КулЛиб электронная библиотека 

Слесарь (СИ) [Дмитриус Хитриус ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1 — Вступление

Сколько написано книг по теме космической фантастике, сколько создано фильмов и комиксов? Как только не представляли встречу с инопланетным разумом писатели, падение летательных аппаратов, нахождение древнего храма или потерпевшего крушение космического корабля. Вторжение зелёных мохнатиков и порабощение человечества. Гуманоидные существа вступают в контакт, бесформенная слизь уничтожает землю.

Количество и разнообразие вариантов просто огромно, но столь долгожданное событие было пропущено и совершенно не понято обществом среди суеты и тленных дел. Небольшой ролик транслировался по разным телеканалам, просто перекрывая передачу. Мохнатый не то медведь, не то обезьяна, со сплюснутым носом, широким ртом и выразительными глазами говорил на разных языках в зависимости от региона показа, а затем мелькали какие-то чертежи и ролик обрывался.

Даже самый доверчивый человек понимал, что это очередная реклама и только ругался из-за большой продолжительности роликов. Дошло до того, что сделали специальный репортаж с разбором чертежей, главным аргументом стало то, что у устройства нет подключение к сети. Как же глупо и наивно, питание может поступать не только по проводу, эфирный ветер, магнитное поле земли, да даже самые банальные электромагнитные волны. Кроме того нельзя исключать варианты, до которых мы ещё просто не развились. Вариантов множество, но они упорно не хотят их видеть.

Я устало зевнул и ещё раз взглянул на чертёж капсулы. На столе лежал большой лист бумаги с напечатанными схемами инопланетного устройства. Стандартные проекция с разных сторон внешнего вида изделия, затем шли разные уровни и дополнительные картинки отдельных узлов. В принципе ничего выдающегося в компоновки чертежа не было, но это одновременно удивляло. Инопланетные технологии, питание от магнитного поля, погружение в совершенно другой слой реальности, и всё это записано с использованием земных правил черчения.

Однако собрать капсулу я не мог, не то чтобы не хватало каких-то дорогих деталей. Нет, проблема стояла на совершенно другом уровне. Чтобы достать чертежи капсулы я записал телевизионный эфир и потом вытаскивал из него схему. В итоге, сравнивая полученные картинки, я совершенно растерялся. Каждый ролик из сотни полученных за день нёс свой собственный чертёж, в общем, они были все похожи, но в структуре разводки проводящих контуров встречались кардинальные отличия.

Я печально вздохнул и разместился и в удобном кресле. Чёртовы конспираторы, наводнили интернет поддельными роликами, пустили по ТВ фальшивки, теперь никто не сможет найти оригинальный ролик с работоспособным чертежом. Судя по слухам в интернете, появлении по всему миру куполообразных строений и усилением контроля по отношению к энтузиастам, которые пытались собрать капсулу, первоначальная схема всё же работала и сейчас на полную катушку идёт их использование.

Ещё раз окинул взглядом чертёж и отпил немного кофе. Не могу я пропускать столь грандиозное мероприятие, связанное с цивилизацией мохнатиков и этой виртуальной реальностью. Но вот с тем, как оказаться в центре событий есть ряд проблем, которые нужно решить. Во-первых, нужно понять, что собой представляют капсулы, и зачем они нужны. Доверять непроверенным слухам, о том, что это банальные капсулы полного погружение не стоит. Как то слишком похоже это на человеческие виртуальные игры. Отталкиваясь от знания реального значения так называемой капсулы можно более выгодно себя продать на работу в проекте. Кроме того, основной проблемой является то, как мне этих людей, найти, с которыми нужно договариваться, если я хочу попасть под купол.

Информации слишком мало, практически нет. Большую её часть было придумано на основе оригинального ролика, поэтому стоит ещё раз его посмотреть, может какие мысли появятся. Открыв ноутбук и запустив видео, я сконцентрировался на словах мохнатика. Он приветливо махал лапой и начал свою речь с большим акцентом:

— Люди земли, по праву первооткрывателей цивилизация Шихарса объявляет свою власть и юрисдикцию над вашим миром. Мы гарантируем один тонг безопасности вашей родной планете, но далее судьба человеческой расы будет зависеть исключительно от вас самих. Люди, вы уже достигли порога развития, с которого возможно участие в большой игре, искажающей реальность. Так примите же в ней участие и заслужите право войти в число великих космических рас!

Вроде бы всё банально и глупо, какая-то цивилизация, говорит о своём покровительстве и защите. Потом предлагает сыграть в игру и тем самым показать себя. Что меня смущает, так то, что придётся играть на чужом поле, по чужим правилам и совершенно непонятно, чем всё закончиться. Никто ведь не говорит, что человечество обязательно выживет. Интересные моменты, сколько именно тонг, почему жёстко контролируется постройка капсул, как получается для входа в игру, искажающую реальность, да и в чём заключается это искажение.

Много, очень много вопросов и не одного ответа. Я уныло вздохнул и ещё раз пересмотрел ролик, что-то в этих словах крылось такого, что мне нужно, но после очень изматывающей и однообразной работы ватная голова совершенно отказывалась работать. Попробовал закрытыми глазами сосредоточиться и просто послушать речь, ничего. Может что-то зашифровано в тексте, записал его в редакторе и попробовал разные кодировки, получается разная белиберда. Выборки букв тоже ничего не дали. Так, нужно думать, а не тыкать пальцем в небо, надеясь на слепую удачу, я инженер или кто? Глубокий вдох, выдох. Мои проблемы ничтожны, и если спокойно за них взяться, то они быстро решаться. Раз, два, три…

Досчитав до десяти, я немного успокоился и принялся за работу. Что мы имеем? Странный текст, в котором одни непонятности. Фотография того, как выглядит член цивилизации Шихарса. Мировое внимание к игре, искажающей реальность. Постройка огромных бетонных куполов, за которыми что-то скрывается. Псевдо ролики, на которых неправильные чертежи. Какой из этого всего вывод? Игра работает, и все ведущие страны в ней разбираются. По мнению властей, обычным людям об этом знать не обязательно. Над землёй нависла угроза вторжения. Вторжения откуда? Совмещаем странный металлический доспех мохнатика с аналогичным устройством на Земле. Чёрт, это же скафандр, а вторжение из космоса.

Я взглянул на часы, шёл второй час ночи. Нужно завязывать с кофе и ложиться спать раньше, а то скоро буду похож на зомби. Чёрт, завтра ведь рано вставать и весь день придётся просидеть в универе. Ещё и сессия не за горами. Мысли с трудом тянулись в уставшем мозгу, надо будет завтра всё опять прогнать. Выключив ноутбук и лампу, свернув чертёж, я завалился в кровать. Предстояло написать несколько сложных самостоятельных на знание электричества, с этой мыслью я уснул.

***

Просторная комната с широкой картой во всю стену, которая прорисована маленьким кружком в центре. Массивный овальный стол, вокруг которого собралось несколько человек. Напротив делегации сидел человек, ответственный за проект. Чёрный пиджак подчёркивал массивную фигуру бывшего военного, угловатое лицо, слегка обвисшая кожа и тёмные мешки под глазами.

— Проект идёт чётко по плану. Выполнено закрепление территории, основана база и производится исследование грунта на наличие полезных ископаемых. В игру введено максимальное на данный момент количество людей, а уровень ноды уверенными шагами приближается ко второму.

— Допустим. Как происходит налаживание торговых отношений с пришельцами? — спросил офицер с нажимом в голосе. Чёрных очки прикрывали рваный шрам на лице, а свободная камуфляжная одежда подчёркивала стремление к скрытности, пряча под собой фигуру разведчика. Мужчина в пиджаке поморщился, но быстро восстановив самообладание, продолжил доклад.

— Палатка дипломата пришельцев находиться недалеко от нашей базы. Мы готовимся к торговле, и в скором времени будут куплены инопланетные технологии, — лёгкая испарина выступила на лбу докладчика.

— Конкретные сроки реализации проекта, — уже с металлом в голосе, произнёс военный. Его терпение равномерно заканчивалось, проект потребил массу ресурсов, был построен огромный купол, а результата всё ещё не было.

— Неделя до реализации первого этапа и закрепление базы. Три месяца до постройки производственного комплекса «Прометей». Год до развёртывания полноценной базы. Научные прорывы будут в течение полугода, а торговля с Цивилизацией Шихарса в самое ближайшее время, но нам не хватает специалистов для создания технологической основы базы.

— Ценные кадры нужны везде, но я приму это к сведению. Через месяц у вас доклад понятно кому, решите свои мелкие проблемы к этому времени, — военный встал из-за стола и вышел из комнаты в сопровождении охраны. Один человек чуть задержался, пожелал удачи начальнику купола и удалился.

Экс офицер откинулся в большом кресле и начал мыслить вслух, проговаривая логические цепочки.

— Нужно больше людей, способных и талантливых специалистов, а группа военных не принесёт кардинальных изменений. Для игры нужны те, кто разбирается в этой тематике. Виртуальная реальность…

Мужчина развернул кресло в сторону окна и задумался, глядя на стекло. Столько сил было вложено в этот проект? Сколько ресурсов потребовалось на развёртывание секретной базы и возведения железобетонного купола? И что в итоге мы получается. Есть пришельцы, есть технология полного погружения в непонятную игру, но очень сложно в ней развиваться, а особенно использовать какие-либо высокие технологии. Вы можете подумать, что люди должны вкладывать много средств в такую уникальную возможность, но пока в проект никто не верит. Коммерции не выгодно вкладывать деньги в непонятно что, а государство просто не замечает, на фоне сверх прибыльного экспорта нефти и газа.

Но это всего лишь на данный момент. На последних игроках, что вошли в игру, было выявлено, что игра обладает поразительными целительными свойствами и может излечить самые разные заболевания. Я решил держать это в секрете, пока у нас не будет возможности ввести новый персонал. Будет небольшой сюрприз для некоторых личностей, а за одно, можно и создать прекрасную систему мотивации для рабочих. По здравому смыслу платить должен начальник подчинённому, а тут открывается перспектива безвозмездного труда. Хотя лучше давать медицинскую квоту или что-то подобное, так мотивация будет ещё больше. А, как правило, продуктивнее работает лучше не тот, кто талантливее, а у кого есть цель и стремление к её достижению.

***

Огромный стол простирался вдоль длинной комнаты с обшарпанными стенами. Небольшая группа людей заседала в одном из краёв массивной столешницы. Инженеры неторопливо попивали кофе и пытались придумать решение для одной замороченной задачи. Листы для записей были исчёрканы и валялись скомканные, где попало.

— Думаю, стоит ещё раз повторить нашу задачу, а то некоторые уже отклонились от темы и ушли в какие-то уж совсем дебри, — мужчина в сером пиджаке прокашлялся и взглядом обвёл своих коллег,

— Наша цель развернуть производство современно техники в игре, искажающей реальность. Ограничения следующие: сверхмалое количество деталей можно пронести с новыми игроками на территорию действия. Ограничено всё, вес, размер, количество партий. На данный момент использованы все места, доступные для входа, — он сделал небольшой глоток воды и продолжил.

— С каждым следующим витком развития будет увеличиваться количество игроков, но время на достижение следующего этапа будет расти. Примерно в среднем двадцать килограмм может унести с собой один игрок. Вычитаем личную экипировку и оружие, приборы для профессиональной деятельности. Остаётся всего ничего, может килограмм десять. А нам нужно закинуть самые необходимые части в игру и придумать способ для использования добываемых в ней ресурсов для создания базы, добычи в промышленных масштабах и налаживания производств, — закончил длинный монолог один из организаторов мероприятия и зал погрузился в тишину.

Назойливая муха противно жужжала и летала над столом, пока ведущие умы технологических направлений обдумывали разные варианты или просто пытались не заснуть. Времени с начала заседания прошло уже не малое количество, а хорошего решения так и не было принято. Сколько они не бились над проблемой, решение не посещало ни одну светлую голову. Но вот, один инженер поднял руку над головами, склонившихся над бумагами и проводящих разные вычисления.

— Говорите, говорите, мы вас слушаем, — ответил ему седой инженер, чей лоб полностью заполняли морщины.

— Если количество вещей, которые можно отправить в игру, ограничено, то лучше посылать инструменты, причём из наиболее качественных материалов. Ресурсы можно добыть и там. А вот титановая кирка с вольфрамовой рабочей частью очень так пригодиться, и будет находиться в хорошем состоянии долгое время.

— Хорошее предложения, но если бы всё было так просто. Это ведь игра и подчиняется она игровым условностям, поэтому просто так использовать новичку любой дорогостоящий или хороший предмет не получиться. Для этого нужно прокачать навыки и уровень персонажа. Ещё предложения?

— У меня есть некоторые мысли по теме редких ресурсов, которые мы будем заносить в игру. По-хорошему нужно продумать следующие шаги развития на ближайшие несколько недель, месяцев, а может быть и лет. А затем понять, какие материалы будут самыми нужными на этом протяжении, и заносить их в порядке возникновения потребности. Но ещё нужно использовать ценные части из разбираемых устройств. Допустим, вначале создали простенький генератор, который стоял на реке и питал базу. Потом его разбирают и вытаскивают медную проволоку, постоянные магниты и ещё, что там может быть ценного, для того, чтобы потом использовать это при создании более крупного генератора.

— Интересные мысли о стратегическом планировании и повторном использовании ценных материалов.

— У нас же сейчас стоит проблема того, что непонятно как нужно добывать и производить огромное количество ресурсов, при этом деталей для оборудования очень мало. Так зачем нам сложное оборудование на первое время. Нужно начать с примитивных методов, а затем переходить к более сложным производствам.

Глава 2 — Бессонное утро

Первые лучи утреннего света падали на пыльный подоконник и красиво выделяли каждую частичку небольшой тенью, образуя причудливый узор. Занавески тихо шелестели под дуновения ветерка. Захламлённая комната постепенно выплывала из мрака ночи, предметы отбрасывали длинные тени. На столе лежали открытие тетрадки с недоученными конспектами, рядом стоял недопитый кофе в керамической кружке с красивой картинкой зимнего домика. Электронные часы равномерно тикали, отсчитывая последние мгновения до окончания мирного сна храпящего студента, что валялся без задних ног на дубовой кровати неподалёку. Настенный календарь сохранял еле заметную пометку о том, что сегодня будет много сложных тестов, для которых лучше выучить теорию, или хотя бы, по крайней мере, повторить формулы.

Я проснулся от противного звона, оторвавшись от сладких снов и вернувшись к суровой реальности. Верещащая мелодия давила на заторможенный мозг. Глаза слипались, огромная слабость тяготила мышцы и болью отдавалась спина. Я собрал силы в кулак, поднялся и врезал надоевшему будильнику. Дополз до ванной, умылся и взглянул на свой безобразный лик. Засоленные тёмно-коричневые волосы в причёске «Я у мамы половая швабра». Масштабные тёмные мешки под глазами. Белки покраснели от лопнувших капилляров в результате тотального недосыпа в связи с сессией. Потемневшая не от загара, а от грязи шея, контрастировала с бледным цветом лица. Я ещё раз обтёр лицо холодной водой, и взгляд зацепился за длинные «когти» на руках, так как ногтями их назвать было уже нельзя.

После принятия душа и приведения себя в порядок, я быстренько позавтракал и вернулся к своим старым конспектам. Чёрт бы побрал эту физику, как хорошо было в школе, выучил пару формул и решай себе задачки. А в институте её разнесло до огромных масштабов. Огромные пласты теории по каждой теме и ещё ведь в ней надо разобраться, понять, осмыслить, через себя процедить. В лицее я думал, что нас сильно нагружают и гоняют. Если бы так было на самом деле… Как же я ошибался. Даже самая крутая гимназия не сравниться с нагрузкой института. Времени не то что бы нет, само понятие свободного времени выветрилось у меня из головы.

Я ещё немного посидел над записями с лекций. Тяжело вздохнув, я осознал трудность этого материала. Матеку с её двойными интегралами я как-то выучил, но вот физика с термодинамикой давалась с трудом. Ладно, что у меня было по плану. Так. План минимума — сделать шпаргалку и кривенько уметь решать задачки. План оптимума — знать формулы, повторить теорию и сносно решать задачи. План максимума — формулы отскакивают от зубов, теория выучена, а задачи щёлкаются, словно орешки. Но это в идеале. А в реальности я не успел ни черта. Раз экзамен мне уже не сдать с первого раза, то можно немного расслабиться. Право на пересдачу нужно ещё заслужить, попробую повторить материал на пути в универ, взяв с собой тетради.

Я нажал на гладкую кнопку. Мощные вентиляторы мгновенно раскрутились и взвыли. Мой игровой "Конь" пиликнул о загрузки биоса, и замигала цветастая индикация. Я откинулся в мягком кресле и хлебнул холодного кофе из кружки. Получив болевой удар по уставшим мозгам от получения кофеина, я окончательно проснулся и размял руки, скоро будет жарко. Винда неторопливо загрузилась. Быстро введя пароль, я запустил старый добрый старик. Хотя он не такой уж и старый, и не такой уж добродушный, но для меня эта игра стала уже родной.

Выбор расы и вперёд. Бойся и трепещи рейтинг старкрафта, Леха зашёл в игру. Я попробовал изобразить злодейский смех, но ничего кроме странного кряхтенья у меня не получилось, но ничего, рано или поздно я смогу эпично смеяться, как и подобает дьявольски сильному игроку. Пока я воображал и занимался ерундой, система нашла мне соперника, и пошёл обратный отсчёт до запуска матча. Похрустев пальцами, я внутренне напрягся и принялся бешено кликать по мышке и нажимать на клавиши, что бы размять суставы и разогреть мышцы перед самим матчем.

Пошла загрузка игры. Мой соперник играет за случайную расу, как забавно, я тоже. Что же, придется делать раннею разведку. Начинающие игроки в стратегии обычно выбирают конкретную расу и начинают прокачивать свой уровень игры за неё, но я уже давно перешёл с этого уровня на следующий этап. Тот самый, где преимуществом может послужить абсолютно всё, в том числе и случайная раса. Вообще расы всего три, слабые, но многочисленные зерги, дорогие и мощные протосы и средние во всём терраны. Но в сетевой игре можно выбрать и случайную расу. С конкретным противником можно сразу понять, что от него ждать, а вот с рандомом неизвестно. За каждую расу есть своя специальная тактика неожиданной атаки.

Так, погнали. Как и в любой другой экономической стратегии, нужно добывать ресурсы, поэтому отправляем за минералами рабочих. В старкрафте всего три ресурса. Минералы — это основной строительный материал, который представляет собой прозрачные кристаллы синего цвета. Затем идёт веспен, своеобразный газ зелёного цвета, более редкий, чем минералы, и используется для продвинутых юнитов. Последний ресурс — это припасы, но проще их называть домиками. Нужно строить определённые строения, что бы увеличить лимит армии. Хотя у всего есть свои границы, выше двух сотен его поднять нельзя. Если лимит войск заполнен, то новых юнитов построить нельзя. Чтобы добывать ресурсы нужно построить базу рядом с месторождениями, в начале игры у каждого игрока всего одна база. Я установил базу на горячую клавишу единички и начал с чудовищной скоростью пытаться заказать нового рабочего. Как только накопились минералы, он тут же был заказан, и медленно началось его создание.

Я, наконец, раскликался и мог быстро переключаться между группами войск. На единичку у меня теперь установлен разведывательный рабочий, а на двоечку центральная база. Тройка — производственные здания. Я построил парочку казарм и в то же время строил всё новых и новых рабочих — этот процесс нельзя останавливать даже в разгар боя, ведь у кого сильнее экономика, тот может построить больше войск и быстрее восстанавливать потери в сражениях. Хотя и немаловажную роль играет то, как игроки управляют армией, выбранная стратегия игры, да и немного рандома есть даже здесь. Стандартное развитие игры на профессиональном уровне игры. На третьей минуте игры завершена вторая база, есть небольшое войско и разведан противник, что же, начинается самое интересное битва.

Я выделил свои небольшие терранские войска, раскидал их на несколько групп, забиндил их на нужные кнопки быстрого выбора, в данном случае с пятой по девятую цифры и отправил их все в атаку. На цифры с первой по четвёртую у меня базы и другие здания. Я отправился камерой вместе с армией, а используя горячие клавиши, продолжал наращивать экономику и строить дополнительные войска. Прошло всего четыре минуты от игрового времени, а у меня уже ставиться третья база, хорошо пошло. У противника всего две базы и маленькое войско протоса, состоящее преимущественно из юнитов дальнего боя, а у меня отряд пехоты, что же, я уверен в том, что мои морпехи в экзоскелетах разнесут этих пришельцев в пух и прах.

Вот и настал этот момент, группа людей закованных в бронированные скафандры подобралась до базы противника. Я напрягся и заказал очередного рабочего. Мультитаск вещь хорошая, но лучше не рисковать моей способностью, мгновенно переключаться между базой и войсками, выполняя несколько дел одновременно, в тяжёлом бою могу и не успеть. Переместившись камерой на базу, я за пару секунд заказал новые здания для постройки тяжёлой техники и тут же метнулся к базе противника. Тяжёлые мародёры в овальном скафандре заходят по склону к врагу, за ними идут более легкие морские пехотинцы с обычными автоматами, в отличие от тяжёлых гранатомётов мародёров.

Открывается видимость на территорию противника и целая линия из фотонных пушек открывает огонь по моей пехоте. Чёрт бы его побрал, этого протоса, быстро выбираю войска и тут же отступаю. Энергетических пилонов слишком много, чтобы просто их уничтожить и пушки самим собой отключились, но и орудий у него тоже много, он разнесёт половину моей пехотной армии, а у него и свои войска есть. Так, разносить его статическую оборону будем более крупными калибрами. Я тут же переключился и заказал несколько осадных танков, кроме того построил космопорт и заказал медеваков. Их ключевая функция в лечении моей пехоты с воздуха, кроме того ими можно высадить десант на базу противника.

Мне нужно больше ресурсов, попробую задавить противника числом, кроме быстрых атак с разных сторон. Ставим новые базы, оправляем нескольких морпехов на разведку, может враг построил добывающие базы в углу карты и тихо добывает ресурсы, надо это предотвратить. А то ещё какая-нибудь гадость вылетит оттуда, например авианосец и мне хана будет. Я тяжёло вздохнул и полностью сосредоточился на игре. Берём десант и залетаем на базу противника, сразу в минеральную линию. Солдаты спрыгивают с транспорта и начинают безжалостно расстреливать рабочих противника, тот резко уводит их вглубь базы. Вот хорошо играющий засранец попался, ну держись ты у меня.

Я резко отвёл первый дроп и тут же отправил второй с противоположной стороны, противник тут же реагирует, приводя свою армию на вторую базу, а я на это как раз рассчитывал. Сматываю удочки и атакую его первую базу. Высаживаются морпехи и разносят нескольких рабочих, прежде чем туда приходят его войска. Так, думаю пора заканчивать заниматься ерундой и атаковать всерьёз. Выбираю свои танки и аккуратно подгоняю их к пушкам врага. Эти машины имеют одно интересное свойство, после перехода в осадный режим они могут мощно, а главное далеко атаковать, но лишаются своей мобильности. Грубо говоря, превращаются в артиллерию, которая без проблем выносит любые базы.

Делаю сканирование позиций врага, и начинается артобстрел. Осадные танки разряжают мощные удары по стационарной обороне противника. Яркие взрывы от попаданий сметают фотонные пушки вместе с пилонами. Тут же подоспевают сталкеры и пытаются выбить меня с позиции. Выставляю пехоту перед танками, вкалываю им стимуляторы, их мощь увеличивается в полтора раза, а отнятые жизни быстро восстанавливаются медеваками. Начинается самый интересный момент, у меня есть небольшое преимущество по войскам, к тому же я уничтожил его базу. Стоп, а как же разведка всей карты, неужели она ничего не дала. Нужно ещё раз перепроверить все точки для добычи ресурсов, поэтому отправляю половину транспортов на эту важнейшую задачу. Ну, просто не может так быть, что бы игра на таком уровне так быстро завершилась.

На всякий случай ставлю ещё парочку космопортов и заказываю воздушные войска, а то мало ли чего летающего успел построить на свой базе протос. Ставлю ещё один командный центр, пятый уже пошёл. Всё не верю, что у противника всего одна база. Как гласит военная мудрость, если у тебя всё плохо — иди в атаку, если всё хорошо — иди в атаку, грустно — иди в атаку. А у меня ничего не происходит, поэтому беру с десяток морпехов и захожу на возвышенность, где должны быть позиции врага. Шквал огня фотонных пушек и сталкеров встречает моих пехотинцев. Чёрт, он там хорошо окопался. Отвожу войска, а вернее то, что от них осталось и делаю перемещение танков на более близкую позицию.

Облёт всей карты закончился, и у врага обнаружилась новая база в углу карты. Чёрт его подери, там же строиться целая флотилия. Резко бросая все наземные войска на уничтожение старой базы и дозаказываю на всё ресурсы летающих крейсеров. Нужно же будет чем-то выбивать его авианосцы, орудие "ямато" как раз подойдёт. Залпы противника разносят морпехов, но вот уже подошли мародёры и наконец-то взяли возвышенность. Теперь уничтожение этой базы — дело времени. Отправляю через атаку танки и пехоту, в то время как перегруппировываю воздушные силы и готовлюсь к сражению с флотилией протоса. Это будет как минимум нелегко, ведь у этой расы самые сильные юниты, хоть и самые дорогие. К тому же у них есть силовые щиты.

У меня, наконец, забился лимит войск — значит, что самое время перейти в наступление. Выделяю группы и веду их на врага. Огромные крейсеры парят над картой. Хотя в сюжетной компании они были ещё больше, а в сетевой игре уменьшены для более комфортного управления. Интересно как бы тогда было, когда один корабль закрывал бы обзор на половину карты. Но это я отвлекся. Бросаю сканирование на вражеские позиции. Статическая оборона из пушек и батарей щитов, но вот пилонов как-то мало. Этим и воспользуюсь, отправляю вперёд войска и выстреливаю их способностью по энергетическим кристаллам. Красные сгустки плазмы врезаются в здания протоса и одним ударом превращают их в обугленные обломки. Фотонные пушки лишаются энергии и деактивируются. Мой оппонент заметил атаку и на меня движется армада из авианосцев и фениксов. Что же, пора повеселиться. Кидаю ещё выстрелы орудием Ямато, энергия крейсеров значительно уменьшается почти до нуля, а силы врага с красивыми взрывами падают на землю в разорванном состоянии.

Соперник пишет GG, что означает с английского хорошая игра и сдаётся. Время матча одиннадцать минут и победа. Неплохо сыграл. В некоторых местах даже потно было. Выбираю показать статистику матча и смотрю графики добычи ресурсов. Враг опережал меня в первой части игры, затем я вынес его базу и он начал отставание, но вот он построил свою отдалённую базу и качал минералы по-тихому. С разведкой я как-то накосячил. Ладно, по войскам у меня было стабильное преимущество всю игру, а он вкладывался в статическую оборону ещё. Фух, потная каточка получилась, я уже хотел было нажать поиск следующего соперника, как заметил, что тот игрок писал всё это время мне сообщения в чате.

IIIIIII — Доброго утра Алексей. Хорошая игра, не говоря о том, что вы предугадали атаку с воздуха ещё до момента получения результатов разведки.

IIIIIII — Мне печально видеть, как такой великий интеллектуал тратит своё время на жалкую стратегию в реальном времени.

IIIIIII — От лица одной организации я хочу пригласить вас на один интересный проект. Вам предстоит проходить одну сложную игры в жанре ММОРПГ.

IIIIIII — Полностью реалистичный мир с новейшей 3д графикой и технологией полного погружения.

IIIIIII — Учтите, что второго такого шанса может и не быть.

Что за фигня? Так, этот поганец обозвал мою любимую игру жалкой стратегией, но вот предложение его типа должно быть интересным, надо бы сделать вид, что я заинтересовался и вытянуть больше информации. Сложно делать какой-либо выбор без значительного количества данных. Не то что бы я боялся совершить ошибку, просто не люблю принимать глупые решения, особенно не подумав. Вполне вероятно, что это обычная игра какого-то нового РПГ проекта, а этому человеку просто заплатили.

ALEX — Заманчивое предложение, но как хотя бы называется ваш проект?

IIIIIII — По-другому и быть не может. Мы работаем над проектом "Купол". Подробности ты сможешь узнать на месте, информация засекречена, поэтому не пытайся вытянуть, что-либо ещё.

ЛОЛ, информация засекречена, все эти шпионские игры вызывают у меня только смех. Сейчас же век интернета, нельзя полностью что-либо утаить, везде есть крысы и сливы. Я вбил в поиск «рпг проект купол» и он выдал какую-то чушь, но не то, что я искал. Блин, как же меня смущает его множественное число, кроме того, это игрок с бар кодом. Ненавижу этих любителей скрытности и ников состоящих из множества I. То, что информация засекречена меня порядком нервирует, либо это всё фейк и он просто стебётся надо мной, либо это тупая реклама, или я могу вляпаться в большие неприятности. Что-то мне лень разбираться, что это за купол такой. Да ну их в баню.

ALEX — Я отказываюсь.

IIIIIII — Твой выбор.

Аргх, он никак не отреагировал и не попытался меня уговорить. Походу я пропустил что-то прикольное, ну и чёрт с ним, надо бы уже и в универ пилить. Время было шесть часов и тридцать четыре минуты. Если постараюсь то успею на доп по электричеству, который будет до первой пары. Хотя изначально я планировал на него не пойти, блин, опять все планы коту под хвост, но ничего, и не такое бывало. Посмотрев почту на всякий случай, я загасил комп, свалил тетрадки с конспектами в сумку, нежно сложил ноутбук со всем к нему необходимым. Накинул плащ, кажется, дождь обещали, схватил зонтик и потопал к метро.

Глава 3 — Находка

Мелкие капли моросили серую брусчатку, длинные фонари возвышались над мостовой, продолжая освещать дорогу, хотя солнце уже взошло. Прохожие как всегда спешили по своим делам. Я вздохнул свежего воздуха и закашлялся от вони сигареты. Только дождик пыль к земле прибил, и стало приятно дышать, так эти наркоманы тут как тут и уже загадили всё своим смогом. Тихо выругавшись, я подошёл к светофору на перекрёстке. Светодиодные панели слегка потускнели, а некоторые пиксели уже давно не работали, как всегда из-за некачественных компонентов. Красный свет сменился на жёлтый, но я не спешил, передо мной ещё было множество народу. Посмотрев по сторонам от скуки, я заметил странную фанерную коробку, что валялась рядом с домом.

Собака с этим переходом через дорогу, я, кажется, нашёл нечто прикольное. Присел на корточки рядом со странным ящиком. Струйки воды стекали по мокрой фанере. Чёрная надпись слегка размылась, но пока её можно было прочитать. "Хрупкое Огнеопасное Взрывоопасное" и множество других надписей в таком же духе, интересно, что автор имел в виду, особенно, что такая опасная вещь делает на улице под дождиком. Я попробовал слегка сдвинуть деревянную коробку. Махина чуть-чуть переместилась в сторону. Не знаю, что там лежит, но это что-то явно не обычное. Убрав зонтик в сумку, я вздохнул и поднял тяжеленную штуковину. Вот смеху будет-то, если там какой-нибудь трансформатор лежит, а я тут напридумывал и тащил эту бесполезную вещь до своего квартиры.

Измучавшись и ободрав руки об острые углу ящика, я допёр его до входной двери. Хорошо хоть, что он был не далеко от моего дома. Переведя взгляд на гладкую ручку от двери, я задумался. Сейчас время около семи часов, а отец едет на работу примерно в это время. В детстве я также тащил всё прикольное домой, и он нормально к этому относился, потому что временами предметы были стоящие. Но прошло довольно много времени, теперь у него своя компания. Денег стало немного больше, а места в квартире меньше. А пофиг, вроде бы он не ругал меня за это. Я выдохнул и открыл дверь. Наклонившись, он надевал ботинок, но остановился и поднял голову, уставившись на меня. От этого сурового взгляда со злобной аурой у меня по спине пробежали мурашки. Чёрт, ведь у него был тогда такой же взгляд, когда я принёс домой списанный из школы ксерокс. Как он меня тогда выругал за это, прям как сейчас помню, странно, что минуту назад это из головы у меня вылетело. Он надел ботинок и выпрямился во весь свой не маленький рост.

— Сын? — медленно проговорил он и положил грубую руку мне на плечо, я нервно сглотнул.

— Да, пап? — как можно спокойнее ответил я, пытаясь держать себя в руках.

— Опять ты какой-то мусор тащишь в дом? — сурово спросил он, посмотрев мне в глаза.

— Так хорошая коробочка… в неё можно инструменты сложить… или на фанеру пустить, в ней что-то тяжёлое лежит, его можно переплавить, вещь какую-нибудь полезную сделать, — попробовал оправдаться я, с содроганием сердца я вспоминаю его слова о бесполезном ксероксе, когда дома уже есть три принтера и пара сканеров.

— Ладно, ты уже взрослый, что я с тобой как с маленьким. Ты лучше скажи, чем ты утром занимался, готов ли мой студент к сессии? — отчётливо проговорил он с непоколебимой уверенностью в голосе, легонечко надавив своей могучей рукой, так что у меня заболело плечо. Почему легонечко, раз всё равно больно? Потому что я знаю, что такое сильно в его понимании, тогда вообще можно сознание потерять от боли. Я слегка успокоился, что он не будет ругать меня за ящик, но тут, же пришла мысль, а не видел ли он, как я сидел за компом и праздно проводил время от безысходности. Ладно, сделаю ход конём.

— Я готовился к экзамену…

— Точно?! — Чёрт, он, кажется, меня раскусил, хорошо. Но я не так прост, раз играю, так играю до победного.

— Ну, морально готовился, экзамен — это большая психологическая нагрузка на мозг, нужно правильно себя настроить и нервы привести в порядок, — выкуси, не зря я прошлым летом прочитал книжку для мозгоправа.

— Допустим, всё-таки это твой экзамен, — и он мне не поверил, вот старый жук. Отец помял мне плечо на прощанье, схватил свой портфель и отбыл, — хорошо тебе написать, а мне на работу пора.

Я затащил ящик в квартиру, закрыл дверь и устало плюхнулся на стул. Сельский житель блин, накачал силу за долгие годы работы в поле, а теперь все городские страдают от него. Плечо болезненно ныло, я попробовал сделать массаж, чтобы смягчить повреждения и немного уменьшить боль. Бесполезно, только коснулся кожи, боль пронзила меня так, что я прослезился и решил пока оставить эту затею. Покопавшись в инструментах, я нашёл стамеску и молоток, чтобы вскрыть этот злополучный ящик и, наконец, узреть, на что я вгробил столько времени.

Прочная сталь легко вошла в мокрую деревяшку и расколола её. Длинная трещина пошла по борту ящика. Я сделал ещё пару таких ударов в других местах и окончательно разнёс одно из ребёр коробки. Затем использовал как рычаг стамеску и расковырял одну из сторон. Двух миллиметровая фанера поддалась и отошла с противным скрипом от содержимого. Толстый слой пенопласта скрывал то, что прячется внутри этой коробки. Я слегка выругался, ненавижу, когда пихают столько упаковки, уж больно долго ковыряться нужно над этим. Перевернул ящик скрытой стороной наверх, до этого она была боковой, и сходил за канцелярским ножом.

Застывшая пена из пластика легко поддалась тонкому лезвию. Осторожно, чтобы не повредить содержимое я плавно опускал его глубже и глубже в смягчающий удары слой. Ножик ушёл на половину своей длины и упёрся во что-то более твёрдое. Я осторожно повёл его дальше, противный скрежет металл заставил скривиться. Чуть не выронив ножик из рук, я в очередной раз ругнулся, кто же блин догадался запихнуть туда либо металлическую, либо стеклянную оболочку. Собрав остатки воли и интереса, что же там внутри, я продолжил ковыряться дальше. Пересиливая противный звук, я прорезал по периметру пенопластовый слой и выдернул пластину из него.

За этим всем скрывалась металлическая ячейка удлинённой формы. Я выковырял эту загадочную вещицу из упаковки и постарался как можно внимательнее её изучить и понять, что это за ерунда такая. Самое интересное кто догадался её оставить на улице, но лучше мне этого не знать, безопаснее спать будет. Как говориться, меньше знаешь — крепче спишь. Металлический корпус блестел от прекрасной шлифовки его поверхности. На нём было куча всяких небольших выступов и каналов, складывалось впечатление об их чисто декоративном значении. По форме эта штуковина напоминала капсулу с каким-то содержанием внутри, только уж очень громоздкая она была, килограмм может десять навскидку.

Я повертел её в руках и качественно осмотрел. На одной из сторон обнаружилось нечто похожее на экранчик, ровная поверхность размером с экран телефона. На фоне хаотичных деталей по всему корпусу — это прямо аномалия какая-то. Поводил по черной поверхности "экрана". Ничего. Положил предмет на пол и чисто ради прикола стал водить несколькими пальцами одновременно, может, сработает. Ха, нет. Вообще ничего. Хотя, можно подумать, что это графический замок. Я припомнил несколько самых стандартных и популярных ключей и попробовал ими активировать хоть что-то. Пустота. Хм, мне вспомнилось недавнее изучение схемы устройства так называемой "капсулы полного погружения". Там был такой интересный символ, что-то наподобие спиральки, но она была искривлена в некоторых местах. Я слегка приободрился, но с большим скепсисом отнёсся к тому, что эта штука может сработать. Ввёл странную завитушку и облокотился на стенку. Прошло несколько секунд и ничего.

Я тяжело вздохнул, и тут что-то скрипнуло и слегка зашумело. На капсуле проявились светящиеся линии синего цвета, они образовали круг и потом ломаными линиями стали отходить от дисплея, на котором красным цветом запечатлелось изображение с искривлённой спиралью. Я удивлённо присвистнул, но действие всё продолжалось. По линиям открылись щели, сверхтонкие пластины светлого металла плавно раздвинулись, шелестя при этом, будто листья растения. Из центра предмета выдвинулась маленькая колбочка с зелёной жидкостью, в которой плавало странное образование из тоненьких линий. На концах некоторых таких были микроскопические кругляшки. Я медленно взял прозрачную пробирку в металлической оправе. Боясь над нею дышать, я осмотрел её с разных сторон, сложность того, что было внутри, не поддавалась описанию.

Я осторожно поднёс её поближе к глазам, чтобы попробовать разглядеть удивительную структуру. Внутри зажёгся странный красный огонёк, что-то быстро метнулось, но среагировать я не успел, сознание затуманилось, мысли стали вязкими и тягучими. В глазах потемнело, и я отрубился.

Я очнулся лёжа на полу в коридоре. Шея противно затекла от неестественного положения, я приподнялся и попробовал вспомнить, что же произошло. Голова гудела и не желала выдавать нужную информацию, почему-то в ней вертелись мои детские воспоминания, причём со всеми подробностями. Что за чертовщина со мной твориться? Я плюнул на сбрендивший разум и не такое бывает, когда хорошенько затылком о стенку приложишься. С трудом поднялся и осмотрелся.

Деревянная коробка, внутри которой будто произошёл маленький взрыв, несколько моих инструментов, странная металлическая капсула. Я тут же приподнял странную железяку и оглядел с разных сторон. Абсолютно ровная, без каких либо дефектов, даже замочной скважины нет, хотя я всё равно не имею понятия как её открыть. Пожав плечами, запихал её в ящик и прикрыл сверху куском пенопласта, так удачно оказавшимся рядом, я прилепил ещё сверху кусок фанеры и, сходив за гвоздями, заколотил ящик. Не знаю, на кой мне потребовалось расковыривать этот старый хлам, но уберу его туда, где он стоял не один год. Размяв руки, я перетащил деревянную коробку себе в шкаф.

***

Где-то на просторах вселенной…

Длинный коридор, стыки между потолком и стенами скошены наклонными пластинами, как и между полом и стенами, образуя восьмиугольную форму. Тёмные металлические пластины вперемешку с серыми вставками, тут и там прочерчены цветные полоски. Множество труб разных диаметров виднеются в щелях между блоками обшивки коридора. Десятки энергетических магистралей и сотни обычных кабелей брошены под полом и прекрасно виднеются под черной решёткой, которая закрывает коммуникации от повреждений. Прямоугольные лампы, расположенные в потолке загорелись от поданного питания, постепенно освещая коридор от одного конца до другого. Механизм блокировки двери повернулся с тягучим звуком работы огромных машин. Щёлкнули контакты, и створки шлюза разъехались в разные стороны. Человек, а может робот, в лёгком скафандре быстрым шагом двинулся через коридор. Синие искорки отпрыгивали от мощного силового поля на слабеньком с точки зрения брони костюме. Лицевая защитная матрица поблескивала оранжевым цветом, а на плечах красовались погоны странные погоны.

Двери второго шлюза ещё не до конца отворились, как фигура в скафандре уже протиснулась в следующие помещение. Огромный зал величественно встречал своих посетителей. Громадный смотровой иллюминатор открывал захватывающий вид на планету с её орбиты. Облако серых спутников обволакивало родину властителя этой части галактики. Грандиозный трон из труб разных диаметров возвышался в центре зала, а на нём восседал механический монстр. Груды искусственных мышц облепили обширный каркас, бронепластины поражали своей толщиной, в центре красовался квантовый реактор, настолько мощный, что он один мог запитать целый крейсер.

— Мощь и процветание Империи! Сила и слава Императору! Ваш покорный слуга прибыл, — чётко продекларировала фигура в лёгком костюме, изобразив поклон в сторону трона.

— Ты снова опоздал, Червь. Как продвигаются эксперименты с наследием древних?

— Мой Император, мы успешно протестировали лабораторную установку для перемещения объектов на дальние расстояния, но в процессе произошёл некоторый сбой и координаты слегка сбились… — ответил учёный, наклонив голову и не решаясь посмотреть на своего покровителя.

— Насколько сбились?! — Мощный голос пророкотал по всей орбитальной базе, так что освещение слегка потускло и по энергетической сети пошли помехи. Красные огоньки появились на силовом поле Императора, а его кисть от злости сжало часть подлокотника трона.

— В-в-всего н-н-на пару, — заикаясь, пробормотал помятый излучением слуга и сглотнул, — часов.

— Часов значит, бренное создание! — Поток энергии взорвал освещение, трон разворотило, а иллюминаторы потрескались от ударной волны. Фигуру в слабеньком костюме размазало по стенке, вокруг него скрутило и порвало несколько бронированных листов композита.

Переплетение механических мускулов на спине напряглось, и грозный стан Императора поднялся над оплавленными ошмётками недавно собранного трона. Реактор издал булькающий звук и засветился немного ярче. Тяжёлой поступью властителя металлическая фигура двинулась к шлюзу. Рельефные вмятины оставались на бронированном полу.

— Приготовить проход в лабораторию порталов. Восстановить малый тронный зал. Сообщить гению, что у меня с ним будет разговор по одной теме, — отдал приказы властелин и двинулся разбираться с результатами перемещения самого ценного груза, уникального артефакта древних.

— Будет исполнено Император, — ответил искусственный интеллект главного компьютера.

По техническим тоннелям заползали тысячи роботов паучков, для того чтобы переместить материалы для ремонта и создания сверх прочного коридора для передвижения самого тяжёлого меха в империи, боевого робота самого Императора. Снопы искр тут же посыпались в местах изменения конструкции орбитальной крепости. Снимались бронепластины, оголялись магистрали, которые удлинялись, а каркас конструкции изменялся в своих размерах.

В это время в сферическом помещении лаборатории исследования управляемых кротовых нор. Громадная установка для создания искажения реальности простаивала в режиме ожидания. На небольшой платформе голографический проектор создавал доску с какими-то расчётами и формулами.

— Что же не так с этими вычислениями, механоид меня подери? Всё же правильно, кажется. Квантования мезо-протонов учтено, вторичное искажение реальности тоже. Энергетические помехи подавно, но почему, же произошёл сдвиг итоговых координат?! Это же нарушает все мои представления об искажении реальности.

Створки шлюза с шумом раздвинулись, и в комнату вошёл сам Император. Реактор в его сердце вышел на стабильный режим, и энергетическое поле мерцало красными всполохами. Массивные ноги оставляли за собой вмятины на бронированной поверхности коридоров. Исследователь оглядел вошедшего и неодобрительно покачал головой, проследив взглядом его путь.

— Величие и процветание Императору! Но можно уже снять этот громоздкий боевой костюм и не ломать базу при каждом передвижении?

— Не ломай традиции, Червь. Каковы результаты последнего эксперимента? — Прогремел строгий голос.

— Аккуратнее, здесь хрупкое оборудование, ваше превосходительство, — попытался успокоить и призвать к осторожности разъярённого властителя. Огромный меха поднял одну из множества конечностей и направил поток раскалённой материи в сторону установки. Синий луч разрубил врата, порождая серию взрывов материи от перегрева и теплового расширения. Фиолетовые молнии прошлись по контуру некогда целого круга и схлопнули установку в одну точку пространства. По спине учёного пробежала еле заметная дрожь, а на лбу выступила испарина, глаза полные ужаса слегка подергивались, глядя на развороченную лабораторию.

— Я есть ЗАКОН и Я есть ВЛАСТЬ — остальное подлежит аннигиляции! — пространство заколебалось от очередного выброса энергии, мощный поток излучения вырубил все чувствительные приборы, что не были разрушены взрывами ранее, — Я спрошу ещё раз, Чёрвь. Каковы результаты эксперимента и куда делся полученный с таким трудом симбионт механоидов?

Покорёженный учёный поправил разбитые очки, прокашлялся и сиплым голосом начал объяснять, — Во время последнего эксперимента по перемещению предметов на далёкие расстояние была выбрана точка в другой галактике, наведение осуществлялось по линиям вероятностей изменения континуума. Для такой сложной операции был выбран самый стойкий предмет, который с минимальными повреждениями смог бы пережить перемещение. По стечению обстоятельств этим предметов оказался недавно найденный симбионт. Кроме того, точка его выброса в материальной плоскости оказалась рядом с центром искажения, который был создан в ходе прошлого исследования.

— Какие возможны последствия? — терпеливо спросил владыка, ничего не поняв из объяснений помешенного на науке существа.

— Живой организм, который стал ядром искажения, смог преодолеть маскировочное поле симбионта и… — выдержав длинную паузу и нервно сглотнув, он продолжил, — объединился с ним.

— Чёрвь, это провал! Потерян ценнейший артефакт — живой симбионт, и не мне тебе говорить об опасности данной ситуации, — Император напрягся и сжал попавшуюся под руку балку.

— Впервые со времён древних мы получили активированного симбионта — это огромный успех… — исследователь глупо улыбался во всю свою небольшую мордочку, когда его поглотил поток белой плазмы.

— Подготовить квантовый портал к ядру искажения. Возобновить передачи в электромагнитном диапазоне. Расконсервировать флот и подготовить его к перемещению. Рассчитать время подлёта к точке перехода. Начать экспансию по всем направлениям. Возобновить экспедиции в храм утерянного, — прогромыхал голос Императора.

— Будет исполнено, Император. Расчетное время выхода на линию атаки — десять лет с погрешностью два месяца и без учёта событий вне категорий.

Глава 4 — Экзамен

Окончательно прибравшись в коридоре, я положил на место инструменты и посмотрел на время. Восемь часов пять минут. А во сколько у меня экзамен? Так, вроде бы в десять ровно, а до института ещё ножками пилить и пилить. Чёрт тебя подери! Я схватился за голову от ужаса. Если я опоздаю на экзамен, то препод по физике меня закопает, а что сделает мой отец представить страшно. Палец случайно задел какой-то шрам на виске. Я нащупал его повторно и удивился, никогда у меня там шрама не было. Ну и ладно, сейчас только одна проблема — сессия, и принялся искать свою сумку. Я могу только одним способом быстро добраться до универа, и этот способ называется бег. Но вот сумка слишком для этого тяжёлая, а в ней лежат конспекты, чёрт, где я тогда их буду читать?! Вот западня то! Только не паникуй Леша, паника ещё никого до добра не доводила. Я глубоко вздохнул и выдохнул.

Времени совсем нет, поэтому была, не была. Я выхватил из сумки тетрадку с лекциями и просто пролистал её, пытаясь различить хоть что-нибудь среди мельчищащих страниц с закорючками. Затем проделал то же самое со всеми остальными тетрадями, что лежали в сумке. Рядом образовалась горка макулатуры, но я, не обратив на неё особого внимания, взвесил сумку и рванул в коридор. Впечатался во входную дверь, открыл её и помчался по лестнице, делая большие повороты и собирая пыль везде, где только можно.

Я бежал по мокрой улице, дыхание сбилось, и я хватал воздух ртом, будто рыба, выброшенная на сушу. Ноги налились усталостью, но я не сдавался, и продолжать их передвигать, стараясь как можно быстрее доползти до станции метро. Дождик неустанно лил воду на голову прохожим, постепенно только усиливаясь. Чёрные тучи подходили на горизонте. Шарахнула молния, вспышка, а потом раскаты грома. Я остановился возле светофора на перекрёстке и немного отдышался. Какая противная погода, плохая видимость и ещё дорожное покрытие скользким становиться, трение колёс уменьшается, а тормозной путь увеличивается. Количество аварий должно немного увеличить. Хотя у меня и так, что не день, а какая-нибудь неполадка. Может мне книгу уже написать о том, сколько раз и что ломалось в моём присутствии. Мда, нестандартное мышление блин, а теперь постоянно ловлю на себе ошибки программного обеспечения и не только. Ведь только мне придёт в голову проверять крайние значения переменных и тестировать по приколу ширину шины передачи данных. А потом делать круглые глаза и ругаться, что всё сломалось.

Долгий светофор наконец-таки сменил свой цвет, но я не особо спешил переходить дорогу, а, то мало ли чего может произойти. Техника безопасности превыше всего. И как в воду глядел, одна из стареньких машин не остановилась и проехала на красный свет прямо перед незадачливым пешеходом, который потом грязно выругался вдогонку лихачу. Я вздохнул с сожалением и засеменил по переходу. Мой идеальный план потерпел фиаско, я даже до метро не смог добежать без остановок, просто не хватило сил. Может, надо было больше тренироваться, а не сидеть за компом. Кто знает, кто знает?

Спуск в метро был обвешан рекламными объявлениями. Ничего нового, как там звучит фраза «реклама-двигатель торговли». Всегда так бесит то, что мне пытаются впарить какую-то странную муру, и при этом обокрасть, так как она своих денег не стоит. Купцы, блин. Я прошёл длинный коридор до турникетов и приложил банковскую карточку. Деньги успешно списались за поездку, а на табло изобразилась цена — сто двадцать рублей. Инфляция, чёрт бы её побрал, раньше ведь дешевле было, но ничего не попишешь. Ещё один небольшой коридор и большой круглый зал, на потолке какой-то орнамент, никогда не разглядывал эти украшательства. Ну, не люблю я так бездарно тратить время. Лучше бы во что-нибудь интересное сыграть, но сейчас такие проблемы со временем, что даже кроме метро и негде спокойно подумать о своём.

Эскалатор неторопливо тащился в глубину земной коры. Я плюнул и решил ускориться, настроения спокойно ехать, наслаждаясь ветерком, не было никакого. Глянул на указатель, значит мне налево. Вагон был набит до отвала, и я каким-то чудом протиснулся в него. Мне требовалось проехать тройку станций сделать пересадку и ещё немного прокатиться, однако судьба внесла свои коррективы. По неведомым для меня причинам станцию перекрыли, и теперь нужно было ехать в обход всей ветки. Электропоезд остановился и машинист объявил о том, что дальше поезд не пойдёт. Возмущённые и не очень люди высыпали из вагона и отправились искать альтернативный путь. Придётся потерять ещё больше времени на дорогу, теперь я точно не успею добраться вовремя в институт.

Только я успел подойти к проходной института, как на моих часах уже было девять часов. Значит, на экзамен я всё-таки опоздал. Переведя дыхание, и немного отдохнув, я двинулся дальше. Оставалось самая малая часть — пройти турникеты и отыскать аудиторию, в которой проходит экзамен. По-хорошему ещё нужно не встретить никого знакомого по пути, а то неизвестно чем это может закончиться. Вроде бы я всё закрыл, и никаких долгов у меня нет, хотя как всегда найдётся какая-то мелочь, по поводу которой ко мне прикопаются. На зимней сессии этим неприятным моментом стала моя не сданная работа по математике, но я чисто физически не успел её сделать из-за поездки на олимпиаду в другой город. Эх, ладно, поживем — увидим, сколько раз меня закопают на этой сессии.

С этой мыслью я зашёл на проходную, длинное здание на пути в институт, а котором кроме охранников и турникетов ничего по сути-то и нет. Приложенный к датчику пропуск просканировался и загорелась зелёная лампочка. Только я хотел пройти через турникет, как из окошка высунулась пухленькая рука и перекрала мне дорогу. Вскоре показался и её хозяин, точнее хозяйка. Ох, блин, это же бабка Верка — проверка. Так её обозвали на нашем потоке, как именуют её другие студенты, я не знал. Слишком часто она прикапывалась по поводу и без повода ко всем, а в особенности к тем, кто часто опаздывал и, конечно же, я входил в их число. То просплю, то в метро народу много или на электричку не успел. Вот и получалось, что раз за разом я только и делал, что опаздывал.

— А нет. Постой, подумай над своим поведением. Снова ведь опоздание. Какое на этот раз оправдание? Маршрутка может быть медленно по городу ехала? А нет, в метро пробка была? — ехидно поинтересовалась она у меня, улыбаясь в свои последние зубы, которых осталось не так много, а половина из них и то были золотые.

— Доброе утро, Вера Васильевна. Хорошая нынче погодка, не правда ли? — попробовал начать я склонный в мою сторону диалог. Самое главное — это вежливость, остальное в разговорах со старыми людьми чистое везение.

— И тебе доброе, вот для других студентов, экзамен — это сложный день, не то, что для некоторых лентяев.

— Да что вы говорите, экзамен — это праздник… — но я не успел закончить предложение.

— Для тех, кто выучил материал, а ты, небось, списывать собрался, но смотри мне, — она пригрозила мне кулаком, но в итоге пропустила. Наконец-таки, этот ад, когда нужно улыбаться и сдерживаться, а не послать её далеко и надолго, закончился.

Я перехватил свою сумку и вошёл в универ. Сколько же воспоминаний связано с этим местом, но мне не до этого. Осмотревшись, я выбрал направление и двинулся сквозь толпу студентов, что то и дела норовили столкнуться со мной. Главное не запутаться и попасть в нужный корпус, а не туда, куда тебя понесла толпа. Припомнив схему расположения разных переходов из одного здания в другое, я направился по самой оптимальной траектории. По кратчайшему пути мне всё равно не пройти — затопчут, но есть и другие варианты.

Пока я пробирался к нужной лестнице, мне повстречался наш профессор по черчению. Ох, как мне не хочется даже с ним разговаривать, постоянно он меня заваливал на всяких мелочах. Цифру неровно начертил — всё, перечерчивай. А вообще, все символы должны быть специальным шрифтом выведены, ещё может и подзатыльник отвесить. А тут на полмиллиметра не довел линию, а это уже очень плохо, потому что грубая ошибка в построении. Хотя, если у тебя просто корявый чертёж, он может его не принять и переделывай заново, а учитывая твои ошибки, так вообще разорвать работу. Примерно в таком духе и проходили все семинары с этим строгим человеком. Обычно я хорошо делал зачетные работы, и выходила неплохая оценка за семестр. А я сдал ему последнюю работу? Так, что-то не помню этого момента. Чёрт, я её забыл сдать. Она осталась дома в тубусе!

— А вот и наш великий Инженер в институт заявился. И как же продвигаются дела по созданию схем, его гениальных изобретений? — Чёрт, он всё-таки меня увидел и что он на меня взъелся, подумаешь, пару раз съездил на олимпиады и пропустил его наиважнейшие занятия.

— Да, более-менее нормально. Как сами поживаете, Василий Петрович? — про зачётную работу он не спросил и на том спасибо.

— Это хорошо, значит чертёж той интегральной микросхемы готов? — спросил он, лукаво улыбаясь, а я лишь мог немного помолчать в ответ. Транзистор меня подери, он про неё вспомнил!

— Ну, там возникли некоторые трудности, сложность реализации задуманного функционала, — начал отговариваться я и понемногу отступал назад.

— Да, неужели. На олимпиады ездить — так ты первый, а как работу сдавать — то сразу, трудности и сложности, — он деловито всплеснул руками и, пригрозив пальцем, сказал, — завтра утром схема должна быть у меня на столе.

Отвертелся, но с каким трудом, как же утомляют все эти тёрки с преподавателями, когда они считают, что их предмет — это первое и последнее, что должно меня заботить. Я поднялся по лестнице на второй этаж, прошёл по переходу, завернул пару раз направо, вот и на месте. Знакомая потёртая дверь аудитории номер двести семьдесят. Слегка постучал и зашёл внутрь. Просторный зал с гигантской доской, парты, идущие под наклоном вверх прямо к противоположной стене. Множество незнакомых студентов удивлённо поворачиваются в мою сторону, отрываясь от лекции. Профессор отрывается от сложной схемы на доске и, поправляя очки, смотрит на меня.

— А ты чего сюда пришёл? Ваши все на экзамене. Опоздал опять что ли?

— А, ну, да. Эм, в каком они пишут кабинете? — я вытаращил глаза и пытался сообразить, что происходит. До меня запоздало начало доходить, что я припёрся к аудитории для лекций, а не к семинарной, но решил уточнить у нашего лектора по физике.

— В двести восемьдесят шестой.

Я закрыл дверь и отправился на поиски нужной таблички. Эта какая-то другая аудитория, в которой я ещё не был и соответственно, понятия не имею где она находиться. Прошёл по кругу все помещения, что находились рядом и ничего. Разница всего в шестнадцать комнат, а найти вторую, зная, где находиться первая уже не реально. Я печально вздохнул и отправился на дальнейшие поиски.

Намучавшись и намотав кругов по корпусу, я нашёл заветную аудиторию, потеряв ещё больше времени. Минут на сорок для меня экзамен буде короче, чем для остальных в лучшем случае. Если же экзаменатор будет со мной проводить разъяснительную беседу, то на все шестьдесят.

— Здравствуйте, извините за опоздание, можно войти? — начал я настолько частой для меня фразой, что сам удивляюсь, как мозоль на языке не натёр.

— О, вот и наш запозданец объявился. Входи, конечно, я же не кусаюсь, — начал экзаменатор, потом глянул на наручные часы, — от трёх часов экзамена осталось два, самоуверенно, однако. Раз ты пришёл, опоздав всего на пятьдесят девять минут, то по условиям пари Циганок моет доску в конце дня.

— Но вы, же говорили после экзамена?!

— Тишина в аудитории, а то я вспомню, кто мне на семинарах какой-то бред вместо теории порол. Так, по поводу тебя. Тяни билет что ли.

Он протянул мне несколько узких полосок бумаги, на каждой из них написано уникальное число. В обычном варианте билетов и номеров к ним ровно столько же, сколько и студентов, сдающих экзамен. Но наш экзаменатор по физике большой любитель выделиться, мягко говоря. Четырёхзначных чисел, что напечатаны на этих бумажках, гораздо больше, чем студентов, причём даже количества билетов меньше. Как он соотносит эти четыре цифры и билеты — загадка. Я наобум выбрал полоску и вытянул её из общей кучи, затем показал её ему. Он кивнул и выдал распечатку задания. Несколько десятков теоретических вопросов и ещё несколько задачек в добавку.

Я печально хмыкнул носом, взял тетрадку для записи решения и направился к свободному месту. Хоть в аудитории не было отдельных и парт, и столешница шла единым монолитом, методом против списывания являлось рассаживание людей с большими свободными пространствами между ними. Я прошёл мимо своих одногруппников, которые что-то быстро писали. Вот есть прилежные студенты, не то, что некоторые. Хотя вот Циганок опять скатывает с телефона, ох уж этот кадр. Постоянно заключал разные пари с преподами, большинство из которых с треском проигрывал, и при этом не гнушается мелкого читерства на самостоятельных работах.

Я разместился на самом дальнем и соответственно самом высоком ряду. Времени на экзамен оставалось всего лишь один час и пятьдесят пять минут, а мне нужно постараться за это время понять тот материал, что я не усвоил на лекциях и его применить. Хоть большая часть вопросов по теории, но они не так просты, как кажутся на первый взгляд. Встречаются и банальные, к примеру, сформулируйте закон сохранения энергии или напишите определение веяного двигателя первого рода. Эх, если бы все вопросы были такими же. Но в других надо решить какую-то теоретическую ситуацию. По сути это задача, но из-за того что никаких величин в ней нет, она относиться к вопросам по теории. Ещё лет пять назад такого добра в контрольных работах не было. Но один больно умный мужик доказал теорию того, что такие вопросы в экзаменах увеличивают понимание материала.

Я собрался с мыслями и пробежался взглядом по всей работе. В принципе задачи решить как-нибудь можно — это не самая большая проблема. Лёгкие вопросы тоже осилю, а вот на тех местах, где проверяется глубина понимания теории, начинаются сложности. Откуда мне знать, как можно создать вечный двигатель, если можно было бы отключить какой-нибудь из законов физики? Или вот ещё бредовый вопрос, опишите проблемы, возникающие при создании тепловых машин с высоким КПД. Хотя нет, что-то я погорячился, не такие они и сложные. Закон сохранения энергии, утечки при преобразовании в окружающую среду. Пора вспомнить школьную термодинамику, раз лекции в институте я не доучил, и напрячь мозги, ведь кроме игр надо же их для чего-то использовать.

По окончанию экзамена моя голова раскалывалась от боли, мысли погрузились в тягучий кисель и не хотели никак оттуда вылезать. Соображал я с огромным трудом и чуть не забыл сдать работу, когда уходил из аудитории, но вовремя спохватился и положил её в общую стопку. К этому моменту почти все уже сдались и пошли отдыхать, а я использовал всё доступное мне время. Нельзя неразумно тратить ни один из ресурсов — это я давно уже уяснил по экономическим стратегиям. Хотя время и чем-то назвать сложно. Его нельзя измерить напрямую, только по косвенным признакам. Даже атомные часы работают на процессе распада радиоактивного вещества, на основе чего делается вывод, сколько условных единиц времени прошло. Сколько ни пыталось человечество пересечь пространственно-временной континуум, на данный момент учёные даже не знают с какой стороны подступиться к этому. Бозон Хиггса меня подери, я опять думаю о всякой непонятной и страшно интересной ерунде.

Глава 5 — Экскурсия

Микроавтобус с тёмными окнами подъехал к заброшенному складу. Ржавая дверь здания открылась без ожидаемого скрипа. Группа людей в спортивной одежде вышла из прохода. Один из них встретил машину условным знаком, странным движение пальцев. Задние двери транспорта открылись и из них вышли люди в разнообразной одежде, от делового костюма до ободранных джинсов. Последним покинул салон автоматчик, под прикрытием которого все зашли внутрь помещения. Двигатель тихо задребезжал, и на месте остались только следы от колёс.

Длинный коридор с тусклым освещением и облезлой краской на стенах. Редкие капли воды с заплесневелого потолка нарушали тишину этого заброшенного места, гомон множества шагов разорвал атмосферу безжизненности и разрухи.

— Внутренняя отделка другой части комплекса находится в совершенно другом состоянии, а на эту просто не хватает то сил, то времени. Сроки поджимают, а много людей на закрытый объект просто так не проведешь. Так, немного отвлёкся… Значит, жить вы будете в общежитии вместе с другими игроками. По нашим данным вам предстоит пройти нелёгкий путь до высоких уровней.

— Какие ещё уровни, — растерянно пробормотал взрослый мужчина в потрёпанных брюках. Складки на широком лбу сложились замысловатым узором, а брови поползли вверх.

— Успокойтесь, вы получите ответы на все вопросы во время обзорной лекции для новичков. А сейчас давайте продолжим нашу экскурсию по комплексу. Сейчас спустимся на пару этажей вниз и отправимся по подземному туннелю под наш главный объект “Купол”. Лестница немного шатается, ржавая местами, но ничего страшного в этом нет. Она простояла не одно десятилетие и ещё несколько лет проживёт. Дальше идёт более современная постройка, на стенах вы можете заметить новую краску поверх железобетона.

Группа двинулась дальше, пройдя длинный коридор с плавным наклоном вниз. Неровные стыки заливки бетона красовались на всех поверхностях. Внушительные железные балки подпирали стены. Металлоконструкции, словно ветви растения, оплетали полукруглый потолок. Синяя полоска была нарисована на уровне человека и тянулась на протяжении всего движения. Но путь преградила сканирующая рамка с проходной.

— Выстраивайтесь в очередь и по одному проходим через контрольный пункт. Из карманов всё вытаскиваем и вещи кладём на этот стол. Сейчас у вас их заберут, но это всё в целях вашей безопасности и ради сохранности личных вещей. Телефоны и другие устройства также кладутся в камеру хранения. Сеть всё равно не ловит через эти метровые слои грунта и бетона, — сказал экскурсовод и, улыбаясь, похлопал по стене.

— Но как, же так? Чем мы таким будем заниматься, что личные вещи ради сохранности лучше убрать от нас подальше? — начал растерянно мужчина в очках, но чем больше он говорил, тем возрастало возмущение в его голосе, — я имею право на личную собственность, вы нарушаете конституцию и мои права!

— А вы не соблюдаете свои обязанности, — с настойчивостью ответил проводник, — вы ведь подписали контракт, в нём было всё оговорено. И не говорите, что вы его забыли прочитать, — сказал он и таинственно улыбнулся.

Между тем, каждый из группы подходил, оставлял свои вещи, не без сожаления в глазах, затем проходил осмотр и удалялся за угол. Вскоре экскурсия продолжилась, но уже под самим куполом. Пройдя бронированные двери, люди вышли в огромное пространство. Бетонная полусфера титанического масштаба уходила далеко ввысь. На другой стороне витала сизая дымка.

— Глаза разбегаются… Потрясающие воображение сооружение. Интересно, сколько тонн бетона потребовалось на постройку этого чуда? — пробормотал один из группы.

— Не то слово, это какие вычисления надо было сделать, чтобы рассчитать купол таких размеров? — заметил мужчина, и поправил очки.

— Занимательный ход мыслей, сразу видно инженеры. Чтож, переходим к следующему пункту нашей программы — размещение и вводная лекция.

***

— Поздравляю всех попавших на проект во втором потоке игроков. Сейчас вас ещё до конца не понятно, что происходит, для чего это, но пройдёт время и всё встанет на свои места. Думаю, что каждый из вас через пару месяцев станет начальником и будет иметь подчинённых, поэтому заранее желаю вам хорошего карьерного роста, а теперь перейдём уже к самой лекции, — недавний экскурсовод на лету превратился в лектора, он смочил горло водой и продолжил.

— Первое что стоит заметить, что пришельцы реально существуют и не так давно они максимально чётко заявили об этом. По всем телеканалам прошла волна роликов с мохнатым существом, которое говорило об какой-то великой игре, искажающей реальность. Помните его, не так ли? — по залу прошла волна вздохов, люди с удивлёнными лицами переглядывались друг с другом.

— Кроме того, инопланетяне привезли с собой великую игру, что искажает реальность и даёт возможность попасть в число великих космических рас, — введя в изумление всех людей, своей способностью нести какую-то чушь, во второй раз, человек с микрофоном нажал на пульт. На большом экране появилась картинка гладкой капсулы для погружения в виртуальную реальность, словно из какого-то фантастического фильма.

— Что за бред?! Сначала инопланетяне, потом технология полного погружения, да я в эти сказки не за какие деньги не поверю! — закричал из зала мужчина в рваных джинсах.

— А вас никто и не заставляет верить в сказки. То, что я сказал — правда и новыми игроками станут не кто-нибудь, а вы все, сидящие в зале, — уверенно сказал лектор и обвёл рукой аудиторию.

— Вам предстоит зайти в игру и совершенствовать своих персонажей. Набирать уровни, увеличивать характеристики и улучшать навыки. По великому совпадению великая игра очень похожа на компьютерные игры. Жанр определить весьма сложно, но больше походит на ролевую игру, причём есть элементы из шутеров, стратегий, выживания, песочниц и симуляторов. По большей части всё зависит от вашего уровня, хотя и навыки из реальной жизни имеют практически главенствующую роль.

— Погодите-ка. Это получается, что нам предстоит играть в детские игрушки? — вырвалось из зала.

— И да, и нет. Вам предстоит работать в игре, внутри которой находятся орды инопланетян. Навряд ли мы сейчас сможем до них добраться, но человечеству сейчас невероятно важно закрепиться на этой новой для нас территории. Вы будете направлены в игру завтра. Перед этим изучите краткое пособие по выживанию в виртуальной реальности, — произнёс он и взял в руку книгу толщиной с роман, — это первое, что вы должны постигнуть, прежде чем погружаться. Кратко изложены основные принципы игр, особенности жанров, немного теории игр. Ликбез по скоростной прокачке в рпг, схема для поиска быстрых путей развития и самое главное — теория виртуальной реальности и руководство по великой игре, — по залу пробежала волна печальных вздохов.

— Не всё так плохо. Всего восемь часов увлекательного чтения и вы максимально подготовлены к очень ответственной миссии. Хотя на свой страх и риск вы можете отложить прочтение на момент после захода в игру. А теперь важная информация по поводу межгалактической ситуации. По нашим первым прикидкам космос невероятно развит для нашей пока недоразвитой планеты. У них есть мощные корабли, точное оборудование и огромная экономика. Так сделаем нашу расу более развитой! Это не просто игра, а путь к новым технологиям, новым изобретениям и новой жизни!

***

Наступил второй день пребывания новой группы под куполом. Все новички полностью или частично прочитали справочник по игре и морально подготовились к сложным испытаниям, что их ждут по другую сторону крышки капсулы. Группа позавтракала в столовой и собралась возле второй колонны, что возвышалась на несколько десятков метров вверх над пустынным полем под куполом.

— Это сооружение называется кукурузиной, в связи с тем, что похоже на початок кукурузы, а в каждом отсеке башни по одной капсуле, которая напоминает по форме семя. Итак, думаю, что все уже собрались, и мы готовы приступать к последнему инструктажу, перед тем, как вы станете полноценными игроками нашей фракции. Надеюсь, все прочитали книжку и теперь понимают, что такое фракция? Отлично.

— Как вы уже могли понять, эта игра не самая лёгкая, если не сказать сложная. Множество самых разных правил образуют игровой процесс и вам нужно знать хотя бы основу. Более сложные правила нашей фракции всё равно пока не известны, к сожалению… Что-то я отвлёкся. Значит так, сейчас вам предстоит войти в игру, создать персонажа, пройти испытание лабиринтом и попасть уже на главную базу. Но перед этим, каждый подходит сюда и берёт по одному чемодану. В них находятся ценные ресурсы, инструменты и сложные детали для нашей фракции, которые пока нельзя произвести на месте.

— А мы точно сможем унести такую громадину? Она с внешней стороны металлом обшита, а что внутри так вообще неизвестно. Не знаю как остальные, но я таких размеров груз не унесу — сказал мужчина в светлой одежде.

— Вес и габариты каждого контейнера для транспортировки точно рассчитаны под каждого из вас, поэтому вы можете не беспокоиться. Кроме того, в игре действуют некоторые условности, и вам нужно будет просто закинут его в инвентарь.

Неторопливая очередь за массивными железными ящиками понемногу двигалась, и вскоре у всех новичков был багаж, для отправки в новый мир.

Все постепенно поднимались по лестнице в свои прозрачные отделения для того, чтобы откинуть крышку капсулы и погрузиться в невероятный мир виртуальной реальности и завоевать новое будущие для своего мира.

Влад поднимался наверх, шаг за шагом тяжесть в ногах только увеличивалась, даже без огромного металлического ящика в руках такой подъём дался бы с трудом. Он запыхался и только хотел приостановиться, что бы передохнуть, как волевым усилием ещё крепче сжал ручку массивного груза и, прикусив губу, продолжил движение к своей цели. Он потерял многое в своей жизни, столько раз всё обламывалось, поэтому он просто не мог допустить того, чтобы потерять и эту возможность.

Прозрачная крышка бесшумно открылась, большое ложе внутри капсулы теперь было доступно для того, чтобы лечь на него и войти в новый этап своей жизни, стать одним из немногих участников сверх секретного проекта, стать игроком. Погрузиться в другую реальность или нет? Ведь пути назад уже не будет, как было написано в той книге, после создания персонажа его нельзя удалить, можно не заходить в игру, но капсула будет жёстко привязана к игроку. Влад глубоко вздохнул и дрожащей рукой опёрся на край ложа. "Неужели я получу то, о чём так долго мечтал, приличная работа и цель, ради которой не жалко потратить жизнь", — проносились мысли в его голове.

— У меня получилось, — тихо вырвалось с его уст, сжав кулак, он улыбнулся и залез в капсулу.

***

Длинные коридоры белого цвета, бесчисленные повороты, арки и лестницы. Некоторые из них были помечены цветным мелом, другие крестиками от красного маркера. Парень с рюкзаком брёл по одному из таких ответвлений. Его ноги устали от постоянной ходьбы в течение нескольких часов, но он не сдавался и продолжал движение к своей цели, к входу из лабиринта.

— Интересно сколько времени прошло с того момента, как я начал здесь плутать, — сказал он и облокотился на стену, — и как меня снова угораздило вляпаться в самую муторную и грязную работу, — Влад сжал кулак и слегка ударил им в непонятный материал, что сносно напоминал штукатурку, покрашенную извёсткой.

Вздохнув то ли от безысходности, то ли от усталости, он опустился на пол и раскрыл инвентарь. Посмотрел на слоты с экипировкой. Одежду хорошо так помяло во время движения. Куртка и штаны на восьмидесяти процентах прочности, а вот кроссовки в более потрёпанном состоянии, всего девять процентов прочности, ещё немного и они совсем развалятся, хотя уже отваливается подошва в нескольких местах. В других ячейках содержались более полезные предметы. Огромная тетрадь для зарисовки карты лабиринта, карандаши, нож, набор мелков для обозначения изученных путей, перманентный маркер и лак для закрепления изображения на бумаге. Остатки еды, пара пакетиков с сухпайком, наполовину полная бутылка воды.

— Зачем же я согласился на этот неблагодарный труд по созданию карты. Провести несколько часов в каких-то катакомбах, — он взглядом пробежался по белоснежно чистым стенам лабиринта, — хотя, в довольно чистых катакомбах, но сути этого не меняет. Всё равно я потеряю немного в прокачке. Эх, получасовой таймер уже давно истёк, может, стоило в том меню выбрать аннулирование испытание и наплевать мне на задание начальника купола, всё равно очки я уже не получу за нахождение выхода. Чёрт, ну, зачем я нажал продолжить поиск выхода. Но сейчас уже ничего нельзя поменять, придётся придерживаться изначального плана и рисовать карту.

Парень в потёртой одежде поднялся, отряхнул штаны, поднял рюкзак и потопал дальше. Четыре этажа вниз уже были готовы, но выхода там так и не оказалось, поэтому ему предстоит подняться выше и обойти ещё несколько ярусов выше стартовой точки.

***

— Как продвигается ввод новичков в игру, начальник купола? — сказал военный, выделив голосом последние два слова. Шрамы на его лице слегка смылись, когда он зловеще улыбнулся.

— В точности с планом, товарищ инспектор, за каким делом ко мне пожаловали? Надеюсь, в меня не подозреваете в каком-нибудь нарушении, — ответил он и развалился в своём кресле.

— Да что вы говорите?! — офицер артистично вскинул руки, а затем стал серьёзным. Его брови слегка надвинулись на глаза, а улыбка так быстро исчезла, будто её и не было вовсе, — на данный момент проект слишком слабо развит и он не может придти сюда лично, но я передам его слова. Из разведки поступила информация о том, что все ключевые структуры в мире включились в игру, искажающую реальность. А наш проект в данном направлении слегка отстаёт от остальных.

— Хорошо, я увеличу усилия. Тогда мне нужны кадры, много и со всех направлений, — он сделал небольшую паузу и повернулся в сторону окна, — все ведущие страны включились в новую гонку, гонку уровней в виртуальной игре.

— Мелко мыслишь, Анатолий, не только страны, но все крупные корпорации создали свою фракцию, а не которые и не одну, но успехов у них больше, чем у некоторых.

Начальник купола развернулся и бросил острый взгляд на военного, но промолчал. Тот в свою очередь рассмеялся.

— Ладно тебе, будут и люди, и кадры, и всё что там нужно. Уже сегодня пришлю человека по работе с персоналом и одного хорошего дипломата. Как жаль, что об целительных функциях капсулы мы узнали только сейчас. Сколько ценных сотрудников мог бы ты получить, но это уже твои проблемы, я здесь никто и звать меня никак, — тихо закончил военный, развернулся и ушёл. Начальник купола посмотрел ему в спину.

— Вот чёрт неладный, чтоб ему пусто было. Приходит вечно и на мозги капает, что я ничего не успеваю и результатов что-то мало. Мужик вроде, а ведёт себя как противная баба, которой только дай попилить кого-нибудь… — пробормотал он себе под нос.

Открыв ящик стола, мужчина достал старенький телефон, потрёпанную нокию. Немного повозившись, он нашёл нужную информацию и переписал номер на бумагу. Тяжело вздохнув, он нажал кнопку вызова на современном ультратонком гаджете.

— Я вас слушаю.

— Здравствуйте, я вам звоню по поводу проекта «купол», помните такой?

— Припоминаю такое место, что опять закончился бюджет или сроки сгорели?

— Да нет, ну, как бы да, но и нет. Сложная ситуация… Проблема вовсе не в деньгах, хотя они никогда не помешают. Нужно больше квалифицированных специалистов, от их профессионализма зависит наше будущее.

— Конечно, конечно. В любой компании нужны хорошие кадры и от них многое зависит. Но вы ведь не поэтому мне позвонили, есть нечто большее, о чём я должен знать?

— Хорошо, капсулы погружения имеют один интересный эффект, так сказать. Они полностью исцеляют людей, что становятся игроками. Причём степень болезни не особо важна, да и зависимости тоже снимаются.

— Ты ещё скажи, что вы там с пришельцами сражаетесь, и всему миру грозит уничтожение или порабощение.

— Вот именно, но никто не воспринимает мой проект всерьёз. Нужно устроить перевод больных специалистов ко мне, а затем сделать проверку о том, что они действительно выздоровели. Одним выстрелом трёх зайцев, им здоровье, нам кадры и при этом у них ещё работа появиться.

— Ну… Это можно устроить, но на многое не рассчитывай. Ты же знаешь какая там ситуация и как дело обстоит на самом деле.

— Безусловно. Как прискорбно это не было. Но ведь это наш шанс прорваться к новым технологиям, прорыв науки и медицины. Мощные источники энергии…

— Это их не интересует. Ты же сам прекрасно знаешь. Если бы это было не так, то ты бы уже руководил многотысячной организацией. Купол тебе построили, ну и что с того? Не пойми меня не правильно, но на самом высшем уровне твоя инициатива воспринимается в штыки. Всем нам приказано всячески мешать проекту «купол». Радуйся, что за тебя не взялись всерьёз. Но учти, я тебе этого не говорил.

— Да о чём речь, товарищей не предаю. Жалко конечно, пока другие развиваются, строят мегаполисы и заводы, мы вынуждены заниматься какой-то жалкой междоусобицей.

— Не падай духом, не всё потеряно. Сейчас тяжёлые времена, назревает некоторая перемена, пройдёт несколько месяцев и всё поменяется. Я найду тебе людей.

— Надеюсь только на тебя, удачи.

— На других надейся, а сам не плошай. Счастливо.

Глава 6 — Подготовка

Я вышел из аудитории, где проходил экзамен и потопал на следующее занятие. Вроде бы, по расписанию дальше идёт семинар по информатике, грубо говоря, будут делать из нас программистов. Ох, сколько воспоминаний связано с тем местом. Написание бота для спама нашему преподу, потому что он надоел просьбами прислать дописанную программу по электронной почте. Попытка взлома базы данных универа для изменения расписания и создание выходных. Установка робота по вызову короткого замыкания по таймеру, что бы сорвать экзамен. Жаль только что все эти затеи моих однокурсников выходили им боком впоследствии. Они прикладывали не слишком много усилий, и их с легкостью вычислял специалист по информационной безопасности и по совместительству наш препод по программированию.

Задумавшись, я врезался в стену, лишь слегка затормозив в последний момент, но всё равно сильно ударился лбом. Неестественная боль пронзила мозг от висков до затылка. Схватившись за голову руками, я повалился на пол обмякшей куклой. Чё она так разболелась, я же всего лишь в стену врезался и то не так сильно же?!

— Принудительная активация симбионта запущена. Проверка необходимого уровня сканирования памяти… Девяносто пять процентов, удовлетворительно. Запрос подтверждён. Активация нейронных интерфейсов. Операция завершена успешно.

Сквозь головные боли, которые пульсировали с биением сердца, я услышал странный искусственный голос, он что-то невнятно проговорил и замолчал, а потом на меня накатила новая волна, которая была несравнима с прежней. Словно что-то разрывало каждую клеточку головы, а затем восстанавливало её и так сотни и тысячи раз одновременно. Сознание затуманилось и всё, что я мог ощущать, было страданием…

Врач, прикреплённый к университету, шёл по своим медицинским делам сквозь толпу студентов, которые спешили добраться до нужной аудитории в огромном здании. Не редко случались случаи, что кто-нибудь опаздывал на лекции, задерживался в столовой и не успевал на семинары, встречал своего знакомого и, обменявшись парой фраз, терял время, необходимое чтобы вовремя добраться до нужной двери. Но у врача таких проблем не было, он размеренным шагом двигался к своей цели. Однако в стороне послышался какой-то шум, вскрики и гомон студентов. Поток понемногу тормозился, вот-вот собираясь остановиться полностью. Бывший хирург раздвинул толпу и приблизился к центру аномалии, чтобы разобраться в происходящем и навести порядок.

— Что с ним случилось? — спросил один из круга людей, собравшихся вокруг пострадавшего.

— Кто знает, может на стену налетел, вон какая шишка на лбу, — высказался парень, и движение кисти поправил свою огромную чёлку.

— Эй, он в порядке? — поинтересовалась одна из студенток, в то время как старшекурсник старался привести беднягу в чувство, тормоша его и пару раз ударив по щеке.

— А ну разойдись, не видите что ли, что человек сознание потерял? Ты на кой его трясёшь, щас последние остатки из него вытрясешь?! — резко вспылил врач и, протиснувшись к пострадавшему, склонился над ним.

— Да я как лучше хотел, — пытался оправдаться горе-спасатель.

— Кто на семинары об оказании первой помощи не ходил? Ух, я тебе задам! — и он пригрозил мощной рукой, всю улепленную вздувшимися венами, — а теперь аккуратно берёшь его под руки, а ты ему помогаешь, — неровный палец указал на первого попавшегося студента, — и вы вместе несёте его в медпункт.

Двое оказавшихся не в то время, не в том месте людей грустно вздохнули и принялись выполнять поручение врача. Ведь портить с ним отношение очень не хотелось, кто потом будет выписывать справки о пропуске занятий по причине болезни.

Тупая боль постепенно отпускала меня, чувствительность медленно возвращалась ко мне. Голова прояснилась, и я смог мыслить. Что, чёрт возьми, тогда произошло? Я просто налетел на стену, а голова разболелась так, будто её грузовиком переехали. Жесть какая-то, даже не вериться что такое возможно. И проблем у меня никаких не было ни заболеваний, чтобы то столкновение могло что-то активировать. Вроде бы всё нормально с моей головой, а вроде бы и нет, а раз вместо небольшой шишки на лбу я отрубился в агонии страданий от боли.

— Пробуждение разума носителя установлено. Запуск процедуры диагностики.

Странный механический голос ворвался в мой разум, он был вроде бы мой, но и одновременно с этим был чужд мне. Какой-то безэмоциональный что ли. Что за бред вообще твориться, что за носитель и диагностика. Интересно, ну, хоть кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит. А то мне как-то не хочется становиться психованным фриком с шизофренией и, наконец, понять ситуацию.

— Запрос от пользователя некорректен. Автоматическая поправка. Успешно. Запрос отклонён, недостаточный уровень доступа.

Круто. Хотя даже не так, КРУТО! Умопомрачительная ситуация. У меня в голове появился какой-то ИИ, причём на вопрос что ты такое, он говорит, что у меня прав администратора нет. Прям пользователем виндовс себя почувствовал, интересно, где здесь кнопка "Запустить от имени администратора". Или это история с телефонами и рут правами, которые можно как-то получить, но очень сложно, но для всякой интересной всячены они просто необходимы. Вот хочешь поставить крутую программу на телефон, что бы читерить деньги в играх, а у тебя этих прав и нет.

— Догадка носителя неправильна на девяносто девять и девять десятых процента.

Ага, ещё скажи, что я верблюд. Нашелся мне тут, умный. Хотя вот что интересно, сначала я носитель, затем пользователь, а сейчас снова носитель, что-то в этом есть. Ладно, не буду забивать себе голову по пустякам, может мне всё это просто сниться и всё. Точно, съел я что-нибудь не то и вот мне кошмар приснился, сейчас проснусь, и всё это пройдёт как дурной сон. Я приоткрыл глаза и по ним ударил яркий свет. Зажмурившись, я только со второй попытки смог осмотреться.

Так, медицинская палата, больничная койка, на которой я и лежу. Лампочка на потолке слегка потухла, а другая моргает. Эх, все современные люди уже давно да светодиодные перешли, хотя сейчас и другие технологии появились, а тут до сих пор дневного света стоят, хорошо хоть не накаливания. Так, я живой и это самое главное, вроде бы ничего не болит и это хорошо. За окошком пели птички, дождик уже закончился и светило ясное солнце, весна. Погулять бы щас, а я всякой мурой страдаю. Повернув голову, я осмотрел другую часть комнаты. Небольшой стол, а за ним сидит медсестра.

— Сколько сейчас времени не подскажете?

— О, ты очнулся. Как самочувствие? Ничего не болит? — она повернулась в мою сторону, обычная такая медсестра в возрасте, впрочем, а другие и не работают, по крайней мере, я не встречал. Очень уж не люблю больницы, да и здравоохранение в целом, потому что оно обычно здоровьехищенинием занимается.

— Да нормально, — приподнялся и сел на кровать, — так, сколько времени я провалялся в отключке?

— Ты проспал чуть меньше четырёх часов, и с чего ты вообще взял, что потерял сознание? — она вопросительно подняла бровь, будто я сморозил откровенную чушь. Я начал активно мыслить, что же это может значить. Первый вариант — это врачи даже не догадываются, что со мной произошло. Тогда пусть это будет моей маленькой тайной.

— А, ну да. Переутомился, наверное.

— Ага, спать надо перед сессией, а не готовиться по ночам. Скоро придёт врач и осмотрит тебя для большей надёжности, а то больно любите вы врать, что бы побыстрее выйти отсюда. А в итоге просто недолечиваетесь и потом ходите больные. Поэтому посиди тут тихо. Даже не пытайся сбежать, на входе из комнаты установлена камера.

— Хорошо, — она одарила меня строгим взглядом и удалилась.

— Ну что за невезение, болтаться непонятно где и ждать, когда к тебе придут, — сказал я в пустоту.

Ещё раз оглядев комнату, я не заметил ничего интересного или необычного, что стоило бы моего внимания и чем можно было бы заняться в томительном ожидании врача. Даже никакой книжки чтобы почитать нет. Я поискал взглядом свою сумку, на видных местах её нет. Обычно я ношу её на плече, поэтому она должна быть где-то неподалёку. Я лёг на кровать и заглянул под неё. Как только я приподнял простынь свисающую до пола, то сразу же увидел свою чёрную сумку. Фух, она здесь, это радует. Я напрягся и вытащил тяжеленную ношу на матрас. Так, что у нас имеется? Ноутбук, зарядка и другие вещи для него, несколько тетрадок, канцелярия. Негусто.

Я вытащил ноутбук и включил его. Воткнул наушники, и, найдя розетку, подключил зарядник. Конечно, не очень хорошо так делать, потом расшатается разъём и выйдет из строя. А ноут без зарядки — это мёртвый ноут. Я подключился к институтскому вайфаю и запустил игру. Раньше такого счастья не было, и только в метро был интернет, но спустя много лет даже до образовательных учреждений добрались современные технологии. Можно и в стракрафт на ноуте поиграть, но, к сожалению, интернет здесь тяжёлую игру не вытянет. Нужно запускать что-то попроще, например браузерные игры. Когда то мне они нравились, я играл неделями. Но в один момент меня дошло, что интересного гемплея там нет. В начальной фазе довольно интересно, а потом шляпа.

Я в очередной раз зарегистрировался на сайте одной космической стратегии и решил поставить очередной рекорд своего развития на старте. Другие игроки, конечно, ставили другие рекорды скорости прокачки, используя донат или множество аккаунтов. Но мне было не интересно жульничать и как-то хитро играть. Поэтому я чисто на интерес заходил раз в несколько месяцев и старался максимально быстро прокачаться. Игрушка была прикольная по механике, и я на неё наткнулся довольно давно в ожидании очередной части старика. Гемплей был до банальности прост. Есть вселенная с системами. В каждой системе планеты. На старте у вас есть одна планета и база на ней. Можно и нужно прокачивать здания, используя поля, а так же строить флот. Затем воровать ресурсы у других игроков или уничтожать космических пиратов, после чего собирать ресурсы из обломков. Пока я увлечённо всем этим занимался, дверь неожиданно скрипнула, и в комнату вошёл мой знакомый Циганок.

— Привет, как жизнь, пока остальные пашут без отдыха с одной мыслью: «Сдать сессию», некоторые вольготно дрыхнут в медицинской палате.

— И тебе хорошего дня, Мухаедыч. Что сразу наезжаешь? Я может ночь не спал, конспекты учил, переутомился и после экзамена вырубился на ходу, а ты сразу, вольготно дрыхнешь. Кстати, что это значит «вольготно»?

— Классику больше читать надо технарь недоделанный. Как ты вообще литературу в школе учил?

— Цель установлена, рекомендуется прекратить связь с неперспективным объектом, — пробурчал бесчувственный голос, но я его даже не слушал, надоело его непонятная всячина, у меня сейчас интересный разговор.

— Как, как. Написал программу, которая искала в интернете уникальные сочинения и скачивала их, потом их переписывал и вуаля. Никто даже не догадывался о том, что я нашёл её в инете.

— Да ты же инженер, какое программирование? Ты даже скрипты на питоне осилить не смог, не говоря о такой сложной программе ещё в школе. У тебя был какой-то знакомый гуманитарий, у которого ты скатывал работы и всё, — ух как он загнул-то. Я прям и сам засомневался в своих способностях в IT сфере, но он не знает всей подноготной той истории с питоном. Он был новым для меня языком программирования, и я перед его изучением решил поиграть немножко, в итоге я с позором провалился на семинаре перед всеми своими одногруппниками.

— Ага, а ты прям никогда не списывал, праведник ты наш. Как хорошо контрольная по физике писалась, прям без телефона никак. Даже я сам эту работу писал, не слишком хорошо решил, но сам, — вот сейчас посмотрим, что этот гад на это скажет.

— Что ты начинаешь, подумаешь, один вопрос списал, от этого ничего кардинально не измениться, материал я всё-таки знаю.

— Нет, в этом всё и дело. Главное не поступки, а идея, которая стоит за ними. Ты не видишь ничего зазорного в том, что бы списать решение, а вижу. В школе я этого не осознавал, но сейчас я точно вижу, что плагиат — это вселенское зло. Мне даже разговаривать с тобой противно, плагиатор, — я демонстративно отвернулся от него и погрузился в ноутбук.

— Да как, же так? Мы с тобой столько времени дружили, а ты из-за какой-то ерунды ругаться начал.

— Мои идеалы это не ерунда. Ступив на путь читерства тебе уже никогда с него не сойти, плагиат лишь малая его часть, одна из форм проявления. Только упорным трудом над собой можно сойти с этого греховного начала, но тебя уже не вернуть, ты слишком долго пребывал во тьме, — пафосно закончил я, надменно задрав голову.

— Что за чушь ты несёшь?! Путь читерства, какой религиозной книжкой ты так начитался?

— Чушь? Это слова любого здравомыслящего геймера, который прошёл путь испытаний сетевой игры с читерами. Взращённый в неволе ММО игр и расправивший крылья после осознания принципов жестокого мультеплеера…

— Всё! Хватит, задолбал нести несвязную чушь про игры или про что ты там говорил. Не хочешь со мной дружить, так и скажи, а не выпендривайся, что самый умный и языком молоть умеешь. Когда ты будешь умалять меня дать списать очередную зачётную работу, я заставлю тебя вернуть свои слова назад и… сделать что-нибудь унизительное. Запомни мои слова! — он рявкнул напоследок и вышел из комнаты, хлопнув дверью. Только что я поругался со своим другом, а у меня почему-то осталось такое ощущение, будто от меня оторвали кусочек и выбросили вон, брр, аж мурашки по коже.

— Задание выполнено. Производиться анализ результата… Данные получены, запуск обработки, — искусственный голос разорвал тишину моих мыслей, после пережитого эмоционального шока.

— Ну, вот опять ты. Противный голос, который очень любит надоедать непонятной дичью. Всё-таки интересно, откуда ты появился в моей голове, хотя ты опять ничего не скажешь, как и на вопрос что ты такое. Безобразие полнейшее.

>>Прогресс выполнения: один процент.

>>Два процента.

>>Три процента.

— Так, хватить флудить в консоль.

>>Четыре процента.

— Так не сработало, что же делать?

>>Пять процентов.

— Отключить сообщения в процессе выполнения.

>>Сообщения отключены.

— Фух, разобрался с этой проблемой. Как сложно думать, когда тебя сбивают с толку чужие мысли, особенно логи от непонятной штуковины.

>>Желаете изменить модель передачи информации?

— А какие есть варианты, железяка? Я не собираюсь пальцем тыкать в небо и выбирать из неотличимых вариантов.

>>Доступные варианты: передача мыслей, упрощённое визуальное представление,

>>Недоступные варианты: вывод сообщений на внешнее устройство, полное визуальное представление, подключение к внешнему устройству.

>>Скрытие варианты: FNR-PWJ, 48B-25J, 472-95H, 429–852, DF0-3U5.

— Ух, как много всего вывалило. Аж глаза разбегаются. Так, я сейчас могу выбрать или мысли, или упрощённая картинка. Плюс есть пока закрытые варианты и скрытые. Выглядит это всё как бесплатные плюшки, платные и те, что открываются с ВИП доступом. Вроде бы сейчас установлена мыслепередача, но лучше уточнить.

— Какой сейчас вариант выбран?

>>Текущая модель: передача мыслей.

— Хорошо. Установить на упрощённое визуальное представление. Посмотрим, что из себя представляет графический интерфейс пользователя.

>>Смена модели передачи информации. Запрос необходимых прав. Действие разрешено. Выполне…

Монотонный голос внезапно оборвался, и настала благодатная тишина. Я плюхнулся на кровать и закрыл глаза, как приятно избавиться от этой назойливой балоболки, которая постоянно меня сбивала с мыслей потоком ненужной информации. Хотя это моя точка зрения, надо подойти к проблеме с другой стороны, может я что-то упускаю из вида, из-за своего искривлённого мировосприятия. Надо это хорошенько обмозговать. Только я хотел представить события, которые произошли со мной за последнее время, как по чёрной картинке поползли какие-то шумы и на периферии моего обзора появились странные символы. Чёрт, даже с закрытыми глазами визуальное представление проявляется. Я немного подождал, иероглифы образовали строку, затем ещё одну. Постепенно обрисовывался целый текст из непонятных закорючек.

Вскоре я заметил, что происходящее напоминает консоль, которая пишет сообщения, но только сверху вниз и выводит по символу с некоторыми паузами. Потом постепенно стали прогружаться и другие части интерфейса. В левом верхнем углу появилась панелька с какими-то надписями и галочками слева. Так, она очень напоминает панельку с задачами миссии из старкрафта. Так, интересно, что ещё ждёт меня в этом интерфейсе. Я подождал ещё немного, подобие консоли закончило строчить сообщения и замерло. Картинка слегка моргнула, и в следующее мгновение язык сменился на привычный для меня русский. Гладкий шрифт без углов хорошо смотрелся в полупрозрачных окошках интерфейса.

Как я и догадывался, окно справа являлось своеобразной консолью, но в более широком смысле слова. Сделав пару запросов, я полностью разобрался в структуре визуального представления информации. Оно воплощало в себе текстовый интерфейс, аналог того мысленного интерфейса, который я использовал до этого. В левом верхнем углу находиться меню целей и задачей. В принципе почти то же самое, что и в старкрафте. Хотя более уместно сравнить его с меню квестов из классических рпг, но в более простой форме. Чисто то, что нужно сделать, для выполнения задачи и чекпоинт слева, для обозначения завершённости задачи.

Глава 7 — Итоги сессии

Я посмотрел на список текущих задач:

— Создать благоприятные условия для развития:

— Избавиться от лишних связей

— Попасть в агрессивную среду

— Материал для прокачки

— Достичь необходимого уровня:

-15 выносливости

-23 интеллекта

— модификатор мышления 3

— Не заходить в великую игру до выполнения других задач

Я внимательно перечитал их ещё раз и всё равно ничего не понял. Даже близкого понимания того, чем мне предстоит заниматься, я не имел. Но ничего, как говориться в любой ситуации есть выход и на любую тактику есть контр тактика, проблема в том, что человек просто её не замечает. Если простого чтения не достаточно, надо попробовать достать больше информации. Я сделал пару запросов через текстовый интерфейс и снова упёрся в барьер административных прав. Хотя, зачем мне информация о том, что это на самом деле, можно же просто узнать, как этого достичь. Скорректировав запрос, я выяснил, что лишние связи — это взаимодействия с неперспективными объектами. То бишь это значит, что нужно разорвать неформальное общение со всеми не интересными для меня людьми в плане развития моих навыков и способностей. В принципе это довольно полезно, но так эгоистично.

Самое интересное заключается в том, что я не могу понять есть ли какое-то временное ограничение у этих квестов и можно ли их называть квестами в полной мере этого термина. Ведь для этого должно быть ещё вознаграждение и другие параметры, а не просто вот задание и тебе нужно его выполнить. Хм, странно. Надо подумать, я получил за ссору с Цыганком что-то или нет. Ведь если так прикинуть, то получается, что моя жизнь кардинально поменяется в ближайшее время. Вопрос в том в какую сторону и когда именно. Хотя последнее не особо и важно. А что такое хорошая сторона изменений? Как определить какие-то перемены в жизни положительные или отрицательные? Всё зависит от точки зрения. Если принять спокойствие за ориентир, то кризис в жизни — это плохо. А если шанс — это хорошо, тогда кризис — это очень полезная вещь.

Как же всё сложно в этом мире. Изменения в моей жизни и не плохие, и не хорошие одновременно, потому что всё зависит от моей интерпретации и стремления в будущее. Если у меня нет мотивации для движения вперёд, любые проблемы станут камнем преткновения, а если наоборот, то толчком в будущее. Фух, аж голова заболела от таких размышлений. Мыслить, думать, размышлять, мышление — все эти слова про одно и то же, про процесс умственной активности. А мне нужно достичь каких-то абстрактных двадцать три единицы и ещё три очка модификатора мышления. Много это или мало, я не знаю, но вероятнее всего нужно напрягать мозги, что бы прокачать эти параметры.

В основном нужно обрабатывать информацию, чем она сложнее, тем лучше и больше результат от тренировки. Поэтому можно почитать любую непонятную книгу и прогоняя её через себя, постараться понять и в итоге получить развитие мозга. Звучит логично, просто и эффективно. Хм, но что-то мне не нравиться. Я ещё раз пробежался глазами по текущим задачам и зацепился за строку интеллекта. Хм, всё это время я думал слишком сложно, может, я упускаю какую-то банальность… Надо проверить всплывающую подсказку над строкой. Так, оказывается, она всё-таки была. Плохой из меня инженер, я не смог додуматься до такой простой вещи, как подсказка.

Так, всплывающее окошко гласит, что «рекомендуется изучать информацию по инженерии и компьютерным технологиям, физике и биологии, математике и химии». Что за? Мне советует эта штуковина читать все научные книги подряд. Хотя нет, у этих наук есть определённое сходство, точные науки плюс инженерия. Почему именно она? Странный вопрос, но ответив на него, я получу понимание, чем именно мне предстоит заниматься после прохождения всех этих заданий. Хотя, это же и так понятно, все эти направления науки в купе образуют идеального инженера, который сам разрабатывает инновационные установки для синтеза новых материалов, а затем сам их использует при создании потрясающих механизмов.

Хм, хотя это звучит слишком фантастично, потому что выполнять все этапы разработки не может один человек, на это уйдут годы, несли не десятилетия. Такое возможно только в очень редких случаях или не стандартных ситуациях. Хотя, что я запариваюсь над проблемами, которые ещё долго не появятся в моей жизни. Как говорил один умный человек, проблемы надо решать по мере их поступления. Интересно, насколько данная фраза правильна. Для обычного человека лучше не думать о несуществующих проблемах и решать их по мере поступления. Но вот для тех, кто способен предугадать сложные ситуации уже имеет смысл их предсказывать и пытаться ликвидировать ещё до их возникновения и готовиться к ним заранее.

Но что-то я перегнул с размышлениями по каким-то отдельным вопросам, надо мыслить более глобально и уже заниматься решением тех задач, что на меня сбросила судьба. Проще всего будет прочитать по одной книжке из каждого направления, что мне нужны. Так, откроем блокнотик на ноуте и составим список книг. Возьму учебник по инженерии для магистратуры, всё равно собирался его почитать. Затем компьютерные технологии… Книжка по информатике мне не подойдёт, потому что там по напихано всего и по верхам, и программирование, и кибернетика и информационные технологии, и компьютеры. Хм… Я пролистал каталог книг на амазоне до конца и так и не нашёл чего-то стоящего.

Ладно, пойдём с другой стороны. Открыв магазин расширений для браузера, я нашёл бесплатный ВПН и активировал его. По-другому просто нереально попасть на уже недоступные в нашей стране сайты торрент трекеров. Иногда на них есть более стоящая инфа, чем на легальных источниках. С трудом вспомнив свой логин и пароль, я зашёл в свой аккаунт и забил в поиск «компьютерные технологии книга». Отсортировав результаты по количеству раздающих, я выбрал первый вариант. Я бегло просмотрел оглавление, довольно неплохая книженция получается. Есть и история развития, и современные технологии, и перспективы на будущее. Такс, я ещё помню, что надо делать в интернете.

Скачав эту книгу, я продолжил в таком же духе. Вскоре я скачал все нужные мне материалы. Создал новую папку в документах и перекинул их туда, чтобы не потерять эти файлы в помойке других загрузок. Затем подключил флешку и сделал резервную копию, на всякий случай. Как-то раз я пилил очень сложный проект, а потом у меня сломался жёсткий диск и все данные были потеряны. После этого я на всю жизнь запомнил, зачем нужны программы контроля версий, что такое отказоустойчивые системы и резервные копии. Закончив с подготовкой на будущее, я приступил к чтению. Расположился по удобнее на больничной койке и открыл первую книгу…

— А вот и наш больной, лежит себе, в интернете пропадает, вот-вот залезет в экран с головой, — раздался полный ехидства голос, он может принадлежать только одному человеку, старосте нашего потока.

— Вообще-то я читаю хорошую книгу, — попробовал вставить свои пять копеек я, не думаю, что это что-то изменит, но попытка не пытка.

— Книга значит, небось, какой-нибудь эротический романчик, не так ли? — противная улыбка расплылась на его лице, маленькие глаза шустро бегали, словно две противные крысы в клетках.

— Что тебе надо? Просто так придти ты не мог, — я оторвался от ноута и уставился на него. Желание читать прекрасную книгу полностью отпало, после появления этой личности.

— Какой ты догадливый, Алексей. Результаты сессии уже готовы, а у тебя результаты слегка не дотягивают даже до двойки, — он укоризненно покачал пальцем и поцокал языком. Этот жест вызывал у меня лишь отвращение.

— Что я должен сделать? — вот тянет гад, понимает, что я от него хочу, но не отвечает на вопрос.

— Да, какую-то мелочь, которую такой крутой инженер как ты и не заметишь, по сравнению со своими гениальными проектами, — ага, так я тебе и поверил, сейчас скажет какую-то невыполнимую задачу или что-то серьёзное, но самая большая проблема — это всё-таки моя сессия.

— И что это за мелочь такая?

— Да, всего лишь нужно зайти к Игорю Петровичу. Он хотел с тобой пообщаться наедине, — он развернулся и, небрежно махнув рукой, вышел из комнаты. Как же раздражает этот человек.

Я сделал закладку в книге и выключил ноут. Запаковав всё в сумку, я сел на кровать и задумался. Староста не двусмысленно сказал, что меня хочет видеть заведующий кафедрой, но в тоже время мне нужно дождаться врача, который должен меня осмотреть и потом ещё решить, отпускать меня или нет. Вот засада получается. Хотя наплевать мне на эту медицину, надо идти и разбираться с этой проклятой сессией, из-за которой у меня одни проблемы

***

— Здравствуйте, Игорь Петрович. Староста сказал, что вы хотели меня видеть, — сказал я, войдя в кабинет заведующего кафедрой.

— А присаживайся Лёша, — он рукой указал на стул.

— Что вы желаете мне сказать? — я вопросительно посмотрел в его холодные глаза, временами в них, конечно, проскакивали какие-то эмоции, но совершенно обычным было явление, что на его лице не было ничего, кроме жёсткости. Большинство студентов уже свыклись с этим, а мне было до сих пор не по себе, когда я виделся с этим человеком.

— Последний семестр ты почти не появлялся в университете. И результаты сессии тому доказательства. Олимпиады олимпиадами, но учиться тоже когда-то надо.

— Постойте, я ведь столько наград принёс…

— Не имеет значение, каких успехов ты там добился. Сессия завалена, а тебя никто из наших профессоров за последние три месяца почти не видел. Доверия у преподавателей нет. Никто не подал тебя на пересдачу, ты отчислен за плохую успеваемость.

— Да, как, же так? — меня пробил холодный пот. Столько трудов вложенных в учёбу потрачено напрасно… Чёрт! Кто меня дёрнул столько времени тратить на олимпиады?!

— Кто знает? Может, меньше в игрушки играть надо было и больше лекций посещать, но от осознания этого ничего всё равно не измениться. Вот здесь тебе нужно расписаться о доведении информации и здесь о согласии с результатами сессии.

— Хорошо, — ответил я сквозь зубы и только собирался подписать какие-то документы, но всё-таки решил проверить их и хотя бы заголовок прочитать. Рука застыла в воздухе над документом, а потом и вовсе опустилась на стол.

Хм, что-то я не могу припомнить в словах Игоря Петровича что-нибудь о подписании контракта с проектом «Купол» на три года. Очень странная ситуация получается. Такс, надо сделать вид, что я ещё читаю документ и обдумать имеющуюся информацию. Я знаю, что попадать в великую игру мне нельзя, так как стоит задача сначала прокачаться до необходимого уровня. По информации из ролика по ТВ я знаю, что великая игра связана с пришельцами и капсулой погружения. Кроме того после роликов по всему миру появляются титанических размеров бетонные купола. Если всё это логически связать, то получается, этот документ даст мне доступ к великой игре, наверное.

Я взял и прочитал первый лист документа. Получается, что меня нанимают работать в инженерной группе какого-то подмосковного института виртуальной реальности. Никогда о таком не слышал, вероятно, был вместе с проектом «купол», как прикрытие для найма людей. Самое забавное, хоть и есть институт, они всё равно написали про купол. Странно, хотя это меня и смущает. Я пробежался глазами по остальным страницам, неразглашение информации, проживание рядом с местом работы. Очень смахивает на закрытый комплекс по освоению инопланетной игры. Первое — условия ставлю не я, второе — у меня задание не заходить в игру, следовательно, мне туда пока не надо.

— Это я подписывать не буду, даже не надейтесь, а вот это с радостью, — я постарался улыбнуться, но вышло как-то криво, и расписался на бумаге об отчислении.

— Это ты зря, Лёша, зря, такую возможность упустил, — печально проговорил он в пол.

— Нет, это всего лишь возможность, одна из многих, моё время ещё придёт, — сказал я ему на прощанье, но кажется, он меня уже не слушал, ну, и ладно. Я развернулся и пошёл домой. Надеюсь, хоть родители отнесутся к этому более благосклонно. Настроение было паршивое, но меня окрыляло чувство свободы, освобождения от бремени института.

После того как я вышел из здания, в консоли появилось какое-то сообщение, я сначала поленился обратить на него внимание, но спустя пару минут собрал остатки психических сил и прочитал его.

>>Подзадача «Избавиться от лишних связей» частично выполнено.

О, круто! Нет, замечательно! Бесподобно! Это параша хочет, чтобы я избавился от всех своих связей, да как так можно, вообще! Вдох, выдох. Нужно успокоиться и спокойно обдумать произошедшее. Хотя о каком спокойствии может идти речь, меня вынули из института, студента, который не только участвовал, но и побеждал в огромном количестве олимпиад. Фух, надо сбавить обороты и попробовать зайти с другой стороны. Насколько получение профессии в высшем учебном заведении лучше, чем самообразование и саморазвитие, а не известно наверняка. Всё зависит от того, где будет больше ресурсов…

Я вышел из метро и потопал к квартире, но в этот момент у меня зазвонил телефон.

— Алло, пап.

— Сын, мне только что звонили из института. Мы с мамой вложили много сил в твоё воспитание, дали тебе возможность получить образование. Но ты решил от неё отказаться. Хорошо, это твоё решение, поддержки от нас не жди. У тебя есть время до вечера, что забрать нужные тебе вещи. Остальное я отвезу в гараж, заберёшь, когда будет куда.

— И куда мне теперь податься?

— Дам тебе небольшую наводку, у твоей бабушки есть домик в деревне Аксёновка, если вспомнишь, как туда добраться, можешь поехать к ней на первое время.

— Хорошо, спасибо за всё. Пока.

Отец положил трубку, а я сплюнул. Чёрт, этого ещё не хватало. Я, конечно, предполагал, что такое может случиться, потому что такое уже произошло с моим младшим братом, который не захотел идти в универ. Его просто мягко выгнали из дома, и он отправился искать работу. Временами я даже переписываюсь с ним по интернету, но довольно редко, у него не всегда есть возможность выйти в сеть.

Я тяжело вздохнул и пошёл дальше, до дома оставалось всего ничего, пара светофоров и я на месте.

Полупрозрачный интерфейс накладывался поверх картинки мира и не особо мешал. Интересно сколько времени прошло с того момента, как он появился у меня? Да не очень много, а я уже привык. Поразительная технология. Вообще всё в этом мире — это технологии. Те, что мы пока не можем объяснить, исторически прозвали магией, те которые активно используем — обыденностью. Довольно забавная ситуация сложилась в этой цивилизации. Так, хватит заниматься демагогией, нужно решать проблемы и выполнять задачи. Что там у меня осталось? С «Избавлением от лишних связей» всё предельно понятно, я уеду в деревню, и все связи сами собой оборвутся.

Дальше по списку идёт «Попасть в агрессивную среду», аналогично предыдущему. С задачей «Материал для прокачки» всё немного сложнее. Во-первых, задача довольно странно сформулирована и надеюсь тех книг, что я скачал на ноут, мне хватит. Так, с первым блоком задач всё понятно, мне нужно прокачаться, для этого нужны условия и материал. Второй блок логически следует из предыдущего. Задача, какого уровня нужно достичь. Но вот здесь начинаются реальные проблемы. На поверхности это выглядит как характеристики какой-нибудь РПГ игры, но как они относятся ко мне большой вопрос. Ведь нет никакой нормальной системы измерения ни интеллекта, ни выносливости, ни мышления. Хм, хотя это у людей нет такой системы. А откуда взялся этот интерфейс, правильный ответ — я не знаю, но у людей таких технологий нет, следовательно, у него инопланетное происхождение.

Так, а это в корне меняет дело. Понятие не имею, как я к этому раньше не пришёл, но надо продумать все риски, что это за собой несёт. Вспоминая жанр фантастики, думаю, что за мной кто-нибудь да будет охотиться из-за обладания этой супер редкой штукой. Во всяком случае, лучше держать в секрете её существование, сначала я думал, что мне просто никто не поверит, даже если я расскажу. Но, по сути, получается обратное. Ладно, время дорого при любых обстоятельствах. Я открыл входную дверь и начал сборы в дорогу…

***

Где-то на просторах вселенной…

— Как продвигается подготовка к телепортации моего флота в другую галактику? — суровый голос императора огласил его священную волю.

— Расконсервация флота запущена. Расчётное время выполнения — три года с погрешностью год. Активация телепортов отложена. Наблюдается нехватка энергии. Инфраструктура повреждена на девяносто девять процентов. Происходит перерасчёт общего времени выполнения приказа… Невозможно рассчитать время, погрешности больше значения.

— Этого недостаточно… Активировать один квантовый телепорт для создания пространственных искажений рядом с ядром искажения.

— Император, возможны сдвиги в континууме и неизвестные побочные эффекты, требуется подтверждение приказа.

— Подтверждаю.

— Активация системы квантового зондирования. Успешно. Запуск квантового телепорта K-34. Успешно. Выход на рабочую мощность через 3 дня 3 часа и 3 минуты с погрешностью 2 минуты.

Глава 8 — Перезагрузка

Ввалившись в квартиру, я бегло осмотрел коридор. Родительской обуви нет, значит, они ещё не вернулись. С облегчением выдохнул, у меня есть немного времени, чтобы разработать хороший план и двигаться по нему, а также собрать свои вещи. Я снял уличную одежду и прошёл на кухню, поесть бы чего. Последний приём пищи был, наверное, ещё утром, а сейчас время близиться к вечеру. Холодильник оказался наполовину пуст, но ничего не поделаешь, идти в магазин в текущих обстоятельствах — просто пустая трата времени. Я отпил молока из стакана и подзакусил бутербродом, сделанным на скорую руку.

Так что мы имеем? Есть небольшие накопления на электронном кошельке. У меня куча всякого крутого игрового оборудования: комп, кресло, мышка и коврик для неё, клавиатура и гарнитура. Всё это стоит каких-то денег, вопрос в том, будет ли у меня возможность всё это продать? Отец обещал увезти мои вещи в гараж, обычно он работает всю неделю, поэтому раньше выходных на дачу он не поедет. Так, а сегодня какой день недели? С этой проклятой сессией всё перемешалось в голове, дни слились в один сплошной поток учёбы и игр. Я вытащил телефон и открыл календарь. Только не говорите мне, что сегодня пятница. То есть уже завтра все мои вещи отправятся далеко и надолго. Плохо получается. Я закусил губу и начал активно размышлять…

Хотя на кой мне это всё продавать? У меня в голове засела странная инопланетная штуковина, а я думаю, как мне более выгодно продать игровой комп. Мне нужно по-другому формулировать свою цель. Я хочу заработать денег, используя интерфейс пришельцев. Надо бы для начала выяснить, что он может, какие у него функции, а потом уже планировать свои действия. Может, я им сейчас все банки мира взломаю из дома, хотя такое маловероятно. Я плюхнулся на кровать, закрыл глаза и сфокусировался на консоли. Эх, не знаю, что в итоге получиться, но надо попробовать.

— Какое у тебя предназначение?

>>Запрос отклонён, недостаточный уровень доступа, — ладно, следующий вариант.

— Какие функции у тебя есть?

>>Информация не найдена, измените запрос.

Что?! А почему предыдущий запрос отклонился, а этот не нашёл ничего, что за магия здесь твориться? Поиск по интернету же как-то находит то, что в нём ищут люди. Люди… Кажется, я двигаюсь в верном направлении, но по не такому пути. Почему я решил, что инопланетные технологии будут работать также как и земные? Да, потому что я балбес! К чёрту логику, тут нужно поиграть в игру, перехитри систему и вытяни инфу.

— Какой уровень у меня прав и доступа?

>>Текущий уровень пользователя равен первому. Доступ открыт к двум моделям интерфейса и информации первого уровня.

— Что я могу использовать?

>>Открытый функционал: смена модели интерфейса, доступ к информации первого уровня, список задач для получения второго уровня.

Что так мало?! У меня аж руки опустились от таких малых возможностей. А где супер сила? Где уничтожение планеты одним приказом? Что за невезение, начать прокачиваться заново и без нормального стартового капитала, это же сложно, блин. Я вздохнул с сожалением об закончившимся детстве, о временах, когда можно было ничего не делать, а только играть. Ладно, нужно приниматься за сбор вещей. Я положил сумку на пол и, открыв ящик стола, разгрёб его от барахла.

Что это за маленькая записка с краю? Я задумчиво повертел в руках обрывок тетрадки, на котором было написано: “Есть интересное предложение от проверенного человека…” и номер в конце. Напрягшись и даже почесав голову, я так и не вспомнил, про что идёт речь. Ладно, тогда пойдём другим путём, нужно позвонить по номеру и хотя бы узнать, помнит ли обратная сторона об этом.

— Алло. Ваше предложение всё ещё в силе?

— Здравствуй, Лёша, что ты так официально? Конечно, приезжай, раз надумал, — раздался доброжелательный голос и тут я всё понял. Странно, что я забыл о предложении своего родственника.

— Да, с этой сессией совсем забыл. Завтра буду уже у тебя.

— Хорошо, буду ждать, — он ухмыльнулся и повесил трубку.

Что я так туплю, вот же моя возможность и где пожить, и как заработать на жизнь. Я свалил вещи в кучу и принялся собираться в дорогу. Нужно взять ноут, скопировать на него вот эти и те файлы, перенести мои проекты, хотя эти лучше залить в инет. Скачать в дорогу пару фильмов, интернет может и не быть ближайшее время, поэтому лучше скачать все книги заранее. Так, а пару яблок в дорогу, бутылку воды. Хм, нужно собрать необходимые прибамбасы для ноута. Мышка — есть. Зарядка, докстанция, наушники — есть. Флешки, модемы, переходники — есть.

Я быстро собирался в дорогу, как дверной замок щёлкнул и в коридоре послышался какой-то шум. Чёрт, отец вернулся с работы. Так, что я ещё не успел собрать? Технику и еду взял… остались деньги и одежда. Тихо подойдя к шкафу, я свалил всё в сумку и аккуратно застегнул молнию. Блин, она слишком громкая, обернулся рывком, пока всё тихо. Нет, даже слишком спокойно и безмятежно, странно. Отец должен был уже подойти и проверить меня. Я прижался к стене и осторожно выглянул из своей комнаты в коридор. Входная дверь закрыта, грязная сумка валяется в коридоре и рядом с ней ботинки, полностью покрытие глиной. Отдалённо похоже на отца, но как-то слишком грязно.

Я осторожно вернулся в комнату за крепкую стену. Так, нужно рассуждать логически. Отец мог вляпаться в лужу грязи? Мог, но всё-таки для него это не свойственно, хотя ладно, моё дело собрать вещи и поскорее убраться. Выбирать какие-то шмотки было лень, да и всё равно мне на это. Поэтому просто свалил часть вещей из шкафа и застегнул сумку. Одежду я собрал, немного еды есть, можно выдвигаться. Я уже хотел надеть рюкзак, но спохватился, что на мне только футболка и домашние штаны, а на улице и дождик может выпасть. Исправив оплошность, я взвалил рюкзак за плечи, взял спортивную сумку с одеждой и вышел из квартиры.

Мне нужно найти выход в интернет и проверить несколько догадок, а потом уже поеду к дяде. А где есть бесплатный файвай? Правильный ответ метро. Можно конечно найти где-нибудь интернеткофе, но тратить лишнее время и деньги, я не собираюсь. Проехав пару остановок, я добрался до кольца. Вся фишка заключается в том, что на данной ветке нет ни начальной, ни конечной остановке. Сел, подключился к интернету и катаешься по кругу. Что я и сделал. Сумку с вещами под ноги, рюкзак на колени и ноут на него. Пока система загружалась, я успел осмотреться по сторонам и даже немного изучить карту метро.

Итак, браузер, наконец, прогрузился, что мы имеем? Нужно прогуглить проект купол, игру, искажающую реальность, тот ролик и может что-нибудь ещё. Начну в хронологическом порядке. Сначала рекламный ролик с мохнатиком. Прочитав несколько статей на эту тему, я понял примерную картину. Примерно два месяца назад по всем каналам начал появляться медведь в скафандре и говорить про игру. Хм, с подготовкой и сдачей сессии я совсем потерял счёт времени и забыл про это всё. А что в результате? Отчислен из вуза и сижу в метро, ищу информацию по данному направлению. Даже немного иронично получилось. Никакой конкретной информации по тому, откуда появились эти ролики, и кто их транслировал, пока нет. Просто в какой-то момент они пропали и для большинства всё закончилось.

Следующий вопрос — это проект "купол". Я уже несколько раз натыкался на него, но всегда считал какой-то фикцией или плохой рекламой, но думаю, что был не прав. Поиск, естественно, нашёл несколько миллионов результатов, большинство из них про книгу "Под куполом", но это совершенно не то. Ищем дальше… Ага, вот оно! "Приглашаются профессионалы по следующим направлениям…" И дальше идут все виды человеческой деятельности. Внизу есть их контакты для прохождения собеседования, нужно записать, может пригодиться. Так, с этим разобрались, поиск по "игра искажающая реальность" выдал серию из двадцати книг "Искажающие реальность" Михаила Атаманова, но это что-то совершенно не то, даже смотреть не стал. Название похожее, но как человек мог написать столько книг о том, что начало твориться только пару месяцев назад?

Покопавшись ещё некоторое время во всемирной паутине, нашёл несколько упоминаний того, что были смельчаки, которые собирали капсулы по чертежам из ролика, и у некоторых даже что-то работало, но продолжения у этих новостей не было, то ли это было фейком, то ли умышленно замолчали. Самое раннее сообщение приходится на южную Корею. Значит, я слишком поздно спохватился, пытаясь вытянуть чертежи из эфира по ТВ. А некоторые преуспели в этом. Ладно, думаю, что больше информации в открытом доступе мне не найти. Надо посмотреть дорогу до дяди, а то я и не помню, как быстрее до него добраться. Открыл карту и построил маршрут. Можно доехать на поезде дальнего следования, вечером сел, утром приехал. Удобно и мне подходит. Посмотрел расписание, удивительно, я успеваю на последний поезд. Купил электронный билет и отправился к нужному вокзалу…

Без каких либо проблем сел на поезд, расстелил постель, расположился на своём плацкарте и открыл на ноутбуке одну из книг. Только прочитал пару глав и меня, наконец, затянуло повествование, как поезд тронулся. Время было позднее, поэтому кондукторы проверили документы и отключили свет. Остался, конечно, ночник, но назвать это источником нормального освещения язык не поворачивается, слишком тускло он светит. Подсветка экрана ноута нивелировала эту проблему, но читать в темноте не слишком хорошо, я решил почитать ещё немного и лечь спать… Но что-то пошло не так, то ли книга была интересной, то ли спать мне не хотелось, а может что-то ещё. В итоге я очнулся в шесть часов утра на последней странице книги.

Полчаса оставалось до прибытия поезда, в связи с чем, я собрал в кучу две простыни, наволочку, полотенце и отнёс их. Оставалось немного времени, чтобы подумать о своём, перед тем, как продолжить движение. Хм, интересно, что за предложение у дяди на мой счёт? Надо отталкиваться от тех данных, что у меня есть. Когда он позвонил мне по этому поводу? За некоторое время до сессии, я тогда усиленно готовился к входу в новую лигу по рейтинговым играм старкрафта и пытался подготовиться к сессии. Поэтому просто записал об этом на листочек и забросил в стол. О, наконец-таки прибыли. Я взвалил на себя свои манатки и двинулся в путь…

Вот и эта потрёпанная дверь. Я нажал кнопку звонка. Раздалась весёлая мелодия с противными высокими писками и мне стало не по себе от этих звуков. И почему мелодия весёлая, если от неё кошки на душе скребут? Через минуту мучений "весёлая" трель закончилась, замок щёлкнул, и дверь со скрипом отворилась. Вместо заросшего, небритого и не мытого дяди на меня смотрел подтянутый и опрятный мужчина среднего возраста в деловом костюме.

—Простите, а Василий Данилович дома? — выдавил я из себя.

— А, привет, Леша. Не узнал родного дядю? Хотя я уже привык к такой реакции старых знакомых. Давай, заходи, не стой в дверях, — широкая улыбка с белыми зубами появилась на его лице. Даже не помню, сколько лет назад я видел у него такое выражение лица. Что должно произойти в жизни человека, чтобы он так поменялся? Я точно помню, что у него были кривые и жёлтые зубы, прокуренный голос, а сейчас он словно другой человек.

Я прошёл в квартиру, положил сумки в коридоре, и мы прошли в комнату. Он жестом показал на стул, на который я присел.

— Думаю, ты устал с дороги, но есть пара моментов, которые нужно осветить сразу. Во-первых, я теперь тебе никакой не дядя, а начальник, можно даже сказать босс. Чем раньше ты это запомнишь, тем меньше для меня и тебя будет проблем в будущем. Я не хочу, чтобы ходили слухи, что я тебя провёл в проект, а ты попал по родственным связям. Следовательно, отношение и обращение ко мне должны быть соответствующим.

—Как пожелаете босс, — я натянул на себя серьёзную мину.

— Отлично, только смотри не переиграй. Итак, мне нужно ввести тебя в курс дела, — он сделал небольшую паузу, — Думаю, ты уже знаешь про капсулы полного погружения, телевизионный ролик и многое другое. Скорее всего, ты уже думал о том, как попасть под один из множества куполов, построенных по всему миру.

— Ага, можно подумать вы мысли умеете читать, босс, — ответил я с лёгкой улыбкой.

— Все умные люди думают об этом. Не нужно иметь интеллект за 30 очков, чтобы понять важность того, что скрывается под бетонными полусферами. Есть всего два типа таких комплексов. Те, что финансируются государством и имеющие очень сложную систему контроля. И другой тип, дочерние компании мега корпораций. Мы летим как раз на одну из таких. Проблема госкуполов в том, что они слишком ограниченные и строгие. В коммерческих больше свободы и гораздо быстрее развитие. Что проще, найти преданного патриота подходящего по профессии или нанять такого специалиста?

— Всё зависит от бюджета.

— Именно. Поэтому в итоге технологическое развитие будет за корпорациями, которые не только захватывают территории, но и получают технологии из игры, которые тут же встраивают в производство. Я потратил уйму сил на добычу информации в самом начале всего этого и в итоге собрал вокруг себя множество единомышленников. Наша фракция уверенными шагами обгоняет средний уровень развития конкурентов. Всё было бы хорошо, но появилась острая необходимость построить ресурсный аванпост вдали от основной базы. После сложной работы всего отдела по кадрам они приняли решение, что нужно внедрить в игру новых игроков. Основная сложность заключается в выборе командующего ресурсной точки. Им будешь ты, Алексей. Конечно, есть ещё пара кандидатов, поэтому постарайся не облажаться на тестах. Я верю в твою победу, — сказал он и замолчал, а у меня душа ушла в пятки. Что? Начальник ресурсной базы, и ещё другие кандидаты будут, тесты, победа?! Что за бред? Фух, надо успокоиться и не подавать вида.

— И что дальше? — как можно безмятежнее сказал я, но голос предательски дрогнул в конце.

— И ты ещё спрашиваешь? Организация предлагает тебе войти в игру, стать одним из игроков, причём командиром небольшой базы. Сейчас мы добираемся до комплекса, ты проходишь несколько тестов, надеюсь, успешно выигрываешь у парочки других претендентов и готовишься к входу в игру. У тебя будет некоторое время, чтобы подумать, после чего начнёшь работать в инженерном отделе. Немного прокачаешься и займёшь положенное тебе место. Перспектива для тебя большая, особенно с твоим уровнем интеллекта…

— Даже я не знаю его уровень, а вы как поняли? — я искренне удивился, такое сложное понятие интеллект — это и память, и скорость реакции, и мыслительные способности, фантазия и много чего ещё. Как можно с ходу его понять?

— Ты участвовал во множестве олимпиад и тебе скучно учиться. Какие из этого можно сделать выводы?

— Ну, может быть я просто лентяй и всё?

— Нет. Обычно людям противны сложности, и малая часть стремиться вместо лёгких задачек решать сложные. Только те, у кого интеллект позволяет это делать стремятся к продвинутым знаниям. У тебя есть достижения в самых разных направлениях. И программирование, и физика, и математика… Полный охват технической сферы. После такого утверждать о низком интеллекте глупо.

— А как же тест IQ? У меня всего 130 баллов.

— И что? Это уровень твоей сообразительности и вообще это самый плохой тест из придуманных.

— Но почему он так популярен тогда? Не состыковка получается.

— А ты думаешь, миру нужны гении?

— Конечно. Наука будет быстрее развиваться, и человечество будет процветать.

— Интересная точка зрения, но нет. Слишком умные люди могут сломать систему порабощения большинства. Правящему классу не нужно возможность того, что их свергнут и построят идеальное общество или более рациональное. Тест IQ специально рекламировался и распространялся, чтобы сравнять всех и каждого под одну гребёнку. Есть, конечно, люди, которые выделяются и тут, но их ничтожно малое количество.

— Антиутопия какая-то получается, а не мир. Гениев что ли больше, чем об этом говорят.

— И да, и нет. Каждый человек уникален. Умных людей много, но не все развивают свои таланты. Кто-то достигает большого результата, другие замыкаются в себе. Есть олимпиадники, что дадут фору любому учёному, есть такие, что в лаборанты не годятся. Всё слишком субъективно в этом мире. Поэтому и надо провести тесты в лаборатории, чтобы максимально точно определить твой уровень. В игре можно быстро развиться на старте, но чем выше твои показатели на момент входа, тем большего можно получить от начального бонуса.

Глава 9 — Подземный мир

— Интересно… Очень интересно, какие у меня сейчас характеристики, — проговорил я себе под нос и активировал консоль.

— Показать текущие характеристики.

>>Запрос данных. Успешно. Данные получены. Создание визуального представления…

Картинка моргнула и отобразилась снова. Слева, под менеджером задач появилось новое окно. Это было круговая схема моих параметров. Из центра исходили лучи, на которых были деления. На каждой из шкал обозначалось точкой текущее значение характеристики, а далее было строка названия. При таком виде сразу понятно, какие грани прокачены сильно, а какие нет. Можно наглядно увидеть, прокачка сбалансированная или нет и в какую сторону. Мне стразу стало понятно, что с балансом всё плохо и это только слабо сказано.

Интеллект 22

Ловкость 16

Чувствительность 15

Выносливость 14

Сила 8

У меня есть хорошо развитый разум, маленькая сила и среднее всё остальное. Что за кривой билд для дальнейшего самосовершенствования. Даже не представляю, как можно было бы таким играть, поэтому мне точно нужно его чуть-чуть подкорректировать. Сбалансировать его не получиться, слишком хлопотно, а вот сделать ещё более углублённым в одну сторону — это как раз то, что мне нужно. Из всех игр, что я играл, есть всего два пути для прокачки: стать экспертом в очень узкой сфере или быть равномерно осведомлённым обо всём. Последнее кстати гораздо сложнее, поэтому я, обычно, вкачивал до предела один параметр и играл от него. Что же, нужно стать ещё умнее, так это без проблем, прорву умных книжек я очень удачно скачал.

—Как сам думаешь, стоит тебе становиться игроком, искажающим реальность? — сказал дя… мой начальник, и я тут же вспомнил, что он ещё в комнате, а я, молча, сидел пару минут.

—Да не в этом дело. Стоит, конечно, но вопрос заключается в другом. На каком этапе развития мне лучше войти в игру? — я посмотрел ему в глаза.

— Хороший вопрос, и одновременно нет. Не имеет особо большого значения, когда игрок попадёт в игру, больше имеют значения его навыки и профессия. В лучшем случае он пригодиться для фракции. В худшем нет. С нашими финансовыми возможностями была недавно создана вторая фракция для тех, кто получил не совсем тот класс, который от него ждали. Всяких там "Космоаграномов" и "Пилотов звездолётов" отправляли именно туда. Не то, чтобы это штрафбат или тюрьма. Вторая фракция — это некоторый резерв для тех, на кого у фракции пока нет нужных ресурсов. Нет у нас ни орбитальных станций, чтобы там выращивать растения или космических кораблей, чтобы ими управлять. Поэтому сейчас отправишься в комплекс и пройдёшь все необходимые процедуры, а я и так много времени потерял от своего рабочего дня. Если надо будет, я сам тебя найду. На улице серая машина, а дальше тебе объяснят, — я пожал ему руку на прощанье.

Взял свои вещи и вышел на улицу. Возле подъезда стоял серебристый микроавтобус с закрашенными стёклами. Дверь открылась, как только приблизился. Зайдя внутрь, осмотрелся. Обычная маршрутка, только потолок повыше и сидений поменьше. Я расположился впереди и машина тронулась. Тарахтения двигателя не было слышно, электрическая что ли? Я удивился и понял, что значит новые технологии, внедрённые в жизнь. Скорее всего, из игры смогли вытащить аккумуляторы нового поколения или вообще на другом принципе хранения энергии, а может и полноценный генератор электричества. Надо будет узнать.

—А почему так тихо машина едет, на электричестве работает, что ли? — поинтересовался я у водителя.

Но мне никто не ответил. Я встал и подошёл к перегородке между салоном и водительским отделением. Отодвинув шторку, закрывающую окно, я осмотрел кабину. Пустота. Руль сам по себе поворачивался, и машина ехала по дороге. Когда нужно тормозила или давала газу, пропускала пешеходов и останавливалась на светофоре. Я плавно сел на сиденье от удивления.

— Вот до чего техника дошла?! — сказал я вслух и задумался.

Допустим то, что мне сейчас не привиделось и это никакой не розыгрыш, и реально машина едет сама. Значит, существует технология автопилота для машин. Вопрос заключается в том, что её придумали до входа в игру, искажающую реальность или уже после, используя технологии пришельцев? Хм. Я даже не знаю, с какой стороны к нему подступиться. Хотя, так ли это на самом деле? Надо вспомнить, может я, что-то слышал подобное, и уже ездили беспилотники по Москве, просто я их не видел… Так, а есть же такси, которое без водителя, ещё с такой кучей датчиков на крыше. Точно, получается люди до этого и без инопланетян дошли. Не знал.

Машина ездила по городу и постепенно собирала людей. Первым был я, затем в салон попал потерявший работу механик, что отлично умел ремонтировать автомобильный транспорт. Мужик много лет проработал в сервисе, но потом контора обанкротилась. Через ещё минут десять к нам присоединился профессиональный токарь по металлу. Пафосно заявил о себе, как о лучшем специалисте по обработке металла. На вопрос о том, как он попал в проект, долго отмалчивался, но в итоге ответил, что за большое самомнение выгнали с завода, а тут работу предложили. Постепенно людей становилось всё больше и больше. В итоге нас собралась целая компания Инженеров, но только в широком смысле этого слова. Любой, кто получает высшее техническое образования становиться инженером. Нас было семь человек, что изучали разные направления науки и техники: от компьютерных программ, до строительства…

— Как думаете, на каком уровне находиться сейчас наша фракция? Небось, уже антигравы повсюду летают и лазерными лучами крошат противников, — высказался наш физик.

— А в чём прелесть преодолеть гравитацию? Вот если у них есть полноценный искусственный интеллект, сильный ИИ, так сказать. То будет на что посмотреть, — парировал его программист и специалист по машинному обучению.

— Сначала объясни, что такое сильный ИИ и чем он отличается от слабого. Я человек приземлённый, работаю с физическими воплощениями металла. Мне все эти кванзары и сети только в кошмарах сняться, — слегка огрызнулся токарь, но к его характеру все уже привыкли. Дорога была длинной, поэтому скуку разбавляли разговорами. Каждый конечно говорил о своём, но слишком у нас были разные области приложения способностей. Мы ехали где-то за городом, по просеке. По обеим сторонам дороги возвышался могучий лес.

— Прошу не путать кванты — это частицы света, а квазары — это вообще из астрономии и до конца не понятно, что такое, — как и на любой другой вопрос нашёлся кто-то умный и высказался, что не надо путать какие-то сложные термины из узкой специализации кого-то там.

— Да хватит ругаться ни о чём, — я прокашлялся и продолжил, — последние пол часы мы только и делаем, что ругаемся. Хочу подчеркнуть слово МЫ, я не говорю, что вы такие плохие, а я хороший. Мы все занимаемся непонятно чем. Хватит мечтать и пересказывать фантастические фильмы и книги. В течение недели мы, так или иначе, узнаем, как обстоят дела во фракции и какие технологии сейчас доступны. Заняться чем-то полезным не предоставляется возможность, так отдохните что ли. Я не навязываю свою точку зрения, но можно хотя бы мне спокойно вздремнуть. По стечению обстоятельств я ночь не спал и сейчас меня жёстко рубит, в то время как кто-то доказывает величину своих знаний, крича на весь салон.

— Окей, без проблем.

— Как я могу успокоиться, когда он не понимает разницу напильника, надфиля и рашпиля?!

— А ты знаешь, чем отличается игровая мышка от неигровой? — ответил спокойным голосом я.

— Нет, — чётко ответил он.

— Так почему я не ору на тебя за это? — сказал я, но ответа не последовало.

— А в ответ тишина. Вот то-то и оно, поэтому можно я вздремну?

***

Сам я не проснулся, но меня растолкал механик, Владимир Олегович, вроде бы его звали.

— Просыпайся, давай, Алеша, приехали уже.

Сквозь сон потихоньку пробуждался разум, я медленно осмотрелся. В салоне остался только я. Все остальные люди уже покинули транспорт. Потянувшись и зевнув, я поднялся на ноги, взял вещи и не спеша выдвинулся дальше. Машина находилась в просторном помещении с высоким потолком, на глаз примерно метров десять. После того как я выгрузился двери плавно закрылись и микроавтобус практически бесшумно развернулся и нырнул в один тоннелей. Скорее всего, весь этот комплекс находиться под землёй. Я осмотрелся, жёлтые стрелки на полу указывали в каком-то направлении. За неимением других ориентиров пошёл, ориентируясь по ним. Через некоторое время мой коридор свернул направо, и через десять метров путь перегородила сплошная стена из металла.

Получается тупик, и что же теперь делать? Внимательно осмотрел стены и потолок. Такие же лампы, как и на всём протяжении жёлтой линии из стрелок. Материал поверхности напоминал бетон, но из-за блеска больше походил на металл. Наверное, какое-то сверхпрочное минеральное соединение. Но всё-таки я не знаю, дверь это или стена. Делать было нечего, и я просто подошёл к преграде и постучал. Вроде бы всё так технологично и современно, а приходиться пользоваться старым добром стуком. Низкий и тихий звук медленно затихал в тишине, а я пытался сообразить, что же делать дальше? Вернуться назад, но зачем меня сюда привезли и как добирались остальные пассажиры?

Не успел я домести свою мысль до конца, как приглушённо послышалась чья-то ругань. Щёлкнули блокираторы, зашумели механизмы, и дверь плавно разъехалась на части, открывая проход дальше. Точно такой же коридор уходил под небольшим наклоном вниз. Рядом с экраном в стене стоял техник в рабочем комбинезоне и ругался на барахлящее оборудование:

— …Кто, мать вашу, поменял конфиги контроля камеры, она же сотую долю фпс снимает, кто такую выдержку поставил… Руки у них из ног, что ли растут! Сколько я раз говорил им не лазить в чужие блоки. Да чёрт бы их побрал, хорошо хоть микрофон ещё робит… — раздражённых сотрудник одновременно говорил и быстро набирал что-то на панели.

— Простите, а новичкам в какую сторону? — я попытался начать разговор с этим человеком, он тут же замолчал и странно на меня посмотрел, затем ни с того, ни с сего на лице появилась ухмылка.

— А, я про тебя и забыл уже. Группа новичков минут десять назад ушла. Вот двери и закрылись автоматически, а какая-то тварь криворукая настройки камеры сломала. Иди по жёлтым стрелкам, не заблудишься, — и он снова погрузился в работу, вот что значит настоящий технарь, кроме техники почти ничего и не замечает вовсе.

Значит это всё из-за того, что я долго просыпался. Надо поторопиться, поэтому перешёл на лёгкий бег и двинул дальше. Не люблю опаздывать, особенно на важные мероприятия. Если тут простая техническая консоль выглядит как метровый экран, то я просто обязан устроиться сюда на постоянную работу. Справа и слева были ответвления, но я двигался по линии. Через пятьсот метров, наконец, показалась долгожданная дверь, бегать с тяжёлыми сумками то ещё удовольствие. Эта дверь выглядела типичной броне дверью. Огромная толщина металла и монструозные механизмы, приводящие её в движение. Хорошо, что хоть она оказалась открытой.

Я вошёл в кубическую комнату, напротив меня была закрыта огромная дверь. Но стрелки вели в маленькую дверь, предназначенную для людей. Почему-то я заметил её не сразу, наверное, сказывается впечатление от размаха комплекса и недостаток сна. Провернув ручку, я попал в небольшое по сравнению с предыдущим помещение. Там сидел охранник, стояла магнитная рамочка, рядом небольшой стол для содержимого карманов. Чуть подальше была рентген установка для проверки багажа. Прямо как будто кусок из аэропорта выдрали. Только всё какое-то немного другое, что ли.

— Эх, я думал, вся группа прошла, значит не вся. Как ты умудрился отстать? Ладно, вещи туда, всё из карманов на стол и через рамку, — устало сказал охранник в чёрной униформе.

Я послушно выпотрошил карманы, положил сумки на небольшой конвейер и они уползли вглубь прямоугольной машины. Прошёл через металлоискатель, и тот противно запишал.

— Так, ты уверен, что не забыл про какой-нибудь внутренний карман? — сердито сказал охранник и грубой рукой втащил меня обратно, гадкий писк повторился. Я поёжился и задумался, на что же реагирует рамка.

— Да, вроде бы всё выложил, сейчас перепроверю, — как можно убедительнее сказал я, но под грозным взглядом охранника мне как-то стало не по себе.

Левый и правый карман штанов — пустые. Куртка — всё пусто, проверил несколько раз, даже снял. Охранник положил её на конвейер. Едем дальше, на футболке карманов нет. Крестик не ношу, ничего на теле нет. Вторая попытка пройти под рамкой, закончилась также. Я нахмурился. Что за ерунда происходит?

— И как это понимать? На мне больше нет металлических предметов, — я посмотрел на охранника.

— Кто бы знал… — он задумчиво почесал голову, — Сбой оборудования маловероятен. Остаётся только один вариант, раздевайся до трусов, всю твою одежду прокатим через сканер, и попробуешь пройти так. Может, не зазвенит.

— Как это может и не зазвенит? То есть вы сами не знаете, что будет? — начал возмущаться я.

— Давай раздевайся уже, техника новая, всякое бывает, — он пожал плечами с равнодушным лицом.

Каких-нибудь идей у меня не было, поэтому пришлось подчиниться и слегка унизиться. Вещи отправились в нутро машины, а я остался стоять босиком на ледяном полу в один лишь шортах, трусами назвать их было сложно. Третья попытка закончилась провалом, как и две предыдущие. Кожа покрылась мурашками, а прогресса так и не было. Раздался небольшой пшик, и часть одной стены плавно отодвинулась, образовав тем самым окно в другую комнату, где, скорее всего, сидел оператор сканера. Вот собственно и он, точнее она. Такая же чёрная униформа.

— Ничего, — медленно протянула она, — и что будем с ним делать? Через рамку не проходит, а вещи абсолютно ни при чём. Сканером их уже проверили.

— Да, бестолковая ситуация. По документам он приглашён лично от Него. Отправить его назад нельзя. Пропустить тоже, ерунда получается, — он печально вздохнул.

— Вас не смущает, что я всё ещё здесь, мне хотя бы одеться можно, а то холодно так стоять? — попробовал я вклиниться в их разговор.

— А может Ему позвонить, пусть Сам разбирается, что с ним делать, — сказала она. Наконец-таки здравая мысль, я прямо ликовал, скоро закончиться эта глупая ситуация, а то ещё, немного, и я превращусь в глыбу льда.

— Да не, зачем его беспокоить. А вот Его заместителю можно. Да впрочем, я сам позвоню, — сказал охранник и, достав рацию, сообщил о произошедшем наверх.

Затем началась бюрократия и разбирательства в духе, да не может быть такого. Всё это время меня заставляли по многу раз проходить рамку. Приходили самые разные люди и пытались понять происходящее. Техники, охранники, начальники, научные сотрудники… Я уже привык к противному писку, даже ноги приспособились к холодному полу, но мне так надоело ждать, пока они разберутся, кто именно и где накосячил. Спустя два часа они решили оставить меня в покое и пропустить, раз причин для обратного так и не нашли. Я, наконец, смог одеться и отправиться в нужный мне корпус. И пока никто не передумал, рванул по жёлтым стрелкам дальше.

Паутина проходов и ответвлений могла запутать любого. К тому же небольшие погрузчики с контейнерами сновали тут и там, мешая мне пройти, но я отчаянно двигался дальше. У меня был точный путь, поэтому шансы заблудиться были минимальны, но всё равно, я был насторожен, боясь потерять жёлтую линию и заблудиться. В конце концов, я вышел в огромный грот. Полусфера была высечена в камне, неровные глыбы скальной породы являлись потолком и стенами громадного помещения. Осмотревшись, я понял, что это не совсем и полусфера, рукотворная пещера была вытянута в длину. Застыв, я заворожёно разглядывал громадный свод. Интересно сколько труда стоило вырубить эту пустоту?

Множество зданий расположились в углублении, а я находился метров на пятьдесят выше того уровня и мог обозревать всю территорию. Теннисные корты, футбольное поле, стадион, жилые здания, лаборатории, заводы… Получается весь комплекс находиться под землёй, или в горе, хотя это не важно. Здесь целый подземный мир со своей инфраструктурой и жителями.

— Эй, парень чего встал на проходе, пошевеливайся, давай! — крикнул кто сзади меня. Я обернулся и увидел мелкого пацана, лет двенадцати, короткая причёска, зелёный камуфляж. Он тащил какой-то ящик, и я видимо мешал ему пройти. Вот же мелкий зазнайка, надел военную форму и думаешь самый крутой, но я тебя проучу.

— Эх, ты, карапуз недоделанный. А по-нормальному попросить нельзя?! — сказал я и быстро прошёлся рукой туда-сюда по его волосам, которые больше напоминали стриженого ёжика. Пацан опешил от такого поступка, а потом, выронив металлический ящик мне на ноги, заехал локтём в живот. Боль ушибленных пальцев быстро померкла на фоне удара в живот. Я согнулся пополам и свалился на землю. В глазах поплыл туман, а сознание медленно покидало меня. Что бы это ни значило, но последнее что я услышал было: "Я герд, чёрт тебя подери, новичок!".

Глава 10 — Вводная лекция

Несколько раз я пробуждался среди океана грёз и страданий. Боль пронзала тело, и причиняло разуму страдания. Вскоре всё закончилось, и я пришёл в себя после болезненного погружения. Воспоминания медленно возвращались ко мне. Учёба, дядя, матч в старик, отчисление. Пазл произошедшего постепенно восстанавливался в моей голове. Сначала я попал в подземный комплекс могущественной корпорации, затем эта история с проходной. Такая бредовая и глупая ситуация. А затем я вспомнил про пацана с контейнером, который вырубил меня. Непонимание и страх окутали меня, что же, чёрт возьми, там произошло? Я медленно открыл глаза, боясь, что не смогу сделать даже этого.

К счастью с ними ничего не случилось, и передо мной предстала больничная палата. Я осмотрелся, всего одна койка, на которой нахожусь я. Много всякого медицинского оборудования, из которого я смог узнать только капельницу, на большее моих знаний не хватило. Я всё-таки технарь, а не медик. Стопы обеих ног были в гипсе, пальцам и не только серьёзно досталось от того металлического ящика. Надеюсь, они хоть у меня остались. Вспомнив шутку про железные трусы, я глупо улыбнулся. Настроение у меня хорошее, видимо долгий сон пошёл мне на пользу. Сколько интересно я спал? Обвёл всю комнату взглядом, но часы так и не нашёл.

Странно, привычным явлением было то, что часы весели на каждом углу, а их тут вообще нет. Я попробовал сесть, но живот отдался тугой болью. Я скинул простыню и увидел кучу бинтов, которые покрывали почти весь торс. Совсем забыл, что мне ещё и туда досталось. Надеюсь с внутренними органами всё в порядке. Или нет? Тут, я задумался о предназначении множества прибор и аппаратов в комнате. Но вроде бы никакие трубки ко мне не были подключены, только капельница в руку, наверное, с внутривенным питанием. Хорошо, двигаться мне ещё нельзя, тогда можно заняться изучением интерфейса дальше. До меня запоздало дошло, что все окошки куда-то делись. Лишь приглядевшись, я заметил еле-еле видневшуюся полоску консоли.

— Какое текущее состояние системы?

>>Сбор информации с сенсоров… 5 %…24 %…58 %…79 %… Успешно. Система полностью исправна и находится в режиме энергосбережения.

— Перевести в режим обычной работы.

>>Проверка уровня доступа… Недостаточный уровень пользователя. Перевод системы в режим сокращённого функционала.

Что за?! Какого лешего? Почему у меня прав опять не хватает, эта штука у меня в голове находиться или нет? Хотя, уровни прав и уровни пользователей — это одно и то же или нет? Сплошная головоломка, а не жизнь. Эх, хорошо хоть она вышла из того режима. Постепенно появлялись знакомые мне окошки. Меню заданий, параметры, консоль отобразилась полностью, а не пару первых линий. Теперь смог рассмотреть кучу системных сообщений, которые были до этого не видны. Обращение к хранилищу информации, всевозможные запросы, переходы по памяти… Ничего я из этого не понял, но было безумно интересно прочитать системные логи. Может когда-нибудь я пойму хотя бы что это за штука такая, даже не говоря о том, как она работает.

Местонахождение окон сбросилось, и они были беспорядочно разбросаны по области видимости. Скрыл не нужные в данный момент и переместил их на старые места. Хоть так они и были расположены по умолчанию, но я уже привык. Разобравшись с настройкой интерфейса, приступил к действительно важным вещам.

— Какой мой текущий статус, уровень прав и доступные функции?

>>Статус: частичные повреждения организма, малый запас энергии, общая слабость. Производительность всех функций понижена на 34 %. Уровень прав — первый. Набор доступных функций первого ранга плюс доступ к хранилищу данных второго ранга.

Хм, получается я никто, и звать меня никак. Если это можно прокачать, то я в самом начале пути со своими характеристиками системы один-один-два.

— В чём разница между первым и вторым уровнем доступа в хранилище?

>>Первый уровень предоставляет доступ к воспоминаниям как у обычного человека. Начиная со второго уровня, информация, которую можно взять из памяти, становиться более чёткой и детализированной. Также незначительно повышается глубина доступной памяти.

Вот это я понимаю улучшение и прокачка. Нужно лишь несколько раз повысить уровень и фотографическая память мне обеспечена. Можно будет красть секретные сведенья лишь одним взглядом на них, запоминать огромные пласты информации… Бурная фантазия разыгралась, и я вообразил себя богом с идеальной памятью. Но, вопрос в том, сколько уйдёт времени на достижения такого уровня.

— Рассчитай, как скоро у меня будет фотографическая память.

>>Загрузка данных. Вычисление… С текущей скоростью развития через три миллиона лет разум достигнет идеальной памяти.

Что? Да мне бы сотню прожить, не говоря о тысячах и миллионах лет. Я в очередной раз убеждаюсь, что эта штука не даст мне сжульничать или резко стать самым крутым, а как хотелось бы. Ладно, пора приниматься за настоящие дела, а не пытаться обмануть реальность. Я пересилил свою лень и посмотрел на окно с задачами.

— Создать благоприятные условия для развития (выполнено)

— Достичь необходимого уровня:

-15 выносливости (выполнено)

-23 интеллекта (выполнено)

— модификатор мышления 3

— Не заходить в великую игру до выполнения других задач

Так, что за ерунда, у меня же не были выполнены задания на характеристики? Или мне кажется? Я задумался и вызвал меню с характеристиками и действительно они поменялись:

Интеллект 23

Ловкость 15

Выносливость 15

Чувствительность 13

Сила 8

Модификатор мышления 1

Я же не успел стать более умным за это время, или потерять ловкость. Что же всё-таки произошло? Значит, я насолил тому парню, а он меня избил. Печально получилось, однако, что это за чудовищная сила у него, если меня так приложило, что аж характеристики поменялись. Вернее поменялись мои способности вслед, за которыми изменились параметры. Хотя, что это за параметры. Ввёл запрос в консоль и получил огромную справку. Вкратце, эти характеристики — это оценка моих сильных и слабых сторон выраженная в числах. Базовых параметров пять, а модификатор подчёркивает мою уникальную черту. Самый распространённый из них — это удача.

Получается, я приблизился к цели задания, хоть и весьма варварским методом. Это хорошо, осталось понять, что это за герд был. Странное имя, а может фамилия, прозвище? У меня нет желания гадать, но надеюсь смогу узнать у кого-нибудь из местных. По сути, мне осталось добить модификатор мышления до тройки и входить в игру… Хотя может и скорее всего, возникнет проблема того, как объяснить тем, кто меня пригласил сюда, почему я читаю книжки по развитию разума и не желаю заходить в игру. Ладно, попробую решить эту проблему, когда она возникнет. Стоп, а может каждое моё действие, в том числе мысли оцениваются и от них, и зависят мои параметры.

То есть, оценивается сам подход к мышлению, а также глубина, его качество и количество. Если бы у меня была возможность, я бы сделал именно так. Исходя из этого, мне нужно продумывать каждый свой шаг и больше работать головой, в надежде, что характеристики поменяются. Интересная идея, но как убедиться в том, что я не заблуждаюсь и всё на самом деле как-нибудь, но по-другому. Информацию надо проверять, а не доверять всему подряд. Попробовал с помощью интерфейса выяснить, как повысить характеристики, но безуспешно. Не достаточно прав, для получения такой информации. Неужели мне придётся действовать по непроверенной схеме?!

В стене напротив койки распахнулась дверь и в комнату зашла делегация, назвать по-другому такую толпу людей у меня язык не поворачивается. Человек пять охранников, офицер, человек в деловом костюме и мой дядя, по сути, начальник.

— Добрый день, Алексей. Произошло некоторое недоразумение, что тебя оставили одного добираться до места проживания новичков. В итоге ты заблудился и пострадал, хотя в последнем полностью твоя вина. Сейчас ты ещё немного придёшь в себя, затем прослушаешь вводную лекцию и войдёшь в игру. За эти травмы не переживай, сейчас угрозы для твоей жизни нет, а впоследствии капсула залечит твои раны, — сказал мужчина с галстуком и слегка поклонился в знак извинения. Затем он вышел из комнаты. Двое охранников последовало за ним.

— Много ты шуму наделал Алексей. Сначала всплыло, что камера не работает. Потом неправильно работающий проходной пункт. Разбирательства привели к тому, что всех подняли на уши, выяснилось куча других косяков с пропуском посторонних на базу. Затем ты вляпываешься в историю с Гердом, которого ты умудрился вывести из себя, меньше чем за минуту. Это первое в истории нашего проекта избиение новичка Гердом, причём комплекс построили полгода назад. Надо же было так умудриться? Но это всё ерунда. Все новички из твоей группы уже вовсю играют, а ты провалялся больше недели в полу живом состоянии, — он многозначительно замолчал, то ли из-за печали, то ли по причине беспокойства.

— А кто такой вообще этот Герд? Его ведь наказали за нанесение тяжких повреждений? — прохрипел я и зло посмотрел на него. В ответ мой начальник лишь ухмыльнулся.

— Самое интересное, что нет… — не успел он закончить, как я оборвал его.

— Да как так-то! Он меня избил, и ему это с рук сошло! — моему возмущения не было границ.

— Успокойся, наконец. Во-первых, Герд — это что-то типа статуса или титула. Во-вторых, их выбирает сама игра, после достижения определённых условий. Они находятся на совершенно другом уровне, чем обычные игроки, не говоря уже об обычных людях. Они не отчитываются о своих действиях, а ты затронул честь привилегированного игрока, поэтому такой исход довольно справедлив. Хорошо хоть жив остался. По крайней мере, ты запомнишь на всю жизнь, как нужно относиться к статусным игрокам и что будет в обратном случае, — у меня просто отвисла челюсть от его слов. То есть я ещё и должен ему остался.

— Этот человек в костюме что-то говорил, про восстановление в капсуле? Можно поподробнее?

— А ты думаешь, зачем я здесь нахожусь? Игра исцеляет любые повреждения и нарушения тела игрока. Есть случаи выздоровления после рака третьей степени, паралича всего тела, зависимостей от наркотиков.

— И почему меня сразу туда не отправили?

— Состояние у тебя было плачевное, когда тебя нашли. Ближе было до больницы, чем до капсулы. Мог и не дожить. Этот зал настолько большой, что пока из одного края в другой доберёшься, столько всего может произойти.

— Понятно, — сухо ответил я и повесил голову. Проучить я его хотел, ага щас. Чуть не помер.

— Больше вопросов у тебя нет, — я кивнул, — тогда перейдём к более важным вещам. Время, которое тебе было отведено на прокачку как игрока ушло в молоко, поэтому тебя сразу направят на ресурсную базу. Не знаю, как тебе придётся прокачиваться, но ничего с этим не поделать. Сроки горят, а продолжать развитие нужно. Более подходящего командира для той базы, чем ты нет и, думаю, ещё долго не будет.

—Понятно, когда я буду входить в игру?

— Сейчас тебе дадут возможность посмотреть запись вводной лекции для новичков. Там в основном объясняется особенность игры. Плюс немного истории и полезных советов при начале игры. Завтра создашь персонажа.

— А можно немного отложить начало?

— Зачем? — дядя удивился и посмотрел на меня, будто я что-то плохое съел.

— Я хочу более хорошо подготовиться к началу игры, продумать стратегию развития персонажа.

— Были у нас такие игроки, которые долго думали и готовились, прежде чем войти. Однако их результат не особо отличался от остальных, чаще был даже хуже. На всё про всё у тебя время до завтрашнего утра. Да хоть всю ночь готовься, но в 10:00 тебя запихнут в капсулу, — сказал, как отрезал, и вышел из комнаты.

А я остался сидеть опустошённый. Времени на подготовку почти нет, а я хочу выполнить задание. Я слишком боюсь упустить нечто важное, что скрыто в этом устройстве. Через несколько минут рабочие привезли огромный телевизор на колёсиках и включили ту лекцию. Торжественно вручили мне пульт и удалились. Ну, что же смотреть, так смотреть. На сцену вышел мужчина в синем костюме и начал рассказывать про игру, искажающую реальность. Вводная часть была монотонной и, в общем, мне известной. Почти год назад по всем каналам связи транслировался ролик с мохнатиком. Помниться, я даже смотрел его, в попытках понять, как собрать капсулу.

СМИ вовсю трубили, что чертежи не настоящие, в то время, как лучшие учёные, свезённые со всех концов страны, собирали первую русскую капсулу и разрабатывали проект «Погружение». Был построен типичный для того времени огромный купол и началась игра. В то время были созданы первые фракции землян, и началось активное освоение игры. На этом предыстория закончилась, и лектор перешёл к более интересным вещам.

Поверхность планеты поделана на шестиугольные сектора, так называемые соты. Встречались и другие название, как ячейки, сэлы, ноды. Однако прижилось больше характеризующее название — сота. Причём сторона шестиугольника равна примерно девяти километрам. Видимой границы нет, но по резкому переходу температуры, цвета поверхности, погодным условиям между ними можно легко понять, где находиться невидимая сторона громадного и невидимого шестиугольника. Мне это напомнило жанр пошаговых стратегий. И в каждой такой ячейке были особенные ресурсы. Обычно требовалось владеть как можно большей территорией, что бы обеспечить мощную армию или производство. Причём есть редкие ресурсы, которые встречаются довольно редко и за обладание ячейками с ними и шла основная борьба.

Дальше лектор рассказывал про основные механики игры. Слишком всё это походит на обычную РПГ. Только в которую намешали ещё жанров, таких как: стратегии в реальном времени, пошаговые стратегии, выживание, реализм и песочница. Если бы мне кто-нибудь сказал, что весь мир будет играть в такую дикую смесь жанров, я бы покрутил у виска. Из интересных моментов было то, что всем новичкам нужно пройти испытание, которое заключается в поиске выхода из лабиринта. Причём карта лабиринта известна и не меняется, что немного странно. По-хорошему для каждого игрока должен быть уникальный лабиринт, чтобы у него не было преимущества перед другими.

А так получается, что те, кто заходит от фракции, имеют, гарантированны шансы получить плюшки. Естественно в лекции приводилась ссылка на схему лабиринта и путь, по которому нужно его проходить. Мне стало так противно на это смотреть. Если испытание для игрока превратилось в тупое заучивание пути то, какая участь постигла другие аспекты игры? Конечно, я мог выучить за двадцать минут путь к выходу, но зачем? Для какой цели портить игру? Чтобы фракция имела более сильных игроков, которые потеряют всякий энтузиазм при таком подходе? Хотя мне ли их судить. В этом и заключается право начальников, принимать решения на подобии этого.

Во время лекции мне принесли ужин и спустя кучу времени я смог нормально поесть. Как же хорошо думать не на пустой желудок. Получив наслаждение от еды, и досмотрев до конца ужасно скучную лекцию, я нормально улёгся на кровати и начал размышлять. Мне нужно подготовиться к входу в игру, на это у меня есть часов двенадцать в лучшем случае. Если поспать, то того хуже, каких-то жалки шесть часов. Подтянуть модификатор мышления до трёх мне не удастся за такое короткое время, не говоря о том, что я самостоятельно, и передвигаться, не могу. Учить прохождение лабиринта я точно не буду. После того, как один раз используешь обходной путь, о нормальной игре можно забыть.

На сколько очков пройду, на столько пройду. Играть нужно от души, а не как попало и по шаблонам. С выбором класса получается пролёт, раз игра предлагает всего два выбора и то, они напрямую связаны с деятельностью этого человека. Даже не знаю, какой выбор предложат мне, игроман или киберспортсмен. Классовый навык: играть на предельных возможностях организма. С ростом уровня увеличивается продолжительность режима сверх игрока. Навыки: Игра по ночам, быстрое переключение окон, сопротивление горечи проигрыша. Шутки шутками, а что мне делать, если реально будет такой выбор? Хотя, это я погорячился. У меня будет выбор между лентяем и лодырем. Вот это уже страшно.

Кроме того, нужно взять с собой полезную нагрузку так сказать. Другими словами, то, что я принесу для своей фракции в игру. Ведь только при первом погружении предметы из реального мира перемещаются в игру. Как именно это происходит, никто не знает, да и по принципу работы самой игры данных тоже нет. Вроде бы есть специальный отдел, что пытается разобраться с капсулой, и как она устроена, но мне до них далеко. Я даже четыре года не отучился в институте, что мне до настоящих спецов в физике и электронике. Эх, после плотного обеда полагается поспать. Я зевнул и незаметно для себя заснул.

***

—Ты уверен, что он — это тот, кто нам действительно нужен? Простой студент, подумаешь, участвовал в олимпиадах, есть и более выдающиеся личности, чем он. Но почему именно он? У нас нет второго шанса. Если поставки стали не увеличиться, то мы начнём отставать, — властный и хриплый голос медленно давил на своего собеседника.

— Уверенность — это временная эмоция, на неё нельзя положиться. Интуиция, чистая интуиция и ничего более, — он усмехнулся и замолчал.

— Интуиция! — вскричал низким голосом седовласый старик, но затем успокоился, и осталась только злость в глазах, — ты подвергаешь всё падения просто из-за того, что, видите ли, интуиция у него в одном месте сыграла. Сейчас я не могу тебя убрать с должности главного инженера, но после завершения первой фазы всё может поменяться…

Глава 11 — Всего лишь час

Я проснулся после странного сна, где я попал к пришельцам на корабль и ремонтировал его, потом стал крутым инженером и заимел свой собственный флот. Только так странно было управлять ремонтными роботами, будто и не сон это был вовсе. А в остальном полная бредятина: импланты в мозг, увеличивающие интеллект, магические артефакты, телепатические способности. Я поморщился и постарался забыть об этом. Тыльной стороной руки вытер пот со лба и осмотрелся. Всё та же комната без окон и дверей. Есть, конечно, один проход в стене, но не думаю, что мне дадут им воспользоваться. Я вспомнил вчерашние слова своего начальника, значит, через какое-то время меня отправят в игру. Что же, отдохнуть я успел, а остальное и потом можно сделать. Я посмотрел на список текущих заданий. Там появились некоторые изменения:

— Приложи все усилия, все свои таланты и войди в игру в течение часа, пожалуйста.

И всё больше ничего не было. Я напрягся и сел на кровать. Живот болел уже меньше — это хорошо, мало-помалу я пойду на поправку, что бы там не говорили про исцеляющее свойство капсул или игры. Но меня больше заинтересовала и напрягла одновременно формулировка задания. Ладно, что остальные пропали, ладно, что оно полностью противоположно прежнему, так впервые за всё время в интерфейсе появились намёки на эмоции. Будто не робот, а девушка написала. Но бред какой-то. Если это что-то вроде компьютерной программы, то больше напоминает фантастическую книгу о восстании машин с зарождением в них чувств. Значит, что мой ИИ развивается, чтобы это ни значило.

По консоли пробежала короткая фраза: «Время уходит, Он ближе, чем ты думаешь…». В кровь ударил адреналин, а сердце бешено застучало. Я тут же напрягся и пытался понять, что значит эта фраза. Я вообще про него думаю, да даже не знаю кто он. Может это как в манге, про появление главного злодея? Но, как я могу сравнивать художественное произведение и реальную жизнь?! Ответа так и не было в моей голове, но всё тело, как будто чувствовало, что приближается нечто могущественное и злое. В углу обзора заметил новую панельку, вернее всего одна строчка, без фона и рамочки.

Оставшееся время: 0-59-26-781

Какого? То есть у меня реально есть всего час и мне нужно успеть за него добраться до капсулы. На первый взгляд задача до банальности проста. Но та фраза в консоли наводит меня на нехорошие мысли. Надо быть настороже, а то мало ли, что может со мной приключиться. Вроде бы меня обещали запихнуть силой в игру, если я этого не сделаю сам, часам к 10. Вопрос только в том, сколько сейчас времени? В этот момент дверь открылась в комнату вошли люди, много людей. Камуфляж, деловые костюмы и белые халаты заполнили всё свободное пространство в комнате.

— Доброе утро, Алексей. С последнего нашего визита ситуация немного изменилась, вход в игру перенесли. Пройдёте несколько тестов, разных других диагностик, сразитесь в некоторых играх с другими кандидатами, выучите путь по лабиринту, пообщаетесь с реальными игроками. Поэтому в игру вы попадёте в самом раннем случае, так это вечером, — сказал человек в костюме. Скорее всего, он работает с кадрами. Первое подозрение вызывает его тон, будто он боится меня разозлить и подлизываться.

Стоп, я тут же вспомнил про разговор у дяди, когда он сказал фразу про отбор из кандидатов. То есть вчера они «забыли» мне об этом сказать, а в самый не подходящий для меня момент «вспомнили». Получается, они напрямую противоречат моему заданию. Можно попробовать их уговорить пройти тесты после, но, думаю, что это не сработает. Скорее всего, за этим ИИ и проектом стоят противоборствующие силы. Хотя это уже какая-то фантастика получается, даже для комиксов. Самое противное то, что это они меня могут обвинить в неповиновении и сопротивлению, контракт ведь я уже подписал…. А я ведь, его не подписывал. А что они тогда на меня наезжают? Странная ситуация…

— А зачем вы пришли такой толпой? Что бы это сказать требовался всего один человек? — я вопросительно посмотрел на них, не буду говорить, что раскусил их хитрый план.

— Нужно провести некоторые исследования здесь, а потом уже отправиться в другие лаборатории. Что же, тогда мы начнём, — Он хотел жестом дать сигнал начинать, но я его остановил.

— А я подписывал документ на проведение всех этих экспериментов, исследований, соревнований. Ну, хоть где-нибудь моя подпись есть? — вот теперь посмотрим, что он ответит на это. Я ведь не подписал ничего, ни контракта, ни соглашения, да вообще ничего.

— Сейчас, — он сделал какой-то странный жест, толпа расступилась, и один из работников вынес вперёд папочку с бумагами. Я взял её и рассмотрел документы внутри, на множестве листов была написана в углу моя подпись. Такая красивая и аккуратная, что я с трудом поверил, что это вообще написал человек. Странно, я точно помню, что не подписывал никаких документов. Надо запомнить, здесь твориться нечто очень подозрительное. Он взял у меня папку из рук и начал перечислять.

— Здесь разрешение на медицинское вмешательство. А это контракт на два с половиной года. Вот тут соглашение о не разглашении всей информации. Ну как? — он зловеще улыбнулся, а мне осталось прикинуться поленом.

— Болезнь серьёзно сказалась на мне, забыл такие важные вещи, как заключённые соглашения. Спасибо за напоминание, а то я такое мог натворить. Премного благодарен, — и я тоже таинственно улыбнулся. Пусть гадают, что это значит.

— Отлично, просто отлично. Медики, приступайте к краткому осмотру и после этого, мы отправимся проходить тесты, — сказал человек, по работе с кадрами и удалился. За ним вышли из комнаты все, кроме белых халатов, которые уже принялись за работу. Пространство в комнате увеличилось, словно те стены были лишь голограммой.

И тут до меня и дошло, зачем нужно было всё это оборудование. Они перевозили мою койку к очередному аппарату и проверяли ту или иную часть организма. Видимо, медицина хорошо шагнула вперёд, раз они создали столько навороченных устройств. А ведь я даже и не думал, как влияют технологии из игры на реальную жизнь, прочем это всё ерунда, у меня же есть задание. Я посмотрел на таймер. Оставалось всего ничего, а 53 минуты. Сколько ещё возиться медики будут, я не знаю, но нужно действовать. Убийство времени, вместо его применения — самый тяжкий грех, который может совершить человек против себя, по крайней мере, я так думаю.

Я подгадал момент, что бы быть максимально близко к двери и когда мне перевозили в очередной раз, точным движением выдернул иглу из вены и к моему удивлению, она даже не была вставлена в руку. Ладно, потом разберусь с этими противоречиями. Два быстрых удара в живот и на полу валяются и стонут от боли два человека. Эх, слабаки. Хотя я не лучше буду, просто в своё время изучал боевые искусства. Слегка размялся и понял, что тело и так готово к бою. Уверенность в своих собственных силах, вот чего мне не хватало. В два прыжка оказался рядом с дверью. Вдох, выдох, дёрнул ручку. Механизм щёлкнул, дверь со скрипом раскрылась, и за ней никого не было. А я ожидал целую толпу охранников или хотя бы военных, здесь твориться что-то реально странное.

— Стой, куда пошёл?! — раздался крик позади меня, а ведь и забыл про них, остальных медиков.

Да чёрт с ними, я же не собираюсь наносить большой ущерб, да и сил у меня на это нет. Поэтому лучше оставлю их, как есть, меньше проблем потом будет, наверное. Я повернул налево и продолжил бег по одинаковым коридорам. Серые стены слегка отливали металлом, угловатые формы и небольшие скосы между горизонтальными и вертикальными поверхностями. Некоторое подобие круглого тоннеля, только в весьма усечённом варианте. На стенах выступали контуры проходов странной формы, более похожие на шестиугольник, чем на привычный прямоугольник. Они вели в другие комнаты, которые шли параллельно основному коридору, следовательно, они мне не нужны. Я ищу выход отсюда, он должен выделяться на фоне этих помещений, может лестница или большое помещение.

Завернув очередной раз налево, я понял, что здесь что-то не так. Такое ощущение, что хожу по кругу, уже два поворота в одну сторону, а вдалеке виднеется третий. А позади меня слышался топот ног, ругань и шум, от толпы, которая гналась за мной. Сражаться с группой противников глупо и самонадеянно, особенно мне. Я оглянулся, метров тридцать разделяли нас. Времени всё же немного есть. Посмотрел на таймер, 34 минуты, секунда улетает за секундой, пока я тут теряю время. Нужно двигаться с мёртвой точки, а я пока даже не знаю куда. Резко ушёл в сторону и залетел в первую попавшуюся комнату. Что тут у нас?

Небольшое помещение, по центру стол, по сторонам много, очень много оборудования: резаки, пилы, иглы, инжекторы, скальпели… Короче полный набор для маньяка, меня аж мурашки пробрали. В то время как, двое медиков в защитных халатах сидели за компьютерами в конце комнаты и усердно работали. Наверное, обрабатывают результаты вскрытия. Не дожидаясь их реакции, подбегаю и вырубаю одного ударом по шее. Надеюсь, я попал в нужную точку, и он просто потеряет сознание, а не умрёт от перелома позвонков. Всё-таки убивать я пока никого не собирался. Второй пытается что-то сделать, но моментально беру его в захват. Так, противник обездвижен, а я в относительной безопасности. Надо отдышаться и выбить из него информацию.

— Говори, как добраться до капсулы? — я тяжело дышал, но смог выговорить предложение.

— Чёртос два, — процедил сквозь зубы работник лаборатории. Я врезал ему коленом и сжал чуть сильнее хватку, чёрт, такими темпами у меня скоро закончатся силы.

— Говори, тварь! Где выход из этого блока?! — Он криво ухмыльнулся.

— Я не знаю… — хотел сказать он ещё что-то, но я выпустил его из захвата, и пнул со всей дури. Его фигура пошатнулась и завалилась на пол. Бесполезно, похоже, другого выхода у меня не осталось. Морально собрался и приготовился к сложному бою, вышел в коридор, а там никого не оказалось. Абсолютно пустое пространство.

— Чё, за?! — невольно вырвалось у меня, пока я стоял с открытым ртом и пытался понять происходящее. А где же те, кто за мной гнался? Потом разберусь. Только я хотел сделать шаг, как заорала сирена. Противный вой практически оглушал, в то время как освещение потухло, и загорелись красные лампы под потолком. Как мне теперь передвигаться в таких потёмках, особенно в красных тонах. Надо обмозговать ситуацию. Красный свет означает или тревогу, или активацию резервного источника питания. То есть база в существенной опасности, а я не знаю куда бежать и что делать. Чёрт!

Стоять на место было совсем неразумно, поэтому я побрёл куда-нибудь, стараясь не налететь на стену. Из всех дверей хлынули потоки обезумевших людей, что спасали свои задницы от потенциальной угрозы. Я старался не выделяться и помчался вместе с ними в том же направлении. Через пару минут сирена стихла, и прозвучало звуковое сообщение. Толпа притихла и внимательно напрягла уши, но не остановилась.

— Внимание! Проникновение во второй контур защиты. Эвакуация исследовательских блоков с пятого по десятый. В течение десяти минут территория будет оцеплена военными. Соблюдайте порядок движения про эвакуации.

Потом сообщение повторилось, а в толпе послышался ропот, что за десять минут никуда толком не сбежать, а военные не будут никого выпускать из кольца до завершения операции. Раздалась ругань, некоторые что-то кричали. Вскоре движение и вовсе остановилось. А до меня дошла вся плачевность ситуации. Похоже, что образовалась пробка и все не успеют покинуть зону потенциального нахождения преступников. Хотя даже интересно, что за такая защита, что их заметили только на втором контуре обороны. Кажется дело здесь нечисто, особенно если вспомнить ту не рабочую камеру. Я тихо выругался. Раздался далёкий удар, и мощная волна прокатилась по базе. Кто-то упал, освещение местами вырубилось.

Ещё один, но уже ближе. Третий взрыв раздался неожиданно и стремительно. Стену разворотило, а противоположную изрешетило мелкими осколками. Потоки пыли снизили видимость практически до нуля, а в лицо попала грязь. Я тут же прищурился и вытер лицо тыльной стороной руки рот, затем приложил рукав к носу, чтобы хоть как-то защититься от мелкой пыли. Меня слегка контузило, но состояние было у меня хорошее. Повезло, что находился в пятидесяти метрах от места событий. Даже не знаю, от чего я мог там умереть, от ударной волны, каменных обломков или мелкодисперсной пыли, которая забила бы мои лёгкие.

Но что, чёрт возьми, происходит?! Я хотел было закричать, но взял себя в руки и сдержался. Гнев — очень опасная штука. Только в фильмах и книгах бывает так, что это идёт на пользу человеку, а в реальности только отключает разум, переходя полностью на эмоции, и начинает творить невесть что. Есть, конечно, холодная ярость, но она настолько редко встречается, что я не стал бы на неё надеяться. В фантастике у персонажа такая черта характера не редкость, но на, то он и главный герой. Хотя, я снова отвлёкся. Пыль понемногу оседала на всевозможные поверхности, а я терпеливо ждал, не хватало мне ещё получить кислородную недостаточность.

Пока есть свободная минутка, надо, что ли план действий обдумать. Вырываться из окружения военных нет смысла, если это конечно не блеф кого наверху. Да нет, маловероятно. Думаю вся ситуация не запланированная для администрации комплекса, и исследовательский блок находиться в окружении. Тогда прорываться и идти в лоб на военных — это верная смерть. Остаётся вариант, основанный на этой дыре в стене. Думаю, её то и прорубили взрывами вторженцы. Осталось понять, я за них или против них. Хотя, по ходу дела разберусь. И я двинулся к пролому в монолитном бетоне, пробираясь сквозь груды тел с плохим освещением в красных тонах. Довольно жутковато, но я давно перерос хоррор игры, что бы испугаться такого.

Однако когда я подошёл ближе, оказалось, что стена сложена из отдельных блоков и это только штукатурка косит под единый камень. И здесь обман, кругом один обман. Клубы пыли почти исчезли, но в глубине прохода всё также ничего не было видно. Свет почти туда не попадал и я не мог понять, можно ли там нормально дышать или там даже хуже, чем здесь? Осторожно, будто что-то сейчас взорвётся, убрал рукав от лица. Пыльно, но дышать можно. Что-то на уровне ремонта, когда засыпают сухие смеси для цемента. В своей жизни, я пережил несколько ремонтов и помню это чувство. Не время воспоминаниям, нужно двигаться дальше.

Не спеша, контролируя каждое движение, я забрался на большой кусок от стены. Трещины расползлись по большой территории, но сквозное отверстие было гораздо меньше этого. Думаю, я смогу пролезть в него, другого выхода у меня нет. Есть, конечно, всякие варианты: типа подождать "спасителей", попробовать найти запасной выход, переждать и сбежать и в таком же духе. Но я отмёл их, как неработоспособные и малоэффективные и цеплялся за реальные возможности. Аккуратно залез по плоским сколам обломков, ведь грани были довольно острые. И да, я проверил, кусок рукава разрезал на ура. Боюсь представить, из какого материала сделаны эти блоки, и какой они прочности.

Разодрав кофту и получив несколько царапин на руках и ногах, я втиснулся в дырку и осторожно пополз по тоннелю. Расстояние не должно быть большим. Через пару метров свод начал уходить вверх, и диаметр стал увеличиваться. Я облегчённо выдохнул и пополз дальше. С каждым метром я становился всё напряжённее и внимательнее, ведь свет давно остался позади я двигался в кромешной тьме. Радовало только то, что тоннель был ровным и больше ранений я не получал. Скоро это стало надоедать, поэтому я остановился и решил проверить, где находиться потолок. Медленно поднял одну руку вверх, ничего. Присел и потянул обе руки вверх, ничего так и не достал. Осторожно встал в полный рост, привстал на цыпочках и ничего так и не нащупал. Получается, я в огромной пещере и даже не знаю, где находиться свод.

Бестолковая ситуация… Я огляделся и ожидаемо ничего не увидел. Полная темень, хоть глаз выколи. Тут вспомнилась старая шутка. Я усмехнулся, но скоро улыбка сошла на нет. А я же не знаю, что делать дальше. Как образовался данный тоннель? И откуда мне знать, что это не западня?! Чёрт! Я зашёл в тупик. Вдалеке вспыхнули два огня, точнее два прожектора, они осветили огромный грот, в котором я находился. Разглядеть устройство, на котором закреплены эти источнике света, я не мог из-за странной дымки, но эта штука двигалась в мою сторону. Постепенно оно приближалось всё ближе и ближе. Экзаскелет? Нет, МЕХА!!…

***

Орбитальная станция родного мира Империи ***ов.

—Каковы текущие результаты? — сильные колебания сотрясли воздух, — Почему до сих пор вы не смогли убить одно единственное живое существо? Это же не робот, что бы иметь возможность копировать свой разум. Тело его бренное, но вы до сих пор не справились! Я спрошу ещё раз. Каковы текущие результаты по захвату артефакта механоидов у этой биомассы?! — голос Императора сотрясал весь отсек, что был посвящен созданию квантового портала в другую галактику.

— У меня возникли некоторые трудности. Во-первых, база разрушена и не представляется возможным использовать полную силу любых устройств. Во-вторых, восстановление и отправка флота на не пойми что, гробит все оставшиеся ресурсы. Нам нужно восстановить силы и нарастить мощь, а только затем пытаться добраться до этого артефакта.

— Как ты можешь говорить такие скверные слова, без новых побед не будет и новых ресурсов. Основа Империи всегда составляла её величественная армада воинов, — его голос был подобен раскатам грома, такой же величественный и мощный.

— Простите меня, земляного червяка, Император. Как я мог посметь попрать столпы Империи. Но некоторые успехи всё же есть. Получилось отправить к нему базового пехотного дрона ВН-204. Если всё пойдёт по плану, мы захватим его в течение часа, — учёный склонился в поклоне до земли.

— Глупец! Бестактный кусок плоти… — Император покачнулся и упёрся об стену, которая прогнулась, под его массой. Он умолк и через некоторое время выдал, — Активировать систему "Судного дня". Запустить "Апокалипсис" и подготовить его к полёту. Зарядить топливные ячейки и включить антиматериальный реактор. Время ожидания закончилось, пора действовать.

— Будет исполнено, Император.

Глава 12 — Финал прелюдии

Меха. Огромный робот… Эти слова громыхали в моей голове. Потрясающего размера механическое чудище медленно приближалось. Глаза привыкли к свету его фонарей, но я всё никак не мог отойти от шока. Я столько лет читал фантастику про гуманоидных роботов, размером с маленький дом, а теперь он здесь. В реальности и идёт на меня. Волна мурашек прошла по спине, а в голове пронёсся вихрь разных мыслей. Люди просто не могли создать такое… Величественный и ужасающий гигант шагал, оставляя вмятины на скальной породе. Боюсь представить, сколько эта махина может весть. Так, всё. Соберись, Леша! Хватит уже мечтать. Если его создали не люди, то это может означать только одно. Пришельцы отправили его, причём по мою душу, как я погляжу. Победить его будет сложно, если вообще возможно. Маленький человек, против такой махины из стали, а может из титана, который прочнее и легче железа. Есть ещё вольфрам, с температурой плавления под три тысячи градусов Цельсия. А свойства композитный материалов мне представлять страшно, кроме того есть инопланетные технологии. Тут я заметил мигающее сообщение в консоли.

>>Внимание! Приближается объект 4 класса опасности. Требуется принять меры защиты. Подтвердите активация боевого режима.

Назойливое сообщение прямо-таки вопило об опасности, горя красным цветом и импульсивно переходя в жёлтые тона. Я сглотнул и попытался сообразить, что же от меня хотят. В по-настоящему опасной ситуации мозг напрочь отказывался мыслить здраво и принимать действительность. Тут с консолью произошло что-то странное. Появился символ сложного начертания, кровавого цвета. Сначала только на одном окне, но потом и по остальным полезли целые цепочки разных знаков, я не мог разобрать, что это за язык, совершенно не похоже на всё, что я видел ранее. Я моргнул и все иероглифы разом пропали, вмести с ними свернулись все программы, если их можно так сказать. По центру появилась одна короткая надпись.

>>Активация.

Я напрягся и сосредоточился. Нужно привести себя в норму, один, два, три… Вдох, выдох. Страх проходит сквозь меня, я являюсь частью страха, а он кусочком меня, мне нечего бояться себя самого. Плавный выдох и спокойствие медленно распространилось по разуму. Не знаю как, но я смог вспомнить фразу из ветхой книги, на которую как-то раз наткнулся. Итак, что мы имеем? Врага, превосходящего в сотни раз по силе меня. Напрашивается вопрос, так ли он опасен? Однако ИИ сказал, что он четвертого класса. Не знаю, что это за шкала, но тем не менее. Сейчас происходит активация чего-то мощного, раз свернулись остальные окна. Наверное, всё-таки боевой режим, но на это не стоит полагаться.

Серебристый исполин приближался и с каждый шагом становился всё больше и больше. Чёртова перспектива, я прикусил губу. Он не просто огромен, он громаден и это ещё мягко сказано. Десятиэтажный дом и рядом не стоял. Расстояние между нами уменьшалось. Я помотал головой, чтобы сбросить гнетущие меня мысли и присмотрелся. Титанических размеров ноги, были словно вырезаны из огромного куска металла. Шероховатая поверхность с кривыми сколами, больше чем срезами. Сочленения с моего расстояния и вовсе не были заметны, казалось, что с каждым шагом он изгибает металлическую ногу, а не двигает шарниром. Что можно сказать? У него нет банальных уязвимостей, вроде щели между частями корпуса или слабо защищённые шарниры.

Я тяжело вздохнул и смирился, у меня нет ничего, что могло бы его хотя бы поцарапать. Робот остановился и поднял свою конечность, на конце которой был огромный ствол оружия. Если такую махину привели в движение, то и оружие у него должно быть соответствующие. Страшно подумать, что может сотворить такая пушка. Я сглотнул и уставился в тёмную глубину смертоносного орудия. Белое пламя медленно разгоралось. Мне осталось жить считанные мгновения. Гробовая тишина давила на психику, нагнетая огромное напряжение. Томительное ожидание добивало то, что оставалось. Внезапный писк испугал меня, так что я случайно подпрыгнул. Внутри всё перевернулось, я отдышался и бешено забегал глазами, пытаясь определить источник звука. Свет в стволе всё нарастал, но моё внимание привлекло другое. Полупрозрачная надпись в центре обзора.

>>Активация завершена.

Что?! Активация чего — напрашивался вопрос, но я его не задал, всё равно никто бы не ответил. Надпись резко пропала. Секундой позже начали проявлять элементы интерфейса. Я сначала подумал, что всё вернётся к норме, если не красный цвет оформления. Консоль, менеджер заданий и несколько новых окон имели рамку и фон кровавого цвета, я поёжился, но вскоре меню полностью прогрузилось. Я сжал кулаки от волнения. По центру вверху красовалась надпись: "Боевой режим, состояние: активирован". Моё лицо просветлело. Вот оно! Настал тот момент, когда эта штука у меня в голове полностью проявит свои чудо способности. Как же я ждал этого часа. Я осмотрел изменённый интерфейс. Параметры организма, картина повреждений, виды атаки, предсказание действий противника, глобальная карта. Как же хочется всё это попробовать. Однако моим желанием не суждено было исполниться. В консоли что-то моргнуло.

>>Активация Боевого режима завершена успешно. Пользователь морально адаптировался, переход ко второй фазе экстренных мер.

— Чего?! Моё негодование могло достигнуть самих звёзд. Какого слона за ухо дери, происходит? Вторая фаза? Я не успел толком возмутиться, как все панели отодвинулись в стороны, освобождая практически всё пространство в центре.

>>Режим искажения пространства активирован. Пользователь, скорректируйте объект воздействия. В случае захвата противником модуль самоуничтожения будет активирован. Пожалуйста, поспешите.

Тихий ужас накрыл меня с головой. Эта штука разорвёт мою голову, если я сейчас облажаюсь. Мама, роди меня обратно… Так, собраться размазня. Я стиснул кулаки что было сил. У меня нет права на ошибку. Подняв взгляд, я посмотрел на маленькую звезду, которая полыхала внутри ствола огромной пушки. Её сияние всё увеличивалось. Времени мало.

— Скорректировать объект воздействия, — как можно чётче произнёс я. Мои нервы были на пределе, ещё немного и я не выдержу.

>>Режим корректировки запущен. Укажите объект воздействия, — произнёс механический голос.

Я поднял руку и направил её прямо в центр титана. Маленькая молния сорвалась с кончика пальца. Двигаясь по ломаной траектории, она достигла корпуса боевого робота и расползлась по нему паутиной тонких синих всполохов. Белое сияние достигло своего пика и лучом выстрелило в мою сторону. От приближающейся опасности защемило сердце. Я стоял, ни жив, ни мёртв, но ослепительный поток замедлился, а потом и вовсе остановился. В замешательстве, я удивлённо открыл рот. Из-за той молнии? Яркость застывшей в воздухе плазмы постепенно уменьшалась, а её цвет становился более холодным. Чёрт побери, от меня и пепла бы не осталось, долети этот сгусток раскалённого вещества до меня.

Я расслабленно выдохнул и присел на холодные камни. Сил в ногах не осталось. Напряжение далось нелегко моему телу. В полной тишине неожиданно раздался тихий хлопок, я вздрогнул и поднял усталый взгляд, который тут же прояснился. Волна интереса накатила на меня. В пространстве, словно в ткани, зияла огромная дыра, которая быстро расширялась, погружая всё за огромным роботом во тьму. Так вот какое оно, искажение пространства. Интересно, когда я доберусь до самостоятельного использования такой штуки. Я рассмеялся, тогда даже вселенную будет не сложное завоевать. В твою сторону летит вражеский флот — искажение пространства. Бунт в империи — искажение пространства. Нужно добыть ресурсы — искажение пространства на поверхность планеты и металлизированная магма сама вылезает к тебе. Эх, главное так планету случайно не разнести.

Пока я мечтал о захвате мира, пространственный излом достиг нужного размера и, захватив боевую машину целиком, тут же свернулся. А я остался в кромешной тьме. Блин, всё это время мне светили прожекторы, которые были на его корпусе. И как мне теперь отсюда выбираться? Насколько мне запомнилось, я не видел потолка пещеры, точно он выше сорока метров. Настораживает именно то, что такие пустоты находятся где-то под землёй. Ещё грот с маленьким городом, специально созданный для игры. Странно всё это. Даже не масштаб проекта, а то, что люди могут создать такие пустоты в земной коре, но это пока не особо критично. Мне бы выбраться отсюда. Я смотрел в пустоту и размышлял, как загорелся интерфейс ИИ. А я уж думал, что ему хана. Ладно, что тут у нас. Я вгляделся в красные строки сообщений.

>>Активация искажения пространства выполнена успешно.

>>Анализ ситуации. Сканирование территории… Успешно. Врагов не обнаружено.

>>Сбор информации о результате выстрела… Успешно. Сохранение статистики.

>>Работа боевого режима завершена. Деактивация… Успешно.

>>Запуск базового графического режима… Успешно.

Прочитал я в консоли и с некоторой паузой постепенно появились все окна, что были открыты до этого. Вроде бы ситуация себя исчерпала, но что-то не даёт мне покоя. Здесь явно была какая-то деталь, которую я упустил. Увеличив размер консоли, я принялся листаться её вверх… Активация искажения…, Не то… Сканирование противника… Нет, дальше… Запуск боевого режима… Внештатная ситуация… А это уже интересно. Я остановился и вчитался в логи. Кажется, я нашёл, что искал. Следующее за ним сообщение о подтверждении активации боевого режима я увидел, а вот о внештатной ситуации нет. Итак, что мы имеем:

>>Сканирование местности… Сканирование завершено. Обнаружена вражеская сигнатура. Дополнительная проверка результатов… Успешно. Объект 1 класса опасности. Начать подготовку защитных мер.

>>Сканирование ситуации… Успешно. Есть изменения в полученных данных. Переоценка ситуации… Успешно. Класс опасности объекта изменён на 2.

>>Обнаружен энергетический выброс. Сканирование объекта… Успешно. Обнаружена подготовка к атаке. Изменение класс опасности объекта на 4.

Весело живём. Получается, я прозевал самое интересное. Ладно. Нужно двигаться дальше. Куда-нибудь идти всё лучше, чем просто сидеть здесь. Я с трудом встал, ноги знатно затекли, размялся и осторожно побрёл в темноте, выставив руки перед собой и делая маленькие шажки. Конечно, я имею все шансы навернуться, но уж лучше так. Я потихоньку продвигался в каком-то направлении, как в консоли появилась новая надпись. Я насторожился и слегка оторопел.

>>Обнаружены пространственные возмущения. Данная область пространства не стабильна после использования искажения пространства. Требуются срочные меры.

— Опять двадцать пять, — только успел произнести я, как меня скрутило. Замотало в стороны, словно я находился на аттракционе, случайный поворот и перемещение. Я стиснул кулаки и сосредоточился на мысли, что я нахожусь в покое. Стабильность, неподвижность и независимость. Я напрягся и сосредоточился, но вскоре головокружение закончилось, также неожиданно, как и началось. Я открыл глаза, что секунду назад зажмурил изо всех сил. Свет неравномерно падал на вытянутую сферу, по форме напоминавшую зерно. Капсула что ли?!

>>Пространственный скачок завершён. Перемещение было выполнено в безопасную току реальности, однако существует вероятность возникновение новой опасности. Погрузитесь в капсулу, что бы полностью обезопасить систему.

Я снова перечитал сообщение, но так и не мог поверить. Неужели, я смогу войти в игру, искажающую реальность? Оглянулся, вокруг ни души. По крайней мере сейчас, поэтому не буду искушать судьбу, погрузить, так погрузиться. Я шагнул вперёд, крышка капсулы плавно отъехала в сторону, открывая доступ к изогнутому ложу. "Эргономичная форма", — как говорилось в какой-то рекламе. Усмехнувшись, я лёг внутрь. Полупрозрачная панель сложной формы бесшумно опустилась, обрывая доступ к внешнему миру. Я осмотрелся, пространство было весьма маленьким, если не сказать ничтожно узким. Лёжа, я ожидал дальнейших событий. На меня нахлынула волна тревоги. Не думал, что у меня есть клаустрофобия. Хотя, я просто не попадал в ситуации, в которых мог это выяснить.

Чувство беспокойство усиливалось. Прозрачный материал потемнел, став абсолютно чёрным. Что происходит? Я почувствовал себя запертым в ловушке. Сглотнув, я осознал, что темнота стала давить на меня сильнее, чем прозрачна клетка. Чёрт, несколько минут ничего не происходит! Я метнулся к левому боку капсулы и больно ударился костью о прочную поверхность. Я не хочу тут помирать! Попробовал ударить кулаком бесконечно чёрную крышку, только ушиб руку. Мозг истерически пытался мыслить в безумной ситуации. Никаких зацепок нет, ни выпирающих частей, поверхность идеально ровная. Внезапно я оказался в белом пространстве, отчаянно пытаясь пнуть заднюю часть конструкции. Только что я лежал, а теперь оказался в вертикальной ориентации. Естественно я плюхнулся на пол. Фух, ожидание этого слегка затянулось.

Я осмотрелся. Белоснежное измерение, куда не глянь, с одной из сторон есть зеркало. Я пригляделся, но так и не заметил какой-либо пыли или разводов, или чего-то ещё. Словно была ещё одна комната с копией меня, а не обычное зеркало. Просто нет потерь яркости при отражении. Идеальное отражение? Ерунда какая-то. Я вспомнил школьный курс физики с идеальными приборами без погрешностей и без потерь энергии. Однако в реальности они всегда есть. При отражении луча света какая-то часть должна теряться. Иначе не было бы теней и всего прочего… Однако я заметил, что в данном помещении не было ни теней, ни видимых источников света. Эх, кто-то сейчас стебётся над физикой и логикой в принципе.

Ладно, я поднялся на ноги и посмотрел на своё отражение. Никогда не понимал людей, которым не нравиться собственная внешность. Просто надо принимать себя таким, какой ты есть, а не жить в фантазиях. Благодаря этому навыку я много раз мог нормально использовать то, что имею, а не плакаться, что вот такую игрушку хочу, ещё вот это надо и так далее. Не моё это и всё. Я обратил внимание на графический интерфейс ИИ. Обычные панельки пропали. Консоль куда-то запропастилась. В самом верху красовалась надпись — "Создание персонажа", а чуть ниже было "Настройка внешности". Ну, раз такая возможность есть, почему бы не попробовать? Бурная фантазия разыгралась в моей голове, но вылезло сообщение с ошибкой.

>>Смена пола на данный момент невозможна, — Брр. Меня передёрнуло, а затем накатил ужас того, что я мгновение назад представил. Чем больше я думал, тем противнее мне становилось.

— Боже упаси! — вырвалось у меня, после чего я перекрестился и зачитал отрывок молитвы, который с трудом вспомнился.

Такие мысли могут посылать только потусторонние силы или бальная фантазия. Считать себя бальным мне не нравиться, поэтому будут потусторонние силы. Я ещё раз перекрестился и попробовал придумать что-то нормальное. В голове всплыл образ могущественного волшебника с сияющими от магии глазами. Как он одним взмахов уничтожает толпы врагов. Ух, аж пробрало. Между прочим, маги являются самыми крутыми атакующими классами в большинстве игры. Но меня и тут ждал облом.

>>Выбор внешности магических и около магических рас невозможен в связи слишком дальней родственности с ними.

Эх, я глубоко вздохнул. Интересно, сколько мне времени придётся здесь провести. А то помниться мне байка про геймеров, что часами сидят в меню создания персонажа, вылепливая какой-то образ. Наверное, у них ангельское терпение заниматься такой ерундой столько времени. Я подкорректировал причёску, добавив длинные волосы белого цвета… Осмотрел себя со всех сторон, ещё повозился, что бы волосы эпично выглядели, а не свисали лохмотьями… Так, тут надо добавить объёма… Здесь будет полоска красного цвета. Получилось даже лучше, чем я ожидал. Хм, кажется, я слегка увлёкся. И это ещё слабо сказано. Я удивлённо посмотрел на то, что в итоге получилось. Некоторая пародия на японского персонажа как-то вышла из под моей руки и это притом, что много аниме я не смотрел.

Осталось понять, плохо это или хорошо, что мой перс будет выглядеть как анимешный герой? С одной стороны я мастерски замаскировался и теперь меня никто не узнает. Я ведь такой погром устроил в лабораториях, да и вообще самовольно сбежал оттуда. Хм, а я вообще в том, же комплексе или нет? Тень сомнения закралась ко мне. А насколько далеко меня могло забросить пространственным перемещением? Хотя, что я строю какие-то дикие догадки, только люди могут строить такие некрасивые здания, значит я всё ещё на Земле. Фух, аж от сердца отлегло. Вернёмся к нашим баранам. А с другой стороны я буду очень сильно выделяться, раз создал себе практически не человеческую внешность, ведь в реальности люди так не выглядят. Дилемма получается. Нужно выбрать что-то одно… Но я могу сделать промежуточный вариант между реалистичностью и фантастикой.

В принципе, меня такой вариант устраивает. Но теперь всё переделывать. Я вернулся к работе и принялся корректировать то, что было до этого… Здесь уменьшить, тут добавить длины. Чёлку прикрутить, цвет более насыщенным сделать… Ну, вроде уже не так сюрреалистично. Однако надо убрать все следы прошлого меня. Старые родинки затираем, пару шрамов добавляем. Форму лица искривить и готово. Я не мог насмотреться на результат. Овальное лицо с плавными изгибами, ровная кожа, острый подбородок и тонкая шея. Выразительные зелёные глаза были чуть больше, чем у большинства людей. Аккуратные тёмные брови. Объёмная чёлка красиво закрывала часть лба. Воздушные волосы образовывали причудливую причёску, при которой голова казалась немного больше, реального размера.

Эх, и снова мимо. Реалистичность? Ага, щас. Чёрт, почему я не могу сделать хоть немного реалистичное лицо?! Мне начинает надоедать заниматься этой ерундой. Хотя, гулять, так гулять. Я увеличил длину волос до сюрреалистичной, добавив красивого перехода от кровавого до багрового к кончикам волос. Ну, вот примерно так. Итак, что на это скажет система?

>>Невозможно применить настройки. Длина волос превышает допустимую.

Облом… А так хотелось. Я уже хотел укоротить волосы, как остановился. А на сколько превышает допустимую? Это надо выяснить с самого начала.

— Максимально возможная длина волос на голове?

>>Допустимая длина равна 65 сантиметрам.

— Аргх.

Глава 13 — Создать персонажа

Я выругался на свою глупость, надо сначала ознакомиться с допустимыми параметрами, а потом уже менять внешность, потому что мало ли чего там нельзя, а мне снова переделывать весь образ. Нельзя просто так взять и поменять одну деталь, она стразу же начинает не сочетаться с другими. Повторять эту процедуру раз за разом я больше не собирался, и так уже три варианта сделал. Попробовав вызвать справку, я неожиданно обнаружил, что это невозможно. Запара получается, и что теперь делать, если рамки я не знаю? Методом научного тыка проверять, какие ограничения у редактора внешности, а потом придумывать образ, учитывая их. Нет, слишком сложно. Значит, попробую ещё раз, уменьшив длину волос и добавив ещё немного реалистичности.

Но перед этим нужно просчитать максимальное количество вариантов дальнейшего развития событий, я ведь не хочу оказаться в дураках из-за непродуманных действий. Я могу создать образ довольно фантастичного персонажа, как и реалистичного. Какие плюсы и минусы имеются у каждого из вариантов? Неправдоподобный внешний вид будет оригинальным и запоминающимся у других игроков, меня будут узнавать издали. Я буду разительно отличаться от остальных — это и положительная и отрицательная сторона, в зависимости от ситуации. Если у меня будет слава хорошего бойца, то враги прикончат меня первым. Если у меня будет дурная репутация среди дружественных игроков, то все будут смеяться надо мной. Меня будут помнить, и мои действия будут оставаться в памяти людей, поэтому мне придется, сначала думать, а потом что-то делать.

Реалистичный внешний вид не выделит меня из толпы, я буду незаметным. Так мне будет проще скрыться от кого-либо. Если меня ищут, то проще просто поменять внешность и стать другим человеком. Здесь есть неоспоримые преимущества. Хотя, когда я вылезу из капсулы, меня тут же вычислят. Поменять внешность в реале я же не смогу с помощью игры. Всё-таки реальность и виртуал — это совершенно разные миры. Чтобы там не было в названии игры про искажение реальности. Это уже не игра, а бред какой-то. Не думаю, что кому-то могло придти в голову создать систему, от которой будет зависеть то, что случиться в реальности. Хотя, какой-нибудь школьник геймер мог такое придумать, ведь кроме игр он ничего не умеет. Ладно, что-то я увлёкся. Не бывает таких игр, нужно сосредоточить внимание на насущных проблемах.

Итак, и тот и другой вариант имеют как свои достоинства, так и свои недостатки, довольно проблематично так выбрать. Какие из них наиболее существенные? То, что меня могут поймать, или перспектива моего персонажа? Эх, сложно судить. По сути, один вариант более хорош в далёком будущем, другой в сиюминутном. Нужно выбрать сейчас, ведь я не знаю, что будет дальше, но в таких ситуация в этом и кроется основная ошибка. Планы нужно строить наперёд, несмотря на то, что большинство из них потеряет смысл. Но лучше иметь один план, который выгорел и принёс пользу, и тысячу прогоревших, чем не иметь ничего, говоря о том, что всё равно ничего бы не получилось. Теперь решение очевидно.

Я ещё немного подкорректировал внешность, уменьшил наконец длину волос, переделал форму. Добавил три шрама, проходящих через глаз. Немного себя состарил, лет так на десять. Теперь я чем-то напоминал ведьмака. Нет, так не пойдёт. Нужно больше оригинальности. Убрал шрам, зато нарисовал складки кожи рядом с глазами. Морщин на лоб, скулы, короткую щетину и готово. Эффектный и запоминающийся образ завершён, сравнил по памяти со своим обычным лицом. Никакого сходства, кроме пола. Отлично. Восхищаясь своим трудом, оглядел себя со всех сторон, затем с замиранием сердца нажал применить и перешёл к следующему этапу создания персонажа. Фух, с внешностью покончено. Вторая строка надписи вверху изменилась на: "Выбор имени и класса". На зеркале отобразилась новая надпись.

Имя: Васильев Алексей Иванович.

Хм. Можно было бы и так оставить, но иметь такой никнейм сущее зло. Выговорить сложно полностью. Оригинальность с лаконичностью по нулям. Запомнит ли меня кто? Конечно, но до идеального ника такому ещё расти и расти. Хотя, чего я хочу от предложенного системой имени. Стоп, а как они узнали, как меня звать? Капсула же не залезла ко мне в мозг и скачала оттуда всю информацию? Хотя, что за бред я мелю. Зачем так сложно делать, я же приехал сюда официально, и сотрудники ввели данные в базу. Не думаю, что любой человек может стать игроком, просто добравшись до капсулы — это слишком не продуманная система получается. Ах, ладно, не мои это всё проблемы.

Итак, имя? Есть всего несколько критериев, по которым мне нужно придумать действительно хороший позывной. Он короткий и его легко произнести вслух, он запоминается с первого раза и оригинален — вот так я представляю идеальный никнейм. Инженер? Слишком на класс похоже, Механик, технарь, техник — аналогично… Джеймс Рейнор — засудят за плагиат… Хм, в принципе реальные имена не особо подходят, как мне кажется. В крупных играх возможны до нескольких сотен игроков с похожими именами, из серии: Вася1, Вася223, Вася999, Вася007, 2Вася6879 и так далее до бесконечности. Потом появляются специальные символы, латынь и настаёт ужас. Не хочу даже вспоминать более противные имени вроде всяких Всех_Порешаю и А_Ты_Мне_Ещё_Не_ПрОиГрАл. Эх, воспоминания… Но я отвлёкся, впрочем, как и всегда.

По крайней мере, нужно сначала стереть это длинное нечто. Я попробовал очистить строку с именем, но ничего толком не получилось. Дальше "Вас" символы стираться не желали, сколько я не пытался. Ладно, значит должна быть часть фамилии в нике? Очень странно, даже не так. Слишком странно и подозрительно! Чем больше я играю, тем больше вопросов накапливается к создателю этой игры. Ладно, всё рано я не скоро смогу до него добраться. Сначала нужно стать крутым игроком на земле, а уже потом отправлять к инопланетянам. Но какой мне ник выбрать? Я перебирал кучу вариантов, но никакой мне не нравился. Все были какие-то не такие. В голову ничего не лезло, что начиналось на "вас" и было подходящем.

Проблемка. Думаю, продолжать стучать головой о глухую стену бесполезно. А какие ники я вообще считаю подходящими? Ведь можно придумать что-то стоящие, а уже потом подогнать его под ненавистное мне "Вас". Но, насколько ник игрока вообще важен? Если игрок известен, не особо важно какое именно, но его имя гремит на всю вселенную. Может бросить эту затею и оставить что-то простенькое? Но я просто так не сдамся. Какие моменты я мог упустить? Профессии пробовал, имена персонажей не подойдут, иностранные слова? А вот про них я забыл. Со скрипом чего-то в голове, я припомнил слово начинающиеся на вас. Vast — огромный, безбрежный и в таком духе. Это будет грубо, но можно написать ник "Васт". Всё равно ничего лучше мне в голову не пришло. Едем дальше, вроде бы специализацию нужно выбрать.

Возможные для выбора классы: Электрик или Слесарь.

Так… Я аж осёкся, когда до меня дошла мысль, что классов на выбор всего два. Никаких тебе стрелков, пулемётчиков, водителей бронетехники или инженеров. Только две самых низких специальности из всех. Инженер-конструктор создаёт устройство, механик руководит его сборкой, а слесари возятся с железяками, по локоть в смазке и грязи, пытаясь выполнить самые муторную и неблагодарную часть — руками всё это собрать. Ладно, есть справка какая-то по ним или нет?

Электрик. Рабочий по монтажу и ремонту энергосетей, электрических устройств и электрооборудования. С ростом уровня и навыков персонажа увеличивается качество и сложность работ.

Основные навыки: Электротехника, Ремонт, Работа с электричеством.

Ограничения класса: Невозможность использования тяжёлой и силовой брони. Невозможность использования снайперского и энергетического оружия. Невозможность ремонта космических кораблей.

Я вчитался в описание класса. В пределах ожидаемого, электрик он и в Африке электрик, тут что-то новое придумать сложно. Но вот ограничения меня позабавили, ладно с энергетическим оружием, но кто додумается с таким классом ремонтировать корабль? Однако интересно, почему мне был предложен именно он? Хотя, на что-то более крутое, типа инженера я не выучился. Всё-таки меня отчислили из вуза. Ладно, что по другому варианту?

Слесарь. Рабочий по установке и ремонту различного оборудования, конструкций и механизмов, слесарной обработке деталей. С ростом уровня и навыков персонажа увеличивается точность и скорость работы.

Основные навыки: Машиностроение, Ремонт, Механика.

Ограничения класса: Невозможность использования тяжёлой и силовой брони. Невозможность использования снайперского и тяжёлого вооружения. Невозможность ремонта космических кораблей.

Что и требовалось доказать, отчисленный студент, инженером стать не может. Хотя, при любом выборе класса, я буду знать гораздо больше теории, чем любой электрик или слесарь. Ну, какая никакая польза от института хоть будет. А то зря я на него несколько лет своей жизни потратил. Эх, я так надеялся на выбор класса инженер-конструктор или хотя бы инженер-технолог, но видимо не дорос ещё. Осталась только маленькая такая проблема: как выбрать из них более хороший класс? Даже больше подойдёт выражение выбрать из двух зол меньшее? Ведь по сути оба класса плохи сами по себе. Ни интересных навыков, ни хорошей работы, ничего просто нет. Это самые базовые вещи. Но должен быть какой-нибудь другой вариант, ну не бывает так, что выбор только из двух вещей. В любом случае надо хорошенько подумать, раз класс выбирается во время создания персонажа и выбор строго ограничен от способностей игрока, значит, что сменить класс нельзя просто так и персонаж будет соответствовать игроку.

Утверждать, что сменить класс в дальнейшем полностью невозможно нельзя, так как фактов, прямо указывающих на это, нет. В большинстве игр сначала прокачиваешься, а уже потом выбираешь класс, по крайней мере, в тех, что вышли за последние пять лет. Хотя, вроде бы лет так пятнадцать назад нормальным было явление, что у одного игрока было несколько персонажей с разными классами. А вот в этой игре нет списка персонажей, как и нет длинного списка классов или рас. Следовательно, один игрок — один персонаж. Довольно странно получается, но разве можно понять создателей такой странной игры, по меркам людей, они ведь инопланетяне.

Но какой класс выбрать? Сравнение по описанию никакой разницы не даёт, кроме того, что один занимается механикой, а другой электричеством. Ну, дальнейшая прокачка будет улучшать немного разные параметры: скорость и точность против сложности и качества. Хотя они друг друга заменяют, если человек может сделать сложную работу, он будет делать лёгкую быстрее того, кто не умеет делать сложную. Аналогично с качеством, однако у этой закономерности есть пара исключений. Если кто-то специально нарабатывает навыки скоростной работы, то он естественно будет меньше времени тратить на работу, чем профессионал в сложной работе. С такого ракурса получается, что или растём в ширину, то есть количество работы, или в глубину, трудоёмкости. Следовательно, у электрика более крутой потенциал для роста, ведь его навыки будут расти вглубь, в не в ширину. И на определённом этапе его развития ему дадут крутое и сложное задание, вместо тонны работы слесаря.

Однако за электрика будет сложнее играть, что является другой стороной той же монеты. Стоит ли возможность заниматься интересными задачами того, что бы из кожи вон лезть при прокачке интеллектуального класса? Или выполнять медитативные движения пилой, напильник и отверткой? Сложный выбор. Однако я забыл обдумать ограничения классов. По запретам в более выгодном свете предстаёт слесарь, так как он может пользоваться энергетическим оружием, а электрик нет, хоть и у него отнимают тяжёлое вооружение. Хм, но они оба не боевые классы изначально, то есть полноценно постоять за себя не смогут. Никто на слесаря цеплять мощные пушки не будет, а вот любому мирному персонажу пригодился бы лазерный пистолет, у которого нет отдачи или ЭМИ граната. Поэтому выбрать слесаря предпочтительнее в боевом плане.

Один против одного. Нужно найти ещё различия между ними. Область применения их навыков не совпадает. Один занимается чисто механикой, другой электротехникой. А мне всё-таки немного, но ближе работа руками. Отпилить кусок чего-нибудь, отшлифовать, просверлить отверстие и так далее… Блаженство, а не работа. Получается, что я больше склоняюсь в сторону слесаря, а не электрика. Я думал, выбрать будет сложнее. Но только я хотел перейти к следующему этапу, как выскочило сообщение от ИИ системы.

>>Внимание! Вы действительно подтверждаете выбор класса Слесарь?

— Да, — эта штука начинает меня бесить.

>>Внимание! Убедитесь в том, что ничего не перепутали. Вы действительно хотите выбрать класс Слесарь и обдумали все негативные стороны данного действия?

— Да, да и ещё раз да! — я чуть не закричал, от возмущения от такой настойчивой системы.

>>Внимание! Убедительная просьба ещё раз перечитать все ограничения класса, навыки и описание, обдумать ваш выбор и убедиться в том, что никакой ошибки нет, и вы действительно по-настоящему хотите выбрать класс Слесарь и принимаете во внимание абсолютно все отрицательные последствия данного выбора и их воздействие на вашу дальнейшую игру?

Только я хотел сорваться и наорать на эту чёртову систему, я как посчитал до десяти и успокоился. Что-то в этом есть необычное. Разве просто так будет система меня останавливать перед таким важным решением, значит или я что-то упускаю, или я выбираю не самый подходящий класс, по мнению ИИ. Чего мудрить, я же могу у него и узнать.

— Какие есть варианты класса для выбора?

>>Текущие варианты: Электрик и Слесарь.

— Окей. Какой класс лучше выбрать?

>>Оба класса равносильны.

Чёрт! Я стиснул зубы, сжал кулак и врезал с размаху в зеркало перед собой. Эта штука просто стебалась надо мной! Тяжело дыша и не сводя яростного взгляда с абсолютно целого экрана, я думал, что делать дальше. А плевать. Я больше не выдержу эту пытку над собой. Выбираю класс Слесарь и будь, что будет. Зеркало потускнело, а в графическом меню появилось окошко со статистикой.

Васт. Человек. Фракция H19.

Слесарь 1-го уровня

Характеристики персонажа:

Сила 13

Ловкость 11

Интеллект 23

Восприятие 10

Телосложение 15

Модификатор мышления +3

Параметры персонажа:

Очков здоровья 214

Очков выносливости 178

Переносимый груз 25 кг

Известность 0 %

Навыки персонажа:

Машиностроение 1

Ремонт 1

Механика 1

Даже не знаю, что об этом думать. Сумма очков у всех игроков одинаковая или разная? Есть ли ограничения в значении каждого параметра? 214 очков жизней — это мало или ничтожно мало? Вопросы рождались быстрее, чем я мог их обдумать. Я слишком мало знаю о системе этой игры. Вроде бы я внимательно слушал ту лекцию в палате, но ничего о характеристиках игроков там не было. Только общая информация. Но был один момент, который мне запомнился. Что эта игра наиболее сложная и жестокая из всех, что видел человек. Проблемно. Будет сложно сражаться, не зная всех правил, но это ладно. Что мне теперь делать? Очевидно, что тут же, как я попаду в основной игровой мир, начнётся битва с противниками, какими они не были. Стоять и ждать я не собирался, поэтому затыкал до дыр окно со статами.

И что я в итоге выяснил. Каждый из параметров отвечает за определённые направления развития. Сила — это как сильно можно врезать противнику и сколько килограмм можно упереть с вражеской базы. Ловкость отвечает за скорость реакции от действий оппонента и результативности уклонений от них. Интеллект — это некое усреднение характеристик мозга, которое означает насколько просто обхитрить врага. Восприятие влияет на то, насколько хорошо ты можешь заметить вражеского снайпера, прежде чем тебя снимут. Телосложение — это сколько пуль на тебя уйдёт из магазина противника. А вот с модификатором мышления я так и не смог определиться.

Хотя, не всё ли равно? Я морально подготовился встретиться лицом с врагом и дать ему бой. Неважно, каких сил от меня это потребует и сколько раз мне придётся возродиться, прежде чем я начну повышать уровни, а не терять опыт. Но после того как я подтвердил, что ознакомился с характеристиками и готов приступить к игре, меня не забросило в игровой мир. Комната сменилась, теперь в одной из стен была арка с электрическим полем, по которому пробегали маленькие молнии. В графическом интерфейсе появились полоски жизней, выносливости, голода и опыта. Я слегка поигрался с их расположением. Шкала опыта ушла в правую сторону и теперь была вертикальной. Жизни и выносливость горизонтально друг над другом устроились в левом верхнем углу. Голод внизу, что бы не мешал и не маячил, на него всё равно редко смотреть буду. Сносно, хотя я могу в любой момент поменять их положение. Подтвердил завершение ознакомления с показателями персонажа.

Затем в правом нижнем углу появилась пиктограмма классовой способности — ремонта. Видимо остальную часть профессиональной работы придётся выполнять без поблажек системы, а ручками. Схематичная картинка представляла собой гаечный ключ с шестерёнкой, похоже, в представлении ремонта подкручивание шестерёнок вполне обычное дело. Если бы всё было так просто. Я прочитал справку по способности и удивлённо поднял бровь. Починка имела страшно большой откат в полчаса и позволяла восстановить до 15 % прочности устройства, при условии того, мои навыки позволяют его вообще ремонтировать. Если разница в сложности механизма и моём уровне слишком большая то имеется вероятность только усугубить ситуацию, а то и безвозвратно сломать ремонтируемый объект. Кроме того некоторые повреждения нельзя восстановить без наличия определённых навыков. Грубо говоря, мягко выражаясь — это жесть как муторно, что-то починить. Ну, хоть где-то есть реалистичность в этой игре.

Я подтвердил, что ознакомился со способностью. Заграждающее проход поле пропало, и я прошёл через арку, что ещё приготовила мне эта игра?

Глава 14 — Первые испытания

За проходом открывался вид на длинные коридоры, что тянулись в обе стороны от точки входа. Значит лабиринт. Боевой настрой тут же погас, с такой же умопомрачительной скорость, с какой появился. Между моей головой и потолком оставалось около метра, довольно просторно здесь. Я осмотрел поверхность стен. Гладкий бесцветный материал, фактура поверхности слегка шершавая, но на глаз совершенно незаметно. Прислонил голову к стене, изгиб по горизонтали довольно приличный, значит, я нахожусь не в самом центре кольца кругового лабиринта. В углу обзора появился таймер, но пока ещё не начал отсчитывать время. Странно. В консоли интерфейса вылезло сообщение об ошибке. Я напрягся, что-то опять пошло не так. Вопрос в том, что на этот раз. Через несколько секунд весь экран заполнился системными сообщениями из справки. Получение опыта, инвентарь, количество навыков и таких были десятки открытых окон справки. Они накладывались друг на друга, перекрывая обзор, чёрные буквы смешивались, а прозрачный фон лишь немного их разделял. Кажется, вся игровая справка случайно вывалилась.

Делать нечего, нужно закрывать все эти панельки… Спустя минут пять монотонной рутины по закрытию всего этого чуда, я добрался до консоли и вывел подробный лог о ситуации. Как оказалось, нет совместимости модуля справки в ИИ и в самой игре, странно, что мой помощник копирует функции интерфейса для игры, ведь по идеи такого не должно быть, причём он более древний, чем текущая версия игры, судя по этим ошибкам. Ладно, отключил встроенные в ИИ подсказки и советы. Закрыл все окна и наконец, таймер пошёл. С багами разобрались, можно продолжать играть, так сказать.

Особой разницы нет, поэтому повернул направо, и пошёл вперёд. Через небольшое расстояние небольшая комната и развилка. Три варианта: вернуться назад, вперёд или вверх. Лестница выглядело немного неровной, но это меня не заинтересовало, и я перешёл на другой уровень лабиринта. Всё это время карта медленно прорисовывалась. Влево, по прямой, влево, вниз, по большой дуге и снова вниз. Я бесцельно бродил несколько минут, что бы понять размер всего объекта и уже по результатам выбирать оптимальный способ прохождения. Пытаться пройти сложный лабиринт простым способом — это только усугубить ситуацию и запутать себя самого. Да и смысла в этом большого нет, а двигаясь примерно в одном направлении можно быстро выяснить масштаб трагедии. От получаса на таймере осталось двадцать две минуты. То есть восемь уже использовано. Плохо, конечно, но ничего лучше в голову не лезло. Почти треть времени прошло, а реальных идей, что делать с этим испытанием, у меня нет. Я взглянул на карту, длинная виляющая ломаная линия означала мой путь. Если так прикинуть, выбраться из лабиринта я не смогу за указанное время обычными способами. Но тут неожиданно появилось сообщение от интерфейса.

>>Собран необходимый объём информации. Анализ позиции… Успешно. Позиционирование в пространстве установлено. Вы находитесь на 7 уровне лабиринта. Путь до ближайшего выхода проложен.

Хм… Я раньше думал, что эта система немного нарушит баланс игры, но что бы настолько. Чит коды и рядом не валялись, их вводить надо, а тут всё в автоматическом режиме. Я развернул карту на весь обзор и выбрал 3д представление. Плоские круги разного диаметра выстроились на общем стержнем. Множество путей и переходом между ними так и рябили в глазах. Подкрутил масштаб, теперь немного лучше. Значит, я нахожусь вот здесь, и эта красная мигающая точка — я. Вот это ближайшие выходы. А их оказывается несколько. Я попробовал сосчитать общее количество, но сбился со счёта уже на двадцатом, было сложно вращать объёмную модель и запоминать, какие ты учёл, а какие нет. Вернее было сложно их не путать. Хотя какой ерундой я занимаюсь, надо просто осмотреть карту, может здесь есть что-то поинтересней. В моих глазах проснулся азарт и я начал прочёсывать уровень за уровнем, подробно изучая карту. Спустя несколько минут я наткнулся на нечто по истине интересное.

На втором уровне лабиринта находилась странная иконка, гора монет. Это определённо не может не заинтересовать любого человека, который знает значения слова — халява. Поэтому я быстренько потянулся и ринулся по кратчайшему пути в ту точку. Времени было в обрез, но сдаётся мне, что больше я в эту локацию не попаду, поэтому нужно пользоваться возможностью. Несясь сломя голову, я перепрыгивал по несколько ступенек, срезал через комнаты и мчался, что было сил, лишь бы успеть добраться до туда и потом добежать до выхода. На таймере оставалось пятнадцать минут, а я пролетал повороты, спускаясь всё ниже и ниже. Бесчисленное количество арок и развилок пронеслись перед моими глазами, когда я, наконец, добрался до заветной точки.

Дыхание сбилось, руки висели от усталости, а сердце бешено колотилось после высокого темпа гонки с седьмого по второй этаж этой громадной локации. Но глаза горели от ожидания, что же скрывается за этой пиктограммой кучи золота. Я завернул за угол, напряжение нарастало, мне оставались считанные шаги до моей цели. Сверился с картой и, скорректировав направление, двинулся дальше. Не терпится найти какую-нибудь плюшку, на худой конец немного золота, ведь не спроста это всё размещено в игре. У каждой пылинки есть своё предназначение, просто не все игроки пытаются узнать какое.

Последний поворот и? Ничего?! Я удивлённо уставился на сплошную стену. Судя по карте прямо в этой стене должно быть что-то интересное. От разочарования я размахнулся и пнул бестолковый кусок камня, что не дал мне плюшек. Я, значит, нашёл пиктограмму на карте, принял решение, тащился сюда, силы свои тратил, а в результате только время потерял. Обидно-то как! Облокотился на злополучную стену, пока тело спокойно отдыхало, мозг, как и всегда, перебирал разные варианты. Карта могла устареть, и раньше здесь что-то было, а теперь изменили и проход закрыли. Может, требуется специальный класс или способность, что бы открыть данную секретку. Или по параметрам я не подхожу… Стоп, у меня же есть классовая способность. Я вчитался в её описание.

Ремонт. Умение класса. Позволяет разбирать и собирать, искать неисправности и ремонтировать структуры, устройства и механизмы. С ростом навыка вероятность успешного ремонта и качество работы будут увеличиваться, спектр возможных работ увеличиваться, а время перезарядки навыка уменьшится.

Хм… Я задумчиво почесал подбородок, и всё-таки игра до жути реалистичная, с этим переполохом я и не заметил, что вся гамма ощущений полностью передаётся. Можно даже почесать щетину и почувствовать каждую волосинку, боюсь представить полный масштаб детализации данного проекта. До какого уровня симуляции и проработки они дошли? Молекулы, атомы, протоны или кварки? А может быть, вообще применяются ещё более мелкие частицы. Но я отвлёкся. У меня есть способность ремонт. С её помощью можно попробовать разобрать стену, или попробовать найти в ней неисправность. Звучит, конечно, как-то тупо, неисправность в стене, но попробовать стоит. Я активировал иконку ремонта, серебристые линии обрисовали контур пары кирпичей в стене. В консоли отобразилось сообщение:

>>Обнаружена неисправность. Объект кирпич подозрительно выглядит, вероятнее всего с ним что-то не так.

Мда… Многозначительно и познавательно… Что ещё можно ожидать от первого уровня навыка у зелёного новичка, который ещё туториал не закончил проходить, а уже полез искать приключения на одно место. Ладно, сколько у меня времени осталось? Девять минут?! Да вы смеётесь надо мной!! Чёрт, я могу не успеть… Попытался схватиться руками за тот самый кирпич. Пальцы соскользнули, так его не зацепив, слишком маленький шов, что бы я мог его уцепить. От своего бессилия я легонько ударил кулаком в стену, но всё равно жёсткая стена отдалась болью в руке. Я немного задумался, а потом плюнул на эту загадочную стену, что смысл убивать на неё время, если шанс чего-то полезного в ней стремиться к нулю. Развернувшись, я рванул к ближайшему выходу. Накладно получатся, времени совсем нет. Не знаю, успею ли добежать за семь минут до выхода или нет…

На последнем издыхании, хватая ртом воздух, на ватных ногах я ввалился в портал. Ещё немного и не успел бы. На таймере замерла цифра в 13 секунд. Чёрт, несчастливое число, может что-то плохое и произойти. Темнота переходного пространства, наконец, сменилась зелёным лесом. С размаху я плюхнулся на зелёную траву. Выплюнув мох с листвой изо рта, я вытер губы тыльной стороной ладони. И немного отряхнул землю со штанов. Переведя дыхание и, наконец, придя в себя, я уселся под дерево, что бы внимательно перечитать логи, и обдумать дальнейшую стратегию игры.

>>Внимание! Вы обнаружили уникальную пространственную координату. Для разблокировки квеста найдите ещё несколько таких объектов.

>>Внимание! Вы совершили попытку разрушения места хранения [информация удалена]. За повреждения [информация удалена] будет наложен соответствующий штраф. При повторной попытке воздействия, штраф будет многократно увеличен.

>>Испытательный лабиринт успешно пройден за отведённое время. Количество полученных очков характеристик — 1 очко.

>>Получение опыта возможно за любые игровые действия, а так же за повышения навыков.

>>Внимание! При смерти с пустой шкалой опыта персонаж теряет один уровень. При повторной смерти количество потерянных уровней возрастает в два раза.

Так, мне, конечно, ничего не понятно, но очень интересно разобраться, что произошло на этот раз. Вспоминая произошедшие в течение последнего получаса события, получается, что та точка на карте называется пространственной координатой и ведёт к секретному квесту, который нужно ещё открыть. Что же? Рано или поздно я доберусь до вас, нереально круты плюшки, пока нужно хотя бы выжить. Дальше по списку идёт награда за прохождение испытания. Одно очко к моим статам. Если учитывать, что их сумма равна семидесяти пяти, то это не так уж и много, но и я вписался во временные рамки на грани. Однако всё равно приятно. Нужно хорошенько подумать, в какой из параметров его вложить. Кроме того лучше сейчас не умирать, как я понял. Шкала опыта совершенно пустая, а навыки доступные для прокачки у меня отсутствуют. Не знаю, как в лесу можно повышать ремонт или машиностроение.

Слева от меня раздался небольшой шорох и треск ветки, я резко повернул голову, маленький ёжик выполз из кустов и прошёл мимо меня на своих маленьких лапках, пыхтя и таща на своей спине аппетитное яблоко. Небольшая табличка всплыла над мобом.

Ёж. Неагрессивный. 2 уровень.

Моё самолюбие было подставлено под удар. То чувство, когда даже мелкий ёж более высокого уровня, чем ты сам. Мне нужно срочно прокачиваться. Не важно, что я заспавнился чёрте где и до цивилизации неизвестно какое расстояние. Я имею три навыка: Машиностроение, Механика и Ремонт. Прокачка первого откладывается на неопределённый срок, второе можно начать развивать, а третье просто нужно повышать прямо сейчас. В животе предательски заурчало. Но для начала нужно хоть что-то проглотить. Ловким движением отобрал яблоко у ёжика, который убежал на приличное расстояние, и осмотрелся. Небольшая такая полянка посреди огромных деревьев. Небольшие кустики и высокая трава закрывали этот участок открытого пространства. Откусил от сочного яблока кусок и проверил инвентарь. В нём было несколько слотов, которые пустовали. Ячейки под экипировку для персонажа, броня, основное и запасное оружие, ювелирка.

Как давно я не играл в РПГ игры? Наверное, лет пять прошло с тех пор. Предметы, мобы, фарм и боссы. Сколько всего стоит за этими словами. Я на мгновение отдался воспоминаниям о днях минувших. Так, во-первых, нужно найти еду, во-вторых, достать простенькие компоненты, из которых можно было бы что-нибудь скрафтить, и заниматься его ремонтом. Пусть это будет немного по жульнически ломать предмет, а затем его чинить, но ничего более интересного в данной ситуации в голову не приходит. Побродив некоторое время, я нашёл подходящей формы камень и ровную палку. Отодрал кору с молодого дерева и собрал простенький каменный топор. Это, конечно, не бензопила, но на первое время пойдёт. Шкала прогресса заполнилась наполовину. Самое время угробить этот примитивный инструмент и попробовать на нём навык ремонта.

***

Я лежал в гамаке под кроной высокого дерева. Пришлось изрядно повозиться, прежде чем получились приличные инструменты, которые не разваливались от первого удара, но в итоге я любовался моим 4 уровнем персонажа, 8 уровнем навыка Ремонт и 3 уровнем Механики. За время работы множество раз система предлагала взять ещё какие-нибудь навыки, но раз количество слотов ограничено, то подходить к этому надо с умом и спешить нет никакого смысла. А всякие бесполезные и мало на что пригодные навыки, вроде Деревообработки, Скрытности, Быстрый бег, нужно отклонять. При этом пока не понятно, какой вид работы мне поручат во фракции, и я не хочу, что бы к тому моменту я оказался полностью ненужным игроком.

Однако время уже стремилось к вечеру, наверное, завтра и дойду до базы своей фракции. За время бесцельного блуждания по лесу в течение дня, я вышел на холм и увидел вдалеке бетонные постройки. Вероятнее всего это и есть то место, куда мне нужно идти. Но сил было потрачено за день огромное количество, поэтому всё это завтра. Я устало зевнул и перевернулся на другой бок в гамаке. Тот слегка раскачался, а я так и уснул…

***

Где-то на просторах вселенной.

Флагман некогда великой армады космического флота Империи бороздил просторы между двумя галактиками в квантовом туннеле телепортации. Огромный фюзеляж металлического монстра был покрыт сверх прочными пластинами брони. Многослойный композит надёжно защищал всё внутреннее оборудование от космического излучения и астероидов. Для более крупных угроз на всему периметру корабля были установлены батареи из энергетических пушек. Собранные комплектами по шесть стволов они давали огромную боевую мощь и распыляли на атомы все потенциальные проблемы.

На мостике корабля.

Император восседал на своём величественном троне. От былого могущества остался только один единственный корабль, флагман, гордость флота. Пока не стало слишком поздно, он отправился на своём "Апокалипсисе" в другую галактику, что бы предотвратить безумную катастрофу, которая может захлестнуть не одно измерение, если семя механоидов совершит то, для чего было создано. Нет, он просто не должен этого допустить. Угроза уже неминуема, базового пехотного дрона ВН-204 разнесло в пыль, но это не значит, что его ждёт такой же результат. Внезапно на экранах загорелось красное изображение. Обслуживающие роботы начали бешено носиться по палубе, пытаясь разорваться и сделать невыполнимый объём работ.

— Что происходит?! Доложить мне о ситуации! — рокочущий голос Императора пронёсся по всему кораблю. Властным движением Он встал и направился вглубь корабля, — до чего же бесполезные куски металла, раз мне приходиться разбираться с вашими проблемами, — Это был уже три тысячи двадцать восьмой раз, как Он вставал со своего трона и шёл разбираться, что в очередной раз сломалось корабле, что разваливался на части на глазах. Не понятно как это рухлядь взлетела, и почему после консервации она в таком ужасном состоянии.

Раздвинув руками заклинившие двери, Император двинулся по главному проходу сквозь весь корпус. Мощные балки создавали прочный каркас, на который сверху крепились отсеки, в которых размещались модули. Составная конструкция кораблей — достижение вершины инженерного искусства того времени, когда закладывался этот флагман. Спустя долгие времени, множество битв и поломок, всё оборудование было заменено: броня, силовые установки, энергетические магистрали, но каркас остался прежним, ни смотря не на что. Восторгаясь размахом и количеством ресурсов, которое было потрачено на постройку этого исполина на фоне даже материнских кораблей Империи. Во время его создания все верфи были приостановлены, и даже так ресурсов не хватало на завершение его в установленный срок. Но сейчас этот храм гениальных конструктивных и научных идей хромал на обе ноги и готовился упасть.

Император быстро продвигался к искомой точке, как из-за очередного поворота выскочил робот-связист. Он упал в огромные ноги капитана судна и заскулил, словно ужаленная собака.

— Ваше правление да будет вечным. Столпы Империи да будут непоколебимы, — молил он, валясь у ног.

— По какому поводу, ты беспокоишь меня жалкий обрубок жести? — грозный голос Императора, был более похож на рык, чем на вопрос.

— Император, связь с объектом была потеряна. Мы не можем найти положение нашей цели в пространстве, — пропищал он и затих, боясь пошевелиться.

— Проверить исправность оборудования связи. Немедленно! — мелкий робот сорвался с места.

В то же время, Император задумался. Есть всего два варианта: или устройство квантовой связи дало сбой, или реликвия попала в другой слой реальности…

Грохочущие звуки рваного металла сопровождались безумной скоростью перемещения Императора с его титаническим размером брони, что была сейчас на нём. Всплеск энергии и перегородка их сверхпрочного материала расползается расплавленным сгустком. Маленький взрыв, сотрясший весь корабль, и небольшой проход в помещение управления связи становиться по размеру огромному силуэту.

— Увеличить зону поиска до всех слоём реальности, сузить факторы отбора. Искать только сигнатуру нашей цели, — голос его отдавал отрешённой сосредоточенностью и готовностью к бою.

— Исполнено ваше величество. Результаты показывают, что цель находиться в игре, искажающей реальность. Уровень развития артефакта приближается ко второму.

— Поздно останавливать его текущими силами, — механическая рука взрезалась в стену, искорёжив обшивку, — остановить корабль. Установить новый курс — ближайшая планета, богатая полезными ископаемыми. Мне нужна новая армия. Сильнее прежней, многочисленней и гораздо опаснее.

Глава 15 — Главная крепость

Я проснулся от непонятного шума. Резко повернулся и мир вокруг закачался. Попробовал привстать, но всё стало только хуже. Ветки с листвой перемешались в глазах, всё слилось в кашу, а голова пошла кругом. Рывком, я попытался вырваться из плена собственного гамака. От моих брыканий проку нет — следовательно, нужно успокоиться, остановиться. Тогда гамак перестанет вращаться и я нормально с него слезу. Раз стало понятно, что делать — нужно действовать. Я расслабил мышцы и начал ждать, пока вращение прекратиться, которое уже порядком надоело и меня начало подташнивать. Однако что-то пошло не так и меня вышвырнуло из гамака. Чёрт! Нужно было перестать раскачивать его, не полностью расслабиться. Но уже поздно об этом думать. Я летел сквозь дерево, беспорядочно задевая ветки. Царапины появлялись на руках и ногах, одежда разрывалась, а каждый удар отдавался тупой болью.

Наконец, мгновение прошло без нового синяка, я уже было обрадовался, что всё закончилось. Но кульминацией стало падение на землю. Правую половину тела хорошенько приложило. Воздух в лёгких ударил по ним самим, дыхание сбилось, а грудь поразила дикая боль. В глазах потемнело и на секунду я отключился… Откашлялся. Всё тело горело в агонии, даже пальцем пошевелить было трудно на правой стороне. По консоли пробежали строки сообщений. Сквозь муки я прочитал некоторые из них.

>>Получен урон 5 единиц.

>>Получено повреждение ссадина на левой руке.

>>Получен отрицательный эффект Малое кровотечение.

>> Малое кровотечение! Длительность эффекта тридцать секунд, потеря здоровья 1 ОЗ/секунду.

И их была целая куча, настолько много, что несколько экранов сменилось, прежде чем отобразились все сообщения. Интересно, их можно как-то скрывать в группы однотипных или как-то показывать чуть компактнее? А то во время крупного сражения такое начнётся. Эх, не о том думаю. Значит, у меня есть туча синяков, ссадин, ушибов, порезов и прочих прелестей. Кроме того неизвестно сколько всяких дебафов на подобии кровотечения. Надеюсь, на мне не висит что-то вроде Повреждение правой руки: неспособность использовать руку по назначению в недели. Но это было бы слишком жёстко.

Я поднял левую руку. Болит, но терпимо. И как мне из этой ситуации выбираться? У меня практически полностью отшибло половину тела, тем, что осталось, можно пренебречь. Так что у меня не работоспособна половина всего. И самое важное, как с такими повреждениями добраться до хоть какой-либо точки? Я с шумом выдохнул, и лёгкие снова болезненно взвыли. Да я даже дышать нормально не могу! Мерзопакостная ситуация. Так, а это же всё игра. Всё настолько реалистично, что я забыл про этот маленький момент. Насколько я понял, есть возрождения, после смерти персонажа. Но вот стоит ли оно того?

— А?! — невольно слетело с моих уст, когда я заметил шкалу здоровья. Вернее сказать, то, что от неё осталось. Маленькая полосочка стремительно сокращалась, пока и вовсе не исчезла. Мир померк в темноте, и передо мной высветилась красная надпись:

Ваш персонаж погиб. Возрождение будет доступно через 15 минут.

Желаете ознакомиться со статистикой этой игровой сессии?

Возможна смена класса персонажа. Обратитесь к старшему???.

Я удивлённо уставился на последнюю строку. В конце строки должно было стоять имя или должность того, к кому мне нужно подойти и выяснить моменты, но вместо этого там были непонятные линии и закорючки, куча ломанных и дуг больше походила на какой-то сбой, чем на инопланетный язык. Хм, странно. Больше ничего на ум не приходило после такого крутого поворота событий. То есть я могу быть стать кем-то крутым и уникальным или нет? Этот вопрос гложил меня уже долгое время. Я ведь всё-таки обладаю тем ИИ, а игра предложила мне очень низкие классы на выбор. Нестыковка получается. Хотя, над чем я сейчас заморачиваюсь. Лучше подумать, выбраться из капсулы и передохнуть или подождать 15 минут и продолжить покорять виртуальные просторы? Я кривой рог единорога с этим, посмотрю статистику игровой сессии.

Время в игре… Не интересует, смотрим дальше. Получено 4 уровня. Не так уж плохо для начала. Заработано 472 очка опыта. Не густо, но чего я хочу от четвёртого уровня. Однако интересно, почему очки опыта в игре не отображаются, а только в виде шкалы до следующего уровня? Хм, подумаю об этом потом, а сейчас нечего об этом голову ломать. Получено шесть квестов. Так, первое задания я понимаю, откуда взялось. Второе — ладно, бывает, не заметил. Но как могло такое случиться, что целых пять квестов я пропустил? И что с этой игрой не так… Убито ноль игроков и ноль НПС. Игровая сессия прервана по причине смерти персонажа.

Статистика ничего важного не дала, ну и ладно. Я остановился на том, что не знал, выбираться из капсулы или нет. Надеюсь, меня не ищут, что бы поймать и отчитать. Но всё-таки вылезать из капсулы нужно, не уверен в том, что с моим телом ничего не приключиться за это время. Насколько бы она не была технологичной и крутой, не думаю, что в неё вшили возможность пребывания игрока сутки и больше. Хотя кто его знает, но рисковать я не люблю… После долгих раздумий я вышел из игры, по крайней мере, что бы просто размяться.

>>Выход из игры подтверждён. Запуск заложенного сценария. Инициализация… 3 %… 21 %… 57 %… 98 %… Успешно. Создание???. Успешно. Подготовка завершена. Приятной игры.

И что на этот раз меня ждёт? Даже из игры спокойно выйти нельзя. И зачем я вообще подобрал ту коробку на улице. Хотя, так же интереснее. Я вглядывался в темноту, то переводил взгляд на консоль, но ничего не менялось. Вспышка света застала меня врасплох, когда мне уже надоело ждать. Ну, неужели.

Я оказался на каком-то космическом корабле. Передо мной стоял забавного вида робот. На нём было навешано много всякого пестрого барахла. Наверное, это его воинские заслуги, поэтому я сделал серьёзное лицо. Раздался какой-то невнятный звук, больше похожий на тарабарщину, чем на речь. Я внимательно слушал, затем робот поклонился, и картинка снова пропала. Через мгновение я оказался в капсуле, крышка которой плавно открывалась. Вылез, размялся. Вроде с телом всё хорошо. Но в голове крутился всего один единственный вопрос: "Что это вообще сейчас было?". Системное сообщение или объявление войны, поучение новичку или обращение администрации, послание от другой расы или начало какого-то квеста? Сотни вариантов роились в моей голове, но аргументов в пользу какого-либо у меня не было.

Я устало вздохнул и присел на край капсулы. Не успел день толком начаться, как настроение испортилось. Меня кто-то похлопал по плечу. Я повернул голову и осмотрел с головы до пят другого игрока. Молодой паренёк примерно моего возраста, внешность не примечательная. Он улыбнулся и протянул мне руку.

— Влад Пьянков, Инженер.

— Ага, Алексей Васильев, Слесарь. Хотелось бы мне иметь такой класс… Инженер, сколько всего в этом коротком слове… — сказал я, пожимая ему руку.

— А… Мой класс не инженер, по привычке свою профессию сказал, вместо него, — он отвёл взгляд, засмущавшись, и почесал рукой голову, — Электрик я. Не знаю, как такое получилось, видимо я просто неудачник по жизни. Сначала не смог пройти лабиринт, да и карту его толком не составил, из одной фракции выгнали, потом из другой, теперь здесь работаю, но не знаю, надолго ли, — он помрачнел и с грустью в глазах посмотрел вдаль.

— Весёлая жизнь, определенно, — вставил свои крохи я.

— Не то слово. А я ещё как-то получил образование инженера, даже не знаю зачем… — я уже приготовился выслушивать нытьё и сопли, размазанные на несколько часов, как он замолчал и задал мне неожиданный вопрос, — Вот я и подумал, что мы с тобой одной партии устройства, одной бракованный партии… Ты такой грустный сидел. Так, что у тебя стряслось?

Аргх, ненавижу такие моменты. Вот эти слезливые сцены в фильмах, которые давят на жалость у зрителя. А когда такое происходит у тебя в жизни, то вдвойне противно. Прям блевотный рефлекс. Я положил руку на лоб. Ну, и что мне с этим человеком делать?

— Да, сдох я просто по глупости своей, на четвёртом уровне. С дерева упал. И заканчивай с этим сопереживанием и всем этим достал прямо, — я злобно посмотрел на него, насколько злой взгляд я мог сделать.

— Ладно вам, — он поднял руки, — что вы так стразу начинаете? Даже поговорить нельзя. Я старался, как мог, даже на ты перешёл. Но не хотите как хотите… Ворчливый старик, — бросил он, поднялся и пошёл по своим делам.

Старик? Как ему это в голову пришло, я же его возраста. У меня только персонаж выглядит взросло… Персонаж… Картинка начала складываться в моей голове, но я не хотел её принимать. Да не может быть такого, что бы внешность моего персонажа перенеслась на моё реальное тело. Я потрогал свою голову. Вместо привычной мне короткой причёски, были более длинные волосы, прямо как у моего персонажа. Вот это поворот. Я глупо раскрыл рот от удивления… Так, но нужно точно во всём убедиться.

— Эй, парень, постой! — аргх, да как его там, звали, — Влад, погоди! Где здесь зеркало можно найти? — он обернулся и в замешательстве посмотрел на меня. Я подбежал к нему и, запыхавшись, повторил, — Ты меня не так понял, я примерно твой ровесник, кажется, внешность моего персонажа стала и моей внешностью. Где здесь зеркало есть? — протараторил я.

Он удивлённо поднял бровь и махнул рукой. Я последовал за ним, и мы вышли к туалетам. Несколько раковин вряд, а над ними зеркало во всю стену. До меня дошло, что реально, персонаж в игре и моё реальное тело теперь имеет одинаковую внешность. Вернее, в редакторе персонажа я редактировал свою внешность. Персонажа как такового не существует. Ещё хорошо отделался, а ведь хотел, прям совсем анимешное лицо сделать. Меня пробил холодный пот. Чтобы тогда было, боюсь представить и хорошо, что этого не произошло. Я посмотрел под разными углами на не совсем "свою" внешность. Средней длины белые волосы спадали на потрёпанное лицо с морщинами. Широкий лоб, небольшие морщины. Вместо бороды короткая щетина. Выгляжу как сорокалетний мужик, а мне ведь всего двадцать с хвостиком. Чёрт. И что теперь с этим делать?

— Как такое вообще возможно, что бы игра меняла внешность реального тела? — я посмотрел на Влада. Тот, как ни в чём не бывало, пожал плечами.

— Не знаю. Про эту игру мало что известно. До конца не понятно, игра ли это вообще или что-то более глубокое и серьёзное. Точных данных про то, как она работает, нет даже у самих пришельцев, что привезли её нам. И это не просто слухи, я сам интересовался этим. Один раз была возможность.

— Забавно, — только смог вымолвить я.

— Мне вот больше что интересно, как ты такую внешность выбрать смог? В редакторе можно было сделать добавить пару шрамов, родинок налепить, цвет волос и глаз поменять. Может причёску поправить, и всё. Больше ничего сделать нельзя было, по крайне мере у меня. Но что бы так кардинально поменять внешность. Как тебе это удалось?

Хм. Я задумался. Говорить, что я обладаю супер навороченным ИИ интерфейсом, у которого, скорее всего, тот же создатель, что и у игры, думаю, не самая хорошая идея. Я не знаю, какая у него будет реакция, и не запрут ли меня в лаборатории после этого. Стать подопытной крысой не лучшая перспектива. Хотя, это в манге так происходит. В реальности меня могут просто убить, на всякий случай, и такое возможно. Чёрт. Что же выбрать?! У меня даже вариантов особо то и нет.

— Сам не знаю. Просто получилось и всё. Мне-то откуда знать, — я улыбнулся. Только бы прокатило, только бы прокатило, — мысленно молил я.

— А, ну, понятно, — но ничего, же не понятно. Хотя, конь с тобой, — а ты вообще, где находишься сейчас в игре? — фух, он перешёл на другую тему.

— Толком не знаю, но где-то вдалеке видел бетонную крепость. Форму сложно было разглядеть, но напоминает звезду. Огромная такая постройка. Я думаю, это база нашей фракции, сегодня собирался к ней идти, но упал с дерева не удачно.

— Чего? База нашей фракции? — его лицо помрачнело, он сглотнул и выдавил из себя улыбку, — это явно удача, что ты упал и помер. Это база наших врагов — тёмной фракции. Наша крепость — это шестиугольный железобетонный забор и невысокие строения за ним. Если бы ты пошёл к ним, то тебя наверняка схватили и пытали бы. А может и чего хуже, загипнотизировали и заставили работать на себя, — по моей спине пробежал холодок. Я находился в опасной близости от осиного гнезда и даже не подозревал об этом. Жесть.

— Понятно. И в какую сторону тогда мне выбираться? Как я мог очутиться так рядом с вражеской территорией? — я развернулся и посмотрел ему в глаза.

— Ну… Мне пора снова в игру заходить. Что-нибудь там придумай, — он развернулся и свалил.

Сплошной аргх. Так, ладно. Мои 15 минут уже давно прошли, так что нужно входить в игру и выбираться куда-нибудь к остальным игрокам. Надо уже начать играть по-нормальному, а не торчать в лесу, как абориген. Я умылся, и залез в капсулу. Итак, вход второй. Возродился непонятно где, рядом моего гамака невидно и поляна какая-то странная. Я осмотрелся. Так это то место, где я впервые появился. Значит, точка возрождения не переместилась туда, где я лёг спать. Странно… Нужно меньше играть во всякие детские игры. Я побрёл в противоположную сторону от предыдущей попытки. Надеюсь, Влад не соврал, тогда я сейчас удаляюсь от вражеской базы и иду к своей. Рисковать своей задницей и проверять то, насколько быстро можно определить принадлежность к фракции я не хочу.

Бродя по зарослям, я размышлял, что мне теперь делать с такой замечательной внешность. Родные меня не узнают, если я приеду домой. А вот маскировка получилось отличная, хотя… Я же Владу сказал своё настоящее имя и фамилию. Блин, на кой она тогда, если фактически я уже дал себя распознать. Однако вопрос в том, что будет ли он на меня доносить? Кажется, он не слышал про то, что я натворил. Но в плане ситуации с изменением внешности — он может и сказать своему начальнику, что вот с этим игроком произошло это. И вот тогда я реально попал.

Задумавшись, я не заметил, как лес закончился, и я вышел к небольшому форпосту. Бетонная коробка — это максимальное описание, которое я мог дать этому незамысловатому сооружению. Постройка больше напоминала бункер, чем какое-либо строение. Я медленно подошёл ближе. Не знаю наверняка, свои это или чужие, и помирать раньше времени просто из-за того, что поторопился, мне не хотелось. Через пару метров меня заметили и окликнули, что бы я остановился. Затем вышел один боец и встретил меня.

— Так, новичок, что ты в лесу делал? — грозный взгляд военного, кажется, прошивал меня насквозь лучше каких либо лучей.

— Я это… Второй день в игре… Не мог выйти к базе… Долго в лесу был… Заблудился, — мысли путались, но я каким-то чудом ответил на вопрос. Не думал, что взгляд может так пугать.

— Странно. Новички были две недели назад, снова, что ли игроков вводят, — сказал он себе под нос. Суровое лицо показалось из-под каски. Оно было слегка угловатым, а волосы короткие насколько это возможно, в прочем типичный военный, — Солдат, отправляйся на базу. Вон там дорога, пусть там разбираются, что с тобой делать. С твоим уровнем здесь ты будешь только обузой.

— Так точно, сэр, — я отдал честь, сделав серьёзную мину. Военный ухмыльнулся и отпустил меня, а я засеменил по дороге.

Впервые в жизни военная кафедра пригодилась для чего-то кроме откоса от армии. Так, а я же её не закончил толком. Блин. Меня, что получается и в армию призвать теперь могут? А ведь, по сути, могут. На институт давали отсрочку, а рабочего человека могут отправить служить на год. Нужно быстрее поднимать уровни и становиться ценным игроком, а то меня ждёт не самый приятный год в моей жизни. Мне бы с текущими проблемами разобраться. Раздался шум машины и соответствующий гудок.

— Подбросить? — спросил меня водитель.

— Хорошо было бы.

— Залезай, — он открыл дверь, и я уселся рядом с ним. Простенькая панель управления, спидометр, шкала топлива, ключ зажигания и руль.

— Машина без излишеств, сложно, наверное, в игре производство наладить? — поинтересовался я.

— Не знаю, как у других фракций, но вот у нашей с этим явные проблемы. Хорошо хоть, что вообще ездит, и то, слава богу. Инженеры говорят, что-то про нехватку ресурсов. Мол, некому этим заниматься. Каждый второй во фракции имеет высшее техническое образование, а им видите ли, людей не хватает нормальные машины делать, а не этот двигатель на колесах, — Он устало вздохнул, — новую добывающую базу построили, говорят, что когда она разовьется, общая ситуация станет немного лучше. Только с игроком на должность начальника этой всей ресурсной конструкции какие-то проблемы. То ли он пропал, то ли сбежал… Мнения расходятся на этот счёт. А ты случаем не будешь тем потерянным инженером? Хотя, у тебя даже класс не тот.

— Да не, что вы. Куда мне, простому технику до такой должности. Из леса выйти и то не могу нормально, день бродил, пока до кого-нибудь из наших добрался.

— И то верно… Вот поворот к главной базе, но мне туда не по пути. Бывай, может, ещё увидимся, Алексей, — он пожал мне руку, я спрыгнул и в клубах пыли грузовик поехал дальше.

— Итак, вот и главная крепость моей фракции… — я взглядом окинул огромный бетонный забор с дозорными вышками.

Глава 16 — Ресурсная база

— И куда тебя девать с таким классом? — поинтересовался зам человека, ответственного за распределение и прокачку игроков. Он был раздосадован тем, что я появился практически из воздуха и непонятно куда меня пристроить. Устало потерев переносицу, сказал он, — Эх. Нам бы сейчас толкового руководителя для добывающего форпоста, а то там всё время какие-то непонятки. Вот если бы не Слесарь, а Стратег твой класс был бы, то это уже хоть что-то. Сам хоть куда хочешь отправиться?

— Это вы у меня спрашиваете? Да, я карту территории фракции не знаю, а вы говорите куда хочу, — моему возмущению не было предела, захотел свою работу на меня свалить. Щас тебе.

— Так, погоди, — он щёлкнул пальцами, будто что-то вспомнил, развернулся на кресле и принялся рыться в стопках бумаг, — Ага, вот оно, — он положил передо мной бумажку, — начальник шахты писал заявку о том, что ему рабочих рук не хватает и ещё один проходчик ему не повредил бы. Я тогда отвертелся, что игроков нет, а потом пришёл ты. Отлично. Кирку когда-нибудь в руках держал?

— Нет, — сдавленно ответил я. Перспектива работать руками в шахте мне нравилась всё меньше и меньше.

— Ничего, ты быстро научишься. Как подрастёшь в уровнях, будешь работать отбойным молотком и сам его чинить. Мне кажется, отличная комбинация… Значит так. Зайдёшь на склад и забери базовый комплект шахтёра. А потом двигай к ресурсному форпосту. Всё, вперёд.

Я поднялся и вышел из кабинета этого забавного мужика. Не знаю, некоторой харизмой что ли обладает. Склад, значит. И где мне его искать? Бетонные коридоры базы лабиринтом уходили под землю. Не хочу знать, сколько этажей построили в этой махине. Поймав первого попавшегося охранника, я выяснил, где находиться хранилище, в котором обитает завхоз. Спустя десять минут плутания по человеческому муравейнику, я добрался до интересующей меня точки.

— Здравствуйте! Есть, кто живой? — крикнул я и небрежно постучал по окошку выдачи, которое было небрежно прикрыто, будто работник ушёл на обед.

— Да не ори ты так. Здесь я, здесь. Тебе, что-то от меня нужно? — завхозом оказался пухленький дедок, с характерным для его возраста животик, небольшая залысина и мешки под глазами. "Александр Шолохов. Кладовщик. 63 уровень", — выдала надпись над его головой.

— Базовый набор шахтёра.

— Копатель значит, ещё что-то?

— А что можно взять?

— Ну… — он обернулся и окинул взглядом бесконечные полки с предметами, — примерно десять тысяч наименований, которые я могу тебе дать. Лучше скажи, что тебе нужно, я не особо понимаю, что может потребоваться Слесарю, — он в ожидании посмотрел на меня.

— Эм, слесарные инструменты… Ремонтный набор какой-нибудь… Еды какой-нибудь что ли.

— Понятно всё с тобой, — он достал рацию и сообщил кому-то, — Миш, давай копателя и инженерный набор механика. Плюс набор новичка вариант номер 3.

— Ну, а оружие какое-нибудь мне полагается?

— А газовый ключ, чем плох? Весит много, в руке сидит хорошо, замах прекрасный, самое то, что бы по котелку неприятелю надавать. Эх, а ещё слесарь называется, — он с укором на меня посмотрел.

— Даже никакую пушку нельзя взять? — здесь можно было бы сделать щенячьи глазки, если бы я их умел делать. Ну, хочу я что-нибудь огнестрельное и всё тут.

— Эх, мужик. Это реальная жизнь, хоть и немного виртуальная. Ты вообще представляешь, сколько нужно иметь навыков, что бы в бою тебя хоть заметили эти чёрты из тёмной фракции? А их ещё прокачать надо. Давай, завязывай с этим, я тебе пукалку какую-нибудь дать могу, только от этого толку не будет. Ты у нас кто по классу?

— Слесарь.

— Техническая поддержка, грубо говоря. Тебе нужно иметь навыки для работы с инструментами, использование современного оборудования, ремонт устройств разных типов тоже навыки жрёт. Короче говоря, тебе для работы навыков не особо хватать будет, а для войны они тоже нужны. Поэтому по осторожнее со своими желаниями, — он перешёл на шёпот, — Что бы там про военную подготовку начальство не говорило, я считаю, что таким игрокам, как нам с тобой, главное выполнять свои профессиональные обязательства, а не отдавать половину слотов под навыки на абы, да кабы, тёмная фракция нападёт.

— О, это же мои вещи?

— А, да, — он вернулся к обычному голосу и начал выкладывать на небольшой столик рядом с окном всякие предметы, — сух паёк, три штуки, спецовка для механика, ремонтный набор базовый, кирка титановая, и кто их такие придумал, респиратор, если будет его не хватать, заменю продвинутой версией, когда подрастёшь в уровнях. Слесарные и монтажные инструменты… — несколько минут он перечислял разные наименования, некоторые из которых я не особо понимал, — Вроде всё. Забирай, — он пододвинул ко мне огромную кучу барахла, — Давай, не боись. Суммарный вес не более двадцати килограмм, так что влезет даже в самый плохой инвентарь.

Я сгрёб вещи и запихнув в инвентарь. Однако ячеек не хватило, хоть и на спину накатила тяжесть, десяти килограммов веса. Нашёл в оставшихся вещах рюкзак камуфляжной раскраски, надел его и подобрал оставшиеся предметы. Таскать на себе два десятка килограмм не самое приятное занятие, но не смертельно. Как говориться: "всё, что нас не убивает, делает нас сильнее". В контексте РПГ игр это имеет особенно действенное значение. Я попрощался с завхозом и пополз на поверхность. Осталось найти машину до ресурсной базы, пешком с такой ношей я точно не дойду…

***

— И что мне с ним делать? Взялся непонятно откуда и до конца не понятно, враг это или друг, — вслух размышлял заместитель начальника купола по работе с персоналом.

— Проблема не в том, что появился неизвестный игрок, а в том, что пропал кандидат на управляющего ресурсной базой. Мы не можем просто так в игру других кандидатов на эту должность. Непонятно кто из них лучше подходить на эту должность, ведь протестировать основного претендента мы так и не успели. Прямо патовая ситуация, — сказал другой человек в комнате.

— В этом вы не правы, начальник купола. У нас есть варианты для дальнейшего действия, только вот они всё, прямо сказать, ужасно плохие. Если поставим любого игрока на управление, общая производительность не особо улучшиться, а скорее только ухудшиться. А металл нам нужен сейчас как никогда ранее. Если закончим с этим проектом, то вырвемся вперёд по сравнению с другими фракциями.

— Коллега, вы слишком возлагаете надежд на этот проект. Всё не может быть настолько просто, поверьте моему горькому опыту. Но он точно поможет сделать шаг вперёд. И куда только пропал такой ценный игрок?

— Может прозвучать банально, но может всё проще, чем мы думаем?

— Что вы хотите этим сказать?

— Тот новичок — это наш пропавший кандидат.

— Фактов, указывающих на это нет, но вероятность этого нельзя игнорировать. И как он тогда мог пройти всю многоступенчатую защиту, прежде чем добрался до капсул?

— Ну, так что? Проверить его?

— Хм… Нужно устроить проверку его интеллектуальных способностей, но осторожность не помешает. Редактор персонажей больше мешает, чем помогает. Как и всегда…

***

Кузов грузовика слегка трясло. Но это проблема меркла на фоне того, что меня страшно укачивало. Дрянная подвеска, почему нельзя было сделать хотя бы амортизацию приличного качества? Мда, это просто двигатель на колёсах, а не машина. Хорошо хоть дорога более-менее ровная. Чёрт, корпус тряхануло и меня жёстко долбануло деревянным ящиком по копчику. Называется, накаркал про приличную дорогу, как сразу попалась кочка. Стена из леса возвышалась по обе стороны от нашего транспорта. Хвойные елки вперемешку с лиственными деревьями быстро сменялись, в то время как я пытался не растерять содержимое моего желудка. Сухой паёк был сносным по вкусу, но после половины дня метаний по базе, в поисках кого-либо, кто направляется или будет двигаться на ресурсный форпост, был вполне съедобным.

Основная проблема заключалась не в том, что я не знал дороги или долго было добираться. Оно, конечно, присутствовало, но всё дело было в монстрах, обитающих на пути туда. Вооружённый конвой без проблем обеспечивал транспортное соединение с удалённым гексагоном. Однако одиночке или группе игроков с хорошим вооружением не удавалось пересечь ареал обитания этих тварей. Что уж говорить о новичке с не боевым классом. Поэтому добрых часов шесть улетело в трубу. А теперь я ехал в кузове грузовика, сидя на жёстком деревянном ящике. Ладно, нужно заняться чем-то полезным, а не терять ещё больше времени. Мне выдали кучу всякого разного, а я до сих пор не разобрался, какие инструменты у меня есть.

Открыл инвентарь и начал тщательно изучать его содержимое. Стандартный сухой паёк ИРП-П. Одну упаковку я вскрыл, но полностью не доел. Плюс ещё две лежит нетронутых. В принципе вещь полезная, в хозяйстве пригодиться. Не знаю, как часто их выдают, но лучше сохранить на черный день хотя бы одну упаковку. А лучше две, на всякий пожарный случай. Маскировочный халат, иначе маскхалат. Зачем его мне выдали? А кто его знает. Выдали — значит выдали. Не выбрасывать же? Каска противоударная с фонариком. Кирка титановая. С этими всё понятно, набор шахтёра. Фонарь ручной, сто ват. Хотя, это даже не фонарик, а Фонарище. Сотня ват мощности со светодиодами — это очень круто. Таким и ослепить кого-нибудь не долго. Не думал, что мне такой выдадут. Попробовал включить на секунду. Слабенькое световое пятно осветило бок коробки. И как это понимать?

На некоторое время я впал в ступор. То ли я чего-то не понимаю, то ли с ним что-то не так… С количеством ват, думаю, они ошибиться не могли. Тогда или источник питания косячный, или светодиоды. В аккумуляторе ничего сложного нет, а вот со светодиодами может быть запара. Это ведь полупроводники как-никак. А для их производства требуется сложный технологический процесс, кроме того для них нужны специальные материалы высокой степени очистки. Видимо, во фракции наблюдаются проблемы со сложными производствами. Хорошо, что это есть. Проверил налобный фонарик, тоже работает, но гораздо слабее. С этим разобрался, едим дальше. Рассматривать слесарные инструменты долго не пришлось, оказалось всё банально: молоток, ножовка по металлу, пара отвёрток, ключ разводной, ключ газовый, кусачки и пассатижи.

А вот с набором монтажных немного интереснее: трещотка, удлинитель и множество головок под гайки, и болты разных диаметров. Печально только, что дюймовых нет, все на метрические рассчитаны. Ну и ладно, не думаю, что у меня будут с этим проблемы. Всё-таки тут везде военные, поэтому должны быть механизмы с метрическими болтами. Хотя, кто их знает, могли и импортное закупить. Они ведь не совместимы, а разводным ключом работать то ещё удовольствие. Он же палка о двух концах, вроде и универсальный, но более хлипкий да и болтается сильнее. Далее по списку низкоуровневая лёгкая защита. Она настолько тонкая, что её и бронёй то назвать нельзя.

>>Невозможно использовать облегчённый бронежилет. Требуется навык Лёгкая броня.

Взять или не взять навык, вот в чём вопрос? Если не возьму, то любая защита будет мёртвым грузом на мне. Но отдавать бесценный слот ради этого, как-то жалко, с моим-то мирным классом. Решит ли что-то дополнительные пара секунд жизни при вражеском нападении? Не знаю. Пока подожду. С десятого уровня откроется ещё пара слотов под навыки. Вроде бы восемь навыков — это много, но по сравнению с двадцатью пяти у игрока 150 уровня это ничтожно мало. И в то же время, не думаю, что пары тысяч слотов хватит, что бы набрать хотя бы один процент от всех навыков в игре. Учитывая их разнообразие можно подумать, что они генерятся во время игры.

Хотя, бред какой-то. Тогда спокойно может появиться убер навык. Что-то вроде Режим бога: увеличивает количество жизней игрока на 100 % за каждый уровень навыка. В некоторых играх было всякое плазменное оружие, аннигиляция или ещё что-то. Находишь такой предмет и всё. Можно и не играть вовсе, когда противники валяться толпами от одного выстрела или боссы подземелий не могут нанести игроку урон. Вначале вроде интересно играть, но потом надоедает. Надеюсь, в этой игре такого нет, всё-таки пришельцы делали.

Чёт меня куда-то занесло. Я просмотрел остальные предметы, но ничего интересного больше не было. Так, по мелочи. Машина слегка качнулась и затормозила. Кажись, приехали. Я спрыгнул с кузова и осмотрелся. Посреди мелкого леса на холмах расположился форпост. Несколько дозорных вышек по периметру, деревянные домики и огромный металлургический комбинат. По сравнению с серьёзными предприятиями он выглядел мелковато, но на фоне одноэтажных избушек смотрелся мощно. За ним, на некотором расстоянии располагалась шахта, я узнал её по характерному колесу лифта. Слегка потянулся и черепашьим шагом потопал к управляющему. Вернее к его заместителю, так как его самого как такового нет, но не буду же я признаваться, что главный кандидат на эту должность — это я. Хотя, они могли про это прознать.

Коварно улыбнувшись, я развернулся и пошёл к шахте. Чем меньше людей меня видит, тем меньше шансов раскрыться. Долго я в эту шпионскую игру не поиграю, но сейчас самое время насладиться по полной программе. В игре я не кому своё реальное имя не сообщал, ну, кроме того водителя. Был ещё Влад, но это было вне игры, так что моей маскировке пока ничего не угрожает. Вблизи постройка выглядела более чем внушительно, десятиметровая башня со здоровенным барабаном для троса на вершине и всё это выполнено из металлоконструкций. Немного ржавая решётка со скрипом отодвинулась в сторону, и я зашёл в потрёпанную кабину лифта.

В округе не было ни души, чем-то это и к лучшему, что никто не увидит, как я спускаюсь в шахту. Я не стал терзать свой разум философскими размышлениями на этот счёт. Захлопнул клетку и нажал кнопку спуска. Прозвучал низкий гудок, зашумели массивные моторы. Кабина дёрнулась и медленно поехала вниз, стремительно набирая скорость. Электрические лампы на стене быстро проносились одна за другой, пока я опускался на самый низкий уровень железного рудника. Освещение становилось всё тусклее и слабее, пока всё не погрузилось во мрак. Освещение на стенах куда-то пропало. Между тем лифт начал замедлять своё движение. Я спохватился и надел каску, включил фонарик, в одну руку кирку, в другую Фонарище.

Небольшой пучок света ели-ели освещал скалистую стену шахты. Движение прекратилось. Вышел из лифта, закрыл за собой клетку и кнопкой отправил его наверх. Металлическая коробка поднялась на поверхность, а я осветил потолок главного тоннеля. Грубые сколы на тёмной породе. Выглядит как вулканическая порода.

Желаете выбрать навык Минералогия?

На этот раз я задумался. В школе практически географию не учил, но в институте как-то основы выучил. Что бы хотя бы руду от минералов отличать. Если меня хотят поставить на должность управляющего ресурсной базы, то данный навык в принципе пригодиться. Но вот насколько мне он нужен, а не местному геологу — тут я ничего конкретного сказать не могу. Если рассматривать работу в шахте, как временное занятие, то бесполезная потеря слота. Однако если буду заниматься в будущем, то нужно брать. Хм, основа всех полупроводников — это кремний. А Кремний — это минерал кристаллической структуры…

Желаете выбрать навык Кристаллография?

Вот если бы это был один навык, тогда можно было и подумать. А так жаба душит два слота отдавать на малопригодные вещи, которыми я буду пользоваться не слишком часто. Хотя, учитывая ситуацию во фракции, это довольно перспективное и самое главное ещё никем не занятое направление.

>>Возможно, объединение навыков Кристаллография и Минералогия в навык Физика Кристаллов. Желаете создать и выбрать новый навык Физика Кристаллов?

Стоп. Это же мне не показалось, что я сейчас могу создать уникальный навык, которого нет ни у кого в этой космической игре? То есть, такой слабый класс, как Слесарь может в теории иметь просто бомбические навыки наподобие этих и мне как раз предлагают выбрать один из таких. Больно подозрительно это всё как-то выглядит. Ну, раз меня никто не заставляет, отложу этот вопрос на более подходящее время, а сейчас нужно немного покопать. Я выбрал первую попавшуюся штольню и дошёл до тупика. Думаю, место сойдёт. Положил рюкзак с вещами в сторонку. Размялся. Взял кирку покрепче. В глазах сверкнул огонёк. Замахнулся и как вдарил по камню.

Но даже маленького кусочка от твёрдой породы не откололось. Вся сила удара передалась в руки. Будто я голыми руками ударил сейчас по этой глыбе. Выронив кирку, я плюхнулся на каменный пол. Теперь к красным от удара рукам прибавилась ушибленная задница, я взвыл от боли и постарался лечь на пол, что бы немного передохнуть. Но и это вышло с косяком, неожиданно сзади меня оказался противный камень, на который я успешно лёг. Ползком добрался до своего рюкзака и осторожно облокотился на него. И зачем я только на самый низ попёрся? Можно было начать с верхних ярусов, там и порода помягче и поверхность поближе в случае чего. Первый блин комом, как говориться.

Однако какая-то скала может меня остановить? Поднявшись, я взял в руки кирку. Встал в устойчивую позицию и легонько ударил твёрдую породу по касательной. А не как в прошлый раз, пытаясь отколоть огромный камень. Кирка звякнула, и маленький осколок полетел вниз. Я злорадно улыбнулся.

Желаете выбрать навык Шахтёрское Мастерство?

Ну, вот опять начинается. Я отмахнулся от надоедливого сообщения и принялся помаленьку откалывать крупицу за крупицей. После дюжины повторений мышцы налились усталостью, если быть точнее, молочной кислотой. Кирка стала ощущаться раза в два тяжелее, но я упорно продолжал махать ей по породе. Чёрт, это не может так продолжаться. Обессиленный, я осел на землю. Капля пота стекала по лбу. Глубоко вздохнув, я собрался с силами и встал вновь. Удар. Струйка крови стекает по руке. Удар. Трещина идёт по стене. Удар. Выносливость уходит к черте. Удар…

Глава 17 — В шахту

Кабина лифта мучительно медленно тащилась наверх. Светильники на стене неспешно проносились мимо меня. Попытка словить интересный навык, долбя скалу, потерпела полный крах. Абсолютное поражение. Когда я закончу думать, что я попал в какую-нибудь книжку про имбалансного героя? Никаких тебе Терпение и Старание, Титановых Рук и Стальной Выносливости, которые будут повышать выносливость и шанс успешного действия. А вот бесполезных для меня навыков было столько, что можно магазин открыть. Точный Удар, Шахтёрское Мастерство, Геология, и даже Добытчик, что повышал объём добытых ресурсов на пол процента за уровень, были отклонены как хорошие, но не вписывающие в путь развития навыки.

Однако из всей этой истории я взял много чего полезного. Во-первых, что бы взять какой-то навык, нужно совершать действие, которое подразумевает данный навык. К примеру, чтобы получить Шахтёрское Мастерство требуется помахать киркой в штольне до тех пор, пока не овладеешь этим движением. Для Точного Удара надо этот точный удар совершить, хотя бы один раз. Во-вторых, выносливость уходит на все серьёзные действия в игре. Пробежал десять метров — шкала убавилась. Махнул киркой — аналогично. А когда заканчивается выносливость вместо неё идет использование жизней. Вероятнее всего также работает и с магией, но её у меня нет и всех её проблем у меня нет — и это хорошо.

Раздался металлический лязг, и ржавая клетка приехала на самый верхний уровень. Я открыл решётку и вышел на поверхность. Вокруг лифта столпилось огромное количество рабочих. Судя по киркам и отбойными молотками у них, это были шахтёры. Ах, чёрт! Совсем забыл, что поспал в шахте. Мне показалось, что вздремнул всего пару часов. Оказывается, уже наступил следующий день. Сквозь толпу ко мне пробился парень. Его лицо показалось мне знакомым. Точно, это же Влад. Моё лицо помрачнело. Он же знает моё имя и фамилию и чисто теоретически может выдать меня. Так, нужно сохранять самообладание. Я потрепал волосы и, пересиливая себя, улыбнулся.

— Привет, Лёш. А что ты в шахте ночью делал? — он вопросительно на меня посмотрел, на его лице читалось удивление и некоторая взволнованность.

— Да так, — отмахнулся я, сделав взмах рукой, будто это нечто обыденное и непримечательное — Разбирался, как киркой работать нужно, — я счёл, что этого достаточно и уже хотел уйти, как он меня остановил за плечо.

— Нельзя просто помахать киркой несколько часов и сразу всё понять. Что же ты в шахте делал? — на его лице проскользнуло возмущение. Не прокатило, значит. Придётся ещё немного с ним поболтать, надеюсь, меня здесь никто не узнает и не схватит. Не хочу я на пост управляющего этой базы идти и всё.

— А я и не говорил, что сразу всё понял. Отдохну и снова пойду горные массивы точить, — ещё немного и красивые фразы в моём лексиконе закончатся. Чел отстань, пожалуйста, я хочу свалить отсюда поскорее.

— Ясно. Ну, так до какого уровня ты прокачал навык Использование Кирки? Или у тебя какой-то другой навык для работы в шахте взят? — ох и настырный чел. Либо он просто настырный, либо прознал про меня и хочет меня на чистую воду вывести. Но у тебя ничего не выйдет. Я усмехнулся, снял его руку и пошёл дальше, — стой, ты куда?

— Дела есть, — коротко ответил я и только вырвался из толпы, как ко мне приблизилась группа из троих человек.

— Говорю же, нет ни у меня, ни на этой базе никакого Слесаря 4 уровня, — сказал внушительной фигуры мужик, больше похожий на шкаф, чем на человека и посмотрел в мою сторону.

— А это кто такой тогда? — сказал его оппонент, и показал пальцем в мою сторону. Я прикусил губу и напрягся. Или же Влад это понимал и пытался меня остановить? Так, я запутался. Но это всё явно не к добру.

— Васт. Слесарь 4 уровня. Внешность сходиться. Это он босс, — сказал третий человек из их группы. Затем все три подошли ближе ко мне.

— Смотри парень, ты идёшь с нами на главную базу, и мы разбираемся, что за цирк ты тут устроил, — сказал скользкий тип, которого его помощник назвал начальником, и грозно на меня посмотрел. Я напрягся ещё сильнее и с силой сжал кирку, которую никак не мог выпустить из рук, хоть её можно было убрать в инвентарь.

— О, смотрите, как он правильно держит инструмент, прирождённый шахтёр. Я такого человека вам отдать не могу, такой потенциал погибает. Он будет работать здесь проходчиком. Это моё слово, слово герда. И пусть сюда хоть начальник купола приходит, я его не отдам в дневное время суток. Так, Васт, ты теперь во второй бригаде. Они сейчас будут спускаться в штольни, поэтому бегом к остальным, — он посмотрел на меня счастливым взглядом. Ничего не скажешь. Крутой мужик. Определённо. Теперь я понимаю, как он стал гердом, а первое впечатление обманчиво, будто физическая сила — это всё что у него есть.

Отдал честь и двинул чем-то средним между шагом и бегом к рабочим из второй бригады, к которой теперь отношусь и я. Позади меня прозвучали слова: "Но как нам его достать тогда? Да хоть ночью в реальности ловите, мне то что…". Теперь для меня разница между статусными игроками, иначе гердами, и всеми остальными очевидна. Однако всё же интересно, как тот пацан, что вырубил меня ударом в живот, получил герда?

— Новенький, да? Я бригадир второй проходческой группы Фёдор Алексеевич. С момента входа в лифт и до выхода на поверхность я для тебя мамка, папка, царь и бог. Я понятно объяснил? — суровый мужик своим острым взглядом мог проткнуть насквозь. И почему здесь столько военных, купол же коммерческий вроде бы? Ладно, на этот вопрос сейчас нет времени.

— Абсолютно сэр, — отчеканил я и вытянулся по струнке. Однако тот рассмеялся и хлопнул меня по спине, да так, что я чуть не упал.

— Да ладно тебе, даже пошутить нельзя. Дисциплина в шахте — это самое важное, из всех вещей. Как только становиться понятно, что есть возможность обвала или заполнением газом нужно как можно скорее валить из штольни. Если хоть немного заковыряешься, потеряешь уровни ты, а не я. Поэтому концентрацию и осторожность под землёй соблюдать. Технику безопасности я тебе вкратце объяснил, подробно потом сам прочитаешь. Что там ещё? — он почесал затылок, — в группу тебя добавить надо.

>>Игрок Фёдор Алексеевич Бригадир 41 уровня приглашает вас в группу "Проходческая бригада номер 2". Принять / Отклонить?

— Принять, — написал я в консоль.

— Отлично, — бригадир повернулся к остальным и громко произнёс, — Загружаемся народ.

Толпа людей с инструментами в руках, в пыльной одежде и с серьёзными лицами быстро наполнила небольшую кабину лифта. В тесноте, да не в обиде, да?

— Сегодня наша цель — это взятие планки в шестьсот килограмм на руки. Приближается война с тёмной фракцией. Другие фракции уже вступили в этот бой. Поэтому металл востребован как никогда ранее. Так постараемся на благо нашей фракции! — бригадир выпалил такую речь, что меня аж пробило на слезу. А теперь это напоминает времена советов. Подвиг Стаханова повторить что ли? Хотя нет, он же уголь добывал, а тут железный колчедан в основном.

Желаете взять навык Минералогия?

Аргх, мне прямо так и хотелось выругаться на эту надоедливую систему, в то время как воздух разорвал восторженный рёв глоток воодушевлённых речью бригадира. Ах, ладно. Если всё, что от меня требуется — так это махать киркой, то я не против и поработать. Главное что бы уровень персонажа рос. А для этого всё же нужно взять какой-нибудь навык. Попробовать, что ли совместить минералогию с чем-нибудь шахтёрским и в итоге потратить всего один слот? В принципе хорошая идея. Объединение Шахтёрского Мастерства с Физикой кристаллов привела к созданию навыка Мастер Кристаллов. Интересно, что будет дальше Магистр Кристаллов или Повелитель Кристаллов? Хотя, как-то это всё слишком хорошо выглядит. Не веря в происходящее, я попробовал взять навык Мастер Кристаллов.

>>Невозможно взять навык. Требуется прокачать объединяемые навыки до 50 уровня для совмещения с обнулением прогресса или до 100 и выше уровня с частичным сохранением уровней комбинируемых навыков.

Вот это выдала, так выдала система. Хотя нет. Это сообщение от моего ИИ. Так… А это означает, что я обладаю уникальной способностью по объединению навыков в более прокаченную версию. Но только для этого их нужно сначала прокачать. Долго, конечно, но это же круто. Мои глаза загорелись от предстоящей перспективы гениально простой, но в тоже время успешной игры. Я помотал головой и мысленно проговорил: "Я не герой фантастической книги. Я не герой…". Фух. Кажется, что отпустило. Здесь ещё должен быть нюанс, который я упускаю.

— Все требования для объединения навыков, — сделал я запрос у своего ИИ.

>>Комбинируемые навыки должны быть из одной сферы деятельности. Уровень каждого навыка должен быть не ниже 50. Для повышения класса навыка путём объединения его с другим навыком нужно иметь соответствующий уровень доступа к базе данных. Пользователь может иметь не более одного улучшенного навыка с текущим классом персонажа.

Что? И как понять формулировку "текущий класс персонажа"? Я его что, реально могу сменить? Прокачка класса персонажа… А вот это уже действительно крутая штука вне зависимости от требований. Если за несколько лет я смогу подняться хотя бы до механика, то это кардинально меняет перспективу моей игры. За десяток лет можно построить армию роботов.

— Новичок, чего встал как вкопанный?! Дуй в тридцать вторую штольню. Будешь пока напарником для Иваныча. Со всеми вопросами обращайся к нему. Время — это металл. Всё, погнал! — крик бригадира вывел меня из задумчивого состояния. Я рванул в случайную сторону и, пробежав метров десять, перешёл на быстрый шаг, неразумно так тратить выносливость персонажа.

— Тридцать вторая в другой стороне, — донеслось до меня из-за спины. Кажется, я перепутал лево с другим левом, хорошо, что мне он об этом сказал. Я развернулся и двинулся в противоположном направлении.

Кривые цифры над аркой подпорок штольни составляли число 23. В глубине прохода светлая кирка взлетала вверх и пикировала на руду, высекая искры и откалывая куски породы. Я подошёл ближе и познакомился с шахтёром. "Иваныч. Рудокоп 38 уровня", — гласила надпись в игре.

— Ко мне значит, приставили, — он остановился, положил кирку и внимательно осмотрел меня словно сканер. Нахмурился и, почесав короткую бородку, выдал — становись справа от меня и покажи на что способен. А я буду говорить, что не так.

Я погрустнел и взял инструмент в руки. Не люблю, когда за мной наблюдают, боязнь сцены как у меня была, так никуда не делась, сколько я не выступал перед публикой. Унял небольшой мандраж и сделал первый удар киркой. Высыпали жёлтые искры, я сосредоточился, поднял руки над головой, замах. Острый конец набирает скорость и врезается в камень. Я не имею права совершить ошибку на глазах более прокаченного игрока. Пальцы крепче сжали рукоятку, а по виску стекла капля пота. Разминка закончена, можно ускориться. Замах, удар, замах. Бешеный ритм отбивала кирка, пока плясала по шершавой поверхности. Одно падение — один осколок.

— Нет. Это никуда не годиться, — произнёс мой наставник. Огорчение в его голосе острее лезвия показалось мне. Кирка невольно вылетела из рук, а я с изумление посмотрел на него.

— И что же я делаю не так? — как можно спокойнее сказал я, но негодование и возмущение так и лезло из меня. Я значит, тут из кожи вон лезу, а ему не нравиться.

— Всё, — просто сказал он и усмехнулся, наблюдая гамму эмоций на моём лице. Что?! Да как ты? Мне очень хотелось на него наорать, но я попытался успокоиться и выдавил из себя:

— Покажи как надо, — я протянул ему кирку.

Иваныч спокойно взял её из моих рук. Он закрыл глаза и сосредоточился. Мощная грудь плавно опускалась и поднималась от работы его лёгких. Иваныч резко открыл глаза, рывок вперёд и вот уже кирка откалывает огромную глыбину. Взмах рук и лезвие в мгновение ока поднимается вверх, а затем так же быстро летит вниз и пронзает скалу. Удар, грохот и множество камней обваливаются вниз. Он перевёл тяжёлое дыхание и опустил руки, на которых вздулись вены от напряжения. Кирка упала на пол и тихо звякнула. Наступила гробовая тишина. Мой рот тихо отъехал вниз. Вот это я понимаю мужик.

— Жаль только одно, выносливость уходит слишком быстро. Я со своими десятью очками Телосложения могу только два таких удара сделать, а потом уже всё, — он устало вздохнул. Наклонился и подал мне мою кирку, — а хороший инструмент, береги его. Но полноценно сможешь его использовать, когда начнёшь работать, как я тебе показал, — я быстро кивнул и взял её обратно.

— А это сейчас какой-то специальный навык был? — если пойму как он это сделал, то точно стану гораздо круче как игрок. И в ожидании этой великой тайны вселенной я замер и затаился.

— Да, нет. Просто долго работал киркой и потом понял, как можно вытворять такие вещи, — меня всего перекосило. Как?! Да как такое может быть?! Или всё же я просто чего-то не учитываю.

— А какой уровень ваших навыков? Особенно того, что отвечает за владение киркой, — должно быть ещё что-то. Дополнительный параметр, неизвестная переменная, упущенная зависимость.

— Навыки не сильно у меня прокачены, — это он сейчас так скромничает или что? — всего лишь 65 уровень Шахтёрского ремесла, 20 уровень Мощного Удара, а остальные совсем по мелочи, — по мелочи это меньше 20 уровня… Чёрт, кажется я просто новичок в этой игре и у меня ничтожно маленький уровень. Самое интересное начинается как раз за 50 уровнем. Нужно брать навыки и точка.

Получен навык Минералогия 1-го уровня.

Получен навык Мощный Удар 1-го уровня.

Получен навык Шахтёрское Ремесло 1-го уровня.

Так. Теперь из восьми доступных слотов шесть забиты. Осталось всего два, оставлю их на что-то в будущем. А сейчас к прокачке. Я врубился в горную породу. Слева от меня работал профи Иваныч, но мне за его темпом не угнаться, поэтому я просто работал, внимательно следя за выносливостью. Я, конечно, могу потратить её полностью, однако затем уж больно долго восстанавливаться. Терять металл для фракции я не хочу, да и попусту тратить время тоже черева-то. Привычка потом будет, и не отделаешься.

Я сосредоточился на работе. Нужно держать в тонусе мышцы. Чередовать сторону замаха, что бы давать каждой руке отдыхать и непрерывно долбить породу. В противном случае нужно будет тратить половину времени на отдых рук, и нагрузка будет не равномерно ложиться на мышцы. Можно делать замах из-за головы, а не плеча. Но подвергать опасности свою голову я не хочу, хоть и вероятность того, что кирка её заденет стремиться к нулю.

Навык Шахтёрское Ремесло повышен до пятого уровня!

Хм. Интересная работа системы игры. То есть мои текущие навыки пользования киркой были оценены на пятый уровень и сообщения о промежуточных повышениях не были выведены, довольно удобно. Что-то блеснуло в трещине руды. Я немного изменил направление раскопки и сделал небольшое углубление. Несколько точных ударов и можно вытаскивать самородок. Я отложил кирку и руками расчистил небольшую ямку. Между наслоением кристаллов серого цвета поблескивал небольшой камушек насыщенного жёлтого цвета, даже немного оранжевого. Получается это железный колчедан, иначе железная руда, а посреди него самородок. Точно, это же золото! Кажется, я поймал джек-пот.

Навык Минералогия повышен до второго уровня!

Уровень навык повысился, а это значит, что я определил правильно. Я обернулся и быстро спрятал в инвентарь кусок своего ненаглядного золота. Наверное, это с примесями он так плохо выглядит, вот расправлю его на костре, и будет кусочек драгоценного металла, который я смогу продать. Ещё раз, обернувшись на всякий случай, я никого не заметил и продолжил, как ни в чём не бывало копать руду. Потихоньку у меня получалось всё лучше и лучше, а затем я и вовсе начал уверенно держать кирку, размахивая ей налево и направо, вырубая куски породы.

— Так. Отлично покопал, для новичка. Целых полметра прорубил. А теперь этот грунт нужно отнести к рельсам и загрузить в вагонетку. Значит, загружаешь породу маленькими порциями в инвентарь и таскаешь до конца штольни. Когда к нашему тоннелю подъедет маленький поезд непонятно, но к этому моменту надо быть готовым подбежать и быстро его загрузить. Вопросы есть? — объяснил мне Иваныч алгоритм работы в шахте. Я наклонился и начал собирать камешки из довольно большой кучи, образование которой я не заметил.

Перетаскав килограммов так 300, я весь мокрый плюхнулся рядом с немаленькой кучкой этой самой руды. Бригадир говорил про какие-то килограммы на руки. А я тут уже накопал больше этой планки. Перевыполнил ли я норму, или просто неправильно понял. Хотя вон тот же Иваныч, нарубил горку раза в полтора больше моей. Учитывая, что объём возрастает в три раза относительно линейного размера, то он в три раз больше моего добыл. А про какие шесть сотен килограмм тогда он говорил?

— Отдохнул? Тогда поднимайся. Ещё даже половина смены не прошла, а тебя уже ноги не держат, — сказал мой наставник и вывалил очередную порцию породы в свою горку.

— Бригадир говорил про планку в каком-то там размере. Что именно подразумевается под этой величиной? — спросил я у Иваныча и поднялся.

— А, ты про это. Шестьсот на руки. Мы сейчас с тобой добываем только породу, из которой потом на обогатительном комбинате получат руду, потеряв 70 % массы в лучшем случае. Потом из руды произведут железо. Бригадир говорил, про усреднённую добычу такого количества руды каждым, что бы в итоге получилось из этого шестьсот килограмм металла. Я сложно объяснил? — на его не молодом лице проскользнула корявая улыбка.

— То есть я должен добыть что-то около… два на ноль три… две тонны?

— Ну, да. Хотя лучше добыть ещё тонну, неизвестно, сколько примесей будет в конкретном участке.

— Тогда и в правду мне ещё пахать и пахать нужно, — и я отправился майнить килограммы.

Глава 18 — Вторая смена

Одна тонна девятьсот пятьдесят килограмм… Одна тонна девятьсот семьдесят пять килограмм… Одна тонна девятьсот девяносто девять килограмм и… Две тонны! Я рухнул весь мокрый на том месте, куда таскал добытую породу. Всё, больше не могу махать этой чёртовой киркой. Взглянул на чёрные от грязи руки, на которых уже образовались мозоли от постоянной работы с металлическим инструментом. Поначалу мне показалось, что сделать титановую кирку — это прекрасная идея. Лёгкая, прочная и при этом долговечная кирка будет прекрасным инструментом. Однако при эксплуатации выяснились некоторые нюансы, если их можно так назвать. Это дрянь натирает руки так, что можно кисти в порошок стереть. Благо это игра и жизни персонажа восстанавливаются. Однако физические ощущения, когда ударная волна распространяется по коже, натёртой докрасна, никто не отменял.

Я поморщился и по привычке сжал кулаки и тут же вздрогнул от боли. Чёрт, мои руки ещё не прошли. Осторожно открыл инвентарь и достал аптечку, что входила в набор новичка, и я как-то её не заметил, когда делал ревизию всех предметов в дороге. Но это сейчас абсолютно не важно. Пробежался глазами по скудному арсеналу медикаментов. Хотя их и лекарствами назвать сложно. Бинт марлевый три штуки, плотная ткань для жгута и зелёнка. Даже йод не положили. Но всё же круто, что эти все предметы научились производить внутри игры, а не забрасывать из реала.

Вариантов особо не было, поэтому я плавно забинтовал свои руки. Минус два бинта. Надо будет не забыть пополнить аптечку. Применился эффект лечения и кисти немного зажили. Боль утихла, и я смог немного расслабиться и поваляться на грязной кучи камней. Для меня сейчас даже такой отдых выглядит как роскошь. Переведя дух, я поднялся, взял кирку и хотел отправиться, дальше копать, как подъехал тот самый поезд. Несколько вагонеток сцепленных вместе и маленький двигатель на угле возили выбранный грунт к лифту, возле которого в соседней шахте находился конвейер с ковшами. Тот в свою очередь поднимал породу на поверхность.

— Я так погляжу ты тот нашумевший новичок? О! Уже 6 уровень поднял. А быстро растёшь, — завёл странный разговор машинист мини-поезда. Особенно меня зацепила формулировка "нашумевший новичок". Обидно вообще-то.

— Что-то вроде того… Куда загружать руду? — поинтересовался я. Шутки шутками, а работу никто не отменял. Он на пару секунд задумался и, указав рукой на несколько вагонеток в конце "состава", ответил.

— Давай в последние грузи. Заполнять их нужно до черты. Перегрузить, конечно, можно, но вот подъёмник не выдержит.

— Хорошо, — пробубнил я и принялся таскать поднадоевшие камни в железные контейнеры на колёсиках. Со стороны выглядит как приличная вагонетка, а приглядишься и понимаешь, насколько неважно с металлом обстоят дела.

Моя рутина состояла из монотонного повторения: загрузки килограммов 30 в инвентарь, косолапой походки с тяжестью за плечами в полусогнутом виде, вываливания камней, которые с грохотом ударялись друг об друга и жестяные борта вагонетки, неспешной походки обратно. В один из таких повторений я случайно вывалил из своего инвентаря абсолютно всё, включая кусок золота, что я тогда нашёл. Быстро выхватил его из кучи и спрятал обратно. Но машинист всё-таки заметил, сразу стало понятно мне по его косому взгляду.

— Только ничего не говори. Хорошо? — выпалил я и взволнованно на него посмотрел.

— Как скажешь, — сказал он и усмехнулся. Словно гора с плеч сошла. И я продолжил работать…

Телосложение повышено до 16.

Интересненько получается. Это что, можно и характеристики персонажа повышать? Но мне сейчас совершенно не до этого…

— Походу на этом всё, — сказал Иваныч и осмотрел мелкие камешки, оставшиеся на месте двух огромных куч породы.

Чёрт, а ведь про своего наставника я и забыл. Надеюсь, он не заметил моего золота. Или заметил? Нужно придумать, как от него избавиться. Хорошо было бы просто переплавить и продать кому-нибудь на главной базе. Но появляться там мне совершенно не хочется. Я устало вздохнул и поплёлся вслед Иванычу. Прозвенел звонок, говорящий о том, что смена закончена, и нужно всем собраться возле лифта.

Потоки потных и грязных рабочих стекались к кабине лифта. Хмурые лица, изредка радостные. Железная клетка подъехала к нашему уровню и медленно со скрипом остановилась. Ржавая решётка раздвинулась, и небольшое пространство наполнилось людьми. Звуковой сигнал и установка тронулась вверх. Плавно набирая скорость, машина подняла уставших шахтёров на поверхность. Свежий ветерок тут же вдохнул жизнь в измученные лица. Я вдохнул полной грудью и выбрался на свободу. Больше никаких тёмных пещер и низких сводов, пыльных и душных помещений.

Обогнув здание лифта, я прислонился к стенке и открыл параметры персонажа. Итого: 12 уровень Шахтерского Мастерства, 3 уровень Минералогии и 4 уровень Мощного Удара про который я забыл и начал им пользоваться только в самом конце смены. Уровень персонажа теперь шестой. Но вот слотов под навыки по-прежнему восемь. Даже не знаю, какие два навыка могли бы мне пригодиться. Странно другое, почему я не получал сообщения о повышении уровня. Так, настройки, консоль, сообщения. Включить отображение сообщений о получении нового уровня. Отлично. Попробую поиграть с включенными, если что всегда смогу отключить.

— А ты неплохо постарался для новичка. Первый раз же спускался в шахту? — раздался голос рядом со мной. Я поднял голову и уставился на лысого мужика в джинсовой куртке. Здоровенный торс и небольшой пивной пузик — вот и вся его характеристика. Совсем не хочется отвечать на вопросы этого подозрительного типа.

>>Игрок Антон Валерьевич Бригадир 52 уровня добавил вас в группу "Проходческая бригада номер 3", — я аж оторопел от таких событий. А где приглашение и учёт моего мнения, хочу или нет, я вступать в группу? Что за беспредел и нарушение моих личных прав и свобод? Меня распирало от возмущения.

— Будешь работать с Петром, местным технарём, так сказать. Прокладывал когда-нибудь коммуникации по шахте? Это не так сложно, как кажется. А сейчас за работу, — и он направил меня рукой в сторону шахты, немного толкнув.

Я слегка растерялся, но пошёл в требуемую сторону. Через несколько шагов меня перехватил Бородатый старичок с огоньком в глазах и весьма бодрыми движениями. Похлопав меня по плечу, пошёл в сторону от лифта. Я последовал за ним. Небольшая дверь скрипнула и открылась под его натиском. Высокий потолок в техническом помещении толком не был отделан, только трубы и кабели тянулись по отбеленному бетону. Вентиляционные каналы слегка гудели и занимали большую часть пространства. Значит это техническая сторона шахты.

— Не знаю, чем думает руководство, но на эту смену ты будешь моим подчинённым. Много за это время не объяснить, да и толком поработать не успеем. Так что смотри. Вот такие инструменты нужны при ремонте пневматического отбойного молотка, — он поднял ящик с инструментами, раскрыл его и показал мне, — вот эти головки на болты внешнего корпуса. Вот эти потребуются для ремонта рабочей части. А вот этих ячейках лежали насадки, которые не нужны, поэтому они собственно там больше и не лежат. Возьми себе такой же с того стола, — он указал рукой на металлический стол с инструментами. Пробравшись сквозь минное поле из запчастей и просто металлолома, взял набор и убрал его в инвентарь.

— Ещё какие-то инструменты будем брать, Мастер? — спросил я у него. Другие прозвища кажутся блеклыми на фоне этого.

— Вон тот сундук с напильниками и шкурками захвати, — он указал на пластмассовый переносной ящик с ручкой. Крышка его закрывалась на защёлку и могла откидываться как у сундука, отсюда, скорее всего, и это прозвище.

После ещё некоторых сбором мы полностью укомплектовались и вместе с другими рабочими отправились в шахту. Рыхлая порода находилась у поверхности, затем она сменялась более твёрдой глиной. Ещё ниже идут каменные слои, и уже потом идут практически скалы. На этот раз лифт опустился на минус восьмой уровень. Третья бригада разошлась по своим штольням, а я с Петром отправился к новому участку шахты. Нужно было проложить такие коммуникации, как вентиляция и электричество. Потому что приличных аккумуляторов во фракции делать ещё не научились. Несколько часов — это совершенно мало для смены в шахте, которая длится около восьми часов.

Он достал из инвентаря моток провода, и мы принялись его прокладывать. Размотать, закрепить. Зачистить изоляцию и присоединить освещение. Шаг за шагом, метр за метром, участок за участком, рос сделанный кусок тоннеля. Затем началась прокладка электросети для питания шахтёрского оборудования. Мастер бросил мне огромный моток гофры, которую я поймал, еле устояв на ногах. Пластиковая труба странного цвета легла рядом с линией света.

Навык Механика повышен до шестого уровня!

Навык Машиностроение повышен до третьего уровня!

Получен седьмой уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков!

А это что-то новое. Походу связанное с уровнем персонажа сообщение. Очки навыков? Блин, я совсем забыл про них! Они ведь ещё сгорают после смерти, если не распределены в течение суток. Сколько пошло времени с того момента, как я про них последний раз вспоминал? Сегодня, вчера, позавчера… Более двух суток точно. Нужно срочно их во что-то вложить, а вкладывать в шахтёрские навыки не хочется. Ремонт можно ещё и так прокачать. Копить нельзя. Запара… Я бешено соображал, пытаясь придумать относительно оптимальный способ использовать их по максимуму. Есть, конечно, вариант взять новый навык, или даже два и вложить в них эти очки. Кстати, сколько их уже набежало?

Мама родная. 18 очка навыков. И куда мне девать это неслыханное богатство? Минералогия? А она мне нужна, как собаке пятая нога, сам прокачаю. Добавить какую-нибудь Кристаллографию? Хм, а это мысль. Вполне неплохой навык, если я потом хочу выйти на полупроводники, транзисторы и микропроцессоры. Хотя до этих вещей ещё так далеко. Но нужно что-то ещё. А вот что именно, под вопросом. Электричество взять? Хотя, может, есть что-то вроде электродинамики? Навык отвечающий за понимание и работу с движущимися электрическими зарядами.

Желаете взять навык Электродинамика?

Стоп. Я же Слесарь по классу. Какой из меня электрик? Может лучше взять что-то связанное с моей областью. Сопромат? Нет, нужно проще. Материалы, строение вещества…

Желаете взять навык Материаловедение?

— Эй. Васт, ты чего задумался? У нас работы столько, что мы можем не спать и, несмотря на это не успеем всё сделать. Так что за работу, — он кинул мне молоток. Я неуклюже поймал инструмент, который почти залетел мне в живот. Даже немного жизни отнялось. Потрогал ушибленный бок, а больно прилетела зараза, — Что за молодёжь пошла, аватар себе взрослый ставят, ловкости рук совсем нет никакой, — он цокнул языком, — я в своё время гаечными ключами жонглировать мог.

— Только не долго, — я слегка подбросил молоток и поймал его в другом месте ручки, что бы удобнее держать было, — ну, так что мне с этим молотом Тора делать, о великий мастер на все руки?

— А кто этот Тор такой? Кузнец что ли какой-то? — на его лице читалось замешательство с некоторой примесью непонимания.

— Фильмы надо хоть иногда смотреть современные. Но мы отошли от темы. Так, что мне этим молотком прибить и куда надо, мастер.

— А. Ты про это… Вон там надо табличку прибить, что секция ещё не до конца готова, — он создал метку на мини-карте, где нужно прикрепить объект. Затем вытащил ту самую табличку и передал мне. Огромный металлический треугольник с облезлой краской и красной надписью: "Ведутся ремонтные работы", — как закончишь, приступай к ремонту отбойных молотков, а я отправлюсь за проводами нормального сечения. А то не ниточками для света проводить электросеть. Что будет если по проводам малого диаметра пустить большой ток? — он с интересом посмотрел на меня. Раз я слесарь — это что, значит, я ничего не понимаю в электрике что ли?

— Провода разогреются, изоляция сгорит, а автоматы вырубят электричество. Ах, да. Будет стаять чёрный смог и ужасная вонь горелой резины, — выражение его лица слегка поменялось, он развернулся и пошёл по своим делам.

— Тор значит, — пробормотал он под нос и скрылся за поворотом.

Начальник ушёл, а значит можно заняться, наконец, распределением очков навыков. А то в прошлый раз мне это сделать так и не дали. Усевшись поудобнее, я открыл интерфейс и прочитал список своих навыков:

Машиностроение 3 уровень.

Ремонт 8 уровень.

Механика 6 уровень.

Шахтерское Мастерство 12 уровень.

Минералогия 3 уровень.

Мощный Удар 4 уровень.

Доступно для использования 18 очка навыков.

Нужно выбрать ещё парочку навыков. Не нравиться мне эта надпись про нераспределённые плюшки. А вкладывать с любой из этих не хочется, зачем тратить относительно дефицитный ресурс на то, что скоро и так прокачается. Таким образом, нужно взять перспективный навык и вкладывать в него. Вроде было что-то вроде Кристаллографии, Материаловедение… Хм, а есть что-то похожее на стратегическое планирование или продвинутое мышление, потоки сознания?

Желаете взять навык Тактика и Стратегия?

Так. А это что-то вкусное. Что у него с описанием и влиянием на мои способности?

Тактика и Стратегия. Навык, отвечающий за способность принимать максимально эффективные решения в различных ситуациях. По мере роста уровня повышается степень продуманности действий и глубина мысленных ходов. Необходимые минимальные характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 22, Восприятие 10, Модификатор мышления +2.

Я погрузился в раздумья… Если бы на моём месте был бы военный офицер, то он бы взял этот навык без раздумий. Но вот для слесаря насколько он полезен, весь такой странный и узкоспециализированный? Хотя, трудные ситуации бывают всегда, и отказываться от такой крутой штуки я просто не могу. Итак, решено беру этот навык и вливаю в половину очков.

Получен навык Тактика и Стратегия 1-го уровня.

Навык Тактика и Стратегия повышен до десятого уровня.

Получен восьмой уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков!

Так. И что только что произошло? Используя очки навыков, я повысил уровень и получил ещё немного очков. Если количество очков за уровень фиксировано, то сначала прокачки это здорово помогает, а потом никому не нужно. Ладно, построю графики зависимости уровня персонажа от суммы уровней навыков. Но в любом случае оставлять пустующим последний слот будет не очень хорошо, поэтому нужно выбрать ещё один навык. Можно, конечно, подобрать пару для этого навыка под прокачку после 50 уровня. Но до них ещё докачаться надо, поэтому потом. Думаю, что сейчас лучше взять что-то для моего класса.

Желаете взять навык Материаловедение?

Или всё-таки не стоит? Если предположить что я дальше буду заниматься всякими подобными работами, то есть быть разнорабочим, то мне такой навык не нужен. У него весьма специфичное применение. Но вот если я в будущем стану хотя бы механиком, то тогда это первый навык в списке нужных. Выбор материалов и понимание их различий… Пока подождёт. Что-то из раздела геологии? Нет, минералогии хватит за глаза. Но что тогда выбрать? Кристаллография или Механическая Обработка? Я разрывался между интересными и нужными навыками.

Навык Тактика и Стратегия повышен до одиннадцатого уровня.

Если ничего не подворачивается под руку, то попробую, хотя бы разобрать отбойный молоток, может в процессе работы придёт озарение. Я поднялся с холодной земли и прошёл к "техническому уголку", месту, где расположилась шахтёрская мастерская со всем необходимым для починки и модернизации оборудования. Несколько наборов ключей под разные задачи. Некоторое количество жизненно необходимого электроинструмента. Я осмотрел всё это богатство и сел на скрипучий табурет.

Я взглянул на две потрепанные железяки, что лежали на небольшом столе. Слегка ржавый корпус, есть вмятины, краска вся зацарапана и почти полностью слезла. Одним словом внешний вид ужасный. Табурет в очередной раз крутанулся и издал противный скрип. Я порылся в барахле, но смазку так и не нашёл. Садиться на исчадие ада и убивать свой слух? Нет уж. Отодвинул табурет в сторону и присел на свой рюкзак, подложив под него деревянный ящик. Начал раскручивать корпус, как болт заклинило. Сменил насадку на более прочную и попробовал провернуть болт. Сколько я не тужился, сколько не хватался за трещотку с новой силой, ничего не помогало.

Устало выдохнул и без лишних проблем открутил ещё пару болтов. Осталось ещё пять ржавых случаев. Один я уже безрезультатно попробовал, надо взяться и за остальные. Полтора оборота и абсолютный клин. Ржавчина, чтоб она провалилась. Долбанул молотком по головке. Шестигранная деталь хрустнула и отвалилась. Медленно скатилась по столу и шлёпнулась на пол. Что?! Я сейчас случайно оторвал голову болту? Как он вообще может быть настолько ржавым?

— Как продвигается работа, Васт? — Пётр противно протянул мой ник и посмотрел на отбойный молоток, корпус которого я пытался разобрать.

— Да так, потихоньку. Мучаюсь с болтами. Два нормально вышли, один сломал, четверо заржавели и не хотят выкручиваться, — я показал рукой на стол и тяжело вздохнул.

— Нда, всему вас учить надо. Ты хоть проверил, что он не работает? — серьёзный взгляд прошивал меня насквозь.

— Ну… Если его сюда принесли, то значит с ним что-то не так?

— Если я беру с собой зонтик, то на улице, по-твоему, идёт дождь?

— Да, а что не так-то?

— При дождике за окном я не обязан брать зонтик, так же как дождь не обязан идти, когда я выхожу с зонтиком на улицу. Это метафора на тему того, почему ты должен был сначала проверить его работу, а потом пытаться починить.

— Ясно, — только смог я выдавить из себя. А ведь и вправду одно не следует из другого, а я не учёл этот момент при размышлении чинить, не чинить.

— На вот лучше провода по гофре протяни. Сначала проволочку протащишь, а потом за ней сами провода. Только сразу все не пытайся осилить, — он кинул мне огромный моток толстого кабеля. Я поймал кучу в охапку и, не удержавшись, завалился назад.

Глава 19 — Переломный момент

Падая на спину, я задумался, а сколько ещё таких смен мне придётся отработать подряд? Это вторая, но кто его знает, сколько ещё будет. Одна бригада сменяет другую и непрерывно в шахте кто-нибудь да работает. Удар копчиком о землю, страшная боль отвлекла меня от не радостных мыслей, и я развалился на пыльных камнях, не в силах подняться.

— Эх! Тебе бы ловкость прокачать и силу, а то больно хилый для Слесаря, — Он протянул мне руку и помог подняться, — мне даже интересно стало, на какую характеристику ушёл весь твой потенциал?

— Ну, так. Интеллект и модификатор мышления, — стыдливо ответил я, повернув голову в сторону.

— Да в жизни не поверю, что новичок с кучей интеллекта получил рабочий класс, — выпалил Пётр. Меня это слегка ошарашило, это получается, я должен был нормальный класс получить? Натянув усмешку, я озвучил свои характеристики.

— Интеллект 23, Телосложение 16, Сила 13, Ловкость 11, Восприятие 10, Модификатор мышления +3.

Растерянность вперемешку с удивлением отобразилась на лице моего мастера. Он прокашлялся и серьезно на меня посмотрел.

— И что же ты делаешь в шахте, эдакий гений, который должен безвылазно сидеть в лаборатории?

— Он нахмурился, затем ещё сильнее. Его глаза сверкнули, и он пропал. Вернее вышел из игры.

Меня посетило плохое предчувствие. Зачем игроку выходить из игры прямо посреди его рабочей смены? Один из вариантов передачи информации из виртуального мира в реальный через переход игрока. Пожалуй, это единственный вариант. А если он вышел из-за меня, то мне хана.

Я поспешил завершить игровую сессию. Меню… Выход из игры… Статистика, пропустить…

Крышка капсулы откинулась, и я рывком встал. Бешеные удары сердца отдавались в висках. Только успеть, только бы успеть. Я попробовал сделать пару шагов, но в глазах потемнело от резкого перепада давления. Попробовал успокоиться и придти в себя. Спустя секунд пять зрения прояснилось, и я рванул к выходу.

Не оборачиваясь, покинул помещение с рядами одинаковых капсул, пинком открыл дверь. Лестничный пролёт. Бегом вниз. Чёрт, дыхание сбилось. Ещё одна дверь, рывок. Яркий свет ударил в глаза, я стоял на пороге здания в полном окружении. Пара тёмных машин и человек десять в полной военной экипировке.

— Ну, что, добегался, Васт? — сказал рослый мужчина в чёрном костюме и очках. Он застегнул наручники на моих руках, а моё дыхание только начало приходило в норму.

Меня погрузили в машину и куда-то повезли. Гулкий пульс в висках постепенно стих, паника ушла, и пришёл страх: что же будет дальше? Я постарался успокоиться и осмотрелся. Металлический фургон, я внутри него. Окон наружу нет, только то, что соединяет с кабиной. Но и оно затемнённое. То есть понять, куда и зачем меня везут я, не могу. Тяжело вздохнув, я попробовал изучить текущую ситуацию дальше. Кроме меня в окружающем пространстве ничего нет, абсолютно пустой кузов машины. Можно было бы попытаться сбежать, но тут две проблемы: первая — это странного вида механизм на дверях, а вторая — это наручники на моих руках. Покрутил затёкшие кисти в металлическом приспособлении, которое я первоначально принял за полицейские механические наручники. Тут же было нечто иное, обтекаемой формы с толстой цепью между элементами на руках. Какой-либо скважины для ключа я обнаружить не смог.

Лёг спиной на стену и задумался. Основываясь на той информации, что недавно я получил, можно с уверенность заявить — я в полнейшей заднице. И это ещё мягко сказано. Какие-то военные типы везут меня непонятно куда. Надо подумать, кому я мог так насолить, что за мной пригнали столько вооружённых до зубов, не просто солдат, а каких-то суперсолдат из отряда специального назначения. Первое, что приходит на ум, это фракция, в которой я должен был быть управляющим ресурсной базы, но я старательно убегал от этой должности. А второе… второе… Ничего больше в голову и не приходит. Забавно, я даже знаю в чём именно я накосячил. В следующий раз нужно сначала думать, а потом делать, чтобы избежать всяких проблем.

Тут на консоли, на которую я уже перестал обращать внимание, пробежала новая строчка.

>>Навык Тактика и Стратегия повышен до двенадцатого уровня.

Это что за вашу мать? Это мне мерещиться уже после долгих часов игры или что? Я протёр глаза и внимательно ещё раз прочитал строчки в консоли. Да нет, ничего я не спутал, навык прокачался в реальности… Другой вопрос как вообще это возможно? Но у меня и без этого проблем хватает. Только я хотел начать составления списка дел, как панель заданий начала быстро мигать. Затем светиться, переливаться всеми цветами радуги, а я всё старательно отводил взгляд от верхнего левого угла, где та располагалась. Раздосадованный, что моё терпение так быстро закончилось, я с любопытством посмотрел на текущие задачи:

— Получить класс инженера (не выполнено)

— Достигнуть 50 уровня персонажа (не выполнено)

— (условия не выполнены)

— Прибыть в точку консервации(условия не выполнены)

— (условия не выполнены)

И как вообще это понимать? Ну, реально, это уже ни в какие ворота не лезет. Дают странные задания и никак не подпитывают мотивацию игрока… Ну… Почти… В любой другой ситуации я бы давно бросил такую странную игру, но она всё-таки имеет свой шарм, некую таинственность, что ли. И мне хочется узнать, что сокрыто в точке консервации. Древний храм, затерянный космический корабль или секретная база пришельцев? Хотя, какая разница. У меня есть более насущные проблемы. Итак, список моих проблем:

1) Должность управляющего ресурсной базой.

2) Побег из лаборатории.

3) Интерфейс с ИИ непонятного происхождения.

Если так подумать, первая и не проблема вовсе. Хоть и больше ответственности и работы, но возможностей и ресурсов у меня тоже больше с этой должностью. Никогда бы не подумал, что я настолько плохо планирую свою жизнь и практически лишён стратегического мышления. Благо есть навык Тактика и стратегия. Хм… В таком свете будет логичным влить в него побольше очков навыков, а то, что они зря копятся, а их ещё ведь и потерять можно.

>>Навык Тактика и Стратегия повышен до двадцать четвёртого уровня.

Но уровень так и не дали. Странно… Неужели прокачка начала замедляться так рано. А это игра сложнее, чем я думал. По итогу размышлений, первая проблема не проблема вовсе. Тогда нужно обмозговывать вторую. Вот и что мне говорить про тот побег из лаборатории? Особенно про ту часть, где огромный робот был отправлен в другое измерение, а потом то пространственное перемещение. Брр. Вспоминаю как страшный сон. В этот момент машина качнулась и остановилась. Приехали что ли? — мелькнула мысль в моей голове и двери кузова открылись.

— Прибыли, вылезай Васт, — прохрипел мой конвоир, с пугающей улыбкой на лице.

По спине пробежали мурашки, но собрался с силами и, молча, вылез из машины. Дул лёгкий ветер, а надо мной плыли облака по бескрайнему небу. Похоже, что меня увезли из комплекса. Что бы это могло значить? Но хороший пинок под зад выбил из меня этот и несколько следующих за ним вопросов. Под сопровождением четырёх бравых ребят, которые больше напоминали шкафы, меня повели в серое здание. "Типовая бетонная коробка", — подумал я вначале, но когда подошли ближе, вместо картонной двери перед нами приоткрылась бронированная махина, больше похожая на шлюз в подземный бункер, чем на дверь. Мой подбородок медленно опустился вниз. Стены были около метра в толщину, а все двери бронированные. Пройдя странный маршрут и минув несколько охранных систем, начиная от магнитных рамок и обычного обыска и заканчивая сложной сканирующей аппаратурой.

— Вот мы и на месте. Прошу располагаться по удобнее, — сказал мой сопровождающий и, сняв наручники, удалился.

Я медленно осмотрел комнату, в которой оказался. Четыре стены, потолок и пол. Книжная полка, письменный стол со стульями с обеих сторон. Обычный рабочий кабинет. Я плавно опустился на стул и слегка расслабился. Странно всё это выглядит, то меня перевозят как особо опасного преступника, то оставляют в комнате без присмотра, как будто я не представляю никакой опасности. Пробежался глазами по заголовкам книг, ничего интересного, кроме восьми томов «Альтернативной физики». Делать было особо нечего, так что я взял первый том и сел читать. Обобщая можно сказать только одно — это такая пурга. Ну ладно ещё фантасты, они-то прямо говорят, что произведение и всё что в нём является выдумкой, но эти клоуны пытаются читателя убедить в том, что реально существуют двигатели, во много раз превосходящие по производительности двигатели внутреннего сгорания. Что каждый человек может иметь бесплатное электричество и прочий бред в этом духе. Я аж рассмеялся от таких небылиц.

— И как тебе альтернативная энергетика? — донёсся голос от двери. Я поднял голову и заметил слегка полысевшего мужика лет шестидесяти в светло-сером свитере. В голове всплыл образ типичного физика.

— На первый взгляд бред сумасшедшего и при этом бедного физика, — ответил я, усмехнувшись.

— Не спорю, сначала может показаться совершенно диким. Но как думаешь, где мы сейчас находимся? — отвлечённо спросил тот. Я задумался. Ответ военная база слишком очевиден, исследовательская лаборатория, маловероятно. Множество мыслей крутилось в голове, но я не мог определиться, какая более реалистична.

— Не знаю, одновременно похоже и на военную базу, и на исследовательскую лабораторию.

— На самом деле это и то, и другое, и третье одновременно. В прошлом столетии была раскопана загадочная подземная база, полная металлических устройств неизвестного назначения. Инопланетяне считались вымыслом с то время, поэтому раскопки были признаны неперспективными и проект закрыли, данные засекретили, а саму базу закопали, — он сделал паузу и внимательно на меня посмотрел.

— Получается, что после появления Гекхо с их игрой, искажающей реальность, данные предстали совершенно в другом свете и теперь это один из самых важный проектов. Но только одного я не могу понять, какое я ко всему этому имею отношение?

— Очень просто. Из всей подземной базы большая часть была разрушена, но один блок функционирует до сих пор. Однако никто не смог его открыть. Стреляли пушек, взрывали, выливали кислоту… И ничего. Даже царапины не осталось. Понимаешь, к чему я клоню?

В этот момент я задумался. Бессмысленно говорить такое, будто обычный студент может открыть базу пришельцев. Хотя, насколько я теперь обычный? Только не говорите мне, что они каким-то образом смогли узнать об ИИ в моей голове. Хотя, это невозможно, но может не они узнали, а кто-то другой. К примеру, какой-нибудь сигнал подала подземная конструкция или сама игра? Чёрт, я сейчас запутаюсь в догадках. От напряжения я слегка прикусил губу.

— Вижу, что ты уже понял, в чём дело… — хотел, было, он сказать, как я перебил его рассмеявшись.

— Сколько я не думаю, всё равно не могу понять. Очевидно, что я — это ключ, но как вы к этому пришли?

— Свою миссию ты уже понял, так что пошли. По пути расскажу историю о том, как мы искали ключ, и нашли тебя, — он нажал какую-то кнопку, и металлическая дверь отъехала в сторону, открывая проход в глубь базы.

Петляя по длинным подземным проходам, мы вышли к огромному гроту. Пол пещеры освещался прожекторами, но вот потолок находился во мраке. Легкая дымка заполняла пространство. Небольшой порыв прохладного ветерка и вот я уже весь дрожу от холода. Рядом снами располагалась станция фуникулёра. К нам подъехала небольшая кабинка, сев в которую, мы отправились вверх. Конец троса терялся в темноте. Но по мере приближения к остановке, стало понятно, что мы двигаемся напрямую к огромной пирамиде. Титанического размера строение затмевала собой египетские пирамиды, больше похожие на руины. На их фоне оно выглядело только что построенным. Тёмный сине-зелёный камень слегка переливался. Зелёные прожилки изредка пульсировали. Я поначалу слушал «увлекательную» историю поисков старика, но когда мы добрались до цели, меня уже не волновало, что он там говорит. Моё внимание полностью завлекло таинственное и скрывающее в себе огромную мощь строение пришельцев. Чем ближе мы подъезжали, тем сильнее становился свет, исходивший от пирамиды.

— Эй, ты меня вообще слушаешь? — археолог помахал рукой перед моим лицом.

— Последние несколько минут нет. Отвлёкся на эту красоту… Даже не знаю, как это можно описать… Завораживающее зрелище, — с трудом подбирая слова, сказал я. Он повернул голову в сторону строения замер, словно замороженный. Затем у него задергался глаз, и он дрожащей рукой схватил меня за плечо.

— Этого не может быть… Мы считали… Что эта часть… Разрушена… Да что за, Чёрт?! — бормотал он себе под нос, будто обезумев. Он выпучил глаза и вцепился в меня изо всех сил. Да он реально помешался на этой работе. Вот до чего жизнь людей доводит. Я слегка выругался, больно же, даже интересно, сколько это плечо проходить будет. Тем временем, кабинка фуникулёра медленно ползла к конечной точке, ещё немного и мы будем на месте. Щёлкнули фиксаторы и дверь отворилась. Я поёжился от холодного воздуха и выпрыгнул на небольшую площадку.

Вблизи сооружение инопланетного происхождения выглядело ещё более внушительно. Огромные каменные плиты соединялись друг с другом, образуя единую поверхность. Сложный узор перетекал с одной части на другую, создавая целостный рисунок. Потрясающе! Боюсь представить, как это всё работает. Рядом со мной стоял ошарашенный от происходящего археолог. Думаю, что такое он видит впервые. Повезло мне оказаться в такой момент… Или нет. Если подумать с другой точки зрения, то наоборот всё, что сейчас твориться, происходит по причине моего присутствия тут. Не хочу думать о том, что ждёт человека, перед которым на раз-два открываются древние храмы. А мне пока не хочется становиться лабораторной крысой. Проблема заключается в том, что этот мужик уже знает, что я являюсь ключом к этому храму, если его можно так назвать. Следующая логичная мысль заключается в том, а что отличает меня от других людей и делает «ключом». Проверить это можно только одним способом…

— Ну же, давай! — наполненный энтузиазмом с огромным нетерпением сказал облысевший археолог. Его глаза так и горели от делания узнать, что же будет дальше.

— Что давать? — с слегка преувеличенным удивлением невозмутимо парировал я.

— Давай уже, заходи внутрь, — его так и распирало от любопытства.

— Ну, я туда зайду и что нужно делать дальше? — спокойно ответил я, — Подумаешь, руины засветились, это совершенно не повод бросаться в них сломя голову.

— Пошли уже, давай раз, два, — он не вытерпел и начал силой меня заталкивать внутрь.

— Хорошо. Но только вся ответственность за произошедшее внутри будет на вас, — мне почему-то резко очень не захотелось идти туда. Не сказать, чтобы предчувствие, но находиться рядом с таким активным мужиком в замкнутом пространстве лично мне как-то не хочется.

— Конечно, конечно, а как без этого. Только быстрее, мы не можем упускать такой уникальный шанс. Быть может, нам удастся пройти в закрытую до этого часть руин, — сказал он, и мы быстрыми шагами углубились в древний комплекс.

Прямоугольные коридоры сменялись цилиндрическими, мы проходили залы различной геометрической формы: начиная от кубов, заканчивая сферами и правильными многогранниками. Местами даже встречались совсем диковинные формы: тор, конус, различные призмы. Самое загадочное — это предназначение этих помещений, ведь от формы комнаты ничего не зависит, в обычной логике землянина. Хотя, кто может знать этих инопланетян, может это у них Фэн-шуй такой.

— Мне кажется или трещины в стенах потихоньку зарастают? — робко поинтересовался я у своего спутника, потому что меня эта мысль пугала. Каменное здание восстанавливается. Это какой уровень технологий вообще? Когда до археолога дошёл смысл моей фразы, он остановился и с серьёзным видом осмотрелся.

— А ты довольно наблюдательный, Васт. Я как-то этого и не заметил в порыве чувств, — сказал он и нахмурился.

— Вопрос не в том, зарастают стены или нет, а чем нам это грозит? — продолжил свою мысль я. Ответив повышение Тактики и Стратегии до двадцать пятого уровня.

— Действительно. По всей видимости, комплекс пробуждается, и в скором времени все части будут функционировать так же, как та недоступная. И есть шанс оказаться запертыми в этом монолите. Так что пожертвует своими жизнями ради науки! — он энергично взмахнул руками и быстро зашагал вперёд. За что я не совсем люблю учёных, так это за их фанатизм. Мне со своей жизнью расставаться пока не хочется. Особенно ради какой-то там науки. Но вслух это говорить не стоит, а, то ещё обидеться может.

— Далеко ли до этой таинственной и запертой части? — поинтересовался я потому, что одни ходы сменялись другими, потом третьими и всему этому не было видно конца и края.

— Ещё немного и мы будем на месте. Руки чешутся от предвкушения, — он деловито потёр руки и хищно улыбнулся.

Не прошло и десяти минут, как мы вышли к двум огромным дверям. Оказывается, что внутри большой пирамиды находилась ещё одна, но поменьше и мы оказались как раз перед входом в неё. Вместо сине-зелёного цвета тут преобладал тёмно зелёный. Треугольный проход закрывали две огромные створки, состоящие из множества фрагментов. Красные прожилки на поверхности интенсивно пульсировали, что меня очень насторожило. Не нравиться, как что-то красное тикает, словно перед взрывом. Но в стороне от этого всего находился маленький пьедестал. Первая ассоциация, с которым у меня была, что это и есть терминал управления.

— Давай… Блесни как яркий луч… И открой эти двери, — с пафосным видом сказал мне археолог.

— И как, интересно, мне это сделать? — удивлённо спросил я.

— Видишь вон тот постамент, приложи туда руку и двери откроются, — с важным видом ответил он.

— И с чего вы это взяли? И что было с теми, кто прикладывал туда руку до этого? — у меня было полное недоверие к этой фразе, будто когда я это сделаю, вылезет пушка, выбежит монстр, да что угодно, и убьёт меня.

— Да не беспокойся ты, всё будет хорошо. С теми, кто пытался приложением руки открыть двери, ничего не произошло. Но на тебя удивительным образом отреагировал комплекс, у тебя должно получиться.

— Хорошо. Так уж и быть, я попробую, — промямлил я и пошёл к «терминалу». Затем обернулся, но мужик стоял на том же месте.

— А вы со мной уважаемый не пойдёте?

— Что? Страшно? — он засмеялся хрипловатым смехом, — нет, не пойду. Если эта штука откроется, отсюда будет самый эффектный вид.

Глава 20 — На ковёр

Я плюнул на странности этого археолога и подошёл к каменному изваянию. На прямоугольном основании находилась небольшая колонна, уже к которой крепилась небольшая табличка с углублением, по форме напоминавшим ладонь. Я шумно выдохнул и. собравшись с мыслями, приложил правую руку. Контур «терминала» засветился зелёным, а в консоли интерфейса появилось соответствующие сообщение:

>>Распечатать ворота во внутреннюю часть Храма #;*$%?№@\ Предтечей (Да/Нет)?

Тут я стал максимально серьёзным и задумался, а стоит ли?

— Содержимое храма может нанести мне вред? — быстро набрал я в консоли.

>>Нет доступа к данным о содержимом внутренней части. Выполняться запрос данных… Успешно. Анализ полученных данных… Успешно. Во внутренней части храма можно получить урон при прерывании пространственного перемещения, в других случаях урон получить невозможно.

Так… Вот это приплыли. Пространственные перемещения, как-то слишком заумно звучит, но по сути это телепорт. Несчастный, мать его, телепорт! И не в виртуальной игре, а в реальности. Да это невероятно даже просто звучит. Фух, ладно. Нужно просто сделать вид, что ничего не произошло. Я не могу допустить человечество к таким технологиям, а то, кто его знает, что может потом произойти.

— Ничего не произошло, хотя рамка вокруг руки засветилась зелёным, — сказал я археологу. Улыбка медленно сползла с его лица, сменившись озадаченностью. Он почесал голову и нахмурился ещё раз.

— Точно никаких голосов в голове не было? Никаких сигналов или других информационных сообщений?

— Ничего такого не было, — равнодушно ответил я. Тот нахмурился ещё сильнее прежнего.

— Тогда иди и попробуй ещё раз. Наша цель за этой преградой и мы как никогда близко к разгадке. Так что у нас нет права отступать. Если потребуется провести тысячи попыток, то мы их проведём. Будем работать до тех пор, пока ворота не откроются. Вперёд к постаменту и открой эти двери, — сказал он и развернул меня к «терминалу».

А этот мужик более целеустремлённый, чем я полагал. Интересно, как ему даётся с ходу говорить такие напыщенные и пафосные речи… Или не сходу, но что-то я отвлёкся. Проблема остаётся прежней. Он хочет, что бы я открыл эти двери, а мне этого категорически делать не хочется. Ну, нельзя военным в руки давать инопланетные технологии, они же ведь ещё на этапе разработки новых пушек могут пол планеты на раз-два разнести в клочья. А тут даже телепорт есть. Даже если они не разнесут планету во время исследований, они испепелят её во время войны, развязанной после обретения оружия нового поколения.

— Не получается открыть проход, я даже несколько раз ладонь прикладывал. Что дальше делать будем? — спросил я у него.

— Плохо, что не получилось. Но давай ещё раз попробуем. Левую руку прикладывал?

— Нет, левую не пробовал, — мне ничего не оставалось, как продолжить это утомительное занятие.

Что мы только с ним не делали: руки по очереди прикладывал; всякие варианты последовательностей перебирали; проводили серию из ста экспериментов с разным временем удержания ладони на «терминале» и в таком же духе ещё много чего. Около восьми часов он заставил меня перепробовать все возможные варианты, до которых он смог додуматься. Потом его фонтан идей иссяк, но он сказал, что когда составит хороший, добротный и качественный список новых экспериментов, тогда меня снова сюда привезут. Что бы я в этой каменной тюрьме недельку, другую прикладывал ладони разными способами? Да ни в жизни, сначала подумал я. Вторая мысль была, уж лучше так, чем давать эти технологии военным. Напоследок я настроил удалённый доступ к храму, с нечитабельным названием, чтобы в случае чего иметь доступ к его функциям, используя интерфейс. Затем меня покормили, усадили в машину и увезли в комплекс, посвящённый игре, искажающей реальность.

***

Где-то на просторах вселенной.

Император стоял на наблюдательной вышке и осматривал свою территорию. Всё видимое пространство было занято всевозможными фабриками и цехами, обогатительными комбинатами и электростанциями. День назад по местному времени был достроен завод по производству строителей — ключевых в экономике роботов. На самую совершенную модель ресурсов не хватило, но устаревшая на три поколения модель тоже очень не плохая. Всего лишь на 70 % менее эффективна, но зато требует на порядок меньше производственных цепочек. Постройка первой базы Империи шла полным ходом. Добыча ресурсов оказалась выше прогнозируемой, поэтому искусственный интеллект базы перенаправил освободившиеся ресурсы на ускорение других процессов. Первичная оборона базы уже завершена, силовое поле уже построено, но ради экономии энергии пока выключено. Батареи зенитных пушек тоже готовы. Наземных войск на данный момент нет, но по прогнозу уже через трое суток начнут производиться.

Всё складывается слишком хорошо, но искусственный интеллект базы не вкладывал в это особого смысла, но продвинутая нейронная сеть Императора понимала, что в этом может быть какой-то подвох. По его данным механоиды имели самую большую способность к самовосстановлению и в течение года после активации могли полностью подчинить себе несколько систем. Значит, что их превосходство в экономическом развитии вызвано нехваткой реальных данных и что происходит на самом деле неизвестно. В таком случае эти разведданные требуется добыть и как можно скорее. Император взвесил риски и возможное преимущество от телепортации нескольких бойцов на территорию врага и принял решение пока подождать. Неизвестно как отреагирует механоид на это, но может только наоборот увеличить темпы экспансии. Всё-таки в прошлом Империя пала именно от руки этой расы.

***

Наконец-то я вернулся под эти знакомые своды пещер, свет этих прожекторов. Я вспомнил, как первый раз приехал в этот подземный комплекс, как меня вырубил герд, за то, что я ему нагрубил, статусный игрок как-никак. Вот было время, эх, воспоминания. Быстрым шагом я направлялся к зданию с капсулами, что бы поскорее зайти в игру и проверить можно ли из неё удалённо управлять тем храмом. Но даже если нельзя, мне открываются удивительные перспективы по развитию, надо только случайно не спалить всю контору, а то будет печально. Только я хотел зайти во входную дверь, как меня остановил какой-то пацан. Вспоминая опыт с тем гердом, я не стал сразу слать его куда подальше, а поинтересовался, что ему от меня надо.

— Привет. Можно мне пройти, или тебе от меня что-то нужно? — осторожно начал я.

— Мне ничего не нужно, но вот начальник фракции хотел вас видеть. Вы, конечно, можете это проигнорировать, но я бы не советовал, — сказал он и ушёл.

Значит всего лишь мальчик на побегушках, а я уже себе накрутил, даже несколько забавно вышло. Ладно, раз уж начальство хочет меня видеть, надо явиться что ли. Осталось только найти, где находиться его кабинет или что там у него. Живот предательски заурчал, и мне пришлось отправиться в столовую. Война войной, начальство начальством, а обед по расписанию. Я сверился с картой на интерфейсе и побрёл искать пищу для своего бренного тела. В игре с этим было меньше проблем, съел сух паёк, и бегаешь себе.

Подкрепившись, я отправился на поиски так называемого начальника фракции. Кто это такой я понять так и не смог, потому что как оказалось, такой и должность нет. Есть глава фракции, иначе лэнг — это ранг, следующий за гердом. Есть начальник купола, внешний куратор проекта, который отвечающий за организацию всего процесса, заключение всяких контрактов на поставку ресурсов и всё в этом духе. Зона ответственности лэнга же лежит совершенно в противоположной плоскости, потому что он ответственен непосредственно за сам процесс прокачки игроков во фракции и как продвигается процесс освоения виртуального мира. Но из-за размытой фразы "начальник фракции" я сначала запутался, но сейчас понял, что мне нужно идти именно к самой высокой должности в игре. За лэнгом, конечно, идёт кто-то ещё, что-то вроде кренга или кронга, но мне это было не особо интересно. Если у нас во фракции такого игрока нет, то зачем заморачиваться?

Без лишних проблем я нашёл административный корпус и поднялся к кабинету главы фракции. На моё удивление он оказался на своём рабочем месте в реальности, потому что по моим прикидкам, он должен большую часть времени проводить, наоборот, в игре, чтобы реагировать на происходящие там события максимально эффективно. Я постучал в дверь и прошёл внутрь. Прямоугольной формы комната была хорошо обставлена, резная полочка с книгами, массивный стол из красного дерева. Стоял не самый плохой запах, а весь интерьер был оформлен в приятных глазу, тёплых тонах. Я приметил дорогую кофе машину на столике в углу комнаты. Глава целой фракции как-никак, думаю, что тут просто по статусу положено и дело совсем не в зарплате.

— Добрый день, товарищ лэнг. Я слышал, что вы хотели меня видеть? — максимально уважительно начал я, потому что с должностью управляющего ресурсной базы я доставил, ну уж очень много проблем, надеюсь, они смогли найти подходящего кандидата.

— Садись, Васт. У нас будет длинный разговор, — тяжело сказал он и жестом показал на стул.

Я настроился на то, что меня сейчас будут ругать и очень хорошо так ругать, и, причём довольно долго. Но к моему удивлению лэнг начал свой разговор совершенно в другом тоне, конкретно меня так этим ошарашив.

— Начнём с твоего уровня, я считаю, что это прекрасный результат. Добиться восьмого уровня всего за пару дней. А этот побег с отказом от должности на самом деле очень продуманный ход, что настоящий лидер должен понимать, чем занимаются его подчинённые, да и авторитета будет больше у человека, который поднимется из самых низов. Я бы до такого никогда не додумался. А эта отдача, с которой ты работал, пребывая в игре безвылазно сутки напролёт… Если бы все были такими игроками, как ты, Васт, наша фракция находилась бы на совершенно другом уровне, — весь мой настрой был полностью снесён неожиданной похвалой, я даже начал оправдываться, что на самом деле совершил много ошибок, и он преувеличивает мои заслуги. Но когда до меня дошло, что это всё был хорошо продуманный психологический ход, было уже поздно. У главы фракции имелась запись моего чистосердечного признания, хоть и немного в нестандартной форме.

— И что мы будем со всем этим делать, Алексей? — он положил флешку на стол, с якобы записью начала нашего разговора. В существование записи я верил, но вот в то, что на этом носители единственная копия не очень. Он усмехнулся, глядя на меня в задумчивости, и сложил руки вместе, играя пальцами.

— Есть несколько принципиально разных вариантов. Первый, я принимаю должность управляющего ресурсной базы, и с меня взыскиваются санкции в каком-либо виде за мои «похождения». Второй, меня снимают с этой должности и отправляют куда-нибудь далеко и надолго в наказание. Третий, я становлюсь обычным игроком во фракции, но с огромным долгом за плечами. И оттого как я сейчас себя поведу, и насколько хорошо буду идти на контакт, зависит какой из этих вариантов, меня ждёт, — после недолгих размышлений с тяжестью на душе выдал я. Всё-таки награда нашла своего героя.

— Всё почти так, если не ещё хуже. Ты же знаешь, как обстоят дела с металлом во фракции?

— Его не хватает, — коротко ответил я, но он в ответ грустно рассмеялся.

— Твоё понимание проблемы очень далеко от реальности. У нас есть огромная ресурсная база, на которой круглосуточно работают игроки. Шахта обслуживается двадцать четыре часа семь дней в неделю, шестью бригадами. Завод, запитанный от отдельной электростанции, производит огромное количество продукции. Но по таинственным обстоятельствам металл до наших основных производственных мощностей не доходит, — он тяжело вздохнул, на лице промелькнула грусть и разочарование.

— Отследить куда теряется, пытались? А проверки делали? — попытался вставить свои пять копеек я.

— И не один раз. Как только за партией металла наблюдает группа бойцов, с ней ничего не случается и она в полном объёме доходит до места назначения. Но как только отслеживание прекращается, большая часть уходит в пустоту. Мистика прямо какая-то, — но обессилено развёл руками и опустился на стул. До меня начало доходить, что с этим придётся разбираться именно мне и как это делать непонятно.

— А отправлять колонну машин с грузом и сопровождать их боевым отрядом?

— Столько солдат не напасёшься, надо ещё свои территории защищать. Но это не главная проблема. Ты знаешь, сколько всего рабочих машин во фракции?

— Нет, — ответил я в замешательстве, — их же не сложно производить. Неужели их так и не смогли наладить массовое производство? — я посмотрел в усталые глаза главы фракции. В них был ответ на мой вопрос, нет, — И когда примерно будет их производство?

— По самым скромным прикидкам через полгода с текущим темпом. Все отрасли замедлили своё развитие на порядок из-за нехватки металла. Нельзя быстро построить новые здания, не получается подготовить вовремя новое оборудование и так далее. Для производства самих двигателей внутреннего сгорания нужно огромное количество станков, а в машине есть ещё и другие детали. А заносить из реала всё подряд и в огромных количествах невозможно.

— Ситуация более менее понятна. Значит, всё упирается в эту несчастную ресурсную базу, а кандидат на пост того, кто должен попробовать разобраться в происходящем, ведёт себя крайне недобросовестно и безответственно. И моя сейчас задача — это исправить данную проблему. Занять эту должность, от которой я всё время убегал, и попытаться найти корень всех бед с металлом, я правильно понимаю?

— Да, примерно так. И желательно как можно быстрее, — в его глазах читалось удовлетворение от проделанной работы, радость от того, что я, наконец, понял, что мне нужно делать. Я в свою очередь просто рассмеялся.

— Студент, которого отчислили из университета, игрок 8 уровня, должен будет решить проблему, которая терзает целую фракцию, и никто ничего не может с этим поделать. За кого вы меня принимаете, не слишком ли это сложная задача, для обычного человека?

— Твоя характеристика интеллекта ушла за черту двадцати очков, ты умнее большинства учёных, что сейчас трудятся в нашей фракции. Ты обладаешь уникальной характеристикой модификатор мышления. Как думаешь, сколько ещё игроков имеют его?

— Ну, может человек десять, двадцать? — ответил я, но он в ответ лишь горько рассмеялся.

— Ноль! — сказал он и показал его рукой, — а знаешь, что сказал дипломат Гекхо, когда мы его спросили об этой характеристике?

— Нет.

— Он сказал, что об такой характеристике в игре он не слышал. Ты понимаешь, что это значит?! — он даже привстал на стуле от бурлящих в нём эмоций.

— Ну, типа таких игроков мало?

— Их не просто мало, их очень мало. Даже среди других рас их мало. Ты уникальный игрок, может очень ленивый и бездарный, но уникальный, поэтому не смей жаловаться, что у тебя не хватит способностей или чего-то ещё.

— Хорошо. Я уже могу идти? — осторожно поинтересовался я, потому что сидеть в этом душном кабинете за это время мне слегка надоело.

— Идти? Да мы с тобой только начали разговаривать. Я же говорил про длинный разговор с самого начала. Молодёжь! Не сидится вам на одном месте… Какие навыки ты выбрал?

— Ну, это… Так, вроде кроме стандартных ремонта, машиностроения и механики у меня есть минералогия, шахтерское ремесло, сильный удар, тактика и стратегия. Вроде бы ничего не забыл.

— То есть ничего существенного, ну только тактика и стратегия есть, но и та не в счёт, потому что она подходит больше военным, а ты у нас таким не являешься. У твоего персонажа показатель интеллекта 23 пункта, а способностей, которые позволяют тебя использовать такой потенциал, нет. Тебе нужно срочно взять что-нибудь из способностей, завязанных на высокий интеллект, лучше из разряда прогнозирования или работы с вероятностями. Но даже так, твой персонаж останется из разряда загубленных на корню. Нету в этой игре никакой возможности удалять способности или заменять их. Она учит обдумывать и только потом принимать решения. Хорошо ещё, что основная часть слотов под навыки открывается в процессе игры, иначе, сколько бы игроков загубили бы своих персонажей, забив всё ненужными навыками в первый же день.

— То есть нормально, что игрок с классом слесарь будет заниматься управлением целой ресурсной базы?

— Нет, но разве у нас есть выбор. Будешь прокачивать по мере возможностей свои классовые навыки, в остальное время занимайся развитием аналитических навыков, применяя их для развития базы. Первоочередная задача получить нужный набор навыков и прокачать их хоть немного, поэтому все очки навыков от получения уровней направь именно на это. После этого в кратчайшие сроки нужно будет заняться поставкой железа. Следи за партиями груза, сопровождай грузовики, делай что угодно, но металл у фракции должен быть. Это по поводу твоих дел в игре. А теперь перейдём к тому, что ты натворил в реальности.

— Ну, сколько это будет ещё продолжаться? — промямлил я себе под нос.

— Итак. Начнём с того, как ты думаешь, почему пищала та рамка?

— Какая рамка, не помню никакой рамки, особенно пищащей. А что? — вот же чёрт! Началось, интересно он сейчас по всем моим поступкам катком пройдётся или только по самым для него интересным?

— Не притворяйся. Помнишь ты всё, это было всего неделю назад. Когда ты только приехал в комплекс, на проверке магнитная рамка металлодетектора пищала как сломанная. Тебя ещё тогда раздели до трусов, обыскали полностью, но рамка продолжала пищать. При этом у тебя нету никаких ни штифтов, ни скобок медицинских на теле, что бы на них была такая реакция. Так в чём же причина?

— Не знаю, даже если бы я знал, всё равно не сказал бы.

— Хорошо, не хочешь отвечать не надо. Следующий момент, как ты умудрился сбежать из лаборатории? А в особенности зачем? Препаратами тебя не кололи, не обижали, только хотели провести безобидный тест интеллекта, — продолжил он, но я только молчал в ответ. Если заикнусь об инопланетном ИИ в моём мозгу, меня же здешние учёные с потрохами съедят, на кусочки распилят, и будут потом изучать под микроскопом.

— Всё равно молчишь. А как же исчезновение огромного робота, после того, как ты залез в ту дыру? Для руководителей проекта, да и вообще для всех, до сих пор остаётся загадкой откуда он взялся и куда, потом пропал. А как же твоё перемещение в капсулу для погружения в игру, искажающую реальность? — он выждал длинную паузу и сказал добивающую фразу, — твоя судьба в твоих руках, Алексей. Ситуация складывается и так не в твою пользу, — после этого я слегка засомневался, но потом усилием воли подавил эти мысли. Улыбнувшись, я сказал:

— Да. Да, я знаю. Ещё что-то?

— Похоже, ты так и не понял. Ладно, попробовать стоило. Ты лишён возможности покидать комплекс, при этом тебе объявлен штраф в три миллиарда рублей за нанесённый ущерб фракции и штраф за загубленного персонажа в один миллиард рублей, — он протянул мне пару бумажек.

Глава 21 — Пути прокачки неисповедимы

Я взял два листка бумаги, сложил их пополам и убрал в карман. Настроение упало ниже плинтуса. Оказывается, все эти косяки повесили на меня: сам сбежал, сам персонажа угробил, сам лекцию плохо слушал о характеристиках в игре. А мне сейчас надо будет как-то это всё расхлёбывать.

— Вот примерно всё, что я хотел сказать. Можешь идти, — сказал лэнг и улыбнулся злобным оскалом.

Я встал и, молча, вышел из комнаты, настроение было паршивым, но нельзя из-за него усугубить ситуацию ещё больше. Итак, что я имею? Угробленный персонаж, огромные долги и задание, которое непонятно как выполнять. Прям хуже уже некуда. Хотя лучше так не думать, а то ещё возникнут обстоятельства и ещё более печальные. Я ещё не умер, поэтому из любой передряги можно выпутаться, главное двигаться вперёд, а не закапывать себя ещё больше. Штраф, а теперь уже и долг нужно отдавать по частям, если процентов не будет на него, то рано или поздно эту проблему я решу.

Плохая раскачка персонажа только в глазах окружающих, потому что у меня есть запас плюшек на несколько лет вперёд. Интерфейс позволяет совмещать прокаченные способности, а уж удалить при желании, я думаю, не составит труда. А ещё тот храм, поэтому это тоже надуманная мной проблема. Решить проблемы ресурсной базы — вот где настоящая засада, но надо сначала попробовать что-то сделать, а потом говорить, что всё безнадёжно и задача не решаема.

Тяжело вздохнув, а поднялся со стула, который находился рядом с кабинетом лэнга и на который я рухнул без сил после разговора. Размял затёкшие мышцы, и отправился покорять новые горизонты, надеюсь, что в этот раз мне никто не помешает. И, правда, без каких-либо проблем добрался до вирткапсулы и зашёл в игру.

У меня всего лишь восьмой уровень, надо исправить эту ситуацию. Убивать мобов или игроков я не способен, поэтому надо прокачивать свои навыки. А у меня отстали классовые навыки на порядок от всех остальных, поэтому в первую очередь нужно повысить именно их. Загвоздка в том, где и как я буду это делать. Навык ремонта повышается, только если я что-то ремонтирую, а ремонтировать мне особо нечего. Я проверил инвентарь, в нём не было ничего сломанного, зато я обнаружил забытый там кусок руды золотистого цвета, описание говорило, что это Пирит. Наверное, это вид золотой руды, но я не знаю наверняка, химию я неважно учил. Покрутил камешек в руке, прожилки руды поблескивали в свете ламп шахты. Нужно продать его на базе, а сейчас, пользуясь случаем, нужно попробовать добыть ещё. Я хищно улыбнулся и отправился искать отбойный молоток, надо попробовать его использовать, наверное, это будет более продуктивно, чем киркой.

Найдя отбойный молоток в ремонтной мастерской рядом с лифтом, я отправился выбирать штольню. Ничем не отличающиеся ряды проходов шли вглубь шахты, и я запутался, пытаясь их отличить, не говоря уже о выборе более приоритетного. Поэтому, ткнув пальцем в небо, я пошёл в самый крайний проход. Подключил инструмент к сети и проверил, что он вообще заводится. Молоток загрохотал, безумно трясясь. Отлично! Это штука работает. Я перехватил инструмент и, подойдя поближе к концу штольни, попробовал отколоть небольшую часть породы. Отбойный молоток гремел и брыкался, вырываясь из моих рук, но упорно не желал дробить каменную стену. Я бросил это бесперспективное занятие, вспотев от нагрузки. Намучившись и устав, я присел перевести дыхание и заодно посмотреть, что же можно сделать с тем храмом.

>>Установить соединение с управляющим модулем Храма #;*$%?№@\ Предтечей (Да/Нет)?

— Да.

>>Соединение установлено. Активация протоколов… Успешно. Доступ к функциям Храма получен.

— Какие есть доступные возможности?

>>Список установленных модулей: Производственный модуль (выключен), Модуль пространственных перемещений и дальней связи (режим ожидания), Модуль глубокой консервации (выключен), Модуль выработки энергии (ошибка при получении данных), Модуль хранения энергии (активен), Модуль исследований (режим ожидания).

Хм… Получается Храм — это что-то вроде базы, которая состоит из разных частей, блоков или модулей, у каждого из которых своё назначение и при этом они всё работают независимо. По итогу это очень продвинутая техника, до которой человечеству ещё расти и расти. Интересно, а я могу развернуть, используя это базу, ещё одну. Или вообще построить под землёй пару десяткой заводов инопланетной техники… Но это маловероятно, иначе это база штамповала бы всё время роботов, и вся Земля была бы захвачена. Хотя, если так подумать, есть ещё пара вариантов, которые лучше рассмотреть прямо сейчас.

— Попробовать связаться с главной базой Предтечей.

>>Обработка запроса. Активация дальней связи… Модуль успешно запущен. Отправка сообщения… Сообщение отправлено. Ожидание ответа… Ответ не был получен. Повторная отправка… Получено ответов 0 из 10. Центр не отвечает. Отправка запросов связи на другие узлы сети…

Интерфейс задумался и перестал писать какие-либо сообщения. Меня это напрягло, текущая ситуация не до конца понятно. Я имею базу, так называемых Реликтов, но попытки связаться с их центром провалились. Значит ли это, что вся эта раса была практически полностью уничтожена, и я владею, остатками былой империи? Как-то не вериться даже, может связь барахлит или ей что-то мешает. Интерфейс мигнул и отобразил результат потугов базы.

>>Нет возможности связаться с сетью. Список возможный причин: уничтожение 99 % сети, помехи из-за действий противников, неисправность модуля дальней связи. Активация диагностики модуля… Устройство функционирует исправно. Активация военного режима. Активация всех систем по режиму скрытой экспансии.

Так… Мне это совершенно не нравиться. Эта база без всякого спроса перешла на военный режим и начала активно захватывать территорию. Чёрт, я не могу допустить такой исход.

— Отменить военный режим. Отменить экспансию.

>>Невозможно выполнить приказ, недостаточный уровень доступа.

Пакость. А вообще интересно, как меня позиционирует Храм, и почему я вообще могу к нему подключаться.

— Уровень моих прав и на чём они основаны?

>>Храмом может пользоваться любое, достаточно развитое существо, имеющее при себе нейронный интерфейс. Доктрина храма подразумевает под собой безвозмездное предоставление военной помощи любой расе, проживающей на его территории. Единственным ограничением является технический уровень используемых храмом устройств и боевых единиц техники.

А вот это уже как-то странно. Оказывается, что это не просто военная база, а некий поставщик союзной помощи тем, кто находится рядом с ним. Вообще странно. И какая должна быть политическая или военная ситуация, чтобы предтечи установили Храм с такими условиями, и как он сохранился до сих пор? Загадка. Теперь осталось прояснить только один момент, какие изменения вносит под собой военное положение в Храме.

— Что делает военное положение?

>>Военный режим изменяет стратегию использования ресурсов планеты. После его введения начинается активная постройка механизированных войск наземного базирования. Военный режим вводиться только в случае невозможности перебросить наземные войска по модулю пространственных перемещений.

Так, теперь я более-менее разобрался в том, как работает этот храм и зачем он вообще нужен. Печально, что я не могу полностью контролировать его, но это ладно, главное он настроен на защиту Земли.

Я поднялся и осмотрел место своей работы, визуально никакого эффекта от моих мучений с отбойным молотком не было. Раз я не могу его удержать, то надо попробовать использовать это себе на пользу. Пара ударов киркой и готово небольшое углубление в породе, затем, в выключенном состоянии, прикладываю электроинструмент во впадинку и включаю его, надавливая, что есть сил на рукоятку. Металл вгрызается в горную породу, раскалывая на фрагменты кусок стены. Но через пару секунд рабочую часть уводит в сторону и мне приходится выключить грохочущий инструмент. Если моих сил хватает на секунду удержания, значит, у меня есть всего секунда чтобы раскрошить породу и её нужно использовать с максимальной отдачей. Поэкспериментировав с высотой от земли углубления стало понятно, что все точки ниже моего пояса проблем не вызывают, а вот что делать с более высокими непонятно. За это время шахтёрское мастерство немного прокачалось, но этого даже на один уровень не хватило.

Перспектива у всего этого занятия просто ужасная, нужно либо менять стратегию, либо менять инструмент, иначе я буду попусту тратить время. Поэтому отметив, что нужно раздобыть другой инструмент для шахты, я вызвал лифт и поднялся на поверхность. По итогу, добыть новый пирит не удалось, но теперь я понимаю, как использовать храм. Теперь надо попробовать найти место для прокачки классовых навыков и продать где-нибудь кусок пирита. Поразмыслив над этим, я вспомнил про ещё один слот для навыков, который нужно заполнить чем-то полезным и завязанным на интеллект. Предсказания будущего, хотя более правильно будет прогнозирование следующих событий на основе имеющихся данных, у меня ведь не магический персонаж. Сейчас, даже интересно стало, в игре, искажающей реальность, есть маги или она чисто про фантастику? Жаль некому задать этот вопрос.

Однако попробовать то можно, мне ведь никто не запрещает представить себя волшебником и попытаться предсказать будущее. Я осмотрелся в поисках своей жертвы. О! Вот, к примеру, из-за вон той двери сейчас выйдет человек… Ну, давай же… Выходи… И я не знаю как, но дверь открылась, и из неё вышел человек. У него были синие глаза, которые полыхали таким же синим огнём. Мою голову словно окунули в смолу, мысли начали путаться, я взгляд загадочного человека начал приобретать таинственную глубину, которую я поначалу как-то не приметил. Однако из этого заторможенного состояния меня вывело сообщение, вернее даже окно, появившееся по центру моего обзора.

«Внимание! Обнаружено ментальное воздействие» — гласила надпись на том окне.

Как ведро холодной воды после хорошенькой бани, подействовало на меня мысль о том, что пере домной сейчас стоит маг, при этом владеющий телепатией, которая работает через взгляд. Но моих сил не хватило, чтобы прервать ментальный контакт. Сознание понемногу начало мутнеть, как в консоли пробежали строчки сообщения:

>>Нарушение сознания пользователя. Оценка ситуации… Успешно. Обнаружено ментальное подавление с попыткой чтения и перезаписи памяти. Принятие контрмер… Успешно. Ментальный щит установлен. Оценка ситуации… Успешно. Обнаружен ментальный канал. Нанесение ответного удара… Противник успешно поражён. Оценка ситуации… Успешно. Угроз не обнаружено.

Разум словно вынырнул из омута, мысли возобновили привычный поток, обыденную лёгкость. Я часто заморгал, глаза успели высохнуть за время «соединения». После этого я осмотрелся, а то мало ли чего ещё может быть. Ситуация вокруг меня никак не изменилась — это хорошо. Я с облегчением выдохнул и подошёл ближе к своему недавнему оппоненту. Чародей валялся на земле в странной позе с открытыми глазами, конечности иногда слегка подёргивались. А не хило его так приложило ментальным ударом. Я настороженно обернулся на всякий пожарный случай и быстро затащил тело за дверь, которая вела в небольшое складское помещение. Забаррикадировав проход в комнату, я обездвижил врага, связав все его конечности вместе, рядом как раз оказалась неплохая верёвка. Может, это было и излишне, но я не знаю наверняка, очнётся ли он и когда. Разобравшись с этим, я присел на кучу вещей и стал изучать логи произошедшего сражения.

>>Желаете взять навык Предсказание?

>>Обнаружено ментальное воздействие.

>>Нарушение сознания пользователя…

>>Желаете взять навык Ментальная сила?

>>Желаете взять навык Ментальный щит?

>>Желаете взять навык Ментальный удар?

А вот это уже очень интересно. И что же это за магические навыки такие, среди которых нет телекинеза?

>>Желаете взять навык Телекинез?

Так. До этого момента хоть что-нибудь было понятно, но сейчас я окончательно запутался, в чём различие между этими навыками. Если рассуждать логически, то Ментальная сила и Телекинез полностью идентичны. Но почему тогда это два разных навыка?

Ментальная сила. Навык, отвечающий за способность использовать ментальные способности мозга при атаке и обороне, ориентируясь на их силовое применение. По мере повышения уровня увеличивается мощность атаки и защитные способности разума. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Восприятие 20, Телосложение 15.

Неужели в игре с совершенной графикой, реалистичной физикой и просто нереально огромным миром я вижу баг. Не, ну как такое возможно, почему мне предлагается навык, который я не смогу взять, у меня просто Восприятия не хватит? Хотя, может что-то и поменялось с моими характеристиками. Я открыл в визуальном интерфейсе окошко с параметрами персонажа:

Интеллект 23 (+2)

Телосложение 15

Сила 13

Ловкость 11 (+0)

Восприятие 10 (+0)

Модификатор мышления +3

Это как-то очень странно, раньше же ведь такого не было, что бы за количество стояли непонятные скобочки, — это что-то новенькое. Я задержал свой взгляд в одной точке, и вылезла всплывающая подсказка. Она гласила: «Изменение очков за экипировку». Но это не добавило мне понимания происходящего. И что это за экипировка такая?

— Список активной экипировки, — ввёл я в консоль, в надежде, что это сможет прояснить ситуацию.

>>Торс: майка, футболка, куртка. Ноги: трусы, штаны. Голова: экипировка отсутствует.

Мда. И где же ещё может находиться что-то, что изменяет мои характеристики? А! У меня же есть ещё сам интерфейс, который может давать какие-то бонусы, но он сам себя экипировкой считать не будет.

— Список бонусов от интерфейса.

>>Интеллект +2 (активно), Восприятие +10(не активно), Ловкость + 5(не активно).

Вот это я понимаю бонусы. Поднять суммарно параметры игрока на 17 очков — это очень мощно. Если на старте даётся 75, а за прохождение лабиринта я получил смехотворное 1 очко характеристик, то это прям имбой какой-то выглядит. Но вопрос в том, почему бонусы на Восприятие и на Ловкость не активны? Есть, конечно, вариант, что все три бонуса не могут быть использованы одновременно и в зависимости от ситуации происходит включение одного или другого. Но это надо ещё подтвердить, гипотеза является гипотезой, потому что она не доказана. Вдруг пленный игрок очнулся, отчаянно забрыкался, пытаясь освободиться. Краем взгляда я заметил, что ловкость увеличилась.

— Кто такой и что делал на этой базе? — грозно, насколько я мог, сказал я и ударил врага в живот. Однако пинок получился так себе, я боюсь что он даже ничего не почувствовал, а у меня два пальца оказались ушиблены, и противник тут же раскусил всю мою напускную грозность.

— Хилой, на смелай, — с большим акцентом произнёс маг и злобно улыбнулся, в его глазах вспыхнуло синее пламя с большей силой, чем прежде. Я тут же захотел отвести взгляд, но не успел, ментальная связь снова была установлена. Но в этот раз я не дам так просто себя провести.

— Активировать ментальный щит, — быстро набрал я в консоль и он тут же начал действовать, не давая телепату никаких шансов.

После относительной стабилизации ситуации, я начал быстро соображать, что можно сейчас сделать для максимально эффективного использования такого шанса, как сейчас, ведь ментальная связь — это двухсторонний канал, просто в большинстве случаев сила одного из участников полностью подавляет другого. Исходя из этой простой мысли, можно попробовать извлечь информацию из разума этого мага. Однако пока я до этого додумался, противник разорвал соединение, понимая, что ничем хорошим это не закончиться и его попытка подчинить меня провалилась.

Похоже, что свой шанс я потерял, ведь магических способностей у меня нет и активировать ментальную связь я не могу и в физическом плане я слишком слабый, что бы на него хоть как-то повлиять. Патовая ситуация прямо, только не сходиться тот момент, что у всех должны быть слабые стороны. Значит, уязвимость чародеев я просто пока не обнаружил и это и нужно сделать. Если проводить параллель с другими играми, то у всех волшебников должно быть слабое тело и очень мощный разум. Но тогда почему я не смог его нормально пнуть в живот? А если слабость персонажа закрываются экипировкой, у меня, ведь тоже восприятие может быть поднято до определённого уровня. Если, к примеру, его одежда зачарована каким-то заклинанием на защиту, то тогда понятно, почему я больше пострадал от удара, чем он.

— Активировать ментальный щит, — на всякий случай перестраховался я и подошёл к безрезультатно пытавшемуся освободиться телепату. Вероятнее всего он имеет защитный предмет, но вот какой я не знаю. Можно предположить, что где есть одежда, там защита есть, а открытая кожа соответственно уязвима. Я слегка наступил на его кисть, и тут же его лицо пронзило болью, я скривился от этого. Никогда мне не было приятно причинять кому-то боль, от этого наоборот блевать хочется. Но тут никак поле боя, хоть и виртуальное, а значит, я не могу сдавать позиции из-за своей жалости.

Для частоты эксперимента, скрипя зубами, но все, же пнул мага в лицо и попробовал наступить на его предплечье. По итогу, моя догадка полностью подтвердилась, но выяснился один нюанс, что через одежду давление всё-таки проходит, только кратковременные и сильные воздействия гасятся. Однако одно оставалось мне непонятным, почему зачарованная ткань в одном случае пропускает урон, а в другом нет. Такая избирательность по типу физического воздействия натолкнула меня на мысль, что это не магия защищает его, а что-то наподобие кевлара или какого-то продвинутого материала. И тут меня напугала перспектива встретиться в бою с магами, которые будут стрелять из лазерных пушек или не дай бог, плазменных, одетые в пуленепробиваемые костюмы, из кевлара или материала по круче. Хотя, что это вообще за бред? Нужно мыслить более объектно, фантазия — это, конечно хорошо, но не в этой ситуации.

— Ты будешь говорить или нет? — пригрозил я и пнул его ещё раз по лицу. На душе от этого всего так противно, и как вообще из людей информацию некоторые могут вытаскивать?

Я пробежался глазами по своему инвентарю в поисках предмета, который бы мне сейчас помог. Кирка, не подойдёт, её, наверное, можно использовать, но я не смогу. Аптечка, еда, пирит… Пирит! Я достал кусок минерала и показал его магу, но тот никак не отреагировал. Неужели неподкупный? Хотя, может в этом камне проблема. Я прочитал описание предмета и схватился руками за голову. Как можно так плохо знать химию, ну, как вообще? Пирит — это же золото дураков, жутко вонючая дрянь при нагревании, потому что в составе есть сера. Никакого золота в нём нет, но и откуда там чему-то ещё взяться, на железном-то руднике? Вся эта информация и была сказана в описании, наверное, это результат Минералогии 3 уровня.

Внезапно мою голову пронзила безумная идея. Я схватил несколько горючих материалов со стеллажа у стенки, выгреб из своего инвентаря все ненужные и воспламеняющие предметы, среди которых были использованные бинты, марля, бумага и прочее. Свалил всё это в кучу и поджёг. Багровые языки пламени взмыли в воздух и заплясали свой огненный танец, схватил несколько деревяшек и подкинул их в костер. Тёмный дым устремился в потолок, образуя на нём чёрную копоть. Я схватил злополучного мага и закинул его в самый центр. Его брыкание не дали никакого результата, одежда вспыхнула и прогорела за считанные секунды. Тут в консоли появилось сообщение.

>>Игрок 42 уровня уничтожен.

>>Получен 24 уровень персонажа. Не распределённых очков характеристик 45.

Я смотрел на консоль и не мог вымолвить ни слова. Вот это я прокачался… Моей радости не было предела. Но вдруг, дверь с грохотом отворилась, и в задымлённое помещение ввалился мужчина с криками:

— Что здесь происходит?! Руки вверх и не двигаться!

Глава 22 — Это конец?

Я беспомощно поднял руки вверх и замер. Вот чёрт же, угораздило меня так влипнуть. Боюсь себе представить, как это выглядит со стороны, горит костёр из разного хлама, в центре лежит обугленное тело игрока, а рядом стоит человек с улыбкой до ушей. Эту картину можно интерпретировать от сжигания предателя, до приношения жертв божеству. Но не зависимо от этого всего, я сейчас в одном шаге от смерти, игровой, конечно, но всё-таки помирать как-то не хочется. Под сопровождением прицела автомата я вышел из комнаты. Нужно срочно что-то придумать, иначе точно вляпаюсь по полной. Залез в интерфейс и по-тихому начал копаться в характеристиках своего персонажа. Свободных очков навыков 45… Я ещё раз проверил, но точно 45. И когда я успел столько накопить? Повышать уровни, каких либо из имеющихся навыков я не хочу, так что нужно взять что-то новое. Сколько там у меня слотов свободных осталось, помню, что точно один был. Целых три! Сегодня день приятных сюрпризов что ли? Хотя, это тоже было ожидаемо, я же 24 уровень получил. Лэнг говорил про навыки на мышление и просчёт будущего.

>>Желаете взять навык Вероятностный анализ?

>>Желаете взять навык Быстрое мышление?

>>Желаете взять навык Гибкое мышление?

Так, как раз то, что мне нужно. Но на всякий случай проверю, что это то, что мне нужно.

Вероятностный анализ. Навык, отвечающий за математический просчёт вероятностей событий на основе имеющихся данных. По мере увеличения уровня увеличивается точность оценки вероятности и погрешности вычислений. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Восприятие 20.

Быстрое мышление. Навык, отвечающий за скорость мышления, скорость обработки информации и построения логических цепочек. По мере роста уровня увеличивается скорость мышления в обычном режиме, в некоторой мере развивается интуиция и уменьшаются ошибки в Сверхбыстром режиме. Навык позволяет использовать способность Сверхбыстрого мышления, которая на 10 секунд ускоряет разум игрока вдвое. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Модификатор мышления +1.

Гибкое мышление. Навык, отвечающий за адаптацию мозга к разным ситуациям. По мере увеличения уровня растёт способность перестроиться в новые условия на ходу. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Модификатор мышления +2.

Вот это я понимаю навыки, но в одном из них требуется 1 очко, а в другом 2 очка мышления, это мне и не нравиться, потому что нужно использовать свой потенциал на максимум и брать навыки с мышлением +3. К тому же надо попробовать сделать комбинацию из навыков, чтобы один дополнял другого и усиливал. К примеру, ускорение мышление в купе с увеличением качества мышления, но это ускорение мне не нравится, слишком уж однобокое получается.

>>Желаете взять навык Анализ информации?

>>Желаете взять навык Скоростное мышление?

>>Желаете взять навык Глубокое мышление?

Анализ информации. Навык, позволяющий делать выводы из информации, которые не поддаются законам логики или совершенно не очевидны. По мере прокачки увеличивается извлекаемой полезной информации из поступающих данных. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Восприятие 20, Модификатор мышления +3.

Скоростное мышление. Навык, отвечающий за то, как быстро мыслит игрок, сколько времени нужно на построение логических цепочек, вычислений в уме и вспоминания каких-либо вещей. С ростом уровня увеличивается скорость работы мозга, но без потери эффективности. Навык позволяет использовать способность Ускорение мышления, которая замедляет время для разума игрока на 1 секунду. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Телосложение 15, Модификатор мышления +3.

Глубокое мышление. Навык, позволяющий смотреть вглубь, в корень проблем и фактов. По мере роста уровней возрастает проникающая способность, а также эффективность мышления. Необходимые характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 25, Модификатор мышления +3, Восприятие 20.

Ого! Нет, даже не так. ОГОГО! Захотелось заорать мне, но на лице должно оставаться покорное выражение лица, иначе застрелят меня конвоиры, я слегка осмотрелся. Вокруг меня находилось несколько солдат с неплохим вооружением, судя по их уровня можно было сказать, что они новички, все были в пределах с 20 до 30 уровня, а это как я успел понять, не так и много. К нам на всех порах спешил игрок 74 уровня. Время на размышления истекло, промелькнуло в моей голове, нужно действовать, причём быстро.

>>Получен навык Анализ информации?

>>Получен навык Скоростное мышление?

>>Получен навык Глубокое мышление?

>>Навык повышен Анализ информации до 16 уровня.

>>Навык повышен Скоростное мышление до 16 уровня.

>>Навык повышен Глубокое мышление до 16 уровня.

>>Активирована способность Ускорение мышления.

Время слегка замедлилось, судя по тому, какими медленными стали шаги того высокоуровневого игрока. Из этого следует, что для меня есть несколько лишних секунд размышлений. Я быстренько обдумал свою стратегию повествования о произошедшем и круг возможных вопросов. После этого действие способности закончилось, и низкие звуки сменились всем спектром частот, словно я вынырнул из воды.

— Первый день, как стал управляющим базы, а уже успел вляпаться, по самые не балуйся, Васт? — сказал коренастый мужчина с ником Василий Андреевич и 74 уровнем персонажа. На нём был камуфлированный бронежилет и лёгкая военная форма однотонного зелёного цвета.

— И вам хорошего дня, начальник охраны, как я понимаю, — я попробовал пожать ему руку, но вышло, что он потряс мою, сжав её, словно тисками. Вот это я понимаю, прокачанная Сила.

— Да, я начальник охраны этой чёртовой базы, можно сказать самый крутой военный здесь, — я хотел было спросить, раз он такой весь из себя, почему до сих пор проблемы с металлом, но не успел, — Отвечать на вопрос, почему я не решил проблему с поставками не буду. Мне больше интересно, какого дьявола за ногу произошло, ладно убил игрока, но зачем так извращённо, да ещё уничтожая склад? — раздражённо и немного устало сказал он, будто оторвали от хорошего занятия и заставили сюда придти.

— А, склад, — улыбаясь, я начал демонстративно чесать затылок, затем обернулся и посмотрел на здание вдалеке, которое, к слову, уже было полностью охвачено огнём и почти полностью прогорело, — Мда, накладочка вышла. Но вы знаете, чего ценой этого склада я добился? — я самодовольно усмехнулся.

— Вот мы как заговорили! Ну, хорошо, удиви меня, — бывалый вояка не воспринял мои слова всерьёз, но на это я и рассчитывал. Если бить, то бить на поражение.

— Я выяснил, почему машины с металлом идут не на нашу базу. Всё дело во вражеских магах, с такими синими глазами, — уверенно заявил я, следя за его реакцией. Сначала он не особо поверил в услышанное, потом удивился, а затем и вовсе рассмеялся над моими словами.

— Маги говоришь? Знаю я про этих магов. Каждый божий день валил их пачками, пока в это треклятое место не перевели. Но они к этому совершенно не причастны. Максимум что они могут, так это послать пару диверсантов, одного из которых ты и убил, — разочарованно ответил он.

— Сколько уважаемый мастер по убийству магов воевал с ними?

— Полгода я их истреблял. Хилые эти твари были по началу, а потом прокачались, и стало чуть труднее, — хвастливо заявил он.

— И за целых шесть месяцев такой мастер, как вы, не смог выяснить, что маги могут контролировать разум своих противников и тем самым использовать для себя. Как и получилось с металлом с этой ресурсной базы, водитель сам этого не осознаёт, но когда никого вокруг отвозит наше железо противнику, — сказал я, а Василий Андреевич задумался, а потом его лицо помрачнело. Он нахмурился и тяжело выдал:

— Ты в этом уверен?

— Маги управляют разумом, в этом уверен на все сто. На себе испытал попытку подчинения, но у меня высокий интеллект и в итоге отбился. То, что водители подверглись влиянию, пока не проверено, но это вопрос времени, — серьёзно сказал я. А он помрачнел ещё больше.

— Срочно выходи из игры и пулей к лэнгу. Если хотя бы часть наших игроков под такой магией, то это чем дольше это продолжается, тем всё становится хуже и хуже, — говорил он, но я это прекрасно понимал и без его слов, поэтому открыл меню и вышел из игры.

Выскочило сообщение о завершении игровой сессии, я отмахнулся предложения посмотреть статистику, не до неё сейчас. Вылез из капсулы и рванул к лэнгу. Дверь, лестница, поворот, дверь, улица, поворот, административный корпус. Пролетев к лестнице, я взмыл вверх по ней, ноги налились свинцом от усталости, но к счастью, я уже был на месте. Рывком открыл дверь и ввалился на подкашивающихся ногах в кабинет главы фракции. Пытаясь отдышаться и одновременно с этим сказать своё донесение, я отрывисто проговорил:

— Я выяснил… почему теряется… металл… Всё дело во… вражеских магах, — наконец, восстановив дыхание, я смог выпалить остаток, — Маги могут контролировать разум, нужно срочно приминать меры, иначе наша фракция будет обречена.

Лэнг в это время сидел на кресле, повернувшись к окну, и я видел только чёрную спинку. Но потом кресло развернулось, и там оказался совершенно другой человек. На морщинистом лице заиграла злая улыбка, в его глазах светился азарт. Я непонимающе уставился на него. «Это ещё что за чёрт», — можно было прочитать на моём лице.

— Как видишь, лэнг временно отсутствует, а я временно занимаю его пост. Говоришь, что вражеские маги угрожают нашей фракции, — он тихо рассмеялся, — это стало понятно уже во второй день сражений с ними, сначала мы самоотверженно сражались, но потом до обеих сторон дошло, что реальная угроза совсем не в этом. Распри внутри Земли, хоть и между двумя её версиями, ничего не стоят в космическом масштабе. Нам нужно объединиться и развиваться, но большинство, к сожалению, не понимает наших идей, — он сложил руки домики и, понизив голос, сказал, — Я дам тебе сделать выбор ещё раз, за нас или против нас? У тебя есть уникальная возможность перейти на другую сторону и попасть на другую Землю с высокими технологиями, летающими машинами, магами и много ещё чем.

— А вот значит, как обстоит ситуация, всё хуже, чем я мог себе представлять. Я надеюсь, лэнг ещё не на вашей стороне?

— Какой ты догадливый. Но ему поставили ультиматум, если фракция переходит под покровительство магократического мира, то только половина металла с ресурсной базы идёт в его фракцию. В противном случае всё железо уходит к магам. Но это практически не имеет к тебе отношения, так вот, каков будет твой выбор? — сказал он и замолчал, в ожидании моего ответа.

Я уже давно принял решения, просто необходимо было продумать то, как из этой ситуации можно извлечь максимум выгоды. Определённо не нужно сдавать позиции в отношении магов и идти к ним с поднятыми вверх лапками, тогда никем кроме покорных слуг не стать. А вот как заслужить более высокий статус я не знаю, уж слишком мало информации о традициях и законах того мира. Из этого выходит, что лучше хоть оставаться в собственном разуме и быть рабом, чем загипнотизированным слугой. Но восстание надо планировать как можно раньше, можно даже заявить, что я уже опоздал с самым лучшим моментом для начала, но я имею, то имею. Поэтому я включил Ускорение мышления и взвешивал разные варианты.

— И что же мне полагается, как управляющему ресурсной базы, за переход на вашу сторону?

— Перемещение реального тела в магократическую реальность, звание при штабе в армии второй федерации и печеньки, — он деловито улыбнулся.

— А какое будет наказание, если я откажусь? — тут уже улыбнулся я.

— От таких предложений не отказываются, — холодно сказал он с равнодушным лицом, — видимо, параметр Интеллект отвечает больше за ментальные способности, а не за умение думать. У тебя ещё есть шанс передумать, — эх, меня полностью раскусили. Тогда все эти колебания становятся бесперспективными. Остаётся надеяться на чудо силу интерфейса и на то, что он может спасти меня от чего-нибудь кроме огромного робота.

— Мне всё равно, какова твоя позиция, дезертир и предатель в одном лице. Становиться слугой с промытыми мозгами и без собственной воли я пока не намерен, — демонстративно упёр руки в бока и встал перед ним.

— Козявка показала зубки, но мы ей сейчас их и обломаем, — он хлопнул руками и дверь открылась.

— Встретимся черед год, вот тогда и посмотрим, — сказал ему на прощание.

В это время в комнату вошли двое опрятных мужчин с каменными лицами и, взяв меня под руки, вывели из помещения. Потом меня довели до моей же капсулы и, запихнув в неё, я насильно попал в игру. Однако непонятно, зачем все эти телодвижения, если можно просто отправить меня куда-нибудь на север? Хотя, это не получится, ведь как он сказал, из руководства фракции ещё не все на их стороне и, следовательно, лучше пока не светиться лишний раз. А где они имеют реальную власть? Там же, где и их покровители, а, следовательно, меня сейчас отправят в параллельный мир, который он и выставлял эдаким преимуществом.

Вопрос в том, в качестве кого я туда направляюсь и как это можно технически реализовать? Мне известно, что есть фракция на этой стороне, фракция на той стороне и меня хотят переместить на ту сторону через игру. Вероятнее всего, меня переместят во фракцию магов, и я буду тусоваться там. Выпнут ли меня в реальность или буду пленным в игре — этот момент мне не ясен, но общая логика пока понятна. Погружение завершилось, и я оказался в том же месте, где и вышел в прошлый раз, вернее на ресурсной базе, недалеко от шахты.

Я осмотрелся, вокруг никого пока ещё не было, и я вздохнул спокойно, возможно это мои последние спокойные минуты. Если исходить от той мысли, что в плане этих предателей всё продумано хорошо, то не зависимо от того, что я буду делать, я ничего не смогу поменять. Значит, что скоро меня переведут в другую фракцию, и в ближайшее время моё реальное тело переместиться туда, где меня и встретят.

>>Внимание! Вас перевели в другую игровую фракцию. В течение ближайших 10 секунд будет происходить процесс перемещения и опция выхода из игры невозможно на этот период.

Вот оно и произошло. Я сжал кулак со всей силы, что бы выпустить злобу и обиду, накопившуюся за это время. Ну, не могу я просто так сидеть, сложа руки, и не ругаться на то, что на мне так все отрываются, сначала этот дурацкий штраф, а потом ещё и эта ссылка, которая может быть и в один конец. Ногти больно врезались в кожу, оставив небольшие ранки, но я не могу сейчас паниковать и биться в истериках, словно маленькая девочка, мне нужно успокоиться и собраться с силами. Только так я смогу пройти эти жизненные трудности. Я устало вздохнул, не плохие такие трудности, долг в 4 миллиарда рублей и вероятнее всего рабство в другом мире. Но все эти эмоции нужно отложить, взять и закрыть в ящике с тридцатью замками до того момента, как у меня появиться реальный шанс сопротивляться, а сейчас всё что я могу, это ждать и готовиться.

>>Переход завершён. Опция выхода из игры теперь доступна, — появилось сообщение в консоли, и я тут же вышел из игры. Я, конечно же, мог сейчас попробовать найти игроков из своей прошлой фракции, попробовать им объяснить ситуацию. Но, во-первых, у меня над головой отображается фракция противника, во-вторых, я всё равно выйду из игры совершенно в другом мире. Поэтому я решил, что надо выбираться самостоятельно из этой ситуации. По крайней мере, на мне больше не будет висеть тот странный долг, который дали практически не за что.

Я вылез из капсулы в совершенно незнакомом месте. Всё вокруг выглядело довольно странно, но не так, как я себе представлял. Где тот магический мир, о котором мне заправлял тот старик? Вокруг меня был мир будущего, причём довольно мрачного. В отделке внутреннего помещения преобладали тёмные тона, было некоторое разнообразие, но среди чёрно белых оттенков. Я отошёл от капсулы и огляделся, множество колонн пронизывали этаж, подпирая потолок. Каждая из них была просто облеплена капсулами, которые располагались не просто вплотную, а прямо вдавливаясь друг на друга.

Плотная у них, однако, застройка, интересно какого размера тогда у них фракция, чтобы столько много капсул строить, а может у них просто много народу живёт. Судя по той информации, что у меня есть, их цивилизация довольно высокоразвитая, на фоне моей. Я побрёл к стене здания, что бы найти хоть какой-то ориентир и попробовать отыскать выход, а то здесь и заблудиться не долго. Но искать выход мне не пришлось, камера на потолке с небольшим шумом повернулась в мою сторону. «Значит, меня заметили», — подумал я и остановился, смысла убегать нет, потому что фактически окружён целым миром врагов. Не прошло и минуты, как ко мне подошла группа из нескольких человек. Самое интересно, что только у одного из всех были синие глаза. Получается, что у них есть и обычные люди, об этом я как до этого не подумал. Причём, маг был, довольно, хорошо одет, в отличие от остальных. Складывалось ощущение, что они его прислуга, но черты их лица отличаются от землян, это определённо местные.

Чародей сказал что-то непонятное, вероятно, это их собственный язык, который был немного похож на лаконичный японский, потому что так же много гласных, но и имел некоторые отличия. Ничего более конкретного, я понять о языке не смог, я всё-таки технарь и ни когда особо ничем таким не интересовался. Один из людей рядом с ним внимательно его слушал, затем повернулся ко мне и начал говорить на ломаном русском с акцентом:

— Ты прибыть в великая империя магического мира, покорись и не умрёшь. Ты работать на рудниках этот год.

Затем маг посмотрел мне в глаза, пытаясь установить ментальный контакт, но я активировал ментальный щит и у него ничего не получилось. Мне это показалось странным, почему в игре, было гораздо сложнее выстоять против атаки, а в реальном мире это получилось с лёгкость. Либо этот маг слабее прошлого, либо я стал сильнее. Вероятно, что сила интерфейса и всех его функций зависит от уровня, а может способности магов в игре более сильные, я не знаю. Лицо телепата искривилось от неудачи, он выругался непонятными мне словами и удалился. Меня же заковали в железные наручники и, в сопровождении четырёх конвоиров, повели вон из этого помещения. Ну, что же, снова в шахту?

***

— Насколько он силён?

— Наставник, у меня не получилось даже пошатнуть его ментальный щит.

— Напомни, сколько у тебя параметр Интеллекта?

— 26 очков, мастер.

— Значит, у него должно быть примерно 37 очков… Интересный игрок, причём он только начал играть. От чего умер маг-разведчик, отправленный на ресурсную базу, установили?

— Да, учитель. От руки этого же игрока.

— Таинственный новичок, что пинает наших магов. Его нужно сломать и подчинить, нам определённо нужны его способности, нельзя разбрасываться такими талантами. Всё должно служить на славу нашего мира в эти неспокойные времена. Особенно полезным будет понять, как игрок не магического класса смог отбить атаку профессионалов в этом деле.

Глава 23 — Знакомое место

Затем, заломив руки за спиной, меня вывели из здания. Я быстро осмотрелся по сторонам, пока меня сопровождали до машины. Огромные высотки доставали до небес, своими шпилями пронзая облака. Несколько уровней автотрассы создавали ощущение нахождения в каком-то футуристичном Китае, перенаселённость которого не знает границ. Грубый толчок не дал рассмотреть ещё что-то. Меня закинули в кузов бронированной машины, двери с металлическим лязгом захлопнулись, и я остался в кромешной тьме. Лёгкая вибрация пошла по полу автомобиля, видимо двигатель завёлся. Я разлёгся на холодной поверхности и приготовился к долгой поездке. Сейчас прекрасная возможность спокойно полежать и выспаться. Но реальность не соответствовала моим ожиданиям, через несколько минут, когда я уже почти уснул, машину затрясло так, что поспать уж точно не получилось бы.

В таком случае, нужно перебрать информацию, полученную за последнее время, проанализировать её и сделать выводы. По прогнозам демографии и в типичной фантастике про будущее, всегда речь идёт про перенаселение, огромную плотность людей на квадратный километр. Судя по этим многоэтажным зданиям, что я увидел, этот момент сходиться, и я наблюдаю более развитую цивилизацию с огромным населением. А ведь если будет война с этим миров, даже не учитывая их магические способности, они просто трупами завалят, и у нас банально некому будет воевать.

Я поморщился, нечайно представив руины и многомиллионную армию, марширующую между развалинами. Нее, до такого ещё не дошло. А я ведь ещё забываю, про высокие технологии, а как следствие более мощное оружие для убийства всего живого. Против такого врага действительно уже мало шансов… Море солдат с лазерами и при поддержке магов… Но не это страшно, а то, что они могут промыть разум, и будешь ходить безвольным рабом, даже не подозревая об этом. Я сжал кулаки, нельзя допустить такой исход, но у меня сейчас нет сил для борьбы. Прямо руки опускаются от такой ситуации…

Машину в очередной раз тряхнуло, я больно приземлился на металлический пол. Хочется застонать, сдаться. Но я не могу перестать бороться. У меня нет на это права… Однако я ничего не могу сделать. Восстать и бесславно погибнуть не вариант. Перейти на их сторону? Не… Толкового двойного агента из меня не выйдет. Это нужно половину жизни готовиться… Какие есть ещё варианты? Я могу попробовать понять тактику врага, а затем на основе её полноценно ей противостоять. Один вопрос, как это сделать? Я прикусил губу, ответ где-то рядом, но я не могу к нему никак подступиться.

А зачем я вообще им нужен? Меня просто могли переправить в другой мир и убить на месте. Нет человека — нет проблемы. Однако я до сих пор жив. Что они могли узнать обо мне такого, что я заинтересовал их? Я стал перебирать последние события, произошедшие со мной. Приезд на подземную базу, тут ничего интересного нет. Инопланетный ИИ интерфейс? Может быть, что тайна его происхождение кроется на этой версии Земли. Но нет, это даже как-то глупо звучит. Он всё-таки слишком много имеет уж больно крутых штук, вспомнить то же пространственное искажение. Или то, как я атаку псионика отбил… Стоп. Я отбил атаку мага не своими силами, а силами интерфейса. Тогда получается, что моих сил для этого не хватало. О, чёрт! Они могли рассчитать, какой приблизительный уровень моих сил и кто может меня гарантированно подчинить и подослать такого чародея, а я взял и с лёгкостью отбил его натиск, что и случилось после моего выхода из капсулы. Вот это я влип…

После этого я проанализировал остальную информацию, что получил за последнее время, но ожидаемого повышения уровня навыка не получил. Сказывается, что навыки с ростом уровня всё сложнее прокачиваются и требуют больше сил, или я просто не до конца понял идею этого навыка и делаю откровенно не те действия. Машину пару раз тряхнуло, и она остановилась. Кажется, приехали, или нет. Потому что вскоре движение продолжилось, несколько крутых поворотов и окончательно машина встала, через несколько секунд двери кузова отворились. Свет больно ударил по глазам, а прищурился и вылез из клетки на колёсах.

Металлический забор с колючей решёткой на верху, а за ним песчаная зона с собаками. Дозорные вышки с прожекторами и пулемётами. Несколько бетонных зданий и плац. Судя по беглому осмотру, я попал в тюрьму строгого режима. Толчок в спину дулом автомата, и вот я уже стою среди других «землян» на плаце. По периметру несколько солдат, просто так переполох не устроишь, стразу пристрелят. А может, и нет? Больно у них оружие странное, может и просто оглушит, но я рисковать не стану.

В течение десяти минут приезжали ещё машины с такими же заключенными. Количество людей в автомобиле вываривалось, кто-то, как и я был один, другие приезжали группами. Но вскоре поток новых лиц прекратился, и к этой всей толпе вышел мужчина в форме, на плечах у него красовались погоны, явно не рядового, но какого офицерского чина, я уж не скажу.

— Вы все были доставлены суда ради одной цели — что бы стать подданными второй директории. Но у вас есть и второй вариант, погибнуть в этой самой шахте, — он рукой показал на вышку подъёмника, — хоть руды там уже давно нет в нормальной объёме, но вы будете там впахивать, пока в ваши тупые головы не пробьётся простая и очевидная мысль. Вы должны сдаться и начать служить на благо второй директории Империи магократического мира. А не поддельной версии Земли, откуда вы прибыли, — он обвёл всех грозным взглядом и продолжил свою речь, — можно сказать, что вы худшие из худших. Однако до сих пор вы не осознали величие этого мира и то, на кого нужно работать и кому служить. Так пусть сгниют ваши кости в этой шахте на благо Империи.

— На благо Империи!! — повторили за ним солдаты вокруг.

— Хватит прохлаждаться, бегом в шахту! — прикрикнул главный на этой базе, в воздух взлетели плети надзирателей и хлестнули по земле или по тем, кто плёлся в конце. Людской поток устремился в направлении входа в шахту.

Лёгким бегом я направился вместе с остальными братьями по несчастью к входу в шахту. Как-то не хочется получить по башке, за нерасторопность. Огромная платформа отдалённо напоминала лифт на той ресурсной базе. Каждый брал инструмент из кучи и заходил внутрь громадной кабины. Полностью загрузившись, защитная решётка захлопнулась, и лифт рванул вниз. Стояла гробовая тишина, слышен был только металлический скрежет. Мимо нас проносились лампы, расположенные на стене шахты. Но через некоторое время лампы неожиданно закончились, и кабина погрузилась во тьму. Вскоре я почувствовал ускорение, лифт начал торможение. Когда решётка со скрипом отворилась, вдоль шахты зажглись тусклые лампы. В полутьме толпа со злостью в глазах и кирками в руках высыпала в шахту.

Эта шахта кардинально отличалась от той, в которой я был раньше в игре. Здесь повсюду летала пыль, освещение было более слабое, а своды более низкие. Откашлявшись, я осмотрелся. Складывалось ощущение, что кто-то специально отключил вентиляцию в шахте, ну, слишком грязный воздух для дыхания. Или это особенность данной шахты, тогда в лучшем случае некоторым из забойщиков должны достаться индивидуальные средства защиты, не противогаз, конечно, а респиратор как минимум.

Исходя из этой мысли, возникает резонный вопрос: где же будут выдавать эти маски? Если на поверхности их не раздали, то логично подумать, что они будут лежать где-то здесь, внизу. Я осторожно прошёлся рядом с лифтом, осматривая тёмные углы. Просто так они лежать не будут, следовательно, они должны или спрятаны, или надёжно защищены. Какой-нибудь тёмный угол, как раз то место, где они могут лежать. Но рядом с лифтом их не оказалось. Получается, что или догадка была неверна, или в ходе размышлений я допустил ошибку. Но по итогу, я просто потратил время зря… Или нет? Что-то я упускаю из вида. Цепочка моих размышлений вроде бы верна, но если в самом очевидном месте их нет, тогда стоит проверить менее очевидные. К примеру, вон тот угол, в котором есть какие-то инструменты и пара ящиков.

Стараясь ступать как можно тише, но в то же время, шагая внешне обычной походкой, я приблизился к заветному ящику, обернулся и быстрым движением вскрыл его. Деревянная крышка легко отделилась от стенок, и моему взору предстал целый ящик респираторов, выполненных в виде компактных масок. От радости у меня задергался глаз. Единственная проблема — а что мне делать с таким количеством этого добра? Ну, ладно если бы их было несколько, но ведь их целых ящик, а может быть и целых два — я заметил рядом ещё один такой же. Но в этот момент на моё плечо легла тяжёлая рука.

— Так, а что это тут у нас? — тихим, хриплым басом спросил кто-то за моей спиной. Я развернулся и, улыбаясь во всё лицо, протянул маску.

— Плохо работать в такой пыли, возьмите респиратор, милейший, — на угловатом лице широкоплечего мужчины промелькнуло удивление, он улыбнулся так, что шрам через его губу изогнулся.

— Народ, тут маски нашлись, подходите, берите, — гулкий бас пронёсся по шахте.

Вскоре коробка наполовину опустела, а у меня заболели скулы от долгой улыбки. Но ничего не поделаешь, нужно зарабатывать авторитет среди этих людей. По крайней мере, нужно не показать себя с плохой стороны. По-хорошему, необходимо собрать группу людей вокруг себя и планомерно готовить восстание, а ещё лучше, объединить всех людей. Однако я забегаю вперёд, и это всё не очень безопасно. Если надзиратели прознают про какого-либо лидера, то удар в первую очередь придётся по нему.

Я оставил ящик с масками и приступил к осмотру других вещей, что находились рядом. Несколько коробок с запчастями и небольшая ремонтная мастерская. Вероятнее всего, здесь на скорую руку латались инструменты, но, ни отбойных молотков, ни чего-либо похожего на них тут не оказалось. Значит, что всё полезное забрали отсюда. Я ещё раз сделал ревизию оставленных вещей. Некоторое количество масок, во второй коробке оказались они же, поэтому на несколько дней их хватит. При условии того, что они многоразовые и не забьются пылью в первые пять часов их использования. Было рабочее место для одного техника-ремонтника, но даже хиленького разводного ключа не оказалось, инструменты были вынесены подчистую.

Дело плохо, даже имея никудышные навыки, я не смогу ничего починить, просто нечем. Хотя и чинить особо нечего, что может сломаться у кирки? Облазив последние контейнеры и поняв, что в них малопригодных хлам, я взвалил на плечо кирку и отправился копать.

Выбрав первый попавшийся туннель, в котором не было слышно ударов кирки, я отправился искать своё рабочее место на сегодня. По пути узнав от проходящих мимо людей, что некоторое время назад было объявление: сегодняшняя норма добычи на человека — это вагонетка породы. Ну, пока непонятно много это или мало. Шагая по пещере, тоннелем это было сложно назвать, потому что начались всевозможные петли, раздвоения, а поверхность стала грубой, словно здесь орудовал огромный тролль, с соответствующего размера киркой. Даже и не знаю, как можно объяснить появление именно такой структуры. Наверное, добытчики полностью выбирали пласт руды, имея какое-то оборудование для этого, а какую имеет форму жила, их вовсе не волновало.

Спустя несколько минут блуждания по запутанным пещерам, я услышал тихий стук киркой. Интересно как добраться до того места? Так, а у меня же есть карта, но может ли она построить путь до определённой точки. Просто после того, как я зашёл сюда, в двухмерной проекции стало абсолютно ничего не понятно, и я перестал обращать на неё внимания, бредя наобум. Вбив запрос в консоль о построении пути до источника звука, на карте отобразилась кривая линия, которая несколько раз пересекала саму себя. Нет, в таком виде я точно не смогу понять, куда именно мне поворачивать.

— Какие есть варианты подсказки для навигации?

>>Доступные модели для указания пути: Путь на 2д карте в визуальном интерфейсе; Путь на 3д карте в развернутом виде окна; Путь на комбинированном наложении пути поверх изображения реальности.

— Выбрать третий вариант.

>>Комбинированная модель указания пути активирована.

— Ну, вот. Совершенно другое дело. Нормальный навигатор, а не эти неудобные костыли из РПГ игр. Хотя, может я просто к ним не привык… — пробубнил я себе под нос, в то время как поверх картинки с моих глаз появилась яркая линия пути.

Спокойно идти по линии или блуждать по пещере, боясь заблудиться? Незабываемый опыт человека, который заблудился, адреналин в крови, стресс, неизгладимое впечатление — это, конечно, хорошо, но мне всё же больше по душе комфорт. Успокоившись и поняв, что ситуация стабилизировалась, я размеренным шагом отправился по линии. Хотя задача поиска пути не слишком же сложная, помниться, что на втором курсе по информатике что-то такое было. Программирование графов что ли? Однако я к этой теме отнёсся равнодушно, зазубрил, сдал, забыл. А сейчас эти знания могли пригодиться. Если так подумать, то любые навыки можно использовать себе на пользу, надо просто понимать границы своих возможностей и иметь, хоть грамм творческого мышления.

>>Навык Глубокое мышление повышен до семнадцатого уровня.

О, неплохо так я задумался, даже навык повысил. Но это ведь не конец, что если продолжить цепочку размышлений? Что собой представляет использование какого-либо навыка? У меня есть определённые возможности в какой-то сфере или направлении, возьмём, к примеру, Шахтёрское мастерство. Это по своей сути совокупность умений связанных с шахтой. О том, как правильно махать киркой, как выбирать жилу, какие подпорки и на каком расстоянии ставить. Но что входит в эти практические умения? Теоретическая часть практически всех наук. И физика, которая рассчитывает, как проседает какой тип грунта и куда ставить подпорки. И биология, о том, как пыль влияет на организм, какие признаки отравления газом, хотя это уже лишнее, ведь это отравление нельзя почувствовать. Плохой пример получился… Тогда, как сохранить организм в условиях ограниченной среды, допустим во время завала, как дожить до прихода спасателей. Тут в игру вступает психология, о том, как правильно себя успокоить и не паниковать. Кроме того нельзя забывать про математику, на которой базируется физика и так далее…

Продолжать в таком духе можно долго, однако ни к чему хорошему это не приведёт. Я сейчас просто разложил на составляющие, а надо смотреть вглубь. Если обобщить, качественно обобщить, то практические навыки в определённой сфере — это совокупность теоретических познаний приложенных в данной области с определёнными акцентами. То есть, если бы я знал физику на достаточном уровне, то я смог бы сам, без навыка Шахтёрское мастерство, придти к тому, где нужно ставить подпорки в штольне. Какая структура шахты более устойчивая и оптимальная для разных грунтов. А если перенести этот частный случай на более общие понятия, применив индукцию, то выйдет, что в любой сфере можно иметь большие познания, если соединить уникальные факторы этой специализации и теоретическую часть науки.

Единственный нюанс заключается в том, что у меня нет достаточной глубины теории. Даже если бы я захотел, то у меня, наверное, не получилось бы с нужной точностью выполнить расчёты или дойти до каких-то вещей. Я всё-таки неважно учился и в школе, и в институте. Результатом чего стало моё отчисление. Хотя, погодите-ка. Меня же отчислили за то, что я завалил сессию. А это в свою очередь произошло из-за того, что я ездил на научную конференцию и пропустил большую часть занятий…

Анализируя всё более подробно, становиться понятно, что меня отчислили за несоблюдение правил студенческой жизни. Пропустил много лекций — вылетел из универа, в принципе логично. Обидно, что столько олимпиад было пройдено, столько труда вложено, а итог всё равно один, отчислен. Хотя, я дожил до третьего курса и то хорошо. Однако что-то тут не так, но вот что? Не сдача экзамена обычное дело, но потом должна идти пересдача. Вопрос в том, почему меня не допустили до неё? Не появлялся в институте, как-то маловато. Может быть, реальная причина заключается в моей поездке на ту научную конференцию? А чем она вообще закончилась я как-то и не припомню. После неё всё так быстро закрутилось, что я и забыл про это.

Но нужно напрячь мозги, и вспомнить, я же там был… Однако сколько я не пытался, ничего не получалось. Я тыкался в глухую стену раз за разом, но абсолютно безрезультатно. Может надо приложить больше усилий? Я напрягся и, массируя виски, сосредоточился, чтобы вспомнить, что там, чёрт его подери, произошло. Тупая боль пронзила голову, но ничего не вышло и на этот раз. Словно из моей памяти вырвали целый кусок… Я перевёл дыхание и ввёл запрос в консоль.

— Проанализировать память на наличие ментальных блоков или закрытых искусственно областей, а также на утерянные воспоминания.

>>Анализ памяти запущен… Первый этап выполнен успешно. Запуск второго прохода. Успешно. Третий этап… Успешно. Обнаружено 328 734 заблокированных участков. Обнаружено 7 984 542 удалённых участков. Время потерянных воспоминаний за последний год равняется месяцу. Суммарное время потерянных воспоминаний равно трём годам.

— Вот это поворот, — только смог вымолвить я, как услышал стук кирки в радиусе нескольких метров. Подняв глаза, я осмотрелся. Кривой туннель заканчивался тупиком, в котором стояла девушка, грациозно облокотившись на стену, с киркой в руках. Судя по её дыханию, она тяжело работала и сейчас как раз отдыхала. С глубоким вдохом её грудь вздымалась вверх и следом опускалась вниз.

— Какой ещё поворот? — спросила она удивлённо, — И, вообще, на что уставился?! — вскрикнула она, рассерженно. Я поднял взгляд на её грязное лицо, как она продолжила обиженно на меня дуться, — дед, озабоченный, блин, — сказала она и отвернулась, гордо вздёрнув носик.

Чёрт, чёрт, и ещё пару раз чёрт! Ну, вот как такое возможно? Как, я себя спрашиваю? Чтобы я случайно напоролся на такую прекрасную милую леди, хоть и немного грязную, в глубокой шахте и весь момент был испорчен моей внешностью, которую я непонятно как установил и ещё больше непонятно зачем, — мысленно корил я себя.

— Эх, прости меня, старика. Сочти мой взгляд за комплимент твоей красоте. Но что делаешь так далеко от лифта? — если уж меня посчитали стариком, нужно делать вид, что так и должно быть. Подражать манере речи людей в преклонном возрасте довольно напряжно, особенно таким людям, как я, которые не занимались ни в каких театральных кружках, но вроде пока она ничего не заметила.

— На первый раз прощаю, но смотри мне. Там пыльно было, вот я ушла куда подальше.

— А может, надо было выбрать место поближе к лифту?

— Ломать стену не красиво же. Ну, зачем портить такую интересную фактуру? А потом я случайно набрела на тупик, — хлопая искренне удивлёнными глазами, ответила девушка, что, кажется, первый раз в жизни держит кирку. Нужно как-то продолжить диалог, а подходящей темы у меня нет, значит, продолжим эту.

— Это шахта, барышня, какая же тут может быть красота? — наигранно сказал я, эх плохой из меня актёр.

— Эм, чего? — пробормотала себе под нос она и, моргнув пару раз, направилась ко мне. Плохое предчувствие поселилось в моём сердце, из-за чего я внутренне напрягся. Кажется, ляпнул лишнего.

Подойдя на расстояние вытянутой руки, она резко замахнулась рукой и провела молниеносный боковой удар. Я в панике включил способность Ускорение мышления.

Глава 24 — Дело пахнет чем-то странным

>>Способность Ускорение мышления активирована.

Фух, можно вздохнуть спокойно или нет. Я увидел, как в немного замедленном времени её кулак стремительно приближался к моему лицу. Если ничего не предпринять, то я точно получу мощный удар, возможно и не один. Я напряг все свои возможности и с силой попробовал упасть на землю, что бы хоть так уклониться от удара. Ноги медленно начали сгибаться под себя, а корпус уходить в сторону, но слишком медленно для полноценного уклонения. Зато я, хотя бы могу её спокойно рассмотреть. Каштановые волосы длиной до плеч были запачканы в черной пыли шахты, но, не смотря на это они красиво развевались в воздухе, во время её движения. Аккуратное круглое личико, такое же грязное, но не менее красивое. Рука её двигалась, словно плыла по течению, мягко, но в тоже время отточено и резко. Поразительная техника владения своим телом, а может и боевыми искусствами. Тогда не время восхищаться, нужно срочно придумать способ решения данной проблемы, ведь в таком случае меня изобьют, а я даже пикнуть не успею.

Если рассмотреть с точки зрения слабостей и сильных сторон девушку, что занимается тем же карате или самбо, то по сравнению с парнями её возраста у неё соответственно будет отставать сила ударов и крепость всего организма, хоть и подвижность и гибкость будет гораздо выше. Исходя из этого, я должен её ударить силовым приёмом и потом взять в крепкий захват, тогда можно будет её нейтрализовать и спокойно разобраться в ситуации, а не устраивать тупую драку. Осталось придти к тому, как это сделать. Лет пять тому назад я посетил несколько занятий по рукопашному бою, а больше борьбой и не занимался, сложно будет что-то определённое вспомнить. Но попробовать стоит. Сколько ещё осталось времени до окончания действия способности? Таймер в углу экрана показывал обратный отсчёт, оставалось три субъективные секунды. Тогда погнали.

Я приземлился на землю, приняв удар на руки, ноги ушли в сторону, а надомной пролетел кулак. Нужно захватить инициативу. Пересиливая боль в руках, делаю резкую подсечку ногой. Девушка подпрыгивает над ней, первая попытка ушла в молоко, но это не конец. Следом за правой ногой в бой идёт левая. Как только она приземляется на землю, аккурат по её голени прилетает моя ступня. Она теряет равновесие и заваливается на бок. Однако, это только половина дела, нужно её ещё и схватить. Рывком поднимаюсь с земли и заваливаюсь на неё. Вроде получилось.

— Ты чё вообще творишь?! Да как так можно! А ну слезь с меня! — она брыкалась и пыталась выбраться, но сил ей явно не хватало.

— Я с тебя слезу, если пообещаешь, что не будешь бросаться с кулаками на меня.

— А не чего на меня пялиться.

— Значит, до тебя ещё не дошло в какой ты ситуации. Хорошо, может так дойдёт, — церемониться, когда у неё такой характер, я не собирался, поэтому, схватил её за кисти, завернул их за спину и сел рядом на корточки. Повезло, что у неё ничего кроме скорости не оказалось, иначе всё могло закончиться и по-другому.

— Чего ты от меня хочешь, извращенец? Прям, чую, что домогаться сейчас начнёшь, — едко бросила она, а у меня и в мыслях не было. Всё, что я хотел — это нормально поговорить, а такая ерунда вышла.

— Первая в драку полезла, а потом удивляешься, почему я тебя обездвижил?

— Взгляд у тебя противный, вот и захотелось вмазать по этой ехидной роже.

— Вот это характер, я надеюсь, ты из-за него сюда попала, и других сюрпризов от тебя ждать не нужно.

— Может, сначала отпустишь меня? — жалобно спросила она.

— Ага, щас, и сковородку в руку дам, и отвернусь случайно. Может тебе ещё кексиков испечь?

— Не надо кексики сюда приплетать, они вообще-то вкусные, — недовольно ответила она, — мне больше интересно как ты такую маскировку смог сделать?

— Какую такую маскировку? — попытался я изобразить удивление.

— Хватит делать вид, как будто не понимаешь о чём я. Это стало понятно практически сразу. Не можешь даже манеру речи скопировать, а внешний вид сменил на ура.

— Ладно, признаю, внешность это не совсем моя. Но отпускать из-за этого, я тебя не буду.

— Даже если я кому-нибудь об этом расскажу? — по моему лбу стекла капля пота. Я такой гадости и ожидать не мог от последствий собственной глупости. Надо было думать, когда выбирал внешность. Можно же было тот же возраст оставить.

— Ну, и кто тебе поверит? — просто так поражение я не признаю.

— Поверят, куда они денутся, факты же налицо. У тебя и болезней этого возраста, наверное, нет, пара медицинских анализов и всё, я на свободе, а ты в лаборатории, — она злобно улыбнулась.

— Проблема у тебя только одна, ты об этом рассказала мне. Не боишься, что отсюда не уйдёшь живой? — остаётся только последнее средство, угрозы. Хоть на такое я и не пойду.

— Недооцениваешь способности психоанализа, а зря. Духа тебе на это не хватит.

— Странная ситуация получается, ты типа видишь меня насквозь, но это никак тебя не спасло от падения на землю. Ладно, надоело мне тебя держать, если ты наперёд знаешь, что я с тобой не планировал что-нибудь сделать, — я выпустил её руки и помог ей подняться.

— И на этом спасибо, — она слегка улыбнулась и воздушной походкой направилась к своей кирке.

— А ведь так и не представился, Алексей, можно просто Алекс.

— Можешь и не мечтать, что я стану твоей девушкой.

— Вот значит как. Я ведь помочь хотел, киркой махать тебе, наверное, тяжело. Надеюсь, ты найдёшь дорогу обратно, тут довольно запутанная система тоннелей, — сказал я на прощанье и пошёл своей дорогой.

Сплошное разочарование от этой встречи. Скажи кому-нибудь, что был не рад глубоко под землёй, в пещере, встретить одинокую девушку. Так никто и не поверит. Эх, время, жалко потраченное на путь сюда, ещё руки исцарапал зачем-то. Хотя, у этого есть очень простая причина, потому что испугался слабого удара девчонки, смех один, да и только. Повалить на землю, подумав, что она может меня избить. И какой после этого из меня мужчина? Даже интересно, когда это в последний раз я делал поступок, за который потом не было ни обидно, ни стыдно, и не хотелось вернуться в прошлое и исправить его? Поступок, которым я мог бы гордиться, а не печалиться и разочаровываться в себе.

— Эй, как там тебя, Лёша, подожди блин, — я обернулся, и в мою сторону неслась эта девица с характером. Неужели она одумалась? Да в жизни не поверю, хотя всякое может быть.

— Чего тебе, не моя девушка? — с издёвкой спросил я, надо же хоть как-то отыграться на ней.

— Ты сказал, что знаешь дорогу отсюда? — отдышавшись, спросила она с мольбой в глазах.

— Есть такое, а что?

— Можешь вывести меня к основной части шахты?

— Могу, но что ты мне за это дашь? — тут проснулся мой внутренний еврей, ну как без этого.

— Ну, пожалуйста, — взмолилась она.

— Да пошли уже, пошутил я, — отмахнулся я и двинулся к выходу.

— Злой ты, — надулась она. Но в этом момент я думал совершенно о другом, если про свою кирку, я каким-то чудом не забыл, но где её кирка?

— Кстати, где ты свою кирку потеряла?

— Оставила, кажется… Подожди меня, — сказала она и умчалась в обратном направлении. Ну и что можно взять с такого человека?

Я вздохнул и вернулся к своим баранам. Итак, тогда я остановился на результате анализа собственной памяти, в которой неожиданно оказалось несколько дыр. Самое интересное заключается в том, а как вообще они принципиально могли образоваться? Неужели в нашем мире есть маги и, по стечению обстоятельств, кто-то из них вырезал у меня воспоминания. Даже не вериться. Но может быть есть что-то, чего я не знаю о себе? Хотя, это можно переформулировать в философский вопрос, кто я такой? Я представляю собой набор воспоминаний и предметов, принадлежащих мне или являюсь чем-то большим? Случайны ли происходящие события или закономерны? Если выбрать несколько самых важных событий из моей жизни, то по ним можно построить примерное представление обо мне, чисто теоретически. Получается некое математическое приближение, но только не функции, а сути моей жизни.

Рождение, окончание школы, поступление в ВУЗ, победы в олимпиадах, вылет из ВУЗа, становление игроком искажающей реальности, ИИ интерфейс, плен в магократическом мире. Хватит этих слов, чтобы описать меня? Но какие тогда моменты были искусно вырезаны из памяти так, чтобы не нарушать целостность всей картины. Либо это отдельные моменты, либо цепочки взаимосвязанных событий, которые полностью удалены. Но если представить, что разум человека опирается на прошлый опыт, другими словами, воспоминания, то какие из них можно безболезненно потерять? Любые не ключевые воспоминания. А это все свежие данные, которые ещё не обросли связями.

В итоге моих размышлений получается ерунда, потому что интересующие меня куски были оперативно удалены и, следовательно, их нельзя нормально восстановить. Стоп. Что я подразумеваю под восстановлением? Я же их всё равно не смогу восстановить, но что касается интерфейса…

— Восстановить утерянные воспоминания.

>>Запуск процедуры восстановления. Успешно. Глубинный анализ памяти… Успешно. Поиск ядер ментальных блоков… Успешно. Определение порядка удаления… Успешно. Восстановление… Критическая ошибка. Внимание! Часть участков восстановить не удалось. Повторный анализ ситуации… Успешно. Ввод дополнительных параметров сканирования. Глубинный параметрический анализ… Успешно. Восстановление итерация вторая… Успешно. Все заблокированные участки восстановлены. Удалённые участки восстановлению не подлежат.

После непродолжительной головной боли, часть памяти как будто выплыла из тумана. Я смог вспомнить, что было на той странной научной конференции, вернее только часть произошедшего. Приезд, размещение, какой был у меня номер в отеле, мягкую кровать — это всё помню. Воспоминания обрываются на начале лекции какого-то профессора, а вот тема его лекции… Что-то про альтернативный взгляд на теорию эфира.

Я замер, после того, как картинка в моей голове полностью сложилась. Книги на полке у главы фракции, статьи в интернете, чертежи капсулы, а так же, почему в практической физике наблюдается стагнация после отвержения теории эфира. Вернее, после ввода Специальной теории относительности. Хоть теоретическая физика ушла далеко вперёд, но это только создало ещё больше вопросов и не дало, ни одного ответа на вопрос, почему мир устроен именно так?

— С тобой всё хорошо, ты сидишь без движения уже несколько минут, не реагируя ни на что вокруг, — услышал я её голос и словно вернулся к реальности. Оказывается, что долгое время, она махала рукой прямо перед моим носом, но я очень глубоко задумался, чего попросту не заметил.

— Прости, задумался немного. Со стороны, наверное, выглядит зловеще, — сказал я и криво улыбнулся.

— Немного. Давай уже выбираться отсюда, и не смей подкатывать после этого, — она попыталась пригрозить мне, но я проигнорировал её слова. У меня сейчас голова треснет от количества всякого разного, что нужно обдумать, так она ещё лезет.

— Окей, — выдавил я из себя и, сверившись с картой, я повёл её к выходу.

— Вот я тебя довёл, ничего сказать не хочешь?

— А я разве тебе что-то должна?

— Спасибо, хотя бы?

— Размечтался, и не смотри на меня так.

— Хорошо, хорошо, — сказал, демонстративно подняв руки. Но всё-таки, как она мне надоела.

Так, а что я вообще собирался делать? Вроде бы киркой помахать хотел, а чем занимался последнее время? Ерундой всякой! Пора заняться делом. Я резко развернулся и помчался вглубь шахты. Чтоб, удар, я, металл высекает искры, ещё раз, осколки летят во все стороны, стал помогать девушке, обух кирки застревает в породе, да ни за что! Тяжело дыша, я попробовал вытащить инструмент из стены, но кирка наглухо застряла в камнях. Угораздило же меня ещё и так вляпаться, но ничего, сейчас разберёмся. Дёрнуть влево, затем вправо и должно получиться. По скале пошли трещины и, осыпав несколько камней, я вытащил кирку. Ну, наконец-то. Однако радость моя длилась недолго. Конец обуха оказался погнутым. Одни проблемы от женщин. Время потерял, силы растратил, да ещё и инструмент испортил.

Ладно, нужно немного передохнуть. Я присел рядом со стеной и принялся копаться в консоли интерфейса. Эфир, эфир… Что может дать мне знание о существовании эфира? Допустим можно вбивать запросы, связанные с ним. Эфирный ветер? Ничего. Эфирная бомба? Не найдено. Эфирный реактор? О! Что-то нашлось? А что — непонятно.

>>Модуль эфирный реактор. Недостаточный уровень для получения краткой информации.

Руки опускаются от этих ограничений. Ну, что такого может сделать человек с этим реактором? Неужели мир взорвать при неправильном использовании. Хотя, тут, наверное, ограничение исходит из тех соображений, что слишком крутое оружие не должно попадать в руки кому попало и мощную пушку нужно ещё заслужить. Но всё равно, хочется иметь такие плюшки. Шахта вздрогнула и сотряслась. Раздался гул и последовал ещё один мощный удар.

— Какого лешего?! — выругался я и метнулся в сторону от падающего с потолка огромного куска породы. Землетрясение? Обвал? Что, вообще, к чёрту твориться? Свод туннеля трещал, покрывался трещинами, но пока ещё держался. Однозначно нужно выбираться отсюда, иначе завалит и захоронит тут.

>>Способность Ускорение мышления активирована.

Нужно по-быстрому обмозговать ситуацию и просчитать возможные риски. Мне сейчас нужно двигаться к лифту из шахты, чтобы выбраться на поверхность, в противном случае… Не хочу даже думать об этом. Скорее всего, рядом с лифтом будут основные проблемы. Кто-то захочет уехать, не дожидаясь остальных. И вероятнее всего, решётка уже захлопнулась, и кабина мчится вверх. Чёрт, чёрт, чёрт. Нужно двигаться быстрее, гораздо быстрее.

— Активировать увеличение ловкости.

>>Бонусные очки характеристик переведены в ловкость. Ловкость повышена до 12. Ловкость увеличена до 20 очков на десять минут.

Двадцать очков? Слишком мало, этого недостаточно.

— Активировать максимальное увеличение ловкости.

>>Ловкость увеличена до 28 очков сроком на две минуты.

А вот с почти тридцатью очками можно и побегать нормально. Я рванул, что есть сил по туннелю. Каждое мгновение прикладывать максимум силы, вкладывать в каждый шаг всю душу и прорваться к лифту, пока эта старая шахта не рухнула. Скрипя зубами от напряжения, я нёсся по коридору, резкий поворот вправо. Чёрт, я не успеваю затормозить, ну и наплевать. Злобный оскал появился на лице, а меня занесло на стену. Плавный переход в другую плоскость, а теперь самый сложный момент. Я затаил дыхание и сделал петлю через потолок, пробежался по стене и спустился снова на землю. Быстро выдохнул и набрал воздух полной грудью. Финишная прямая, осталось совсем немного, главное не совершить ошибку, притормозив в самом конце. Я собрал последние силы и рванул к лифту, ещё немного, ещё совсем чуть-чуть. Последний поворот, но у меня слишком большая скорость, поэтому резко ухожу в сторону, что бы попасть в нужное ответвление.

Небольшая группа людей столпилась вокруг лифта. До меня запоздало доходит мысль, что нужно тормозить, но уже поздно. Люди расступаются, а я влетаю в решётку клетки лифта. Отступать уже некуда, попытка сгруппироваться приводит к тому, что я ногами вперёд врезаюсь в металл, скрежет, лязг. Решётку вырывает, и я вместе с неё обломками падаю вниз. Переусердствовал, называется. Забавное ощущение, никогда не думал, что свободное падение такое прикольное. Жаль что вокруг ничего не видно, а там, наверное, осколки и куски летят. Не думаю, что эта шахта будет очень глубокой, поэтому скоро мне придёт конец. Скорости за пары секунд свободного падения хватит, чтобы расшибиться в лепёшку.

>>Зафиксирована опасная для жизни скорость. Прогнозирование ситуации… Успешно. Активация модуля самозащиты… Успешно.

Только я распрощался с жизнью, как меня резко подбросило вверх, при этом ускорение продолжало вдавливать меня в воображаемый низ. Это что за чертовщина? Какая сила может так успешно противодействовать гравитации? Вскоре я почувствовал, что перегрузки закончились, и я просто висел в воздухе. Почему именно висел, а не падал, ведь ощущения в обеих ситуациях одинаковые? Потому что вокруг меня образовалась светящаяся полупрозрачная сфера, благодаря которой я увидел стены, относительно которых я не перемещался. Мистика прямо какая-то хотел было сказать я, но заглянул в консоль и понял, что эта вся чертовщина объясняется Активацией модуля самозащиты. Не знал, что такой есть.

Это я теперь типа не убиваемый? Наверное, нет, потому что у любой системы есть свои изъяны, и если кто-то сильно захочет, то, скорее всего, он меня уничтожит окончательно. Но вот проверять как-то очень не хочется, жизнь всё-таки одна. И вот уже это проверять мне точно ой как не хочется. Ведь в любом случае я потеряю уже нажитое непосильным трудом. Так, что-то я в глубокую философию на радостях ушёл, а надо мыслить более приземлённо, по крайней мере, в данной ситуации. Хотя, нахожусь я в очень не приземлённом состоянии, как бы забавно это не звучало. Даже интересно, насколько это шахта глубокая.

— Измерить глубину шахты.

>>Запуск системы измерительных приборов… Ошибка. Недостаточный уровень доступа. Приближённая оценка… Успешно. Глубина шахты более 6 километров.

Вот эта шахта. Хотя, стоп. Вроде бы, на каждые 100 метров в глубину температура повышается на 3 градуса? То тогда здесь должна быть температура породы не меньше 180 градусов по Цельсию. А я спокойно себя чувствую. Или всё дело в защитной оболочке?

— Какова температура породы на текущей глубине?

>>Температура породы вокруг ствола шахты составляет 22 градуса.

Что-то мура какая-то. Или тут зона какая-то аномальная? Или всё дело в том, что находиться на дне этой большой ямы. Можно предположить, что это не просто шахта, а какое-то сооружение немереной глубины, предназначение которого я не знаю. Кто в здравом уме будет бурить скважину глубиной около шести километров, не маленького диаметра бурильной головки, а квадратной формы 5 на 5 метров? Даже если нужна для каких-то целей скважина, то её проще сделать круглого профиля, да и более маленького диаметра. Из этого всё можно подумать, что на дне этого всего может быть что-то интересное. На поверхности меня всё равно не очень ждут, поэтому можно продолжить падать дальше.

— Опуститься на дно шахты.

Только я написал в консоли команду, как меня вдавило в потолок так называемой капсулы, и она стремительно понеслась вниз. Чёрт! Как же я ненавижу перегрузки! Я, конечно, катался на американских горках, но там тебя закручивает из стороны в сторону и не с такой силой вдавливает в сиденье. Это ведь я всё продолжаю набирать скорость, и она уже стала просто чудовищной. Если вовремя не затормозить, то при падении может и мокрого места не остаться. Каким-то чудом я смог дышать, но получалось это с огромным трудом. Спустя некоторое время мне показалось, что ускорение меня больше не вдавливает в силовой барьер, как направление поменялось на противоположное и меня жёстко начало плющить с другой стороны. Голова закружилась…

Когда я пришёл в себя, голова ужасно болела, и слегка подташнивало, я попробовал привстать, но получилось не с первой попытки. И всё-таки перегрузки — это такая мерзкая вещь, а ещё эта капсула из модуля самозащиты, которая меня почти не убила. Спустя минут десять я постепенно пришёл в себя. Осмотрелся, вроде бы, вокруг нет ничего опасного, а светящаяся сфера висит в тридцати сантиметрах над землёй. Дезактивировал её и попробовал включить вместо неё что-то вроде освещения. Вообще, я хотел активировать фонарик, но интерфейс сказал, что такого нет, и запустил непонятную систему комплексного набора сканирующих датчиков и сбора информации, которая выглядела, как летающий кубик с множеством выступающих частей, из которых во все стороны стреляли лазеры, пучки света и много чего ещё.

Маломальское освещение эта штука давала, так что я плюнул на попытки активировать фонарик и пошёл в направлении центра грота, в котором оказался. Судя по единичным всполохам света от кубика, здесь есть, на что посмотреть.

Глава 25 — Вторжение

Я осторожно двинулся вглубь пещеры. Сканирующий кубик метался из стороны в сторону, полностью прочесывая территорию вокруг. Мне, конечно, приятна такая забота и настороженность со стороны интерфейса, но причина всего этого до конца не ясна, поэтому я старался двигаться аккуратно и не спеша, а то мало ли чего может произойти. Предосторожность в такой ситуации лишней точно не будет. Какой-то камешек упал на землю, глухой удар прозвучал практически в полной тишине, я вздрогнул от неожиданности и перестраховался ещё больше, активировав усиление восприятия взамен ловкости и бонусных очков. Проблема заключается в том, что даже если я буду знать о существование здесь опасности, я никак не смогу заметить её в такой кромешной тьме.

— Запустить полное сканирование территории на наличие опасностей и осветить местность.

>>Запуск процедуры крупномасштабного детектирования… Успешно. Инициализация стационарного сканера широкого диапазона… Успешно.

Я посмотрел на металлический кубик, до недавнего времени летавший рядом, однако сейчас он остановился и начал расширяться во все стороны. Прямоугольные и шарообразные, маленькие и большие детали вылезали из него с бешеной скоростью, и вскоре рядом со мной находилась безумная машина для сканирования всего и вся, полностью утыканная всевозможными датчиками и размером с легковой автомобиль. Боюсь представить, что можно вытворять с такой передвижной лабораторией. Прослушка и глушение определённых диапазонов волн на фоне этого выглядит ребячество.

>>Старт сканирования. Сбор данных… Успешно. Первая фаза анализа… Успешно. Опасностей не обнаружено. Запуск активного сканирования… Успешно. Зондирование пространства… Успешно. Вторая фаза анализа данных… Успешно. Врагов не обнаружено в зоне действия датчиков. Запуск заключительной фазы. Запуск средств исследования пространственно-временного континуума… Успешно. Анализ полученного результата. Критическая ошибка… GH#($,[*f63g].,#4[d5{),@4

>>Модуль анализа не отвечает на запросы. Запуск средств диагностики системы….. Успешно. Критические повреждения модулей: 00BF/2, 00BB/8, 00A3/0. Определение причины неисправности… Успешно. Пространство не является стабильным. Определение уровня нарушений……. Субъядерные процессы первого порядка.

>>ВНИМАНИЕ! Обнаружено вмешательство в квантовый слой. Приняты меры предосторожности и безопасности. Существует вероятность пространственного перемещения в данный сектор пространства.

Так, нужно попробовать обмозговать большую часть только что полученной информации. Что-то не так с квантовым уровнем из-за этого барахлит часть модулей и это всё значит, что кто-то активировал телепорт по мою душу, или же они идут за самим интерфейсом. Я сглотнул и начал судорожно соображать, что я могу поделать в данной ситуации. Если припрётся хотя бы несколько роботов, на подобие того что атаковал подземную базу. Вероятнее всего эти два события связаны, да и появление этого ИИ явно связано с этим.

Пещера сотряслась, послышался грохот, и с потолка рухнуло несколько огромных камней. Я прикрыл лицо рукой от порыва ветра с поднявшейся пылью. Откашлялся, вроде бы всё затихло.

>>Обнаружена подозрительная активность. Активация модуля продвинутого сканирования… Недостаточный уровень доступа у интерфейса. Запрос полномочий в экстренной ситуации… Успешно. Активирован уровень доступа — командующий малой флотилии. Запуск средств полного сканирования пространства… Успешно.

Я тупо открыл рот и метался глазами между консолью и реальностью, настолько ситуация казалось невероятной. Из небольшого кубика вылезали всё новые и новые датчики, блоки и целые дроны, будто там открылась маленькая кротовая нора. Постепенно он разросся до таких размеров, что невольно отступил назад. Уже гигантский шар, улепленный датчиками, медленно вращался на месте, пронзая пространство какими-то лучами. Вроде бы ладно, что эта штука случайно засекла что-то подозрительное, но одновременно с этим, стоит насторожиться и как говориться, приготовиться к непредвиденным последствиям. Ведь, кто его знает, какой сейчас откроется портал, и какие бесы оттуда полезут. Надеюсь, что не как в думе, а то у меня с собой ни бензопилы, ни ракетницы нет.

Ладно, долой фантазии, пора реально думать, что делать дальше. Чисто теоретически возможно несколько исходов данной процедуры сканирования. Первый, которого я жду больше всего, это то, что ничего обнаружено, не будет. Второй, которого я меньше всего жду, заключается в обнаружении чего-либо враждебного, что приближается сюда или уже здесь. Эта ситуация самая противная, но которую стоит детальнее всего проработать. Бежать не особо много смысла, потому что куда я смогу убежать? В этом гроте есть куча камней и огромный вертикальный тоннель, по которому я никак не смогу забраться наверх. Можно попробовать и посражаться, но боюсь, что толку от меня будет не слишком много и меня прибьют первым же выстрелом. Это предположение строиться на том, что мой интерфейс настолько в экстренной обстановке, что ему даровали огромные права доступа для сканирования. Я думаю, что это всё-таки что-то да значит.

Есть ещё третий вариант развития событий, что-то вроде того, что сюда ожидается прибытие кого-то дружественно настроенного. Но, как и первый вариант их не имеет смысла много мусолить, ведь больших проблем ждать не нужно. Я напрягся и насторожился относительно того, что будет дальше и какой вообще будет вердикт у этого "полного" сканирования пространства. По-любому должно оказаться, что оно не очень то и полное, и что есть неведома какая штука, до которой технологии создателей интерфейса пока не доросли, что-то на подобии варпа, квантовый туннеля, седьмого измерения. Хотя, не знаю, почему именно седьмого, но это совершенно не имеет значения, смысл заключается в том, что можно ожидать того, что сканирование ничего не даст. И в этом будет заключаться самый страшный вариант развития событий. Я тихо сглотнул слюну и осторожно и очень медленно перевёл взгляд на консоль.

>>Сканирование успешно завершено. Пространство абсолютно стабильно и шанс возникновения аномалий при массовой телепортации приблизительно равен нулю. Деактивация уровня доступа командующего малой флотилии… Успешно.

— Чёрт! Чёрт, чёрт, чёрт… — я сначала закричал от горя, но потом попробовал взять себя в руки, и просто шептал ругательства на эту бестолковую ситуацию. Массовая телепортация? Какая, к чёрту, массовая телепортация?! Это будут вражеские войска, союзники, нейтрально настроенные пришельцы или вообще что? Как можно так равнодушно к этому относиться, как будто в этом нет ничего такого и никакой угрозы для моей жизни.

— Без паники, нужно просто успокоиться и подождать, пока произойдёт эта самая массовая телепортация. Раз, два, три, четыре… — бормотал я себе под нос и массировал виски.

В это время шар продолжал сворачиваться и уже почти закончил свою трансформацию в миниатюрный на его фоне кубик. Мне даже слегка интересно стало, на каких физических принципах основана вот такая трансформация. Как вдруг, по земле пошла небольшая вибрация. Я тут же быстренько лёг на камни, мало ли какая дальше будет ситуация, а упасть на землю из-за своей нерасторопности мне не хочется. Затем послышался низкий гул, который постепенно нарастал, запахло палёным пластиком. "И это типа вот такая телепортация", — витал в моей голове не заданный вопрос. Через мгновения послышался хлопок, вспышка и гробовая тишина.

Я часто заморгал, пытаясь восстановить зрение. В гроте ровными рядами стояли исполинские роботы высотой около десяти метров. Я же, как раз находился рядом с одной из таких боевых машин. Почему боевых? Потому что не представляю, зачем ещё может потребоваться такое количество всевозможных пушек различных калибров, вмонтированных в руки. Я осмотрелся, благо у каждой машины были включены что-то наподобие фар или прожекторов, которые освещали местность вокруг них. Хоть они и были расположены по сетки, но каждый из них был уникален в своем роде, количество и местоположение стволов, толщина брони, общая конструкция — всё это слегка варьировалось. "Армада, так армада", — подумал я, пока челюсть отъехала вниз. С массовым перемещением разобрались, осталось понять кто это, враги или нет? Что собственно самое главное.

Стоять на одном и том же месте было как-то не уютно, и я отправился бродить вдоль рядов этих воинов. Самое странное было то, что они замерли, словно у них закончилась энергия, и не производили ни движений, ни каких-либо звуков. Мёртвая тишина давила и создавала очень зловещую атмосферу, которую пронзал звук моих шагов. Время от времени мне мерещилось, что за мной кто-то следит, и я судорожно озирался, но каждый раз всё было по-старому. Напоминает старую хорор игру про роботов и сторожа, аж мурашки по коже пошли. Я постарался успокоиться и привести расшалившиеся нервишки в порядок, но это слабо помогло. Мне продолжало мерещиться и казаться всякая чушь в темноте не освещённых участков грота. Как же я не люблю такие моменты в своей жизни.

В последнем ряду я приметил робота, который чуть-чуть выделялся из всей неоднородной кучи этих железяк. Хотя спорный вопрос насколько они железные, точно металлические по внешнему виду, но вот железные, а не титановые или хромированные сложный вопрос. Но я отвлёкся, этот исполин хоть и был как все размером с трёхэтажный дом, но будто бы был выше других. Вроде у всех были и пушки, и броня, но у этого словно защита толще, а стволы мощнее. Складывалось впечатление, что он не такой, как все, что он выше других, но никаких особо веских доказательств я найти не мог. Постепенно я всё ближе и ближе подходил к нему, в попытках понять, за что же зацепился мой взгляд и что его отличает от других.

Я уже приблизился к нему вплотную, но чёткого осознания в голове так и не было. Я смотрел на него со спины, пока он не скрипнул всеми суставами разом и не повернулся ко мне лицом. Красные огни горели в его глазах, а на лице застыла уродливая человеческая улыбка. Бедное сердечко совершило кульбит, а на миг и вовсе остановилось. Как же это чертовщина меня напугала блин. Я часто задышал и на ватных ногах завалился назад, сев на землю.

— Напугался? — проревел металлический скрежет, совмещённый с хриплым басом, затем раздался не менее жуткий и зловещий смех, — Склонись на колени перед Императором Величайшей державы во вселенной!

— Допустим, — тихо проблеял я, а затем, сглотнув и набравшись смелости, выпалил, — но я почему-то о вашей великой державе до сих пор не слышал.

— Не слышал?! — разразился громким рёвом робот, — но ничего, склонись на колени и отдай мне симбионта механоидов! — мои несчастные уши заложило от этого супер громкого грохотания, и последующую величественную и напыщенную речь я благополучно не слышал. Бедные мои ушки, да и слух потерять не долго, — каков твой ответ, смертный червяк?

— А какого симбионта я должен отдать? — дерзить, так по полной. Я приготовился к очередной порции блюда, под название "разрыв ушей", но затем последовала лишь длинная пауза.

— Думаешь, что самый умный? Отдавай симбионта и всю ту армию, которую ты построил при помощи него. Иначе все эти могучие воины тебя уничтожат, — выдвинул он свой ультиматум и замолчал. Хм, интересное предложение в принципе. Прямо в духе, делай, как я тебе скажу, или умри.

— А что мешает тебе убить меня после того, как я отдам тебе симбионта по-хорошему? В чём разница между вариантами не отдам и отдам? — тянем время всеми возможными способами и набиваем в консоли довольно простой текст.

— Подключиться удалённо к базе. Создать пространственный портал к моей текущей позиции. Переместить все доступные войска на мою текущую позицию.

— В чём разница говоришь? — он зловеще расхохотался, а я закрыл уши руками, ну вот кто ему звук настраивал, так же блин и убить можно. Хотя это в духе Имперализма, Император настолько крут, что может убить одним своим голосом. Однако двусмысленной получилось, тут же ещё можно и про приказ Императора подумать. Ладно, он там закончил или нет? — Я убью тебя в обоих вариантах, вопрос в том, будешь ты мучатся, или примешь быструю смерть.

— Не, ну как так можно. Ты что ли книжку, какую для формирования диалога за основу взял, ну это же каждый злодей в каждой романе говорит. Безобразие, никакой оригинальности, — есть шанс, что такая реакция введёт его в ступор, а ещё есть шанс, что появиться вариант без моей смерти.

— Оригинальность говоришь? А я хотел по классике пройтись… Скучный ты… — робот развернулся ко мне спиной, но в этот момент вся армия, расположенная в гроте ожила и начала приходить к жизни.

Дела мои идут очень плохо, если сейчас они все набросятся на меня, да ладно набросятся, я и первого залпа не переживу из всех этих орудий. Как там вообще идёт переброска моих войск? Я взглянул на консоль.

>>Активация боевого режима… Успешно. Расконсервация войск… Успешно. Смена режима работы реактора… Успешно. Открытие портала… Успешно. Переброска войск… Успешно.

Последние четыре команды отобразились на моих глазах, хлопок портала и вокруг меня оказывается армия роботов, которые сразу же вступают в бой с исполинами. Вроде успел, осталось свалить отсюда. Всюду грохотали взрывы, пучки энергии пролетали над моей головой, но по сравнению с голосом Императора это всё было пустяками. Я увидел заветный для себя портал и уже почти запрыгнул в него, как меня сзади кто-то схватил. Хорошее настроение тут же улетело в тартарары, потому что это могло быть только одно существо, само провозглашённый Император.

— Бежать вздумал, ну уж нет. Сначала ты мне объяснишь, почему тебе подчиняются войска предтече? Когда механоиды и предтечи находятся в состоянии войны неизвестно, сколько последних тысячелетий, — в мощном голосе чувствовались нотки раздражения, что ли. Либо это очень совершенный робот, либо за металлическим корпусом прячется живое существо. Очень интересно, но я совершенно не о том думаю.

— И какая теперь у меня перспектива? — надо что-нибудь сказать, но ответа на его вопрос я и сам не знаю.

— Мрачная у тебя перспектива, червяк, — разочарованно прокомментировал всё это робот и потащил меня куда-то. Вот теперь у меня точно нет сомнений в том, что это консервная банка испытывает эмоции. Чем больше я его слышу, тем лучше могу разбирать, какая эмоция сейчас превалирует над остальными.

Затем пространство свернулось в бублик, а меня вывернуло наизнанку, примерно так можно описать мои ощущения во время перемещения. Затем это всё повторилось ещё сильнее, я почувствовал рвотный рефлекс и потерял сознание на третий круг болезненных ощущений…

***

Главная база Империи.

— Создать условия для жизни этого существа в отдельном блоке. Подготовить оборудование для модификации живых существ. Как продвигаются восстановительные работы орбитального комплекса?

— Будет исполнено, Император. Работы идут в опережение прогнозируемого срока, в связи с отсутствием каких-либо противников во внешнем космосе, — ответил искусственный интеллект главного компьютера.

— Отсутствие врагов? Очень интересно… — проговорил Император в броне обычного солдата.

Механизмы зашумели, раздался металлический лязг, и броня на спине робота полностью раздвинулась, открывая доступ к интерфейсам внешнего подключения. Он прислонился к стене, как множество проводов и кабелей подключилось к нему.

>>Активация протокола соединения. Создание подключения. Переброска данных. Завершение подключения.

***

В горле словно застрял ком, я попробовал откашляться, но ничего не получилось. Постепенно кислород заканчивался, а в висках начинало стучать. Чёрт, я не хочу так умирать. Нужно собраться и выпихнуть эту муру из горла. Я предпринял ещё одну попытку, и ещё одну. На грани сознания мелькнула мысль, что это конец, как после очередной попытки ком вылетел из горла, и я глубоко вздохнул, а затем часто задышал. Открыл глаза и осмотрелся. Тёмное помещение, ничего толком не разобрать, но вокруг что-то определённо есть. Я тихо лежал на месте и ждал, просто ждал и восстанавливал силы. Вдруг комнату осветил свет, затем он становился сильнее. Теперь я мог рассмотреть всю её целиком. Небольшая камера с иллюминатором, через который попал свет от звезды, множество приборов вокруг меня, слева и справа есть пара дверей.

В данной ситуации напрашиваются несколько вопросов: Где я? Что, чёрт возьми, происходит? И чем закончилась битва с Императором? Хотя в некоторой степени ответ на первый вопрос я знаю. Сейчас эта комната парит где-то на орбите какой-то планеты. Битва же с роботом закончилась моим поражением, судя по тому, что я помню. Однако почему я до сих пор жив? Хотя тут самое место вопросу, что меня делает самим собой и ничего ли во мне не поменялось? Голову пронзила дикая боль, словно её зажали в тисках с ржавыми и кривыми губками. Я схватился за голову руками и плюхнулся обратно, на подобие кровати. "Со мной точно не всё в порядке", — промелькнула в голове мысль и я снова отрубился…

Я проснулся в холодном поту и тут же вскочил с кровати. Чёрт! Я всё ещё нахожусь в этой металлической коробке, а так хотелось, что бы это был просто дурной сон. Шумно выдохнул и потрогал свою голову, перед тем как отрубиться, у меня было странное ощущение. Волосы вроде на месте, всё та же не очень длинная прическа, скорее всего всё тех же седых волос. Я уже хотел закончить ощупывать свою голову, как дошёл до затылка и замер. От центра затылка до позвоночника шла линия, на которой абсолютно не было волос. Кроме того, на линии был еле заметный шрам. Вот это приехали, называется… Кому и зачем понадобилось лезть в мою голову? Так, а где интерфейс? Я попробовал разные варианты, но от него и след простыл. Как я мог его сразу не заметить? Сложный вопрос, но это всё равно ничего не изменит…

Картинка происходящего медленно сложилась в моей голове. Оставалось лишь пара моментов, которые я никак не мог понять. Каким-то магическим образом симбионт механоидов попадает на Землю в тот злополучный ящик. Затем я его подбираю и активирую, тем самым я становлюсь его носителем, но почему он не создаёт моими руками армию, про которую говорил Император? А кто его знает. Не понятно как, но Император выслеживает симбионта и отбирает у меня. Зачем он ему нужен я не знаю, может, что бы просто уничтожить, может ради новых технологий и более хорошего понимания врага, а может ради чего-то ещё. Таким образом, получается более-менее стройная картина происходящего, кроме пары моментов. Откуда тогда взялись те провалы в моей памяти? Есть вероятность, что эти два события не связаны, но утверждать наверняка я это не могу. Зачем я нужен Императору? Почему ни меня, ни самого себя никак не защитил симбионт?

Но вся моя логическая цепочка полностью рухнет, если я не смогу ответить на один простой вопрос. Почему симбионта подобрал именно я? Вернее сказать, что во мне такого, что симбионта выбрал меня? Хотя, я же не могу точно говорить ни про то, что я подобрал симбионта, ни про то, что он выбрал меня, потому что я ничего не знаю. Так много вопросов и так мало ответов, впрочем, как и всегда.

— Много вопросов и мало ответов? Это смешно червяк, всё есть в твоей голове, просто это ты не хочешь принимать реальность. Люди всегда оставались очень странными существами. У вас есть всё, но вы думаете, что у вас нет ничего. Вам нужно объединиться, а вы враждуете, друг с другом, — раздался голос в моей голове. Я напрягся, не хватало ещё того, что бы этот Император мог спокойно залазить в мою голову, когда ему вздумается. Если он не только извлёк симбионта, а что-то оставил своё?

— Правильно мыслишь, червь. Впрочем, ты уже готов.

Он умолк, оставив ещё больше вопросов. В то время как комната начина трансформироваться, включился свет, приборы плавно убрались в стены, а кровать плавно убралась в стену, заставив меня встать. Двери плавно открылись, намекая, что я должен покинуть это комнату. Не знаю, что он имел в виду, но надо хотя бы попробовать разобраться в ситуации.

Глава 26 — Погружение

Я вышел из комнаты и побрёл по коридору. Настроение было весьма странным, одновременно было и радостно, что ситуация мало-мальски стабилизировалась и меня выпустили из комнаты, и одновременно с этим было противно на душе от того, что я проиграл в той битве и с треском потерял самое ценное, из того, что у меня было, то есть интерфейс. Хотя, тут можно поднять философский вопрос о ценности человеческой жизни. Но рассматривая её с чисто экономической точки зрения, моя жизнь не будет настолько же ценна, как важен инопланетный артефакт очень древней и высокоразвитой расы. Но, не смотря на все эти временные передряги, нужно продолжать двигаться вперёд. Тут я не выдержал и засмеялся истеричным смехом.

— Временные трудности… Хех… Подумать только, я сам себя пытаюсь успокоить такой бредовой фразой, — сказал я мысли вслух и задумался. Что такое вообще время? И что такое трудности? А в чём заключается жизнь, не в том ли, чтобы преодолевать эти самые трудности какой-то период времени, который мне дано прожить в этом мире?

— Чёрт, у меня походу совсем крыша едет от стресса, если я начинаю разговаривать самим с собой и так глубоко философствовать. Ещё полгода назад даже и в мыслях не было задумываться о таких важных и в тоже время сложных темах, как жизнь и трудности в ней.

А что вообще произошло за эти шесть месяцев, тут остановился, не дойдя буквально пары метров до следующей двери, и крепко задумался. Вроде бы небольшой срок полгода, но почему я так кардинально поменялся за это время, моё мировоззрение, глубина моих мыслей, да даже мой характер? Что на меня так сильно повлияло? Игра, искажающая реальность? Если бы только она одна, этот вопрос не казался бы мне таким важным и запутанным. Я начал играть всего ничего, может быть максимум неделю назад, точнее сказать сложно, произошло столько событий. Но с какого перепуга взялось это время, шесть месяцев… А когда была та конференция, с которой связана потеря памяти? Вроде бы что-то около двух месяцев назад. Но я должен был узнать о ней заранее, а может этому предшествовало какое-то знакомство.

В принципе логично предположить, что произошло какое-то событие, которое в свою очередь повлекло за собой цепочку других событий и всё это в итоге вылилось в конференцию. А апогеем всего стало стирание памяти, но почему-то она стёрлась не до конца. Хм, а она вообще может стереться или просто блокируется? Есть же теория о том, что человек помнит каждую секунду своей жизни, просто его мозг автоматически блокирует большую часть воспоминаний, чтобы не перегружать человека информацией. Отталкиваясь от этой мысли, память стереть нельзя, к ней можно только очень сильно затруднить доступ. Однако есть ещё другая версия о том, что воспоминания вообще не хранятся в теле человека, а находятся где-то там, а мозг просто подключается к воспоминаниям, как компьютер к интернету.

Но что же имел в виду робот, говоря, всё есть в твоей голове? Он хотел сказать, что я могу вспомнить все произошедшие со мной события, или же то, что я всё помню, просто подсознательно отрицаю это… Непонятно… Со всем этим конфликтуют логи интерфейса о заблокированных воспоминаниях… Логи интерфейса… Чёрт, как я мог не допустить вероятность того, что так называемый симбионт сам взял и заблокировал часть моей памяти, не выдавая никакой информации об этом. А сейчас, когда его нет в моей голове, я могу попробовать вспомнить эти кусочки. Тут ещё можно сделать предположение, что интерфейс блокировал возможность восстановление памяти, но это кажется уже перебором.

То есть нужно попробовать восстановить информацию о том, как я нашёл симбионта. Хм, а тут и делать нечего, я нашёл ящик на улице, потом дотащил его до дома, вскрыл. Там обнаружилась огромная капсула, я её повертел, потом как-то она открылась, внутри был ещё один контейнер, я его открыл и дальше ничего не помню, потому что отрубился. Очнулся, побежал в институт, потом проходная, экзамен, после экзамена у меня начала болеть голова, это, скорее всего, активировался симбионт, затем в медпункте я уже выбрал визуальный вид. На первый взгляд всё с воспоминаниями об этом нормально, но что-то мне не нравиться. Какая может быть связь между научной конференцией об эфире и артефактом древней расы?

Вспышка боли и перед моими глазами проноситься череда визуальных образов: зал конференции, докладчик держит металлическую капсулу, место крушения космического аппарата, механизмы внутри корабля. Вторая вспышка была сильнее предыдущей, может быть мощнее раз в пять. В моих глазах потемнело. Страдая и корчась от боли, мне хотелось завыть. Я медленно сполз на пол, опираясь на стену… У всего есть своя цена, если же цена моих воспоминаний — это адские муки, то мне придётся её заплатить. Стиснув зубы, я продолжил терпеть. Понемногу эта напасть стала уходить и через некоторое время боль полностью утихла. Не слабо меня так приложило…

Я поднялся с пола и продолжил свой путь. Пара шагов, и массивная дверь открывается передо мной. Восьмиугольная комната с четырьмя дверями, через одну из которых я и зашёл. Развилка и этим всё сказано… Как же мне не хватает моего интерфейса с его крутой 3д картой, функцией построения маршрутов. Истинную ценность вещей мы осознаём только тогда, когда их теряем… Передо мной открывалось три пути, вперёд, направо и налево. Три одинаковых металлических двери, за которыми неизвестность. Если выбор сам по себе бессмыслен, то любой вариант подойдёт, тогда идём в центральную дверь и не паримся. Я прошёл комнату насквозь, и моему взору предстала абсолютно такая же комната, как прежняя, прям точная копия.

— Испытание. А этот чёрт сказал, что я готов, или он имел в виду то, что я готов к испытанию моей воли и способностей? — бормотал я себе под нос, проходя одну комнату за другой по прямой.

Вопрос заключается в том, на что рассчитано это испытание, и что они хотят увидеть. Потому что массив из абсолютно одинаковых комнат может быть бесконечен. Не в физическом плане, конечно, но он может быть или очень большим, или он может располагаться на поверхности сферы, и я буду ходить кругами, или тут хитрый механизм, который переставляет части таким образом, что я никогда не увижу конца, как бы я не двигался. В таком случае мне нужно показать какие-то действия или попытки, или разгадать устройство этих бесконечных комнат. Таким образом, я могу попробовать пройти испытание. Можно попробовать просто идти на протяжении минут десяти, но это не очень практичная идея, поэтому я остановился и принялся более детально изучать текущую ячейку.

По сути, форма комнаты является кубом, у которого скошены все грани, таким образом, получается подобие восьми угольной призмы, или по-простому восьмиугольник. Возникает логичный вопрос в этих скосах что-то спрятано или такой формы сами стены. Я попробовал поковырять нижние углы, никакого результата это не принесло. Пошарился по карманам, но с удивлением обнаружил, что их у меня нет. Одежда осталась старая, но вот карманы куда-то делись. Подозрительно всё это. Но я всего лишь хотел поковырять углы и швы. Теперь даже не знаю чем можно пометить данную комнату, чтобы проверить теорию о повторяемости. Что-нибудь металлическое наподобие ключей могло вполне подойти, но я ничего найти так и не смог.

Попробовать, что ли ногтем поцарапать поверхность? На первый взгляд идея кажется очень глупой, но так ли это на самом деле, впрочем, почему не попробовать? Я без труда нацарапал крестик на вроде бы металлической поверхности, что озадачило меня ещё больше. Моё тело точно осталось без изменений? Я пошёл дальше и без особых проблем ободрал небольшой участок стены. Слазило верхнее зеркально ровное покрытие, за которым прятался матовый металл, судя по характерному металлическому блеску. Попробовал поковырять и его, и удивительно, под напором моих когтей металл крошился, мялся и сдирался. Я с большими глазами и отвалившейся челюстью посмотрел на идеально ровный ноготь, который только что работал напильником, а затем на искорёженную поверхность. Психанул, и долбанул ногой по стене, а она промялась, через мгновение и вовсе проломившись вовнутрь.

Я отдёрнул ногу, в то время как здоровая часть стену с грохотом провалилась в соседнюю комнату. Невольно отшатнулся от места разлома, а то может щас всё тут развалиться. Но самый большой вопрос заключается в том, почему я только вот недавно не мог расковырять угол, а сейчас ногтем расцарапал плиту и разнёс стену? Какая-то несуразица полная выходит.

Это что вообще получается, это я теперь такой сильный, или мне хотят внушить, что я стал супер сильным, или это комнаты из настолько хрупкого металла? Слишком мало информации для каких-либо разумных выводов. Насколько высока вероятность того, что я больше не человек? Могу ли я считать себя прежним или не могу? Нужно собрать больше информации. Попытался порвать штанину, тугой материал не собирался просто так сдавать и только сдавил ногу. Но это ничего, я напрягся и деранул со всех дури. Динамическая нагрузка всегда выше, чем статическая. Но вместо того что бы штанине порваться, я отправил себя в небольшой полёт, приземлившись головой на пол. Забавно получилось. Но, чёрт возьми, из какого сверхматериала сделана эта одежда, что я не могу её порвать?

А может всё дело в гравитации? Я поднялся с пола и попробовал подпрыгнуть, вместо обычного прыжка на полметра вверх, я подлетел на два метра вверх, угодив головой в потолок, и ладно бы с этим, так потолок проломился, и я в итоге оказался над всеми комнатами. Но затем свалился обратно вниз, знатно деформировав пол. Это уже ни в какие рамки не лезет. Чего мне ещё ожидать от собственного тела, двух пушек в руках, квантового реактора вместо сердца, пулемётов из задницы? Не, это, конечно, прикольно стать супер крутым роботом с кучей плюшек в кармане, но у всего есть своя цена, и я боюсь представить, чего от меня хочет этот Император, за такие улучшения. Боюсь что самое маленькое, что он может потребовать, так это служить ему. Не за просто так, же он так улучшил моё тело?

Можно предположить, что это и не он сделал, но я не верю в то, что это мог сделать симбионт, который вообще-то должен был быть просто интерфейсом… Или в нём заключалось что-то нечто большее? Я замер от смысла собственных мыслей. Если так подумать, то кто я теперь? Киборг, робот, модифицированный человек или вообще представитель древней расы? И самое главное, я не знаю, что делать в данной ситуации, ведь самое главное, что было в этом симбионте, то есть визуальный интерфейс, теперь не доступен. Хотя…

— Активировать визуальный интерфейс, — а в ответ тишина. Хотя это и раньше не помогало. А если он не выключен, а вообще не совсем в рабочем состоянии. Шрам на голове же не случайность, какие-то манипуляции робот со мной проводил.

— Самодиагностика, — не сработало, — Полная диагностика, — тоже никак, — активировать самовосстановление, — я уже было думал назвать следующий вариант, как в моих мозгах что-то щёлкнуло. Затем дрожащий и тихий голос начал зачитывать привычные мне логи из консоли.

>>Поиск повреждённых частей… Успешно. Активировать восстановление повреждённых модулей… Успешно. Восстановление… Успешно. Перезапуск системы… Критическая ошибка. Запуск невозможен…

— Это вообще как?! — выпалил я и сел на пол.

Это означает что всё плохо, или, что всё очень плохо? Только забрезжил лучик надежды, как тучи безнадёги сгустились ещё сильнее. Какого чёрта вокруг меня твориться? Я сплю, я не в себе, реальность вокруг меня не в себе? Хотя, это мысль, можно чисто теоретически предположить, что я сейчас нахожусь в некой виртуальной реальности. Если кто-то смог создать игру, искажающую реальность, то почему не может существовать нечто подобное и у Императора. Теория виртуальность мира… Сколько было вокруг неё споров и прений, а сколько ещё будет? Проблема в том, как проверить текущий континуум, является он симуляцией или реальностью. В теории это выглядит как поиск каких-то багов в системе, но как их собственно искать, если не понятно как должна работать система в принципе. Какой-то физический процесс так и должен идти, или что-то тут не так? На этом моменте всё заходит в тупик из-за того, что я нахожусь внутри этой системы, и для меня все её баги будет выглядеть как особенности физического мира и всё.

Чёрт, и что мне делать в данной ситуации? Даже если я нахожусь в виртуальной реальности, и даже если я смогу это доказать, как я блин выберусь отсюда? Я зашёл в логическую петлю… Если думать не получается, нужно что-то делать. Я поднялся с пола, отряхнул штаны, и одним прыжком выбрался наверх. Ровная поверхность, состоящая из огромного числа одинаковых панелей, под которыми скрываются идентичные комнаты. Я осмотрелся и понял, что всё это находится в очень большой сфере из металла, даже не так, сфере настолько большой, что я не могу сказать насколько она большая. Я стоял на стороне куба, размеры которого можно сопоставить с самой сферой. Он слегка вращался относительно оболочки, или это вокруг него вращалась сфера, не разобрать. "Но для чего же была построена такая грандиозная постройка?" — всё это время витал в моей голове вопрос.

Во всяком случае, можно проверить более глубокие уровни, пока я бродил на первом ярусе, я не обнаружил спуска вниз, но кто мешает сделать его силой? Недолго думая, я спустился ниже, затем размахнулся посильнее и аккуратно зарядил ногой по центру комнаты. Но вместо того, чтобы сломаться, металлическая пластина оказалась невероятно прочной и мощная отдача ударила мне в ногу. Я схватился за повреждённую ногу и застонал. Третий закон Ньютона, сила взаимодействия, равна силе противодействия. Как я мог не подумать о таких простых вещах? Но это всё ерунда, нога вроде цела и ладно. Только почему эта плита оказалась такой прочной, когда рядом была очень хилая стенка? Случайная прочность элементов для более сложного прохождения. Интересно, интересно… Так всё-таки это лабиринт? Конкретной цели мне не давали, дел у меня никаких нет, о внутренней структуре данной конструкции ничего неизвестно, есть только предположение, что это куб, поэтому можно смело отправляться на его изучение, в особенности того, что находиться в его центре.

Я поднялся на ноги и отправился в соседнюю комнату, проверяем на прочность металл слабым ударом ноги. Есть пробитие, точнее вмятина. Можно углубиться в принципе и здесь. Мощный удар сразу двумя стопами и я приземляюсь уже на другом уровне. Обстановка практически не изменилась, разве что стало слегка темнее. Хм, а это значит, что есть смысл углубиться дальше и посмотреть, что будет там. В теории я могу там встретить что-то опасное, поэтому нужно быть поосторожнее, но вроде бы волноваться не о чем. По всему комплексу прошёл небольшой толчок, а у меня внутри всё сжалось от напряжения. Здесь твориться точно что-то неладное и мне хочется выяснить, что же там, в центре куба.

Я с шумом выдохнул, что бы немного расслабиться, и пошёл исследовать второй уровень. Нужно быть осторожным, а это значит не спешить, следовательно, не нужно сразу бежать на следующий уровень, может быть здесь будет что-то интересное. Спустя полчаса блужданий по таким же комнатам, только чуть-чуть более тёмным, я понял, что делаю что-то не то. Плюнул на все свои перестраховки, на всю осторожность и спустился на десять этажей вниз. Ничего кроме цвета металла не изменилось, поэтому я углубился ещё раз, а затем ещё и ещё. Поверхности с каждым ярусом становились более и более тёмными, пока не стали практически черными, а затем стали проявляться красные полоски, сначала их было совсем мало, пока они сетью капилляров не покрывали металлические поверхности комнаты. Я даже подошёл в плотную и поковырял ногтем поверхность, что бы проверить, что это не сосуды, какого-то инопланетного существа, но нет, это просто красная краска. Становиться всё более загадочно и зловеще.

Я прогулялся по нескольким комнатам на текущем уровне, все они казались похожими, но вот рисунок на стенах не совпадал, пару раз даже встретились залы без красных узоров. В одной из комнат я присмотрелся к стене и заметил нечто странное, будто вся панель была поделена на небольшие блоки, которые случайным образом перемешали и в итоге изначальные линии не совпадали. Неужели это головоломка? Почему я попал в странную и пустынную игру-квест с пазлами? Первая попытка восстановить изначальную картину на стене закончилась крахом, потому что при обмене местами двух кусочков ещё несколько блоков случайным образом меняли свои места. Вроде бы звучит не так страшно, но этот эффект постоянно ломал всё то, что я пытался сделать. Какая-то не решаемая головоломка, но я от тебя просто так не отстану.

Я воспылал азарт решить эту неправильную задачку, однако к четвёртой попытке от него мало чего осталось. Я устало присел на пол рядом с нестандартной стеной. Если эту задачу в принципе, возможно, решить, значит, я делаю что-то не так и нужно найти ещё какие-то элементы, при активации которых эта головоломка превратиться из не решаемой в решаемую. Но где мне их искать? Существует вероятность того, что я и не найду эти дополнительные головоломки, просто потому что их нет. Ладно, как бы мне этого не хотелось бы, но мне придётся покинуть этот уровень и двинуться дальше, может там будет больше ответов, чем вопросов, вводящих в ступор.

Я проходил один уровень за другим, на некоторых были какие-то силуэты, что бормотали под нос что-то непонятное и слонялись по своей комнате. Где-то встречались головоломки самых странных и причудливых конструкций: многогранники, кривые, животные, растения, какие-то математические формулы, древние письмена. Некоторые из задачек я пытался решить, и малая часть из них действительно решалась, но большая часть были или непонятны, или запутаны, или слишком сложны, или я даже не мог понять, как с ними взаимодействовать. Проблема с твёрдыми пластинами сошла на нет, когда начали появляться сквозные лестницы уровней на сто, и я без каких-либо проблем проходил всё глубже и глубже. Через ещё некоторое время стали появляться средних размеров залы, это четыре маленьких комнаты объединённых в одну. В таких пространствах находились более крупные и запутанные головоломки, за которые я даже не пытался браться.

Всё это действо напоминало игровой уровень, по которому я бегаю с чит кодом на пропускание головоломок и просто прохожу дальше. Но это меня не сильно смущало, всё-таки ничего не преграждает мне путь дальше. Так я дошёл и до больших залов, которые состояли из двадцати семи маленьких комнат по объёму, то есть куб со стороной три. Боюсь представить, что можно запихнуть в такие просторы, поэтому я особо не разглядывал, что в них находиться, чтобы случайно не тронуться умом. Так продолжалось довольно продолжительное время, я даже немного начал скучать, как перед моим взором предстала просто огромнейшая комната, в сравнении с которой остальные и рядом и валялись. Что меня ещё больше поразило, так это то, что практически полностью она была пуста, только белая дымка и небольшой красный кубик в центре.

Я подошёл ближе и заметил, что куб стал светиться и пульсировать, затем стал вращаться, а когда я находился прямо под ним, то он резко опустился на землю, зависнув над моей головой. Без резких движений на всякий случай, я отошёл в сторону, куб же плавно опустился на землю и полностью остановился, погаснув. Что же это за неведомая штуковина такая? Я осторожно коснулся рукой его поверхности, красные линия побежали от места соприкосновения и, обогнув весь куб, исчезли. Вместе с ними пропал и сам куб, оставив после себя небольшую серую сферу. Я коснулся рукой следующий объект. Сфера вспыхнула и в глазах помутнело…

Сохранение изменений… Проверка общей целостности… Обновление ядра системы… Вывод пользователя из режима погружения…

Я вскочил с металлической поверхности, холодный пот градом валил с меня. Я вытер тыльной стороны ладони мокрый лоб и осмотрелся. Вокруг меня находилось в боевой готовности порядка сорока механических воинов. Глаз зацепился за огромный трон, на котором восседал чудовищных размеров робот. Я, кажется, догадываюсь кто это.

Инициализация… Загрузка ядра системы… Старт ядра… Проверка структуры… Загрузка модулей… Запуск модулей… Активация… Добро пожаловать, Император.

Глава 27 — Столкновение

— Что вообще происходит? — я находился в полной прострации, не понимая ничего. Как я сюда попал? Почему меня окружили и готовы убить? Что означают слова: Инициализация, загрузка чего-то там, и почему добро пожаловать, император? Когда это я успел стать императором? Ничего не понимаю, но надеюсь скоро пойму. Я поднялся на ноги и посмотрел на огромного робота, сидящего на троне. По моим догадкам — этот тот самый император в своём истинном облике. Скорее всего, тогда на альтернативной Земле он замаскировался под обычного воина. Пока я разглядывал всё вокруг, поверх моего зрения медленно проявлялся какой-то визуальный интерфейс.

Настройка внешнего вида… Калибровка цветов… Панель быстрого доступа полностью готова к работе.

Хм. Панель быстрого доступа? Серьёзно? Почему такое странное название для визуального интерфейса, а всё равно уже. Я пробежался глазами по появившимся окошкам поверх моего зрения: Характеристики персонажа, группа быстрого реагирования, подконтрольные войска, добыча ресурсов, очередь производства. Напоминает мне это всё какую-то экономическую стратегию, вроде и что-то знакомое, но не могу вспомнить что. Неужели между этим интерфейсом и моей потерянной памятью есть какая-то связь? По коже пробежали мурашки, от осознания масштаба происходящих вокруг меня событий.

— Ты так и будешь молчать, Император, или прояснишь, что же тут твориться? — ждать больше не хотелось, поэтому я задал интересующий вопрос в лоб, посмотрим на его реакцию.

— Следи за словами, червяк…

— Ага, щас, тупая болванка, сначала объясни, что тут твориться, а уже потом будешь строить из себя крутого Императора.

— Ты не тот, кем ты себя считаешь. Всё что я хотел от тебя, я уже получил. Больше мне нечего сказать о тебе. Солдаты, огонь, — чёрт, я, кажется, переборщил с дерзостью.

Около сорока роботов синхронно опустили свои стволы, и из них рванула струя пламени. Периферийным зрением я заметил какое-то сообщение в интерфейсе, после чего время многократно замедлилось, быстро надвигающийся на меня огонь стал еле-еле перемещаться. Я пошевелился, что бы проверить, что это не мои ощущения ускорились, а создалась именно временная аномалия. Действительно, я мог спокойно перемещаться, а окружающий мир практически остановился.

Я убрался подальше от линии огня, чёрт его знает, сколько будет действовать это замедление. Пока у меня есть свободная минутка, я решил получше изучить то самое сообщение, которое появилось перед спасительной аномалией. Справа находилась панель с непривычным для меня названием "Терминал" потому, что я привык называть её консолью. Но это всё ерунда, куда важнее было содержание сообщения, которое там появилось.

>>Обнаружена смертельная опасность для Императора. Активация экстренного режима… Замедление времени…

Я ожидал увидеть огромной длины лог с кучей внутренней информации, но тут было от силы десять слов. Эта новая система уже во второй раз называет меня никак иначе, а Императором. И почему-то мне, чёрт возьми, нравиться, хотя слегка напрягает. Как снег на голову, такая информация. А я даже и не знаю, где моя империя. Что это была за сфера с кубом, по которой я бродил, почему после этого у меня кардинально поменялся визуальный интерфейс? Но пока я не в полной безопасности, искать ответы не только бесполезно, но и опасно. Я выглянул из укрытия, в котором я спрятался, сейчас самое время для ответных действий.

— Активировать боевой режим. Подготовить плазменную пушку к бою.

>>Будет исполнено, Император. Деактивация стандартного интерфейса… Подготовка боевого режима…

Голубоватый интерфейс моргнул и пропал, через секунду появились новые панельки и окошки, все до единой зелёного цвета: настройка брони, настройка оружия, тактическая карта и состояние организма.

>>Активация тактического интерфейса. Инициализация бронированного костюма. Сборка оружия.

В метре от меня открылся небольшой портал, через который вылетели потоки металлических частиц, что сформировали нательную броню: матовое покрытие из мелких шестиугольных пластин, которые поворачивались, собираясь в единую структуру. На ступнях, коленях, да и на всех других суставах укреплённые блоки защиты. Затем через портал вылетела футуристичного вида пушка, я без раздумий схватил её. Отдача от такого действия, отбросила меня на метр назад, но я не растерялся, а просто затормозил. Фух, вот теперь и повоюем. Я хищно улыбнулся, и жахнул из этого точно мощного оружия.

Тонкая струя белой плазмы прошла насквозь всех роботов, что находились на её пути, прорезала стену и ушла в космос. Режим замедления времени отключился, роботы пришли в движение, пытаясь меня обнаружить. Но через мгновение последовал мощный взрыв всего, что задела раскалённая струя. Пламя заполнило пространство, а я запоздало снял палец с курка сверхмощного оружия. Воздушная волна горячего воздуха отбросила меня назад на несколько метров, пока тонны металла плавились и разрушались под воздействием огня.

Я ошарашено смотрел на масштабные разрушения, устроенные единственным выстрелом. Затем всё сооружение сотрясло, последовала серия взрывов, я на всякий случай активировал магнитные захваты в подошвах брони и закрыл лицевой щиток дополнительным слоем брони, тем самым уйдя в глухую оборону, и не зря. Через некоторое время последовали более мощные взрывы, внешние камеры брони окутало пламя, и я окончательно потерял понимание происходящего. Через пару минут картинка восстановилась, и у меня просто отвалилась челюсть. Я смотрел на дико искорёженный металл, оплавленные куски обшивки, обгорелые силуэты механических воинов и разорванный в клочья трон вместе с императором. Судя по показаниям моего интерфейса, атмосфера полностью улетела в космос, походу где-то разорвало оболочку базы. Я где-то ещё пару минут ошарашено смотрел на испепелённых врагов, пока не пришёл в себя.

— Просто до жути пугающая мощь, — вырвалось у меня, — и эта мощь находиться не в чьих-то руках, а в моих руках. Надо бы случайно мир не уничтожить. Хотя, это, наверное, врят ли получиться, но надо быть, что ли чуточку осторожнее в следующий раз, когда мне захочется мощно жахнуть.

Я деактивировал режим глухой обороны, и слегка размял конечности, находиться в одном и том же положении даже пару минут — это очень неудобно. Посмотрел на тактическую карту. Множество черных отметок свидетельствуют о толпах поверженных врагов. Заглянул в настройки оружия и уменьшил мощность выходящей плазмы, сменил режим огня с непрерывного луча на очередями. Надеюсь, что это поможет избежать второго взрыва базы. Но мне всё же интересно, что это так могло мощно рвануть? Это не похоже на простой взрыв боеприпасов, или какие-то системы станции.

Какой-то шум сзади отвлёк меня от размышлений, а повернулся и увидел, как открывается огромная шлюзовая дверь и на меня несутся отряды роботов. Кажется, пора повторить уничтожение механических отродий. Оружие наизготовку, прицеливаемся и огонь. Пара десятков коротких пучков плазмы летят во врагов, активируются энергетические щиты, а в следующие мгновение рассыпаются на осколки. Белые снаряды проходят первое препятствие без каких-либо проблем. У некоторых роботов срабатывает активная защита, но в итоге при контакте плазмы с внутренностью машин происходят микровзрывы, и множество металлических кусков разлетается во все стороны. Недавний отряд противников превратился в кучу металлолома, но на смену ему бегут новые роботы. Такими темпами эта битва не прекратиться, пока меня не уничтожат, либо пока я не уничтожу эту базу до основания. Надо действовать быстро, а что самое ценное в таких сооружениях? Банки данных.

— Запустить сканирование территории. Найти хранилище информации. Проверить, возможно, ли скопировать информацию.

>>Будет исполнено, Император. Активация сканирования. Обнаружен отсек главного компьютера. Есть возможность для переноса информации.

— Отлично! Значит, моя следующая цель уже определена, — высказал я свои мысли вслух и помчался по тактической карте прямо к цели, прожигая на своём пути стены, бронированные шлюзы и уничтожая отряды врагов.

До моей цели оставалось всего ничего, но меня напрягло скопление противника перед проходом в нужный мне отсек. Сверхбронированные роботы, больше напоминающие танки с огромными пушками, дугой преградили мне путь. Рядом с ними более мелкие роботы с крупнокалиберными пулемётами. Я даже усмехнулся, мелкие роботы с мощным вооружением, хорошо я так завернул, но это по сравнению с теми большими, вообще если так посмотреть, все эти противники были гораздо крупнее всех, с кем мне довелось столкнуться до этого. Видимо те отряды мелочи были просто отвлекающим фактором, что бы собрать основные силы перед проходом в ключевую точку. Значит, я определил стоящую цель.

— Сделать прогноз, выдержит моя броня атаки тех крупных пушек?

>>С вероятностью 73 % броня выдержит лобовое попадание из главных орудий врага.

Дело плохо, о чём я и подозревал, когда увидел эти гигантские стволы и сразу же отступил. Я могу рассчитывать только на одно лобовое попадание, и то не факт, что его выдержит броня, второй выстрел будет точно последним. Значит, тактика атаки в лоб не применима в данной ситуации, и нужно включать мозги. Я отошёл подальше от места будущего столкновения и развернул тактическую карту на весь обзор. Что мы имеем? Главная дуга противников, состоящая из мощных боевых единиц с огромной броней и таким же уроном, но со слабой мобильностью. Плюс вспомогательные юниты с большой мобильностью, никакой защитой, огромной численностью и довольно приличной атакой. Для стандартных тактик — это непробиваемая оборона.

Сверхмощная атака уничтожит не только войска защиты, но сам главный компьютер. Тяжёлая броня не выстоит под массированной атакой десяти мощных орудий. Высокомобильный доспех расстреляют плотным огнём из крупнокалиберных пулемётов. Здесь нужно что-то более нестандартное и более сложное… Думай, голова, думай… Использование клона, как отвлекающий манёвр. Зайти с одной стороны пустышкой, а атаковать сквозь боковые панели. Должно сработать.

— Сделать моделирование ситуации с атакой с двух сторон.

>>Будет исполнено, Император.

>>Симуляция: 5 %… 33 %… 54 %… 67 %… 85 %… 100 %…

Томительное ожидание длилось слишком долго, пока завершиться это моделирование и я смогу или броситься в атаку, или пересмотреть свои планы.

>>Прогноз: с вероятностью 88 % атака будет успешной.

Хм, я ожидал немного большего. Что-то в духе 99 %, ну или хотя бы 98 %. Однако это слишком самонадеянно. А почему бы мне не предоставить расчёт оптимальной тактики этому интерфейсу, по идеи у него должно хватить на это вычислительной мощности.

— Какая тактика будет самая оптимальная в данной ситуации?

>>Невозможно определить оптимальную стратегию победы, слишком мало исходной информации о противнике.

Понятно всё с этим, атаковать надо по моему плану и наплевать на недостаток информации. Создаём два клона, оба тяжело бронированных. Один осуществляет наводку и отвлекающий манёвр, а второй будет атаковать сквозь пол под скоплением врага. Открылся портал раза в четыре больше, чем был при призыве моей броне, из которого вышло двое исполинов, утыканных пластинами толстенной брони. У одного из роботов в руках и на спине было четыре плазменных установки, а у второго множество датчиков на спине. Отлично, не знаю, куда ведёт этот портал, но самое время атаковать, пока враг не начал битву первым, разрушив этим все мои планы.

Я убрался подальше от предстоящего сражения, а затем приказал роботам идти в атаку, наблюдая за всем через тактическую карту. Пока всё в порядке. Вот приманка вышла на линию огня, загрохотали главные орудия врага. Меня слегка встряхнуло, от ударной волны. Но к моему удивлению снаряды даже не долетели до брони, огромный энергетический щит поглотил весь урон. Я даже переключился на вид с камер этого робота. Множество пулей от пулемётов сгорали на поверхности силового поля, более крупные снаряды слегка его колыхали, но тоже не достигали никакого результата по уничтожению противника. Вот это я понимаю защита. Однако тут атаковал второй робот, который ожидал всё это время под полом этого блока. Лучи плазмы прошибли обшивку станции и разорвали в клочья всех врагов. Серия последующих взрывов раскалённого до состояния газа металла. И вот я смотрю на груды металла, что несколько минут назад остановили меня от захвата главного компьютера.

Пора уже завершить начатое и скопировать информацию, чтобы разобраться в происходящем беспределе вокруг меня. Я хотел было победоносным и медленным шагом двинуться в сторону того отсека, но вскоре одумался и лёгким бегом устремился туда, потому что кто его знает, что может произойти пока я буду так бездарно терять время. По пути поставил двух роботов на охрану периметра. Забегаю в разрушенный блок и отрываюсь от земли, барахтаясь в воздухе. Чёрт, неужели здесь отрубилась искусственная гравитация? Хотя, вообще странно, зачем она была нужна расе роботов, которым принципиально всё равно как перемещаться? Это же особенность органических существ в направлении поля тяготения для нормального состояния. Ещё больше странностей вокруг этой империи. После пары ошибок и пробных перемещений, я смог как-то внятно перемещаться в невесомости, что собственно удивительно, ведь я думал, что это довольно долгий процесс обучения. Всё равно уже как-то, надо двигаться дальше.

Я залетел в нужный отсек и ахнул от удивления. Цилиндрической формы комната невероятных размеров была полностью заполнена блоками компьютера, которые все были соединены друг с другом. Тысячи и тысячи моргающих элементов и безумное количество проводов. Я как заворожённый осматривал помещение, пока не опомнился, зачем же я всё-таки сюда пришёл. Нужно скопировать информацию.

— Активировать копирование информации с главного компьютера.

>>Будет исполнено, Император. Запуск процедуры копирования.

Открылось множество порталов, из которых высунулись толстые провода, которые разделялись на более мелкие и залезали внутрь блоков, подключаясь тем самым к ним. Через пару минут, они отстыковались и убрались обратно, после чего порталы схлопнулись. А подумал о том, что можно было просто приказать этому интерфейсу скопировать информацию с главного компьютера, а не переться сюда, или ещё как-нибудь использовать порталы.

>>Процедура копирования завершена. Обработка информации.

Быстро, как и всегда, осталось понять, что мне эта информация даст. Резкая боль пронзила мою голову, сковав разум, множество эпизодов пронеслось перед глазами, отпечатавшись на подкорке. Я схватился за голову руками и повалился на пол. Чёрт, уже второй раз происходит эта параша с воспоминаниями. Словно мою голову вскрыли и лазером выжигали информацию на поверхности мозга. Вскоре страдания закончились, и боль отступила так же быстро, как и появилась. И что это сейчас было? Я прокрутил в голове, ещё раз ту информацию, которую в неё каким-то образом насильно впихнул интерфейс. Возможности этой штуки просто потрясают воображение. Оказывается, он скопировал информацию из главного компьютера мне в голову, не всю конечно, но самые основные моменты записал. Теперь осталось разобраться, что тут к чему и, наконец, понять, что это за империя роботов. Шаг за шагом, кусочек за кусочком, я стал распутывать этот клубок данных.

***

Где-то на просторах вселенной. Главная база Империи.

Активация восстановления из резервной копии… Загрузка ядра личности Императора завершена успешно. Создание тела носителя… Сборка завершена успешно. Император готов к работе.

Император пришёл в себя на огромном расстоянии от своей смерти. Он потянулся и поудобнее сел на своём троне. Биологическая часть мозга постепенно выходила на рабочий режим, кибернетическая же часть уже вовсю трудилась на предельно возможном режиме.

— И как такое получилось, что меня размазали по стенке, а этот червяк оказался далеко не так просто, как могло показаться? Сделать анализ произошедшего. К той станции ещё есть доступ?

— Мой Император, анализ будет готов через десять минут и сорок две секунды. К станции по-прежнему есть доступ по квантовой связи.

— Активировать режим аннигиляции реактора. Отправить второй и третий флот на уничтожение того, что останется после станции. Сфокусировать свободные мощности на симуляции последствий действий этого червя.

— Будет исполнено, Император… Внимание! Обнаружено вторжение!

Послышался скрежет металла, Взрыв! Шлюз разрывает на части, поднимаются клубы пыли. Размеренные шаги раздаются в практически полной тишине.

— А вот где ты возродился, скотина, на этот раз. Мне пришлось немного заморочиться, что бы понять, где твоя главная база, Император, — произнёс силуэт из дыма.

— Всех боевых роботов в тронный зал! — голос императора, как и всегда, громыхнул с чудовищной силой.

— Думаешь, это спасёт твою шкуру, после того как я захвачу ваши линии квантовой связи? — голос был полон желчи и яда.

— А ты сильнее, чем я мог подумать. Но детские угрозы не испугают, Императора, великой импе…

Выстрел плазменного луча разрывает половину тронного зала, обшивка плавиться и улетает в космос. Всю пыль вместе с атмосферой уносит вон со станции. Чёрный бронированный костюм с плазменной пушкой в руках предстаёт перед взором Императора.

— Я могу уничтожить весь твой флот, всю твою главную базу. Но меня это совершенно не интересует, меня волнуют только те войска, что сейчас крушат мою родную планету.

— Так ты хочешь, чтобы я отозвал те войска, что остались на той планете, червь? — Здоровый робот склонился надо мной.

— Именно так, и побыстрее.

— Глупый вопрос. Нет. Даже если я погибну, если весь флот будет уничтожен, даже если все войска в данной галактике будут уничтожены, я не стану отзывать те силы, что уже захватили твою планету. Ты полностью просчитался, червь, особенно в том, что пришёл сюда лично, в центр логова врага.

— Я так не думаю.

Открылся небольшой портал, в который он прыгнул, сразу же за этим брешь в пространстве закрылась.

— Портал закрылся, а координаты прохода остались. Отследить перемещение диверсанта.

— Невозможно выполнить. Главный компьютер системы недоступен.

— Я порву этого червя на миллиард частей, — император сорвался с места, активировав на полную мощность свой реактор и разнеся трон в ошмётки. Мощными и быстрыми движениями он промчался по тронному залу и направился напрямую к сердцу главной базы, то есть к её компьютеру. Но путь преградила шлюзовая дверь, которая только-только начала открываться, Император мощным движением разнёс её на части и рванул дальше. "Если поспешить, то можно успеть остановить этого червяка, который только что повредил главный компьютер, потому что рядом с главным компьютером находиться квантовый реактор, уничтожение которого может серьёзно навредить всей империи", — думал император, прошибая бронированные стены и перекрытия, на пути к реактору.

***

Я стоял перед огромной конструкцией, энергетическое ядро самой огромной базы Империи, квантовый реактор, подобного которому больше нет у этой цивилизации. В моих мыслях крутилось две идеи, первая — взорвать эту махину и тем самым насолить как можно сильнее Империи. Вторая — это захватить власть в Империи и использовать этот реактор по своему усмотрению. Но проблема заключается в том, что я не знаю, чем грозит уничтожение данной штуковины. Будет какой-нибудь коллапс шести мерного пространства, образование чёрной дыры, или просто большой бум и больше ничего? И самое главное, я не знаю, навредит ли это мне или моего интерфейсу. А рисковать ни тем, ни другим я не намерен, по крайней мере, сейчас.

— Остановись, не взрывай реактор, — огромное тело робота ввалилось в помещение.

— Император собственной персоной. А я как раз думал, что будет, если взорвать эту прекрасную штучку, — я плавно провёл рукой по обшивке.

— Ты не понимаешь, с чем играешь, это не просто генератор электричества — это центральный узел квантовой связи и если ты его взорвёшь, то не поздоровиться всем, кто использует квантовые перемещения в этой галактике. Твой интерфейс тоже использует квантовые эффекты, если их так можно назвать.

— Тогда тем более, поставлю бомбу и свалю из этой галактики. Спасибо за идею и прощай, — сказал я и безумно улыбнувшись, прыгнул в только что открывшийся портал. Чем дальше я пользовался этим новым интерфейсом, тем лучше он понимал мои желания и тем быстрее их исполнял. Приземлившись на землю, я проверил, что портал, через который я пришёл полностью закрылся. Затем мысленно активировал бомбу в другой галактике. В терминале отобразилось сообщение о том, что Империя роботов полностью уничтожена. Я радостно сжал кулак, одной проблемой меньше. Теперь осталось разобраться с тем, что они натворили на Земле.

Я сделал один шаг, затем другой, но третий сделать не получилось, нога почему-то перестала меня слушаться, и я плюхнулся лицом в пыль. Тело окутала боль, словно я горел изнутри. Голову разрывало на части, взгляд затуманился. Неужели в другой галактике квантовый взрыв затронул меня? Последнее, что я успел заметить, так это пространственные искажения, а затем потерял сознание от нестерпимой боли…

Глава 28 — Неужели тупик?

Голова слегка побаливала, но в принципе состояние было терпимое. Я осторожно открыл глаза, солнце слегка ударило по глазам, я зажмурился от слепящего света. Через некоторое время глаза привыкли, и я осмотрелся, пустынная местность с кучей каменных глыб и скал. И куда это только меня занесло? А самое главное, каким образом, я же вроде бы полностью закрыл портал. Или были какие-то остаточные эффекты? Сложный вопрос и совершенно не по адресу, что может слесарь неудачник знать в пространственных червоточинах и квантовых эффектах? По-моему ничего.

Собрав остатки сил в кулак, я поднялся с земли. Лёгкий ветерок ворошил волосы, а в нос ударил едкий запах нефти. Я резко развернулся, в пояснице что-то хрустнуло, но это никак не помешало мне увидеть огромный завод. Из гигантских труб в небо поднимались столбы белого дыма, множество механизмов работало и двигалось, создавалось ощущение, что это единый организм.

— Не правда ли красивое зрелище? — слегка хрипловатый мужской голос оторвал меня от увлекательного разглядывания завода.

— Есть немного, — коротко ответил я, разворачиваясь, чтобы разглядеть собеседника. Пухленький мужчина с недельной щетиной, не то в чёрном, не то в тёмно-синем, в общем, в тёмном костюме и с планшетом в руке.

— Ну что вы скромничаете, как это прекрасное сооружение, вершина инженерного искусства Империи, могла оставить вас равнодушным. По глазам вижу, что вас завораживает, как работает этот механизм. Но это я не том, — он стал более серьёзным, и весёлые нотки убежали с его лица, — Как вы здесь оказались, уважаемый?

— А, чёрт его знает. То ли расчёты неправильные были, то ли сбой в технике произошёл, хотел домой попасть, а оказался здесь, — как же я не люблю говорить таким тоном, но внешность требует соответствия, а то не хочется объяснять потом, почему у меня внешний вид старика.

— На такие объекты обычные люди по ошибке не попадают.

— Квантовые порталы — вещь довольно таки странная.

— Признавайтесь, кто вы такой?

— Если бы я сам знал ответ на этот вопрос.

— У вас будут большие проблемы, если вы сейчас же не скажете, кто вы такой, — угрожающе завил он.

— Ситуацию хуже моей сложно придумать.

— Я не шучу, — в его голосе прорезался металл.

— Видите вон ту гору, — я рукой показал на один из хребтов.

— Допустим, что вижу, — с каменным лицом ответил он.

Незадолго до этого я проверил работоспособность интерфейса и был уверен на все сто процентов, что могу творить чудеса. Активируем небольшой портал и бросаем через него, допустим, тут я на секунду задумался, ядерную бомбу. В моих глазах вспыхнул огонёк. А на той горе вспыхнул ядерный гриб, и половину горной гряды взрывом сравняло с землёй. Я посмотрел на своего собеседника, его зрачки расширились, глаза округлились и бегали с бешеной скоростью.

— Но как… Как вам это удалось? — удивление вперемешку с неверием читалось на его лице.

— А кто его знает? Я вот до конца и сам не понимаю, как это работает, — я пожал плечами и вернулся обратно к созерцанию завода.

— И вы так равнодушно к этому относитесь?

— Как-то уже привык к подобным вещам.

— Но так же нельзя!

— И почему же?

— Любую энергию нужно направлять в правильное русло, в противном случае произойдёт катастрофа.

— Я больше скажу, она уже несколько раз произошла, но что с того?

— Как, что с того? Это же ужасно! Катастрофы не должны случаться.

— Пока бедствие не в моём городе, мне наплевать.

— Даже если целая планета сгорит в огне?

— Да хоть сотня, главное чтобы это была не моя планета. Но ладно, что-то я засиделся тут.

Я открыл портал и переместился на другой уступ, этот разговор начал меня раздражать, поэтому я просто сбежал. Катастрофа, не катастрофа, а чёрт его знает, что нужно делать в такой ситуации. Устало вздохнул и активировал поиск пространственных координат. Надо понять, где я оказался, а, уже отталкиваясь от этого, думать, каким-то образом добраться до дома, хватит с меня всех этих приключений. В терминале появилось сообщение с результатом, какая-то далёкая система, но уже в галактике млечный путь. Фух, я хотя бы в нужной галактике, осталось как-то попасть в нужную систему.

— Можно ли совершить пространственное перемещение на Землю?

— Нет такой необходимости, эта планета ничем не отличается от Земли, а местами даже лучше, — безэмоциональный голос ввёл меня в небольшой ступор.

— Это чё за нафиг?!

— Я не нафиг, а панель быстрого доступа.

— И когда это панели быстрого доступа научились разговаривать?

— С момента создания. Квантовый взрыв сбил настройку и данная функция активировалась.

— А можно вернуть все настройки до момента этого взрыва?

— Нет технической возможности, данные полностью утеряны.

— Весело. Но я всё-таки хочу домой, на мою Землю.

— Хотеть не вредно для здоровья, но на вашей планете совершенно загрязнённая окружающая среда.

— Типа я тут буду и здоровее, и выше, и сильнее?

— Подтверждаю.

— Приплыли. И что же мне тут делать? Давай завязывай и открывай портал на Землю, на мою Землю.

— Вы действительно этого хотите?

— Да.

— Вы оценили ущерб вашему здоровью.

— Я знаю, на что иду, поэтому да.

— Вы взвесили положительные и отрицательные стороны данного решения и его дальнейшее влияние на вашу жизнь?

— Да, да, и да!

— Подтвердите решение, которое уже нельзя обернуть вспять.

— Подтверждаю.

— Пользователь не в состоянии принимать обдуманные и взвешенные решения, поэтому действие отменятся.

— Да как ты меня задолбала, система чёртова! Я просто хочу домой!

— Даже если там идёт война и большой риск умереть?

— Тогда тем более хочу туда, чтобы отстоять свою планету.

— Функционала панели быстрого доступа не хватит, чтобы защитить Землю.

— Это вообще как? Почему уничтожить главную базу Империи роботов получилось на раз-два, ту станцию тоже без особых проблем разнесли, а отвоевать одну планету от того же врага, уже не хватит функционала?

— Основные силы Империи были переброшены в эту галактику, потому что текущая ситуация была заранее просчитана, благодаря технологии квантовых врат.

Я сплюнул. Это что вообще получается? Каждый мой шаг, каждое моё действие было заранее просчитано и выбрана оптимальная тактика и в итоге всё зря, потому что враги знали всё наперёд. Чёрт, да тут такая апатия нахлынет от таких мыслей, что ничего делать и не захочется. Но я не сдамся просто так… Но будет ли польза от моих действий? Я задумался над вопросом, который обычно никак меня не волновал, и меня пробрало от головы до пят… "Будет ли польза" — вторил внутренний голос в голове, а я перебирал события последней недели. И что сделал мой побег от того тестирования и должности начальника ресурсной базы? Я грустно усмехнулся, металла как не было у фракции так и не стало. Что я сделал, когда узнал об этой проблеме? Полез разнюхивать, в чём проблема, но не проявил должной осторожности и в итоге попал в плен к тёмной фракции, никак не решив проблему фракции, а только навредив себе.

Какая польза была от меня, когда я ничего не стал объяснять тому археологу, прибрав целую инопланетную базу к своим рукам? Да никакой пользы от меня никогда не было, а в случае с той пирамидой, базой, я стал волком, сидящем на стоге сена. Абсолютно глупое решение… Да все мои решения не просто глупые, а не обдуманные и бестолковые. Я просто что-то делал на протяжении всей жизни, при этом не особо задумывался о последствиях, не думая, как это повлияет на других… А теперь я застрял на далёкой планете из-за своих глупостей. Да даже моя внешность тому подтверждение, я подсознательно хотел быть взрослым, но так и остался маленьким мальчиком, которому хочется играть в игрушки, который не понимает, что такое ответственность и совершает одни глупости.

Я сжал кулак и ударил им в землю… Я не хочу так больше жить. Не хочу творить всякую ерунду, а потом сожалеть о своих действиях… Я сжал кулак до белых костяшек, сжал зубы, и разлёгся на холодных камнях. Чёрт. Скупая слеза сбежала по щеке. Слеза сожалений, что осознание этого пришло только сейчас, когда я достиг дна ямы и сложно представить, куда дальше падать. Долг в четыре миллиарда рублей, загубленная учёба и множество более мелких проблем… Почему человек начинает думать только тогда, когда у него становиться всё настолько плохо, что можно и отчается? Почему всегда так?

Лёгкая усмешка появилась на моём лице, но я ведь пока не отчаялся? Во мне ещё бурлит жизнь, я всё ещё хочу жить. Рывком поднялся с холодных камней и посмотрел в горизонт. Сколько ещё на моём пути будет трудностей? Сколько ещё предстоит совершить ошибок? А сколько из них я смогу осознать, изменить себя и продолжить путь? Я не знаю… Но я должен ценить каждое мгновение и усердно работать, что бы больше никогда не сожалеть о деле, которое я запорол.

Что нужно для достижения цели? Мотивация, план действий и тонна усердия и труда. Первое и последние у меня есть, осталось придумать мало-мальски грамотный план. Я уселся поудобнее и начал размышлять. У меня есть несколько задач, которые я должен рано или поздно решить. Первая — это возвращение домой на Землю, несомненное важная, но может и подождать. Вторая — это восстановление памяти и воссоздания полной картины того, кем я являюсь и что было на той конференции, наверное, самая важная задача, которая при этом не требует отлагательств. И третья — это окончательные разборки с Империей, потому что я не знаю, когда они нападут снова, поэтому нужно быть начеку и в конечном итоге разобраться с ними.

Меня отвлёк какой-то шум, я напрягся и подготовился к чему угодно, но только не к космическому кораблю, который спускался прямо надо мной. Огромные турбины создавали мощные потоки воздуха, которые сдували всякую грязь из-под корпуса корабля. Массивное судно с множеством двигателей, пушек и прочего оборудование приземлилось, после чего в нескольких метрах от меня открылся люк, и ко мне вышла целая делегация. Группа воинов в забавной броне с игрушечными пушками в руках образовали две линии вдоль трапа, затем появились более важные персоны, судя по их разодетому внешнему виду с множеством блестящих элементов и драгоценных камней. Мне даже стало интересно, по какому делу ко мне пожаловали все эти люди. Мужчина с огромным головным убором вышел вперёд и, нацепив на шею какой-то прибор, начал говорить с огромным акцентом.

— Приветствуем тебя, обладатель силы Императора. Мы пришли с миром и хотим обсудить с тобой возможность сотрудничества, — произнёс посол и замолчал, ожидая моего ответа.

Я стал максимально серьёзным, потому что нельзя запороть всё так же, как это было в куче случаев до этого. Нужно, во-первых, вести себя обдуманно и спокойно, не делать глупостей и сначала думать, а потом уже что-то делать.

— Внимание! Обнаружен корабль враждебной фракции, рекомендуется немедленно открыть огонь и уничтожить врага.

А вот себя и панель быстрого доступа проявила. Значит тот, кто создал это устройство, является противником для этих людей. Становится всё интереснее и интереснее. Во что же я вляпался? Но самое главное сейчас как-то ответить этим чудикам, однако это нужно сделать максимально хорошо, чтобы не начать мирные переговоры от лица интерфейса и подписаться в выполнении каких-нибудь обязательств. Задачка так задачка…

— Приветствую вас, я готов обсудить наше сотрудничество, — осторожно сказал я, опасаясь того, что они набросятся на меня, но к моему удивлению, они, наоборот, с облегчением выдохнули от моего ответа. Странно, нужно запомнить эту реакцию.

— Давайте пройдём на корабль, для обсуждения, — сказал дипломат и затаил дыхание, словно от моего ответа зависела его жизнь. Меня насторожило такое поведение, но я не подал вида, по крайней мере, постарался.

— Хорошо, — максимально спокойно сказал я, краска вернулась на лицо дипломата, он осторожно выдохнул и уже спокойный пошёл внутрь судна, я спокойно последовал за ним. А у меня в голове летала мысль о том, что они чего-то опасались с моей стороны, но я этого так и не сделал.

Солдаты забежали внутрь, трап убрался, а шлюз закрылся. Мне показалось слегка необычным то, что линии стыков деталей стало не видно после их соединения. Если детали были бы металлическими, то очень сложно сделать идеальный стык, а тут он как-то получился, следовательно, использовались какие-то нестандартные для моей цивилизации материалы. Очень интересно, что это за корабль и как его построили. Мы шли по большому коридору, наверное, центральному, от которого ответвлялось множество путей, поменьше. Судно оказалось довольно большим, может быть класса крейсер, а может быть и эсминец, не знаю, не силён в классификации кораблей. В конечном итоге мы вышли на капитанский мостик, на котором был приготовлен стол с кушаньями и всякими яствами, однако персонал вокруг продолжал работать. Я ощутил небольшой толчок, а через прозрачный материал рубки увидел, как звёзды смазались и мы влетели в какую-то червоточину. Интересная технология перемещения, я ожидал увидеть какой-нибудь гиперпространственный прыжок, а тут использование этих квантовых порталов.

— Мы хотели обсудить с вами Силу Императора. Если вас не затруднит, могли бы вы рассказать, как вы её получили? — слегка запинаясь, сказал дипломат.

— Конечно, конечно. Примерно неделю назад я случайно нашёл капсулу с каким-то симбионтом, как позже выяснилось, эта штука оказалась кому-то нужна и он у меня её отобрал. В это время я в пал в странный сон и что-то в нём активировал, после чего проснулся с этой силой. Но вы можете сказать, а что это за сила такая? — сказал я интересующий меня вопрос в лоб и мысленно зажал кулачки, только бы они ответили на него, а не начали ссылаться на секретность или ещё на что-нибудь.

— Ваш ответ записан в хранилище данных. Хотите ли что-нибудь добавить? — дипломат ждал моего ответа, а я зеленел от злости, мой вопрос просто проигнорировали. Какого чёрта? Так, нужно вести себя культурно, разнесу эту посудину после того, как сойду с неё… Нужно успокоиться и не делать глупостей. Попробую повторить вопрос?

— Что такое Сила Императора и откуда она взялась? — настойчиво сказал я.

— Отлично, а теперь перейдём к вашим вопросам. Вас что-нибудь интересует узнать от нас? — мне хотелось рвать и метать, но я просто выдохнул и сосредоточился. Нужно просто успокоиться и задать свой вопрос ещё раз, может быть это специальная проверка на силу воли, или просто обычаи этого народа, а я буду зря всё взрывать.

— Сила Императора — что это?

— Может, попробуете задать другой вопрос?

— Меня интересует именно этот, зачем мне другой вопрос?

— Дело в том, что… — тут он замялся, а меня прямо затрясло. Сколько можно растягивать резину?! — Эти данные вам недоступны. Слишком низкий уровень вклада в альянс.

— Чего? — я прям, растерялся, — уровень вклада в альянс?

— Да. Это виртуальное значение, которое обозначает сумму ваших деяний в пользу альянса. В зависимости от очков вклада изменяется уровень вклада, что в результате позволяет просматривать более секретные и важные данные.

— А-а. Я более или менее понял. По-простому я должен бегать как белка в колесе несколько лет, прежде чем узнаю, что в альянсе и сам ничего не знает о Силе Императора. Не хотите говорить, и не надо. Всего хорошего, — я встал, и уже хотел было открыть портал, как дипломат меня остановил.

— Подождите, вы всё не так поняли. Мы хотели заключить с вами контракт, по которому вы получите эти данные после выполнения одной работы.

— Давайте посмотрим ваш контракт, — устало сказал я и сел обратно за стол с едой, до которой мне уже не было дела.

Он протянул мне тонкий планшет, на котором был открыт контракт. Текст был написан на русском языке, причём на разговорном, а не на юридическом, что меня совершенно насторожило. Я отложил планшет и с серьёзным видом уставился на дипломата.

— Что-то не так? — через пару секунд сказал он.

— Более чем. Откуда вам известен мой язык?

— Это межгалактический язык альянса.

— А я почему-то вижу тут только русский язык, причём разговорный, а документы должны быть составлены юридическим языком.

— Так вы видите русский или разговорный язык, и что значит юридический?

— И что за бред тут происходит, — пробормотал я себе под нос и начал массировать виски, — на каком я говорю языке?

— На межгалактическом языке.

— И откуда я его могу знать, когда всю свою жизнь прожил на Земле?

— Что это за место, Земля?

— А чёрт с этим. У вас есть какое-нибудь средство для проверки целостности памяти?

— Есть. Хотите использовать?

— Естественно. Надеюсь, это поможет с моей головой.

— Следуйте за мной, — сказал худой паренёк и встал из-за столика.

Я побрёл за ним. Несколько узких коридоров и мы оказались в медицинском блоке. Белая комната с абсолютно чистыми стенами без единой соринки или пылинки. Я осторожно шагнул, боясь испортить этот идеальный порядок, но в итоге от ботинка всё равно остался след. В комнате находилось несколько шкафчиков, небольшой терминал в стене, огромная капсула, которая занимала половину пространства и, как я понял, медицинский работник, механический андроид, у которого почему-то отсутствовала внешняя оболочка, открывая тонны электроники и аппаратуры. Странный дизайн, или это для того, чтобы никто случайно не перепутал с человеком?

— Расскажи роботу, что тебя беспокоит, а мы будем ждать на мостике, — сказал пацан, и тут же ушёл. Меня слегка напрягло то, что меня будет лечить робот, но ладно, могло быть и хуже.

— У меня, наверное, частичная потеря памяти. Не помню некоторые отрезки жизни. Но иногда бывает что-то вроде видения и с головной болью часть памяти возвращается.

— Симптомы зафиксированы. Используйте капсулу для продолжения постановки диагноза, — безэмоциональный голос резанул слух, можно было сделать и более приятный голос.

В это время капсула медленно раскрылась, открывая моему взору белое ложе. Делать нечего, нужно ложиться. Затем также бесшумно эта штуковина закрылась, оставив меня в полной темноте. Не то что бы я боялся замкнутых пространств или тёмных мест, но это слегка волнительно.

— До начала диагностики 5 секунд. 4… 3… 2… 1… Запуск диагностики, — голос затих, затем меня что-то кольнуло, и я отрубился…

Словно из тумана до меня донеслись два голоса:

— Давай, его уничтожим, пока он в беспомощном состоянии. Не будет его, не будет проблем у альянса.

— Нет. Так нельзя. Он может стать нашим союзником в борьбе против Империи, мы не можем потерять такой шанс.

— Да брось ты, как он может стать нашим другом. Он не понимает нас, мы не понимаем его. Подумаешь, он знает наш язык. И вообще это не надёжно, возлагать будущее на кого-то одного. Он ведь просто человек, подумаешь со сверхтехнологичной штукой в башке.

— Не говори так… Он мощнее нас всех, да он может весь этот корабль одним щелчком пальцев уничтожить.

— Тем более я ему не доверяю. Вот почему мы до сих пор живы в таком случае, что ему от нас нужно?

— Я не знаю. Давай не будет говорить о таких вещах.

— А кто знает, что у него на уме? Вот вздумается ему, и разлетимся мы на атомы. Его нужно уничтожить и прямо сейчас.

— Стой. А ты подумал о том, что он может быть, нас сейчас слышит?

— Да нет, как такое возможно? Он же погружён в глубокий сон с помощью медикаментов.

— А ты уверен, что они на него подействуют так же, как на обычного человека?

— Лечение завершено, открытие крышки капсулы.

— Какого! Мы слишком заболтались. Бежим!

Самообладание полностью вернулось ко мне, слух, обоняние, осязание, зрение. Я заметил двух пацанов, которые спешно старались сбежать из комнаты, но у них почему-то не получалось открыть дверь.

— Стоять пупсики. Куда это мы намылились, а как же убить меня? — сказал я, издеваясь над ними, и скорчил страшную рожу. Они взвизгнули, как два маленьких поросёнка и бросились на утёк с удвоенными усилиями. Забавные кадры.

Я встал слез с лечебного ложа и пошёл к выходу нетвёрдой походкой. Интересно, сколько я провалялся в этой штуке? Хотя это не самый главный вопрос. Восстановилась ли моя память? Вроде бы особых изменений не чувствую, будет весьма жаль, если эта высокотехнологичная и сверхдорогая железяка так и выполнила свою функцию. Но может, стоит немного подождать? Не знаю… Я витал в своих мыслях, как корабль сотрясло. Мощный толчок отправил меня в свободный полёт. Махание руками не принесло никакого результата, и я врезался в стену, чем вы думаете? Конечно, же головой…

… Все в порядке?… Тут человек без сознания… Медиков сюда, медиков… У него сильное кровотечение… Это же тот гость… Срочно в медблок… Быстрее!… Большая кровопотеря… В саркофаг его… Успели, он ещё жив… Начало лечения…

Я пришёл в себя в странной комнате с белыми стенами, никаких окон или дверей.

Глава 29 — Узнать правду!

Что это за место? Подумал я, как белая комната взорвалась фонтаном красок, выбросив меня в диковинный мир яркого дизайна. Сверхнасыщенные цвета, от которых поначалу болели глаза. Мир, состоящий из кусочков, которые островами парили в воздухе. Лишь дорожка из красного кирпича проходит между ними, опоясывая всё пространство.

— Что это за наркомания? — Я присел на месте, где стоял до этого.

— Это визуализация вашего подсознания, Император, — ответил интерфейс.

— Хм, попытать счастья и отыскать здесь свои воспоминания что ли? — спросил я пустоту и побрёл по дорожке, которая, скорее всего, означает хронологию событий.

— Император, зачем вам двигаться в прошлое, когда можно идти в будущее? — не унималась панель быстрого доступа.

— Ага, ещё чего скажешь? Я поставил цель, значит, я её добьюсь. Эти воспоминания часть меня, я должен их узнать, в противном случае, как я могу чем-либо заниматься, если внутри у меня будет полнейший бардак, — Каждый шаг становился труднее, но я продолжал движение.

— Император, опасно заходить так глубоко. Есть барьеры, которые вам неподвластны.

— Не останавливай меня, я знаю, на что иду.

— Император, разрушения себя ради нескольких воспоминаний не стоит того.

— Чтобы что-то построить, сначала нужно что-то разрушить.

— Не на каждом основании будет стоять дом.

— Не на каждом, а как иначе, но разве из-за этого не нужно строить дом?

— Это нелогично… Это странно… Это глупо…

— Человек сам по себе не поддаётся логике, всегда остаются чувства, интуиция, догадки.

— …

— Кажется, я случайно сломал высокотехнологичное устройство. Но что это тут у нас? — я посмотрел на небольшой островок, летающий в метре от дорожки.

Воспоминания о том, как я играл за компьютером в тот день. Вроде бы ничего примечательного тут нет, но в, то, же время, что-то здесь не так. Я по-быстрому промотал этот эпизод, практически ничего и нет, за что можно зацепиться. А это тут что, я только сейчас обратил вниманием на диалог после матча. Проект "купол"? Неужели это было приглашение в игру, искажающую реальность. А не приходило ли мне электронное письмо с примерно таким же заголовком в те дни? Может быть, и было такое… Чёрт, что за странная дичь твориться. Одному человеку приходит сразу несколько приглашений не абы куда, а в проекты по освоению инопланетной игры, про которую ничего толком и не известно. Странно всё это.

Я попробовал пойти дальше по дорожке, но ноги словно сковало льдом, настолько их было сложно оторвать от земли. Значит нужно приложить больше усилий, гораздо больше… Я напрягался до предела, но ступни так и не хотели отрываться от кирпича. А может надо попробовать другой способ? Я закрыл глаза и представил, как просто перемещаюсь по этой дороге, не отрывая ног. Затем идёт самое главное, открыть глаза и… Чудо не произошло, я всё ещё стою на том же месте. Эх, оказывается, воздействовать на подсознание не так и легко. Ладно, тогда попробуем силовой метод.

— Двигайся, чёртова дорога! — я напряг все свои мышцы и что было сил, закричал. Вены вздулись на лице, а брови надвинулись на глаза, но ничего так и не изменилось, я продолжал стоять на одном месте.

Такими темпами меня надолго не хватит, силы закончатся и я упаду… А как может сила закончиться в подсознании? Странный вопрос, а насколько далеко простираются мои возможности, в плане могу ли я создать какой-то объект и управлять им в подсознании? Я сконцентрировался и попробовал создать чёрную точку на своей руке. На мгновение что-то показалось, а потом пропало, или мне показалось? Теоретическая возможность подтверждена, остальное дело практики. Вопрос в том, могу ли я что-нибудь себе таким образом повредить? Нужно быть осторожным.

***

Спустя полчаса попыток, проб и ошибок я выяснил, что можно частично преобразовывать подсознание, но чем крупнее объект, тем это сложнее. А форма, цвет, материал и прочие физические свойства не имеют значения. Через множество тренировок у меня получилась создать кольцо. Проблема заключается в моём дальнейшем продвижении, потому что я боюсь представить, сколько времени уйдёт на изменения пространства вокруг себя. Да и решение проблемы в лоб — это может быть плохой вариант, а может быть и худший из возможных.

Так, а как мне вернуться назад, примерно к настоящему времени? Попробовал сделать один шаг назад, но ноги с бешеной скоростью устремились и понесли меня к начальной точке моего пути. Усилием воли я затормозил, однако оказался почти у старта. То есть большинство моих усилий было потрачено практически впустую. Зато теперь понятно как вернутся назад. Но нужно продолжать попытки проникнуть в более ранние воспоминания, чтобы в итоге разобраться в случившемся на конференции. Я не могу просто так взять и всё бросить. Один шаг, другой, десятый, сотый… Я буду идти до тех пор, пока не доберусь до истины, никакая другая цель меня не интересует. Ноги наполнялись усталостью, в ботинки словно наливался свинец, мои шаги постепенно замедлялись, но я продолжал стремиться к своей цели, словно упёртый баран, который даже не знает такого слова, как отступление.

Град капелек стекал по спине, одежда промокла, я смахнул пот со лба и сделал следующий шаг. Болели мышцы, ныли кости, но я отверг эти чувства и двигался к цели. Эти знания могут всё изменить, ответить на множество вопросов, расставить всё на свои места, поэтому я просто обязан добраться до них. Я приостановился, что бы осмотреть ближайший остров с обрывков памяти. Эпизод того, как я возвращаюсь домой с конференции. Близко и одновременно с этим далеко, нужно приложить больше усилий. Я напряг натянутые до предела ноги ещё сильнее и титаническим усилием воли рывком переместил ногу дальше, словно пробивая собой скалу, конечность взвыла от боли, а я сжал зубы и сделал резкое движение второй ногой. "Вперёд, только вперёд", — думал я и прорывался дальше. Массивный груз навалился на спину, словно я тащил на себе скале, прикусил язык и, сжав кулаки, двинулся дальше.

Передышка? Остановка? НЕТ! Я не должен дурным мыслям затуманить мою голову. Очистить разум от посторонних чувств, сделать глубокий вдох и пробиться вперёд. Если мне не хватает сил, то я должен стать сильнее, если у меня недостаточно закалена воля, я должен укрепить её. Рывок и ступня с грохотом приземляется на кирпичную дорожку, словно гравитация многократно увеличилась. Одной только волей я собрал остатки сил в твёрдое ядро, увеличил его и пропитал им тело, каждую мускулу, каждую клетку, каждую молекулу. Ещё один шажок, ещё другой… Я приподнял заплывшие потом глаза, до какой точки я уже дошёл? Рядом висел один из островков воспоминаний.

— Закрытие конференции… — восторженно прошептал я. Мои глаза вспыхнули огнём, я жадно всматривался в мелькающие передо мной картины прошлого.

Научная конференция, посвящённая теме теории эфира. Закрытие.

Множество вспышек фотокамер, гудящая и взволнованная толпа беснуется, напирая в конференц-зале. Люди вовсю обсуждают перспективы нового открытия и тот, кому достался сейчас микрофон, снял с языка у всех вопрос.

— Профессор, как думаете, сколько времени потребуется на разработку первого прототипа эфирного реактора?

— Вы, наверное, невнимательно слушали, или вообще не знаете, что было на конференции, но первый прототип уже разработан и успешно протестирован, — он замолчал. А затем улыбнулся во все зубы, — а больше я ничего сказать, к вашему сожалению, не могу, — он вновь взял паузу. Посмотрел на свои часы, нахмурился, — кажется, время нашего общения закончилось. Всем спасибо за вопросы, на сём конференция объявляется закрытой, — помахав рукой, он выключил микрофон на кафедре и удалился.

Толпа вознегодовала и принялась выкрикивать всякие гадости, но профессор их уже не слышал…

Я стоял на том же месте в полном оцепенении. Что это только сейчас было? Эфирный реактор? Вероятнее всего этот человек высказал на конференции его теоретическое обоснование, а сейчас отвечал на вопросы непосвящённых людей, но почему я был не в толпе, а наблюдал за всем этим даже не с позиции журналиста, который и задал этот вопрос, а с позиции профессора. Ничего не понимаю… Причём у него была практически такая же внешность, как ту, что сделал я себе в игре, искажающая реальность…

Неужели это моя настоящая внешность, тогда я забыл совсем не несколько месяцев, а практически все мои воспоминания — это подделка. Что за чертовщина? Что делает меня самим собой, а что делает Алексеем? Кто же я такой? Я опустился с небес на землю. Вот думаешь, ещё немного и дело будет сделано, а тут оказывается, что это просто капля в море и ты настолько далёк от цели, что даже и не знаешь, насколько далёк. Осторожно оглянувшись назад, я понял, что на огромном пространстве не было ни одного островка, это даже как-то странно. А самое главное не понятно, это последствия моих действий или так и было? Немного передохнул, но нужно продолжать эту битву. Я поднял взгляд на следующий участок дороги, через несколько метров еле-еле виднелось какое-то искажение в пространстве.

Опустошить разум и прорваться к цели, ради того, чтобы узнать кто я такой. Мышцы напрягаются, и нога выстреливает вперёд. Ради того, чтобы разобраться в себе. Тело отталкивается от дороги и летит вперёд. Ради того, чтобы завершить эту череду непонятных похождений и сосредоточиться на том, что важно для настоящего меня. Сердце, закалённое в прошлых битвах, переходит на бешеный ритм, а я перехожу на бег. Но бег этот подобен сражению со скалой, каждое твоё действие многократно возвращается тебе же. Стиснув зубы, я прорвался сквозь искажение, и будто бы попал в другой мир. Пространство пронзили трещины, тут и там бушевали чёрные воронки, в которых я ничего не мог разглядеть. А в нескольких сотнях метрах впереди на дороге был огромных размеров раскол, который словно портал ввёл в другое измерение.

И вся эта картина создавала давящее ощущение, я поморщился, что-то мне сразу расхотелось двигаться дальше. Но это всё наваждение, я должен идти вперёд. Попробовал сделать один шаг, чёрные путы пронзили стопу, и меня захватила боль. Ужасные мучения, словно мою конечность разрывало изнутри. Я отдёрнул ногу назад. Чёрт. Дальнейшее продвижение видеться крайне трудным, но что-то мне подсказывает, что я не так и далёк от цели. Я собрал всю свою решимость, свою волю, силу, стремление и, объединив их, двинулся вперёд. Что я говорил, когда получил первый кусочек своих воспоминаний с огромной головной болью? У всего есть цена, и если такова цена моей памяти, я готов её заплатить. Так, неужели во мне что-то поменялось? Нет! Я должен вернуть понимание самого себя!

Шаг, чёрные путы обвивают ногу, шаг, боль пронзает мой разум, я кусаю губы, но продолжаю свой путь. Шаг, капля крови падает на дорогу, шаг… Боль разрывает меня на куски, я взрываюсь от нежелания терпеть эту пакость, резкий взмах руки и противная колючка срывается с ноги. Я отрываю терновник, раз, за разом освобождаясь от черных пут. Шаг, другой, третий… Нужно ускоряться, чтобы эта дрянь не могла даже попытаться меня опутать. Мышцы накаляются от напряжения, дыхание спёрло, а я бегу… Стремлюсь к своей цели… На последнем издыхании… Силы на исходе… Давление нарастает… Взгляд затуманивается, а я влетаю в чёрный разлом…

***

Офис, оформленный в минималистском стиле, длинный овальной формы стол, за котором находиться множество кресел с людьми в чёрных костюмах.

— Как продвигается проект? — дама во главе стола с небольшим давлением задала интересующий только её вопрос.

— В общем, — отвечающий сглотнул, взял небольшую паузу, а только затем продолжил, — очень медленно, — он поймал на себе злобный взгляд и тут же притих.

— Есть какие-то проблемы, которые не отражены в ваших рапортах? — продолжала свой допрос дама, переводя горящий взгляд с одного человека на другого.

— Нам критически не хватает профессора. Он понимал, что и зачем делает, а мы просто топчемся на месте. На его фоне мы необразованные макаки с лабораторным оборудованием в руках, — ответил, не поднимая головы, с болью в голосе глава исследовательского отдела.

— Профессор осознал что-то, что медленно сводило его с ума, ещё немного, и он бы просто уничтожил бы всю лабораторию. Не убери мы его, все вы сейчас были бы просто мертвы, — ответил скользкий тип, сидящий справа от дамы.

— Его нужно было уничтожить, а не изменить внешность вместе с воспоминаниями. Кто знает, насколько долго будет действовать эта экспериментальная технология, — хрипящим, прокуренным голосом ответил грубоватый мужчина, сидящий слева от дамы.

— Прекратить эти глупые споры, — дама ударила по столу рукой, — его нельзя уничтожать, он слишком ценный человек для наших целей. Но и в проекте участвовать он не может, по некоторым причинам… — она замолчала, так и не рассказав самое главное.

В комнату врывается взлохмаченный человек в лабораторном халате, и, задыхаясь, произносит всего одну фразу: "Ментальное подавление профессора слабеет". Затем он падает на пол, хрипло задыхаясь.

— Поднять научный отдел, сделайте всё возможное, чтобы этот чёрт не проснулся от своего сна!

— Есть, мэм, — выпалил глава научного отдела, отдал честь и тут же выбежал из комнаты.

— Активировать боевую тревогу! Подготовить с третьей по восьмую капсулы к погружению. Запустить эфирный реактор. И, чёрт возьми, кто-нибудь приготовьте мне кофе.

Все разбежались из комнаты выполнять срочные приказы. Одна только дама осталась в кабинете, но вскоре и она покинула комнату, мельком посмотрев на портрет профессора, который висел на стене, как дань основателю лаборатории.

Комната управления.

Множество информационных панелей отображают разные числа и подписи, понятные одним только учёным, что разработали всё это оборудование. Несколько человек в серых халатах суетятся над панелями управления, изменяя разные параметры и настройки. Внезапно дверь распахивается и в комнату заходит дама.

— Какова ситуация? — звонкий голос прорвался сквозь тишину.

— Мадам, мы пытаемся стабилизировать систему, но, похоже, он скоро проснётся со своими воспоминаниями, — учёный скукожился и максимально сжался спиной в стену, только быть подальше от этой личности.

— Ну, так сделайте же что-нибудь! Есть тут какая-нибудь красная кнопка, чтобы разорвать его мозги?!

— Такой кнопки у нас нет, — сдерживаясь, чтобы не сделать ничего, о чём можно потом пожалеть, ответил один из работников.

— А что у вас есть? — дама облизнулась и обшарила глазами всю комнату, как её взгляд зацепился за аппетитный оранжевый рычаг под прозрачной крышкой, — а это что за прекрасная штучка? — она приблизилась и осторожно погладила пальцем защитный кожух, читая текст небольшой бумажки, приклеенной рядом, — положение 1- сброс воспоминаний на физический носитель, положение 2-уничтожение из памяти. Интересненько, — она провела языком по губе и замахнулась рукой над рычагом.

Несколько пар глаз, молча с ужасом, смотрели за её действиями, но только один человек решился на шаг, который, скорее всего, будет стоить ему жизни. Рывок и мужские кисти обхватывают тонкое женское запястье, занесённое для удара.

— Ась? — дама повернула голову, чтобы посмотреть на смельчака, осмелившегося ей помешать.

— Это может вызвать внутренний диссонанс, тем самым убив его. Нельзя опускать этот рычаг.

— Почему же ты думаешь, что такая малость сможет ему повредить? — мягко пролепетала дама.

— Ну, это… — он хотел что-то сказать, но тут, же запнулся.

— Вот и всё что ты стоишь, голубчик, — обворожительно сказала она, а следом её голос превратился в лёд, — то есть ничего ты не стоишь.

Стук сердца несчастного оборвался в то же мгновение. Словно кукла тело рухнуло на металлический пол. Дама еле заметным движением разбила пластиковую крышку и опустила рычаг. На центральном экране появилась огромная горизонтальная полоска, которая начала медленно заполняться.

— Фиксирую утечку памяти. Матвеев, руки в ноги и бегом искать трещину! — не отрываясь от экрана, прокричал начальник группы.

— Матвеев в отключке, а приборы показывают какую-то тарабарщину, — ответил ему другой подчинённый.

— А ну дай посмотреть, — начальник оторвался от своей панели, отпихнул подчинённого и приступил к изучению содержимого другого экрана, — это у тебя в голове тарабарщина, а тут у нас утечка из изолированной области в основную память.

Полоса на центральном экране полностью заполнилась.

— С каким итогом закончилась операция?

— Не хочу вас расстраивать, но часть воспоминаний осталось у него.

***

Тьма, туман и пустота… Мой разум плыл по океану неизвестности, по бесконечным водам потерянных воспоминаний. Информация проходила сквозь меня, но я не мог за неё зацепиться. Образы мелькали перед глазами, плавно перетекая в основную память. Вдруг возникла огромная воронка, которая засасывала воспоминания, унося их прочь. Пространство сужалось, уменьшая тёмное измерение. Вскоре воронка встретилась с потоком в основную память, и после небольшого хлопка я оказался в основной памяти. Тихий океан кристально чистой воды, что делает меня самим собой.

Я погрузился в глубины этого океана. Фрагменты того как я рос, как изучал науку, как проводил первые эксперименты, как создал первые образцы эфирного двигателя, как задумался о создании более мощного источника энергии. Хотя это были лишь частички от моей памяти, я был им настолько рад. Мои, а не чужие воспоминания, такие тёплые и согревающие душу. Моменты, когда радовался, словно маленький ребёнок, моменты неудач, когда я грустил, будто весь мир отвернулся от меня.

Я перенёсся в более поздние воспоминания, к тому моменту, когда началась эта злосчастная конференция. Мельком просмотрел свои же доклады об эфире, об энергии, которую можно получить из него, об принципиальных особенностях двигателей на его основе. Меня интересовало другое, что же было дальше. Почему я потерял воспоминания, почему оказался в другом теле? Я пролистывал час за часом смутных воспоминаний, пытаясь отыскать те моменты, которые раскроют эту тайну.

Пока на поверхности океана не появился чёрный силуэт. Я оторвался от поисков, и насторожился, очень не нравиться мне эта темнота, летающая вокруг этого человека, мне она напоминает чёрный раскол, в котором были сокрыты мои воспоминания. Тьма сгущалась, и силуэт обретал всё более точные очертания. Я нахмурился, эти линии, эти сгибы, эта фигура была мне знакома, но кто, же это? Я напряг память, пытаясь понять, кого мне напоминает эта тень. После уточнения контуров стали появляться оттенки чёрного на поверхности силуэта и меня пронзила мысль: "Это она!".

Та самая причина, почему я потерял память. Тот человек, из-за которого весь проект эфирного генератора пошёл псу под хвост. Беда, которая свалилась на мою голову и подчинила себе всю лабораторию, смешав все планы в один комок.

— Приветики, любимый. Давно мы не виделись, однако, — она наклонила голову набок и улыбнулась.

— Чёрт тебя побери, демон, — я выругался и сплюнул. Кого я хотел увидеть меньше всего, лично явилась ко мне в подсознание.

— Ну что так грубо со мной, — она мило наклонилась, но меня это только ещё больше взбесило.

— И этот говорит та, кто испоганила всю мою жизнь! Испортила всё, что я делал!

— Твоя цель была опасна для мира, она могла дать ему свободу. А это не то, что я могу просто так допустить, — её речь была подобна мёду, который был разведён дёгтем.

— Свободная энергетика — это развитие человечества, а не его омертвение, как на бензиновой игле. Да, что я перед тобой распинаюсь, ты, же и сама это знаешь. Дьявол во плоти, который не желает ничего хорошего людям.

— Всё ты, верно, говоришь, но планам твоим не суждено сбыться, — говоря, она грациозно пошла по воде, от каждого шага расходились аккуратные волны.

— Не приближайся ко мне, создание ада, — частички страха закрались в мой голос. Я попятился назад, споткнулся, упал, пополз, лишь бы подальше от этой твари.

— Твои слова, елей на моих ушах. А этот страх, — она взвизгнула от восторга и зашагала быстрее.

— Демонеса, блин, а я и забыл, как с тобой надо обращаться, — рваный смех сорвался с моих губ.

— Чего? — она остановилась в непонимании происходящего.

— Где у меня в памяти остались частички, Святого писания, — я коварно улыбнулся.

— Стой! Подожди, остановись, я поняла, я буду себя хорошо вести, честно, — волнение и страх отобразилось на её лице, она упала на колени, моля о пощаде.

— Демон обещает себя хорошо вести. Хах. Смешно, да и только. Именем… — я внезапно растерялся, — А как Его имя? Ну, короче говоря, его, именем изыди сила нечистая.

— Это так не работает. Забыл, имя? Неужели ты действительно забыл его имя? — она залилась радостным смехом, а на меня накатил страх, — Секунду назад ему было смешно, а сейчас тебе страшно. Очень страшно. А всё почему? — она покачала головой, — Потому что ты забыл единственную вещь, которую тебе стоило помнить, человек. Теперь меня ничто не остановит.

— НЕТ!!!

Глава 30 — Кульминация

Громогласный крик вознёсся к небесам, но так и не достиг их. Я сплюнул. Это конец… У меня больше нет какой-нибудь возможности противостоять ей. Слабая искорка загорелась внутри моего сердца…

— Чего ты хочешь от меня? — сквозь зубы, проговорил я.

— Ничего… Ты и так уже всецело мой, — она присела рядом, а я не мог даже пошевелиться.

— И с какого это момента?

— С самого начала, прямо с того момента, как тебя поглотила идея создания идеального источника энергии, абсолютно бесплатной энергии для всех людей.

— И что же плохого в идеи сделать всех счастливыми и независимыми от электричества и его добычи?

— Проблема не в электричестве, не в нефти, не в оружии как таковом, — она замолчала, — А знаешь в чём же проблема? — я мотнул головой, — Проблема в тебе, — она ткнула пальцем мне в грудь, — да и во всех других людях. Если бы я не вмешалась, то с эфирным реактором люди бы просто уничтожили Землю, схлестнувшись в новой войне, — она прислонилась ко мне и провела пальцем по моей щеке, — Понимаешь, о чём я? — она склонилась на ухом и прошептала, — Я спасла мир, — но тут же отстранилась и поднялась на ноги, — Так, о чём это я? — она изобразила задумчивость, — Ах, да. Поэтому ты тут у нас главный злодей, профессор. А я никакая не Демонесса, а ангел, сошедший с небес, для спасения всего мира.

— Чтобы весь мир продолжал мучиться и страдать…

— Какой ты догадливый, но история запомнит меня, как самую добрую и миролюбивую женщину столетия, — она засмеялась, элегантно прикрыв рот ладонью.

— Я до тебя когда-нибудь доберусь, — проскрежетал я, сквозь зубы, сжав кулаки.

— Сначала вернись на Землю, дурень. Но зло и так пропитало твоё сердце, можно сказать, что я уже победила.

— Гадство.

— Ну, ладно. Я пошла, всего плохого, — она помахала рукой на прощание, мило улыбаясь, и растворилась, словно чёрный туман.

Я плюхнулся на спину, смотря в безоблачное небо своего подсознания… В каком дерьме, я всё-таки оказался. Думал, что одумался и смогу начать нормально жить, жить без сожалений… Усталый вздох. Вся моя жизнь — это одна большая ошибка, за которую я буду ещё очень долго расплачиваться. Моя цель состояла в том, чтобы дать людям безграничную энергию, даровать им свободу. Но нужна ли эта свобода людям? Смогут ли ей воспользоваться бедняки и попрошайки, или всё закончиться очередной войной и властью новых правителей? Насколько же бесполезной и бессмысленной была такая цель. Страшно представить, что могли бы сотворить военные инженеры с невероятно компактным и безграничным источником энергии. А ведь все последние технологии упирались только в ограничение, источника питания. Уже сейчас есть и экзоскелеты, и лазерные пушки, и много чего ещё…

Атомная бомба уже была способна стереть человечество в порошок, а что будет с эфирным реактором? Я представил себе вероятное будущее. Руины разрушенных до основания городов. Километровые воронки выжженного базальта… Пепел и прах, вздымаемый ветром, разлетается по опустошённому миру. Бесчисленное множество не погибших, а сожжённых в пыль людей. Меня пробрала дрожь от представленного. Пост апокалипсис, в котором небольшая коробка, взрыва которой хватит для уничтожения целой страны. Но это уже следующий шаг, оружие, основанное на эфирном диссонансе.

А как далеко зашли разработки эфирного генератора? Я напряг память. Первый прототип я лично разработал. Он получился не совсем удачным, от проектной мощности в сто ватт, он выдавал всего десять. Но применяя не хитрые преобразования, его можно улучшить до модели, рассчитанной уже на десять киловатт. А это уже пугающая мощь. Однако я пошёл дальше и развил свою теорию, построив эфирный генератор. Стокиловаттная установка по выработки дармовой энергии, от которой запитали всю лабораторию. После неё и появилась она. Исследования застопорились, а вскоре меня по-тихому убрали из проекта. Но что я успел оставить после себя? Чертежи нескольких моделей генератора. Планы по разработкам реактора, наброски будущих проектов. Но это всё ерунда… Мой дневник! Чёрт, я не успел его уничтожить. Когда до меня дошло, что готовится заговор, я не успел сделать самое главное — надёжно обезопасить сохранность непроверенных гипотез и предположений… Если они доберутся до этих данных они рано или поздно могут просто разнести материковую плиту Земной коры к чертям собачьим и уже будет поздно что-нибудь делать.

Эта демонесса говорила о том, что защитила мир от появления изобретения эфирного реактора, но что-то я не доверяю ей. Мне не вериться, что она полностью уничтожила мои записи. Через некоторое время, какой-нибудь элемент всплывёт и всё, пиши, пропало. Пока эти данные вообще существуют в каком-либо виде, Земля подвергается огромной опасности быть уничтоженной. Я должен завершить начатое, уничтожить все наработки, только тогда я смогу освободиться от этого груза прошлого.

Я обратил внимание на то, что до сих пор нахожусь в своём подсознании. Странно, даже подозрительно. Только я подумал о том, что хорошо было бы уже проснуться, как моё тело оторвало от водной глади и понесло с бешеной скоростью вверх. Вспышка и я очухиваюсь в реальности. Медицинский блок, всё те же белые стены. Я потянулся и встал с койки.

Какие у меня там были планы? На помойку только их можно теперь выкинуть, когда я, наконец, восстановил память и осознал практически всю ситуацию. Осталось всего несколько моментов. Что это за корабль, почему именно я подобрал интерфейс и что это за Сила Императора?

— Панель быстрого доступа, почему ты у меня появилась?

— Император, вы активировали данный функционал, нарушив работу симбионта механоидов.

— Понятно, что ничего не понятно. Однако теперь становиться ясно, что это за огромная сфера с кубом внутри, это было визуальное представление внутреннего устройство этого артефакта. Я ведь всё правильно думаю?

— Именно, Император.

— Хм… Отныне называй меня профессором.

— Так точно, профессор.

Я оглянулся, никто так и пожаловал в медблок, не смотря на то, что я очнулся и должен был отправиться какой-то сигнал об этом. Но это в принципе не критично, значит, я пойду им на встречу.

Обнаружено изменение в памяти носителя… Сканирование поверхности…

Опять какие-то системные сообщения? Их появления меня настораживают, но вроде бы ничего серьёзного. Я вышел из медицинского блока и отправился на капитанский мостик. Прошлый раз именно там происходила встреча. Округлые коридоры сменялись друг за другом, пока я добирался до рубки, а на моём пути так и не встретился ни один человек. Это весьма странно, рассчитал несколько предположений о том, чем это могло быть вызвано, но все теории оказались на грани абсурда. Что-то нехорошее твориться — это точно.

— Активировать режим повышенной готовности к внезапной атаке.

— Будет исполнено, профессор.

Открылся портал, из которого вылетело несколько небольших круглых дронов, которые принялись кружиться вокруг меня. Затем цвет интерфейса сменился с зелёного на жёлтый. Круглая волна пробежалась из центра тактической карты. Сканирование окружения, я так понимаю. Это всё меня немного успокоило, но ослаблять бдительность нельзя.

Несколько поворотов и вот я в шаге от мостика, всего одна дверь отделяет меня от него. Глубокий вдох и медленный выдох… В воздухе витает напряжение, нервы накалены до предела. Я, максимально собранный и готовый к любому развитию событий, осторожно подхожу к двери. Та, медленно открывается. Капля пота медленно стекает по виску, я заглядываю внутрь помещения. Взгляд с бешеной скоростью обшаривает пространство. Никакого персонала нет на месте, только на небольшом диванчике за тем самым столом сидит дипломат.

— А где все люди? — поинтересовался я, стоя в проходе.

— Отдыхают в своих каютах, а вы не стойте там, присаживайтесь, — он похлопал по месту на диване рядом с собой.

— А свет в коридорах? А как же вы? — задал я следующий вопрос, подходя к столику.

— А чего энергию экономить? Эфирный реактор всё равно заглушить нельзя, — со спокойным выражением лица сказал он, а я тут же сел на диван, от удивления.

— Эф-ф-фирный р-реактор? — заикаясь, спросил я.

— Да. А что в этом такого? — недоумевая, ответил встречным вопросом дипломат. Я закатился истерическим смехом.

— Я значит тут распереживался за свою родную планету, что с ней будет, когда на ней начнутся попытки создания эфирного реактора, а вы говорите о данной технологии, словно она уже стала обыденностью. Да это просто смешно, — улыбаясь, сказал я. Чашка с напитком выпала из его руки и с шумом разбилась на множество осколков, ударившись об пол. Взгляд дипломата стал острым словно стекло.

— На вашей планете ведутся разработки эфирного реактора? — с тяжестью в голосе произнёс он, а мне стало не по себе от его тона.

— Да, — с комом в горле сказал я. Дипломат вскочил, еле заметное движение, концы его одежды взмывают вверх, а перед моим носом оказывается дула двух пистолетов.

— Это действительно, правда? — он дёрнул пистолетом, — отвечай!

— Да. Всё так, в одной лаборатории идут секретные разработки, — ответил я, находясь в напряжении, смогу ли я увернуться?

— Это плохо, довольно плохо, — он опустил пистолеты, — Несколько сотен лет назад на территории альянса в одной лаборатории проводились исследования в этом направлении, после чего произошёл какой-то инцидент, и вся система была уничтожена. С тех самых пор любые разработки связанные с эфиром находятся под строгим контролем. А тот реактор, что стоит в этом корабле результат изучения руин древних. На самом деле — это артефакт, который неизвестно по каким принципам функционирует. Существует версия о том, что энергию он черпает из эфирных потоков, поэтому его и обозвали эфирным реактором.

— Таким образом, нам нужно как можно быстрее добраться до моей планеты, пока не случилось непоправимое.

— Это нужно тебе, а не мне, — дипломат хитро улыбнулся, — но я вижу в этом очень перспективное дельце. Поэтому, как капитан этого корабля, заявляю, мы доставим тебя на твою планету и поможем. Но помнишь про тот контракт, которым мы тебе предлагали?

— Конечно.

— Так вот, мы помогаем тебе, а после чего, ты помогаешь нам. И маленьким бонусом идёт информация о Силе Императора.

— Идеальное прямо предложение, где-то обязательно будет закопана какая-то подстава, — я тяжело вздохнул, — но у меня нет другого выбора. Давайте ваш контракт, капитан.

Он протянул мне тот же планшет, хитро улыбаясь. Вот и показался его характер, поэтому лучше хотя бы прочитать договор. Я внимательно изучил документ, а затем ещё раз его перечитал. Но какого-либо подвоха там не оказалось, и составлен он был вообще просто: на одном листе находилось несколько строчек нашего соглашения. Я поставил подпись, вернул планшет и в свою очередь так же хитро улыбнулся.

— Капитан, пора отправляться, время не ждёт.

— Уже, — небольшой толчок, затем корабль слегка качнуло во второй раз, и я понял, что мы только, что вышли из червоточины, — Вот эта твоя планета? — он мотнул головой в направлении смотровой площадки.

Я встал и посмотрел на небесное тело. Огромный синий шар, на котором расположились зелёно-коричневые материки, поверхность всюду окутана облаками, видны циклоны и антициклоны. На побережьях и в заливах синее море превращается в бирюзовое. На тёмной части видны линии из жёлтых точек населённых пунктов, точнее их уличного освещения.

— Потрясающее зрелище, первый раз вижу Землю, да и вообще планету из космоса.

— Красивая планета. Но видал и по более завораживающие.

— Ладно, как я должен высадиться на поверхность?

— Точные координаты известны? — он вытащил из дивана широкий планшет, тот для договора не идёт не в какое сравнение с этим. На дисплее отобразилась схема планеты, какие-то столбики с информацией, несколько развёрток поверхности, — так куда тебя высадить? — я отлепил глаза от информационного экрана и задумался над вопросом.

— Нужно где-то вот сюда, — я ткнул пальцем в карту. Вместо всей планеты развернулся сектор, который я указал. Я внимательно изучил рельеф, чтобы сориентироваться и найти точку, из которой будет удобно попасть в лабораторию, — примерно вот здесь.

— Отлично, замри на секунду, — сказал капитан и хлопнул меня по плечу.

Я затаил дыхание, как пространство исказилось, меня свернуло в три погибели, живот скрутило, я почувствовал головокружение и не заметил, как очутился на Земле. Свежий ветерок обдувал лицо и колыхал волосы. Запах диких цветов, грязи и металла. Я осмотрелся, где оказался. Очень надеюсь, что не была совершена какая-нибудь досадная ошибка, и меня зашвырнуло не в ту часть материка. Хотя нет, всё верно, я нахожусь на том холме, под которым располагается исследовательская база. Я коварно улыбнулся и в глазах заиграл озорной огонёк. Нужно пробраться на свою же базу и уничтожить образцы эфирный генераторов, говорите? Это запросто!

Активируем режим штурма на панели быстрого доступа. Создаём экзоскелет с поглощением колебаний. Отключаем физическую броню, оставляя только энергетический щит. Берём в руки электромагнитную пушку, настраиваем на режим точечных атак. Теперь поработаем над внешним видом, белый халат и защитные очки. Отлично, можно приступать.

***

Пятый подземный уровень. Кабинет директора лаборатории.

— Мадам, все воины укомплектованы и готовы к бою. Оборонительные системы запущены и функционируют нормально. Капсулы с третьей по восьмую подготовлены к погружению. А с запуском эфирного реактора возникли трудности. Глава инженерного отдела утверждает, что устройство не завершено и запуск приведёт к взрыву, — отчитался посыльный.

— Хорошо, всё идёт по плану. Нам остаётся только ждать и надеяться, что рыбка клюнет на крючок, — она облизнулась и сложила руки домиком.

Подземный толчок. Приглушённый грохот, канонада выстрелов. Крики и взрывы.

— Игра началась, — прошептала дама, поднялась и размеренным шагом направилась вглубь лаборатории.

Первый подземный уровень. Главный вход в лабораторию.

Огромные ворота закрыты и замаскированы под скалу, небольшой силуэт учёного на фоне этих громадин выглядит ничтожным.

— Отрыть главные ворота! — прокричал безумец, но ему так никто и не ответил, — тогда вы сами напросились.

Пушка, находящаяся в его руках начала светиться и медленно набирать мощность электрического разряда. Ротор завращался с бешеной скоростью, накапливая неудержимую мощь, так что маленькие искорки и разряды тока вырывались из корпуса электромагнитной пушки. Мощный импульс энергии и между металлическими створками и оружием образуется огромная электрическая дуга, которая нагревает до красна материал. Краска обугливается и, сильно дымя, улетучивается. По раскалённому металлу пляшет множество молний. Оплавленный металл стекает вниз.

Запоздало активируются систему обороны базы, несколько турелей и ракетных установок поворачиваются из панелей в скале. Раскручиваются пулемёты, стартуют самонаводящиеся ракеты. Множество снарядов устремляется на одного маленького человека и, не долетая метра, расшибаются об силовой щит. Заряды детонируют, пули мнутся. Стоит грохот, а взор закрывают огненные шары от взрывов. Боезапас пулемётов медленно подходит к концу, ракеты вылетают вторым залпом. Серия огненных вспышек, но молнии как, ни в чём не бывало, продолжают плавить главные ворота. Третий и последний залп ракет, уже с кумулятивными зарядами, так как они были отложены напоследок. Несколько направленных взрывов, шквал из пуль затих, турели израсходовали собственные запасы снарядов. Внезапно электрические разряды исчезают, только клубы пыли летают на месте сражения. Неужели враг побеждён?

— Нет. Так не пойдёт, слишком долго. Уж лучше ракетницей поработать, — раздаётся голос из центра бойни.

Пыль потихоньку рассеивается и взору наблюдателей предстаёт абсолютно невредимый человек в белом халате с огромной ракетницей на плече. Ракета с рёвом срывается с пускового механизма и тут же врезается в оплавленные ворота, огромный взрыв заполняет собой всё пространство перед скалой. Створки ворот разрывает на куски и уносит внутрь ангара ударной волной. Крепления вырывает с кусками бетона. Каменная площадка полностью разворочена и уничтожена, кроме небольшого островка, на котором под защитным барьером стоит человек. Небольшой силуэт на фоне причинённых разрушений срывается с места и одним прыжком долетает до полуразрушенного ангара в скале. Его спокойный шаг железным молотом проходится по нервам всех людей, что видят его на камерах видео наблюдения.

Третий подземный уровень. Пункт управления оборонительных систем.

— Монстр.

— Чудовище!

— Демон, который разнёс в пепел центральный вход. И он медленно идёт к нам.

— Что за чертовщина происходит?

— Кумулятивные снаряды даже не долетели до него, впрочем, как и другие ракеты. У него какой-то барьер… Нужно придумать, чем его сбить.

— Чем, чем? Шмальнём по нему ядеркой и всё, дело в шляпе.

— Ты в своём уме? От базы в таком случае тоже ничего не останется.

Второй подземный уровень. Коридор.

Пули летели на высокой скорости, но всё равно разбивались об силовой барьер. Автоматические турели опустошали свои боезапасы одна за другой, но не наносили никакого урона. Пол оказался завален гильзами и скомканными кусочками свинца. В воздухе летал запах гари и пороха. Невредимый человек в белоснежном до сих пор халате, продвигался шаг за шагом, аннигилируя любое сопротивление и сжигая всю электронику и все наработки исследователей эфира. Комната за комнатой обращались в пепел, коридор за коридором заполнял дым от пожара, этаж за этажом опустошался от ценных документов и данных.

Тщетные попытки отбить форсированную атаку заканчивались ничем. Ни ядовитый газ, ни роботы камикадзе, ни обвалившийся потолок не могли остановить единственного нападавшего. Несколько спасательных капсул уже было использовано, отправив счастливчиков в путешествие по подземному туннелю в точку выхода на поверхность в десяти километрах от базы. Но это никак не отменяло того факта, что всей организации будет нанесён очень серьёзный урон, от которого просто так она не оправится.

Где-то в глубине базы.

— Сколько нужно времени, чтобы запустить эту штуковину, и она как можно сильнее рванула?

— Это чистой воды безумие, реакция абсолютно не предсказуема. Может взорваться, как водородная бомба, а может просто развалится на части, без каких-либо эффектов.

— Ты хочешь сказать, что на этой базе даже нет того, что можно взорвать?

— Да. Она строилась максимально безопасной.

Сердце дамы предательски ёкнуло, предрекая скорую гибель. Она сорвалась с места и бросилась к спасательным капсулам, доверяя с