно. Старейшина растерялся: и мой тон и моё резко сменившееся поведение, привели его в сильное замешательство. Особенно последние слова… Но он понял и другое – я не просто так их сказал. Значит – есть варианты…

Сокровища рода… Там не пять и не десять миллионов. Что против них потерянная премия "за беспорочную службу" ? Этих премий в имеющемся у меня и фактически моём сокровище, - не одна сотня, если не тысяча ! Тогда зачем мне весь этот цирк ? А просто всё: это в России я ещё смог бы "потрепыхаться" с таким богатством – если осторожно. А у нас – просто отберут ! И хорошо, если ещё в живых оставят !! Восток !!! К тому же – не испугался я угроз этого малахольного, возомнившего себе, что он может меня запугать ! Да я, с моим батальоном, могу через весь Афганистан пройти с огнём и мечом – сея страх и ужас и уничтожая – по дороге, всех этих командиров, амиров и шейхов с вождями ! Ну ты возомнил о себе ! – презрительно бросит сквозь губу кто то: вся сила Советского Союза не смогла ничего сделать, а ты со своим батальоном нагнёшь весь Афган ?! А что она из себя представляла – вся эта сила ? Возьмём сороковую армию – основную "ударную" силу… Из всего её состава – боеспособными будут разве что 10-15 процентов… Да ты чо ! – взовьётся большинство ! Уточню – в начальный период. Посчитаем: минусуем врачей и медперсонал с обслугой. Далее – снабженцев всякого рода и типа. За ними – ремонтники всех сортов. Разного рода обслуживающий персонал… Ну и наконец – штабные: от полковых и выше, с прилагающимися к ним сопутствующими службами в виде охраны… Дальше идут дембеля с остаточным сроком меньше полгода и молодняк с тем же временем службы. Дембеля уже "дома", а новобранцы что могут ? За ними идут типы с дедовщиной и неуставными отношениями: таким не с "духами" воевать сподручней, а с молодняком – эти не убьют… Ну и командиры – от взвода до батальона. Те, кому армия – не действительно служба, а возможность от неё урвать по максимуму. Или кто уже забил на службу большой и толстый ! Или какой там у него ? Ну и те, кто хочет, но не может по причине наличия у него и командира и подчинённых из выше перечисленных… И сколько там остаётся боеспособных ? Хорошо, если наберётся этих самых 10-15 процентов. А они разбросаны по всему Афганистану ! А у меня ударный кулак в одном месте. И ударный – без дураков. А потому – будем "строить" зарвавшегося аборигена …

- Так выходит – пять миллионов, которые я тебе предлагаю просто так – от щедроты своей души – мало ? – брюзгливо процедил, глядя в глаза присмиревшему старейшине – так могу и вообще ничего не давать ! Выгоню тебя сейчас за ворота и попробуй чего сделать – вмиг все твои кровью умоются ! Вижу – пришёл борзый абориген в нужное состояние.

- Сказать что хочешь напоследок ? Вот не хотел, но как то зловеще оно у меня получилось. И вождь – вижу, проникся. Растерялся болезный: понял – сила силу ломит, а сейчас и здесь не у него сила. И позже, вижу – пришло к нему понимание – не на его улице будет праздник. Всё, что я ему пообещал – я смогу исполнить в точности. А что может сделать он ? Устраивать засады ? Так я сам – мастер засад ! Начать отстреливать моих солдат ? Так я ему могу такое за это устроить ! Лучше договариваться…

- Ты пойми шурави… - начал растерянно старейшина. О… - растём в уважении… И что он мне скажет дальше ? - И ты знаешь и я знаю, что это… - показал на мешок – моё… - увидав мю ухмылку, поправился – моего рода… Я благосклонно кивнул – мол, продолжай…

- Это… - кивок на сокровища собиралось моим родом не одно столетие…

- А ты его бездарно профукал ! – безжалостно уточнил я.

- Я не знаю как это получилось… - вздохнул вождь – но получается так… - Ты пойми – таксыр… - просительно продолжил он, подняв меня ещё выше – до военного начальника – эти сокровища – надежда моего рода на лучшее - в худшие, для рода, времена. Пойми правильно – уважаемый… Я не стал дальше "тянуть резину" – можно ведь и порвать…

- Я тебя услышал… - сказал, выдержав длинную паузу, чтобы проникся и выдал то, во что, наверное, вождь и верил – и вот что я решил. Я – не эти жадные заморские захватчики. И я тебя понимаю. Поэтому – забери это… -ткнул пальцем в мешок - и больше не теряй ! Вождь подумал – что ослышался, но быстро пришёл в себя.

- А там ещё… - начал он… Я процедил раздражённо:

- Вижу – ты не оценил моей доброты, если у тебя возникли ещё какие то мысли, кроме слов благодарности… Вождь встал, поклонился:

- Благодарю тебя уважаемый. Мой род у тебя в долгу ! Скажи – чем я могу сегодня отблагодарить тебя за твоё благородство ?

- Винтовку ты взял у американцев… - усмехнулся иронично – подаришь -этого будет достаточно… (Снайперская винтовка Баррет - М82А1. Очень хорошая винтовка калибра 12,7 мм; дальность поражения – 1800 метров. 10 патронов в магазине…) Вождь протянул руку, со словами:

Она будет у тебя через два часа. Моё слово ! Я ухмыльнулся, услышав про… моё слово... И тоже протянул руку. Вождь усмехнулся в ответ и ладони двух "заклятых врагов" сошлись в крепком мужском рукопожатии…

Винтовку мне привезли – со всеми её причиндалами и патронами к ней. Немного, конечно, патронов, но думаю – смогу их ещё найти…

Через месяц срок нашего контракта закончился и мы отбыли домой… Полковник прилетал ко мне дважды. В первый раз – привёз, немного смущаясь премию. Двадцать тысяч. Невысоко ценят они своих спасённых… - подумал я тогда, но выяснилось: полковник вручил их от себя лично. Американское командование решило – согласно моей легенды, что раз мои усилия были незначительны, то и денег за них платить не нужно. Тем более я и так получаю у них деньги. По контракту… Второй раз полковник прилетел с двумя штатскими – теми самыми, которых мы освободили. Бывшие пленные поздоровались с нами, но так – вроде как по обязанности. Ну и ладно – мы люди не гордые… Сопроводил их к старейшине. Потому как легендой нашей – моей и вождя было то, что вождь отбил их у того самого амира, к которому они ехали, чтобы договориться с ним о союзе против вождя. Ничто не ново в методах спецслужб: разделяй и властвуй ! А Амир, видимо, решил и рыбку съесть и на что то такое….. не сесть: и деньги, ему предназначенные, забрать и соседа подставить – выдав своих людей за людей старейшины. И выкуп за них получить ! Но вождь разгадал коварные замыслы недруга и отбил пленных. А что держал у себя взаперти – так это чтобы коварный сосед не прознал раньше времени и не напакостил. Он бы сам отвёз их к американцам, да шурави его опередил – освободил, якобы, из плена бедолаг… Все понимали – что это выдумка, но делали вид, что верят в неё. Восток – дело такое. Тонкое…

Возвращаясь на родину на тех же американских Геркулесах, попросил лётчиков – за денежку малую, сесть не на главном аэродроме, где нас бы придержали для таможенного досмотра, что нам всем было не нужно, а на военный аэродром на окраине столицы. Лётчики и выполнили мою "просьбу" – при подлёте внезапно изменили место посадки. Хозяева мира ! А пока таможня добиралась до аэродрома – два грузовика и моё знакомый на легковушке, вывезли за периметр аэродрома "контрабанду"… Не за красивые глаза – службе охраны и начальнику аэродрома тоже перепало от нас по подарку… Вернулись в расположение; подчинённые получили отпуск в 10 суток, а я половину из него провёл за отчётами. А через полмесяца меня пригласили в американское посольство и посол, торжественно, вручил медаль Конгресса за спасение американских военнослужащих. Лучше бы деньгами, конечно – но и такая мелочь приятна, тем более что медаль автоматически даёт американское гражданство. Стоит только обратиться с просьбой. В последствии мне два раза делалось предложение сменить страну и место службы. Не согласился – о чём не жалею. Не моё это !

Когда все страсти, после возвращения, поутихли – я навестил семьи погибших и передал им по 50 тысяч долларов. Парней это, конечно, не вернёт, но всё же… Всем – из отделения, участвовавшего в освобождении пленных, но не принимавшим активных действий, выдал по пять тысяч. Снявшим часовых и водителю, рулившему броневиком – по двадцать тысяч. Моему заму – тридцать. Это с тех двух миллионов… После всех выплат и расходов – осталось полтора. Это мне на безбедную старость…

Полковник, что хотел впихнуть мне своего племянника – после вручения медали, поумерил свой пыл, но интриги плести не перестал. Но – кроме "американской крыши", у меня появилась ещё одна – наша, местная… На охоте на уток, я как то зацепился языком, а потом и познакомился с другим полковником – снабженцем. Не малом чине при министерстве обороны… Как выяснилось после многих разговоров и немалого количества выпитого – начинали мы службу, примерно в одно и то же время и а одном и том же месте – Афганистане. Но он человек восточный, всяким тонкостям наученный ещё с детства – потому и лез наверх быстрее чем я. При наших посиделках, подтрунивал надо мной – вроде бы шутя, но я не обижался – восточный менталитет… Ну хочет человек себя считать хозяином жизни и высшим существом – да ради бога ! Я ему только однажды сказал – и на трезвую голову, что оскорблений не понимаю и сразу бью по морде лица. А уж потом разбираюсь – что и как. И однажды доказал – с одного удара положил здорового кабана из милицейского спецназа, сунувшегося защищать своего хама-начальника. А после и начальнику досталось ! На его вопли о том, что он меня посадит ответил: а мои парни приедут к нему домой на БТРах и объяснят ему глубину его неправоты. Хам, видимо сразу понял. И мы даже – вроде как подружились… Неплохой, вроде бы оказался мужик – хотя и с тараканами в голове. Служба, наверное наложила свой отпечаток. В разведку я с ним бы, конечно – не пошёл, а вот пострелять или порыбачить, да водочки попить, да лялек повалять – а почему бы и нет ? А с тыловиком-снабженцем мы сдружились. Вот он и стал моей второй крышей, особенно когда мы "сели" на американское обеспечение. Много я ему не позволял хапать, а немного ? Так без этого у нас нельзя…

Вот так жили – не тужили… Но нет ничего вечного в этом мире. Прошла и дружба с американцами… И вновь оживился бабай со своим племянником… Но тут уже мой приятель – полковник Саидов "нажал на педали и подёргал за рычаги" и "отогнал" от меня моего недруга. Понимаю – временно: бабай то уже генералом стал. У нас с этим просто… Но тут для него опять чёрная полоса пошла – "задружились" мы с Россией. И снова мой батальон стал востребован. Ну там – совместные учения, соревнования… И российские военные оценили высокую выучку моего спецподразделения. И снова притормозил генерал – племянник его в Академию поступил. И вот на пике своей известности – дожал меня бабай ! Даже Бохадыр Саидов не помог. Перевесили связи генерала – назначили, всё таки племяша моим замом, переведя моего зама в другую часть. Но тому служить оставалось – всего–ничего и он особо не расстроился. Потому что я ему "выходное пособие" выдал от себя лично – пятьдесят штук "зелени". И сам стал готовиться к уходу: деньги у меня есть; квартира – трёхкомнатная, обставленная. Машина – скромная "Нива" - пятидверка… Что ещё нужно для счастья ? Жена ? Да упаси господь ? Одного раза за глаза хватило ! Как в песне Трофима: Жена моя, красавица – оставила меня. Она была ни в чём не виновата… Ага – как же ? А жить вместе и в радости и в горе ?

Стал племянник к снабжению, да финансам подбираться, но тут его ожидал облом. Рано ещё тебе – так и сказал этому выкормышу новой военной "аристократии". Послужи пока, да опыта наберись… "Академик" спорить не стал – мой тыловик только со мной дело желал иметь. Значит следующий шаг – моё устранение с должности. И до него уже недалеко, потому как результатом дружбы двух государств стал огромный кредит России. Целевой, правда – в подавляющем объёме на приобретение военной техники. У России, естественно. А получателем-распорядителем этой самой техники был назначен мой приятель полковник Саидов. Что его совсем не обрадовало. Наоборот: на очередной посиделке, после удачной охоты, он с нечеловеческой тоской выдал мне то, что его терзало:

- Всё, майор… Нет у тебя больше крыши… Потому как жить мне осталось три – четыре месяца… И я поверил в то, что он сказал, но спросил:

- Это что ты такое болтаешь ? Перепил, что ли, что жизнь у тебя стала в таких мрачных тонах ? У тебя ж всё схвачено – за всё заплачено ! Сам же говорил ? Бохадыр покивал головой и пробормотал тоскливо:

- Было, майор, было… Но за всё в этой жизни надо платить: рано или поздно, но приходится. Вот и моя очередь пришла… Поинтересовался – о чём это он ? Ну полковник и рассказал. По секрету. Когда его на это дело назначили – он сразу понял: дело труба ! Но – куда деваться ? И начал он принимать и оплачивать технику. И начались "приливы – отливы": накаты – откаты… И во всех них он – главное лицо ! Вот так !!! Но, поплакавшись, он вдруг спросил: Слушай – а может тебе что то надо ? Ты только скажи !

Я подумал, прикинул… Усиливать свой батальон для этого засранца ? Ага – щас ! Я лучше о себе побеспокоюсь !!! И побеспокоился. Дал заявку в Управление вооружения на приобретение трёх бронеавтомобилей "Медведь". Вообще то они для полиции предназначались, но полковник подсуетился и нам прислали военный вариант – 6 класса защиты: любой каприз за ваши деньги… И десять армейских бронированных джипов "Тигр". А кроме этого – получил батальон пятьдесят автоматов АК-103, двадцать усовершенствованных бесшумных снайперских винтовок ВСК-94М "Винтороез" под спец. патрон 9мм. В пластиковом кейсе, вроде дипломата. И патронов к ним, естественно – охренительное количество… А что – надо же бойцам тренироваться и повышать меткость ! А для снайперов – снайперская винтовка повышенной мощности В-94: 12,7мм; дальность 2000 метров… Не интересовался у моего приятеля – чего и сколько получили вообще: мне это не интересно. Мне интересно только то, что получил я. Потому как задумал я подложить моим бабаям свинью. Большую такую свинью ! По старой русской пословице: как аукнется – так и откликнется ! А откликнется им сильно – уж в этом я постараюсь. Сильно постараюсь !

Глава вторая

Лучшее, наверно, впереди…

Убегали под колёса моего "Медведя" километры грунтовой дороги; проплывали за окнами давно уже привычные пейзажи из покрытых невысокими деревьями и кустарниками холмов. Дальше они сменятся почти голыми – разве что с низенькими кустиками, холмами, а потом и невысокими горками с осыпями, крутыми склонами и ровными, словно отрезанными громадным ножом, скалами. Но они будут дальше – а пока… Пока можно бездумно крутить баранку и слушать подборку песен их моего детства, юности и зрелости. С незначительным вкраплением шлягеров недавно ушедших в небытие лет… И предаваться воспоминаниям – чаще грустным, чем шебутным. Или поучительным. А их было много. Очень много…

Родился в Средней Азии. С первого по шестой класс рос под присмотром деда – капитана НКВД. Пограничника, встретившего ту страшную, для всего народа Великую Отечественную войну, в первый день начальником заставы в Белоруссии. Отступал; всю войну прослужил в истребительном отряде Смерш. Заместителем командира отряда, а потом и командиром отряда. Дважды становился майором и дважды опускался до старшего лейтенанта. И закончил войну капитаном. Два Красного Знамени; Две красной Звезды: медаль За отвагу. И, как он говорил, юбилейные – за взятие Варшавы, Берлина и Победу над Германией. Три ранения: последнее и отправило его на бумажную работу в Среднюю Азию на узловую железнодорожную станцию. Два дома, соединённых одними воротами и приличных размеров садовый участок – видимо за беспорочную службу…

Дед, вообще, сыграл – наверное, главную роль в становлении моей жизни. Приучил – чуть ли не с горшка, что называется, к книгам. Ну и вбил в меня главный – по его мнению, жизненный закон: Не верь, не бойся, не проси… После смерти деда – вернулся "в семью". К отцу с матерью. Закончил школу – хотел поступить в пограничное училище, но не прошёл по здоровью: мою ренген.карту заменили на другую. Понадобилась одному такому же, как и я – но со слабыми лёгкими. Разобрались, конечно – потом, что лёгкие у меня нормальные, но – как говорится, из доверия у КГБ я вышел. А мне очень хотелось получить там направление. Но лейтенант – при вежливом отказе, посоветовал: поступай в Рязанское воздушно-десантное. Закончишь успешно – тебя могут взять в КГБ. Тем более что добраться до Рязани не проблема – по нашей железнодорожной ветке как раз до неё и доеду. Без пересадок. Поехал. Поступил. И на месяце лагерных сборов абитуриентов, сдавших экзамены, показал себя очень хорошо. Ну ещё бы не показать с кучей спортивных разрядов и умений. Даже шесть прыжков с парашютом ! По прошествии времени выбрал специализацию – разведка. Становиться обычным… - ну пусть не обычным – лихим штурмовиком-боевиком меня как то не прельстило. По окончании – успешном, поговорил со мной "купец" из КГБ. Думал – с радостью кинусь в его объятья, но ошибся: то ли из вредности, то ли из старой обиды – напрочь отказался ! А потому, наверное, оказался распределён обратно – в Среднюю Азию. В небольшой городок – неподалеку от столицы одной из среднеазиатских республик. В воздушно - десантный полк. Начал служить. Восток… И взаимоотношения, не смотря на воздушный десант – с сильным налётом этого самого Востока. Не понравились. Попытался что то изменить. На первый раз – по отечески пожурили. На второй раз – уже строго пожурили. В третий раз – вот же неугомонный, пообещали сослать куда Макар телят пасти не гонял ! Вот так и ломали молодых, да инициативных, превращая армию в бардак ! Только я не сломался – затаился и ждал своего часа. И дождался – началась "миротворческая операция" с введением 40 армии в Афганистан. И я подал рапорт на перевод туда. И его утвердили. Ну… - служба там была далеко не сахар, но познавательная и поучительная. И ещё жестокая, кровавая и бездумно-бездушная. На низшем уровне. И закончил её я капитаном. Ордена-медали – как положено. И как у деда – качели в званиях: вверх-вниз… Ну а дальше… Остался после распада в это самой независимой теперь республике. Получил батальон; сделал из него конфетку ! И очень она понравилась дармоедам из возникшей военной "аристократии". И решили они её у меня забрать. А кто я такой, чтобы биться за неё насмерть - не та у меня весовая категория. Тем более что моя "крыша" в генштабе – полковник Саидов: снабженец, с которым я "шёл в связке" по снабжению моего батальона, сказал на одной из наших посиделок после охоты:

- Знаешь что я тебе скажу Лёшка Краснов – майор элитного батальона… Начинай думать о "запасном аэродроме"… Зная тебя, уверен – с этими чурбанами, купившими себе должности и звания, ты общего языка не найдёшь. Тем более он им и не нужен: научишь их выкормыша всему, что знаешь и выкинут они тебя из армии. А то и хуже того – подставят под статью за наши с тобой дела. Я, пока ещё, смогу покрывать наш мелкий бизнес, но и подо мною – чувствую, кресло зашаталось. Пока ещё не сильно, но только Аллах знает – что будет дальше… Я, конечно, не просто надеюсь на лучшее, но и делаю всё возможное, но… Махнул обречённо рукой и предложил истинно русский выход и положения:

- А… Давай выпьем – чтоб им всем пусто было ! Я поднял рюмку: ну а что не выпить за такой прекрасный тост. Вот ляжем спать с проблемами, а утро вечера мудренее – проснёмся уже без них, с ясным небом над головой. Увы – и выпили – и не раз, но проснулись: глядь, а проблемы то остались ! Ну и Аллах с ними. Как там сказал пророк Мухаммед: Если гора не идёт к Мухаммеду – значит он сам пойдёт к горе ! Заумно, конечно ! У нас есть попроще: Спасение утопающего - дело рук самого утопающего ! Вот ему и будем следовать. Тем более все козыри в моих руках. Пока… Значит будем заходить с козырей ! Подложим мусульманину свинью. Большую свинью !

Решил я – не много-ни мало, заполучить в своё личное, безраздельное пользование бронеавтомобиль "Медведь". Тот, что получить невозможно. В принципе. Но если очень хочется, то… Вот и стал думать – как осуществить это самое ТО… И придумал ведь ! Лёг на лечение в госпиталь – голова заболела. Последствие контузии ещё там – в Афганистане. Дал повод моему заму - бабаю к тому, чтобы сменить меня на посту командира: болеет, уже не тянет. Пора заменить на молодого и перспективного ! Да и пусть его… Рапортом передал временное командование. Но ещё до ухода на обследование мой зам, с истинно азиатской хитростью, стал отжимать у меня службы, с которых можно поиметь неслабые денежки. Ну я ему и отдал – на первых порах автопарк. И он тут же поставил на него своего человека. Восток-востоком, а дуб – дубом. И это надолго… Потому, перед самым моим возвращением, случилось в батальоне ЧП. Серьёзное ЧП – сгорели два бронеавтомобиля "Медведь". Из трёх. Один – совсем обгорел и комиссия вынесла вердикт: восстановлению не подлежит. Второй – тоже серьёзно обгорел, но попытаться что либо сделать было можно. Если бы не одно но… Наш спец по технике, не найдя общего языка с новым командиром (а как его найдёшь, когда он всё гребёт под себя, а остальных ставит в положение рабов), уволился и ушёл на вольные хлеба. И, пока ещё незаметно, но пошёл из батальона отток: я говорил с верными и преданными мне (не один пуд соли вместе съели и не раз спину друг другу прикрывали) и, не скрывая, обрисовал перспективу. Меня "уходят"…

Бабайский племянник попытался свалить вину на невиновных, но тут появился я – не долечившись. Быстро во всём разобрался и вызвал к себе племянника с его протеже – начальником гаража. Зачитал им выдержки из длинных, толстых и нудных инструкций и уставов; показал книгу приказов и их роспись под словом: Ознакомлен… И объяснил: за преступно-халатное отношение к своим обязанностям, повлекшее уничтожение боевой техники на несколько миллионов долларов, им грозит – как минимум увольнение с позором. Но я думаю – тюрьма. И отпустил со словами: Я пишу рапорт и передаю его командованию и в военную прокуратуру. Через пару часов примчался дядя-генерал и начал на меня орать, брызгая слюной. Я стоял и слушал. Потом бабай перешёл на угрозы, с перечислением своих покровителей ! Ну не дурак ли ? И как ему генерала дали ?! Хотя… - за большие то деньги. А я так же молча стоял и слушал… Наконец он выдохся, приказав мне отдать ему все материалы по этому ЧП. Я поинтересовался: У него есть официальный документ, удостоверяющий его право требовать эти материалы ? Абориген завёлся ещё минут на пять: видимо устал… Когда закончил, я аккуратно снял лист бумаги с работающего диктофона; пощёлкал клавишами и нажал пуск… Генерал стал медленно бледнеть. Короткий отрезок записи закончился и я вежливо поставил бабая в известность: Одна копия будет для командования; одна – для военной прокуратуры и ещё несколько – тем генералам, фамилии которых он назвал. Пусть они узнают – с кем имеют дело… Вот тут "военному аристократу" совсем поплохело ! А я как сел, так и не сдвинулся с места: станет совсем плохо – вызову своего врача. Не пришлось. Оклемался старый мерзавец. И начался торг за то, чтобы спасти его племянника. Я уже понимал – мне в армии не служить ! Генерал сделает всё, чтобы меня подставить. Как я подставил его племянника. Только генерал об этом не знал. Так же, как и племянник…

Итогом торга было то, что мне нужно. Я, в течение месяца, получаю подполковника и через три месяца увольняюсь. Вообще. Это первое. И второе: генерал помогает мне выкупить по остаточной стоимости сгоревшую машину, не подлежащую восстановлению. Всё равно её сдавать на металлолом… Договорились. Через двадцать дней мне присвоили подполковника, а ещё через два месяца я подал рапорт, который удовлетворили. И стал я пенсионером… Правда в комиссии по списанию оказался мой компаньон полковник Саидов и списали вторую – частично сгоревшую бронемашину. А за моё, оставшееся время командирствования, её покрасили. Неплохо покрасили и начали восстанавливать. Ну так – визуально. Начальник гаража, после пожара, стал новый – из моих. И потому – когда из ворот расположения выкатили на сцепке покрашенный корпус на колёсах – внутрь никто не заглядывал. А если бы заглянул… Это была третья – новенькая бронемашина, да ещё и с запчастями в виде запасного мотора и новеньких запчастей к трём бронемашинам со склада…

Механиков с гаража я "зарядил" деньгами и они перебросили всё сгоревшее на вторую машину; вторую машину "изобразили" первой, а новую я "обозначил в документах как сгоревшую. Та что новую – думаю, мой "сменщик" трогать не будет, по крайней мере пока. А дальше – пусть расхлёбывает заваренную мною "кашу". Как хочет – я по документам всё сдал. То же самое со снайперскими винтовками В-94; бесшумными снайперскими комплексами ВСК-94М и автоматами АК- 103. Не всеми, конечно: новенькие я вывез к себе и спрятал в гараж через два от меня. Прикупил его у соседа, но документы остались у него. Так же как и документы на старый "ушастый" "Запорожец", "мёртво" стоящий в гараже и требующий капитального ремонта. Старьё, из оружия, которое списал и "уничтожил" – покрасив положил на склад. Когда там ещё заведовал мой человек. И оружие выглядело как новое. На вид. А потом те, кто участвовал в моей афере уволились, потому как новому начальнику нужны были на этих местах свои люди. Вот пусть племянник вместе с ними и убирает подложенную мною Большую свинью. Я ведь знаю: как только племяш придёт к власти – тут же начнётся воровство в крупных масштабах ! А зачем тогда стремиться на эту должность ? Родине служить ? Не смешите мои тапки…

Вот так у меня появилась классная машина для поездок на охоту и рыбалку. А что касается восстановления ? Так у меня всё строго по бумагам – не придерёшься ! На каждый болт и гаечку – если понадобится, есть счёт-фактура: где взято, когда и за какую сумму. У меня даже кредит в банке взят под это дело ! Всё учтено и всё просчитано. Заметил я, будучи на пенсии и слежку за собой. И в гараже у меня – негласно, конечно, побывали. Кто то. Зачем ? Искали, наверное, что то. Но не нашли. И связей посторонних не обнаружили. Кроме моего приятеля – бывшего компаньона, полковника Саидова. Так что жил я и не тужил… Я один – много мне не надо: подрабатывал частными редкими консультациями – только для того, чтобы кредит отдавать вовремя. И вот с недельку назад мой приятель, "расслабившись" коньячком, поведал мне свою "грусть-печаль"… Оказывается – его поставили на получение военной техники и расчёт за неё. Он – как мог, старался улизнуть от этой "почётной" обязанности, но начальство сказало – надо ! И ему ничего не оставалось, как сказать – Слушаюсь ! Вот тогда то он и понял: к нему не подкрался пушистый зверёк "Писец", а подошёл. Вальяжно, нагло, бесцеремонно ! И осталось бедолаге полковнику гулять на воле два месяца. До плановой ревизорской проверки. Которая выявит и завышенные цены и непонятно куда испарившиеся десятки миллионов. Из которых - ему лично, досталось всего два. Он – "стрелочник". Кому то нужно ответить за воровство в особо крупных размерах и эти кто то будет он. Ну не его же высокое начальство ! Оно тут абсолютно не причём !! Его обманули !!!

А я не хочу в тюрьму Лёха ! – рыдал он у меня на плече. А кто хочет ?

Надо помочь приятелю… И я дал ему номер телефона. Но предупредил сразу: тема там очень… фантастическая и я за её реальность и достоверность не отвечаю. Но если совсем уж прижмёт – пусть попробует: хуже не будет… А почему фантастическая то ? – спросил успокоившийся приятель по отдыху на природе. И я рассказал, почему…

Обратился ко мне командир моей первой роты. С, мягко говоря, странным предложением. Продать – не дорого, четыре автомата. Можно АКМ, калибром 7,62мм. И патронов. Он гарант того, что всё в этой сделке чисто. Без подставы. Но я ему не поверил: явно смахивало на подставу госбезопасности: торговля оружием ! А у меня – трения с генералом… Решил проверить – встретиться с покупателем. Встретился. Русак -родственник моего подчинённого. Живёт в столичной области в небольшом городке. С работой стало плохо – русских и всех остальных увольняют, а набирают местных: те не выступают и не требуют достойной зарплаты. И детям стало трудновато: пока они были маленькими – ещё как то было незаметно, но вот они подросли и появились проблемы. И у парня и у двух дочек. А парню скоро в армию. Он бы отдал его родственнику, но тот сам уходит из армии… Так что – совсем беда ! А тут к нему подошёл один человек и предложил переехать в другое место. Всем сразу – а это две семьи. Но – без возврата. На уведомление – у него родственник служит в спецназе в чине капитана, человек сказал, что знает. И что обмана здесь нет: пусть его капитан проверит и убедится. Вот его родственникам и нужно оружие: там – по сведениям вербовщика, оно дорогое… Что делать ? Я почитывал фантастику, но больно уж такое невероятно ! Но и помочь своему подчинённому нужно: жизнь она такая – сегодня я ему помогу, а завтра он мне… Потому прикинул, прибросил "палец к носу" и выдал капитану алгоритм действий. Тот заезжает на базу вместе с родственниками; проверяет всё ли правильно и едет к схрону, в который я уложу то, что ему нужно. Берёт и отвозит. А деньги ? Да пусть оставит себе – как выходное пособие от меня. При его увольнении… На удивление – всё прошло тихо и никого не забрали. Капитан уволился и даже устроился на работу. На ту самую базу… Но это по секрету. Большому секрету… Ну и ладно: мне эти все странности как то до одного места – мне и здесь хорошо. Тепло, светло, фрукты-овощи... И есть у меня всё, что надо. А от добра – добра не ищут. Вот если прижмёт – тогда и буду думать. Но телефон вербовщика у родственника капитана записал. На всякий случай. И вот он – наверное, настал. Не для меня, конечно, но почему не помочь ? Через пару дней полковник мне отзвонился на предмет встречи. Встретились, выехали за город и там поговорили. Я, демонстративно, включил портативную глушилку. Саидов усмехнулся и сообщил, что уезжает. Далеко и навсегда. Один. Жена и дети остаются здесь… А сегодня позвонил с утра и попросил оказать услугу – забрать его в одном месте и перевезти в другое. Я так понял – Бохадыр "зачищает концы". Не хочет идти на зону, в которой выживет ли он – большой вопрос ! А сорвётся "с крючка" – глядишь ещё и поживёт. Помогу, конечно – он столько мне помогал и вместе мы не одно дельце прокрутили. К его – по большому счёту, выгоде, но и мне перепало немало. Потому мой капитал – полтора миллиона, не смотря на постоянные расходы, так и лежит нетронутым…

Подъехал туда, куда он попросил. Захудалый кишлак и мой старший партнёр по прошлому бизнесу, вылезший из густых кустов. Чего ему прятаться то ? Полковник заскочил в Ниву, захлопнул дверь и бросил отрывисто – Гони ! Ну: барин приказал – выполняем. Бохадыр достал из кармана пластиковый пенал, открыл, достал рацию. Нажал кнопку. Сунул рацию в карман и достал из пенала телефон. И набрал номер. Скосил глаза – это же его дачи ?! Саидов нажал кнопку вызова и за нашей спиной ощутимо громыхнуло. Обернулся – вдали, за холмами поднимался к небу чёрный столб дыма. Бохадыр убрал телефон в пенал и облегчённо пробормотал – Ну вот и всё… И тут понял: я же его подобрал рядом с дачным посёлком для высшего командного состава !

- Вопрос можно ? – спросил, глядя на дорогу…

- Да я тебе и сам расскажу… - криво улыбнулся полковник, сказав куда ехать. На ту самую странную базу… По дороге Бохадыр попросил сбавить ход у моста через неширокую речку, куда выбросил пенал. Проведя ладонями по лицу, пробормотал – Бийсмилля рахмон рахим… и начал рассказ. Короткий, но ёмкий. Позвонил он по данному мной телефону. Поговорил с вербовщиком. И как то сразу ему поверил – а что оставалось делать ? Есть – по словам вербовщика мир, в который можно перейти через Ворота. Именно так – с большой буквы. Особых подробностей вербовщик не знает, но там и сложно и просто одновременно. Сложно потому, что мир этот мало населённый и проблем там хватает – не смотря на то, что и города там есть и даже небольшие территории, именуемые чуть ли не государствами. А ещё - там есть бандиты. И на дорогах и в этих самых территориях. Правда не во всех и с ними борются, но всё же есть. И животные с растениями там очень агрессивны… А просто там потому, что таких заморочек с законами, как у нас, там нет. Там ты выбираешь себе любое имя и фамилию и начинаешь новую жизнь. Свободный от всех условностей нашего мира. И сам за себя в ответе только перед собой. Ну и перед людьми, населяющими тот мир. В общем – сказал вербовщик – главное туда перебраться, а там – если голова на плечах есть, то не пропадёшь. Правда за проход нужно заплатить приличную сумму – пятнадцать тысяч долларов, или отдать ему дом, машину, дачу. Он их заберёт за половину стоимости; вычтет 15 тысяч за переход, а остаток выдаст полковнику. Но Саидов решил заплатить. Пусть дом и машина останется семье. А чтобы их у них не отобрали – инсценировать свою смерть. Вот и погиб полковник у себя на даче: сгорел в пожаре. Уснул, пьяный, а вода из чайника погасила огонь на плите и газ заполнил дом.

- А потом кто то позвонил на дачу, а у меня там аппарат стоит ещё старых времён. Ностальгия… - криво усмехнувшись, пояснил полковник. – Ну а там – внутри, при соединении искры бывают. Вот и взорвался дом, а мой труп сильно обгорел. Разлил я – по пьяни, литровую бутылку спирта на стол перед собой… Я спросил, глядя на дорогу:

- Но ты же здесь ? Саидов страдальчески скривился и отмахнулся:

- А… Там другая трагическая история… Расскажу. Как-нибудь… Если будет возможность… - "закаменел" он лицом. Я не стал настаивать…

И вот сейчас, направляясь на очередную охоту на уток, я машинально рулил; слушал музыку времён моей молодости и, словно пловец стилем "дельфин", то погружался в воспоминания, то выныривал из них, кидая осмысленные взгляды на дорогу, убегающую под колёса моего "Медведя"… Чего это меня так развезло на воспоминания ? - задал себе вопрос, "вынырнув" из очередного "погружения" – последней встречи со своим приятелем по мужским забавам: охоте, рыбалке и приятным разговорам под коньячок… Старею, наверное… - ответил сам себе, потому как опять ушёл с головой в очередное воспоминание. Теперь из моего далёкого детства…

Вспомнился мой последний серьёзный разговор с дедом в далёком босоногом детстве… Многое я уже и не помнил, но последний серьёзный разговор с дедом накрепко врезался мне в память. Потому как выбрал я – сознательно, или подсознательно - "дедовский" путь по жизни…

- Запомни Лёшка… - начал дед, лежащий на кровати и встающий с неё уже только по нужде – жизнь – сука гадская и норовит, при любом удобном случае, спихнуть тебя с дороги в грязную канаву, откуда выбраться обратно очень сложно ! А чтобы в эту канаву не попасть – нужно следовать трём законам. НЕ ВЕРЬ ! НЕ БОЙСЯ ! НЕ ПРОСИ ! Объясню тебе несмышлёнышу… - увидев мои широко распахнутые глаза и детское недоумение на лице, с трудом усмехнулся дед…

- Не проси… Никогда никого и ни у кого ничего не проси. А если всё же придётся – строго оговаривай что отдашь и когда. Но всё же лучше – не проси, иначе окажешься в такой ситуации, когда ты будешь считать долг по своему, а тот – у кого ты что то взял – по своему. В свою пользу, конечно ! И возникнет между вами непонимание, а там и до вражды недалеко…

- Не бойся… Никого и ничего не бойся. Опасайся, но не бойся. Не нужно быть бесстрашным, но и труса праздновать нельзя… Дед замолчал…

- Ты ещё пацан сопливый, но подрастёшь – постарайся понять простую истину: чему быть – того не миновать ! Не зря говорят в народе: кому суждено утонуть – того не повесят… Так вот – судьбы ты своей не знаешь и не узнаешь, а потому постарайся быть готовым к любым поворотам этой злодейки, но на рожон не лезь, а действуй с оглядкой. Но не трусь !

- Не верь… Не верь никому ! Любой – сегодня твой лучший друг или подруга – завтра могут тебя предать. А могут и не предать – тут как судьба распорядится ! Но лучше сделать так, чтобы – даже если тебя и предали, то твоих самых секретных тайн они не знали…

- Значит и маме нельзя доверять ? – потрясённо выдохнул я. Дед вздохнул, с грустью глядя на меня:

- Особенно нельзя доверять женщине. А мама кто ? Женщина… Да – она хочет тебе только добра. Но она это добро видит по своему, а твое добро может видеться ей злом. Для тебя. И она постарается тебя от этого зла избавить ! А не захочешь – будет у вас вражда… Женщина – она до самой своей смерти будет стараться своего добиться. Для неё нет срока давности… - пробормотал деда. Помолчал, собираясь с силами:

- Ты должен сам определить – кому и сколько доверить: кому больше; кому меньше. Но самые главные твои тайны не должен знать никто ! Рука деда с силой сжала мою ладошку – так, что мне стало больно ! Глаза деда загорелись каким то фанатичным огнём. Не знал я тогда, что многое из того, что вещал тогда дед, мне придётся испытать на своей шкуре. Впрочем – этот огонь и сжатая до боли ладонь – длилось немного. Дед, как то разом обмяк; взгляд его потух, стал застывшим – словно потерял сознание. Я хотел, было позвать бабушку, но дед заговорил снова – с тоской…

- Можно идти по жизни открытым для всех. И с трудностями бороться когда они возникнут, а не предупреждать их… Зашептал он, словно глядя куда то в даль… Это будет интересная и нескучная жизнь…

- Правда при этом ты многого не добьёшься, будешь всю жизнь так – середнячком, проплывшим по жизни без всяких круговоротов. Мелочные дрязги по жизни я не считаю… Дед замолчал, глаза его закрылись… Уснул, наверное… - подумал я, но вставать не спешил: я ждал. Ждал какой то тайны; каких то особенных откровений об той жизни, в которой мне предстоит жить. Ну не странно ли – мелкий, ещё пацанчик, а уже о глубинном смысле жизни задумался ? Бред ! Однако – это было так…

- Но если ты пойдёшь по жизни, применяя те законы, о которых я тебе сказал… - выдернул меня из глубоких раздумий окрепший голос деда – жизнь твоя станет насыщенной, как лишний сахар в стакане чая. Но и тогда ты не сможешь подняться высоко. Другие тебе этого не позволят ! Потому что у тебя не будет друзей… Я недоумённо посмотрел на деда:

- А почему – деда ? Он усмехнулся невесело:

- Вот есть у тебя тайна… И друг твой тебе скажет: У меня от тебя тайн нет, а у тебя от меня есть. Значит ты мне не друг ? И тогда нужно будет или рассказать ему эту тайну – или потерять друга. А он – если вдруг судьба повернёт жизнь таким боком – может использовать твою тайну против тебя. И не будет у тебя ни тайны, ни друга. А одна большая… проблема… Я потрясённо уставился на деда – да как же так ? Он дёрнул подбородком:

- Да, Лёшка… Вот такая она сволочная штука – жизнь…

- Ну а как же тогда эти… - мотнул я головой вверх – ну… эти – которые удачливые. Там – на верху ? Они тогда по каким законам живут ?

- У них… - с ненавистью выдохнул дед – один закон для всех. Закон курятника. Клюнь ближнего; насри на нижнего; спихни сверху верхнего и займи его место ! И кто лучше всех следует этому закону – тот и поднимается наверх, используя остальных. Тех – кто не следует правилу: не верь, не бойся, не проси… Ты ещё маленький… - снова начал дед, после длинной паузы – но скоро меня не станет и рассказать тебе об этом станет некому. А бабье царство… - дёрнулся угол его рта – оно свою линию будет гнуть. И некому тебя будет жизни поучить. И уж не отцу твоему, точно… Прошло достаточно много лет и я убедился в правоте слов деда. И в правильности своего выбора. Того – на который направил меня дед, хотя иногда – я чуть не проклинал его за это ! Но "отмякнув" – просил извинения и думаю – он меня понимал и прощал. Так мне, по крайней мере, хотелось.

"Вынырнул" я из своего прошлого, в очередной раз, по вполне объективной причине. Впереди, еле заметная – двигалась по небу, навстречу мне маленькая точка. Почему она меня выдернула из воспоминаний ? Точка стала чуть больше и уже не подсознание – сознание зафиксировало причину. Почти навстречу мне двигался в небе вертолёт. А что такое вертолёт, да не свой, для спецназовца ? Вот подсознание и выдернуло меня из прошлого, зазвонив тревожный колокольчик – впереди опасность ! Нет – ну какая опасность здесь, в мирном государстве ? – снисходительно поправило его сознание – просто вертолёт. Причём – скорее всего, виденный уже не раз… Скосил глаза на приборную доску и вспомнил день недели. Ну точно – как по расписанию… - усмехнулся краешком губ. Суббота, 18.30. И вертолёт жёлто-зелёной раскраски. По имеющейся у меня информации – не специально узнавал, а так: вертолёт перевозит из небольшого далёкого городка, в предгорьях, добытое и переплавленное в рудниках золото. Видимо – недельную добычу. Интересно – а сколько добывается за неделю ?

Воздушный транспортник всё больше увеличивался в размерах. Вертолёт летел на высоте около тысячи метров курсом не на меня, а по правой стороне от моего "Медведя". МТЭШка… - определил модель. Ми-8МТ. Довелось мне полетать на таких в армии, только у них была ещё одна буква – Ш, что значило штурмовой. И десант вёз и огнём мог поддержать – в том числе и ракетным. Вертолёт настолько приблизился, что вскоре должен был исчезнуть из видимости в лобовом стекле, но вдруг что то внезапно произошло ! Машина словно зацепилась за что то; начала резко терять скорость и, опустив нос, стремительно понеслась по пологой дуге к земле. Винты над вертолётом стали вращаться медленнее, а крен книзу стал всё сильнее. Я остановил машину и выключил мотор. Распахнул дверь и природной тишине холмов не услышал стрёкота мотора вертолёта. Вертолёт резко снижался на авторотации, когда набегающий поток воздуха сам раскручивает лопасти, которые, таким образом поддерживают вертолёт в воздухе, не давая ему рухнуть камнем на землю. Но нужна скорость, потому то и нёсся вертолёт к земле уже по крутой траектории. А сможет ли пилот успеть погасить скорость у земли и не рухнуть с высоты вниз ? Видимо – пилот на это рассчитывал, если выполнял такой рискованный манёвр. Если рухнет – надо помочь парням ! – мелькнула в голове мысль, вбитая туда ещё с Афгана: вертолётчиков всегда старались выручить, потому что летуны всегда выручали наземные силы… Рванулся в кабину, захлопнул дверь и повернул ключ в замке. Мотор, рыкнув – тут же завёлся, но я вновь распахнул дверь и выскочил на подножку. Боковая дверь отошла в сторону; вертолёт резко развернулся хвостом ко мне, а на конце чего то, явно пулемёта, высунувшегося из грузового отсека, заплясал огонёк, а потом и донеслась пулемётная очередь ! А вертолёт продолжал падать !! И тут в басовитый грохот серьёзного пулемёта вплелись длинные автоматные очереди !!! Да что там за хрень такая происходит ?!

Кинул взгляд на охотничий карабин "Сайга-12", сделанный на базе автомата Калашникова – вставленный в специальный держатель между двумя сиденьями. Нет – против автоматов она не пляшет ! Рывком распахнул бардачок на панели; сунул руку внутрь и выдернул сбоку – из держателя Т-образный ключ с хитрой выемкой в нижней части буквы Т. Сунул выемку в отверстие в фальшпанели над сиденьем водителя – повернул вправо. Сунул во второе – напротив, повернул влево. Панель откинулась, раскрыв прикреплённый держателями к крыше автомат АКМ. Выдернул его – копия "Сайги – 12", только калибром меньше. А на Сайгу у меня есть разрешение… Оттуда же выдернул из держателей два запасных полных магазина и ткнул их в карманы разгрузки. Из угла выемки выдернул АПС – пистолет Стечкина в открытой кобуре. Воткнул пружинной защёлкой за пояс слева. Запасной магазин – в разгрузку. Подумав пару секунд – выдернул из держателя и глушитель. Всё – теперь можно и наведаться к месту аварии – посмотреть что там случилось… Захлопнул дверь, закинув в карман ключи, чтобы никто без меня в машину не залез. Автомат в правую руку и вперёд ! Побежал, пригибаясь, вокруг холма, за которым остановил машину. Высунулся осторожно, окинул взглядом пространство до другого холма и его самого. Вроде нет никого: ни засады, ни снайпера. Побежал, пригибаясь и виляя на бегу вправо-влево до подножья второго холма. Никто не кричит стой и не стреляет по мне. Ну и слава богу. Снова – вокруг холма и взгляд на следующий. И рывок змейкой до следующего… После пятого холма, высунувшись, увидел – здесь ! У подножья, с моей стороны, стояла армейская "таблетка" – Уазик. Задняя дверь открыта; из кузова чёрной змеёй выползает толстый кабель и тянется к вершине. На вершине, в вырытой нише стоит какая то конструкция с небольшой круглой антенной – вроде параболической, но небольшой – с полметра в диаметре. И направлена эта антенна аккурат в сторону, откуда летел вертолёт…

Оп – па ! А вот и первое действующее лицо… Лежит на спине, головой ко мне. Вернее тем, что от её осталось. М…да… Такому контрольного выстрела уже не требуется… А что там – за холмом ? Поднялся, пригнувшись; встал на колени, а потом и на пузо лёг. И пополз к его срезу. На вершине, лежит на боку ПКМ – пулемёт Калашникова с коробчатым магазином. Видимо это "игрушка" убитого. Осторожно – миллиметр за миллиметром, поднял голову над кромкой холма, прячась за антенну. И что у нас здесь ? А здесь у нас мародёрка. Но только начинается – по видимому. Вертолёт грохнулся на землю; колёса вывернуты в стороны силой удара, но корпус цел. Отодвинутая дверь болтается на нижнем кронштейне. Стойка, к которой крепится пулемёт – валяется рядом с зияющим отверстием в грузовой отсек, так же, как и снятый с вертлюга пулемёт. "Корд" – 12,7 мм калибр. Серьёзная машинка – видимо ею и "пригладили" налётчика на холме. А вот и ещё один страдалец: к переднему колесу Уазика привалился ещё один налётчик в армейском камуфляже. Бинтует себе грудь, но как то совсем уж неуверенно. И медленно, словно желает растянуть удовольствие… Так – с этим пока ясно. А что с остальными и сколько их ?

Двое стоят у открытого зева в грузовую кабину. В нём – из глубины, появился ещё один и поставил на порог серый чемоданчик с ручкой. Один из стоящих у порога бросил короткую резкую фразу. На фарси…

- Неси по два… Боевик, принёсший кофр огрызнулся – Они тяжёлые !

- Неси по два ! – рявкнул, видимо, командир – у нас мало времени ! Ещё один нападавший, подхватил с порога чемоданчик; с трудом оторвал его от пола и потащил к открытой задней двери "таблетки". Оттуда высунулось последнее, видимо, действующее лицо и подхватив кофр исчезло внутри Уазика. Пока я смотрел на всё это безобразие, руки делали привычную работу: подсознание нашло оптимальный вариант того, что нужно сделать. Автомат в сторону; Пистолет из кобуры и вот уже рука привычно накручивает на ствол глушитель. Из кабины вертолёта появился "грузчик". С натугой подтащил уже два чемоданчика и со стуком опустил на пол. Довольно шумно ! Это интересно… Главарь подхватил эту пару и понёс, с большим трудом, к Уазику. Нести недалеко – два-три шага. Но они дались главарю с трудом. Он поставил кофры на землю и один за другим поставил на край открытой двери. И не услышал – за стуком кофра об пол, негромкого хлопка и лязга моего АПСа. Голову боевика у водительской двери мотнуло влево и тело обмякло и завалилось на землю. Минус один. Осталось четверо… Главарь пошёл к вертолёту; второй носильщик протянул руки к новому грузу. Теперь всё решает быстрота и удача !

Два боевика, в грузовых отсеках. Они могут успеть юркнуть внутрь и выковыривай их потом оттуда ! Нет – Госпожа Удача явно решила мне улыбнуться своей очаровательной улыбкой ! Носильщик с грохотом поставил на порог Уазика чемоданчик; наклонился за вторым. "Приёмщик" в Уазике наклонился над поставленным кофром, высунув из нутра "таблетки" голову. А "грузчик" выволок из вертолёта очередную пару чемоданчиков. Время замедлило свой бег; движения актёров этой драмы стали медленно-тягучими… Всех – кроме меня. Два кофра со стуком опустились на порог вертолёта; лязгнул затвор Стечкина, выбрасывая 9мм гильзу и тяжёлая пуля пронзила голову наклонившегося боевика в Уазике. Новый выстрел откидывает тело в глубь вертолёта. Третья пуля ударяет в затылок главаря, уже намерившего рвануться в вертолёт ! Четвёртый, наклонившейся ко второму чемоданчику, начавший поднимать его, с земли, двумя руками, развернувшейся драмы видеть не мог, но лязг затвора уловить сумел. Бросил кофр и метнулся в грузовой отсек Уазика. И почти успел ! Но, видимо он мало тренировался в запрыгивании внутрь, да и повисший на пороге "грузчик" перекрыл проход внутрь. Пуля настигла его тело, попав в плечо, когда голова уже исчезла в открытом зеве "таблетки". Ноги боевика так и не успели заскочить внутрь за хозяином и подвели его. Крупно подвели, зацепившись за порожек ! Вторая пуля ударила ему в район поясницы – где, по моему, у него должен быть позвоночник. Но вот ведь какая серьёзная штука – жажда жизни: тело боевика, словно тело змеи, заползало внутрь Уазика. Я вскочил на ноги, и понёсся с вершины холма на "сцену" развернувшейся драмы: нельзя дать боевику времени очухаться ! Забирая влево, к хвосту вертолёта, чтобы лучше видеть нутро Уазика, я смотрел на ноги, висевшие плетьми на пороге. Они колебались, но носки армейских ботинок по прежнему смотрели вниз. И это радовало…

На бегу, всадил по контрольной пуле в голову трём боевикам. Остался четвёртый… Выскочил на директрису выстрела в глубь Уазика. Последний боевик, с выпученными от боли глазами – извернувшись корпусом и навалившись на простреленное плечо, пытался навести на меня автомат левой рукой. Неимоверно трудно, когда перебит позвоночник; ноги таз не действуют и, к тому же – прострелено правое плечо и рука, на которые навалилось тело, полосуют сознание неимоверной болью ! Не знаю: что помогло орущему боевику, но он почти повернулся и поднял автомат в мою сторону. Только главное тут – Почти… Пуля, вонзившаяся ему в лоб, прекратила и его крик и его мучения. Я же не садист какой то…

Глаза ещё обшаривали поле боя, а подсознание уже включилось в просчет дальнейших вариантов. В этом случае – лучше ему не мешать ! И когда мои ноги понесли меня к водительской кабине Уазика – я не сопротивлялся… Рука привычно распахнула водительскую дверцу; тело привычно запрыгнуло на водительское сидение, а рука повернула ключ зажигания. Мотор взревел (было бы странно, если бы он не завёлся). Не до церемоний и бережливости в прогревании мотора: рука включила первую скорость и "таблетка" отъехала от грузового отсека вертолёта в сторону на несколько метров. И снова – на инстинктах: выключить мотор; выскочить из кабины. И вот уже ноги несут меня вдоль холмов к моему "Медведю"…

По дороге, на бегу, когда предложение подсознания вступило в силу – в коллектив по его выполнению, включилось сознание… Своими подсчётами. ... Лёту до места, где с вертолёта сгружается золото – 30-35 минут. Возьмём 30. Минут пять уже потеряно на аварию, бой и мою беготню туда-суда… Имеем 25 минут. Поехали дальше… Сразу отсутствие вертолёта не воспримут: мало ли почему задерживается на несколько минут ? Это не Хьюстон и Плесецк, где отчитываются после каждой минуты ! Значит прибавим ещё 5 минут. Уже 30. Пока начнут запрашивать, разбираться, выяснять и докладывать высокому начальству – ещё пять минут – 35… Думаю: на подобный случай у них уже есть варианты действий и один из них – послать другой вертолёт по маршруту следования, который известен вплоть до сотни метров – не первый же раз летают. Значит – вертолёт. Второй у компании, наверняка есть, но вряд ли дежурный экипаж будет сидеть на месте выгрузки. Зачем ? А выдёргивать его из города ? Это сколько времени уйдёт ? Значит – сторонний. Гражданский или военный. На гражданский надежды нет – а вдруг потребуется огневое прикрытие ? Значит военный. Но ! Надо созвониться с командованием, объяснить ситуацию; оно позвонит на аэродром для постановки задачи… - Ещё пять минут – уже 40. Для экипажа это не боевой вылет, при котором нужно кого то срочно спасать – потому пока прибудут к вертолёту, пока запустят двигатели… Минут десять – не меньше. 50 минут. А ещё лётчикам нужно знать нитку маршрута. А ещё нужна сопровождающая группа поддержки – всё таки золото вёз вертолёт, а не минеральные удобрения. Даже если бы он вёз обычные рукавицы – и то кто либо из пилотов мог бы прихватить одну-две пары: в хозяйстве пригодятся. А тут – золото ! Армейская группа ? Сомнительно по той же самой причине, плюс сговор с экипажем - это же ЗОЛОТО ! Значит – подлёт на базу корпорации за группой, доктором и картой полёта. А это не меньше десяти минут. Итого – набегает уже час. И полёт сюда – 30 минут. Полтора часа. А сумерки то уже вступают в свои права: медленно, но неумолимо. Подбежал к тихо урчащему "Медведю" – не стал выключать мотор, убегая помогать пилотам: хрен его знает, как повернётся ситуация. А вдруг придётся срочно уносить ноги ?! Ключ в дверь и рывком в кабину…

Подъехал к грузовому отсеку задней дверью; распахнул её и начал мародёрство, предварительно включив на часах секундомер. Для контроля. Заскочил в грузовой отсек вертолёта. Да ! Почти всю заднюю его часть штабелями – до верха, заполняли серые кофры. С золотом – я думаю. Это сколько же его здесь ?! Не удержался – щёлкнул замками и откинул крышку. Оно, родимое ! Пять тускло-жёлтых брусков. С Буквами на английском: Золото. Чистота 99,999. Про то – чьё оно, скромно умалчивалось… Оно и понятно: оно же принадлежит не государству, а частной компании, которая отвечает только за качество. А дальше ? Кто хочет быть следующим хозяином – заплатит за него денежку и будет. Захлопнул крышку и потеряв драгоценную минуту, подхватил пару кейсов. Руки непривычно рвануло книзу – тяжёлые, заразы ! Поднёс к выходу – и за второй парой. Сделал четыре ходки; выпрыгнул их кабины и, подхватив пару – сделал два шага до гостеприимно распахнутого грузового нутра "Медведя". Поставил – по одному, кофры на край – и за другими. Перенёс – залез в салон и перенёс, снова по паре, кейсы к самой кабине. Положил на пол – в ряд и на выход. Операция по извлечению МОЕГО – тут уже без вариантов, золота продолжилась. Словно в каком то бреду, или пьяном угаре, носился от вертолёта к моему броневику и обратно. Вот она – золотая лихорадка во всей красе ! Ну и, конечно – жажда жизни ! Хорошей жизни, естественно ! Уверен – после себя укорю, а может быть и поругаю. Но это будет потом ! Когда закончил перенос, в том числе и то, что успели "присвоить" себе бандюганы, с трудом поднял левую руку. Сколько там у меня осталось ? 8 минут… Успеваю… Подошёл к сброшенному с вертолёта "грузчику" Потянул с тела автомат АКМ – трофей, как-никак. Ремень зацепился за что то на груди, внутри куртки. Что там ? Рванул ворот в сторону: с моими скрюченными от усталости и боли пальцами – только и делать, что пуговицы расстёгивать ! Из внутреннего кармана достал продолговатый пакет в бумаге и целлофане, обмотанный скотчем. Сунул в боковой карман – потом посмотрю. Выдернул четыре запасных рожка и в разгрузку. Шагнул к лежащему на земле пулемёту. Точно – "Корд". Заберу. Подхватил с земли; пару шагов и первые трофеи со стуком легли на ребристый пол броневика.

Так же освободил от оружия главаря. Тут мне досталось больше: и автомат АК-103 и пистолет в кобуре и клинок в ножнах. И пистолет и нож снял, не заморачиваясь расстёгиванием ремня – просто взрезал его своим ножом. И пакет в целлофане достал из внутреннего кармана ! Это уже становится закономерностью ! У остальных троих – то же самое: автомат, магазины с патронами и пакет. Всё это я складывал на пол – горка трофеев росла на глазах. Всё ! Захлопнул дверь и покатил… - к Уазику за холмом… Жадность, говорят, фраера сгубила, но оставлять ТАКОЕ ?! Метнулся к "таблетке". Отсоединил кабель и побежал, матерясь сквозь зубы, к вершине холма, скручивая на руку длинную чёрную "змею" провода. Докарабкался до установки – вот же дьявол ! Бросил свёрнутый кабель на землю и ноги сами понесли меня к обезглавленному трупу боевика. Да гадский твой папа – жадный хомяк ! Губы выплёвывали привычные матерки, а руки уже рвали ворот куртки, вытаскивали пакет и запасные магазины. И подхватили с земли ПКМ – единый пулемёт Калашникова. Это уже орудийная лихорадка ! Автомат, правда, снимать с тела не стал – извазюкаюсь в крови… Подошёл к установке; поднял её одной рукой – не тяжёлая… И потрусил вниз: спускаться – не подниматься… Сложил трофеи в кузов, а установку туда ставить не стал: свалится на кочках на бок и сломается там что-нибудь – буду потом локти кусать ! Поставил её вниз – на пассажирском месте, повернув "тарелкой" в сторону сидения: теперь антенна ни обо что не стукнется. А на сидение бросил свой автомат: не было времени всё моё хозяйство укладывать наверх – в тайник. Сделаю это позднее…

Отъехал от "таблетки" с запасом в четыре минуты. Мало ! Хорошо: ещё – уже не сумерки, а темнота заявила свои права ! Метров 700-800 ещё видно более-менее, а дальше уже всё расплывается в серо-тёмную однородную темень… И это есть ГУД ! Проехал три минуты: дорога ровная, без ям, бугров и колдобин: на два с половиной километра – по спидометру, отъехал. Рычаг скорости на нейтраль, мотор выключил и свернул с дороги вправо на 4-5 метров. Уже останавливаясь, распахнул дверь и встал на подножку. Слух, переключившись с ровного негромкого гула мотора на степную тишину, не услышал привычного стрёкота вертолёта. Сел в кабину, завёл мотор и врубил передачу. Проехал ещё три минуты. Снова – тот же манёвр. А вот сейчас – уши сразу же уловили еле слышный знакомый стрёкот. Что там у нас на спидометре ? Пять километров от места происшествия и ещё на километр вправо отвернула дорога. Очень даже неплохо. Теперь осталось только ждать. Щёлкнул тумблером – погасли последние огоньки в кабине – на приборной доске. И темнота, за эти семь минут, стала явно погуще… Только вот кажется мне – пошлют на разведку не "крокодил" – ударный штурмовой вертолёт МИ-24, а трудягу Ми-8. Но – МТШ. У него и грузовой отсек побольше и огнём может поддержать – случись что. Но тепловизора у него точно нет ! А остальное ? Поглядим…

Звук нарастал… Пока ещё не слишком громкий, дающий повод для опасения. А если меня обнаружат ? Сделать что-нибудь с вертолётом огневой поддержки я не смогу по тому лишь, что у меня нет ничего такого, что могло бы ссадить эту летающую штуку с небес. И у грабителей не оказалось ничего похожего на ПЗРК "Стингер", "Стрела" или "Игла"… Хотя – сбить вертолёт ?! Это уже явный перебор ! Но если припрёт ? Есть "Корд"… Не самый лучший вариант, на безрыбье и сам раком станешь. Главное – чтобы не встать – этим, самым, раком… Я весь превратился в одно большое ухо ! Если что – бежать за пулемётом ! Хотя… - думаю, что пронесёт. НЕ меня, конечно… Машину я убрал со светлой полосы дороги, заметной на фоне серо-песчано-пожухлого цвета холмов. А мой "Медведь" так и совсем выкрашен в камуфляжные цвета, сливающиеся с окружающим пейзажем ! Солнца нет, а потому нет и тени. И темнота – друг молодёжи, сейчас на моей стороне. Стрёкот вертолёта не усилился, а начал смещаться назад – туда, откуда я приехал. Вот он, вроде бы перестал двигаться, остановившись на одном месте. Видимо обнаружили вертолёт. Точно – звук начал затихать. Пошли на посадку ! Пора рвать когти ! Рыкнул недовольно мотор: ну сколько раз можно заводить-глушить-заводить ? Ничего родной – потерпишь – доля твоя такая… Ещё скажи спасибо, что не насилую тебя рывками, высоким оборотами и чрезмерно высокой скоростью !

Подъехал, уже в темноте, к одной из двух главных автотрасс, выходящих из столицы. Всё, что могло светиться в машине, выдавая её присутствие – выключено. Потому – стоящая в ста метах от трассы бронемашина, совсем не видна водителям, проезжающим по дороге туда-сюда: время ещё "детское" и движение довольно оживлённое. По глазам, глядящим на всё это безобразие через очки ночного видения, неприятно полосовало полосками света, вырывающимися из мощных галогенных фар грузовиков и иностранных легковушек. Так режущих глаз, что приходилось прикрывать. Наконец появился просвет между этим транспортным потоком, в который я благополучно прошмыгнул серо-пыльно-зелёным призраком… Вообще то я довольно часто пользовался этой трассой. Дорога ровная; в городке, перед рекой, через которую перекинут широкий мост, можно купить рыбы, если едешь "на рыбалку" под вечер не с одной только целью наловить рыбы… Но пост там стоит серьёзный и мало ли что: вдруг остановят и попросят показать – а что у вас там внутри ? И что – показывать ? Потому то и пересёк я трассу и покатил по грунтовке дальше: километрах в двадцати выше по течению есть ещё один мост, но короткий и узкий, соединяющий два кишлака. Я там проезжал пару раз – так, ради простого любопытства… Так тоже есть пост, но так: будка; шлагбаум и пара местных аборигенов – теперь уже полицейских, являющихся для проезжающих местными царями и властителями, от которых зависит – попадёшь ли ты на другой берег ?

Подъехал так же – не включая подфарников, фар и света в кабине. Не останавливаясь, свернул на мост, снял с головы ночник: на той стороне у выезда – или въезда стояла небольшая будка, в окне которой горел свет. И тусклый свет фонаря, на бетонном столбе в начале моста, освещал место остановки транспорта, которому дальше не было хода. Проезд перегораживал классический железный шлагбаум в чёрно-белую полоску. Подъехал к нему и остановился, как порядочный. Никого… Впрочем – мотор у меня не рычит разъярённым зверем и не дребезжит, словно припадочный больной. Могли и не услышать. Открыл дверь и нажал на сигнал. "Медведь" рявкнул, как и полагается уважающему себя солидному зверю. Дверь раскрылась и на пороге, освещённый светом из сторожки, возник силуэт.

- Ну и чего стоим ? Это вы так службу несёте бездельники ?! – рявкнул по привычке. С этими "полисменами" нужно только так: властность и наглость. Но в умеренной дозе, чтобы знали, что человек перед ними не простой. К шлагбауму подбежал "бывший милиционер, а сейчас полицейский" – непонятное чудо в форменном бушлате, но тощее, как исхудавший цыплёнок. Подбежал, но поднимать шлагбаум не спешил…

- И чего ждём ? Особого распоряжения, или с гор хорошей погоды ?!

- Так это… - проблеял труженик полосатого шлагбаума – вы кто и зачем здесь ? Да… Скромно и оригинально. Добавим антуража…

- Ты глаза то раскрой, служивый. Люстру-мигалку на крыше видишь – или её для тебя специально включить ? От полицейского варианта на крыше кабины осталась полицейская двухцветная мигалка. И красиво, и намекает.

- Не надо включать таксыр… - отказался "полисмен", но вам надо пройти на пост. У нас есть указание – зафси… засфи.. - запутался в произношении слова, сложного для произношения многими. – В общем записать номер и фамилию владельца. И груз осмотреть… - подумав, добавил робко – скорее по привычке… Жаль… - мелькнуло в голове, но видно у вас звёзды сегодня так выстроились и карты судьбы легли неблагоприятно… Видит бог – я всего лишь хотел проехать по вашему мосту…

- Ну тогда пойдём, зафиксируем… - бросил насмешливо и показал рукой на сторожку – веди давай – работник волшебной палочки… Служивый засеменил впереди – я за ним. Рядовой вошёл и с порога доложился:

- Таксыр катта сержант ! Транспорт там… В количестве… одной штуки… И это… вроде таксыр из наших… Отодвинул служивого в сторону. М…да… Бывалый тип. Такого трудно провести, тем более моё удостоверение армейского подполковника для него мало что значит. Хорошо ещё, что на мне разгрузка, скрывающая плечи и то, что на них должно быть…

Глава третья

Есть только миг – между прошлым и будущим…

Старший сержант, сидящий за столом, встал, отдал честь, доложил фамилию, звание, должность, место службы и вопросительно посмотрел на меня. Мол – теперь ваша очередь господин хороший… Такого не обманешь и на понт не возьмёшь. А жаль. Могли бы ещё пожить на радость кому-нибудь… Шагнул к нему и небрежно бросив – Сейчас покажу… Сунул руку во внутренний карман куртки. Документы мои были именно там, но мало кто знает, что когда вот так – снизу вверх идёт рука, она тянет за собой предплечье и локоть. А они – плечо… Ну а оно – естественный разворот корпуса. Незначительный. Но если его продолжить… Корпус крутнулся, правая нога врезала невысокому, но толстому сержанту подъёмом стопы в голову. Служивого унесло в сторону и стукнуло головой же об стену. Не разворачиваясь – длинный шаг назад и удар пяткой назад в грудь щуплого "полисмена". Того, кроме удара, ещё и серьёзно приложило спиной об стену. Шагнул к нему, наклонился, не выпуская из поля зрения сержанта и сорвал с плеча автомат. Выдернул магазин – я так и думал: патронов в нём не было. Ну – мне же лучше… Этот пока подождёт – займёмся сержантом. А неслабо ему прилетело – лежит в "отрубе". Перевернул его на спину и связал руки концом капронового шнура, вытащив его из разгрузки. Второй обернул вокруг шеи хитрой петлёй. Начнёт дёргать руками – затянет петлю на шее… Окинул взглядом сторожку; повесил на плечо автоматы рядового и сержанта. Шагнул к щитку с двумя переключателями. Щёлкнул одним – в комнате погас свет. Чёрт ! вообще то я сначала хотел погасить фонарь на мосту. Ну ладно – щёлкнул и вторым тоже. Открыл дверь, прислушался и осмотрелся. Вроде тихо. Первым выволок сержанта. Тяжёлый, зараза…

Подтащил к пассажирской двери, переставил локатор на сидение; положил под него автоматы. Они мне не нужны – укороты АКСУ, но и оставлять не стоит: пусть сыскари поломают голову хотя бы на первое время. А дальше уже будет неважно… Засунул сержанта в пассажирский отсек для ног, свернув его "в бараний рог" – с отсек для ног, а сверху положил рядового. Когда затаскивал служивого – захрипел со свистом. Видимо грудину я ему раздробил своим ударом… Лишь бы кровью мне пол и сидение не запачкал – отмывай его потом… Заскочил в сторожку, протёр платком выключатели. И поехал через кишлак. Время хоть и не совсем позднее, но осень хождений по улице не было. Серой неслышной тенью проскользнул по главной улице: два глушителя свели шум мотора к еле слышному звуку… Выехал из кишлака и проехав три километра, остановился. Справа от дороги темнел, даже в темноте, кишлачный фруктовый сад. Затащил в него подальше, одного за другим, охранников моста. Извинился мысленно – если они смогут меня простить: я не хотел – так получилось… И свернул обоим шеи: мелкий видел и машину и номер, а старший – моё лицо. Так что – без вариантов. Вернулся, достал из-за сиденья веник и вернувшись по своим следам до первых деревьев, попятился назад, с силой метя веником широко в стороны. Если и не совсем заметёт следы, так сделает их плохо видимыми. До утра сойдёт… Сел в машину, спрятав веник на его законное место и поехал не спеша к столице. Торопиться не нужно – у меня и тяжёлый груз в машине – по работе мотора чувствуется и трофеи лежат на полу. И шум мотора мне не нужен. Я же пробираюсь в город "тайными тропами", а не по светлым и широким улицам. Эти "тайные тропы" – как дырки в голландском сыре – их великое множество, не смотря на то, что главные автомобильные артерии въезда перекрыты постами. Заехал – я таких троп знаю достаточно: а чего ещё делать пенсионеру дома, когда заняться нечем ? Только поколесить на своей "Ниве" по городу и окрестностям на предмет уточнений городской карты: внести в неё уточнения, добавления и изменения… Подъехал почти что к своему дому – остановился за соседним домом и вытащив "левый" телефон, набрал номер. Того, самого вербовщика… Ну что – с богом ?!

Вербовщик откликнулся не сразу: всё таки время ночное и для дел, вероятно, не самое подходящее. Но всё же – голос его был любезен:

- Я вас внимательно слушаю… - произнёс он доброжелательно…

- Вы меня вряд ли знаете, но именно я посоветовал моему другу обратиться к вам недавно по одному интересующему его вопросу… Вербовщик, подумав десятка два секунд, ответил:

- Я кажется знаю – о ком вы говорите и догадываюсь – кто вы. У вас ко мне какое то дело ? – спросил заинтересованно. Я хмыкнул:

- Вряд ли вам кто то звонит просто для того, чтобы пожелать доброй ночи. У меня к вам действительно есть деловое предложение. Желательно встретиться через пару часов. Вербовщик задумался. Наконец спросил:

- Где вам будет удобно ? Ответил, что удобно мне будет у ворот. Каких он знает сам. И через два часа. Вербовщик бросил в трубку с ноткой, почти незаметного недовольства – Хорошо – буду… Что ж: одно дело сделано, надо продолжать - деваться некуда. Вышел из машины и направился к дому. Постоял у угла ограды садика, стоящего рядом с моим домом, понаблюдал. Вроде никого из филёров не видно. Хотя – вряд ли меня вычислят так скоро. По машине ? Так на ней стоят не её родные баллоны, а стандартные, в которых бегает половина грузовиков в республике. По ширине колёсной базы ? Так она довольно распространённая для нашей республики: многие предприниматели возят грузы именно на небольших грузовичках - и топлива жрут мало и груз перевозят приличный… По следам на земле ? Так это американские армейские ботинки – сколько таких, особенно второй носки (после того, как их списали американские армейские интенданты) продано разными продавцами по всей республике ! Отпечатков пальцев я нигде не оставил. По самой машине и по мне – как её хозяину ? Так я не зря отдал через своего приятеля пять тысяч бакинских в автоинспекцию. Я даже не ездил на "Медведе" на техосмотр: пришёл и забрал документы, в которых было написано, что у меня в пользовании пассажирский фургон на восемь пассажиров. Вроде "Газели", только у неё на 15 пассажиров. Но главное – это …на восемь пассажиров… А в графе производитель стоит – Россия. Так что сразу эти данные в глаза не бросятся, а после… Что то я слишком часто стал употреблять это …после. Не дело полагаться на такое – и не заметишь, как залетишь по крупному… Точный расчёт – наше всё !

Вроде всё чисто, хотя: если их не видно – это не значит, что их нет. Но не будем терять время: вышел из-за угла и неторопливо направился к подъезду. Зашёл, поднялся на третий этаж. Спокойно открыл дверь и вошёл в квартиру. Никто не выскакивал с криком: Мордой в пол – работает ОМОН ! Значит – ещё побарахтаемся ! Зашёл, не разуваясь в спальню – чего следить за чистотой, когда я здесь в последний раз… Ещё со службы выработалась привычка: всегда должен быть готов тревожный чемоданчик. Он и сейчас – в виде армейского баула, лежал к шкафу. Вытащил его из нутра и достал оттуда же объемную сумку. Быстро начал укладывать туда свои любимые гражданские вещи: брюки, рубашки, футболки, джемпера, свитера, спортивные костюмы… Оставил немного места для пижонистой кожаной куртки, висевшей в прихожей. Возьму с собой… Теперь – в зал. Вынес туда две сумки; из серванта вытащил сумку с ноутбуком. Хорошим – защитный армейский ноутбук Панасоник. Пять тысяч отдал за него. Второй такой же, но постарше – подарок американского полковника за освобождение пленных от него лично, лежал в "Медведе". Музыку послушать на отдыхе или фильм посмотреть. Или клипы – под настроение.

Открыл сумку, засунул туда запасной блок питания, мышку и пять внешних жёстких диска по 1 терабайту, заполненные почти полностью. На одном – фильмы. На втором – учебные программы по единоборствам, рукопашному бою и прикладным армейским дисциплинам. На третьем – музыка: песни в МР3 и клипы. На четвёртом – книги по всему необходимому и не очень – что есть в нашем огромном мире, справочники, руководства, обучалки по языкам и созданию всякого разного. Ну и конечно же – книги по фентези, фантастике, РПГ, боевикам, истории с читалками в электронном виде и в МР3. Откуда всё это ? Да просто всё – лишь бы деньги были. Поручал детишкам моих подчинённых – кто хотел, скачивать мне из интернета интересующие меня темы. За двойную оплату расходов, разумеется…

Так… Теперь – последнее. Достал из серванта тоненькую пачку долларов, лежащих на мелкие расходы. Стопку документов на квартиру, дачу, гараж, завёрнутых в целлофановый пакет. Мои документы: паспорт, удостоверения, свидетельства, дипломы. Зачем это оставлять – может ещё пригодятся ? Ну вроде всё… Ах да… Выдернул из розетки шнур холодильника, закрыл вентиля горячей и холодной воды. Вот теперь всё – присядем на дорожку. Присел на стул, посидел немного – пора ! Накинул на плечо сумку с ноутбуком и причиндалами, открыл дверь. Выглянул – тишина… Вынес сумку и баул, зарыл дверь. Подхватил своё, родное и вниз. Открыл дверь подъезда. Привычное чувство собранности перед началом любой операции окатило и тело и сознание собранности и готовности к действию. Выдохнул – вперёд ! Вышел и пошёл к машине. Нет – взглядов спиной не чувствовал. Дошёл до машины, закинул всё это добро в отделение для ног пассажира. Сел за руль – поехали… Проехал недалеко – к приличных размеров кооперативному гаражу. Там у меня гараж с моей "Нивой"; гараж для моего "Медведя". И ещё один – о котором никто, кроме его хозяина, не знает. Прикупил – по случаю. На всякий пожарный…

Через два гаража от моего, старик пенсионер – с которым мы знакомы по соседству, продал мне свой гараж. Ну как продал: купил я его у него со всем содержимым, включая и давно уже не работающий "Запорожец". Деньги отдал, не торгуясь, а оформлять не стал. И запасные ключи у него оставил. Так что приходит сосед, изредка, повозиться в гараже: у него там инструментов разных хватает. И ему хорошо – есть отдых для души и мне тоже – оборудовал я у него в нём склад, о котором сосед не знает. А вот сейчас мне нужно их этого схрона забрать своё, родное – нахомяченное за последние месяцы службы… На въезде остановился, поздоровался с вахтёром и поехал к себе. Сдал задом к своему гаражу, чтобы со стороны не было видно – что я гружу в свой пепелац. Открыл створку ворот к заднему борту, полностью отрезая любопытные глазки от того, что я буду загружать. И откуда. Открыл ворота гаража пенсионера, выкатил Запорожец. Поднял дальние доски, на которых он стоял – открылся зев тайника. Начал вытаскивать оттуда ящики с автоматами, кейсы с ВСК-94, ящик с винтовками СВД, патронами к ним. Вытащил – перенёс в грузовой отсек "Медведя". Положил на место доски, закатил обратно украинскую иномарку, закрыл гараж. Одно дело сделано. Теперь мой гараж…

Я, как где увижу что-нибудь такое, подешевле – беру сразу коробкой, мешком, ящиком. И удобно и экономия на круг получается неплохая. Хотя – с моими деньгами и экономить копеечно ? Ну вот такой я – что поделаешь. Потому – стал грузить в отсек, на кофры с золотом и ящики с оружием коробки с кофе, чаем, шоколадом, конфетами; ящики с тушёнкой, сгущёнкой, консервами, паштетами… Мешки с сахаром, рисом, гречкой, фасолью… Коробки с коньяком, водкой, вином, шампанским… А по дороге я ещё прикуплю в магазинчике у своей хорошей знакомой, отпускающей мне товар по себестоимости за красивые глаза. Или фигуру. Или ещё за что то – этих женщин разве поймёшь ? Можно было бы и её с собой забрать – она почти всем хороша, но вот так, сразу ? А придётся задержаться – это же какие хлопоты будут при сборе всего ей необходимого ?! А поторопить её, рявкнув – кто я ей ? Вот так, в мыслях – брать – не брать, перегрузил оружие и из моего тайника: винтовку "Баррет", привезённую из Афганистана и пару таких же, даже получше – В-94, прихваченных мною со службы. Кто то, услышав перечень загружаемого не поверил бы – откуда такое и как можно все это вывезти. И безнаказанно ? А вот можно – если осторожно ! И с умом. А лучше с двумя… И финальный аккорд – тайничок в боковой стенке смотровой ямы под "Нивой". Алюминиевый чемоданчик в пластике. С полутора миллионами долларов. Тех самых – с командировки. Лежали себе, дожидаясь своего часа. Дождались… Достал кейс, положил его за пассажирское сидение. Всё – и тут пути отрезаны, мосты сожжены ! На выезде вылез, вручил Семёнычу – сторожу, бутылку хорошей водки и поднял указательный палец: Меня здесь не было сегодня !…

Вырулил в махаллю, прилегающую к моему микрорайону - так спокойнее. По махаллям ППС сроду не ездит, если их не вызовут… По дороге взглянул на часы – вполне успеваю, даже с запасом. Повыписывал кругаля по городу: что то вроде того, что …подальше положишь – поближе возьмёшь. Бережёного бог бережёт… Приехал, как и думал – за десять минут до срока. Остановился за триста метров, не доезжая ворот, прижавшись почти к забору. Есть там такое место: деревья за забором дают густую тень и забор слегка изгибается, почти скрывая машину из вида. Отсюда и развернуться можно быстро. Зачем встал так ? На всякий случай. Всё – ждём. Вычислить меня, как похитителя золота, за такое короткое время, невозможно. Да и не похищал я золото – это трофей в бою ! Если бы не я – грабители бы в четыре пары рук намного быстрее обчистили вертолёт и умчались бы далеко до прилёта второго вертолёта. А я их перебил. А значит и всё, что я там прихватил, после боя – мой трофей ! Руководство компании, конечно, так не считает – ну что ? Хотя – я, как порядочный и законопослушный гражданин, должен был дождаться вертолёта или отвезти золото хозяевам. И получить от них большое, а может быть ОГРОМНОЕ спасибо. А может быть и даже ещё что-нибудь более существенное. А я, вместо этого, куда то уезжаю с их золотом. Нехорошо ! Ну… - это кому как… Да – о трофеях… А что в тех пакетах, обмотанных скотчем ? Достал из внутреннего кармана, взрезал скотч ножом, развернул бумагу. Пачки долларов. Десять штук – по две в стопке. Сто тысяч. Неплохой гонорар за ограбление вертолёта, как я понимаю. Хотя… - а сколько там золота ? В "Медведе" у меня лежит тридцать кофров. В каждом – по пять брусков: это я видел. А вот на сколько потянет такой брусок ? Я его даже в руки не брал, но на взгляд ? Не меньше пяти килограмм, но и не больше десяти. А это… Если по нижнему пределу – 750 килограмм, а если по верхнему ? 1500 килограмм ?! А перевести всё это в баксы ?!! Я даже считать не стал – сдохнуть могу от переполнивших меня чувств ! Да за такой куш меня будут искать везде и долго – без срока давности ! Выходит: мне только один путь – туда. За Ворота. В этот неизвестный мир. И опасный – если верить писателям… Хотя – и там могут достать: за такие то бабки ! – заволновался я. Ну это мы ещё поглядим ?! А хрен вам по вашей жадной морде ! Не смогли сохранить своё добро, а я смог его отнять – значит оно МОЁ ! – рыкнул во мне командир-боец. Ну: раз "батя командир" сказал – так тому и быть ! И значит – мы ещё побарахтаемся, чтобы и куш такой у себя сохранить и себя не засветить с этим золотом…

Ровно в срок около ворот остановился джип. Полоснул по подъездной улице лучами фар и переключился на ближний свет. Не самый крутой джип, но и не дешёвка – даже отсюда видно. Выждал с минуту. Ну что – надо решаться ! Завёл мотор, выдвинулся немного из-за угла и мигнул фарами. Через несколько секунд мигнул ещё два раза. Джип тронулся в мою сторону. Ну всё – как бывало при начале операции, все волнения, сомнения, тревоги – побоку ! Только одна мысль пульсирует в голове – решить поставленную задачу !! И обязательно выжить !!! Так и сейчас: спокоен, собран, решителен. Дождался – джип подкатил к "Медведю", остановился. Открылась дверь водителя. Пора и мне. Выпрыгнул из кабины, огляделся…

- У нас, вроде бы назначена здесь встреча ?... – утвердительно произнёс водитель джипа. Я кивнул, он сместился к машине, заглянул в окна, не выпуская из вида водителя. Тот спокойно смотрел на мои действия:

- Доверяй, но проверяй ? – спросил слегка насмешливо…

- Времени займёт немного, а на отношение повлияет… - бросил в ответ.

- Узнаю посадки матёрого спецназовца. Ведь вы – Краснов ?

- Он самый и у меня к вам вопрос-предложение. Что от меня требуется, чтобы заехать туда… - мотнул головой на ворота вдали – и что нужно, чтобы оказаться там, куда вы отправляете желающих ?

- А вы хотите поехать туда на этом ? – показал он мне глазами за спину.

- А есть какие то проблемы с моей машиной ?

- Одна… Вам нужно будет заплатить за неё и вашу переброску туда… -спокойно начал объяснять мне суть вещей вербовщик. – если вы уходите туда своим ходом, с небольшим грузом – то вы идёте туда как неимущий. И бесплатно. Если на машине – платите за себя и машину пятнадцать тысяч. Долларов. Есть у вас такая сумма ?

После небольшой паузы – подумав, что я в растерянности, продолжил:

- Если нет, то я могу вам помочь… У вас же есть квартира ? Три комнаты, третий этаж; средний подъезд, кирпичный дом…

- Да… - наконец вступил в диалог я – она стоит 45 тысяч. Район не престижный. Если продавать срочно – 35 за неё дадут.

- Это вряд ли… - покачал головой вербовщик – покупателя ещё нужно найти. И оформление, то да сё… Я возьму её у вас за двадцать пять тысяч и все проблемы с оформлением – моя печаль.

- Давайте остановимся на тридцати… - попробовал поторговаться, но вербовщик возразил мягко, но непреклонно:

- Соглашайтесь на двадцать пять, иначе я предложу вам уже двадцать, а если будете упорствовать – не дам вообще ничего. А ведь вы хотите уехать именно сегодня – не так ли ? Да… - не мне тягаться с ним в мастерстве торговли. Ладно. Хотел я ему сказать о возможных серьёзных проблемах, а теперь не скажу. Ты сам сказал: …Остальное – моя печаль…

- Хорошо… - согласился я – но есть ещё дача – за неё дают двадцать пять штук сразу же… Вербовщик кивнул, соглашаясь:

- Пятнадцать… Я попробовал возмутиться:

- Да вы меня без ножа режете ! Вербовщик добродушно улыбнулся:

- У вас ещё гараж есть… И потом – вы думаете я всё забираю себе ? У нас проходят малоимущие бесплатно и часть из ваших денег будет потрачена на таких малоимущих. И потом: не так то просто переоформить и продать без документов, доверенностей… Я уже не думал торговаться дальше, но здесь – на Востоке человек без торга выглядит белой вороной.

- Я отдам вам все документы: и на квартиру, и на дачу, и на гараж, и на "Ниву", которая в нём стоит… Вербовщик выдал окончательную сумму:

- Сорок пять за всё. И поверьте – я даю хорошую сумму. Махнул рукой:

- Грабьте – кровопийца ! Вербовщик усмехнулся, открыл барсетку, достал три пачки. Протянул мне – Это за минусом проезда… Взял и напомнил ему:

- Вам, наверное, нужно позвонить, чтобы меня впустили и не взяли снова за проезд… Вербовщик усмехнулся, достал телефон…

- Это я. Узнали ? Минут через десять-пятнадцать подъедет на одной машине один человек. Представится Красновым. Переправите его сегодня – за всё уплачено. Вы меня поняли ? Выслушал ответ, кивнул.

Вербовщик уехал; я выждал пятнадцать минут и подъехал к воротам. Сигналить не стал – зачем шуметь… Открылась дверь из сторожки у ворот и на улицу вышел охранник. Подошёл ко мне. Я опустил стекло, чтобы представиться, но он сказал весело – так, что я сразу же узнал знакомый голос. Моего ротного – капитана Мишустина, устроившегося сюда после увольнения из армии и отправки своих родственников:

- Ну кто же не знает знаменитого подполковника Краснова ?! Ну точно. Мой ротный… Открыл дверь, выпрыгнул. Обнялись. Похлопали друг друга по спине. Мой командир первой роты – бывший, как и я, спросил:

- Туда – командир ? - мотнув головой за спину. Я не стал жеманничать:

- Да вот – уговорили… Скучно мне здесь. На пенсии то…

- Да уж представляю себе… - хохотнул ротный – сейчас открою ворота, заезжай. Там покажу – куда ехать. Если сразу не отправят – подходи, поговорим… Что то не нравится мне его тон. То, что грустный какой то – понятно: командир уезжает в неизвестность, а вот почему завистливый ? Заехал, вылез из броневика. Ротный подошел – хлопнул его по плечу:

- С чего грусть и зависть в голосе – ротный ? Он хмыкнул:

- Всё то ты видишь и всё то ты замечаешь командир… Слушай – командир… - после недолгой паузы обратился ко мне мой бывший подчинённый – а если я туда перейду – ты меня возьмёшь к себе ? Вот это заява ! Я ещё туда не ушёл, а ко мне уже просятся !

- Да я ещё сам не знаю: что там и как ? И кем я там буду ? – ответил честно. Бывший ротный иронично усмехнулся:

- Да ты там, командир, займёшь достойное место – я в этом уверен. Твой Медвежонок вон – под завязку загружен, видно же… А если не хочешь со мной связываться – так и скажи… - добавил, поцедив, сквозь зубы. Обиделся, что ли ? Какой то он странный стал, после того, как ушёл на гражданку.

- Так ! - поднял руку останавливая – а ну ка давай по порядку. Думаю -немного времени у нас есть… Ротный тяжело вздохнул и начал рассказывать. Ну что – история стара как мир… Жил на свете военный. Капитан, командир роты. Служил хорошо, с полной отдачей, потому как уважал своего командира. А тот уважал его. Оттого служба у него была и почётна и денежна. Хороший денежный оклад выплачиваемый вовремя; хорошие пайковые; хорошее вещевое довольствие. Премии разные. И командир подкидывал – не очень много, но на фоне других вояк получал командир роты много. За что и любим был женой – что выражалось в мире и согласии. Семейном… Но жизнь она как тельняшка: то светлая полоса – то тёмная. И вот постепенно – не вдруг, вступила в свои права тёмная полоса. На командира стали давить, с целью покинуть это "хлебное" место и комбат честно предупредил своих ротных и взводных – скоро сил у него бороться не станет и он покинет воинскую службу, поскольку видеть, как его преемник будет беззастенчиво рушить, ради собственной выгоды, налаженное потом и кровью, боеспособное подразделение, желания у него нет. Ну а бывшим подчинённым следует сделать выбор: остаться или уйти. Подчинённые навели справки на бывшей службе преемника – каков он. Оказалось – плох. И груб и не профессионален и главное – жаден. Потому подчинённые – один за другим стали увольняться. Тем более командир оказался на редкость порядочным: вместо государства выдавал увольняющимся лично от себя "выходное пособие" в размере от 5 до 10 тысяч долларов. Но, выдавая, говорил: Это, конечно не моё дело, но лучше бы об этих деньгах не знали ваши жёны. Это ваша заначка на самый крайний случай – когда уж совсем припечёт ! А в семье… А в семье, со снижением уровня приносимых в дом денежных средств привычный добрый мир начал рушится. Причём стремительно: запросы не уменьшились, а расходы увеличились: жена привыкла себе мало в чём отказывать; дочь подросла и сын. И на мужа возросли расходы – не было уже дополнительных доходов от командира и гос. обеспечения тоже… За всё теперь нужно было платить деньгами…

- Понимаешь, командир… - потухшим голосом рассказывал бывший ротный – я, вроде и работаю; и деньги домой приношу немаленькие – хотя и меньше, чем раньше, но неплохую зарплату ! А жене всё мало. И дочка – под стать ей: раньше просила, а теперь уже требует – Дай, дай, дай ! Хорошо – сын меня понимает: сам как то крутится, зарабатывает понемногу... А пару недель тому назад моя младшая учудила – скотина ! – взорвался возмущённо, ротный. - Взяла без спроса мой джип и врезалась на нём в столб ! Да хорошо так врезалась: передок всмятку; мотор разбила, передние стёкла вдребезги ! Пришла домой – пьяная и хохочет: Вот это мы долбанулись ! С подружками и её хахалем решили до дискотеки доехать ! Уроды ! Сын её чуть не убил – хорошо я его удержал ! И хорошо – рядом с домом врезались: успел с приятелем оттащить джип в гараж до приезда ДПСников, иначе бы на такие бабки попали ! А теперь на ремонт нужно 4-5 тысяч потратить. У меня, правда, осталось кое что из того, что ты мне дал, но отремонтирую и что у меня из моей заначки останется ! А жена ещё – тварь такая, так и ест поедом: ремонтируй быстрее – на дачу не на чем ездить ! А где я возьму денег – её не волнует ! М…да… Знакомая картина…

- Слушай – командир… - с просительными нотками в голосе, сменил тему Мишустин – а если я перейду туда – возьмёшь меня к себе ? Ты же меня знаешь – я не подведу ! Я растерялся – вот это вопрос ! А отвечать надо…

- Да я сам ещё не знаю – что там и как ? Куда воткнусь, чем заниматься буду… - протянул недоумённо. Ротный усмехнулся:

- Да ты там точно своё место найдёшь – вон у тебя "Медведь" под завязку загружен. И добавил с обидой – А если не хочешь со мной связываться – так и скажи: Зачем мне такой неудачник !

- Ты институтку из себя не строй ! – напряжение последних часов вылилось в рванувшееся наружу раздражение – на обиженных воду возят !

Сдержал себя - он то тут при чём ? Ротный стушевался:

- Виноват командир – извини. Просто накопилось всего за последнее время – хоть из дома уходи… Понятное дело – его жена могла довести…

- Ладно – замнём… Ты мне вот что скажи: ты точно уйдёшь туда… -мотнул головой в глубь построек – или так сказал – с горяча ?

- Да я подумывал об этом… - задумчиво протянул ротный – на как то боязно было. Всё таки неизвестно: что там и как ? А тут увидел себя – и как по башке ударило – уйду ! И парня своего с собой возьму ! – добавил решительно. – Если, конечно, он со мной пойдёт… - добавил уже не так уверенно. – Потому и спросил тебя – возьмёшь меня к себе… Вот приду домой и скажу жене – подаю на развод и раздел имущества !

- Ага… - ухмыльнулся я – и достанется тебе после развода разбитый джип. И хорошо если с гаражом. Он же – по документам целым проходит. Ты же об аварии в ментовку не заявил ! Бывший ротный скривился:

- Вот же блядство ! И тут непруха ! Да что ж у меня всё через жопу в последнее время выходит ?! Поднял ладонь, останавливая стенания:

- Подожди… Ты мою "Ниву" помнишь ? – начал, подумав – хорошая машина, не убитая. Я за ней следил – ты же меня знаешь… Ротный кивнул, вопросительно глядя на меня. А… - свой ведь, хоть и в прошлом…

- Я вербовщику её почти даром отдал… Позвони ему, попроси продать – думаю он тебе её отдаст не дорого. На твоём джипе там делать нечего – дороги там неважные. Мне так вербовщик сказал. Поэтому джип свой, после раздела имущества полученный – продай здесь. Какие-никакие деньги будут. А на ремонт возьми из семейной кубышки – не из своей. Из тех долларов, которые я тебе дал по уходу – осталось что ?

- Осталось… - подтвердил ротный – больше половины… А взять деньги из семейной кубышки ? Тут засада ! Они все на книжке…

- А книжка, конечно – на имя жены ?... – хмыкнул я. Ротный развёл руками

- Тогда забери все деньги, что лежат на расходы - жёстко "припечатал" я – и зарплату не отдавай – сразу покупай запчасти на ремонт ! А будет твоя благоверная орать – поставь на место ! Деньги на ремонт пойдут и точка ! Пусть на прожить снимает с сберкнижки ! А, заодно – при скандале, повод будет для подачи заявления на развод ! Ротный заулыбался:

- Ну ты командир – голова ! И чего я сам до такого не додумался ?! Потому, наверное, я здесь псом сторожевым стою, а ты туда птицей вольной летишь ! Пожал плечами на такое: тут ещё как сказать кто, кем и почему… И уж точно не буду говорить ему мою причину перехода в другой мир…

Отмахнулся – не до дифирамбов мне сейчас – свои проблемы прихватили за одно место ! Но всё же ротный – хоть и бывший, мне не чужой, а потому помогу. И мне зачтётся. Может быть. Когда-нибудь…

- Значит так… Вот тебе… - снял со связки ключей ключи от гаража и "Нивы" и положил на капот "Медведя" – это от гаража и машины. Сразу после смены, как только договоришься с вербовщиком о покупке, дуй в наш гараж и забери машину из моего гаража. Там могут с ней быть проблемы, поэтому забери сразу. Доверенность я тебе сейчас напишу. Есть куда её поставить так, чтобы твоя благоверная о ней не узнала ? Ротный кивнул.

- Теперь вот что… Вербовщик мне сказал: если человек уходит туда на своих двоих – он ничего за переход не платит. А если на машине – пятнадцать штук. Долларов… Бывший ротный сразу же загрустил:

- У меня столько не наберётся… Даже если джип продам… А если ещё и за сына… Тут он махнул обречённо рукой…

- "Успокоил" – Пятнадцать только за машину, а сколько там будет пассажиров – не важно… И, глядя не его угрюмую физиономию, добавил – ладно – чего уж там… Свои, всё же – не чужие… Вытащил из трёх пачек, отданных мне вербовщиком две – держи… Этого хватит за глаза ! Ротный посмотрел на меня такими глазами, что неловко стало… Слазил в кабину, выписал доверенность на право вождения и вырвал из записной книжки телефон вербовщика. Затем открыл заднюю дверь; вытащил, убрав на землю два родных баллона моего "Медвежонка", свёрток с шестью АКМ, взятых у грабителей. Отделил два; приложил к ним брезентовую сумку с запасными магазинами. Показал на всё это рукой ротному:

- Забирай пару автоматов. Восемь магазинов к ним. Из остальных выщелкни патроны. Этого вам на первое время хватит. А пустые магазины мне пригодятся. Куда спрятать всё это добро – найдёшь ? Ротный кивнул. – Ну вот и славно… А насчёт твоей просьбы ? Я правда, не знаю – как у меня там дела сложатся ? Но если всё будет нормалёк и ты не передумаешь – возьму. Но спокойной жизни не обещаю ! Ротный довольно хохотнул:

- А то я тебя не знаю ! И начал извинительно – А по деньгам – ты не сомневайся – я отдам: ты меня знаешь ! Отмахнулся – о чем разговор ?

Поговорили ещё немного и я поехал в глубь построек. Подъехал ещё к одним воротам – в этот раз и на вид очень массивным. Остановился. Сбоку открылась калитка. К кабине подошёл ещё один охранник…

- Что то вы долго до нас добирались… - проворчал подозрительно – через Москву что ли ? Или что то дома забыли – на нашу территорию вы уже давно въехали ? О как – у них тут контроль с подстраховкой !

- Знакомец у меня на воротах оказался. Поговорили о том – о сём… А про себя подумал – и кто ты такой, чтобы я перед тобой отчитывался ?

- Если намерены сегодня уйти за ворота – заезжайте, а не хотите – езжайте к своему знакомому… - буркнул охранник. Ну вот так у нас всегда: как человек при должности, даже при малой – так сразу командовать начинает. Вздохнул – я не ругаться сюда приехал…

- Давай, открывай ворота. Сегодня хочу ! – обозначил своё желание. Охранник повернулся и бормоча себе пол нос что то вроде: Ездят тут всякие… исчез в двери. Дверь захлопнулась с металлическим лязгом и большие ворота с лёгким скрипом отъехали в сторону. Стоящий у края открывшегося прохода охранник, показал рукой на белую полосу на полу и махнул влево, куда уходила эта полоса. Всё ясно – следуйте по полосе. Не совсем уж я тупой – заехал и покатил по белой полосе, которая через несколько десятков метров вильнула вправо и упёрлась в ещё одни ворота. Остановился перед ними – серьёзно у них тут ! Ворота открылись сами – над ними подмигивала мне красным огоньком видеокамера. Въехал в новый ангар и повернул снова влево. Проехал немного и полоса вильнув вправо, упёрлась в надпись СТОП. Остановился. В бетонной стене справа раскрылась дверь и к машине направился молодой мужчина. Подошёл, постучал по пассажирскому стеклу. Вылез, подошёл к нему, поздоровался. Мужчина кивнув в ответ, буркнул отстранённо – Олег… и бросил равнодушно:

– Идёмте – нужно вас сфотографировать…

- Вам на что нужны фотографии ? - спросил вежливо…

- На ваш временный Аи Ди… - пояснил равнодушно Олег. Я открыл пассажирскую дверь, откинул клапан сумки с ноутбуком и вытащил небольшую папку. Положил на капот, раскрыл. В ней лежали мои фотографии. Разных стандартных размеров. Цветные и чёрно-белые. Так уж я себя приучил: всё, что мне нужно, должно быть у меня под рукой.

- Вам какие нужны: цветные, чёрно-белые ? Сотрудник посмотрел на меня удивлённо, хмыкнул и ткнул пальцем в чёрно-белую – Эта пойдёт… Отогнул, оторвал аккуратно. Протянул Олегу. Тот спросил фамилию и имя; написал их на обратной стороне фотографии и покачав головой, ушёл. Вернулся через несколько минут и протянул мне прямоугольный белый пластик, ещё тёплый после термического резака. Обычный бейджик – только без петельки сверху. На белом картоне – моя фотография слева. Справа – фамилия. Под ней – имя. И всё. Правда в правом углу – треугольная пирамида с глазом посередине. Простенько как то… Посмотрел на сотрудника вопросительно, но строго: а не гонишь ли ты мне туфту – парень ?

- Это временное удостоверение… - пояснил Олег – на той стороне вам выдадут постоянное. А сейчас – если вы хотите перейти через ворота – загоняйте машину на платформу… Показал рукой на длинную тележку, стоящую металлическими колёсами на рельсах с подобием перил из труб по бокам и мощным трубам в конце платформы. Видимо для того, чтобы автомобиль не сорвался с платформы. И белая линия, после слова: СТОП, вела именно к этой самой платформе, для удобства заезда автомобиля, опустившей трап-заезд до самого пола…

- Заезжаете на платформу, упираетесь колёсами в стоппер и ставите машину на тормоз. Над воротами… - махнул рукой в массивное сооружение в виде прямоугольной арки высотой метров пять и шириной метра четыре – светофор… Красный свет – ждёте… - равнодушно – видимо уже даже не в сотый раз, инструктировал сотрудник – жёлтый – приготовились. Зажжётся зелёный – платформа поедет вперёд – в серебристую переливающую пелену. Это Ворота. Вдохните воздуха и не шевелитесь, пока не окажетесь на той стороне… Тут Олег замолчал, позволяя задать вопрос…

- И долго не шевелиться ? Олег улыбнулся добродушно:

- Секунды три – четыре… И добавил уже серьёзнее - Про не шевелиться – не шутка ! Если начнёте двигаться, дёргаться – может случиться что угодно ! Бывало машина проходила туда вся забрызганная кровью хозяина, а бывало, что и с его кусками… И вот ещё что… Если вам хочется… - в туалет – лучше идите, сходите сейчас…

- Да нет – усмехнулся я – мне не к спеху… Олег почал плечами: я предложил, а дальше дело твое. Показал рукой на машину:

- Садитесь. Ворота стабильны – думаю, ждать вам придётся недолго…

Я сел в кабину; Олег ушел к себе, закрыв дверь… Несколько минут ничего не происходило, потом я услышал еле заметный свист – словно раскручивались турбины вертолёта. Свист всё нарастал и над воротами зажегся красный фонарь. Несколько секунд и свист стал стихать, но давление на уши усилилось – звук перешёл в ультразвук. Пол кабины мелко завибрировал и в это время зажегся жёлтый фонарь. По металлической поверхности ворот заплясали, зазмеились серебристые зигзаги коротких молний, двигаясь, словно бегущие огни вправо - влево... Наконец вся поверхность ворот стало одной сплошной серебристой искрящейся поверхностью и неподвижная сталь внутренней поверхности ворот вдруг дрогнула, "поплыла". Пара секунд и перед моими глазами – на месте стальной поверхности дрожало, колыхалось серебристое марево - словно мираж в раскалённом воздухе пустыни. И тут зажегся зелёный фонарь ! И платформа, дрогнув, поползла к этому мареву !! Я вздрогнул: надо же вдохнуть воздуха и не дышать ! И не двигаться !! – мелькнула в голове паническая мысль !!! Замер, до боли, вцепившись в рулевое колесо и застыл, каменным изваянием. Марево наползало на машину. Исчез капот, лобовое стекло… Увидел – в мареве исчезли колени. А потом исчез и весь Я, погрузившись в серебристую тишину… Всего несколько секунд терпения и всё ! – промелькнула молнией мысль. Ах как я ошибся ! В мою голову, словно в воздушный шарик, хлынул – будто из брандспойта, тугой, жёсткий поток непонятной субстанции. Он ворвался в голову, безжалостно ломая на своём пути любые преграды, которые моё бедное сознание пыталось поставить на его пути. Словно комсомольцы – с отчаянием и яростью бросавшиеся на прорвавшиеся в шахтах и проходках потоки ледяной воды, стараясь перекрыть их всем, что попадалось под руку. А если ничего не попадалось – и своим телом ! Сознание пыталось, старалось, но его преграды проламывались жёстким потоком непонятного, страшного НЕЧТО. Невероятная боль ворвалась в каждую мышцу, в каждую клеточку, выворачивая их; разрывая в клочья, как разрывается в лохмотья воздушный шарик под непрекращающимся потоком воздуха, входящего в него… Тело корёжило, ломало, выворачивало в такие позы, которые невозможны для простого смертного. Это было больно. Невероятно больно. И страшно ! Смерть приблизила ко мне свой безгубый и безносый череп и весело скалилась мне в лицо, наслаждаясь моим страданием. И тогда я закричал ! Во всю силу своих лёгких, выдыхая в яростном крике весь воздух из лёгких ! Мой вопль разлетелся, казалось, по всему мирозданию, достигнув самых дальних уголков вселенной ! И Смерть в удивлении отступала ! Жуткое это зрелище – удивлённая Смерть ! Погрозила мне костлявым пальцем, отвернулась и унеслась в бескрайние просторы. Наверное – к кому то другому. А меня оставила. На потом…

Тёмная пелена постепенно спадала с глаз, сменяясь мутной серой плёнкой, сквозь которую всё отчётливее проступали какие то очертания. С трудом узнавал привычные уже окна моего "Медвежонка". И боль отступила. И из мышц и из бедолаги головы. Наконец почти пришёл в себя. Окинул взглядом своё тело – вроде всё на месте. С трудом поднял к лицу руки и покрутил ими. И тут всё на месте… Посмотрел в лобовое окно и увидел перед машиной ошарашенного охранника в песчаной форме, с открытым от изумления ртом. Мотнул – с трудом, вопросительно головой: ты чего это рот раззявил ? Охранник понял меня; рот закрыл и подойдя моему окну, аккуратно постучал. Опустил стекло и посмотрел вопросительно – чего тебе: сил говорить с непонятно кем, не было совсем…

- С вами все в порядке ? – начал обеспокоенно охранник и добавил почтительно - Сэр ? Ух ты ! И с его почтительным Сэр, словно живительная живая вода ворвалась в тело: мышцы начали наливаться силой и способностью выполнять то, для чего их создала природа…

- Ну вы, блин, даёте сволочи… - простонал я – это в каком концлагере вы научились так встречать переселенцев ?

Охранник растерянно посмотрел на меня, явно не понимая того, что я сказал, но суть моих претензий уловил точно. Начал лопотать, что сам такое видит впервые, но потом опомнился:

- Сэр… Съезжайте с платформы вперёд и проезжайте к забору на любое стояночное место. А то за вами может пойти другая платформа… Я ответил, что за мной никто в очереди не стоял и как я могу проехать вперёд, когда колёса упираются в перегородку.

- А вы отъедьте немного назад… Я завёл мотор; снял с ручника тормоз и немного подал назад. Охранник подошёл сбоку, нагнулся… Перегородка с грохотом рухнула на бетонный пол. А вот и пандус, по которому можно съехать. Скатился, проехал до разметки возле забора. Как на обычной стоянке – две полосы. Заехал; распахнул дверь и сполз на бетон. Прислонился к машине - ноги ещё чуть заметно подрагивали…

- Сэр… произнёс подошедший охранник – покажите ваш Ай Ди. Достал из кармана пластиковое удостоверение, с интересом разглядывая охранника. Парень явно из наших – из азиатов. Казах, скорее всего. И точно – на нашивке над данными о группе крови надпись – Конокбаев. Одет в песчаный камуфляж; на плече – ловко так, висит, стволом вниз, М16. На поясе пистолет в открытой кобуре. И какие то эмблемы на рукавах…

- С благополучным прибытием на базу, сэр… произнёс охранник и увидев мою ироничную улыбку смутился – ну правда, сэр – такого раньше не было. Да ладно – он то при чём ? Его дело встретить и направить

- Проедьте до того белого здания… - показал рукой на стоящее в отдалении белое модульное здание – там представители администрации базы. Машину поставите так же – на разграничительную стоянку. Я кивнул.

- У вас есть оружие ? – задал вопрос охранник…

- Есть… - не стал отпираться от очевидного – и в машине и с собой.

- Нахождение на территории гражданских с оружием запрещено. За нарушение – штраф 500 экю. За применение с целью запугивания – 1000 экю. За применение с нанесением физического ущерба любому человеческому объекту – каторжные работы. Ого – строго у них тут…

- Поэтому всё ваше оружие должно либо находиться в закрытой машине, либо в специальной оружейной сумке, приобретённой у сотрудников Ордена и опечатанной специальной пломбой. Снимать пломбу самому запрещается. Штраф за нарушение – 500 экю. Перенос оружия по территории базы – только в опечатанной сумке. Остальное вам расскажут в администрации Базы. Всего вам хорошего – сэр… Охранник отвернулся, потеряв ко мне интерес и начал наблюдать за подъехавшим к платформе небольшим тягачом. Водитель с помощником подняли решётку; подцепили платформу и покатили её по рельсам куда то налево… Ну а мне пора к административному зданию – получить инструкции и разъяснения…

Пока неторопливо ехал к административному зданию, решал весьма непростую, для себя, задачу. Как себя вести дальше ? Из прочитанных мною всех книг про Землю Лишних и разных в неё попаданцев, я имел и разные модели их поведения при попадании. Особенно тех, кто попал в это землю в результате внештатной ситуации… Я, конечно – попал сюда по собственной воле, но вот то, что со мной произошло при переходе ? Это же ни в какие ворота не лезет ! Каламбур, однако, но именно так – моё прохождение явно выбивалось из привычных рамок. А значит – я мог предъявить претензии к администрации базы. А в том, что она проявит интерес к происшедшему, говорило то, что я видел, как охранник говорил что то в рацию, глядя мне в след. Уж не анекдот кому то рассказывал… А потому – могу попасть в цепкие руки орденских врачей. И, возможно – надолго. А когда начальство узнает – что у меня в "Медведе" – то может и навсегда ! Это же Восток, хоть и Орден… А потому – ну её нафиг, любую компенсацию ! Нужно прикинуться "шлангом", а гримасы и неестественные телодвижения объяснить ?… Чем ? Надо обязательно придумать – чем !

На улице жарко, а в помещении администрации, куда я вошёл, минуя очередного охранника, стоявшего у входа в нестроевой стойке "Вольно", было прохладно – неслышно работал кондиционер. Прошёл по небольшому коридору и открыл на себя дверь – как я понимаю, в "царство" администрации. За стойкой сидела молодая женщина. Она подняла голову и я утонул в бездонном омуте её карих глаз… Дама грациозно поднялась, улыбнулась и у меня возникло стойкое желание – никуда отсюда не уезжать. И не уходить… Впился в неё взглядом, буквально пожирая её, особенно бейджик на её груди, с надписью Гарипова. Или тем, что пониже бейджика ? Да что это со мной ? Давно такого не было – со времён моей юности ! Из шокового состояния меня вывел удивительно чудный грудной голос с нотками явного удовольствия и скрытого кокетства… Странно – такое внимание от каждой мужской особи, перешедшей через ворота, а их переходит немало, довольно быстро надоедает, а то и начинает утомлять. А сейчас явно не официальное кокетство, а настоящее. Одно из главных орудий соблазнения, знающей его силу женщины. Или мне просто кажется – после того, сколько на меня всего навалилось ?! Как много вопросов и когда я начну получать на них ответы ? Хотелось бы поскорее…

- Здравствуйте. Администрация базы "Средняя Азия" приветствует вас на территории базы и Новой Земли. Ай как приятно её слышать и созерцать ! Ты не останавливайся, милая – продолжай, продолжай !

Дальше она начала рассказывать о Новой Земле, предлагать проспект с кратким описанием условий жизни и существования на этой самой Новой Земле и платные руководства о ней же – но уже за деньги. Я, с наслаждением, слушал её чарующий голос и любовался её безукоризненной внешностью, переводя, временами, взгляд на бейджик и ниже… Наконец мозг из кучи необязательной информации – кто читал хоть одну книгу о Земле Лишних, написанной по мотивам трилогии популярного писателя Андрея Круза, заранее знает то, что ему будут говорить, вычленил нужное…Венера Гарипова – татарка, по моему, промурлыкала:

- Поскольку сутки на Новой Земле равняются 30 часам – вам нужно приобрести часы. Показывающие местное время. У нас большой выбор – что я могу вам предложить ? И улыбнулась так, что я придвинулся поближе к стойке. Я бы сказал – что она может мне предложить, но боюсь это будет выглядеть… - по-плебейски или по хамски… Однако очень хотелось…

- Предложить… - промурлыкала она так, что я готов был перепрыгнуть через стойку, чтобы получить то, что она хочет мне предложить – большой выбор часов… - улыбнулась, затягивая меня в самую глубину коричневого омута, из которого выбраться уже невозможно. Ну так же нельзя ! Нет – оказывается можно ! Венера повернулась ко мне в профиль и то, что было у неё под блузкой, колыхнулось, явно не сдерживаемое ничем ! Ну за что мне такое ! Хрипло выдавил из себя, протянув к ней руку:

- А у вас есть вот такие – Командирские ? Сотрудница повернулась ко мне – глаза привычно зафиксировали очередное колыхание и взяла моё запястье тонкими пальчиками с нормального размера наманикюренными ногтями, покрытыми бесцветным лаком. С искренним сожалением сказала, окинув часы на моём запястье, не выпуская его из своих нежных пальчиков:

- К сожалению – таких нет… - произнесла она таким тоном, словно вынуждена отказать мне в том, что я хочу, не потому – что ей не хочется того же самого, а по причине… непредвиденного обстоятельства. Да что с тобой – идиот старый ! Ты совсем поплыл ! Соберись – не мальчик уже, чтобы спермотоксикозом страдать ! О деле думай – павиан влюблённый !!!

- Но у нас есть вот такие часы… - снова оборот; пленительное колыхание под блузкой и на стойку легли часы. Я глянул на них и очарование Венеры слегка потускнело – меня просто разводили. На бабки. Я знал – сколько стоят такие часы там – у нас. Очень даже прилично стоят ! И почему она мне их предлагает – я, вроде, миллионером не выгляжу. Или у неё уже появилась информация – на чём я сюда заехал ? Ну тогда понятно…

- Увы… - вздохнул я, не глядя ей в глаза и, с огромным трудом, заставляя себя противиться очарованию коварной татарки – я вынужден от таких отказаться. У меня от всех этих маленьких стрелочек возникает мельтешение в глазах и томление в… - ну вы понимаете в чём… - рискнул, всё таки поднять на неё глаза… Венера игриво рассмеялась:

- Я не понимаю о чём вы… И не понимаю – что же вам предложить ? И подалась ко мне, слегка наклонясь… Глаза непроизвольно скользнули в приоткрывшейся мне глубокий вырез блузки. Не туда смотришь кобель !

- Мне нужно… - с трудом, отведя взгляд и судорожно сглотнув, выдавил из себя – часы с большими стрелками… Гарипова кивнула серьёзно:

- Да… Мне тоже нравятся… С большими… Стрелками… Да закончится это мучение когда-нибудь ? Соблазнительница протянула мне часы:

- Может вам такие подойдут. Они – с большими стрелками… Перевёл взгляд на часы. Да такие мне подойдут – почти как командирские… Заплатил полторы тысячи долларов. За часы ! Градус моего возбуждения, после покупки – упал немного: ну у них здесь и цены ! Просто грабёж среди бела дня. А когда коварная соблазнительница озвучила мне курс – по которому я могу обменять у них в отделении банка наши доллары на их национальную валюту – экю, мне чуть плохо не стало. Хорошо я привык держать удары судьбы, а каково остальным ? Курс ихнего экю к нашему доллару – 1:3. Один их паршивый экю за наши полновесные доллары, заработанные потом и кровью ! И нервами, которые не восстанавливаются ! Да к тому же ещё и двойная-тройная наценка на товары здесь !!! Нехило он здесь устроился – этот Орден ! За таким вот возмущением чуть не пропало природное и сценическое обаяние соблазнительной татарочки. Но – взял себя в руки; задавил в себе истерически вопящего в себе о этих сволочах-обдиралах, хомяка и потрепался с Венерой о том о сём, тем более что никто не рвался зафиксировать своё перемещение в этот мир. Получил от неё постоянное удостоверение – Ай-Ди с моей, уже цветной фотографией. Из моей папки: я на моих фотографиях более мужественно и фотогенично выгляжу. Шутка юмора такая… Фамилию и имя оставил прежние, хотя – может быть и зря… Не подумал мозгами, очарованный неземной красотой Венеры, а когда вышел от неё, да включилась голова, а не придаток к мужчине – возвращаться уже было поздно. Да и не хотелось портить о себе хорошее, я надеюсь, впечатление. Вот так всегда: распушим хвост перед самочкой, а потом жалеем. Ладно - пошёл к врачам – прививки делать, предварительно договорившись с Гариповой о свидании в единственном ресторане Базы. После окончания её дежурства. У врачей получил свою порцию прививок; долго, но путанно и невнятно объяснял произошедшее со мной, кося под туповатого военного. И был ими отпущен с обещанием сотрудничать в случае возникновения вопросов. Уф.. Вроде отмучился…

Глава четвёртая

О боже – какой мужчина…

Проехал от административного здания дальше – метров 200 и свернул налево. Направо – судя по звукам – промзона… А мне – найти место, куда можно голову прислонить и машину на охраняемую стоянку поставить. И хотя все меня уверяли, что на Базе не воруют – бережёного бог бережёт. И его имущество тоже. О… - а вот и оно самое. Остановился, вылез из кабины, встал, раздвинув ноги на ширину плеч, перед капотом. Большие пальцы засунул под ремень. И покачиваясь вперёд-назад, с умилением посмотрел на вывеску над входом в двухэтажное здание. Солидная надпись золотыми буквами, аж на трёх языках, величественно уведомляла:

У Мансур Бобо. Коротко и емко ! И Бобо – это не в смысле больно, а в смысле – уважаемый, мудрый… Всё правильно – только уважаемый и мудрый может открыть здесь гостиницу и ресторан "в одном флаконе". Другому не дано… Насладился солидностью и монументальностью моего, надеюсь, временного жилья и места питания – и двинулся к двери. Договариваться. Хоть это и База какого то Ордена, но всё равно восток…

Вошёл внутрь. Огляделся. Средних размеров зал, условно разделённый на три части… Справа – у стены, посредине, три айвана-топчана. Человек пять шесть могут поместиться легко. На досках, чтобы мягче везлежалось, толстые курпачи – что то вроде тонких матрасов. И подушки, раскинутые в художественном беспорядке. Этакая восточная чайхана в миниатюре… Справа и слева от них – для тех, кто аскезу предпочитает восточной неге – обычные столики… По середине зала, отделённые от топчанов проходом – ряд столов от входа до стойки, за которой монументальным восточным хозяином стоит Мансур Бобо. А слева, вдоль стенки, расписанной темами восточных сказок-легенд – столики, накрытые сверху раскидистыми листьями какой то местной пальмы, растущей в деревянной кадке, стоящей у стены, вместо четвёртого стула. Хотя – при желании, можно и втиснуться в узкое пространство между пальмой и столом. Или же выдвинуть слегка стол в проход. По причине междувременья: завтрак уже прошёл, а обед ещё не наступил – в зале было почти пусто. Только одна семейная пара азиатской наружности о чём то тихо беседовала между собой. Судя по внешнему виду – лишенцы на дотации. Это те, кто перейдя ворота, получают 1000 экю от Ордена. На человека. Безвозмездно. И крутись ты на эту тысячу как хочешь… Да ещё и Орден не желает выпускать эти денежки из своих загребущих лапок: часы местного "разлива" купи; расширенную памятку (правда это важная необходимость) о Новом мире купи и оружие тоже. Предложила мне коварная соблазнительница пройти в оружейный магазин прикупить что-нибудь стреляющее, но оно мне надо ? Что я могу увидеть там из того, чего у меня нет ? Вот и утекают орденские денежки… Ну ладно – что там и как – это не моё дело. Моё дело стоит за стойкой; протирает бокалы и, почему то, внимательно и заинтересованно смотрит на меня. Ну раз смотрит – значит мне к нему… Подошёл, кивнул уважительно:

- Ассалом алёйкум уважаемый Мансур Бобо… - поздоровался я, по видимому, с хозяином. Солидный, седоватый узбек – ещё не старый, но уже не молодой. А кем он ещё может быть: никто другой не будет стоят вот так: уверенно, по хозяйски и в то же время источать приветливость и радушие.

- Ва аллейкум ассалом – уважаемый таксыр майор ! - прижав правую руку к сердцу, уважительно поклонился хозяин этого заведения. В меру поклон. Оп-па ! Моя слава впереди меня бежит, или он ошибся ? И таксыром – начальником, на местном языке, меня назвали, как принято у нас – армии. Правда я настаивал на обращении - Товарищ майор, но вновь принятые на службу в батальон национальные кадры, долго называли меня именно так – таксыр майор. А уж между собой – тем более. Национальная особенность. Менталитет. Хозяин, видимо увидев моё недоумение, пояснил почтительно:

- Внук мой у вас служил. Старший сержант Каюмов. А как узнал, что вы уходите со службы – тоже ушёл… Я к нему на службу приезжал и вас видел. Но не подошёл: кто я, а кто вы ! Я задумался, вспоминая этого сержанта. Не долго – хороший парень, надёжный подчинённый в первой роте, которую я наиболее часто привлекал для выполнения поставленных мне задач. И "выходное пособие" я ему дал солидное. Ну теперь понятно…

- А скажи, уважаемый – найдётся для меня комнатёнка или занято всё ?

- Конечно найдётся таксыр майор ! – воскликнул "скромняга" хозяин – как не найтись ! Для вас – самая лучшая ! И заметив мой ироничный взгляд – не из России приехал, уточнил – почти самая лучшая. В лучшую, до вас, сын одного уважаемого человека заселился. Если бы я знал, что вы у меня появитесь – я бы ему тот номер не отдал ! Я кивнул, понимающе: да, на Востоке такое вполне реально. Не деньги – уважение решает всё !

- Вы с дороги, таксыр майор… - протянул хозяин - поэтому вас сейчас проводит в номер мой помощник. Размещайтесь, смойте дорожную пыль и спускайтесь. Накормлю вас, как самого дорогого гостя ! Эй – Музафар – иди сюда ! – крикнул кому то – в открытую дверь, коридора. Оттуда вышел молодой парень и подобострастно уставился на Хозяина.

- Видишь этого господина ? Запомни его ! Любая его просьба – приказ, который должен выполняться – словно это я сказал ! Ты меня понял ?!

Парень поклонился – пониже чем мне и ответил почтительно:

- Я всё понял Хозяин… М…да… Восток… – что тут ещё скажешь…

- А сейчас проводи его в комнату номер два… И пошевеливайся ! Поднялись на второй этаж под почтительно-внимательным взглядом Мансур Бобо. Даже неловко как то стало. Парень попытался, было, забрать у меня баул с армейскими шмотками, но не дал: сам донесу – не барин какой… Дошли до двери с номером 2. Двери, вроде, все одинаковые… Парень открыл дверь и почтительно склонился, протянув руку в сторону номера. Вошёл, осмотрелся. Не знаю – какие номера у них обычные, но для меня этот – вполне приемлем. Заглянул в одну дверь – комната отдохновения… Вторая – ванная. И довольно приличная ванная – и в полный рост и в ширину двое могут поместиться. Ну… - таких массивных как я, может быть полтора. А вот если с женщиной… Нет – рано пока загадывать. Да и не особый я ходок по этому делу, но вот почему то раздухарился, словно в молодости. О… ! В комнате и телевизор есть и холодильник ! А где спальня ? А вот же ещё одна дверь ! Заглянул и туда. Однако… Сексодром какой то а не кровать ! Парень так же почтительно стоял у двери. Денег ему, что ли дать ? Экю этих у меня пока нет, о чём я ему и сказал и протянул 10 долларов. Парень шарахнулся – как от прокажённого, испуганно замахал руками, как лопастями вентилятора ! Чего это он ?

- Да вы что ! – испуганно воскликнул он – не надо ничего ! Я ждал – может вам что то ещё нужно ? Вы в холодильник посмотрите… Ну… - раз говорят – заглянем… Открыл – стандартный набор: сыр, колбаса, сало, шпроты, огурчики в банке, водка, коньяк, вино белое и красное… В ажурном ящичке на полу – бананы, яблоки, виноград, груши… Только вот цвет у них какой то не такой ! Форма, вроде наша, а цвет… Посмотрел вопросительно на парня:

- А это есть можно ? Он радостно закивал, улыбаясь:

- Конечно – уважаемый. Вы на цвет не смотрите. По вкусу – одинаково ! Отпустил парня, подхватил с пола сумку-баул с военными вещами и поставил её на стул. Разберу, достану всё, что надо и в ванну. Смывать грязь и пыль. А потом завалюсь спать – может быть, вечером, мне силы понадобятся… А может и нет – это как карты не военные лягут…

Поспал немного, но выспался и почувствовал себя бодрым и полным сил, готовым на подвиги и свершения ! Что то непонятное со мной творится ? Надо бы во всём этом разобраться. Разберусь – время есть: как мне сказала очаровательная татарочка – я могу находиться на территории Базы три дня, включая сегодняшний. Значит – две ночи…Пока умывался, то – сё… и - жутко захотелось что-нибудь в "топку". В местном времени я ещё не разобрался, но на обед я, похоже опоздал. А хотелось бы мне посмотреть на местный люд, да послушать – что они говорят между собой. Даже обрывки фраз могут о многом сказать. Надел свежее бельё и камуфляж – нужно спросить – где здесь можно грязное бельё постирать ? Или в стирку отдать. Да… - у меня же местных денег нет и по любезной информации Гариповой, поменять наши деньги на местную валюту можно только на базе – за её пределами платёжную силу имеет только местное экю. В пластиковом варианте – Венера показала мне десять экю и в золотой монете. Монеты у неё, правда, не было… Надо поменять десять тысяч – пока хватит. Спустился вниз – хозяин, стоящий за стойкой, встретил меня как лучшего родственника. Довёл до столика, усадил… Подозвал, взмахом, официантку – молодую, симпатичную узбечку и предложил мне сделать заказ. Заказал шурпу – жирный суп по-восточному, плов, шашлык, лепёшку. И чай – со спиртным, пока, погожу. Наелся – от пуза. Отвалился а спинку стула, довольный, как удав. Подошёл хозяин, присел… Я спросил – сколько я ему должен за такой прекрасный и сытный обед ? Тот ответил – ничего. Я возмутился – так не пойдёт ! Не люблю халявы и долгов.

- А вы мне уже давно оплатили и этот день, и следующий, и ещё за много дней… - улыбнулся Мансур Бобо. Увидев моё недоумение, пояснил:

- Мой внук, вернувшись со службы, привёз домой ваш подарок ему – За отличную и преданную Родине и Спецназу, службу… - подумав, сказал он то, что я сказал сержанту перед отъездом домой. - Десять тысяч долларов ! Он отдал их мне со словами – Вы сможете найти им лучшее применение дедушка. А я, как раз собрался переехать сюда: сын мой построил здесь это заведение и уехал в… - тут Мансур Бобо смутился и продолжил, после короткой заминки - …глубь этой страны… А я стал здесь хозяйничать и вложил эти деньги в дело. А когда и он сюда перебрался, потому что у нас там… - вести дела нормально стало совсем невозможно ! Поддержки наверху у нас нет, а без неё… Да вы сами понимаете… Я кивнул…

- Так что они уже год в обороте и уже принесли немалый доход. А если бы не вы – и не было бы ни этих денег ни дохода с них. Так что не сомневайтесь – для вас всё бесплатно. И всегда будет бесплатно, если вы по каким то делам заглянете к нам. Как… - тут он резко замолчал – видимо не хотел говорить о чём то. Или о ком то… Уж не о моём ли знакомце – пройдохе ? А попробуем "выстрелить" наугад ?

- Вы хотели сказать о таксыре полковнике Саидове ? – усмехнулся я…

- Вы знаете этого уважаемого человека ? – удивился хозяин…

- Так я его сам сюда направил… - брякнул, не подумав. По отвисающей челюсти хозяина понял – я не так сформулировал свой ответ…

Поговорил ещё немного с Мансуром Бобо на отвлечённые темы и поехал в отделение банка Ордена. Подъехал; ещё раз обдумал свою финансовую стратегию, и направился в банк. Там услышал то, что уже знал: доллары меняются по курсу один к трём: три доллара за одно экю. Решил поменять, пока – оставшуюся от вербовщика пачку в десять тысяч. За неё мне кассир, сидящая за бронированным, как я думаю, стеклом положила в выдвигающийся ящик стопку местной валюты. И ещё монеты. Выгреб из ящика деньги, положил на пластиковую стойку. Небольшие прямоугольники с пейзажем, цифрой и суммой прописью, переливающиеся всеми цветами радуги и полоской вдоль, с цифрой и суммой прописью. Ярко, броско. А в правом углу – уже знакомая пирамида с глазом. С обратной стороны – зверь, видимо местный. На разных… хм… купюрах – разные пейзажи и звери. Три тысячи экю в сотенных купюрах и ещё триста тридцать – в мелких: от 50ти до 10ти экю. Я, специально попросил разными купюрами. И три монетки по одному экю…. Узнал – есть ещё три экю и пять. Монетами… Спросил и курс обмена золота на экю. Удивили: за один грамм золота – 10 экю. На доллары – 30 долларов. Получается - в два раза меньше, чем лом и в три раза меньше, чем слиток. И ещё десять процентов за обмен ! Да им тут вообще ничего делать не надо – только лопату иметь побольше ! Хотя… - лопатой здесь не управишься – экскаватор небольших размеров нужно ! А ещё они берут по 15 тысяч с каждой машины за переправку !! Грабители !!! И что главное: все обмены осуществляет только Орден, а доллары меняют только на Базе Ордена при переходе… Нет слов – одни жесты. Матерные !

- А если я не буду менять сейчас, а захочу поменять в другой раз – когда снова приеду сюда ? – спросил у кассира. Она окинула меня внимательным взглядом и ответила строго: А мы вам в ваш повторный приезд ничего не поменяем. Только сейчас ! Даже так ?! Проблема, однако…

Вышел, провожаемый проницательным взглядом кассира и остановился на крыльце. Впору тыкву чесать: и что же мне теперь делать ? Всё мои расчёты летят псу под хвост. Нет – не всё, только относительно долларов. Ну не хочу я здесь светить больше двух миллионов долларов ! А вдруг на Базе сообщник бандитов ? И хлопнут меня по дороге до ближайшего города. Порто Франко, кажется ? Тут от Базы "Россия" до Порто Франко 150 километров, а от базы "Россия" до этой базы – ещё 120 ! Но от России хоть поезд ходит: погрузил на платформу броневичок и езжай себе в вагоне – как белый человек. Придётся заплатить, конечно – но жизнь она дороже любых денег ! А от этой базы до Базы "Китай", от которой начинается железная дорога – ещё 60 километров ! Выезд у меня с Базы послезавтра: а ну как не наберётся достаточно машин для большого каравана и солидного конвоя ? А по моему плану мне и нужно добраться до Базы "Россия" ! И там сдать всё моё золото !! На моих условиях !!!

Покатил задумчиво к гостинице. То, что кассир доложит о моих странных вопросах, я не сомневаюсь – ей это по инструкции положено, думаю… А вот будут ли на выезде проверять моего "Медвежонка" ? А с какой стати ? Я же ничего не украл и не провожу ничего запрещённого ! А доллары ? Так это моя собственность: хочу меняю, хочу не меняю. А хочу – вообще сожгу ! С тем и успокоился, выработав концепцию поведения. Но тревожащее меня беспокойство нужно было унять. А как ? В таком случае настоящий мужчина или по бабам отправляется; или водочки с пивом откушать в кругу друзей-приятелей, или пострелять… Или – на худой конец – порыбачить. По водочке я не большой охотник; по бабам – это, может быть, вечером, а сейчас… Наведаюсь ка я в оружейный магазин. Вряд ли я найду там что то нужное мне – так хоть сумку эту оружейную прикуплю. И с патронами разберусь: выпускает здесь Протекторат Русской Армии патроны для автоматов и пулемётов и, вроде как для пистолетов под патрон 9х19мм или нет ? Если да – куплю немного – попробую. И душу отведу – давно уже не стрелял боевыми на стрельбище, а уж на полосе препятствий и забыл когда…На душе посветлело; серая хмарь проблем временно отступила. В магазин !

Как и ожидалось – ничего нужного мне я там не увидел. Линейка огнестрела от винтовки Мосина до СВД; автоматы от ППД и МР-38 до Калашникова и американок и израильтянок… С пистолетами попроще: от Нагана и ТТ – до Кольта 1911 с Браунингом и немецкими пистолетами времён Второй мировой до Стечкиных, Таурусов и ПМов. Были и не самые последние образцы и винтовок и автоматов и пистолетов с револьверами, но цены ! Снайперка СВД – 1200 экю; новый АКМ – 650; Стечкин – 450… Самый дешёвый – Наган. 75 экю… Патроны, правда местные - из Демидовска, в полтора раса дешевле чем из-за ворот, но тоже стоят прилично. Если стрелять в своё удовольствие – никаких денег не хватит. Не мне, конечно, но вон как вздыхают трое мужиков, фланирующих мимо выставленного оружия и с тоской глядящие на настоящее оружие, а не на выставленных на обозрение оружейных реликтов прошлого. Правда я думаю, что в глубинах этого храма смертельных игрушек мужчин можно кое что интересное – вроде тех же прицелов, дальномеров, коллиматоров, тепловизоров – пусть и не самых-самых, но всё же… Если удастся "уболтать" продавца. Именно уболтать, а не договориться: продавец-оружейник был и когорты "истинных арийцев": то ли скандинав; то ли прибалт; то ли немец. А с сотрудниками Ордена, как эти, преисполненными – хоть и скрытого, но пренебрежения к унтерменьшам, договориться невозможно. Это не азиаты с их восточной тягой к торгу и барышам сверх положенного. Подошёл, бросил насмешливо-задиристо:

- Хайль Гитлер – Гермес оружейной торговли ! И что он мне ответит ?

- И тебе Зиг хайль унтерменьш… - усмехнулся в ответ "ариец" и добавил – учти: для таких как ты – товар только с витрины. И без всяких скидок…

- Нарушаем торговую политику Ордена ? – не остался в долгу, ухмыльнувшись на его демарш – а ведь покупатель вправе подать на нарушителя жалобу в администрацию ! Попикировались, с удовольствием, пару-тройку минут, после чего продавец сказал преувеличенно виновато:

- Ну что поделать с таким настырным ! Будет тебе скидка… А дальше уже пошёл нормальный разговор двух мужчин, разбирающихся в оружии. Попросил проконсультировать в чём разница между патронами из-за Ворот и демидовскими. "Ариец" набрал было воздуха для очередного стеба, но увидев мою усмешку, ясно и профессионально объяснил разницу, добавив: Да ты сам, постреляв, эту разницу почувствуешь… Расспросил о местном стрельбище; о правилах использования оружейных сумок. И договорился, таки с продавцом о том, что он опечатает моё оружие, которое я ему занесу в магазин: вроде как я у него его купил… За это я покупаю у него по цинку патронов к автомату, СВД и пистолету. И оружейную сумку, которая мне положена бесплатно, как оптовому клиенту… Немец-оружейник – их наших, бывших сограждан, мотнул, отрицательно, головой – не надо ему таких предложений: положена скидка, в виде сумки – я её получу… Не стал спорить. Правда, почуяв денежного клиента, продавец начал мне предлагать всякую всячину, перестав обращать внимание на жмущихся у прилавка мужиков. Не скажу, что не нужную, но я стойко выдержал натиск оружейного Гермеса, ответив, что как то привык обходиться без всяких этих заморских штучек. И, взяв сумку, добавил:

- Я за своим оружием, а ты – Гермес торговли, пока обслужи этих застенчивых покупателей, а то они у тебя тут до вечера простоят, а ты им, из национальной вредности - даже пирожка не предложишь…

Сходил до "Медведя". Народу вокруг никого, потому спокойно, не озираясь, открутил верхний тайник; достал из него автомат; положил в сумку. Туда же – магазины от автомата и от Стечкина. И сам пистолет туда же. А вот глушитель убрал в тайник. Что я там в кабине делаю – никого не волнует, а вот как только выйду ?... Потому вылез быстренько; дверь на замок и в стрелой в магазин. Там подошёл к продавцу – он терпеливо объяснял мужикам – по моему, незнакомым друг с другом, преимущества и недостатки дешёвых раритетных автоматов и пистолетов. Как я их понимаю: Купишь АКМ и Наган и денег почти и нет ! А на что и как жить дальше ? До следующей базы "Океания" доехать от базы на автобусе базы ещё можно – всего 50 экю, а как быть дальше ? Ждать оттуда караван за городом в бараке для бедных переселенцев до следующей базы – "Китай" ? Это как в армии для новобранца: ты, вроде и здоровый, но три-четыре старослужащих с тобой всё равно справятся, потому что за тебя никто не вступится. Так и здесь: навалится на них толпой шалупонь всякая; отберут всё, что приглянется, а жаловаться некому. И в том же Порто Франко – если судить по книжкам, для них тоже будет не сахар: за проезд до Протектората Русской Армии надо заплатить, а если нечем, то будешь работать там, куда поставят. Долг отрабатывать. Подошёл – мужчины молча отошли в сторону. Правильно – я солидный покупатель и мне внимание в первую очередь. Были бы здесь бабы – наверняка подняли бы хай: Ты здесь не стоял… Встань в очередь… Куда лезешь – мы что не люди… А эти – с понятием: начнут выступать – нарвутся на встечку: Так покупай – чего стоишь ?…

Немец опечатал мою сумку, не заглядывая внутрь; вытащил из под прилавка на свет божий цинк патронов для автомата и две бумажные коробки с патронами для СВД и Стечкина. Все Демидовские. Бедолаги проводили меня грустными взглядами. Жалко их… Вышел, неся сумку, цинк, коробки; донёс до машины, положил на капот. Открыл пассажирскую дверь, сложил всё на сидение, закрыл дверь и… - вернулся обратно в магазин. Вошёл – продавец повернулся вопросительно ко мне – Забыл что то ?

- В армии служили ? – спросил у смотревших на меня мужчин. Нестройно подтвердили – служили… Спросил – где и кем ? Двое – отслужили нормальную службу – в мотострелках и охранных войсках, а один – в связистах при штабе полка, но все с автоматами дело имели. Решил проверить: снял с витрины АКМ и предложил разобрать – собрать. Связиста оставил на последок. Выполнили упражнение довольно чётко, хоть и не быстро, а связист, смотревший внимательно – тоже справился. Пойдёт… Посмотрел на продавца и ошарашил его:

- Три автомата АКМ принеси, пожалуйста. И по два запасных магазина. И два цинка патронов. Демидовских. И каждому по оружейной сумке. В бонус.

"Ариец" молча ушёл; прикатил тележку, с заказанным товаром и молча выложил на прилавок. Сколько ? – спросил. Продавец назвал сумму. Достал из кармана пачку местных "фантиков", молча отсчитав, положил на прилавок. И показал рукой стоящим в недоумении бедолагам – Разбирайте. Те не кинулись расхватывать халяву, а переглянувшись, посмотрели на меня. Один из них – бывший мотострелок, спросил – А что взамен ?

- А взамен, бойцы не просьба – требование ! Держитесь друг друга до конца вашей поездки. Тогда сможете выжить. Ну и у меня душа за вас будет спокойна ! Мужчины стали благодарить, руку жать. Назвались – ну и я тоже назвал имя. И всё… В группу к себе не звал: они, я так понимаю, жили бесплатно в бараке для переместившихся неимущих, а я – другое дело. И брать на себя ответственность за них и, возможно – их семьи ? У нас разные цели, дороги, пути… Помог – и ладно. Они, видя мою реакцию, навязываться не стали. И правильно. Перед уходом посоветовал:

- Вы на стрельбище загляните хотя бы раз. Там платное, но 15-20 экю не пожалейте, как и пару рожков. И автомат пристреляете и руки вспомнят оружие… И ушёл, под недоумённым взглядом Гермеса торговли: потратить больше двух с половиной тысяч не неизвестных мужиков, ничего не получив взамен ? Вот такие мы – советские люди. Хоть и не все, далеко не все. А жаль… Потому – с мажорным настроением покатил к стрельбищу. А вот тут – проявил разумную скупость: заплатил 15 экю, хотя охранник при входе потребовал 20. Молча ткнул пальцем в табличку; 1 час – 15 экю; свыше 1 часа – 20. Стоящий на хлебном месте охранник – из узбеков, похоже, скривился, но промолчал Только пробурчал что то себе под нос, срезая пломбу на оружейной сумке. Да пусть его. Хотя: понимаю – как там говорил Раскольников из "Преступление и наказание": С одной старушки пятачок, а с двух десятков уже рубль набегает… Так и тут. Скажет тем же "скромным" покупателям из магазина – они молча отдадут. Начальник же… Прошёл внутрь, решил начать с пистолетной позиции. Выщелкнул родные патроны, зарядил демидовские. Патроны – один в один, но не латунные а стальные, хоть и покрытые лаком. Посмотрим – в чём разница ?

Пострелял тройками: стоя, с колена, в движении. Ну что сказать – бой резче и отдача чуть сильнее и звук посильнее чуток, а по пробиваемости ? Да как её здесь определишь ! А в целом – нормально. Перешёл на другой номер – автоматный. Там – та же картина. Отстрелял рожок тройками и пятёрками – достаточно. Есть различие, но незначительное. И с СВД -снайперской винтовкой тоже самое. Но вот что заметил: стрелок я хороший (положение и служба обязывала подавать личный пример), но сейчас у меня получалось стрелять как то ловче, быстрее, точнее. Не намного, но всё же заметил. И на женщин потянуло со страшной силой. С чего бы это ?

И вот ещё что: как то обострились чувства. Я и почувствовал и услышал, как ко мне, со спины, кто то подходит. А ведь никого недавно на стрельбище не было. И подходит как то уж… профессионально ! Тихо. Я не то, чтобы испугался, но насторожился. Это стрельбище, потому Стечкин у меня на поясе в открытой кобуре, а автомат в сумке, рядом со стойкой, на которой лежит СВД. Резко развернулся, вскинув руку к рукоятке пистолета. Подходивший ко мне орденец, шарахнулся назад…

- Фух… - выдохнул он – напугали ! Чуть заикой не оставили… -ухмыльнулся… - судя по нашивке, первый лейтенант… Старший – по нашему…

- А нечего подкрадываться тихо – не люблю такого… - ответил брюзгливо

- Зам начальника охраны базы лейтенант Ибрагимов – представился…

- Краснов. Переселенец… – скупо буркнул в ответ: нет у меня желания завязывать знакомство на этой Базе. Потому как послезавтра меня уже здесь быть не должно. И возвращаться я сюда не планирую – незачем…

- Хорошо стреляете. Профессионально… - начал добродушно лейтенант – где служили ? Это ещё что за дела ? – насторожился я…

- В администрации, при регистрации, мне сказали, что всё моё прошлое осталось там – за Воротами и здесь я начинаю жизнь с чистого листа. Или я что то не понял при разъяснении правил вхождения в этот мир ? Добродушие зам начальника улетучилось, уступив место официозу…

- Вам всё правильно сказали… - согласился он, не оставляя, по видимому, возможности получить что то желаемое - но я увидел – военная выучка и подошёл поговорить. Просто поговорить. Скучно у нас тут… Понимаю, но не тебе со мной запанибратски разговоры разговаривать. Даже если ты и большое начальство здесь. Ссориться не буду, но и душу раскрывать – тоже. Останемся каждый при своих…

- Понимаю, но желания беседы беседовать нет совсем. Устал… И впечатлений куча. Потому и приехал сюда – успокоить нервы. Ну вы понимаете… - посмотрел пристально в глаза, как я это делал при "разговоре" с моими проштрафившимися подчинёнными. Татарина непроизвольно передёрнуло и тело само собой подобралось, вытягиваясь в струнку. Или лейтенант был настоящим служакой, или тут полный атас !

- Да я вас понимаю… - начал он извинительно, но потом очухался: чего это он вдруг перед каким то штатским переселенцом сробел ?

Кивнул, принимая слова орденца, отвернулся и, собрав оружие, пошёл к оружейному столику. Занялся привычным делом – чисткой оружия. Спиной, словно "увидел" – лейтенант за мой не пошёл. Вот и славно… Вот, почему то, кажется мне, что интерес его ко мне не простой: наверняка доложили о моих терзаниях в банке. А может – просто моя мнительность… По любому – нет у меня желания с ним беседовать ! Я лучше со своим – с хозяином гостиницы побеседую… Почистил оружие; убрал в сумку; на входе "неласковый" охранник её опечатал. Закинул её на пассажирское сидение и "домой". Надо отдохнуть и приготовиться к встрече с Гариповой. Как сказала мне одна из моих знакомых – нет не дающих женщин. Есть плохо просящие мужчины ! Под словом "плохо просящие" подразумевается весь спектр способов и средств обольщения: внимание, забота, терпение, уступчивость и конечно же – щедрость… А ещё то, а чём знают немногие из мужчин – психологические и тактильные приёмы обольщения. Я, в силу своей "поэтической" натуры и неугомонного в этом плане, ещё с юности, характера – знал довольно много и не останавливался на том, что знал – постоянно расширял объём своих возможностей. Дёрнул чёрт меня применить как то кое что из моего арсенала так, бездумно – в отношении дочки моего подчинённого – соплюшки 16ти летнего возраста. Хотя… - это как сказать: сейчас уже четырнадцатилетние по знаниям и умениям заткнут за пояс любого зрелого, знающего мужика… Когда увидел результат – объяснил подробно, что ей ничего не светит: и потому, что она дочь моего подчинённого, и потому, что мала ещё, хотя физически, да и по паспорту – уже совершеннолетняя. Посмотрел на "весенний дождичек" их глаз расстроенной отказом девушки, но решения своего не изменил. Ну а она – в духе истинного "лучшего друга человека после собаки", повела себя по иезуитски - Время и вода камень точит. И сделалась самым моим лучшим поставщиком информации из безграничных возможностей мировой паутины интернета. Не бесплатно – с моей стороны, конечно. Двойной тариф расходов. И безграничной возможностью пробовать на мне все те советы и рекомендации по соблазнению и совращению женщиной мужчины. Для меня это – не скажу, чтобы совсем уж лёгкой, но была игра в извечный спор двух особей. Богом созданного мужчины и созданной из его ребра женщины за пальму первенства – кто будет сверху ! И ладно бы в постели !! А так – во всём !!! Но, пока – шутки вроде, но наши боевые действия велись пока на подступах к моей добродетели и я не был уверен, что не сдам, однажды, свою позицию. Сначала одну, потом другую, а потом и совсем отдамся…

Потому, ходил по номеру; вспоминал всевозможные уловки, шутки, способы. Придя в хорошее настроение – хотя ещё ничего и не ясно, мурлыкал обрывки из песенок моей юности. И вдруг… Память зацепилась за старый мюзикл "Старые песни о главном"… С детства у меня был хороший музыкальный слух и голос. И предрасположенность к музыке. Не даром мама увидела во мне будущего гениального пианиста – даже пианино купили. Правда – меня не спросив. А я был категорически против – даже учиться стал хуже – назло ! Ладно – заменили пианино чем попроще – баяном. Походил немного и тоже перестал заниматься. Уже позже понял: если бы мне не попался преподаватель, который не любил свое дело и учеников – может я бы и не стал тем, кем стал ! Ну а позднее – гитара, как и у большинства. А повзрослев – вернулся, так сказать, к истокам. Вновь начал осваивать баян. И освоил. Довольно прилично ! Искать здесь – на базе, баян ? Ну… - гитару, может и можно найти, но баян ?! Хотя… -мелькнула в голове мысль, которую я тут же ухватил за хвост – Стоять !

Присел на стул, глядя на разложенный в шкафу гардероб. Что одеть ? Ну прям как женщина, или юнец, идущий на своё первое свидание к самой лучшей и самой прекрасной девушке на земле. К богине ! Усмехнулся сам себе – а ведь было такое ! Где то там – далеко-далеко; подёрнутое дымкой забвения, но было… Понастальгировал чуток и переключился на суровую реальность. В голове крутились всё те же песни из мюзикла. Ага – а если вот эту ? Или эту ? Нет… вот эту – сегодня, а вот эту – завтра, если сегодня что то "выгорит". Решено. А раз решение принять – действовать !

Спустился в зал в без пятнадцати двадцать четыре по местному или без пятнадцати восемь по нашему. В пять вечера у девушки закончилась смена – почти три часа на то, чтобы отдохнуть и прихорошиться к свиданию. По меркам мужчины – так это с избытком ! Впрочем – это по моему, а мадам может и вообще не прийти… Хотя нет – придёт: не ужинать же ей в орденской столовой ? А тут – и ужин нахаляву и новости из завратного мира и лёгкий, ни к чему не обязывающий флирт… Придёт… Потому я сижу под пальмой – весь из себя такой гламурный и брутальный. Благоухающий суровым мужским, но привлекательным парфюмом (проверено на практике не один раз). В гражданской гламурной одежде – полярной военной орденской одежде. Хотя – если придёт, наверняка буде тоже в гражданской одёжке… Посмотрим. Не придёт – поужинаем и в нумер: найдётся чем заняться перед сном. Окинул взглядом зал на предмет возможных неприятностей и проблем. Вряд ли: зал, хоть и почти полон орденскими, да ещё несколькими штатскими, но все вполне адекватны: и не пьёт никто безмерно и не понтуется как молодняк сопливый… Хотя… - На одном из топчанов расположилась компания… Кажется мне – это люди того самого, уважаемого человека. Или которые по просьбе уважаемого человека… Один – молодой парень лежит на боку, опираясь локтем на подушку и с презрительно-брезгливой миной на лице посматривает на сидящих. Ну ясно – из "золотой молодёжи", причём худших её представителей. Правда мальчик, видимо, не понимает, что здесь – на базе, он никто и звать его никак ! Но – мне кажется, это понимает пожилой мужичок возлежащий слева от него – так, чтобы паренёк мог с ним говорить не поворачиваясь. Но тоже – та ещё ехидна, судя по выражению лица, меняющемуся на физиономии со скоростью 24х кадров в секунду. В зависимости от того – на кого он смотрит. С другой стороны топчана – на краешке, сидит человек гора. Одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять – просто мясо. Представительное мясо ! Может что и умеет, но больше рассчитывает на свою силу и массу. А вот тройка парней и мужчин, сидящая за столиком, возле айвана – это уже охрана. Без дураков. Особенно старший из них. Безразличие на лице, но цепкий, оценивающий взгляд. Он и по мне мазнул, но видно мой гламурный вид: рубашка навыпуск с морем, пальмами, птичками; песочного цвета брюки и золотая цепь с крестом – не тонкая, но и не толстая, создали у него впечатление обо мне, как о немолодом повесе. Да и пусть его –лишь бы не лезли: я же не для них одевался. Правда, пока подошёл, с уважением, к хозяину, да дошёл до "моего столика", зарезервированного после приезда со стрельбища – удостоился не одного заинтересованного женского взгляда. Со стороны сотрудниц ордена. И вот что меня удивило: одеты, вроде в гражданское, а на поясе висит кобура с пистолетом… И хотя – это же ресторан и закрытая база, но кто их поймёт ? Мне так точно разбираться в их орденских хитросплетениях ни к чему: послезавтра мне нужно будет покинуть базу – таковы местные правила…

О… А вот и "моя прелесть" ! В зал вошла Гарипова. Ну как же женщины умеют менять свою внешность ! И косметика с различными ухищрениями им в помощь ! На рабочем месте я увидел просто красивую молодую женщину, а сюда вошла богиня ! Даже ворохнулась в голове паническая мысль: да как же я эту богиню буду раздевать, да в постель укладывать ??! Но я отогнал – не к месту возникшую панику: Ну и что, что богиня ? Все они одинаковы – когда разденутся ! Главное – раздеть !...

Глаза, по привычке, оббежали зал, оценивая обстановку. Дамы отреагировали соответственно: часть – завистливыми взглядами; часть скривилась, словно лимон съели, а кто то и зашипел что то… И мужчины так же отреагировали, но по своему – по мужски. Кто то смотрел с восхищением; кто то с сожалением; кто то – "занятый", с кислой миной. Даже мальчонка сел на своём топчане и с вожделением уставился на "богиню". О… - вон оно как ! Лейтенантик, сидящий в компании, видимо, своих подчинённых, встал и отчаянно замахал рукой, привлекая к себе внимание: не часто – наверное, "богиня" балует мужскую половину базы своим присутствием в таком "сногосшибающем" виде. Венера повела головкой по сторонам – пора и мне обратить её благосклонное внимание на себя. Встал, махнул рукой – здесь я… А возле неё уже вьётся вьюнош из обслуги. Мадам величаво поплыла в мою сторону. На реакцию мужской половины зала внимания не обращал – ещё увижу, а сосредоточился на будущем лицедействе. Да… - тут придётся постараться. Очень постараться – потому и не рванул ей навстречу, как нетерпеливый сайгак, увидевший воду после долгих скитаний по бескрайней высохшей степи. Шагнул из-за стола; учтиво склонил голову в поклоне, а когда подошла – взял аккуратно и бережно ладошку и прикоснулся слегка губами к запястью – есть там одна точечка… Судя по лёгкому трепету кожи под моими губами понял – угадал !

Проводил к столу; отодвинул стул, пододвинул, чтобы моя дама села… И всё это – под пристальными взглядами сидящих в зале. Венера слегка опешила от такого внимания к себе ! Ну ещё бы – база хоть и называется "Средняя Азия", но порядки то орденские. А там – толерантность и феминизм идут рука об руку… Да пусть – мне здесь не жить и уж тем более не работать ! Так почему бы не похулиганить слегка ? К тому же – на моей барышне это никак не отразиться. И вот почему то кажется мне, что самые заядлые феминистки хотели бы оказаться на месте моей красавицы ! Хотя моей – может быть и рано, но подвижки к этому есть. Возле столика ненавязчиво стоял Музафар, восхищённо глядя на красавицу татарку, кидая завистливые взгляды на меня. А так понял – сия фемина довольно недоступна для сотрудников базы: вон как неприязненно зыркает на меня лейтенантик – такого парня променяла на какого то переселенца ! Придётся огорчить его ещё сильнее – я не какой то там переселенец, а даже ого-го какой ! Музафар принял заказ и умчался на кухню, а я начал плести любовно-обольстительные кружева… А что: из двух колонок льётся в зал негромкая музыка, способствующая лучшему пищеварению и не мешающая разговору; наш столик и у стены под пальмой и в середине зала. Наилучшее место, благо танцевальной музыки нет и никто не стремиться увести мою даму на танец. А потому: анекдоты; шутки; смешные истории из жизни и службы и лёгкий флирт. Вербальный, невербальный, тактильный…

Я чуть выдвинул стол в проход, разместившись под пальмой, а Венеру усадил рядом – лицом к стойке с улыбчивым, гостеприимным хозяином и музыкальным колонкам. Я вижу весь зал; довольное лицо моей гостьи видит большинство присутствующих, а мне удобно и прошептать красавице что то на ушко, наклонившись к ней и ручку взять в свои ладони, поглаживая и нажимая – совсем незаметно, на важные и нужные мне точки. Ну и поднести к губам иногда… Венера сидит, млеет – как сытая кошка, умявшая давно желаемую, но недоступную ей вкусняшку. Со всех сторон удовольствие: и повышенное внимание мужчин; и зависть женщин; и удовольствие от внимания и комплиментов с моей стороны и наслаждение на уровне чувств, охватывающих её всё сильнее ! И естественного желания слиться с тем, кто сидит рядом с ней и кажется сейчас ей тем самым принцем из сказки, о котором мечтает каждая – не зависимо от возраста !!! А я "играю" на её чувствах: то ослаблю влечение, перестав воздействовать на неё – то снова начну, всё усиливая нажим. Лодочка на волнах; раскачанные качели: вверх – вниз… Вот так она качалась и купалась в удовольствии и наслаждении, а я работал. Именно работал, отвлекаясь от ощущений в присутствии очаровательной восточной красавицы, иначе бы я не выдержал. Схватил бы её в охапку и понёс бы к себе на второй этаж ! Представляю картину !! Мне то что, а какой ей удар по репутации !!! А она бы и не сопротивлялась. Потом бы пожалела, но это было бы уже потом…

Ну что – нужно нанести завершающий штрих на почти готовую картину соблазнения. Усилить её, так сказать ! И есть у меня наработки и домашние заготовки, но я решил сотворить то, что пришлом мне на ум уже здесь… Наклонился к очаровательному точёному розовому ушку и прошептал, знакомое среднему поколению, родившемуся в СССР:

- Моя очаровательная богиня ! Я старый солдат и не знаю красивых слов любви ! А потому – хочу преподнести тебе подарок за то внимание, которым ты меня одарила, соизволив прийти ко мне на свидание. И, может быть… -чуть улыбнулся – одаришь ещё… Встал, оставив её сидеть за столом заинтригованной. И если мой сюрприз ей придётся не по душе (может она надеется на подарок материальный) – значит аккуратно сверну нашу встречу и отправлюсь спать. Значит – моего мастерства не хватило для обольщения местной красавицы… Подошёл к Мансур Бобо; протянул ему флешку, вынутую из кармана. Он кивнул и отошёл к проигрывателю, подключённому к колонкам. Развернулся лицом к залу. Чуть ли не весь зал обратился во внимание, перестав стучать по тарелкам ложками, вилками и ножами. Дождался, окончания мелодии. Небольшая пауза и из динамиков выплеснулась зажигательная мелодия караоке. Проигрыш. Я шагнул вперёд !

Я встретил девушку – полумесяцем бровь… На щёчке родинка – а в глазах любовь… - запел возвышенно-проникновенно, глядя на Гарипову. И красиво запел – не зря же пол часа тренировался перед зеркалом…

Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне. Покой взяла ! -восхищённо закончил куплет, с обожанием глядя на зардевшуюся татарочку

Я потерял её – вместе с нею любовь… На щёчке родинка – полумесяцем бровь… - запел второй куплет с лёгкой грустью и повторил:

Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне – покой взяла… - стараясь передать свои чувства не только словами и интонацией, но и жестами, телодвижением, мимикой лица. По реакции зала и моей гостьи увидел – получается ! Ну и закрепить успех…

Пусть целый свет пройду – но найду я любовь. На щёчке родинка – полумесяцем бровь… Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне – покой взяла ! Повторил припев, а, в зазвучавшем за ним проигрыше, вновь постарался показать свои чувства к этой роковой красавице. И снова – запел восхищённо-возвышенно:

Ах эта девушка – меня с ума свела ! Разбила сердце мне ! Покой взяла ! И закончил уже совсем отчаянно: С ума свела… Покой взяла… - покачав головой. Закончилась мелодия. В зале раздались сначала нестройные хлопки, быстро перешедшие в аплодисменты. Я быстро прошёл к своему столику, поднял на ноги бурно аплодирующую Венеру и выкрикнул в зал:

- Вот эта девушка свела меня с ума ! И покой взяла ! Вот тут зал уже взорвался аплодисментами. И заслуженно: очаровательная, смущённая богиня слегка поклонилась, а потом привстав не цыпочки, поцеловала меня в щёку. Дождались, пока выражение восторга зала слегка уменьшилось и сели за столик. Вижу: моя заключительная атака на добродетель красавицы закончилась очередной победой. Склонился к нежному розовому ушку:

- Вам понравился мой подарок – моя повелительница ? По телу Венеры прокатилась чуть заметная волна возбуждения:

- Я потрясена им мой господин ! – промурлыкала татарочка…

Посидели ещё немножко, поворковали, изнывая от обоюдного нетерпения и поднявшись – пошли к выходу. А оттуда – к заднему входу в гостиницу, который я открыл ключом, предусмотрительно взятым у хозяина. Поднялись на второй этаж, дрожа от нетерпения; зашли в номер… И полетели в разные стороны предметы туалета, начиная с рубашки и платья… А потом началось безумие. Для моей гостьи… А я ? А я на "работе"… Мне нужно очень постараться, чтобы моя гостья запомнила эту ночь надолго ! Но и себя в этом урагане наслаждения не забывал… И то, что я творил в постели с очаровательной богиней – удивило меня самого: я, ещё недавно и подумать не мог, что способен на такое ! Однако смог !!!

Но и меня умотал этот сексуальный марафон. Не мальчик уже… Поддерживало только то, что моя подруга отдавалась новой забаве со всей страстностью восточной натуры. Но, наконец и она выдохлась, простонав:

- Мой повелитель – пощади ! Я уже больше не могу !! Ещё немного – и я просто умру от счастья !!! Нет – этого мне точно не надо: куда труп девать ? База то зарыта, а вывезти тайком такое роскошное тело и бросить на съедение диким животным – это уже слишком. Даже для меня… О чём и уведомил раскинувшуюся в томной неге очаровательную шатенку, чьё тело оставалось фантастически привлекательным в серебристом свете луны, прорвавшемся сквозь неплотно прикрытые шторы с единственной целью. Прикоснуться, к лежащему на измятых страстью простынях, неудержимо манящему восхитительному женскому телу. Ну и я откинулся на спину, бездумно глядя в потолок – с мужчинами такое бывает после бурного кувыркания… " Очнулся", когда Венера соскользнула словно змея, с кровати, прошелестев в полумраке – Я в ванну… Вот сейчас можно и мысли собрать "в кучку". Ну что… Женщину соблазнил; удовольствие ей доставил; память о себе долгую оставил… Нет – не ребёночка, упаси боже ! А всего лишь удовольствие, которое она – судя по её реакции, давно не получала. Что не удивительно: судя по книгам писателей на эту тему, близкие духовные отношения на базах не приветствуются, а уж семейные отношения так и вовсе запрещены контрактом ! А я ей дал именно духовную близость: показал, что не тело мне её нужно, а светлая, незамутнённая чистая душа ! А даже самая паскудная женщина считает, что у неё душа – чистая и светлая, не смотря на все гадости, которые она делает… Да ладно… - что то на высокие материи меня потянуло. Дал женщине то, чего она хотела – и хорошо. Ну и сам получил – что уж душой кривить?! А послезавтра уеду – и поминай меня как звали !

Лёгкие шлепки отвлекли меня от всей этой "чушни", что бродила у меня в голове. Умиротворённая женщина прилегла рядом со мной; положила головку на грудь. И зашептала разные благоглупости, соответствующие всему, что между нами было и что связало нас крепкой нитью. По крайней мере на эту ночь… Понежились ещё немного в сладостном томлении и Венера вздохнула с сожалением, проведя по груди ноготками:

- Как жаль, что надо вставать и возвращаться к себе… Я даже не стал спрашивать – зачем ? Не дурак же…

- Я тебя провожу… И не спорь ! Я не могу отпустить свою любимую женщину вот так – в ночь. Одну. И пусть база хорошо охраняется – одну не отпущу ! Я же мужчина, а не какое то там недоразумение… Но я тебя провожать не буду, чтобы не компрометировать. Одна пойдёшь, но если вдруг что – я тут же приду тебе на помощь ! Моя ты прелесть…

Проводил, следуя за ней в некотором отдалении, до её коттеджа и вернувшись, уснул со спокойной совестью. К завтраку выспался – как ни странно. Может потому, что тут ночь длиться дольше на четыре часа ? Встал, поплескался в душе и вниз. Подкрепиться после бурной ночи… Хозяин встретил восторженной улыбкой. Но вопросов не задавал. Сел за, свой уже, стол – Музафар, смотрящий на меня как на диво дивное – чуть ли не со священным трепетом, принёс мне заказанный завтрак. Плотный и питательный. А что может быть питательнее для мужчины – чем мясо ?! Сижу себе, насыщаюсь и вдруг слышу наглое:

- Эй русский ! Иди сюда ! Я спустился на завтрак в слегка возвышенных чувствах, потому и не особенно приглядывался к залу: нет, для меня опасности в данный момент и ладно. А что кому то так кричат ? Ну мало ли кому ? А вот если до дела дойдёт – тогда уже поглядим. А то и вступимся…

- Ты чего – глухой, что ли ? Или обгадился от страха ?! Да ты не бойся – бить сразу не будем… - вновь раздался глумливый ломающийся басок. Это кто ж у нас здесь такой борзый ? Оторвался от люля-кебаба. А… - "золотой мальчик" глумиться… И над кем же ? Возлежащий на том же топчане-айване, молодой узбек махнул небрежно рукой:

- Чё уставился ? Бегом сюда ! Это он мне, что ли ? – не понял я. Ну совсем берега попутал ! Нет – я понимаю – база "Средняя Азия", но база то Ордена и здесь ему не там ! Отвернулся – не хватало ещё нервы тратить на всяких придурков. Но радужное настроение начало неотвратимо портиться. Краем глаза успел заметить, как к "золотому выродку" направился хозяин. А потом в моём направлении забухали тяжёлые шаги…

- Эй, урус… - забухало, словно из бочки. Поднял голову – напротив стоял человек-гора, тупо глядя на меня. – Тебе что хозяин сказал – иди сюда ! Давай – иди ! Посмотрел в глаза – ни проблеска сознания…

Глава пятая

Очень нелегки - в неизвестность, первые шаги…

- Скажи своему хозяину: ему надо – пусть сам подойдёт… – бросил равнодушно, не отрываясь от сочного люля кебаба. - Ну чего стоишь – иди, передай мои слова… Нет – насчёт ни проблеска сознания я погорячился – что-что, а зачатки думалки у этой горы мяса есть.

- Ты чего… - удивился здоровяк – тупой ?... Тебе хозяин сказал… Вставай и иди, или я тебя к нему притащу сам ! С этими словами "гора" опёрся одной рукой на стол, а другую, растопырив пальцы, потянул ко мне. Да он совсем дурак ! – мелькнуло в голове и фильмы про Ван Дамма не смотрел ! Так я и дам всякой шалупони меня хватать. Да ещё и на мою шевелюру он нацелился – не иначе… - увидел "плывущую" к моей голове лапу. Подбил его лапу тыльной стороной ладони кверху, а второй – ребром, с маха, ударил по здоровенному запястью. Сильно ударил, жёстко – ломая сочленения. Ладонь скользнула в сторону и тело рухнуло на стол !

Дебильная морда лица, не успевшая ещё понять – что произошло, ткнулась в тарелку с последним куском люля-кебаба, словно захотела его у меня выхватить и сожрать ! Хорошо, что успел почти всё съесть… -мелькнула озорная мысль, а тело уже входило в боевой режим – захотелось вдруг похулиганить после ночной неги и страсти. Две ладони, сжатые в "лодочки", с силой приложились по ушам "мясного воришки". Вакуумный удар по ушам таким приёмом рвёт ушные перепонки только так ! Я не ставил перед собой такой цели, но вызвать сильнейшую боль – это обязательно ! Здоровяк вскинул руки к ушам – знаю что больно и распрямляясь, раскрыл рот. Чтобы заорать. От боли… Да только его вменяемое состояние мне совсем было не нужно. Вдогонку, вставая и посылая ногами все тело вверх, влепил ему в лоб тыльной стороной ладони удар. Со всей дури ! Тут лучше переборщить, чем потом добивать озверевшее существо ! Гора, продолжая распрямляться, нашла себе другое занятие, вместо того, чтобы заорать от боли. Оно рухнуло на спину, да так, что стол подо мной, ощутимо вздрогнул. А я уже выскользнул из под пальмы – трое охранников, сидящие за отдельным столом, вскочили на ноги. Ну и что у нас дальше ? - окинул взглядом "хозяев жизни" и их верных псов. Будет ли команда – Фас ? Да кто бы сомневался !

- Дайте этой сволочи как следует ! – взвизгнул "золотой парниша", судорожно сев на подушки. Пара охранников скользнули ко мне, а их старший – за их спинами. Не думаю, что прятался – скорее готовился добить… Ну что ж – развлечёмся ! Я устремился навстречу, используя золотое правило: Сам выбирай место сшибки и будет тебе победа !

Между нами – средний ряд столов. И действия этих цепных псов предсказуемые: один начал огибать стол с одной стороны, а другой – с другой. Ну – кто первый на звиздюлину ? Очевидное – правый, ближний ко мне. С тебя и начнём: ты двигаешься между столов, а я уже в свободном пространстве – проходе и тоже в движении. Правая нога, сзади, выстрелила носком в "солнышко". При моём росте в 185 сантиметров среднего уровня человек, для такого удара – не проблема. Носок армейского ботинка вонзился в солнечное сплетение, забивая дыхание и вызывая сильную боль. Охранник начал сгибаться, но чтоб наверняка - та же нога, но уже подъёмом, ударила его в голову, швырнув на стол. И, слегка, помешала движению второго, зацепив столешницей бедро. Секунда – но она была решающей ! Третий удар той же ногой с разворота уже за спину второму – в район поясницы. По почке. Мощный удар понёс бедолагу со средней линии столов к крайней – у стены. Крепкие у Мансура Бобо столы – не ломаются ! – отметило факт подсознание, а тело, продолжая вращение, повернулось к старшему охранников левым боком. И - боковой удар ногой в "дыхалку" ! Старший налетел на удар: успел сгруппироваться, погасив – немного, силу удара. А удар кулаком в висок – нет гасится…

Разобрался с охраной, а теперь и за сволоту можно взяться – поучить немного. Скосил взгляд влево, на ходу: тройка орденских охранников сидевшая за столиком, так и не поднялась на защиту оскорблённого переселенца – меня, то есть… Да, собственно и правильно – чего заступаться. Обычная драка падким до зрелищ, которых здесь маловато, охранникам. Всё, наверное, в рамках правил. Тогда продолжим. Подхожу – хозяин стоит в стороне от айвана и со скрытым злорадством смотрит на оставшуюся парочку: "золотого мальчика" и его то ли советника, то ли сопровождающего. Пожилой сидит спокойно, хотя побледнел немного, а вот мальчонка… Тот сунул руку во внутрь своего расписного золотыми нитями, национального халата. Это зачем ? Проходя мимо стола, прихватил керамическую солонку – так, на всякий случай. И не зря: молодой гавнюк выдернул из под полы халата пистолет. Глок… - подсказало подсознание. Да хоть Наган – это не есть гуд: начнёт стрелять – мало ли куда, или в кого попадёт ?! Но запрыгнуть на айван и выбить из рук пистолет я не успею – он уже наводит его на меня. Спровоцирую ! Дёрнулся вправо – именно справа-налево движется ствол пистолета. А я, вроде как на линии выстрела. Купился – сопляк ! Грохнул выстрел. Пуля унеслась туда – где я должен был быть, но меня там не было – я ушёл рывком влево, с махом руки с солонкой. А у говнюка – секундная задержка: он же остановил движение руки, чтобы удержать пистолет, а теперь его снова нужно двигать вправо – за мной ! А времени на это уже нет: запущенная с силой солонка, врезалась в лоб "золотому мальчику", разлетевшись глиняными осколками и белом облачком соли. И вышибла сознание из дурной головы ! Голову говнюка мотнуло от удара назад, приложив затылком об стену. Рука с пистолетом пошла вверх, вслед за телом, а палец снова дёрнул курок. Второй выстрел и пуля, с задравшегося ствола, вонзилась в потолок… А тут и "кавалерия" подоспела – орденцы вскочили и выхватив свои пестики, побежали к месту трагикомедии вопя на разных языках: Стоять ! Замереть ! Бросить оружие ! И чего орать ? Пожилой замер на своём месте – ни жив ни мёртв; засранец выронил пистолет из расслабленной руки и завалился на бок; охранники лежат по залу в живописном беспорядке. И даже столы не перевёрнуты ! Вот только солонка разбилась… Но – думаю мы с хозяином её потерю урегулируем сами – без вмешательства "высших сил"…

Орденцы оказались на высоте. То и дело поглядывая на хозяина, они быстро завернули руки нарушителям спокойствия, сковав их наручниками; согнали в кучу – на тот же айван и высвистали, по рации, начальство. Через несколько минут в зал вошёл "недовольный мною" лейтенант. Бросив на меня неприязненный взгляд, заговорил с охранниками на английском. Однако… Аборигены наши и на английском ? Хотя… - двое, помоложе, помалкивали, а, видимо старший в их тройке, с трудом объяснил – что тут произошло. Затем лейтенант подошёл ко мне и потребовал от меня объяснения. А что – я не гордый, объясню. Лейтенант выслушал меня; посмотрел на хозяина. Тот покивал головой без слов, но потом отозвал лейтенанта в сторону и что то ему начал шептать на ухо. Тот выслушал, задумался, кинув на меня пару быстрых взглядов. Так, так, так…

- Вы будете предъявлять им претензии ? – кивнул лейтенант в сторону задержанных. А что он имеет в виду ? Поинтересовался – а если буду ?

- У хозяина заведения претензий к арестованным нет. Если у вас не будет претензий к задержанным – их выдворят прямо сейчас с базы, предварительно оштрафовав на полторы тысячи экю: за ношение оружия и за применение без нанесения вреда. Пистолет, в этом случае, достанется вам. И всё, что находится в их номере – тоже. В случае претензий с вашей стороны они будут отправлены на каторжные работы в связи с попыткой убийства на территории базы. Пистолет достанется вам, а всё их имущество – Ордену. Однако… Покушались на меня, а сливки – ордену ? Да ни за что ! И жалко их всех, кроме сопляка: все, за его дурость, пойдут на каторгу ?! Нет… Выберу ка я первый вариант. О чём и сказал лейтенанту. Мне тут же протянули Глок 19 в открытой, наплечной кобуре, снятой с "золотого мальчика" и пару ключей. От номера 1 и номера 11. И погнали арестованных на выход. Когда они вышли – ко мне подошёл Мансур Бобо…

- Вот же как получается: насколько разумный и порядочный и уважаемый его отец и насколько дурак сын… А ведь я ему сказал – это таксыр майор. Не надо с ним так невежливо ! Не послушал меня… - вздохнул хозяин…

- И что – их вот так, выгонят с базы ? – засомневался я…

- Да – с этим здесь строго ! – подтвердил Мансур Бобо – возьмут с них штраф; вывезут за ворота базы и отдадут ключи от машины. И всё – на базу больше никогда не пустят. А если внесут в чёрный список всех баз, как злостных нарушителей, то из за этого списка их и на другие базы не пустят никогда ! Сурово тут ! И чего мозгами не подумать ? Если они есть, правда.

- А с их вещами в комнатах – это что, тоже серьёзно. Хозяин кивнул:

- Если бы такое произошло за пределами базы и вы их всех убили – то всё их имущество досталось бы вам. А может быть и премиальные дали – по тысяче экю за человека. Так дают за каждого убитого бандита. Хотя – за этих бы, наверное, не дали - просто отдали бы вам их имущество, а у них, скажу вам по секрету, его довольно много… Вон оно, оказывается, как…

До обеда ключи лежали на столе – всё ждал, что ко мне постучат или хозяева, или орденцы, войдут и заберут. Но никто не стучал; никто не забирал… Даже не верится, после нашего то беспредела, что такое возможно ! Выходит тут и правда Новый мир с чистотой нравов, порядком и справедливостью, правда подкреплённую силой оружия… А если это так – то это открывает огромную массу возможностей как для отдельной личности, так и группы единомышленников. Особенно специалистов своего дела. Я не имею в виду банду. А вот охотников на них ? Почему бы и нет ?

После обеда решился – зашёл сначала в комнату господ. Да… - номер получше моего будет ! Пусть ненамного, но свой номер 1 он оправдывает полностью. А вот трофеями он меня не порадовал. Впрочем – не удивительно: это, всего лишь, место ночлега и только. Ну… - по два комплекта шмоток мелкого мерзавца и дорогой ноутбук: то, что нужно на две ночи и три дня, тем более что этот день у них последний… У охраны – такая же картина, так что со всей этой катавасии достался мне дорогой ноутбук и пистолет Глок 19 с запасным магазином. В принципе – неплохо… Вернул ключи хозяину, объяснив: мне ничего из того, что в номерах, не нужно – пусть заберёт себе. Или сделает с ними то, что посчитает нужным… Мансур – он попросил меня называть его без приставки – Бобо, согласился. Зная торгашеский дух узбеков, думаю он найдёт этому халявному подгону применение. Хотя – почему халявному ? За проживание он с меня, думается, плату теперь не возьмёт и всё равно останется в плюсах ! Ну да это не моё дело – мне нужно решить свой главный вопрос.

Вот не зря говорят – деньги зло ! И ещё древние мудрецы говорили – счастлив лишь нищий ! Ну - им то там, в Средиземноморье, легко было такое говорить: фрукты-овощи круглый год и ученики-почитатели… И потрескать принесут и выпить. Или запить… И всё же – они правы: вроде и денег американских много – но терять их не хочется. А ведь легко могу потерять – стоит только выехать за пределы базы, да отъехать с десяток километров. Дорога тут – я поинтересовался у Мансура, проходит по местности, чем то похожей на предгорья, а я по таким поколесил достаточно. И пока она выйдет на равнину – километров 15 проехать нужно. Одно утешает – бандитов на этом отрезке пути не бывает: очень уж бедный контингент с этой базы выходит в Новый мир. Да, к тому же – выходит караваном в десяток–другой машин. С сопровождением орденского броневика. За поддержку которого, естественно, нужно платить. Упыри и кровососы – мать их ! Звериный оскал капитализма ! Со всего хотят поиметь !

Прилёг на диван. Думать. Вот за таким приятным времяпровождением не заметил, как задремал. Так и на надумав – что делать ? А… - утро вечера мудренне ! В конце - концов у меня ещё завтрашний день есть – до обеда: Мансур сказал, что после обеда должен уйти с базы очередной караван до следующей базы – "Океании". А дальше – орденцы вернутся на базу, а сам караван либо присоединиться к каравану с переселенцами с базы, либо будет ждать этого каравана. Или же поедет до базы "Китай" самостоятельно. А уже оттуда – по железной дороге или в составе каравана уже с "Китая" – оттуда переселенцы валят чуть ли не сплошным потоком. Китай же ! Так что… Ночь у меня опять будет занята и я не скажу, что этим огорчён, а вот время с пробуждения и до отъезда – свободно. Там и решу, что делать. С долларами. И с золотом тоже. Оно столько места занимает !

Кстати – о "девочках"… Поднялся с дивана и спустился вниз – к моему "Мишке". Открыл водительскую дверь, залез внутрь. Как у всякого порядочного рыбака, у меня в машине есть безмен. В кармашке за водительской спинкой. Так быстрее найти. И вот гляди ж ты – и тут пригодился ! Встал, согнувшись, в проходе меду сиденьями. Снял в верха несколько коробок и ящиков, добираясь до кофров с золотом. Добрался – посмотрел в окна – никто не подглядывает ? Вроде нет – моя спина закрывает обзор. Открыл кофр; достал один брусок и тут же закрыл крышку – во избежание… Достал из кармашка штанов кусок верёвки для связывания и обмотал вокруг слитка. Подцепил крючком весов. И сколько тут у нас ? Весы, с натугой – не рассчитаны на большой вес, показали – 10 килограмм. 10 КИЛОГРАММ !!! Это у меня, получается… Полторы тонны ! ТЫСЯЧА ПЯТЬСОТ КИЛОГРАММ !!! А если это в этих, самых – в экю ? ПЯТНАДЦАТЬ МИЛЛИОНОВ !!! Мне чуть дурно не стало ! Правда за обмен Орден возьмёт за обмен 10 процентов - полтора миллиона ! Вот же сволочи !!! И хотя мне это золото досталось на халяву – ну почти, но отдавать этим гадам мои миллионы ?! Погасил возмущение: а что делать -других вариантов, увы, нет. Я не мастер считать в уме, но как представил – сколько можно на эти миллионы купить АКМов или СВДшек с патронами ! Это же сумасшедшее количество выходит ! Да что – оружие – можно и автомобили с БТРами прикупить !

Настроение сразу же поднялось – теперь можно и о девочках подумать. Вернее – об одной "девочке"… И снова на диван – когда ещё выпадет такое счастье: и делать ничего не надо и денег – "куры не клюют", и дама, приятная во всех отношениях ожидается вечером… Ну чем не рай для мужчины – тем более ни о чём таком, приятно, или неприятно щекочущем нервы мужчине, мы говорить не будем: завтра я уезжаю. Навсегда. А ну ка – ну ка ?! Подскочил с дивана и к своему ноутбуку. Точно – есть ! Градус хорошего настроения подскочил вверх ещё немного… Будет вечер – будет удовольствие, а за ним будет утро – и с ним придёт "пища" – решение моей головной боли. Значит – готовимся к вечеру. И я включил проигрыватель Winamp. Послушал, покрутился, повертелся – вроде нормально. Глянул на часы – у моей мамзели скоро смена заканчивается. Ночью, вроде бы она жаждала нашей новой встречи, но это же женщины ! С неё станет передумать, потому что я не заглянул к ней, влекомый к ней непреодолимой силой страстной любви ! Прошвырнусь до её офиса – всё одно делать нечего. Надел камуфляж, в котором появился пред её очи, панаму и вышел из гостиницы. А солнышко то печёт прям как у нас весной: вроде и не сильно, но долго на солнцепёке не пробудешь… До административного здания прогулялся пешком – тут всё рядом. Надвинул на глаза панаму и потянул на себя дверь. В коридорчике, как и в первый раз – тогда, я правда не заметил от волнения, было прохладно. Подошёл к стойке администратора. Моя прелесть подняла, на вошедшего, глаза. Я, заикаясь залепетал:

- Простите, очаровательная незнакомка… Я тут попал в совершенно фантастическую ситуацию и уверен – только вы можете мне помочь ! И скорчил жалобную физиономию лица. Венера, растерявшаяся сначала, звонко рассмеялась – словно серебристые колокольчики зазвенели…

- Вы, мужчина, идите к себе – у меня уже смена закончилась. И не вздумайте ждать мою сменщицу – знаю я вас, лицедеев и соблазнителей ! А после смены я, так и быть – просвещу вас и отвечу на все ваши вопросы.

- Прям так уж и на все ? – не поверил я – наверняка обманете, ибо ещё великий Шекспир сказал: О женщины – вам имя вероломство !

- Ну… - не знаю – я с Шекспиром не знакома, но могу сказать с полной ответственностью – врёт ваш Шекспир ! Мы не такие !!!

- Ну… - собезьянничал я – тогда ладно. Тогда я вам поверю. И… - жду…

Вечер был, почти зеркальным повторением предыдущего – разве что айваны пустовали… Встретил мю прелесть – сегодня она, по моему, превзошла себя. Одета не брючный костюм, а в платье с пояском, на котором висела небольшая кобура. С Вальтером ППК, вроде бы… Ну и я оделся не так, как вчера – в гражданском. Сегодня у меня стиль – милитари: раздельный комбез, армейские ботинки коркоран песочного цвета. Прихватил ещё и панаму, в которой я приходил к моей ненаглядной.

Не стал вскакивать, бежать навстречу и подставлять локоток, чтобы проводить до столика. Всё же я повелитель… Сама вчера сказала ! На том и буду стоять – если начнёт наезжать. Очаровашка вошла; обвела равнодушным взглядом зал и обратила внимание на меня. Я встал и помахал рукой – вот он я… Венера улыбнулась, направилась ко мне…

- Мой господин… - произнесла она негромко, подарив мне улыбку.

- Моя прелесть… - не остался в долгу и подвёл её к столику…

Дальше всё покатилось по накатанной колее: шутки-прибаутки, анекдоты, фривольности и намёки на грани дозволенного в присутствии дамы… И, конечно – пожимания, поглаживания и лёгкие касания губами эротических точек… И вербальное обольщение голосом… Поиграли; разогрел мою прелесть до нужной кондиции и томно заявил:

- А у меня для вас подарок – моя прелесть… и подорвался со стула в сторону стойки с хозяином и аппаратурой с караоке. Вчера она сработала на все сто – думаю, что и сегодня не подведёт… Надел панаму. Из динамиков раздался звон струн, по которым провели пальцем сверху вниз.

А я милого узнаю по походке… - запел я хрипловатым, отчаянно бесшабашным голосом, подражая Гарику Сукачёву и рваные аккорды гармони подхватили моё задорное пение…

Он носит очень часто камуфляж… А вместо шляпы носит он панаму. Ботиночки он носит коркоран… И повторил, ухмыляясь – Ботиночки он носит коркоран… - начиная притопывать и поводить плечами…

Зачем тебя я родненький узнала… - протянул руки к моей прелести – зачем я полюбила вас ! – выдохнул, изображая отчаяние во взоре и в позе.

А раньше я ведь этого не знала ! – воскликнул с сожалением и продолжил уже с ноткой радости и показного расстройства:

Теперь же я страдаю каждый час… И днём и ночью страдаю ! – выкрикнул бесшабашно-отчаянно, прижавши руки к груди и показывая, как страдаю ! Постарался вложить в исполнение всё, что смог:

Вот мальчик мой уедет – не вернётся… - запел, с надрывом в голосе – уедет он, как видно – навсегда ! Сюда – он больше не вернётся. Оставит только фото вместо себя… пропел с сожалением и выкрикнул отчаянно:

Ах какое фото ! И, замотав в отчаянии головой, запел так же бесшабашно – горестно – Сюда, на базу - он больше не вернётся ! Оставит только фото вместо себя ! Тут динамики вдарили что то вроде цыганочки с выходом и я, разведя руки, начал выбивать каблуками дробь; покачивать плечами, прохаживаться гоголем, с вызовом глядя в зал. Новый проигрыш и я уже начал, отбивая чечётку, по-цыгански хлопать себя переменно руками по груди, по бёдрам, по голенищам ботинок и обратно… Вижу – впечатлил !

Но я милого узнаю по походке… - запел последний куплет уже с надеждой, но как же – отчаянно-бесшабашно…

Он носит, почти всегда носит камуфляж. А вместо шляпы носит он панаму. Ботиночки он носит коркоран. Эх армейские ботинки ! – выкрикнул в зал и закончил припевом, топнув, после… ботиночки он носит коркоран… Многие из сидящих – из наших; из азиатов, выросших в СССР, или в постперестроечном времени и наверняка слышали эту песню, а потому – захлопали, засвистели, затопали ногами. И иноземцы ? Им тоже, видимо понравилось, потому как хлопали и свистели не меньше наших ! Снял с головы панаму; помахал в воздухе, надвинул на голову и вернулся к моей королеве. Под аплодисменты. Она, тоже аплодируя, встала, приобняла и поцеловала. В щёку. Как и надо. Чтобы и чувства выразить и не скомпрометировать себя. Ведь точно: я уеду, а она то останется ! Смотрю –улыбается, а глаза грустные и в уголке набухает слезинка… Ну что тут поделаешь – такова жизнь. Се ля ви. Шунака хайёт… Усадил мою прелесть. Она мотнула головой, убирая из глаз слёзки и воскликнула преувеличенно бодро: Спасибо за песню мой повелитель… Я виновато улыбнулся… Посидели ещё немного. Вроде я и стараюсь изо всех сил, но настроение у Венеры не улучшается. Наконец она прошептала, глядя на меня:

- Давай уйдём ? И в голосе и в позе и в просьбе – тоска и грусть…

- Желание моей королевы для меня закон - ответил почтительно… Обошли гостиницу, вошли с заднего входа и наверх. Нет – второй раз безумия не было: нежность, и убаюкивающе-неумолимое нагнетание наслаждения, которое взрывалось водопадом чувств. Безумная качка закончилась и моя прелесть, положив свою головку мне на грудь, заворковала: томно, проникновенно, пресекая неповиновение:

- Алёшенька… Зачем тебе куда то ехать ? Тут о тебе такие разговоры уже ходят ! Ты же майор спецназа !! Попросись – тебя с удовольствием возьмут в Орден !!! Сначала – сюда… - ворковала соблазнительница, лишая меня воли к сопротивлению. Темно – можно усмехнуться:

- Охранником ? Староват я для охранника. И не по чину мне…

- Каким охранником ?! – возмутилась Венера – зам начальника, как минимум. Я поговорю с нашим начальником – он ко мне относится с уважением… Не стал спрашивать – с чего бы это ? А моя прелесть заливалась соловьём – что и не захочешь, заслушаешься:

- А его вскоре должны перевести на повышение и он точно оставит тебя вместо себя… - уверенно сказала она и на миг сбилась. Ну… ну… - сказал бы кто, менее выдержанный – а откуда тебе известно про перевод ? И я мог бы ещё добавить – А когда он узнает о наших отношениях – не подложит ли тебе свинью за измену ? Но не стал – зачем портить последний вечер. А Венера усилила нажим. Наконец мне это надоело: чего зря переливать из пустого в порожнее ! Но возразил мягко, стараясь не обидеть:

- Прости, моя прелесть – но у меня другие планы… Я по натуре – бродяга и нелюдим и вряд ли ты будешь со мной счастлива. Уж я то себя знаю… Головка тут же оторвалась о моей широкой груди; мадам возмущённо вскинулась, сев на кровати. Ах – хороша, чертовка в гневе ! НО !

- Давай не будем продолжать… Спорить, доказывать, убеждать… И портить очарование нашей последней ночи… Гарипова фыркнула, вскочила с кровати и направилась к своей одежде. Медленно направилась. Я смотрел в её выпрямленную спину, великолепную фигурку в таинственном лунном сиянии и в голове само собой возникло: Недолго музыка играла. Недолго фраер танцевал… Ну что ж – моя прелесть: мы странно встретились и странно разойдёмся… И… спасибо тебе за всё… -прошептал одними губами. Вряд ли Венера меня услышала, но вдруг замерла, обернулась и метнулась ко мне, вскрикнув:

- Нет ! Я так не могу ! прыгнула на меня, распласталась на груди и всхлипнула отчаянно – Пусть будет так, как ты хочешь мой господин !

Проводил её уже под утро – время как то незаметно пролетело. Вернулся и завалился спать: у меня сегодня будет трудный день ! Как в воду глядел ! Проснулся рано, но выспался. Предстартовая лихорадка, что ли ? Наверное: всё же в первый раз в "первый класс" ! И почитал про этот мир в путеводителе платном, и документальные фильмы посмотрел по местному телевизору, но одно дело посмотреть, а другое увидеть самому. И план по долларам и золоту "родил". Ещё бы получилось… До завтрака есть чуток времени, потому сел за карту с листком бумаги. Баз, построенных на побережье океана и вытянутых в линию – семь. "Средняя Азия" – последняя. Самая близкая к Порто Франко – Америка. Которая Северная… За ней Россия, Европа, Латинская Америка и Китай. И вот совсем недавно – три года назад, построили Среднюю Азию. Между базами по 20-30 километров, да к тому же от базы до основной трассы по равнине ещё 10-15 километров: где по холмам и среди невысоких горок; где по камням, песку и оврагам, а где и среди невысокого, но густого то ли леса, то ли кустарника. От интересной мне базы Россия до Порто Франко – 150 километров. От нашей базы до России – ещё 120 километров. Итого – 270, а с заездом на базу Россия и выездом – и все триста наберётся. И даже если дорога хорошая – больше 60ти разгоняться не следует: мало ли что ? Значит: 30-40. А это – 8-10 часов ! И пусть световой день здесь дольше – не 12ть, а 16 часов, все равно: в Порто Франко можно будет попасть только к вечеру. И шарахаться по городу в поисках приемлемого ночлега – если ещё пустят в город ! А если ждать конвой и падать на хвост конвою с базы Китай, то точно приедем к ночи. Причём без заезда в Россию. А мне туда очень нужно ! А потому – надо выезжать прямо сейчас. Тем более у меня и так всё готово – только с Венерой попрощаться. Решено. Сложил аккуратно вещи в сумку, вместе с трофеями, закрыл дверь номера и спустился вниз. Мансур очень удивился, увидев меня, спускающегося по лестнице, с вещами…

- А вы куда – таксыр майор ? Караван пойдёт только после обеда – если ещё пойдёт: орденским, вроде незачем ехать, а для каравана машин маловато… И смотрит так заинтересованно-вопросительно…

- Да я по любому сюда уже не вернусь Мансур… - "разоткровенничался" с хозяином – пока ТО машине сделаю; пока зальюсь бензином; пока кое с кем попрощаюсь трогательно… - улыбнулся смущённо, да пока пораспрошу кого сумею о дороге – вот и время отправления подойдёт… А если не съеду с номера, останусь – могу и отправление проспать. Бывает со мной такое иногда… - поведал немного смущаясь – возраст, сами знаете… Мансур Бобо покивал понимающе головой… Пора прощаться – достал из кармана пачку "фантиков", но хозяин замахал руками, да ещё и обиделся. Ну и ладно – главное я изъявил желание заплатить… Обнялись, похлопали друг друга по спине; я обещал заехать – если буду в этих краях, Мансур пообещал, что номер меня будет всегда ждать ! С тем и расстались. А чего я ломал комедию с задержкой на базе ? Так на Аллаха надейся, а верблюда привязывай ! И очень мне не понравилось, что уже отъехав от гостиницы, увидел в стекло заднего вида как из неё выскочил Музафар и смотрел мне во след. А поехал я в противоположную от выезда с базы сторону. К Венере… И зачем он выскочил ? Вослед он мне ручкой не махал. С Венерой долго не прощался – к тому же у неё возле стойки уже было несколько ранних пташек из переселенцев. Она уронила слезу и я тоже – скупую мужскую и ушёл, обещав заехать, как устроюсь. А может и заеду ? Так что на всё-про всё у меня ушло минут 5-8 и я на КПП. Незнакомый сержант Посмотрел мой Аи Ди, срезал пломбу с оружейной сумки и привычно взял под козырёк. Всё – теперь только вперёд ! "Медведь" заурчал негромко и покатил по грунтовке, навстречу судьбе… Знать бы ещё – какой ?

Вот что то такое я и предполагал… У ворот базы ещё и бетонка лежала, а стоило отъехать с полкилометра и всё – цивилизация закончилась. Прошлись бульдозером; обозначили трассу и всё. Азия… Под колёсами похрустывали мелкие камни, на не крупных машину слегка покачивало. Колея ещё была укатана, а посередине и трава проросла и стебли ковыля да полыни покачивали метёлками. Сельская пастораль, одним словом. С добавлением – азиатская… Мне даже хотелось, иногда, вылезти из машины, да отбросить с середины дороги камушек, но я давил в себе эту филантропию – мне нужно торопиться, потому как скорость по этому "шоссе" была никак не выше 20 километров. Это ж почти час трястись до выхода на ровную дорогу по равнине. А будет ли она там ровной ?

Дорога петляла между невысоких горок, а на холмики даже плавно взбиралась и скатывалась вниз, чтобы в очередной раз обогнуть горку или заставить "мишку" карабкаться на верхушку невысокого холма… В общем – скучно не было: знай, крути себе головой до усталости шеи; впитывай в себя окружающую природу. Любопытствуй, хотя ничего особенного я, пока, не увидел: что то от холмистой возвышенности Азии; что то - от Кавказа, а кое где и вкрапления Сибирской тайги проскальзывали. Ну и экзотики невиданной хватало. Только с животным миром как то бедновато – почти и не увидел никого. Так – несколько круторогих баранов проскакали по вершине хребта, да что то приличных размеров проломило небольшую просеку в зарослях кустарника… Идиллия, в общем… И не страшно совсем. Может на равнине чего такого увижу ? Дорога побежала вниз с очередного невысокого пологого холма, чтобы обогнуть очередную горку, как вдруг в голове словно взревела корабельная сирена. Я чуть от неожиданности не ударил по тормозам ! Выжал сцепление, выключил скорость и повернул ключ в замке зажигания, выключив мотор. И это всё инстинктивно – без участия сознания ? Что за хрень со мной твориться ?!

Пока спускался и глаза привычно обшаривали вершину и склон высокого холма передо мной – на предмет какой либо пакости, вроде засады, подсознание во всю свою мощь уже крутило варианты, отсеивая несущественные. И уже на остановке выдало:

Впереди – засада ! Очень уж удобное место: понизу дорога огибает холм и наверняка идёт вокруг него. А там встретить тебя – как два пальца об асфальт ! Вдарить сверху из крупнокалиберного пулемёта и кранты ! А для подстраховки – если машинка понравилась – посадить на склоне снайпера с крупняком ! Пуля 12,7мм прошьёт с такого расстояния любое бронестекло и даже не заметит его. Вместе с дурной головой, кстати. А на вершине холма наверняка сидел наблюдатель, который твой пепелац и увидел. И доложился. Так что там тебя уже ждут, слюни пуская ! И времени у тебя на всё – про всё – 10-15 секунд. После засадники забеспокоятся задержкой и пошлют наблюдателя посмотреть – в чем задержка. И если у него есть хотя бы одна "Муха" – отсюда тебе уже не уйти ! Вот так !!!

"Мишка" ещё останавливался, а я уже выдернул автомат из держака, а ключ из замка зажигания. Рывок из кабины; защёлкнуть тихо дверь и на замок. И назад – вдоль броневика. Выглянул из-за кузова; мгновенно обшарил глазами гребень холма. Чуйка промолчала – значит супостат на меня не смотрит. И бегом-бегом к подножию холма, забирая вправо, чтобы подняться на холм хотя бы сбоку от наблюдателя. В сухих кустах – метрах в пяти от меня взметнулась на жёлтым сухостоем ковыля змеиная голова величиной с мой кулак ! Ноги тут же отбросили тело на пару метров в сторону, а губы выбросили злое – Не до тебя сейчас ! Ноги, после такого стресса вновь стали делали свою работу – понесли моё тело и оружие наискосок наверх, а руки быстро накручивали на ствол автомата глушитель. Готово. А теперь – пока не поднялся, автомат за спину и глушитель на Стечкина. Расстояние до наблюдателя будет маленьким, а пистолет всё равно тише будет, чем автомат. А вот потом… А за потом разговор и будет потом ! Сбросил скорость, поднявшись почти к вершине: и дыхание запалённое восстановить и шуметь как можно тише: вот кажется мне, что не с пионэрами и скаутами мне придётся столкнуться. Впрочем – не в первой ! Осторожно поднимаясь вверх не увидел – услышал, на пределе слуха, бормотание. Внимание в сторону шума ! Удачно я вышел – чуток за спину наблюдателю, спрятавшемуся за густым кустарником и глядящим как раз в сторону дороги, по которой я пустился вниз. А вот машины оттуда – рупь за сто даю, не видно ! Значит – пойдёт смотреть – что там, тем более он переговаривается по рации. Наверняка с засадниками. Обострившийся слух вычленил из общего шума разговора несколько разрозненных слов. На узбекском. Да не может быть ?! Этот идиот остался здесь на ночь, чтобы мне отомстить ? Больной совсем на голову ! Ну что ж - сам виноват !

Наблюдатель, перекинув автомат - АК-103й, как и у меня, со спины на изготовку, медленно двинулся вперёд, не выходя из густоты кустов. Стечкин медленно поднялся на уровень глаз, привычно выцеливая труп, который ещё жил и двигался. Ждём… Наблюдатель достиг края кустарника; приподнялся на цыпочки, высматривая что там – внизу. Пора. Лязгнул затвор, выбрасывая гильзу; негромко хлопнул выстрел. Я увидел, как пуля вошла в висок и ошмётки и брызги разлетелись в сторону с другой стороны головы. Тело качнулось и разворачиваясь ко мне стало заваливаться на спину. Только бы на курок не нажал ! Не нажал… Быстро побежал к наблюдателю. Окинул взглядом – с такой раной не живут. Не стал делать контрольный выстрел в голову – куда там ещё стрелять ?! Перебирая ногами, двинулся вдоль края кустов к краю холма, прячась от чужого взгляда. А вот и край вершины. Холм то, оказывается, выгнулся дугой – в сторону дороги: мой край повыше и острее, а хребтина холма пониже и более плоская. Редкие невысокие кустарники то тут – то там, а основное – жёлто-зелёные стебли разнотравья высотой по колено. И внизу, сверху, чётко проглядывается зелёный камуфляж засадников. Ух ты ! По спине, уже давно и привычно, прокатилась ледяная волна мурашек. Это надо же ! Замаскированный травой, нацелил свой ствол на дорогу автоматический гранатомёт АГС-19 "Пламя", неподалеку от него и пулемёт. Не ручник какой то, а крупняк, как я и предполагал. "Корд". Калибра 12,7 мм. Вот это встреча ! Очень сильно, видимо, я обидел "золотого мальчика" ! И сколько их здесь ? В гостинице было шесть. Одного я успокоил – должно остаться пять. А их ? Раз, два… пять. А как же снайпер на склоне ? Пригляделся – до них метров 120-130. Можно работать и со Стечкина, но лучше всё же из "сотки". Она и помощнее и посолиднее в смысле патронов. Пистолет в кобуру и автомат наизготовку. Медленно, плавно. Потому как смотрят в мою сторону, а у одного из вражин рация у рта. Интересуется, значит – что там ? Пригляделся повнимательнее – это не старший из охраны ! А где тогда старший ? Это нежданчик, а я такого не люблю. Так где же он, зараза – остальные же все хоть и маскируются, но видны мне, как на ладони ! А это что такое ?! Матерь божья !!!

Из разнотравья и мелких кустарников, окаймлявшего вершину холма, прямо за спиной засадников выплывали – медленно и неумолимо две лобастые, чудовищно огромные уродливые головы. А за головам и шеи. И туловища… А мои враги ничего не слышали, меня ожидая. Мне нестерпимо захотелось закричать, замахать руками – выпустить, в конце концов, длинную очередь в сторону крадущихся, к моим врагам, чудовищ. Вековой инстинкт – помоги ближнему своему, а он поможет тебе…

Вот только я не закричал и не замахал руками. И стрелять не стал – животный ужас древнего человека требовал затаиться, а лучше – бежать сломя голову ! Инстинкт гнал меня с холма, а ноги приросли к земле – за двумя чудовищами, из-за кромки выплывали ещё головы: одна, вторая, третья… Ещё четыре ! Медленно, но неумолимо, гиены расходились веером, отрезая ничего не подозревающих засадников от возможности разбежаться в стороны. Наконец один из охранников обернулся. Рот его раскрылся в немом крике, а потом животный крик ужаса донёсся и до меня. И Гиены рванулись на свои жертвы ! Люди развернулись на крик: кто то успел даже вскинуть автомат. Но и только ! Стремительно развившие скорость чудовища быстро подлетели к своим жертвам. Ближний ко мне – высотой с человека, ударил грудью вскинувшего автомат охранника и его пасть полностью проглотила голову. От удара безголовое тело взлетело в воздух и рухнуло на землю, фонтанируя кровью, бьющей из разорванной шеи. Монстр подскочил к бьющемуся в судорогах телу; придавил его лапой и нагнувшись – оторвал ногу, которая тут же исчезла в пасти. Ещё одна лапа наступила на оставшуюся ногу охранника, а другая полоснула когтями по разгрузке и комбезу, распарывая прочную ткань словно бумагу ! Морда зверя сунулась в распластанное надвое тело и замотало башкой, вырывая из своей пищи куски мяса впремешку с кровью, костями и кишками. Подняло окровавленную голову и захохотало: гнусно, страшно, жутко ! Меня передёрнуло всего, но и хохотом этим вывело из столбняка: если так стоять, то я буду следующим ! Сместил взгляд с хищника, вновь погрузившего морду в то, что ещё несколько секунд назад было человеком, а я окинул глазами поле безжалостного убийства. Один из хищников метнулся к краю холма, на котором залегли засадники и исчез, а остальные – кроме одной гиены, наблюдавшей за бойней, уже рвали свои жертвы. Никто даже не успел выстрелить ! Нет ! Из за кромки холма донёсся гулкий хлопок выстрела, взвизг зверя; за ними ударил ещё один выстрел и раздался шум падения большого тела… Значит не всё так плохо: значит их можно УБИТЬ !

Отвлёкшись на выстрелы, сам не заметил, как, видимо, пошевелился… И тогда окровавленная морда зверя, со свисающими из пасти кишками, повернулась в мою сторону ! Страх куда то, сразу пропал – сознание охватила лихая удаль: сколько смогу – положу, а там уж будь что будет ! Руки привычно выщелкнули рожок с патронами, вставляя туда бронебойные, со стальным сердечником. Для человека, даже и в слабом бронике, они малоэффективны – прошьют насквозь и полетят дальше, а для такой туши, да ещё и с толстыми костями – будут в самый раз ! Монстр развернулся ко мне и сделал шаг. А я вскинул свою "сотку": давай, тварь – посмотрим, кто кого ?! Тебе до меня больше ста метров – успею всадить не один магазин ! А потом за остальных примусь ! На скольких хватит…

Вожак стаи что то рыкнул по своему. Борзый гиен огрызнулся. Вожак снова рыкнул – но уже свирепо. И молодой: судя и по комплекции, и по окраске, и по наглости – не ответил. Промолчал. А вожак неторопливо, даже как то монументально, пошёл ко мне. Он даже не шёл а плыл через богатое разнотравье… Мощные лапы беззвучно раздвигали метёлки ковыля; могучие мышцы под кожей перекатывались тугими комками, а костяные полоски на морде и по бокам не скрипели при движении. Кроме звучных хлопков крыльев в небе – на кровь и мясо уже начали слетаться падальщики, вокруг, кроме лёгкого дуновения ветерка, было тихо и неподвижно. Словно выключили звук… А гиены шли ко мне. Клином: впереди вожак; слева гиена чуть поменьше и помоложе – как мне кажется, справа – тот самый, борзый. По размеру он мало уступал вожаку, но явно был намного моложе. Но агрессивней: даже двигаясь чуть сзади, он всё равно недовольно поглядывал на вожака и открывал пасть, словно хотел что то выдать такое – возмущённое. Но – скалился, пока, молча…

100 метров. 80. 60… Приклад АК-103 с 30ю стальными смертями в магазине, уже давно привычно упирается в плечо; глаз, через мушку видит цель; палец готов нажать на курок. Но я медлю… Сам не знаю почему ? 50 метров ! Правая рука убрала палец с курка, отпустила рукоятку. Левая, продолжая упирать приклад в плечо, опустила ствол автомата с линии огня. Что я делаю ?! Правая рука вытянулась, выставив открытую вперёд в предостерегающем жесте. А потом…

Стоять ! - рявкнул я. И как то странно рявкнул: уши мои, по моему, крика не услышали. Но вожак остановился ! А вот молодой – нет: он продолжая идти, сравнялся с вожаком. Поворот морды и оскаленная пасть вожака выплеснула короткий злой рык ! Молодой в ответ тявкнул что то своё !

Стойте… - я уже не рявкнул – просто сказал. Но снова не в голос. Я что – могу говорить как то по другому ? Вожак повернул морду ко мне.

Я не враг вам… - "заговорил" уверенно и твёрдо. – ВЫ убили моих врагов и я вам за это благодарен… Чего я несу ? За что я им благодарен ?! Да я бы их сам на ноль помножил – безо всякой помощи ! Куда бы они с ровного то места делись ! – заметалось в голове, а "Я" тем временем продолжал твердо, уверенно и даже как то обыденно, что ли…

Если я могу вам чем то помочь – помогу… А если ничего не надо – идите отсюда и ничего здесь на трогайте. Это нужно мне…

Это моя стая ! – проскрипело у меня в голове. Вожак, что ли ?

Мне не нужна твоя стая… - ответил "Я" – и я не командую. Я прошу… А того, кто не послушает – я убью ! Во как ?! А я крут, оказывается !

Молодой оскалился; тявкнул что то. Вожак рыкнул в ответ – вроде как: Не твоё гиенье дело. Борзый не успокоился – тявкнул уж совсем вызывающе, захныкал, засмеялся гнусно и шагнул ко мне. Вожак рыкнул зло, но молодого уже понесло: он начал неторопливый разгон. Подчёркнуто неторопливый… Ну ты и фраер ушастый… - ухмыльнулся, уже я, глядя как задёргались, в такт разбегу большие круглые уши гиены – дурака… Правая подхватила рукоятку; левая вскинула ствол автомата на линию выстрела; палец привычно лёг на курок. Время замедлило свой бег: коленный сустав, куда смотрел ствол "сотки", поднимался вверх. Вот он дошёл до верха движения, остановился, перед тем, как пойти вниз… Автомат глухо закашлял и три стальные посланницы вонзились в то, что у человека называется коленной чашечкой. Я не услышал хруста дробящихся костей, но время побежало привычно; молодой хам опустил переднюю ногу на землю; она под огромным весом подломилась и тело завалившись на сломанную ногу, покатилось подминая под себя траву и кустарник. Но это не домашняя болонка и даже не овчарка ! Дикий звериный инстинкт выживания взметнул мощное тело с земли и погнал его вперёд – на врага. Убить его раньше, чем он убьёт хозяина тела ! На трёх лапах четвероногие тоже бегают быстро, но вот беда – разгон нужно брать с места ! А я ему дам разогнаться ? Новая очередь – уже по другой передней ноге и тоже в колено и борзый гиен, взвизгнув, снова валится на землю ! Но вот же неугомонный – до меня меньше 30 метров и этому дураку верится, что вот сейчас; вот ещё немного… Монстр вскакивает, опираясь на культяпки с мотающимися по бокам лапами, и толкаясь вперёд мощными задними лапами, визжа и скуля; харкая кровью движется ко мне !! Ну ты и упёртый !!!

Двадцать метров… Я быстро смещаюсь в сторону, чтобы увидеть задние ноги. Есть в прицеле ! Туда уже летят не три – пять пуль. И тоже – в то время, когда колено вынесено вперёд и, на секунду, неподвижно… Нога подламывается; оставшаяся толкая, слегка разворачивает тело, выводя последнюю ногу на линию огня. Очередь ! Громадное тело злобного но дурного монстра ворочается на культяпках, визжа и хохоча от боли, а я, почему то подумал отстранённо: слушал бы с детства взрослых – был бы жив и здоров. А что получил ? Надо заканчивать: хоть и чудовище, но всё же живое… Несколько длинных шагов, заходя сбоку… Гиен скалится страшной пастью; кроваво-жёлтые брызги летят в стороны, а тело, по прежнему тянется ко мне. Достать, дотянуться, разорвать ! Нет – парень – сегодня не твой день ! Новая длинная – в десять патронов очередь, перечёркивает уродливый череп хищника. Тот отвалился на землю, задёргался… Почти пустой магазин на землю, а новый – со стальными пулями – в автомат. И снова – не "Я" обращается к вожаку…

Я бы мог убить его сразу, но показал вам – как это может быть больно ! Но вожак не реагировал - ответом моему "Я" была тишина… Не хочет, что ли общаться ? Так: надо если не "задружиться", так заставить себя уважать. Потому что ручная стая гиен – это Ого-го ! И, уже я, продолжил:

У вас своя жизнь – у меня своя… Но я могу помогать вам, когда вам это будет нужно. А вы – будете помогать мне, когда я вам скажу. Или вы живёте сами, а я сам и если встретимся снова – я вас убью ! А не слишком ли ты парень возомнил о себе ? Это тебе не мелочь пузатая – это самый страшный хищник Нового мира – Большая Гиена ! И она здесь не одна !!!

Нас мало… - проскрипел в голове вожак, но мы будем тебе помогать, когда ты попросишь… А как быть с мясом – мы голодны и нас стало меньше… Отдай нам мясо… А вот то, что этого делать нельзя – я понял ясно.

Я помогу вам… - ответил на просьбу не "Я"… Подойди ко мне… Вожак неторопливо пошёл ко мне, а не "Я" – помимо моей воли, закинул автомат за спину. Ну – если нас не сожрут – ты невероятно крут парень – кем бы ты не был ! Не сожрали… Огромная, вонючая морда гигантской гиены приблизилась ко мне; не "Я" положил ей ладонь на морду. Морда вздрогнула и в голове проскрипело почтительно:

Моя стая всегда поможет тебе, когда ты попросишь. И добавила с нажимом – но это моя стая ! Меня зови Рыка… Не "Я" похлопал ладонью по морде – Мне не нужна твоя стая. Наоборот: твои враги – мои враги. Как вот этот глупый зверёныш, который задумал занять твоё место…

Вот так: пообщались, задружились; чуть ли не клятву верности друг другу дали… Но вот убей меня – не "Я" в этой связке главный ! А я тогда кто ? Ладно – это потом… Пока он разговоры разговаривал – я обозревал окрестности. И увидел с горки равнину. А на ней – в паре километров от нас стадо. Вроде как тех же рогачей. Вроде слонов. Но с клыками, наростами, бивнями… А что – чем не пища для гиен ? Уже я – мой однотелец, видимо посчитав свою миссию выполненной, затих – бросил Вожаку:

Пусть твои здесь покараулят мясо от падальщиков, а ты иди со мной… Спустились с холма. Точно – был снайпер на склоне. Он и успел всадить две пули в бежавшую на него с холма гиену. Но увернуться не успел – так и остался в пасти гиены, измочаленный до неузнаваемости камнями, пока катился с ней почти до самой дороги… А лёжку его я обнаружил просто – откуда шла вниз полоса, которую оставила своим телом убитая гиена… И винтовку увидел – или она отлетела от столкновения, или он её выронил… Да какая мне теперь разница ? Главное – цела ! Такая же, как и у меня – В94М. Калибром 12,7 мм. Прицельная дальность – 2000 метров. Правда прицел мог сбиться при падении… Но это уже не проблема. Настрою…

В магазине – три патрона осталось… И запасной магазин нашёл в его лёжеке. А то копайся в кровавых ошмётках в поисках патронов… Вывел прицел на 500 метров. Гулко ударил выстрел. Пока точно. А как на 1000 метров ? Выстрелил. Пришлось немного подстроить прицел. И на 1500 тоже. А теперь можно попробовать и в цель выстрелить…

Молодой рогач, стоящий немного в стороне от стада. Полный сил и, может быть юношеских мечтаний… Прости, конечно, но жизнь иногда выкидывает и не такие коленца. Кто то должен сегодня покинуть этот мир, и мне его покидать не хочется – я только в нём появился. Так что извини… Ты, для меня - самое то… Прицелился, учитывая всевозможные поправки на температуру, восходящие потоки, сухость… Я не бог весть какой снайпер, но и не недотёпа какой… Так – середнячок, но на такие дистанции стрелял. Командир, всё же. Пример должен подавать подчинённым…

- Отойди в сторону – не сопи над ухом… - буркнул, прицеливаясь… Вожак послушался – сбоку захрустели под мощными лапами камни…

Выстрел. Целился в сердце, под левую лопатку. И попал – видел, как колыхнулась шерсть на боку. Но рогач как стоял, так и продолжал стоять. Второй выстрел. В голову. И снова попадание. А он стоит – собака ! Авторитет мой портит !!! Хотел ещё одну пулю всадить в голову, но тут рогач рухнул на землю. Его сородичи настороженно заозирались, но к нему не пошли. То, что нужно. Встал, показал рукой – Вон ваше мясо. Идите, ешьте… Поднялись на вершину, а там гиены – молодняк, гоняют назойливых падальщиков. Помесь грифов и птеродаклей. И здоровые – размах крыльев метра 3-4. Надо бы их пострелять, а то ещё набросятся на меня скопом ! Гиены потрусили с холма к мясу, а я начал отстрел трупоедов с автомата. Один выстрел – одна падающая тушка. Восемь выстрелов и падальщики поднялись высоко в небо. Испугались… Снял с плеча "хитрую" рацию. Пощёлкал кнопками, соединяясь с мощной рацией в "Медведе". Нажал на приём и когда мне ответили сказал в микрофон:

- Переселенец Краснов вызывает патруль базы "Средняя Азия". Ответьте Краснову патруль базы. Это очень важно. Приём…

Глава шестая

Не было печали – купила баба порося…

Несколько раз повторил запрос, пока наконец мне не ответил равнодушный голос: Патруль базы "Средняя Азия" слушает… Что у вас переселенец Краснов ? Ну да – я же для них обычный переселенец – чего по стойке смирно становиться и служебное рвение демонстрировать ?

- Нападение на переселенца с человеческими жертвами ! – выкрикнул заполошно в микрофон – я почти на выезде на равнину. Срочно прошу помощи ! Ну ещё бы не срочно тройка падальщиков, круживших над гиенами, устроивших себе праздник желудка, поняв, что там им ещё не скоро обломится пожрать на халяву – решили попытать счастья здесь. И не обратили внимания на сородичей, паривших в высоте: дураки какие то… И спикировали прямо к трупу гиены и старшего охранника. Желудок порадовать ! А это в мои планы не входит ! Потому – включенную рацию в кармашек и короткими очередями – для антуража, по наглецам ! И снова за рацию. А там – возбудились: Что у меня здесь ? И уведомили – Уже выезжаем…

Пока они будут ехать – я проверну одно дельце из разряда – я белый и пушистый ! Дошёл до наблюдателя, наступая на камни и не оставляя следов; надел резиновые перчатки, которые у меня всегда в кармане разгрузки и подняв руку убитого, так и не отпустившую автомат и направив ствол в сторону дороги, нажал на курок. АК выплюнул длинную очередь патронов на двадцать. Отпустил, уже деревенеющую длань на прежнее место; подобрал с десяток гильз и бросил туда, куда они должны были бы отлететь, если бы он стрелял по мне, стоящем сбоку от него. Вот теперь всё – я в своём праве ! Меня обстреляли, когда я вылез из машины и обстреляли, когда я поднялся на холм. Я ответил на нападение меткой стрельбой… И потом – я этого типа в гостинице в компании "золотого мальчика" не видел. Может это шофёр ? Он же существо безмолвное – если не приближён к телу, а на востоке – таких к телу не приближают. Не тот у них статус. Потому то я его, наверное и не видел. Но если я прав – у него должны быть ключи. От машины, на которой они сюда приехали. Хорошо бы – если бы это было так, а то копайся в грязи, крови и ошмётках в их поиске ! И если у него их нет – то придётся ! Повезло: и водитель это оказался и ключи нашлись в нагрудном кармане… Вздохнул с облегчением: вот теперь подождём - с чистой совестью. И в стрельбе по движущейся мишени потренируемся. Сбил ещё парочку то ли тупых, то ли голодных птиц, а тут и патруль на броневике появился на вершине холма. Появился и встал – я, как раз всадил короткую очередь в нового проглота. Падальщик красиво обрушился с небес на холм, а я замахал руками, привлекая к себе внимание. Привлёк – броневичок съехал вниз, скрывшись из виду. Через несколько минут внизу раздалась заполошная стрельба и дикие крики ! На змейку наткнулись ? А пусть проникнутся серьёзностью момента: это вам не на блок посту Аи Дишки проверять у мирных переселенцев ! Это ребятки – Новый мир !

Ещё через минут пять появился первый орденец. Сначала вышел один, за ним второй… После – появился сержант. За ним – мой знакомец – лейтенант. За ним – ещё парочка солдат. И все такие настороженные ! Подошли – лейтенант спросил с кислым выражением на физиономии:

- Что у вас тут ? Зачем патруль вызвали ? Какой то он нелюбезный, даже без необходимого официоза в голосе. Ни здрассте мне, ни как дела ? Понимаю: я выскочил из ворот, как чёртик из табакерки и увёл у него женщину его мечты ! В которую он явно влюблён. Но я то тут при чём ? Курица не захочет – петух не вскочит ! Но как мужчина я его понимаю…

- Совершено нападение на переселенца. На меня. Я, когда заехал на холм… - показал рукой на вершину дороги – увидел, как что то блеснуло здесь. Остановился, вылез из машины. А по мне открыли огонь отсюда ! Я в машину и вниз ! Там мёртвая зона для прострела… А уже оттуда – побежал сюда – посмотреть, кто у нас тут такой смелый ? Поднялся сюда, как и вы, а тут этот… - ткнул рукой в труп, еле видный в траве – начал в меня стрелять. Пришлось ответить… Вы, кстати – змею внизу убили ? Лейтенант кивнул машинально… А потом начал дотошно расспрашивать: где стоял я; где нападающий… И снимать на портативную видеокамеру. Я кратко рассказывал: камера ведь и звуки фиксирует… Заснял убитого; даже место падения гильз заснял глазастый ты наш. А потом приказал рядовом понюхать ствол автомата убитого. Орденец, снимаемый на камеру, отдёрнул затвор, понюхал; ствол и крикнул: Порохом пахнет. Сильно !

Вот так – что и требовалось доказать ! Лейтенант, после фиксации моих слов и прошедшей драмы выключил камеру и пренебрежительно бросил:

- Это всё, что вы можете сказать по поводу происшествия ? Вообще то этого достаточно, но брезгливую мину с твоей физии я сейчас уберу…

- Это только цветочки лейтенант… Включайте камеру – я вам сейчас ягодки покажу ! И видя его нерешительность бросил – идите за мной !

Орденцы пошли за мной к краю вершины, откуда была видно место трагедии. Выйдя на край вершины, я вскинул автомат и короткой – в два патрона, эффектно сшибая падальщика, пикирующего, словно немецкий бомбардировщик Ю-87 на русские позиции, за привлекательной мертвечиной, "живописно разбросанной по вершине холма. Бедолага так и не успел выйти из пике: со смачным стуком врезался в поверхность холма; подпрыгнул несколько раз как мячик и изломанной игрушкой застыл среди натюрморта. Моя стрельба; его падение, очень впечатлили подошедших ко мне "защитников" базы. Но ещё больше их впечатлила картина, представшая перед ними ! Этакий - запредельный для современного человека сюрр. Живописные куски человеческих тел, вперемешку с тушками падальщиков; вонь и густой запах крови… И труп гигантской гиены… Кого то вывернуло наизнанку за моей спиной – да не одного ! Да… - это вам не грозную охрану переселенцев изображать… Скосил глаза: лейтенантик стоит белый, как мел; рука с камерой опущена и мелко подрагивает, а тело содрогается в знакомых судорогах. Но держится, хоть и с трудом. Молодец… Надо его отвлечь от непривычной картины…

- Лейтенант… Лейтенант ?... Лейтенант ! – рявкнул я, выводя его из ступора и обращая на себя внимание – вы давайте, снимайте всё это ! Вон там… - видите… - показал рукой на обращённые к нам тыльники гранатомёта и пулемёта и, увидев, как загорелся огонёк видеокамеры, продолжил – на меня была устроена основная засада. С гранатомётом и пулемётом. А там – за склоном холма ещё и снайпер спрятался. Поехал бы я по дороге там – снизу; там бы меня и приняли ! А тот наблюдатель – наверху, решил, видимо, меня сам убить. Да не получилось ! А на этих засадников напали гиены. Шесть штук ! Я видел, как они рвали их на части, но ничего не смог сделать ! Их шестеро, а я один ! Правда одну – там, за холмом, убил снайпер. Ловкий оказался ! – похвалил его я и тут же добавил:

- Из снайперской винтовки 12,7 мм успел всадить две пули. Правда это его не спасло гиена его измочалила в клочья, прежде чем сдохнуть. Они там лежат – внизу, у дороги… Ну потом, когда гиены ушли – я пошёл посмотреть – может кто остался живой… Что я говорю – кто мог остаться в живых после гиены ? Но в образ видевшего все эти страсти очень даже вписываюсь… И про то, что не стал стрелять в гиен, спасая нападавших на меня тоже хорошо выделил: я не трус, но я боюсь ! И умирать ради тех, кто на меня устроил засаду не собирался ! Это всё объясняет, а до мнения других по этому поводу мне наплевать с высокой колокольни…

Лейтенант, содрогаясь, приступил к своим обязанностям. Я шёл сбоку и комментировал сюрреалистическую картину живописного натюрморта в выгодном себе свете. Я частности – рассказал, как я сбивал с неба желающих сфальсифицировать натюрморт на природе до приезда официальных представителей Ордена. Лейтенант кривился, морщился, содрогался от "душевных" позывов, но упрямо ходил по вершине и снимал подробности. Заснял он и убитую гиену, зафиксировав и мой рассказ о её убийстве. Меня снимать я не дал – не из скромности, а из практических соображений: зачем мне дешевая популярность ? Заснял он и снайперскую лёжку с винтовкой, лежащей на боку и даже не поленился приказать бойцу проверить – сколько патронов осталось в магазине. Да на здоровье ! Всё сошлось – тютелька в тютельку. Когда он закончил, я вытащил его снова на вершину холма. Нужно мне это было…

- Лейтенант – ты мне справочку дай - о том, что на меня было совершено нападения и что я, согласно вашим законам, могу забрать себе всё имущество нападавших… - глядя на него честными глазами, попросил я. Парень хоть и был ещё в шоке от увиденного, но суть уловил сразу – восточная торгашеская натура…

- Ну не знаю… - протянул он – большинство же гиены порвали…

- Но они же меня готовились убить и ограбить ! – возмутился я – даже стреляли в меня ! Лейтенант продолжал, с задумчивым видом:

- Стреляли… - наверное… Свидетелей нападения на вас нет…

- Да ты совсем берега попутал служивый ! – взорвался я в справедливом гневе – давай тогда поедем на базу… Я уже предполагал – к чему клонит лейтенант и нанёс неотразимый удар !

- Пусть твой начальник увидит всё, что ты тут записал на камеру ! Он, наверное, сделает правильный вывод – в отличие от тебя ! И добил его:

- А потом я попрошу разрешить мне остаться ещё на три дня – нервишки подлечить ! И знаешь – как я их буду лечить ? И с кем ?! И ещё я тебе скажу – по секрету… - пригнулся к лейтенанту – кое кто хочет, чтобы я остался на базе. И этот кое кто обещал попросить для меня у начальника базы место зам начальника охраны. Твоё место – лейтенант ! И убеждал меня, что ей в этой просьбе не откажут. А что будет тогда с тобой – ей дела нет ! Смотрю лейтенанту и так выглядевшему скверно, совсем поплохело. Нет, парень – не с тем ты решил в мужские игры играть ! Добавил безжалостно:

- Ну а когда на базе начальство посмотрит видео, да ещё и узнает, что я один завалил гиену – место мне будет обеспеченно. На радость Венере Гариповой ! Всё – шах и мат ! Твой ход – влюблённый Ромео ?

- Не надо на базу… - забормотал лейтенант… - Вы меня не так поняли… Ну конечно – не так… Я тебя именно так и понял. А ты – меня.

- Мы таких справок не даём – просто фиксируем происшествие, но вам я её дам. Только… - замялся он… - вы больше никогда не приедете на базу ! – выпалил требовательно. Сделка, значит ? Ну… ну…

- Я не буду тебе клясться, что не приеду на базу. Но раз я уехал – значит не стремлюсь занять твоё место. А на твою просьбу… - подчеркнул интонацией его зависимость в этом вопросе - скажу так: без очень серьёзной необходимости я на базе не появлюсь. А это ведь… - повёл рукой по полю трагедии - не очень серьёзная необходимость ? Лейтенант часто закивал головой – естественно не серьёзная…

- Тогда пиши справку: в связи с нападением на переселенца Краснова и оказанием им вооружённого отпора, в результате чего, а так же природных обстоятельств – нападающие уничтожены и всё их имущество переходит, согласно закона, в личное имущество Краснова. Дата. Подпись. Печать. Лейтенант написал на орденском бланке то, что я ему продиктовал и подписавшись, поднял голову и развёл руками:

- А печати у меня нет… И продолжил обречённо – поедем на базу ?

- Да к чему нам условности. Ты же от своей подписи не откажешься ? Лейтенант замотал головой. - Вот и ладно. Вы езжайте, а я тут трофеи пособираю… Ототру потом от крови, почищу… Всё какая то денежка будет. Это вы на всём готовом, а мне о хлебе насущном думать надо. Соберу оружие и патроны и вниз – к своей машине. И поеду отсюда подальше: а вдруг эти чудовища вернуться ?! Одного мне удалось завалить, а если их на меня нападёт несколько ?! Жизнь она дороже денег !

- Только мы гранатомёт заберём – гражданским он на положен ! И крупнокалиберный пулемёт тоже… - дополнил он список отжимаемого имущества, подумав. Моего имущества ! Э… - нет. Так не пойдёт !!!

- Гранатомёт ладно, забирайте. А пулемёт я вам не дам ! Видишь… -показал рукой вдаль – гиены пируют !! А мне там проезжать !!! Одна ещё – куда ни шло, но там же их несколько !!! Чем я от них отбиваться буду ?! – воскликнул возмущённо. На том и расстались: рядовые вздохнули с облегчением, хотя и потащили вниз и гранатомёт и мой пулемёт на станке. Внутри броневика – это не снаружи: и змеи не нападают; и падальщики с небес не пикируют и гиены страшные скоро останутся где то там – далеко ! А этот герой ? Да и пусть себе делает, что хочет ! А мы уезжаем – до дома, до хаты. Под защиту высокого забора базы…

Положил пулемёт в кузов; вытащил из кабины кусок ветоши и старый мешок – на время для трофеев сойдет. И на верх. А там уже пир горой ! Птички, видя что никого нет, поналетали, ка покупатели на дешёвый товар ! Пришлось показать – кто в доме хозяин ! Прошёлся по кускам тел: хоть и вонюче, брезгливо, но – деньги не пахнут ! А АК-103 стоит 1200-1500 экю; Беретты по 700 экю, магазины к автоматам; патроны… Если всё это собрать – тысяч на пять потянет. Оставлять такие деньги непонятно кому ? И я занялся делом грязным, вонючим, но – денежным. И плевать, что у меня золота полторы тонны и больше двух миллионов долларов. Пусть будет ещё… Походил среди трупов – и, вроде как, привык даже к этому натюрморту. Брал оружие, или доставал из крови и всякого дерьма; обтирал, от уже начинающей спекаться на жаре крови, складывал в сумку… А заодно и постреливал в совсем уж обнаглевших птиц. И нет-нет, да поглядывал на вершину холма, по которому проходила дорога. И заметил таки пару раз, как там что то сверкнуло. Или мне просто показалось ?

В результате моих собирательств я неплохо поднялся. Пять переносных рабочих раций из семи; три автомата АК-103; пять пистолетов Беретта 92 и одна - 8000 Когуар; четыре хороших армейских ножа, снайперская винтовка В-94М, магазинов к автоматам и пистолетам целая сумка и патронов в них… И ещё станковый пулемёт "Корд". Очень даже недурно. Ну а теперь – сладкое ! Вроде на холме больше ничего не сверкает ? Значит можно приступить к главному ! Прошёлся вдоль выгнутого края холма метров 150. Вот он – красавец ! Под раскидистым невысоким деревом почти полностью укрылся джип. Да не может быть ? Я глазам своим не верю??! Вот это я удачно выехал !!! Почти незаметная среди кустарников, да ещё и в тени дерева, с трудом рассматривалась корма армейского камуфлированного жёлто-зелёными разводами джипа. Младшего брата моего "Медведя". Военный джип внедорожник армейской разведки "Тигр". Чуть покороче, чем "Медведь"; чуть поуже, пониже, менее комфортабельный; но с 6м уровнем защиты… И с вращающейся на крыше турелью сразу под пулемёт и гранатомёт. Они входят в комплектность машины. Они то и стояли на вершине холма, меня ожидаючи. Вместе со стрелками… Надо спуститься, посмотреть – что мне судьба подкинула за мою беспорочную службу по защите рубежей и интересов нашей Родины в этот раз…

Осторожно спустился, усиленно шелестя ногами по траве, предупреждая всякую живность – человек идёт ! Опасения мои были напрасны – страхолюдин всяких на моём пути не оказалось и я благополучно дошёл до джипа. Ну точно "Тигр". Открыл водительскую дверь, залез в кабину и закрыл. От греха подальше… И что у вас тут ? А у меня, теперь уже, тут был малый филиал пещеры Али Бабы ! В проходе – в две стопки, рядами лежали зелёные армейские ящики. Потянулся, открыл ближний. АК-103 в заводской смазке. Стандартный комплект. Автоматы, магазины, ЗИПы…Остальные ящики открывать не стал – зачем ? А что это за сумка за пассажирским сиденьем спряталась ? Потянул за ручки – тяжёлая ! Не стал доставать – вжикнул молнией. Раздвинул и тут же воровато замотал головой по сторонам. Вроде никого… Достал из сумки брикет, запаянный в целлофан. На меня глянули рёбра тугих пачек в банковской упаковке. Десять пачек. А в пачке – как водится, сто штук. Новоземельных экю. Вон, сверху россыпью лежит… - шесть пачек по сто экю… А в пачке – десять тысяч. А сколько у нас брикетов ? поворошил содержимое, посчитал и опешил. ШЕСНАДЦАТЬ БРИКЕТОВ ! СТО ШЕСТЬДЕСЯТ ПАЧЕК ! И ЕЩЁ ШЕСТЬ ! ОДИН МИЛЛИОН ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ ТЫСЯЧ ЭКЮ !!!

Ай да я ! Ай да сукин сын !!!

И ведь не зря себя хвалю ! Смог выбрать правильную линию поведения с этим влюблённым Ромео ! Сыграл на его ревности так, что он позабыл о машине засадников ! А если бы захотел проверить ? И увидел бы деньги ?! Да за такую сумму меня наши аборигены хлопнули бы прямо здесь и списали бы на наши разборки ! А могли бы и рядовых замочить, чтобы не делиться: лейтенант ещё тюфяк, а вот сержант – воин тёртый и жизнью битый ! Ну а оружие могли бы и сдать… Или спрятать всё это и продать: в машине его тоже на несколько сотен тысяч экю наберётся ! Так что нечего рассиживаться – нужно рвать когти, пока они там не спохватились ! Повернул ключ – "Тигр" зарычал довольно: застоялся – поехали ! Выехал из под дерева; развернулся и поехал к дороге, подминая колёсами траву и кустарник. И пока выезжал – понял, что меня торкнуло тогда, когда во мне корабельной сиреной заревела чуйка. И почему заревела ! "Тигр" с дороги съехал за горку и проехал на место стоянки. А след то остался ! Засадники как смогли – траву и кусты расправили и подняли и за сутки природа расправила ковыль и кусты, но всё равно – для проницательного глаза следок остался. ДЛЯ ПРОНИЦАТЕЛЬНОГО ! Ты его не увидел, а подсознание увидело – вот и объявило тревогу ! А ты – лопух ! Расслабился на пенсии, хватку потерял ! Если и дальше так пойдёт – долго здесь не протянешь – грохнут и фамилии не спросят ! Повздыхал; повинился сам себе и простил себя. Но наказ вогнал себе в сознание – Внимание и контроль !

Подъехал, прицепил джип на жёсткую сцепку к "Медведю". Всё - в путь ! Нас зовут прекрасные дали и новые препятствия и трудности. Но мы не привыкли отступать ! – вспомнилось вступление к киножурналу "Хочу всё знать !" А у меня, с моим батальоном это был просто принцип ! "Медведь" заревел обиженно – нагрузили его бедолагу ! Хорошо ещё, что дорога под горку пошла – безо всяких подъёмов… Выехал с предгорья на степную грунтовку и покатил направо, вдоль горок и холмов. И вдоль побережья океана, отделённого от этой самой степи пусть и невысокими, но горами. На север – к базе "Океания", куда мне не надо, а дальше – мимо баз "Китай", "Латинская Америка", "Европа"… Путь мой лежал на базу "Россия"… Кинул взгляд налево – меньше чем в километре возле того, что ещё утром было здоровым рогачом, в траве прерии вольготно лежали гиены. Одна из них – самая крупная, поднялась и провожала мою машину взглядом. Рыка – так она представилась. Самка… И сюда матриархат докатился !

Глянул на часы на панели – время обеда… Запизднился я, однако, с этими войнушками, орденцами и трофеями. До базы "Россия" около 130 километров. Дорога вроде накатанная и не разбитая и кочек с ямами нет. Километров 40 можно держать без ущерба для мотора, быстрее не стоит. А это – три с половиной часа. Если задержусь где - как раз к отсутствию начальства на рабочем месте приеду. Может это и не проблема – в гостинице Рогач у Арона переночую: так, вроде писатели пишут в своих книгах и тут почти также. Может там рекламируют так этот мир ? Но мне главное – достоверность фамилий и характеров начальства на базе… Вот так: крутя баранку; глядя по сторонам, да прокручивая в голове разные варианты действий и доехал до поворота на базу "Россия". Правда по дороге меня пару раз обгоняли орденские патрули, да один раз навстречу встретился, но проехали мимо и не остановили. А зачем ? Гаишников здесь нет; в розыске я, пока ещё, не значусь; машина моя редкая здесь – тоже. Ну не для того же, чтобы попросить посмотреть и баранку покрутить ! А досматривать то, что внутри – так нет здесь такой привычки. Говорят…

Подъехал к КПП "Россия". Из будочки вышел боец Ордена и встал у шлагбаума. И я вылез из кабины: всё же они – начальство и я к ним в гости приехал, а не они ко мне. Подошёл, молча предъявил свою Ай Ди…

- С базы "Средняя Азия" ? – вопросительно спросил боец.

- Оттуда… - ответил лаконично. Боец сунул Ай Ди в функционал возле шлагбаума, посмотрел на экран; на меня и протянул мне мой документ.

- С какой целью хотите заехать на базу "Россия" ? – задал давно уже приевшийся ему вопрос. Я ответил снова коротко:

- Бизнес… Что то купить; что то получить… Орденец окинул меня пытливым взглядом, что то решая про себя, потом произнёс строго:

- Добро пожаловать на базу "Россия". Вы можете находится на базе не более трёх суток. Оружие сложите в оружейную сумку – я опечатаю. Гражданским на территории базы носить открыто оружие запрещено. Драк и скандалов не устраивать. За нарушение – наказание от денежного штрафа до каторжных работ ! Нажал на кнопку функционала и стальная труба, поднявшись вертикально вверх, пропустила мою машину через КПП. Остановился перед стальными массивными воротами в бетонном заборе. Зажужжал мотор сервопривода и ворота нехотя поползли в сторону, открывая проезд в саму базу. Ну здравствуй – база "Россия" ! Въехал внутрь – слева большая площадка, огороженная толстой проволочной сеткой. Это отстойник для приезжих машин. Налево от неё уходит, вдоль забора неширокая дорога – это, по видимому, дорога к бесплатным кемпингам для переселенцев. Так в большом платном путеводителе нарисовано на схеме расположения всех баз на побережье. Направо – в промзону и перевалочную базу, куда поступают все грузы через ворота. Мне, пока – туда не надо. А надо мне прямо. Куда я и поехал… Еду себе неторопливо. Головой верчу. А вот и жилищный комплекс "Рогач": гостиница и ресторанчик в одном здании. Надо зайти – место забронировать на ночь. Остановился, вылез, закрыл дверь на ключ и вошел, поглазев немного на здоровенный череп рогача, в здание. Не скажу, что всё точь - в точь, но узнаваемо: и зал и стойка и пожилой армянин за ней. Направился к нему…

- Добрый день, уважаемый… - поздоровался вежливо. Мужчина протянул приветливо руку, доброжелательно улыбнулся:

- Здравствуйте… Только через Ворота ? Врать не хотелось.

- Не только что, но вот узнал о вашем уютном и гостеприимном заведении и решил проверить: так ли у вас тут очень хорошо, как хвалят, или просто хорошо ? Армянин рассмеялся добродушно:

- Проверяйте уважаемый… Только потом у меня к вам будет просьба: поделитесь выводом – как у нас: очень хорошо, или просто хорошо ?

- Если будет мне скидка, то в зависимости от неё всем и всегда буду говорить: не просто хорошо, а – замечательно ! Или даже – восхитительно !!!

Побалагурили… Может и дальше бы чесали языками, да к стойке подошли трое военных в форме Русской Армии на шевронах и в погонах советского образца. Взглянул с затаённой ностальгией. Старший – капитан, поймал мой взгляд и спросил отрывисто:

- Из наших ? Где служил ? Когда из-за ленточки ? Куда направляешься ?

Я усмехнулся, возвращая себе прежний, добродушный вид:

- Ну ты прям ошарашил меня своими вопросами ! И вроде не молчи-молчи, а как у тебя складно вышло ! И напугал даже своей настойчивостью !

- Наш человек ! – расхохотался улыбчивый старший лейтенант. – Ты у Арама остановился ? Я кивнул. - Спускайся вечером – по водочке пропустим; за жизнь поговорим… Я уже не усмехнулся – ухмыльнулся:

- Вот с ним бы… - показал глазами на капитана – я, после шестой, может быть бы и поговорил за жизнь, а с тобой чего то опасаюсь. У тебя диктофон то где спрятан ? Не в штанах, надеюсь ? Тут уже расхохотался капитан !

- Спускайся – не будем мы тебя пытать ! – уведомил он меня, отсмеявшись. – И вот тебе ещё… - мы из Русской Армии… Груз получаем. Завтра уходим в протекторат конвоем. Если надумаешь с нами – спроси у бойцов капитана Синцова. Это я. Они меня вызовут. Я бросил коротко – Принято…

Вояки ушли, забрав ключи; за ними ушёл и я – на улицу, оформив на себя номер с ванной. На сутки. Так. Теперь – в административное здание… Подъехал, вошёл внутрь отдела . У стойки сотрудницы, принимающей переселенцев стояли трое мужчин и две женщины. Судя по словам сотрудницы – она им уже почти всё объяснила. Глянул на бейджик – Оксана… Ну надо же – и тут совпадение: красивая брюнетка лет 28-30ти. Залюбовался. Переселенцы прошли мимо и Оксана обратилась ко мне радушно:

- Здравствуйте. Я приветствую вас на базе "Россия". Давайте ваш временный Ай Ди, пожалуйста… Улыбнулся широко и приветливо:

- Оксаночка – сначала ответьте мне на один вопрос: вы не ведьма ? Женщина замерла на мгновение с застывшей на красивом лице растерянностью, но потом улыбнулась не дежурной – кокетливой улыбкой:

Оригинальный способ знакомства… И вновь стала дежурно-официальной – Но я не помню, чтобы мы с вами были знакомы настолько, чтобы вы могли себе позволить обращаться ко мне настолько фамильярно. Я включил всё своё обаяние и очарование:

- Мы не знакомы и знакомы. Как ни странно это звучит… И вы хорошеете и хорошеете с каждым годом ! Потому я вас и спросил – не ведьма ли вы ? только ведьме по силам такое колдовство ! Оксана вновь улыбнулась кокетливо, да ещё и элегантно поправила каштановый локон, вроде бы невзначай, выпавший из её безукоризненной причёски:

- Все женщины, в какой то мере, ведьмы… - пояснила, сверкнув глазами.

- Тогда я предлагаю нам встретиться после окончания вашей смены в ресторане у Арама. Часиков в десять. Ваша смена же заканчивается через два часа ? Думаю вам хватит времени подготовиться к нашему свиданию ? И я за это время сделаю все свои дела…

- А вы уверены, что я приду к вам на свидание ? – прищурилась загадочно молодая женщина. Я кивнул убеждённо:

- Конечно уверен ! Даже если вам не понравится свидание – вы сможете, в таком случае, просто хорошо поужинать. Выберете то, что захотите - я угощаю. Красавица звонко рассмеялась:

- Что хочу и безо всяких обязательств ? Покачал укоризненно головой:

- Оксана – где вы такое видели: чтобы что хочу и безо всяких обязательств ? Будут, конечно, обязательства – как же без них ! Оксана во всю развеселилась, словно уже была на свидании, а я начал подводить её тому главному, ради чего и затеял весь этот флирт:

- Обязательство простое: не заказывать у Арама то, чего у него нет в наличии… Согласны ? Красавица кивнула, улыбаясь. Я покачал ладонью – Тогда пока… Встречаемся в десять вечера. И направился к выходу. Вдруг остановился и спросил небрежно:

- Да… - пока не ушёл… Мисс Майлз по прежнему зам начальника, или уже добилась своего ? Улыбка мгновенно слетела с лица Оксаны:

- А почему вы спрашиваете ? – насторожилась она…

- Да у меня дело есть к начальнику базы и очень не хотелось, чтобы этим начальником была мисс Майлз ! Красавица чуть-чуть оттаяла:

- Она по прежнему заместитель начальника базы…

- Тогда у меня будет маленькая просьба Оксаночка… - я включил всё своё обаяние – не в службу, а в дружбу… Вызовите сюда начальника базы. Только так, чтобы об этом никто не знал. Особенно мисс Майлз ! Кстати – как вы сказали его фамилия ? – бросил резко ! Оксана сказала, не подумав:

- Так вы только ради этого затеяли наш разговор ?! – вспыхнула красавица ! А я то дура… Я вскинул перед собой руки, словно защищаясь:

- Да бог с вами – Оксаночка ! У меня очень серьёзные намерения !

- Ещё пару минут попикировались: Оксана укоряла меня – я категорически отбрёхивался от меркантильности с моей стороны, напирая на искренность чувств. Наконец она позвонила; почтительно, но твёрдо убеждая в необходимости присутствия, повторила своему начальнику почти слово в слово то, что я ей сказал: приход начальника в эмиграционный отдел будет очень выгоден и ему и базе. ОЧЕНЬ ВЫГОДЕН ! Минут через десять в комнату вошли трое: сначала вошёл немолодой мужчина с цепким взглядом; за ним подтянутый мужчина с властным лицом, а замкнул тройку сурового вида охранник в орденской форме. Старший – по видимому начальник безопасности, глянул на Оксану – она кивнула на меня…

- Ваш Ай Ди… жестко бросил начальник безопасности и протянул руку…

- Вы мистер Нортон ? – спросил простодушно. – А вот мне кажется – вы не мистер Нортон… Повернулся к начальнику базы – мистер Нортон: уверяю вас – вы правильно сделали, что пришли сюда. Идёмте – я вам кое что покажу, а дальше уже и поговорим. Начальник безопасности дернулся было что то сказать, но Нортон его остановил:

- Гарри… Я думаю меня никуда с базы не украдут… И я, почему то, верю, что у этого мужчины ко мне действительно есть важное дело. Ведь так – таинственный незнакомец ? – слегка насмешливо поинтересовался он. Я только молча показа рукой на выход. Прошёл мимо Нортона, начальника безопасности и охранника. Вышел на улицу; подошёл в "Медведю" и открыл водительскую дверь. Когда троица вышла из здания, я так же молча показал начальнику базы на пассажирское сидение. Показал и захлопнул водительскую дверь. Нортон постоял; переглянулся с Гарри; что то бросил ему резко в ответ на его слова и решительно направился к машине. Я открыл ему пассажирскую дверь и пригласил – Залазьте сюда…

Когда Нортон уселся на сиденье и закрыл дверь, я с трудом достал из багажного отсека кофр и, положив его в проёме между водительской кабиной и грузовой, отщёлкнул замки. И открыл крышку. Нортон застыл, зачарованно глядя на притягивающий к себе блеск золотых брусков…

- Пятьдесят килограмм… - начал комментировать то, что лежало в кофре – чистота 999, 9999. Хочу поменять в филиале банка на вашей базе. Вы, насколько я знаю политику Ордена, получите 10 процентов с общей суммы. Мои деньги зачислите на мой банковский счёт. Но это не всё: есть ещё кое что – тоже связанное с финансами… Нортон спросил хрипло:

- А сколько его у вас ? Я ответил добродушно, но твёрдо:

У меня есть два условия, которые вы должны выполнить перед обменом.

Нортон, придя в себя, поднял на меня властный взгляд:

- По моему вы не в том положении, чтобы требовать. Вы можете только попросить… Я покачал головой, усмехнувшись:

- Если вы откажетесь от моего супервыгодного для вас предложения, то я уеду на базу "Северная Америка" и сделаю предложение им. Ну а если и они не примут его – китайцы примут его точно. А потом ваше руководство узнает – от китайцев, что я вам предлагал, но вы упустили такое выгодное предложение ! А что касается моих условий, то они очень просты и незамысловаты и вам не придётся идти на нарушение. Ну разве чуть-чуть… Сказал и замолчал: пусть подумает. Нортон думал недолго:

- Говорите ваши условия… Я объяснил – что мне нужно. Первое – выдать мне новое Ай Ди, как перешедшему ворота через на их базу. Второе – стереть из информатория КПП данные о моём проезде на базу "Россия" через КПП и провести мой переход на их базе через компьютерную сеть базы. Ну и открыть мне банковский счёт на отдельную Ай Ди с моей фамилией, поскольку счет будет очень большой. А на главный Ай Ди положить тысяч пятьдесят… Бровь начальника базы удивлённо поднялась – я так небрежно назвал цифру пятьдесят тысяч экю…

- Это все ваши условия ? Я кивнул. – Что ж – они вполне решаемы.

- Тогда давайте оформим Мой Ай Ди и пусть начальник безопасности зачистит информацию и внесёт меня в списки перешедших сегодня Ворота. И пригласите кассира и ювелира – считать деньги и проверять золото. И ещё… Пусть привезут ручную тележку на 500 килограмм… Золото перевозить… - пояснил начальнику базы. Нортон вылез из кабины; я закрыл пассажирскую дверь; вылез сам и закрыл свою. И закрутилась продуманная мною операция по легализации моих финансов в этом мире… Сначала Оксана провела меня по базе данных, оформив, в присутствии начальника базы, мой новый Ай Ди. Я, почему то, выбрал имя и фамилию Алекс Ветров. Затем мы втроём: я, начальник базы и начальник охраны, перебрались в помещение банка. Там нас уже ждал кассир и ювелир. И грузовая тележка у входа в банк. А молодой охранник встал у двери банка.

Вытащил, через водительскую кабину, десять кофров – один за другим. И положил сверху небольшую сумку. Притащил тележку и ювелир стал открывать кофры – один за другим. Тут обалдел кассир и начальник безопасности. Да и начальник базы был потрясён, но – хоть и с трудом, но делал вид, что это для него не диковинка. Чтобы кассир не скучал, а занялся делом – выложил ему из сумки брикеты с долларами. Два миллиона сто пятьдесят тысяч. Полтора миллиона – афганские; шестьсот тысяч – с грабителей вертолёта и мои накопления в пятьдесят тысяч. Кассир пересчитал моё долларовое богатство и перевёл всё это в экю. 716 тысяч 667экю. Только кассир вздохнул облегчённо, как я привёз вторую тележку с новой "порцией" кофров – вторым десятком, которые погрузили присутствующих в новый шок ! А я вывел кассира из шока, вручив ему новую работу – блоки и пачки экю из "Тигра". 1 600 000 экю. Больше полутора миллионов экю. Думал кассир поверит упаковкам. Куда там ! Начал вскрывать и проверять и пересчитывать каждую пачку. Ну и пусть считает. Всё равно мне ещё за третьей ходкой идти. Прикатил – не оставлять же себе. Тут уже – немая сцена из Гоголя "Ревизор" ! Я даже пальцами защёлкал, выводя всех из столбняка… Но всё когда то заканчивается. Закончилась и передача денег из рук в руки. На отдельной банковской карте у меня теперь лежало ПЯТНАДЦАТЬ МИЛЛИОНОВ ВОСЕМЬСОТ ШЕСТНАДЦАТЬ ТЫСЯЧ ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ СЕМЬ ЭКЮ ! И ещё пятьдесят тысяч экю на моём Ай Ди. И тринадцать тысяч триста тридцать три экю в карманах… Орден получил с обмена свои 10 процентов – полтора миллиона экю или 150 килограмм золота… Думаю Нортона ждёт, как минимум, похвала его начальника…

После завершения сделки на меня навалилась усталость. Не столько физическая – сколько нервная. И не только на меня: и Нортон и начальник безопасности выглядели не лучшим образом. Расставаясь, Нортон пожал руку, поблагодарил за сотрудничество и обрадовал:

- По правилам базы вы можете находиться на ней трое суток. На весь этот период проживание у Арама и питание – за счёт Ордена. Причём любое питание ! И в ресторане и в номере. Я сейчас дам указание. И если у вам появится ещё что-нибудь подобное – я всегда к вашим услугам !

- Благодарю вас за ваш знак внимания… - наклонил голову – и попрошу вас ещё об одном одолжении… Не надо, чтобы о проведённой операции знали те, кому это не положено знать. Нортон понимающе кивнул… Глянул на часы – мамочки ! Я уже опаздываю почти на полчаса ! Метнулся к гостинице; загнал "Медведя" на стоянку гостиницы рядом с "Тигром" и побежал в ресторан. Удачный сегодня день – на входе догнал заходящую а ресторан Оксану. Подхватил за талию, прошептав:

- А я уже все глаза проглядел, вас ожидаючи ! Извёлся ! Последнее время я так часто выскакивал на улицу, что, наверное, мой столик уже заняли… Ну не мог я ничего есть без вас – кусок в горло не лез ! – чуть не взвыл, увидев насмешливый взгляд красавицы. – Но думаю – Арам смилостивится, выделит нам два стула. На один сядете вы; на второй поставят еду для вас, а я сяду у ваших ног ! И миску с едой в руках подержу, чтобы вы не обвиняли меня в том, что я уже в первый вечер руки распускаю ! – нашёптывал Оксане на ушко, заходя в зал. Она негромко рассмеялась, обратив внимание сидящих. На себя. И на меня тоже…

Вошли в зал – я начал показательно беспомощно озираться… Народу, действительно было много и свободных столиков не наблюдалось. Повернулся к довольной Оксане и "проблеял" жалобно:

- Заняли. Заняли моё место… Не сердись, о прелестнейшая из женщин – придётся тебе потерпеть меня у своих ног… Пойдём – попрошу у Арама два стула… Оксана довольна. Мёд пьёт… А Арам, увидев нас – вышел из-за стойки и к нам. Сказал комплимент красавице и усадил нас за столик возле стены. Я его даже и не заметил, рассыпаясь в прибаутках…

Но это хорошо, что на меня обратили внимание: я, по моей версии, прошёл Ворота на базе "Россия" – а это в России, а не в средней Азии. И фамилия моя другая. И если кто и узнает о сумасшедших деньгах на моём счету – то не скоро. К тому же – мой огромный банковский счёт на другой карте, а не на моём личном Ай Ди. На нем – пятьдесят тысяч экю. Приличная сумма, но не пятнадцать миллионов ! И тем не менее – меня будут искать. И наверняка найдут ! Вопрос только – когда ? Когда мне предъявят счёт на миллион шестьсот тысяч экю из "Тигра" ? Про полторы тонны золота я уже и не говорю ! Если след выведет в Новый мир через базу Средняя Азия, то выйдут и на Мансура Бобо. А он меня знает как майора спецназа. А я ему ещё своё знакомство с Саидовым засветил. Так и на Саидова, тогда тоже выйдут ! Куда не кинь – везде жопа выходит ! Уйти в Русскую Армию ? Так и там узнают о огромном счёте и попросят поделиться. Да так попросят, что всё отдашь ! Ну или почти всё ! Вот не зря говорят: большие деньги – большие хлопоты. А если они ещё и халявные !

Сидел с красивой женщиной; ловил завистливые взгляды мужчин; балагурил, шутил с Оксаной, а в голове крутились такие вот невесёлые мысли. Посидели мы с Оксаной неплохо, особенно она: и комплиментов наслушалась и насмеялась вволю. Вот только не узнала про мои дела с начальником базы, хотя несколько раз подкатывала. Осторожно, правда… И, честно говоря – я уже и не помышлял о ночном приключении, как женщина вдруг накрыла мою ладонь своей и прошептала насмешливо:

- Я же вижу какой ты застенчивый… И как ты меня боишься… Ты не бойся – я тебя не съем. И если ты меня пригласишь к себе на чашку чая – я, пожалуй соглашусь… Ну нифига себе ! Никогда не был мачо или казанова, а тут вдруг сразу одна за другой ! И что мне бедному делать – не отказывать же женщине ? Не поймут меня за такой авангардизм. И я повёл даму к себе, выведя её из ресторана… Ночью я, конечно выдал ей высший пилотаж, но до самого утра меня терзали смутные сомнения, что пошла она ко мне не из большой и чистой любви и даже не из за крутого секса. Правда Оксана не лезла ко мне с расспросами, предложениями и просьбами. Наверное думала: ещё две ночи впереди. Только не стану я задерживаться на базе из-за юбки, даже очень красивой. Часики Костлявой дамы тикают…

Утром поднялся с первыми лучами солнца… Оксана – дама, решительная во всех отношениях – куда до неё Венере, ушла сразу после окончания любовных игрищ, строго-настрого запретив себя провожать. Да не больно то и хотелось – укатали сивку крутые горки: три ночи подряд одно и тоже ! Нет – в разных вариантах, но я уже давно не мальчик, чтобы голову от этого менять на головку… А потому – встал и пока все дрыхнут – занялся полезным делом. Сходил в машину, принёс сумку с трофеями в комнату; потом – тазик из кухни. И выделив на это дело старую футболку, принялся за чистку и смазку. И своего оружия и трофеев. Своё почистил быстро, а вот с трофеями пришлось повозиться. Кровь спеклась, въелась в металл. С трудом, но почистил. Смазал и открыл окно, чтобы выветрился тяжёлый дух… А тут и знакомый мотор зарокотал. Выглянул в окно – ностальгия царапнула по сердцу: на автомобильную площадку гостиницы въехал до боли знакомый БТР-80. Ветеран боевых действий – сразу видно ! В царапинах от пуль и осколков; в сварочных швах после ремонта, хоть и закрашенных… Раскрылась дверь транспортного отсека и на свет божий выбрался не спеша сержант. По манере поведения сразу определил – битый волк. И меня он сразу срисовал. Мазнул по мне внимательным взглядом и не счёл достойным внимания. Но начальству, к которому он приехал – наверняка доложит. Я бы точно доложил… Да ладно – не моё дело. Лёг на кровать: с некоторых пор в горизонтальном положении легче думается… А подумать было о чём ! Прогнал быстро те проблемы, о которых думал вчера; оценил степень их опасности; расставил приоритеты. Повис в воздухе извечный вопрос – Что делать ? На ближайшую перспективу ? Оружие и трофеи я уже почистил…Оставаться ещё на два дня ? Что я получу кроме банального траха и уподобления червяку, которого рыбак хочет насадить не крючок ? А Оксана явно рыбак ! А я, стало быть червяк. Нет – даже червячок… И начальник базы тоже ко мне проявит горячий интерес не сегодня – завтра… Уехать с конвоем Русской Армии ? В Протекторат ? И снова впрячься в армейскую лямку ? Не самый худший вариант, но как то не хочется попасть под командование какого-нибудь дуболома. С моими то миллионами ! А мотаться по Новой земле с конвоями, как вчерашний капитан ? Нет – не хочется. А на командование приличной группой, с солидными заданиями меня не поставят. И я бы не поставил непонятно кого: с людьми здесь напряжёнка и просто так сводить их в ноль начальство не позволит. Да я и сам не захочу. Значит будем зарабатывать опыт, возвращать мастерство и повышать репутацию. И… -свербит в голове что то… Непонятное, словно комар зудит вдали: и вроде далеко, но в то же время привлекает внимание… Вот так – в думках и вышел из гостиницы к моему "Мишке". И столкнулся – случайно ли, с капитаном Синцовым. Тот зыркнул на меня – явно доложил сержант…

- Какие люди в гости к нам ! – раскинув руки, шагнул, заулыбался капитан.

- Что – старость – не радость ? Не спиться – поэтому решил физкультурой позаниматься – сумку тяжёлую потаскать туда-суда ? – ухмыльнулся капитан, не лезя, при этом, обниматься… Глазастый – чёрт ! Хотя… Тут должно быть только такие и выживают !

- И всё то ты видишь ! И всё то ты замечаешь капитан - хотя должность у тебя не соответствует… - огрызнулся весело в ответ…

- Я ещё вчера сказал моему помощнику – наш человек ! Как ты вчера лихо окрутил первую красавицу ?! Только появился и сразу – бац !

- Да – мы такие ! Впереди нас всё рыдает от восторга, а позади плачет горючими слезами ! – похвалил по-гусарски себя и добавил ухмыльнувшись – потому как если не мы – то кто же ? Вот тут ухмылка капитана исчезла: он знал – чей я огласил девиз… Дрогнул личиком капитан и переключил внимание на "Медведя" – Твоя тачанка ? Я кивнул…

- Откуда дровишки ? – спросил доброжелательно…

- Да из тех же Ворот, откуда и весь народ ! – скаламбурил я. За моей спиной раздался хохоток. Повернулся – старший лейтенант подходит.

- Красиво… - похвалил он – и точно к месту. И мои поздравления, и светлая зависть по поводу Оксаны… Слушай… - перешёл старшой на деловой тон – этот монстр, я так понял – твой… - ткнул пальцем в "Мишку". – А этот красавец ? – показал на "Тигра" - не знаешь чей ? Я "смутился":

- Это… - кивок на "Медведя" – для солидных выездов, а это… - новый кивок в сторону "Тигра" – для разъездов… Правда топлива жрут - черти !

- Так может продашь кого-нибудь ? – ухватился за слово старлей – хорошую денежку отсыплем… Я помотал головой:

- Не… Пусть будет… Пока не бедствуем… Капитан вклинился:

- А может есть что на продажу для нас ? Мы бы взяли… Я усмехнулся:

- Может и есть – но не про вашу… - пардон… - про ваш карман…

- А ты денежку в нашем кармане не считай… - прищурился старлей…

- А я свою денежку считаю, а не вашу… - ухмыльнулся в ответ – к примеру АК-103 в комплекте. 1500 фантиков… Капитан кивнул задумчиво:

- Да… - это аргумент… И торг неуместен ? Я подтвердил кивком.

- А что ещё ? – вкрадчиво поинтересовался старший лейтенант…

- Да к чему пустые разговоры лейтенант… Старшой… Капитан понимающе ухмыльнулся: особистов не любят все офицеры – независимо от рода войск. И не всегда необоснованно… А для особистов – это их работа…

- Слушай… - перехватил внимание на себя Синцов, видя как набычился старший лейтенант – ты же из наших – точно ? Так давай к нам ! Нам такие нужны ! А на месте договоримся… Я засмеялся…

- Ты на лейтенанта посмотри… - бросил весело – договоримся, как же ! Соберётесь скопом и обдерёте как липку ! А я мужчина слабый; отпора дать не смогу… И пойду я после вас по миру - ветром и нуждой гонимый !

- Нет – как сказал, а ? - толкнул капитан надувшегося старшего лейтенанта в бок – ну прям поэт какой то ! А нам, до полного комплекта поэта и не хватает ! Ты не боись – солдат поэта не обидит ! – зубоскалил Синцов, но снов бросив взгляд на старлея, тяжело вздохнул:

- Ты не спеши делать поспешные выводы… Я свяжусь с нашими – может они что путное скажут… И да… - мы выезжаем завтра, а до завтра можем пивка попить, за жизнь поговорить… И как начальник конвоя тебе говорю: и место в конвое и топливо для тебя – бесплатно ! Ну а ты нас взамен… -Синцов выдержал театральную паузу, но видя, что я на неё не повелся, закончил – поддержишь огоньком… А мы тебе пулемётчиков дадим для такого дела… Ну и, раз пошла такая пьянка – махнул рукой отчаянно – и кормить по дороге будем. Зацени наше благородство !

- Я серьёзно подумаю, товарищ начальник конвоя, над вашим щедрым предложением ! – ответил торжественно, бросив пальцы к краю панамы…

А ведь прав я оказался относительно начальства Русской Армии ! Уж если не простой старлей оказался таким обидчивым, то что говорить о его начальстве ?! Сумку с вычищенными трофеями я ещё успел убрать в кабину "Медведя", а после уже хрена с два что мог беспрепятственно достать из "Мишки", не говоря уже о "Тигре" ! Хорошо, что боковые окна в обеих машинах затянуты занавесками, так же как и проход в грузовой отсек из кабины водителя ! Механики БТРа устроили на площадке ремонт, а сопровождающие бойцы начали маяться дурью – слоняться по площадке. Но почему то все их перемещения так или иначе проходили мимо моих машин. Совпадение ? Паранойя ? Как бы не так ! И заглянуть внутрь пытались ненароком и замочные скважины рассмотреть… Открыть они их не откроют – там замки электронные с необычным фигурным ключом, который так просто не подберёшь, но вывод из всего этого бардака прост: Ни капитану, ни, тем более, старлею продавать ничего нельзя. Ни из моих личных запасов – ни, тем более – из трофеев. Это даже не следок – это огромный такой следище на будущее. Для воздействия на меня любимого ! Трофеи с узбеков легко приведут ко мне нынешнему – с другой фамилией и другим Ай Ди, родственников "золотого мальчика". А мои оружейные "накопления" – к владельцам золота. И им ничего не докажешь…

Глава седьмая

Дорога – дорога, ты знаешь так много…

Повалялся на кровати в глубоких раздумьях до обеда. Слишком мало данных для размышлений и анализа. А где их взять больше ? Я в этом мире новичок, знакомых нет. Обзаводиться знакомыми ? Это в книгах раз – и появился возле тебя верный и преданный друг. Или подруга. А в жизни ? Сюда – в Новый мир, идут не столько идеалисты и романтики – сколько всякая шваль и неудачники. Причём неудачники клинические, связавшись с которыми ты сам станешь неудачником: неудача – вещь заразная ! А подавляющая часть переселенцев идут сюда за лучшей долей. Там – в нашем мире всё уже поделено и нужно очень постараться, чтобы чего то достичь. Например – стать первостатейной сволочью, чтобы остальные сволочи могли сказать: он из нашего роду-племени – его можно взять в нашу компанию ! А здесь: если обывателю подвернётся случай получить что то за чужой счёт – он его не упустит. Если только это не будет связано с какой либо мерзостью…Жизнь одинакова везде и число порядочных людей ограничено и там – у нас и здесь. Мне так кажется с высоты прожитых лет. Так что надо искать этих – порядочных и собирать вокруг себя. И тут на сцену выйдет Его Величество случай. К кому то он выйдет сразу; кого то он вообще не обрадует своим посещением, а кто то будет настойчиво искать встречи с ним. И найдёт ! А значит – будем искать !

После обеда сходил в оружейный магазин. Как и думал – не увидел ничего для себя нового, а особенное мне и не нужно. Правда, прикупил, поторговавшись пару коллиматорных прицелов и пару тепловизионных. Так – на всякий случай. Чтобы было. Нет – я понимаю фанатов оружия и оружейных новинок. Они хотят быть метче, быстрее, результативнее других и используют для этого новейшие методики и новейшие оружейные разработки. Вот только они лишь слегка помогают, но не решают проблемы первенства в споре – кто лучше ? Я видел – за свою службу и таланты и уникумы. И видел подтверждение поговорки: Сколько волка не корми, а у ишака всё равно больше будет. А поговорив, в юности, с одним вьетнамцем, принял его слова на веру: резервы человека огромны, но человек в них не верит. Потому идёт по технологическому пути. И, к тому же – эти возможности нужно развивать. Через пот, кровь и слёзы. А это дано далеко не всем ! Но я принял это и пошёл по этому пути. И добился приличных результатов. Главное для меня – чувства, ощущения. Лучники в прошлом, к примеру – попадали в бегущего скачками зайца или в движущуюся цель на большом расстоянии. Без всяких прицелов ! А чего стоят тренировки израильтян, когда в большую тёмную комнату со стульями, столами, коробками запускают несколько человек ? И победителем станет тот, кого не коснётся чужая рука ! Или резиновый нож не ударит в смертельную точку ! Так что я пошёл по пути чувств, но и передовые технологии применяю без зазрения совести.

Овеянный вот такими духовными и душевными экзерсисами, к Олесе на работу я не пошёл. Нет у меня сегодня желания изображать из себя гиганта большого секса, а завтра я отсюда по любому уеду. Скучно мне здесь. Свободы и простора деятельности хочется, а тут даже пистолет на пояс не повесишь ! И не поторгуешь тем же трофейным оружием. И хотя мой "Медвежонок" ощутимо полегчал – то же самое нужно сделать и с "Тигром". И решить, кардинально – нужен он мне или нет ! Не возить же мне его по всему Новому миру ? Хотя – он меньше, легче, приземистее и бензина жрёт меньше ! И дело не в стоимости топлива – дело в том, сколько пройдёт машина на определённом объёме. Медведь сжирает 350литров на 1000 километров, а Тигр – 250. Но у "Тигра" два бака по 70 литров, а у "Медведя" – два по 100.. Зато грузоподьёмность Мишки – 2000кг, а Тигра – 1300. И просвет у Медведя на 10 см выше, а для горной местности это величина… К тому же на Медведе стоит дистанционное управление пулемётом или гранатомётом с крыши. Водитель может из кабины мочить супостата, не подвергая себя опасности обстрела ! Вот и думай – что лучше ?

После обеда решил развеяться – поехал на стрельбище орденцев. Взял опечатанную сумку; сел в "Тигр" и поехал пострелять. За пользование стрельбищем отдал 20 экю. Хорошо, что поехал после обеда – народу никого. Начал – как водится с пистолетной позиции. И тут нарисовались рядом знакомые вояки: Капитан, старлей и молодой сержант. Молодой то молодой, но уже видать хлебнувший службы… С шутками, прибаутками расположились рядом, без зазрения совести вешая мне на уши лапшу – мол им скучно, потому поехали развеяться – пострелять. А тут я… Ну я им, поверил, конечно – глядя в честные и бесстыжие глаза старлея… И что то кажется мне, что в их дуэте капитан играет не первую скрипку ! Я, в их присутствии, не стал выделываться, хотя старлей и пытался меня спровоцировать на соревнование с сержантом. Не поддался, но и результаты показал не хуже. И с пистолета и с автомата и с СВД…

- А можно мне пострелять с твоей "сотки" - попросил старший лейтенант. Разрешил – пусть постреляет. И сержант попросил. Не отказал. Сержант отстреляв и неплохо несколько коротких серий бросил коротко – Вещь ! А старлей тут же зацепился, как клещ – Продай ! Возьмём, сколько есть !

- По полторы тысячи за штуку ? – усмехнулся я. Старлей вспыхнул:

- По 1300 возьмём всё ! Я ухмыльнулся в ответ: понимаю, что в Русской Армии с финансами сложновато, но себя же надо показать !

- Нет у меня 103их.. – бросил насмешливо и добавил ехидно – За 1300… Капитан заржал, глядя на побагровевшее лицо старлея–особиста…

А я вставил полный магазин и решил подурачиться – показать мастер-класс. Вышел на огневой рубеж: автомат стволом вниз висит на плече… Подхват и приклад привычно упёрся в плечо – короткая очередь. Шаг в сторону и на колено – новая очередь. Завалился влево, перекат и с позиции лёжа – очередь. Движение ногами из элемента брейк-данс и я стою на ногах ! Очередь. Прыжок вперёд с перекатом. Очередь… Покувыркался; отстрелял магазин; кинул его за спину стволом вниз… Подошёл к Компьютеру с большим плоским экраном; прогнал видеозапись попаданий: на мишени четко видны вздрагивания и разлохмачивания пластиковой мишени в районе десятки. Кивнул довольно и сказал убеждённо троице, глядевшей на меня, словно на какое то невероятное чудо:

- Это хороший автомат. Мне другого не надо и за деньги ! И, не обращая на них больше внимания, занялся чисткой автомата. А потом и пистолета с СВДшкой. Военные долго терзали компьютер, просматривая "он-лайн" записи результатов стрельбы, а после ко мне подошёл сержант.

- А со "Светкой" вы тоже так можете ? - спросил почтительно, имея ввиду снайперскую винтовку СВД, лежавшую передо мной. Кивнул утвердительно:

- И не только со "Светкой"… Всегда старался личным примером подстегнуть подчинённых на повышение своего боевого мастерства… Парень не спросил – каких именно подчинённых и где: не принято такое у профессионалов. Нужно – сам скажет. А не скажет – значит не нужно…

Почистил оружие, сложил в сумку. На выходе охранник навесил пломбу. Троица молча шла со мной к машинам. Капитан с сержантом пошли к легковому Уазику "Патриот", а старлей пристроился рядом.

- Пообщаться бы нам… - протянул он, глядя заинтригованно…

- Да нет что то ни желания попусту языком чесать, ни интереса… -ответил равнодушно. И настроения, кстати, тоже…

- Ну почему же попусту… - убеждённо воскликнул особист – к обоюдной выгоде ! Посмотрел на него насмешливо:

- Не знаю как ты, а я не вижу здесь никакой моей выгоды. Ты уж извини… И открыв ключом дверь "Тигра", залез в кабину. И захлопнул дверь, оставив старлея стоять в одиночестве. Не вежливо, но зато доходчиво…

К вечеру, даже не имея желания продолжить "любовный" марафон, всё равно зашёл к Оксане. Она сразу, своим женским чутьём, "увидела", что со мной не всё в порядке. Наверное эти ваши прививки… - пробурчал ворчливо - а на них наложился вчерашний марафон… - скривился, словно вспомнил наши безумства. Оксана, повернувшись спиной к камере, подмигнув, промурлыкала - Я тебя вылечу… Наивная самочка…

Вечером, в ресторане, моя "хандра" не прошла и посидев, и откушав прекрасно приготовленные блюда Арама, "расклеился" совсем. Вытащил из-за стола красавицу и повёл её к ней домой. Она, правда, начала лопотать про то, что она живёт в коттедже не одна, а с подругой, но я на это не обращал никакого внимания. Тогда она зашла с другой карты: подруга у неё страшненькая, а она – эгоистка и своего мужчину делить н с кем не намерена ! Ого – уже своего… И на это не отреагировал… А когда она поняла, что у нас сегодня ничего не будет – я быстренько, посетовав на пошатнувшееся здоровье, ушёл, оставив её у крыльца коттеджа. Главное – обошлось без трагического выяснения отношений. Они так утомляют ! Так и хочется закатить скандал не хуже женского ! А мне зачем портить отношения, даже с учётом того, что на эту базу я буду приезжать только по необходимости ! Ушёл, но войдя в комнату, "встал на пост у окна". Ну да – предсказуемо. Через несколько минут у входа в гостиницу появилась брошенная мною, в недоумении, пассия. Посмотрела на тёмные окна и пошла в ресторан. А меня там нет ! И Арам подтвердил, что я в ресторан не заходил. И по коридору процокали каблучки. И за ручку двери подёргали. И постучали настойчиво. А нету меня, или я сплю очень крепко ! Вот же настырная хищница ! Ни о каких либо светлых чувствах, внезапно возникших ко мне у Оксаны и говорить нечего. Просто дамочка увидела мою интригу с начальством и решила отжать себе в этом деле свой профит. А тут рыбка, казалось бы проглотившая наживку по самый желудок – вдруг сорвалась с крючка. Как тут не озаботиться ?! Эх… - мне бы её проблемы !

Посидел ещё с часик в темноте, расслабленно шевеля извилинами и гоняя мысли туда-сюда… И сочтя прошедшее время достаточным, включив свет в туалете, подошёл к зеркалу. Проверить возникшее сомнение. А ведь точно ! Высыпаюсь за несколько часов; ураганю в постели словно молодой; заметно увеличились и скорость реакции, и меткость, и моторика движений. И морщинки разгладились… Не все, но лицо явно помолодело на несколько лет – как и всё тело. Я это именно сейчас, когда занялся диагностикой, ощутил особенно точно. И в чем тут дело ? А спущусь ка я в зал: наверняка там "мои приятели из армейских" ещё зависают. Они же, как пираты: всё свободное время перед уходом в плавание проводят в кабаках. А у этих выход с караваном будет не раньше обеда: пока соберутся, разберутся с гражданским… До Порто Франко ехать 150 километров – часа четыре нормального хода. А потому можно зависнуть в ресторанчике надолго… А я спущусь – вроде как не спится и сяду за столик. Рупь за сто – подсядут для задушевной беседы ! Вот там и поспрашиваю: так, невзначай, о том – что меня интересует. А интересует меня многое ! И Оксаны там, наверняка не будет: посмотрела, что меня нет за столиком и ушла к себе. Ну а если осталась – значит не судьба сегодня разговоры разговаривать. Так жизнь же не кончается сегодня. Ещё завтра есть !...

Оксаны в ресторане не оказалось: прежде чем "выйти в люди", я внимательно осмотрел зал. Вышел с лестницы идущей с гостиницы, огляделся, подыскивая себе место. Недалеко от вояк, но чтобы сразу им на глаза не попасть… Меня позвал Арам и сказал, что приходила Оксана, меня искала… Пожаловался: видимо после прививок мне стало не до женщины, да же такой красивой и я ушёл к себе. Вроде и заснул, но торкнуло что то и ни в одном глазу ! Вот спустился сюда: посижу, покушаю… Еда успокаивает, отвлекает… Может после и засну… Хозяин тут же со мной согласился – у него тоже самое: если что, садится кушать. И всё проходит ! Пообщались так – накоротке и я пошёл за столик. А пока разговоры вел – меня и приметили: капитан призывно замахал рукой. Покачал головой, хлопнув пальцами по горлу и скрестив руки – не пью… Не спасло: подошёл, покачиваясь, плюхнулся на стул:

- Пойдём к нам, военный… Чего ты тут один скучаешь ? И даму неудовлетворённую бросил ?! Прибегала она сюда, тебя искала !

- Да это наверное прививки… - пробурчал ворчливо. – Паршиво себя почувствовал… А вдруг залезешь на дамочку, да и окочуришься ! Вот конфуз то будет. Для неё – мне то уже всё равно ! Может к завтра полегчает ? Если полегчает уеду завтра – мне секс в таких больших количествах противопоказан – не мальчик уже ! Это вон твой молчи-молчи может так развлекаться, а я уже старый, хотя и кинулся поначалу на роскошное тело, как молодой жеребец… Капитан расхохотался:

- Да не ты один такой ! Я, когда сюда попал – тоже с месяц себе места не находил – всё по бабам платным бегал в Порто Франко. А потом меня доктор наш просветил: это Новый мир всех переселенцев так встречает ! Вроде как омолаживает немного… Оп – па ! А вот и ответ на мой вопрос. И пить не потребовалось ! Но надо сделать недоверчивую морду лица:

- Да ну… Заливаешь новичку байку ? Я сам такой – люблю иногда разыграть незнайку ! Но чтобы вот так – помолодеть ?

- Да пойдём, у летёхи спросишь ! С ним такая же байда была ! Только он из этих… - оттуда пришёл, потому и посдержанней был, поначалу. Но тоже в бордель нырял ! Потому как доктор советовал. Пошли… - приобнял меня за талию – чего тебе одному сычом сидеть ? За жизнь поговорим, пообщаемся о том – о сём… И потянул к своему столику.

- Главную военную тайну не выдам ! – предупредил строго – только за большие деньги ! – и добавил ухмыльнувшись – а у вас, судя по скупости особиста, их нет ! Капитан кивнул пьяно – Ты прав, военный…

Пошёл, конечно – затем и спустился. Предупредил сразу – пить не буду: прививки шалят… А вот покушать… Ну и что, что уже полночь уже ?

- Я, с полным желудком лучше засыпаю, чем с пустым ! – жизнерадостно сказал капитану, игнорируя старшего лейтенанта: поиграем на контрастах… Капитан пьяно рассмеялся, почти что шутке. Именно почти: в армии не часто ложишься спать с полным желудком. Особенно тем, кто всегда в движении. Но вот убей меня, но капитан больше притворяется сильно пьяным, чем есть на самом деле. Тоже, кстати, особистская заготовка… Да и ладно – пусть плетёт себе привычные сети: я болтать не намерен, а вот они, может быть и скажут что-нибудь интересное мне. А мне про этот мир всё интересно ! И понеслось плетение хитроумных словесных кружев: РАшники стараются меня раскрутить на информацию, а я – их. В какой то момент поняли; посмеялись и, вроде бы, прекратили словесные игры, но в том то и дело, что "вроде бы"… Расстались уже за полночь: и Арам не гонит – закрываться пора (не хочет терять реальных клиентов), и разговор крутится не вокруг баб и выпивки, хотя и это присутствует: куда же без этого… Разошлись почти друзьями: я, даже, пообещал им кое что продать из моих запасов… Поднялся в комнату; рухнул на кровать: и не выпил ничего, а мутит, почему то, словно налили в бокал всякой гадости и взбалтывают до состояния адского коктейля. Но – полежал немного; согнал мысли в кучку и – о чудо, отпустило ! Капитан меня, кстати, просветил – организм реагирует таким образом на переход через ворота. Правда у кого как: кто то мучается и страдает, а для кого то всё проходит безболезненно. Вот я, кажется и попал в категорию страдальцев. Но – вроде как, проходит. А раз так – займёмся решением извечно русского вопроса ! Нет – не кто виноват ?! Другим – Что делать ? Актуальный, между прочим вопрос ! С чего начать старт в Новом мире, да так, чтобы прожить, до разборок с кредиторами, подольше ! Продавать, мне кажется – ничего не то, что не нужно – нельзя ! По номерам и оружия и машин легко определить – откуда они. А определив, получить на меня рычаг давления. Это – про начальство Русской Армии. А как только они узнают про деньги на счёте – не с золота, а с узбекских трофеев, так сразу же и постараются наложить на них свои лапы – это к гадалке не ходи ! Под каким соусом: патриотические чувства, помощь коллегам, помощь самому образованию – Протекторату Русской Армии – не один ли хрен ?! Правда если отдам – буду под защитой РА, но вряд ли такой уж непрошибаемой: пуля, она сможет меня везде достать ! Значит – маскироваться ? След мой азиатский потерялся, как только я выехал с базы Средняя Азия. Правда, отличительная примета – бронемашина особой марки ! Но с этим уже ничего не поделаешь… А вот в Порто Франко я уже заеду под другой фамилией и с базы Россия. Ну а то, что я заеду в город с двумя армейскими бронеавтомобилями – так они и выпускаются в России ! А что их два, а я один ? Вот тут треба покумекать !

А ещё не нравится мне этот особист – летёха. Активно не нравится ! Понимаю – это его работа, но страдаю то от этого я ! И с него станется установить ночью наблюдение за моими машинами. А то и попробовать покопаться в них, пока я сплю… Хотя покопаться… Это вряд ли: у меня, кроме хитрого замка на дверях стоит ещё и блокиратор из электронного замка ! С кодированным сменным сигналом случайных чисел и букв. Нет – есть, конечно, в том мире сканеры, но у меня на брелочке есть ещё и диод красный, который мне говорит, подмигивая – замок твой открыт ! Или подмигиванием, или ещё и попискиванием. Так что за проникновение в Медведь я спокоен, а вот за то, что моя возня с перегрузом армейских ящиков в Медведь, а пустых кофров из под золота – в Тигра останется незаметной – не уверен. А уверен я в том, что как только я начну свои телодвижения – тут же рядом возникнет особист ! Типа – не спится ему, несчастному, после выпивки – вот и вышел свежим воздухом подышать да звёздами полюбоваться ! А то, что нос свой любопытный начал совать во все дырки – так интересно же ? И потом – мне есть, что скрывать, что ли ? Так-так-так ! А с чего бы это ? И почему тайны от будущих товарищей по совместному проживанию и несению тягот непростой армейской жизни ? И с чего такая таинственность и нежелание продать своим коллегам новое оружие ?! Ведь неплохую цену дают – нельзя, де наживаться на своих однополчанах ! А мне к чему эти экзерсисы ? Так и не уснул, в рассуждениях, да прикидках. Но понял одно – из базы нужно уезжать ! Даже если и будут на дороге бандитские засады, то и они тоже рано не встанут: выезд переселенцев с базы начинается после завтрака – как минимум. А потому сборы будут недолги и в путь ! И с караваном РА по дороге не пересечёмся – они выйдут после обеда. А я, в это время, буду уже в Порто Франко. А там – ищи меня ! Да и цели у них особой не будет для моего поиска – я им ничего не должен. А потому: встал; сложил в сумку те нехитрые пожитки, которые вытащил по заезду в номер и вниз – в ресторан. Арама там нет – отсыпается после ночного бдения в ресторане, но его племянник и помощники уже суетятся. Не проснулись ещё, но уж сыр то с колбаской нарезать смогут. И кофе в термос заварить тоже. Ну и бутербродов наделать в дорогу: всё денежка в семейную кассу капнет… И рвать когти по холодку, пока конвои не ходят ! Так и правильнее будет и мне спокойнее…

Перекусил, вышел на крыльцо ресторана. Пискнул в руке брелок; негромко взрыкнул "Мишка" – не зря я поставил на него два глушителя. Из под кормы вылетели два невзрачных сизых облачка и растаяли в предрассветном сумраке. Мотор прогрет – быстро сел в кабину и вперёд !

Не удержался – глянул в зеркало заднего вида. Никто не выскакивал из гостиницы с криком " Вернись - я всё прощу !" или "Ты куда Одиссей – от жены, от детей ?!" и никто на махал мне с порога платочком на прощание. Опоздали – или не захотели ? Или я зря себя накрутил ? Да по любому: лучше перебдеть, чем недобдеть. Потому, не испытывая угрызений совести, спокойно подкатил к воротам. Полусонный орденец проверил Ай Ди; срезал с оружейной сумки пломбу и начал на кнопку. Ворота, с тихим скрежетом, освободили проезд. А вышедший и зевающий охранник, вышедший из будки – так же молча поднял шлагбаум. Я не удержался – элементарная вежливость, приложил два пальца к козырьку кепи. Орденец небрежно ответил… Всё – я свободен как ветер. До Порто Франко… Грунтовка, идущая рядом с железнодорожной веткой, выбралась, наконец то на степной простор. А вот теперь – стоп ! Отсоединил от креплений на потолке прямоугольную пластиковую коробку. Открыл, достал квадрокоптер. Начал собирать. Винты, видеокамеры, топливо в небольшой бачок. В этот раз запущу коптер с бензиновым мотором. Скрытность мне сейчас не важна настолько, насколько время нахождения в воздухе. Собрал; вытащил из сумки свой походный ноутбук – в нём имеется программа управления квадрокоптерами и беспилотником. Запустил ноутбук; проверил программу. Запуск ! Моторчики взревели, пластиковый корпус, раскрашенный в маскировочные цвета: пятнистый зелёно-коричневый верх и сине-серый низ, стремительно взвился в воздух. Настроил скорость – 5 километров и запустил его вдоль раздела степи с холмами. Сел в кабину; ноутбук положил на пассажирское сидение, убрав оттуда вещи и покатил вдоль железной дороги, изгибающейся дугой, к следующей базе – "Северная Америка". А грунтовка туда шла в четырёх километрах от холмов. Еду себе не спеша, да на ноутбук поглядываю – когда же появится место, которое мне нужно. И появится ли оно вообще ?

Еду неторопливо, потому что всё внимание на экран ноутбука. Высота квадрокоптера – километр; Чёткий захват панорамой камеры – 500 метров. Вот, что то похожее на то, что мне нужно, проплыло на экране. Нога нажала тормоз – стоять ! Пальцы начали нажимать кнопки программы управления. Коптер остановился и заскользил обратно. Стоп. Думаю – это то, что мне надо. Снова пальцы забегали по кнопкам – уже ноутбука. По экрану снизу вверх-наискосок, поползла тонкая белая линия. Пеленг на зависший в воздуха разведчик-наблюдатель. Посмотрел в окно – да хрен я его так увижу ! Но по пеленгу – можно проехать ещё немного, чтобы поискать безопасный съезд с дороги: ни к чему видеть проезжающим, что кто то, зачем то, съезжал с дороги к холмам. Или приехал оттуда… Проехал с километр – пеленг на экране поменял своё направление. А вот и удобное место: невысокая трава, словно выросшая на месте пожара, уходит нешироким языком в степь – метров 60-80, переходя в привычное разнотравье с кустарниками… Свернул с дороги и, проехав по травяной залысине, обогнул высокий и широкий куст то ли низкого деревца, то ли высокого кустарника, очень удобно стоящего у меня на дороге. Он точно скроет примятую колёсами высокую траву. А степь утром пуста и "безлюдна": ни тебе рогачей; ни косуль и буйволов… Не мелькают в жёлто-зелёной траве туловища хищников… Ну а змеи в такой траве точно не видны: разве что остановившись, можно увидеть их движение по дрожанию верхушек разнотравья. Выдерживаю направление по пеленгу и вот оно то, что мне нужно. Вовремя повернул машину к не широкому оврагу, у которого и остановился водительской дверью к нему. Не вылазя из кабины, начал нажимать на кнопки управления. Приоткрыл чуток боковое стекло и вскоре услышал жужжание мотора. Отпустил стекло ещё ниже и высунул наружу голову. Вот он, мой красавец – завис над машиной. Поглядывая на квадрокоптер и на ноутбук, посадил его на капот "Медведя" К чему такие предосторожности ? Так свежа ещё в памяти та 4-5 метровая гадина, которую прикончили орденцы, когда поднимались на холм. Особенно впечатлило меня количество дырок в ней. И вот хоть убей, но кажется мне, что против неё лучшим оружием будет Сайга 12. Патрон диаметром 18мм. 8 патронов в магазине, девять 8мм картечин патроне. А по внешнему виду карабин Сайга-12 – копия автомата Калашникова. Отсоединил из держателей, у меня за сиденьем, карабин; загнал в приемник магазин. Вот теперь можно и дверь открыть. Открыл, присмотрелся. Вряд ли ко мне сползутся гады со всей степи: тяжёлое колебание земли под колёсами моих "зверей" наверняка распугало их, если они были, но вот в овраге они вполне могут быть. И я своим действиями их точно побеспокою.

Коптер пока оставлю на капоте – потом соберу его обратно в коробку, а сейчас время дорого ! Снял верхние шесть пустых кофров из грузового отсека; взял их по три в руку и осторожно направился к оврагу, обшаривая траву вокруг себя, готовый в любую секунду бросить кофры и, схватив Сайгу, открыть огонь. Дошёл до оврага, даже прошёл вдоль него метров десять. Пора. Поставил кофры под ноги и сильными бросками заметнул их все в овраг, расшвыривая в разные месте. Кофры упали, пропадая в высокой траве и по основания кустарников. Тихо – никто не рванулся ко мне со дна оврага. Ну и слава богу… Точно так же, перемещаясь вдоль оврага, закинул туда все тридцать кофров. И никто на меня не напал. Вот и славно ! Собрал в пластиковый корпус квадрокоптер, отсоединив камеру и винты и подвесил его на своё место. Пол дела сделал ! Теперь – вторую половину. Но не здесь: чуйка моя подсказывает, что не стоит дальше испытывать своё везение. Может и обойдётся, а если нет ? Поэтому – отъедем от оврага, от греха подальше. Развернулся и на свою колею, проложенную моими "зверями". Выехал на начало проплешины и остановился. Вот тут – где высота травы, да ещё и лежалой, сантиметра 4-5 и никто ко мне незаметно не подкрадётся. Выпрыгнул из кабины; присел пару раз, разминая ноги. И пошёл к кабине "Тигра". В грузовом отсеке Тигра ящики с оружием лежат на полу в ряд двумя стопками. И ближняя к водителю и пассажиру – ящики размером поменьше. И обе стопки отгорожены от водителя и пассажира поперечной стопкой ящиков – по моему, с автоматами. Отщёлкнул защёлки, открыл крышку. Ну точно – они, родимые: в ящике, стоймя, в ряд расположились АК-103тьи с запасными магазинами. Шесть ящиков в стопке. И ещё в десантной кабине две стопки по два ряда в стопке и по шесть ящиков. Всего в "Тигре" – 30 ящиков. Судя по размерам – там не только с автоматами. Так - передние ящики удобнее из кабины вытаскивать; с пассажирского места. Неслабо, однако загрузились узбеки – приличные денежки вбуханы в оружие ! А ещё и наличка в сумке !!! Ох – будут искать того, кто всё это богатство перехватил… Но что делать: снявши голову – по волосам не плачут ! Будем жить и будем смотреть по сторонам !!!

Все ящики из "Тигра" решил переложить в "Мишку": и место от кофров освободилось и полторы тонны веса "Медведь" сбросил. И всё моё хозяйство, нажитое непосильным трудом, будет в одном месте… Открыл, нараспашку, задние двери "Медведя" и, стянул со стопки первый ящик. Перенёс в конец грузового отсека, засунув коробки с продуктами под самый потолок; положил на пол. Второй ящик, третий, четвёртый… Потянул шестой, последний, лежащий на полу отсека. А эт-то что за хрень ?! Неверяще вытащил шестой и застыл, глядя на стопку ящиков слева. Отнёс ящик, и, как заведённый, не веря увиденному, начал бегом таскать ящики с левого ряда. Сдёрнул пятый ящик. Да твою же в рот дивизию !!! На полу отсека, прижавшись к друг другу боками, в два ряда лежали уже знакомые мне серые кофры. С золотом ! Шесть штук. ТРИСТА КИЛОГРАММ ! ТРИ МИЛЛИОНА ЭКЮ !!! Это без орденских процентов… Я в расстройстве сел на подножку "Тигра". И как то сразу стало безразлично, что на меня может кто то напасть; может подползти из под днища машины змея… Вот теперь никаких сомнений – меня будут точно искать и очень скоро ! И найдя – заберут всё, а после прикончат ! И мои умения и подготовка не помогут – разве что потрепыхаюсь немного… Из шокового состояния вывело тело, подчинившееся инстинктам выживания и команде подсознания: обе ноги взметнулись коленками ввысь, а руки привычно перекинули Сайгу со спины вперёд. Глаза зафиксировали молниеносное движение там – где мгновенье назад были мои ноги ! Корпус завалился назад, на спину; носки ботинок, словно ноги обезьяны, прихватили ручку двери и дёрнули её на себя. Дверь захлопнулась ! Ноги под себя и в сед ! И что это было ? Наклонился вперёд – к окну. Ничего… А с другой стороны ? Изогнувшись, глянул в водительское окошко. Тоже ничего. Только на траве еле заметный след на примятой траве. Вот и пришло к тебе решение твоей проблемы !

По телу словно очищающая волна прокатилась ! Ну и что, что деньги? Ну и что, что оружие ?! Ну и что – что золото ! Было ваше – стало наше !!! И не украдено и не своровано – взято в бою как награда. За покушение на меня, любимого ! Много ? Да моя жизнь вообще бесценна !!!

Да… - хмыкнул в голове пессимист – ты абсолютно прав. Бесценна, потому что ничего не стоит вообще ! Стоит и очень дорого ! – задиристо воскликнул в ответ оптимист. А реалист поставил точку – И за неё, бесценную – будем бороться, не жалея этой самой жизни ! А там – как карта ляжет… После этого отхлынули прочь сомнения и тревоги; пришла злая уверенность: Всех убью – один останусь ! А пока – нудно разобраться: что же это на меня покусилось ?! И беспощадно наказать мерзавца. Или мерзавку ! Вот только как ? Выпрыгнуть подальше на землю из верхнего люка ? И что дальше ? Палить из Сайги ? Так там у меня патроны с картечью, а у неё разброс, хоть и небольшой. А вдруг машину поврежу ? Так… Открыть верхний люк ? А если это тварь уже на крыше ? А попробую ка я вот что ! Ключ в замок зажигания поворот и газ на полную ! Мотор завёлся и взревел дурным голосом ! А я гляжу по сторонам ! Из под днища выскользнул здоровенный камуфлированный шланг с треугольной головой и взметнул её вверх, встав в угрожающую стойку ! Ну всё – конец тебе тварь ! Ствол Сайги просунулся в небольшое отверстие приспущенного стекла и палец надавил на курок. В кабине громыхнуло так, что уши сразу же заложило, не смотря на закрытый рот ! Но рот оскалился в хищном оскале – прошитое 9ю 8 миллиметровыми свинцовыми шариками, голова змеи вмиг превратилась в дуршлаг ! Откинутое ударом, тело здоровенной змеи забилось, закрутилось, свиваясь в кольца и раскидываясь в стороны ! А я уже опустил окно пониже и выжидал, водя стволом, чтобы всадить в змею ещё одну порцию картечи. Вот – голова змеи, на миг замерла на траве. Снова больно стеганул по ушам выстрел и голова злобной гадины превратилась в лохмотья ! Вот так будет с каждым ! – вырвался изо рта свирепый возглас бесстрашного воина ! Да… только так… Но дверь "Тигра" я открывать не стал. А осторожно приоткрыл верхний люк – нет ли чего на крыше. Не было. Не думаю, что под машину забрался целый семейный выводок, но всё же… Подошёл к краю крыши; прыгнул вниз, на траву, перекатился и в позицию стрельба с колена ! Под машинами: и под "Тигром" и под "Медведем" ничего не было, а громадная змея уже не билась в конвульсиях – так, подрагивала... Так тебе и надо – не будешь меня пугать!

Перетащил все ящики в Мишкино нутро: сколько поместилось – назад; остальное вперёд – на место выброшенных кофров. Но вниз – на пол, положил кофры с золотом. Все шесть штук. Не удержался – открыл один. А вот это сюрприз ! Бруски такие же по размеру, но тоньше. Пожалуй в два раза ! Значит в кофре – те же пятьдесят килограмм, но в десяти брусках…

Выехал с проплешины на дорогу; достал из за сиденья веник и замёл, как получилось, следы моего вояжа к оврагу. Прошёлся почти до куста – дальше соваться не стал – там трава гуще: ну их всех нафиг ! И оттуда, пятясь, размахивая по сторонам, да с нажимом, порасправил траву под следами. Посмотрел на часы: вроде и не сделал ничего особенного, а два часа потерял. И хорошо, что выехал с базы ни свет не заря, а то бы сейчас конвои с баз видели бы мои машины и мои странные действия возле дороги. А так – проедут мимо и не обратят, надеюсь на беспорядок на траве… Перед тем, ка пуститься снова в путь по направлении к свободному городу-транзиту для переселенцев с баз, не поленился – установил на турель на крыше, пулемёт "Корд" с коробчатыми магазинами и подключил к нему хитрую механику-электронику. А теперь вот держу, пока, тридцать километров и балуюсь с электронным наведением. Я ведь ещё там – дома, предполагал, что если мне, вдруг, придётся воспользоваться электронным наведением, то управление пулемётом должно быть возможным не только с пассажирского места, но и водителем. И делов то всего ничего – сделать экран управления огнём съёмным. Умелые ребята-электронщики под монитор управления пулемётом сделали гнёзда на передней панели не только перед пассажиром, но и перед водителем. Два отверстия на панели и гнездо подключения несколько портили дизайн панели, но мне же не девочек на моём Мишке возить ?! И вот сейчас, через намертво закреплённый предо мной, на панели, подвижный монитор, я видел уходящую вперёд дорогу. Потянулся к кнопкам управления и картинка, со стандартными кругами и перекрестии на них, поползла вправо; потом влево. А ну ка – попробуем, тем более и мишень появилась вдали: справа – в полутора километрах несколько разномастных камней. Навёл перекрестие, вывел мишень в точку перекрестия. Ну… - давай, родимый ! Медведь даже не среагировал на пулемётную очередь, кроме грохота, ворвавшегося в полураскрытое окно, а камень – на экране, брызнул в разные стороны осколками ! Правда – не совсем из того места, в которое целился. Но это мы сейчас исправим ! Поколдовал с настройками; отстрелял почти полсотни патронов, но добился приличного результата. Стал попадать туда – куда целился. Что, впрочем, не удивительно: в блок управления огнём встроен миникомпьютер, учитывающий всевозможные данные, поступающие в него с внешних приборов управления. А он уже сводил эти данные воедино и наводил пулемёт на цель. Так работают снайпер с напарником: наблюдатель говорит снайперу данные с приборов, а тот наводит по ним на цель свою винтовку. Ещё полсотни патронов – короткими очередями, сжёг, стреляя по целям в движении. И тут, вроде бы, приловчился ! Последние пару очередей стрелял в каком то упоении и восторге от того, что я имею такую технику ! Мне бы, ещё и по движущей мишени в движении попадать ! Цены бы тогда мне не было ! Только нет в программе управления автоматического наведения на движущуюся цель со 100% точностью попадания. Здесь нужен специальный танковый баллистический вычислитель. А где этот вычислитель и где я ? И блок тот я видел, правда только в рекламном проспекте… Посмотрим – может что и придумаю. Так – стрельбы провёл – теперь и газку можно прибавить ! И полетел я уже со скоростью 40 километров. Можно было бы и быстрее, но у меня на сцепке, хоть и жёсткой – вторая машина и задок моего "Медведя" нет-нет да и мотнёт на кочках или виражах. К тому же – мне вроде как торопиться некуда. К обеду в город по любому успею. Если не будет непредвиденной задержки. Доехал до Порто Франко без проблем. Разве что один раз остановил орденский патруль с Северной Америки. Посмотрел Ай Ди, спросил куда еду. Ответил: коротко, спокойно, но - безо всякого чинопочитания. Лейтенант посмотрел на меня строго – наверное смутить надеялся, но я не смутился. В эти минуты он был очень похож на наших ДПСников, знающих о том, что идёт проверка их деятельности: и придраться хочется, чтобы мзду получить и боязно – а вдруг это проверяющий ?! Отдал Ай Ди; приложил небрежно пальцы к козырьку. Я, в ответ – козырнул лихо, но небрежно, как старший младшему. И уехал, оставив лейтенанта в глубоком раздумье… К Порто Франко подъехал через шесть часов после выезда с "России"… К этому времени у КПП уже стояла для проверки чья то колонна. Встал в хвост. Довольно быстро подошла моя очередь. Охранник на КПП проверил мой Ай Ди, засунув его в щель считывателя; опечатал оружейную сумку и махнул рукой – проезжай. А куда ? Машины, передо мной, разделились на три части: одна – из трёх автобусов, свернула налево, вдоль проволочного забора. Вторая – это грузовики, повернула направо. И несколько джипов поехали вперёд. По моему – налево бедные переселенцы; направо – машины с грузами, а вперёд – в город, поехали либо местные, либо состоятельные. Вроде меня, которые могут позволить себе проживание в гостинице. Значит и мне нужно туда – в сам город. А там сниму номер в какой-нибудь не очень дорогой гостинице или пансионате. Но их, сначала, нужно найти. Можно, конечно, поехать в гостиницу родственника Арама, но именно там меня и будут искать в первую очередь ! Так что – язык до Киева доведёт. Еду не спеша, да поглядываю: куда дорога ведёт пошире, да посолиднее. О… - а вот и то, что мне надо ! Двухэтажное здание и вывеской, явно указывающей на заведение общественного питания. Кафе или ресторан – если проще. Остановился, закрыл машину и вперёд – за едой и информацией. Надо начинать знакомство с городом – так почему и не с этого ?

Ресторанчик оказался небольшой, но вполне на уровне. Широкое, во всю стену окно, позволяло любоваться тем, что происходило на улице; с полтора десятка столов, застеленных симпатичными скатертями, манили к себе посетителей, обещая хорошую еду. Хорошая еда – причём выбор был достаточно широк, не разочаровывала гостей, а приветливые официантки и весьма разговорчивый и информированный хозяин настраивали посетителя на благодушное настроение. И неудивительно, что я ему за информацию дал столько же, как и за весьма сытный и обильный обед. Причём информация была не только устной: ушлый ресторатор продал мне не только довольно подробный путеводитель по городу и его службам, но и пару местных газет с разного рода объявлениями и предложениями… А путеводитель – для меня, по крайней мере, был прият как подарок свыше ! В нём даже говорилось о возможных вариантах получения гражданства города ! Наткнулся на них, попивая очень даже недурственный кофе с пирожным (есть у меня небольшой недостаток – люблю сладкое…). Не зря я сюда заглянул – ох не зря: не иначе как божественная длань указала мне дорогу сюда, а то и завела, неразумного ! Будучи верующим в душе – то есть не признающим служителей церкви как лиц, достойных называть себя слугами господними(навидался я за свою жизнь этих самых "слуг" разных вероисповеданий), поблагодарил Создателя мысленно и достаточно. Всем предоставляются шансы в их жизни, но не каждый использует, не говоря уже о их превращении в объективную реальность. Мне, вот, свыше – подкинуло такое, что и подавиться легко ! А вот перевести всё это в объективную реальность – легализовать все мне подаренное и не только остаться в живых, но и утвердиться в Новом мире – это уже зависит только от меня. Ну и от тех навыков, которых я нахватался в своей жизни…

Хозяин ресторанчика – испанец, видя мой интерес к информации о городе, сделал, естественно, правильный вывод. Я – переселенец. Ну а увидев – мне, почему то так кажется, одиноко стоящие на противоположной стороне улицы пару бронеавтомобилей весьма грозного вида, решил что они принадлежат мне. И мои заказы, особенно кофе с пирожным вместо водки или вина, сказали ему многое. А значит – я человек не бедный. И провожая меня до двери, так – вскользь, проинформировал, что его младшая сестра, которая не замужем, имеет неподалёку маленькую гостиницу-пансионат, в котором и обслуживание и питание не хуже чем в его заведении. Очень сильный рекламный ход: и младшая сестра (а испанцу, на вид, не больше 40-45ти лет); и небольшая приличная гостиница-пансионат; и обслуживание и питание на достойном уровне… А почему бы не проверить ? Попросил хозяина показать дорогу к этому самому приличному пансионату. Испанец просто залучился такой радостью, что я даже испугался – что то тут не так ! Но всё же решил съездить, тем более что находился этот пансионат сосем недалеко – в так называемой желтой зоне, отмеченной на карте. Веласкес – хозяин ресторана, объяснил смысл цветовых гамм на карте города. Зелёная – центральная часть города. Жёлтая – наиболее благоприятная для проживания и ведения ю бизнеса. Серая – промышленная. Красная – опасная для не только приезжих, но и для местных. Если быть более точным – криминальная. О как ! Неужели власти разрешают действовать в городе криминалу ? Читал я в книгах, что терпят, пока нет серьёзных доказательств и только. А как тут на самом деле ? Впрочем - это вопрос не сегодняшнего дна. И для меня – пока, не особо актуальный…

Не стал злоупотреблять вниманием хозяина – в ресторанчик вошла группа мужчин - испанцев по виду, к которым хозяин поторопился подойти, извинившись. Вышел и поехал, сверяясь с картой, поехал смотреть на предложенный мне пансионат. А почему бы и нет – если он настолько хорош, как мне его расхвалили ? Пансионат и правда оказался недалеко от главной улицы – минут пять неспешной езды. И внешний вид его тоже понравился: не эти новомодные сеточные заборы, через которые видно всё, что делается во дворе, а кирпичный забор под два метра высотой; двухэтажный дом буквой П. Пристройки: мощные, кирпичные с железными воротами. Если я арендую одну из них под гараж – это будет просто блеск ! Посмотрим ещё на хозяйку: испанки – это что то ! Если не заладятся отношения – лучше быть от дамы подальше ! Но если удастся её к себе расположить… Ворота в пансионат были гостеприимно открыты, потому не стал заморачиваться с условностями, а заехал во двор; свернул в сторону от ворот, чтобы не закрывать проезд. И к крыльцу подъезжать не стал – не граф какой то или даже герцог ! Скромный переселенец…

Вблизи здание производило впечатление эдакого гранда, но явно обнищавшего. Следы ремонта – еле заметные, виднелись повсюду. Но – косметические, а не капитальные. А как там – внутри. В номерах ? И сколько с меня сдерут в этом пансионате с хорошим обслуживанием. Уже почти поднялся на массивное широкое крыльцо, когда дверь в здание раскрылась и… Все вопросы, колебания, сомнения мгновенно испарились, исчезли, уступив место нешуточному восхищению. Красавица ! Богиня ! В голове сплошным потоком полились восхитительные эпитеты той, что возникла в проёме двери ! Если эта молодая женщина и была испанкой – то явно южных кровей ! Смешение разных рас, народов, племён даёт – довольно часто именно такую красоту, которая вышла меня встречать. Что это хозяйка – не было никакого сомнения: гордая осанка; властный взгляд карих глаз; снисходительное приятие моего ею восхищения и промелькнувшее пренебрежение к моей персоне, когда я – как истинный мужчина-самец, сделал охотничью стойку на эту красоту. Мгновенное – но я, хоть и одурманенный её очарованием и неприступной красотой, его заметил. И… - ещё какая то грусть в глазах. Ага… Уставшая от назойливого внимания мужчин, роковая красавица ! Ну-ну… Подыграем слегка – потешим женское эго, тем более что я сделаю это с огромным удовольствием и совсем бесплатно. Ещё бы оценили мои старания по достоинству…

- Когда ваш брат посоветовал мне ваш пансионат – я не знал, что встречу здесь такую богиню. А увидев вас, сразу же решил – жить буду тут ! И только тут ! И добавил, увидев усмешку – Если договоримся о цене. Так что не упустите такого выгодного и интересного постояльца !

Сам понимаю – то, что сказал о её красоте – не перл: испанцы вообще темпераментный и эмоциональный народ и чувства свои умеют и выразить и подать и преподнести в стихах и песнях. Потому и не стремился поразить красавицу. Удивил её второй фразой ! Усталость от мужской назойливости, прочно застывшая в её карих и бездонных, словно глубокие омуты, глазах, сменилась профессиональной заинтересованностью. Причём – настолько явной заинтересованностью, что я заподозрил, что не всё так прекрасно в "испанском" королевстве… Хозяйка отшагнула в сторону, освобождая проход в здание и поведя рукой в глубину здания, предложила:

- Проходите. Не на пороге же нам обсуждать финансовые вопросы. К тому же… - чуть заметно улыбнулась она – вам же нужно посмотреть ваш номер… Только не говорите мне, что вы, ради меня, готовы спать в кладовке, а платить как за номер люкс ! Боюсь тогда я вынуждена буду вам отказать ! Хорошо держит марку – молодец !

- Я и правда, хотел сказать то, что вы произнесли, но – услышав, решил для себя: буду очень придирчив и буду торговаться за каждый экю ! И вот вам первый вопрос – а какие у вас есть скидки на проживание ? – спросил строго. Да ! Пробита стальная защита неприступной красоты !!!

- Скидки… Растерялась… - но только на несколько мгновений, гордая испанка и профессионально улыбнулась – скидки есть… Давайте зайдём внутрь… Я, как гость, прошёл вперёд. Небольшой холл в испанском стиле: матерчатая драпировка стен; несколько репродукций на испанские темы; явно реплики испанских клинков и щитов. И рыцарь в доспехах… Дама прошла за стойку и начала стандартное представление своего заведения. Стоимость проживания в обычном номере – 25 экю. В номере хай класса – 35. В люксе – 50 экю. Дальше пошла информация о питании. Только завтрак – 10 экю. Завтрак и обед – 35 экю. Завтрак, обед, ужин – 45 экю. По питанию – недорого, если будут кормить, как в ресторане у брата. Проживание… Тоже, в принципе недорого, если не снимать номер люкс.

- Я могу посмотреть номера и ознакомиться с меню, которое будет мне предложено на завтрак, обед и ужин ? – спросил доброжелательно. Богиня благосклонно кивнула; взяла три ключа из деревянной конторки для ключей у неё за спиной и пригласила меня наверх. Я произнёс ей в спину:

- Вы не представились – очаровательная хозяйка, а я человек простой, поэтому заранее прошу меня извинить, если у вас, поднимаясь наверх, будет – от моего пристального взгляда, жечь спина или что то ещё… Это всего лишь дань восхищения вашей красоте ! Хозяйка остановилась; грациозно-величественно повернула голову в мою сторону; окинула привычно насмешливо-надменным взглядом:

- Меня зовут Мария… И… - выдержав паузу, продолжила иронично -думаю, что я выдержу ваш… - усмехнулась – ваше повышенное внимание к моей… - спине… Вот же надменная чертовка… А ведь я здесь поселюсь !

Прошли по номерам… Разница в пять экю между обычным номером и хай классом – душ и ванна. В люксе две комнаты: зал и спальня. В зале ещё стоит телевизор и холодильник. Ну что – беру люкс ? Или хай класс – телевизор мне не особо нужен, а вот холодильник ? А я напрягусь сейчас и собью с хозяйки испанскую спесь ! Спустились вниз. Она ушла за стойку ресепшена, а я облокотился на стойку с другой стороны. И начал торг… И своё представление. Хотя – не я начал первый…

- Хочу вас сразу предупредить – начала официально хозяйка – минимальный срок проживания – неделя. Деньги выплачиваются вперёд… -сделав над собой усилие, произнесла она настойчиво. Нет – что то здесь не так. Не благополучно ! Но – пока сделаю вид, что ничего не заметил и не понял. Начал торг, сразу же закинув вкусную наживку: если сразу сниму номер на месяц – без возврата денег в случае выселения по собственному желанию – скидка будет ? Красивое лицо испанки на миг дрогнуло. Есть попадание в точку ! Ответила, через несколько секунд – будет. По номеру Хай класс и Люкс прошёлся: мне телевизор не нужен, а вот холодильник пригодится. А нельзя ли в хай класс поставить холодильник за…. – к примеру, три экю в сутки ? Или пять ? Богиня поплыла, запутавшись в словесной шелухе и вербальном нажиме с моей стороны. НЛП в чистом виде, но с русским уклоном ! Задал все вопросы, получил на них ответы. Теперь главное ! Думаю – у меня получится моя задумка.

- Мария… У вас есть свой кабинет в этом пансионате ? – спросил глядя ей в глаза. Она пристально впилась в мои глаза. Помолчала…

- А зачем вам это знать ? – высокомерно-жёстко бросила она.

- О финансовых делах, мне кажется – лучше говорить в кабинете… -мягко ответил, на почти что грубость.

- Я все финансовые вопросы решаю здесь ! – сказало, как припечатала знойная испанка. Я с интересом окинул её взглядом, под которым она поджала губы, намереваясь бросить мне в лицо что то резкое или грубое. Вздохнул… И полез во внутренний карман…

- Значит так – Мария ! – тон у меня стал властным, почти командным – я к вам заселяюсь. Номер люкс. Завтрак, обед, ужин. Если я не заказал что то и не присутствовал с столовой – стоимость еды высчитывается из общей суммы питания. Заказал, но не пришёл – мои расходы. Итак: срок заселения – 20 дней. Для начала. 1600 экю. Аренда гаража – 15 экю. 300 экю за двадцать дней. Итого – 1900 экю. Всё правильно ?

- Всё правильно… - ответила Мария и, как ей показалось, незаметно облегчённо вздохнула. Значит – финансовые трудности… - подумал я. У неё или у брата. Скорее у брата – очень уж, пришедшие к испанцу мужчины, были - скажем так, специфически настроены. Не рэкет, но что то похожее… Достал из кармана непочатую пачку экю.

- Слушай меня внимательно – Мария. Я русский. Недавно перешёл через ворота. – только сегодня выехал с базы "Россия". В городе я никого не знаю. Возле ресторана твоего брата остановился случайно – захотелось поесть после долгой дороги. Так же случайно он порекомендовал мне этот пансионат с его прекраснейшей хозяйкой…

- Зачем вы мне всё это говорите ? – сухо спросила Мария.

- Мне кажется, что у твоего брата финансовые проблемы. Я, уходя, видел, как к нему зашли несколько ваших. Мне кажется это не бандиты… Лицо испанки закаменело. – Не буду скрывать – ты мне понравилась. Очень понравилась ! И только поэтому… - толкнул к ней пачку – здесь десять тысяч. Из них 1900 – за проживание. Остальное – тебе на погашение финансовой проблемы. Отдашь – когда сможешь. Только не подумай, что я, таким образом, покупаю твоё расположение ко мне и уж тем более – не покупаю твоё тело ! Мария сверкнула глазами:

- Я не возьму у вас больше положенного ! – толкнула ко мне пачку.

- Я думал – ты умная женщина. Не разочаровывай меня Мария… И протянув руку – бросил отрывисто – дай ключ от люкса ! Хозяйка, словно на автомате, протянула мне ключ с деревянным набалдашником в виде груши. Взял ключ и направился к лестнице. Услышал в спину обличительное:

- Я видела в нашем городе много разных русских ! Повернулся:

- Такого, как я ты ещё не видела ! И подмигнул лукаво – И не увидишь…

Глава восьмая

Золото ты моё – чтоб тебя…

Заселился в номер люкс… И сразу же в ванну ! Это что то: после стольких переживаний, нервотрёпки, смертельных приключений и сексуальных марафонов – такое блаженство. И – насколько хочешь ! Полежал, покайфовал. И за дело: машины то у меня по дворе без присмотра стоят ! Спустился вниз – Мария на рисепшене. С братом сидит. И шипит на него, как кошка разъярённая ! Увидела меня – мгновенно изменилась: улыбка добрая-добрая… И поза и выражение лица дамы, готовой на всё. Только нас не обманешь. Я попросил. Ключ. От гаража…

Вот так началась моя жизнь в Порто Франко. Вечером спустился в столовую, а там – четыре человека… На весь пансионат ? Мария подходила к постояльцам, садилась к ним за столик; перекидывалась фразами и переходила к другим. И все постояльцы – испанцы… Семейная пара; молодой парень и девушка. Парень и девушка сидели за разными столами… Подсела Мария и ко мне спросила вежливо:

- Что желаете на завтрак ? Голос ровный, но напряжённый. Хотел спросить – это все постояльцы, но поостерёгся: думаю ждала она этого вопроса. Попросил яичницу с сардельками, чай, варенье и сыра с копчёной колбаской. Хозяйка стрельнула в меня пронзительным взглядом.

- Люблю сладкое… - развёл виновато руками – вот такой я нехороший… Мария улыбнулась. Искренне. Ну а я начал её забалтывать. Как всегда… После завтрака подошёл, поблагодарил и попросил вежливо подняться ко мне в номер. И опять гордая испанка закаменела взглядом !

Сижу за ноутбуком, просматриваю книги авторов по "Земле Лишних". И делаю интересные вырезки. Мне всё пригодится ! Раздался стук в дверь. Резкий, требовательный ! Открыл, сторожко. Мария. Пригласил в комнату, показал рукой в кресло. Сам сел на стул. Поймал настороженный взгляд.

- Я говорил тебе – я здесь новичок. Ничего и никого не знаю. Вчера я дал тебе деньги с условием – вернёшь, когда сможешь ! Но ты же не девочка, тем более у тебя гостиничный бизнес, потому должна знать – деньги должны делать деньги. Правильно ?

- Зачем вы меня к себе позвали ? – выпрямилась гордо Мария – напомнить, что я должна с вами расплатиться ?!

- Именно за этим… - согласился насмешливо. Щёки женщины вспыхнули ослепительным багрянцем, потемневшие глаза метнули молнии !

- Из тех денег, что я тебе дал, отними за проживание и те, что пошли на погашение долгов или обязательств. Остальные – пусти в оборот. Мой процент с оборота определишь сама. Мария начала расслабляться – разговор пошёл о сугубо денежных отношениях… - Ну и дополнительная плата… - сова заставил напрячься гордую красавицу – ты будешь снабжать меня информацией по городу… - улыбнулся добродушно.

- Ты надо мной издеваешься ?! – насупилась Мария. Я улыбнулся:

- Есть немножко… - согласился улыбаясь – ты такая смешная, когда злишься не по делу ! Мария сверкнула глазами, но тут же рассмеялась…

- И вот ещё что – Мария… произнёс серьёзно, когда мы отсмеялись – я хочу взять тебя… Красавица игриво полоснула по мне взглядом:

- В жёны ? Я согласна… Замахал возмущённо руками:

- Ишь какая хитрая ! В жёны ! Нет – прелесть моя – только в младшие компаньоны… А право быть моей женой ещё надо заслужить. И доказать, что ты достойна быть моей женой ! Испанка растерялась:

- Ты это сейчас серьёзно ?! Я кивнул с серьёзным видом:

- Абсолютно ! Сначала - младший компаньон и работать тебе придётся в поте лица и не покладая рук. И спать поменьше ! И, глядя в расширяющиеся глаза Марии, перешёл на деловой тон – Подумай и набросай на бумаге предложения по открытию или покупке у кого-либо выгодного бизнеса. Несколько вариантов. А потом мы сядем рядышком и вместе подумаем над выгодностью твоих предложений. И выберем перспективные !

- А за коленки и другие части тела ты не будешь меня хватать ? -настороженно спросила шаловница. Я ответил предельно серьёзно:

- Ну разве что случайно – в порыве спора… Посмотрели на друг друга, рассмеялись. Мария встала, потянулась томно, прищурила глаза:

- Так я пойду – господин старший компаньон ? – томно промурлыкала красавица, принимая соблазнительную позу. Отмахнулся небрежно:

- Идите, младший компаньон и без нужды сюда не заходите... Сказал и отвернулся к ноутбуку. За спиной раздалось что то змеино-шипящее – по-испански, но я же в испанском не силён. А может она мной восхитилась ?

Ну вот – начнём врастать в местный бизнес через местных же граждан. А по гражданству для себя ? Тут треба подумать – а нужно мне это ? Первостепенный вопрос: вновь появившееся у меня золото. Думается мне: и оружие и деньги и золото с Базы должно было быть переправлено по назначению. Хозяину. Ну не может быть, что "золотой мальчик" хозяин всего этого богатства Или может ? Если может – тогда жизнь прекрасна: что у него было – не знает никто, кроме ближников. А они все мертвы ! А если хозяин есть – то где ? Наиболее приемлемый вариант – Великий исламский Халифат. Скорее всего или мальчик ехал туда устраивать себе новую безбедную жизнь, или вез кому то серьёзную передачку. А это – золото и оружие. А может быть и деньги… Да – потому то и золото было в слитках по 5 килограмм, а не по десять. И меньше весит и стоит меньше – 50 тысяч экю. Расплачиваться за крупную партию товара или какую серьёзную услугу – самое то ! Учитывая многовековую страсть азиатов к золоту ! Но это – в будущем. А что делать с ним мне ? Обменять ? Потеряю 10 процентов. А если мне, вдруг, понадобится золото ? Придётся покупать. Но не слитки, а монеты. По реальной цене. Может положить его в банк на хранение ?

А с хозяйкой у нас начались "бои местного значения". Гордая испанка всячески, но с соблюдением приличий, старалась меня соблазнить. То позы разные вызывающие примет; то в номер зайдёт в халате – вроде как не обратила на такую мелочь в пылу служебного рвения, то прижмётся к спине упругой грудью, вроде как заглядывая с огромным интересом – а над чем это я так страстно и увлечённо маракую ? И ведь делает она это всё с одной единственной целью: когда я "сломаюсь" и позволю себе лишнее – облить меня истинно испанским высокомерием, щедро приправленным презрением и брезгливостью ! Ты, мол не забывайся: хоть ты и старший партнёр, но плебей, выскочка и хам с деньгами ! И не тебе, с жадными торгашескими руками, лапать моё высокородное тело !! Так что пускай слюни – но на расстоянии, чтобы не замарать мои чистые, непорочные одежды !!! Ну вот что то подобное она мне готовила – я видел и чувствовал нутром старого холостяка… И попадаться в капкан не торопился…

Два дня расслаблялся по полной, щекоча себе нервы и теша своё мужское тщеславие "играми" с Марией, одновременно просматривая и изыскивая возможности вклинивания в местный бизнес. Предложения были; нервы щекотались, а результатов не было. Меня это как то не волновало особо – денег у меня на десять жизней хватит – при разумном расходовании, а вот Мария… Злилась, ярилась, обливала меня всяческими испанскими ругательствами и возмущённо вылетала из номера, шипя как гигантская змея – когда я спокойно и терпеливо отвергал её "грандиозные выгоднейшие" предложения несколькими точными фразами. Успокаивалась, приходила в себя; приходила снова ко мне и снова вылетала из номера с возмущением, криком, ругательствами. И снова заходила, со всё более возрастающим градусом уважения и даже капельки страха. Ох уж эта мне испанская гордость и азиатская хитрость ! Вот опять: робкий стук в дверь; появившаяся, в дверной щели очаровательная головка; хитрый взгляд и стеснительное:

- Мой старший компаньон… Вы позволите вашему бездарному младшему компаньону отвлечь вас от ваших великомудрых, высоко бюджетных стратегических планирований ? Поднял на Марию страдальческий взгляд:

- Опять, наверное – не при даме будет сказано, очередною хренью будешь меня отвлекать ?! И за что послал мне бог такого младшего компаньона ? Вроде жил честно; дам – без их согласия, не соблазнял; внебрачных детей там… - не плодил… - без меры… А ты со мной вот так жестоко ! Испанка вспыхнула как порох; раскрыла рот для гневной отповеди и… - потупилась… И проворковала смущённо:

- Знаю, что недостойна… Но позвольте прикоснуться к вашей мудрости – мой господин ?! О… - это что то новенькое ! Уже не старший партнёр…

- И как тесно вы намерены прикоснуться к моей мудрости ? – спросил строго. Не поднимая глаз, роковая красавица произнесла робко:

- Насколько вы позволите – мой господин… А голос такой покорный ! Что я почти в него поверил. Разрешил великодушно:

- Ладно – проходи… Встал, добавив небрежно – Прикасайся – так и быть… Мария – ах какой ураган страстей бушует в ауре, робко просочилась в приоткрытую дверь; закрыла её и несмело приблизилась ко мне. Не поднимая глаз (чтобы не испепелить меня молниями, готовыми вырваться из прелестных глазок), положила руки на плечи. И прильнула к груди, разметав на ей шикарные волосы цвета вороньего крыла. Постояли так с десяток и я решительно отстранил Марию от себя проворчав брюзгливо:

- Ну хватит уже прикасаться… Делом нужно заниматься, а не ерундой всякой… И не обращая внимания на злобное шипение, сел в кресло:

- Давай – говори… Может быть хоть сейчас ты мне предложишь не очередную ерунду, а что-нибудь более-менее приличное…

- Да что ж ты за сухарь такой чёрствый ! – не выдержав, в очередной раз взорвалась испанка – к нему такая женщина прижимается в ожидании ласки, а он ?! А может ты импотент ? Или из этих ?... – подозрительно посмотрела на меня Мария. Ухмыльнулся: нагло, вызывающе:

- Проверить не хочешь – каков я ? Так я не против проверки… Только не сейчас: делу – время, а потехе… Ей – ночное время. Приходи ночью – тогда и займёмся. Проверкой. А сейчас – ближе к делу, а не к телу… Глядя не хлопающую, шикарными ресницами Марию с удовольствием понял: этот, очередной нелёгкий бой остался за мной…

В голове завибрировало что то, похожее на вызов… Это ещё что ? И откуда ? Глядя на говорящего мне что то младшего компаньона, вроде как откликнулся. – Старший… - проскрипело в черепушке… Рыка, что ли ?

Рыка – это ты ? – спросил напористо: нельзя младшим показывать свою растерянность и неуверенность. А Гиенам – тем более !

Ты обещал нам помочь – Старший ! Вот так – не просьба, а утверждение. Ну а чего ещё ждать от грозы местного животного мира ?

Обещал – помогу. Я сейчас в городе… - начал я, но был бесцеремонно прерван – Я знаю где ты… О как ?! Хотя… - пройти по следам Медведя ?

Это срочно ? – спросил так – для проформы. Не стала бы вожак стаи вызывать меня только для того, чтобы обменяться последними новостями.

Хорошо… Как буду за городом и проеду немного к базам, откуда приехал – позову тебя… В уши ворвалось возмущённое:

- Алекс ! Я тут распинаюсь, а ты меня не слушаешь ! И тут же красавица сменила тон на жалобно-растерянный:

- Что – опять ерунда, по твоему ? И новая смена тона:

- Тогда сам предложи ! А то только и можешь – критиковать !

- Ты у меня кто ? – войдя в колею разговора спросил настойчиво. – Ту нас младший компаньон. Вот и трудись. А когда придёт время – я и предложу и потружусь ! И усмехнулся коварно-иронично – Уж постараюсь !

- Да у вас, мужчин только одно и есть на уме ! – возмутилась Мария.

- Я о бизнесе говорил… - сделал честно-недоумённые глаза – а ты о чем подумала ? Мария вскочила; возмущённо махнула рукой и стремительно выскочила из комнаты. Вот и славно – мне нужно ехать на вызов…

Спустился вниз, прошёл мимо вставшей в вопросительной стойке Марии – мол куда намылился поганец ? - и направился к гаражам. В одном у меня стоял "Медведь", а в другом – "Тигр". Второй гараж мне Мария отдала за пять экю в сутки – чисто символическая плата. Ну а мне что – поблагодарил и пристроил туда "Тигра", чтобы не мозолил глаза жильцам и их гостям. А сейчас – поеду на "Тигре" – он пустой. Положил в кабину оружейную сумку; достал из чрева Мишки тяжёлую снайперскую винтовку В-94М с двумя полными магазинами по 5 патронов и ещё россыпью взял два десятка – на всякий случай; завернул её в тряпку и положил за сидение. Если специально не шариться – не увидишь. А копаться, я думаю – не будут: я же выезжаю, а не заезжаю… Вроде готов. А покушать прихвачу в магазине по дороге к КПП. В продуктовом магазине купил несколько связок копчёной колбасы и целую головку сыра. Сыр мне тут нравится, а голову взял по привычке. Выехал из города без проблем: отметил свой выезд на КПП, отдав орденцу свой Ай Ди и покатил в сторону баз. Отъехал километров пять и вызвал Рыку. Она поскрипела, что они ждут меня по дороге. А где ?

Я увижу машину спрошу… - лаконично проскрипела вожак стаи… Отъехал от города уже тридцать километров, а Рыка всё не подаёт голос. Может я не туда еду ? Справа, впереди, потянулись высокие холмы, когда, наконец, Рыка "прорезалась" - Вижу машину. Одну. Зелёную. Если это ты – остановись. Остановился. – Сверни направо и двигайся к горам. Свернул с дороги и покатил к высоким холмам. Трава по пояс; высокие кустарники; невысокие деревья. Выбирал для проезда места, где хоть как то можно было видеть – что ляжет под колёса моего "Тигра" Наконец услышал – Стой… Метрах в пятнадцати, одна за другой поднимались из травы гиены…

Остановился: взял автомат в правую руку и выскочил из "Тигра". Ко мне подошла Рыка. Жутковата мать ! Отвык я от её "импозантного" вида. По морде гиены прокатилась судорога мышц: это она так ухмыляется что ли ?

Ты давай не скалься, а прояви уважение: бросил все дела; приехал хрен знает куда, а ты тут скалишься ! – наехал на Рыку. Она шагнула ко мне; потёрлась мордой о плечо. Похлопал по морде ладонью:

Ладно – не обижаюсь… Зачем я тебе понадобился ? Рыка начала "рассказывать". Ну прям Юлия Шилова – в натуре ! Вляпалась в неприятность; сама не смогла разрешить проблему и… Позвала… мужчину. Чтобы он её за неё решил. Я то решу, но по сюжету жанра той же Шиловой дальше "умная" баба освобождается от помогшего ей мужчины. Или бросает его; или подставляет под удар; или убивает его сама… Оставшись в шоколаде ! А что тогда сделает со мной Рыка ? Сожрёт ?!

Хорошо… - процедил небрежно – помогу… Давай веди… Рыка развернулась и потрусила в холмам, не оборачиваясь. А за ней, выстроившись клином, потрусили четыре гиены, три из которых – явный молодняк. А я ? А я поехал за ними… Суть вызова проста – ничего нового. Километрах в пятнадцати к северо-западу, у подножья невысоких гор, имеется очень симпатичное ущелье-долина. С гор течёт небольшая речка, теряющаяся в степи, на водопой к которой стекается всё окрестное зверьё. И травоядные и хищники. Место козырное, но – занятое. Более сильной стаей. В шесть голов. Как и у Рыки – в прошлом. Но у вожака стаи – четверо самцов и две молодые самки. А у Рыки – один "мальчик" и две молодые самки. И подруга, уступающая ей по силе. Так вот: столкнулись две стаи и Вожак возжелал забрать под себя стаю Рыки, а её изгнать из своего "королевства". Насовсем. А если она не поймёт и Вожак её увидит – то убьёт. А Рыка с ним не справится ! Вот она и вспомнила обо мне… А что делать ? Как говорят американцы: он, конечно, сукин сын – но он наш сукин сын… Помогу, конечно. Заодно и переселенцев обезопасим от гиен.

Саванна – так, это, вроде, здесь называется, ровная, хотя холмы уже подступают… Остановил неторопливо трусящую заказчицу. Где стая вожака она не знала, но проскрипела – где то здесь… М… да… Нет – подруга – мы пойдём другим путём. Вытащил из грузового отсека квадрокоптер – электрический. Собрал и запустил в небо – где тут у нас потенциальная жертва ? Вот так – с земли я бы стаю не заметил, но с воздуха ? Лежат, голубчики, греются на солнышке после сытного обеда – в траве уже почти не осталось ничего от здоровой туши. Так: направление я определил, а вот птичку мою нужно срочно возвращать – не нравится мне поведение одного из пернатых падальщиков. Моя птичка летит ко мне, а за ней устремился трупоед. Нет – моя птичка мне ещё нужна !

Вытащил из оружейной сумки СВД. Магазин в приемник. Вскинул и начал ловить падальщика в прицел. Далековато. 800 метров Но и настигает он мою птичку очень быстро ! Снова вскинул винтовку. 700метров… 600; 500… Больше медлить нельзя – эта тварь уже почти догнала квадрик ! Гулко хлопнул выстрел. Не попал. Второй… Вроде попал – но куда: падальщик вильнул в сторону, но снова устремился за добычей. Поправка – 400 метров. Новый выстрел и жадная тварь крутясь винтом начала пикировать к земле. И шмякнулась об неё со всей силой – даже подлетела два раза. А не сорвались ли с места гиены, услышав мой выстрел ? Вон – Рыкины воспитанницы как нервно среагировали на выстрелы ! Надо торопиться ! Заскакивая в джип, "крикнул" Рыке – Идите к упавшей птице и можете её съесть. Когда вожак захочет на тебя напасть – скажи мне и зарычи ! Пока говорил – мчался к невысокому холму, "выросшему" из земли метрах в трёхстах от падения падальщика. Вожак наверняка услышал выстрелы – не пустыне живёт и поведёт стаю разобраться – кто на его территории хозяйничает без его разрешения. А семь гиен – это страшная сила ! Так и вышло: когда я выскочил из "Тигра" с винтовкой В-94М в руке и АК-103 на плече и забежал на вершину – к месту падения падальщика уже подтягивалась стая хозяев. Кинул взгляд вокруг – почти голый холм, без признаков животных и главное – змей. Вот и славно ! Упал на землю", откинул сошки на винтовке, выставил прицел на "почти в упор" и кинул взгляд на "поле брани". А там уже противостояние: семеро, почти что "мужиков" против пятерых почти что "баб". Поймал в прицел Вожака. Вот она – точка под лопаткой. Выбрал свободный ход. В прицеле не только бок Вожака, но и морда. Пасть раскрылась – видно угрожает даме, а то и накинуться хочет ! Сволочь ! Палец потянул спусковой курок и винтовка сильно боднула в плечо. 12,7 миллиметровая пуля вонзилась под лопатку, легко пробив толстую шкуру и пробив сердце, вылетела с другого бока, вырвав из тела изрядный кусок ! Самец – махина здоровая, да ещё и мало восприимчивая к боли, ещё не поняла, что она уже мертва. Боль только-только начала доходить до мозга, так же как и звук выстрела, а уже вторая пуля вонзилась в голову Вожака. Пуля, пробивающая 15ти миллиметровую броню – с трёхсот метров легко пробила и шкуру и мощную кость и крутнулась, разрывая на своём пути мозг монстра. Голова от мощного удара мотнулась вправо и самец, шагнув, завалился вправо, перегораживая своим огромным телом дорогу своему "приятелю", стоящему рядом. Тот замер на несколько секунд, которые стали для него роковыми. Две пули, вонзившись в сердце и голову, уронили на землю "вожака номер два". И только тут Рыка зарычала. Но я уже нёсся с холма к "Тигру" – очень нужно именно мне поставить последнюю точку в этом противостоянии ! Триста метров для джипа – 30 секунд и вот уже я со скрипом торможу у Рыки ! Для гиен самый натуральный шок: рычащий монстр подлетает к самке-врагу, а она его не боится !

Дверь нараспашку; вылетаю из кабины и огонь по лапам наиболее агрессивного самца ! Тот Взревел от такой наглости и рванулся, было к обидчику – человеку, но ткнулся мордой в землю, а длинная очередь стальных бронебойных пуль, пробив череп, навсегда успокоила наглеца и хама ! А я шагнул к Рыке и похлопал её по морде. Она рыкнула свирепо. Надеюсь это не мне ? Так я показал всем – кто здесь главный ! Ладно – пойду к себе… Сел в кабину, а Рыка начала "строить" доставшийся ей молодняк. И "влила", своим авторитетом, оставшихся гиен в свою стаю. Теперь она хозяйка этих бескрайних территорий… А на меня – как водится, навалился отходняк. Не сильный, но всё же: не всё же ещё закончилось… Можно было бы уехать по-английски – не простившись, но тогда зачем я так рисковал ?! Где бонусы, преференции ?!! Наконец последняя гиена врага "принесла клятву верности" новой "королеве" и завалилась рядом с убитым сородичем. И гиены стаи Рыки легли рядом – они же теперь одна стая под руководством мудрой самки. А Рыка развернулась и пошла ко мне. Момент истины ! Я, зачем то, вылез из кабины. И сам не заметил, как – ещё в кабине, у меня в руках оказалась золотая монета в сто экю. И вот я стою – весь такой мужественный; жонглирую монетой, подкидывая её вверх, а ко мне подходил самый свирепый хищник Нового мира Большая Гиена ! Ну жесть полная ! Сюр невероятный !! Но – имеет место !!!

Рыка подошла – жуткая морда в полуметре от моего лица, а я – знай себе монетку подкидываю… Ты помог мне – я всегда помогу тебе – только позови… Ну – это другое дело…

Мы с тобой одной крови… - ляпнул вдруг невероятную хрень !

Но ты – господин… - раздалось в моей голове почтительно. А вот это точно хрень ! – промелькнуло в голове уже моё…

Покажи… - раздалось снова в голове. Не понял ? Рыка глядела на мою сжатый кулак. Протянул к ней кулак и разжал. Она ткнулась в него мордой, втянула с шумом воздух в ноздри…

Тебе нужно такое ? – проскрипело в голове – я знаю где такое есть… Она знает – где есть золото ? Это я не зря впрягся в разброку на стороне Рыки ! Самка что то "приказала" своей стае и оставив за себя свою подругу, проскрипела - Давай за мной… И потрусила в сторону невысоких гор…

Рыка неторопливо перебирает лапами, колёса неторопливо наматывают километры; я фиксирую ориентиры, по которым буду выбираться назад… Вот почему то кажется мне – Рыка не будет меня ждать, чтобы проводить обратно на равнину. Доведёт туда – куда хочет и уйдёт не попрощавшись, и не поблагодарив за моё участие в её приобретении новых подданных. Увы. Женщина – она и в саванне женщина. Тем более если это гиена…

По километражу мы уже проехали больше 10ти километров, а конца нашему пути пока не видно. Рыка так же трусит неторопливо вперёд; холмы уже сменились невысокими горами. Вот уже и ручеёк зажурчал справа по камушкам… Пока ещё "Тигр" довольно легко пробирается по пологому склону горы, но мотор иногда уже взрыкивает недовольно и машину потряхивает на небольших валунах, а уж подмятых под мощный бампер кустарников и мелких деревьев и не сосчитать… Наконец, когда Рыка прошла через группу валунов, сквозь которые "Тигру" не просочиться – я вынужден был остановиться и покинуть надёжное убежище. Вылез из кабины и бросился к валунам. Прошёл через них и остановился. Потому что остановилась Рыка. Самка "хохотнула" коротко, рыкнула раз, второй: настойчиво, зло, требовательно ! А по мне словно бритвой по коже провели: и не страшно, вроде, но неприятно до дрожи. А потом навалился страх. Беспричинный, животный – поднимающийся из глубин сознания ! И ожидание чего то жуткого, неизбежного и неотвратимого словно смерть !

Что за хрень ? Опять чуйка предупреждает ?! О чём ? Перед глазами словно помехи серые передёрнулись на изображении склона горы, валунов, невысоких кустов… Кинул взгляд в ту сторону, в которую скалилась гиена. Ну ни хрена себе ! На плоской вершине валуна – метрах в двадцати от нас, припал к серой поверхности камня серый же силуэт, очень похожий на что то знакомое. Древний ужас вновь ворвался в сознание, парализуя волю к сопротивлению ! И под моими ногами дрогнула земля ! Повернул голову и ужас слегка отхлынул ! А с земли старалась подняться на лапы Рыка. Рычала, скулила, всхохатывала визгливо, рыкала ! И, поднимаясь – снова падала брюхом на камни. И снова поднималась ! Краем глаза заметил движение на вершине валуна… Хорошо, что автомат у меня уже был в руках в положении для стрельбы и я был готов к этой самой стрельбе ! Руки довернули ствол в цель и палец привычно отсёк трёхпатронную очередь. И наваждение с ужасом исчезло ! Яростный рёв и с валуна ко мне прыгнул огромный зверь, чем то похожий на львицу, но с короткой гривой. Пещерный лев – мелькнула перед глазами картинка из путеводителя, а руки уже вскинули, сами собой, приклад к плечу и глаза стали выцеливать коленный сустав хищника, с окровавленной мордой, пролетевшего в прыжке метров восемь ! Очередь ! И очередной прыжок закончился кувырком – колено зверя не справилось с огромным весом – подломилось ! Светло коричневый красавец вскочил на три лапы, но и только: новая очередь подломила вторую переднюю лапу ! А длинная очередь в голову навеки успокоила грозного хозяина гор ! Фу-у-у-ух… Ну и жуть эти пещерные львы !

Рыка, наконец то встала прочно на ноги и метнувшись к льву, стала с остервенением рвать ему горло, стараясь разодрать когтями бочину. С горлом что то получалось, бок разодрать не получалось…

Когти проскальзывали по гладкому боку хищника, словно по смазанной маслом поверхности, но гиена не успокаивалась – наоборот ! Упав на зад, она пустила вход и мощные сильные задние лапы. И на "бронированной" коже появились красные полоски…

Рыка – хватит ! – рявкнул свирепо – он уже мёртв. Я его убил ! Гиена с неохотой разомкнула пасть и повернула ко мне окровавленную морду, яростно сверкая багровыми глазницами ! Ты мне не веришь ? – нехорошо прищурился я. Рыка оскалилась: Я поняла тебя господин… - тряхнув мордой, проскрипела в голове гиена.

- Тогда давай пойдем туда, где ты видела жёлтые камни… - приказал я.

Я прошел мимо мёртвого исполина, а Рыка, догнав меня – пошла рядом. Заменил отстрелянный магазин на полный. Прошли метров пятьдесят – только-только успокоились возбуждённые боем нервы, как впереди раздался злобный рёв, перешедший в визг и панический скулёж. Да что здесь вообще происходит ? Что за место такое ?! Побежал вперёд, к плавному повороту ущелья влево. Выскочил из-за камней, уже готовый открыть огонь ! И застыл изваянием. Битва гигантов ! Длинная серо-коричневая змея огромных размеров, окрутила тело ещё одного пещерного льва – от шеи до конца задних лап, и впившись в его морду, стиснула могучие челюсти на его морде ! Челюсти змея впились в верхнюю часть морды – почти возле самых глаз, и не смотря на отчаянные мотания морды из стороны в сторону, не отцеплялись ! А судорожные волны, пробегавшие по змеиным кольцам, всё сильнее и сильнее сдавливали тело хищника ! И судорожные попытки вырваться из стальных объятий, становились всё медленнее и слабее. И наконец прекратились вообще…А я стоял и смотрел на это фантастическое зрелище… Но мгновенно пришёл в себя, когда гад оторвал свои челюсти от поверженной жертвы и резко вскинув треугольную голову, рывком развернул её в мою сторону ! Не ожидая ничего хорошего, я выпустил в огромную – размером не меньше трёхлитровой кастрюли, башку, очередь из пяти патронов. И успел выпустить вторую, прежде чем змеюка, с разорванной в клочья головой, начала стремительно распрямлять свои кольца ! Туша пещерного льва распласталась по камням бесформенной грудой, а тело змеи заплясало, извиваясь кольцами, фантастический танец !! Прям как удав Каа из потрясающего советского мультфильма "Маугли" !!! И, вроде как, двинулось в мою сторону, но – похоже, забыло – зачем ему это надо. Пляска колец становилась всё медленнее; кольца свивались всё незамысловатее и вот наконец – тело змеи только дёргалось в судорогах и конвульсиях. А потом и совсем затихло… Я не торопился подходить – вместо этого всадил ещё одну очередь, в порядком разлохмаченную божку рептилии. Пули вонзились в голову, но змея никак не отреагировала. Надеюсь – она действительно умерла. Ну… - здесь я даже испугаться не успел: змея не гиена или лев – быстро двигаться, как они, не может. А до змеюки от меня было метров 60. Пока она до меня доползёт – если вдруг, я точно успею от неё убежать ! Подошёл поближе – полюбопытствовать… На вскидку – метров 11-12ть. А если с неё шкуру снять, платье пошить в ателье и Марии подарить ? Будет ли она после такого подарка по прежнему неприступной гордячкой или дрогнет гордое испанское сердце и проникнется к беспородному идальго? Что то меня не в ту степь понесло – какое платье, какая Мария ? Я сюда – не щадя живота своего за чем припёрся ? Вот то-то же !

Рыка… - повернулся к гиене – ты где видела жёлтые кусочки ?

Идём… - проскрипело в голове и гиена двинулась вперёд, принюхиваясь к лежащей на камнях змее. Я всполошился:

Рыка – это моя добыча ! Я шкуру с неё сниму, а потом ты мясо можешь забрать… Сам ешь это мясо… - "возмутилась" Рыка ! Вот и верь после этого учёным, что гиены едят всё, что придётся. А если привезти Мануэлю – брату Марии, мясо змеи предложить к продаже как экзотическое блюдо ? А что – ел я такое мясо. Почти как куриное… Прошли битву Титанов, как вдруг гиена резко остановилась и развернулась в сторону кустов у подножья горы. И рыкнула злобно ! Из-за кустов раздался писк.

Рыка – это моя добыча ! – рявкнул я – я первый её увидел ! Гиена опешила от моей наглости: повернула ко мне морду и на ней появилось невиданное мною ранее выражение. Начавшееся, правда меняться на привычно-злобное. Глаза начали багроветь. Я вытянул в её сторону палец:

И не начинай даже возмущаться ! Я сказал моя добыча – значит моя ! Нагло ? Нагло. По хамски ? Ещё как ! Но надо же поставить себя главным, чтобы уважала. Багровое пламя постепенно погасло. Только не пережать !

Повернулся спиной к гиене – и хотя и боязно, направился к кустам. На что это так среагировала моя, надеюсь, подчинённая ? Или – партнёр ?

- Давай вылезай… - присев перед кустом, предложил миролюбиво и предложил то же ментально. Ноль на выходе. Тогда применил нечестный, но действенный старинный метод, использовавшийся родителями:

Вылезай, а то отдам тебя гиене ! Из кустов раздалось возмущённо-жалобное тявкание и на свет божий вылезло маленькое чудо ! Так вот из-за кого развернулась здесь трагедия, унесшая жизнь двух пещерных львов ! Первый – естественно, был самец, а вот вторая – мне кажется самка. Львица. И она бросилась в драку не ради еды – она защищала своё дитя ! От змеи. А лев защищал и львицу и детёныша. От нас…

Милое создание… То ли львёнок, то ли львица ? Маленький детёныш, дрожащий от страха, но демонстрирующий мне и стоящей за мной гиене свою смелость ! Светло коричневая окраска пятнами; белая грудка и внутренние поверхности лап; торчащие в сторону, как у всех кошачьих, смешные усы; и глаза – дерзкие и хитрые. Девочка… – подумал я. Смотрит на меня с испугом, страхом и… доверчивым ожиданием…

Лев и львица мертвые… - "сказал" я мысленно. Грубовато, конечно, но может она не поймёт слов "папа" и "мама". Ты осталась одна… - продолжил с сожалением в голосе. Если хочешь – я возьму тебя с собой и буду о тебе заботиться. Но только слушаться меня беспрекословно ! А хочешь – я оставлю тебя здесь… Юная львица – если не ошибаюсь, фыркнула:

И тогда эта… - у меня в голове появился образ гиены, но такой страхолюдный, что Рыка за моей спиной раздражённо рыкнула ! - когда ты уйдёшь… - возмущённо "высказалась" юная львица – она меня съест… -закончила жалобно. Ну а как ты хотела, девочка ? Одна – в этом страшном безжалостном мире ? Маленькое "чудо" вздохнуло почти по человечески:

Я лучше… - вновь в голове картинка: я, стоящий во весь рост и распростёршийся у моих ног послушный детёныш – пойду с тобой... Детёныш подошёл ко мне и рухнув на камни вытянул назад задние лапки, а передними накрыл мордочку. Я погладил ладонью мягкую шёрстку на головке и понял две вещи. Это точно самочка. Без вопросов ! И… - Я крупно попал ! Но что теперь делать ? Придётся нести свой тяжкий крест… Встал:

Иди рядом со мной и ничего не бойся. Ты теперь член моей стаи ! Развернулся и возмущённо буркнул: Рыка ! Ну где эти твои камушки ?! Прошли ещё метров пятьсот вверх по ручью: Рыка – впереди; я, с семенящей рядом маленькой львицей следом, лавируя среди камней и кустов. Наконец подошли к почти отвесной каменной стене, из под которой вытекал этот самый ручеёк. И где оно – моё призрачное богатство ?

Вон они ! – рыкнула гиена, мотнув мордой на каменистый берег неширокого – меньше метра, ручья. И молча развернулась. Обиделась ? Подошёл к Гиене, приобнял за морду, похлопал по голове…

Ты мне помогла… - начал благодарно – я помогу тебе. Рыка как то всхлипнула и проскрипела – Конечно господин… Я помогу тебе – ты поможешь мне… И высвободив морду, потрусила обратно. К своим… А я направился к берегу ручья – не зря же я сюда пришёл… Присел, повёл взглядом вдоль берега. Это я удачно попал: то тут, то там, среди камней тускло поблёскивали кусочки желтого металла. Золота… И много !

Вытащил из кармана разгрузки матерчатую сетку и начал закидывать в неё кусочки золота. Словно сбор лесной ягоды: протяни руку, сорви и в корзинку… Вот так – не вставая, обшаривал взглядом берег и камни, под водой – у берега. Несколько раз ошибался, вытаскивая из воды обычные камушки, но скоро приловчился. Вот уже и сумку тяжело переставлять с места на место… А я и трёх метров не продвинулся вдоль ручья. Богатое место ! В основном попадались куски с ноготь величиной, но были и с куриное яйцо. Такие самородки встречались не часто, но несколько штук уже лежали в сумке… Ребятёнок, после того, как гиена ушла – осмелел. Начал бегать недалеко от меня, что то потявкивать; но кого то порыкивать… Наконец угомонилась, подошла, потёрлась боком о штанину и подставила мордочку под ладонь. Погладил, почесал – дитятко замурлыкало довольно… Эх: жизнь наша – жестянка ! Маленькие дети – маленькие заботы; большие дети – геморрой. А иногда и большой геморрой ! Не у всех, правда, но… Почесал пальцами беленькое пузико детёнышу, тут же перевернувшемуся на спину и убедился точно – девочка. Ну и ладно… Что теперь делать ?...

- Я буду называть тебя Муся… - уведомил шаловливое создание. Девочка замерла, потрясла круглыми ушками. – А я буду называть тебя… -раздалось в голове и потянулась пауза, что я даже напрягся. – Я буду называть тебя Папочка ! – "выпалил" ребёнок у меня в голове.

Незаметно вздохнул – не самое плохое название старшего в нашей, надеюсь - в будущем, семье. Не папик - уже хорошо. Папочке нужны такие камушки ? - уставилась мне у глаза Муся… Ещё спрашивает !

Ты хочешь мне помочь собирать такие камушки ? – удивился я. Муся фыркнула возмущённо – вот же чего удумал "Папочка" – собирать…

Я покажу тебе – где таких камушков много… - сказало дитё и фыркнув, повернулось ко мне маленькой пушистым задком, смешно пошевелив хвостом. И пошла вдоль скалы влево. Я встал, оставив сетку и с трудом распрямив затёкшие мышцы, пошёл за гордо вышагивающей проводницей, поправив на плече автомат. И куда же меня приведёт моя "доченька" ?

Девочка гордо шествовала, перепрыгивая с камня на камень – где могла, а где не могла – огибала величаво… А стеночка то скальная крутая уходит в высь и пологого подъёма не предвидится ! И куда меня ведёт моё сокровище ? А вот и на скалу потянула: довольно крутой подъем – так что подниматься приходится, помогая руками. И густой кустарник на склоне – и на чём их корни держатся; и чем они, болезные, питаются ?! Муся прошмыгнула среди корней кустарников, ввинтившись в густую траву и исчезла. Однако – фокус ! Через минуту из травы высунулась лукавая мордочка. Или мне это просто показалось ?

Папочка – ну ты идёшь ? Ага – ещё бы сказала – Ну ты чё тормозишь ? Нет, чтобы о папочке позаботиться, да головку свою детскую наморщить – а как папочка протиснется между этих корней ? Кусты то плотно прилепились друг к другу, да ветками переплелись ! Срубить их, что ли к чёртовой бабушке ?! Подлез вплотную; попробовал раздвинуть… Фиг вам ! Потянул, было, штурмовой нож из ножен, но остановился: ряд кустов метра два в ширину, но слева до места, откуда укоризненно выглядывает шаловливая мордочка – всего полметра и вроде как за кустами пространство есть. Поднялся чуть левее – куст раскинул ветки, но если из отогнуть ? Отогнул. О… и приступочка каменная имеется – можно поставить одну ногу и подняться на уровень куста ! Что я и сделал. И протиснулся в узкую щель между каменной стеной и густыми кустами, только автомат пришлось на предохранитель поставить. Чтобы не выстрелил, зацепившись за ветку… Прошёл по узкому карнизу, лицом к стенке. А вот и девочка моя сидит у трещины в скале. Увидела, что я двигаюсь к ней, вильнула кокетливо пушистым хвостом и исчезла в расщелине. С трудом присел – нет, это скорее отверстие в скале, овальной формы, но явно не рукотворное. А смогу я по нему пролезть ? Не попробую не узнаю ! И я полез…

Парень я не хлипкий и в плечах не дистрофик, но пролез… Задел, пару раз, плечом стенку, но пролез. На свет в конце тоннеля ! Метров десять – пятнадцать прополз. И медленно: левую руку вперёд, опора и правую, с автоматом, следом. А за ними – коленки одна за другой… Наконец приблизился выход; свет "придавил" глаза так, что пришлось проморгаться на выходе ! Высунул голову и опешил от потрясающего зрелища ! Вот от чего так резало глаза ! Прямо напротив меня – на противоположной каменной стене, полосой - прямо из под камней, поднимался вверх – метров на десять "язык" шириной метра три-четыре. ЗОЛОТОЙ ! На ум тут же пришёл известный, в своё время американский фильм – "Золото Маккены". Только там золота было намного больше ! Но и здесь, глядя на такой объём, я тихо обалдевал ! То, что я сюда привёз, узбекское золото и деньги – это так – тьфу против этих богатств ! Пригляделся – а до подножья золотого языка, почти на всей поверхности каменного мешка – по кругу только каменные стены вздымаются ввысь, разлилось озеро. Потрясающе чистой воды: до самого дна видно всё, что лежит на дне ! И глубина в середине – метра три- четыре… И кажется мне – из под этого самого языка, уходящего в озеро и вытекает водичка через трещину в скале… Водимо в сезон дождей вода наполняется по самую маковку, а за лето она вся и вытекает наружу. И золотишко вымывает со дна…

Выполз, встал на дрожащие с непривычки ноги… Нет – надо начать работать над собой, иначе "капну" в какой-нибудь сложной ситуации. Смотрю – Муся моя поскакала по камням целеустремлённо куда то. И куда же это она ? А это что ? Успел рявкнуть в голос: Муся – нельзя ! Хорошо не в голос – вон как пошло гулять в замкнутом пространстве эхо ! Поспешил за проказницей – чего это она ещё отыскала ? Подошёл – в естественной каменной впадине, выложенной сухими ветками и травой лежали рядышком четыре огромных яйца. Белые, в чёро-серо-коричневую крапинку. Сантиметров тридцать длиной. Уж не от птицы ли Рух эти яйца ? А девочка наскакивает на них; тявкает, рычит ! Ругается, значит… Пригляделся – еле заметный след. На камне то не видно, а на мелкой щебёнке словно кто то проволок небольшой мешочек с чем то тяжёлым. Уж не змеиный ли это след ? Ну вот – кое что становится понятным ! Есть повод поругать Муську. Потом. Когда повзрослеет, или когда у меня терпение кончится ! Непоседа эта, видимо – залезла сюда. Ну и наткнулась на змеиные яйца. Грызть и ломать их не стала – они снаружи не вкусные. А мамаша – думаю это была она, дух то львиный и учуяла. И пошла объяснять неразумным, что соваться сюда нельзя ! А мать Муськина – как водится, встала на защиту своей шаловницы-дочки. И проиграла в схватке за жизнь ! А не поспели бы мы вовремя – и Муська тоже отправилась на корм !

Наклонился, потрогал рукой бок яйца. Прямо как у беременной любящий супруг: потрогал, а внутри какое то движение или толчки. Слабые, пока, но уже есть. А это значит – скоро оттуда вылупятся маленькие, но уже ядовитые змейки. Как у королевской кобры: недаром Мусина матушка быстро затихла в "объятьях" змеи: та же ей в морду вцепилась своими челюстями. А в них, наверняка, есть зубы с ядом ! И рупь за сто даю – эти яйца можно продать Ордену. И за дорого ! Положил одно яйцо в ещё одну холщовую сумку и пополз к выходу. Уже втрое настороженнее – а вдруг батька к гнезду пожалует ? И столкнёмся мы с ним в проходе ?! Нет – вылез, протиснулся через кустарник, а "проходимица" уже внизу круги нарезает ! Чтобы не натаптывать тропку – спустился сразу вниз со склона и к ручью. Подхватил одной рукой сумку с золотом; другой – яйцо и к "Тигру"… Дошёл – Муська подбежала, скуля, к матери; потом к отцу, но побежала за мной… Сгрузил всё это богатство и назад. Вторая ходка: тут уже я в "колодце попутно и золотишко прихватил вместе с яйцом…

Четыре ходки, а дело то уже и к вечеру, не смотря на более длинные сутки ! Последней – пятой ходкой, насобирал по берегу ручья золота в сумку, да и содрал с тела змеи её шкуру. Свернул – нутром наружу: приеду к себе - вычищу жир и смажу маслом. А дальше – будет видно, что с ней делать. Мясо брать не стал: возиться, разделывая, долго, а будут ли его есть – ещё вопрос ?! Яйца завернул в шерстяное одеяло, которое нашёл в грузовом отсеке "Тигра" и уложил рядком, обложив со всех сторон золотом. Ещё хмыкнул – золотые яйца ! Посадил Муську на переднее сидение и в путь. По дороге увидел обновлённую стаю Рыки и повернул к ним. Новенькие, увидев такое нахальство – напряглись и сунулись, к "Тигру", но Рыка – рыкнула и они встали. Рыка подошла; я вышел из кабины:

Рыка – еда нужна ? Я могу помочь… Помоги… проскрипела гиена… Залез на крышу "Тигра", огляделся. В полутора километрах – стадо рогачей. Помогу "мамке" – она мне вон какой подгон сделала ! Достал снайперку В-94; установил на сошки прямо на крышу, подстелив под них кусок войлока, чтобы крышу не царапать; выцелил молодого рогача в стороне от стада… Два выстрела и рогач завалился на землю. Показал Рыке направление – идите, кушать подано ! Пусть её авторитет перед новенькими поднимется !

Въехал в Порто Франко уже в сумерках. И сразу же порулил к зданию представительства Ордена. У входа – естественно, часовой. Орденец: молодой, красивый, вооружённый по уставу. И безразлично наглый… На мою просьбу пригласить главного начальника только окинул меня презрительно-равнодушным взглядом и процедил – Иди отсюда… Я бы пошёл, но у меня же дело к Ордену ! Но не буду же я этому индюку объяснять – какое у меня дело к Ордену ! Потому пошёл стандартным путём – начал пугать охранника потерей такой непыльной работы. И напугал – орденец вызвал по рации старшего смены. С тем пришлось объясняться ещё короче – дураков среди сержантов мало. Говорил коротко и ёмко: мне нужно встретиться с начальником отделения Ордена в Порто Франко Реем Томплисоном. Немедленно. Дело особой важности. Сержанту нужно только связаться с начальником и передать просьбу приехать срочно. И дать мне с ним переговорить. С меня – бесплатный стол и выпивка ему лично. Или – соответствующая сумма наличными. Если начальник приедет – сумма удваивается. Дальше – задержка была только в определении первоначальной суммы наличными. Сошлись на триста экю. Сержант, хоть и маленькая должность – до Томплисона дозвонился и был очень убедителен: мне даже не пришлось сильно уговаривать Рея. Сержант тут же получил свои триста экю и остался со мной на страже своих интересов. Томплисон приехал через двадцать минут – навеселе… Видимо мой "вызов" выдернул его из приятного времяпровождения. Сержант – незаметно, получил вторую половину, а я пошёл навстречу Рею. И тут сработал великий житейский принцип: получить денежку нахаляву – кто же от этого откажется ?! Только тут суммы были уже другими… Но принципы – те же самые…

- Господин Томплисон… - сразу же "взял быка за рога" – у меня к руководству Ордена есть очень выгодное деловое предложение. Вы передаёте его и, независимо от результата, получаете тысячю экю. Наличными. Прямо здесь. Сумма Рея не удивила… Продолжим…

- Если вы убедите руководство приехать и оно приедет – вы получите пять процентов с суммы сделки. Уверяю вас – это будет намного больше тысячи экю… Пьяненький-пьяненький, но когда разговор пошёл о серьёзных деньгах – Томплисон врубился быстро !

- Тридцать процентов ! – почти трезвым голосом властно бросил Рей.

- Морда треснет ! – не остался в долгу я. – Пять процентов и не больше ! Томплисон не обиделся: какая обида, когда разговор идёт о деньгах ! "Упал" до двадцати, потом до пятнадцати… И встал – твёрдо, как скала на десяти процентах. И я "сломался". Можно было бы и на тридцать согласиться, но после нашего торга мой авторитет у Рей сильно вырос ! А когда он узнал, что должен заинтересовать руководство предложением с моей стороны дела на 100 тысяч экю – как минимум, я, наверное, был записан в его приятели… Я мне что – для налаживания отношений с руководством почему бы не посидеть с ним, да языками не потрепать под приличную еду и хорошую выпивку ? Оно того стоит… И Томплисон – из своего кабинета, позвонил на остров Хейден, где расположено руководство. И убедительно настаивал на срочном приезде своего начальника и учёного – биолога. После того, как я принёс из кабины "Тигра" яйцо змеи. И Томплисон его потрогал, со страхом отдёрнув руку ! Начальство уведомило – будем через три часа. Ну… - через три часа, та к через три… Не смотря на горячие уверения, что яйцо у него в кабинете будет под надёжной охраной – я не усомнился в этом, но сказал нашу поговорку: На Орден надейся, а сам не плошай ! Посмеялись и разошлись: Рей остался подчищать свои дела в связи с "внезапным" приездом начальства, а я поехал к себе, оставив Рею телефон моего номера. Полежу, подумаю, выстрою линию торга… Яйцо оставил в джипе, а Муску взял с собой, неся на руках. Не тяжёлая, но и не лёгкая… В вестибюле – на рисепшене, сидела Мария. Увидела – что у меня на руках и рванулась ко мне ! А мне это ни к чему – рявкнул жёстко:

- Не трогай ! И продолжил – чуть мягче – Она только-только ко мне привыкла, а тут ты со своими ласками ! А она может тебе и палец откусить и кусок мяса из руки вырвать !! И как ты дальше будешь жить – с уродливой рукой ?! – пошутил в конце… Зря я рявкнул – гордая испанка словно на стену наскочила: застыла; выпрямилась; вызверилась на меня !

Глава девятая

Дурная голова ногам покоя не даёт…

Да… - переборщил я с тоном… И там – у нас, красивая девушка и женщина мнит о себе чёрте что, уж тут – в мире тотального дефицита не просто на красивых женщин – просто на женщин, так рявкнуть на красавицу ? И где – в транзитном городке. И на кого – на испанку ?! И не просто испанку – очень красивую и гордую испанку ! Нет – ну я точно самоубийца ! Вот и результат – сначала шок: какой то пришлый смеет кричать на неё ! И запрещать !! Е Й !!! Губы в ниточку; потемневшие от злости глаза мечут молнии ! Хороша в гневе испаночка !! Вот только выйдет мне это боком – ох выйдет !!! Ну и пусть: пора уже определиться – чьи в комнате тапки ! Прошёл мимо рассвирепевшей богини, прекрасной в своём гневе; поднялся к себе. На ужин я опоздал и думаю – мне его сегодня уже не подадут, так что поужинаю тем, что есть в холодильнике. У меня там немало вкусностей. А через три часа всё равно снова в город ехать – там и покушаю основательно, если рестораны ещё будут работать. Хотя – вряд ли…

Вошёл в номер, опустил Мусю на пол. Она тут же принялась исследовать новое место жительства. Открыл дверь и в ванну с туалетом – познакомлю, попозже – с правилами поведения. Пока девочка осваивала неизвестную территорию - достал из холодильника колбасу, сыр, ветчину, хлеб в пакете… Из коробки, рядом с холодильником – банки с варёной сгущёнкой и обычной; тушёнку и шпроты; рыбные консервы: скумбрию в масле и кильку в томате… Грибы маринованные и огурчики с помидорчиками… А ничего так столик получился – и богатый и насыщенный. Есть что предложить девочке. И узнать её вкус. Одной нахамил – из-за другой, так пусть хоть моей "доченьке" будет хорошо сегодня. А себе хорошо я сегодня сделал уже. И сделаю ещё… Выложил всё это "богатство" на тарелки – еле тарелок хватило ! И кипятильник сунул в двухлитровую банку – кипяточку к кофе сообразить. Чай - он на ночь намного полезнее, но вот кажется мне – ночь предстоит ещё та… Так что нужно быть во всеоружии !

Позвал Мусю: Девочка… Иди сюда кушать будем… Поднял её на стол, где оставил – на мой взгляд, тарелки с тем, что ей может понравиться. Остальные, пока – убрал на стул, рядом со столом. Мне, сейчас, нужно понять – чем её кормить ? Потому и запустил на стол. Можно было бы на пол всё поставить, но вот захотелось мне – на стол ! И чего я – отказывать себе буду в маленьких радостях ?! Муся встала на столе, повела мордочкой, принюхиваясь и несмело наклонилась к ближней тарелке…

Ты ходи, девочка, смотри, нюхай и пробуй – что тебе понравится… -напутствовал я её. А у меня, после – будет на тебя рычаг давления.

Маленькая гурманка осторожно шагнула к тарелкам… От чего то она, оскорблённо фыркнув, отдёргивала смешно сморщенный носик; что то нюхала и только; что то осторожно пробовала… Я сразу же убирал на стоящий рядом стул то, что её не нравилось: шпроты, кильку в томате… И чего ей не нравится - килька в томате ? Мне, например – нравится… Не понравилось её всё копчёное: и колбаса и сало и ветчина… Хотя ветчину она попробовала. Немножко… Поела немного скумбрии в масле. И мне она тоже нравится ! Тушёнку говяжью поела с удовольствием. Колбасу варёную – так просто смела с тарелки ! И сыр "голландский" тоже… Отведала с удовольствием сгущёнку. И рухнула у тарелки с варёной сгущёнкой, едва распробовала ! Даже лапами тарелку обхватила !! Всё – рычаг давления на юную непоседу найден !!! Ласково потрепал Мусю по головке; убедительно обещал не отбирать лакомство, когда перенесу её на пол и схватив за загривок, с трудом перенёс на пол. И мисочку с варёной сгущёнкой сунул под нос ! И сам приступил к трапезе. Подумал – махнуть стопочку для аппетита, но не решился – мне ещё с Орденским руководством говорить… Поужинали плотно: хлеба мы вкусили – очередь за зрелищами… Убрал остатки со стола в холодильник: вернусь с торгов – доем… Поставил на стол ноутбук и включил записи канала Дискавери. О природе и животных. И всё – получил очередную телевизионную наркоманку ! Марыся уставилась в экран ноутбука и началось такое ! Малышка рявкала, рычала, фыркала, взвизгивала ! И на мои слова (мысленные) совсем не обращала внимание – она была там – в мире природы и животных… А тут звонок телефона ! Томплисон звонит: начальство прибыло на аэродром и скоро будет в офисе. И мне нужно поторопиться, чтобы не испытывать его терпение ! Развернул Муську к себе – она рвётся развернуться к экрану ! Выключил ноутбук – она зарычала на меня !!! А я тороплюсь ! Ладно девочка - потом поговорим… Спустился на улицу, сел в "Тигр" и к офису Ордена…

Охранник провёл меня в кабинет Томплисона. Там – кроме Рея ещё два мужчины. Один – конкретный учёный. Второй – конкретный НАЧАЛЬНИК… Холёное лицо, властный взгляд и лёгкий налёт превосходства над простыми смертными. Непросто будет с ним – ох непросто ! Коротко поздоровался и достав из сумки яйцо гигантской змеи, молча положил на стол. Учёный аж затрясся, увидев его, а когда приложил ладонь к скорлупе – взгляд у него стал полусумасшедший ! И жалобно-требовательный при повороте к НАЧАЛЬНИКУ… Наклонился к нему и что то горячо зашептал ему на ухо. Тот выслушал совершенно равнодушно и обратился ко мне:

- И сколько вы хотите за этот экземпляр ? – спросил равнодушно-лениво.

- Сто тысяч экю… - коротко ответил я. Вот тут его конкретно пробило. Брови "вспорхнули" вверх; глаза стали удивлёнными. На секунды…

- Я предлагаю вам десять тысяч. – резко бросил он - и это последняя цена. Это очень хорошая цена, учитывая сколько мы потратили топлива, чтобы прилететь сюда и сколько потратим, чтобы увезти это… - ткнул пальцем в яйцо, обратно… Уверенно сказал, непоколебимо ! Я окинул его задумчивым взглядом; задумчиво покачал головой и стал убирать яйцо в сумку, под жадным взглядом учёного и недоумённым – начальника...

- Мистер Томплисон… - процедил я, встав – я думал вы пригласите сюда компетентного человека, умеющего увидеть огромную выгоду в моём предложении… Извините господа… - раз уж вы прилетели сюда, то задержитесь до завтра. А завтра – выедете за городское КПП и наберёте себе таких яиц сколько хотите. Бесплатно. И платить ничего не нужно ! А я предложу их другим. Понимающим… Все трое вычленили из моего спича главное – слово ИХ… Я не успел сделать пару шагов, как начальник попросил меня вернуться. Я вернулся, сел и "на пальцах" объяснил начальнику – почему я хочу такую цену. Тот выслушал и начал торг… Окончательный итог торга – 300 тысяч экю. Томплисон с трудом скрывал довольную улыбку – ему с этой суммы падало десять процентов ! Но… -торг закончился; я получил отдельную банковскую карту с депозитом на триста тысяч и отбыл к себе домой Там – Муся страдает у экрана... У меня – прекрасное настроение, но придётся срочно провести воспитательное мероприятие ! Хоть и не хочется. Но – надо ! Воспитательный процесс должен быть непрерывным !

Выключил ноутбук и снова – рычание в мою сторону и даже чуть не бросок с целью вцепиться в обидчика ! Разумность возобладала над эмоциями и Муська не бросилась, а стояла и рычала на меня: гневно, обличительно, категорически требовательно. Начал бросать фразы: коротко, ёмко, властно. Вижу – девочка пришла в себя и рычит уже по инерции. Значит пора обозначить свою позицию. Позицию старшего…

Мусечка… Девочка… Я вижу – как тебе здесь плохо… Но ты уж потерпи до утра… Утром я тебя отвезу в степь и там выпущу… И будешь ты жить как тебе нравится… И никто не будет тобой командовать… И будешь ты делать – что хочешь… Я ложусь спать, а ты потерпи до утра… Всё рычание, возмущение вмиг прекратилось. Муся увидела, наконец, своего Папочку: властным, строгим и беспощадным… Я продолжал давить:

Ах ты не хочешь терпеть до утра ? Хорошо… Я отвезу тебя прямо сейчас. Пойдём к машине… Подошёл к двери; приоткрыл…

Чего сидим… Кого ждём… Давай – выходи из комнаты ! Или тебя вынести на улицу ? – я говорил уже не ласково – я требовал ! До маленькой глупышки дошли мои ужасные слова: её сейчас отвезут и отпустят в тот страшный мир, где нет папы и мамы; где нет Папочки, а есть ужасные гиены и страшные змеи ! И больше никогда не будет коричневой вкусности !

Папочка ! – с визгом и страхом кинулась ко мне Муся – я больше не буду так делать ! Я буду слушаться тебя всегда ! Юная бунтарка обхватила мою ногу своими лапами и прижалась к ней со страшной силой . Взвизгивания, всхлипывания, скулёж ! Жалко, конечно малышку, но лучше сразу показать чьи в доме тапки, чем потом махнуть рукой на её взбрыкивание и выпендрёж ! Присел… Муська подняла ко мне заплаканную мордочку: полоски слёз из глаз; жалобная физиономия, кривляющаяся от страдания мордочка, удивительно похожая, в этот миг, на личико человеческой девочки… Не стал убирать строгости в голосе:

Запомни Марыся ! Если ты меня не слушаешься – значит тебе со мной плохо. А раз со мной плохо – будешь жить одна. Может тогда тебе будет хорошо ! Муська замотала отчаянно страдающей мордочкой:

Нет ! Я хочу быть всегда с тобой !! Ты самый лучший Папочка !!! – выкрикивала она в моей голове, а уши слышали взвизгивания и всхлипы… Вот так мы в первый раз поссорились и в первый раз помирились. И не в последний – думаю. Хорошо – если такое не станет регулярным. А если станет ?... Ну тогда: кто не спрятался – я не виноват. Вон бог, а вон порог ! Жестоко ? А по другому нельзя ! Не зря же Фридрих, который Энгельс, сказал: Битие определяет сознание ! Лучше сразу поставить всё на свои места, чем потом беспомощно разводить руками и убирать разного рода "дерьмо" за своим чадом… Как у нас там – за Воротами… Ладно – помирились и жизнь продолжается. Постелил её у тумбочки с телевизором свой старый армейский бушлат; в туалете показал наглядно – как туда нужно ходить по маленькому и сказал – Так можно и по большому… НЕ знаю – поняла ли, но на пол у унитаза постелил старую футболку. На первое время, а дальше что-нибудь придумаю. Не пришлось – утром на футболке ничего не было… Хорошо – значит поняла всё правильно…

Утром, проходя мимо Марии, хотел поздороваться, но услышав – Только и можешь свою злость на беззащитных вымещать… - решил повременить с приветствием. Бросил небрежно в ответ обиженной непонятно на что:

- Лучше расставить всё на свои места сразу, чем потом страдать от высокомерия, гордыни и хамства !

И вышел, раздражённый на двор. И уехал - даже завтракать не стал ! Вот так тебе: Куплю билет и назло проводнику, пойду пешком !

Ночью – после нашей первой ссоры, сразу заснуть не мог… И задумался на тему – Что делать ? Дальше, в смысле… И надумал… Утром, расстроенный таким ко мне отношением, уехал из гостиницы. Просто уехал: проехал немного; остановился и стал собирать мысли "в кучку". Осмыслил то, что пришло на ум ночью. А что – вполне может получиться ! Вернулся в номер, прихватив по дороге в магазине кусочек сырого мяса. Сладости-сладостями, но основной рацион девочке обязателен. Она растёт и белок ей просто необходим ! И желудок должен работать как надо. На рисепшене сидела Росита – помощница Марии. Подмигнул ей; она улыбнулась – но быстро и украдкой, чтобы хозяйка не увидела ! А Мария, скорее всего в столовой – исполняет роль радушной хозяйки… Ну и пусть себе исполняет. И пусть богатеет за мой счёт – не буду у неё питаться, чтобы свести на минимум встречи и общение ! В конце - концов на её гостинице свет клином не сошёлся. Доживу оплаченные дни и съеду. Позавтракали с Мусечкой – ну просто паинькой и я поехал по делам, включив ей ноутбук. Мотался по городу из одного места в другое: что то заказывал; что то покупал… К обеду вернулся, заехав в магазин. Прошёл мимо сидевшей на рисепшен Марии: она сделала вид, что меня для неё не существует. А я улыбнулся приветливо и шутливо отдал честь, вызвав бурю возмущения на лице. Правда без слов: с поджатыми губами трудно что то сразу сказать ! И через пару секунд – я уже поднимаюсь по лестнице… А в номере у меня встретил Сюрприз ! Сидевшая на стуле и пялившаяся в экран юная львица, обернулась и спрыгнув на пол, побежала ко мне с криком:

Папочка !... Папочка !... К нам воровка заходила, а я её прогнала ! – похвасталась "охранительница" домашнего очага и домашних ценностей. Потрепал её по головке; похвалил и попросил показать – как она выглядела – эта воровка ? Ну что ж – ожидаемо - Мария… Повод для посещения моей комнаты без моего разрешения у ней, фактически, имеется – уборка… Вот только уборка и хозяйка гостиницы ?! Для этого Росита с Кармелитой есть… Да пусть её: пусть заходит, смотрит… Всё равно всё важное у меня лежит в "Медведе" и "Тигре". А они у меня под замком… После обеда и обеденной сиесты спросил милое создание: Ты останешься в комнате или со мной поедешь ? И о чудо: Муся ноутбуку предпочла моё общество ! Прогресс ! Снова крутился по городу с заказами и покупками, оставляя Муску в кабине автомобиля. Вернулся, однажды, из магазина военных принадлежностей, а Муски на сиденье нет ! Глянул вниз, в отделение для ног – и там её нет !! Рванул Дверь – закрыто. Оббежал, открыл ключом водительскую дверь; заскочил, глядя в грузовой отсек. И там её нет !!! Да как же так ?!! Куда она могла деться с закрытой машины ?! И дверь пассажирская закрыта: если бы украли, открыв дверь – закрывать бы точно не стали. Зачем ?

Муся ! – заорал заполошно – ты где ? Я здесь папочка… - услышал в голове, а потом и увидел, как на внезапно подёрнутом серой пеленой сидении, появилась моя девочка… Да… - как же я забыл: со львом же было то же самое ! И ещё он может "давить на мозги" ! Вон как нас с Рыкой плющило !! Это что же – когда Муська вырастет – она будет меня "строить" и "под каблук" загонять ! Хреновая, однако перспектива !

А чего они… - увидев как изменилось моё лицо, зачастила будущая "нагибательница" мужчин – смотрят на меня"; пальцем тычут и по стеклу стучат ! И повинилась и виновными моего шока других назначила… И всё, в общем то, правильно. Но – предупреждать же надо ! А то я чуть не поседел от переживания ! О чём и высказал своё "Фе" моей доченьке. В ответ получил искренне понимание и жаркие обещания больше так не делать ! Ну… - не будет делать так – будет делать по-другому: какие ещё её годы !

Два дня крутился, как белка в колесе и уже было собрался уехать утром третьего, как меня торкнуло – ну не дурак ли я ? Нет – не дурак: раз вспомнил, значит умный ! И снова, высунув язык, носился по городу: заказы, покупки… И вывозимого барахла ощутимо прибавилось. Настолько, что выехать решил на "Медведе", а не на "Тигре". Выгрузил из грузового чрева все мои захоронки и перегрузил в "Тигра", сложив на пол кофры с золотом. А припасы, вывезенные из-за Ворот, решил использовать по назначению. Чего им лежать: здесь и рис есть местный и гречка и сахар и фасоль… И даже тушёнка из мяса рогача в железных банках имеется. И сгущёнка тоже ! А вот варёной сгущёнки нет. Но сварить то её не долго… Потому с собой отсыпал и рису и гречки и фасоли и сахара. И тушёнку со сгущёнкой взял… А плитка походная на две конфорки у меня в "Медведе" всегда лежала. Так же, как и набор тарелок, вилок, ножей, кастрюль и сковородок И пара казанов на разные объемы. Кое что оставил, а кое что сложил в машину.

За день до выезда, гордая испанка решила снизойти до меня противного: всё же постояльцем, который кредитовал хозяйку приличной суммой, пренебрегать не стоит…

- Вы чего не приходите в столовую ? – разомкнула поджатые в презрении губы Мария – стыдно за ваше отвратительное поведение ?

- Не хочу своим видом вызывать у вас дополнительное презрение – о самая обидчивая из всех женщин… - отставив назад ногу и разведя руки в стороны, изобразил шутовской поклон. Я лучше умру от голода, чем позволь вам почувствовать очередную обиду и испытать гнев при виде меня ! И деньги на завтраках, обедах и ужинах в другом мест потрачу ! – добавил мелочно-мстительно. И развернувшись, пошёл к двери, не слушая то, что начала говорить Мария. Оскорбил её этим, наверное. В очередной раз. А плевать ! Через четыре дня всё было готово к отъезду и рано утром я выехал из города. Сонный охранник на КПП срезал пломбу и я покатил к новым трудовым свершениям. И к пикнику. На природе…

Проехал, попетляв, к знакомым холмам и дальше – в горы. А вот и они – валуны, преграждающие путь моему Мишке. Здесь и встану лагерем. Вылез из кабины; галантно открыл дверь даме… Муська спрыгнула вниз; пискнула что то своё и начала носиться по камням и кататься по траве ! Протестовала, наверное против той чистоты, в которой я её держал в городе: ванна, шампунь; ежедневная помывка… Посмотрел на маленькие детские радости, порадовался вместе с ней – хорошо то как на природе ! Закрыл двери, накинув на плечо автомат и пошёл к моей золотой "плантации". Проведать… Муся побежала впереди. Пришли. Ничего не изменилось за такой короткий промежуток времени. Да и не должно было измениться – землетрясений здесь нет; ураганов разрушительной силы тоже. А остальное… Ну что горам может сделать мокрый сезон, в котором дождь идёт подряд – с короткими перерывами, два месяца ? Они же каменные ! Так что потоптался с умным видом и пошёл обратно: нужно переносить сюда то, что мне нужно для активного отдыха на природе…

Начал с простого: принёс кайло хитрой конструкции: острое с одной стороны и плоское с другой. Одной стороной колоть и пробивать, а другой – отгребать… От самой скалы, из которой вытекает ручеёк, на глаз отмерял двадцать метров. Первый фронт работы – левая сторона ручья; полтора метра каменистой полоски от воды и двадцать метров в длину. Взял кайло в руки и представил себя со стороны – ну чисто вьетнамский партизан на рисовой плантации: в руках мотыга, согнут в три погибели; на спине автомат, на поясе нож, а на плече – холщовая сумка… Подозвал Муську и озадачил: мы сюда делом приехали заниматься, а не птичек с ящерками по кустам гонять ! Это – в послеобеденный отдых ! А до обеда – труд, который сделал из обезьяны человека, а из маленькой львицы – сделает взрослую, умную, порядочную львицу, любящую своего папочку ! Муся тут же запрыгала вокруг меня – А я Папочку без этого труда люблю ! Без труда – это одно, а с трудом – совсем другое – глубокомысленно возразил я. Так что – только с трудом ! И объяснил неразумному дитя – что ей надо делать. Дитя, конечно, восхитилось предстоящему труду, но я то знал – это не надолго. И ладно – насколько хватит, на столько и хватит… И начался Труд !

Начал просмотр каменистой поверхности в полутора метрах от воды, чтобы найти кусочки золота. Крупинки поручил искать Мусе, дав понюхать найденный кусочек золота. Осмотрел кусок поверхности – взрыхлил его кайлом. И снова осмотрел… И так до самой воды. И обратно – по непроверенной поверхности. Причём у воды вгрызался глубже, раскидывая ударами камни, а чем дальше от воды – тем меньше копал. И разгребал.

Вот так: где согнувшись, а где на корточках, медленно, но верно, "просеивал" метр за метров. Скучно, нудно, но надо ! И обычные носки, в которые я складывал добычу – стоящие столбиком у края проверенной каменной землицы, не особо радовали глаз. Не было золотой лихорадки… Муська косилась глазом в мою сторону, но дело своё делала: то и дело фырканьем привлекала моё внимание к мелким – с рисинку, горошинку, крупинкам. Немного поработали; я распрямился – Отдыхаем… И тут же труженица огорошила вопросом – А я уже стала хорошей львицей ? Я окинул её внимательным взглядом и ответил честно – Чуть –чуть… И показал пальцами, раздвинув на пару сантиметров – Вот столько… Вот так – не торопясь, мы и трудились. А куда нам торопиться – нам здесь находиться 12 дней – на такой срок я дал себе "отпуск на природе"… Из состояния "ушёл в себя – приду не скоро" – особенно ценном при монотонной работе, вырвал возглас Марыси: Папочка – к нам гиены… Кайло на землю; автомат со спины – наизготовку для стрельбы ! Ложная тревога: к нам неторопливо приближались мои знакомые – Рыка с подругой. Пришли, наверное с инспекцией: это кто топчет их землю не уплатив налога на топтание ? Ну… - мы хоть и свои, но выказать уважение необходимо.

Мусенька – перерыв… - обрадовал девочку, на что она пробурчала недовольно – Пришли тут… Работать мешают. И всю варёнку сожрут – дылды здоровые ! Откуда это ? Да с того же ноутбука, наверное: я, вечером – ставлю, для души, советские комедии или фильмы… Ничего не стал говорить недовольной труженице-ударнице – пошёл навстречу гостям. "Обнялся" с Рыкой, кивнул вежливо её подруге…

Пришли посмотреть… - проскрипела Хозяйка окрестностей – может помочь надо… А что ? Помощь не помешает… Пошли к "Медведю"; достал круг голландского сыра; щедро отрезал половину и разделив на куски 60/40, больший кусок протянул Рыке. Меньший – её подруге. Снизу раздалось негромкое – Пришли тут – обжоры ! Сделал вид, что не услышал. Гиены заметнули лакомство и Уставились на меня, словно ДПСники на остановленного автолюбителя. Папочка ! – раздалось возмущённое в голове. Абсолютно согласен. Оставшуюся половину разделил на четыре куска: Мусе, мне, Рыке, её подруге. Марысю не обидел… Съели. Больше ничего не доставал – халява закончилась. Подруги постояли, помолчали и развернулись уходить. Эй, эй ! Вы куда ? Сыр сожрали ? А помогать !?

Рыка. Оставь здесь свою подругу. Помогать будет… Вижу – подруга не в восторге. Кормить буду… - замотивировал гостью. Настроение сразу поменялось. А Рыка то, Рыка ?! Вижу – горит страстным желанием помочь – вместо подруги ! Я уточнил – Десять дней помогать… И пальцами показал с образом: солнце по небу, вечер; луна по небу; рассвет…

Подруга заворчала – видимо мотивация её не устроила, но Рыка – рыкнула и потрусила от нас, оставляя свою подругу. Для помощи…

"Зачистили" до вечера левую сторону ручья в 20 метров длиной. Муся ворчала – Пришла тут – помощница… И валяется… А мы трудимся… А вечером жрать будет, словно трудилась лучше нас… Ну а что взрослой гиене делать ? Золотишко вынюхивать, толкаясь с крошкой Мусей на маленьком пятачке ? Так она больше затопчет, чем найдёт ! Но она нам ещё пригодится, особенно после ужина и завтрака… На ужин – гречневая каша с тушёнкой; сыр и сгущёнка. Варёная. Пол литровая банка на троих. Гиене её порции – только распробовать вкусняшку. Распробовала. И на меня уставилась – требовательно ! А я в ответ: кто как работает – тот так и ест ! А Муська повернулась к гиене задом; обхватила лапами свою тарелку с варёнкой и язык мелькает, слизывая – словно вентилятор ! Подруга обиделась… А я ей – можешь уходить. Рыке я потом расскажу – как ты нам помогала… А после ужина… Вынеси повесил на дверь плазменную панель, подключённую к ноутбуку. И запустил фильм "Миллион лет до нашей эры" Американский, старый… И всё – нападай на нас кто хочешь; уноси – что хочешь, даже варёную сгущёнку – пофигу ! Рычание, визги, всхлипы, скулёж… А я встал на охрану нашего имущества и моих помощниц. Хорошо – никто не заглянул к нам на огонёк… Змей, тот же…

Утром – чуть свет, вышли с гиеной, оставив Муську спать – на охоту. Накрутил на автомат глушитель и вперёд. Залез на небольшой холмик – неподалеку стадо антилоп пасётся. Метров двести пятьдесят: для автомата это тьфу ! Один негромкий выстрел и небольшая самочка рухнула на траву. Гиена потрусила к добыче – я за ней. Пришёл; отрезал заднюю часть; положил в целлофановую сумку и пошёл к машине, попросив – Как покушаешь – принеси сумку. Это наш обед… Пришёл; приготовил лёгкий завтрак: колбаска варёная, копчёная, ветчина с хлебушком; сыр… Позавтракали – а тут и гиена подошла с полным брюхом. Но носом поводила – не ели ли мы без неё сгущёнку ? А даже если бы и ели – то что из того ? Нам работать, а тебе на солнышке валяться. А за то, что ты наш труд охраняешь – накормим обедом… Вот так потекли неспешно дни: второй день чистили правый берег; третий – заложив целлофаном и камнями дыру в скале, дождались когда вода утекла дальше и зачистили дно ручья. Тут нас ожидал самый богатый "урожай" – вода из под скалы выкатывала приличных размеров самородки. С кулак величиной… К вечеру очистили русло ручья и я убрал целлофан – вода потекла снова. А на следующий день – зачистка левого берега, но уже дальше – на сто метров. Зачистили – и перешли на правый. Вдоль ручья вытягивается цепочка носков и небольших, но прочных сумок из плотного брезента. В носках – крупинки и мелочь, а в сумках – крупняк. И гиене работа нашлась – тяжёлые сумки с золотом к "Медведю" относить. Кормёжку надо отрабатывать ! Когда я первый раз попросил Подругу отнести сумку – осторожно. Она даже не поднялась с места. Хорошо… Я подошёл к ней и глядя в глаза, сказал жестко – Ты нам не нужна. Уходи ! И рявкнул зло – Уходи !!! Гиену, словно мячик, подбросило ! Схватила быстро зубами сумку и побежала к машине. Прибежала, встала рядом – Что нести… И всё встало на свои места: мир, дружба, фильма…

Один день перерыва в монотонном сборе драгметалла. Посвятил переносу и перекату тяжестей. По той границе, которой закончились первые 20 метров, начал выстраивать метровой высоты плотину. Справа и слева от текущей воды. Сам таскал камни; гиену подключил к перекату лапой, а Муська сама – без напоминания, пыхтя и рыча, толкала камешки к плотине. Упиралась лапами, грудью… Я показывал на неё, при удобном случае, гиене и укоризненно качал голой: мол вон малявка – трудится, а ты сачкуешь… Стимулировал, так сказать… К вечеру плотина была построена из крупных и средних камней, проложенных изнутри мелкими. Осталось заложить с метр. Но это завтра с утра… Поужинали, посмотрели фильму "Анаконда – 1". Мусенька - как то так получилось, в первую же ночь подлезла ко мне бочок и заснула, прошептав в моей голове – Мне страшно. Я не переложил её на её место, а во вторую ночь она уже смело подлезла ко мне под мышку и засопела. Жалко стало юную "леди": да пусть себе спит. А после "Анаконды" почти до утра не заснул: девочка вздрагивала, рычала, брыкалась, скулила; отбивалась от врага всеми четырьмя лапами ! Отодвинусь – она подползёт и через несколько минут – опять что-нибудь отчебучит ! Хорошо торкнуло меня - одел куртку: так она её располосовала своими острыми коготками ! Не сразу, конечно, но утром глянул – только выбрасывать… Но Муське ничего говорить не стал – проснулась она мрачная; не носилась вокруг машины и на гиену не ворчала, как обычно. Только её любимая варёнка подняла ей настроение. Вторая порция…

Утром – из заранее поднесённых, к месту закладки камней, заложил проем; растянул по дну один край толстого целлофана; накрыл его прорезиненной тканью и засыпал конец мелким гравием. Сверху проложил средними камнями а поверх них положил тяжёлые булыганы. А другой конец накинул на верх плотины и тоже проложил камнями. Получилась непротекаемая плотина. Вода с ручья стекла вниз, а перед плотиной стала собираться в небольшой водоём. Вода собирается, а я с Мусей начали "чистить" дно ручья от ненужного ему мусора – золота. Длина русла, которое мы очистили к вечеру – около ста метров. Пока не стали попадать при чистке совсем уж мелкие крупинки, которые находила только юная львица. Тут и вода в водоёме набралась почти до края. Ну и поплавали, покупались, повеселились, побрызгались, повизжали… Даже гиена залезла в воду. А Муську я учил плавать. Не взирая на её возмущение…

Утро следующего дня дало нам новый фронт работы. В каменном мешке с золотой жилой… Пролезли с Мусей по лазу внутрь; я выбрал более-менее приемлемый маршрут "восхождения на верх этого "стакана". Где было сложно – вбил в скалу стальные крюки. Долез до вершины, окаймляющий дыру в скале, словно края стакана; посидел, полюбовался пейзажем и вниз. Приступил к работе – набиванию принесённых брезентовых сумок кусками золота. Набил, подтащил к подножью места подъёма и полез наверх, но уже с привязанной к поясу тонкой верёвкой. Вылез; вытащил за верёвку привязанный к ней пучок толстых верёвок. Шесть пар. И потащил – парами, наверх, сумки. Вытащил сумку – перенёс её по вершине на другую сторону и спустил вниз. Отпустил один конец верёвки и вытащил её наверх за второй. И бросил сдвоенный конец вниз… Вот так и работали с Мусенькой: набрали; я затащил наверх и спустил вниз. А гиена относила сумки к машине… Два дня собирали обломки с золотой жилы в скале даже нырять пришлось за кусками, упавшими в воду. Дальше – Закрепил крюками верёвку со спусковыми карабинами над золотым "языком" и, спустившись к нему сверху – начал откалывать куски. Откалывал, как только становилось трудно – спускался на полметра. Куски падали вниз, а за ними спускался и я по полметра… Спустился до низа; залез наверх и начал спускаться снова – но, уже на метр правее. Вот так – целый день стучал молотком по зубилу, увеличивая свой капитал. Два три удара и я богаче на три-пять тысяч…

Вечером купание, ужин, сортировка золота по размерам, а заодно и подсчёт набранного за день. И за всё время, чтобы вовремя остановиться. И конечно же – фильма ! Кинг-Конг, в новой версии, вновь потряс моих неискушённых зрительниц. Даже гиена – слышал сквозь сон, тявкала, взрыкивала и фыркала за окном "Медведя". А уж Мусенька ! И всё ко мне, всё ко мне ! Изодрала свою лежанку-куртку, которой я отгородился от маленькой трусихи ! Показал её утром Мусе – она, вроде бы, смутилась. На пару секунд и давай мне мозги "полоскать" ! А в конце вообще выдала: Я хотела бы стать той светловолосой человекой, которую спас дяденька… И на меня так хитро посмотрела… К чему бы это… Нет – правильно пишут: взрослые фильмы детям смотреть нельзя ! Но всё когда то кончается; закончился и одиннадцатый день нашей трудотерапии на свежем воздухе. Утром разобрал плотину; в "стакане" ямы с золотом, спустил сверху, на золотой язык, кусок брезента, полностью его скрыв. Всё просто: несколько колышков; к ним привязываются верёвки, а к ним – концы брезента. Брезент летит вниз; закрывает золотой "язык" до самого низа. Потом спускаюсь по одному краю брезента и приколачиваю его штырями к скале, а потом – по второму. А снизу – привязываю к краям огромные булыжники. Теперь золото сверху не разглядеть, даже если рядом, случайно, пролететь на самолёте или вертолёте. На то и расчёт. Скоро – мокрый сезон. Сезон дождей и яма в скале заполнится водой под самую завязку ! А потом будет медленно из ней вытекать. До нового мокрого сезона. И золото в "стакане" можно будет добывать только перед дождями, когда вода в гигантской яме вытечет почти вся. Иначе придётся нырять: а какая добыча под водой ?…

В большую каменную яму, выкопанную под самой горой возле места стоянки уложил двадцать больших целлофановых сумок, с которыми челночники ездят за товаром. Сумки большие, но большой вес не выдержат, особенно ручки и я раскладывал на дно сумку, заполнял её до упора кусками золота; закрывал на молнию и ложил на неё следующую. И тоже наполнял. На вскидку – в каждой сумке помещалось килограмм 80-90. Сложил; навалил сверху камней и воткнул в щели веток и кустарника. От остальной местности не отличишь ! И перед отъездом взял грабли и тщательно заровнял все следы нашего проживания и нашей работы. Пройдёт неделя и природа сама заметёт наши следы, а дожди завершат начатое. Сел за руль, вздохнул облегчённо – эпопея закончилась; машина набита сумками с мелкими кусочками и песчинками золота, а в яме – приличный золотой запас на чёрный день… Можно ехать к конечной финальной точке, намеченной мною. Перевалочной Базе "Россия"...

На базу "Россия" заехал уже в темноте. Орденец на КПП начал бухтеть: почему так поздно, да зачем я приехал… Отдал ему АйДишку и объяснил: приехал по делам, но в пути задержался. Переночую у Арама. Охранник поворчал, но опечатал оружейную сумку и пропустил, проверив сканером мой аусвайс. Доехал до закрытого здания руководства базы и остановился. Ко мне тут же подошёл охранник с требованием: Уезжайте - здесь стоять нельзя. Попросил вызвать начальника охраны, или дать мне рацию – он меня знает. Снова небольшая проволочка и начальник охраны – узнав, кто его беспокоит – сказал, что будет скоро. Вместе с начальником Базы. Ждать пришлось недолго, тем более Муська разговорилась, да засыпала меня вопросами – а куда это мы приехали ? Один раз всего проехалась от гостиницы в Порто Франко до КПП, а гляди ж ты – запомнила маршрут…

Нортон с начальником охраны приехали на джипе Нортона. Они вышли из машины – я вышел им навстречу. Поздоровались за руку…

- С чем пожаловали на этот раз, господин Ветров ? – доброжелательно спросил Нортон. Разведя руками, усмехнулся:

- Как всегда – с предложением, от которого вы не сможете отказаться… Нортон усмехнулся в ответ:

- Давайте ваше предложение Алекс…

- Боюсь, что вот так – сразу, дать вам моё предложение не смогу. Разве что постепенно… Нортон рассмеялся – мол оценил твою шутку…

- Одна тысяча шестьсот восемьдесят килограмм. С копейками… Золото. Мелкие самородки и крупка. Хочу сдать. Вам, помня вашу честность и доброжелательность. Только маленькая просьба…

- А без просьбы нельзя ? – ухмыльнулся Стив Нортон…

- Без просьбы предложение будет моё выглядеть скучным и пресным… Да и просьбишка то так – тьфу… При случае – если кто поинтересуется, выдадите мое объяснение. Привёз ВСЁ из-за ленточки, но сдал только бруски. А потом – сдал и самородки и крупку. После того, как решил, что лучше его сдать уже знакомому: честному и порядочному…

- А если мы, в этот раз, примем золото, а деньги вам не переведём ? – продолжая улыбаться, спросил пытливо Стив.

- Так тогда вашей мёртвой жене и дочери деньги не понадобятся – так же, как и вам. Мёртвому. И начальнику охраны тоже… - ответил добродушно. Начальник безопасности набычился:

- Ты нам угрожаешь ?! – шагнул он ко мне навстречу, закрывая Стива.

- Я вообще не понимаю о чём мы говорим ? – возразил добродушно…

- Да… - вот ещё… - добавил, убирая неловкую паузу – мною вам будет предложены на выбор насколько вариантов. Благодарности за плодотворное сотрудничество. Крепкое рукопожатие. Словесная благодарность. Отличный стол в ресторане у Арама. За мой счёт, естественно. Разумная сумма в экю. Или разумное количество самородков. Золота… Выбор за вами господа… Ну… - Нортон здесь старший – ему и выбирать… Стив, выслушав мои предложения, расхохотался. Отсмеявшись, бросил серьёзно:

- Думаю - ресторан будет самой оптимальной благодарностью… В конце – концов, предложенное вами золото пойдёт в казну Ордена…

В этот раз провозились долго. Высыпали песок и мелкие самородки из носков и сумок; вытряхивали всё, до каждой крупинки. Особый фурор на высокое начальство произвела юная львица: она обнюхивала пустой носок и фыркала, если в нём что то оставалось. Нортон попросил меня подарить львицу ему, или продать, но я отказался: как можно продать компаньона ?

1685000 килограмм с копейками. Отняли 10 процентов и на выходе, на новой банковской карте получилось Пятнадцать миллионов сто шестьдесят тысяч экю. Семь с половиной тысяч положили мне на счёт в АйДи. На ресторан… - пошутил я. Сегодня уже не успевали – утро скоро, а вот завтра, к двадцати двум часам столик у Арама будет заказан. Просьба заказать ему свои любимые блюда. Ну а выпивку закажем уже на месте. С тем и разошлись. До завтрашнего вечера

Ну что – неплохо начал на Новой земле. Итого: 31 276 667 экю...

Заселились к Араму в люкс и проспали до обеда. Я бы и дальше спал, но Муська разбудила – засранка. Из вредности: после перекуса тем, что осталось и ванной – завалился на чистые простыни, но тут – словно разведчик, под одеяло ко мне пролезла моя девочка. И ко мне под мышку… Вежливо, но решительно пресёк это дело, объяснив: в походе – одно дело, а в городе каждый спит на своём месте. И это не обсуждается ! Муська поворчала, побурчала, пожаловалась на трудное детство и несчастную судьбу. Не помогло… Как истинная дочь своего племени удалилась на подстилку, но выждав когда я засну – повторила попытку. И была с позором изгнана на пол. И за это – разбудила меня жалобным плачем голодного ребёнка – Кушать хочу… Пришлось вставать – а как хорошо отдыхалось после двухнедельной трудовой декады ! Но разве этому чертёнку в львиной шкуре объяснишь ? Спустился вниз в зал. Муся тут же попала в центр внимания. Арам, официантки, даже повара выглянули посмотреть на это диво - дивное ! Ещё бы: отмыл девочку в ванне с шампунем; она распушила волосы везде, где можно; походка "от бедра"; ушками подрагивает; глазками помаргивает; носик смешно морщит… И пофыркивает высокомерно-недовольно, если что то ей не нравится ! Королева, да и только ! Ладно – пусть купается в лучах славы и обожания, а мы скромно сядем за стол, да покушаем вкусненько…

Шоу продолжалось недолго: грозный рык в детском исполнении и из толпы обожателей вылетела разгневанная фурия ! Промчалась по залу, прыгнула ко мне на колени и с ходу – обвинение ! Ты почему меня бросил одну ! Я ответил – продолжая накалывать на вилку кусочки ветчины:

Ты должна быть всё время со мною рядом… Ты сама это сказала… Я пошёл – ты осталась… Значит это тебе нужнее… Я не стал тебе мешать… Покушал бы и ушёл к себе… А ты оставайся с ними…

Нет Папочка ! Они мне нужны ! Я буду только с тобой ! Мусенька встала на задние лары; обхватила мою шею передними и начала лизать ухо ! Вот и до эротики добрались… - мелькнуло у меня, но отвлекли громкие аплодисменты: почти все, кто был в зале, смотрели на нас и аплодировали ! Надо соответствовать: погладил девочку по головке и отцепив от себя, в порыве благодарности за сказанное ею – чмокнул в нос. И понял – ЗРЯ Я ЭТО СДЕЛАЛ ! Аукнется мне это – ой аукнется ! Ладно – это потом, а сейчас… Кушать… Опускать героиню дня на пол и, как беспризорной какой то, ставить миску на пол – нет, как то не комильфо. Посадил на соседний со мной стул – попробуем покормить со стола. Росточком она вроде не мала, так что может даже наклониться на тарелкой. А я ей буду подсказывать манеры хорошего тона. Ну там – не чавкать за столом; не лезть лапами в тарелку и не залазить на стол. Ничего потерпит. Хорошие манеры требуют жертв ! Пока несли моей девочке мясное ассорти: варёная колбаска, ветчина и сыр – рассказывал как надо себя вести… И получилось ! Не всё; не сразу – но получилось. И сгущёнку с мисочки она уже слизывала очень элегантно… Значит можно будет взять её вечером на званый ужин: мужчинам понравится; дочери Нортона, думаю тоже, ну а жёны ? Это их дело: мне с ними детей не крестить и в гости к ним домой не ходить…

Вечер, на который я пригласил начальство с супругами – удался. Сначала Муся – за столом, вызвала восторг – как красивая игрушка; потом – когда передней поставили тарелку с кусками тушёнки в середине и мясным и сырным ассорти по краям – удивление, а когда увидели, как она аккуратно и манерно ест – умиление. У женщин. Стул Муськин стоял в торце двух сдвинутых столов; я сидел с одной стороны от неё, а с другой -молоденькая дочь Стива Нортона. Скромная, кстати, девица. Но потом осмелела, стала предлагать Марысе кусочки курицы, шашлыка, отварного мяса в соусе… А моя девочка высокомерно фыркая – отказывалась… В общем - заигрались две подружки, а у меня появилось время на моих гостей. Шутки, анекдоты, короткие рассказы из армейской жизни ! А когда рассказал, как мы с Мусей дрались с гигантской змеёй и победили её – благодаря моей девочке, та налилась такой важностью, что чуть не расхохотался, но сдержался. Имидж обязывает ! Правда, когда показал фотографии змеиных яиц и сказал, что продал через Рея Томплисона какой то шишке из Ордена – Стив попенял мне – нужно было ему привести ! Он бы дал лучшую цену !!!

Дамам подали торт и пирожное с кофе; мужчинам напитки покрепче. Попросил и Муське тоже поставили тарелочку с куском торта. Та попробовала и… Пришлось одёрнуть ментально: Муся ! Ты же благородная львица, а не драная кошка с помойки !! Веди себя пристойно !!! После того, как съела два куска – фыркнула, дождавшись, когда я закончу что то говорить (подсказал как себя вести). Я отвлёкся – вытер салфеткой ей остатки крема с довольной мордочки, а она в ответ лизнула мою руку розовым язычком, что вызвало очередной приступ умиления у дамского пола…В общем душевно посидели, с удовольствием. И с толком: по крайней мере у семьи Нортона я стал желанным гостем… Приглашали заходить – по простому…

Утром уехали в Порто Франко. Добрались без проблем: и рано для караванов и одна машина и броневик с тяжёлым пулемётом на крыше… На КПП Порто Франко, как обычно, проверили АйДи; опечатали оружейную сумку и Welkome в свободный город пересыльных… Проезжая по главной улице, бросилась в глаза ресторация брата Марии. О… ! У меня же осталось всего два оплаченных дня. Надо купить прессы – поискать новое место жительства: кислая физиономия Марии; запуганные личики горничных и отсутствие питания на дому стало как то напрягать последнее время. Думаю – на этой гостинице свет клином не сошёлся…

В вестибюль зашёл с Мусей, гордо вышагивающей рядом и несколькими газетами в руке. Коротко кивнул Марии, вставшей из-за рисепшена и пошёл наверх к себе. Ключ я не сдавал, вопреки правилам – будет ещё один повод для мелкого скандала со стороны Марии и повод для выезда…

Итак: вопрос безбедной жизни, как и безбедной старости - если я до неё доживу, решён. Что дальше ? Бизнес ? Могу – кажется, но это не для меня. Вот двухнедельная эпопея с прелюдиями – это моё. А что у нас на горизонте ? Свербит что то под ложечкой, но так – слабее комариного жужжания. Однако на одном месте задерживаться нежелательно: могут прийти, якобы за своим кровным ! Можно, конечно и отдать – своего выше крыши, но как потом с этим жить ? Трофеи эти взяты с боя – и отдать, потому что "попросили" ? Сколько себя знаю: человек я мирный, но если вдруг ?!... Вот так рассуждал, лёжа на кровати. Муська – зараза такая, вроде как случайно – залезла на кровать и стала ко мне пристраиваться. Хитрюга ! Шуганул, конечно – не смотря на почти взрослый укор в хитрых глазах: ну что ты; тебе жалко, что ли ? Не жалко – лапочка, но один раз дай слабинку – потом и слёз и хлопот и скандалов не оберёшься. Лучше не приучать… Потому – в одиночестве, занялся просмотром газет с объявлениями. Нужно съезжать, чтобы не видеть постоянно эту надменность, обиженную физиономию лица и голодать за свои же деньги… Так, незаметно и время ужина наступило. Надо и покушать и девочку выгулять. Поеду ка я в ресторанчик к брату Марии: они мне должны, так что, думаю – не выгонит из своего заведения, если Мусеньку усажу за стол с собой. Ест она культурно, а попить – в кабине напою… С тем и вышел из номера. Внизу на рисепшене – Кармелита. Улыбнулся девушке, помахал рукой. Она пулей вылетела их конторки:

- Мария сказала: если вас увижу – передать - приходите ужинать !

- Солнышко – спасибо за заботу, но я в городе поужинаю… Заодно и девочку мою покормлю… И вообще – ты меня не видела… - разведя виновато руки и кивнув на Мусю - поспешил к выходу. "Моя королева" остановилась на пороге и грациозно – откуда у неё это берётся, повернула надменную мордочку: ну ты там идёшь, или долго мне ещё тебя ждать ?! Сели в "Тигр" – "Медведь" пропылился дорожной пылью, а помыть его я не торопился – есть же ещё разъездная машина. Сегодня полентяйничаю, а завтра и помою. Перед переездом… Мануэль принял нас как родных и сам обслужил. И очень поразился манерам юной львицы за столом. И присутствующие тоже. А тройка латиносов даже высказалась по этому поводу. Неблагозвучно ! Встал, подошёл, посмотрел пристально. Они в ответ – нагло, дерзко ! Одеты богато – из крутых, что ли ? А даже и так – отдыхаете и не мешайте другим отдыхать… Вот так и сказал, глядя в их наглые глаза. Вежливо сказал. А они вежливость восприняли за слабость. Ну и послали меня. Но по-испански… Я не большой знаток испанского, но матерные словечки настоящий мужчина здесь знать должен ! А то будут тебя оскорблять с невинной физиономией, а ты и не поймёшь… Предложил – громко, на выбор: или извиниться за сказанное, или выйти со мной воздухом подышать… Воздух в ресторане чистый, но, видимо, парни засиделись… Вот и пошли на свежий воздух. Они – по тому, что пистолеты носят открыто – жители местные, а потому могут их легко пустить в ход. Мол напал на них дядька, а они только оборонялись… Потому долго разговаривать не стал: только вышли, как я стремительно атаковал ! И всё же один пистолет вытащить из открытой кобуры успел. Но только вытащить… Слабоваты они против спецназа. К тому же – сам удивляюсь, у меня чуть ли не каждый день улучшается гибкость, моторика; увеличивается и сила и скорость движений. Не сильно – но я улучшение чувствую. Вот и тут: убивать и калечить не стал, но бил специально больно – аж до визга ! И пистолеты забрал… Объяснил – трофеи… Вернулся за столик – через несколько минут ребятишки вошли. И ко мне. Нет – не угрожать, или извинения просить. Пистолеты просить вернуть. Ну да – они у них дорогие и с наворотами. Взял со стула - возле меня:

- Претензии ко мне есть ? Один глазами сверкает, а двое вменяемые: Нет претензий… Вот и славно – положил пистолеты на стол и показал рукой – разбирайте… А сам в руки вилку с ножом столовым взял. Они оценили – ушли… Если они меня будут поджидать на входе – повозиться придётся конечно, но страха не было. Справлюсь… Мануэль подходил пару раз – вроде как что то сказать, но ничего не сказал, только спросил: Ты у Марии будешь дальше номер снимать ? Покачал головой и сказал спокойно: Ты за деньги не переживай… Я же сказал: когда будут, тогда и отдашь…

На улице меня никто не ждал – уж не знаю почему… Так я не в обиде. Приехали в гостиницу – Мария вышла из конторки…

- Алекс… - начала она – нам надо поговорить… Я отмахнулся:

- Нет у меня желания разговаривать… Да и ни к чему это… Завтра – край послезавтра с утра съеду в другое место. А брату за деньги я сказал -отдадите, когда будут… И не желая дальше продолжать разговор пошёл к лестнице. Обидится ? Да мне как то всё равно: я этих обид уже насмотрелся. По самое нехочу. Поднялись с Мусей на второй этаж, зашли в номер…

Посмотрели фильму и спать. По разным кроватям. Свет выключил, а не спиться. То ли от мелкой стычки с латиносами, то ли от непривычного поведения Марии; то ли от нежелания отсюда уезжать… Внезапно Муся вскочила со своей лежанки, повернулась к двери и зарычала ! Почти по взрослому ! Ого ! Насторожился. А в голове "сообщение: Папочка – это та воровка ! Она опять к нам пришла… Мария ? Поздно ночью ?

Раздался робкий стук в дверь. Прислушался к себе – чуйка молчит. Постоял – даже принюхался. Почуял духи Марии. Ладно – открою. Открыл – никто в комнату не бросается; на меня тоже. В коридорном полумраке, в ночном халате стоит Мария. Глаза подозрительно блестят…

- Алекс… - прошелестело в ночной тишине – можно войти ? Я стоял на пороге, не спеша пропустить неожиданную гостью в комнату.

- Алекс… - прошептала жалобно гордая испанка – не бросай меня… Пожалуйста… Мне без тебя так плохо !

Глава десятая

Тянется из прошлого тоненькая нить…

Я опешил: вот те нате – хрен на полати ! Не с моим солдафонским умом постичь женские выкрутасы ! Может быть… А может всё проще – без всякой зауми для неё и охренительной головоломки для меня ?! Мужчины то – если они действительно мужчины, всё раскладывают по полочкам; анализируют, "обсасывают" тщательно всё – прежде принять решение. Сознанием, естественно… А женщины делают многое безо всякого анализа – на уровне эмоций – подсознания, которое и "думает" быстрее и подсказывает как поступить – без дотошных и нудных объяснений. Вот только при сознательном разборе можно "услышать" весь ход разбора; увидеть ошибку или просчет и заменить её на что то верное. А при бессознательном принятии решения – обсуждения нет и, тем более – нет возможности не только исправить что то, но даже проанализировать будущий поступок или решение ! Как в пословице: Слово не воробей – вылетело, не поймаешь ! Потому то у женщин она никогда не признает себя виновной. А на основании чего ? Логической цепочки рассуждений ? Так её нет ! Вот и здесь… - бились в голове различные варианты объяснения поведения Марии с одной единственной целью – а как принятое мной решение (и какое) – отразиться на моем и нашем будущем ? Не следовать же мне девизу моей любимой и ненавидимой одновременно героини романа Митчелл "Унесённые ветром" Скарлет о Хара : Я не буду думать об этом сегодня. Я подумаю об этом завтра. (Но поступлю так, как хочется !) Только женщине – с её логикой, завтра для неё весьма перспективно и радужно: и отжать можно у мужчины половину нажитого им; и переметнуться к другому, который поможет отжать эту половину – если не больше. И делать то особенно ничего не надо ! Вот – типичный примет сейчас стоит передо мною ! И она искренне верит в то, что её чувства ко мне искренни ! Что нет в её чувствах никакого расчёта и корысти ! А тут ещё у меня за спиной Муська беснуется: Я её ненавижу ! Я её убью ! Она плохая: у неё нет такой пушистой шерсти как у меня ! У неё нет хвоста, как у меня ! У неё нет усов ! Да… - усы – это сильно ! Усы – это аргумент ! А это что ?! Вот как она до такого додумалась ?!

Когда я вырасту – только я буду твоей женщиной ! Вот не было печали – купила баба порося ! Ну это – после, а сейчас – нужно решить проблему, стоящую передо мной. Подобрался – ошибиться нельзя !

Мария… - начал мягко, словно с маленькой девочкой – я даже не знаю, что тебе сказать… Для меня и твои слова и твой поступок так неожиданны ! Конечно – я мог бы тебя пригласить к себе; лечь с тобой в кровать и предаться безумству любви ! А как быть утром ? Что говорить; как глядеть тебе в глаза ? Или ты думаешь, что после бурной ночи я забуду все твое высокомерное и презрительное ко мне отношение ? Или ты думаешь что я поверю в мгновенное перерождение твоих чувств ?

С каждой моей фразой, лицо испанки становилось всё более несчастным, потерянным, страдающим… В глазах уже не блестели слёзы – они текли по щекам… Вот только цена этим слезам – крокодилья. Тот тоже плачет, когда ест свою жертву… Но продолжать так дальше тоже нельзя: от любви до ненависти – один шаг, говорят в народе ! А ненависть отверженной женщины, да ещё красавицы, да ещё и испанки ! Мне оно нужно ? Шагнул вперёд; прижал к себе Марию, стал гладить по волосам, проникновенно нашёптывая на ушко совсем не то, что она хотела бы услышать, но всё же:

- Ты пойми… Для меня это всё так неожиданно… К тому же – у меня была трудная неделя… Поэтом не будем сейчас принимать скоропалительных решений, о которых придётся жалеть утром. Давай завтра, утром, увидимся и обо всём поговорим. И всё решим ! А сегодня я тебе одно могу сказать точно – завтра я никуда не уеду ! Давай, Мария – на этом остановимся. До завтра… А сейчас иди – не рви мне сердце на куски ! Да – пафосно; да театрально, но женщины же любят ушами ! Вот и дам ей веру и надежду на завтра: он страдает – значит я ему небезразлична !

Отправил испанку восвояси, а тут моя маленькая мамзель мне и заявляет: Когда я вырасту скоро – ты будешь любить только меня ! М…да ! Вот что кино делает с неокрепшими детскими мозгами, не знающими реальностей жизни ! Присел на корточки перед разъярённой юной фурией:

Девочка моя… - начал ласково – ты моя дочка – я твой Папочка…

Это пока я маленькая ! – пресекла Муся мою попытку "соскочить с темы".

Ты пойми – Марыся ! Когда ты вырастешь – ты останешься такой же, какая ты сейчас, только взрослой львицей. А я так и буду человеком…

Когда я вырасту – ты сделаешь меня такой же – как эта воровка ! Но с белыми волосами, а не с чёрными ! Ты это можешь – я знаю ! – рыкнула она мне в лицо. Я так и сел на задницу ! Я смогу !! Она знает !!!

Вот когда ты вырастешь – тогда и поговорим ! – ответил решительно, пресекая различные поползновения на будущее. А пока – никаких возмущений и недовольств. Не потерплю ! Ты меня знаешь ! Муська тут же превратилась в милую, ласковую, великовозрастную кошечку: подошла; замурчала; начала тереться мордочкой о мой лицо, прошлась язычком по щекам, носу, губам… Подлиза… Прижал к себе, прекращая кошачьи нежности и прошептал на ушко и в ментале: Я тебя тоже люблю, но если не будешь слушаться – буду суров и беспощаден ! И тут театральщина ! Так ведь не зря великий Шекспир сказал: весь мир – театр, а люди в нём актёры и каждый отыгрывает свою роль ! А кто я такой, чтобы оспаривать Шекспира ?!

Долго не спал, ворочался с боку на бок… И так вертел ситуацию и эдак. С одной стороны – Мария мне нравилась. И красива и, кажется – умна. И дело у неё налажено. И крыша над головой есть и у меня будет. И чувства у неё ко мне есть – по крайней мере она так думает, или показывает мне. Так что если занять главенствующее положение в нашей "семье" – только знай, вовремя, гаси эмоциональные вспышки испанского взрывного характера и будет тебе рай в отдельно взятом месте планеты Новая земля ! Это плюсы. А минусы ? Те же эмоции и главенство в семье. Их удержание: не очень прельщают постоянные битвы за главенство ! Стоит ли влезать в семейные отношения, для того, чтобы потом стараться из них вылезти, или манкировать ими ? Вопрос… Ну а мои отношения ? А у меня всё просто: ты ко мне с душой и я к тебе с душой; ты ко мне с любовью – и я к тебе с тем же… Пожалуй примем предложение Марии. Опять же – мужское естество своего требует… По борделям я не ходок, а отношения с горничными – без обязательств, которые можно было бы завести, здесь не получатся. Так что предварительное решение принято и спать, а утро вечера мудренее. Утром всё станет на свои места…

Утро, действительно, всё поставило на свои места. Во первых – разбудил звонок… В трубке весёлый голос Марии поинтересовался – встали ли мы, потому что время завтрака уже заканчивается, а мы так и не спустились в столовую, а потому – для таких важных персон завтрак будет подан в номер. Нам только нужно огласить наши желания на завтрак. Обеих… Мягко стелет испаночка. Вначале. Впрочем – как и все женщины… Ну что ж не будем отказываться от своих вчерашних слов и строить из себя недотрогу: к нам сделали шаг навстречу – мы тоже шагнём навстречу. А шаг назад, или вообще поспешное отступление, сделать никогда не поздно. Тем более здесь, где нет тех условностей, которые навязали нам адвокаты в нашем мире. Тут половину твоего состояния не потребуют только на том основании, что твоя супруга прожила с тобой совместно некоторое время, ведя – так сказать – совместное хозяйство. Тут просто: захотел отдать своё - отдал; захотел отдать часть – отдал часть. Или ничего не отдал…

Так. Отношение к нам изменилось – потому и мы изменим своё отношение. Обратился к моей упрямой девочке, лежащей на мягкой лежанки из нескольких ковриков и накрывшей мордочку лапами в знак обиды.

Муся – девочка моя… Ноль эмоций. Ты что будешь кушать на завтрак ? Вчерашняя тётя принесёт нам еду… Муська фыркнула и "заявила":

Она тебе нравится – вот и кушай то, что она тебе принесёт… Ладно – я не гордый, покушаю… Но свою позицию всё же обозначу:

Ну раз ты не хочешь кушать – скажу, чтобы тебе ничего не приносила… Мелкая гордячка подняла мордочку и посмотрела на меня с таким укором, что захотелось броситься к ней; извиниться за всё – за всё ! И даже за то, что не делал ! Но – "невероятным усилием воли сдержал себя".

Капризничать начала – доченька ? – поинтересовался ехидно. Муся вскочила, подбежала ко мне и начала тереться об ногу, приговаривая:

Мусенька хорошая… Мой будущий мужчина хороший… Мы оба хорошие… Мы никогда не будем ссориться ! Я ухмыльнулся:

Правильно говоришь – девочка моя… Не будем – если ты будешь меня слушаться. А иначе – ищи себе другого мужчину для твоего будущего. А пока – слушайся своего Папочку ! Юная бунтарка только фыркала в ответ… Мир в семье восстановился, но надолго ли ? А как она себя поведёт – когда у нас с Марией начнётся любовь ? Загрызёт меня во сне из ревности ?!

В дверь постучали и вошла хозяйка с большим подносом. Я метнулся к ней на помощь, услышав за спиной насмешливое фырканье. А может мне просто показалось ? Поставил поднос га стол, манерно поблагодарил хозяйку за оказанную нам честь. Услышал от довольной Марии что ей для нас не трудно. А от Муськи – очередное фырканье и насмешливое выражение на шкодной мордочке. Да пусть себе фыркает – лишь бы не ругалась… Позавтракали; отнёс поднос на кухню и поднялся в номер к хозяйке… Посидели, поговорили, разобрались во всём. Мария призналась – что была настоящей дурой – когда вела себя со мной вызывающе и высокомерно – причём безо всякого повода с моей стороны. Но тут же поправилась: это, с её стороны, была защитная реакция ! Чем сильнее она в меня влюблялась – тем сильнее дерзила, стараясь вызвать у меня ещё более уважительное к ней отношение… Ну детский сад – штаны на лямках ! Разве так нагибают взрослого мужчину под каблук ? Нет – Так, я, конечно, ей не говорил. Я же не враг себе… Рассказала мне о своем необдуманном поведении – введя меня в задумчивость: если это было непродуманное – каким будет продуманное ?! Выслушал её; объяснил своё видение наших будущих отношений – если они у нас будут… - добавил в конце, чтобы не расслаблялась. Мария, конечно, со всем согласилась и признала мою правоту, только вот подобная тактика мне не в новинку. Да и многим мужчинам, особенно обманутым и кинутым – известна. На своём горьком опыте ! Но дамочки – в последнее время, заметили, что выработанная ими тактика стала давать сбои и промашки и начали возвращаться к прежней тактике наивных простушек и хрупких беззащитных самочек. В жизни, естественно – при охоте на крупного зверя. МУЖЧИНУ ! В общем – пришли к обоюдному согласию в желании наладить наши отношения. Как можно теснее… И разошлись, довольные друг другом. Правда в глазах Марии я видел надежду, что тесные отношения начнутся прямо сейчас, но решил не торопиться: с этим делом всегда успеется… И уходя, услышал – вроде как между прочим:

- Да – Алекс… ко мне подходил мужчина… Он искал человека, ездящего на такой же машине, как у тебя… Я не стала говорить, что ты здесь живёшь, но телефон у него взяла… Он тебе нужен ? Ну вот и дождался…

- Давай – позвоню… А как он выглядел ? – спросил небрежно… Мария пристально посмотрела на меня: Тебя кто то ищет ?

- Мария… Я задал вопрос… - напомнил мягко – кто среди нас главный. Она сразу поняла; кивнула согласно:

Европеец… По-английски говорит неважно. Немолодой, но мне кажется – моложе тебя. Волосы тёмные, но не чёрные. Особых примет нет. -доложилась коротко – по военному и улыбнулась располагающе - я буду тебе хорошей подругой по жизни Алекс… Я поощрительно улыбнулся, прокручивая уме варианты: кто бы это мог быть ? Искать меня латиносам или узбекам – значит заранее подготовить к противодействию ! Если это они меня ищут. На может быть, что это или из Русской Армии кто то, или из-за Ворот… Ладно – позвоню вечером из города и узнаю – кому я понадобился…

Вообще то – по уму, мне бы в номере сидеть до вечера, а я не мог сидеть в четырёх стенах. Да и Мусеньке скучно: лежит, бедняжка на своих ковриках и страдает… Поеду – выгуляю девочку; пирожным угощу… И сам развеюсь – постреляю на стрельбище… Предложил доченьке поездку в город. Она, с неохотой поднялась – вроде как делая мне одолжение. Ох уж эта молодёжь

Ну раз не хочешь – прелесть моя, оставайся в комнате. Я тебе ноутбук включу… - закинул львице заманчивую наживку. Она остановилась, посмотрела на меня подозрительно: это с чего он вдруг, таким добрым стал ? Я и пояснил моей девочке - с чего, лукаво улыбаясь:

А я в кафе заеду пирожные покушаю… Давно я пирожных не ел… Сладкоежка вмиг запрыгала вокруг меня мячиком, подталкивая к двери всеми частями своего упругого тела: пошли давай скорее – чего телишься…

После сытного завтрака и есть ничего не хотелось, но пирожное… Да ещё то, что делает француз Локомб ! Я не удержался – съел два и юная сластёна от меня не отстала – с поставленного перед ней лично мастером, слизала два и ещё страдальческим взглядом умоляла – ну ещё одно ! А мэтр кулинарного изыска за один только вид того – с каким наслаждением маленькая львица вкушает его шедевры, брать деньги отказался, попросив сфотографировать его на фоне львицы, наслаждающейся его творениями. Заверил его: мы обязательно заедем к нему, взяв с собой хорошего фотографа, который увековечит в цвете эту великолепную композицию: Львица, Маэстро и пирожные… Своё присутствие в этом творении я посчитал ненужным… Следующим пунктом моего сегодняшнего маршрута по городу было стрельбище. В свете надвигающихся, с неумолимостью пассажирского поезда, наезда на меня любимого – упражнения в стрельбе виделись мне неотъёмной частью выживания в этом мире. Приехал; вышел из "Тигра", выпустив Муську. Обратил внимание на одиноко стоящий неподалёку российский джип "Патриот". Стоял он далековато и кто сидит в джипе видно не было, но силуэты двух человек на переднем сиденье проглядывались… Уж не по мою ли душу ? А если и по мою – их ждёт неожиданный сюрприз ! Вернувшись в Порото Франко решил: пусть я заплачу штраф 500 экю за незаконное ношение оружия в городе – чем меня продырявят те, кто в этот момент будут с оружием. И поэтому на каждый выход в город, надавал на ремень открытую кобуру скрытого ношения, с "Береттой". Вот и сейчас – шёл с оружейной сумкой в руке к охраннику стрельбища и контролировал его поведение, а уши ловили звук. Открывающейся двери автомобиля. Или что то другое – опасное для моей жизни. Пока ничего такого не было…

Вошёл на стрельбище, сняв пломбу. Начал с пистолетной позиции – она первая. Пострелял со Стечкина, а потом – посмотрев по сторонам: не видит ли кто ? – и с Беретты… Отстрелял с неё магазин – явное улучшение навыков стрельбы с новой "игрушкой"; вставил новый. И оставил на столе – пусть рассосётся пороховая гарь. Перешёл на автоматную позицию. Там тоже выпустил магазин короткими очередями – достаточно. И на винтовочную позицию… Муся переходит следом за мной. Выстрелы её не пугают, как в первый раз: уже не вздрагивает, а внимательно смотрит вдаль на мишень, как будто может увидеть попадания. И не ложится на землю – стоит и только хвостом начинает хлестать себя по бокам, когда я подтягиваю к себе прострелянную мишень. И смотрит на меня – доволен я стрельбой или нет… С СВДшки отстрелял два магазина – 20 патронов. Один наш, а второй демидовский. И довольно отчётливо – в этот раз, почувствовал разницу, которую нужно учитывать при стрельбе разными патронами. Вернулся к пистолетной позиции: на стрельбище никого; домогаться разговоров никто на будет - почему бы на воздухе, а не в комнате почистить оружие. Ветерок с моря навевает расслабленность мыслей; чистка оружия – спокойствие…

Почистил пистолеты: Стечкина в сумку; Беретту – воровато кинув взгляд по сторонам, в кобуру под рубашку. Автомат и винтовку в сумку и к выходу.

Поедем кушать вкусные пирожные ? – вкрадчиво поинтересовалась сладкоежка. Сначала заедем за фотографом… - ответил хитрюге… Подошли к орденцу – он опечатал сумку; хмыкнул, глянув на меня и показал глазами на стоящий в стороне "Патриот":

- Интересная машина. Я такой ещё не видел… Не вас ли ждёт ? Хотя… -протянул задумчиво – она подъехала задолго до вас… Пожал плечами; положил перед ним 50 экю:

- Благодарю за внимательность боец. Жарко сегодня – попьёшь пивка после смены… - пояснил, когда он вопросительно посмотрел на лишние фантики. Охранник кивнул и сказал: Спасибо. Если что – обращайтесь !

Открыл дверь Мусе; дождался, когда она запрыгнула на сидение и с поклоном закрыл – ну чисто телохранитель. А она на это – вот откуда она этого нахваталась – показала мне язык ! Начал обходить передок "Тигра", когда щёлкнул замок пассажирской дверцы "Патриота"…

- Если хочешь найти Командира в небольшом городе – ищи его на стрельбище: не ошибёшься ! - услышал знакомый голос. Ну точно: в американском камуфляже ко мне шёл мой бывший командир первой роты капитан Виктор Мишустин… Я пошёл навстречу. Обнялись, похлопали друг друга по спинам. Правда Виктор делал это сдержанно: всё же он мой подчинённый и бог меня знает, каким я стал после его увольнения. Но я рад – искренне рад его видеть ! Только что то он быстро сюда перебрался – пара недель всего прошла… Ладно - к меня поговорим обо всём и предметно… С водительского места хлопнула дверь и к нам пошёл молодой парень. Посмотрел на капитана – тот гордо кивнул:

- Сын мой ! Да ты его должен помнить… Я улыбнулся, протянул руку:

- Так я его помню мальчишкой, а тут передо мной уже мужчина стоит… -польстил парню. Тот засмущался, но видно было – мои слова ему приятны.

- А это кто у тебя такой ? – наклонился Мишустин к Муське, но тут же отпрянул: из добродушной кошечки львица вмиг превратилась в злую фурию !

- Она не любит беспардонное обращение капитан… - дал понять Виктору, что дружба-дружбой, а служба – службой… Он понял: отшагнул, извинился

- Если вы не сильно заняты – предлагаю поехать ко мне и там уже поговорить о делах наших скорбных…

- Скорбные дела были там, а здесь у нас пока неопределённость… -жизнерадостно возразил Мишустин – а вот тебя нашли и жизнь, вроде как, устаканилась… Правда ! Я и не рассчитывал, что встречу тебя здесь ! Думал – уехал уже дальше. В Русскую Армию… Их представитель нас, кстати, звал с собой – когда наши машины увидел на отстойнике В Порто Франко… А ты командир, гляжу, машину сменил на более мелкую. Махнулся что ли ? Мы то тебя искали по "Медведю", а ты вон на "Тигре" рассекаешь…

- Поехали ко мне - там и поговорим… Только мне нужно в два места заехать… У вас как со временем ? Сопроводите ?...

Когда ехал на стрельбище – просмотрел справочник по предприятиям, организациям, фирмам, мастерским. Полезный справочник: я, перед отъездом на "отдых", проштудировал его по моим темам ну и так – полистал для ознакомления. И выбрал тройку ателье: мэтр Лакомб денег у меня за пирожные не взял – надо возместить ему ущерб. Заехали в одно ателье - задал пару вопросов фотографу – не то. Во втором – одного вопроса хватило. Только в третьем молодой парень ответил на три вопроса: Что такое натюрморт; что такое композиция и что такое постановочное фото… Прихватил его с собой – у него был малолитражный джип и караваном из трёх машин подъехали к кондитерскому заведению мэтра. Вошли, поздоровались ещё раз и фотограф начал священнодействовать. А ничего парень оказался – профи ! Отщёлкал кассету и уехал, пообещав выполнить заказ к завтрашнему обеду – ему самому стало интересно поработать над темой !

Приехали ко мне; капитан увидел хозяйку и погрозил ей шутливо пальцем. Я его, так же шутливо, осадил: всё она сделала правильно ! Поднялись ко мне – Виктор покрутил головой, увидев мой номер.

- Ничего особенного… - пожал плечами – и не дорого – 80 экю в день вместе с завтраком, обедом и ужином…

- Скажешь тоже – не дорого… Мы на сорок в сутки живём и считаем, что это дороговато… Я прикинул – ещё по приезду: 1000 экю подъемных бесплатному переселенцу как раз хватит на месяц, если экономить…

Накрыл на стол. Стандартный набор для мужских посиделок лежал в холодильнике и в ящике; ложки, вилки, блюдца-чашки имелись, как и бокалы со стопками. Пока я нарезал закуску – капитан достал из сумки бутылку армянского коньяка. Расставил тарелки, пригласил гостей за гостевой стол. Он невысокий, поэтому два кресла, придвинутые к нему – оказались вполне на уровне, а сын Мишустина уселся на стул. Придётся ему нагибаться, но ничего: он молодой и ему лишний раз согнуться не повредит – не то, что нам, старикам… О стариках – шутка, конечно: мы ещё молодым фору дать можем ! И мы себя ещё покажем – если, конечно, сработаемся…

На правах хозяина, разлил по рюмкам: пить коньяк с бокалов, причмокивая от восторга и восхищаться букетом запахов – не наш стиль. Не поднялись мы – простые советские, хоть и бывшие, военные до таких высот ! Нужной практики не было. Подняли первый тост – со свиданицем… Мы хлопнули по полной, а Коля – сын Виктора, выпил половинку. Вторую – за здоровье всех присутствующих здесь. Муся – при этом тосте оторвалась от Тарелочки с пирожными, презентованными нам мэтром на дорогу и одобрительно рыкнула… Третий тост – наш, традиционный: За тех, кого с нами нет. Похорошело… Хорошо сидим. Солидно. А тут ещё Мария пришла с подарком от гостиницы: прикатила специальную тележку с закусками, супом по-испански и котлетами с жареной картошкой фри – соломкой… Я её поблагодарил, но за стол приглашать не стал: и не по статусу ей сидеть с нами и у нас чисто мужские посиделки. Она даже и виду не подала, что обижена таким невниманием. То ли у них женщины не сидят за мужским столом; то ли перевоспитываться стала; то ли эта скромность – далеко идущие планы ! Ладно – это вопрос будущего, а сейчас с Мишустина рассказ о том – как и почему он оказался тут, да ещё и с сыном…

Капитан начал рассказывать, смоля сигаретку… История была бы банальной для нашего времени, если бы не одно но… Ротный – после нашего разговора, вернувшись домой, поставил вопрос ребром: зарплату он в семейный общак не отдаёт – она пойдёт на ремонт джипа. Дальше. Своей властью он налагает на дочь – до конца ремонта машины, запрет на её финансирование. Никаких денег на личные расходы ! Ну а деньги на семейные расходы – брать со сберкнижки !! И он лично будет контролировать все расходы !!! Вот тут то он и узнал – кто в доме хозяин ! Женская половина, сначала опешив от такой наглости, разок переглянувшись и пошла в атаку. Виктор узнал о себе много нового !!! Но главным было условие: нет денег от папы – нет его обслуживания в семье ! Пусть сам себе готовит, обстирывает, обслуживает. В том числе и в постели: глава семейства – в своей квартире, отселяется на диван. До момента полного прощения женским полом внезапного помутнения рассудка "главы семьи" ! Причём глава семьи было сказано таким тоном, что не понять свой статус в семье мог только идиот. Сын, которого тоже достало бабье пренебрежение и финансовая дискриминация – естественно встал на сторону отца. Вот только глупая бабья натура, воспитанная и взращённая на реалиях нынешнего времени, не знала о том, что Мишустин поговорил с Вербовщиком на предмет перехода и обрисовал ему финансовую сторону вопроса, а тот – в свою очередь, обещал помочь в решении его вопросов. И понеслась телега по кочкам ! Женщины сделали первый ход, а ротный ответил – подал заявление на развод ! Сын его и тут поддержал, когда узнал – куда отец собирается, потому как хуже, чем здесь, ему не будет… А дальше события завертелись, словно ураган !

Суд, обычно дающий три месяца на раздумье и примирение, был назначен через неделю. За это время мужская половина, неоднократно – за день, обливаемая потоком оскорблений и унижений – переселилась на дачу, забрав туда всё своё имущество – чем вызвало насказанную радость женской половины: четырёхкомнатная квартира; обстановка и сберкнижка осталась в руках победителей, уверенных в скорой победе и безоговорочной капитуляции побеждённых. Каково че было их удивление, когда им принесли – под роспись, повестку в суд ! По совету какой то глупой подруги в суд они не пошли, сказавшись больными и даже взяли соответствующую справку из поликлиники. За деньги, естественно… И были потрясены тем, что по решению суда были доставлены обе на слушание дела в принудительном порядке ! А там их ждало потрясение куда более серьёзное ! Раздел имущества – потому как решение о разводе обе приняли спокойно. А вот раздел ! По решению суда всё имущество в квартире – на время подачи заявления, делилось на четыре равные части. По предметам раздела имущества долгих прений не было – мужчины уступили женщинам стиральную машинку, швейную машинку, компьютер и газовую плиту, отсудив себе телевизор, холодильник и микроволновку. А вот по остальному ?! Квартира была поделена пополам, с условием одной из сторон предоставить ей – в случае выселения, двухкомнатную квартиру. И гараж с дачей и машиной был поделен пополам: дача отходила мужчинам, а гараж и машина – женщинам ! Поднятый визг о том, что машина разбита и не имеет стоимости, указанной при размене, был отвергнут как несостоятельный на том основании, что машина была разбита дочерью. Возмущению женщин решением суда не было предела, но их успокаивало одно: у мужской половины не было денег, чтобы приобрести им двухкомнатную квартиру в престижном районе, а на другие они были не согласны ! А потому – тяжба с разменом квартиры могла затянуться надолго ! Вот только в игру вступил третий игрок. Вербовщик. В результате только ему одному известных расчётов, Отец с сыном получали за свои две комнаты и дачу армейский джип-вездеход "Патриот" с ЗИПом и право на переход через Ворота. И три тысячи долларов. Ободрал их, конечно, Вербовщик, но зато всё было сделано быстро и без лишней нервотрёпки. Три тысячи ушли на приобретение прицепа к джипу и покупке продуктов питания – на первое время. А 20 тысяч, которые ротному дал его командир и пять тысяч "заначки", пошли на закупку товаров для перепродажи: восьми мощных дизель-генераторов; очень хороших сигарет; очень хорошего чая и десятка армейских мощных радио передатчиков и десятка армейских же раций ближнего действия. Сын предложил купить ещё одну машину, но отец огладил горячую голову – за неё, кроме покупки, нужно платить ещё и перенос через ворота. 15 тысяч, которых у них нет. А потому – холодильник пришлось оставить, забрав с собой только плоский телевизор и микроволновку, которую приспособили на багажник на крыше, как и ещё несколько мелкогабаритных вещей, не поместившихся в салон и в прицеп. А перед самым переходом Вербовщик сообщил мужчинам, что их женская половина выселена из четырёхкомнатной квартиры в простенькую двушку на окраине города. Новость не вызвала ни радости ни печали: мужчины были мыслями уже там – в Новом Мире… Дальше: перешли, пробыли по базе "Средняя Азия" положенные трое суток и поехали в составе конвоя в Порото Франко. У главы семьи хватило ума не расспрашивать о перешедшем здесь же ранее командире: так – узнавал общие правила, условия и перспективы, не распространяясь о себе. Им, конечно, предложили поехать в Великий исламский халифат в автономию той республики – откуда они прибыли, но согласия не получили. Зато – на протяжении трёх дней их буквально достали предложениями продать то, что они привезли с собой, постепенно подняв цену до трети сверх их покупной стоимости. Отец было согласился: получить треть с 25 тысяч долларов – 7,5 тысяч ничего не делая ?!, но сын - закончивший, к моменту перехода два курса финансово-экономического института, посоветовал не торопиться. И оказался прав: в Порто Франко перекупщики предложили уже половину… Но и тогда сын предложил не торопиться: если найдётся командир отца – посоветоваться с ним, а не найдётся – товар в глубинке всегда стоит дороже, чем у Ворот. С чем я был полностью согласен. Рассказал мне всё это ротный; промочили с ним горло очередной стопкой и он уставился на меня, добавив:

- На твои двадцать тысяч мы купили товара. После продажи ты их заберёшь. И половину с прибыли тоже… Щедро. И умно – ротный никогда не был дураком. Знал и о моих связях там и увидел моё положение здесь. И сложил два + два: стать снова первым помощником командира, который всё решает, а ты только исполняешь – ну чем не перспектива. Будет расти командир – будет расти и он. И сына пристегнёт к общему делу: парень не дурак и оружием умеет пользоваться… Потому и порадовал меня… И теперь с явным ожиданием смотрел на меня: что скажу ? Что предложу ?

- Витя… Вот что я вам скажу… Есть у меня мыслишка одна. Но это не сегодня и не завтра… Это – перспектива на будущее. Ближайшее будущее ! Если надумаете со мной связаться – скучно не будет ! А пока, для начала…

- Командир ! Мы с тобой – потому и перешли сюда. К тому же я уверен – дерьма ты не предложишь ! – перебил меня Мишустин. – Говори, что надо делать ? Ты, как и прежде – голова, а мы: руки и ноги. Как раньше ! Я улыбнулся, вспоминая; улыбнулся и бывший ротный своим воспоминаниям.

- Тогда так… Переселяетесь сюда. У каждого будет свой номер. Не такой, как у меня, но ванная есть, а холодильник поставим свой. Ну и телевизор тоже. Питание – три раза в день. Пропустите – ваша беда. Платить ничего не надо – Фирма платит. Которой, правда, ещё нет – но все ваши расходы уже будут оплачиваться. Только разумные, естественно !

- А чем будем заниматься командир ? – спросил Мишустин-старший.

- Для начала – вербовщиками… - начал приоткрывать завесу над моей задумкой. Ротный слегка поморщился. Ухмыльнулся понимающе:

- А ты думал – пришёл на всё готовенькое ? – подначил капитана. – Уже, небось и позабыл – как это носить на плечах лейтенантские погоны и выводить взвод в число лучших – а ротный ? Тот ответил такой же ухмылкой:

- Так ты бы так и сказал ! А то – вербовщик…

- Значит ты у меня сядешь на вербовку – утвердительно произнёс я, а сына определим по коммерческой части… Младший спросил несмело:

- А можно мне тоже в военные ? Я с детства хотел стать командиром – как отец, но он… - в голосе его зазвучали обличающие нотки – потребовал идти в финансовую сферу… - закончил расстроено. Отец хмыкнул.

- Можно и по военной части и даже нужно будет, но на тебе – в первую очередь будут финансы. Ты как учился то ? – спросил я.

- Хорошо – с тем положением, которое сложилось у нас в семье – ты уж извини батя – хотелось стать независимым от бабской тирании ! Тут батя закашлялся от смущения – выдаёт нежданчики сынок один за другим… На этом пока разговор о "светлом будущем" закончил и вышел из комнаты вместе с моими – уже, подчинёнными. Вниз – на рисепшен. К Марии. Представил ей новых постояльцев. По лицу испанки мелькнула на миг довольная улыбка и исчезла. Понимаю почему. Когда отец с сыном вышли сказал:

- Я буду потихоньку заполнять твою гостиницу. Люди будут жить в номерах с ванной. Питание трёхразовое. Я сам поставлю в номера холодильники и телевизоры. Оплата - как за номер с ванной. Питание – с учётом нашего меню на сорок экю в день. Все расходы оплачивать буду я. С моего счёта. И вот ещё что: те восемь тысяч сто экю, которые у тебя остались с десяти тысяч, используй как считаешь нужным и ни в какие расчёты не вставляй. Если будет что мне возвращать из этой суммы – отдашь из рук в руки. Когда будет что возвращать. Это понятно ? Мария кивнула.

- Теперь дальше… Думаю к сезону дождей заполню твою гостиницу постояльцами. Это будут мои сотрудники. Продумай вопрос питания и проживания в Хай классе так, чтобы питание было не то, что ты предлагаешь, а то, что будет нужно моим сотрудникам. Молодой парень, что приходил ко мне со своим отцом – будет контролировать финансовую сторону. Отчёты будешь представлять мне в конце каждого месяца. Я думаю это выгодное предложение тебе – как хозяйке этой гостиницы. Теперь по дисциплине в гостинице моих сотрудников. О нарушениях, которые – на твой взгляд, требуют наказания, сообщать мне лично – я сам буду определять наказание…

- Может мы обсудим детали у меня сегодня вечером ? – спросила испанка с растерянностью и надеждой: я, получается становлюсь не только кредитором, но и фактически крупным работодателем для её бизнеса…

- Можно и вечером обсудить детали… - не стал отказываться я…

Мишустины приехали; заселились в отдельные номера и поставили свой "Патриот" и прицеп в один из двух оставшихся пустыми гаражей. Если дела пойдут удачно – нужно будет построить ещё три - четыре гаража для меня лично. Под будущую технику. Иначе в сезон дождей она вся промокнет и проржавеет ! Хоты до сезона ещё два месяца – думать надо уже сейчас. Вечером я впервые за долгое время поужинал в столовой вместе с отцом и сыном. И Муськой – сидевшей за столом на рядом со мной…

После ужина поднялись ко мне. Начал вводить подчинённых в курс их служебных дел. Отцу поручался набор в будущее ЧВК. Частную военную компанию. Услышав такое ротный обалдел !

- Командир ! Я, конечно не сомневаюсь в твоих планах, но ЧВК ?! Это же столько бабок нужно в это вложить !

- Ну… - насчёт бабок ты прав, конечно… - кивнул я – но она же не сразу появится. И для неё нужны будут не просто наёмники, а идейные наёмники ! Которые будут служить не только за деньги, но и за идею воинского братства ! С серьёзной оплатой своих трудов и рисков. Поэтому и не нужны мне кто попало – лишь бы стрелять умели. Таким – к бандитам ! А ты и должен будешь отбирать именно таких. И адекватных, а не безбашенных и беспредельщиков, которым убить за деньги – как конфету съесть ! Задача ясна ? Мишустин кивнул, подумав и я повернулся к сыну:

- Твоя задача – на первое время – помогать отцу и проходить со всеми курс молодого бойца. На лице парня засветилась довольная улыбка.

- Но – основной твоей деятельностью будет финансовая сторона нашей компании. Расчёты, проверка, контроль. А основной контроль – естественно на мне. Дальше: с завтрашнего дня с утра начнёте тренироваться в стрельбе на полигоне. Или со мной или сами. До обеда. После обеда в город будут приходить конвои с баз. Ваша задача – встречать, негласно, конечно и высматривать нужных нам кандидатов. И проводить предварительную беседу с подходящими под нужный нам психотип. Приглашать в гостиницу, а основной предметный разговор буду проводить я. Если меня, по каким то обстоятельствам не будет – заселяйте сами: от одного-двух дней проживания не обеднеем, но если такие проколы будут частыми – это тебе ротный: буду вычитать из зарплаты. По зарплате поговорим отдельно – по результатам набора за пару недель. Теперь дальше… Завтра заедем к хозяину одного заведения и предложим ему сигареты и чай. Посмотрим – что он предложит ? Но думаю так: может и предложит кто то ненамного больше, но этого ещё нужно поискать ! Что касается прибыли с моих денег – вашу половину я выплачу вам прямо сейчас из расчёта 1:1. Десять тысяч долларов в пересчёте на экю будет 3340 экю. Устраивает ? Отец с сыном тут же кивнули: вот так – с неба, им упала в руки немаленькая сумма…

- Теперь по оружию и экипировке… Получите автоматы АК-103 с четырьмя магазинами; пистолеты "Беретта" 92 с кобурой скрытого ношения: поясной и плечевой. И по винтовке СВД. Оружейные сумки купим в магазине. Да, ещё… Витя – тебе ещё Стечкин с глушителем… Патроны для стрельб будете получать у меня – в разумных количествах… Топливо – заправлять будете на городской заправке, деньги на заправку – с меня… Теперь главное: все сотрудники будущей компании – на полном обеспечении компании. Зарплаты – решим. И премиальные с операций за качественное выполнение заданий и доля с трофеев. Но об этом предметно – через две недели…

Поговорили, наметили задачи на завтра и разошлись. До утра. Утром – зарядка. А то с этими нервотрёпками я и себя запустил и Муська скоро станет толстушкой от пирожной диеты… А девочка то не знает – что её завтра ждёт ! И жалко, но нужно тренировать малышку. Хотя – какая она малышка – уже с добермана вымахала ! Присел к развалившейся на пузе львице и потрепал её любовно по загривку. Она подняла голову, посмотрела на меня

Ты пошёл к этой… К воровке ? И в чём же я прокололся ?!

У Марии всё пошло на накатанной колее: обсуждение финансовых вопросов по проживанию моих будущих сотрудников; строительство четырёх гаражей на её территории… Попытку предложить мне варианты и бизнес планы Марии отложил до лучших времён. Немного "поиграли" словами и плавно переместились в кровать. Всё как у людей… И я и Мария постарались оставить о себе неизгладимое впечатление и нам это удалось. Обеим. Расстались довольные друг другом, хотя испанка предложила мне остаться до утра. Ага – а утром мне бежать кросс с моими подчинёнными ! И с Мусенькой ! И какой я им пример подам ? Нет уж – высплюсь в своей кровати. Вошёл осторожно, стараясь не разбудить ребёнка и когда улёгся в кровать – "услышал" в голове клокочущий от нешуточной ярости голос львицы:

Я её ненавижу ! И я её убью ! А когда я вырасту – ты только со мной будешь делать такое, которое ты делал с ней ! Ну ни хрена себе заявление ! Вылез из под одеяла; присел возле обиженного "ребёнка"… Начал гладить по головке – Львица начала отдёргивать голову. Ну прям оскорблённая женщина ! Начал ласковым голосом и в ментале и наяву успокаивать "ребёнка" и объяснять всю сложность и нашей ситуации и нашего бытия. И особо подчеркнул – я мужчина и мне нужна женщина… Наконец Муся успокоилась и выдала очередной перл !

Ладно - не буду убивать эту воровку ! Но и дружить с ней не буду ! А ты – пока я не выросла – можешь делать с ней это… Ну спасибо – уважила !

Утром, в назначенное время, вышли из гостиницы. На пороге нас уже ждали отец с сыном. Сбились в группу и побежали Трассу я наметил заранее – 5 километров по малолюдным улицам. Пробежали не спеша километра два и мои помощники начали уставать. Первой стала изображать смертельную усталость Муська.

Папочка я устала и больше не могу… - заскулила юная львица…

А меньше пирожных нужно трескать ! – ответил бессердечно я.

Ты мне мстишь за вчерашнее ! – взорвалась в голове Муська…

Теперь так будет всегда… - возразил строго – буду из тебя человека делать, а не ленивую толстую обжору пирожных !

Я не ленивая ! Я не толстая !! Я не обжора !!! – загрохотало в голове !

Тогда чего ты скулишь, как маленький беспомощный котёнок ?

Добежали мои помощники с трудом, особенно ротный. Ничего -привыкнет. Командир должен подавать подчинённым пример. Тем более у него начнётся незначительное омоложение организма…

После завтрака – отец с сыном получили у меня личное оружие, которое я им обещал и поехали в оружейный магазин. Там я прикупил две оружейные сумки, в которые они сложили своё оружие и продавец их опечатал. Взял собой по цинку патронов к автоматам и пачками к пистолетам и СВД. И на стрельбище. Постреляли не долго, но результативно: ни к чему стрелять из статичных поз: стоя, с колена, лёжа – нужно начинать сразу с движения и перемещения из позиции в позицию. Я начинал первым, ротный повторял, а молодому бойцу пришлось постигать эту науку с азов… Отстрелялись – и в город. Заехали по дороге в фотоателье. Да – дело мастера боится ! Муська застыла у своего фотопортрета в полный рост и даже рявкнула от восторга, а потом подошла к своему изображению и зарычала грозно ! А потом – лизнула пирожное… Посмеялись; расплатился с мастером и к мэтру Лякомбу. Представили ему ростовые портреты на крепком картоне – чтобы их можно было повесить на стену и поставить в витрину магазина как рекламу ! Мэтр пришёл в дикий восторг ! А я рад, что хорошему человеку угодил ! И расплатился за бесплатные пирожные. Зря я так думал ! Когда мы садились в "Тигра" – мэтр вынес большую коробку с пирожными и с поклоном вручил её мне. И куда деваться ? А я и сам пирожными люблю побаловаться изредка ! Но в этой коробке – по виду, их наверняка много ! Опять я в должниках… Едем домой – Марыся гордо восседает на пассажирском сидении. Скосил глаза – а вроде бы она подросла с того времени, как я её нашёл и забрал к себе из дикой и безжалостной природы. Да не вроде – точно подросла ! В голове раздалось довольное:

Я красивая ? Я тебе нравлюсь ? - Ты просто прелесть ! – ответил не лукавя. И потрепал её по холке и почесал под горлом...

Сразу же после обеда, дав задание отцу с сыном и оставив им патроны для завтрашних пострелушек, уехал из города. Путь мой лежал на базы. Первая на очереди – база "Россия", а потом – если успею - "Северная Америка". Нужно было начинать шевелиться, пока есть возможность. Что то свербело в душе: непонятное состояние – вроде хочется чего, а чего непонятно ! Но чуйка на опасность молчала: скорее всего что то из русской сказки – Пойди туда – не знаю куда… Хорошо ещё без продолжения – Принеси то – не знаю что ! И сделать это нужно – как я понимаю, до начала сезона дождей ! Знать бы ещё – на сколько затянется моё путешествие ? За размышлениями проскочил поворот на базу "Северная Америка". Мне, конечно, нужно и туда, но я, сначала – посоветуюсь о моих делах с Нортоном. Он начальник базы "Россия" и должен знать начальника базы "Северная Америка". И по моей теме он сможет мне или помочь или подсказать что… Так и вышло: приехал, зашёл, предварительно связавшись через патрульного, к нему в офис, где был встречен вполне благосклонно. Поздоровались душевно – насколько это возможно с англичанином…

- Мистер Нортон – сэр… - начал официально – у меня к вам просьба… Нортон поощрительно кивнул.

- Хочу прикупить лично себе – для начала, пару советских БТРов со склада длительного хранения, но не после ремонта, чтобы после покупки не попасть ещё и на ремонт… Нортон понимающе кивнул…

- Как это можно сделать и к кому обратиться по этому вопросу ?

- Ко мне… - усмехнулся начальник базы… - Вы не являетесь гражданином Русского Протектората, с которым у Ордена натянутые отношения, поэтому сделаете заявку мне; я – в Орден. И если вы сегодня сделаете заявку – через неделю получите то, что закажете.

- А кому и сколько за посреднические услуги ? – уточнил я…

- Мне… - не стал жеманничать начальник базы – десять процентов от общей суммы, а я организую вам к купленным машинам – за пять процентов их стоимости, мотор, коробку передач, трансмиссию и дополнительные ЗИПы… Очень даже неплохо – прикинул я, учитывая что всё, что он перечислил, стоит намного больше ! Тогда следующий вопрос…

- А по стоимости ? Какие цены ? – спросил я. Нортон достал из ящика стола книгу формата А4 и придвинул ко мне. Каталог предполагаемого вооружения. Толстая и в твёрдом переплёте. Солидно… Раскрыл – в начале, как водится – оглавление. Ого ! Да тут всё есть – от ножа до вертолёта и малого десантного катера ! Всё по разделам, а в разделах – по странам. Ясное дело – новинок вооружения нет, но и без них представленное на продажу впечатляет. Даже танки можно купить ! Если продадут… Заглянул в раздел бронеавтомобили, полистал. Ух ты – тут и БТРы других стран предложены ! Посмотрел на Нортона, спокойно глядящего на меня:

- Сэр… Тут у вас имеются и БТРы других стран. Их можно заказать у вас, или только на других базах ? Оп-па… Стив сделал стойку почище охотничьей собаки, хотя виду и не подаёт. Поднял вопросительно брови…

- Я бы взял два БТР-70 последнего выпуска; два БТР-80 последнего выпуска; два грузовых автомобиля "Урал" – тентованных и два БТР V-150 "Командо" с 20мм пушкой. Это возможно ? Нортон усмехнулся:

- Хотите податься в бандиты ? – Алекс ? – Стив улыбался, но глаза его смотрели жестко и требовательно !

- Подался бы, но воспитание не то… - ответил спокойно – скорее наоборот. Соберу команду для проводки караванов и уничтожения банд, терроризирующих местных жителей. Тех – кто может заплатить…

- ЧВК хотите создать ? – задумчиво протянул Нортон, оценивающе глядя на меня. – А знаете: мне кажется, что у вас получится. Если сможете набрать нужных людей. Ведь вы же не каждого желающего будете к себе брать ? Я кивнул, соглашаясь… Нортон посидел, подумал…

- А знаете Алекс – я вам помогу… Я бы с вас и проценты не взял, но… - у меня жена и дочь… - развёл он руками в сожалении… - О… - к стати… У вас какие планы на вечер ? Я приглашаю вас к нам: жена с дочерью будут рады ! Придёте – надо же мне хоть чем то вам отплатить за тот прекрасный вечер… И заодно я отдохну от моих болтушек… Я согласился, конечно…

- А как же ваша дама сердца ? – спросил иронично Стив – не обидится ?

- Она не дама моего сердца сэр… - уточнил я – и к тому же: пойти к ней – значит не пойти к вам. Из двух зол я выбираю меньшее…

- Ну Алекс… - расхохотался Нортон – ну шутник… Из двух зол… Теперь я понимаю, почему ты пользуешься успехом у моих девочек !

- Не успехом – сэр, а вниманием… - поправил я начальника базы…

- Пусть будет – вниманием… -согласился Нортон. – И вот ещё что – Алекс… Без подчинённых давай по простому – по именам…

- Хорошо сэр Стив… - ответил преувеличенно серьёзно, вызвав новый взрыв смеха у Нортона… Нет – я не фиглярничал: Нортон хоть и проявлял английскую чопорность, но, пока – вёл себя вполне достойно…

Сделал заказ и пока Нортон пересылал мой заказ на главную базу Ордена – Нью Хейвен – я пошёл в банк и оплатил заказ: БТР-70 – 20 тысяч за единицу + 5 тысяч за дополнительные ЗИПы; БТР-80 – 30 тысяч + 5; Грузовой Урал – 20 тысяч + 5 и четырёхколёсный американский броневик V-150 – 30 тысяч + 5 тысяч за единицу… Итого: 200 тысяч на один счёт; 40 тысяч за дополнительные запчасти на второй. И 24 тысячи экю – со счёта моего АйДи – на третий счёт. На счёт фирмы, оказывающей услуги в вопросе консультаций по в географии и природному миру Новой земли… Подставная фирма Нортона, которая может быть полезной и для меня: карты, справочники, другая информация по Новому миру. Из раздела "Для служебного пользования сотрудников Ордена". Очень полезная для меня фирма, тем боле что Стив обещал замолвить за меня словечко… Принёс платёжку Нортону и мы поехали к нему домой – он уже отзвонился, что у них гость…

По поводу Оксаны у меня не было никаких угрызений совести: Мы странно встретились и странно разошлись… У неё был ко мне свой интерес и кое что она от меня получила. Также – как и я от неё… Но по сравнению с Гариповой – она явно проигрывает. В моей симпатии к этим дамам…

Глава одиннадцатая

Отпустите меня в " Гималаи "…

Незваный ужин у Нортонов прошёл на высшем уровне… Моя львица изображала из себя юную леди на смотринах, своей спесью, надменностью и чванством затмевая любую старомодную английскую леди, вызывая улыбку и главы семьи и смех у дочери, а вот мать нет-нет, да и бросала быстрые взгляды на мужа… Я, как всегда – в приятной компании, был весел; в меру остроумен и допустимо циничен и пошловат… Анекдоты, случаи из прошлой жизни и службы и свежие – уже здешние наблюдения… Но всё когда то заканчивается: Муська – после обильного ужина, загрустила, демонстрируя своим видом отношение хозяйки дома к запозднившимся гостям: а не пора ли вам отправиться по домам ? И так явно, что вызвала полное одобрение со стороны настоящей хозяйки дома. Она отправила дочь создать их благородной гостье комфортные условия в комнате для гостей. А через несколько минут и сама удалилась, слегка пошатываясь - предварительно пошептав что то на ухо мужу… Со Стивом мы тоже не засиделись: хлопнули ещё по рюмке отличного – по его понятиям, виски и Нортон спросил, слегка заплетающимся голосом:

- Алекс… А ты не подумывал о том, чтобы начать работать в Ордене ? С твоими талантами – и не только компанейского парня, но и твоими способностями и твоими деньгами, ты смог бы довольно быстро подняться по служебной лестнице… Я ответил – слегка фамильярно:

- И не думаю Стив… Во первых – в Ордене таких порядочных как ты – единицы. А иметь дело с теми, кого не уважаю – не моё… И второе… Мне не хочется занять твоё место в ущерб тебе и твоей семье… Нортон завис на несколько секунд, а потом громко расхохотался:

- Да, Алекс… Теперь бы я смело мог доверить тебе место своего заместителя ! На такой мажорной ноте и разошлись по комнатам…

В спальне Муська подняла голову с шикарного розового ложа и спросила жалобно – терзая моё так легко ранимое сердце:

Папочка – я хорошо себя вела ? Получив подтверждение - попросила с такой жалостью, что и каменный истукан бы выполнил её просьбу:

Может быть ты пустишь меня к себе… Мне одной так страшно в незнакомой комнате… И так одиноко… Вот же засранка ! Вот так пустишь к себе под бочок пьяненький, а через недельку-другую тебя порадуют: У нас будет беби. Ты же рад, дорогой ?! Нет не пущу к себе Муську ! Марыся сверкнула глазками, но вижу – не обиделась, а приняла отказ философски: не удалось сейчас – впереди ещё много подобных вечеров…

Утром, простившись только с Нортоном: его дамы ещё дрыхли без задних ног - я попросил Стива извиниться за нас: бизнес – будь он неладен ! Выехали за КПП и поехали в Порто Франко: надобность посещать базу "Северная Америка" отпала: и чего они могут мне предложить из того, что не может предложить Нортон ? Да ничего – мне кажется, а обращать на себя излишнее внимание – незачем. Замудрённое оружие с такими же наворотами мне не нужно: стреляет не оружие, а человек и тот максимум, который будет нужен моей компании на первое время – думаю, у меня есть. Я же ещё не проверял – что в ящиках, доставшихся мне от узбекских "друзей"… Приеду – проверю… Приехали в город – на КПП скучающая охрана: караваны с баз совсем недавно покинули базы. А вот и новшество, которое я попросил установить отца с сыном. Щит приличных размеров, мимо которого не проедешь – не обратив внимания: Компания "Белый Орёл" предлагает русскоговорящим переселенцам пройти бесплатное собеседование с сотрудниками компании для получения работы в компании на очень выгодных условиях ! Представители компании находятся здесь же – в армейском джипе "Патриот". Сам придумал такой маркетинговый ход. Посмотрим – насколько он удачен ? В любом случае – после прибытия каравана пройдёмся по местам расселения переселенцев частым гребнем и я в том числе: нет у нас, пока ещё достаточно сотрудников для полного охвата переселенцев прямо после КПП. И кажется мне – вскоре Русская Армия начнёт предъявлять мне свои претензии… Но только самому себе я могу признаться: именно это мне и надо ! Пусть там обо мне узнают !!!

Незаметно пролетела неделя… В предложенном мною жизненном ритме всё пришло в норму: кроссы с утра; стрельбище после завтрака и работа по отбору и набору будущих сотрудников ЧВК. Пока набор не впечатлял: всего двое… Но мы же будем воевать не числом ?! А в последний день недели – воскресенье, словно прорвало плотину ! Или Госпожа Удача решила что с нас хватит испытаний на долготерпение: мною были приняты в сотрудники сразу четверо ! Двое мотострелков и двое водителей БТРов к принятому бывшему командиру развед. отделения спецназа ГРУ и водителя большегрузого транспорта. И Нортон пригласил на базу. В гости, намекнув Эзоповым языком, что мой заказ прибыл и я могу его забрать. И прекрасной вишенкой к праздничному "торту", подаренному мне Госпожой Удачей, было завершение строительства восьми закрытых боксов для автотранспорта, возведённых строителями в одном длинном вытянутом здании. Загрузились в "Тигр" – семеро: все, кто мог водить грузовики и бронетехнику и выехали рано утром, чтобы пораньше приехать на базу "Россия". И технику успеть получить и переселенцев, которые поедут в Порто Франко, просмотреть. А может сагитировать и тех, кому ещё день – два можно жить на базе. Но – за свой счёт… "Тигр" машина скоростная – 120 может идти некоторое время, поэтому долетели за два часа вместо четырёх…

На КПП хоть и проверили наши айдишки, но честь мне отдали, когда я вышел из машины. Да… известность обо мне уже начала распространяться. И это неплохо. С КПП связался с Нортоном и он направил меня в Речной терминал – порт, по простому. А там – на грузовой площадке стоят мои красавцы ! Новенькие – ещё даже краска нигде не ободрана… Водилы БТРов тут же кинули на пальцах – и полезли в свои машины. И появились в люках обалдевшие ! Глаза – как блюдца и восторгом светятся !

- Товарищ командир ! – наперебой заорали они – тут такое !

- Всё для вас, чтобы у вас не напрягались мозги: а где бы скомуниздить нужную запчасть ?! Всё расхохотались, а водилы первыми… Шофера степенно пошли к двум "Уралам" – они люди серьёзные, но в кузова заглянули. И спрыгнув на бетон, один из них сказал: Ну – с таким командиром жить можно ! Не с командиром, а при командире ! – солидно поправил его второй шофер. И снова по площадке прокатился хохот ! А на площадке стояли ещё четыре БТРа. Отец с сыном, капитан спецназа направились к БТР-70…

- Командир… - повернулся ко мне ротный – надо бы водил на эти посадить – пусть бы до города отогнали…

- А что – ротный: забыл, как на таком же, по молодости, за водкой гонял ? – ухмыльнулся я. Мишустин ухмыльнулся в ответ – Такое не забывается !

- А это чьи машины ? – спросил капитан Рогов. – По характеристикам вроде неплохие и с пушкой… - похлопал по броне "Командо" V-150…

- Нравится ? Тогда погонишь его в город… - разрешил ему… А я второй погоню… Ротный выпучил глаза:

- Это тоже наше добро ? – выдохнул он в восторге !

- А чего мелочиться ! Эта пара – дальняя разведка, БТРы – охрана… Это пока людей мало. А добавятся – организуем штурмовую ударную группу из БТРов с пушками. А надо будет и БМП добавим. На короткие расстояния !

Ну вот: почти всё забираем – остался только один семидесятый. А младший Мишустин поведёт мой "Тигр". Думаю – гнать не будем, чтобы все смогли к технике привыкнуть. А последний БТР ? (суеверия, конечно вещь нужная и интересная, но заменять слово последний – крайним, стараясь обмануть Костлявую ? Не понимаю я таких…) А может быть найдём водилу и на него ? Подогнали на стоянку нашу технику и вылезли из неё на свет божий. А там уже собирается караван. Мы, с младшим Мишустиным, погнали за оставшейся семидесяткой на грузовой терминал. Вернулись – а возле нашей техники уже небольшая толпа собралась и ротный с капитаном за жизнь хорошую в нашей компании агитируют собравшихся. А водители поддакивают – так вот же оно, подтверждение ! Мы совсем недавно как вы перешли Ворота были в непонятках, а теперь нам другого и не надо ! И вроде толпа стоит, а приглядеться – "кружки" по интересам… Шофера отдельно; водилы БТРов – отдельно и мои боевики тоже времени даром не теряют – тоже с кем то за жизнь разговоры ведут… Вот водитель БТРа подвёл двоих; шофера привели троих… А возле ротного с капитаном человек шесть стоят, слушают внимательно… О… - а вот и начальство пожаловало – со стороны города на площадку свернул видавший виды "Патриот". А у ротного то получше будет и броневая защита у ротного своя, а на этом кустарно установленная. Джип подлетел и с неприятным скрипом тормозов остановился. Распахнулись дверцы и из машины вылезло трое… Ну – с переднего сидения выскочил явно мальчик на побегушках… А вот с задних сидений вылезли двое: капитан и старший лейтенант. Стандарт у них, что ли такой на конвои ? Только здесь капитаном был явный особист, а старлей – на подхвате, изображая начальника конвоя. Или он сам в это верил ? Потому что решительно двинулся к собравшимся и с ходу начал всех "строить". Властно, безапелляционно, с ленивой пренебрежительностью…

- И чего мы тут собрались и бузим ? – начал он лениво – давайте в грузовики, скоро отправимся… - и повернувшись к ротному и капитану, привлёкшим к себе наибольшее внимание, бросил пренебрежительно – а вы чего тут делаете ! Я вас не знаю !! Давайте – идите отсюда !!!

- А ты сам кто будешь – лейтенант ? – подчёркнуто миролюбиво спросил Рогов. Я, за то короткое время, которое его знал, понял – капитан начинает заводиться ! А пустить на самотёк показательно-воспитательный процесс – это каким дураком надо быть ?! А старлей – при полном попустительстве капитана-особиста, взорвался "праведным" гневом !

- Я то начальник конвоя, а вот ты – не пришей к лохматке рукав ! И давай вали отсюда – пока тебе не объяснили что здесь тебе не там ! Рогов было дёрнулся, но я удержал его за рукав…

- Товарищ начальник… - обратился к "потерявшему берега" наглому вояке – мне кажется – вы не правы. Вы находитесь на территории базы "Россия", а не в своей части и командовать здесь вам не разрешается. Это во первых. Во вторых – лейтенант. Здесь Новый мир, а замашки у вас прежние и не нормальных военных, а тех бездарей, которые пошли в армию не служить Родине, а потому, что кроме как носить фуражку и орать на бесправных подчинённых, они больше ничего делать не могут. Ты бы повежливее себя вёл с людьми лейтенант, а то своим поведением ты позоришь Русскую Армию. И что подумают те, которым предлагается поехать в Протекторат Русской Армии ? Что там служат одни дебилы, дуболомы и хамы ? И ты, между прочим – не первый такой, кого я вижу из Русской Армии…

- Ты ! – взорвался начальник конвоя, после того, как с десяток секунд простоял столбом, "переваривая" услышанное – ты чего рот разеваешь – сволочь ! Тебя давно не учили ! Это мы мигом исправим ! Охрименко ! – а ну ка быстро объясни умнику как надо Русскую Армию любить ! А третий то точно – охранник. А особист, ехидно ухмыляясь, не вмешивался. Да что они – действительно дебилы ?! Они же отталкивают от себя переселенцев ! Или здесь ненужный армии балласт – работяги, которым некуда податься ? Тут и я начал "закипать", но, пока ещё в глубине своей легко ранимой души…

Папочка… А чего это он борзеет ? – раздалось в голове – можно я его убью ! Какая кровожадная – однако у меня дочка. Насмотрелась фильмы…

Попробую сам его наказать… - бросил строго – ты не вмешивайся ! А охранник ухмыляясь подходил ко мне…

- Нельзя так с начальством разговаривать дяденька… - процедил лениво – за это у нас наказывают… И с ходу ударил ногой в живот ! И ведь попал бы – будь на моём месте обычный переселенец… Но тут тебе не там ! Правая подхватила пятку, протягивая ногу наглеца вперёд, а левая основанием кулака обрушилась на колено ! В тишине раздался мерзкий хруст и нога неестественно выгнулась. А за хрустом раздался полный боли крик ! И нападавший рухнул на бетон, вопя от дикой боли ! А я шагнул к опешившему лейтенанту, белеющему от страха, на глазах. Рука его дёрнулась к кобуре.

- Ты прав лейтенант – начал миролюбиво, глядя в глаза дураку – наглых надо учить, а дураков военных – тем более… Лейтенант выхватил пистолет, но и только: шагнув к нему, левой прихватил его за кисть с пистолетом, а пальцы правой вонзил в "солнышко" и тут же ударил локтем в челюсть снизу. Моя рука тряхнула кисть лейтенанта – пистолет выпал; челюсть хрустнула под мощным ударом снизу и лейтенант рухнул на бетон. А мимо меня метнулась серо-рыжая смазанная тень ! И дикий крик боли присоединился к воплям валяющего на бетоне охранника. Нога машинально откинула в сторону пистолет лейтенанта, а глаза увидели то, от чего я сам обалдел ! Капитан-особист орал, выпучив глаза: правая руку безвольно висела плетью; кровь струилась по пальцам и капала на бетон; вторая рука прижималась к левой щеке, по которой струились вниз кровавые полоски. С живота к левому бедру камуфляж и штаны были располосован на узкие длинные прорехи, края которых быстро набухали алым. У правой ноги валялся пистолет, а в двух метрах от него, напружинившись для броска, шипела разъярённая Марыся ! Нет – я контролировал капитана и нейтрализовал бы его – всё же они стояли рядом, но вот атаку Муськи почти не заметил ! А у "Патриота" ротный воткнул лицом в капот, заломив руку, выскочившего из кабины водителя. Всё прошло быстро, чётко. Только с капитаном вышла накладка. Правда он своего защищал – так раньше нужно было пресечь !

- Миш… - отпусти водилу – пусть своих вызовет с врачом… Кэп… -обратился к Рогову – посмотри капитана – срочно помощь оказывать не нужно ? – рявкнул на капитана, выводя его из ступора: вот так, мгновенно и непонятно как, здоровый, вооружённый военный превратился в инвалида… Капитан подошёл, глянул на рану на животе и буркнул – До своих дотянет…

- Мы своих в беде не бросаем и в обиду не даём. Никому ! – повернулся к ошарашенным мужикам, испытывая неловкость: я то правильно поступил, поставив хама на место а вот Муська !

Я же просил тебя не вмешиваться ! – упрекнул девочку…

Но он бы тогда тебя убил ! – возмутилась она – он уже пистолет достал ! А ты мне живой нужен ! М…да… С этим не поспоришь…

Через несколько минут на площадку влетел и из него, с криками и матом, начали выскакивать вооружённые бойцы. Выскочили и замерли: на них, в упор, уставились дула четырёх крупнокалиберных пулемётов и двух 20мм пушек. Я шагнул вперёд:

- Старший кто ? От застывших в ступоре бойцов отделился один:

- Старший сержант Волков… Что здесь происходит ? – спокойно спросил молодой парень. Я ответил чуточку брезгливо:

- Хамов поучили слегка… Окажите им помощь и забирайте. И передай им потом сержант – когда в себя придут: не надо искать с нами встречи – она будет для них совсем печальная, вплоть до смертельной…

- Передам товарищ… - довольным тоном ответил сержант, сделав паузу – предлагая мне озвучить своё звание. Умный парень… Улыбнулся:

- Просто передай – без чинов… Сержант кивнул своим на офицеров и к ним подбежали двое и ещё один подошёл, поглядывая на нас. Постояли, пока им оказывали помощь и грузили в джип, а после их отъезда я обратился к стоящим, на площадке, переселенцам:

- Кто решит пойти к нам – может ехать с нами. И своих знакомых пригласить. Или в Порто Франко можете прийти в гостиницу… И ничего не опасайтесь – мы не бандиты… Мужики рассосались, но с нами осталось шестеро. И два водителя-шофера. Посадил их в БТР. Попробовали; покрутились на площадке, после того, как механики провели с ними курс ликбеза. Вроде получается… Выстроились в колонну: новички впереди: если и протаранят шлагбаум на КПП – не беда, хуже будет если своим в зад заедут. Обошлось: и остановились и проехали КПП нормально. Дальше перестроились: новички встали сзади. И не торопясь покатили в Порто Франко…

После приезда, размещения и беседы трое подошли ко мне:

- Товарищ командир… Можно нам к своим сходить ? Там ещё желающие есть, только забоялись они… Эти – из Русской Армии такие страсти рассказали ! Мы им расскажем, как у нас дела и они тоже придут…

- А зачем нам сомневающиеся ? – задал мужикам естественный вопрос. – Вот вы не побоялись, поехали. Поверили нам… А они пусть теперь сами свою судьбу устраивают… Переселенцы пожали плечами, но в город всё же отпросились. Ну… - пусть идут. Они же ещё не в штате… Это вечером ознакомлю новичков с правилами: пусть, сначала, узнают и свои права, но и свои обязанности тоже. А когда согласятся – тогда уже будет другой разговор. Я моих будущих бойцов, командиров, сотрудников сильно ограничивать не буду, но порядок и дисциплина будут обязательны. А мужики всё же не вняли моим объяснениям – привели ещё десять человек. На мой упрёк ответили смущённо: Мы их не зазывали – только рассказали о том как нас встретили… Ладно… Правда из десятерых отправил восвояси троих: больно мне их хитрые физиономии не понравились…

Мишустин-старший, ставший моим замом, предложил – вместо того, чтобы стоять у КПП - выезжать каждый день на базу и там агитировать "за Советскую власть". Ну а что - здравая мысль. Новым водителям нужно опыта вождения набираться – нужно ! А пулемётчикам в стрельбе по мишеням, особенно в движении ! Тоже нужно. К тому же – народу прибавляется и всех их нужно кормить. И мясом тоже. А оно в предгорьях у ручья бегает… Буду ездить с моими, а пока они будут агитировать – поохочусь и подруг своих проведаю, а то забудут своего "господина". И мясом из побалую, заодно… С учётом предложения распорядок слегка изменили: стали выезжать три раза в неделю – через день: как раз за два дня накапливалось достаточное количество для агитации. И Нортон помог: разрешил выдавать административному отделу памятки-приглашения нашей компании. Мишустин-младший оформил красочно – без указания конкретной деятельности; размножил и теперь каждый потенциальный сотрудник получал такую памятку. А я – как руководитель сделал сотрудницам отдела маленький презент – для стимулирования агитации ! Оксана обиделась было, но я объяснил: мы разные люди и нам лучше поддерживать дружеские отношения… На том и остановились. С моим подругами гиенами тоже всё складывалось прекрасно: я подъезжал и договаривался с ними о совместной охоте. Они подгоняли мне антилоп под выстрел, а я им отдавал то, что мне в антилопах было не нужно. А этим проглотам всё равно что есть ! Ну и рогача – иногда, заваливал. Но молодого уже не стрелял. Старого, которому уже мало жить осталось… Муська тоже изъявила желание поохотиться – кровь распробовала. Почему бы нет ? Правда контролировал, чтобы её разъярённые антилопы на рога не подняли: были пару моментов… Вот так и жили – не тужили. Компания обрастала "мясом" – сотрудниками; стрельбище и степь давали опыт…

Закончился месяц моего пребывания в Новом мире… Сорок дней. Можно было бы подвести итоги – как-никак круглая дата, но не до этого. Мысли заняты другим: контур будущей ЧВК приобрёл первоначальные очертания; материальная часть освоена; первая конвойная группа готова к выполнению первого задания. И репутация у нас в городе сложилась определённая. Страшная – для некоторых непонятливых людей, посчитавших себя пупом Новой земли. И города Порто Франко… Репутацию начали зарабатывать с того, что те латиносы, которые схлестнулись со мной в ресторане Мигеля – брата Марии – оскорбления не забыли. И как все горячие латинские парни решили отомстить ! И не придумали ничего более умного, как убить мою маленькую львицу. Ну и меня покалечить… Моя компания только–только начала формироваться и по сути была у меня только одна ударная единица – ротный. Но "волну" поднял, только влившийся в нашу компанию, капитан Рогов. Однажды он зашёл ко мне после обеда и озвучил свою мысль:

- Командир… Ты ничего вокруг не замечаешь ? Я не стал скрывать, что моя чуйка (интуиция) мне подсказывает – надвигается опасность. Но я пока точно не определился – какая и откуда ?

- Слежка идёт за тобой командир… Лица латинской национальности… -ухмыльнулся он, переделав известную в России формулировку. Ну – что то такое я предполагал: видел пару раз мелькнувшие в поле зрения латинские физиономии. И даже уже начал задумываться – а не назревает ли что то с их участием ? Но не дёргался особо: не в их это манере – плести хитрые кружева со слежкой и долгим выжиданием. Налетели; постреляли; убили или ранили и исчезли. А тут – долгая слежка… Но капитан – спец в этом деле: от такой вот наблюдательности и определения нелогичности поведения местного жителя на территории врага зависит жизнь или смерть. Возможно всей группы ! Об этом и о многом другом рассказал мне Рогов в наших с ним "семинарах" по обмену информацией…

- Что будем делать ? – коротко спросил он. Я предложил: выжидаем, наблюдая. Оружие у нас всегда с собой, не смотря на запрет ношения -пистолеты "Вальтер ПП" в кобурах скрытого ношения, так что отобьёмся. Начинать первыми нам нельзя. Пока нельзя – нам война с латиносами не нужна. Через пару дней наблюдения стало ясно – они нацелились на мой номер. Подловить меня сложно: я всегда среди своих или в бронированной машине, а в номере, да ещё глубокой ночью… Чувствуя, что близится развязка, спал ночью в полглаза и Мишу с Рогом – Мишустину с Роговым, приказал иметь оружие при себе в полной боевой готовности. Пистолеты – в пределах вытянутой руки с наверченным глушителем. И Муську предупредил. Она мне ответила – Я знаю. Я давно чувствую угрозу… Можно я их всех убью ! Нет – ну что за кровожадная сущность !

Муся. Сунут тебе нож в живот и всё – прощай моя Мусенька !

Я не дура ! И не позволю себя убить ! И как ты будешь без меня жить ?

Несчастливо – моя девочка, потому и забочусь о тебе. Ты же у меня такая беспомощная… - пошутил я. Муська вскочила, зарычала зло:

Я не беспомощная ! И никогда больше меня так не называй ! Ого ! Повинился: прости Папочку – не подумал. И больше так говорить не будет…

Оскорблённые пришли требовать плату кровью ночью. Впятером. Один остался в машине; один наблюдать за "шухером" под окном, а трое полезли по складной лестнице в окно, благо окна на ночь оставались открыты -погода прохладой пока не радовала. А ночью, после жаркого дня, с закрытыми окнами было совсем душно. Вот и полезли мстители в окно – друг за другом. Идиоты… Я и принял их по одному: два удара и "относи готовенького". Второй на лёгкий шум не среагировал – первый, видимо, должен был обрушиться на меня сонного ! А третий слегка приотстал и залез в тёмную комнату совсем спокойно. Он же босс ! Он же должен расправу учинить на негодяем, посмевшим его оскорбить ! Жаль – вышло всё наоборот…

Вызвал по рации капитана спецназа. Рогов протащил с собой через ворота десять ампул пентотала натрия – "сыворотку правды". Предложил вколоть и порасспрашивать. Но они же на испанском говорят ! Я, конечно, научился и разговаривать и понимать, но так – в переделах разговорного и только… Потому – просто пристрелили стоящего под окном из Вальтера, а водителя – из снайперской бесшумной винтовки ВСК-94. А троих, связанных, словно мумии, спустили верёвкой вниз и вывезли в багажнике на их же машине к морю. Выехали к берегу; достали из багажника мёртвых и живых. Живых усадили лицами к морю, а мёртвых – одного за другим выбросили в воду. С раскачки. Первого - на раз-два-три ! И чуть не поплатились: на берег – еле успели отскочить, выметнулось морское чудо-юдо метров десяти ! Хорошо – что только наполовину выскочило. И хорошо, что мы метнули труп в воду: монстр изогнулся и обрушился в воду, обдав нас брызгами. И вода вскипела в том месте, куда упал труп латиноса ! Замелькали в лунном свете лоснящиеся пятнистые спины и головы – пара зверюг билась за "подарок" судьбы ! А мы им ещё один – но уже с разбега ! Подскочили; метнули тело и отскочили назад ! К нам никто и не дёрнулся – зачем ?

Живых это зрелище впечатлило по самую маковку ! Когда я с Рогом подхватили одного их боевиков – полегче, тот забился, словно в конвульсиях; замычал дико ! Извивался, пытаясь вырваться. И вырвался – почти у самой воды ! Мы, конечно отскочили назад, а из воды выскочило то же чудовище. Или другое ? Не важно: Здоровенная пасть схватила связанного латиноса за плечи, проглотив голову и изогнувшись, ушло в тёмную воду океана. Тут и меня, признаюсь – пробрало ! Не хотелось вот так вот закончить свою – пусть и грешную, жизнь ! А уж как пробрало связанных ! Мычали оба ! Выдернул кляп у бедолаги, оставив босса напоследок. Тот, захлёбываясь слюной начал умолять пощадить его, обещая до гроба быть верным рабом ! А мне рабы зачем ? Нет – не заинтересовал он нас ничем и отправился на берег моря – закидывать его в море мы не рискнули. И не напрасно ! Не доходя до воды метров пять – швырнули жертву у морю. Недалеко – метра на два… И словно цунами – на берег вынеслась приличных размеров волна, несущая в себе уже две отвратительные морды ! И рвать живого они начали уже на суше, отползая, с разорванным телом в зубах, обратно в море…

Босс, вдруг перестал мычать и биться, словно припадочный. Сидел, и молча глядел на меня, присевшего перед ним на корточки. Тело его била крупная дрожь: зрачки метались в глазницах; по лицу, словно на него вылили кувшин с водой, лился сплошным поток пот… Босс вдруг вытянул ко мне рот и задвигал им и замычал, показывая – вытащи кляп ! Раз просит человек – уважим. Выдернул; латинос отплевался откашлялся… Глотая слова и буквы в словах, с трудом выжал из себя на английском:

- Прошу… Сделку… Всё расскажу… Интересно: что – всё ?! Дал ему отдышаться, прийти в себя. И спросил – Что он предлагает ? Босс предложил следующее: он расскажет всё, что знает о преступном мире Порто Франко, а мы его бросим тварям мёртвым… Я согласился…

Латинос говорил долго… Я не только слушал: его показания записывал диктофон. Я сразу предупредил – соврёт хоть немного – мы его не просто бросил тварям – мы его привяжем верёвкой под мышками и бросим ногами вперёд. И когда тварь схватит его за ногу – потянем к себе. Так монстры будут откусывать от него понемногу. И придётся помучиться. Босс покачал головой – Не буду я вас обманывать… Говорил латинос долго – больше часа. И чем больше он говорил, тем яснее мне становилось – как мне повезло. Смертельно повезло ! Это же компромат – хоть и без доказательств ! Хотя… - кое какие доказательства босс сумел накопить. И спрятать. Надёжно спрятать ! И нычку свою он мне отдал. Так же, как и общак своей группировки. Рассказал где. Только приди и забери. Заберём… Я, почему то, ему поверил… Тонкий стилет – почти шило, ударил в ухо закрывшему глаза латиносу. Тело дёрнулось несколько раз и обмякло. Хорошо ушёл из жизни мужчина. Достойно. По поступку и смерть… Тело полетело к кромке прибоя; за ним полетел в море стилет; выскочивший монстр утащил босса в последний путь, а мы, поворошив камни и песок – чтобы не осталось следов, поехали к месту захоронки. Она была совсем недалеко от места трагедии. Старый, заброшенный склад на окраине, возле моря. Дверь на замке, но ключ у меня есть. Открыл дверь, вошёл внутрь…

Подсвечивая себе фонариком прошёл к дальнему углу. Отложил в сторону разный хлам, сваленный в кучу. Вытащил из пола две каменные плиты у самой стены. Из ямки вытащил ещё две. Пошарил пальцами - углубление в камне, вмурованном в стену. Потянул на себя. Из камня выползла панель с телефонными кнопками. Набрал названный Боссом простой номер. Дисплей вспыхнул подсветкой и я набрал уже длинный – в восемь цифр, номер. Камень дрогнул и начал выползать из стены… Ну ни хрена себе ! Камень полностью выполз и замер. Вытащил камень с полозьев и отложил в сторону. Посветил в открывшуюся дыру – внутри блеснула тусклом металлом дверца. Вставил в замочную скважину ключ и набран на дисплее новый набор цифр, сверяясь с бумажкой. Открыл дверцу. Два отделения. В верхнем – папки, дискеты, конверты. В нижнем – перетянутые резинками стопки экю номиналом в сотню. Выгреб в сумку всё, что было… Дома разберёмся. Вернул всё на место; разметал по полу следы снятой с себя майкой. Если сюда никто не сунется в течение недели – следов не останется вообще, ну а сунутся – пусть ищут. Нас вряд ли заподозрят в том, что мы здесь были. А то, что кто то ещё знает о том, что босс с подручными поехали к нам – так что с того ? Нужен вам босс – ищите… Довёз напарников до гостиницы, а сап поехал на место трагедии. Немного в другом месте – где каменистая поверхность обрывается в море с обрыва, включил первую скорость; поехал на малом газу к обрыву; выключил скорость и выпрыгнул из машины. А она – своим ходом, подъехала к обрыву, клюнула носом и полетела вниз. Всё. Не спеша, проверяясь, дошёл до гостиницы и подняв с земли лестницу – залез в окно. И затянув внутрь лестницу, сложил её вдвое. И задвинул под кровать, выслушав от Муськи очередной упрёк: Чего меня не взяли ? Не стал даже разговаривать – завалился в кровать. Подумать и спать…

Утром все продолжалось по распорядку: бег, завтрак и стрельбище, которое мы теперь чередовали по дням с рукопашным боем и тактической подготовкой. Перед обедом вызвал к себе Рогова и протянул ему пачку экю – десять тысяч. Он посмотрел вопросительно…

- Премия за ночную операцию… - ответил лаконично. Капитан молча придвинул её к себе и поинтересовался: Что будем делать дальше ?

- Жить и по возможности счастливо ! – ухмыльнулся я – а если кто захочет помешать – пусть не обижается… Рогов ухмыльнулся в ответ…

Набор в компанию продолжался. К тридцати сотрудникам компании постепенно добавлялись новые сотрудники. Отделение – 15 бойцов с командиром отделения капитаном Роговым составляли ударную группу. Ещё шестеро совмещали должность бойца с пулемётчиком шести БТР. Шесть водителей БТР. Четыре шофера грузовиков. И переменный состав, который медленно пополнялся новыми сотрудниками…

Меня же, неведомая сила внутри, словно за уши тянула отправиться из города в неведомую даль. Куда – непонятно, но было такое чувство, что словно детская игра "холодно-горячо", или "компас" направят в нужное направление… И я не выдержал. Пригласил к себе Мишустина старшего и младшего и Рогова. Рогов у нас – командир ударной группы и подчинённому ей переменному составу. Мишустин старший – мой зам по общим вопросам: кадровая политика, набор сотрудников, контроль за дисциплиной и вооружением. Младший – начальник штаба: финансы, маркетиноговые ходы, обеспечение. Ну а я – всё, вместе взятое ! Сели за накрытый, по русскому обычаю, стол; помощники вопросительно уставились на меня.

- Хочу вас обрадовать… Завтра я уезжаю. На сколько – не знаю. Может до начала сезона дождей, а может и зависну до его окончания. Куда и зачем – пока говорить не буду. Вся информация – по окончанию. По распределению обязанностей в моё отсутствие… Каждый из вас выполняет свои. Старшим – на время моего отсутствия – капитан Мишустин. На твой счёт будет переведена определённая сумма, которая будет нужна для беспроблемного функционирования компании. Никаких экономий ! Все расходы остаются прежними. Мест в гостинице ещё много, так что продолжайте набор по всем позициям, но учтите – в первую очередь бойцы-ударники. Стажёры на БТРы и грузовики пусть готовятся попеременно с основными водителями. Миш… - рассчитывай на 8-10 бронетранспортёров и 25-30 бойцов. И 10-12 водителей грузовиков. Дальше… Кроме денег на счету получишь наличку. Система начисления премии у вас есть – будете решать вместе – кому сколько. Ваши премиальные определю я по приезду. Зарплату переводить с данного мною счёта на личные АйДи. Где и как будешь хранить наличку – определишь сам. Рог… На тебе подготовка бойцов. Да – чуть не забыл… Ротный: подготовка бойцов – приоритетное направление, а значит просьбы капитана… - кивнул на Рогова – выполняются без возражений. Ну – вроде всё. А… - Коля…На тебе – контроль за финансами и документация. Вопрос проживания и питания я решу сам. Если Мария скажет – перерасход, пусть подождёт моего приезда. Ну и боевая подготовка, естественно. Теперь точно всё ! Давайте – по русскому обычаю – посидим, чтобы дорога мне была лёгкой и я вернулся целым и невредимым обратно… Посидели, поговорили о насущных делах компании и разошлись. Я ещё посидел, прикинул финансовые расходы. Завтра – хлопотный день… Уезжаю: неизвестно куда и неизвестно зачем, но уезжаю. Потому что тянет меня что то, или кто то туда – не знаю куда…

Утром зашёл к Марии, сказал, что уезжаю на месяц и если не успею вернуться – пережду сезон дождей там – где он меня застанет. На заполошные вопросы вроде… Ты куда ? Зачем ? Надолго ? Когда вернёшься ? Почему ты уезжаешь ? И – зачем тебе это надо ? – ответил однозначно: Жди меня и я вернусь. Только очень жди. Загрузил "Медведя" всем необходимым и заехав в банк – выехал из города. Передо мной лежали четыре дороги…

Непроизвольно остановившись, после выезда из КПП, я надолго "завис". Сознание, независимо от подсознания, лихорадочно вспоминало сделанное и искало в этом подсказку – что дальше ? Куда направить моего Медведя. Обернулся назад: грузовой отсек был полон. Загружен так же, как и тогда – когда моя машина пересекла Ворота в Новый мир. Не было только золота и запасного мотора. Зато – в задней части, возле самых дверей стояли четыре двухсотлитровые бочки для топлива. Две полные… Остальное -продукты длительного хранения, пара автоматов и пистолетов в армейском ящике; патроны, гранаты, два пулемёта, винтовки – в том числе и две бесшумки ВСК-94. Одежда гражданская и несколько пар комбезов разной расцветки: лес, горы, пустыня, зима, саванна… И остальные мелочи… Два баллона и ещё пара – снаружи: на крыше и на задней двери… В общем всё, что нужно для длительного путешествия в одиночку по дикой, безлюдной и опасной стране. А в бардачке лежали подробные карты всего разведанного пространства Новой земли, имеющиеся в распоряжении Ордена. Ими меня снабдила подставная фирма Стива Нортона за немалую сумму в 12 тысяч экю. Но это вложение того стоило. Это были очень подробные карты !

Посмотрел на пассажирское сидение – Марыся, глядевшая в лобовое стекло, повернула ко мне свою напряжённую мордочку с немым вопросом – Что – папочка ? Куда мы едем ? – Моя нерешительность и волнение передалось и ей. Пожав плечами ответил мысленно: Куда-нибудь да поедем… Посмотрел перед собой. Четыре дороги. На базы – мне туда не надо: я не раз туда ездил и чуйка молчит… На север, в Веймар – город в немецком образовании ? Туда тоже, вроде бы не нужно – чуйка ничего не подсказывает… Нижняя дорога на запад, вдоль побережья, в сторону Нью Кардифа в английском территориальном образовании ? Наиболее вероятное направление, но и здесь подсознание не идёт на сотрудничество… Осталось последнее – дорога на тот же запад, но кружным путём, поднимаясь к предгорьям гор, тянущихся поперёк континента и отделяющих его южную часть от северной. И первый крупный город на этом длиннющем и малонаселённом пути – Орлеан. Французское образование… А что по этому пути мне скажете – мисс подсознание ? Хорошо бы ничего – тогда можно было бы вернуться в город. Увы… Подсознание тонко, ненавязчиво "указало" курс на Орлеан ! Ну – хоть какая то ясность… Залез на крышу; снял чехол с пулемёта "Корд", установленного перед выездом, с присоединённым к нему магазину с 200 патронами и автоматическому блоку управления огнём из кабины. Включать ноутбук, открыв крышку экрана пока не стал – дело то минутное. Включил скорость и покатил по дороге, уходящей к очень далёким и еле видным отсюда высоким пикам длинной цепи гор. До Орлеана – 500 километров и две промежуточных стоянки для караванов, в которых можно и топливом заправиться, и переночевать, и продуктов прикупить… А у меня два бака по 100 литров дают запас хода в 1000 километров. Больше чем достаточно: расстояние между станциями-заправками 200-300 км…

До первой промежуточной стоянки – через 200 километров, доехали словно по океану: то ровная, как стол дорога, то словно длинная океанская волна, плавно поднимающаяся пологим горбом и так же полого снижающаяся… Первое время ещё с любопытством вертел головой по сторонам, а через час уже утомился: отдельные островки деревьев по сторонам; поникшее под начинающим припекать солнцем, разнотравье… Небольшие кучки травоядных животных, кое где сбившихся в стада… Мелькавшие, иногда, спины хищников, заметные только из за их движения… Да парящие высоко в небе падальщики, высматривающие с высот – чем бы поживиться… Дорога ровная; мотор мурлыкает негромко; убегает под колёса километр за километром… Блин – сюда бы ещё автоматическое управление Мишкой и можно было бы подремать в комфортабельном кресле. В "Тигре" оно, не в пример проще. Да оно и понятно: Тигра он же для воинов, а тем комфорт как бы и противопоказан ! К тому же – в смысле безопасности, этот отрезок патрулируется Орденским моторизованным патрулём и входит в зону покрытия устойчивой радио связи, потому можно не ожидать нападения бандитов. Но ушки на макушке, всё же, нужно держать настороже. Неторопливая езда; 3,5 часа и мы подъезжаем к промежуточной стоянке-заправке.

Классический временный лагерь. Четырёхугольник, ограждённый двухметровым забором из толстой металлической сетки. Четыре сторожевые башенки по углам, с лениво несущими службу часовыми… А чего им не лениться – высоко сижу, далеко гляжу… И стволом пулемёта подкрепляю свою важность…Железные ворота распахнуты нараспашку по причине рабочего дня. В ограждённой территории стоянки – стоит рядом с друг другом несколько грузовиков и колёсный броневик. Видимо местный конвой… Заехали внутрь, сопровождаемые ленивыми взглядами часовых с вышек. А чем мы их можем заинтересовать ? Необычной конструкцией ? Или тем, что едем одни ? Так броневик же – сразу видно… Свернув налево, чтобы не мешать проезду, остановился так, чтобы в любой момент можно было стартануть к воротам. А вот это уже вызвало некоторый интерес у местных: кое кто с любопытством посмотрел в нашу сторону. Вылез из кабины; прогнулся-выгнулся пару раз, разминая затёкшие от долгого сидения мышцы… Закрыл дверь на ключ и подойдя к пассажирской двери, почтительно распахнул её настежь. С сиденья грациозно спрыгнула юная львица. И тоже - прогнулась-выгнулась… Но так эротично, соблазнительно ! Эй-эй ! Ты кого это соблазняешь ? Никакого льва я и близко не вижу !

На себя посмотри Папочка… Ну чем ты не лев ? Тот ещё "Лев"… -прозвучало иронично-насмешливо в голове… Муська величаво подошла ко мне и потёрлась головой о бедро. Явно выросла девочка… - подумал, ласково теребя загривок. Всё для тебя мой прекрасный лев ! – промурлыкала Муся – вот только вы – бессердечный, моих страданий не замечаете... О как !

Вот так одаривая друг друга комплиментами и утончённо язвя – в ментале, проследовали к открытой столовой. Сели за столик – как белые люди: и я и Муська. Подошёл молодой латинос с вопросом – что будете есть-пить ? Спрашивает, а сам косит коричневым глазом в сторону львицы… Так… У нас сейчас второй завтрак ? Надо подкрепиться основательно. Себе заказал котлету с картофельным пюре и салат из местных аналогов помидор и огурцов, а Мусеньке… Тарелку мелко рубленного свежего мяса… Муська скривилась, услышав заказ: Попочка – ну зачем ты так со мной жестоко ?!

Так пирожных здесь не пекут… ответил добродушно – тут пища простая и непривередливая – для настоящих путешественников…

Так мог бы и позаботиться о своей любимой девочке… - купить у мэтра Лякомба большую коробку пирожных. И сам бы поел… - проворчала укоризненно привередливая дама. Хмыкнул в ответ:

С таким питанием ты скоро в кабину помещаться не будешь… - сурово возразил на "наезд" - а мясо делает тебя стройной и привлекательной !

Ну раз стройной и привлекательной – тогда ладно, потерплю. Чего не сделаешь ради привлечения к себе внимания такого привередливого мужчины… - промурлыкала мне, уже не маленькая, засранка… Перекусили; запили стандартным на Новой земле кофе – я и миской воды – Мусенька. Расплатился наличными – а недорого здесь… И не удивительно: мясо, наверное, утром ещё бегало, картошка – от ближайшего фермера… Сели в машину и на заправку: полбака, наверное сожгли и надо заполнить его под горлышко – пока есть такая возможность. Залились и в путь…

До следующей стоянки-заправки – 150 километров. Два с половиной часа… Остановимся – нам некуда спешить… Отъехали с десяток километров и встали. Дальше дорога уже не "ровный стол": то с права то слева выпирают из земли невысокие холмы – предвестники скорого предгорья. Какие то голые; на каких то растёт кустарник, а кое где и деревца невысокие… И от цивилизации далеко… Собрал и запустил в небо с катапульты, установленной на земле, электрический беспилотник Иркут 10М. Радиус действия с новыми аккумуляторами – 60 километров, а это по прямой – 120 километров. Посадка на парашюте… У меня две заряженных батареи в запасе: подъехали к приземлившемуся БПЛА; отцепили парашют; вынули батарею и вставили другую. Вложили парашют и на катапульту. И в небо… Парашют сложить; батарею на зарядку; катапульту в машину и вперёд ! Дорога хоть и извивается ленивой змеёй между немногочисленными, мелкими пока ещё, холмами, но с высоты просматривается вся – с прилегающими к ней окрестностями. Что мне и надо. Высота – 1500 метров; мощные видеокамеры фиксируют каждую мелочь. А можно ещё и приблизить поверхность…

Километров 50 проехали в привычном расслабоне: беспилотник впереди – в пяти километрах от нас бдительно осматривает землю, экран ноутбука показывает чёткую цветную картинку; программа пишет увиденное в память… Лепота… Как вдруг в благостную картину безмятежного природного ландшафта вплыл инородный предмет ! Стоп изображение ! Есть – за невысоким холмом, среди кустарника зоркий небесный глаз выцепил джип и пару багги. И все – что характерно, с пулемётами ! Может это местный фермер, выполняя желание своей заскучавшей жены, таким образом решил пригласить к себе в гости одинокого странника ? Или даже нескольких странников – кто понравится ! А кто не понравится – значит тому не повезло… Ну и расходы по приглашению компенсировать… Всякое может быть, но только кажется мне – не понравимся мы "фермеру". А уж он нам точно ! Отдал приказ "Зоркому глазу" развернуться и пролететь обратно, но уже на высоте 2500 метров. Детальная картинка мне не нужна – есть, а вот картинка окрестностей… Снова зафиксировал место засады: а что это засада – нет никаких сомнений ! Дождался, пока беспилотник подлетел к машине и отключил двигатель, принуждая "Иркут" к посадке. Покачиваясь под куполом парашюта светло синего цвета, разведчик приземлился неподалеку от машины. А пока приземлялся – фиксировал обстановку вокруг машины. Природных недругов обнаружено не было, потому быстро подобрал БПЛА и в машину – нечего местных хозяев злить и соблазнять…

Глянул на снимок с первого прохода – более чёткий. Рядом – "разделив" экран надвое, вывел второй снимок – с большей высоты. И что мы имеем ? А имеем мы возможность беспрепятственно заехать с тыла к супостатам и зайти с тыла на предмет знакомства: А чего это вы тут делаете ? Прикинул безопасный маршрут и свернул с дороги… Раздвигая отбойником траву и кустарники, "Мишка" начал приближаться к намеченной мною точке по длинной пологой дуге, лавируя между деревьями, холмиками и оврагами. А вот и то место, откуда мне придётся идти на своих-двоих. Полтора километра ! Но местность по дороге относительно безопасная: ни завалов из сухих веток, которые так любят змеи; ни мелких овражков – не говоря уже о крупных. И травка – максимум по щиколотку… К тому же со мной будет живой индикатор опасности – Муся. Так что глушитель на Стечкин; бесшумный ВСК-94 на плечо и по паре РГД-5 и Ф-1 в разгрузку. И вперёд – на подвиг !

Пригибаясь – на всякий случай, двинулись к месту засады. Как бы не ошибиться с направлением ! Картинка то с ноутбука в голове отпечаталась, но я давно таким экстримом не занимался ! Вертолёт с золотом не в счёт… Вот так – крадучись, выглядывая из-за каждого куста по дороге, подошли к месту засады. Бежать с криками: Ложись сволочи – работает ОМОН ! не стал – мало нас. А забрался на холм сзади засадников. И начал считать супостатов. И все, вроде, а одного, как мне кажется – нет. Наблюдателя…

И где эта сволочь ?! Начал шарить, через прицел бесшумки, по вершине холма, за которым скрывались бандиты. Нет никого ! Да где же он ?!! Перевёл прицел на соседний холм – тот, кажется, повыше… Не совсем удобно разглядывать его наискось и вряд ли я увидал этого гада, если бы не увидел подошвы ботинок. По телу прокатилась злая радость – нашёл ! Теперь определиться с расстоянием. До сидящих на раскладных стульчиках и на подножках багги бандитов – метров 250. Нормальная дистанция. До наблюдателя - на сотку больше… Почти предел для ВСК. Но вот именно что – почти… Стрелял я с такой дистанции. И попадал ! Правда наблюдатель лежит ко мне… Ногами он ко мне лежит. И тем – из чего ноги растут… И как по заказу – он эти ноги раздвинул… Есть куда стрелять…

Четверо сидят за игрой в карты… Двое стоят напротив друг друга, смотрят на ложащиеся на столик карты и "болеют". Эти не профи и не наёмники: у игроков вообще рядом автоматов нет, а у болельщиков – за спинами. Ещё один сидит на подножке багги и чистит автомат. Перед ним раскладной стульчик с причиндалами для чистки. На игроков и болельщиков не смотрит – всё внимание оружию… Ещё один, похоже спит, или дремлет – сидя на подножке второго багги, прислонившись головой к стойке. Этот – наиболее опасный – автомат прислонен к багги на расстоянии вытянутой руки. Но он сидит с закрытыми глазами и, скорее всего, отключился от шума игроков… Так: бандитов восемь – без наблюдателя. С кого начать: для меня одного многовато ! Начну с наблюдателя – игроки могут услышать шум бьющегося в судорогах наблюдателя. С игроков – наблюдатель успеет скрыться ! А если ? Повернулся к Муське – у неё шерсть на загривке дыбом, глаза сверкают; усы воинственно топорщатся ! Кого надо убить – Папочка ?! - прокатилось возбуждённое в голове… Показал на соседний холм:

Там наблюдатель… Я начну с этих – кивнул на игроков, а ты, как только я начну – не раньше, нападёшь на того… - кивнул в сторону наблюдателя. Но не раньше ! И вот ещё что… Когда подкрадёшься к нему – покажись мне, чтобы я знал – ты на позиции броска. Но чтобы тебя другие не заметили ! и не убивай его. Можешь погрызть руки и ноги, но он нужен мне живой ! И не усердствуй слишком – а то из него вся кровь вытечет ! А мне нужно будет его допросить. Сделаешь ? А Мусеньки уже и нет рядом со мной – только мой изощрённый слух услышал подобие лёгкого шелеста травы рядом со мной – всего на секунду… Ребёнок, но они рано учатся убивать…

Расфокусировал внимание, с акцентом на наблюдателя. Игроки закончили партию; проигравший кинул деньги на кон, выигравший сгрёб и засунул в карман. И снова: полетели на столик карты; азартные руки подняли их и растасовали, и карты зашлёпали рубашками по столику… Бандит за чисткой оружия, посмотрел на игроков, покачал головой и продолжил чистку. А дремлющий так и не пошевелился… О… - а вот и мордочка Муси показалась из за куста и в голове раздалось азартно-дрожащее: Я на позиции Папочка ! Ну… - начнём, с божьей помощью… Перекрестие оптического прицела легло на опущенную голову чистильщика… А он поднял голову…

Глава двенадцатая

Мы едем, едем, едем - в далёкие края…

Чистильщик, видимо что то почувствовал. И поднял голову… Поздно – лязгнул затвор, выбрасывая пустую гильзу; 9мм пуля отправилась в свой смертельный полёт, а я уже навел прицел на дремлющего. Выстрел ! Время между выстрелами – удар сердца ! За результатами выстрелов не смотрю – некогда ! Следующие пули – болельщикам: они стоят и попадание в их голову игроки, чьи головы и глаза ниже, увидят не сразу. И точно: я уже начал стрелять в затылки игроков, когда они, наконец понял, что их убивают ! Последняя пара вскочила со стульчиков – один словил пулю в грудь, а второй успел метнуться в сторону – за джип ! И почти успел !!! Но в том то и дело, что почти…Пуля ударила в голову, когда он, в отчаянном броске, уже скрывался за корпусом джипа. Уже под днищем было видно, как он упал, перевернулся и затих. А предпоследний, получивший пулю в грудь – судорожно пытался ползти в сторону от опрокинутого столика. Не долго пытался… Окинул взглядом место безжалостного убийства – вроде правки никому не требуется… И на вершине второго холма Муська стоит в полный рост. Поднялся и побежал к месту побоища. Тут всего то 250 метров – чуть больше минуты… ВСК за спину; Вальтер ПП из кобуры и глушитель на ствол… Подбежал; захлопали контрольные выстрелы, уничтожая малейшие шансы бандитам остаться в живых. И бегом к холму с наблюдателем. Метров 80 бежать… Забежал – лежит, сволочь на животе и скулит, а Муська поставила ему передние лапы на спину и порыкивает грозно. Потрепал воительницу по загривку – Молодец девочка ! Ловко ты его !!!

Я хотела его убить, но ты же не разрешил… - проворчала недовольная юная львица… Перевернул мужика на спину – на меня с ужасом уставились белые от страха и боли зрачки. И было из-за чего: с кистей рук и лодыжек ног текли ручейки крови. Выдернул из кармана инд. пакет; рванул зубами упаковку – быстро, как для своего !

- Сейчас перевяжу – поживёшь ещё… - пробурчал, покусанного… Смотрю – безумие постепенно уходит из глаз бандита. То, что мне и надо…

- Кого ждали ? – задал первый вопрос и добавил – молчать не советую – отдам львице на медленное растерзание. Она начнёт с ног и будет подниматься выше, полосуя тебя своими клыками ! И тут же – из-за моей спины появилась Муська и зарычала свирепо… - Не надо ! – завопил бандит…

Банда, промышлявшая на этой дороге на протяжении почти трёхсот километров, была немногочисленная, но сплочённая и мобильная. К тому же – неплохо подготовленная. И более чем прекрасно вооружённая. База бандитов находилась в тридцати километрах от дороги – на северо-западе, в горах. Нападение на конвои происходило по одной и той же схеме: группа из трёх машин выезжала на трассу; дожидалась подходящей добычи и внезапно нападала. Большим подспорьем в их деятельности была снайперская винтовка Баррет М82А1 калибра 12,7мм., пуля которой остановит любую машину – стоит только попасть в мотор. Группа караулила добычу до тех пор, пока не проходил конвой, который был им по зубам. Тогда следовал стремительный бросок на добычу; безжалостное добивание защитников и отволакивание добычи за ближайший холм. А там – без помех, вдумчивое потрошение… Потому то у их штатного снайпера было при себе две винтовки: Баррет калибра 12,7 мм и… - русская СВД 7,62мм со снайперскими патронами. Сначала Лесли… - так звали снайпера, стрелял по броневику из Баретта, уничтожая пулемётчика и водителя, а потом из СВД по шоферам. И всегда добивался нужного результата ! После грабежа захваченные машины отгонялись своим ходом подальше от дороги. А дальше – либо гнались на базу в горах, либо просто бросались в укромном месте на время… А после переделки – перегонялись в Порто Франко где и продавались вместе с награбленным знакомым перекупщикам... На захват конвоя выезжали всегда почти всей группой – как сейчас, оставив на базе минимум, для охраны рабов – 4-5 человек. Сейчас на базе трое: двоих подстрелили в предыдущем захвате и теперь они лежат на базе… Интересные сведения, но мне они зачем ? Неужели что то повело меня сюда только для того, чтобы уничтожить эту банду ? Таких банд и даже больших по численности, в Новом мире не один десяток – если не сотня… Прислушался к себе – ничего не говорит и даже не намекает мне, что делать дальше. А раз так – нужно добить остатки. Ну и помарадёрничать – как же без этого !

- Вот что я тебе скажу… - начал медленно цедить слова – отпустить тебя, если ты мне покажешь дорогу на базу, я не могу – сам понимаешь почему… Но могу обещать, что ты умрёшь быстро и без мучений. А не захочешь помогать – всё равно покажешь, но и после этого ещё долго будешь мучится. Ты же знаешь какие здесь муравьи ? Бандит и так белый от потери крови – стал белым как мел ! А я продолжал нагнетать ужас в его сознание:

– Я положу тебя возле муравейника и немного подожду. Пока они тебя распробуют. Потом отволоку тебя метров на двадцать. И снова оставлю… Так потаскаю тебя вокруг муравейника, пока не надоест. А как надоест – брошу… Та что – покажешь дорогу ? Бандит закивал… Собрал всё оружие, которым владели бандиты. Пистолеты, автоматы, винтовки. Снял с вертлюгов пулемёты… Сложил все это добро в плотную армейскую сумку – потом разберу. И закинул всё это добро в задний отсек.

Посадил Муську на "торпедку" между сиденьями… Неудобно, понимаю, но куда тогда сажать бандита ? Мусенька косится злобно на бандита, да порыкивет злобно на каждой кочке, приводя покусанного в паническое состояние. Джипы и багги я оставил там – за холмом: зачем их тащить на базу, а потом обратно ? Пусть постоят – хлеба не просят и обнаружить их там сложно. А чтобы зверьё не набежало, а особенно падальщики – засунул всех в джип, двери закрыл и протащил его на жёсткой сцепке пару километров… Если и набежит зверьё, да джип разломает – все одно проезжающие не поедут в степь смотреть – что там такое… Потому как у них свои дела. При подъезде к предгорью бандит добровольно показал длинный и глубокий овраг, в который закатывают ненужную технику. А много там её – штук двадцать грузовиков и джипов. Неслабо навариваются бандюганы на грабежах, если столько техники стоят бесхозными – значит есть что продавать и без этого ! Въехали в ущелье и поплутав с полчаса, остановились. Страдалец предупредил: за поворотам длинное ущелье, в конце которого ответвление вправо и в нём расположена база. А на вершине скалы сидит наблюдатель. Сейчас там один из раненых отдыхает… Ну что – полезем в горы ? Если всё, как рассказал пленный – выйду в тыл раненому и поговорю с ним "за жизнь его поганую"… И пойду дальше – не базу. А там – война план покажет: три – это не восемь… Запер пленного, спеленав его в тугой кокон: он и так никуда не убежит с перегрызанными руками и ногами, но так мне будет спокойнее… Мусю взял с собой – она же горная львица…

Всё вышло как по маслу: подкрался к сидящему на камне раненому; обезоружил и расспросил о том – кто на базе и что там… Сказал сразу – не стал запираться, когда к его лицу Муся приблизила свою мордочку, да оскалилась злобно. Когда закончил блиц допрос – увидел требовательный взгляд юной львицы. Но потакать мелкой не стал: одно дело убить в бою и совсем другое – загрызть связанного. Оставил его на вершине, под кустиком: выживет – его счастье… Пошли по тропинке со скалы к базе. Муська впереди скользит среди кустарника; я, отпустив её на два десятка метров – следом. Если она что увидит или учует – "маякнёт" в ментале… Спустились к базе с тыльной стороны небольшого здания. База словно вымерла: никто не ходит; музыка не играет; машины, стоящие на площадке не ремонтирует. Тишина, как на кладбище… С чего бы это ? Лежу на небольшой площадке среди деревьев и наблюдаю за базой. Минут тридцать пролежал, пока, наконец, из домика вышел человек. Бандит – решил я и угадал: автомат на плече и разболтанная походка хозяина жизни… В туалет направился – приспичило, видимо… Дождался, когда он пошёл обратно и выстрелил в него из ВСК, когда он подошёл к крыльцу. Лязгнул затвор; тело повалилось на землю, а я рванулся вниз – счет пошёл на секунды ! Сбежал по тропинке и к крыльцу. Контрольный делать не стал: бесшумка уже за спиной, а в руку Стечкин с глушителем. На крыльцо поднялся, восстанавливая дыхание…

Дверь потянул на себя, опасаясь скрипа… Проскрипело, конечно, но негромко – видимо кто то хоть иногда смазывал петли. Небольшой холл. Быстро пересёк – передо мной коридор, уходящий вправо и влево. Мне – вправо: там комната главаря банды, если верить раненому наблюдателю – мир его будущему праху… Скользящими шагами переместился к двери. Надеюсь – она не заперта. Толкнул дверь и рут же распахнул для свободы маневра. Мужчина, сидящий за столом и что то считающий на калькуляторе – только и успел поднять голову, как я уже был напротив него и нагнувшись – ударил его пальцами в горло, гася возможный крик ! Удар пальцами под челюсть и удар левой в челюсть ! Готов. Резко обогнул стол; выдернул главаря из-за стола на пол и быстро связал: Сначала лодыжки ног, потом, натянув верёвку – кисти рук, заведённые за спину, притянув их к лодыжкам. Ещё одной верёвкой притянул кисти рук к ножке стола, а оставшимся концом опутал плечи. Всё – в такой позе он никуда не денется ! В рот ему – чтобы не кричал, засунул его же кепи, лежащее на столе и обмотал рот двумя витками скотча. Теперь можно и налево пойти… Туда, где должен быть ещё один бандит. Прошёл выход на улицу – справа от меня неслышной тенью скользит Муська. А вот и комната "командного состава" -нерядовых членов банды. Прислушался – какой то шум за дверью. Только хотел взяться за ручку двери – она распахнулась сама ! На пороге стоит третий. Он меня не ждал, а я был готов к встрече. Лязгнул затвор Стечкина, покатилась по полу гильза… Тело бандита ещё падало, а я уже рванулся по коридору дальше – к угловой комнате. "Больничной палате" для раненых. За последним членом банды… Удар по двери – в лицо мне смотрит автоматный ствол ! На кровати лежит перевязанный боевик; автомат направлен на меня и осталось мгновение до того, как он нажмёт на курок ! И мне кажется – я вижу, как палец давит на спусковой крючок. Но и у меня Стечкин уже поймал цель ! Правая нога рванулась вправо, чтобы увести тело с директрисы огня, но наткнулась коленом на что то, промелькнувшее мимо меня справа. Секундная задержка, но ствол автомата уже расцвёл желтым цветком ! Отчаянно рванул тело, изгибаясь вправо и нажимая на курок. Грохот очереди поглотил лязг затвора Стечкина. Ушёл с линии огня. Почти ушёл ! Сильный удар развернул левое плечо назад, а палец ещё раз нажал на курок, посылая вторую пулю в цель. Глянул на левое плечо – дырка на комбезе курится дымком и быстро набухает красным ! Попал таки – гад ! А впререди – злобное рычание ! Муська рвёт мертвого боевика: лапы раздирают грудь, а морда полосует его горло, с которого летят, в разные стороны, фонтаны крови ! А она от этого ещё сильнее звереет !

- Стой Муська ! Прекрати ! Нельзя !... – ору я, шагая к ней. Львица рывком развернулась ко мне: морда оскалена; из горла рвётся злобный рык; зрачки – как багровые уголья пылают безумным огнём; тело напружинилось для прыжка ! Что ? Это она на меня ?! Да как она смеет ! Ещё один шаг вперёд !

Подъём ботинка ударил львицу под челюсть так, что лязгнули зубы и клыки; второй удар сбоку швырнул морду в сторону, сбивая агрессивный настрой ! А я уже наклонился, схватил Муську за холку правой рукой за загривок и рывком поволок к выходу ! Ярость клокотала во мне:

- Ты !... На меня !!... Кидаться !!! Сука ! Тварь !!! Я тебе покажу – сволочь !!! - орал я, таща Муську, упирающуюся всеми четырьмя лапами, по коридору… Папочка ! Папочка !!! - истерично визжала львица, пытаясь вырваться из железной хватки. Когти, цепляясь за деревянный пол, оставляли глубокие борозды, а я матерился и волок извивающуюся, обезумевшую от страха львицу к выходу из дома ! Одной рукой !

- Я тебе покажу курва – как на Папочку бросаться ! – вопил яростно ! Пинком левой распахнул дверь; правой швырнул, Муську в проем, заорав:

- Пошла отсюда тварь ! На других теперь кидайся ! И добавил, для скорости - мощный пинок в зад правой ногой ! Львица покатилась кувырком по каменистой поверхности двора, а я заорал ей во след:

- Убью тварь – если увижу ! И захлопнул дверь !

Привалился к стене – вот тут меня и накрыло ! Ослепительная вспышка боли пронзила тело: от плеча до кончиков пальцев ног. И ноги вмиг стали ватными, не способными удерживать тело… Сполз по стенке, окрашивая поверхность тёмной кровью. Удары боли возникали тогда, когда плечо случайно прикасалось к стенке. Плюхнулся на задницу и чуть не потерял сознание от сильнейшего болевого удара по мозгам: рана в плече отозвалась на жёсткое "приземление"… Мотнул головой, отгоняя накатывающуюся тёмную пелену с глаз – не время распускать сопли ! Достал тюбик промедола и вколол его себе в районе ранения. Продышался: вроде стало немного отпускать – обезболивающее начало действовать… Отодрал липучки разгрузки; с трудом скинул её с раненого плеча, пережив ещё одну вспышку боли. Но такую уже можно терпеть. Выдернул нож из ножен и вспорол футболку: от низа до самого горла. И рукав левый распорол: теперь, содрав мокрую от крови футболку, можно заняться раной…

Разорвал зубами упаковку инд. пакета; пшикнул обильно перекисью водорода из баллончика на оба раневых отверстия: хорошо пуля прошла насквозь ! И удачно – в аккурат между ключицей и лопаткой… Приложил тампон к продолжающей струиться кровью ране на спине и медленно обернул бинтом вокруг ран, пропустив бинт подмышкой. И начал бинтовать, затягивая рану всё туже. Больно, конечно, но что делать… Наконец закончил перевязку; руки как то сами, опустились и сознание начало отключаться. Приходи и бери меня голыми руками… - было последнее, о чём я подумал. И тёмная пустота забвения приняла меня в свои ласковые объятья…

Из Великой пустоты я выкарабкивался тяжело… Сознание не хотело покидать гостеприимный, тихий уголок, где его не заботят никакие проблемы, а подсознание вопило в голос: Идиот ! Валяешься здесь как куча ненужного хлама ! А заглянет кто "на огонёк" ? Вставай – хватит себя жалеть ! И куда, скажите, деваться от такого нахальства ?! Только подчиниться. С трудом разлепил веки… Первое , что увидел – свои вытянутые ноги. И деревянный пол. И услышал – тишину… Только в голову кто тот долбился навязчиво-истерично ! Папочка… Папочка… Никак не успокоится – тварь ! Ведь сказал же ей – убирайся ! – заворочалась в голове "пудовая" мысль… Нет – я понимаю эту мелкую львицу: Папочка "мочит" врагов направо и налево; она тоже покусала одного, но никого не убила – что противно её натуре хищника. А тут она почуяла агрессию против её самца ! Вот и метнулась защищать ! Понимаю ! Но если бы не мои возросшие возможности, позволившие мне извернуться – лежал бы я сейчас в той комнате с двумя пулями в теле ! Либо трупом – либо, что совсем уж плохо, умирающим подранком ! Так что пользы с её защиты намного меньше – чем вреда ! А по делам – и награда !

Застонав от боли в затекших мышцах, отлепился от стены; снял с себя останки заскорузлой от крови футболки; кряхтя как столетний дед и матерясь на всех: на себя; на жизнь свою; на сволочь, меня подранившую; на тварь, мне помешавшую – наклонился вправо и опёрся на руку… Заваливаясь вправо, перевалился в постыдную миссионерскую позу № 2 – стойка на коленях и руках, упирающихся в пол. У меня была усечённая позиция – на одной руке. Разогнувшись в спине, с трудом встал на ноги. Постоял, прислушиваясь к себе… Отключил ментал в голове, чтобы не слышать горестных завываний Муськи, сосредоточившись на контроле своего тела. И с радостью почувствовал – не так всё плохо ! Плечо уже не обжигало нестерпимой огненной болью, пронзающей тело с головы до ног; даже рана отдавалась болью и дёргала тело при неосторожном движении, но действие то промедола уже должно закончится. Или нет ? Глянул на часы – ни хрена себе ! Я провалялся в "отключке" больше двух часов !!! А почему же тогда почти нет боли в ране ? Неужели – взорвалась в голове бомбой паническая мысль ?! Начал лихорадочно сматывать с раны бинт: ещё немного; ещё; ещё… Сполз с раны последний слой: нет – не было вокруг раня пугающей черноты, говорящей о гангрене тканей ! Застывшая сукровица; розовый ободок вокруг раны… А что сзади ? Осторожно потянул марлевый тампон – он с болью, отделился от выходного рваного отверстия. Боль, пронзившая рану, улеглась и я решил – будь что будет ! Присел – уже не по стариковски; выдернул из разгрузки баллончик с перекисью… Пшикнул на палец и поводил им по ране. На ней не было даже мокроты ! Заживает, что ли ? Похоже что так. И это очень хорошо – можно заняться делом ! Пошевелил пальцами - не больно. Начал сжимать в кулак – движение отдалось болью в плече, но не сильно – терпимо. Значит нечего притворяться больным: присел, поднял разгрузку; с трудом надел её на себя, работая только одной рукой. Справился… Так – где мой пистолет ? Оказался там – где я его и бросил, хватая за шкирку Муську. Поднял – и пошёл к комнате главаря. Проверить – не развязался ли ? Уже по дороге усмехнулся опасениям и тугодумству: если бы развязался – я бы так свободно не ходил… Но всё же – осторожно открыл ногой дверь, готовый стрелять ! Не понадобилось - главарь лежал у ножки стола, обречённо поглядывая на меня одним глазом. Подошёл, присел – пришла пора поговорить с ним "по душам"… Вытащил нож, взрезал скотч на губах и рванул в стороны. Бандит скривился от боли. Дальше отдирать не стал, хотя и следовало бы: пусть знает что его ждёт…

- Ну что – друг любезный… - начал миролюбиво – давай поговорим ?

- Давай – неожиданно согласился главарь – только хотя бы посади меня, а то как то неудобно в такой позе вести обоюдно выгодную беседу… О как ? Странное начало: он же должен глазами злобно ворочать и угрозам сыпать или проклинать меня по всякому ! Неожиданно. Отвязал, посадил…

- Людей твоих больше нет. Никого… - сообщил ему "приятную" новость.

- Мне только двоих жаль… - не огорчился он – остальные так – мусор… Однако ! Нет – сбивает он меня с привычных стереотипов !

- Ну – это твои проблемы. Хотя… - Проблемы у тебя только начинаются. И снова главарь меня удивил. Да ещё как удивил !

- Ты насчёт награбленного – точнее честно отнятого ? – усмехнулся он краем губ – так это не проблема. Ни для тебя – ни для меня…

- Это как ? – я, откровенно, растерялся… Ухмылка главаря стала шире:

- Тебе нужны деньги и золото ? Я скажу тебе – где они… Удивлён ?

- Если честно – удивлён. А в чём подвох ? Ну не можешь же ты отдать вот так нажитое непосильным трудом ?! Или ты боли боишься ?

- Нет… - покачал головой главарь – боль здесь не причём… Ты вот что – вытащи деньги, золото, а потом и поговорим дальше… И бандит рассказал мне – где спрятан общак банды. И предупредил о ловушке для любопытного или жадного: при открытии срабатывает пиропатрон, поджигающий заряд с аналогом напалма, который сжигает все деньги и сплавит в комок золото… И взрывает захоронку вместе с тем, кто полезет в неё "без разрешения". А может он хочет меня взорвать ? По принципу Отелло: Так не достанься же никому ! И что делать? Ему то всё равно – он уже "умер", а я бы ещё пожил в этом мире… Главарь, видя мои сомнения, сказал спокойно:

- Делай – как я сказал и не сомневайся – я ещё хочу пожить в этом мире.

Странно всё это… Но – поверил. Открыл тайник в полу, под его кроватью. Всё – как он и говорил. Обезвредил; достал из тайника большую сумку" сумку поменьше и мешочек. Тяжёлый… Главарь подал голос:

- Что – страшно было ? Я ответил серьёзно:

- Не боятся только дураки… Опасался, конечно, но поверил тебе…

- Ты знаешь – я рад, что всё так закончилось… - только двоих моих парней жалко… Я развёл руками в показном сожалении, но уточнил:

- Ну тут уж извини: Правда один из них живой. На вершине лежит… Главарь искренне обрадовался:

- Это хорошо, что Серёга остался жив… Ты вот в недоумении – с чего это я вот так просто взял и отдал тебе всё награбленное ? А там немало -одних только экю больше полутора миллионов… И ещё золото… Понимаешь… - замолчал он – устал я… От жизни такой устал… У меня глаза на лоб полезли: ему лет тридцать – максимум, а он уже от жизни устал !

- Я пришёл сюда с двумя своими сослуживцами… - начал рассказывать он, глядя отсутствующим взглядом в даль… Попали под сокращение, проводимое в армии. А что на гражданке делать ? Тут ко мне и подошёл вербовщик. И предложил перебраться сюда. А у нас и выбора то не было: мы, перед увольнением вывезли из части автоматы, пистолеты, патроны и гранаты. Не много, но отделение вооружить хватило бы ! Это было как бы выходное пособие. Вот только кому продать ? Спалиться на этом – легче лёгкого ! Вот так и перешли через ворота: на старенькой копейке, с арсеналом оружия… И уже на базе столкнулись со старыми порядками: военные набирали в Протекторат Русской армии желающих, но посмотрел я посмотрел – ничего не изменилось: Тут, как и там: Я начальник – ты дурак !... М…да… - я сам недавно с таким столкнулся… Понимаю мужика…

- Нас тоже "пригласили"… Особенно когда увидели сумки с оружием. Сразу же предложили продать. По ценам – ниже базовских… Ну – или по тем же ценам, но по прибытии в Протекторат… А мне подумалось – а отдадут ли они нам деньги ? А если и отдадут – что делать дальше ? Идти служить снова ? Да я согласен, но не под такими дуболомами – наслужился уже ! Но согласились поехать: с нас денег за охрану не взяли, но подписали на бесплатную охрану. Хорошо ещё на довольствие поставили. Но еда… Нет – там, на службе кормили и похуже, но служить здесь за пайку ?! Мы разговаривали с бойцами – ночи то длинные: так у них есть ещё и спецназ, но те вообще больные на голову ! Зарплаты ненамного выше, а риска – выше маковки ! И смертность высокая: у них, видимо, тоже те ещё "спецы" операции планируют ! Потому в Вако мы, по приезду и отошли в сторону ! Ору от их начальства было много, но отпустили: мы никаких подписок не давали, а пайку свою честно отработали, охраняя конвой…

- Там же в кабаках и набрали себе "мусора" – благо по-английски разговаривать умели… Схлестнулись с местными парнями; надавали им, естественно – вот и уважение заработали… Поднялись на север до Аламо и метнулись направо – в сторону Нового Орлеана. Пока ехали по трассе – "мусор" наехал на каких то фермеров, ехавших на грузовике, но сломавшихся. Пока мы думали помочь – они мужиков постреляли, а бабу в кусты поволокли ! Идиоты ! А нам что делать – фермерам скоро помощь приедет, а тут такое ! И не уйдёшь никуда ! Ну и оттащили машину за холм, что был невдалеке. А там и баба "раскололась": Ехали они с предгорья от родственников, у которых там построен дом. Семья та травы собирает горные; птицу в горах стреляет и антилоп в прерии – пока нет дождей… И неплохо с того кормится… Рассказала и показала к ним дорогу… Сволочной народ, всё таки, эти бабы: родственник мужа не на ней женился, а на другой, а её – ни рыба ни мясо ! А с нашим "мусором" – ей понравилось, когда они её сменяясь жарили… Вот так и появилась у нас база в горах. Мужика "мусорщики" пристрелили, а бабу – неплохая оказалась, мы себе забрали: тяжело "в деревне" без бабы… - усмехнулся бандит… Вот так и покатились по наклонной… Парочка из "мусора" начала, было, права качать – но места для кладбища навалом вокруг ! Остальные присмирели. Последили мы за дорогой, последили и решили – можно кормиться с разбоя ! Вот только одно давило – свидетелей нельзя было оставлять. Но тут уж без сантиментов: или ты жалеешь людей или ты их грабишь. И убиваешь… Нельзя, как у нас говорил быть чуть-чуть беременной…

- И ты знаешь… - продолжил он, помолчав – тебе повезло… Мы здесь до сезона дождей намеревались прожить, а потом я бы разделил деньги и айда отсюда в Рино ! А там… - ну не знаю… Не лежала у меня душа к бандитской жизни, да и у моих сослуживцев тоже… А тут ты подвернулся… И вот почему я тебе так легко деньги отдал: возьми нас к себе !

Ну ни хрена себе – сказал я себе ! Вот это выверт судьбы ! А может это уловка такая ! И словно читая мои мысли, главарь заявил:

- Да ты не подумай чего ! Не хитрость эта – поверь ! Просто ты же из наших – из служивых. И звание у тебя было повыше чем у меня - уверен ! И жизнь ты знаешь лучше меня ! И в непонятки мы с тобой не попадём и денег наживём. Но честных денег ! Я уверен – с тобой скучно не будет. И всё по закону будет – или около того… А как устанем – можно и бизнесом каким-нибудь заняться, хотя не люблю я это дело… Ситуёвина – однако…

- А как же убитые вами ?... Бандит ответил вполне серьёзно:

- Что было – то было… Что уж теперь поделаешь. Да, к тому же -капиталы никто в жизни честным трудом не заработал… К тому же – я их все тебе отдаю – так что вроде как бы искупаю вину. Индульгенцию себе покупаю… - усмехнулся он криво – а ты им нужное применение найдёшь… Да уж - полтора миллиона, не считая золота… Многое можно наворотить с такими деньгами… Но и брать его с собой… Нет – я точно дурак !

- А как тебе такое предложение ? – сделал я "ход конём"… - Я вас отпускаю: оружие оставлю в простеньком джипе и добавлю к нему по пятьдесят тысяч каждому. Я уеду – а вы свободны как ветер в прерии ! И с оружием и с деньгами ! Главарь отрицательно замотал головой:

- Не надо нам этого. И по сто тысяч не надо ! Я хочу к солидному человеку прислониться ! А ты и есть такой человек ! А насчёт убиенных – так я не насиловал и горло не резал ! А стрелять… Стрелял, конечно, но…

- Ты ещё скажи: Не мы такие – жизнь такая ! – зло бросил в ответ и добавил – и почему ты за своего сослуживца решаешь ?.

- Извини… - повинился главарь – больше такого не повториться. Ну а почему за него ? Так он тебе то же самое скажет… М…да… И хочется поверить – и колется… И что мне с ними делать: мужики то битые жизнью и кровью проверены – это не обычный переселенец со своими тараканами...

- Ладно – поверю тебе… - протянул задумчиво – но сам понимаешь -веры вам не будет, пока не докажете обратное ! А сейчас вот что: мне тут надо отъехать кое куда, так что я тебя снова привяжу, а вернусь -продолжим наш разговор… Привязал его снова к ножке стола и пошёл к выходу…

Открыл входную дверь наружу – на крыльце лежит Муська… Вскочила, трясётся вся, словно в падучей… Папочка… Папочка… - залопотала…

Я тебе чего сказал – гадина ! Пошла отсюда ! Иди на других кидайся ! – прорычал в ментале… Львицу затрясло ещё сильнее…

Папочка… Не надо… Прости… Или убей – мне без тебя не жить… О как поворачивает ! Одно слово – женщина ! Захлопнул дверь и прошёл мимо неё. Мне нужно к "Медведю"… Муська шла сзади и скулила: Папочка…

Дошёл до "Медведя"; отцепил бандитский джип. Ах да… Сходил на гору, привёл выздоравливающего; связал его крепко – не взирая на рану; привязал к другой ножке стола. Пусть поговорят – если захотят. Вышел, сел в кабину и развернувшись, поехал к выезду из ущелья. Выехал, проехал ещё с пару километров и на взгорок – думаю достаточно… Залез, с передка "Медведя" на крышу; вытянул из нижней штанги два колена 6 метровой антенны; поднял её и закрепил. Тяжеловато было – одной рукой то, а куда деваться: нагружать раненую руку ? И сколько она у меня заживать будет ? Спустился так же: с крыши на капот; с капота на землю. Залез в кабину, не обращая внимания на Муськино нытьё. Включил рацию; взял микрофон:

- Первый вызывает второго… Первый вызывает второго… - полетело в эфир… Минут пять периодически вызывал ротного… Может не добивает ? Когда уже почти решил прекратить вызывать – ротный откликнулся…

- Второй слушает первого… Прикинул по времени – успеют… У меня родилась "гениальная" мысль и её нужно воплотить в жизнь…

- Второй на связи первый… - повторил, наконец, Мишустин…

- Почему так долго не отвечал ? – на том конце повисла пауза – ротный искал правдоподобный ответ. И нашёл бы – наверняка, но я не дал:

- Ты заработал минус – ротный… Ещё два минуса – и мы с тобой расстанемся. Ты меня услышал ? Ротный ответил виновато: Услышал командир.

- Берёшь четыре бардака с жёсткими сцепками – всеми, которые у нас есть. В отсеки - всех, кто может водить грузовики. ВСЕХ ! И через тридцать минут выезжаешь по северной дороге в сторону Орлеана. С собой сухпай на три дня и двойной БК. Через 200 километров будет стоянка-заправка. Доложишь мне о её прохождении. Проезжаете её не останавливаясь дальше. Километров через десять я вас встречу. По дороге не гони – 50-60 достаточно. Оставшиеся работают по распорядку. За старшего оставишь сына. Вопросы есть ? Вопросов нет ! Выполнять ! Ну что за день: Муська самовольничает; меня, как лоха-новобранца подстреливают; ротный где то лазит, вместо того, чтобы быть на связи… Бардак !

Отключился: расслабился ротный на дармовых харчах – надо напомнить ему, что тут ему не там… Но это по прибытии, а сейчас – нужно решить две проблемы. Одна рядом – на пассажирском сидении. Искусанный боевик, который в отключке. Или притворяется – без разницы… Вылез из кабины, залез на крышу. Отключил и собрал антенну. Отъехал от места передачи в сторону с пару километров. Вот здесь нормально… Открыл пассажирскую дверь и наткнулся на умоляющий взгляд. Напрасно – я обещал тебе быструю смерть – ты её получишь… Вытащил бандита из кабины и оттащил в сторону, не обращая внимания на его мычание. Удар костяшкой согнутого пальца в висок и рывок головы в сторону – до хруста ломающихся костей шеи. Всё – покойся с миром – если ты его получишь… Поехал обратно на базу – решать вторую проблему… Посмотрел в зеркальце заднего вида – Муська бежит следом… Заехал на бандитскую базу. Вылез из кабины – Муська завела уже надоевшее стенание с всхлипом, надрывом. Пусть себе стонет и плачет ! Умнее будет – если оставлю возле себя ! Мне не до неё – нужно как то ответить на просьбу главаря… Пока раскатывал по предгорью, да ждал ответа и возвращался обратно – думал и гадал… Вспомнил Иностранный французский легион… Туда принимали добровольца - не интересуясь его прошлым. Отслужил честно пять лет – получи французское гражданство и чистую биографию. А в моей ситуации ? Парень оказался в непростой ситуации. Да бандитствовал, грабил, убивал… И что с ним теперь делать ? Пристрелить ? Сдать властям ? А он ведь пошёл со мной на сотрудничество: и награбленное выдал и про ловушку рассказал… Нет – он бы всё равно рассказал – где деньги, а вот про ловушку мог и промолчать – всё равно погибать ! К тому же он из наших, советских, которым мила – где то в душе, поговорка: Помирать так с музыкой ! К тому же он готовый боевик, кровью проверенный – в отличие от переселенцев…

- Значит так любезные… - захлопнув дверь перед носом Муськи и посадив главаря и раненого, начал я – Жизнь я вам оставляю и властям не сдам… Не смотря на боль в онемевших, от долгой связанности, мышцах главарь улыбнулся. Может я и поступаю неправильно – жизнь покажет !

- Я вас сейчас развяжу; разомнёте мышцы, а потом опять свяжу. Потому что скоро сюда приедут мои люди и я представлю вас как пленных. Людей, которых сюда заманили обманом, поэтому когда вы узнали – чем вам предстоит заниматься – отказались. Тебя ранили, когда ты хотел оказать сопротивление и сбежать и вас обеих посадили под замок подумать – до возвращения банды с грабежа… Позднее обсудим детали… Развязал бандитов полностью. Они – в связанном состоянии, пробыли достаточно долго, чтобы суметь сделать что то путное, а разомнут мышцы – свяжу снова… А пока суть – да дело – послушаю "исповедь" старшего лейтенанта Копылова…

Он, естественно – стал главарём. Мозговым центром. Генератором идей. Он же вышел на скупщика в Порто Франко и на него же был замкнут весь оборот товара в деньги. На него и двух его сослуживцев, которые в главари не рвались, но рьяно защищали своего шефа от всевозможных наездов и "дворцовых" переворотов. А они были… Та самая баба, которую они захватили первой… Роль кухарки и подстилки её не устроила и она начала подговаривать своих ебарей убить главаря и самим командовать. Узнали и пресекли: расстреляли перед строем: и её и двух её кандидатов в главари ! На настоящее время в рабах у банды десять человек: четыре механика и разнорабочих и шестеро женщин, две из которых поварихи. Но все – так или иначе и постельные утехи выполняли… Механики ремонтируют и доводят до ума захваченные автомобили, а бабы отстирывают бельё убитых, стирают, убирают… Никто не бедствует; не голодает – если только не нарушают правил поведения… Даже баб не принуждают. С главарём в город катаются наиболее отличившиеся, а там – кабак, выпивка, девочки… Что касается машин в овраге – так они все на ходу, только главарь вывозил в Порто Франко машины под заказ: четыре таких как раз стоят во дворе под навесом. После ограбления на дороге ещё одних несчастных, главарь должен был отвести машины с награбленным в Порто Франко… Что касается будущего… Парень планировал распустить свою банду перед сезоном дождей, выплатив им их долю, а со своими сослуживцами поискать какого-нибудь бескровного бизнеса… Может и не врёт – теперь уже всю равно…

Через три часа выехал с бандитской базы, снова связав обеих. Но уже преображённых: сбрил им бороду и усы и укоротил волосы на голове, поработав ножницами. Как смог… Чтобы их не узнали пленные… Хотя – всё равно узнают, поэтому они просто не будут показываться до отправки… Приехав на место неудачного ограбления – моего, вылез из машины. Антенну ставить не было смысла – рация легко примет сигнал с 10-15 километров… Пока не услышал вызова – подозвал к себе Муську, сидевшую неподалеку и потерянно-жалобным взглядом смотревшую а меня. Она стремительно примчалась ко мне, уселась на зад, преданно глядя в глаза…

- Значит так ! – начал сурово – насколько мог – прощать я тебя не буду ! Прощение заработаешь делами ! Но запомни очень хорошо – говорю один раз ! На любой операции или странной ситуации ты должна быть на метр сзади меня. Справа или слева – всё равно. Это понятно ? Всё понятно Папочка ! – обрадованно воскликнула "прощённая" нарушительница…

- Это хорошо, что понятно… - пробурчал я… - Теперь дальше… Всё, что ты будешь делать – только по моему приказу. Или спросив у меня разрешения ! Единственное – ты можешь сама броситься убивать того, кто угрожает мне сзади или сбоку. Кого я не вижу ! И если я сказал хватит, или нельзя ! – прекратить должна немедленно ! Если сделаешь что-нибудь не так – всё равно что, я больше тебя не знаю и знать не желаю. И хоть заплачься и зарыдайся ! Для меня тебя больше не будет, как будто ты умерла !! Или убью тебя сам !!! Это понятно ?! Вот тут до юной львицы дошло ! Не было радости от "прощения" и того, что её "самец" с ней заговорил. Во всём: и в позе, и во взгляде, и в ментальном ощущении чувствовалась только покорность и подчинение вожаку ! Что и требовалось ! А теперь – всё это закрепить ! Отвернулся от неё и залезая в кабину, захлопнул дверь, оставив её у машины одну – в кабину не посадил… Нет… - позднее всё у нас вернётся "на круги своя", но этот разговор и её проступок прочно засядет у неё в её юной бестолковке. А пока – психологический прессинг продолжается: воспитательный процесс должен идти непрерывно…

Вскоре меня вызвал ротный. Сообщил – проехали стоянку-заправку… Выехал на дорогу – теперь мимо меня не проедут… Минут через десять подъехали: четыре БТРа: две 70тки и две 80тки. Остановились – из первой вылез Мишустин и подошёл ко мне. Коротко доложился о выполнении приказа и начал объяснять своё отсутствие у рации в течении 5 минут…

- Мне всё равно – почему ты заставил меня столько ждать. Главное – ты не выполнил мой приказ – быть всегда на связи ! Поэтому и заработал минус. Второй прокол – всё равно какой: ты лишаешься должности моего зама. Ну о после третьего – мы с тобой расстаёмся. И не полюбовному: получишь тысяч пять на руки и гражданскую одежду. И свободен как ветер ! Ротный, вижу – осознал, особенно когда увидел на моём плече повязку… Рогов, подошедший следом – слушал молча с непроницаемым лицом, но фон его мыслей в ментале был полностью положительным…

- Командир – это ты тут похулиганил ? – спросил он по окончании разноса.

Рассказал о засаде на дороге; о своих действиях по обнаружении бандитов; о уничтожении банды… Капитан спецназа – моего ударного отряда, одобрительно кивал. Ротный, перехватывая инициативу, спросил:

- А как тебя угораздило под пулю попасть ? И – с тобой всё в порядке ?!

- Да это мелочь – сквозное. И удачное – кости не задеты… Правда крови потерял, но уже немного восполнил потерю…

- Что – кровушки бандитской попил командир ? – хохотнул Рогов…

- Пришлось… - серьёзно ответил я, замечая, как к нам приблизились – вроде как случайно, несколько бойцов, грамотно охраняющих периметр вокруг машин. – У всех отпил… - ухмыльнулся хищно - у них же на комках не было отметки о группе крови… Какая-нибудь и подошла… В глазах капитана промелькнуло искреннее уважение профессионала и лёгкая задумчивость… А Мишустин слегка побледнел: командир - кровопийца ! И не фигуральном – в прямом смысле ! И бойцы переглянулись – будет теперь разговоров ! И это к лучшему – сомневающиеся и колеблющиеся мне не нужны.

- А зачем столько бардаков ? - спросил на правах зама ротный – и водил столько ? Тут же всего три машины ? Я ухмыльнулся:

- Эти вы на обратном пути заберёте… А сейчас – грузимся и за мной ! Скоро стемнеет – надо ещё много чего сделать…

Поехали по моим следам, тянущимся по каменистым и земляным участкам почвы, чтобы меньше следов оставлять… При подъезде ко входу в ущелье – свернул к оврагу. Остановился, вылез из кабины. Подошёл к краю, махнул ротному с капитаном. Они подошли, посмотрели в овраге на скопление машин "разного калибра" – Рогов присвистнул:

- Ого ! Это ты удачно сходил "за хлебушком" ! А чего же без нас то ? Вот ни в жизнь не поверю, что ты сюда без "наколки" поехал !

- Ну и не верь… - добродушно возразил я – вы всё это богатство погоните на базу, а я поеду дальше… Рогов удивлённо уставился на меня…

- Командир… - перебил паузу Мишустин – тут двадцать две машины…

- Это ещё не всё… - ответил равнодушно – едем дальше – там дальше ещё есть… Рогов хмыкнул восхищённо и упрекнул меня, шутя:

- Такое веселье и без меня ? Жадный ты командир…

- Не переживай так капитан – ещё навеселишься: по самые гланды !

Приехали на базу… Машины, стоящие на территории базы уже не впечатляли – разве что джипы… Два на продажу и один – главаря банды. "Гелик" – Геледваген Мерседес G-класс. Его я решил оставить себе для представительских разъездов. Подвёл к одному из джипов Тойота Лендкрузер капитана и сказал – Твой. Пользуйся. Ротному отдал тоже Тойоту – но Прадо. Классом пониже. Почему – думаю поймёт. И если не дурак – не обидится. А если обидится – значит дурак. Бойцы и будущие водители вылезли из БТРов. Часть начала разминаться, а часть капитан развёл по позициям периметра базы. В охрану. Пока он занимался делом – я его ждал. Рогов вернулся и мы втроём пошли освобождать из "темниц" рабов. Две землянки. На двери – замок. Открыли одну землянку – оттуда выглянул мужчина. Молча махнул рукой – выходи… Он крикнул внутрь по-французски и на свет божий вылезло четверо "рабов". Весьма упитанных и не забитых жизнью и непосильной работой. Спросил по-английски – кто такие ? Оказалось – как и сказал главарь – механики и разнорабочие в одном лице. Из другой землянки вышли шестеро женщин. Две – в возрасте и четверо – так себе. Одна из старших сама подошла и представилась сама и представила остальных: она с товаркой – повара, а остальные – делают всё, что им скажут… Ясно…

Поварихам дал указание: готовить ужин из расчёта 40 человек: водителей приехало 20 человек и шесть боевиков. Из 20ти водителей – десять боевиков, так что для охраны и небольшого боя бойцов вполне хватит. Ну и аборигены – десять дам и мужей… И я с пленным. Остальное – на добавку. Поварихи забрали себе всех молодок в помощь для готовки; старший подошёл ко мне на предмет получения работы. Отправил своё воинство, вместе с техниками к оврагу – вытаскивать оттуда машины. Объяснил Рогову как нужно вытаскивать машины: сначала проверить под днищем – нет ли там змеи. Потом проверить – нет ли змеи в кузове ? Если есть под днищем – прогнать, или пристрелить, как вылезет. Ну и с той, что в кузове так же. Змей стрелять с ружей. Крупной картечью. Старший из техников прихватил длинный тонкий ствол от дерева – змею гонять… Рогову сказал: Местный знает – как машины вытаскивать, он и объяснит и покажет на месте. Машины вытащите – механики их посмотрят и проблемные притащите на базу. Мишустину дал команду – обустроить ночлег бойцов. В здании – спальня на 8 двух ярусных коек. В комнате для командного состава – ещё три кровати. В мед. блоке – 4 кровати. В комнату главаря я никого пускать не стал: там я с главарём размещусь… Задача – поменять простыни и наволочки…

Хотел поехать с Роговым, но передумал: мой контроль и пригляд на базе важнее. Тем более что поварское дело много народу не требует – только вначале. А потом – дамочки будут свободные. А свободная дама "лёгкого поведения" – пусть и вынужденного, что свободный солдат: натворить может всякого вреда и даже неумышленно… Потому – проконтролирую… Это не сложно: на базу незаметно опустилась ночь; укатанная автомобильными колёсами, до состояния бетона, поверхность, осветилась яркими звёздами и луной… Мне то такое не в диковинку, а вот городским жителям, видевшим небо только сквозь густой смог города - это странное, если не невероятное зрелище… Тишина вокруг; стрекочет, угукает, взлаивает и свистит темнота за оградой из толстой железной сетки-рабицы. И жуть и восторг ! Хотя… - это нам – детям цивилизации это в диковинку. Вон бабы снуют туда-сюда и на природу – ноль внимания. И озабоченность на лицах: а как их воспримут новые хозяева ? Кого приветят, а кого и стороной обойдут ? Для них это вопрос выживания ! Потому то и стреляют глазками ненавязчиво, специально проходя мимо меня – и вроде как по делу…

Прогуливался и по базе и в здании, чтобы подчинённые видели: командир бдит; командир держит руку на пульсе команды. В очередной раз выйдя из здания, увидел, мелькнувший в тёмном окне комнаты главаря, размытый стеклом и темнотой силуэт. Любознательного бывшего главаря и бывшего бандита… Ну пусть посмотрит, впечатлится. Может и передумает вливаться в команду… О… - негромкий рык БТРа… Через несколько минут внутрь базы въехала 70ка, таща за собой грузовик. Из его кабины вылез механик и подбежал ко мне. Выдрессировали их, однако…

- Командир… - по-русски начал француз, а потом перешёл на английский – машина на ходу, но нужно… - начал сыпать терминами того, что нужно заменить и исправить… Прервал его речитатив:

- Знаешь где взять запчасти ? Механик кивнул и снова раскрыл рот…

- Давай – показывай где ! – прервал словесный "понос" механика. Понимаю – их так, наверное, приучили, но по мне они те же люди… Механик повёл меня к одному из сараев. Открыл двери ключом - одним из связки, "презентованной мне их бывшим владельцем…

М…да… Малая пещера Али бабы… На полках чего только нет ! Механик вопросительно глянул на меня.

- Бери всё, что нужно и начинай устранять неполадки. После ужина продолжишь. Как сделаешь всё – ложись спать. Утром проверишь – как работает. Понял ? Механик кивнул и зашёл в склад…

- По той же схеме "обслужил механика со второго БТРа, третьего… Четвёртый приволок аж два простеньких джипа. Один приказал механику ремонтировать, а второй оставил на утро. Утром вчетвером отремонтируют…

Ужин был не изысканный, но сытный: картофельное пюре с тушёнкой; сыр, копчёная колбаса, ветчина. И напиток из сухофруктов. После ужина – механики продолжили работу при свете пары прожекторов; женщины -мытьё посуды и стирка грязного постельного белья после бандитов. В стирке не было особого смысла, но дам нужно было чем то занять, а то кое кто из бойцов – особенно тех, кому не удавалось получить увольнительную из-за слабых показателей в подготовке, с вожделением посматривали в их сторону. Я, в общем то, не был против – если по согласию, но бабы они же любопытные, а мужик после этого дела размякает… Так что вопрос одной; вопрос другой… А потом соединят всё вместе и получится информация… И о месте расположения базы тоже. А она мне ещё может пригодиться… Так что свободное после ужина время бойцы потратили с пользой для дела – загружали в кузова грузовиков запчасти к машинам; бытовую технику; разгрузки, ботинки, ткани, форму, одежду… Всё, что не испортит за ночь местная живность. А чтобы всякие грызуны на ночь не лезли к халяве – разлили вокруг машин полосы бензина… Дамы, напрасно ожидавшие "продолжения банкета" были безжалостно загнаны мною к себе в землянки. Под замок. До утра, с твёрдым заверением – утром они всё узнают… Механики пока возились с машинами, но и их вскоре запру в землянке: шатания по базе мне ни к чему. Пригласил к себе в комнату Мишустина и Рогова. Те с интересом стали присматриваться к молодым парням, находящимся в комнате вместе со мной, но вопросов по ним не задавали: надо – я сам всё скажу…

- Значит так товарищи офицеры… - начал доводить до командного состава свои планы на их близкое будущее – вот что вам нужно будет делать завтра… Утром загрузим с базы всё, что здесь имеется – возможно она нам ещё понадобится, а возможно и нет – это я решу позднее… Ротный – задача тебе: пригоните машины – товары разгрузишь в боксы и до моего приезда не трогать. Машины довести до ума – чтобы они в дальних рейсах не ломались. Для этого организуй нашу собственную мастерскую. Арендуй ангар; найми рабочих и мастеров. Вот тебе на расходы… - положил перед ним пачку в 50 тысяч. Набор рекрутов – так же остаётся на тебе… Теперь тебе капитан… - повернулся к Рогову и придвинул к нему 50 тысяч:

- На тебе подготовка… По приезду обратишься к Марии – она отдаст тебе пакет. Там инструкции по твоим дальнейшим действиям. Вкратце – тебе нужно арендовать заброшенную базу; быстро возвести на ней полосу препятствий с боевыми стрельбами, а в ангаре – строение для тренировки ударной группы в захвате здания или его зачистке. Эти деньги – на аренду и оплату строителям. Не хватит – возьмёшь у Миша… Оружие, что вывезете отсюда, так же, как и экипировка – в твоём распоряжении. Просмотри, отбери что надо. Ну… - детали по этому делу мы ещё обговорим… И вот ещё что. Это – Копылов. Старший лейтенант. Ком взвода мотострелков. Второй – лейтенант. Сослуживец Копылова. Тоже ком. взвода мотострелков… Взяты мною на базе – так сказать, в плен…

Глава тринадцатая

Лучше гор могут быть только горы…

Рогов и Мишустин разом повернулись к бывшим бандитам… Те спокойно выдержал внимательные изучающие взгляды – не мальчики безусые.

- Копылов. Старший лейтенант. Командир взвода мотострелков. По его утверждению – хороший командир… В банд. группу заманили обманом – предложили машины перегонять… Привезли сюда и поставили перед выбором: или с ними грабить и убивать, или пристрелят и выбросят в степь. Посадили под замок и дали время подумать – пока не вернётся с грабежа банд. группа. Банда не вернулась – пришёл я… Смычков. Лейтенант. сослуживец Копылова. Вместе перешли Ворота. Вместе скитались в Новом мире. Поехали с конвоем РА в Протекторат, но по дороге разошлись с начальством конвоя во мнениях. Перебивались на разных работах, пока не попали сюда. Смыслов дёрнулся не по делу и словил пулю в плечо. Не опасную, но всё же… Капитан: моё мнение - это твои кадры. Предлагаю поставить Копылова командиром тройки. Но решать тебе – проверь и сам определи на что способен. Смычков пусть втягивается… Всё – расходимся до утра. Рог – на тебе охрана базы. В дороге отоспишься. Или сам поведёшь свою ласточку ? – прищурился хитро… Рогов притворно возмутился:

- Чтобы я… Свою ласточку… Жену, может быть и доверил бы другому, а "боевую подругу" ?! Сам поведу ! – ответил ухмыляясь…

Ну всё: всех озадачил – можно и спать. Сам лёг на кровать – Копылов со Смычковым легли на пол на десяток байковых одеял. Ничего – пусть привыкают к армейской жизни. Муське положил свёрнутое одеяло возле изголовья, хотя нежности к ней не проявлял. Но и этого для неё было с избытком – Папочка не сердится ! Легла и мне спокойнее: что за фрукты эти сослуживцы и что от них ждать – неизвестно. А Муська – очень хороший сторож: и сама проснётся и меня ментально разбудит… Выспался – будильник на часах пропиликал, когда я уже одевался. Скоро рассвет и пора делами заниматься: выспаться всем времени хватило, а последняя смена выспится в БТРах… Вышел на двор в зарождающихся сумерках. Прикинул колонну, которая подъедет к КПП Порто Франко: 22 разнокалиберных грузовика; 7 джипов; один автобус и один германский БТР TPz.1"Фукс". Шесть ведущих колёс; круглая башня с 20 мм орудием Мк 20. Три члена экипажа и 10 десанта. Как сказал мне главарь – это их гордость ! А захватили просто: его раненый сослуживец, которого я захватил наблюдателем на скале – фанат бронетанкового вооружения армий мира, после первого прохождения конвоя с этим БТРом, на базе думал, подсчитывал и подсчитал, как можно затрофеить эту мощную машину. В крайнем случае – уничтожить гранатомётом… Из "Баррета" Смычков выстрелил сбоку в водителя и командира, а потом – в стрелка в башне. А Главарь с ещё одним своим сослуживцем открыли огонь из СВД по амбразурам в десантном отсеке. Ну а "мясо" подскочило к десантному отсеку остановившегося БТР и выкурило из отсека охрану, закинув к ним дымовые шашки. Я подходил к БТРу: 13мм дырка в обеих стёклах и в башне. Заделанные так, что почти незаметно... И БТР впечатляет, правда не как наша восьмидесятка. Хотя – она явно комфортнее…

Пошёл будить начальство. Рогов уже на ногах, а Мишустин только раскачивается… Впрочем – не удивительно: капитан – до самого увольнения тянул лямку действующего с выходами на задания, а ротный всё больше служил. Впрочем – как и я. Но мне то по штату положено, в вот ротного будем строить: пусть он и "замок", но должен быть боевым замом ! Выпустил из землянок и женщин и мужчин. Женщины выходили потягиваясь, демонстрируя себя начальству, но видя мою хмурую физиономию и стоящую рядом со мной львицу – тоже не в игривом настроении, быстро засуетились по хозяйству… Рогов поднял бойцов и водителей и началась великая погрузка всего, что есть на базе. Нет – ничего не срывали и не курочили - возможно мы ещё сюда вернёмся и даже – скорее всего: это же готовая база подготовки личного соста