КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Черепашки-ниндзя против Чудовищ (fb2)


Настройки текста:



Черепашки-ниндзя против Чудовищ


ЧАСТЬ 1. ЧУЖАЯ ТАЙНА

Глава 1. Вечные непоседы

Целый день черепашки-ниндзя просидели дома. Они так устали прошлым днем, что им не хотелось никуда высовываться.

-                       Что с вами такое сегодня? - удивился учитель Сплинтер необычному спокойствию своих учеников.

-                       Нам просто ничего не хочется, - лениво ответил Леонардо.

-                       Мы так устали, - потягиваясь, добавил Донателло.

-                       Просто не верится, - повторил Сплинтер и развел лапами.

-                       А что здесь такого, учитель Сплинтер? - сказал Леонардо. - Вчерашнего дня нам хватило на неделю вперед. Я правду говорю, ребята?

Он обращался к остальным черепашкам-ниндзя. Те лениво закивали в ответ.

-                       Так вы что, не попробуете даже горячей пиццы, которая дожидается вас в микроволновой печи? - пошел на хитрость учитель Сплинтер.

Донателло сделал резкое движение. Он хотел было встать и поспешить к духовке, но потом остановился. Эта была мгновенная реакция на знакомое слово. При его произнесении у всех черепашек-ниндзя воскресал в памяти знакомый запах и вкус. Но теперь лень оказалась сильнее. И Донателло расслабленно опустился обратно на диван.

-                       Да, я ничего не понимаю. Но вижу, что вам следовало бы каждый раз заполнять свой день так же, как вчера, - покачал головой Сплинтер.

Черепашки продолжали дремать на диване перед включенным телевизором.

-                       Может быть, вы и правы, учитель Сплинтер, - согласился Микеланджело. - Но мне почему- то кажется, что не всегда удается найти дело по вкусу.

Он хотел еще что-то добавить. Но в это время по телевизору начали передавать новости.

-                       О, Эйприл! - оживился Донателло. - Ее что-то давно не было видно.

Дремота тут же оставила черепашек-ниндзя. И они дружно подсели к экрану телевизора и стали слушать Эйприл.

-                       Мы ведем свой репортаж с Уорр-Стрит, - говорила в этот момент Эйприл. - Я - Эйприл О'Нил и мы с телеоператором находимся у входа в здание пресс-центра Института по исследованию ископаемых животных.

-                       Вот это да! - покачал головой Леонардо.

-                       А что это за ископаемые животные? - не понял Рафаэль.

-                       Я не знаю, кто они такие. Но уверен, что это что-то очень интересненькое, - быстро ответил Леонардо.

-                       А разве Эйприл когда-нибудь вела неинтересные репортажи? - горделиво заметил Донателло.

Он поддержал мнение Леонардо и загордился так, будто речь шла о нем, а не о Эйприл.

-                       Я тоже думаю, что Эйприл нашла что-то интересненькое, - высказался Микеланджело. - И думаю, что если мы спокойно посмотрим репортаж дальше, то все узнаем.

Остальные согласились, и в комнате перед телевизором надолго установилась тишина.

Тем временем Эйприл продолжала репортаж. Черепашки увидели на экране, как она подошла к какому-то солидному мужчине и остановилась возле него.

-                       Это мистер Льюис Джонсон - главный консультант по генетике фирмы «Биосин», - объяснила Эйприл для телезрителей.

Потом она обратилась непосредственно к Джонсону.

-                       Скажите, мистер Джонсон! Что это за событие произошло в области генетики и что на самом деле случилось с компанией мистера Джона Хэммонда?

И Эйприл протянула микрофон Джонсону. Тот скривил лицо и недовольно хмыкнул. Было видно, что он не горит желанием что-то рассказывать. Более того, лысина этого человека покрылась красноватыми пятнами. А лицо, похожее на лицо хищной птицы, стало злым. Казалось, он вот-вот откусит микрофон, а потом покусает и Эйприл.

-                       Ой, не нравится мне этот мистер Джонсон! - произнес Донателло.

-                       И мне тоже! - поддержал Микеланджело.

-                       И мне! - добавил Леонардо.

-                       И мне! - согласился со всеми Рафаэль.

-                       Как бы не пострадала от этого своего репортажа Эйприл, - заключил Леонардо.

-                       И от этого мистера Джонсона! - продолжил Донателло.

-                       Да, я тоже так думаю: особенно от него, - покачал головой Микеланджело.

А тем временем на экране картинка не изменилась. Мистер Джонсон посопел, но деваться было некуда. Нужно было что-то ответить в микрофон перед камерой. Он был очень хитер и знал, что если сейчас сказать не то, или ответить грубо - что ему так хотелось сделать - подозрения могут пасть и на корпорацию «Биосин». А совет директоров не простит ему этого. Ведь неизвестно, что еще будет ему за то, что он уговорил всех согласиться с финансированием кражи пятнадцати эмбрионов с острова Исла Нублар. Фирма этих эмбрионов не получила. Но она также не вернула и свои пятьсот тысяч долларов, которые были переданы Джонсоном Деннису Недри. То был только задаток. А остальные пятьсот тысяч нужно было передать потом, после получения от Недри эмбрионов. И вот теперь поступила информация о провале плана Хэммонда. Что случилось на острове, никто не знал. Вся информация считалась совершенно секретной. Однако каким-то образом в «Биосин» ее получили. Но больше никто и ничего не должен был знать.

-                       Послушайте, откуда вам что известно? - вопросом на вопрос ответил Джонсон.

-                       Простите, мистер Джонсон, - сказала Эйприл, - но мы журналисты, тоже имеем маленькие профессиональные секреты. И не хотели бы их раскрывать.

-                       Но я ведь даже толком не знаю, о чем вы говорите и что именно хотите узнать от меня? - сделал непонимающие глаза Джонсон.

-                       Как же, вы спешите на экстренное заседание компании «Биосин» по поводу чрезвычайных событий на острове Исла Нублар в Коста-Рике и ничего об этом не знаете?! - спросила прямо в лоб Эйприл.

-                       Молодец, Эйприл! - радостно захлопал в ладоши Леонардо.

-                       А о чем это она его спросила? - не понял Донателло радости Леонардо.

-                       Сейчас сам все увидишь и поймешь! - ответил Леонардо и указал на экран телевизора.

-                       А на экране и вправду происходили интересные метаморфозы. Вопрос Эйприл застал мистера Джонсона врасплох. Его лицо искривилось еще больше. Он стоял и не знал, что ответить Эйприл.

-                       Я вижу, девушка, вы больше моего знаете, - сквозь сжатые зубы процедил он. - И откуда же у вас такая информация?

Мистер Джонсон начинал злиться. Он не ожидал подобного вопроса от журналистки. Ведь информация была в самом деле строго засекречена. И только благодаря знакомству в Министерстве обороны и немалым деньгам Джонсону удалось получить эту информацию. Он тут же поспешил в «Биосин», думая, что только он обладает секретным известием из Коста- Рики. Нужно было снова собрать экстренное заседание и выработать план действий на тот случай, если вдруг власти захотят проверить и их ведомство.

И тут Джонсон у порога «Биосина», где находился и пресс-центр Института исследований ископаемых животных, неожиданно столкнулся с Эйприл О'Нил. Ее вопрос сразу же насторожил Джонсона. Но потом он подумал о том, что, может быть, пока он ехал сюда, информация в самом общем плане поступила к репортерам.

Теперь он понял, что эта журналистка знает нечто большее, чем ей положено знать. И Джонсон действительно растерялся. Он не нашелся, что ответить. Ему казалось, что его поймали за руку в тот самый момент, когда он залез в чужой карман.

-                       Ха-ха! - радостно подскочил Леонардо.

-                       Ты чего? - не понял Рафаэль.

-                       Вы видите, вы видите? - пояснил Леонардо.

-                       Что мы должны видеть? - удивился Донателло.

-                       Как что? Разве не понятно? - развел руками Леонардо.

-                       Не тяни кота за хвост, Леонардо! Давай, поскорее говори, что именно мы должны видеть? - не выдержал Микеланджело.

-                       Ну как же? Что тут непонятного? Эйприл зажала его в угол! - ответил Леонардо. - Вы посмотрите: этот толстячок с розовой лысиной не находит слов, чтобы ответить Эйприл!

-                       Да, но, может быть, он и вправду не знает того, о чем его спрашивает Эйприл? - вмешался в разговор учитель Сплинтер.

-                       О, нет, учитель! Разве было когда-нибудь так, чтобы Эйприл спрашивала о том, чего собеседник не знает? - не согласился Донателло.

-                       Да, верно. Но на этот раз, может быть, она ошиблась? - ответил учитель Сплинтер.

-                       Нет, нет, нет! - отрицательно закивал головой Леонардо.

-                       А если это так, то Эйприл нашла какое-то очень уж интересное дельце, - согласился Сплинтер.

-                       Вы так думаете, учитель Сплинтер? - переспросил Донателло.

-                       Я в этом уверен! - утвердительно покачал головой тот.

-                       Тогда Эйприл будет трудно одной докопаться до истины, - сказал Микеланджело.

-                       И ей может понадобиться помощь верных друзей!? - предположил Рафаэль.

-                       О, боже, ребята! Нам срочно следовало бы отправиться туда и быть рядом с Эйприл! - воскликнул Донателло.

-                       Да, я согласен с вами, ребята, - поддержал учитель Сплинтер.

-                       Тогда в путь! - взмахнул рукой Леонардо.

-                       А как же пицца? - напомнил Сплинтер.

-                       Да, подкрепимся - и в путь! - согласился Донателло.


Глава 2. Незаменимые помощники

Черепашки-ниндзя встрепенулись. Скуки и лени как не бывало. Они дружно набросились на пиццу.

-                       Прекрасно! - хитро улыбался учитель Сплинтер. - А я уже подумал, что вас невозможно будет расшевелить.

-                       Но учитель!? - жуя пиццу, промычал Донателло. - Ты же знаешь, что мы никогда не бросим того, кто нуждается в нашей помощи!

-                       Особенно если это наш друг! - добавил Леонардо.

-                       Я это знал, - спокойно ответил учитель Сплинтер. - Более того, я был в этом уверен.

-                       Значит, вы просто хотели нас встряхнуть? - задержал у открытого рта кусочек пиццы Микеланджело.

Учитель Сплинтер тихо засмеялся и ничего не сказал.

-                       Будьте уверены, учитель, мы выручим Эйприл из беды! - ничего не поняв из предыдущего разговора, сказал Рафаэль.

-                       Ну, ладно, ладно, - улыбаясь, замахал руками учитель Сплинтер. - Спокойно доедайте свою пиццу и отправляйтесь. Скоро вечер.

-                       Да и Эйприл может куда-нибудь исчезнуть! - добавил сообразительный Леонардо.

Хорошенько перекусив, черепашки-ниндзя стали собираться в дорогу. Они повязали свои повязки на глаза, локти и колени. Донателло - фиолетовые, Леонардо - синие, Рафаэль - красные, а Микеланджело - желтые. Потом каждый взял то, что могло понадобиться при встрече с врагами. Через пять минут черепашки-ниндзя были в сборе. Они проникли в канализационную сеть и отправились в путь по тоннелю.

-                       Слушайте, ребята! А что если мы придем на место и не найдем там Эйприл? - представил возможный вариант Рафаэль.

-                       Как это не найдем? - переспросил Микеланджело.

-                       Ну, вдруг она уже куда-нибудь отправится!?

-                       Никуда она не отправится, - пресек всякие сомнения Леонардо. - Мы сейчас свяжемся с ней и предупредим, что идем на помощь!

-                       Правильно, Леонардо! - поддержал Донателло. - Боже, как это я сразу не сообразил, что можно просто связаться с Эйприл и предупредить ее!?

На улице быстро темнело. И в канализационном тоннеле тоже стало темно, однако черепашки хорошо знали дорогу.

-                       Послушай, Микеланджело! Зажги фонарик, который ты захватил с собой! А то мне ничего не видно на клавиатуре! - попросил Леонардо.

Микеланджело достал фонарик и направил луч света на клавиатуру портативного видеотелефона, который находился у Леонардо. Леонардо стал набирать номер. Вскоре на экранчике появилась Эйприл:

-                       Привет, ребята! Вы где?

-                       Привет, Эйприл! - почти в один голос ответили черепашки. - Мы где-то под тобой. То есть, мы в канализационном тоннеле.

-                       А что вы там делаете?

-                       Мы направляемся к тебе!

-                       Ко мне? Но зачем?

-                       Нам показалось очень подозрительным лицо этого типа, мистера Джонсона, с которым ты говорила! - ответил Леонардо.

-                       А, так значит вы смотрели репортаж?! - обрадовалась Эйприл.

-                       Ну конечно! - дружно воскликнули черепашки.

-                       И как вам? - поинтересовалась журналистка.

-                       Отлично ты его! - бодро ответил Леонардо.

-                       Но, по правде, мы почти ничего не поняли из вашего разговора. И там были еще всякие названия, - уточнил Микеланджело.

-                       Если честно, я тоже мало что понял, - согласился Леонардо.

-                       И я тоже! - добавил Донателло.

-                       И я! - вздохнул Рафаэль.

-                       О, ребята! Это очень интересное дело, - интригующе снизила голос Эйприл.

-                       Но откуда ты про него узнала? - поинтересовался Леонардо.

-                       Извините, друзья! Но даже вам я не могу открыть этого!

-                       Но ведь... - пытался вставить Леонардо.

-                       Итак, я вас жду, пока Джонсон заседает в совете компании. Только побыстрей! Извините, сюда идут! - добавила Эйприл и отключила связь.

Экран погас. Стало тихо. Черепашки-ниндзя ничего не понимали.

-                       Странно, все это очень странно, - в раздумье покачал головой Леонардо.

-                       А что тут странного?! - встрепенулся Микеланджело. - Ты же понимаешь, что информация секретная. И если Эйприл не может ее сказать значит так надо!

-                       Но почему, Микеланджело? Мы же всегда говорим ей все без утайки?! - уязвленным голосом спросил Донателло.

-                       Я согласен с Микеланджело, - сказал Рафаэль. - Эйприл не может говорить всего. А вдруг ее или нас кто-то подслушивает?При этих словах Рафаэля Донателло быстро огляделся в темноте, но ничего не увидел.

-                       Но кто может за нами следить и подслушивать? - не понял он.

-                       Ты что же, Донателло, думаешь кругом мало охотников узнать чужие секреты? - наступал Микеланджело, которого поддержал Рафаэль.

-                       Но мне кажется, это никому не интересно?! Да и зачем кому-то чужой секрет? Особенно, если он не касается тебя? - не понимал Донателло.

-                       Знаешь, Донателло, есть много нехороших людей. Вот я однажды смотрел передачу по телевизору и слышал, как рассказывали о том, что некоторые нечестные люди...

-                       Преступники! - поправил Рафаэля Леонардо.

-                       ...они только тем и занимаются, что выведывают чужие секреты! А потом просто продают их за большие деньги! - высказался Рафаэль.

-                       Вот это да! - удивился Донателло. - Значит, получается, что можно жить, продавая чужие секреты?

-                       А ты как думал?! - сказал Микеланджело.

-                       Тогда мы и вправду не имеем права выспрашивать у Эйприл, откуда у нее информация, - согласился Донателло.

-                       Вот именно! - наконец-то переубедил Микеланджело.

-                       Да, но почему это так опасно? - спохватился Донателло и задал вопрос по-иному.

-                       Представь себе, Донателло. Ты шел по улице и нечаянно подслушал разговор Шредера, - стал объяснять Рафаэль.

-                       И что из того? - не понял Донателло.

-                       Что? А как ты сам думаешь: что сделает Шредер тебе за то, что ты, пусть и нечаянно, подслушал его разговор, его секрет? - добивался Рафаэль.

-                       Пусть только попробует что-нибудь сделать! - самоуверенно ответил Донателло.

-                       Нет, что именно он постарается сделать? - настаивал Рафаэль.

-                       Ну, я думаю... - стал соображать Донателло.

-                       Да он просто-напросто постарается расправиться с тобой! - ответил за Донателло Микеланджело.

-                       Почему ты так думаешь? - испуганно переспросил Донателло.

-                       Потому что ты узнал бы его секрет, его намерения совершить какую-нибудь очередную пакость! - объяснил Леонардо.

-                       Правильно! - согласился Микеланджело. - И сразу же постарался бы предупредить нас, или того, против кого Шредер задумал пакость! Так или нет?

-                       Наверное так! - ничего не понимая, ответил Донателло.

-                       Вот поэтому-то и опасно знать чужой секрет! - заключил Рафаэль.

-                       Я не все до конца понимаю, ребята. Но в любом случае - я с вами согласен! - добавил Донателло.

-                       Ладно, мы и так много наговорили. А нам давно пора бы быть на месте, - прервал всякие разговоры Леонардо.

-                       Да, пойдемте. А то Эйприл будет волноваться, - закивал головой Микеланджело.

-                       А-ах?! А если ей в этот момент грозит опасность, и она нуждается в нашей помощи?! - схватился за голову Донателло.

И черепашки-ниндзя поспешили в том направлении, где по их расчетам должен был

находиться Институт ископаемых животных.

На улице давно стемнело. И поэтому в тоннеле царил мрак. Черепашки-ниндзя шли почти на

ощупь.

-                       Эй, Микеланджело, ты не думаешь, что пора бы включить фонарик?! - спросил Леонардо.

-                       Да! А то ведь так не долго и голову сломать! - добавил Рафаэль.

-                       И я не ношу с собой прибор ночного видения! - потирая руками глаза, произнес Донателло.

-                       Хорошо, хорошо! Сейчас включу! - согласился Микеланджело и достал карманный фонарик. Сноп света ударил в потолок, затем в глубь тоннеля в том направлении, куда

направлялись черепашки-ниндзя. Тени от черепашек падали то на стены, то под ноги, то бежали впереди, а то вдруг останавливались. И когда черепашки проходили вперед, тени догоняли их и снова окружали со всех сторон. Некоторое время Донателло спокойно наблюдал за этим, а потом не выдержал:

-                       Если бы я был потрусливее, то уже, наверное, умер от страха!

-                       Это еще почему? - удивился Рафаэль.

-                       А ты сам посмотри! - ткнул пальцем в бегающие тени Донателло. Рафаэль замедлил шаг.

-                       Да-а, - протяжно произнес он. - После этих разговоров про подслушивания здесь есть чему испугаться!

-                       Эй, ребята! - перебил их Леонардо. - Вам не кажется, что мы слишком долго идем в этом дурацком подземелье?

-                       Мне кажется, мы еще не пришли! - ответил Микеланджело.

-                       А я думаю, что мы уже давно прошли то место, откуда Эйприл вела репортаж! - почесал за ухом Леонардо.

-                       Что ж, тогда нам нужно проверить, где мы находимся и сориентироваться на месте! - разглядывая потолок, резюмировал Рафаэль.

-                       А кто поднимется наверх? - вмешался Донателло.

-                       Леонардо, конечно! - предложил Микеланджело.

-                       Почему именно я? - не понял Леонардо.

-                       Но ведь это же ты спросил, где мы находимся! - ответил Микеланджело.

-                       Кроме того, ты лучше разберешься с этим вопросом! - поддержал Рафаэль.

-                       Ну ладно, - согласился Леонардо. - Тогда давай, ищи, где здесь находится ближайший люк. Черепашки-ниндзя огляделись. Микеланджело направил свет фонарика в одну, затем в

другую сторону.

-                       Вон там, немного впереди! Мне кажется, это то, что мы ищем! - указал Рафаэль.

И они пошли к тому месту, откуда можно было подняться наверх. Леонардо ловко вскарабкался по ступенькам, приподнял крышку люка и осмотрелся. Потом также быстро и ловко спустился обратно.

-                       Ну, что? - не дожидаясь, спросил Донателло.

-                       По-моему, мы уже прошли то место. Или вышли не туда, - ответил Леонардо.

-                       Почему ты так думаешь? - спросил Микеланджело.

-                       Потому что люк выходит не на улицу, а в какой-то гараж или складское помещение!

-                       Что же будем делать? Может, следует опять связаться с Эйприл? - предложил Донателло.

-                       Я думаю, что помещение, в которое выходит люк, находится рядом с тем местом, где стоит Эйприл, - стал объяснять Леонардо.

-                       И что? - торопил Рафаэль.

-                       Мы можем подняться здесь и незаметно пробраться на улицу! - предложил свой план Леонардо.

-                       А это не опасно? - ввернул Донателло.

-                       Я думаю, что нет! - вмешался в разговор Микеланджело. - На улице ведь уже стемнело!

-                       А кроме того мы не забыли прихватить свою неподражаемую маскировку! - напомнил Рафаэль.

-                       Тогда вперед? - сказал Леонардо.

-                       Банзай! - воскликнули черепашки-ниндзя и стали по очереди карабкаться наверх. Первым был Леонардо. Он ведь уже побывал там. И поэтому показывал дорогу остальным.

За ним следовал Микеланджело - светил фонариком. Потом лез Рафаэль. Он осторожничал и время от времени посматривал то вверх, то вниз. Замыкал четверку отважных черепашек- ниндзя Донателло.

Леонардо головой приподнял крышку люка и замер. Кругом было тихо.

-                       Ну, что там? - шепотом спросил его Микеланджело.

-                       Порядок! - также шепотом ответил Леонардо. - Мы наверху!

Вскоре и остальные выбрались из люка. Черепашки огляделись вокруг. Они действительно находились в каком-то здании. Под потолком мерцало слабое освещение.

-                       Нет, это не гараж! - заметил Рафаэль.

-                       Скорее это цокольный этаж какого-то здания! - высказался Микеланджело.

-                       Может быть, того самого, у которого стояла Эйприл, когда мы видели ее по телевизору?! - сказал Донателло.

-                       И в которое прошел этот тип, мистер Джонсон! - округлил глаза Леонардо.

-                       Так что же мы предпримем? - оглянулся на остальных Микеланджело.

-                       Я думаю, нам нужно отправиться по этому коридору. А там будет видно! Ведь здесь поблизости нет никаких дверей! - предложил Леонардо.

-                       Тогда пошли! - согласился Донателло. - Нечего торчать на одном месте!

И черепашки-ниндзя осторожно двинулись вперед.

* * *

-                       Какой-то слишком уж длинный этот коридор! - удивленно вертел головой Рафаэль.

-                       И мне так кажется! - поддержал Донателло.

-                       Может, он вообще бесконечный и мы будем идти по нему вечно! - сказал Микеланджело.

-                       Эй, Леонардо! - прошептал Донателло.

-                       Что еще?

-                       Попробуй связаться с Эйприл! - добавил Донателло. Леонардо остановился и достал портативный видеотелефон.

-                       Думаешь, Эйприл знает, где мы сейчас находимся? - сказал он, набирая номер.

-                       Во всяком случае, она будет предупреждена, что мы на некоторое время задерживаемся! - пояснил Микеланджело.

Ему тоже хотелось позвонить Эйприл, но он постеснялся сказать об этом раньше. Подумал, что остальные сочтут его трусишкой. Леонардо набрал номер, но вызов не сработал.

-                       Странно, - удивился он.

-                       Что? Что-то случилось с телефоном?! - спросил Донателло.

-                       Да нет, от отлично работает! - сказал Леонардо.

-                       Тогда что же? - заволновался Рафаэль.

-                       Я и сам не знаю! - пожал плечами Леонардо. - Вызов не проходит - и все!

-                       Та-ак, - протянул Микеланджело. - Связь с миром потеряна. В подобном случае нужно или вернуться обратно, или...

-                       Или что? - смотрел во все глаза на друга Донателло.

-                       ...или искать люк прямо здесь! - досказал Микеланджело.

-                       Прямо здесь? - удивился Донателло. - Но ты посмотри, сколько мы уже прошли - и никаких намеков на выход!?

-                       Да, я это знаю! - согласно закивал головой Микеланджело. - Но мне кажется, что если был один люк...

-                       Через который мы попали сюда? - перебил его Рафаэль.

-                       Да, - продолжал Микеланджело, - значит, должен быть и еще!

-                       Второй? - предположил Рафаэль.

-                       Второй, а может быть, и третий, и четвертый! - пояснил Микеланджело.

-                       То есть, ты хочешь сказать, Микеланджело, что если есть один люк, то должны быть другие из той же системы канализации? - сделал вывод Леонардо.-                        Правильно! Именно это я и хотел сказать! - согласился Микеланджело.

-                       Тогда двигаем вперед! - призвал Донателло.

Ему, как впрочем, и всем остальным, уж очень надоело лазить неизвестно где, и хотелось какой-то определенности. Черепашки-ниндзя отправились дальше. Теперь они внимательно смотрели по сторонам,

разглядывали каждую щелочку под ногами и каждый шов на стене.

* * *

-                       Тихо-о! - прошептал Рафаэль и остановился. Остальные последовали его примеру и тоже прислушались.

-                       Вы что-нибудь слышите? - прошептал Рафаэль.

-                       По-моему, какое-то бульканье?! - сказал Донателло.

-                       А мне кажется, что это отдаленные удары! Но очень уж неритмичные, - сказал Леонардо.

-                       А я думаю, что это разговаривают люди! - предположил Микеланджело.

-                       Правильно, Микеланджело! - обрадовался Рафаэль. - Мне тоже кажется, что это разговаривают люди!

Черепашки-ниндзя снова прислушались.

-                       Это где-то под нами! - сказал Леонардо.

-                       А мне показалось, что сверху! - нерешительно возразил Микеланджело.

-                       Или, может быть, впереди? - добавил Донателло.

-                       Да-а, все может быть, - сказал Рафаэль. - Но только не позади!

-                       Это еще почему? - не понял Донателло.

-                       Да по той простой причине, что мы оттуда идем! - пояснил Микеланджело.

-                       Тогда давайте искать здесь! - предложил Донателло.

И черепашки-ниндзя стали внимательно рассматривать все вокруг себя.

-                       Глядите! - прошептал Донателло. - Кажется, я что-то нашел!

И все дружно сгрудились возле Донателло. А тот стал ковыряться в том месте, откуда по его мнению пробивался свет. Через мгновение он отодрал спаянные концы металлической обшивки. За ней показался свет и какая-то новая труба.

-                       О, нет! Это что же, какой-то лабиринт? - потерял всякое терпение Донателло. У него опустились руки что-либо делать.

-                       Перестань впадать в панику, Донателло! - предупредил его Микеланджело. - Это не может быть лабиринтом!

-                       А чем же это может быть? - переспросил Донателло.

Рафаэль и Леонардо тем временем тщательно исследовали найденный ход.

-                       Скорее всего, это вентиляционное отверстие, - предположил Рафаэль.

-                       А мы находимся в вентиляционной шахте! - добавил Леонардо.

-                       Да, но как мы выберемся отсюда? - не унимался Донателло.

-                       Раз уж мы нашли вентиляционную шахту, то мы найдем и выход из нее! - строго сказал Микеланджело. - Но только для этого нам нужно тихонько пробраться через всю шахту и найти, где она заканчивается!

-                       А меня интересует иной вопрос! - задумчиво сказал Леонардо.

Он в это время сидел возле отверстия. И его почему-то заинтересовала металлическая обшивка, которую они с Рафаэлем минуту назад сорвали.

-                       И какой же такой вопрос интересует тебя в этот момент? - раздраженно спросил Донателло.

-                       Обшивка! - ответил Леонардо.

-                       Хм-м? Обшивка как обшивка! - пожал плечами Донателло. - Нам до нее и дела-то нет! Нам бы поскорее выбраться наружу!

Рафаэль и Микеланджело отреагировали иначе на слова Леонардо. Они посмотрели на обшивку, и подсели на корточках к ней поближе. Они стали рассматривать тот же кусок, что держал Леонардо.

-                       Что ты имеешь в виду, Леонардо? - спросил Микеланджело. - С какой стати тебя вдруг заинтересовала эта обшивка?

-                       Уж очень она странная, - также задумчиво произнес Леонардо.

-                       Но что в ней странного? - не выдержал Рафаэль.

-                       Да ладно вам! - не унимался Донателло. - Нашли какую-то ерунду и будут теперь ее смаковать, словно горячую пиццу!

-                       Ерунду? - вскочил Леонардо.

-                       Тише, тише! - подняв руки, стал успокаивать Микеланджело. Ему показалось, что разговор перешел на повышенные тона, что их кто-нибудь может услышать.

-                       Это не ерунда! - серьезно и озабоченно повторил Леонардо.

-                       Ну, тогда давай, поведай и нам о своих великих открытиях в познании металлов! - пренебрежительно улыбнулся Донателло.

-                       Ты совершенный глупец, Донателло! - начинал злиться Леонардо. - Ничего не смыслишь, а берешься судить!

Донателло явно оскорбился. Это заметил Микеланджело. Нужно было как-то разрядить обстановку и он сказал:

-                       Тише, тише, ребята! Вы слышали?

Внимание черепашек-ниндзя переключилось на другое.

-                       Лично мне ничего не было слышно! - небрежно ответил после некоторой паузы Донателло.

-                       А я вроде бы что-то слышал! - поддержал Микеланджело Рафаэль.

-                       Вроде бы! - съехидничал Донателло.

-                       Послушайте, ребята! - развел руками Микеланджело.

Он говорил шепотом не потому, что их мог кто-то услышать, а просто потому, что хотел разрядить обстановку и придать важность словам, которые собирался сказать.

-                       Мы отправились на помощь нашему другу Эйприл. Но заблудились. В этот самый момент она, может быть, страшно нуждается в нашей помощи! А мы еще и связь с ней потеряли! Вы же, вместо того, чтобы искать выход из этого проклятого дымохода...

-                       Вентиляционной шахты! - уточнил Рафаэль.

-                       ...вы затеваете ссору! - закончил Микеланджело.

-                       Да-а! - задумался Донателло. - Что же скажет Эйприл, если мы - не дай Бог! - опоздаем к ней на помощь?

-                       Вот-вот! - поддакнул Микеланджело. - Поэтому я предлагаю отправиться по этому треклятому дымоходу...

-                       Вентиляционной шахте! - снова поправил его Рафаэль.

-                       Пусть даже так! - согласился Микеланджело. - Но нам нужно срочно выбираться!

-                       Тогда вперед, черепашки-ниндзя! - встал Донателло.

-                       Но металл?! - напомнил Леонардо.

-                       А что металл? Если он тебе так понравился, то оставайся здесь! Или забери его с собой! - упрекнул Донателло.

-                       Но вы даже не выслушали меня до конца! - обиделся Леонардо.

-                       Было бы что выслушивать! - передразнил Донателло.

-                       Если он тебе так нужен, то можешь и вправду взять его с собой, - спокойно сказал Микеланджело.

-                       Да нет же! - не соглашался Леонардо.

-                       А что тогда? - поинтересовался Рафаэль.

-                       Это необычный металл! - таинственно произнес Леонардо.

-                       И в чем же его необычность? - поинтересовался Донателло.

-                       В том, что он имеет особое назначение!-             А именно?

-                       Из такого металла делают, например, защитные стенки.

-                       Какие еще защитные блоки? - нахмурился Донателло.

-                       Не блоки, а стенки! - настойчиво повторил Леонардо.

-                       И против кого же они защищают? Может, против черепашек-ниндзя? - пошутил Донателло.

Но Леонардо был очень сосредоточен и серьезен. Также серьезно он и ответил:

-                       Не против «кого», а против «чего»!

-                       Ну и... - подгонял Рафаэль.

-                       Эти защитные стенки используются против радиационного излучения! - наконец высказался Леонардо.

-                       Против чего? - испуганно переспросил Микеланджело. - А ты случайно не ошибаешься?

-                       Нет! Я точно помню рисунок излома этого металла! Его несколько раз показывали по телевизору!

-                       По телевизору? - удивился Рафаэль.

-                       Да, именно! Это новейшее изобретение! Сплав, рецепт которого держится в строгой секретности, очень надежен и защищает от проникающей радиации!

-                       Фью-ю! - присвистнул Рафаэль. - А ты случайно не ошибаешься?

-                       Не думаю! Я видел его несколько раз по телевизору и очень хорошо запомнил разрез. Узор, который там получается, очень мне понравился! Я даже пытался его зарисовать! - уверенно ответил Леонардо.

-                       Представляете, куда мы попали?! - спросил Микеланджело.

-                       Я не совсем, - отрицательно покачал головой Рафаэль.

-                       А какой убойный материал для репортажа Эйприл по 6-му каналу мы нашли! - радостно произнес Донателло.

-                       В любом случае, я хочу вам сказать, что мы должны быть предельно осторожны! - предупредил всех Леонардо. - Потому что теперь мы являемся обладателями чьей-то ужасно большой тайны!

-                       Вот это да! - все больше радовался Донателло. - Наконец-то у нас появится настоящее дельце!

-                       Не думаю, что это дельце - стоящее, - меланхолично покачал головой Леонардо.

-                       Однако, в любом случае, нам нужно выбраться отсюда очень осторожно! - сказал Рафаэль.

-                       И рассказать все Эйприл! - развеселился Донателло.


Глава 3. Чужая тайна

На всякий случай черепашки-ниндзя прихватили с собой кусочек обшивки и медленно поползли по вентиляционной шахте в поисках выхода. Голоса, которые привлекли их внимание и помогли найти отверстие, вроде бы стихли. Но потом послышались снова. По интонации голосов можно было предположить, что идет какой-то оживленный спор. Но слов нельзя было различить.

-                       Мы скоро приблизимся к тому месту, откуда доносятся эти голоса! - сказал Микеланджело. Он взял на себя смелость лезть первым.

-                       Ну и что? - спросил Рафаэль.

-                       Нужно быть предельно осторожными и внимательными, чтобы нас никто не заметил! - предупредил Микеланджело.

-                       Да ладно уж, не в первый раз! - успокоил Донателло.

Ему иногда не нравилось, что Микеланджело или Леонардо позволяют себе поучать других. Как будто не достаточно того, что этим все время занимаются учитель Сплинтер и Эйприл. Но ведь они старше и умнее! А эти выскочки, считал Донателло, стараются подражать им и

10

корчат из себя взрослых умников! Но по характеру он был очень спокойным и чаще просто не замечал поучений в свой адрес. Однако иногда ему становилось просто невыносимо. И тогда он мог разойтись и обидеться не на шутку!

«Вот и теперь они поучают! - думал Донателло. - Как же! Они больше читают, чаще смотрят по телевизору всякие познавательные программы! Но когда я сделаю пиццу и достану ее из духовки они тут как тут!»

-                       Слышали? - прервал размышления обиженного Донателло Микеланджело. Донателло так задумался, что не сразу понял его восклицание. Он продолжал ползти и остановился, лишь когда уперся в панцирь Рафаэля.

Черепашки-ниндзя замерли. Впереди послышался разговор. Какие-то мужчины оживленно спорили между собой.

-                       Прямо как мы только что, - с улыбкой произнес Рафаэль.

-                       Ти-ше-е! - прошипел Микеланджело, сделав злые глаза.

На него вопросительно смотрел Рафаэль.

-                       Я не понял еще, о чем они говорят, но один из них произнес имя Эйприл, - сказал Микеланджело.

При этих словах черепашки-ниндзя затаили дыхание и стали ловить каждый звук.

-                       Нужно подползти чуть поближе, - предложил Леонардо. - А то очень плохо слышно и трудно что-то понять!

-                       Вот, мы сами нарываемся на неприятности, - разговаривал сам с собой Рафаэль. - Сейчас мы обязательно узнаем чужую тайну, и нам не поздоровится!

Микеланджело и Леонардо тем временем уже ползли вперед. Донателло заметил замешательство Рафаэля и подтолкнул его. Тот обернулся и посмотрел назад. Донателло кивком головы указал вперед. Рафаэль посмотрел и увидел, что Микеланджело и Леонардо

уже достаточно отползли и двинулся вслед за ними.

* * *

-                       Я не знаю, что нужно делать после всего?! - говорил мужской взволнованный голос. - Но делать что-то надо! Иначе может наступить финал. А он будет поинтереснее того, что стало с «ИнДжин».

-                       А мне кажется, что вы сгущаете краски, доктор Хопкинс! - произнес чей-то грубоватый и очень строгий голос.

Услышав его, черепашки-ниндзя опешили и перестали дышать. В следующее мгновение они переглянулись. Никто ничего не сказал, однако и так было понятно, что этот голос им уже знаком.

Не так давно они его слышали, а именно сегодня, по... телевизору!

-                       Я? - судорожно переспросил второй.

-                       Да, именно вы!!

-                       Но поймите, доктор Джонсон, это великая опасность! - оправдывался тот, которого назвали Хопкинсом.

-                       Никакой опасности! - категорично утверждал Джонсон.

-                       Но вы же сами только что видели на экране, что может произойти!? - настаивал взволнованный Хопкинс.

-                       Скажите, Хопкинс! Вам когда-нибудь приходилось слышать о том, что некоторые фирмы выкладывают миллионы только ради того, чтобы узнать ошибочную технологию конкурирующей фирмы? - не унимался Джонсон.

-                       Но здесь не может быть и речи о каких-то технологиях! - продолжал сопротивляться Хопкинс.

-                       Хорошо-хорошо! - злился Джонсон. - Не будем придирчивыми к терминам! Вы поняли, о чем я вас спрашиваю!

-                       Да, доктор Джонсон, я вас понял! Но вы же ученый...

-                       К черту все ваши красивые слова! - оборвал его Джонсон. - Вы не хотите знать одного: любое открытие требует жертв! Любое! Это-то вы хоть понимаете?

-                       Да, - более спокойно ответил Хопкинс.

-                       Ну, слава Богу! - умиленно произнес Джонсон.

-                       Но эксперименты с ДНК недопустимы! И это должны понять вы! - настаивал Хопкинс.

-                       Хопкинс, у меня не хватает сил больше с вами разговаривать! Вы упрямы, как осел. Простите за столь грубое сравнение! - старался сдерживать себя Джонсон. - Но разве фильма, который вы только что посмотрели не достаточно, чтобы предупредить все те промахи, которые допустил Хэммонд?!

-                       Кстати, доктор Джонсон! - вмешался в разговор еще чей-то голос. - А как вам удалось все это заснять?

-                       Раньше, мистер Баррел, я бы вам не сказал об этом, - отвечал Джонсон. - Но теперь я иду на откровенность! И не только потому, что тучи, сгустившиеся над «ИнДжин», могут собраться и над головой «Биосина». Отнюдь! Я говорю это вам, так как подобный метод был ошибочным в работе Хэммонда! Он старался не выдавать полной информации своим коллегам! А в результате поплатился жизнью сам и загубил дело, которое принадлежало не только ему!

-                       И все-таки! - перебил его старик, которого Джонсон назвал мистером Баррелом.

-                       У Хэммонда работал человек по имени Недри. Он был обижен на то, что мистер Хэммонд много скрывает. А работать приходилось таким как Недри. Вот мы и нашли с ним общий язык!

-                       И что же?!

-                       Недри согласился поставить нам пятнадцать эмбрионов за определенную сумму!

Мистер Джонсон не назвал сумму. Ему не хотелось вспоминать об этом. Тем более, что

половину Недри получил при встрече. А вторую должен был получить потом. Но случилось непредвиденное и Недри погиб. Джонсон не получил обещанных эмбрионов. Но он также лишился и задатка, который был выплачен Деннису Недри.

-                       Почему же вы их не получили? - вмешался в разговор еще кто-то.

-                       Мы не успели! - ответил Джонсон.

По его интонации, можно было понять, что теперь он стоит перед кем-то и отчитывается, как провинившийся малыш.

-                       Как это не успели? - спросил Баррел.

-                       Видите ли, операция была назначена на тот самый день, когда произошла трагедия, - виновато ответил Джонсон.

-                       Слава Богу! - тихо, как будто про себя, но чтобы все слышали, произнес Хопкинс.

-                       Замолчите, Хопкинс! - стиснув зубы, прошипел Джонсон.

-                       Но зачем вы так, мистер Джонсон? - более спокойно ответил Хопкинс.

Он из рассказа Джонсона начинал понимать, что козырей у того на руках - никаких! И он просто идет в лобовую атаку. Он настаивает на своем и даже не предполагает, что с ним может случиться трагедия. Пусть не такая, как с Хэммондом, но может! А может быть и похуже!

-                       А дальше? - подгонял второй вступивший в разговор старик.

-                       Мы не могли долго ждать, начиналась гроза! Мог в любую минуту начаться сильный шторм! отвечал Джонсон и время от времени украдкой посматривал на Хопкинса. - Тогда мы приняли решение отойти от берега в океан. Но на случай появления Недри оставили на берегу человека! У того не было с собой никакого оружия, а только специальное сигнальное устройство и прибор связи с рубкой капитана корабля!

-                       Но Недри так и не явился? - спросил мистер Баррел.

-                       Нет! - покачал головой Джонсон. - Все было несколько иначе!

-                       А именно?! - удивился мистер Баррел. - Вас что, застукали?

-                       О, нет, мистер Баррел!? Как вы могли такое подумать? - извивался Джонсон.

-                       Что же тогда вам помешало?

-                       Мы оставили на берегу человека, а сами отчалили от берега. Корабль наш, как вам известно, оборудован всевозможными военными новинками...

-                       Эти подробности излишни! - остановил Джонсона тот же голос старика.

-                       Извините, мистер Макдауел, - сказал Джонсон и продолжал: - Так вот, мы могли...

Он снова осекся, и после некоторой паузы черепашки-ниндзя услышали его дальнейший рассказ.

-                       Мы установили связь с оставленным человеком и стали следить за островом. Как вы знаете...

Потом вновь наступила минутная пауза. Казалось, что Джонсон что-то вспоминает. И это «что-то» самое важное в его рассказе.

-                       Что вы замолчали, Джонсон? - спросил мистер Макдауел.

-                       Нет-нет! - скороговоркой ответил Джонсон. - Я просто вспомнил тот кошмарный вечер...

-                       Говорите без излишних эмоций, доктор Джонсон! - успокоил мистер Баррел.

-                       Да-да, мистер Баррел. Мы наблюдали за островом через... через специальные приборы. Мы все время думали о том, что, может быть, кто-то заподозрил Недри в его проделках. Поэтому его и нет так долго. Камера нового поколения, оборудованная приборами ночного видения, постоянно снимала остров разными планами и с разного расстояния. К тому же мы старались, как вы это видели только что на экране, уловить любое движение в разных уголках парка Хэммонда. Я молил Бога, чтобы все получилось. Ведь погода была адская! И наши ребята работали с огромным напряжением. Но, к чести, они справились.

-                       Что же было дальше? - спросил мистер Баррел.

-                       А дальше было то, что вы имели честь видеть только что на экране!

-                       Значит, эти дикие животные взбунтовались? - спросил мистер Макдауел.

Джонсон не сразу ответил. Он знал, что положительный ответ на этот вопрос может поставить под сомнение исследования в области генетики доисторических животных. Нужно было найти и сказать присутствующим нужные слова. Поэтому Джонсон начал вилять, избегая прямого ответа.

-                       Видите ли, господа, очень трудно ответить так, чтобы не ошибиться. Более того - чтобы потом не сожалеть об упущенной возможности сделать сенсационное открытие! - хитрил Джонсон.

Он все время посматривал на Хопкинса, который сверлил его подозрительным взглядом. Джонсон боялся, что собравшиеся послушают не его, а этого Хопкинса, и прекратят финансирование проекта. А ведь он, Джонсон, верил в то, что проект, задуманный и частично осуществленный Хэммондом, можно исправить и запустить. А потом только получать проценты с огромных барышей.

-                       Дело в том, - продолжал он, чутко следя за реакцией присутствующих, и особенно Хопкинса, - что мы видели поведение этих удивительных существ в экстремальных условиях.

Джонсон остановился и перевел дух. Он был настроен решительно. На это предприятие ушло столько времени и сил, что поражение будет означать для него крах всей карьеры.

-                       Чудовища находились в обстановке, максимально приближенной к естественной среде обитания. Но их охрана и размежевание осуществлялись неестественным путем. Они просто находились за колючей проволокой, по которой был пропущен ток высокого напряжения! - продолжал Джонсон.

-                       Вы думаете, доктор Джонсон, что это как-то могло повлиять на поведение животных? - хитро прищурив глаза спросил мистер Макдауел.

-                       Я думаю - несомненно! Я в этом просто уверен! - настаивал Джонсон...

-                       Вот это да-а! - выдавил Леонардо. - Вы слышали, о чем они говорят?

-                       О каких-то чудовищах?! - ответил ничего не понимающий Донателло.

-                       Тсс-с! - прервал их шушуканье Микеланджело. - Они могут нас услышать! Черепашки-ниндзя замолчали и стали опять прислушиваться к разговору.

-                       А что они говорили об Эйприл? - прошептал Рафаэль.

-                       Тсс-с! Тише-е! - успокаивал нетерпеливых товарищей Микеланджело. - Все обсудим потом!

-                       Нам и этого достаточно! - махнул рукой Донателло. - Пора искать выход. Нас же там дожидается Эйприл!

Донателло ничего не понимал из того, о чем говорили в помещении. Он все это время сидел, прислонившись к стенке, и дремал. Остальные тоже не очень-то понимали смысл услышанного. Но, по крайней мере, молчали. Микеланджело смекнул, что информация, пусть даже отрывочная, - мелочь какая-нибудь, - будет полезна для Эйприл. С ним был согласен и Леонардо. Рафаэль решил поступать так, как и остальные. Но ему постепенно становилось скучно слушать слова, которых он не понимал. Поэтому, глядя на Донателло, он начинал зевать.

Тем временем в зале заседания разговор продолжался. Джонсон старался убедить своих спонсоров в том, что эксперименты в генной инженерии не опасны и даже полезны.

-                       Ну, а если вы ошибаетесь, доктор Джонсон, и чудовища действительно опасны? - спросил мистер Баррел.

-                       Я этого не думаю, - отрицательно покачал головой Джонсон. - Дело в том, что сам Хэммонд не хотел слушать о всех тех недоработках, которые имелись в его фирме.

-                       И что же? - не понял намека Макдауел.

-                       Результат нам уже известен, мистер Макдауел! - твердо ответил Джонсон.

-                       Значит, вы настолько уверены в себе, что решаетесь продолжить неудавшийся эксперимент наших конкурентов? - спросил мистер Баррел, отметив убежденность Джонсона.

-                       Несмотря на то, что результат может быть столь же плачевным? - добавил мистер Макдауел.

Доктор Джонсон начинал понимать, что на него наседают. Он зло посмотрел на молодого генетика Хопкинса. Этот Хопкинс был упрям, как осел. И Джонсон недолюбливал его. Куда более по душе были ему люди, которых не надо так долго уговаривать.

«Теперь и эти старые недотепы начали сомневаться, - подумал про себя Джонсон. - А все из-за упрямца Хопкинса, который какие-то призрачные моральные принципы ставит выше научных исследований. А ведь пока министерство обороны или Агентство по охране окружающей среды не взялись за «Биосин», можно сделать такие дела!»

Мистер Баррел заметил размышления Джонсона. Баррел сомневался. С одной стороны, был прав молодой Хопкинс: последствия могли оказаться куда более угрожающими, чем это случилось с «ИнДжин». Но, с другой стороны, прав и Джонсон: нельзя достигнуть серьезных реальных результатов, не экспериментируя и не рискуя.

-                       Ладно, доктор Джонсон! - сказал мистер Баррел.

В помещении наступила минутная тишина. И черепашками-ниндзя даже показалось, что люди ушли. Поэтому они решили найти способ осмотреть комнату, откуда были слышны голоса. И Микеланджело с Леонардо стали вспарывать обшивку фильтрационного бачка. Этот бачок одной своей стороной вел в комнату, а другой выходил туда, где сидели черепашки- ниндзя. Но только они потянули край обшивки, чтобы ее вспороть, как вдруг в комнате снова возобновился разговор.

-                       Значит, вы настаиваете на продолжении эксперимента? - спросил мистер Баррел. Ответом была тишина. Но по тому, что говорил дальше мистер Баррел, можно было понять,

что Джонсон ответил утвердительно. Может, он сделал это очень тихо. А может быть, ответил кивком головы.

-                       Хорошо, - спокойно сказал мистер Баррел. Он обратил взгляд на мистера Макдауела, который сидел рядом. Мистер Макдауел заметил это и понял, как вопрос, как обращение за советом и консультацией.

-                       Но ведь остается несколько моментов, которые должны быть согласованы! И вы должны понимать, что если будет хотя бы один голос против, вы не получите согласия на продолжение экспериментов! - сказал он и посмотрел сначала на мистера Баррела, а потом на Хопкинса.

-                       Да, я понимаю это, мистер Макдауел, - сказал Джонсон и тоже посмотрел на Баррела и Хопкинса.

-                       К тому же не забывайте, что как вы следили за «ИнДжин», точно также могут следить и за вами! предупредил мистер Макдауел.

Джонсон лихорадочно соображал, как бы повернуть дело так, чтобы оно выгорело. Он знал наверняка, что полного согласия не будет. Хотя бы из-за упрямства этого Хопкинса. И он снова бросил на него злой взгляд.

Хопкинс уловил это движение Джонсона и решил предупредить его будущие ходы.

-                       Вы так смотрите на меня, доктор Джонсон, как будто не вы, а я завалил всю работу! - сказал он.

Джонсон этого не ожидал. Поэтому он молчал и не находил, что ответить. А тем временем Хопкинс продолжал:

-                       Но вы совершенно выпускаете из виду одну деталь: не только мы знаем о том, что сейчас увидели на экране!

-                       Как? - удивленно спросил мистер Баррел. - А кто же еще?

У Джонсона глаза полезли на лоб. Он даже не мог предположить, что упрямство Хопкинса зайдет так далеко, что он решительно станет наступать. И притом первым!

-                       Вы же слышали, господа, это в самом начале, - отвечал Хопкинс мистеру Баррелу, но при этом обращался как бы ко всем. - Это - телерепортер, которая крутилась у входа, когда доктор Джонсон приехал на заседание!

-                       Да, мы уже слышали об этом! - покачал головой мистер Макдауел.

-                       Но вы заметьте, господа! Она почему-то остановила не меня, не кого-нибудь из вас, а именно доктора Джонсона! - продолжал Хопкинс.

На минуту все задумались. Взоры были обращены к Джонсону. Но тот не только не знал, что на это ответить, но также и впал в совершеннейшую растерянность.

-                       Что вы хотите этим сказать, доктор Хопкинс? - не понял хода мыслей молодого генетика мистер Макдауел.

-                       Я хочу сказать, мистер, что репортер знает, кто именно связан с проектом, кто имеет хоть какую-то информацию по этому вопросу!

-                       Да, это верно, - нахмурился мистер Макдауел.

-                       Не хотите ли вы сказать, дорогой Хопкинс, что это лично я пригласил взбалмошную журналистку, желая дать ей интервью? - наконец пришел в себя доктор Джонсон.

-                       Нет, ни в коем случае! - умыл руки Хопкинс.

-                       Спасибо хоть на этом! - язвительно улыбнулся Джонсон.

-                       Не за что, доктор! - вполне серьезно ответил Хопкинс. - Я просто знаю, что если бы информация исходила непосредственно от вас, то вы бы поступили умнее и направили ее ко мне или к кому-нибудь из присутствующих здесь господ!

-                       Но в любом случае, если уж вопрос всплыл... Как вы думаете, господа, откуда эта дрянная журналистка могла пронюхать про наши планы? - оглядел всех мистер Баррел.

-                       Исходя из логики рассуждений доктора Хопкинса, я позволю себе утверждать, что это мог быть кто угодно из нашего круга! - хитро улыбаясь, сказал Джонсон.

Но он увидел несколько хмурых лиц и понял, что его шутка не удалась. Поэтому решил как можно быстрее исправить положение.-               В том числе и я сам! Я согласился дать интервью и тем самым подставил всех, кроме самого себя!

-                       Да, - почти промычал мистер Баррел. - Ситуация сложная. Но нам ее нужно разрешить именно сегодня, не откладывая в долгий ящик.

-                       Да-да, мистер Баррел! - поддержал его Джонсон. - Иначе может наступить катастрофа!

-                       А вам не кажется, доктор Джонсон, что катастрофа уже наступила?! - сопротивлялся Хоп- кинс.

-                       Опять вы за свое! - сердито заворчал Джонсон.

-                       Ладно, господа, давайте прекратим споры! - махнул рукой мистер Макдауел. - Это только уводит нас в сторону!

-                       Тогда приступим к голосованию? - вопросительно предложил мистер Баррел.

Джонсон чувствовал, что ситуация накалена до предела и выходит из-под его контроля. Тогда он решился на последний шаг. Он всегда был убедительным ходом. И почти всегда приводил к желаемому решению.

-                       Не забывайте, господа, что в предприятие вложены немалые денежные средства! Ваши средства, господа! - сказал как бы между прочим Джонсон.

Доктор Хопкинс сразу же уловил направление этой фразы. Он понимал, что Джонсон старается изо всех сил переманить на свою сторону старых толстосумов. Нужно было веским аргументом блокировать его как бы нечаянную фразу.

-                       Но эти средства придется помножить в десятки раз, если случится катастрофа, не дай Бог, или если Агентство по охране окружающей среды докопается до сути работ! - добавил он.

-                       Что вы имеете в виду, доктор Хопкинс? - спросил Макдауел.

-                       Я имею в виду: может случится так, что эти рапторы, рексы и прочая доисторическая гадость так размножатся, что нам самим несдобровать! - ответил Хопкинс.

-                       Несдобровать! - почти истерично засмеялся Джонсон. - Могу вас уверить, мистер Макдауел, что все эти слова - не больше как плод боязливой фантазии доктора Хопкинса!

Джонсону хотелось как можно больше досадить оппоненту. Поэтому он постарался выставить его несмышленым юнцом.

-                       Когда они размножатся так, что будут лазить по крышам, водопроводным и канализационным системам, уничтожать людей и плоды их труда, когда вы будете остерегаться открыть дверь собственного дома, вам будет не до смеха! Но тогда вода утечет, будет слишком поздно что-то предпринимать! - решительно и очень серьезно сказал Хопкинс.

-                       Что же вы предлагаете, доктор Хопкинс? - спросил мистер Макдауел. И поспешил добавить. - Но прошу учесть в своем ответе один момент: в это предприятие вложены баснословные средства! Об этом нужно помнить в первую очередь!

Хопкинс молча и согласно склонил голову. Он был уверен, что толстосумов беспокоят их деньги, а не то, насколько полезно или вредно то, что предлагает Джонсон. Поэтому он сказал:

-                       Я предлагаю, пока не поздно, переоборудовать уже созданное под какие-нибудь лаборатории. А работы продолжать дальше только в теоретическом аспекте!

Наступила пауза. Но не долгая.

-                       Как вы на это смотрите, господа? - обратился к присутствующим Макдауел.

Джонсон начинал понимать, что точка зрения Хопкинса нашла поддержку у Макдауела. И положение складывается не в его пользу. Нужно было срочно предпринимать решительные шаги!

-                       Я не согласен с этим, господа! - начал было говорить он, взяв решительный тон.

Но в это время...

-                       Смотрите, с-мотрите-е! - испуганно прошептал мистер Баррел и встал со своего места.

Он смотрел под потолок, в то место, где находились воздухоочистительные фильтры. Все повернули головы и увидели, что фильтрующий бачок немного сдвинут. А из отверстия, которое о6разовалось, свешивается зеленая лапа с тремя пальцами.

-                       Что это? - также шепотом спросил Мистер Макдауел.

Некоторые из присутствующих тихонько попятились к дверям. При этом все неотрывно следили за потолком. Зеленая лапа спряталась. Но вскоре она снова появилась - и высунулась значительно сильнее.

-                       Ну, что, договорились, доктор Джонсон? - прошептал Хопкинс.

Генетик тоже отступал к дверям и неожиданно оказался рядом с Джонсоном. Тот бросил быстрый взгляд на Хопкинса, но ничего не сказал. В это время зеленое существо начало кряхтеть и вскоре в проеме появилась другая лапа.

-                       Их там что, несколько? - вытаращил глаза мистер Макдауел.

-                       Похоже на то! - ответил доктор Хопкинс.

В этот момент обшивка громко треснула и дыра увеличилась. В проеме показались глаза. Они быстро мигали и в упор сверлили присутствующих. Потом появился контур головы. Глаза продолжали хлопать, а рот открылся. И всем показалось, что это «зеленое» улыбается.

-                       А-а-а!!! - раздались крики ужаса и люди бросились в двери, толкая и сбивая друг друга с ног...

-                       Послушай, Микеланджело! - прошептал Донателло.

-                       Я же просил и еще прошу вас: потише-е! - приложил палец к губам Микеланджело.

-                       Но здесь уже невыносимо сидеть! - протестовал Донателло.

-                       Давай выбираться отсюда! - поддержал Донателло Рафаэль.

-                       Хорошо, черт с вами! Только потом чтобы не говорили Эйприл, будто это я во всем виноват! рассердился Микеланджело.

-                       А в чем это ты виноват? - удивился Донателло.

-                       В том, что мы принесем ей не полную информацию! - ответил Микеланджело.

-                       Да, если мы сейчас уйдем, Эйприл всей информации не получит! - поддержал его Леонардо.

-                       Ладно, я согласен еще немножко потерпеть! - согласился Донателло. Ведь ему тоже хотелось похвастать перед Эйприл, что и он все слышал!

-                       Нужно сделать хотя бы маленькое отверстие, Микеланджело! - предложил Леонардо.

-                       Это еще зачем? - спросил тот.

-                       Затем, что мы уже слышали все их голоса и разговоры! Но лиц не видели! А что если где- нибудь их увидим? - настаивал Леонардо.

-                       Что тогда? - спросил Микеланджело.

-                       Тогда мы просто их не узнаем! - пояснил Леонардо.

-                       Да, кажется ты прав! - кивнул Микеланджело. - Но сделать отверстие будет не так-то просто!

-                       А ты постарайся! И делай все очень медленно и тихо! - посоветовал Рафаэль.

-                       Если ты такой умный и большой специалист, то попробуй сделать сам! - ответил ему Микеланджело.

-                       Дай я попробую! - сказал ему Леонардо.

Микеланджело уступил Леонардо место у вентиляционного фильтра. И Леонардо стал осторожно отрывать обшивку. Вскоре у него что-то стало получаться.

-                       А мне кажется, что там все слышно! - предупредил Микеланджело.

-                       Не беспокойся, Микеланджело! - ответил Леонардо. - Они очень заняты своими разговорами, и ни на что не обращают внимания!

-                       Когда обратят, будет поздно! - сказал Рафаэль.

-                       Это еще почему? - не понял Леонардо.

-                       А вдруг у них там есть оружие? Они могут нас уничтожить! - пояснил Рафаэль.

-                       Я так не думаю! - самоуверенно ответил Микеланджело.

-                       Да? А о чем же тогда они битый час спорят? спросил Рафаэль.

-                       Ты глупец, Рафаэль! - улыбнулся Леонардо. - То, о чем они спорят, не имеет никакого отношения к оружию!

-                       А ты слышал, что они сказали?

-                       Ну и что же?

-                       Они несколько раз упоминали министерство обороны и Агентство по охране окружающей среды! - ответил уверенный в своей правоте Рафаэль.

Леонардо перестал копошиться с обшивкой.

-                       Да, действительно! Как я сразу об этом не подумал?

-                       Вот так-то, дорогой Леонардо! - обрадовался Рафаэль.

-                       Странно, - не понял Микеланджело.

-                       Что же тут странного? - спросил его Рафаэль.

-                       Странное здесь то, что они говорили о доисторических зверях! - ответил Микеланджело. - Но какое отношение эти звери могут иметь к министерству обороны?

-                       Но еще более странно то, что стены защищены противорадиационными металлическими пластинами! - добавил Леонардо.

-                       Да-а! Загадка на загадке! - почесал затылок Донателло.

-                       Вам в таком случае не кажется, что пора связаться с Эйприл?! - спросил Рафаэль.

-                       Кажется! Но нужно еще посмотреть на них, чтобы запомнить! - сказал Микеланджело.

-                       И найти выход из этих треклятых лабиринтов! - добавил Леонардо.

-                       Черепахи! - сказал Донателло. - Представляете, какая догадка посетила мою пустую голову?!

-                       Что ты там еще придумал? - спросил Рафаэль.

-                       Вы подумайте, если эти заговорщики встретятся со Шредером и Крэнком?!

-                       Да-а! - округлил глаза Рафаэль. - Тогда у нас работенки появится на десятерых!

В это время Леонардо сумел оторвать один край обшивки вентиляционного бачка. Он как можно осторожнее приподнял край.

-                       Эй, Леонардо! - дернул за рукав Микеланджело. - Ты потише не можешь?

-                       Наверное, они меня заметили? - сказал Леонардо, заглядывая в проделанную дырку. Вскоре черепашки услышали шум. Он доносился снизу, где проходило заседание.

-                       А ну-ка, покажи и мне, - протиснулся к отверстию Донателло.

-                       Осторожнее нельзя? Ползешь как настоящий слоненок! - возмутился Микеланджело, которому Донателло наступил на ногу.

-                       Извини, друг, я не заметил! - спокойно сказал Донателло.

И в этот самый момент обшивка затрещала. Она просто не выдержала тяжести Леонардо и Донателло. Но Донателло напоследок еще успел просунуть голову в образовавшееся отверстие и посмотреть вниз, на людей.

-                       Да, ребята! По-моему они нас заметили! Один смотрит на меня и даже глазами не моргает! - сказал Донателло.

И в то же время среди людей началась настоящая паника.

-                       А-а-а!!! - услышали черепашки перепуганные голоса.

Потом шум стал усиливаться. Это было похоже на морскую волну, которая накатилась и в один миг разбилась о берег.

-                       Может показаться странным, но они убежали! - удивился Донателло.

-                       Это потому, что они увидели тебя! - пошутил Рафаэль.

-                       Они что, никогда, по-твоему, черепах не видели? - не понял колкости Донателло.

-                       Совсем нет! Черепах-то они, может, и видели, а вот тебя - нет! - хохотнул Рафаэль.

-                       Очень смешно! - понял, наконец, юмор Донателло.

-                       Так, ребята! - прервал их Микеланджело. - Пока они не опомнились, нам следует отсюда сматываться!

-                       Ты прав, Микеланджело! - поддержал Леонардо.

-                       Они что, могут привести подмогу? - удивился Рафаэль.

- А ты догадлив, Рафаэль! - ответил Микеланджело.


Глава 4. Черепашки - владельцы тайны

-                       Наконец-то я смог связаться с тобой, Эйприл! - радостно сказал Леонардо, когда на экране видеофона появилась Эйприл.

-                       Ребята! Что с вами стряслось? Где вы запропастились? - встревожено спросила Эйприл.

-                       Мы попали не ту да, куда хотели! - ответил Леонардо.

-                       Эйприл! Знаешь, мы просто заблудились!- вставил Донателло.

-                       Но мы возвращаемся не с пустыми руками! - похвалился Рафаэль.

-                       Что? Я не поняла! Повторите! - переспросила Эйприл.

-                       Он болтает почем зря! - вмешался Микеланджело. А потом повернулся к Рафаэлю:

-                       Ты что же, хочешь, чтобы нас подслушали и расправились как с обладателями чужой тайны?

-                       А разве это опасно? - удивился Рафаэль.

-                       Нет, конечно! Тебе всего-навсего могут оторвать голову, - предупредил Леонардо.

-                       Тем более что сегодня мы об этом уже вели разговор! - добавил Микеланджело.

-                       Эй, ребята! Вы снова спорите? - спросила в это время Эйприл.

-                       О, совсем нет, Эйприл! - успокоил ее Леонардо. - Скоро мы проберемся к тебе, тогда все и расскажем!

-                       Но где же вы все-таки находитесь, шалунишки этакие? - спросила Эйприл.

-                       Мы находимся в вентиляционной шахте здания, у которого ты стоишь! - ответил Донателло.

-                       Где-где? - не поняла Эйприл.

-                       В здании, у которого ты стоишь! - повторил Донателло.

-                       Ужас какой! - удивилась Эйприл. - Но как вам удалось туда попасть?

-                       Очень просто! - улыбнулся Леонардо.

-                       Очень просто! - передразнила Эйприл. - Когда я хотела туда проникнуть, меня выловили охранники и выпроводили обратно!

-                       Не спеши, Эйприл! - сказал Микеланджело. - Скоро мы спустимся к тебе, вот тогда и поговорим!

-                       О'кей! Я вас жду! Только не пропадайте снова Бог знает куда!

-                       Мы постараемся! - успокоил ее Рафаэль.

-                       Да, постараетесь! Я сколько раз пыталась связаться с вами за это время, а вы так ни разу и не ответили! - произнесла Эйприл.

-                       Мы все тебе объясним! Тем более, что связь перестала работать не по нашей вине! - успокоил Эйприл Микеланджело.

-                       Я вас жду, черепашки! Все, конец связи! - сказала напоследок Эйприл, и экран погас.

-                       Как мы будем выбираться, вы об этом подумали? - спросил Леонардо, пряча переговорное устройство.

-                       Возвращаться обратным путем нет смысла! - покачал головой Рафаэль.

-                       Тогда что же, вперед? - спросил Микеланджело.

-                       А почему не в это отверстие? - пожал плечами Донателло.

-                       А что? Это идейка! - подхватил Микеланджело.

-                       Да, а если у входной двери уже поджидают эти живоглоты, которые здесь заседали? - осторожничал Леонардо. - Я думаю, вам не очень-то хочется стать какими-нибудь подопытными земноводными в их лаборатории?

-                       Такой финал мало кому пришелся бы по душе! - почесал за ухом Рафаэль.-                     А мы что, не черепашки-ниндзя что ли? - постарался поддать друзьям оптимизма Донателло.

На мгновение все задумались. Потом Микеланджело сказал:

-                       Ну что ж, альтернативы не предвидится! Вперед так вперед!

-                       Айда! Банзай! - в один голос завопили черепашки и стали быстро расширять отверстие, проделанное Леонардо.

Заседавшие выбежали с криками в коридор. Отовсюду из дверей высовывались головы служащих, которые еще не успели уйти домой.

-                       В чем дело?

-                       Что стряслось?

-                       Вы чего? - сыпались со всех сторон вопросы.

Но никто ничего не отвечал. Люди просто неслись к лифтам, чтобы поскорее удрать из здания.

Около лифта их встретила охрана. Доктора Хопкинса один из охранников схватил за рукав.

-                       Эй, парень! Что стряслось? Может, война или землетрясение? Куда вы все так несетесь? - спросил он.

-                       Хуже, хуже! - истерично отвечал доктор Хопкинс.

-                       Но что может быть хуже? - удивился охранник. - Разве только пожар или наводнение?

-                       Нет, нет! - начинал приходить в себя Хопкинс.

-                       Но что же? - недоумевал охранник.

-                       В здании монстры! - подсказал мистер Макдауел.

-                       Что-о? - удивился охранник.

-                       Не что, а кто, любезнейший! - поправил его мистер Макдауел. - Кто! Я вам говорю: монстры!

Охранник смотрел на мистера Макдауела как на полоумного старика. Он хотел было сначала просто улыбнуться, посчитав это за розыгрыш. Но когда посмотрел, что на него глядит несколько пар безумных от испуга глаз, понял, что дело обстоит серьезнее.

-                       Как они сюда могли попасть? - спросил он. - Ведь здание надежно охраняется! Сюда ни одна мышь не проскользнет без ведома охраны!

-                       А монстры смогли! - ответил доктор Хопкинс. - Их сюда приволок доктор Джонсон.

И Хопкинс указал рукой на Джонсона, который прислонился к стене у входа в лифт и никак не мог отдышаться.

-                       Доктор Джонсон? - машинально повторил охранник.

-                       Именно! - подтвердил Хопкинс.

-                       Это тот самый, которого сегодня показывали по шестому каналу? - спросил второй из охранников.

-                       Тот самый! - кивнул Хопкинс.

Джонсон смотрел то на Хопкинса, то на охранников и ничего не мог сказать.

-                       Да, у вас не совсем крепкое здоровье, доктор Джонсон! - похлопал его по спине мистер Баррел. - А еще хотели чудовищ разводить!

-                       Кого, кого? - переспросил удивленный охранник.

-                       Это не вашего ума дело! - наконец смог ответить Джонсон.

-                       Вы мне не указывайте, где моего ума дело, а где нет! - оскорбился охранник.

-                       Ваше дело охранять здание и работников, которые в нем находятся! Вот идите и охраняйте! - не унимался Джонсон.

-                       Но, вы, поосторожнее! - пригрозил охранник. - Вилли!

-                       Что, шеф? - отозвался второй охранник.

-                       Может, нам его арестовать, а? - с улыбкой сказал шеф. Вилли только плечами пожал.

-                       Вы не имеете на это права! - запротестовал Джонсон, будто на него уже надевали наручники.

Охраннику видно это понравилось. Он видел, что злит Джонсона. И ему захотелось побольше поиздеваться над незадачливым ученым, который по словам своих коллег принес в здание каких-то чудовищ, а теперь сам же от них бегает.

-                       А я права ни у кого испрашивать не буду! - самоуверенно ответил охранник и потянулся за наручниками.

Это движение не осталось незамеченным Джонсоном. Он на мгновение даже испугался.

-                       То есть, как это?

-                       А вот так! - ответил охранник. - Вы принесли в здание монстров! Они создают опасность для других служащих! А это равносильно тому, что вы пронесли в здание бомбу!

-                       Ну, вы это прекратите! - хватая воздух, попятился Джонсон. Он все слова охранника воспринимал всерьез.

-                       Что прекратите? - передразнил охранник. - Я вам говорю, монстры в здании...

Но он не успел договорить. В коридоре, с той стороны, откуда только что бежали представители фирмы «Биосин», раздался громкий женский визг. Потом тишина, и никого не было видно.

-                       Где это? - спросил охранник и машинально стал расстегивать кобуру.

-                       Мы заседали в комнате номер 744, - ответил мистер Баррел.

-                       Хорошо! - сказал охранник и осторожно двинулся по коридору.

-                       Вилли! За мной! - скомандовал он напарнику, который однако оставался неподвижен.

-                       Ты что, Вилли? Не слышишь меня? - обернулся старший охранник.

Только после этого Вилли потихоньку пошел вперед, стараясь оставаться за спиной старшего охранника. В этот момент пришел лифт. Дверь распахнулась. Но никто не вошел в него. Группа, которая только что заседала в комнате номер 744 стояла у лифта в полном составе и ждала развития событий.

Тем временем охранники дошли по коридору до угла, за которым был слышен женский визг. Дальше продвигаться не решались ни шеф, ни его подчиненный Вилли.

-                       Ничего не понимаю! - вдруг услышали они слова Леонардо. - Неужели они никогда не видели черепах?

-                       Ну конечно! - убежденно ответил ему Рафаэль. - Разве можно терять сознание от того, что ты уже не раз видел или с чем хорошо знаком?

-                       Ребята! А вы не думаете, что она просто могла потерять голову от встречи с нами? - предположил Донателло.

-                       Особенно от встречи с тобой! - не упустил случая уколоть Микеланджело.

-                       А что? - приосанился Донателло. - Почему бы и нет!?

-                       Ладно, парни! Руки вверх! - внезапно раздался голос впереди.

Черепашки-ниндзя стояли и ничего не понимали. Они смотрели по сторонам, но никого не видели.

-                       Мне это послышалось или кто-то и вправду хочет нас арестовать? - поразился Микеланджело.

-                       Если бы тебе это послышалось, то тогда бы я не слышал этих слов?! - развел руками недоуменный Донателло.

-                       Эй, парни! - снова заговорил шеф охраны. - Хватит прикидываться!

-                       Но что тебе нужно от нас? - спросил, стоя на месте Леонардо.

-                       И кто ты такой, что нас знаешь? - добавил Донателло.

Шеф охранников из-за угла не показывался. Однако теперь черепашки поняли, откуда они слышат голос.

-                       Я вас не знаю и знать не хочу! - снова строго заговорил охранник. - Но вы немедленно выполните мою команду!

Шеф охранников страшно нервничал и боялся. Но рядом с ним стоял новичок - Вилли, и что он мог подумать о своем шефе уже в первый день работы? Это как-то подстегивало шефа и толкало его на героические действия. Он изо всех сил старался показать, что ничего не боится и готов сразиться даже с самим драконом.

-                       Ладно, мы выходим! - ответил охраннику Микеланджело.

-                       Только по одному! - предупредил охранник и направил вперед пистолет.

Он держал его двумя руками. При этом ноги его были полусогнуты в коленях. Это напоминало положение изготовки для мгновенной стрельбы по движущейся мишени. Вилли посмотрел на своего шефа и сделал то же самое.

-                       Хорошо! - согласился Микеланджело. - По одному, так по одному!

-                       Ты что, Микеланджело? - задержал друга Рафаэль. - Хочешь сдаться полиции?

-                       У нас нет другого выхода! - ответил Микеланджело. - Кроме того, я думаю, что все прояснится и нас отпустят! Мы же ничего не сделали?!

-                       Как это не сделали? - вмешался в разговор Леонардо.

-                       А что ты хочешь сказать? - посмотрел на него Микеланджело.

-                       Мало того, что мы незаконным путем проникли в это здание, так мы еще выведали чужой секрет! - объяснил Леонардо.

Последние слова он произнес чуть ли не шепотом, опасаясь, что их разговор услышат охранники. Но охранники не слышали этих слов. Они стояли все в той же позе, ожидая появления из-за угла коридора злоумышленников. Они находились в таком взволнованном и напряженном состоянии, что даже вспотели. Но злоумышленники не появлялись.

-                       Шеф! - шепотом спросил Вилли.

-                       Чего тебе? - так же тихо, не поворачиваясь, ответил шеф.

-                       Может, они уже того, тю-тю?! - предположил Вилли.

Старший охранник тоже об этом подумывал. Что-то уж очень долго никто не показывается из-за угла. Он немного расслабился, напряжение спало.

-                       Ты так думаешь? - переспросил для уверенности он.

-                       А почему же они тогда не выходят? - пояснил Вилли.

-                       Да, наверное ты прав, Вилли, - согласился охранник и совсем опустил пистолет.

-                       Кроме того, смотрите, как там стало тихо! - добавил Вилли.

-                       Ну что, тогда нужно проверить?! - сказал охранник. - Давай, Билли! За мной! Только тихо!

-                       Нет, ребята! Я все же думаю, что нам никто ничего плохого не сделает! - не согласился с доводами остальных черепашек Микеланджело.

-                       Ну, как знаешь! - ответил, теряя надежду переубедить друга, Леонардо.

-                       Смотри только, чтобы не пришлось потом применять экстренные меры! - поддержал его Рафаэль.

-                       Ладно! Как-нибудь выкрутимся! - весело подмигнул Донателло. - Правда, Микеланджело? Черепашки разделились на два лагеря. И в таких случаях, чтобы избежать лишних споров,

они действовали способом, которому их научил учитель Сплинтер. Если голоса разделились, то нужно поступить так, как предложил кто-то первый. А первым был Микеланджело. Поэтому все согласились без лишних вопросов выйти вперед с поднятыми руками и сдаться. А потом действовать по обстоятельствам.

Старший охранник потихоньку начал переставлять вперед дрожащие ноги. За ним следом ступал Вилли. У него тоже тряслись коленки. Но он успокаивал себя тем, что сегодня было не только его первое задание, но и вообще первый день работы.

-                       Эй, Вилли! - повернул голову назад старший охранник.

-                       Да, шеф! - еле слышно пролепетал Вилли.

-                       Ступай тише!

Охраннику показалось, что Вилли ступает очень уж громко, но на самом деле это был Микеланджело. Он также осторожно ступал вперед, чтобы сдаться охранникам.

-                       Я не топаю, шеф! Я иду прямо по возд...

Вилли не договорил. Он смотрел широко раскрытыми глазами на Микеланджело, который в этот момент появился из-за угла. Шеф повернулся к Вилли и не видел Микеланджело. Но когда он заметил, какая ужасная гримаса страха запечатлелась на лице Вилли, он не сразу сообразил, что произошло. И только когда Вилли открыл рот от удивления, шеф понял - тот увидел что-то не совсем обычное. Старший охранник еще не успел повернуться, а может, боялся это сделать, как вдруг услышал голос.

-                       Привет, ребята! - сказал радостно и доброжелательно Микеланджело.

-                       Привет! - автоматически ответил старший охранник.

Но продолжал стоять спиной к Микеланджело и никак не мог повернуться. Его пугала не столько ожидаемая картинка, сколько выражение лица Вилли.

Наконец он набрался смелости и медленно стал поворачиваться к Микеланджело лицом. А в это время из-за угла уже выходил Донателло.

-                       Ну что тут у тебя, Микеланджело? - спросил он у друга. Но когда увидел охранников, тоже поздоровался.

-                       Привет, друзья! - сказал он дружелюбно и помахал над головой.

В этот момент старший охранник уже успел повернуться и увидел не одного, а сразу двоих злоумышленников. И у него тоже не мог не открыться от удивления рот.

-                       Вы что, испугались нас? - улыбнулся Донателло. - Мы не плохие, мы очень хорошие черепахи!

И тут вдруг из-за угла показались еще Леонардо и Рафаэль. Они вышли сразу вдвоем, увидели охранников, но ничего не поняли.

-                       Ну что, Микеланджело! - спросил Леонардо. - Вы договорились с полицией? Но Микеланджело не успел ответить.

-                       А-а-а! - раздался крик ужаса.

Это не выдержал и закричал Вилли. Потом он быстро развернулся и, ничего не соображая, пустился убегать по коридору. Старший охранник почти в бессознательном состоянии произнес:

-                       Вилли, ты куда?

Потом он медленно стал сползать на пол, и при этом у него на лице изобразилось некое подобие улыбки.

-                       Ха-ха! - процедил он в полуобмороке. - Они разговаривают... И съехал по стенке на пол.

-                       Странные они все какие-то! - непонимающе пробормотал Донателло.

-                       Ребята! - перебил его Леонардо. - Эйприл снова вышла на связь! Нам нужно срочно отправляться к ней! Иначе, она сказала, уедет, и мы не сможем с ней поговорить!

-                       Тогда быстрее! - скомандовал Микеланджело.

-                       Но куда? Где здесь выход? - спросил Рафаэль.

-                       А кто его знает? - пожимая плечами, ответил Леонардо.

-                       Давайте двинем в том же направлении, куда пошел второй охранник! - предложил Донателло.

И черепашки пошли. Тем временем Вилли обрывался по коридору и вскоре он уже был возле лифта. Там все еще продолжали стоять Хопкинс, Джонсон, Макдауел, Баррел и еще несколько человек. Остальные от греха подальше поспешили спуститься на лифте и ждали внизу. Увидев только одного охранника, компания снова заволновалась.

-                       Ну, что там? - нервно теребя пальцами трость, спросил у Вилли мистер Баррел.

-                       Там!.. там!..

Вилли не мог отдышаться. Поэтому не мог говорить. Но тем, кто здесь стоял и видел перекошенное от ужаса лицо Вилли, его безумные глаза, все стало понятно. Случилось что-то непонятное по своим последствиям. Всех охватил жуткий страх. Как по команде все стали оглядываться в ту сторону, откуда только что пришел охранник.

-                       А где старший? - неожиданно даже для себя самого, почему-то поинтересовался Джонсон.

-                       Там!.. там!.. там!.. - лепетал Вилли.

-                       Боже! - схватился за голову мистер Макдауел. - Они напали на него?

Вилли ничего не сказал. Он только нервно закивал головой. Но было совершенно не понятно, что он имеет в виду: то ли на старшего охранника напали, то ли на него никто не нападал.

-                       Все ясно! - спокойно и как-то обреченно произнес мистер Баррел. - Это катастрофа!

-                       Но мистер Баррел! - не согласился Джонсон. - Никакой катастрофы не может быть! Мистер Баррел уже не обращал никакого внимания на его уверенность. Он только и сказал:

-                       Вызывайте спасательную команду! Нужно немедленно приступить к уничтожению монстров!

Тем временем Вилли уже стал понемногу приходить в себя. Он разбил стеклянный колпак аварийной кнопки и нажал на нее. Скоро должна была появиться команда спасателей.

-                       Они разговаривают, - как бы сам себе сказал охранник Вилли.

-                       Что? Что вы сказали? - не понял Хопкинс.

-                       Они разговаривают! - повторил Вилли.

-                       Кто разговаривает? - повернулся к охраннику Джонсон.

Вилли смотрел то на Хопкинса, то на мистера Баррела, то на Джонсона. Он видел их вопрошающие взгляды и не мог понять, чего они от него хотят.

-                       Монстры ваши разговаривают! - наконец ответил он.

-                       Бедный мальчик, - сказал мистер Макдауел. - Он находится в шоковом состоянии! Его немедленно нужно отправить в клинику!

-                       Это вас нужно отправить в клинику! - обиделся Вилли. - Если я сказал, что они разговаривают, значит так оно и есть!

-                       Хорошо, хорошо! - согласился с ним мистер Баррел и положил руку на плечо.

-                       Не успокаивайте меня! - дернул плечом Вилли. - Я вам говорю, что я не безумный! А запомнил это только потому, что мне никогда в жизни не доводилось видеть черепах такого размера! Да еще говорящих!

-                       Черепах? Вы сказали черепах? - подступил ближе доктор Хопкинс.

-                       А то кого же?! - уверенно ответил Вилли.

-                       Так вы видели там черепах? - поинтересовался Джонсон.

-                       Господи! Какие вы непонятливые люди?!- развел руками Вилли. - А вы думали кого мы там видели?

-                       Странно, очень странно, - задумался Джонсон.

-                       Что здесь странного, доктор Джонсон? - спросил мистер Макдауел.

-                       А как еще вы прикажете понимать то, что сказал этот молодой человек? - ответил Джонсон, указывая на Вилли. - Ведь черепахи не имеют к нашему проекту никакого отношения! Поэтому я считаю, что здесь или какая-то ошибка, или...

Он не договорил. В коридоре, со стороны, откуда только что прибежал охранник, послышались разговоры. Все замерли и затаили дыхание. И вдруг впереди показались черепашки-ниндзя. Люди стояли у лифта, смотрели во все глаза и не могли проронить ни слова.

-                       Привет, ребята! - помахал рукой Донателло. Он первым: шел к лифту. Мистер Макдауел почти машинально ответил ему тем же.

-                       Здесь что, очередь в лифт? - спросил Леонардо.

Но никто не ответил. Всем, было жутко интересно увидеть черепах, которые ходят на двух ногах, больше обычных по размерам и в придачу ко всему еще разговаривают.

-                       Эй, ребята! - весело сказал Микеланджело. - Вас что, заело? Почему вы все молчите?

Но ответа не последовало. Когда черепашки-ниндзя подошли совсем близко, Рафаэль не выдержал и сказал:

-                       О, смотрите! Это же доктор Джонсон!

И указал на Джонсона своим зеленым пальцем. Все, кто стоял здесь, повернулись и посмотрели на доктора Джонсона, будто только сейчас узнали, кто это такой.

-                       А откуда вы его знаете? - не потерял самообладания доктор Хопкинс.

-                       Ну как же?! - воскликнул Донателло. - Эйприл брала у него интервью для шестого канала!

-                       Так вы что, еще и телевизор смотрите?- удивился мистер Макдауел.

-                       Да, смотрим! - улыбаясь, ответил Рафаэль.

-                       А что, разве нельзя? - спросил Леонардо.

-                       Нет, нет! Бога ради! - ответил мистер Макдауел. - Просто уж очень интересно!

-                       Что же здесь интересного? - пожал плечами Донателло.

-                       Ну, например, откуда вы такие взялись? - спросил Хопкинс.

-                       Вас это очень интересует? - спросил Микеланджело.

-                       Оч-че-ень! - протяжно ответил Хопкинс.

Ему и, правда, хотелось узнать, кто такие эти черепахи. Особенно интересно было, почему они разговаривают, и кто их этому научил.

-                       Вас это интересует. А нас интересует совершенно другое! - хмуро ответил Леонардо.

Ему сразу не понравились вопросики доктора Хопкинса. И он начинал сердиться. Это заметил Донателло.

-                       Ну, что, к примеру? - ничего не заметил Хопкинс.

-                       Про каких таких чудовищ вы там говорили? - вставил Донателло.

Все присутствующие оцепенели. Они тут же поняли, что черепахи слышали их разговор. Ми­келанджело наступил на лапку Донателло, подавая тем самым ему сигнал замолчать.

-                       Так вы подслушали наш разговор? - спросил мистер Баррел.

-                       Подслушали или нет, вам какая разница? - хитровато улыбаясь, начал исправлять положение Микеланджело.

Ситуация стала складываться не в пользу черепашек. Они поняли, что проговорились и теперь могут оказаться мишенями в непонятной игре. Нужно было сматываться.

-                       Простите, но если вы не входите в лифт, разрешите, мы войдем в него! - сказал Леонардо и первым направился в открытую кабину. Следом за ним поспешили остальные. Но стоявшие у лифта люди, особенно Джонсон, понимали, что информация не должна уйти за стены здания.

-                       Я не знаю, кто это, - стал шептать, распаляясь в ненависти, Джонсон, - но мне кажется, их подослали специально, как агентов!

Это поняли и все остальные. Но они не знали, как остановить черепах. Нужно было что-то срочно предпринять. И как только лифт закрылся, Джонсон спросил у Вилли:

-                       Лифт никак нельзя остановить?

-                       Его можно задержать только с центрального пульта! Или если выключить рубильник главного энергоснабжения!

-                       Где он находится? - спросил Джонсон, вертя головой в разные стороны.

-                       Он находится на каждом этаже! - непонимающе ответил Вилли.

-                       Черт побери! И на этом тоже?

-                       Ну конечно!

-                       Так что же мы стоим? Быстрее! - сказал Джонсон и подтолкнул Вилли вперед. - Показывай, где он!

В этот момент появилась вооруженная до зубов команда спасателей.

-                       Они вошли в лифт! - крикнул Джонсон. - Их ни в коем случае нельзя упустить.

Один из спасателей достал рацию и стал связываться с теми, как остался у входа в здание. Остальные бросились по лестнице вниз. Двое направились к выключателю энергоснабжения. Когда они обесточили лифт, то сразу же направились к двери и стали ждать.

-                       Первый! Я четвертый! Исходные позиции заняты! Все готово к завершению операции! - доложил по рации тот, который был старшим.

-                       Отлично! - послышалось в ответ. - Включаю аварийный подъемник!

-                       А что это значит? - поинтересовался Джонсон.

Тот, который только что разговаривал по рации, недоверчиво посмотрел на Джонсона.

-                       Наделаете тут всяких дел, а потом расхлебывай за вас! - зло сказал он.

-                       Но, но, парень! Поосторожней с выражениями! - пригрозил Джонсон. - Ты выполняй свою работу, а мы уж как-нибудь будем делать свою!

-                       Поэтому нечего совать свой нос куда не следует! - ответил спасатель.

-                       Молодой человек! - остановил его мистер Макдауел. - Вы слишком много на себя берете и начинаете забываться! Мы же спрашиваем не из праздного любопытства, а за тем, чтобы знать, как нам самим действовать!

Спасатель обернулся к говорившему и узнал в нем одного из генеральных директоров

фирмы, в которой служил.

-                       Простите, мистер Макдауел! - сказал он. - Я вас просто не заметил! Мы собираемся сейчас поднять аварийным подъемником лифтовую кабину обратно. Она остановится на каком-то из этажей, но везде уже находятся наши люди! Она может подняться и на самую крышу! Это еще лучше! Мы уничтожим их там! Даже слышно не будет!

-                       Хорошо, действуйте! - одобрительно кивнул мистер Макдауел. - Только скажите, что делать нам?

-                       Вы будете в безопасности все это время! - последовал уверенный ответ. - Но лучше, если бы вы прошли в какой-нибудь кабинет! Не потому, что здесь опасно. А просто потому, что спасателям будет проще работать! Им никто не будет мешать и отвлекать их внимание!

-                       Хорошо! Мы следуем вашему совету! - сказал мистер Макдауел и первым направился в сторону ближайшего кабинета.

Все остальные без единого слова двинулись за ним.

-                       Когда все закончится, позовите нас! - обернувшись, предупредил спасателя мистер Макдауел.

-                       Хорошо, мистер Макдауел! Все будет сделано! - последовал ответ.

-                       Что-то мне не нравится вся эта возня на этажах! - покачал головой Леонардо.

-                       Это все из-за длинного языка Донателло! - осуждающе произнес Рафаэль.

-                       Почему сразу из-за меня?! - огрызнулся Донателло. - Чуть что, сразу Донателло!

-                       Ладно, ребята! Поспорим потом, когда окажемся на улице! - сказал Леонардо. - А теперь нужно что-то предпринять!

-                       А что мы можем предпринять? - спросил Рафаэль.

-                       Я думаю, они захотят нас остановить! - предположил Леонардо.

-                       Но как они это сделают, если мы уже будем на улице? - не понял Донателло.

-                       Очень просто! Они сначала остановят лифт, а потом забросают нас бомбами! - ответил Микеланджело.

-                       Ты что, дурак? Тогда же развалится здание! - не согласился Донателло.

-                       Я так не думаю, Донателло! Я согласен с Микеланджело! - вмешался Леонардо.

-                       Почему? - не понимал Донателло.

-                       Ты видел, здесь даже вентиляционные каналы сделаны из антирадиационных сплавов! - начал доказывать свою правоту Леонардо. - Думаешь, что лифт у них не оборудован, чтобы в него бомбы метать?

-                       Не знаю! - ответил Донателло.

-                       А я думаю, сюда можно бросить хоть три бомбы сразу! - заявил Микеланджело. - И здание будет стоять как миленькое!

-                       Вот именно! Поэтому нужно срочно покидать лифт и искать более безопасный способ выбраться наружу! - сказал Леонардо.

Черепашки остановили лифт.

-                       На каком этаже мы находились? - спросил Леонардо.

-                       Мне кажется, где-то на десятом! - предположил Рафаэль.

-                       Это тебе так кажется потому, что ты не очень наблюдательный! - сказал ему Донателло. Он поправил свою фиолетовую повязку и ответил:

-                       Мы были на седьмом этаже!

-                       Почему ты так уверен? - усомнился Рафаэль.

-                       Сам посмотри! - ответил Донателло и указал на цифру, которая красовалась на табличке у лифта.

-                       Но там же написано «4»?! - не понял его Рафаэль.

-                       Потому что это четвертый этаж! - ответил Леонардо.

-                       Что будем делать теперь? - спросил Микеланджело.

-                       Пока они будут что-то предпринимать, чтобы нас поймать, мы спустимся вниз по веревкам! предложил нехитрый план Леонардо.

-                       Правильно! - согласился Микеланджело. - И как это мне сразу не пришла в голову такая мысль?!

И черепашки направились к ближайшему окну.

-                       Интересно, куда это оно выходит? - посмотрел вниз Донателло.

-                       Нужно найти еще одно окно, с противоположной стороны! - предложил Рафаэль.

-                       Нет, я думаю, что нужно спускаться именно здесь! - не согласился Леонардо.

-                       Но мы же не знаем, куда оно выходит, - сказал Рафаэль.

-                       Если мы будем спускаться прямо на улицу, нас могут заметить и предупредят службу охраны! А так мы спустимся незамеченными! А уж потом сориентируемся! - объяснил Леонардо.

-                       Я согласен с ним! - поддержал Микеланджело.

И черепашки-ниндзя стали готовиться к спуску. Они привязали веревку так, чтобы она свисала в простенке между окнами.

-                       Чтобы не было видно веревки из окон на нижних этажах! А то кто-нибудь подойдет к окну и сразу все поймет! - пояснял по ходу дела Микеланджело.

Когда все было готово, черепашки стали спускаться вниз. Первым полез Леонардо. За ним - Рафаэль. Микеланджело пошел посмотреть, нет ли кого у лестницы. А Донателло страховал спуск друзей.

-                       Эй, Микеланджело! Давай сюда! Они уже спустились! - позвал Донателло, когда Леонардо и Рафаэль были на земле.

Микеланджело и Донателло начали спуск, когда услышали, что лифт остановился.

-                       Ты что-нибудь слышал, Микеланджело?

-                       А что? По-моему, остановился лифт!

-                       Значит точно остановился! А то я подумал, что мне показалось!

-                       Пусть ловят, если им так хочется нас поймать! - ответил Микеланджело, спрыгивая на землю. Вскоре внизу был и Донателло.

-                       Плохо только, что мы оставили веревку! Если они начнут искать, то сразу догадаются, куда мы сбежали! - сказал Рафаэль.

-                       Какая тебе разница?! - удивился Донателло. - Где они нас теперь поймают?

-                       Нет, Донателло! Рафаэль прав! Лучше, чтобы веревки не было видно! - согласился с Рафаэлем Леонардо.

-                       Может, ее сжечь? - предложил Донателло.

-                       А сорвать ее никак нельзя? - поинтересовался Леонардо.

-                       Только если прямо с окном! - ответил Микеланджело.

-                       Ну, что придумаем? - торопил Леонардо.

-                       А по мне, так пусть лучше висит! - махнул рукой Донателло.

В это время из здания послышались какие-то крики, а потом интенсивная стрельба.

-                       Как вы думаете, это не нас расстреливают? - перешел на шепот Микеланджело.

-                       Может быть, и нас! - сказал Донателло.

-                       Нас или не нас, а я думаю, что лучше уйти отсюда куда-нибудь подальше! - посоветовал Рафаэль.

-                       Тем более, давно ждет Эйприл! - добавил Леонардо.


Глава 5. Эйприл объясняет смысл тайны

Черепашки оказались в каком-то дворе. С одной стороны стояло здание, из которого они только что выбрались. С другой - высокая бетонная стена. От угла здания отходила пристройка в два этажа.

-                       Интересно, что это за пристройка? - поинтересовался Донателло.

-                       Зачем тебе знать? - ответил ему Микеланджело. - Нам бы поскорей убраться отсюда живыми и здоровыми!

-                       Наверное, нужно взглянуть, что находится за стеной? - предложил Рафаэль.

-                       Точно! - одобрил Донателло. - Вы с Микеланджело проверяйте, что за стеной! А мы с Леонардо посмотрим, что это за здание!

-                       Прицепился ты к этому зданию! - недовольно хмыкнул Рафаэль.

-                       А может, нам это потом пригодится?! - не соглашался Донателло.

-                       С какой стати оно может нам пригодиться? - не понял Микеланджело.

-                       А вдруг? - предположил Донателло.

-                       Ладно, пора действовать! - сказал Рафаэль и направился в сторону бетонного забора.

А Донателло и Леонардо поспешили к пристройке. Входная дверь в нее оказалась открытой.

-                       Слушай, Леонардо! - оглядываясь сказал Донателло.

-                       Что ты еще придумал? - спросил Леонардо.

-                       Дверь здесь открыта, кругом никого!

-                       И что же?

-                       Давай заглянем внутрь?!

-                       Да ты что, Донателло? - возмутился Леонардо. - В любую минуту нас могут обнаружить!

-                       Но здесь никого нет! - настаивал Донателло. - Только мы!

-                       А ты не думаешь, что помещение находится под охраной?

-                       Ну и что?

-                       А то, что на каждом шагу даже в этом дворе могут стоять видеокамеры! И едва мы сунемся внутрь, нас тут же зафиксируют!

-                       Пока они нас зафиксируют, мы будем уже далеко! - уверенно ответил на сомнения друга Донателло.

-                       Послушай, Донателло! - не соглашался Леонардо. - Не будь таким самоуверенным!

Но Донателло уже не слушал его. Он подошел к дверям и попробовал их открыть. Леонардо понял, что напрасно останавливать друга и направился за ним.

-                       Будь предельно осторожен, Донателло! - сказал он. - Ведь кроме видеокамер здесь могут быть установлены приборы на уничтожение!

Донателло тем временем уже открыл дверь и осторожно переступил порог. Леонардо не спешил следовать его примеру. Он оставался на улице и смотрел по сторонам.

-                       В таких ситуациях я всегда чувствую себя воришкой! - самому себе сказал он. Донателло уже вошел в пристройку и пока не подавал никаких сигналов. А Леонардо решил

осмотреть здание снаружи. И только он отошел несколько шагов от крыльца, как на глаза ему попалась интересная табличка:

ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНЫЙ ЦЕНТР ПО ВЫРАЩИВАНИЮ И РАЗМНОЖЕНИЮ ИСКОПАЕМЫХ РАСТЕНИЙ КОНЦЕРН «БИОСИН»

-                       Ничего не понятно! - снова сам себе сказал Леонардо. - Но, во всяком случае, это как-то связано с тем, о чем говорили заседавшие господа в комнате номер 744!

-                       Эй, Леонардо! - вдруг прервал ход его мыслей голос Донателло.

-                       Чего тебе? - спросил Леонардо.

-                       Здесь какой-то парник! - ответил Донателло. - Кругом одни только растения! Но самое интересное, что все они какие-то экзотические!

-                       Вот как! - воскликнул Леонардо. - Но тебе следовало бы перед тем, как войти внутрь, поинтересоваться вывеской, что тут висит!

-                       Какой такой вывеской? - вышел на ступеньки Донателло.

-                       Вот этой! - указал Леонардо.

-                       ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНЫЙ ЦЕНТР ПО ВЫРАЩИВАНИЮ И РАЗМНОЖЕНИЮ ИСКОПАЕМЫХ РАСТЕНИЙ. КОНЦЕРН «БИОСИН», - прочитал Донателло. - Ну, что?

-                       Вот это да! Послушай, Леонардо! Я все равно ничего не понимаю! Но мне кажется, что...

-                       И мне тоже так кажется! - уловил ход мыслей друга Леонардо.

-                       Что у вас здесь, ребята? - спросил Микеланджело.

Они с Рафаэлем уже успели посмотреть, что находится за стеной, и поспешили к Леонардо и Донателло.

-                       Вот! - указал Донателло на табличку, которую только что прочитал сам. Микеланджело и Рафаэль подошли ближе и тоже ее прочитали.

-                       Значит, здесь находится целый центр по изучению этих, как их, доископаемых? - вывел Микеланджело.

-                       Доисторических ископаемых! - поправил Леонардо.

-                       И что это может значить по-вашему? - спросил Рафаэль.

-                       По-моему, нам лучше побыстрее убраться отсюда! - высказал свою мысль Леонардо.

-                       А у вас что там? - поинтересовался Донателло.

-                       Там построена какая-то площадка! И на ней стоят чучела огромных животных в виде башенных кранов! - ответил Рафаэль.

-                       В виде башенных кранов? - переспросил Донателло. - Вот это да!

-                       Все ясно! - покачал головой Леонардо. - Это и есть те самые доисторические животные, о каких они говорили!

-                       О каких они говорили? - переспросил Донателло.

-                       О чудовищах! - ответил Леонардо.

-                       Да, но как нам выбраться отсюда? - вспомнил Микеланджело.

-                       Получается, что из этого двора на улицу можно попасть только через здание, из которого мы только что сбежали! - сказал Леонардо.

-                       То есть, ты хочешь сказать, что этот двор внутренний? - переспросил Донателло.

-                       Именно!

-                       Но обратно в здание лезть мы тоже не можем! - сказал Микеланджело.

-                       Тогда остается один выход - через эту теплицу, или как там ее?! - предложил Донателло.

-                       Экспериментальный центр! - подсказал Рафаэль.

-                       Ну, что? Давайте рискнем! Другого выхода у нас нет! - настаивал Донателло.

-                       Другого выхода действительно нет! - согласился Микеланджело.

-                       А мы точно сможем выйти через это здание на улицу? - засомневался Рафаэль.

-                       Если и не на улицу, то куда-нибудь подальше от этого здания! - сказал Донателло.

-                       Ну что ж, тогда вперед, черепахи! - согласился Рафаэль.

И они вошли внутрь. Первым шел Донателло. Он ведь уже побывал здесь и хоть как-то сориентировался. За ним двигался Леонардо. Потом Микеланджело и Рафаэль.

-                       А в какую сторону нам лучше идти, вы подумали? - спросил Микеланджело.

-                       Сейчас решим! - ответил Донателло.

-                       А я думаю, что и решать нечего! - огляделся Рафаэль. - Нужно идти в ту сторону, где ближе выход на улицу!

-                       Правильно! - согласился Леонардо. - Эй, Донателло! Направляйся в сторону дальнего угла - того, что смыкается со зданием!

-                       Хорошо!

Черепашки направились в крыло здания. И вдруг... Все одновременно остановились.

-                       Ребята! - прошептал Донателло. - Вам ничего не кажется?

-                       Что ты имеешь в виду?

-                       Вы ничего не слышали? - пояснил Донателло.

Черепашки-ниндзя конечно все прекрасно слышали. Однако Рафаэль на эту реплику Донателло ответил:

-                       Нет!

-                       Странно, что ты ничего не слышал, Рафаэль! - также полушепотом ответил Микеланджело.

-                       А ты разве слышал, Микеланджело? - обратился Донателло.

-                       Конечно! Я же пока не глухой!

-                       Вот-вот! - согласно закивал головой Донателло. - Такой громкий взрыв нельзя было не услышать!

-                       А-ах! - воскликнул Рафаэль. - А вдруг это они нас ищут?

-                       Скажи лучше - уничтожают! - спокойно поправил друга Леонардо.

-                       Ты что это, Леонардо?! - возмущенно сказал Донателло.

-                       Именно! Я давно говорю вам, что пора бы уже смотаться отсюда подальше! - разошелся Леонардо. - Ведь Эйприл когда еще выходила с нами на связь!

-                       Хорошо, хорошо! - одобрил Донателло. - Давайте же поскорее искать этот проклятый выход!

И черепашки быстро направились в ту сторону, где надеялись найти выход. Здание и вправду было угловым. Но окон в нем не было. Это только подтверждало версию о том, что за стеной находится улица.

-                       Что будем делать? - спросил Микеланджело.

-                       Я думаю, мы сумеем проломить стену и выбраться из этой западни! - высказался Рафаэль.

-                       А если нет?

-                       Я думаю, что даже в этой стене должно быть какое-то окошко! Ну, хотя бы в качестве отдушины! - предположил Леонардо.

-                       Тогда давайте искать! - пошел вперед Микеланджело.

И все направились вдоль стены в поисках невидимой щели.

-                       Эй, черепахи! - позвал остальных Рафаэль. - Давайте сюда! Я, кажется, что-то нашел!

Все подошли к тому месту, откуда позвал Рафаэль. Там действительно было какое-то круглое окно, похожее на вентиляционный люк.

-                       Может, его несложно открыть? - предположил Микеланджело.

-                       Сейчас посмотрим! - Донателло полез осмотреть люк.

-                       Да! - сказал он через несколько минут. - Его можно снять!

-                       Так действуй же побыстрей! - замахал руками Рафаэль. - Или, может, тебе нужна помощь?

-                       Нет, я думаю справиться самостоятельно! - ответил Донателло и стал дергать и крутить люк.

-                       Ребята! - через некоторое время сказал он. - Поддержите то, на чем я стою! Чувствую, что скоро свалюсь!

А еще через минуту Донателло победно объявил:

-                       Теперь порядок! Можно выбираться!

-                       Ты точно посмотрел?! - переспросил его Микеланджело. - А то мы сейчас попадем из одной западни в другую!

-                       И нам снова придется искать выход! - добавил Рафаэль.

-                       Нет! На этот раз точно! - успокоил друзей Донателло. - Мне даже кажется, что я увидел машину Эйприл! Если не верите, посмотрите сами!

-                       Ладно, верим! Давай выбирайся первым и подстрахуй нас на улице! - сказал Леонардо.

-                       А я бы сначала проверил! - не согласился Микеланджело.

-                       Но какая разница, Микеланджело?! - не понял Рафаэль. - Даже если мы попадем в новую западню, нам все равно придется выбираться из нее!

И черепашки полезли вслед за Донателло. Вскоре они уже стояли посреди небольшого

глухого закоулка. Кругом было темно и тихо. Только где-то вдалеке слышался вой

полицейской сирены.

-                       Нам теперь опасно показываться на глаза прохожим! - сказал Микеланджело.

-                       Это еще почему? - недоуменно посмотрел на него Рафаэль.

-                       Понимаешь, Рафаэль, если это нас забрасывали бомбами, то я думаю, они могут предупредить прохожих о том, что по близлежащим улицам разгуливают монстры! - рассудил Микеланджело.

-                       Да еще чего доброго назначат награду тому, кто подскажет, где они находятся! - добавил Донателло.

-                       Выходит, нам теперь не показаться нигде? - резюмировал Леонардо и удрученно опустил голову.

-                       Выходит! - вздохнул Микеланджело.

-                       Тогда нужно сообщить Эйприл, что мы не сможем выйти к ней и отправимся прямо домой! Пусть она сама потом зайдет к нам! - посоветовал Леонардо.

-                       А что если мы прибегнем к маскировке?- спросил Рафаэль.

-                       Ты прав, Рафаэль! - согласился Донателло. - Не всем, но хотя бы двоим, нужно будет сходить в разведку!

-                       Эйприл! Вызывают черепашки! - посылал сигналы Леонардо.

-                       Что, Эйприл не отвечает? - удивился Микеланджело.

-                       Сигнал проходит свободно! - ответил Леонардо. - Просто Эйприл не берет микрофон!

-                       Возможно, что возле здания сейчас происходят какие-то интересные события! - предположил Рафаэль.

-                       Ох, как я люблю всякие интересные события! - обрадовался Донателло.

-                       Ну, что ж, - решил Леонардо. - Отправляйтесь тогда вдвоем с Рафаэлем к Эйприл, предупредите ее, что мы на свободе, и возвращайтесь за нами!

-                       А вы где будете, здесь? - переодеваясь, спросил Донателло.

-                       Надо быть болваном, чтобы оставаться здесь! - возмутился Микеланджело.

-                       Тогда где же?

-                       Я думаю, мы сделаем так! - начал объяснять свой план Микеланджело. - Вы пойдете и предупредите Эйприл и вместе с ней вернетесь обратно! А мы с Леонардо постараемся проскочить на ту сторону улицы и спрятаться в кустах! Оттуда вы нас и заберете!

-                       О'кей! Хороший план! - кивнул Донателло.

-                       А если вам не удастся? - спросил Рафаэль. - Ведь на этом месте небезопасно оставаться! Нас могут искать, могут увидеть веревку и выломанный вентиляционный люк!

-                       Тогда мы через некоторое время пойдем вслед за вами и уедем с Эйприл все вместе!

-                       Хорошо! Мы согласны! - почти одновременно воскликнули Донателло с Рафаэлем.

И они ушли.

На улице было пусто - ни прохожих, ни транспорта.

-                       Наверное, в целях безопасности они перекрыли движение во всем квартале! - высказал предположение Рафаэль.

-                       Тогда почему они не прочесывают улицы? - удивился Донателло.

-                       Эй, парни! - послышался окрик справа.

Черепашки резко остановились. Окрик раздался так неожиданно, что Донателло даже вздрогнул.

-                       Вы нас? - спросил Рафаэль.

-                       А кого же еще? - ответил полицейский и направился в их сторону.

-                       Что предпримем? - тихо спросил Рафаэль.

-                       Бежать, во всяком случае, бесполезно! - ответил Донателло.

-                       Почему? - не понял Рафаэль.

-                       Потому что он может быть не один! Может, там в кустах еще десяток полицейских?! - объяснил Донателло.

Тем временем полицейский подошел к ним вплотную и стал пристально всматриваться в лица. При этом он нахмурил брови.

-                       Что вы здесь делаете в столь поздний час? - строго спросил он.

-                       Видите ли, нам нужно!.. - начал Донателло.

-                       Мы - секретные агенты! У нас задание: прочесать ближайший район! - перебил Донателло Рафаэль.

-                       Понятно! - согласился полицейский. - Странно, что шеф нам ничего не сказал.

-                       А что он должен был вам сказать? - поинтересовался Донателло.

-                       Ну, хотя бы предупредил, что к этому делу подключили спецподразделение! - пожал плечами полицейский.

-                       Мы не спецподразделение! - уточнил Рафаэль.

-                       А кто же вы? - не понял полицейский.

-                       Я же вам сказал: мы - секретные агенты!

-                       Этой фирмы! - указал Донателло в ту сторону, где находилось здание, из которого они более-менее благополучно выбрались.

-                       Концерна «Биосин»?! - переспросил полицейский.

-                       Конечно, «Биосин»! - закивал Рафаэль.

-                       Интересно получается, ребята! У вас свои секретные агенты, а фирма вызывает для уничтожения монстров нас!?

-                       Для уничтожения? - удивился Донателло. Его реплика насторожила полицейского.

-                       Конечно! - с подозрением ответил он. - А вы что, разве не знали?

-                       Нет, нет! Знали, конечно знали! - начал скороговоркой Рафаэль. - Просто у вас немножко неверная информация!

И он посмотрел на Донателло. Ему хотелось сказать другу, чтобы тот пока не вмешивался в разговор. Но Донателло понял этот взгляд по-своему. Ему показалось, что Рафаэль ждет от него помощи.

-                       Неверная? Это еще что за черт возьми?! - не понял полицейский и стал хлопать глазами то на Донателло, то на Рафаэля.

-                       Дело в том, что чере... э-э, этих самых, как их? - начал Донателло.

-                       Монстров! - подсказал полицейский.

-                       Вот именно! Монстров, как вы изволили сказать! - умничал Донателло.

Рафаэль все это время следил за его словами. Он боялся, что друг может проговориться. И тогда все пропало! Нужно будет спасаться бегством! А их ждет Эйприл и друзья-черепашки.

-                       Так вот, - продолжал Донателло, - монстров не убили!

Рафаэль открыл от неожиданности рот. Он почувствовал, как по спине прокатился холодок. Он был шокирован словами Донателло.

-                       Как это не убили? - удивился полицейский. - Мы сами недавно слышали взрыв?!

-                       Да! - согласился Донателло. - Взрыв был, но они сумели уйти! Теперь мы вынуждены прочесывать весь квартал и смотреть, нет ли их где поблизости! Кстати, вы двоих наших здесь не видели?

-                       Нет! - серьезно ответил полицейский.

-                       Странно! - Донателло сделал вид, как будто очень удивился.

-                       Но если вы вдруг их увидите, то передайте, что мы направились в ту сторону! Хорошо?

-                       Хорошо! - еще более серьезно ответил полицейский. - Так точно! Все будет сделано! Отлично будет сделано!

-                       О'кей, друг! Пока! - помахал лапой Донателло и направился вперед.

Рафаэль, все также еще слабо соображая, двинулся вслед за Донателло. Донателло даже пришлось тащить друга за рукав.

Они прошли до конца улицы и повернули налево. Здесь они оказались прямо у главного входа в здание, из которого бежали.

-                       А вон и машина Эйприл! - радостно произнес Донателло. - Ты слышишь меня, Рафаэль?

-                       Конечно! - ответил Рафаэль. - Но я не вижу самой Эйприл!

-                       Сейчас мы подойдем поближе и наверняка увидим ее! - сказал Донателло.

Они направились к машине, и вскоре повстречали Ирму, с которой Эйприл всегда отправлялась на репортажи.

-                       Привет, Ирма! - помахал Донателло. - А где Эйприл?

-                       Она скоро будет! - ответила Ирма. - Там вышел доктор Джонсон, и Эйприл решила еще раз попытаться сделать с ним репортаж.

-                       Ну и надоел же за сегодняшний день нам этот доктор Джонсон! - сказал на это Рафаэль.

-                       Эй, ребята! - услышали черепашки голос Эйприл.

-                       Привет, Эйприл! - ответил Донателло.

-                       Тебе удалось сделать репортаж с этим негодяем Джонсоном? - спросил Рафаэль.

-                       А где остальные черепашки, Микеланджело и Леонардо? - удивилась Эйприл. - И почему доктора Джонсона ты, Рафаэль, называешь негодяем?

-                       Ребята скоро подойдут! - ответил Донателло. - А если не подойдут, то мы заберем их по дороге! Они будут ждать нас в условленном месте!

-                       Хорошо! - согласилась Эйприл. - Но почему же все-таки вы считаете доктора Джонсона негодяем?

-                       Потому что он хуже Шредера! - объяснил Рафаэль.

-                       Ничего не понимаю! - развела руками Эйприл.

-                       А что тут понимать? - настаивал Рафаэль. - Ты что, не видишь сама, кто он такой?!

-                       Это только потому, что не соглашается дать интервью? - спросила Эйприл.

-                       И не только! - ответил Донателло.

-                       Слушайте, черепашки! - спокойно заговорила Эйприл. - Вас долго не было. Я даже не знаю, что с вами было, и где вы были. Но если вы что-то знаете о докторе Джонсоне, вы обязаны мне все рассказать!

-                       С какой это стати? - Рафаэлю не понравилась настойчивость Эйприл.

-                       Во-первых, потому что вы просто обещали! - спокойно ответила она.

-                       А во-вторых? - поинтересовался Донателло.

-                       А во-вторых, все вопросы и ответы будут не здесь, а дома, в более благоприятной обстановке! сказал подошедший в это время Леонардо. Рядом с ним стоял Микеланджело.

-                       О, черепашки! - радостно произнесла Эйприл. - Вы опять в полном составе!

-                       Нам, я думаю, пора сматывать отсюда удочки! - сказал Микеланджело. - А то кто-нибудь может обратить внимание на фургон шестого телеканала!

-                       Да, ты прав, Микеланджело! - согласилась Эйприл. - Тем более, что делать нам здесь больше нечего!

Все быстро погрузились в машину и отправились в путь.

-                       А. что тут такое произошло? - поинтересовался Леонардо, когда машина развернулась и промчалась совсем рядом с главным входом в здание.

-                       Ой, черепахи! Всего не расскажешь! - ответила Эйприл.

-                       Это почему же еще? - не понял Микеланджело.

-                       Потому что я сама не все понимаю! - объяснила Эйприл.

-                       Но ты же провела здесь столько времени?! - удивился Донателло. - И за все это время ты не поняла, что здесь произошло?!

-                       Если коротко, то случилось что-то чрезвычайное! - стала объяснять Эйприл.

Машина между тем объехала весь квартал, который занимали постройки концерна

«Биосин».

-                       Что-то чрезвычайное? Это очень интересно! - произнес Донателло. - И что же это такое?

-                       Я и сама толком не поняла! Мы с Ирмой слышали что-то наподобие взрыва! - стала рассказывать Эйприл. - Потом подкатили спасательные машины и полиция. Здание оцепили и стали кого-то искать! Потом мы услышали, вернее подслушали, разговор между двумя охранниками. Они говорили о том, что у доктора Джонсона сбежали монстры! А другой поправлял его и говорил, что доктор Джонсон их принес в здание, а там они сбежали от него! Но я-то помню, что когда он шел в здание, никаких монстров у него не было!

-                       Все равно, Эйприл, ты знаешь не все! - перебил ее Леонардо.

-                       А что знаете вы? - поинтересовалась Эйприл.

-                       Слышали мы действительно очень много! - ответил Микеланджело. - А вот что запомнили...

-                       Ты знаешь, если бы меня даже пытали, я бы и то ничего не ответил! - посетовал на свою короткую память Рафаэль. - Единственное, что я запомнил, так это следующее: мы - монстры!

Эйприл резко надавила на тормоза. Машина с визгом остановилась.

-                       Что? - не поняла она. - Вы - монстры?

-                       Мы! - спокойно повторил Рафаэль.

-                       Те самые, которых они сейчас искали? - добавила Эйприл.

-                       Те самые, доктора Джонсона! - согласно закивал головой Леонардо.

-                       Ничего не понимаю! - покачала головой Эйприл. - Но какое отношение вы имеете к доктору Джонсону?

-                       Мы подслушали их разговор за круглым столом! - стал объяснять Микеланджело.

-                       Это когда они сидели и говорили о каких-то чудовищах! - вставил Донателло.

-                       И вообще об ископаемых животных и растениях! - поспешил дополнить Рафаэль.

-                       Я ничего не соображаю! - замотала головой Эйприл. - Я вообще перестала понимать!

-                       А что здесь понимать? - удивился Леонардо. - Я же тебе сообщал, что мы не могли выйти на связь из-за того, что слушали чужой разговор! А потом они нас заметили!

И он посмотрел на Донателло, благодаря которому это случилось.

-                       Что было потом? - спросила Эйприл.

-                       А потом и началось! Они вызвали охрану проверить, что за чудовища проникли в их комнату! - сказал Микеланджело.

-                       Но когда оказалось, что это не монстры и не чудовища, а обыкновенные черепахи, они решили прикончить нас! - добавил Рафаэль.

-                       Почему вы так решили? - удивилась Эйприл.

-                       А разве просто так бросают бомбы в лифт, на котором мы хотели спуститься? - постарался объяснить Леонардо.

-                       Они просто разговаривали с нами! - добавил Микеланджело.

-                       И поняли, что мы все слышали и можем кому-нибудь все рассказать! - заключил Леонардо.

-                       Послушайте, ребята! - остановила их Эйприл. - Говорите, пожалуйста, спокойно и не перебивайте друг друга!

-                       Хорошо! Мы постараемся! - в один голос сказали черепашки-ниндзя.

В ответ Эйприл просто улыбнулась. Она поняла, что успокоить непоседливых черепашек и заставить их говорить по очереди будет не так-то просто. Поэтому придется выслушивать сразу четверых.

-                       Ну, ладно! - сказала она. - Продолжайте!

И черепашки снова затараторили, перебивая друг друга и дополняя некоторыми подробностями.

Когда их сумбурное повествование было закончено, Эйприл стала в уме рисовать картину того, что случилось с черепашками.

-                       Давайте так! - сказала она. - Я буду говорить, что с вами произошло, а вы мне только отвечайте: «да» или «нет»! Хорошо?!

-                       Согласны! - снова в один голос ответили черепашки.

И Эйприл стала восстанавливать события, которые приключились с черепашками. А они только сидели и отвечали «да» или «нет». В некоторых местах они были не согласны со словами Эйприл. И тогда ей снова приходилось вникать в сутолоку их голосов.

Когда картина была воссоздана с максимальной достоверностью, Эйприл по-новому пересказала ее, и черепашки согласились.

-                       Теперь я, наконец, понимаю, почему доктор Джонсон хотел вас прикончить! - в завершении сказала Эйприл.

-                       Почему? - переспросил Донателло.

-                       Не мудрено! Вы уже узнали его, вернее их сокровенную тайну!

-                       Какую тайну? - не понял Рафаэль.

-                       Самую главную и самую секретную! - пояснила Эйприл.

-                       Что же теперь? - взволнованно спросил Леонардо.

-                       Теперь вам нужно быть предельно осторожными! - предупредила Эйприл.

-                       А если нет? - раскрыл рот Микеланджело.

-                       А если нет, Микеланджело, то вам придется плохо!

-                       Но мы же только тебе это рассказали! А Ирма - твоя подруга! И я думаю, что она никому не скажет, откуда у тебя эта информация! - сказал Леонардо.

-                       Да суть даже не в этом! - ответила Эйприл. - Просто теперь, кроме них, секретной информацией обладаете вы!

-                       Да! Вот влипли! - вздохнул Донателло.

-                       А кроме того!.. - начала Эйприл и смолкла.

-                       Что кроме того? - перехватил ее слова Леонардо.

-                       Они же все равно узнают, что с вами не покончено! - пояснила Эйприл.

-                       Каким это образом? - не понял Рафаэль.

-                       Ваших трупов они не найдут! Начнут искать, обнаружат веревку на окне!

-                       Да, это точно! - покачал головой Донателло.

-                       Пойдут дальше и наткнутся на следы в этой теплице, о которой вы говорили! - продолжала Эйприл.

-                       Ну и что? - самоуверенно воскликнул Рафаэль. - Мы же давно тю-тю!?

-                       Да, конечно! - согласилась Эйприл. - Они пойдут еще дальше и наверняка допросят полицейских, которых вы встретили! А те уж наверное ответят, что никого, кроме четырех агентов «Биосина» не видели! А в «Биосине» никаких агентов и в помине нет!

-                       Ха-ха-ха! - радостно рассмеялись черепашки.

-                       Вот вам и ха-ха! - сказала Эйприл. - А ведь среди полицейских уж точно кто-то был наблюдательный и видел, куда пошли эти четыре агента!

-                       Ты что, Эйприл, боишься? - спросил Донателло.

-                       Боже упаси, мальчики! Просто они установят за мной слежку и рано или поздно выйдут на вас!

-                       Ты так уверена, что они обязательно с нами должны расправиться, что мне даже становится страшно! - притворился Донателло.

-                       Глупые черепашки! - нежно сказала Эйприл. - Вы же всего не знаете!

-                       А что мы должны были бы знать?

-                       Ну, в общем, не понимаете! - поправилась Эйприл.

Тем временем машина подъехала к тому месту, где черепашки скрывались от всяких преследователей и спускались в свое жилище. Эйприл остановила машину.

-                       Послушай, Ирма! - обратилась она к своей помощнице. - Я, пожалуй, еще побуду с черепашками! Нам с ними нужно кое-что обговорить! А ты отвези материал в студию! Если что, ты знаешь, как со мной связаться!

-                       А что сказать мистеру Томпсону, если он спросит о тебе? - спросила Ирма.

-                       Скажи, что я осталась досмотреть сцену до конца!

-                       Хорошо! - согласилась Ирма.

Черепашки вышли из машины. За ними последовала Эйприл. Грузовик тронулся и вскоре скрылся за ближайшим поворотом.

-                       Ну, что, пошли?! - предложила Эйприл.

-                       Айда! - скомандовал Микеланджело и первым нырнул в открытый люк.

В жилище черепашек никого не было. Они вошли, зажгли свет и сразу же бросились к духовке. Свежая пицца была еще теплой. Они разделили ее на равные кусочки и стали жадно есть.

-                       Угощайся, Эйприл! - предложил Леонардо.

-                       Правда, угощайся! - протянул свой кусок Донателло. То же сделали и другие.

-                       Спасибо, ребята! Но я не голодна! - ответила Эйприл.

-                       Ты только попробуй! Пицца с грибами! Правда, великолепно, ребята!? - нахваливал Рафаэль.

-                       Конечно, великолепно! - раздался голос Сплинтера - учитель как раз входил в комнату.

-                       Учитель Сплинтер! Где вы были? - подскочил со своего места Донателло.

-                       Где я был! - передразнил его Сплинтер. - Это вы мне лучше ответьте, где шатались до сих пор!

-                       Ой, вы не поверите! - затараторил Микеланджело. - Мы попали в такую преинтереснейшую историю, что сама Эйприл О'Нил нам позавидовала!

Учитель посмотрел на Эйприл.

-                       Здравствуй, Эйприл! - сказал он. - Это правда, что они говорят?

-                       Здравствуйте, учитель Сплинтер! - ответила Эйприл. - Да уж, они вам наговорят!

-                       Так что же с вами приключилось? И, в конце концов, где вы шатались? - повторил вопрос учитель.

-                       Мы сами толком не понимаем! - объяснил Леонардо. - Вот если только Эйприл согласится вам рассказать!

Учитель Сплинтер перевел спокойный взгляд на Эйприл. Он ждал вразумительного ответа на свой вопрос. Эйприл это поняла и стала рассказывать.

-                       Дело в том, что есть одна очень известная фирма - «Биосин»! Она якобы занимается изготовлением лекарственных препаратов на основе растительных компонентов! Но на самом деле никто не знает, чем она занимается!

-                       То есть как это? - не выдержал и спросил Леонардо.

-                       Вот так! - развела руками Эйприл. - Точно так же как и их конкуренты - концерн «ИнДжин»! Они прикрывались строительством развлекательных сооружений! А на самом деле проводили опыты по клонированию динозавров!

-                       По чему? - не понял Рафаэль.

-                       По клонированию! - повторила Эйприл.

-                       А что это такое? - переспросил Микеланджело.

-                       Это значит, они занимались разведением чудовищ вегетативным путем! - объяснила Эйприл.

-                       Ладно! - махнул рукой Донателло. - Рассказывай дальше! Все равно мы в этом ничего не понимаем!

-                       Так вот! - продолжала Эйприл. - Совсем недавно случилось чэпэ!

-                       Чудовища убежали? - поинтересовался Леонардо.

-                       Хуже! - ответила Эйприл. - Они там у себя изобрели метод выведения динозавров, а динозавры перехватили инициативу и стали размножаться самостоятельно!

-                       Вот это да! - удивился Донателло.

-                       А что из этого может получиться? - задал вопрос Рафаэль.

-                       Не может, а уже получилось! - ответила Эйприл. - Чудовища размножились и разбрелись по острову!

-                       По какому еще острову? - не понял Микеланджело.

-                       По острову, на котором «ИнДжин» устроила лабораторию под открытым небом! - толковала Эйприл.

-                       И где этот остров? - поинтересовался учитель Сплинтер.

-                       Я точно не знаю! - пожала плечами Эйприл. - Но где-то в океане у берегов Коста-Рики!

-                       Невероятно! - спокойно сказал учитель Сплинтер. - Особенно, если это все правда!

-                       В том-то и штука, что правда! - уверенно ответила Эйприл. - Я сама вначале подумала о подвохе! Но потом, когда мне показали неопровержимые доказательства!..

-                       А что это за доказательства? - поинтересовался учитель Сплинтер.

-                       Фотографии! - ответила Эйприл.

-                       Но ведь фотографии можно и смонтировать! Тебе-то уж это должно быть хорошо известно!

-                       Именно так! - сказала Эйприл. - Поэтому я тоже сразу не поверила!

-                       Кому? - внезапно перебил ее Микеланджело.

-                       Этого я не могу сказать, ребята! - покачала головой Эйприл. - Это уже будет совершенно другая, чужая и еще более опасная тайна!

-                       И что же они тебе представили как новое и более реальное доказательство? - вернулся к прежнему разговору Сплинтер.

-                       Вы не поверите: живого динозаврика!

-                       А-ах! - почти одновременно воскликнули черепашки-ниндзя.

-                       Да -а, - значительно улыбнулся учитель Сплинтер. - Это уже кое-что!

-                       Вот именно! - радовалась своему успеху Эйприл. - Я точно так же подумала!

-                       И где же он сейчас? - спросил Донателло.

-                       Он в надежном месте! Кроме того, я засняла его на пленку, а кассету размножила на всякий случай и спрятала в разных местах!

-                       А он не сбежит? - спросил Рафаэль.

-                       Этого я тоже боюсь, ребята! - обеспокоенно ответила Эйприл. - Ведь насколько мне удалось узнать, на острове их охраняли не военные! Они паслись там в загонах за проволочной оградой! А по проволоке был пропущен ток высокого напряжения!

-                       И что? - спросил Леонардо.

-                       И они все равно умудрялись убегать!

-                       Вот это да!

-                       Мало того, по расчетам они не могли преодолеть даже маленькой водной преграды!

-                       А на самом деле?

-                       А на самом деле они преодолевали расстояние от острова до берега в сто семьдесят километров!

-                       Удивительно! - подпрыгнул Донателло. - Они что же, научились плавать?

-                       Нет! - ответила Эйприл. - Как потом выяснилось, они сумели найти лазейку понадежнее!

-                       Какую же?

-                       Они каким-то образом проникали незамеченными на корабли, которые заходили на остров по служебным делам, и те спокойно перевозили их на большую землю!

-                       Выходит, это умные создания? - предположил учитель Сплинтер.

-                       Я пока толком ничего не знаю! - ответила Эйприл. - Более интересные подробности я наивно полагала узнать у доктора Джонсона! Но он оказался заинтересован в этом деле больше, чем покойная «ИнДжин»!

-                       Покойная? - не понял учитель Сплинтер. - Почему ты сказала покойная?!

-                       Потому что с этого, как я говорила, все и началось! Во время одного из ураганов отключилось электричество! И динозавры разбрелись по всему острову, смешались, стали убивать друг друга и поедать! Одним словом, у них стали проявляться их первобытные инстинкты!

-                       И они уничтожили остров? - предположил Донателло.

-                       Хуже, Донателло! - ответила Эйприл. - Они уничтожили вместе с островом и почти всех людей, которые на нем находились в качестве прислуги и исследователей!

-                       Ну и ну! - испуганно промычал Леонардо.

-                       Почти всех! Эйприл, ты сказала «почти всех»!? - ухватился Микеланджело.

-                       Да!

-                       Ага! Значит, кто-то все-таки остался?

-                       Конечно, остались! - утвердительно ответила Эйприл. - Но тут оказалось, что в этом деле заинтересовано министерство обороны и прочие серьезные ведомства! И вся информация сразу же стала секретной!

-                       И что же теперь? - поинтересовался Леонардо.

-                       Я и сама не знаю! - ответила Эйприл. - Я хотела узнать об острове и его назначении подробнее! Но доктор Джонсон оказался заинтересованным в этих вопросах еще больше, чем я!

-                       Да, Эйприл! Доктор Джонсон очень ненадежный человек! - поддержал ее Донателло.

-                       А мне кажется, к тому же и опасный! - добавил Рафаэль.

-                       Теперь и я это понимаю! - согласилась Эйприл. - Но сначала я думала обратиться к нему, поскольку он представитель конкурирующей фирмы! И он окажет мне содействие в раскручивании этого дела!

-                       А как ты узнаешь информацию теперь? - снова спросил Леонардо.

-                       Теперь я думаю, что без вашей помощи мне не обойтись! - то ли всерьез, то ли шутя ответила Эйприл.

-                       Мы согласны! - тут же заявил Донателло.

Он оглядел остальных черепашек.

-                       Как вы, ребята?

-                       Это вам не по улицам прогуливаться! - вмешался в разговор учитель Сплинтер. - Здесь задача будет посложней! Эйприл права: если серьезные ведомства заинтересованы в сокрытии информации, то будьте спокойны, они постараются ее сохранить!

Все замолчали. Ведь никто не мог предложить стоящий план вот так, с бухты-барахты. Тем

более что придется рисковать жизнью! Да еще и с двух сторон! С одной стороны - чудовища, а

с другой - не лучше чудовищ - охрана!

-                       Послушай, Эйприл! - вспомнил Микеланджело. - А где находится динозаврик, о котором ты говорила?

-                       Он спрятан в надежном месте, и его охраняют мои верные друзья, - ответила Эйприл.

-                       А это далеко?

-                       А тебе зачем? - начинала догадываться Эйприл.

-                       Просто хочется посмотреть! - наивно ответил Микеланджело.

-                       И мне тоже! - присоединился Леонардо.

-                       И мне! - засмеялся Донателло.

-                       И я хочу! - заключил Рафаэль.

Эйприл посмотрела на них и улыбнулась.

-                       Ну и любознательные же вы! - сказала она. Потом обернулась к учителю Сплинтеру. - А вам, учитель не хочется взглянуть на ископаемое доисторическое животное?

-                       Конечно, хотелось бы! - спокойно ответил учитель Сплинтер. - Но я, кажется, уже вышел из того возраста.

-                       А мы нет, а мы нет! - воробьями защебетали черепашки.

-                       Ну, ладно, - согласилась Эйприл. - Вы меня уговорили. Только смотрите: никому!

-                       Банзай! - запрыгали черепашки и стали быстро собираться в дорогу.

-                       Послушай, Эйприл! - спросил Донателло. - Нам что-нибудь пригодится из камуфляжа? Или, может быть, из специального вооружения?

-                       Возьми лучше с собой кусочек пиццы! - в шутку посоветовал Леонардо. - Может, доисторические животные тоже балдеют от нее?!

-                       Ты так думаешь? - вполне серьезно переспросил Донателло.

-                       Ха-ха-ха! Конечно же шучу! - успокоил друга Леонардо. - Лучше уж прихвати фотоаппарат! А я сфотографирую тебя рядом с монстром!


Глава 6. Несостоявшееся знакомство

Пока Эйприл уходила за машиной, а потом забирала черепашек, на улицах стало пусто и

тихо. Была глубокая ночь.

-                       Ребята! А может, мы отправимся завтра? - спросила Эйприл.

-                       Нет уж! - не согласился Донателло. - Раз решили ехать сейчас, то поехали!

-                       Ну, хорошо! - вздохнула Эйприл. - Давайте, залезайте в машину!

И они поехали. Машина какое-то время блуждала по ночному городу и, наконец, выбралась

на его окраину.

-                       Долго еще нам ехать? - не терпелось Донателло.

-                       Раз уж решил ехать, то потерпи! - предупредила Эйприл.

-                       Мне не надоело! - стал оправдываться Донателло. - Просто хочется посмотреть этих животных, пока они еще не уснули!

-                       Этих животных называют рептилии! - объяснила Эйприл. - Вы можете себе представить? Ведь они жили миллионы лет назад на нашей планете и давным-давно исчезли!

-                       А почему? - поинтересовался Рафаэль.

-                       Точно до сих пор не установлено, - ответила Эйприл. - Одни говорят, что их очень много развелось и уже не хватало корма для всех. Другие - что они не были приспособлены к изменению климатический условий.

-                       А как ты считаешь, Эйприл? - спросил Леонардо.

-                       Но я же не специалист по ископаемым животным!

-                       А все-таки?! - настаивал Леонардо.

-                       Тебе хочется знать мое личное мнение, или ты что-то знаешь о динозаврах и хочешь поймать меня на неточности? - хитро спросила Эйприл.

-                       Нет, Эйприл! Я просто хочу знать твое мнение - ответил Леонардо.

-                       Мне больше нравится концепция, согласно которой динозавры умерли внезапно несколько десятков миллионов лет назад.

-                       А как же это могло случиться? - удивился Микеланджело.

-                       Очень просто: они умерли от удушья, - ответила Эйприл.

-                       Ух ты! Вот это да! От удушья! - восхищался Донателло.

-                       Они наверное много мучались, так умирая?! - спросил Рафаэль.

-                       Не знаю. Некоторые ученые, ведущие специалисты в этой области знаний - палеозоологии - утверждают, что, наоборот, динозавры даже ничего не почувствовали.

-                       И все равно они бедняги, - сказал Рафаэль.

-                       А что могло случиться такого ужасного, что они вдруг задохнулись? - возвращался к теме разговора Леонардо.

-                       Разное. Одни говорят, что в один прекрасный момент начался процесс формирования земной поверхности, - объяснила Эйприл.

-                       Это когда появляются горы? - спросил Леонардо.

-                       Да! Но и не только. Ведь если горы где-то поднимаются, значит в другом месте земля опускается.

-                       А может, это было что-то другое? Не обязательно же горы повлияли на то, что исчезли динозавры?

-                       Вы просто мне допрос устроили, ребята! - улыбнулась Эйприл.

-                       Но ведь нам хочется знать побольше! - ответил ей Микеланджело.

-                       Я могу вам рассказать, например, почему вымерли мамонты, - предложила Эйприл. - Когда я была студенткой и нас водили в зоологический музей, я там видела скелет огромного животного! Он меня так поразил, что я целый час не отходила от него! А в ушах все время звучали слова экскурсовода о том, как жили, чем питались и как погибли эти великолепные создания.

-                       Эйприл! Почему ты называешь этих монстров великолепными созданиями? - остановил ее Донателло.

-                       Но сейчас же я рассказываю вам не о динозаврах, а о мамонтах!

-                       А кто это такие? - не понял Донателло.

-                       Это родственники слона, - вмешался Леонардо. - Только они немного больше своими размерами и покрыты шерстью. То есть, в отличие от слона, мамонты волосатые. Правильно, Эйприл?

-                       Ты совершенно прав, Леонардо!

-                       А ты откуда это знаешь, Леонардо? - ничего не понимал Донателло.

-                       Если ты хочешь спросить, видел ли я их, то я должен ответить тебе отрицательно. Я просто смотрю телевизионные программы о всяких животных. Одна из этих передач была посвящена слонам.

-                       Ну, а причем здесь слоны? - снова не понял Донателло.

-                       Но я же только что сказал, что мамонты - это ближайшие родственники слонов! - начинал злиться Леонардо. - Мамонты для слонов как родители для своих детей! Теперь ты понял?

-                       Теперь что-то да, - кивнул Донателло.

-                       Вот видишь, как все просто, - успокоился Леонардо. - А если бы ты хоть иногда смотрел познавательные программы, у тебя бы вообще не возникло подобных вопросов!

-                       Так почему же умерли эти самые родители слонов, Эйприл? - спросил Донателло.

Ему уже не хотелось слушать поучений Леонардо, который насмотрится своих передач, а

потом начинает умничать.

-                       О, это вообще великолепная история! - стала говорить Эйприл.

-                       И чем же она великолепна? - не понял Донателло.

-                       Своей загадочностью! А загадочность - спутник романтичности!

Донателло только глазами хлопал и ничего не понимал.

-                       В древности был один ученый - Платон, - говорила тем временем Эйприл. - Он рассказал легенду, которая считалась родовой. Ну, то есть, семейной. Так вот. В легенде говорится о гибели острова Атлантида. Я не буду вам рассказывать историю Атлантиды. Я просто скажу, что ученые многие столетия занимались поисками этого острова-государства! Они его не нашли! Зато пришли к заключению, что оно погибло примерно двенадцать- тринадцать тысяч лет тому назад.

-                       Фью-у-у! - вырвался неожиданный свист у Донателло.

-                       Но это же меньше, чем в случае с динозаврами! - не понял его удивления Рафаэль. - Почему же ты так сильно удивляешься?

-                       Что же дальше, Эйприл? - открыл рот, слушал Микеланджело.

-                       Скоро мы уже приедем, - предупредила Эйприл.

-                       Что же было дальше? - не унимался Микеланджело.

-                       Так вот! - продолжала Эйприл. - Ученые установили интересную связь между гибелью мамонтов и острова-государства Атлантида.

-                       И какая же здесь связь? - округлил глаза Микеланджело. - Они что, жили на этом острове?

-                       Вовсе нет! - рассмеялась Эйприл. - Я еще не дорассказала, Микеланджело, а ты уже сделал скоропалительные выводы.

-                       А что же тогда их связывает? - совсем сбился с толку Микеланджело.

-                       Время! - ответила Эйприл.

-                       Время?

-                       А как это? - тоже ничего не понял Леонардо.

-                       А так! - ответила Эйприл. - Их связывает время гибели.

-                       То есть, ты хочешь сказать, они погибли в одно и то же время? - переспросил Леонардо.

-                       Именно! Ученые установили, что гибель мамонтов и гибель Атлантиды совпадают по времени! - объяснила Эйприл.

-                       Вот оно что! - наконец-то понял и Микеланджело.

-                       Сдались вам эти мамонты, - недовольно пробормотал Донателло.

-                       Если тебе не интересно, так ты и не слушай, - ответил Микеланджело.

-                       Тоже мне, исследователи! Нашли тему! - продолжал ворчать Донателло.

-                       Тогда зачем ты подбил всех нас среди ночи ехать смотреть динозавров? - хитровато спросил Леонардо.

-                       О, так это же динозавры! - гордо выпалил Донателло.

Ему скорее нравилось само слово и те приключения, которые могли ожидать черепашек в

будущем. А на всякие там научные разговоры Донателло совершенно не был настроен. Он

смотрел на них сквозь пальцы.

-                       И что же тогда произошло, Эйприл? - возвращался к прежнему разговору Леонардо.

-                       О, дальше случилось самое ужасное! - продолжала Эйприл. - Огромный астероид, поперечником в несколько километров, упал на Землю!

-                       Да ты что? Он же должен был уничтожить Землю? - удивился Микеланджело.

-                       К счастью, этого не произошло, Микеланджело, - успокоила Эйприл. - Просто Земля намного больше размерами, чтобы такой астероид мог ее уничтожить. Он всего лишь пробил океаническую кору.

-                       А что было потом? - спросил Леонардо.

-                       На поверхность выплеснулась магма, которая в контакте с водой взрывалась и распылялась в воздухе.

-                       А что такое магма? - поинтересовался Рафаэль.

-                       Это такое вещество, - стала терпеливо объяснять Эйприл. - Ну, понимаешь, оно раскаленное до красна, с высокой-превысокой температурой.

-                       Оно еще появляется, когда происходит извержение вулканов? - уточнил Леонардо.

-                       Да-да! - подтвердила Эйприл. - И вот, этой магмы выплеснулось столько, что пыль и пар закрыли все небо планеты!

-                       Ну и ну! - удивился Донателло. - Неужели такое могло быть?

-                       Но такое было! - подтвердила Эйприл. - И ученые это доказали!

-                       А куда же вся эта пыль подевалась потом? - спросил Микеланджело.

-                       Она соединилась с паром, охладилась, и на Землю хлынули страшные грязевые ливни.

-                       Фу! Какая гадость, должно быть, попасть под такой дождь?! - скривился Рафаэль.

-                       И ливни погубили родителей слонов? - спросил Микеланджело.

-                       Да, Микеланджело! - сказала Эйприл. - Когда стал лить этот дождь, с гор поползли огромные селевые потоки! Их волны достигали в высоту нескольких сот метров! Гибло все, что попадалось на их пути: леса, человеческие жилища, сами люди и эти несчастные животные, которых ты назвал родителями слонов!

-                       Да-а! - жалостливо произнес Донателло. - Незавидная у них была судьба!

-                       Но ведь потом все прекратилось? - поинтересовался Леонардо.

-                       Конечно! Правда, солнце, луна и звезды, даже само небо исчезли на целые годы! Вы можете себе представить такую картину? Несколько лет подряд все вокруг окутано в темно-серую мглу! рассказывала Эйприл.

-                       Скажи, Эйприл, а такое может повториться? - спросил Рафаэль.

-                       Не думаю, - ответила Эйприл. - Хотя...

-                       Что «хотя»? - продолжал выспрашивать Рафаэль.

-                       Пока есть среди нас такие ненасытные людишки, как этот доктор Джонсон да его конкурент мистер Хэммонд, все может быть! - закончила рассказ Эйприл.

-                       Нам, наверное, было бы куда лучше жить без них! Правда, Эйприл? - рассудил Донателло.

-                       Верно! - согласилась журналистка.

-                       А для чего же существуем мы, черепашки-ниндзя? Вы что, совсем забыли? - напомнил Микеланджело.

-                       Вот, ребята! - сказала вдруг Эйприл. - Мы почти приехали!

Все черепашки, как по команде, стали всматриваться в темноту за окнами автомобиля.

-                       Где это? - спросил Рафаэль.

-                       Сейчас проедем этот квартал - и мы на месте, - пояснила Эйприл.

Машина остановилась у небольшого двух- или трехэтажного здания. В темноте его трудно было рассмотреть. Эйприл погасила фары и заглушила мотор.

-                       Теперь можно выходить! - сказала она черепашкам. - Мы на месте!

Черепашки стали выбираться из кабины на улицу. В это время из здания кто-то выбежал и направился к машине.

-                       Эйприл! - тихонько сказал Леонардо. - К нам кто-то идет! Эйприл посмотрела и успокоила Леонардо.

-                       Не беспокойтесь, ребята. Это мой верный друг Смит.

Потом она обратилась к парню, который был уже в десятке шагов от машины.

-                       Эй, Смит, познакомься! Это...

Но Эйприл не успела договорить. Парень перебил ее. Голос его дрожал. Сам он так волновался, что даже в темноте было заметно, как колотятся его руки.

-                       Эйприл! У нас произошло непредвиденное!

Он смолк и не знал, что говорить дальше. Но и так все стало понятно: случилось самое худшее!

-                       Говори же, Смит, не тяни резину, - спокойно сказала Эйприл.

-                       Наши велоцирапторы!.. - начал парень и снова осекся.

-                       Самое худшее, что ты можешь мне сказать, это - они убежали! Так?! - предположила Эйприл.

-                       Да! - ответил парень.

-                       Так они что, сбежали? - не верила Эйприл.

-                       Именно, Эйприл! Они сбежали! Мы уже несколько раз пробовали связаться с тобой! Но или у нас связь не работает, или ты просто не слышала нашего вызова! - объяснял Смит.

-                       Эх ты, Смит! А еще говорил, что у тебя ни одна живая душа не убежит! - попрекнула Эйприл.

-                       Так то же живая душа! А тут монстры, какие-то доисторические велоцирапторы! - оправдывался парень.

-                       Да-а! - грустно произнесла Эйприл. - Плохо не столько то, что они сбежали, сколько то, что они могут напасть среди ночи на человека и загрызть его!

-                       А сколько их было, Эйприл? - поинтересовался Леонардо.

-                       Три, - совсем упала духом Эйприл.

-                       И они так опасны? - спросил Донателло.

-                       Ты даже себе не представляешь - как! - махнула рукой Эйприл.

-                       Тогда, мне кажется, нужно не сидеть и переживать, а действовать! - решительно высказался Донателло.

-                       А как действовать? - развела руками Эйприл. - Мы же не можем заявить в полицию, что сбежали доисторические животные?!

-                       Да, но мы можем их искать сами! - ответил Донателло. - Правда, мы и сами их пока что ни разу не видели!

-                       В том-то и дело! - согласилась Эйприл.

-                       Но ты же говорила, что сделала их снимки и даже запечатлела на кинокамеру?! - вспомнил Рафаэль.

-                       Но разве это приметы?!

-                       Послушай, Эйприл! Не надо впадать в панику! - бодро высказался Донателло. - Если они действительно так опасны, то мы должны действовать! И действовать как можно быстрее! А ты начинаешь разводить руками!

Эти слова Донателло подействовали на Эйприл. Она встала с места и направилась в сторону здания.

-                       Ты куда, Эйприл? - не понял Рафаэль.

-                       Пойдемте за мной, ребята! - сказала она. Потом обратилась к парню:

-                       Смит! Показывай нам дорогу и расскажи все по порядку, как это произошло! Черепашки-ниндзя отправились вслед за Эйприл. И Смит тоже зашагал к дому.

-                       Понимаешь, Эйприл! - стал говорить он. - Вечером, как условились, мы приготовили им похлебку и направились кормить. Ты же помнишь, какими маленькими они были!?

Эйприл все время молчала. Она старалась спокойно выслушать рассказ Смита, чтобы сделать точные выводы.

-                       Мы с Тэдом взяли бачок и пошли, - продолжал свой рассказ Смит. - Но когда вошли в помещение...

-                       И что вы там увидели? - не выдержала Эйприл.

-                       Ты не поверишь! - голос Смита стал еще больше дрожать. - Они настолько выросли, что клетка, которую мы соорудили, стала для них как зыбка для взрослого человека!

-                       Ты говоришь правду? - не поверила Эйприл.

-                       Истинную! - клялся Смит.

-                       И что же животные?

-                       Это не животные! - Смит остановился.

Казалось, он вспомнил что-то еще более важное, чем побег велоцирапторов. Эйприл тоже остановилась. Она заметила безумный блеск в глазах Смита, и ей тоже стало не по себе.

-                       А кто же? - спокойно, с затаенной травой спросила Эйприл.

-                       Это убийцы! - еще тише произнес Смит.

-                       Убийцы? - с явным испугом переспросила Эйприл.

В ответ Смит только покачал головой. Потом он стал быстро оглядываться по сторонам. Эйприл тоже посмотрела вокруг. Ей показалось странным поведение Смита. Черепашки ничего не понимали. Однако кое-что уже стало проясняться и для них. Смит скрывал тайну, еще более ужасную, чем побег доисторических животных.

-                       Ну, и кого же они убили? - голос Эйприл стал заметно дрожащим.

Черепашкам даже показалось, что, задавая вопрос Смиту, Эйприл уже знает ответ на этот вопрос. Они испугались того, что могло произойти в следующую минуту.

-                       Кого же они убили, Смит? - еще тише спросила Эйприл.

Но Смит продолжал молчать. Он только опустил глаза и склонил голову. Следующий вопрос Эйприл прояснил все даже черепашкам-ниндзя.

-                       Где Тэд, Смит? - спросила Эйприл и стала приближаться к парню. - Ты слышишь меня, Смит?! Я тебя спрашиваю, где Тэд?

Эйприл схватила Смита за грудь и стала трясти изо всех сил.

-                       Почему ты молчишь, негодяй! Где Тэд? - Эйприл постепенно переходила на крик.

-                       Эйприл! Успокойся! - начали успокаивать ее черепашки.

Леонардо и Донателло постарались оттащить ее от Смита. Но Эйприл не переставала задавать один и тот же вопрос, пока Смит наконец не собрался с силами и не сказал:

-                       Он там, у их клетки!

Эйприл на некоторое время замолчала. Она никак не могла успокоиться и что-то шептала про себя. Смит стоял и не двигался. А черепашки переглядывались между собой, смотрели поочередно то на Эйприл, то на Смита и не знали, что делать дальше.

-                       Как это произошло? - вдруг спросила Эйприл.

Но Смит продолжал молчать.

-                       Послушай, Смит! - снова сказала Эйприл. - Почему из тебя нужно силой вытягивать слова? Ты что, сам не можешь сказать?

-                       Когда мы принесли им бачок с похлебкой, то под дверью услышали чириканье. Представляешь, прямо как в зоологическом саду маленькие птички! - на лице Смита застыла маска дикого ужаса. - Мне сразу показалось - что-то неладно. Какое-то чувство подсказало мне, что не надо входить к этим тварям, - Смит замолчал на секунду, как будто старался оттянуть страшную развязку рассказа. - Но ты не знаешь... знала Тэда?! Он засмеялся, начал издеваться надо мной.

На глаза Эйприл навернулись слезы.

-                       Так вот, - продолжал перепуганный Смит. - Мы осторожно открыли дверь. Чириканье усилилось... То, что мы увидели, было настолько неожиданно... Представляешь, вместо маленьких динозавриков на нас смотрели метровые твари. Ай! Эти челюсти!.. - Смит затрясся в ужасе. Он уже ничего не мог выговорить.

Эйприл судорожно вздохнула. Она поняла: ее друг настолько перепуган, что они так никогда и не смогут до конца узнать, что же все-таки здесь произошло. На выручку подоспел Леонардо.

-                       Эй, дружище! Если ты будешь впадать в прострацию и трястись, как осиновый лист, мы никогда не сможем спасти город от этих монстров. Не лучше ли тебе набраться мужества и рассказать, что было дальше? - произнес он уверенным голосом. - Не так, ли, парень?

-                       И правда, Смит! - сказал Микеланджело. - Нам надо поспешить. Некогда успокаивать тебя. Время не ждет.

-                       Ну скорей же, Смит, возьми себя в руки! - Эйприл начинала терять самообладание.

Лицо Смита начало розоветь. Он приходил в себя.

-                       Да, но на чем я остановился? - парень уставился на Эйприл.

-                       Вы вошли в комнату и увидели, что рапторы подросли, - пришел на выручку Донателло.

-                       Ты кажется, еще что-то произнес про челюсти, - подсказал Рафаэль.

-                       Да, они стали огромными. Их челюсти... они перегрызли клетку и расхаживали по комнате, как хищники, ища, чем бы им поживиться. А потом, когда заметили нас... они направились в нашу сторону. Я сразу же бросился назад, потому что был ближе к двери. Честное слово, я думал, что Тэд поступит так же, - Смит с мольбой посмотрел на Эйприл. - Если бы я знал, что он задержится!..

И тут Смит зарыдал. Из глаз полились ручьи слез. Эйприл бросилась к парню. Еще секунда, и она бы разрыдалась вместе с ним. Но черепашки, недоуменно переглянувшись, напустились на них.

-                       Ну хватит! - вскричал Донателло. - Этого нам еще не хватало!

-                       Да, - поддакнул Рафаэль, - над городом, и не только над городом - над всей планетой нависла угроза, а они плачутся друг другу в жилетку!..

-                       Друзья, давайте оставим слезы на потом, - решительно произнес Леонардо. - Нам действительно некогда.

Эйприл тут же взяла себя в руки. Она вопросительно посмотрела Смиту в глаза.

-                       Что было дальше?

-                       Тэд замешкался. Он, наверное, хотел во всем разобраться, - продолжил Смит. - Тэд направился к монстрам. Я заметил это, когда не услышал за своей спиной его шагов и оглянулся... и тогда... - голос парня дрогнул. - Один монстр набросился на Тэда. Он раскрыл свою пасть и... перекусил Тэду плечо. Тэд сразу свалился на землю. Я стоял, как будто врос в землю. Рапторы заметили, что дверь открылась. Они направились в мою сторону. Я так перепугался! Я даже забыл, что нужно дышать. Мне казалось, что сейчас они доберутся до меня и сразу же прикончат, как беднягу Тэда. Но они пробежали мимо меня, как пара слонов. Представляете, они такие тяжелые, что пол прогибался под их ногами...

-                       Куда они побежали? - перебил Смита Микеланджело.

-                       Я сразу же бросился к Тэду, - не услышал вопроса черепашки Смит. - Но было уже поздно, он истек кровью. Одежда была порвана, виднелось разорванное в клочья мясо. Кость перекушена. Кажется, Тэд умер от шока...

-                       Да, это все понятно, но куда же делись рапторы? - настаивал Микеланджело.

-                       Мне было жутко бежать за ними, - Смит поднял глаза на Эйприл. - Но я выглянул в окно. Я увидел, что один из монстров заворачивает за угол. - Смит бросился к окну. За ним последовали Эйприл и черепашки.

-                       Они умчались так быстро, что я успел заметить только длиннющий хвост одного из рапторов, - припомнил Смит.

Наступило молчание. Смит, кажется, чувствовал вину. Он начал оправдываться:

-                       Я тут же бросился к телефону, начал бесконечно набирать твой номер. Но никаких результатов... Поверь мне, Эйприл, в смерти Тэда нет моей вины. Но мне было так страшно... И теперь мне кажется...

-                       Успокойся, Смит, - девушка ласково посмотрела на парня. - Ты не виновен. Ты все сделал правильно. Неизвестно, как бы я поступила в данной ситуации. Кто же знал, что все так обернется, - она принялась гладить Смита по голове.

-                       Ну что ж, нужно немедленно отправляться на поиски беглецов, - решительно произнес Микеланджело.

-                       Да, надо поспешить, иначе это все может окончиться очень плохо, - подтвердил Леонардо.


Глава 7. В поисках беглецов

Черепашки переглянулись. В трудные минуты их мозг работал быстро. Они решили

действовать.

-                       Что же мы будем делать? - Эйприл беспомощно посмотрела на своих друзей.

-                       Надо разработать план действий, - предложил Рафаэль.

-                       И распределить обязанности, - вмешался Донателло.

-                       Да, нужно действовать сообща, - Леонардо посмотрел на Смита.

Тот стоял у окна. Он все еще был в депрессии. Казалось, его мысли далеко.

-                       Пожалуй, тебе нужно немного отдохнуть, - сказал Леонардо Смиту. - Сейчас от тебя мало помощи. Тебе нужно выспаться, а потом мы сообщим, когда включиться в работу. Эйприл! - обратился он к девушке. - Дай своему другу немного виски. И пускай он приляжет отдохнуть.

Девушка кивнула.

-                       А сама можешь отправляться на телевидение. Тебе лучше всего быть там, чтобы в любую минуту мы могли связаться с тобой. Твоя помощь нам необходима, - предложил Донателло.

Черепашки понимающе посмотрели на Донателло.

-                       Сама знаешь, что в данной ситуации ты единственное звено между городом и нами. Мы не можем показываться людям, - продолжил Донателло.

Он вспомнил выражение лица охранника, перед тем, как тот упал в обморок, и улыбнулся.

-                       Да, кстати, как вы думаете, друзья, нашли ли наши преследователи монстров? - весело спросил Донателло.

Черепашки переглянулись и рассмеялись.

-                       У меня в машине есть телефон, - сказала Эйприл. - Если я вам понадоблюсь, можно связаться со мной, а вдруг меня не будет на телевидении.

-                       Лучше все-таки находиться там! - настаивал Рафаэль. - Я думаю, наши милые монстрики немного нашумят сегодня. Они ведь такие заметненькие. Ты сможешь тогда передать нам свеженькую информацию.

-                       Отлично! - девушка утвердительно кивнула головой.

-                       Тогда на поиски! Вперед, друзья! - крикнул Микеланджело.

-                       Вперед! - подхватили остальные черепашки.

Через мгновение они уже выбежали из комнаты.

* * *

-                       Эй, дружище! Нам не в ту сторону, - крикнул Донателло. - Смит показывал на тот высотный дом - за ним скрылись рапторы.

-                       Нет, я помню, он показал сюда, - не согласился Рафаэль.

-                       Друг, я уверен, что сюда, - показывал Донателло рукой в направлении высотного дома. - Они скрылись за углом этого здания.

-                       Сюда же? - Рафаэль вопросительно посмотрел на других черепашек.

-                       Донателло прав, приятель, - подтвердил Леонардо.

-                       Просто, в том направлении находится закусочная, - подколол Микеланджело. - Тебя наверное направляет запах готовой пиццы, Донателло.

Донателло обиженно посмотрел на Микеланджело.

-                       Каждый может ошибиться.

-                       И не надо вспоминать про пиццу, - попросил Рафаэль. - Я думаю, что так будет лучше, ведь мы давно не вкушали этот королевский продукт.

-                       Вот уж точно, так нам никогда не удастся поймать этих рапторов, - согласился Донателло.

Черепашки завернули за угол высотного здания.

-                       Наших приятелей нелегко будет отыскать в этой кромешной тьме, - проворчал Рафаэль, спотыкаясь о какой-то предмет на земле. - Ничего не видно. Так и упасть недолго.

-                       Смотри внимательней, - рассмеялся Леонардо. - Это всего лишь моя нога.

У всех четверых было прекрасное настроение. События разворачивались стремительно, дело

ожидалось трудное и опасное. А опасность всегда подогревала черепашек. Они не могли

сидеть сложа руки.

-                       Послушайте, а все-таки, как мы их разыщем? - спросил Донателло. - Следов и вправду не заметно на земле, а мы не отличаемся таким нюхом, каким отличаются ищейки.

-                       Я думаю, наши приятели оставят другие следы, - высказал предположение Леонардо.

-                       И вправду, - согласился Микеланджело. - Они, наверное, уже немножко проголодались...

-                       Опять ты заводишь разговор про еду, - проворчал Донателло. - Можно подумать, ты самый голодный из нас. Если так пойдет, то тебе придется мечтать о своем куске пиццы в одиночку, я пойду на поиски хотя бы с Леонардо.

-                       Ну ладно, просто мне приходят такие мысли в голову. Я же не виноват, - сказал Микеланджело.

Леонардо остановился.

-                       Послушайте, а это хорошая идея. Нам действительно следовало бы разделиться, - он посмотрел на друзей. - И прочесать этот квартал. Так мы скорей сможем напасть на след ужасных тварей.

-                       Вот-вот, и я так сразу подумал, - закричал Рафаэль.

Он надулся на Леонардо, как будто тот украл его идею.

-                       Я только что хотел предложить разделиться на две группы. Мы с Донателло отправимся направо прочесывать квартал, а вы с Микеланджело можете идти по левой стороне. Тогда поиски займут намного меньше времени.

-                       Так и сделаем, - сказал Микеланджело.

-                       А когда обойдем квартал, встретимся у закусочной, - произнес Донателло. Все переглянулись и рассмеялись.

-                       Вот именно, - поддержал великолепную идею Микеланджело. - Может быть, тогда мы

уделим немного времени своим пустым желудкам.

* * *

В это время Эйприл уже подъезжала к зданию телевидения. Она уложила Смита в кровать и сразу же направилась туда. Могли поступить какие-нибудь сведения о рапторах. Желательно, чтобы информация не просочилась в эфир. Иначе возникнет переполох в городе. Эйприл доверяла своим друзьям черепашкам. Раз они сказали, что постараются найти беглецов, значит так оно и будет. Они ведь такие молодчины!

Девушка была подавлена. Она потеряла одного из своих друзей. Тэд был надежным товарищем, на которого можно было положиться в трудную минуту. Он был смелым, но малость безрассудным. Поэтому он и погиб. Комок застрял в горле Эйприл. Ей так захотелось выплакаться, но она не смогла. Ведь нужно было выйти из машины, пройти мимо вахтера, сторожей телевидения. Они могут полюбопытствовать, что произошло. А она была в таком состоянии, что не смогла бы ничего придумать. И тогда это будет подозрительно. Эйприл остановила машину. Посмотрела на себя, в зеркальце.

-                       О боже! - вырвалось у нее. - Ну и страшилище!

Она порылась в сумочке, достала пудру, губную помаду. Несколько мгновений - и все было в порядке.

-                       Вот так-то лучше, подружка! - девушка улыбнулась своему отражению.

Эйприл вышла из машины. На улице - никого не видно. Было очень темно, уже далеко за полночь.

-                       Привет, - сказала она стоящему у входа охраннику.

-                       Ты неутомимая пташечка, Эйприл! Или, может, у тебя бессонница? - произнес тот в ответ на приветствие.

Это был Джон. Он давно работал на телевидении, был хорошим парнем. Эйприл улыбнулась ему.

-                       Есть кое-какая работенка, Джон.

-                       Послушай, Эйприл, детка, тут какие-то сумасшедшие добивались тебя, - произнес охранник.

Неприятный холодок пробежал по спине девушки. Она вопросительно ожидала продолжения фразы Джона.

-                       Какой-то тип подъехал в машине. А с ним еще двое. Те остались в машине, - скороговоркой говорил Джон. - А этот подошел ко мне и спросил, нет ли тебя на телевидении. Я сказал, что нет. А потом спросил, что ему нужно от тебя. Уж больно он мне не понравился. Но этот фрукт презрительно посмотрел на меня, развернулся и отправился к своей машине. Потом немного посовещался с остальными, сел, и они укатили в неизвестном направлении.

У Эйприл перехватило дыхание. Что-то подсказывало, что сообщение Джона опасно для нее.

-                       Ну и приятели у тебя, подружка, - заметил Джон.

Он лукаво посмотрел на Эйприл. Обратил внимание, как та побледнела, спросил:

-                       Что-нибудь не так?

-                       Да нет, все хорошо, - девушка выдавила из себя жалкое подобие улыбки. - Видимо, я немножко устала.

Эйприл еще раз улыбнулась Джону. Через некоторое время она уже была у себя в кабинете. «Кто бы это мог быть, - думала Эйприл. - В такой поздний час?»

Она подошла к столу и машинально сняла трубку телефона. Послышались длинные гудки. Всматриваясь в окно, она долго стояла, держа трубку в руке. Потом спохватилась и положила трубку. И в это мгновение зазвонил телефон.

Эйприл вздрогнула. Она сама не знала, почему ей вдруг стало так страшно. Девушка не решалась поднять трубку. Телефон продолжал звонить. Эйприл застыла на месте.

«А вдруг, это черепашки?» - пронеслось у нее в голове.

Она тут же схватила трубку. Но услышала только гудки.

Эйприл обошла вокруг стола и села на стул. Телефон опять зазвонил. Девушка сняла трубку, но услышала только зловещее молчание.

-                       Слушаю, говорите.

-                       Это вы? - послышался гнусавый мужской голос. - Я догадался, что вы приедете на телевидение, - на другом конце провода опять воцарилось молчание.

Эйприл уже понимала, что ей звонил Джонсон, главный консультант по генетике фирмы «Биосин», очень неприятный человек.

-                       Надеюсь, вы понимаете, я потревожил вас не для того, чтобы спросить, как ваше здоровье, продолжил Джонсон.

Эйприл молчала. Ей не хватало сил произнести хотя бы какой-нибудь звук.

-                       Я вижу, вы чем-то напуганы? - спросил Джонсон. - Тем лучше, значит, мне не нужно ломать голову над своим предположением...

-                       Я слушаю вас, мистер Джонсон, - наконец-то смогла произнести Эйприл.

-                       Я вас случайно не разбудил? - засмеялся собеседник. - Кажется, вы еще не завтракали, уважаемая мисс Эйприл.

Насмешливый тон начал раздражать Эйприл.

-                       Раз уж вы не хотите спрашивать меня о моем здоровье, потрудитесь объяснить причину своего звонка. Или вы избрали оригинальный способ общения, ночного общения с девушками по телефону?

-                       Не надо так нервничать, детка, - грубо ответил Джонсон. - Некоторые факты подсказывают мне, что очень скоро мы будем с вами сотрудничать.

Ответа не последовало.

-                       Ну хорошо, я сейчас постараюсь все объяснить. Во-первых, мне очень понравился ваш вопрос об уважаемом мистере Хэммонде, ваша искренняя озабоченность провалом его плана. Вы заботливая девушка, Эйприл...

-                       Если вы будете продолжать издеваться надо мной, я положу трубку, - произнесла обозленная Эйприл.

-                       Не надо так горячиться, я продолжаю. Во-вторых, кое-кто видел вас в окружении непонятных существ, очень похожих на огромных черепах-монстров. Кажется, у нас с вами одна страсть... И в третьих, вы мне очень нравитесь...

-                       Нахал! - крикнула Эйприл и бросила трубку.

Через минуту последовал звонок. Эйприл схватила трубку. Страх улетучился. Ей было противно бояться этого мерзкого человека. Главный консультант по генетике был сообразителен. Ему достаточно было сопоставить некоторые факты и понять, что ей все известно, что она знает черепашек-ниндзя, и что она должна бояться его, потому что посвящена в страшную тайну, которую вообще опасно знать любому смертному.

-                       Попытайтесь набраться мужества и выслушать меня до конца, - сердито произнес Джонсон.

-                       Я выслушаю вас, если вы оставите этот издевательский тон!

-                       А это уж мне решать, дорогуша, - весело сказал Джонсон. - Вы же понимаете, что у меня больше шансов в данной ситуации. Вам никто не поверит, или сделают вид, что не поверили, а простым жителям города подобные опыты вообще до лампочки. Так что можете стучаться в закрытые двери.

-                       Что вы хотите?

-                       Встретиться с вами! Обещаю прийти на встречу с огромным букетом цветов.

-                       Нет.

-                       Вы придете!

-                       Нет, говорите, что вам нужно.

-                       Мне нужно, чтобы вы молчали! Хотя и не в ваших интересах молчать всегда. Надеюсь, вы меня понимаете? - негодяй сделал небольшую паузу. - Мне нужно, чтобы вы поняли: все известное вам приснилось...

-                       Это все? - Эйприл перестала бояться. Это было бесполезно. Джонсон довольно ясно намекнул, что ее все равно попытаются убрать. Она оказалась слишком важным свидетелем.

-                       Нет, не все, - ответил Джонсон. - Мне нужны ваши чудненькие монстрики. И не спорь, детка, это мой профиль!

Эйприл затаила дыхание. Казалось, что это чудовище сейчас услышит, как бешено колотится ее сердце. Девушке нужно было тянуть время, чтобы пришла весть от черепашек. Ей не хотелось сейчас пререкаться с Джонсоном.

-                       Почему ты молчишь? - спросил Джонсон.

-                       Я думаю, - робко ответила Эйприл.

-                       А думать нечего, - рассмеялся Джонсон. - За тебя уже много и хорошо подумали.

-                       Я отвечу вам, - Эйприл на минуту задумалась. - Но не сейчас, утром.

-                       Хорошо, - согласился Джонсон. - Однако не думай хитрить. Не то станешь врагом, и не только моим лично, но и государства. Ты, надеюсь, понимаешь, что это такое?

Послышались гудки. Джонсон дал отбой. Эйприл замерла с трубкой в руке. Ей казалось, что страшный человек все еще присутствует в помещении, что в комнате витает его противный гнусавый голос.

-                       Мразь! - наконец-то вышла из оцепенения девушка.

Она бросила телефонную трубку, подошла к окну. Ночь все еще не сдавала своих позиций. Было очень темно. Эйприл поежилась. Ей стало жутко и холодно. Она так переволновалась за последние часы, так устала. Эйприл решила, что если она сейчас не выплачется, ей станет

совсем плохо. И тогда слезы сами полились из глаз.

* * *

Черепашки-ниндзя обходили квартал за кварталом. Им так и не удалось напасть хоть на какой-нибудь след беглецов.

-                       Ты смотри, а кто-то говорил, что мы скоро отыщем этих проклятых монстров, - проворчал Донателло.

-                       Да, - согласился Рафаэль, - не такие уж они и заметные, как оказалось.

-                       И все-таки, будем надеяться, что они хоть как-нибудь да обнаружат себя, ведь скоро утро. Люди выйдут на улицы. Представляешь, как они обрадуются?! - спросил Донателло.

-                       Где запропастились эти несчастные черепахи? - негодовал Рафаэль.

-                       Может быть, что-нибудь случилось?

-                       В закусочной их не было. Мы потеряли столько времени, ожидая их.

-                       Да, - задумчиво произнес Донателло. - А как приятно пахла пицца с грибами!..

-                       Все! - вспыхнул Рафаэль. - Эти умники наверное сидят где-нибудь в теплом месте, жуют пиццу, а мы ломаем голову над глобальной проблемой человечества.

-                       Сейчас же нужно отправляться на поиски Микеланджело и Леонардо, - произнес Донателло. - Хорошо, если они не разбились по одному, чтобы быстрее разыскать этих несносных чудовищ.

Черепашки остановились на углу небольшой улицы.

-                       Послушай, Донателло! - сказал Рафаэль. - У меня, кажется, созрела отличная идея.

-                       Вот как, какая же? Ты, наверное, решил перекусить? - насмешливо спросил Донателло.

-                       Как раз-таки нет.

-                       Ну, так говори же поскорее!

-                       Знаешь что, давай мы позвоним Эйприл. А вдруг Микеланджело и Леонардо что-нибудь обнаружили и позвонили ей?

-                       Отлично! - радостно вскричал Донателло. Его фиолетовый панцирь будто засветился. - Как это я сразу не догадался тебе это предложить?

-                       А вот и таксофон, - указал Рафаэль рукой.

-                       Давай скорее набирать номер, - поторопил его друг. - Я жутко замерз.

-                       Одну секунду!.. Странно, - помолчал Рафаэль. - Короткие гудки.

-                       Что же тут странного! - закричал Донателло. - Это, наверное, наши друзья болтают с Эйприл!

-                       Сейчас попробую еще раз.

Донателло раз за разом набирал телефонный номер Эйприл. Но у него ничего не выходило. Прошло уже много времени. Телефонная трубка вжалась в ухо черепашки. Но он так и не смог дозвониться.

-                       Послушай! - задумался Рафаэль. - Они, наверное, обсуждают по телефону последние светские сплетни...

-                       Или читают роман, чтобы не было скучно, - продолжил мысль Донателло.

-                       Какие несознательные все-таки люди живут у нас, - сказал Рафаэль. - На город собираются напасть монстры, а им нет иных дел, кроме как телефонные разговоры.

Рафаэль начал выходить из себя.

-                       По-моему, у нас ничего не выйдет, - произнес Донателло. - Давай пойдем отсюда, а то нас увидит какой-нибудь чудак и подумает, что он сошел с ума.

-                       Согласен, - сказал Рафаэль. - Давай пойдем по этой улочке до угла, а потом завернем направо. Когда пройдем ее, выйдем на центральную улицу квартала. Там, может, что- нибудь узнаем про остальных черепах?

Донателло и Рафаэль направились к повороту.

* * *

Микеланджело и Леонардо тоже не особо везло в поисках. Один раз, правда, они заметили в одном из темных закоулков валявшегося на земле человека. Леонардо сразу же поспешил к нему, боясь увидеть окровавленное тело. Но оказалось, что человек всего лишь маленько перебрал. И теперь отдыхал, блаженно улыбаясь во сне. На приветствие Леонардо он икнул и повернулся на другой бок.

В другой раз они встретили двоих подростков, которые неизвестно почему шлялись по улице в такую позднюю пору. Когда те поравнялись с черепахами, то страшно перепугались. Мальчики бросились врассыпную.

-                       Им, наверное, показалось, что они спят и видят дурной сон, - засмеялся Микеланджело.

-                       До закусочной уже недалеко, - сказал Леонардо. - Смотри, там есть еще какая-то темная ма­ленькая улочка. Давай заглянем туда и пойдем к Донателло и Рафаэлю.

-                       Да, они, наверное, уже заждались нас, - согласился Микеланджело. Черепахи свернули на маленькую улочку и сразу же очутились в кромешной тьме.

-                       Смотри, - произнес Леонардо, - да здесь тупик.

-                       Давай дойдем до него, и будем возвращаться, - предложил Микеланджело.

-                       Там что-то шевелится, - указывая рукой вперед, произнес Леонардо.

-                       Да, вижу. Быстрее. Это человек. Черепашки бросились к тупику.

У самого ограждения лежал на земле мужчина. Он негромко постанывал. Леонардо подошел поближе, наклонился над беднягой. Из ноги мужчины сочилась кровь.

-                       Эй, дружище, что с тобой произошло? - Леонардо осторожно потрогал беднягу за плечо.

Тот быстро повернулся, уставился на черепаху. Страшный крик пронзил воздух. Леонардо еще раз дотронулся до плеча. Но ответа не послышалось.

-                       Бедняга, кажется, потерял сознание, - предположил Микеланджело.

-                       Да, я его слегка перепугал, - согласился Леонардо.

-                       А может быть, - сказал Микеланджело, - его уже кто-нибудь напугал до тебя?

-                       Как бы то ни было, он сильно пострадал.

-                       Но теперь мы от него уже ничего не узнаем, - расстроился Микеланджело.

-                       Что же мы будем делать с беднягой? - спросил Леонардо.

-                       Давай перенесем его на освещенную улицу. Может быть, его кто-нибудь подберет?

-                       Да, - согласился Леонардо. - Самим нам нельзя доставить его в больницу.

Как только друзья притащили мужчину на центральную улицу квартала, послышался рокот мотора.

-                       Скорее, Микеланджело, - закричал Леонардо. - Нам пора сматываться.

Из-за угла они видели, как подъехала полицейская патрульная машина и подобрала пострадавшего.

-                       Будем надеяться, что бедняга оклемается, - произнес Леонардо.

Когда Микеланджело и Леонардо подошли к закусочной, Донателло и Рафаэля там уже не было.

-                       Что будем делать? - спросил Микеланджело.

-                       Они, наверное, не дождались нас, и пошли на поиски, - предположил Леонардо.

-                       Давай позвоним Эйприл, может, она знает, куда направились черепахи?

-                       Дельное предложение! - сказал Леонардо.

Так же, как и Донателло с Рафаэлем, Микеланджело и Леонардо тщетно пытались дозвониться до Эйприл - из телефонной трубки доносились только короткие гудки.

-                       С кем это она разговаривает? - раздраженно спросил Микеланджело.

-                       Я думаю, что не с нашими друзьями, если только они не сошли с ума, - сказал Леонардо.

-                       Конечно, не с нами, - послышался вдруг где-то рядом голос Рафаэля. - И если здесь кто- нибудь и сошел с ума, то только не мы.

-                       Какая удивительная встреча! - обрадовался Леонардо.

-                       Как хорошо, что мы встретились, - произнес Донателло. - Признаться, мы с Рафаэлем уже не знали, что и делать. Все куда-то запропастились. Эйприл, как ни в чем не бывало болтает по телефону...

-                       А может, с ней что-нибудь приключилось? - предположил Микеланджело. - Мы же договорились, что она будет ждать нашего звонка.

-                       Давайте пройдем еще пару кварталов, а потом попробуем перезвонить Эйприл, - предложил Леонардо.

-                       Хорошо, - хором ответили остальные черепашки. Все были рады встрече.

-                       А в какую сторону мы пойдем? - спросил Донателло.

-                       Давайте отправимся в направлении телекомпании, - предложил Микеланджело. - Сначала можно пройти улицами, а потом спуститься под землю. Ведь возле телецентра очень много людей, и нам негде будет скрыться от них.

Черепашки согласились с таким предложением Микеланджело. Вскоре они уже шагали по ночным улицам города. Казалось, город вымер. Людей не было видно. Изредка только проезжали одинокие машины, проносились мотоциклисты. Черепашкам становилось скучно. Все начиналось так интересно, и вот сейчас они практически не знали, что делать.

-                       Что-то происходит внутри моего желудка, - со вздохом произнес Рафаэль.

-                       Ты не одинок, дружище, - в тон ему ответил Донателло.

Все снова замолчали. Никто не хотел поддерживать разговор о еде.

Вдруг откуда-то издалека донесся крик, послышались приближающиеся шаги.

-                       Слышите? - произнес Леонардо и остановился, повернувшись в направлении доносившегося шума.

-                       Да, - согласился Донателло, - там что-то происходит.

-                       Видимо, кто-то торопится на встречу с нами, - попытался пошутить Рафаэль.

Мимо черепашек, совершенно не обращая на них внимания, пробежал мужчина. Его лицо было перекошено от ужаса. Он кричал:

-                       Монстры! Монстры!.. Черепашки посмотрели ему вслед.

-                       По-моему, он кричал не про нас, - удивленно заметил Донателло.

-                       Да он нас даже не разглядел, - уверенно произнес Леонардо.

-                       Мне кажется, я догадываюсь, в чем дело, - сказал Микеланджело.

-                       Да, - подхватил Леонардо. - Он, наверное, встретился с нашими потерявшимися рапторами?

-                       Или напился до чертиков, - пошутил Рафаэль.

-                       Как бы там ни было, нам следует кое-что проверить, - предложил Леонардо. - Давайте направимся туда, откуда бежал этот малый.

Черепахи стремительно бросились в указанную Микеланджело сторону. Они пробежали достаточно большее расстояние, но не обнаружили ничего интересного.

-                       Так дело не пойдет, - сказал Микеланджело. - Надо немедленно связаться с Эйприл. Неужели наши милые друзья так и не дали о себе знать.

-                       Верно! - согласился Донателло. - Вот таксофон. Давайте попробуем позвонить. Рафаэль уже набирал номер телефона девушки.

-                       Есть! - радостно произнес он. Черепашки обступили его со всех сторон.

-                       Эйприл? - спросил Рафаэль в трубку. - Как хорошо, что мы наконец-то тебе дозвонились. Мы столько раз набирали твой номер, но было все время занято.

На противоположном конце провода что-то защелкало.

-                       Дай сюда, - сказал Микеланджело, вырывая трубку у Рафаэля. - Что случилось с твоим голосом? Что-нибудь произошло?

-                       Да, - послышалось в трубке. - Случилось самое худшее.

-                       Монстры съели весь город? - предположил Микеланджело.

-                       Нет, но все равно от этого не легче, - ответила девушка.

-                       Там что-то случилось, - объяснял Микеланджело своим друзьям. - Она совсем подавлена.

-                       Эйприл! - Леонардо взял трубку у Микеланджело. - Что случилось?.. Ты не можешь говорить по телефону? Хорошо, мы сейчас будем у тебя.

-                       Кругом много репортеров, будьте осторожны, - ответила Эйприл.

-                       Не волнуйся, - произнес Леонардо.

Но он не успел договорить. Девушка уже положила трубку.

-                       Нам следует воспользоваться канализацией и быстрее добраться до Эйприл, - сказал Леонардо. - Боюсь, как бы не случилось беды.

Дальше говорить не нужно было. Все бросились на выручку Эйприл. Хотелось побыстрее пролить свет на это запутанное дело.

* * *

-                       Это где-то здесь, - произнес Микеланджело, открывая крышку люка.

-                       Смотри, чтобы не попали в какое-нибудь другое помещение, - сказал Донателло. - Не то мы можем повредить Эйприл.

-                       Не волнуйся, - успокоил Микеланджело.

Через некоторое время они уже были в кабинете Эйприл. Девушка действительно казалась очень взволнованной. У нее были заплаканные глаза, бледное лицо.

-                       Наконец-то это вы, - бросилась она навстречу друзьям. - Я так долго вас ждала. Столько всего произошло.

-                       Было бы неплохо, - с улыбкой произнес Леонардо, - если бы ты сначала успокоилась, а потом все по порядку рассказала. Никогда еще не видел тебя в таком состоянии. Ты же репортер, возьми себя в руки.

-                       Выпей воды, - предложил Рафаэль стакан Эйприл.

Девушка и вправду немного успокоилась. Теперь она была не одна.

-                       Я думала, что сойду с ума, - начала она.

-                       Не волнуйся - теперь мы здесь, - сказал Микеланджело.

-                       Как только я приехала на телецентр, мне позвонил этот гадкий Джонсон...

-                       Кто-кто? - спросил Леонардо.

-                       Это тот противный малый, которому ты задала сегодня вопрос по телевизору? - удивился Донателло.

-                       Да, тот самый! Мы узнали его тайну. Он уверен в этом, - быстро заговорила девушка.

-                       Понятно, - хмыкнул Леонардо. - И чего же он хочет.

-                       Он догадался, что я все знаю об острове, неудавшемся опыте доктора Хэммонда. И еще, он знает про вас...

-                       Еще бы! - воскликнул Донателло. - Мы здорово припугнули этого негодяя.

-                       Да, но он знает, что вы - со мной заодно, - произнесла Эйприл. Она опустилась в кресло и закрыла руками глаза.

-                       Успокойся, - сказал Микеланджело, - как он мог догадаться?

-                       Кто-то видел нас вместе и рассказал Джонсону.

-                       Ну, и чего же хочет этот тип? - спросил Рафаэль.

-                       Он хочет, чтобы я молчала о том, что узнала. Он угрожал мне... И еще он хочет, чтобы я выдала вас. Он желает изучить вас. Разобрать по клеточкам, - ужас застыл в глазах девушки.

-                       Это было бы очень весело, - засмеялся Донателло. - И чего же ты так напугалась?

-                       Вы не понимаете! Он очень сильный. За его плечами стоит государственный интерес. Он так сказал.

-                       Да, дело серьезное, - согласился Леонардо. - Но ты не волнуйся, мы что-нибудь придумаем.

-                       А про наших новых друзей что-нибудь слышно? - спросил Микеланджело.

-                       Мне никто не звонил, - ответила девушка. - А сама я боялась дотронуться до телефона. Я так ждала звонка от вас!

Эйприл немного помолчала.

-                       А что слышно у вас? - спросила она черепашек.

-                       Мы прочесали весь район, но практически ничего интересного не нашли.

-                       Был, правда, один пострадавший с переломанной ногой, - сказал Леонардо.

-                       И еще один чудак, - вспомнил Донателло. - Он пробежал мимо нас со скоростью света, выкрикивая: «Монстры! Монстры!»

-                       Это наверняка рапторы, - предположила Эйприл.

-                       Возможно! - задумчиво ответил Микеланджело. - Но мы ничего интересного не нашли там, откуда выбежал бедняга. Такое впечатление, что они растворяются в воздухе.

-                       Или они вообще уже вымерли от холода, - сказал Рафаэль.

-                       Хорошо бы, - вздохнула Эйприл.

-                       Послушай!.. - произнес Леонардо.

Но в эту секунду зазвонил телефон. Его резкий звонок перепугал Эйприл. Она вздрогнула, посмотрела на черепашек.

-                       Возьми трубку, - уверенно сказал Микеланджело.

Эйприл послушалась. Пока девушка разговаривала по телефону, черепашки удобно устроились в ее кабинете. Они сели в кресла, вытянули гудящие от долгой ходьбы ноги. Леонардо закрыл глаза. Эйприл положила трубку и направилась к телевизору.

-                       Звонил Томи, один знакомый тележурналист, - сказала она на ходу. - Он предложил немедленно включить телевизор. Начинается экстренный выпуск новостей. Говорит, произошло что-то суперинтересное.

Экран вспыхнул голубым светом. Показалось заспанное лицо журналиста.

-                       Передаем экстренное сообщение для жителей нашего города, - произнес он. - В городе происходят странные события. За последнюю ночь резко увеличился травматизм в городе. В больницы попадают люди с рваными ранами - в большинстве в шоковом состоянии. Многие уже начали приходить в себя. Однако ничего от них узнать пока не удается, так как они чем-то очень напуганы... Одну секундочку... - мужчина снял трубку. Ему кто-то позвонил.

-                       Это уже что-то интересное, - произнес Донателло.

-                       Наконец-то что-то начинает проясняться, - подхватил Рафаэль.

-                       Только что к нам поступили свежие сообщения, - послышалось с экрана телевизора. - В по­лицейский участок поступил человек, сильно перевозбужденный, чтобы быть уверенным в его здравом рассудке. Он постоянно произносит одно и то же слово: «Монстры! Монстры!» Этот бедняга рвался на телецентр, чтобы сообщить жителям города страшную новость, - хладнокровное лицо тележурналиста расплылось в улыбке. - Вот этот человек.

На экране появилась заставка, а потом лицо человека.

-                       Да это же тот самый малый! - закричал Донателло. - Тот, который галопом проскакал мимо нас.

-                       Да, мы узнали его, - черепашки многозначительно переглянулись.

-                       Случилось самое ужасное, - произнесла Эйприл. - Тайна, которую нам необходимо было сохранить, выплыла наружу. Теперь уже ничего нельзя будет сделать!

Они уже перестали всматриваться в экран телевизора. Эта сенсация была известна Эйприл и ее друзьям черепашкам.

-                       Значит, монстры перешли в наступление?! - озабоченно спросил Леонардо.

-                       Похоже, что так! - ответил Микеланджело.

-                       Плохо, что мы не успели ничем помочь Эйприл, - подхватил Донателло.

-                       Да, теперь мы все в затруднительном положении, - сказал Леонардо. - Нам всем придется выпутываться из него. Милейший Джонсон не простит нам.

В комнате повисла зловещая тишина. За окном уже начинался рассвет. В любой другой день Эйприл радостно восприняла бы эту перемену в природе. Но сейчас блеклые цвета рассветного утра выводили ее из себя. Ей казался неуютным туман, повисший за окном.

Она передернула плечами:

-                       Бр-р! Холодно!

-                       Да, - согласно закивал Донателло.

-                       Лично я не отказался бы от большого куска пиццы! - улыбаясь в потолок, произнес Рафаэль.

-                       Лично я, - недовольно начал Донателло, - не напоминал бы друзьям о еде, потому что это все неизвестно чем кончится.

Он направился к Рафаэлю. Микеланджело заметил нависшую угрозу и поспешил вмешаться.

-                       Успокойтесь, друзья, - произнес он. - Нам сейчас ни в коем случае нельзя ссориться. Силы еще пригодятся нам для выполнения одной важной работенки.

-                       Что ты имеешь в виду? - недоумевающе спросил Донателло.

-                       Как же? - воскликнул Микеланджело. - Неужели вы забыли про нашего хорошего знакомого, мистера Джонсона? Неужели вы думаете, он оставит нас в покое после всего, что случилось?

Леонардо уже было хотел сказать что-то, и открыл рот, как вдруг в кабинете раздался резкий телефонный звонок.

Эйприл переглянулась с черепашками и поспешила снять трубку. Некоторое время она молчала. Потом в изнеможении присела на стул, и, закрывая рукой трубку, произнесла:

-                       Это Джонсон!

-                       Поговори с ним, Эйприл! - вмешался Леонардо. - Только не подавай виду, что боишься его и расстроена. Мы рядом!

-                       Да, мистер Джонсон, - произнесла Эйприл в трубку, - я вас слушаю. Очень рада вашему звонку.

Черепашки обступили девушку со всех сторон. Рафаэль приложил голову ко второй стороне трубки, коснувшись головой девушки. Так даже было слышно, что говорил Джонсон.

-                       Здравствуй, детка,- прогундосил злобный голос главного консультанта по генетике. - Я звоню, потому что очень соскучился по тебе. Мы же ведь большие приятели, не так ли, детка?

Эйприл молчала, затаив дыхание.

-                       Я вижу, ты по-прежнему не хочешь общаться со мной? Или мне это только показалось? - Джонсон издевался над девушкой.

-                       Не бойся! - подбодрил Эйприл Микеланджело. - Мы не дадим тебя в обиду!

-                       Кажется, ты отказалась сотрудничать со мной? - звучал противный голос в трубке. - Неизвестно почему, наша общая тайна стала достоянием всего города. Эти сороки- репортеры, твои друзья, заинтересовались некоторыми непонятными для них фактами, и теперь нам следует ожидать неприятностей?

Эйприл по-прежнему ничего не отвечала.

-                       Не догадываешься ли ты, - продолжал Джонсон, - у кого из нас будут большие неприятности? Если это вообще можно назвать неприятностями, - добавил Джонсон.

-                       Я не понимаю вас, мистер Джонсон, - тихо произнесла Эйприл.

-                       А я думаю, что ты все прекрасно поняла? К тому же, ты помнишь об нашем уговоре?

-                       Да, я помню, - осмелела девушка. - Я хочу вам сказать... мистер Джонсон, вы... - Эйприл сделала заминку.

-                       Ну, так кто же я? - злобно спросил Джонсон. - Как ты хотела меня назвать?

Ответа не последовало. Комок негодования подступил к горлу Эйприл. Она ничего не смогла сказать.

-                       Как бы ты меня не назвала и что бы ты обо мне не думала, - спокойным тоном произнес Джонсон, - сейчас разговор идет не обо мне, а о твоих личных жизненных удобствах. Я думаю... тебе не очень хочется менять жилплощадь? На район одного из городских кладбищ, - ехидно добавил он. - А может быть, тебе больше понравится городская свалка?

Леонардо, все время подслушивавший разговор Эйприл и Джонсона, заметил, как расширились от ужаса глаза девушки. Он решил ввязаться.

-                       Одну секундочку, - громко произнес он, вырывая трубку из похолодевших рук Эйприл. - Мне бы также очень хотелось узнать, какое место выбрали вы лично?

В ответ некоторое время длилось молчание. Потом тихий голос Джонсона спросил:

-                       Кто вы?

-                       Очень хороший друг Эйприл, - весело ответил Леонардо.

Опять было молчание.

-                       Мне кажется, у вас серьезное дело, мистер Джонсон? - продолжал Леонардо. - Такие дела обсуждают с мужчинами!

-                       Но с кем я имею дело? - в замешательстве спросил главный консультант по генетике.

-                       Вы имеете дело с одним из тех, кого еще не так давно обещали разобрать по клеточкам!..

-                       А!.. - злобным голосом ответил Джонсон. - Как это я сразу не догадался. Милашка Эйприл пригласила вас обсудить дальнейшую судьбу вашей компании? Но я не слышу голоса мужчины. Если не ошибаюсь, я беседую с представителем мутантов класса земноводных?

-                       Именно так! - с гордостью произнес Леонардо.

Черепашки засуетились. Каждому хотелось перекинуться парой словечек с консультантом по генетике.

-                       Признаться, - продолжал Джонсон, - для меня, как для специалиста, большая честь разговаривать с земноводными. Но мне бы хотелось встретиться с вами и вашими друзьями в несколько другом месте, с глазу на глаз и при других обстоятельствах.

-                       Для нас, как для специалистов другого рода, - крикнул Микеланджело, вырывая трубку из лап Леонардо, - тоже очень хотелось бы встретиться с таким негодяем, как вы, мистер Джонсон, главным консультантом по генетике в одной из нечестных фирм. Там бы мы объяснили вам, как воспитанному человеку следует обращаться с беззащитной девушкой.

-                       И что вы хотели бы мне объяснить? - злобно спросил Джонсон. - Чувствую, мне угрожает черепаха?

-                       Послушайте, милейший, - перехватил трубку Донателло. - Не достаточно ли нам лить воду, и не пора ли приступить к делу. Вы желаете встретиться с нами. Извольте! Мы этого тоже очень желаем, так не лучше ли нам?..

В это время Эйприл бросилась к черепашкам. Она выхватила трубку из рук Донателло и положила ее на рычаги телефона.

-                       Сюда идут! - вскрикнула она. - Прячьтесь!

Черепашкам не нужно было повторять просьбу дважды. Через мгновение в кабинете осталась только одна Эйприл. Ее друзья испарились мгновенно, как будто тут их никогда и не было.


Глава 8. Первые неприятности

Дверь в кабинет широко открылась, и на пороге появился мистер Томпсон, руководитель

шестого канала, на котором работала Эйприл. Он подошел к девушке и приветливо

улыбнулся.

-                       Доброе утро, Эйприл.

-                       Доброе утро!

-                       Я чувствую, что мир сегодня немножко сошел с ума? - спросил Томпсон. - Ты выглядишь точно так же, как и многие, кого я сегодня встречал на телевидении. Все заняты этим странным происшествием, которое случилось нынешней ночью. Раненые... трупы... сумасшедшие... - Томпсон стал задумчиво перечислять. - Ты, конечно же, слышала?

-                       Да, - ответила Эйприл. - Я смотрела экстренный выпуск.

-                       Ну, и что ты обо всем этом думаешь? - спросил Томпсон, глядя прямо в глаза девушке.

Эйприл пожала плечами.

-                       Да, - задумчиво продолжал Томпсон, - здесь кроется какая-то тайна. Думаю, это запутанное дело. Нам следует поторопиться с расследованием, не то наши конкуренты с других телевизионных каналов перехватят информацию.

Эйприл по-прежнему ничего не говорила.

-                       Ты выглядишь какой-то подавленной, - обратил внимание Томпсон. - Надеюсь, ты сможешь вести следующий репортаж?

-                       Да, - ответила Эйприл, - не беспокойся.

-                       Послушай, Эйприл, я хотел поделиться с тобой кое-какими соображениями, - мистер Томпсон уселся в кресло.

-                       Возможно, здесь нет никакой взаимосвязи, - продолжил он, - но сегодня мы получили информацию, что мистера Джонсона уволили с работы.

-                       Мистера Джонсона? - переспросила Эйприл, чувствуя, что почва уходит у нее из-под ног.

-                       Да, мистера Джонсона, главного консультанта по генетике в фирме «Биосин». Того, которому ты вчера задавала вопросы в передаче.

-                       Не может быть! - воскликнула девушка.

-                       И, тем не менее, это так. Сведения достоверные. Они уже включены в следующий выпуск программы. Ты ознакомишься с ними.

Томпсон сделал небольшую паузу, но Эйприл не спешила поддерживать разговор. Она соображала. Томпсон отнес эту паузу на счет догадливости опытной тележурналистки. Он поспешил первым высказать свои догадки.

-                       Согласись, вчера ты берешь у него интервью, эта работа доктора Хэммонда, полная тайн... Я бы, конечно, не поставил факты, полученные сегодня ночью, в один ряд с этими. Но вдруг в словах этого перепуганного чудака, которому почудилось, что он видел динозавров, есть правда. Не могли же выбросить на улицу такого ценного специалиста, как Джонсон, только за то, что он не ответил на твой вопрос. Как бы то ни было, факты сами складываются...

-                       Ничего не понимаю! - воскликнула Эйприл.

-                       Да что с тобой? - спросил Томпсон. - Ты выглядишь так, как будто тебе жаль этого беднягу Джонсона. Уж не чувствуешь ли ты свою вину в том, что вмешалась в его жизнь?

-                       Не знаю, - Эйприл пожала плечами.

-                       Я хотел предложить тебе одно дело, - снова заговорил Томпсон, внимательно рассматривая расстроенную Эйприл. - Раз уж ты так хорошо знакома с этим эксконсультантом, не смогла бы ты, когда освободишься, встретиться с ним и взять у него интервью относительно его увольнения?

Эйприл почувствовала, что сейчас упадет в обморок. Шеф предлагал ей встретиться с человеком, которого она сейчас боялась больше смерти. Томпсон, разглядывая свою подчиненную, никак не мог понять, что же с ней происходит.

-                       Тебе, наверное, не здоровится? - спросил Томпсон.

-                       Да, - робко ответила Эйприл, - я не очень хорошо себя чувствую.

Она попыталась схватиться за эту слабую соломинку, чтобы избежать жуткой участи.

-                       Может быть, пойдешь домой?

-                       Я думаю, что все будет хорошо.

Томпсон внимательно посмотрел ей в глаза. Если бы он давно не знал Эйприл, то мог подумать, что она чем-то напугана. Но такого просто не могло быть! Эйприл была одной из самых лучших. Она не раз попадала в передряги, но всегда держалась с достоинством, как и подобает профессионалу. Эйприл была настоящим профессионалом.

-                       Ну, так что ты скажешь насчет интервью у Джонсона? - спросил Томпсон.

-                       Я постараюсь, - робко ответила девушка.

Томпсон недоумевающе посмотрел на нее. Он не верил своим глазам.

-                       Постарайся! - недовольно сказал он, направляясь к двери. - И постарайся привести себя в порядок! Скоро твой выход в эфир.

Он еще раз окинул комнату взглядом и вышел, недовольно хлопнув дверью.

Как только руководитель шестого канала ушел, появились Микеланджело и Леонардо. Потом из стенного шкафа высунулась голова Донателло. Из противоположного шкафа вышел Рафаэль.

-                       Мы все слышали, - произнес Донателло.

Эйприл вздрогнула. Она так сильно задумалась, что забыла о присутствии друзей.

-                       Тебе не следует так переживать, - пытался подбодрить Микеланджело.

-                       И вправду, постараемся что-нибудь придумать, - сказал Леонардо.

-                       Да, я думаю, вы мне поможете выпутаться из этих неприятностей, - наконец произнесла девушка. Из груди вырвался легкий вздох облегчения. Она была не одна. На таких друзей, как черепашки-ниндзя, можно положиться.

-                       Конечно, если бы мы связались с учителем Сплинтером, то было бы легче разобраться во всем, - произнес Микеланджело. - Он бы помог отыскать этих монстров, а заодно и справиться с их хозяином.

-                       И правда, - отозвался Донателло, - Сплинтер помог бы нам советом.

-                       Я слышу шаги, друзья, - обеспокоено произнесла Эйприл. - Мне, наверное, несут материалы для выпуска. Спрячьтесь скорее!

Не успела за Рафаэлем захлопнуться дверка стенного шкафа, в комнату вошел секретарь,

который действительно принес Эйприл свежие материалы для ознакомления перед выпуском

новостей. Он недоумевающе переводил взгляд с девушки на дверку шкафа.

-                       Бр-р! - произнес он вместо приветствия. - Сегодня всем мерещатся кошмары.

Эйприл выдавила из себя улыбку.

-                       Утром в метро невозможно было почитать газету. Стоял такой гам. Всем необходимо было высказать свою точку зрения на ночные происшествия. А одна сумасшедшая старуха клялась, что, выйдя из подъезда своего дома, заметила пробежавшего мимо динозавра. Согласись, она не одинока в своем сумасшествии.

-                       Да, что-то похожее я уже слышала недавно, - весело произнесла Эйприл.

-                       Мне кажется, что все сумасшедшие в нашем городе страдают одной болезнью - клинические признаки у всех одинаковы, - загадочно произнес секретарь. - А сейчас мне самому показалось, будто я видел что-то длинное, похожее на красный хвост возле твоего шкафа...

Эйприл рассмеялась, очень смешно выглядел этот растерянный человек, недоверчиво

поглядывавший на стенной шкаф.

-                       Одно из двух, - спокойным голосом произнес секретарь, - или я тоже начинаю заболевать этой странной болезнью, или...

-                       Или динозавры все-таки существуют, и я прячу их в своем стенном шкафу? - смеясь, закончила Эйприл фразу перепуганного секретаря.

-                       Ты права, - улыбнулся тот в ответ. - Нельзя поддаваться массовому гипнозу. Мы же разумные люди, несущие информацию в массы.

-                       Я рада видеть перед собой одного из таких людей!

-                       Спасибо! Кстати, вот материалы по выпуску.

-                       Премного благодарна. Положи, пожалуйста, на стол. - Эйприл сделала вид, что очень заинтересовалась видом из окна. На самом же деле она заметила, что дверка стенного шкафа немножко приоткрыта, и оттуда виднеется красноватый панцирь Рафаэля. Похоже, он разместился в шкафу очень неудобно и вот-вот вывалится оттуда. Ей надо было как-то отвлечь внимание секретаря.

В эту минуту с шумом распахнулась дверь, и в кабинет вбежал озабоченный мистер Томпсон.

-                       Что случилось? - в один голос спросили Эйприл и секретарь.

-                       Негодяй! - закричал Томпсон.

Эйприл и секретарь недоумевающе переглянулись.

-                       Этот проклятый Джони опять меня обскакал!

-                       Кто? Что произошло? - переспросила Эйприл.

-                       Только что по пятому каналу передали экстренный выпуск новостей, который вел Гаррисон. Они сообщили, что найдена еще одна жертва неизвестных преступников, которая утверждает, что на нее набросились ужасные монстры. Гаррисон заявил: у их компании есть все основания полагать, что женщине... этой жертве можно верить, что они первыми пытаются установить происхождение сегодняшней сенсации. «Оставайтесь на нашем канале», - Томпсон стал издевательски подражать размеренному темпу Гаррисона.

-                       Расскажи, что произошло с этой женщиной?! - спросила Эйприл.

Ей захотелось остановить Томпсона с его проклятиями и поскорее узнать подробности.-                      Эта пострадавшая из сумасшедшего дома утверждает, - злобно заговорил Томпсон, - что сегодня утром она как обычно вышла на работу. Пройдя несколько кварталов (она астматик, и врачи рекомендуют ей побольше ходить пешком), она заметила какого-то незнакомого мужчину, который стремительно пронесся мимо нее. По ее словам, она не придала этой встрече никакого внимания. Она спокойно завернула за угол дома и направилась дальше. Как вдруг прямо на нее налетело что-то ужасное, будто в кошмарном сне... Это был доисторический динозавр. Такого она уже видела в музее животных и поэтому очень напугалась. Как она утверждает, у нее онемели конечности, и она не могла даже пошевелиться. Так вот, - продолжал Томпсон уже немного более спокойным голосом, - пока она внимательно рассматривала это доисторическое животное двухметрового роста...

-                       Двухметрового?! - с испугом переспросила Эйприл и тут же осеклась, боясь показаться Томпсону чересчур информированной.

Но, к счастью, тот был слишком возбужден, чтобы что-нибудь заметить в вопросе Эйприл.

-                       Да, двухметрового, с ужасными зубами... Она стояла и рассматривала его... Тот спокойно отошел в сторону и стал мирно ощипывать близлежащий газон! Тут к нему подошел еще один, а потом еще... Целое стадо динозавров! - засмеялся Томпсон нервным смехом.

-                       Успокойтесь, шеф, - секретарь робко попытался остановить Томпсона, - а не то мы все сойдем с ума, - он понимающе посмотрел на Эйприл.

Девушка улыбнулась. Секретарь всегда вызывал у нее улыбку.

-                       И, правда, успокойтесь, мистер Томпсон. Так вы говорите, они ее не тронули?

-                       Где там! - завизжал Томпсон срывающимся голосом. - Она внезапно поняла, что эти твари могут навредить ей, и дала стрекоча. Но не тут-то было. Как только она двинулась с места, монстры бросились за ней. Когда она оглянулась, то увидела, как один из них для удобства попытался перепрыгнуть через стальное ограждение автостоянки. А когда не получилось, перекусил его, как будто это была конфетка. И помчался за ней. Скоро он нагнал ее и укусил за ногу. Бедняжка повалилась на землю и так и осталась лежать, пока не приехала полиция и не подобрала ее.

-                       А динозавры?! - в один голос спросили секретарь и Эйприл.

-                       А динозавры, когда увидели, что она разлеглась на проезжей части, не стали ей мешать и поскакали по городу в поисках, кого бы еще цапнуть за ногу!

-                       Не может того быть! - воскликнул секретарь.

-                       Да, странное происшествие! - произнесла Эйприл.

-                       А самое странное, что это происшествие попало к негодяю Джони с его проклятым Гаррисоном и его проклятым «Оставайтесь на нашем канале!..»

-                       Да, тут уж ничего не поделаешь, - вздохнула Эйприл.

В это время позвонил предупредительный звонок - через пятнадцать минут Эйприл нужно

было выходить в эфир.

-                       Эйприл! - закричал Томпсон. - Что же ты стоишь, разинув рот? Быстрее собирайся. Приведи себя в порядок! И очень прошу, постарайся передать наши устаревшие сведения, как некую сенсацию. Я на тебя надеюсь, малышка, - выдал Томпсон скороговоркой и выбежал из кабинета.

-                       Мне тоже пора, - улыбнулся секретарь.

Когда за ним закрылась дверь, в комнате показались все четыре черепашки.

-                       Эти странные люди чуть не уморили меня до смерти! - воскликнул Рафаэль. - Я думал, что сейчас выкачусь из этого дурацкого шкафа...

-                       Представляю лицо мистера Томпсона! - засмеялся Леонардо. - Тогда бы его точно прямиком отправили в психушку!

-                       А у меня так урчало в животе, - произнес Донателло, - что я думал, перепугаю Томпсона и его секретаря. Они подумают, что динозавры уже пришли, чтобы покусать их за ноги.

-                       Хватит! - воскликнула Эйприл. - Мне некогда слушать ваши реплики. Пора выходить в эфир. К тому же, ситуация не настолько комична, чтобы смеяться над ней до икоты.

-                       Не сердись, Эйприл! - воскликнул Микеланджело. - Просто ребята несколько устали и проголодались. Да и ситуация проясняется. Наконец-то наши друзья обнаружились!

-                       Да, - согласилась девушка, - только нам-то от этого не легче.

-                       Неправда, - подхватил Леонардо, - всегда лучше известность, чем потемки.

-                       Надо обсудить дальнейший план действий, - произнес Микеланджело.

-                       Только не сейчас, друзья, не то меня выгонят с работы, - умоляюще произнесла Эйприл. Ей уже передалось веселье черепашек.

-                       Ты права! - воскликнул Донателло. - Сейчас ты пойдешь передавать выпуск новостей, а мы...

-                       А мы пойдем немного перекусить, - подхватил его мысль Рафаэль.

-                       Опять? - строго спросил Микеланджело.

-                       Рафаэль прав, - согласился Леонардо. - Настало время уделить внимание своим желудкам. От этого дело только выиграет. Во-первых, - стал перечислять Леонардо, - на голодный желудок ничего не придумаешь; во-вторых, мы не можем здесь дольше находиться, в- третьих, дело прояснилось, и нужно только немножко подождать, что произойдет дальше.

Прозвонил второй звонок. Он предупреждал Эйприл, что до выхода в эфир осталось пять минут.

Девушка опасливо посмотрела на часы и бросилась к столу. Она достала из тумбочки косметичку, расческу и зеркальце. Затем быстрыми движениями стала приводить себя в порядок.

-                       Вам пора, друзья, - торопливо произнесла она, подкрашивая помадой губы. - Встретимся?..

-                       Мы сообщим тебе, - подхватил Микеланджело.

-                       И ничего не предпринимай до нашего прихода, - остерег Леонардо.

Когда за девушкой закрылась дверь кабинета, черепашек-ниндзя там уже не было. Они шли по канализационному ходу к своему пристанищу.


Глава 9. Шаг к разгадке

-                       Представляете, как было бы здорово, если бы мы пришли домой, а учитель Сплинтер предложил нам горячей пиццы?! - фантазировал Донателло, когда черепашки уже входили в свое жилище.

-                       Ишь ты, какой шустрый! - покачал Головой Леонардо. - А ты слышал, что без труда не вытащишь и рыбку из пруда?

-                       Да! - согласился Донателло. - Но ведь этой ночью мы столько поработали, что хватит на целую неделю расхлебывать!

Первым шел Микеланджело. Он отворил входную дверь, и черепашки услышали знакомый приятный запах.

-                       Учитель Сплинтер! - радостно произнес Донателло. - Вот это да! А я вам что говорил?!

-                       Эй, вы, противные черепахи! - стал распекать черепашек учитель Сплинтер. - Где это вы шатались всю ночь?

-                       Простите, учитель! - начал оправдываться за всех Леонардо. - Но этой ночью произошли всякие неприятные события! И мы просто не могли оставить Эйприл одну!

-                       Да, - уже спокойнее стал говорить учитель Сплинтер. - Я ведь тоже не отстаю от жизни и в курсе последних новостей! Но вы же хоть позвонить могли?

-                       Могли, - сразу же согласился Донателло, а потом вдруг засомневался, - наверное.

-                       Что значит наверное?

-                       Понимаете, учитель Сплинтер! - начал по-своему объяснять Микеланджело. - Сначала мы попали в такой переплет, что даже с Эйприл не могли связаться! А потом такое началось, что нам уже было не до этого!

-                       И не до того! - добавил Рафаэль.

-                       Не до того! - по инерции буркнул учитель Сплинтер. - Ладно! Жуйте свою пиццу и в кровати! Надо же немного и отдохнуть. А то совсем из сил выбьетесь! Вы хоть что-нибудь ели?

Последний вопрос учителя прозвучал настолько дружелюбно, по-домашнему, что черепашки- ниндзя невольно заулыбались и ответили радостно:

-                       Не-а!

И в ту же минуту они бросились к столу, где лежала их любимая пицца с грибами.

-                       Не-а! - улыбнувшись в ответ, передразнил учитель Сплинтер. - Ладно! Отдыхайте!

-                       А вы куда, учитель? - поинтересовался Микеланджело.

-                       Я скоро вернусь!

-                       Я не знаю, можем ли мы отдыхать? - усомнился Микеланджело.

-                       Это еще почему? - удивился учитель Сплинтер.

-                       Дело в том, что мы обещали Эйприл помочь!

-                       А что там у нее еще?

-                       Вы же знаете, что эти чудовища, которые способны сокрушить весь город, уже успели натворить много бед!

-                       А при чем же здесь Эйприл? - спросил учитель Сплинтер.

-                       Как!? Они же сбежали от нее! - объяснил Леонардо.

-                       А теперь еще с этим доктором Джонсоном! - добавил Рафаэль.

-                       А с ним что? - поинтересовался учитель.

-                       С ним посложнее! - сказал Донателло. - Он требует от Эйприл, чтобы она выдала ему нас!

-                       Взамен на что?

-                       Взамен на молчание! - ответил Микеланджело. - Он говорит, будет молчать о том, откуда взялись в городе эти монстры!

-                       Да! - покачал головой учитель Сплинтер. - В неприятную историю попала Эйприл.

-                       Мы же и говорим! - сказал Рафаэль.

-                       Ну, вы все равно ложитесь отдыхать! - настаивал учитель Сплинтер. - А когда придет Эйприл, мы все вместе разберемся в этом неприятном деле.

-                       Хорошо! - согласились черепашки.

* * *

Эйприл появилась только к вечеру. Она выглядела немного отдохнувшей и более спокойной.

-                       Тебе тоже удалось немножко отдохнуть? - поинтересовался Леонардо.

-                       Да, совсем немножко! - ответила Эйприл. - Просто после утреннего блока новостей у меня появилась форточка. Томпсон отправил делать репортаж по поводу открытия нового транспортного маршрута не меня, а Вердена.

-                       Правильно! - похвалил Донателло. - Пусть проветрится! А то хочет делать хорошие репортажи, не выходя из студии!

-                       Ну, а что тебе у далось узнать по нашему делу? - поинтересовался Леонардо. Эйприл посмотрела на него и только покачала головой.

-                       Наверное, они и вправду очень хитрые! - сказал Рафаэль.

-                       Почему ты так думаешь? - спросил Донателло.

-                       А почему они тогда нападают только ночью? - выставил аргумент Рафаэль.

-                       Резонно! - поддержал его учитель Сплинтер.

Эйприл все время сидела молча. Только изредка она посматривала на часы. Казалось, она опять куда-то торопится.

-                       Эйприл! - заметил Микеланджело. - Ты как будто отсутствуешь? Что с тобой?

-                       Ой, извините, ребята! - стала оправдываться Эйприл. - Я действительно не могу засиживаться!

-                       Но почему? Репортаж поехал делать Верден! А нам ведь нужно выработать совместный план действий! - удивился Микеланджело.

Эйприл заметила только сейчас, что на нее удивленно уставились черепашки и учитель Сплинтер. И она поняла, что лучше сказать правду, а не молчать.

-                       Я вам забыла сказать, - начала она, - сегодня днем снова позвонил доктор Джонсон.

-                       И чего же он хотел? - спросил Леонардо.

-                       Вы же знаете, его выгнали с работы!

-                       Да, ты говорила об этом!

-                       Этого подлеца совсем нужно было убрать из города! - вмешался в разговор Донателло.

-                       Он назначил мне встречу в шесть тридцать! - продолжала Эйприл. При этом она посмотрела на часы.

-                       Это через двадцать пять минут!? - сказал Леонардо.

-                       Да, через двадцать пять минут! - вздохнула Эйприл.

-                       И ты пойдешь? - спросил Микеланджело.

-                       Да, я согласилась!

-                       Но почему, Эйприл? - удивился Леонардо.

-                       Он сказал, что у него есть сногсшибательная информация!

-                       А о нас он больше не вспоминал? - поинтересовался Рафаэль.

-                       Нет!

-                       Может, пусть черепашки пойдут с тобой? - вдруг сказал учитель Сплинтер. Эйприл посмотрела на него, потом на черепашек.

-                       Нет! - покачала она головой. - Он предупредил, чтобы я была одна!

-                       Но ты и будешь одна, Эйприл! - сказал Донателло. - А мы будем недалеко! И если вдруг что...

-                       Лучше не надо, мальчики! - остановила его порыв Эйприл. - Он меня сразу предупредил, чтобы я никому не говорила! Особенно вам! Может, сказал он, потом, после этой встречи мы и возьмем твоих черепах в долю!

-                       В долю? В какую долю? - не понял Леонардо.

-                       Вот это я и хочу узнать! - ответила Эйприл.

-                       Ну, тогда хорошо! - согласился Донателло. - Если не хочешь, иди одна!

-                       А нам что прикажешь делать? - поинтересовался Микеланджело.

-                       А вы смотрите новости, собирайте информацию и ждите моего возвращения! - сказала Эйприл.

-                       Ты думаешь скоро возвратиться? - спросил Рафаэль.

-                       Да!

-                       Тогда мы тебя ждем! - сказал Донателло.

Эйприл встала и пошла. Когда дверь за ней закрылась, Микеланджело обратился к учителю Сплинтеру.

-                       А как вы думаете, учитель! А может, кому-нибудь из нас все-таки пойти вслед за Эйприл и подстраховать ее?

-                       Нет, Микеланджело! Я думаю, этого не следует делать! - возразил учитель.

-                       Почему?

-                       Ну, во-первых, она сама об этом просила!

-                       А во-вторых? - подгонял Микеланджело.

-                       А во-вторых, я думаю, этот Джонсон не такой уж и дурак, чтобы предупредить и не проверить, правду сказала Эйприл или солгала!

-                       Значит, вы думаете, что не следует идти за ней? - спросил Леонардо.

-                       Уверен! - ответил учитель Сплинтер. - Уверен также, что Эйприл сама даст о себе знать, если понадобится ваша помощь!

* * *

Доктора Джонсона в условленном месте не было. Эйприл посмотрела на часы. Они показывали восемнадцать тридцать две.

«Странно, - подумала Эйприл. - Что-то очень подозрительное замыслил этот доктор Джонсон! А тут еще такое поспешное увольнение из фирмы!»

Эйприл осмотрелась и увидела невдалеке скамейку. К ней она и направилась. По улице спешили редкие прохожие. Они с удивлением смотрели на журналистку. После сегодняшнихсообщений о появлении непонятных чудовищ, люди старались поскорее добраться до дома. А тут какая-то молодая девушка прогуливается, да еще и совсем одна!

-                       Ты уже здесь, детка? - услышала Эйприл сзади знакомый голос.

Она обернулась. Голос Джонсона раздался так неожиданно, что Эйприл не успела даже вздрогнуть.

-                       У вас, оказывается, есть еще одна дурная привычка! - заметила она.

-                       Какая?

-                       Опаздывать на свидания! Причем назначенные вами же и к тому же деловые! - подчеркнула последние слова Эйприл.

В ответ на лице Джонсона расплылась ехидная улыбка.

-                       Должен же был я проверить, что вы исполнили мою просьбу и явились одна?! - сказал он.

-                       А, так вы еще к тому же и трус? - уколола Эйприл.

Лицо Джонсона в ту же минуту изменилось. На нем вдруг изобразилась неподдельная ненависть ко всему живому на свете.

-                       Я не трус! - чуть ли не скрипя зубами, ответил Джонсон. - Просто дело, которое мы должны обсудить, требует строгой, даже строжайшей тайны!

-                       Дело требует тайны! - повторила Эйприл. - Но ведь тайна тоже чего-то требует, не так ли, доктор Джонсон?

-                       Да!

-                       Например, доверия и взаимоуважения! - добавила Эйприл.

-                       К чему эти сантименты, черт побери! - начал злиться Джонсон.

-                       А к тому, что вы требуете взаимного доверия и сохранения тайны, а сами приходите с опозданием на деловое свидание только потому, что не доверяете мне! - ответила Эйприл.

-                       Этого требует наше дело! - строго сказал Джонсон.

-                       Наше дело? - удивленно покачала головой Эйприл. - Странно, доктор Джонсон! С каких это пор у нас с вами общие дела?

-                       Но оно таковым станет, надеюсь! - убежденно ответил Джонсон.

-                       Посмотрим еще, что вы хотите предложить! - сказала Эйприл.

-                       Мне все равно было бы, с кем вы придете! Но здесь есть одно маленькое «но».

-                       И какое же, доктор Джонсон?

-                       Нам, то есть мне, в обмен на информацию понадобится тоже информация! И я хотел бы ее получить!

-                       А могу ли я считать вас честным человеком? Могу ли я вам доверять? Не окажется ли, что вы меня подставляете в большой, неизвестной мне игре?

-                       Так не окажется! Даю вам слово!

-                       Насколько можно доверять вашему слову, я уже имела возможность убедиться!

-                       Черт побери, детка! Чего же ты хочешь? - раздражительно спросил Джонсон.

-                       Во-первых, я уже просила вас не называть меня деткой! Лучше называйте меня по имени! Эйприл так разошлась, что только после этих своих слов обратила внимание - прежний ее

страх перед этим человеком совсем прошел. Она держалась гордо и независимо, как это было всегда. Эйприл даже посмотрела по сторонам. Ей почему-то показалось, что она чувствует чье- то третье присутствие. «Неужели черепашки не послушались и все-таки пришли вслед за мной?» - подумала она. Джонсон тоже заметил осторожность Эйприл и стал смотреть по сторонам. Но никого не было.

-                       Вы кого-то ждете? - спросил он.

-                       Мне показалось, что вы привели кого-то с собой и здесь присутствует кто-то третий! - обманула Эйприл.

-                       Можете считать меня кем угодно, но запомните: я таких штук не проделываю! - оскорблено заявил Джонсон.

-                       Ладно! Не надо нервничать, доктор Джонсон! - улыбнулась сама себе Эйприл. - Лучше выкладывайте, что там у вас?

-                       Вы спешите? Вас кто-то ждет?

-                       В отличие от вас, меня пока не вышвырнули с работы! - ответила Эйприл.

Джонсон снова оскорбился.

-                       Замечу, что никто меня ниоткуда не выбрасывал!! - сказал он. - А если хотите знать, я сам ушел! Начальство только приказ подписало!

-                       Хорошо, хорошо! - согласилась Эйприл. - Давайте ближе к делу! Мне еще надо на студию, готовить выпуск новостей!

-                       Да, хорошо! - согласился Джонсон. - Присядем?

-                       А кстати, доктор Джонсон! - сев на скамейку, вдруг спросила Эйприл. - Так почему же на самом деле вас уволили?

-                       Мы разошлись со многими в фирме во взглядах на первостепенные задачи отдела генетики! В общем, это не важно! В нашем разговоре... - все больше распалялся Джонсон.

-                       В нашем разговоре, я думаю, важно все! - перебила его Эйприл.

Доктор Джонсон посмотрел на нее упрямо и продолжал:

-                       В нашем разговоре важно только то, что я лично предлагал внести в программу первостепенных действий.

-                       И что же в этом я соображаю? То есть, я хотела сказать, чем я могу вам помочь? Я же не генетик?!

-                       Вы можете! - твердо сказал Джонсон. - Я вам даю всю информацию, естественно ту, которой владею, - по «ИнДжин».

-                       А я?

-                       Вы? - Джонсон сделал маленькую паузу. - Мне нужны черепахи!

Джонсон резко повернулся и впился взглядом в глаза Эйприл.

-                       Черепахи? Вы опять за свое? - ответила Эйприл. - И к тому же, они живые разумные существа, а не предметы, которыми я обладаю! Они просто мои знакомые - вот и все!

-                       Но я же не прошу вас дать мне их или подарить! Вы мне только подскажите, где их найти! А отловом я сам займусь! - уверенный в себе ответил Джонсон.

-                       Зачем они вам? - спокойно спросила Эйприл.

Джонсону ее спокойствие показалось простой деловитостью. Ему показалось, что Эйприл

просто не хочет покупать кота в мешке.

-                       Вот это другой вопрос! - сказал он, уверенный, что она торгуется.

-                       Так зачем же? - переспросила Эйприл.

-                       В рамках дозволенного в «Биосине» я занимался вопросом интенсивного размножения, - стал говорить он.

-                       Мне это ни о чем не говорит, - остановила его Эйприл.

-                       Ну, знаете ли, воздействие радиоактивного облучения на гены в умеренных дозах!

-                       И что же?

-                       Вся информация, которая меня интересовала, была почти собрана. Мне оставалось совсем немного. Нужно было узнать кое-что о работе в «ИнДжин», и приступать к практическому исследованию. Но тут эта авария!

-                       Но при чем здесь черепахи? - спросила Эйприл. - Насколько я знаю, они не имеют никакого отношения к динозаврам?!

-                       Верно! - согласился Джонсон. - Но мне интересно, как изменился их организм после мутации? Чем на организм воздействовали? Что при этом произошло? И так далее!

-                       А что я получу взамен? - спросила Эйприл и тут же сама испугалась: она не заметила, как начала торговаться, не дав окончательного согласия.

«Ну, что ж, - подумала она, - я его постараюсь обхитрить. Сначала оценю информацию, а

потом я подумаю, тянет ли она на то, чтобы я сдала тебе черепах!»

-                       Что вы получите взамен? Все, что угодно! В пределах моих возможностей, естественно! - ответил Джонсон.

-                       Доктор Джонсон! - начала Эйприл. - Вы занимаетесь весьма сомнительными экспериментами!

-                       Сомнительными? - перебил ее Джонсон. - Почему же сомнительными?

-                       Подождите, не перебивайте меня! Вы занимаетесь своими делишками! И это для вас, насколько я поняла, очень важно!

-                       Да! - согласился Джонсон.

-                       Мне же интересна только та информация, из которой я могла бы сделать хорошую передачу!

-                       Не понимаю, к чему вы клоните?

-                       А вот к чему: ответственность, если что случится, мы поделим пополам! Не так ли?

-                       Нет, если позволите! Наше соглашение останется в тайне, и только между нами! О нем никто не узнает! Но я могу вам пообещать нечто большее, чем сведения для хорошенькой передачи!

-                       И что же?

-                       Определенный процент от того дохода, который получу при успешном завершении эксперимента!

-                       Но кто же заинтересуется вашим экспериментом, если даже «Биосин» отказалась финансировать его?

Джонсон хитро улыбнулся.

-                       Видишь ли, детка... - снова перешел он на «ты», но тут же спохватился. - Видите ли, есть много всяких организаций, как государственных, так и частных, которые не прочь были бы вложить свои капитальцы в подобного рода дело!

-                       Так почему же они не вкладывают их?

-                       Некоторые работают, скажем так, не вполне законным путем. Поэтому просто боятся «засветиться». Другие считают, что эта интереснейшая работа должна выполняться в строго секретных условиях. Почему? Да потому, что владельцы этих фирм и предприятий хотят сохранить свой ветхий имидж благочестивых отцов нации! Таким, кстати говоря, был старик Хэммонд.

-                       Ну, а он-то чего ждал от разведения динозавров? - поинтересовалась Эйприл.

-                       У него была старческая, почти уже детская идея создания сети парков доисторического периода! Так называемых парков Юрского периода! - ответил Джонсон.

-                       А вы с этим не были согласны!

-                       Нет! - категорично ответил Джонсон. - Я убежден, что если потрачены такие огромные средства на клонирование доисторических животных, то они должны окупиться стократно и как можно быстрее! А тут на тебе, парки!

Последние слова он произнес с каким-то пренебрежением. И Эйприл показалось, что теперь

самый момент спросить его о парке Юрского периода на острове у Коста-Рики.

-                       Скажите, Джонсон, - как можно более приветливо спросила Эйприл. - Так что же все-таки произошло на Исла Нублар?

-                       На Исла Нублар? - переспросил Джонсон и хитро посмотрел на Эйприл. - А зачем вам это нужно?

-                       Меня просто интересует этот вопрос, если хотите! Хотя бы в связи с тем, что в настоящее время по нашему городу разгуливают монстры, привезенные с этого острова! - пошла на маленькую, но очень правдоподобную хитрость Эйприл.

-                       Ну, что ж, я вам скажу.

И Джонсон рассказал Эйприл о том, что ему было известно об острове и о работах, которые

там проводились. Эту информацию он сам когда-то получал от Недри. Но через Недри доктор

Джонсон так и не успел закончить сбор информации: Недри погиб.

Эйприл слушала этот жуткий рассказ, и перед ее глазами вставали отчетливые картины трагедии, которая произошла на острове.

-                       Хотите, - сказал Джонсон в конце разговора, - я покажу вам фильм, который мы отсняли в последнюю ночь трагедии?

-                       Не надо, я видела! - ответила Эйприл.

Джонсон испытующе посмотрел на девушку.

-                       Вы видели? - не понял он. - Но где вы могли видеть?

-                       Я видела не ваш фильм! Я видела детенышей велоцирапторов! Я видела, на что они способны, когда взрослеют!

-                       О, дорогая! - улыбнулся Джонсон. - Значит, вы ничего не видели!

-                       Это еще почему?

-                       Потому что рапторы - не самое интересное, что было в парке Юрского периода!

-                       Может быть, вы и правы! Но мне хватило этого!

-                       А если бы вы посмотрели на самого знаменитого хищника во всей истории, могущественного TyranosaurusRex'a!

-                       Это еще что такое?

-                       Огромное животное! Оно появилось к концу эпохи динозавров! Если вся эпоха длилась сто двадцать миллионов лет, то тиранозавры жили только в последние пятнадцать миллионов! - спокойно отвечал Джонсон.

-                       Вы лучше скажите, что вам известно о их поведении?

-                       Очень мало! - покачал головой Джонсон. - Дело в том; что они практически не изучены! Но все же я кое-что знаю!

-                       И что же? - спросила Эйприл.

-                       Когда Хэммонд начал финансировать клонирование динозавров, он и не подозревал, что они принесут ему смерть. По сути, он сам убил себя! Но когда служащие предупреждали его об этом, он просто отмахивался от них! Так, например, было замечено, что железы дилофозавра вырабатывают гемотоксин!

-                       Что это такое? - не поняла Эйприл термина.

-                       Это такое вещество как у современных ящериц ядозубов и гремучих змей! - объяснил Джонсон. - При укусе живого существа последнее теряет сознание, парализуется и умирает, в конце концов. Но, кроме того, они способны плеваться ядовитой слюной! При попадании ее в глаза человек или животное теряют зрение! Это в лучшем случае!

Джонсон рассказывал все более вдохновенно о том, что ему было известно. А Эйприл следила за ним украдкой, и ей становилось страшно от одной мысли, что такой человек может вдохновляться занятием, которое, кроме вреда, человечеству ничего не сулит.

-                       И когда исследовали слюну, - продолжал Джонсон, мало обращая внимание на Эйприл, - то выяснилось, что она содержит семь токсичных ферментов! А они ведь способны плевать на пятнадцать метров!

-                       И вы не считаете, что такие животные опасны для человечества? - перебила его рассказ Эйприл.

Джонсон непонимающе уставился на девушку. Ему все это время казалось, что он смог заинтересовать ее. А тут - на тебе!

-                       Почему же! - ответил он. - Считаю! Но при всем притом я сторонник продолжения опытов! Нельзя же вот так просто угрохать миллионные средства и прекратить исследования! Ведь мы можем получить уникальные результаты!

-                       А потом будем тратить стократ больше средства, чтобы исправить положение?

-                       Извините, но я так не думаю! А у вас, должен заметить, взгляды моего молодого коллеги Хопкинса, который ратует за прекращение опытов только по той причине, что боится!

Джонсон попытался изобразить на лице улыбку. Но, посмотрев на Эйприл, понял, что это не к месту.

-                       А что же велоцирапторы? - поинтересовалась Эйприл. - Что известно о их поведении?

-                       О, это самые беспокойные создания! Их и тиранозавра рекса я в свое время и избрал объектами исследований!

-                       В чем же заключается их беспокойность?

-                       Они прирожденные охотники! - стал объяснять Джонсон. - Рапторы никогда не упускают добычу! Они убивают даже тогда, когда сыты. Понимаете, это убийцы, которые убивают ради удовольствия! Но, кроме того, они отличаются особым проворством! Они прекрасно бегают и обладают особым талантом прыгучести!

При этих словах Джонсона у Эйприл все похолодело внутри. Ей стали мерещиться эти ужасные рапторы вокруг: за кустами, под скамейкой, на деревьях. Эйприл невольно осмотрелась кругом.

-                       Даже тело их устроено так, что в значительной степени благоприятствует имиджу убийцы! - не обращая внимания на Эйприл, продолжал рассказывать Джонсон. - У них четыре лапы. И все со страшными острыми когтями. Один взмах - и раптор выпустит кишки кому угодно! К тому же у него мощные челюсти! Раптор никогда не откусывает мясо. Он его режет! К тому же челюсти его работают с давлением свыше 100 мегапаскалей! Вы понимаете, что это такое? Он может перекусить не только деревянную балку! Они спокойно выбираются на свободу из любых заграждений и клеток!

При этих словах Джонсона у Эйприл перед глазами стали всплывать картины последних суток. Ей еще больше становилось страшно. И появилось единственное желание - поскорее уйти.

-                       Что с вами? - заметил состояние журналистки Джонсон. - Вам не интересно?

-                       Нет, нет, доктор Джонсон! - закачала головой Эйприл. - Я же вам говорила, у меня больше нет времени! И я пока что не уволена с работы! Мне нужно спешить на телестудию готовить последний выпуск новостей!

-                       Понятно! - не совсем удовлетворенно ответил Джонсон. - На чем же мы с вами сойдемся? Вы согласны?

-                       Позвоните мне еще раз! - ответила Эйприл.

-                       Но хорошенько запомните одно условие: никто не должен знать! И особенно черепахи! Это мое главное условие!

-                       Я постараюсь его выполнить! Непременно! - согласилась Эйприл.

-                       Ну, что ж, я вам верю! - более спокойно сказал Джонсон. - Тогда до встречи, Эйприл!

И он встал со скамейки.

-                       Всего хорошего, доктор Джонсон! - ответила Эйприл и тоже встала.

-                       Я думаю, мы станем хорошими партнерами! - сказал напоследок Джонсон, резко повернулся и стал удаляться быстрыми шагами в сторону, противоположную той, откуда явился.


Глава 10. Столкновение

Черепашки-ниндзя не находили себе места. Они сильно волновались за Эйприл.

-                       Я не знаю, что можно решать так долго?! - недоумевал Леонардо.

-                       Но Леонардо! - вступил в разговор учитель Сплинтер. - Эйприл же сказала, что Джонсон назначил ей деловое свидание!

-                       Но если даже и деловое! Разве можно так долго задерживаться? - настаивал Леонардо. - Тем более, что стало небезопасно прогуливаться по улицам в столь позднее время!

-                       Леонардо прав! - поддержал друга Микеланджело. - Я думаю, нам следует пойти навстречу Эйприл! Всякое может быть!

-                       Но лучше бы не было! - оговорился Рафаэль.

-                       Тогда вперед?! - предложил Микеланджело.

-                       Пошли! - согласились остальные.

- Черепахи! Будьте осторожны! - напутствовал их учитель Сплинтер.

* * *

-                       А куда мы направимся сначала? - спросил Рафаэль, когда черепашки выбрались из канализации на поверхность.

-                       Я думаю, нам следует держаться направления к телецентру! - предложил Донателло.

-                       А я думаю, что следует попробовать связаться с Эйприл по рации! - сказал Леонардо.

-                       Правильно, дружище! - похвалил Донателло.

Леонардо достал портативный приборчик связи, открыл крышку и стал нажимать на кнопки.

-                       Эйприл! Отзовись! Тебя вызывают черепахи! - сказал Леонардо в микрофон. Но лампочка вызова по-прежнему мигала, а ответа не было.

-                       Странно! - сказал Рафаэль. - Или Эйприл где-то оставила прибор связи, или у нее сели батарейки!

-                       Почему ты так думаешь? - спросил Донателло. - А почему бы тебе не предположить, что она все еще разговаривает с этим трижды проклятым бандитом Джонсоном?!

-                       Да, может, ты и прав! - ответил Рафаэль.

-                       Послушай, Леонардо! - обратился Микеланджело. - Ведь твой аппаратик сейчас принимает сигнал от Эйприл?

-                       Конечно! - ответил тот. - Иначе просто не горела бы сигнальная лампочка

-                       А что это значит? - поинтересовался Донателло.

-                       Это значит, любезный друг Донателло, что Эйприл просто не может поднять крышечку и нажать кнопку ответа! - объяснил Леонардо.

-                       Следовательно, с ней рядом кто-то находится? - высказал предположение Донателло.

-                       Вот именно! - закивал головой Микеланджело.

-                       Тогда я думаю, нам следует направиться в сторону телецентра!

-                       Дался тебе этот телецентр, Донателло! - не согласился Рафаэль.

-                       А что предлагаешь ты? - уставился на него Донателло.

-                       Я? - переспросил Рафаэль. - Ну, я думаю...

Он замешкался и стал быстро соображать, что бы дельного предложить в создавшейся ситуации. Потом сказал:

-                       Леонардо! А твоя связь способна принимать сигнал?

-                       Боже! Ну конечно!

-                       А если мы поставим аппарат на прием сигнала, сможем ли мы определить, откуда он идет? - снова спросил Рафаэль.

-                       Что ты хочешь предложить? - почти догадался Микеланджело.

-                       Я хочу, чтоб мы поставили аппарат на прием сигнала и попробовали ориентироваться на этот сигнал! - предложил Рафаэль. - Я думаю, что мое предложение понятно?

-                       В общем-то да! - ответил Леонардо. - Но...

-                       Что но? - не понял его заминки Донателло.

-                       Дело в том, что это возможно только в том случае, когда Эйприл находится недалеко! Например, за квартал от нас! Или если она сама догадается поставить аппарат на посылку сигнала!

-                       А ты попробуй! - предложил Микеланджело. - Может, из этого что-нибудь выйдет! Ведь лучше что-то, чем совсем ничего!

Леонардо так и сделал, как посоветовали друзья. Сигнал действительно получился. Но он был так слаб, что еле пробивался сквозь эфир.

-                       А! - радостно произнес Донателло. - Рафаэль был прав!

-                       Но по этому сигналу очень трудно что-то понять! - вздыхал Леонардо.

-                       Но можно? - заглянул ему в глаза Рафаэль.

-                       Я могу сказать только то, что Эйприл находится не через один, а как минимум за тричетыре квартала от нас! - объявил Леонардо.

-                       Три-четыре от нас! - задумался Донателло. - Черепашки! Думайте! Если она пошла на встречу с Джонсоном, то где это может быть?

-                       Наверное, где-нибудь в районе «Биосина»! - указал рукой Микеланджело.

-                       Ах! - вспомнил Рафаэль. - А вам не кажется то место знакомым?

-                       Нет! А что? - поинтересовался Донателло.

-                       Да это же, скорее всего тот сквер, через который мы убегали от преследователей!

-                       Мне кажется, Рафаэль прав! - согласился Микеланджело.

-                       Тогда получается, что это с другой стороны от телецентра! - вывел Донателло. - В таком случае нам следует поспешать! Ведь именно в тех местах вчера динозавры нападали на прохожих!

И черепашки бросились в том направлении, где, по их мнению, находился сквер.

* * *

Когда Эйприл осталась одна, она не решилась сразу идти к черепашкам.

«А вдруг Джонсон решит проследить за мной? - подумала она. - Вот тут-то я и приведу его к жилищу черепашек! Нет! Сначала и вправду отправлюсь на телецентр, а оттуда - к черепашкам! Тем более, что нужно решить кое-какие вопросы с мистером Томпсоном!» И Эйприл пошла. Она шагала, и все время думала о разговоре с доктором Джонсоном. Как ей поступить? Что сказать черепашкам?

-                       А-а-а! - раздался пронзительный вопль.

Эйприл остановилась. Этот вопль привел ее в чувство. Она осмотрелась по сторонам. Но кругом никого не было видно. И тут вдруг крики повторились значительно ближе. Перед Эйприл мгновенно прокрутился весь только что состоявшийся разговор с Джонсоном, картины последних суток. И ей стало жутко. Крик снова прозвучал. И теперь настолько отчетливо и громко, что девушка поняла: кто-то бежит в ее направлении. Она всмотрелась в ту сторону, откуда доносился крик, и увидела средних лет мужчину, который мчался, как безумный, прямо на нее. А вслед за ним...

* * *

-                       Вы слышали? - резко остановился Донателло.

-                       Что это было? - спросил Микеланджело.

-                       Ты тоже слышал? - покрутил головой Донателло.

-                       Да! - ответил Микеланджело.

-                       Я тоже слышал! - присоединился Рафаэль.

-                       И я! - добавил Леонардо. - Однако мне показалось, что это был голос мужчины!

-                       Где это было? - спросил Рафаэль и посмотрел на Донателло.

-                       Мне кажется, вон в той стороне! - указал Донателло чуть правее места, где они находились сейчас.

-                       А что говорит об Эйприл твой прибор, Леонардо? - повернулся к другу Микеланджело.

-                       Сигнал стал работать с большей интенсивностью! Но как далеко от нас Эйприл, я сказать не могу! - ответил тот.

-                       А-а-а!! - крик повторился.

-                       Если бы я не знал, что по городу гуляют чудовища, я подумал бы, что это кричит безумный! - сказал Рафаэль.

-                       Это точно! - согласился Леонардо. - Однако теперь нам удалось точно установить место криков!

-                       Послушайте! - чуть не обомлел от своей догадки Донателло.

-                       Что еще стряслось?

-                       А что если это был голос Джонсона?

-                       Вполне может быть! - согласился Леонардо.

-                       Чего же мы стоим? Вперед, черепахи! - скомандовал Микеланджело.

И черепашки побежали в ту сторону, где по их предположениям должен был находиться

человек, который только что кричал как безумный.

* * *

Мужчина бежал прямо на Эйприл. Казалось, он ее не замечает. А Эйприл стояла на одном месте, словно ее к нему привязали. У нее сам собой открылся рот, когда она увидела здоровенных рапторов. Они действительно были под два метра ростом. «Ну и вымахали же они за такое короткое время!» - промелькнуло в голове Эйприл. И в тот же момент мужчина оттолкнул Эйприл к ближайшим кустам. Сбитая с ног, девушка полетела в кусты. Но тут же быстро подхватилась и уставилась на велоцирапторов, которые наперегонки преследовали жертву. У Эйприл все похолодело внутри. Она стояла и не могла пошевелиться. Только глаза ее расширились как у безумного человека.

-                       А вслед за убегавшим навстречу Эйприл неслись три здоровенных зверя. Эйприл замерла,

как статуя. Она боялась даже шелохнуться. Оставалось шагов десять... семь... три...

* * *

Черепашки бежали изо всех сил. Они уже выбежали на дорожку сквера. И здесь остановились.

-                       Послушай, Донателло! - спросил Микеланджело. - Как, по-твоему, крик раздавался в той стороне или в этой?

Дорожка ведь вела в разные стороны. Донателло посмотрел в один ее конец, потом во второй.

-                       Мне кажется, надо бежать туда! - указал он. - Ты не ошибаешься?

-                       Мне тоже кажется, что крик раздавался оттуда! - поддержал Донателло Рафаэль.

-                       А-а-а!!! - снова раздался вопль.

-                       Вот это да! - покачал головой Леонардо. - Да он убегает быстрее, чем мы успеваем сориентироваться!

-                       Гнались бы за тобой чудовища, ты бы!.. - не договорил Рафаэль.

-                       А-а-а!

-                       Ладно! Надо поспешить! - крикнул Микеланджело, и черепашки снова пустились бежать.

-                       Ты видел, слева? - на бегу спросил Леонардо Донателло.

-                       Нет, а что? - ответил Леонардо.

-                       Там были следы!

-                       Следы? Какие? - заинтересовался Рафаэль.

-                       Похожие на следы больших птиц! - пояснил Донателло.

-                       Ух ты! Тогда нужно прибавить! - крикнул Микеланджело и рванул вперед.

Его настиг и перегнал Донателло. Он уже опередил всех остальных на несколько метров и вдруг остановился.

-                       Ты чего, Донателло? - спросил на бегу Микеланджело.

-                       Эй, ребята! - помахал Донателло. - Я нашел Эйприл!

-                       Она жива? - подбегая, спросил Леонардо.

-                       К счастью, кажется да!

Черепашки обступили Эйприл. И вдруг сзади, с той стороны, куда они минуту назад направлялись, послышался такой жуткий запах, что Донателло сказал:

-                       Фу! Микеланджело! Тебе не кажется, что где-то прорвало канализацию?

-                       Да нет! Мне скорее кажется, что мы попали на кладбище умерших животных, которых не закапывают!

-                       Ну и вонь! - зафыркал носом Рафаэль. - Ух ты! А это что?

И все черепашки-ниндзя повернулись в ту сторону, куда бежали. В темноте было трудно что- либо различить. Только лишь увидеть какие-то огромные силуэты и услышать чириканье, отдаленно напоминающее воробьиное. И это чириканье сопровождалось периодическим рыком.

-                       Эй, Леонардо! - дернул друга за рукав Рафаэль. - Тебе ничего не напоминает это подозрительное чириканье и рычание?

-                       А что еще оно может напоминать? - не обратил внимания Леонардо.

Но через мгновение спохватился:

-                       Что может напоминать? Динозавров!

* * *

-                       Они действительно очень хитрые, негодяи! - высказался Донателло. - Вот пойми в этой темноте, где здесь дерево, а где динозавр!

-                       Да! Кроме того, у них есть дополнительное атакующее оружие - их запах! - добавил Рафаэль.

-                       Ничего! Как-нибудь справимся! - оптимистически возразил Микеланджело. - К тому же, их трое, а нас четверо!

-                       Но одному из нас придется позаботиться об Эйприл! - сказал Донателло.

-                       Это точно! - сказал Рафаэль. - Я согласен с Донателло! Эй, Леонардо! Отнеси Эйприл подальше от этого места и оставайся с ней до нашего возвращения! А мы сейчас зададим этим безмозглым существам!..

При этих словах Рафаэля рапторы недовольно зарычали и заскрежетали зубами. Они стали медленно, как будто заранее сговорившись обступать черепах с трех сторон.

-                       Ого-о! - удивился Микеланджело. - Вот тебе и безмозглые существа! Если бы кто рассказал, не поверил бы!

-                       Нам срочно нужно договориться, как действовать! - сказал Донателло, доставая из чехла меч.

-                       Я думаю, раз они решили предложить нам свои условия битвы, мы должны их принять! - сказал Рафаэль. - Каждый берет по одному на себя, а потом помогает другому, если понадобится!

-                       Хорошо! Я согласен! - сказал Микеланджело.

-                       Я тоже! - воскликнул Донателло.

-                       Банзай! - закричали черепашки и кинулись в атаку.

Но первая атака не удалась. Монстры-рапторы ловко уворачивались от прыгающих вокруг них черепах.

-                       Нам нелегко будет справиться с этими чудовищами! - сказал Донателло.

-                       Ты уверен? - не согласился с ним Микеланджело.

-                       А ты посмотри: они же раза в два превосходят нас ростом! - ответил Донателло.

-                       Да к тому же такие шустрые! - добавил Рафаэль.

А велоцирапторы смотрели на прыгающих и щебечущих вокруг черепах и только сильней распалялись.

-                       Ничего, ребята! - оптимистически смотрел на дело Микеланджело. - Я уверен, мы им сейчас зададим! Главное - не упустить инициативу!

Черепашки ударили по рукам в знак взаимовыручки.

-                       Банзай! - закричали они и бросились в новую атаку.

Микеланджело сначала по привычке решил метнуть свои саи. Но это трезубое оружие из арсенала ниндзя оказалось не очень действенным.

-                       Да, сай здесь не слишком эффективен! - сказал сам себе Микеланджело, когда саи одна за одной вонзились в велоцираптора, а тот как будто и не почувствовал этого. Только еще громче взревел и внезапно присел.

-                       Вот тебе и на! - развел руками Микеланджело. - Он что, прямо во время боя решил отдохнуть?

Но не успел Микеланджело договорить, как раптор резким движением оттолкнулся от земли и совершил стремительный прыжок. Реакция у Микеланджело была отработана превосходно. И он успел отскочить в сторону.

-                       Вот это прыжок! - восхищенно покачал головой Микеланджело. - Послушай, приятель! Да ты прямо как настоящий ниндзя! И где ты только этому научился?

Велоцираптор оскалил зубы. Микеланджело даже показалось, что они как ножи блеснули в вечернем сумраке.

-                       О, дорогой! - пробормотал Микеланджело. - Да у тебя целый арсенал колюще-режущего оружия! А ведь такому преступнику нельзя пользоваться подобными предметами! Ты знаешь об этом?

И Микеланджело посмотрел, как там справляются Рафаэль и Донателло. Рафаэль тоже маневрировал вокруг динозавра, стараясь не попасть в его лапы. А Донателло смело наступал на велоцираптора, размахивая незаменимым оружием ниндзя - мечом ниндзя-то. Его соперник сопел, пыхтел и с трудом подпрыгивал. Микеланджело даже показалось, что у раптора, который боролся с Донателло, из шеи струится кровь.

-                       Молоток, Донателло! - крикнул Микеланджело не очень громко, чтобы не мешать другу расправляться с монстром.

А Рафаэль все также продолжал маневрировать вокруг динозавра. Микеланджело, наконец, понял, что хочет его друг. Рафаэль хотел отрубить хвост динозавру.

-                       Ну и выдумщик! - вслух подумал Микеланджело.

А его раптор задумал разорвать Микеланджело когтями. Микеланджело выхватил меч ниндзя-то и по примеру Донателло стал целиться в голову раптора.

-                       Как бы ты ни бегал, я всё равно накажу тебя, дружище! - проговорил он и пошел на обманный маневр.

Микеланджело сделал движение, будто хочет убежать. На самом же деле он опустил меч ниндзя-то и приготовился взмахнуть им в любую секунду.

«Как только это чудовище помчится за мной, я в прыжке отрежу ему голову!» - пронеслось в мыслях Микеланджело.

Раптор действительно бросился за Микеланджело. Но как только Микеланджело резко остановился, так же резко остановился и его преследователь. Поэтому удар ниндзя-то не достиг цели.

-                       Эх, черт! - вскрикнул Микеланджело. - Кажется, промазал! Кто бы мог подумать, что у них такая реакция! Воистину прав учитель Сплинтер: век живи, век учись! Сколько я учусь уже, и мне все да казалось, что у меня самая лучшая реакция! А тут приходит какой-то монстр и проявляет чудеса подготовки!

Но Микеланджело немного ошибся. Он все-таки задел динозавра. У того изо рта шла кровь. Скорее всего раптор заметил движение Микеланджело и хотел перехватить меч ниндзя-то прямо за лезвие. Да к тому же языком! И, наверное, порезал язык!

-                       А-а! - заметил кровь Микеланджело. - Значит, я все-таки попал! В это время появился Леонардо.

-                       Ты чего здесь? - строго спросил Микеланджело.

-                       Эйприл пришла в себя! И теперь наблюдает за боем вон с того дерева! - сказал Леонардо. - Я ее туда подсадил!

Микеланджело сразу стал активнее. У него вдруг появилось желание показать лучшие рыцарские качества, - все то, чему он успел научиться у старика Сплинтера.

-                       Тебе помочь? - спросил Леонардо.

-                       Не надо! Я сам справлюсь! Лучше направляйся к Рафаэлю!

И в тот же момент Микеланджело почувствовал резкий удар в грудь. Послышался скрежет острия по прочному панцирю.

-                       Ого! - быстро вскакивая на ноги, сказал сам себе Микеланджело. - Если бы не панцирь, он уже вынул бы из меня все внутренности! Ну, негодяй! Теперь держись!

И не на шутку рассерженный Микеланджело, еще более яростно бросился в атаку. А Донателло тем временем уже вытирал свой ниндзя-то от крови раптора. Он действовал так быстро и ловко, что растратил почти все силы. И теперь ему нужно было сделать маленький перекурчик. Донателло смог отрубить велоцираптору одну лапу. А потом он добрался и до головы монстра. Теперь тело без головы лежало на траве и билось в судорогах. А Донателло стоял рядом и победно отирал ниндзя-то от крови.

-                       Ты уже закончил, Донателло? - спросил Леонардо.

-                       Да, - спокойно ответил Донателло, а потом как спохватился. - А где Эйприл? Ты что, оставил ее одну?

-                       Она уже пришла в себя! Я посадил ее вон на то дерево! - указал Леонардо. - Теперь она сидит там и наблюдает за ходом битвы!

Донателло посмотрел в ту сторону, куда указывал Леонардо. Но что в темноте можно увидеть? Однако ему все равно было приятно, что где-то там сидела Эйприл и, может быть, наблюдала за тем, как он расправился со своим монстром.

-                       Ты куда, Леонардо? - поинтересовался Донателло.

-                       Пойду помогу Рафаэлю!

-                       Ну, ладно! - махнул рукой Донателло. - Тогда я отдохну и помогу Микеланджело.

Но Микеланджело помогать не пришлось. Он сумел все-таки повторить подвиг Донателло. И теперь второй раптор лежал без головы на газоне, и тело его дрожало в конвульсиях.

Оставался раптор, с которым бился Рафаэль. К другу на помощь поспешил Леонардо. Но как только он отвлек внимание раптора, Рафаэль все же смог сделать то, чего так хотел. Он отрубил раптору хвост и зверь с диким ревом бросился бежать, не разбирая дороги.

Через несколько минут его рев затих где-то в отдалении, и наступила тишина. Черепашки направились к тому дереву, на котором Леонардо оставил Эйприл.

-                       Эйприл! - почти одновременно вскрикнули черепашки.

-                       Ребята! - не скрывала радости девушка. - Как я рада, что вы все живы и невредимы! А что с рапторами?

-                       Двое, кажется, больше не будут пугать прохожих! - похвастался Донателло.

-                       А третий? - спросила Эйприл.

-                       Рафаэль отрубил ему хвост, и чудище убежало! - сказал Леонардо.

-                       Наверное, это еще хуже! - сказала Эйприл. - Теперь он может совсем взбеситься и будет рвать и крушить все на своем пути!

Рафаэль виновато опустил голову. Ему действительно хотелось поиздеваться над раптором. Он слышал, что ящерицы способны отбрасывать свои хвосты, которые потом лежат на земле и шевелятся до тех пор, пока не зайдет солнце. И ему хотелось проверить эти слова. Ведь раптор чем-то очень был похож на ящерицу!

-                       Ничего, ребята! - сказала Эйприл. - Я думаю, что раненому ему далеко не уйти! Но нам нужно поскорее сматываться с этого места!

-                       Почему? - спросил Донателло.

-                       Я думаю, здесь скоро будет столько людей, что мы не отцепимся от них до следующего вечера!

В этот момент послышалась полицейская сирена.

-                       Кажется, ты права, Эйприл! - согласился Леонардо.

И черепашки вместе с Эйприл скрылись в зарослях кустарников. А через минуту на том месте, где они только что стояли, уже находились три полицейских машины. Со стороны телецентра подъезжал спецфургон телевизионщиков.

-                       Томпсон отправил Вердена! - сказала Эйприл.

-                       Да! Этот грамотей сейчас сделает ему репортаж! - отозвался Микеланджело.

-                       Ладно! Пора уходить отсюда, ребята! - сказала Эйприл. - Нам предстоит целая куча дел!

-                       А как у тебя прошла встреча с Джонсоном? - вдруг вспомнил Донателло.

Эйприл немного замешкалась. Она не знала, как лучше сказать черепашкам. Ведь они так отчаянно ее защищали! А тут она скажет, что Джонсон требует выдать их. Такой вопрос лучше обсудить не здесь. И не с черепашками. За советом надо обратиться к учителю Сплинтеру.

-                       Пойдемте домой! - сказала Эйприл. - Там все и обсудим!

Черепашки переглянулись. Но никто ничего не понял. Они пожали плечами и направились за Эйприл.


ЧАСТЬ 2. ПРОТИВ ДИНОЗАВРОВ

Глава 1. Задача со многими неизвестными

Когда черепашки и Эйприл возвратились в жилище черепашек, их там уже дожидался учитель Сплинтер.

-                       Учитель Сплинтер! - обратился к нему Донателло.

-                       Если ты о том, что целых полчаса показывают по телевизору, то я уже все знаю! - спокойно сказал Сплинтер.

Он догадался, о чем хочет поведать Донателло.

-                       И если репортеры не знают, чья это работа, то будьте спокойны: я знаю! - добавил он и с еле заметной улыбкой посмотрел на черепашек.

Черепашки дружно засмеялись. Они знали, что такое выражение лица бывает у учителя Сплинтера, когда у него хорошее настроение.

-                       Мы использовали все лучшие приемы ниндзя в этой битве! - стал хвастаться Микеланджело.

-                       Все? - удивился Сплинтер.

-                       Что вы имеете в виду, учитель? - не понял его удивления Донателло.

-                       Зачем же вы тогда отпустили одного из этих монстров?

-                       Это вы спросите у Рафаэля! - сказал Донателло. При этих словах Рафаэль опустил голову.

-                       Рафаэль! - обратился учитель Сплинтер. - Так что же там произошло? В ответ Рафаэль только пожал плечами.

-                       Запомните, мальчики! - стал поучать Сплинтер. - Я много раз говорил вам об этом и хочу повторить еще: в битве с таким врагом не может быть ничьей! Всегда должен остаться победитель! Иначе потом эта ничья обернется для вас стократным поражением!

-                       Мы всегда помним об этом, учитель! - ответили черепашки.

-                       Ну, а теперь присаживайтесь и рассказывайте, как там было! - сказал учитель Сплинтер. Черепашки и Эйприл расселись вокруг него и стали наперебой рассказывать о том, что

случилось в парке.

Когда рассказ подошел к концу, учитель Сплинтер повернулся к Эйприл. Он с самого начала заметил, что девушка совсем не в духе. Однако подгонять события не торопился.

-                       А как у тебя прошла встреча с доктором Джонсоном, Эйприл? - спросил, наконец, Сплинтер.

От неожиданности Эйприл вздрогнула.

-                       Вроде ничего! - как можно более спокойно ответила Эйприл.

-                       Вроде ничего? - переспросил учитель Сплинтер. - Как это понимать?

Эйприл оглядела черепашек.

-                       Видите ли, учитель Сплинтер! Я не знаю, с чего начать!

-                       Здесь все твои друзья! - спокойно сказал Сплинтер. - И ты можешь говорить нам обо всем не стесняясь!

-                       Это верно, Эйприл! - поддержал учителя Донателло.

-                       Но если даже этого мало, то начни, как говорят, с главного! - продолжал учитель Сплинтер.

-                       Да! - согласилась Эйприл. - Я получила от Джонсона столько информации! И вся она сенсационная!

Эйприл стала рассказывать об острове у берегов Коста-Рики, о создании на нем парка

Юрского периода, о клонировании динозавров, об их поведении и обо всем остальном.

-                       Вот почему эти рапторы пробежали мимо меня и как будто не заметили! - объяснила Эйприл поведение динозавров. - Там в парке, помните? Они же пробежали в метре от меня! Мне казалось, я слышу, как бьются их сердца! Но они меня не заметили! Оказывается, динозавры имеют зрение наподобие лягушачьего. Глаза динозавра устроены таким образом, что они видят только движущиеся объекты!

-                       Вот это да! - удивился Донателло. - Никогда бы не подумал! Этим же можно пользоваться!

-                       Да, можно! - согласилась Эйприл. - Но сами подумайте , когда в панике убегаешь от чудовища, тебе не до размышлений о манере их поведения!

-                       Это точно! - согласился Микеланджело. - Нам пришлось это понаблюдать!

Когда Эйприл закончила свой рассказ о встрече с доктором Джонсоном, учитель Сплинтер

спокойным гипнотическим голосом спросил у Эйприл:

-                       Ты согласилась сотрудничать с ним?

-                       Я сказала, что подумаю!

-                       Почему?

-                       Потому что здесь есть несколько моментов, с которыми я не могла согласиться! - ответила Эйприл и посмотрела в глаза учителю Сплинтеру.

Она ничего не сказала, но Сплинтер многое понял.

-                       Хорошо! - также спокойно сказал он. - Черепашки! Я хочу попросить вас об одном одолжении!

-                       Да, да! Говорите, учитель Сплинтер! - радостно защебетали они.

-                       Я хотел бы просить вас прогуляться по канализации!

-                       Но учитель Сплинтер! - стали сопротивляться черепашки.

-                       Вы слышали мою просьбу? - строго повторил он.

Эйприл облегченно вздохнула. И это не ускользнуло от глаз Сплинтера.

-                       Захватите с собой прибор связи! - сказал он. - Я позову вас! Думаю, что это будет очень скоро!

Эйприл опустила голову.

-                       Но учитель! Эйприл! - настаивали черепашки.

-                       Брысь, я сказал! - строго прикрикнул учитель Сплинтер и бросил недовольный взгляд на черепашек.

Им не нужно было больше повторять. Раз учитель Сплинтер так сказал, значит, так тому и

быть. И они нехотя поплелись к выходу.

Когда дверь за ними закрылась, Сплинтер спросил у Эйприл:

-                       Что он требовал взамен информации?

-                       Черепашек! - тихо ответила Эйприл.

-                       А что ты?

-                       Я не согласилась! - ответила Эйприл. - Но он настаивал! И дал мне немного времени подумать! Он даже деньги мне предлагал!

-                       Деньги? - переспросил учитель Сплинтер. - Понятно! Значит, ему нужна не столько ты со своей помощью, сколько черепахи!

-                       Да!

-                       Все равно остается несколько неясных моментов! - сказал учитель Сплинтер.

-                       Каких?

-                       Во-первых, почему ему нужны именно черепахи? Во-вторых, что на самом деле он хочет предпринять с динозаврами? Ведь без больших покровителей он вряд ли взялся бы за это дело?! Тогда возникает третье: почему он обратился к тебе, а не к ним?

-                       Я об этом не думала! - честно призналась Эйприл.

-                       И как только станешь отвечать на эти вопросы, сразу же возникнет куча новых! - продолжал учитель Сплинтер.

-                       Что же делать? - спросила Эйприл.

-                       Да! - пробормотал учитель Сплинтер. - Эта задача со многими неизвестными. Но ее нужно решить! Хотя бы для того, чтобы держать в поле зрения Джонсона! Говорить о том, чтобы быть на несколько шагов впереди него не приходится!

-                       Может, нам покончить с этим делом одним махом? - спросила Эйприл.

-                       Каким образом?

-                       Дать репортаж о шарлатанстве доктора Джонсона! - смело заявила Эйприл.

Учитель Сплинтер засмеялся.

-                       Чего вы смеетесь?

-                       А ты подумала, кто тебе поверит? Я, черепашки, да еще несколько человек! - ответил Сплинтер.

-                       Как это? - растерялась Эйприл.

-                       Да вот так! Доктор Джонсон заявит, что видит тебя в первый раз. Или во второй! А как ты докажешь, что встречалась с ним? Ты что, имеешь запись вашего разговора?

-                       Нет! - ответила Эйприл.

-                       Вот то-то! А он наверняка имеет! - пояснил учитель Сплинтер.

-                       Тогда, может быть, мне исчезнуть на несколько дней?

-                       А что это даст? Если ты ему нужна, он тебя все равно разыщет!

-                       Учитель Сплинтер! Мне становится страшно! - испуганно сказала Эйприл.

-                       Пока ты под охраной черепашек, ничего не бойся! - успокоил учитель Сплинтер.

-                       Как же! Джонсон ведь грозился любыми способами докопаться, где скрываются черепашки!

-                       Ну, это ему вряд ли удастся! - уверенно заявил учитель Сплинтер.

-                       А если все-таки удастся? - настаивала Эйприл.

-                       Из-за этого не беспокойся! Мы что-нибудь предпримем! Но в любом случае тебе с черепашками нужно добраться до истины! - сказал учитель Сплинтер. - Нужно узнать, что в действительности делали на острове, что успели, и по какой причине островом интересовалась фирма «Биосин»? Или сам Джонсон?! Какие основания были у фирмы, чтобы уволить его с работы? Он ведь хоть и дрянной человек, но считается одним из ведущих специалистов по генетике! А таких людей запросто на улицу не выбрасывают!

-                       Во время встречи он мне сказал, что сам уволился, - ответила Эйприл.

-                       Не будь наивной, Эйприл! - сказал учитель Сплинтер. - Такие фирмы на дороге не валяются! Короче говоря, эта задача со многими неизвестными! Бери командировку - уговори мистера Томпсона! - и отправляйся в Коста-Рику или в Антарктиду! Но до истины нужно докопаться! Ты меня поняла?

-                       Да! - кивнула Эйприл.

-                       А за черепах не беспокойся! Они будут при тебе во время командировки! Я тоже кое о чем позабочусь! Все! Я вызываю черепашек!

Учитель Сплинтер достал переговорное устройство, открыл его и нажал кнопку вызова. На

экранчике появились черепашки.

-                       Мы здесь, учитель! - улыбнулся Рафаэль. - Давайте домой! Пицца стынет!

-                       Выполняем! - в один голос ответили черепашки.

-                       Конец связи! - Сплинтер выключил переговорное устройство.


Глава 2. Джонсон назначает новую встречу

Эйприл опоздала к подготовке вечернего выпуска новостей всего на семь минут. Но ее шеф - мистер Томпсон - не преминул укорить журналистку.

-                       Вместо того, чтобы опаздывать, лучше брала бы пример с Вардена! - сказал он. Парень просто засиял от похвалы начальника.

-                       С Вардена? - удивилась Эйприл. - А что с него брать?

Варден поправил свои очки, которые сползли на нос, и выступил вперед.

-                       Простите - извините! - сказал он. - Я сегодня сделал уникальный репортаж с места событий!

-                       С какого еще такого места? - переспросила Эйприл.

-                       Да событий же!

Эйприл стала смеяться, а мистер Томпсон нахмурился. Своей глупой реакцией Варден испортил всю картину, да к тому же разрушил образ исполнительного журналиста, который так хотелось слепить мистеру Томпсону. Да не из кого-нибудь, а именно из него - Вардена.

-                       Ну и болван же ты, Варден! - сказал мистер Томпсон.

-                       Я? Почему, мистер Томпсон?

Эйприл еще громче рассмеялась. А это в свою очередь еще сильнее разозлило мистера Томпсона.

-                       Уйди с моих глаз! - грозно приказал он Вардену.

-                       Но чем я вас так обидел? - не понимал Варден.

-                       Что-о? - чуть не зарычал мистер Томпсон. - Не хватало еще, чтобы ты меня обидел?! Прочь с моих глаз, негодник!

Варден понял, что сейчас лучше уйти куда-нибудь подальше и переждать, пока мистер Томпсон успокоится.

Когда дверь за Варденом закрылась, Эйприл перестала смеяться. Она хорошо знала характер мистера Томпсона и знала, что дальнейший смех неуместен.

-                       Да, - сказал мистер Томпсон и почесал затылок.

-                       Отличные кадры растут у вас, мистер Томпсон! - пошутила Эйприл.

-                       И не говори! - вполне серьезно ответил мистер Томпсон.

Эйприл поняла, что у мистера Томпсона есть какой-то разговор. Иначе он вел бы себя совсем по- другому. Но Эйприл сама не начинала разговор. Все подчиненные знали, что шеф должен начать беседу первым.

-                       Как насчет интервью с доктором Джонсоном? - спокойно спросил мистер Томпсон.

-                       Я несколько раз созванивалась с ним, но телефон не отвечал! - соврала Эйприл.

-                       Эйприл!.. - очень доброжелательно сказал шеф.

Девушка никогда прежде не слышала подобных интонаций в его голосе. И это как-то сразу расположило ее к откровенному разговору. Она даже в какой-то момент пожалела, что соврала.

-                       Эйприл! - улыбнулся мистер Томпсон. - Мне очень нужно это интервью! Ажиотаж вокруг чудовищ так подстегнул интерес к последним событиям, что люди не отходят от телевизоров!

-                       Не понимаю вас, мистер Томпсон! - сказала Эйприл. - А разве Варден не сделал репортаж с места событий?

Мистер Томпсон быстро поднял глаза и испытующе посмотрел на Эйприл.

-                       Ты что, продолжаешь издеваться?

-                       Нет! Но вы же сами сказали...

-                       Сказали - связали! - разозлился мистер Томпсон. - Да разве ты не знаешь этого недотепу? Что он может сделать? Я отправил его на место событий! Но пока он туда добрался, хотя

это находится за какой-то квартал от студии, пока он добирался обратно, все агентства уже передали новости и забыли о них в ожидании новых сообщений!

-                       Вам не следовало так опрометчиво поступать с Варденом, мистер Томпсон! - покачала головой Эйприл.

-                       Да, но тебя же нигде не было! Я обзвонил все на свете! И теперь я должен констатировать тот факт, что рейтинг шестого канала резко упал! - уныло развел руками мистер Томпсон.

-                       Что я могу сделать? - спросила Эйприл.

-                       Что ты можешь сделать? - переспросил мистер Томпсон. - Эйприл, миленькая! Надо сделать репортаж, или два репортажа, которые своей новизной превзойдут предыдущие репортажи!

-                       О! Это нелегкая задача, мистер Томпсон! - начала торговаться Эйприл.

-                       Я понимаю! Я все понимаю! - мистер Томпсон был согласен на самые невероятные условия.

-                       Вы же знаете, что я не буду просить у вас прибавки к жалованью или внеочередного оплачиваемого отпуска!

-                       Господи! Эйприл! - стонал мистер Томпсон. - Да если даже это! Ради спасения положения, ради престижа шестого канала я готов на все! Даже на очередной оплачиваемый отпуск или поездку вокруг земного шара!

-                       Вокруг земного шара говорите? - ухватилась Эйприл.

-                       Конечно! - согласился мистер Томпсон.

-                       Ладно! Я сделаю репортаж!

Мистер Томпсон превратился в слух. Его широко раскрытые глаза готовы были объять

Эйприл в знак благодарности.

-                       Но при одном условии, мистер Томпсон! - добавила Эйприл.

-                       Хорошо, Эйприл! - быстро согласился мистер Томпсон. - Что за условие?

-                       Я сделаю даже два репортажа! - усмехнувшись, объявила Эйприл. - Если удастся, конечно! Но вы мне после этого выпишете командировку в одно место!

-                       В какое? - поинтересовался мистер Томпсон.

-                       Я потом вам скажу!

-                       Хорошо, Эйприл! - согласился мистер Томпсон и потер руки.

В это время зазвонил телефон. Эйприл сняла трубку.

-                       А-а! - протянула она. - Добрый вечер, доктор Джонсон!

Мистер Томпсон дернулся. Его рот открылся. В округлившихся глазах застыла поговорка:

«На ловца и зверь бежит».

«He-e^ - подумал мистер Томпсон. - Все-таки Вардену и вправду не скоро стать таким

журналистом, как Эйприл!»

-                       Да-да, хорошо! Послушайте, доктор Джонсон! А когда с вами можно встретиться? - говорила Эйприл по телефону. - А сейчас? Да, я понимаю! Но время не ждет!

Потом наступила некоторая пауза. Наверное, доктор Джонсон что-то говорил Эйприл.

-                       Хорошо! Я вас жду! - сказала Эйприл и положила трубку.

Когда Эйприл подняла глаза на мистера Томпсона, тот сиял от радости.

-                       Подумать только, Эйприл! - восторженно заметил он. - Болван Варден не может найти место гибели монстров, хотя при этом едет туда по следам полицейской машины! А тут надо сделать репортаж, и человек сам звонит тебе и назначает встречу! Скажи, пожалуйста, в чем секрет такой оперативной работы?

-                       Нет уж, мистер Томпсон! - ответила Эйприл. - Пусть это останется моим маленьким профессиональным секретом! А теперь извините!

Она посмотрела на часы. Потом немного помедлила, как будто что-то высчитывала в уме.

-                       Мне еще нужно немножко приготовиться! А через тринадцать-четырнадцать минут здесь будет доктор Джонсон!

-                       Подумайте, какая оперативность и точность! - с восхищением покачал головой мистер Томпсон и невольно взглянул на часы.

-                       Ну, ладно! - он попятился к дверям. - Не буду мешать!

У дверей он обернулся и спросил:

-                       Эйприл! Если не секрет, с кем ты хочешь сделать второй репортаж?

-                       Вас это так беспокоит?

-                       Ну, в общем-то, мне просто интересно!

-                       Я знаю, что вы проговоритесь! И через три минуты вся студия будет знать об этом! - ответила ему Эйприл. - Но, ладно! Я скажу вам: второе интервью будет с теми, кто расправился с монстрами!

Мистер Томпсон открыл рот от удивления.

-                       Так куда тебе выписывать командировку? - спросил он после некоторого замешательства.

-                       Пока никуда! - ответила Эйприл. - Я потом сама вам все скажу!

-                       Хорошо, хорошо! Конечно же! - сказал мистер Томпсон с видом человека, с которого

только что сняли тяжесть в несколько тонн и тем самым спасли от неминуемой смерти.

* * *

На этот раз Джонсон пришел без опозданий.

-                       О, доктор Джонсон! - сказала Эйприл вместо приветствия. - Во вторую нашу встречу вы сразу же внесли элемент точности!

Она посмотрела на часы, намекая на то, что доктор Джонсон исправился.

-                       Мне не до шуток, Эйприл! - раздраженно сказал Джонсон.

-                       Что-то случилось? - ничего не поняла Эйприл.

-                       Случилось! - еще более недовольно воскликнул Джонсон. - Конечно, случилось, черт бы вас побрал с вашими черепахами!

-                       Почему вы кричите, Джонсон? - тоже недовольно произнесла Эйприл. - Вас что, бешеная собака укусила?

-                       Хуже! Меня укусила одна сумасбродная журналистка! - размахивая руками, ответил Джонсон.

Эйприл не нужно было объяснять, кого имеет в виду доктор Джонсон. Она лишь не

понимала, что могло случиться за три-четыре часа после их встречи.

-                       Я не понимаю, доктор Джонсон! - пожала плечами Эйприл. - И как же она вас укусила?

-                       Как? - заорал Джонсон. - Вы еще осмеливаетесь спрашивать как!

-                       Потише, пожалуйста! - предупредила его Эйприл. - Мы с вами не на улице и не у вас в доме!

-                       Зачем вы с вашими чертовыми черепахами уничтожили рапторов? - пошел в атаку доктор Джонсон.

-                       Я вас и вправду совсем не понимаю!

-                       Вы что же, хотите мне сказать, что вы и черепахи не имеете никакого отношения к убийству трех рапторов?

-                       Двух, доктор Джонсон! - поправила Эйприл.

-                       А-ах, черт побери! Так значит вы в курсе?

-                       Конечно в курсе! - спокойно отвечала Эйприл. - А вы выйдите на улицу и поинтересуйтесь, кто не в курсе!

-                       Не прикидывайтесь, Эйприл! - грозно наступал Джонсон. - Вы хорошо знаете, о чем я говорю!

-                       Значит вы хотели, чтобы я неподвижно стояла и ждала, когда эти уродливые монстры разорвут меня в клочья? Так что ли прикажете пони мать ваши слова? - смело ответила Эйприл.

Доктор Джонсон немного успокоился. Он стал расхаживать взад-вперед по комнате и что-то не переставал бубнить себе под нос.

-                       Двоих рапторов... двоих рапторов! - только и могла разобрать Эйприл.

Она следила за Джонсоном и поражалась, какая большая перемена в его поведении произошла с той минуты, как они расстались.

-                       Хотите чашечку кофе? - спокойно спросила Эйприл.

-                       Черт возьми, какой кофе? - не переставал ворчать Джонсон.

-                       Черный, бразильский! - улыбнулась Эйприл.

Доктор Джонсон остановился, посмотрел на Эйприл и присел. Он стал понемногу приходить в себя.

Эйприл сразу же заметалась возле стола, на котором стояла кофеварка. Она лихорадочно соображала, что же все-таки могло привести Джонсона в такое состояние? Но чем напряженнее она думала, тем меньше разумных объяснений у нее возникало в голове.

-                       Вот, пожалуйста! - поставила она чашку на столик рядом с Джонсоном.

-                       Спасибо! - буркнул Джонсон и искоса посмотрел на Эйприл.

«Похоже, она действительно ни о чем не догадывается!» - подумал доктор Джонсон.

-                       Так в чем же вы меня обвиняете? - как бы предугадывая ход его мыслей, спросила Эйприл.

-                       Расскажите, как все произошло, - уже успокоено спросил Джонсон.

И Эйприл в двух словах пересказала ему, что случилось в сквере, когда они расстались. Доктор Джонсон молча слушал, иногда качая головой во время рассказа Эйприл.

-                       В чем же тут моя вина? - спросила в завершение разговора Эйприл. Доктор Джонсон снова только покачал головой. Потянулось долгое молчание. «Интересно! - подумала Эйприл. - О чем же он так напряженно думает? Нет! Что-то здесь не

так!»

-                       Ладно, Эйприл! - вдруг сказал Джонсон. - Извините! Я погорячился! Мне просто стало обидно, что вы не позвали меня! А я ведь так хотел посмотреть на этих существ вблизи! Если хотите, это была моя заветная мечта!

-                       Как? - удивилась Эйприл. - Так вы что, не видели их вблизи?

-                       Конечно нет! - уверенно ответил Джонсон. - Только на пленке!

Он говорил это с таким сожалением, что Эйприл в первую минуту даже поверила ему. Но потом она стала путаться в своих догадках.

«Нет! - думала она. - Этот тип наверняка мне лжет! Он несколько раз бывал на острове Хэммонда, ему доставляли ампулы с эмбрионами! Он видел их!»

-                       Доктор Джонсон! - заговорила Эйприл.

-                       Да! - вскинул глаза Джонсон.

-                       Вы не очень спешите?

-                       А что?

-                       Не могли бы вы дать мне коротенькое интервью по поводу происшедших за последние не­сколько дней событий?

-                       Зачем это вдруг?

-                       Понимаете ли, мистер Томпсон - мой шеф - страшно ругался за мое отсутствие и опоздание! пошла на хитрость Эйприл. - И вот чтобы как-то реабилитироваться, я обещала ему интервью с вами! Не могла же я сказать ему, где была и зачем!

Доктор Джонсон посмотрел на Эйприл с подозрительностью, но все же согласился.

-                       Хорошо! - сказал он. - Только очень коротенькое!

-                       Если можно, то о природе динозавров и их поведении! Ну, хотя бы то, что вы рассказали мне тогда в сквере! - попросила Эйприл.

Джонсон молча кивнул в знак согласия. Эйприл быстро подготовила камеру и микрофон.

* * *

-                       Эйприл! - радостно выкрикнул Донателло, как только увидел девушку на пороге их жилища. - А мы только что смотрели по телевизору, как ты брала интервью у доктора Джонсона!

-                       Привет, ребята! - улыбнулась Эйприл. - Ну, и как я была? Ничего?

-                       Великолепно! - восторженно произнес Рафаэль.

-                       Как всегда на высшем уровне! - добавил Леонардо.

-                       Ну, а у вас что новенького?

-                       У нас? - переспросил Микеланджело. - Да, кажется, все по-старому!

-                       Только вот куда-то запропастился учитель Сплинтер! - сказал Леонардо.

-                       Странно! - удивилась Эйприл. - А куда он мог уйти?

-                       Он ничего не сказал! - вступил в разговор Донателло. - Просто предупредил, чтобы ждали твоего прихода, а потом - его!

-                       Тогда будем ждать! - старалась быть как можно более веселой Эйприл.

-                       А ты как думаешь, Эйприл! Куда он мог уйти? - спросил Микеланджело.

Эйприл посмотрела на него и поняла, что Микеланджело имеет в виду ее разговор один на один с учителем Сплинтером. Но старалась не подать виду.

-                       Понятия не имею, Микеланджело! - покачала головой Эйприл.

Но Микеланджело не сводил с нее глаз. Эйприл поняла, что он не хочет ей верить. И ей стало как-то не по себе.

-                       Ты так смотришь, Микеланджело, как будто не веришь моим словам? Если ты намекаешь на наш прошлый разговор с учителем Сплинтером, так нам нужно было переговорить с глазу на глаз! Ты уж извини!

-                       Не обижайся, Эйприл! - вмешался в разговор Леонардо. - Мы все прекрасно понимаем! Раз надо - значит надо! Правда, Микеланджело?!

-                       Конечно! - ответил Микеланджело и отошел в сторону.

«А он все равно обиделся! - посмотрела ему вслед Эйприл. - Ну и ладно! Пусть обижается! Но я не могла при них говорить о грязных планах Джонсона. Они ведь такие добрые! И хотя Сплинтер сделал установку на добро, им столько приходится бороться против всякой нечисти!»

Размышления Эйприл прервал приход Сплинтера.

-                       А вот и учитель! - объявил Рафаэль.

-                       Да! Это я! - скинул плащ Сплинтер. - А Эйприл не было?

-                       Я здесь! - отозвалась Эйприл.

-                       О, ты села на такую маленькую табуретку, что я тебя сразу и не приметил! - хитро посмотрел на черепах учитель Сплинтер, хотя разговаривал как будто с Эйприл.

-                       А где вы были, учитель? - живо поинтересовался Донателло.

-                       О, мальчик мой! - сказал Сплинтер и погладил Донателло по голове. - Много будешь знать, скоро состаришься! Слышал такую поговорку!

-                       Нет! - весело ответил Донателло.

-                       Так вот знай! - щелкнул его по носу учитель Сплинтер.

И все черепашки в один голос рассмеялись, на минуту забыв о проблемах.

-                       А что у тебя новенького, Эйприл? - спросил Сплинтер.

-                       Знаете, - заговорщицким голосом начала она, - мне кажется, Джонсон не тот, за кого себя выдает!

Черепашки замерли. Они не понимали слов Эйприл.

-                       Как это не тот? - удивился Донателло. - Он что, не доктор Джонсон?

-                       Да нет же, Донателло! Он доктор! Но совсем не тот, каким себя представляет! - объяснила Эйприл.

-                       Это я и ожидал услышать от тебя! - покачал головой учитель Сплинтер.

-                       Ожидали? Значит, вы тоже догадались, что он не тот, за кого себя выдает? - спросил Леонардо.

-                       Да! - уверенно ответил учитель. - Но не только догадался, а и проверил!..

-                       Проверил? - почти в один голос переспросили черепашки и Эйприл.

-                       Представьте себе!

-                       Но как вам это удалось? - удивился Микеланджело.

-                       Об этом как-нибудь потом! - сказал учитель Сплинтер. - А теперь мы должны решить, что и как будем предпринимать, чтобы согласовать свои действия!


Глава 3. Черепашки разрабатывают план

Не успели черепашки разместиться вокруг учителя Сплинтера, как по телевизору снова

стали передавать выпуск новостей.

-                       Смотрите! - указал на экран Леонардо. - Эй, да это же Варден! Что-то он сейчас нам сообщит?

-                       Передаем экстренный выпуск новостей!- говорил тем временем Варден.

Все уставились в экран.

-                       Только что в студию пришел человек! Он не назвал себя и спросил, может ли увидеться с популярной ведущей Эйприл О'Нил! Но Эйприл не было и он рассказал нам вот какую новость: он, этот человек любит прогуливаться каждый вечер в скверике, который находится недалеко от его дома. И вот сегодня он вышел, несмотря на все предупреждения об опасности, чтобы подышать свежим воздухом перед сном! Побродил он, побродил по скверу и решил возвратиться домой!

-                       Ну и болван же этот Варден! - покачал головой Леонардо. - Мистеру Томпсону еще несколько таких Варденов - и канал закроют!

-                       Но вдруг, - продолжал говорить с экрана Варден, - он услышал непонятное рычание! В сумраке он не сразу распознал большущую ящерицу, которая - представьте себе! - тоже прогуливалась в этом же сквере! Каково, а! Человек, который, к сожалению, не назвал нам своего имени, решил, что это крокодил, сбежавший из зоопарка! Но потом вспомнил, что по шестому каналу передавали выпуск новостей с участием доктора Джонсона, и решил сообщить нам! Мы срочно выехали на место, которое было указано. Но ничего не обнаружили! Кроме вот этого интересного маленького предмета!..

И Варден показал приборчик, похожий на переговорное устройство, которым обычно

пользовались черепашки-ниндзя, чтобы связаться с учителем Сплинтером или Эйприл.

-                       Ух ты! - не сдержался Рафаэль. - Вам не кажется, что эта штука очень напоминает наш аппарат связи?

-                       Да, кажется! - согласился Донателло. - И еще как кажется!

-                       Мы пока не знаем, что это такое! - говорил тем временем Варден. - Но этот предмет очень похож на устройство по приему электростимулирующих волн! Пожалуйста, если кто знает, что это такое, и каково его предназначение, позвоните или зайдите к нам на шестой канал! Номера телефонов и адрес мы передаем!

На экране пошли цифры и буквы. Выпуск новостей закончился.

-                       Донателло! - обратился учитель Сплинтер. - Сделай тише звук и подсаживайся ближе!

-                       Ну, что? - продолжал после этого учитель. - У кого какие мысли по этому поводу?

Черепашки молчали. Молчала также и Эйприл.

-                       Тогда я возьму на себя смелость высказаться первым! - объявил Сплинтер. - Как вы думаете, что же все-таки показал нам Варден?

-                       Вы имеете в виду эту электронную игрушку, учитель Сплинтер? - спросил Микеланджело.

-                       Да!

-                       А может, это на самом деле переговорное устройство наподобие нашего? - ответил Леонардо и достал устройство для связи и продемонстрировал его лишний раз перед всеми.

-                       И правда! - поддержал его Донателло. - Мы всегда начинаем искать где-нибудь далеко, а на самом деле все оказывается гораздо проще!

-                       А я не думаю, что так уж все просто! - не согласился Рафаэль. - Скорее это действительно электростимулятор! И его кто-то потерял!

-                       А что думаете вы, учитель Сплинтер? - поинтересовался Леонардо.

-                       Штука эта загадочная! - заметил учитель Сплинтер. - И не имея ее под рукой, трудно сказать что-нибудь определенное!

-                       Эх, если бы ее нам! - подхватил Донателло.

-                       Ничего не поделаешь, ребята! - сказал учитель Сплинтер. - Придется обходиться только тем, что нам известно!

-                       А что нам известно? - спросил Микеланджело.

-                       Пока, конечно, ничего! - улыбнулся Сплинтер. - А как думаешь ты, Эйприл? Что это может быть?

Эйприл пожала плечами. Она все это время сидела и думала над загадкой.

«Эх, если бы я была сейчас на студии? - досадовала она. - Разве эта вещь попала бы в руки

безмозглого Вардена? А так считай, что она пропала!»

-                       Она тебе ничего не напоминает? - снова подталкивал ее к разговору учитель Сплинтер.

-                       Пока не знаю, - ответила Эйприл. - Я думаю. Но уже теперь догадываюсь об одном: эта штука скорее всего является ключом к разгадке тайны!

-                       Тогда нужно срочно отправляться на студию и взять этот предмет на хранение! - посоветовал Донателло.

-                       Я думаю, что это невозможно будет сделать по нескольким причинам! - не согласилась Эйприл.

-                       Варден не отдаст ее? - предположил Рафаэль.

-                       Нет! - покачала головой Эйприл.

-                       Тогда почему? - не понял Леонардо.

-                       Я же сказала: по нескольким причинам! - объяснила Эйприл.

-                       И какая же из них главная? - поинтересовался учитель Сплинтер.

-                       А вы не догадываетесь?

-                       Кажется! - кивнул головой учитель Сплинтер.

-                       Вот именно! - сказала Эйприл. - Пока мы будем добираться до телецентра, туда наверняка явится хозяин этой безделушки и заберет ее!

-                       Тогда мы хотя бы узнаем, что это за предмет и кто приходил, и у нас отпадет лишняя версия! предположил Микеланджело.

-                       Боюсь, это не так! - не согласилась Эйприл. - Ведь может прийти и помощник владельца, лицо подставное! И он скажет нам: отцепитесь, ребята! А может быть и простой коллекционер всяких безделушек!

-                       Но ведь случайному человеку не могут отдать предмет, который ему не принадлежит? - возразил Леонардо.

-                       О, ты что же, не знаешь Вардена? - ответила Эйприл.

-                       И все-таки я думаю, можно хотя бы позвонить на студию и узнать, там ли еще предмет. Если там, то пусть его пока припрячут, - высказал свое мнение учитель Сплинтер.

-                       Хорошо! - согласилась Эйприл. - Давайте попробуем!

Она достала радиотелефон и набрала номер.

-                       Студия шестого канала слушает! - ответили после нескольких длинных гудков.

-                       Привет! - сказала Эйприл. - Это Эйприл О'Нил!

-                       О, Эйприл! - послышалось из трубки. - Ты смотрела новости?

-                       Да!

-                       Наш Варден начинает исправляться! - начал радостно мистер Томпсон.

-                       Послушайте, мистер Томпсон! - обратилась Эйприл. - Меня интересует предмет, который он показал в новостях!

-                       Ты знаешь, очень интересная вещица! - ответил мистер Томпсон. - Мы сами здесь удивились технике ее исполнения!

-                       Я хотела бы ее увидеть! - сказала Эйприл.

А потом для пущей верности добавила:

-                       Это очень важно для моего репортажа о ребятах, которые справились с монстром! Она у вас?

-                       Да, Эйприл! Она была у нас! - ответил мистер Томпсон.

-                       Была? Что вы хотите этим сказать?

-                       Сразу же после передачи посыпались звонки! - рассказал мистер Томпсон. - Все звонившие утверждали, что они хозяева этого предмета!

-                       И вы кому-то из них отдали его? - спросила Эйприл.

-                       Не кому-то, а хозяину! - уверенно ответил мистер Томпсон.

-                       А как вы догадались, что это хозяин?

-                       Он по телефону сказал, как открывается крышка! А потом сказал, что находится под ней!

-                       И что же под ней находилось?

-                       Ты знаешь, Эйприл! Это просто удивительно! Но там находилось мини-табло компьютера! Каждая кнопочка его была под особым шифром! Человек, который звонил, очень дорожил этим предметом. На вопрос о назначении его ответил, что это новая модель электростимулятора! Она предназначена для пожилых людей, страдающих склерозом!

-                       Он назвал вам свое имя? - спросила Эйприл.

-                       К сожалению, нет! Но ты знаешь, Эйприл! Мне его голос показался страшно знакомым! Только вот не могу никак вспомнить, где я его слышал! И, кстати, совсем недавно!

-                       А он сам приходил за предметом?

-                       Нет, что ты! Приходил его помощник!

-                       Хорошо, мистер Томпсон! Постарайтесь вспомнить, где вы слышали этот голос? - попросила Эйприл.

-                       Это очень важно для твоего репортажа?

-                       Более чем, мистер Томпсон! - ответила Эйприл.

-                       Ну, что ж, тогда я постараюсь!

-                       До встречи, мистер Томпсон!

-                       Пока, Эйприл!

-                       Ну, что я вам говорила? - сказала Эйприл, положив радиотелефон в сумку.

-                       А что он там говорил о голосе? - переспросил учитель Сплинтер.

-                       Сказал, что голос был очень знакомый! - ответила Эйприл. - И что слышал он его совсем недавно!

-                       А не голос ли это доктора Джонсона? - высказал предположение учитель Сплинтер.

-                       О, господи! - схватилась за голову Эйприл. - Как я об этом сама не догадалась?!

-                       Вот то-то и оно! - сказал учитель Сплинтер.

-                       Тогда что это за предмет и каково его истинное назначение, по-вашему? - спросила Эйприл.

-                       А ты разве никогда не слышала об электрошоковых приборах и устройствах по электронному воздействию на мозг животных и человека? - поинтересовался учитель Сплинтер.

-                       То есть, вы хотите сказать, что благодаря этому прибору кто-то подает команды динозаврам, как бы программирует их поведение? - спросила Эйприл.

-                       Именно! Но почему «кто-то»? Мне кажется, мы все догадались, кто на самом деле этот человек?

-                       Вы так думаете? - изумилась Эйприл, не называя имени.

-                       Я уверен в этом! - твердо ответил Сплинтер.

-                       Но зачем? - ничего не понимала Эйприл. - И зачем ему тогда нужны черепашки?

-                       Я думаю, для того же! Теперь нам остается только не подавать вида, что мы все знаем и ждать следующей информации, - закончил учитель Сплинтер. - Она будет очень интересной, и, думаю, последует скоро.

Наступила мертвая тишина. Никто, кроме Сплинтера, не знал, что происходит. Но все догадывались, что учитель обладает какой-то важной информацией, и что теперь придется действовать по тому плану, какой он предложит.

-                       Хорошо! - после некоторой паузы сказала Эйприл. - Мне нужно идти. Уже поздно, а я должна завтра быть с самого утра на студии. Утренний выпуск новостей - мой! Так что - до завтра! Надеюсь, этой ночью ничего больше не случится.

-                       Мы тебя проводим, - сказал Донателло.

-                       Только до выхода из канализации, - согласилась Эйприл.


Глава 4. Исчезновение Эйприл

В то время, как черепашки-ниндзя, удобно рассевшись в мягких креслах, обсуждали с учителем Сплинтером события, происшедшие в последнее время в городе, известная тележурналистка Эйприл О'Нил находилась в своей квартире. Она только что распрощалась со своим другом Смитом. Тот до сих пор отсыпался у Эйприл после кошмара, который ему пришлось пережить. Девушка рассказала, что нового произошло после их последней встречи. Смит не верил своим ушам. Он по-прежнему был сильно напуган. Парень был не из смелого десятка, но он все-таки ценил своих друзей и всегда приходил к ним на помощь, хотя и испытывал при этом постоянный страх. Эйприл удалось выпроводить Смита из квартиры, сказав, что ей очень хочется отдохнуть. Впереди было еще так много дел, а она жутко устала. Смит понимающе пока чал головой, но ему не хотелось выходить на улицу. Тем более, что было уже темно. Эйприл вернулась поздно вечером. Когда за Смитом закрылась входная дверь, Эйприл довольно улыбнулась.

-                       Ну, наконец-то, - облегченно вздохнула она. - Этот трусишка убрался. Я так устала! Эйприл потянулась и зевнула.

-                       Нужно хорошенько выспаться!

Девушка прилегла на кровать и закрыла глаза. Но сон не приходил. Эйприл попыталась уговорить себя заснуть, но у нее ничего не вышло. Тогда ей вдруг пришла в голову мысль, что она уже больше суток ничего не ела. «Так вот в чем причина!» - засмеялась Эйприл.

Она быстро вскочила с кровати и пошла на кухню. Ну, конечно же, нужно хорошенько перекусить, а потом уже выспаться! Девушка достала из холодильника банку ветчины, отрезала огромный кусок хлеба, и, намазав его маслом, принялась за дело. Только сейчас она почувствовала себя по-настоящему счастливой. Веки уже слипались. Она снова направилась к кровати.

Когда вожделенный миг был уже близко, резко зазвонил телефон. Эйприл недовольно посмотрела на него.

-                       Ну, вот еще! - вслух произнесла она. - Только этого мне сейчас и не хватало. Попробую-ка я выдержать некоторое время. Может быть, это не так уж важно? И тог да от меня отстанут и дадут, как следует, отдохнуть.

Девушка замерла в ожидании. Но проклятый телефон наполнял комнату своим противным пронзительным треньканьем.

-                       Ничего не выйдет, - вздохнула девушка и сняла трубку. - Эйприл О'Нил слушает вас. В трубке послышалось частое дыхание.

-                       Говорите же! - повторила девушка, теряя терпение.

-                       Это Джонсон, - послышалось в ответ.

-                       Очень мило, мистер Джонсон, что вы решили мне позвонить.

В ответ молчали.

-                       Я как раз собиралась немного отдохнуть, - недовольно продолжила Эйприл. - Вы собирались пожелать мне спокойной ночи?

-                       С этим ничего не выйдет, - произнес Джонсон. - Мне очень нужно с вами встретиться!

-                       Ну, это уж слишком! - вырвалось у Эйприл. - Мы не настолько близкие друзья с вами, чтобы общаться на протяжении всего дня. А теперь вы еще назначаете мне встречу ночью?

-                       Вам придется со мной встретиться! - настоятельно повторил Джонсон.

-                       Кому это нужно?

-                       Вам и мне.

-                       Послушайте, настолько ли эта встреча важна, чтобы поставить под угрозу мое здоровье? Вы же знаете, что я устала до предела!

-                       Вы журналистка, Эйприл. Позвольте, я напомню вам об этом!

Голос Джонсона перешел на повышенные тона. Казалось, он был чем-то обеспокоен. Это заинтриговало Эйприл. Она, сама не зная, почему, тоже начала волноваться.

-                       Так что же случилось, мистер Джонсон?

-                       Это вы узнаете при нашей встрече!

-                       Я не знаю, насколько это безопасно для меня, - попыталась вытянуть из собеседника какую-нибудь информацию Эйприл.

-                       Ну, что вы, Эйприл! - весело заговорил Джонсон. - Вы перестали доверять мне? Мы же с вами хорошие приятели, не так ли?

При этом Джонсон начал хохотать. Его мерзкий хохот вывел из терпения Эйприл.

-                       Ладно! - ответила она. - Давайте встретимся, если уж вам так приспичило. Но имейте в виду, что я не очень-то доверяю вам. Поэтому одна на встречу не пойду...

-                       Кого же вы прихватите, черепашек? - издевательски ответил* Джонсон.

-                       Нет!..

-                       Или вашего трусливого друга Смита? - продолжил Джонсон.

-                       Смита?! - испуганно переспросила девушка.

Страшная догадка пронеслась в голове девушки. Она поняла, что это ловушка, и что Смит попал в беду. Эйприл выжидательно молчала.

-                       Что же вы замолчали?

-                       Я пытаюсь переварить информацию!

-                       Вы правильно делаете! Ваш друг оказался настолько любезным, что согласился подождать вас в компании моих друзей...

-                       Но я не понимаю, мистер Джонсон, - попыталась Эйприл смягчить ситуацию. - Мы ведь с вами немножко подружились... И все шло так хорошо...

-                       Вы вообразили... - засмеялся Джонсон, - что я поверил вашим лживым словам. Неужели вы держите меня за дурака? Я ученый, детка, и не плохой ученый! Хватит водить меня за нос! - резко прервал он. - Вы согласны встретиться со мной?

Эйприл молчала.

-                       Или вам безразлична участь вашего друга? - переспросил Джонсон.

-                       Когда и где мы должны встретиться? - наконец-то решилась девушка.

-                       Немедленно! - ответил Джонсон. - Вы немедленно прибудете в парк, где мы встречались сегодня днем. И не вздумайте оповестить об этом своих дурацких черепашек.

-                       Я согласна!

-                       Тогда поспешите! Ваш друг не очень-то терпелив! - засмеялся Джонсон и положил трубку. Эйприл, будто заторможенная, слушала длинные гудки в трубке.

-                       Черт! - наконец крикнула она в трубку.

Эйприл начала обдумывать сложившуюся ситуацию. Она сразу же поняла, что Джонсон и его приятели сумели захватить Смита по дороге домой. Сумерки были на руку преступникам. Если кто-нибудь и заметил что-либо, то не поспешил на помощь. Ведь люди были напуганы последними событиями. Все отсиживались по домам. А значит, ей на помощь тоже особо рассчитывать не приходится . .Да и друзей оставалось не так уж много, кто бросился бы, не раздумывая, освобождать ее из лап Джонсона, этого псевдоученого, который так кичился своей ученостью, а на самом деле оказался обыкновенным преступником. Эйприл думала, сообщить ли черепашкам-ниндзя о звонке Джонсона. Немного поразмыслив, она все-таки решила пока не делать этого. В конце концов, если бы Джонсон захотел ее прикончить, то он не стал бы утруждать себя телефонными переговорами, а придумал бы тысячу способов избавиться от нее. А черепашкам грозила бы большая опасность, если бы они попались в лапы Джонсона! Ведь сегодня он напоминал ей, как нуждается в ее друзьях для своих научных изысканий.

Эйприл принялась собираться на встречу. Она взяла с собой только сумочку, в которую положила переговорное устройство наподобие зеркальца. Через несколько минут после телефонного звонка за тележурналисткой захлопнулась дверь. Эйприл отъезжала на машине на встречу с Джонсоном и его шайкой.

* * *

Что же произошло с Джонсоном? И почему он так переменился к Эйприл? Ведь еще днем их отношения выглядели, как приятельские.

Все изменилось потому, что Джонсон потерял при встрече с девушкой электрошоковый прибор устройство, которое помогало воздействовать на мозг животных и управлять ими. А этот растяпа Варден первый раз за свою карьеру оказался в нужном месте, в нужный час и подобрал этот прибор. Об этой находке он оповестил весь город в выпуске новостей на шестом канале. Горожане получили интересную пищу для размышлений. О приборе узнала и Эйприл О'Нил, первоклассная журналистка. Она-то могла, сопоставив некоторые факты, полученные из рук самого Джонсона, понять, что это за предмет. Джонсон с самого начала не очень-то доверял этой всезнающей журналистке, которая так некстати встала на его пути и которая постоянно путалась у него под ногами. Он решил обезвредить Эйприл. Помощи от нее ждать не следовало. А навредить девушка могла крупно. Поэтому он позвонил Эйприл и договорился о встрече. В конце-концов, до черепашек он сможет добраться позже сам. А девушка стала мешать его замыслам.

* * *

Эйприл подъезжала к парку, где она условилась встретиться с Джонсоном. Было уже очень темно. На аллее перед въездом в парк горело несколько фонарей. Они едва освещали путь. Когда же машина въехала в парк, ее поглотила кромешная тьма. Эйприл выключила фары, чтобы подольше оставаться незамеченной и постараться хоть что-нибудь разузнать.

Проехав метров двести, она увидела прямо перед машиной какую-то тень. Эйприл притормозила, но выходить из машины не стала.

Вдруг через открытое окошко пролезла чья-то мускулистая рука и схватила девушку за волосы. Эйприл замерла от неожиданности. Рука спустилась дальше и сдавила горло. Девушка попыталась закричать, но не смогла даже раскрыть рта.

-                       Выходи! - приказал не знакомый хриплый голос.

Эйприл повиновалась. Она сама не знала, почему, но открыла дверь машины и вышла в кромешную тьму.

Рука, сдавливающая горло девушки, исчезла. Вместо этого кто-то навалился на Эйприл сзади и принялся связывать ей руки.

-                       Не кричи! - повторил хриплый голос. - Это не в твоих интересах, детка!

Смешно. Даже, если бы Эйприл и захотела закричать, это было бы невозможно. От страха у девушки подкашивались ноги. Она даже не могла идти.

-                       Пошевеливайся! Тебя заждались!Незнакомый человек, оставаясь в тени, все время подталкивал ее сзади.

Они немного прошли. Сколько, Эйприл не могла бы сказать, так как от волнения ничего не понимала. Потом вдруг увидела машину. Человек подтолкнул Эйприл к машине.

-                       Усаживайся поудобнее! - сказал он.

Эйприл оказалась в машине. Тут она заметила нападавшего. Это был страшный человек. Через все лицо проходил глубокий кривой шрам. Внешность сама говорила, с кем девушка имеет дело. Она поежилась от страха. «У мистера Джонсона, - пронеслось у нее в голове, - весьма приличная компания».

-                       Если ты будешь хорошо себя вести, - ухмыльнулся незнакомец, обнажив при этом гнилые зубы, - мы скоро прибудем на место. Постарайся не отвлекать водителя от дороги, детка.

Эйприл не оставалось ничего другого, как отвернуться к окошку и наблюдать, куда же ее везут.

Сначала она узнавала путь, но вскоре машина свернула с центральной аллеи и помчалась по каким-то темным закоулкам. Водитель пытался запутать девушку. Так приказал мистер Джонсон.

* * *

Черепашки-ниндзя вместе с учителем Сплинтером заканчивали ужин.

-                       Интересно, что сейчас делает Эйприл? - спросил Донателло.

-                       А ты уже соскучился по ней? - засмеялся Рафаэль.

Ему было тепло и уютно в кресле. Желудок согревала только что съеденная пицца. Поэтому Рафаэль находился в хорошем расположении духа и позволил себе пошутить немного.

-                       Да, мы так часто встречались с ней в последнее время, - произнес Донателло.

-                       Спит, наверное, - ответил Рафаэль.

-                       Что-то у меня тревожно на душе, - вмешался в разговор Леонардо. - Я не хотел говорить, но раз уж Донателло вспомнил про Эйприл...

-                       Да выбрось ты свою тревогу из головы, - ответил Рафаэль. Леонардо задумчиво посмотрел на друзей.

-                       Какие основания у тебя, чтобы тревожиться за Эйприл, - спросил Донателло.

-                       Все тот же любезный мистер Джонсон, - ответил Леонардо.

-                       Да, - согласился Микеланджело, - очень скользкий тип. Я тоже не верю в его любезность.

-                       Судя по всему, с ним нужно держать ухо востро! - подхватил Леонардо.

-                       Да перестаньте же вы, - огорченно произнес Рафаэль. - Вы затрудняете процесс пищеварения своими дурацкими разглагольствованиями.

-                       Давайте, чтобы не спорить долго, - предложил Донателло, - свяжемся с Эйприл и спросим у нее, как она себя чувствует.

-                       Нет, - запротестовал Рафаэль. - Эйприл спит, и не надо ее тревожить. Черепашки переглянулись. У Леонардо был очень расстроенный вид.

-                       А что вы скажете по этому поводу, учитель Сплинтер? - спросил Микеланджело.

-                       Честно говоря, - ответил учитель, - я тоже не очень-то доверяю негодяю Джонсону. Но мне бы не хотелось вам советовать тревожить Эйприл.

Все обдумывали сказанное Сплинтером.

-                       А если попробовать один раз позвонить Эйприл? - спросил Леонардо. - Если она крепко спит после сегодняшнего дня, то не услышит нашего звонка...

-                       Я думаю, что так можно поступить, - задумчиво произнес учитель Сплинтер.

-                       Как хотите, - обиженно сказал Рафаэль. - Я бы вам не советовал.

Тем не менее, Леонардо уже был у телефона. Он набирал номер Эйприл. Но ответа не последовало. Никто не снимал трубку.

-                       Вот видишь, - обрадовался Рафаэль, - я же сказал, что она спит! А вы мне не верили!

-                       Хорошо, если так, - произнес в ответ Леонардо.

-                       А ты еще сомневаешься? - не унимался Рафаэль.

-                       Хватит шуметь! - остановил спор учитель Сплинтер. - Если нам не удалось дозвониться до Эйприл, то это ничего еще не значит. Мы не сможем выяснить, кто из вас прав, по крайней мере, до наступления дня. А нам всем тоже неплохо было бы отдохнуть. Вы славно поработали сегодня, мои дорогие ученики! - с гордостью произнес Сплинтер.

-                       Да, - согласился Микеланджело. - Нам нужно отдохнуть. Впереди бой. Эти проклятые рапторы...

-                       А здорово мы их сегодня!.. - радостно крикнул Рафаэль, делая выпад в сторону.

-                       Если то, что рассказала Эйприл после встречи с Джонсоном, правда, нам придется туго, - начал Леонардо.

-                       О чем это ты? - спросил Донателло.

-                       Ну, о том, что эти твари безотказные убийцы, - ответил Леонардо.

-                       Ты чего-то испугался? - храбро спросил Донателло.

-                       Я не испугался, но задачка нам попалась не из легких! - ответил Леонардо.

-                       Не с такими справлялись, - весело отозвался Донателло, делая выпад ногой в сторону Рафаэля.

Тот начал наступать на Донателло.

-                       Ну, хватит резвиться, ребята, - остановил их учитель. - Нашли время для разминки!

Через некоторое время в помещении установилась тишина. Черепашки засыпали.

-                       Завтра с утра мы свяжемся с Эйприл, - сквозь дрему произнес Леонардо.

Но ему уже никто не ответил.




«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики