КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

ОшЫбка резидента (fb2)


Настройки текста:



0Morgan0 ОшЫбка резидента

Часть 1

Молодой человек, лет семнадцати, в дорогом костюме и не менее дорогом пальто, понуро брел по пятой авеню. Рею было плохо, даже можно сказать, что ему было паршиво. Девушка бросила, а предки снова умотали на Мальдивы. Даже каждая из неприятностей по отдельности, уже испытание, но все вместе, буквально подкосило еще вчера счастливого парня.

Откуда-то снизу мелькнуло что-то темное, Рэй Варна даже успел проследить за пятном взглядом, но это не спасло, потому что ни убежать, ни даже отвернуться он не смог. Темный туман облепил лицо, и тело перестало ему принадлежать. Тело само потянулось, гнусно усмехнулось, и устремилось к его же машине.


— Рей, да что с тобой сегодня? — позвала его любимая Роксана. Высокая, сочная брюнетка, дочь уважаемой и богатой семьи Кратос. Гречанка по рождению, она обладала невероятной врожденной грацией, которая покоряла ровно с первого же взгляда. Летящая походка, изящные движения рук, томный взор темных глаз на красивом лице, даже небольшая односторонняя челка, все в ней словно создано, чтобы покорять мужчину раз и навсегда.

Рей лишь отмахнулся. В последнее время он словно жил в сплошном дежавю. Словно каждый день полностью повторял уже пережитый, и это выводило его из себя. Он пытался пробиться куда-то вглубь себя, чтобы понять, откуда это надоевшее ощущение, изо дня в день, прикладывая все большие усилия, доводя себя до головокружения, и он чувствовал, что вот сейчас, еще немного. Сам того не понимая, он буквально просверливал миниатюрную, плохо скроенную "миниреальность", созданную довольно сильным демоном, что вселился в него, и решил, что постоянно отвлекаться на борьбу с душой, что уже находится в этом теле нерационально. Использовал память самого реципиента, и создал то, что уже год сводит с ума Рея.

В какой-то момент, Рей смог приложить больше усилий, чем могла компенсировать эта корявая ментальная проекция, и прорвался внутрь собственного сознания, в самую глубь, на границу с подсознанием. Реальность вокруг растаяла, и единственное, чего парню было действительно жаль, так это то, что вместе с ней, смазалась и исчезла любимая гречанка, его девушка и любовь всей его жизни, Роксана. А в следующий момент он получил доступ к собственным воспоминаниям, ко всем воспоминаниям, в том числе и о том, что творит демон все это время, и ужаснулся по-настоящему.

Демон убивал, много и с огромным удовольствием. Он охотился на одного мужчину, но тот всегда успевал уйти раньше, чем демон его находил и шел дальше. Демон скрежетал его, Рея, зубами — от ярости, но поделать не мог ничего. Тогда он стал убивать тех, кого тот мужчина спас, и делал это ужасно страшно и кроваво, наслаждаясь этим. Рею пришлось прожить эти воспоминания, вися во тьме подсознания. Это потребовало некоторого времени, но он догнал "реальное" время, и стало еще хуже. Он буквально видел, что творит демон, а сделать с ним ничего не мог. Не хватало сил. Отчаяние охватило все его существо.

Когда парень рыпнулся впервые, демон смел его обратно во тьму с такой легкостью, что Рею стало невероятно страшно. Он забился в самый дальний уголок подсознания, и свернувшись в жалкий каралик, попытался заплакать. Не получилось. Это "пространство" просто не позволяло. Но эмоции, что он испытал в тот самый момент, он уже никогда не забудет. Как и то, что его неудача и страх стоили жизни молоденькой девочке, лет четырнадцати всего.

Он долго собирался с силами, и рванулся в неудобный для демона момент, как он считал. Но Демон смел его еще быстрее, и куда более жестко. Его словно размазало по всему подсознанию, едва не превратив в пар. Собирать самого себя из такого состояния оказалось страшно до паники, но он пересилил себя, и все же смог собраться. Он тогда еще не знал, но в тот момент он сильно изменился. Быть может он собрался не полностью, может ошибся, но факт остался фактом. В тот самый момент, в нем зародилось нечто, что иные люди, куда более опытные, нежели семнадцатилетний мальчишка, называют стержнем.

Более того, в те мгновения, когда он был туманом?.. жидкостью?.. в общем, тем самым, непонятно чем, он словно объял собственное подсознание самим собой. На мгновение, он слился с ним полностью, и тем самым узнал о себе нечто новое.

Собравшись обратно, он первым делом словно отгородился от демона, хоть тот к нему и не лез, вообще не обращая внимания на букашку, и серьезно задумался. Тьма вокруг помогала мыслить, причем вполне свободно и четко. Составив для себя план, Рей убрал эфемерную защиту, которую демон прошел бы мгновенно, при нужде, и на этот раз, растекся по подсознанию уже своими силами.

Перед его сознанием, загнанным и бившимся в страхе от неизвестности, раскрылась целая вселенная сигналов. Кое-что было понятно и без объяснений. К примеру, двигательные функции, что тут не понятного? Благо, что Рей отличник, в том числе и по биологии с анатомией. Да и нет тут ничего сложного: сигнал-отклик. Проследив сигналы и найдя места схождения, со временем он буквально составил карту нервной системы, пусть и умозрительно, но и это немало. В моменты, когда демон был отвлечен, он проверял собственные выкладки, пресекая некоторые сигналы собственной волей. Демон не замечал, что некоторые движения вдруг останавливались на середине, его это просто не интересовало. Подобные мелочи не интересны столь продвинутой форме "жизни", как демон. Вообще, он был неимоверно надменным, и в этом Рей видел один из шансов на победу над ним.

Потом парень получил шанс, но воспользоваться им не сумел, просто не знал как. Демон покинул его тело, и был занят целую минуту, перейдя в другое тело. Он так узнавал информацию, ведь пытать человека ему было просто некогда. Этот неуловимый Генри Винчестер снова ушел прямо из-под носа и демон был в бешенстве.

Рей никогда в жизни так не бегал. Он оттолкнул тело мужчины, заставив его упасть на бетонный пол, и побежал со всех сил, стараясь убраться как можно дальше и от склада, в котором находился, и от демона. Он влетел в свою машину, которую использовал демон, завел, и больше ничего сделать просто не успел. Снова черный дым заполонил все внутри него, отшвырнув его сознание вглубь и перехватывая управление телом. Рей просто взвыл от омерзения и страха, закуклился в самый мощный ментальный щит, который только мог создать, но он мгновенно пошел трещинами и разбился.

— Ха-ха-ха-ха!!! — рассмеялся демон. Он выглядел для Рея натуральным дымным спрутом, в котором с трудом можно было разглядеть покореженное, обожженное лицо человека, с острейшими зубами и пятью языками. Мерзость. — Малыш хотел убежать от Аватона! Ха-ха-ха!! НЕ СМЕТЬ!!!

И удар демонического сознания едва не убил Рея, но тот снова смог собраться. Как он после узнал, на это ушел почти месяц. Память, которая стала ему доступна после новой сборки, оказалась даже более ценной, чем он мог себе представить. Демон в своей погоне за Джоном, нарвался на неупокоенного духа в старом подземелье посреди Далласа. Давно убитый человек не желал с этим смириться, и стал злобным порождением отчаяния, который убивает людей, затаскивая их к себе, и мучая. Впрочем, демон с ним разобрался с изумительной легкостью. Он буквально поймал духа, рукой за шею, и смял его в светящийся то светом, то тьмой шарик. После чего поднес его ко рту, и втянул в себя и свет и тьму, словно ему не было особой разницы. — Отправляйся в Ад! — мерзко улыбнувшись, приказал демон. Душа после этого вырвалась из его руки и засветившись красным — исчезла.

Из всего этого Рей извлек много нужной информации, но отложил ее до поры до времени. Сейчас она не имела применения. Подобные случаи случались еще дважды, и один раз, прямо в руке демона дух вспыхнул и испарился.

— Винчестер!!! — завыл демон. — Ты сжег его тело, и отнял у меня добычу, но я тебя найду, и тогда я стану пытать тебя час за часом!! День за днем!! Я сорву с тебя кожу и сделаю из нее сапоги!!

Демон бесновался еще долго, едва не сорвав голос тела, в котором поселился. Но главное уже было сказано и дошло до Рея. Если сжечь тело духа, то он исчезнет. Это знание легло еще одной каплей в копилочку Рея.

Демон рыскал по всей Северной Америке, даже в Канаде был дважды. Он использовал магию и ведьм в своих поисках! Да, самую настоящую магию, в которую Рей раньше вовсе не верил, но оказалось, что она есть. К сожалению, читать разум демона парень не мог, но и так старался запомнить все, что видит, бережно складывая каждую крупицу информации о сверхъестественном, сохраняя их и приумножая.

Все это важно, но главное, это познание собственного подсознания. После того, как он разобрался с нервной системой, то стал разбираться с памятью. Он и раньше замечал, что мыслить в этой тьме легко, и более того, что "тьма" скрывает что-то за собой. Пришло время, как он посчитал, и парень решился. Память, ВСЯ память открылась ему в тот момент, когда он самим собой пробил границу тьмы. Она едва не убила его, затопив сознание. Это очень странно, когда помнишь каждое прикосновение материнской ладони к животу, в котором сам находишься. Тепло, что излучает заботливая материнская рука. Каждое неумелое движение, каждое падение во время странных тренировок, которые со временем привели к тому, что ребенок обучился ходить. Вспомнить, каково это, когда ты совсем маленький, лежишь в кроватке, а огромный, словно сказочный великан, отец, смотрит на тебя и улыбается. Оказывается, его родители далеко не всегда были такими безразличными. Далеко не всегда жили для себя, и не всегда были столь неприлично богаты, как оказалось. Отец-то по молодости дело с бандитами иметь не гнушался, но как-то выкрутился, видимо. Рей был уверен, что ему просто в какой-то момент повезло.

Память, по мере просмотра и осмысления, открывала перед сознанием подростка много такого, чего он совсем не ожидал. Он переосмысливал самого себя, свое окружение, вообще все. Он взрослел просто на глазах, если бы хоть кто-то мог бы его увидеть. Сознание становилось "больше", развивалось все сильнее, пусть он сам этого и не понимал.

От познания себя его отвлекали "сеансы" питания демона. Он буквально выдавливал нечто важное и нужное из самого естества Рея. Какую-то силу, нужную самому парню. Каждый раз ему казалось, что на этот раз он точно сдохнет. Страх просто заполонял сознание, но с каждым разом он встречал эти "сеансы" все более уверенно. Он ведь чувствовал, как восстанавливается после них, а со временем узнал, что именно делает демон. Как у того духа, он вытягивает силу его души и питается ей. Питается им, самим Реем! Бесило это просто неимоверно, но парень чувствовал, что с каждым разом эти "сеансы" становились чуть длиннее, а значит и сам он становится сильнее, пусть и по капле. Это вселяло надежду на освобождение от демонского гнета.

Со временем и некоторой "практикой", он даже смог смутно ощутить эту самую силу, но к сожалению, управлять ей он не умел, и сказать по правде, боялся. Сила эта казалась ему похожей на цунами или волну, закрученную трубой, на одной из которых он катался на серфе. В общем, даже сама мысль об управлении чем-то подобным выглядела полнейшим идиотизмом. Даже демон, и тот брал буквально крохи — понимал, что его порвет на лоскутки от такого.

Охота демона продолжалась. За спиной остались два с половиной десятка трупов, истерзанных и изуродованных этим нелюдем, а Рей все еще не мог ничего ему противопоставить. Страх буквально застилал "глаза", или что там у сознания вместо них. Демон шел вперед не ведая сомнений, он выполнял задание, и ничто не могло заставить его свернуть с пути. Под колесами проносились штаты: Кентукки, Индиана, Иллинойс, Висконсин, Миннесота. На севере страны, в захолустном домишке, в тех местах, куда нормальный человек в принципе не поедет, демон нашел то, что так долго искал. Год и три месяца, четыре дня и семнадцать часов. Именно столько он гнался за Генри, все время опаздывая, пока, наконец, не нагнал его в одном из охотничьих убежищ.

Рей буквально молился, чтобы Генри уже ушел из этого дома, но нет. Черный джип был на месте, а значит и его хозяин внутри дома. Гонка подошла к концу, и чем она закончится, никто не знает.

Демон оставил машину поодаль, а сам пошел пешком. Он давно не мыл сосуд, в котором жил и воняло от него, как от бомжа. Некогда дорогая и стильная одежда была истрепана, явственно виднелись капли крови на рукавах и лацкане пиджака. Последние пару месяцев даже ему пришлось тяжко. Карточка, которая принадлежала его сосуду, почему-то перестала давать деньги в банкоматах, и пришлось обходиться практически без них. Все деньги, что у него были, он добыл обычным грабежом на улицах городов. Но демона это практически не волновало. В последнее время, когда он почуял, что Генри уже близко, и след не успевает остыть, он практически перестал есть и пить, сосуд похудел и одежда стала висеть на нем, как на вешалке. Лишь иногда перекусывал на заправках, поддерживая в сосуде жизнь. Все равно его придется скоро оставить…

Аватон вошел в дверь домика тихо, не привлекая внимания. Осмотр комнат подтвердил то, что он уже и так знал. Джона Винчестера здесь нет. Мгновение, и мощный удар по голове швыряет его через всю комнату. Демон моментально вскочил и дернулся к нападавшему. Он бы успел, Рей это отчетливо видел. А потому сделал единственное, что только мог — полностью остановил двигательную активность тела. Он полностью глушил сигналы, что заставляли двигаться его тело, и оно упало, покатилось по деревянному полу, давая охотнику возможность сделать хоть что-то.

Демон моментально сообразил, кто тому виной, и обратил внимание на сознание сосуда. Привычно отмахнувшись, и заставив Рея на мгновение замереть в страхе, он к своему сожалению пробудил в подростке зверя. Упертого такого, с рогами, и без мозгов. Пацан на этом упорстве выстроил защиту, которая приняла на себя ментальный удар демона, прогнулась, но… впервые устояла. Понимание, что это все-таки возможно, что сопротивление демону не миф, Рей восстановил защиту, делая ее еще прочнее, плотнее и более упругой, раз именно это "свойство" так помогло, и включил двигательные функции рта и голосовых связок.

— Убей меня, быстрее. Во мне ДЕМОН!..

Больше он сказать не успел. Все его внимание понадобилось внутри. Защита прогибалась, деформировалась и скрипела, но держалась. Снаружи демон, пытающийся добраться до сердцевинки, а внутри упертый парень, по имени Рей. Уж кто-кто, а он точно знал, что если хоть на секунду отвлечется, то просто напросто перестанет быть.

Тело паренька на полу забилось в судорогах, кровь пошла носом, видимо от удара о пол, а над ним уже рылся в своей дорожной сумке Джон Винчестер. Он быстро понял, кто именно перед ним, а так же и то, что именно сейчас происходит внутри этого тела. Крестик нашелся быстро. Таз с грязной водой принял его в ту же секунду, и мужчина затянул молитву.

— Exorcizamus te, omnis immundus spiritus, omnis satanica potestas, omnis incursio infernalis adversarii, omnis legio, omnis congregatio et secta diabolica, in nomine et virture Domini nostri Jesu Christi, eredicart et effugare a Dei Eccltsia, ad animabus ad imaginem Dei conditis ac pretioso divini Agni sanguine redemtis…

Секунды шли так медленно, что казалось, они могут растягиваться бесконечно. Молитва еще не окончилась, а мужчина уже поднял таз и занес его над бьющимся в судорогах парнем. С последним словом, таз был перевернут, и добрая половина грязной, тухлой воды, оказалась прямо на теле Рея. Он весь зашипел, исходя паром, демон внутри него забился от боли, и перестал давить на сознание сосуда. Его словно на огне, жгло изнутри с огромной силой. Отключенный даже от слуха, он просто не смог вовремя сообразить, что именно происходит, когда его резко потянуло и выдернуло из сосуда, раскрутило и швырнуло по темному тоннелю в самый низ. Прямиком в Ад! Только ментальный крик сознания сосуда все еще бился в ушах:

— Я тебя убью, мразь!!! — И столько ненависти было в этом крике, столько страха, что демон удовлетворенно улыбнулся. Этот мальчик точно однажды попадет к ним…

— Эй, парень, — приятным баритоном позвал Рея Джон. Он наклонился над ним и попытался приподнять. Ну и на всякий случай, незаметно снова обрызгать святой водой. Не зашипел, значит демон полностью ушел. Винчестер и раньше не слышал, чтобы эти твари могли оставлять части себя, но проверка еще никому не повредила, а вот ее отсутствие, очень даже. — Парень, ты меня слышишь?

Парень его не слышал. Он с огромным трудом приходил в себя и постепенно заполнял собой собственное же тело. Оно оказалось несколько больше, чем он привык, подрос за это время, что уж там. Медленно, но верно, он словно осваивался в своем же, но казалось, давно покинутом доме. Крайне странные ощущения. Поняв, что что-то не так, он снял частичную блокировку с нервной системы, и…

— Господи, как плохо… — пробормотал Рей, и его вырвало. Сильное сотрясение мозга от удара битой, наложилось на многодневное голодание и обезвоживание. Желудок с трудом выдавил из себя немного желудочного сока, и на том остановился. Тошнота немного прошла и Рей просто напросто вырубился.

Глава первая

Тихо шумит вентилятор какого-то прибора, такие вещи Рей научился определять легко. Постоянное пиканье, дико раздражает, решил для себя парень. Чей-то разговор в коридоре, и знакомый голос четко проговаривая слова, говорит:

— … не знаю, мистер Маковой. Я нашел его недалеко от заправки на шоссе. Он просто лежал. Не оставлять же его было, в конце-то концов.

— И на том спасибо, — серьезно кивнул, видимо, врач. Никакой издевки, только капля благодарности в голосе. — В общем, дальше он уже будет в хороших руках. Жаль, что при нем нет документов, мы так и не знаем, кто он такой. Полицейский снял с него отпечатки, но пока что ответа нет.

— Ну, удачи Вам, док. А мне пора ехать, я и так полдня потерял со всем этим, — согласился Джон и вышел из больницы быстрым шагом уверенного человека.

Рей понял, что времени у него крайне мало. Крайне. Ведь отпечатков демон понаоставлял на местах своих преступлений много, да он вообще особо не скрывался. Видимо не думал, что так долго пробудет в этом сосуде. Но очень уж удачным он оказался. Сильный, выносливый, быстрый, Рей был отменным пловцом, и занимался плаванием многие годы. Конечно, это отразилось на его теле. Широкие, мощные плечи, сильная спина, располагающее лицо молодого человека, просто мечта, а не сосуд для демона. Правда, к этому моменту, от могучих мышц осталась едва ли треть, а форму придется восстанавливать долго и мучительно, но до этого хорошо бы дожить, и при этом не влететь в тюрьму за то, чего даже не совершал. Про вселившегося демона рассказывать бессмысленно, все равно не поверят и посадят. Тут даже отец ничего сделать не сможет. Десятки трупов, это десятки трупов. Благо, что Джон переодел его в какие-то обноски перед тем, как притащил в больницу, не то по одним лишь остаткам крови на одежде, его бы тут же раскрыли.

Все эти мысли проскользнули в его голове мгновенно, но в данный момент он не мог ничего сделать. Придется ждать ночи. А она не спешила наступать, словно давая время хоть немного привести себя в порядок. Рей привычно окунулся вглубь себя, настраивая тело на восстановление. После этого, оставалось только лежать и считать сердцебиение, это помогало сосредоточиться и поддерживать концентрацию.

Вечер пришел неожиданно, а за ним наступила непроглядная ночь. Парень держал сердцебиение в районе сорока, не давая ему выдать то, что он в сознании. Медленно сел на кровати, не обращая внимания на боль в голове и легкое головокружение. Так же неторопливо встал на ноги и подошел к соседу по палате, перецепляя на него датчики со своего тела. Вечерний обход уже был, так что нет смысла волноваться, что сюда зайдут.

— Извини, — шепнул он спящему соседу, воруя его вещи. С трудом оделся, цепанув огромной шишкой на своей голове по воротнику футболки и тихонько зашипев. Иная змея удавилась бы от зависти — шипение было просто образцовым.

Рей оделся и просочился в коридор. Слух легко улавливал даже звук перекладывания бумажек на столе ночной медсестры в соседнем коридоре. Дверь на пожарную лестницу тихонько закрылась, придержанная слабой рукой, и немного шатающаяся фигура скрылась в ночи. Капюшон скрыл лицо от немногочисленных камер.

Путь предстоял неблизкий. До того места, где демон оставил машину, а вместе с ней и документы и деньги, он добрался только к рассвету. Под конец, он едва переставлял ноги и сильно шатался. В дом ввалился из последних сил, и уснул прямо в пыльной кровати, так и не закрыв дверь. Очнулся часов через десять, от голода. Зрение стало чудить, но ему было не до того. Он искал еду и нашел. Пришлось развести печь, причем на огне. Он и не знал, что такие древние вещи еще существуют. Света в охотничьем домике не было никогда, да он тут и не планировался вообще-то. С трудом приготовив кашу и нарезав кусками соленое сало, он съел пересоленную массу, и даже не поморщился. Конечно, с некоторых пор, все его чувства взяли новую "высоту", стали острее, четче, но в данный момент он просто отключил вкусовые рецепторы и поел. Готовить он не умеет, и знает об этом, но полезные вещества просто необходимы, так что не до выпендронов. Поставив кастрюлю с "кашей" и тарелочку с салом на колченогий табурет рядом с кроватью, он закрыл дверь в дом и разложил кровать. Разделся, улегся, и оставался там восемь дней, вставая лишь в туалет, которым служило ведро у кровати, и для приготовления пищи. Благо, что была осень, а не зима, и топить печь особо не нужно было, хватало того времени, что она горела пока он "готовил". Тепло, отдых и еда, вот все, что ему было нужно. Постоянная концентрация и работа над собой, в рекордные сроки избавили его от последствий сотрясения, и даже немного добавили мяса на костях. На девятый день, когда он почувствовал, что слабость прошла полностью, то вышел на пробежку в стоящий рядом лесок.

— Мда… — покачал головой Рей. — Это не пробежка, а издевательство сплошное.

Привыкший пробегать в день не меньше десятка километров, он едва пробежал два, и одышка была такая, словно он в жизни никогда не бегал. На следующий вечер все повторилось, но пробежал он чуть больше. Решив разделить десяток километров на два забега, он стал бегать утром и вечером. К концу второй недели, он вполне смог пробежать за раз три километра, и это удручало. Мышцы постепенно нарастали на кости, но еда в домике заканчивалась. Пришлось наведаться в уже знакомый городок и прикупить круп, масла, сала и прочего. Денег осталось на удивление достаточно много. Почти четыре сотни баксов. Кредитку использовать не стал, это самоубийство, натурально, да и она все равно заблокирована родителями, которые думают, что он пропал. Еще внутри демона он видел плакаты со своим лицом и надписью: Разыскивается пропавший человек.

Набив багажник машины едой, он устремился обратно. К концу месяца, Рей стал похож на нормального человека, но все еще был худоват. Старая одежда стала коротка, и широка на пару тройку размеров. Рей продолжил приводить себя в порядок, а заодно и попытался хоть как-то привести в божеский вид свою одежду. Получалось из рук вон плохо.

Второй месяц, точнее окончание октября, ознаменовалось внутренней готовностью ехать домой. Тело в порядке, голова тоже, насколько это вообще возможно после пережитого. Машина починена и приведена в полную готовность, включая полный бак бензина. Не считая заляпанной маслом и бензином, с вырванными — местами — страницами, а кое-где и вовсе истерзанной, инструкцией по эксплуатации, оставшейся валяться под ближайшим деревом — эту книгу Рей просто возненавидел. Карта в бардачке. Пора в путь.

Штат за штатом мелькали за окном новенького, всего полтора года назад, Шевроле Камаро темно-бордового цвета. Он не превышал скорость от греха, почему-то совсем не хотелось, чтобы его остановили. Он спокойно доехал до Джорджии, когда на очередной заправке услышал разговор трех молодых людей, сидевших за соседним столиком.

— Ну и что? Думаешь я не смогу войти в дом с привидениями? Думаешь, что я трус? — возмутился молодой поджарый парень, глядя на стройную, вполне симпатичную девушку. Блондинка, не во вкусе Рея, ему нравились немного темнокожие брюнетки, испанки, сицилийки, даже метиски белых и мексиканцев. Но такая вот, "английская" красота его почти не трогала. Как красивая картина в музее, не более того. А ведь считается, что мужчинам нравятся блондинки куда больше, чем темненькие. Хмыкнув себе под нос, Рей прислушался более серьезно.

— Я знаю, что не можешь, — подначивала парня девица и усмехалась прямо ему в лицо. Во ведь дура-то…

— Да хоть сейчас поехали, до дома старого Нидлтона отсюда час езды всего — поймался на слабо молодой человек. Рей на такое только головой покачал. Он сильно изменился за последние полтора года. Очень сильно изменился.

В отличие от этих молодых людей, он был прекрасно осведомлен о существовании приведений. Решив, что мелкое дорожное происшествие вполне может спасти им жизнь, он проткнул два колеса на их машине своим дорожным ножом. Эту неприятность молодые люди переживут, в отличие от дома с приведениями. Да, он не знал, есть ли в доме этого Нидлтона приведение на самом деле, но рисковать жизнями смысла не видел. Помочь им еще как-то он просто не мог. Разве что найти его могилу, и сжечь его труп, что само по себе преступление, к слову говоря. Задумавшись на мгновение, он все же принял решение. В ближайшем городке было только одно кладбище, а Нидлтонов на нем оказалось аж двое. Не зная, какой из них нужный, он посреди ночи выкопал обе могилы и облив кости бензином, сжег их. Устал, как собака, и даже не стал закапывать могилы, все равно поймут, что они вскрыты. Ближе к утру, решил все же проверить сам дом. Найти его не трудно. Он тут один такой, на отшибе, весь какой-то темный, от него прямо идет аура страха.

Вооружившись фонарем, он добрался до двери, когда краем глаза увидел шевеление сбоку. Резкий рывок рукой, и в свете фонаря оказались две молодые мордахи. Парень с девушкой, уже знакомые ему по разговору в кафе на заправке.

— Твою мать, — выдохнул он, испугавшись. Едва не схватив инфаркт от испуга, он все же пришел в себя и спросил:- Ваш друг внутри?

— Дддддд…дддда — стуча челюстями то ли от холода, то ли от страха, кивнули эти идиоты.

— Крики были?

— Ддда.

— Давно? — продолжил он допрос. Растерянные подростки отвечали как есть и не задумывались. Даже капля уверенности в его голосе, это больше, чем у них на двоих.

— Полчаса назад.

— Почему не уехали?

— Ключи от машины у Дюка, — проныла девица.

— Не ной, сама виновата, — сплюнул в ее сторону Рей и направил фонарь на дверь. Темный провал словно одновременно и манил, и внушал ему дикий, почти неконтролируемый ужас. Казалось, еще немного, и его охватит паника, но ее все не было, лишь дрожь коленей и рук могла подсказать, насколько ему страшно.

Рей собрался и пнул дверь ногой. Луч света выхватил какое-то мелькание в глубине. Осмотрев пол, парень вошел внутрь, прошел в дальнюю комнату и увидел на полу труп молодого парня. Того самого смельчака, пойманного на слабо. Трупы, в отличие от нежити, Рея не пугали с некоторых пор совсем. Он наклонился, и похлопав по карманам, вытащил ключи от машины, а затем почувствовал взгляд. Он не сулил вообще ничего хорошего, тяжелый, как гиря, он обещал болезненную смерть и ничего более. Рей рванулся, и пробил плечом западную стену этого полусгнившего сарая, некогда бывшего домом. Тонкие доски не выдержали, и выпустили его из ловушки. Перекувыркнувшись, и встав на ноги, он с первым же шагом запнулся и снова крутнулся через голову, уберегая себя от падения плашмя. Он обошел дом и встретил молодых людей. Они уже едва не вошли внутрь дома, и Рей откуда-то знал — если они войдут, то все, смерть приберет их к рукам.

— А ну стоять. Куда это вы собрались, недоумки. Вот ключи от машины. Валите домой, и не забудьте вызвать полицию. Там лежит труп вашего приятеля. И мертв он только по вашей вине. Ну, и что стоим? Бегом отсюда!

Рей не только старался отправить их от этого дома, но и раззадоривал себя. Страх бегал по его венам, делая их огненными реками, заставляя тело дрожать, а это его откровенно бесило. Он знал, что не трус, но это… не понимая, как убить эту вот тварь, раз сожжение останков не сработало, он не мог унять страх.

Молодые люди, только получив ключи, рванули к машине, словно за ними гонятся. Рей последовал их примеру, и тоже уехал. Нужно было найти знания, хоть какие-нибудь, или научиться хоть как-нибудь управлять энергией собственной души. И если с первым было совсем не понятно, с чего начать, то со вторым у него были мысли. Но сначала, нужно разобраться с делами, а их накопилось много.

Майами встретил как и всегда приветливо — солнцем, теплом и какой-то детской радостью улиц. Так это смотрелось из темно-бардовой Камаро. Наверное, из разбитого вхлам, старого фольцвагена Жук, это смотрится совсем иначе. Машину пришлось оставить в пяти кварталах от дома и весь день наблюдать. Слуги ушли только в начале одиннадцатого, и только после этого Рей вошел в дом. Ключ подошел, видимо даже замки не стали менять, да и зачем?

Лестница, коридор, родительская спальня, знакомая с детства дверь и…

— Здравствуй, мама. Пап, привет. Я живой…

Глава вторая

— Что за бред ты несешь, Рей? Какой еще демон? Ты действительно думаешь, что мы тебе поверим? — Мамин возмущенный голос, кажется, стал резонировать с хрусталем люстры.

— Погоди, Селест. Расскажи, какие у тебя были ощущения, и ничего не упускай, сын. — Отец стал каким-то смурным сразу, как услышал про одержимость.

— Сначала темное дымное облако обволокло лицо, а потом я оказался во тьме, глубоко в своем подсознании, пап. Это страшно, — сбился парень, и лишь через время, придя в себя, продолжил: — Ты пытаешься вырваться, но он одним усилием едва не прикончил меня, просто походя! — Нервы стали шалить, и Рей стал сбиваться. Вспоминать подобное неприятно, больно и откровенно мерзко. — Он убивал, пап. Много, с огромным удовольствием, при этом пытая. Девочку лет четырнадцати просто…

— Я понял, не продолжай, — обнял его Салливан Джейкоб Варна. — Я тебе верю.

И мгновенно приложил ко лбу Рея свой простенький крестик.

— Пап, тот охотник изгнал его из меня, это во-первых. А во-вторых, не все демоны реагируют на крест и святое слово. Некоторые могут даже игнорировать Имя Господне. Тут нужна святая вода — обольешь, зашипит, значит перед тобой демон. А меня ей окатили с головы до ног.

— Отлично. Значит демона в тебе нет, будем думать. Однако завтра же, пойдешь в церковь и при мне ополоснешь руки в купели.

— С удовольствием.

— На том пока и договоримся.

— Пап, мне нельзя появляться на людях. И тем более нельзя, чтобы мои отпечатки попали в базу — демон не скрывался совсем.

— Вот оно что… — задумался о чем-то своем мужчина.

— Салли, ты что, ему веришь? — удивленная женщина даже забыла про то, что она только что громко кричала, и только растеряно переводила глаза с одного мужчины на другого.

— Верю, — спокойствию отца семейства можно было лишь позавидовать. — А теперь всем спать.

Рей был только рад подобному решению. Он поотмокал в ванне пару часов, умылся и с непередаваемым ощущением какой-то чистоты, рухнул на чистую кровать, и не где-нибудь в дешевом мотеле или на заднем сидении своей машины, а дома.

Ему показалось, что он только закрыл глаза, как проснулся от того, что его хорошенько окатили прохладной водой.

— Пф, пф, пап, пф, зачем? — отфыркался Рей.

— Что бы быть уверенным, что я со своим сыном говорю, а не с черноглазой тварью, — сурово и непреклонно сдвинул брови отец.

— А… откуда ты знаешь про глаза? Я ничего подобного не говорил, — вдруг отчетливо увидел несоответствие Рей.

— Ты не первый в нашей семье, кто сталкивается с этими тварями.

— Что? — удивлению парня не было предела. Отец действительно только что сказал то, что сказал?

— Да-да. Не удивляйся так. Они ходили по земле во все времена, и наше, вовсе не исключение. Впрочем, эта история не для двух часов ночи, Рей. Ложись, досыпай.

— Куда ложиться-то? Кровать насквозь мокрая, прямо как я.

— Хммм… Тогда ляг на диван в гостевой комнате. Где белье ты знаешь, — посоветовал растерянному подростку Салливан.

— Отлично просто, — буркнул Рей, но быстро переоделся и пошел на третий этаж. Постелил себе и мгновенно вырубился.

Утром он поднялся легко, хоть и спал на диване. Принял душ, спустился вниз, а там отец с матерью. Мама в халатике, отец в семейниках. Носятся по кухне и швыряют друг в друга муку. Время от времени прерываются, целуются, смеются. Рей их вообще никогда такими не видел и эта семейная сцена стала для него очередным откровением.

— Доброе утро, — улыбнулся он предкам, простояв у порога дольше минуты, но его все равно не заметили. — Завтрак будет, или он весь у вас в волосах? — Улыбку в голосе расслышал бы кто угодно. Рей был счастлив.

— Ну, не весь. Доставай джем, у нас сегодня блинчики.

— О! Это круто, — парень молнией метнулся к буфету, и через мгновение был готов к блинчикам. — Давай их сюда, я их всех победю! — воинственный взмах ложкой поставил точку в обсуждении приговора конкретным десяти блинчикам. Они без сомнения, канут в вечно голодной утробе подростка.

Три дня спустя. Комната Рея.

— Да какого черта? И это действительно работает?

Перед ним лежала старинная книга про демонов. В ней были методы изгнания, и призыва. Совершенно не понятно, кому именно она принадлежала раньше, все это изрядно смущало разум подростка. Он внимательно читал ее, и уже не в первый раз, а во второй. До этого он только ознакомился с ней, но на этот раз, он не только внимательно читал, но и зарисовывал некоторые рисунки, кое-что выписывал, в общем, осваивал литературу по полной. Отец обещал достать еще, сказал, что поднимет старые связи.

Через пару дней, когда Рей уже сам сомневался, стоит ли верить всему, что написано в книге, отец принес ему доставленное оборудование, такое как железный стол, десяток разных сомнительных ингредиентов, и бомжа. Призыв демона состоялся.

Ловушка, тщательно нарисованная на потолке гаража прозрачной флюорисцентной краской, держала демона просто прекрасно. Допрос призванного в тело бомжа демона прошел еще интересней. Святая вода действовала на него, как кислота, а потому, сделала сговорчивым. Задав все интересующие его вопросы, Рей вспомнил о том привидении и спросил:

— Что ты знаешь о неупокоенных духах?

— Ну, это души, которые не захотели идти дальше, по самым разным причинам. Из них появляется различная нежить, вроде мстительных духов и прочих.

— И как с ними бороться?

— А чего с ними бороться? — совершенно не понял вопроса демон. Для него это прозвучало так, словно кто-то спросил, как бороться с сендвичем. Бред же!

— Я имею ввиду, как с ними бороться обычному человеку? — снова спросил Рей и щедро полил демона святой водой из фляжки.

— Да я-то откуда знаю?! — завопил черноглазый. — Вроде соли они боятся! Да что вообще у тебя за вопросы такие?!! Я же не смертный, откуда мне знать?!

— Ясно, толку с тебя нет. Тогда отправляйся обратно, — вздохнул Рей и принялся читать Изгнание. С третьего раза получилось вполне сносно, и демона вышвырнуло обратно в Ад. Нечего ему по Земле ходить. После прочтения на несколько минут образовалась небольшая слабость, но быстро прошла, хотя Рей это все равно заметил. Бедный бомж, ничего не понимающий в происходящем, был тут же использован снова, и новый демон занял его тело. Допрос повторился, но на этот раз информации было больше. К примеру, Рей узнал, что нужно не просто сжигать тела, а перед этим посыпать их солью. Тогда призрак исчезает, но в некоторых случаях хватает и простого огня, если призрак зацепился не за тело, а за предмет. Оказывается и такое бывает! Личные вещи так же могут служить якорями для душ человеческих.

Более или менее разобравшись с методами усмирения призраков, Рей перешел к ведьмам. С ними оказалось намного сложнее. Мало того, что демон не знал, как их правильно убивать, так еще и не смог нормально объяснить, как сделать ведьмовской мешочек для защиты от них. Хорошо, что это как раз Рей знал сам. Демон, что был в нем, не раз обращался к ведьмам, вампирам и даже оборотням, чтобы найти своего врага, а потому, процесс создания защитного ведьмовского мешочка Рей видел и помнил.

Пришлось вызывать другого демона, но тот и вовсе ничего подобного не знал, зато знал кое-что о любовной магии. Конечно, Рей выпытал у него все, и скрупулезно записал. Взятый для этого дневник, в котором парень записывал все, что только могло ему пригодиться, постепенно заполнялся различными знаниями, и магия там шла вперемешку с такой информацией, как например, приворожить человека, или защититься от подобного. Как убить призрака, как смешивать могильный прах с перцем и солью для защиты, как видеть невидимое, и многое другое. Парень сутками не вылезал из подвала, призывая демонов, и изгоняя их, пытая их в промежутке, и записывая в дневник все больше разнообразной информации. Демонов ему было не жалко, бомжу было плевать, ведь вселения и "выселения" демонов ему не вредили, не считая процесса пыток, но там урон получался исключительно нервным. В том смысле, что тело получало удар именно по нервам, и никаких физических повреждений. Зато его кормили от пуза три раза в день, причем деликатесами, и обещали одарить изрядной суммой денег в конце этой мистической истории. Не соврали, к слову сказать. Когда Рей закончил, то отпустил его на все четыре стороны с десятью тысячами долларов в карманах. Затянувшиеся на две недели вызовы демонов и допросы, дали ему немало разной информации, и всю ее еще проверить нужно.

Очередной семейный ужин, и снова приготовленный родителями, так как они отпустили прислугу на то время, что сын живет дома, в оплачиваемый отпуск, закончился серьезным разговором.

— Мам, пап, в общем…

— Ты собираешься уехать, — вдруг ахнула Селест, прикрыв рот рукой. — Ты никуда не поедешь! — Видеть мать настолько рассерженной ему раньше не приходилось, она разве что не рычала. — Совсем со своей сверхъестественной чушью разум потерял?!!

— Погоди, мам, — она попыталась его перебить, но не смогла, парень тоже поднял голос:- Да выслушай же меня! Я вот выжил, пусть и случайно. А другие. Ты хоть представляешь, сколько таких же как я? Демон, что был во мне обращался к ним за помощью, и в каждом штате я знаю по несколько человек, одержимых демонами. Понимаешь? Ты просто не представляешь, как это страшно, как безнадежно! Тебе повезло, твой сын выжил. Но как быть тем матерям, чьи дети так и останутся одержимыми и умрут? Демоны выжимают души, мама. Как половые тряпки! Не только отбирают тело!

Рея понесло и он быстро это понял, после чего моментально взял себя в руки, в последнее время это стало очень легко — контролировать эмоции. Обошел обеденный стол, и обнял сидящую на стуле мать, как смог нежно, а та возьми и заплачь. Уткнулась сыну в живот, схватила его за рубаху, которую он носил на выпуск, и заревела. Рей оглянулся на отца, но тот только грустно и понимающе смотрел на него. А еще у него в глазах была гордость. Он сам, когда-то давно, решил для себя иначе, хоть и узнал о демонах. Бороться с ними он не пожелал, уйдя в бизнес, и сделал состояние. Благо, что тот демон перебил всех бандитов, кто знал о спрятанных деньгах. Так они и достались двадцатилетнему Салливану, и именно с них он начал свой бизнес.

После того, как Селест успокоилась, разговор пошел в более деловой атмосфере.

— Что тебе нужно для этого, сынок? — спросил Салливан.

— Новые документы, желательно в нескольких экземплярах. Я вообще должен исчезнуть. Отпечатки я поменяю, знаю кто из ведьм может помочь.

— Ведьм? Сынок, не связывайся с ними. Они всегда берут больше, чем говорят, — покачала головой мама. Сама она дел с ведьмами не имела, но слышала от бабки множество разговоров об этом. После всего произошедшего, она просто не могла воспринимать давние россказни, как сказки.

— Не волнуйся. Сделаю защитный ведьминский мешочек. Подстрахуюсь. — Ответ не то что бы успокоил взволнованную мать, но хоть что-то. — Нужна машина. Хорошая, надежная, но относительно неприметная. Камаро не подходит, подошла бы более старая модель, или вовсе что-то другое. Нужно смотреть, выбирать. Но главное — цвет. Деньги, конечно, нужны. Все же, за такую работу не платят, а жульничать с кредитками как-то не хочется. — На это Салливан кивнул и небрежно отмахнулся. Он прекрасно понимал, что человек, занимающийся отловом демонов, не станет жить в шикарных отелях, так что денег понадобится относительно немного. Он раньше на карманные расходы сыну давал больше, так что для него это копейки. А профинансировать подобное богоугодное дело он хотел. Конечно, Салливан был не в восторге, что сын выбрал такой путь в жизни, вместо того, чтобы заменить его в кресле президента компании, но понимал, что парень уже не свернет с выбранного пути. Оставалось только помочь. — Ну и главное — оружие.

— Какое и сколько? — спокойно спросил отец.

— Пистолет, против оборотней ничего лучше серебряной пули в сердце пока не придумали. Против вампиров нужен либо меч, либо мачете. Лучше меч, и желательно старинный. На него можно получить разрешение, как на антиквариат. Приспособление для изготовления пуль и серебро. Нужно что-то придумать, чтобы стреляло солью, отгонять призраков.

— Обрез подойдет. Я тебе потом покажу, как заправлять патроны солью. Ничего сложного, — кивнул Салливан. Он далеко не всегда жил в Майами.

— Пойдет. И последнее, самый мощный комп, какой вообще можно найти, в виде ноутбука.

— Это не проблема, есть знакомый компьютерщик, он поможет, — кивнул отец.

— Спасибо, — кивнул Рей.

На все у Салливана ушло три недели. Рей занимался документами, а он всем остальным. Вышло дороговато, но оно того стоило — новая личность имела все нужные документы, вплоть до свидетельства о рождении. Запасные личности тоже, и даже декларации о доходах имелись. Небольшая фирмочка, зарегистрированная на новую личность, прикрывала денежные переводы, пусть и обязывала платить налоги. Оборот у фирмы был малюсеньким, так что налоги тоже были невеликие.

Машину отец подобрал "незаметную". Поехал в салон и купил БМВ. Перекрасил, переоборудовал, добавил оружейные тайники, после чего передал сыну. Тот разобрал ее, разрисовал невидимой краской, выводя противодемонические знаки, и только потом собрал обратно. Добавил музыкальную систему и затарился дисками по полной. Музыку бывший пловец, а ныне охотник на демонов, очень любил.

Пришлось обновить гардероб, ведь он растет. Меньше любимой классической одежды, и больше джинс, рубах, футболок, в общем того, что не жалко запачкать. А перед отъездом, отец подарил ему серебряный засапожный нож с ножнами.

— Не забудь, обязательно заедь к мистеру Баргсону.

— Я помню, пап. Не беспокойся.

— Ну все, тогда. Пока сынок. — Крупный Салливан обнял сына, и рядом с ним не казался таким уж мощным. Плечи молодого поколения оказались изрядно шире, да и ростом он не уступил отцу.

— Мам, не плачь. Я буду приезжать время от времени. На праздники вряд ли, у вас тут полный дом народу, а после них постараюсь, — честно пообещал Рей. Мама метнулась к ним с отцом, и обняла крепко-крепко. Забавно, но раньше ему казалось, что родителям на него плевать, и пришлось изрядно повзрослеть, чтобы понять, насколько это не так. Пожалуй, это единственное, за что он благодарен демону.

Попрощавшись, Рей сел в свой БМВ и рванул с места так, словно за ним черти гнались. Скрип шин, урчание прогретого мотора, причем совсем не от БМВ под капотом, и какое-то подспудное понимание, что вполне возможно, он видел родителей в последний раз. За спиной что-то звякнуло и Рей обернулся. Глаза расширились и он остановил машину. На полу между сидениями лежала испанская боевая шпага из дамасской стали, восемнадцатого века. К рукояти были привязаны документы на нее.

— Обалдеть, — прошептал Рей, и быстро взяв себя в руки, поехал вперед. Его путь лежал в сторону Нью-Йорка, в городок Аллентаун, штат Пенсильвания.

Глава третья

Аллентаун, штат Пенсильвания.

— Шикарный домик, — хмыкнул Рей и нажал на кнопку звонка.

— Что вам нужно? — спросил его динамик.

— Prudentia in manus Domini, — ответил Рей и ворота открылись. Пароль с тех пор видимо не сменили, что порадовало. Он въехал в огромный двор этого небольшого поместья и подкатил прямо к дому. Оставил машину и вошел прямо в дом, где его встретили три шикарные девицы, так называемый ковен — объединение трех и более ведьм для увеличения их общей силы, причем в десятки раз.

— Это опять ты, демон. Что тебе нужно на этот раз? — неприязненно спросила высокая, яркая блондинка, выступая чуть вперед перед своими товарками. Она не в восторге, от дел с демоном, но знает, что выбора у нее нет. При желании этот черноглазый монстр прихлопнет их и не почешется.

— Успокойся, Амелия. Демона во мне уже нет, — отмахнулся парень. — Меня зовут Рей, и мне нужны ваши услуги, как ведьм.

— И чего же ты хочешь от нас? — настороженно спросила она.

— Поменять отпечатки пальцев, — пожал плечами в ответ.

— И… все?

— И… все, — хмыкнул охотник. — Вряд ли вам по силам нормально зачаровать дамасский клинок, так что и просить не стану.

— Да как он смеет! — прошипела шикарная черноволосая девушка слева от Амелии. — Я тебя убью!

Она подняла руку и выставила в сторону парня, но тот и не почесался. Разве что вытащил ножик, и стал вычищать грязь из-под ногтей. Прошлой ночью пришлось изрядно потрудиться лопатой, успокаивая призрака, а в отеле не оказалось мягкой щетки, чтобы вымыть грязь из-под ногтей.

— Все? — скучающе поинтересовался Рей. — Амелия, успокой девушку. Мне сейчас не до того.

— Ведьмовской мешочек? Ты ведь знаешь, что мы втроем сумеем пробить эту защиту? — хмыкнула главная ведьма, поняв, чем именно защищен охотник.

— Думаю, просто не успеете и умрете раньше, чем попытаетесь. Ты ведь понимаешь, что достаточно убить лишь одну из вас, и вы не сможете пробить мою защиту?

— Мразь, — процедила взбешенная черноволоска.

— Просто охотник. Но я охочусь не на вас. Ну так что, мы работаем или мне поискать кого поадекватней?

— Ладно, поработаем, но ты ведь знаешь, что мы не работаем бесплатно.

— Десять тысяч долларов, — кивнул парень.

— И откуда у охотника такие деньги? Вы обычно весьма стеснены в средствах, — поинтересовалась Амелия.

— Выиграл, — пожал плечом Рей.

— Врешь, — ухмыльнулась эдак неприятно ведьма.

— Я что, совсем дурак, ведьмам правду говорить? Обойдетесь.

— Хамло, — буркнула третья ведьма, что до этого молчала.

— Не обращай внимания, — отмахнулась Амелия. — Проходи туда, займемся твоими отпечатками.

Пока Амелия готовили ритуал, Рей бродил по этой средневековой лаборатории и листал книги, журналы, вообще все, что попадало под руку. Лишь одну книгу он трогать не стал, от нее тянуло чем-то эдаким. Магией тянуло, злой такой, нехорошей.

— Хватит подглядывать в книги, все равно ничего не поймешь. — Ведьма улыбнулась чему-то своему.

— Ну отчего же, тут нет ничего непонятного. Ты собираешься изменить мое ДНК, перестроить его, и при этом сменить мне пол, чего я не просил. Видимо, жизнь тебе совсем не дорога, — пожал плечами Рей, оказавшись вплотную к Амелии. — Хотя ведьминский юморок мне нравится.

— Как ты понял? — спросила ведьма.

— Только что прочитал вон в том дневнике, что заляпан кровью вервульфа, кажется.

— И понял все, что там написано?

— Нет, конечно. Там целое исследование по химерологии, а я по твоему кто? Я даже не ведьмак, если на то пошло.

— И как сообразил? — поинтересовалась Амелия, тряхнув волной шикарных волос.

— На меня это не действует, — спокойно покачал головой охотник.

— Черт, — едва не сплюнула она, и щелкнула пальцами. Почти неуловимый флер любовной магии над ее волосами пропал. — Подстраховался. Умный.

— Что-то вроде того, — качнул левой, свободной кистью Рей. — А понял потому, что в описанном ритуале нет и не может быть неживых ингредиентов. Таблица есть вон там, в огроменном томе, что стоит в шкафу на третьей полке. А вот на счет именно смены пола, это просто. Ткнул пальцем в небо, а ты возьми и подтверди.

— Но ты ведь здесь только час. Как ты успел хоть что-то понять?!

— Головой, я полагаю.

Пребывание в собственном подсознании изрядно расширило его умственные возможности, и быстро читать, параллельно обрабатывая информацию, стало легко и естественно. Конечно, позже он снова погрузится в свою память, и разберет воспоминания сегодняшнего дня буквально покадрово, чтобы осмыслить еще больше, но пока хватило и того, что есть.

— Ладно, — махнула рукой ведьма. Она быстро убрала все лишнее и проговорила: — Капай кровью вот сюда. Изменить ТОЛЬКО отпечатки невозможно. Вместе с ними придется менять часть телесной сути. Часть фенотипа, как теперь говорят. Так что внешне ты тоже изменишься. Используем некоторые черты твоих предков, но я обещаю, что красоты не потеряешь, очень уж ты мил.

— Мил? — хмыкнул парень. — Ты поэтому хотела сделать из меня девушку?

— Отчасти, — хмыкнула ведьма, отведя взгляд. — Давай уже закончим.

— Давай.

Рей капнул кровью из разреза на ладони куда сказали, и чаша, стоящая в сложном рисунке буквально взорвалась дымом, из которого образовалось облако. Ведьма что-то в нем двигала, меняла, время от времени отвлекаясь и что-то высчитывая на небольшом листочке. Через полчаса она с удовольствием оглядела свою работу, и кивнула. Облако метнулось к Рею, и обволокло его.

— Ах тыж, твою мать, чтож ТАК БОЛЬНО-ТО!!!

— А ты как хотел, мальчик? Столь обширные изменения и без боли? Так не бывает, — покачала она наманикюренным пальчиком перед лицом у валяющегося на полу охотника. В себя он пришел только через пять минут, весь потный и злой.

— Зеркало у тебя есть? — спросил Рей, подбирая свой защитный мешочек, который пришлось выложить на время операции по изменению внешности.

— Вон там, — махнула рукой ведьма. Парень, пошатываясь, подошел к шкафу и открыл дверцу. Зеркало в полный рост показало его же самого, но выше на пару сантиметров, чуть шире в плечах, со светлыми волосами, вместо привычных темных, и слегка изменившимся лицом. Самую малость, но понятно, что это не он. Однако в документах на его новую личность, была фотка, по которой невозможно спутать — на фотографии был именно он, только более молодой и с волосами другого цвета.

— Идеально. Благодарю, Амелия. Ты оправдала свою репутацию, — кивнул он девушке.

— Хм, спасибо. Оплата? — она приподняла бровь.

— Лови. — Стопка денежных знаков поменяла хозяина.

— И пока не ушел, не хочешь задержаться, преимущественно у меня в спальне? Ты милый мальчик, — зазывно улыбнулась ведьма. Парень на мгновение покраснел и снова вспомнил свою гречанку. Тогда ему казалось, что он ее очень любил, но в итоге она его бросила, да и времени прошло много. Он поднял глаза и честно ответил:

— Только если ты хочешь возиться с таким неумехой, как я.

— Ты что, еще не?..

— Да как-то не успел. Одержимость, знаешь ли, отбирает время и волю в действиях чисто физического характера. В общем, извини, я видимо, в этом деле тебе не помощник, — развел руками Рей.

— Дурачок, все совсем наоборот. Говорят, что мужчины всегда хотят быть у девушки первыми, но и мы, девушки, тоже, хотим подобного. Это очень… интересно.

— Надеюсь, ты будешь хорошей учительницей, — смущенно улыбнулся парень и демонстративно достал из кармана защитный ведьменский мешочек, после чего повесил его на шею.

Ведьма на это только улыбнулась и потащила его на второй этаж.

Рей задержался в ведьмином доме на десяток дней и не пожалел. Конечно, Сигурне и Сисилия, сквозь зубы на него шипели, но Амелия открыла ему новый мир чувственных отношений, за что он был ей благодарен. К тому же, он узнал много нового о магии, прочитал много книг и даже пробовал колдовать, что вызывало лишь смех у Амелии. Никакого таланта у него не было и в помине. То есть совсем. Магической силы хватало едва на десяток простеньких заклятий, вроде малююююсенькой молнии, что слетала с пальца в виде едва видимой искорки, или призыва комара. Одного комарика, вместо мощной тучи кровососущего гнуса, что должен моментально уничтожить врага. Понятное дело, что ритуальная магия у него вполне получалась, но ритуалы берут энергию из ингредиентов и внешней среды, а не от колдуна. В общем, с магией у него был полный пролет, но изучать он ее не прекращал. Внутренние механизмы и взаимоотношение энергий оказались невероятно захватывающими, математически строгими и в чем-то даже красивыми. К сожалению, ведьмы испокон веков используют магию для всяких гадостей, вместо того, что бы творить добро. Но такова человеческая природа…

Из дома этого ковена парень почти выползал. Амелия выдаивала его ежедневно, получая от этого море удовольствия. Он, впрочем, тоже, и все же, парень сильно устал. Бессмертная ведьма, прожившая на этом свете более четырех сотен лет, и дорвавшаяся до сладкого, это сильно. Даже его подростковая выносливость не справлялась.

БМВ так и стояла во дворе, но только подойдя к ней, охотник быстро отпрыгнул назад, спасаясь от мощного огненного проклятья. Да, нормально пользоваться магией он не сможет никогда, но вот ощущать ее у него получалось.

— Амелия! Какого?!.

— Прости их, милый мальчик. Ревность это вовсе не прерогатива мужчин, — улыбнулась девушка, и взмахом руки сняла еще три заклятья, после чего ударила рукой по воздуху, и из автомобиля выпало два ведьминых мешочка.

— Ладно уж, — махнул парень. — Ты с мечом закончила?

— Да, он внутри, — кивнула провожающая на заднее сидение машины.

— Деньги…

— Нет, нет, не нужно. Это мой тебе подарок.

— Я тебе что, альфонс какой? — нахмурился охотник.

— Ну что ты такое говоришь. Женщина тоже может дарить подарки, тем более, что эти дни и ночи, особенно ночи, были чудесными, — мягко улыбнулась Амелия. — Не отвергай мой дар, Рей, он сделан ото всей души.

— Ну… спасибо, наверное, — с сомнением кивнул парень и махнув рукой, сел в машину.

— Приезжай еще, я… буду ждать, — шепнула девушка ему в ухо, наклонившись прямо к открытому окну.

— Приеду, если будешь ждать. Пока, Амелия. Не делай ничего такого, чтобы к тебе наведались другие охотники. Как-то не хочется в следующий приезд обнаружить здесь выжженное пятно.

— О, ты обо мне волнуешься? — улыбнулась девушка.

— Хм, — отвел глаза парень и ведьма засмеялась.

— Все, уезжай, не рви сердце.

Она оттолкнулась от корпуса машины и медленно ушла в дом. Рей уехал.

— И зачем ты все это устроила, Амелия? Он бесполезен, не перспективен и, вероятно, умрет в какой-нибудь канаве в самое ближайшее время, — подруги по ковену были очень не довольны тем, как Амелия вела себя в последнее время. Мало того, что она спала с этим жалким смертным, раскрывала ему секреты магии, но и бесплатно зачаровала меч, истратив несколько весьма ценных ингредиентов. Подобные артефакты, как тот, которым стал меч этого охотника, были под запретом к распространению не просто так. Им можно не только убивать вампиров и оборотней, но и ведьм. Давать охотнику оружие против самих себя, это сумасшествие.

— Может быть ты и права, Сисилия. Только ты ведь знаешь — ведьме нельзя идти против себя, против собственных чувств, иначе магия отвернется от нее.

— Ты что, влюбилась?

— Похоже на то. По крайней мере, раньше я никогда не ощущала ничего подобного. Он меня одновременно бесит и притягивает. Сложно описать словами, — девушка пожала изящным плечиком и прошла мимо подруг. На душе было уныло и одиноко. Пока этот милый мальчик был здесь, внутри нее бушевал целый пожар чувств и эмоций, и она даже хотела заставить его остаться с ней с помощью магии, но он как-то это понял, и остановил ритуал, войдя в лабораторию и мягко положив свою горячую ладонь ей на кисть. Оставалось лишь бросить в чан последний ингредиент и он был бы навсегда ее, но она посмотрела ему в глаза и… резко отвернулась, останавливая ритуал. Бессмысленно на него колдовать. В глазах парня светилась воля, и со временем он бы все равно сломал привязку. Причем, скорее рано, чем поздно. Амелии было больно отпускать его, но против судьбы пойти она просто не смогла. Не захотела, ведь отчасти именно эта самая воля в глазах парня так понравилась ей, притянула именно к нему. Лишать этой важной частицы сути своего возлюбленного она не пожелала.


Под колесами машины мелькали штаты. Пенсильвания осталась далеко позади, а впереди уже показался город Мемфис. Центральная Америка немного отличается климатом от восточной, но это Рею даже понравилось. Он въехал в город ночью, и проспав до утра в небольшом отеле, отправился к одиноко стоящему дому с большим приусадебным участком. Стук, стук. Дверь отрыл бородатый мужик лет сорока пяти, высокий, с небольшим животиком и огроменными руками.

— Ты кто такой и чего тебе надо? — грубо спросил хозяин дома.

— Я Рей, сын Салливана Варна.

— А, малец. Твой батька звонил, просил за тебя, но я ничего ему не обещал. Сначала нужно на тебя посмотреть в деле. Проходь, да железку свою прихвати с собой.

Рей забрал свою шпагу из машины, и прямо так, в тубусе с официальной опечаткой, понес в дом, следом за мистером Баргсоном. Знакомый отца занимался фехтованием с молодых лет, и с заостренным железом вытворял невероятные вещи.

— Ну давай, доставай свою железяку, поглядим, чего можешь, — проворчал бывший бандит, а ныне, известный специалист по историческому фехтованию, профессор истории, между прочим.

— Эм, я никогда до этого не фехтовал, — честно предупредил парень, доставая шпагу. Двусторонняя заточка меча блеснула в солнечных лучах.

— Это не важно, я совсем на другое смотреть буду. — Мужик подошел к небольшой стойке в углу фехтовального зала, и вынул похожий клинок, разве что несколько длиннее и тяжелее. — Нападай.

Сказано нападать, так Рей и напал. Выпад получился прямо как в фильмах, только рука почему-то словно сама повернулась, и острие прошло мимо противника. Парень уже представил, как по нему пройдется злое железо вражеской шпаги, и со всех сил рванулся назад, уворачиваясь от воображаемого удара, но его не последовало. Удар сбоку мистер Баргсон блокировал так, что у Рея кисть едва не вылетела из сустава, и чувствительность резко снизилась почти до ноля.

— Черт!

Он переложил шпагу в левую руку и снова решил зайти сбоку, но в последний момент перевести удар в укол. Видел он как-то подобное по телевизору. Шпага мелькнула, рука и спина напряглись, едва не разрывая рубаху, и удар прошел, только никого не задел. Мистер Баргсон оказался сантиметров на сорок левее, причем Рей даже не успел понять, когда он успел сдвинуться. Зато удар заметить успел. Боковой мощный удар ему пришлось встретить блоком, и он попытался повторить блок самого противника, который повредил ему правую руку. Он неплохо владел левой рукой, но до правой не дотягивал, а потому блок-удар просто напросто не получился. Шпага противника прошла защиту и распорола рубаху поперек живота, и располосовала кожу, так и не повредив внутренние органы и даже мышцы. Чистый разрез напугал Рея, и он инстинктивно прижал руку к животу, зажимая рану и отступая. В глазах противника была лишь скука и ничего более. Рей просто взбесился, как-то быстро, практически моментально. Страх отступил, и парень едва не рванул в дикую, глупую атаку, размахивая клинком из стороны в сторону, но снова помог отменный контроль эмоций. Рей моментально успокоился и взял себя в руки. Бешенство растворилось, как не было, и сосредоточенный взгляд снова уперся в переносицу мистера Баргсона. Вот теперь удивление на лице противника было очевидным. Он никак не ожидал подобного самоконтроля от столь молодого парня. Даже та жалкая попытка повторить его же прием не возымела на него такого эффекта.

— Хм, — свел брови к переносице мужик и осмотрел паренька уже совсем иным взглядом. Телом мальчишка не владеет, точнее не знает, как правильно ходить, смотреть и даже дышать. Собственно, поддерживать дыханием выносливость он умеет, но не правильно дла меченосца. Скорее для пловца, да, пожалуй. Мышечный каркас тоже туда же развит. А вот самоконтроль просто отменный, хоть и страшно мальчишке, но не показывает совсем. А как ярость свою усмирил, просто показательное выступление какое-то. Баргсон был доволен сыном старого приятеля. Пусть с ним и много возни, но может получиться неплохой меченосец, весьма. Да и оплата, что посулил ему Салли тоже радует. У него как раз некоторая недостача средств образовалась, все же подобное оружие стоит очень дорого, и на зарплату профессора не очень-то разживешься. Благо, что имеется знакомый кузнец, помогает. — Ладно, поработаю с тобой пару месяцев. Если прогресс меня не устроит, то выгоню.

— Спасибо, — кивнул парень и только после этого немного расслабился. Ровно настолько, чтобы пропустить еще один удар противника в плечо. Очередная безвредная царапина, как напоминание, что расслабляться не стоило. — Понял — не отвлекаться.

— Именно. Идем, покажу твою комнату.

Пара месяцев как-то неожиданно переросла в полгода. И ладно бы, если бы мистер Баргсон учил только фехтованию, но нет. Он притащил откуда-то своего старого приятеля, а тот буквально загонял Рея в безоружном бою. Каждый божий день, то рукопашка, то стрельба, то фехтование. Парень поймал себя на том, что все вокруг буквально смазывается. События просто не оставляют в нем эмоциональных отпечатков, напрочь вымываясь из памяти, оставляя после себя только мышечную память. Нагрузка оказалась подобрана столь точно и профессионально, что ни сил ни времени ни на что другое просто не оставалось.

Рея это не смутило. Просто часть времени, что у него уходило ежедневно на восстановление от микротравм, а иногда и не микро вовсе, он стал уделять на то, чтобы хорошенько разобраться в собственной памяти. Пусть сна стало чуть меньше, но результаты сразу же стали видны. После того, как он в собственном подсознании полностью обработал всю память, осмыслил приемы рукопашки, то стал выдерживать против сержанта Стивенсона не полминуты, а целых три. После осмысления правильного дыхания протянул целых четыре, а после того, как в его голове возникла полноценная система движений-взаимодействий двух скелетов — целых пять с половиной минут. Постепенно в его систему добавился мышечный каркас, как свой, так и противника. В тот день, система выстроилась полностью, и Стивенсон остался лежать на площадке для тренировок с вывихами обоих плечевых суставов, и сбитым дыханием. Продвижений в фехтовании и стрельбе почти не было.

Пришлось заняться стрельбой. Сопоставление векторов пистолетного дула и взгляда оказалось несколько сложнее, чем он ожидал, но математика спасла. Постепенно все эти биссектрисы стали высчитываться подсознательно, а после и вовсе стал тренироваться в стрельбе от бедра, чтобы "куда смотрю — туда и попадаю". Это сложно, очень сложно. Но после десятков тысяч выстрелов, вполне возможно. В копеечку влетело, это верно, но по мнению Стивенсона, оно того стоит. Он, кстати, не знал, для чего именно тренируется парнишка, но задача показалась ему интересной. А после того, как Рей стал попадать в движущиеся на впечатляющей скорости мишени почти не целясь, он стал давать тактику применения подобных умений. В основном, они носились по дому с игрушечными пистолетами, и охотились друг на друга. Иногда задача состояла в выкуривании противника из определенной комнаты, освобождении заложника, которым выступал мистер Баргсон, и приходил от этого в бурчаще-недовольное состояние. Более-менее освоив это, Рей приступил к главному.

Навыки фехтования он уже наработал, но это скорее высокая реакция и мышечная память. Теперь ему предстояло осмыслить их, протянуть через себя, и только научившись применять осмысленно, а не рефлекторно, снова скинуть их в разряд рефлексов. На это ушел почти месяц, и было это куда труднее, нежели со стрельбой, и даже сложнее, чем с рукопашным боем. Фехтование, ничем особо не отличается от хирургии, особенно фехтование на шпагах. Разве что сложнее на порядок, все же орудовать приходится не легоньким скальпелем, а тяжелым мечом, при этом сохраняя точность. Да еще и на скорости, о которых хирурги могут только мечтать. Про глазомер уж и вовсе молчим. Хирург за свою профессиональную карьеру наносит несколько сотен тысяч порезов, может миллион, а меченосец наносит десятки тысяч ударов, отрабатывая лишь один единственный прием. Еще в процессе обучения эти десятки тысяч складываются в сотни тысяч, а о мастерстве речь заходит после многих лет практики, причем, в отличие от врачей, каждый неверный или не отработанный удар может привести к смерти, да не чужой, а своей.

Учитывая, что мистер Баргсон не признавал обучения на тупом железе, лишь в самом начале давая тяжелую металлическую болванку для тренировок запястий, то каждый поединок проходил на острых, боевых клинках. Разве что на острие одевалась специальная заглушка, только вот каждый укол был невероятно болезненным даже с ней.

Вспоминая, как легко, пусть и относительно, он победил Стивенсона в рукопашке, Рей мечтал о том моменте, когда повергнет и мистера Баргсона. Только вот уже и система готова, и каждый удар отработан, и выверено каждое движение, а победой даже не пахнет. Мужик только поднимает скорость поединка и снова легко побеждает более молодого соперника. Словно доставая карты из рукава, он легко использует все новые приемы, и Рей снова с некоторым трудом залечивает царапины по всему телу — на такой скорости и деревянная "заглушка" на острие режет не хуже ножа. Благо, что научился заживлять ранения в разы быстрее нормы, да и практики столько, что врагу не пожелаешь. Первое время мистер Баргсон смотрел на быстро заживающие царапины с некоторым удивлением, но то, что даже шрамчиков не оставалось, вытащило на его хмурое лицо жутковатую улыбку, после чего он и вовсе сорвался с нарезки, оставляя до десятка длинных глубоких царапин, чаще всего на торсе Рея.

К концу восьмого месяца, за ужином, мистер Баргсон глухо проговорил:

— Завтра уезжай. Основу мы тебе поставили, и теперь нужна только практика и новые противники. Ты ко мне привык, это плохо. Дам тебе адреса мастеров, потренируйся с ними. За оплату мне не беспокойся. Батька твой уже рассчитался.

На том ужин закончился, а вместе с ним и обучение. Выходя на следующее утро, Рей сердечно поблагодарил Баргсона за науку, и сев в машину, уехал. Путь его лежал в западную часть страны, к одной странной женщине — медиуму. Когда-то именно она помогла демону встать на след Джона Винчестера, и умения ее были весьма полезны. Но главное, что она продавала свои таланты за деньги, что довольно часто можно встретить в рядах людей, связанных со сверхъестественным.

Милисса Джойс жила в Рино и жила довольно богато, в отличие от многих своих коллег по цеху. В казино, в качестве игрока ее давным давно не пускали, а вот в качестве эксперта привечали с огромным удовольствием. Она на раз вычисляла шулеров, видела дыры в безопасности заведения и многое другое, за что подобные заведения платили ей звонкой монетой. Сотрудничала с полицией, время от времени разыскивая пропавших людей, ну и в черную приторговывала своими умениями, обходя налоги.

Шикарная двухэтажная квартира в центре города, которой владела Милисса, оказалась обставлена со вкусом, этого не отнять. Пусть и не так богато, как дом родителей Рея, но все же. Женщина узнала его сразу, и даже поздравила с избавлением от демона, а после впустила к себе.

— Твоя аура стала сильней, — отметила женщина. Лет тридцати двух примерно, она вызывала странное чувство разврата и потустороннего холода одновременно. Пронзительный взгляд голубых глаз на приятном, даже красивом лице, отрицательно влиял на общую картину. Стройное, подтянутое тело, одетое в обтягивающие джинсы и топик, под которым уютно устроилась пышная грудь, оказалось не в силах компенсировать некоторую жутковатость ее взгляда. Рей даже на мгновение пожалел, что именно у нее, а не у Амелии оказались столь шикарные черные волосы. Парень уверенно выдержал ее взгляд, хоть это и не принесло приятных мгновений. Женщина на это лишь улыбнулась. — Зачем наведался?

— Хочу кое-что купить, — честно ответил Рей. Врать подобным личностям, которые с легкостью видят твои чувства по ауре, было просто бессмысленно. Уж этому Амелия успела его научить.

— И что же именно? — приподняла тонковатую бровь Милисса.

— Два навыка, госпожа Милисса. Два очень важных навыка.

— Хм. Это… интересно. Говори, — подтолкнула она его жестом в сторону кресла.

— Во-первых, я бы хотел научиться видеть ауры. Можете мне помочь?

— В этом нет ничего сложного и нужна только тренировка, — Мелисса кивнула достаточно небрежно, чтобы показать, насколько это легко. — А что второе?

— Хочу научиться выходить из тела.

— Что? Зачем?

— Видите ли, госпожа…

— Просто Милисса, — перебила его женщина.

— Угу. Видишь ли, Мелисса, мы охотимся на духов, на неупокоенных и прочую нежить, но… Вот что я понял. Духи, демоны, все это одно и тоже. Точнее, изначально было одним и тем же. Другая нежить, вроде утопленников или даже вендиго… Все имеет единое начало — человеческую душу. Демоны, это исковерканные тьмой души, хоть они и говорят, что у них нет души. Есть, только сильно измененная. Про духов и без того понятно, и тут какой-нибудь мстительный дух ничем не отличается от японского Они. То есть, отличается тем, как именно на него воздействовала сила его же души, чтобы сформировать именно такую нечисть, но суть одна.

— И ты сам до этого дошел?

— Когда ты одержим демоном, появляется много времени, чтобы подумать, — пожал плечом парень, устраиваясь на кресле поудобнее.

— Какой умненький мальчик, — улыбнулась медиум. — Ладно, я помогу тебе понять духов еще сильнее, и научу тебя. Но это будет недешево. Совсем недешево.

— Сколько? — поинтересовался Рей.

— Желание… — женщина даже не успела договорить, как была перебита.

— Нет, даже не надейся. Никаких желаний, только конкретные вещи или деньги. Не ты поможешь, так другая, — небрежно отмахнулся Рей.

— Хм, мда. Что же ты такой несговорчивый? Или думаешь, что я пожелаю от тебя чего-то… непристойного? — хитро улыбнулась женщина.

— Понятия не имею, чего ты можешь пожелать, но кабалу над собой не потерплю. Демон тоже думал, что все будет как он хочет, и где он теперь? В Аду. Тебе оно надо, женщина?

— С такой стороны я на это еще не смотрела. Ладно, деньги, так деньги. Сто тысяч долларов.

— Обалдела? Пять тысяч, — назвал свою цену парень.

— Ммм, не имеет даже смысла браться за такую цену.

— За каждый навык по пятерке. И это мой максимум, — предложил Рей.

— Ты думаешь, я не знаю, кто твой отец? Знаю, так что не жадничай, — мило улыбнулась Милисса.

— Причем тут это? Я его почти год не видел, и не знаю, когда увижу. А такого количества денег у меня вообще никогда не было, — отрицательно покачал головой Рей.

— Ладно, по пятнашке за навык и мы сойдемся в цене.

— Ты меня не слышишь или не слушаешь. У меня столько просто нет, — отвернулся от нее Рей и посмотрел в окно. Там мелькала вывеска казино и словно подмигивала ему. Тряхнув головой, парень перевел взгляд обратно на хмурую Милиссу. Ей совсем не хотелось продавать эти навыки за такую цену. Конечно, сомнительно, чтобы кто-то еще захотел их получить, кроме этого парня, но все-таки. Аура его говорит, что тот говорит правду, и получить с него больше просто не получится. По крайней мере, не в этот раз. Тяжело вздохнув, медиум все же угрюмо кивнула.

— Ладно. Эти навыки довольно простые. В отличие от ведьмовской астральной проекции, ты станешь реальным духом, только не забудь, что ты все же смертен, и тело нужно поддерживать в жизнеспособном состоянии. Обычно это делают заклинанием, и оно, в общем-то простое. Проблема только в том, что и обратно затягивать дух в тело нужно так же заклинанием с этой стороны мира. Сам понимаешь, тебе это не подходит, а потому будем учиться выходить и возвращаться самостоятельно. И для начала, тебе придется умереть.

-..? — поднятая бровь довольно красочно отобразила вопрос парня.

— Именно умереть. А ты как думал?

— Думал, есть варианты попроще.

— Нету.

— Понятно. Когда начнем?

— С завтрашнего дня. Я как раз все приготовлю.

— Оплата по завершению, — кивнул Рей.

— Предоплата в пятьдесят процентов, — покачала головой женщина.

— Ммм… Ладно, договорились. Завтра занесу.

— Хорошо. А теперь вали отсюда, — махнула рукой медиум.

— До завтра.

— Раньше десяти утра не приходи. Разбудишь меня — убью.

— Понял.

Устроившись в уютном, но недорогом отеле, Рей хорошенько выспался и поутру пришел к Мелиссе. Он думал, что готов, действительно, но уже лежа на кушетке, с катетером в вене, до него дошло, насколько ему на самом деле страшно. Тело пробрала дрожь, и униматься совершенно не хотела. Но, деньги были отданы, а шприц с ядом уже приведен в действие. Несколько секунд, спазм дыхательной системы, и довольно болезненная смерть.

Рей встал с кушетки, но тело так и осталось лежать на своем месте. Над ним вовсю колдовала Мелисса. Она ввела ему противоядие, затем, релаксант, чтобы снять спазм, и стала делать искусственное дыхание, чтобы поддерживать мозг и поставлять организму кислород.

— Ну и чего ты замер? — спросила медиум. Как ни странно, но она прекрасно его видела. В этом ей помогли очки, которые она сегодня надела. Без них она могла бы почувствовать духа, но не увидеть, не настолько она сильна.

— А что мне делать-то?

— Попробуй почувствовать свою связь с телом, балбес!

— Ладно, — пожал плечом дух и уселся на пол. Он окунулся в себя, но привычного подсознания у него вообще не оказалось. Знакомая тьма все не появлялась, пока он не проломил какую-то странную стену внутри себя, и не оказался прямо в средоточии своей души. На этот раз, она не показалась ему опасной, совершенно. Вся эта дикая сила в этот момент была легка и воздушна, словно для духа это совершенно естественно.

От средоточия шла мутная и какая-то тусклая ниточка в сторону его физического тела. Он постарался не только проследить ее "взглядом", но и ощутить, что удавалось с огромным трудом. Словно попытка шевелить дополнительной конечностью, совершенно не разработанной.

— Смертный, ты зря пытаешься вернуться в тело, — прозвучал голос, и это вывело Рея из состояния сосредоточения.

— А ты еще кто?

— Я Жнец. Ты можешь звать меня Джиневра.

— Ну привет, Джиневра, но по-моему, ты изрядно поспешила с тем, чтобы явиться мне.

— Я не могу поспешить или опоздать, я всегда являюсь вовремя. Иди за мной, мальчик.

— И не подумаю, — фыркнул парень, и окунулся в собственную душу. Тратить время на разговоры он не желал. Снова ощутив еще более тусклую ниточку, он словно зачерпнул душевных сил, и стал этой самой ниткой, одновременно будучи и силой тоже. Два параметра вселенной объединились, используя личность Рея, как проводник, и нитка засияла, став буквально метафизической трубой, по которой душа вернулась в тело.

— КХА!! Кха! Кха! — Рей очнулся и втянул воздух в легкие, но уже сам. Оттолкнул Мелиссу и медленно поднялся на ноги. Организм словно перезагрузился после этой смерти. — Вот так-то! Кха! А то "иди за мной…" Хрен тебе, Жнец.

— Тебе сильно повезло, Рей, — проговорила Мелисса. — Если приходил Жнец, то значит ты обязан был умереть сегодня.

— Так я и умер, все как надо. А то, что потом воскрес, так это дело десятое.

— Ты слишком легкомысленно относишься ко вселенским механизмам. Пойми, там все не просто так.

— Плевать. Только я сам буду строить свою судьбу и мнение непонятных Жнецов в этом выборе вообще не учитывается, и учитываться не будет.

— Ну, как знаешь. Что ты успел понять за то время, что был мертв?

— Ну, кое-что успел. Сегодня этим заниматься уже нельзя, много силы потратил на возврат, а вот с виденьем аур можно и позаниматься.

— Ладно, — легко согласилась женщина. Обучение началось с простого. Темная комната, буквально, ни одного лучика света, даже собственную руку не рассмотреть. Простой приказ: "всматривайся, пытайся увидеть", и парень сидит в полной темноте, пытаясь увидеть собственную руку. Час идет за часом. Слух бесполезен, потому что он сидит в ванной, на табурете, а звукоизоляция от остальной квартиры просто отличная. Ничего не слышно, ничего не видно. Такое вот занятие, которое продолжилось почти семь часов. Конечно, у него ничего не получилось, но его это не пугало.

Отель, сон, снова посиделки в темной комнате, снова отель, снова посиделки. И так в течении месяца, пока в какой-то момент его чувствительность не возросла настолько, что вокруг собственной руки он увидел синеватый туман. Он буквально обрисовывал руку, как вторая кожа, а внутри бегали какие-то искорки. К сожалению, нужное состояние не продлилось и секунды. Пришлось начинать сначала. Концентрация для этого понадобилась сильная, но ничего сверх возможностей. В тот же день он не смог снова увидеть, зато на радостях проник на крышу своего отеля и устроил себе отменную тренировку с мечом и без. Тело буквально летало по плоской крыше, каждое движение выполнялось само собой, он буквально "дышал" этими движениями. Так легко ему никогда не было. Новое для него "естественное" состояние сознания он запомнил скрупулезно, чтобы иметь возможность вызывать его по своем желанию, очень уж ему это понравилось.

Уже через неделю, он мог видеть ауру в темноте по желанию, но на свету ничего не видел. Тут нужна более высокая чувствительность. Промучившись с этим умением еще неделю, парень почти отчаялся перейти на новый уровень, когда Мелисса все же сжалилась над неразумным Реем.

— Мальчик, ну причем здесь свет. Его наличие или отсутствие не имеет никакого значения. Ты все равно видишь ауру не глазами. Темноту мы использовали только для повышения концентрации, понимаешь? Ты УЖЕ умеешь видеть, так просто смотри и все. Напридумывал себе черт знает чего и мучаешься.

Вот тут до него дошло, что ограничения лишь в нем самом. Он забурился в собственное подсознание, и почти весь день просидел в глубокой медитации, разбираясь, что и откуда берется. Разобрался, и когда пришел в себя, то спокойно проговорил:

— Просыпайся, Милисса. Я тебя "вижу". — При этом, даже глаза не открывал, но женщину видел отчетливо прямо у себя за спиной. Для этого восприятия оказалось совершенно не важно, куда направлена голова, главное, куда направленно внимание. Конечно, ощущать так всю окружность у него не получилось, но "смотреть" себе за спину стало легко и естественно.

— Ну наконец-то, — зевнула медиум. Она уже двадцать раз пожалела, что согласилась на сделку. Парень попался какой-то совсем уж бесталанный. Сама она освоила это умение за неделю, но она не знала, что у нее врожденный талант, а Рей пробивал себе дорогу полностью своими силами. — И к слову, то что ты видишь, это не совсем та аура.

— Что? А что же я вижу тогда?

— Хм, как бы тебе объяснить-то. Ты видишь лишь часть спектра тонких энергий, благо, что самую важную, пожалуй. Как раз эта часть спектра есть у всего, вообще. По ней даже можно заметить изменение эмоций человека, пусть и по косвенным признакам, но можно. С опытом придет, я думаю. Можно даже магию рассмотреть краешком и тоже неполноценно. Тренируйся дальше.

— Понял. И все же, считаю, что по этой части нашего договора ты выполнила свои обязательства.

— Отлично, — устало кивнула женщина. — А теперь вернемся к выходу из тела. Раз ты уже нащупал "нить", то дальше можно обойтись заклинанием для выхода из тела. Думаю, раза с двадцатого до тебя дойдет, как выходить из тела самому, без костылей. У меня все готово.

— Пойдем, — согласился Рей.

До него не дошло ни с двадцатого, ни даже с тридцатого. К сожалению, на этом пришлось остановиться, ингредиенты просто закончились, как и контракт, который Рей посчитал с ее стороны полностью выполненным. То, что он сам оказался таким тугодумом, дело десятое, но женщина реально старалась. Милисса только свободно вздохнула и получив деньги, выпнула парня подальше.

Сняв с карточки немного денег, он вернулся в отель, и стал прочесывать интернет в поисках дела. Конечно, его еще демоны ждут, о которых он знает, но нужно было посмотреть, есть ли что поблизости.

Оказалось, есть. Прямо в Рино, в небольшом отеле одна за другой произошли четыре смерти постояльцев. Почесав репу, он просто переехал из своего отеля в отель "Семицветье". Заселился, умылся, приготовился ко сну, обсыпав солью круг вокруг кровати, и даже уснул. Проснулся от холода, и даже успел вскочить на ноги и дотянуться до дробовика с соляными патронами, когда стоящие напротив его кровати духи применили телекинез, и открыли окно и дверь. Сквозняк моментально снес солевое заграждение, и Рея впечатало в стену.

— Арх! — выдохнул он и сполз на пол. Обрез валялся метрах в трех от него, не дотянуться. А перед ним уже "мигнул" призрак. Только что стоял у другой стены, но раз, и появился прямо перед ним. Взрослый мужчина, с явно перерезанным горлом, что-то сипел, прикрывая жуткий разрез и постоянно оглядывался. Несколько секунд Рей непонимающе смотрел на него, пока он не исчез, а на его месте появилась женщина. Белая кожа, распущенные волосы, какая-то странная длинная ночнушка. На руках вместо нормальных ногтей, настоящие когти, длиннющие и черные. Сама словно вымазана землей или даже глиной.

— Ты ответишь! — буквально прорычала она в лицо Рею, и воткнула руки ему в грудь. Боль, дикая боль настигла его с неотвратимостью поезда и переехала, коверкая тело. Страх едва не отключил разум, но Рей смог собраться хоть как-то. Ни соли, ни железа, ничего вокруг него. Защититься нечем. Тогда будем нападать, решил он для себя и сам протянул к духу руку, но она просто прошла насквозь. Тогда он нырнул внутрь себя, отыскивая ту нить, и рывком разматывая ее на несколько метров в сторону, словно швыряя лассо.

Мгновение дезориентации, и уже будучи в духовной форме, он подскочил к женщине. Теперь не уйдет. Он схватил ее за шею, сдавил, и почувствовал, что она сдавливается, на удивление. Та стала бороться, но он победил, не иначе запредельная ярость помогла, а в эти секунды он кроме нее ничего не чувствовал. Женщина что-то визжала, но в какой-то момент даже ее злобы длиной в годы не хватило. Она сжалась в шарик души, потеряв форму тела человека. Рей держал ее в руке и не понимал, что делать дальше? Оглянулся на свою нить и снова перепугался. Вместо привычной, мощной нити, тянулась бесцветная, еле уловимая туманная полоска. Нужна сила. Нужно много силы.

Он ухнул в себя, и стал передавать силу души прямо в нить, а через нее в тело. Нить вспыхнула, а в тело попала едва ли капля. Настолько мало, что даже для него подобное количество просто не заметно. Душа в руке забилась и попыталась принять более привычную форму.

— А ну не дергайся, тварь, — рыкнул Рей и сжал ее еще сильнее. — И вообще, раз ты на меня напала, то придется отплатить.

Дух охотника сжал душу, которую держал в руке еще сильнее и еще, пока по его руке не потекла светлая субстанция вперемешку с темными клочьями. Он даже не успел сообразить, как эта сила слилась и обратилась золотой жидкостью, которая с легкостью впиталась прямо в него, усиливая душу. Ему показалось, что количество отобранной им силы просто невероятно огромно, и поглотить ее не получится, но ничего подобного не произошло. Сила свободно прошла в его средоточие, и душа стала немного сильнее. Пусть это и не особо заметно, но факт — Рей почувствовал, что ему стало легче удерживать душу, отбирать у нее энергию, и куда проще поддерживать свое физическое тело в живых. Нить уже не просто светилась, а сверкала от передаваемой через нее силы. Тело тоже осветилось чистым золотым светом, и восстановилось от повреждений, нанесенных духом сумасшедшей женщины. Рей продолжал забирать у ее духа силу, чтобы она больше не могла убивать, и в какой-то момент понял, что больше брать у нее нечего. Он отпустил ее душу, и она вспыхнула. В следующее мгновение она исчезла где-то очень глубоко. Уже знакомое красноватое сияние ясно показало, где именно оказалась эта душа. В Аду.

Рей огляделся, с легкостью поддерживая нить активной, хоть теперь и не прокачивал через нее силу. Тело лежало на полу, но кровь уже не текла из легких, да и вообще, ни одной раны на нем больше не было. Нить едва мерцала белым, даже не собираясь растворяться.

Охотник вышел из номера, даже не потревожив дверь. Она в его восприятии была довольно туманной и не очень физической.

— Эй, ты, иди сюда, — позвал он уже виденного ранее мужчину. — Не смей от меня бегать, хуже будет.

Мужчина с перерезанным горлом не внял и рванул с места в сторону лестницы. Охотник рванул за ним и догнал через несколько секунд. Поймал, сжал даже не столько руками, сколько волей и той силой, что была сконцентрирована в его средоточии, сжал еще сильнее, и пополнил силу своей души знакомой уже золотой силой. Опустошил духа даже быстрей, чем предыдущего, слабый какой-то, а после разжал руку. Тот вспыхнул чистым светом, и исчез где-то в небесах.

— Хороший был человек, наверное. И все же, как духи используют свои фокусы?

Охотник вернулся в номер, и стал пробовать. Для начала попробовал отразиться в зеркале. Долго не получалась, только сила тратилась впустую. Но слегка взбесившись от неудач, он понял, что получилось. Поймав нужное состояние, он запомнил, как именно концентрироваться, чтобы дух был видим. В зеркале отобразился не привычный покойник, а чуть светящаяся золотым светом фигура. Он аж заржал и потерял концентрацию, до того был похож на представления людей о святых и прочих ангелах, с золотым нимбом вокруг всего тела и головы.

— Ну надо же! Неужели все эти "явления" были вызваны призраками? Ха-ха-ха-ха! Ладно, — он слегка успокоился и решил, что:-…На сегодня хватит.

И вернулся в тело. Конечно, в состоянии призрака есть свои положительные стороны, но в состоянии полностью телесного существа, тоже. К примеру, обычный, нормальный сон, еда, тепло, с которым у призраков определенные проблемы. Им всегда прохладно, и хоть заболеть они не могут, но приятного мало. Сам Рей тоже чувствовал прохладу, но когда взял чужую энергию, то она исчезла. Видимо так чувствуется некоторый дефицит энергии.

Придя в себя, как фигурально, так и практически, он первым делом решил проверить, куда вела та серая ниточка от души мужчины, который ушел на небеса. Рей видел ее, когда сжал его в первый раз. Она на мгновение налилась силой, и он смог ее зафиксировать восприятием. Прошел по этажу, поднялся на третий этаж по лестнице и стал искать. Где-то здесь есть то, что было якорем для духа. Ауры предметов расцвели в его восприятии, и один из них, старый бронзовый подсвечник, сильно отличался. Его аура была темной и тусклой. Можно было бы сказать "рваной", если бы такое вообще было возможно.

— Интересно.

Он спустился вниз и дошел до ближайшего круглосуточного магазина. Ультрафиолетовые фонарики только вошли в моду, и были едва ли не на каждой кассе, так что приобрести подобное не было проблемой. Вернулся обратно и посветил на подсвечник. Конечно, если на нем и была кровь, она давно разложилась. Судя по тому, во что был одет призрак, он двинул кони много лет назад. Так что поход оказался бессмысленным. Хотя… пусть будет. Эта охота и без того принесла много хорошего, к примеру, он все же научился выходить из тела. И почему подобные вещи случаются в столь напряженной обстановке? Почему всегда нужно пройтись по грани, что бы хоть немного продвинуться к цели? С другой стороны, пока что новые возможности не разочаровали, учитывая тот факт, что оказывается, энергией души можно исцелять. Это просто отлично, хоть и довольно трудно! Весь испытанный страх стоил того, определенно. Раз уж магией в прямом смысле ему не овладеть никогда, то сила души заменит ее, насколько сможет. Вон, духи телекинезом владеют и вселяться могут и много чего еще. Нужно только научиться этому, вот и все. Впрочем, все эти умения меркнул и бледнеют перед тем, что духи могут испускать электромагнитные волны разных частот. Вот где самое нужное. Отключить камеру? Затереть винчестер компа с видео убийства, скажем, вампира на нем? Нет проблем — одно усилие воли и готово. Вот где суперсила! Освоить все это будет определенно непросто, но нужно, а потому, вперед, на охоту.

Глава четвертая

Штат Луизиана исчез в зеркале заднего вида, и как считал сам Рей, к счастью. Подобного позора врагу не пожелаешь — перепутать действия неупокоенного духа-маньяка с действиями ведьмы, это… "сильно". Но дорога убегает под капот, и впереди уверенно проявился из-за горизонта небольшой город Ричфилд. В одном из домов здесь проживает некто Норман Соратер. Ранее успешный застройщик, а ныне демон, но еще более успешный застройщик. БМВ припарковалось около небольшого мотеля, Рей быстро в нем устроился и рванул по адресу. Используя свое сильно улучшившиеся зрение, просто пройдя мимо он запомнил замок и название сигнализации. Остальное было делом техники. Купить замок, разобрать, прикинуть, как именно будешь его открывать, и что для этого понадобится, отработать нужные действия, и собственно все. Сигнализация… он пришел в себя только тогда, когда почти набрал номер конторы, чтобы купить такую же, и разобраться с ней. Только потом понял, что это в принципе и не нужно.

На следующий день он подъехал на машине к дому демона и припарковался в квартале от него. Оставил чуть приоткрытое окошко, чтобы было чем дышать, и откинув сиденье, "уснул", выскочив из тела. Спокойно вошел в дом прямо сквозь дверь, обошел все комнаты, было пусто. И лишь спустившись в подвал понял, что хорошо, однако, что он не с телом сюда попал. Его бы точно вырвало. Две женщины, одна в полностью разобранном виде, а вторая еще относительно целая. Рей ясно видел, что она вот-вот сдастся, силы ее были на исходе. Что с ней делал демон было и так понятно, судя по тому, как именно она была фиксирована. Рей понял, что он уже не просто зол, даже не в ярости, нет. Он в бешенстве, и если бы демон прямо сейчас оказался здесь, то он порвал бы его на лоскутки. Окружающие предметы затряслись сами по себе. С трясущегося стола на пол упал отрезанный подгнивший язык убитой женщины. Предметы стали взлетать сами по себе, но в какой-то момент Рей взял себя в руки и понял. Он только что научился телекинезу. Ненаправленному, кривому и тратящему огромное количество сил, но от него до нормального контроля уже полшага. Он попробовал проявиться в реальном мире, и это получилось. Энергии становилось все меньше, так что стоило поспешить.


Элеонора Риваль

Когда же я, наконец, сдохну? Этот вопрос мучает меня последние шесть дней. В первый день я думала, что мне страшно… Ха. По сравнению с тем, что этот похитивший меня монстр стал делать потом, простенькое изнасилование, это так, мелочь. А вот когда на твоих глазах разделывают, как свинью, твою лучшую подругу, вот это действительно пытка. Он не торопился, никуда не спешил, этот урод с черными глазами. И фартук, он просто въелся в память, словно кислотой выжгли. Детский фартучек с единорогами. Он одевал его перед тем, как продолжить работу над Инессой, и снова и снова что-то ей отрезал, каждый раз прижигая раны газовой горелкой. Она давно потеряла голос, он вырезал ей голосовые связки. Зато у меня с ними все было в порядке и я продолжала орать за нас обеих, пока не подумала, что этому уроду как раз того и нужно. Тогда я замолчала, но особой разницы так и не появилось. А потом Инесса умерла, и осталась только я. Почему он меня не резал? Кто знает, но это уже было не важно. Сознание гуляет во тьме, на самой грани сумасшествия, не иначе. Ох…

— Оххх, — я выдохнула, когда мое тело слегка засветилось. Я открыла глаза и уставилась на немного прозрачное лицо парня, лет восемнадцати. Гладко выбритое лицо, светлые волосы, голубые глаза, красавчик, почему-то отметило сознание. Только почему такой прозрачный? Видимо, я спросила это вслух, потому что он слегка засветился и ответил:

— Потому что иначе сюда не попасть. Сигнализация, замки…

— Может ты меня развяжешь, дух святой? — Я честно старалась не дерзить. Этот полупрозрачный светящийся парень вызывал у меня мурашки по всему телу и некоторое опасение перед силой, что он олицетворяет. А еще, мне было очень страшно, если он сейчас возьмет и исчезнет, решив, что я не достойна спасения.

— Само собой.

Дух протянул руку к наручнику, схватился за него, и потянул. Тот не поддавался и у меня аж слезы навернулись. Каши он что ли мало ел. Я тебя покормлю, только ВЫТАЩИ МЕНЯ ОТСЮДА!!!!! Не знаю, то ли мой внутренний крик подействовал, а может дух форсаж врубил, но он засветился еще сильнее, практически ослепив меня, и вырвал наручник с корнем. Дух о чем-то подумал мгновение, и мне стало больно от того, что мне сломали большой палец сначала на левой руке, а потом на правой. Браслеты прошлись по местам переломов и тут же руки оказались свободны. Еще через секунду мне стало так хорошо… Никогда так классно не бывало. Я и не заметила, что вцепилась руками в ненавистный агрегат, к которому меня приковали шесть дней назад, в жалкой попытке удержать это ощущение. Когда пришла в себя, пальцы были в порядке, даже покраснения от наручников на запястьях исчезли. Это что, меня исцелили? Охренеть! То есть, спасибо тебе, кто бы ты ни был, дух.

— Развязывайся дальше сама.

— Хорошо.

Отстегнуть широкие ремни было не сложно с развязанными-то руками, так что вскоре я уже была свободна, и если честно, хотела сбежать отсюда куда подальше, но меня остановили.

— Ну и куда ты собралась? Все равно, подвал закрыт снаружи. Успокойся и послушай. Можешь?

— Могу. Чего ты хочешь?

— Хочу, чтобы ты кое-что сделала для меня внутри дома.

— Что именно?

— Видишь ли, человек, что сделал все это с вами, не совсем человек, в данный момент. Он одержим демоном. Буквально.

— Ну конечно, — с сомнением протянула я. Подобные откровения не для моего слегка поехавшего разума.

— Не сомневайся. Это правда. Твоя задача в том, чтобы кое-что нарисовать под любым половиком, а после накрыть, чтобы видно не было. Сможешь?

— Смогу, — выдохнула я. Если этот полупрозрачный тип выпустит меня отсюда, я для него не только нарисую что угодно, вообще, все что угодно… Ну, как-то так.

— Кстати, поздравляю, ты не беременна.

Вот это меня добило. Я съехала по стене и разревелась от облегчения. Забеременеть от этого чудовища… Даже думать об этом себе запрещала, но лишь услышав, что Его во мне нет, из меня как стержень выдернули. Подняв глаза на духа, я выплакала из себя:

— Спа…сибо…

— Не за что, — погладила меня по голове светившаяся золотым светом рука и мне снова стало непередаваемо хорошо. Господи, спасибо тебе, что ты есть.

Придя в себя, я все же поднялась вверх по лестнице, а дух, догнавший меня, исчез с той стороны. Какое-то вошканье, едва слышное с этой стороны и дверь распахнулась. Я оглянулась, чтобы в последний раз посмотреть на то, что осталось от ближайшей подруги, и вышла за дверь, снова закрыв ее на засов и задернув шторку, что прикрывала эту дверцу.

— Что, чем и где мне нужно нарисовать?

Как оказалось, мне перепал детский черный фломастер и местечко под небольшим ковриком недалеко от входа. Листок с нарисованным символом был передан мне чуть позже. Не сказать, чтобы это было совсем прям просто, но и не бином Ньютона, если на то пошло. С третьего раза вполне получилось, после чего аккуратно накрыла его ковриком и спряталась в гостиной за креслом. Не то, чтобы я не поверила духу, что Он одержим. Раз он так сказал, значит так оно и есть, но почему-то очень хотелось убедиться. Хотелось увидеть, как кара настигнет Его, своими глазами. Духу было все равно. Он просто исчез, сказал, что на другой план бытия. Я звала его время от времени, но он не появлялся. Стало страшно, и со временем этот страх перерастал в панику, что мне все это привиделось и не более того. Я снова и снова спрашивала себя, почему не бегу, и тут же отвечала, что так надо, что так правильно. Иначе я никогда это не забуду, не переступлю. И в итоге сойду с ума.

Время тянулось невероятно медленно, но временами пролетало мгновенно, словно целые часы кто-то пролистал на ускоренной перемотке. То я с трудом дожидалась, когда минутная стрелка на часах передо мной сдвинется на одно единственное минутное деление, а в другое время, когда мне казалось, что он вот-вот придет и я не успею сбежать, минуты пролетали как бешеные.

Дверь открылась и мое сердце сжалось. Человек вошел в дверь и захлопнул ее за собой, тут же вводя код от сигнализации на небольшом пульте на косяке. Он прошел внутрь, буквально четыре шага, и не снимая обуви прошел дальше. Ковер заглушил шаги, значит… Я встала в полный рост.

— Ах ты дрянь, — рявкнул Он. Он лупился во что-то невидимое и не мог пробиться, все как и говорил дух. А через секунду и сам дух явился, весь в этом своем сиянии. Я рванулась вперед, чтобы убить Его, чтобы вырвать Ему горло, но меня швырнуло через всю комнату и ударило о стену. Дыхание выбило напрочь, и пока я училась этому врожденному навыку заново, дух затянул какую-то абракадабру на латыни. Я не понимаю, что он говорит, и зачем ему это, но главное, что дух понимает, потому что я вижу, как корежит Его. Что-то стало выталкиваться из Него и я увидела Это. Дымный хвост из чистейшей тьмы, в котором я рассмотрела обожженное уродливое лицо. Он вырвался из своего сосуда и опал вокруг застывшего тела, а потом Его охватил огонь, и Он исчез.

— Он попадет в Ад? — спросила я.

— Он уже там. — И такой уверенностью веяло от голоса духа, что я как-то сразу поверила. Да, Он в Аду. И стало легко на душе, стало светло. Месть свершилась, пусть и не моими руками. — Дверь открой и жди. Код сигнализации 6869112.

— Да, да конечно, сейчас.

Я пошла к двери, а дух исчез. Открыла дверь, вбила код и спряталась за дверью. Через минуту рядом с домом затормозила черная БМВ и оттуда вышел он, тот самый дух, только в теле, настоящем, физическом. И снова та же мысль посетила мою бедовую головушку — какой красавчик. До тридцати лет дожила, а все какая-то фигня в голове. Ничему жизнь не учит. Сюда вот попала потому, что на свидание вслепую отправилась. Да лучше бы я этому оболтусу Фоли дала, или шефу, в конце концов, чем так попасть. Дура. Парень тем временем спокойно вошел в дом и не оглядываясь двинулся прямо к лежащему мужчине. После "низвержения" демона, он просто потерял сознание и бухнулся на пол, с тех пор и валяется.

— Ты бы накинула что-нибудь на себя, — предложил вошедший, буквально охватив меня взглядом — всю и сразу. Да что ж такое-то. Завело, черт побери. Один взгляд и меня завело не на шутку! Не думала вообще, что смогу желать чего-то подобного в ближайшее время, но с моей психикой, похоже, явные нелады.

— А что, не нравится? — И кто меня за язык тянет, а?

— Нравится, даже очень. — Он о чем-то задумался и чуть покраснев, спросил:- Хочешь?

— Хочу, — твердо встретила его взгляд своим. А в нем, во взгляде моем…

— Я тоже. Год женщины не видел.

— Год, — я выдохнула. — … это долго.

Подошла и впилась в него, словно в последний раз. И плевать, что на полу мужик лежит и может очнуться. Плевать на подвал, меня всю трясет просто. Черт, какой же он сильный, на весу держит и даже не вспотел. А пахнет как приятно. Я-то после его фокусов вся такая чистенькая оказалась, даже после ванны настолько чистой себя не ощутить, только волосы сосульками, но ему, кажется, плевать. И боже мой, как же хо-ро-ШО!

Очнулась через пару минут, на диване, накрытая чьим-то махровым халатом. А парень, чьего имени я даже не знаю, но с которым успела переспать, что-то спокойно объясняет очнувшемуся хозяину дома. Я посмотрела на все это и вдруг услышала:

— Я его верну. Снова призову, — сказано это было с подсердечной ненавистью в спину отходящего парня. Тот видимо в ванную комнату направлялся. Но после этого остановился, обернулся и как-то моментально оказался около "спасенного". Схватил его за руку, крутнул, рухнул на одно колено, выгнув тело "демонолога" на манер лука, и дернул рукой, которой удерживал его за лицо. В следующую секунду "спасенный" снова оказался на полу со сломанной шеей.

— Даже и не надейся, мразь.

В каждом слове было столько силы, что меня пробрало, а ведь я была в десятке метров от него. Хоть спаситель мой и был в теле, но я словно снова увидела, как он засветился яростным золотым светом. Только позже поняла, что это было всего лишь воображение. Он все так же оставался человеком, хоть и мистически странным. Но не светился точно.

— Ты… ты убил его? — спросила его тихонько, но мой ангел меня услышал.

— Да. Он не соврал и призвал бы демона снова. Такова была его гнилая суть. Оставлять его в живых? Нет смысла, душа его — как ночь черна. Или ты хочешь сказать, что я не имел права его судить?

— Нет. Хочу сказать спасибо. Еще раз. За все и за это отдельно.

— Пойдем. Нужно все обыскать.

— Зачем?

— Откуда-то ведь он узнал, как призывать демона?

— Ты хочешь найти книги?

— Книги, ингредиенты, деньги. За эту работу, знаешь ли, не платят.

— Совсем?

— Совсем, — грустно улыбнулся "ангел" и пошел наверх по лестнице.

Мы обшарили весь дом, мой "ангел" как-то легко и быстро вскрыл сейф встроенный в стену, найдя в нем не только и не столько пачки купюр, на которые поначалу даже не обратил особого внимания, сколько две старые, потрепанные книги и десяток мешочков с костями и травами. А потом он поджег дом прямо с улицы, пустив с пальца малюсенькую, почти невидимую в дневном свете искорку. Та упала прямо на бензиновую дорожку и он вспыхнул. Когда мы отъехали достаточно далеко, дом взлетел на воздух. Газ он такой — взрывной…

Мой ангел отвез меня домой, в соседний город, и все это время я просидела на заднем сидении в одном лишь халате. В голове крутились сотни и тысячи мыслей, но одна все время распихивала остальные и вырывалась вперед. Какой красавчик…

Часть 2

Какого черта он остался у этой ненасытной девицы на целую неделю? Зачем рассказал, как не пустить демона в свое тело? Зачем заставил выучить наизусть Изгнание на латыни? Этого Рей не знал, но знал то, что девушка за эту неделю буквально расцвела, ожила и перестала просыпаться по ночам в кошмарах. Оказалось, что работа охотника, это не только спасти человека, но и сделать что-то, чтобы спасенный мог жить дальше. Для ее же успокоения, охотник перевел древние знаки в нормальный магический рисунок и они оба сходили в тату салон и сделали себе татуировки, которые не позволят демонам вселяться в них. Она на лопатке, а Рей на плече. Обрамленная пламенем пентаграмма получилась даже в чем-то красивой, хоть и несколько агрессивной с некоторым налетом мистики. Впрочем, все когда-то заканчивается, и Рею пора было отправляться в путь.

За эту неделю, он отыскал всех остальных демонов, про которых ему только было известно и отчасти овладел телекинезом. Не таким, когда проявляешься в обычном мире в виде духа и собственной рукой двигаешь предметы, а таким, когда можешь не прикасаясь к ним, отодвинуть или отшвырнуть вещь в сторону. Пока что, только в виде духа. Будучи в теле пока не получается ни телекинез ни исцеление. Впрочем, он не собирался сдаваться. Если демоны могут подобное, даже духи, вселяясь в чужие тела могут, значит и он сможет. Просто нужно время и усилия.

Прощание подзатянулось, Элионора не хотела отпускать своего "ангела", но Рей четко объяснил, почему не может остаться.

— Ты выжила, а как же те, кого сейчас мучают другие демоны. Тебе их не жаль?

— Жаль. Только я знаю, что ты больше не вернешься, — и заплакала.

— Ну не плачь, у тебя вся жизнь впереди. Найдешь себе нормального парня без "охоты" на всю голову. Безо всей этой мистики. Нормального, обычного парня. Заживете, ребеночка родите, будете налево бегать. Все, как у всех.

— А я может быть, не хочу "как у всех". Может я хочу как у тебя?

— Тогда у тебя с головой непорядок и нужна помощь специалиста, — улыбнулся в ответ Рей.

— А тебе?

— И мне нужна. Только вот ни один "специалист" просто не поверит, если сказать ему, что в меня вселялся демон, а другой охотник его изгнал. Наденут смирительную рубашечку, посадят на укольчики, и придется всех там положить в больницу с обширными повреждениями костных тканей, только ради разнообразия, в обычную, а не в психушку.

— Вот видишь… Так какой же тогда "специалист" мне поверит, если я расскажу? Кто мне поможет?

— Знаешь, давай так поступим. Если через год эти мысли из твоей головы не выветрятся, то звони. Расскажу все, что сам знаю и умею, а дальше… Ну, как судьба распорядится. Идет?

— А идет, — ирландка плюнула себе на ладонь и подала ее Рею. Тот в ответ плюнул на свою и пожал ей руку. Рассмеявшись, он сел в машину, и дал по газам. Двое ближайших были в Лос-Анжелесе и Сан-Диего. Если все пойдет как надо, то на Рождество вполне можно успеть заскочить к Амелии, а потом к родителям. Он давно их не видел и сильно соскучился.


Лос-Анжелес, город ангелов, как же… По факту же — строго наоборот. Огромное количество демонов бродит по этим улицам, но если бы Рей не умел видеть ауры, то вряд ли смог бы заметить подобное. Он задержался в этом городе, пришлось задержаться.

Неделю назад, в конце октября по всему миру словно прошла волна божественного гнева. Землетрясения, бури, ураганы, в общем ад кромешный. Но самое паршивое в том, что изгнанный за пару недель до того демон, снова оказался в том же самом человеке! Он ведь должен быть в Аду и его просто не могли так скоро призвать! А потом, Рей обнаружил огромное количество демонов, словно кто-то распахнул врата в Ад, и повыпускал оттуда всех демонов разом. Работы прибавилось и сильно. В итоге, всех найденных черноглазых все равно нужно изгонять, независимо от того, что именно произошло. Благо, что в городе ангелов Рей работал не один.

Он шел за одним из уже отслеженных черноглазых, когда тот повернул в проулок. Парень поспешил за ним. Только повернув туда, он тут же увернулся от удара в лицо и понял, что его все же засекли. Где-то прокололся. Рывок, удар на противоходе, залом, фиксация коленом и одной рукой. Достать флягу и святой водой на голову. Шипит, значит не ошибся. Тело под ним бьется от боли, подвывает. К сожалению, они оказались совсем не глубоко в переулке и мимо проходящая женщина с держащей ее за руку внучкой увидела это и открыла рот, чтобы завизжать, но замерла. Рей начал читать Изгнание и бившийся под ним демон покинул тело. Это увидела и женщина и внучка, но разбираться с ними Рею было совсем уж не с руки. Времени и без того маловато. На этот вечер он запланировал посещение еще двоих. Встал, отряхнулся и убрал флягу со святой водой в карман. Сверху послышались хлопки, а женщина подхватила внучку и быстро покинула вход в переулок.

— Хватит хлопать, лучше скажи, почему вы не вмешались и не помогли? — поинтересовался не оборачиваясь Рей. Он и без того прекрасно знал, что это не демоны, а люди. Аура не обманывает.

— Хотели посмотреть, как работает коллега, — смеясь ответил парень, лет на десять старше Рея. Он легко спрыгнул с пожарной лестницы дома и подошел к охотнику.

— Насмотрелись? И почему твоя… кто она там тебе, не знаю, не выходит? Запах ее тела чувствуется даже здесь.

— А ну-ка, нюхач, возьми-ка в руки что-нибудь серебряное, пока не получил пулю в сердце, — приказал старший охотник.

— Легко, но учти, ты только что мне задолжал. — Рей вытянул нож из сапога и спокойно приложил к лезвию руку. — Доволен?

— Почти. А теперь вот к ЭТОМУ ножу прикоснись. — Рей подошел и спокойно прикоснулся. Ни дыма, ни шипения, ни ожога, что логично, просто потому, что оборотнем отродясь не был.

— Моя очередь, — зевнул парень. — Попрыгай на одной ноге.

— Что? Зачем? — удивился охотник.

— Затем. Прыгай, давай, — незаметно вытащил свой телефон Рей. Растерянный охотник подпрыгнул пару раз, и Рей рассмеялся, заканчивая съемку. — Это чтобы в следующий раз не просил об абсурдных вещах. Неужели по ауре не видишь, что я не оборотень?! — показал, наконец, свое возмущение он.

— Я тебе не ведьмак, чтобы ауры видеть! — возмутился охотник.

— Во-первых, это может делать и обычный человек, а во-вторых, твоя напарница, вполне себе ведьма, и тебя это нисколько не смущает, — отмахнулся Рей, указывая пальцем прямо на чернокожую шикарную девушку, что стояла на той же лестнице, откуда спрыгнул ее напарник с пистолетом в руке.

— Да какая из нее ведьма, так, пару фокусов знает, и все.

— Ну так пусть учится, — фыркнул Рей. — В нашей работе любому знанию применение найдется, тем более магии.

— То же самое ей твержу, может хоть тебя послушает? — безнадежно спросил у воздуха мужчина. — Выпьем за знакомство?

— Выпьем, только немного. На сегодня еще были планы. Хотяяя… Завтра отработаю, так уж и быть, но обойдемся без похмелья.

— Договорились. Лисса, давай к нам, — позвал охотник напарницу. Девица элегантным движением спрыгнула на асфальт и мягко приземлилась, словно не пролетела больше трех с половиной метров, а с табуретки спустилась. Телекинез? Левитация? Рей не стал особо гадать, ведь можно просто спросить. — Я Мон, так и зови, а это Лисса.

— Я Рей, так и зови, — улыбнулся он, давая понять, что это так же не его настоящее имя, как и Мон и Лисса. По документам он вообще Лью Солдер. Этих Солдеров по стране столько раскидано, и далеко не все они родня, так что фамилия удачная для него и неудачная для тех, кто захочет его найти.

— Ну, пойдем, "Рей". Я знаю одно неплохое местечко.

— Пойдем.

В две машины охотники переместились к захолустному бару на окраине города. как только они вошли, все те, кто были внутри подняли кружки, бокалы и рюмки, заорали нечто одобрительное и выпили в знак приветствия. Так Рей впервые попал в один из баров охотников. Подобных заведений на просторах страны хватает, и находятся они в самых разных местах. В большинстве даже имеются пара тройка кроватей на тот случай, если охотник совсем уж на мели и ему негде спать. Такое случается время от времени, да и обстоятельства бывают самые разные.

Пока Рей со всеми знакомился, слушал разговоры и прочее хвастовство, по бару пошла уже его история сегодняшней охоты. Более того, ее не он "пустил", а Мон. Лисса же молча пила какой-то коктейль через трубочку и о чем-то думала. В итоге она подошла и спросила:

— Ты говорил, что у тебя завтра работа. Значит ты знаешь еще про кого-то?

— Ну да, я выследил десяток демонов, — ответил он, имея ввиду только тех одержимых, кто жил один, без семей. — Так что на завтра мне работы хватит точно.

— И ты хочешь сказать, что за день изгонишь десяток демонов? — надменно рассмеялась девушка, и сделала это намеренно громко, чтобы услышали как можно больше людей.

— Что за бред, я такого не говорил, — небрежно отмахнулся так же громко Рей, а потом добавил:- конечно не за день, а за ночь. Кто же днем занимается подобной чернухой?

Зал грохнул смехом и возгласами поддержки лихому молодцу, пусть и дерзкому не в меру, но в такой профессии без некоторой дерзости и наглости никак нельзя. Вера в себя должна быть железная.

— А могу я на это посмотреть? — все так же громко спросила Лисса.

— А что на это скажет Мон?

— Он мне брат, а не муж, что хочу, то и делаю, — отмахнулась девица.

— Оу… Как-то вы слегка… непохожи, — растерянно сказал Рей, намекая на то, что она черная, а "брат" все же белый человек.

— Мы сводные, — ответила Лисса, переждав ржач охотников вокруг. — Ты уходишь от ответа. Говоришь, что изгонишь за завтрашнюю ночь десять демонов. Готов ответить за слова?

— Хм. Легко, но пусть сопровождает кто-то адекватный, кто не станет мешать мне и не будет заинтересован в моем проигрыше.

— Оппа! Да у нас тут пари! — воскликнули из-за дальнего столика. Оттуда поднялась женщина, лет сорока. Аура уверенности у нее оказалась под стать многим мужчинам. Этакая хищница на прогулке. — Какие ставки? — Она оперлась о столик, за которым сидел Рей и впилась в него взглядом. Никаких эмоций, кроме положительных, в ней парень не углядел. В крови этой охотницы гулял один лишь азарт.

— Понятия не имею. Она все это начала, пусть выдвигает свои условия первая, — указал Рей на Лиссу. Та только фыркнула.

— Хочу твой меч, когда ты проиграешь.

— А у тебя есть хоть что-то равноценное ему, на случай своего проигрыша?

— Я не проиграю, — отвернулась девушка.

— И все же, если вдруг проиграешь, то что?

— Все, что захочешь, — отмахнулась Лисса, все так же не поворачиваясь, но послеживая за визави через зеркало над стойкой бара.

— Хм… прямо все, что только пожелаю? Это интересное предложение, весьма. Девка ты страстная. Ну что же, это стоит того, чтобы встать с постели и немного пошевелиться. Кто будет меня сопровождать, молчать и не мешать?

— Я буду, — проговорила как раз та самая дама-хищница.

— Ладно. Как вас зовут, мисс?

— Я Лора.

— Я Рей.

— Знаю. Где встречаемся и во сколько?

— Заеду за тобой сюда, завтра вечером. Около девяти часов.

— Договорились. Буду готова, но помни, мы должны будем вернуться сюда до рассвета.

— До рассвета мы должны будем закончить охотиться, а сюда можем вернуться хоть в полдень, — поправил ее Рей. Чисто на всякий случай.

— Ммм… Согласна.

Следующая ночь выдалась трудовой. Прихватив Лору, Рей отправился прямиком на первый адрес, где жил одержимый. Звонок в дверь, но ее никто не открыл, хотя охотник прекрасно видел ауру "клиента". Ну, не хочет по хорошему, будет по плохому.

— Постой спокойно, хорошо? — попросил он Лору, а сам присел на пол, уныло склоня голову. Через пять секунд, замки провернулись, щелкнули и дверь открылась, а Рей поднялся на ноги, входя в квартиру. Лора только посмотрела ему в спину удивленными глазами. Подобных фокусов она еще не видела.

В квартиру Рей втиснулся по всем правилам тактики спецназа, если бы не одно но. Он знал, где именно находится одержимый, чуял его ауру, а потому пошел на него прямой наводкой. Пистолетные выстрелы из дальней комнаты прозвучали неожиданно, и как только он потянул за дверь. Благо, что она оказалась достаточно прочной деревянной конструкцией, чтобы пули сквозь нее просто не прошли. Ну ладно же. Видеть цель, не видеть препятствий… Он затянул Изгнание в голос, и демон в комнате взвыл. Хотел рвануться на охотников, но Рей прижал дверь ногой, не выпуская черноглазого. Последние слова отзвучали, и в комнате что-то грузно упало на пол. Приоткрыв дверь, Рей увидел знакомое уже лицо, кивнул, брызнул на него святой водой и пошел вон из квартиры.

Второй адрес оказался куда проще. Девушка открыла дверь и тут же получила святой водой в лицо. Через секунду она оказалась на полу, зафиксированная по всем правилам, а там Изгнание и готово. Контрольный прыск святой водой, и закрытая дверь за двумя охотниками. К седьмому адресу Лора даже не входила в квартиру. Методы работы этого охотника были грубоватыми, но действенными, это несомненно. Девятый адрес принес разочарование. Одержимой не оказалось дома, а время откровенно поджимало, но "радость", как оказалось, ждала их на выходе из дома. Одержимая как раз шла домой, с удовольствием облизывая покрытый чем-то бордовым указательный палец. На этот раз Лора удивилась еще больше. Этот странный охотник достал метательный нож, и кинул его с расстояния в три метра, попав в ногу. Совершенно не опасное ранение, но одержимая девушка моментально застыла, с некоторым трудом водя глазами из стороны в сторону. Рей подскочил и за ворковал вокруг нее:

— Девушка, Вам плохо? Вам помочь? Где Вы живете? Ах, здесь? Позвольте, я вам помогу подняться?..

Прошедший мимо мужчина чуть нахмурился, но пошел дальше. Ничего преступного не происходило, просто молодой парень помогал молодой девушке и не более того.

Одержимая была оперативно доставлена домой, усажена в кресло, а вокруг нее нарисована ловушка для демонов. Только после этого нож покинул рану на ноге. Демон попытался что-то вякнуть, но был тут же облит святой водой и зашелся в крике, заткнутом кляпом. Нечего соседей пугать.

— Четко и внятно. Ты все равно отправишься в Ад. Но быстро или медленно, это уж тебе решать. Я никуда не тороплюсь, и если понадобится, буду пытать тебя сутками, демон. Итак, внимание, вопрос. Чья кровь была у тебя на пальце.

— Да я тебя!..

— Понятно. — Кляп занял свое место, а святая вода полилась на одержимую. Визг медленно переходил в хрип, когда Рей перестал лить воду. Кляп снова покинул рот девушки. — Итак, внимание вопрос. Чья…

— Да помню я, помню. Тут неподалеку небольшой шабаш собрали. Нас всего четверо было, ну, наших, я имею ввиду, но где они сейчас я не знаю. Мы разошлись.

— Кого съели? — спросил Рей.

— Девственницу, конечно, — ухмыльнулся демон внутри девушки.

— Лучшую часть генофонда разбазариваете, скоты.

— Ну-ну. Лучшую. Да она бы так и осталась девственницей на всю жизнь. Ты просто ее не видел.

— Хм. Все равно. Даже она могла взяться за себя и вообще, это не важно. Убил? Убил. Значит, пора на сковородку. Пока-пока.

Изгнав демона, Рей обработал рану на ноге девушки, причем вполне профессионально, и тут же исчез. Девушка даже не успела прийти в себя. Правда, после себя он оставил какую-то небольшую брошюрку, что Лора заметила далеко не с первого раза, а только на третьем адресе. Но пока что, она молчала, только наблюдала.

Последний адрес и ничего нового. Отменная разведка всему голова. Что говорить, если за эту ночь не было ни одного женатика и даже ни одного одержимого с партнером, хоть каким-нибудь. Только одиночки. Весь десяток был сработан за полные семь часов с минутками, и к пяти утра они уже были в баре охотников. До рассвета оставалось еще три часа.

Как только они вошли, все кто там был повернули головы к ним. Лора кивнула, дескать да, все десять. Вот тут реакция различалась. Кто-то недоверчиво покачал головой, кто-то восторженно захохотал, кто-то предвкушающе улыбнулся, а кое-кто стал гневно кривиться. Зависть была написана на таких лицах, принадлежащих преимущественно мужскому полу. Все же Лисса знатный трофей, что ни говори. И она, кстати, была из тех, кто недоверчиво отнесся к кивку Лоры. Но женщина обладала высоким авторитетом в среде охотников западного побережья, и спорить девушка не могла. Не доросла. Подошла к столику, за которым устроился Рей и недоверчиво на него посмотрела. Усталое лицо приобрело слегка сероватый оттенок, все же всю ночь изгонять демонов, это не просто, да еще и в таких количествах.

— Чего пожелает господин охотник, — угрюмо выдавила из себя Лисса.

— Господин желает много чего. В следующий раз, будешь умнее и укажешь хотя бы количество желаний противника.

— Что? Но… — хотела возмутиться девушка.

— Он прав, чисто юридически. Ты сказала: "Все, что захочешь". Впрочем, это не значит, что я подобное одобрю, — улыбнулась девушке Лора. — Давай уже свое желание, Рей, и не тяни. Видишь, девочка извелась уже вся.

— Она не девочка, — хмыкнул парень. Аура не врет. — Впрочем, все просто. Заставлять спать с собой я не стану. Это… снизу уже не постучат. Но одно желание у меня все же есть. Хочу, чтобы когда я вернусь в этот засраный демонами городок, ты все еще была жива. Так что вот мое желание — учись магии. Может хоть это позволит тебе выжить. Свободна.

Лицо Лиссы в этот момент выражало вселенскую тоску и облегчение одновременно. Ну, с облегчением понятно, а вот к чему тоска, Рей не до конца понял. То ли по тому, что меч мимо пролетел, так и не попав в ее загребущие ручонки, то ли по тому, что придется заниматься магией, которой ей брат все мозги выел уже. Кто знает? Рей читать мысли не умел, хотя вот мысли всех поголовно мужиков в баре были прямо-таки написаны у них на лицах: "вот идиот!", "такую деваху упустил!" и прочее в том же духе. Хмыкнув, Рей выпил бутылку короны и отправился в свой отель. Недорогой, но все же приличный, стоящий довольно далеко от пляжей, он ему понравился сразу. Одно из тех мест, где приятно находиться.

С той охоты он время от времени работал с другими охотниками, многое узнал от них и многому научился, как и наоборот. Взял два дела с призраками разной направленности прямо в городе, но быстро с ними разделался, отобрав энергию и тем самым оборвав их привязки. Души отправились дальше, а он стал чуточку сильнее.

Рей чувствовал, что еще немного, и сможет использовать духовные фокусы в теле, но не понимал, чего именно ему не хватает. Проводил много времени в медитациях, продолжая познавать собственное подсознание. В виде духа осваивал более тонкий телекинез, что оказалось много сложнее, чем он мог себе представить. Словно нужно здоровенным тракторным ковшом приподнять хрустальную вазу, вот примерно где-то так. Всё бы так и продолжалось, безо всяких прорывов, если бы не одно дело с утопленником.

Началось достаточно буднично. На тихоокеанском береговом шоссе нашли труп утопленника. Там до воды достаточно приличное расстояние, но у мужика полные легкие океанской воды и как он оказался на шоссе вообще непонятно, да еще и одетый. Второго такого же нашли через два дня, и еще через пару дней снова. Рей заинтересовался, и пробил всех троих. Все трое работали в одной и той же компании, все трое весьма резко и одновременно разбогатели, и вот ведь штука, этих богатеев должно было быть четверо, но четвертый пропал, бесследно. Однако после такого стало понятно, куда именно он делся. Труп его лежит на дне океана, как пить дать. В общем, Рей собрался, прихватил полотенце и разлегся на ближайшем пляже. Пока тело загорало, а солнце медленно шло по своему пути вдоль горизонта, дух охотника исследовал океаническое дно вдоль берега, и нашел кое-что интересное. Ну, если не считать чьих-то полуразложившихся пластиковых часов, само собой. Обернутый в полиэтилен труп обвязанный тросами, а на концах пудовые гири, шесть штук. Рядом с телом, на торчащем из дна камне сидел призрак, точнее, водяной. Его сила подстроилась под среду и позволила ему управлять средой, то есть водой.

Водяной встретил его не очень-то вежливо, моментально попытавшись оттолкнуть волной воды. Это оказался его личный заместитель стандартного телекинеза, но Рей даже отвечать на подобное не стал. Просто прошел насквозь, да и все. Схватил духа, сжал, еще и еще, пока из него не полилась сила. Она была непривычной, и вместо чистого золота при смешивании света и темных вкраплений, эта сила была буквально синей светящейся субстанцией. Осторожно втянув немного, Рей сообразил, что к чему. Существуют куда более странные духи, которые умеют управлять электричеством, компьютерами, светом, да много чем. Их сила подстраивается, и позволяет делать многое, что обычным людям кажется невозможным. Втягивая эту силу, Рей познавал ее. Его сосредоточие самую капельку менялось, и когда сила этого водяного закончилась, а душа улетела, Рей… пожелал создать небольшой водоворот и он с легкостью возник. Почти не отличаясь от обычного телекинеза, этот навык использовал новую, пока толком неизведанную грань духовной силы.

— Интересно, — пробулькал дух Рея и вернулся в тело. Сошел по песку к воде и поплескал рукой, привычно желая водоворота. А он взял, и появился. Слабенький, но вот он, прямо перед глазами! Вот тогда он и понял, что сила должно быть перешагнула какой-то барьер, и воплощение ее, будучи в теле, стало возможным. Восторг поселился в груди, он рвался наружу и выплеснулся здоровенной волной, поднявшейся над волнами, и схлынувшей только после того, как Рей отсмеялся. — Офигеть!! Упс, надо валить.

Он подхватил свое полотенце и был таков. Насторожившиеся спасатели решили, что им показалось, и это была вовсе не волна, а просто солнечный зайчик сыграл злую шутку с парнями. Угу, со всеми сразу, ну да, так оно и бывает… просто человеческий разум отказывается видеть сверхъестественное, вот и весь секрет.

Вернувшись в отель и набрав ванну, Рей почти час гонял в ней небольшие волны. Большие просто не получались, как и контроль хоть сколько нибудь крупных объемов воды. Видимо то счастье, воодушевление, позволило выдать куда больший КПД его силе и разуму.

Более или менее поняв, что и как нужно делать с водой, он вернулся к телекинезу, и вот с ним особых проблем не оказалось. Даже в силе потерял совсем немного. Все так же приходится прилагать усилия не для того, что бы ударить сильно, а чтобы сделать это слабо. К примеру, подтянуть пульт от телевизора оказалось очень сложно. Впрочем, это все мелочи жизни, главное в том, что его путь все же привел именно туда, куда он так стремился — к достаточному могуществу, чтобы иметь возможность противостоять демонам. Ненависть Рея к этим тварям оказалась невероятно велика и исчезать со временем не собиралась. Тут зазвонил телефон.

— Да, — поднял трубку Рей.

— Подъезжай в бар, — проговорил знакомый голос и положил трубку.

— Видимо, что-то серьезное, — буркнул охотник и быстро оделся. С тем количеством оружия, которое ему приходится носить с собой, одеваться приходится соответственно. К сожалению, при такой прекрасной теплой погоде, подобное количество одежды вызывает только отрицательные чувства. Однако, на этот раз он экипировался по полной, а значит, нужен костюм.

Нож засапожник, ножи метательные с начертанными ловушками, пара серебряных кинжалов, защитные ведьмовские мешочки на шее, пара пистолетов, в одном серебряные пули, во втором противоведьминские. Об этом он раньше вообще не знал, местные научили. Ну и конечно, меч. Куда уж без него. До бара он добрался за полчаса, что для середины дня в городе ангелов, просто рекорд. Вломился туда с пистолетами в руках, и только обведя глазами угрюмых посетителей, которых набралось полторы калеки, убрал оружие в кабуры подмышками.

— Мон, какого хрена? — сурово сдвинув брови, спросил Рей.

— Лисса у вампиров, — понуро ответил мужчина.

— Хм. Что мы о них знаем?

— Что именно тебя интересует? — хмыкнул Мон.

— Все. Кто, откуда, когда, зачем им Лисса, в конце концов.

— Заезжие гастролеры, откуда-то из центральной части — в Альбукерке и Санта-Фе были похожие убийства. Около недели назад, но обнаружили их только три дня назад. Пошли на охоту, тут нас и приняли. Еле ноги унес. Лисса осталась там.

— Понятно. С этого и надо было начинать. Место проживания нам известно?

— Да.

— Тогда чего мы ждем? — поинтересовался Рей.

— Лайта ждем из морга, с кровью мертвеца, — ответил Мон.

— Так, ладно, вы тогда ждите, а мне скажи, где они засели? И сколько их?

— На складе у порта, семьдесят восьмой. Пустует уже недели три как, что странно. Восемь кровососов.

— Вот и ладно. Вы подтягивайтесь, когда будете готовы, а я поехал, пожалуй. Лора, сделай милость, на всякий случай обзвони всех охотников, вдруг встречали рецептик для излечения от вампиризма. Хорошо?

— Попробую, но сама я о таком даже не слышала никогда, — кивнула женщина.

— Мало ли, кто и о чем не слышал. Это не повод ничего не делать.

Рей вышел из бара и рванул на машине прямо по адресу. Ему, в отличие от нормальных охотников, кровь мертвеца была не нужна. Скорость вампиров он компенсировал своей, пусть и не полностью, но все же. Для человека, Рей очень быстрый, даже слишком. Мощная душа дает подобные бонусы, пусть и не сильно заметные. Силу вампиров он с легкостью компенсирует телекинезом, на их слух ему плевать, а ночное зрение… сейчас день, пусть и клонится к вечеру, но время еще есть.

Подъехал к нужному складу через полчаса. Вышел из машины, взглянул на солнце и вытащил свою шпагу. Солнце блеснуло на холодном металле, высвечивая руны, наложенные ведьмой. Мощный артефакт готов к работе и полон сил.

Дверь на склад оказалась закрыта, но Рей был настроен крайне решительно. Рывок, и прикрепленную к деревянной обшивке двери ручку вырвало с мясом, причем с внутренней стороны. Двери открылись и Рей увидел ее.

Лисса сидела на полу, руки были подняты вверх, вися на кандалах. В глазах кровь — превращение уже началось. Сейчас ее должно быть мучает Голод, успел подумать Рей, и отбил одного из кровососов в сторону телекинезом. Мужчина, лет сорока на вид, влепился в столб и сломал его своим телом. Мелькнувшую слева тень пришлось инстинктивно схватить воображаемой рукой, и вампир завис в воздухе, словно муха в паутине. Короткое движение вооруженной мечом кистью, и голова покатилась по полу. Тело повисело еще мгновение, и тоже рухнуло на бетон.

— Зря вы это, ребятки. Очень и очень зря.

Рей буквально взорвался действиями. Перехватывал кровососов телекинезом, подтаскивал к себе, и сносил головы, пока их не осталось лишь двое. Оба жестко закрепленные, прижатые к стене телекинезом.

— Кто ее обратил?

— Он, — показал на лежащего без головы кровососа парень. — Глаз на нее положил, и тем нас всех подставил. Идиот. Ему все говорили, что от охотницы будут проблемы, но он не послушал. Хозяин гнезда всегда прав, если он не прав — смотри пункт первый, — высказался довольно молодой на вид вампир.

— Хорошее чувство юмора, — честно отметил Рей. — Но сейчас сосредоточься и прекрати шутить, для твоего же блага. Ты знаешь, как отменить ее превращение?

— Хм. И что мне за это будет? — тут же сориентировался кровосос.

— Например, я не стану тебя пытать.

— Этого мало. Ты отпустишь меня и не только меня, но и ее, — показал он на соседку, точно так же придавленную к стене, как и он.

— Пф… Ладно. Двое не восемь, в конце концов.

— Все вампиры старше ста лет знают лекарство, тогда оно было в моде. Так проверяли людей, служивших гнездам на верность и стойкость разума. Никому не нужны сумасшедшие подчиненные, но некоторых убивать было нельзя, слишком заметные. Вот и лечили. Потому теперь и стараются покормить птенцов как можно быстрее. Ведь лекарство не сработает, если птенец уже покормился.

— Она кормилась? — тут же спросил Рей.

— Да. Час назад, — ответил кровосос, но охотник тут же по ауре определил, что тот лжет. Да и голодный вид Лиссы говорил об обратном. Девушка попыталась что-то сказать, но у нее не получилось, словно она находилась в каком-то подобии транса.

— Жаль. Но если не ей, то оно поможет кому-то еще. Что за лекарство?

— Там длинный рецепт, и пока я его буду рассказывать, Нина убежит довольно далеко.

— Хм. То есть ты желаешь, чтобы я сначала отпустил твою женщину?

— Да, — выпятил нижнюю челюсть кровосос. — Я слышал про тебя, Демоноборец. Живая легенда, изгнавшая за ночь целый десяток демонов.

— Это даже не рекорд, — чуть слышно хмыкнул Рей.

— Не важно, — отмахнулся вампир. — Главное, что цельный и не трус.

— Это да. Ты чего замерла, Нина? Я ведь уже не держу тебя. Почему не бежишь?

— Я не пойду без Петеньки, — ответила девушка. Не сказать, чтобы красивая, но если смыть с нее всю косметику, вернуть естественный темно-русый цвет волос, то получилась бы приятная домашняя девчонка. Есть у вампиров один огромный плюс, ну или минус, смотря с какой стороны смотреть. Они однолюбы, как пингвины какие-нибудь. То есть, если уж влюбились, то все, до конца жизни.

— Вы только что получили большой такой плюсик в моих глазах. А теперь рецепт, вампир, и не испытывай мое терпение.

Рецепт оказался вовсе не зельем, как таковым. По сути, нужно взять кровь обратившего, и с помощью древних алхимических потуг, выцедить из нее "антитела" к вирусу, параллельно усиливая их свойства магией. В зелье двенадцать стадий, то есть кровь обратившего проводят через дюжину преобразований и фильтраций. Поняв это, стало довольно просто разобрать рецепт на составляющие. Конечно, без "звонка другу", то есть Амелии, он бы разбирался дольше, но пока время было. Благо, что крови обратившего у него хватало, набрал целых полбанки.

Когда парочка вампиров уже выходила, Рей все же спросил:

— А зачем ты мне соврал, что она уже питалась?

— Надеялся, что сразу ее прикончишь. Из-за нее мое гнездо уничтожено, хотел отомстить. А как ты узнал, что я соврал?

— Не скажу, — улыбнулся Рей. — Не перейдете на донорскую кровь, и даже на другом конце света вас найду. Слово.

— Мы… подумаем, — ответила за них обоих Нина и потянула своего парня вдаль. Охотник некоторое время смотрел им вслед, пока не стали видны лишь смазанные фигуры и здоровенные шляпы.

— Ну ты где там? — раздалось из телефона, на другой стороне которого опытная ведьма и химеролог разбирала зелье.

— Да, да, я тут. Ну так что в итоге, я смогу его сделать на коленке, или мне кровь и пострадавшую к тебе тащить?

— Лучше бы ко мне. Свяжи ее покрепче и вперед. Долго она в таком состоянии не протянет.

— Понял, выезжаем.

Лисса быстро оказалась упакована в цепи и загружена в багажник БМВ. В ближайшем магазине куплен термос и куча льда. Ехать около суток, а кровь нуждается в заморозке. Уже на выезде из города он вспомнил то, что забыл. Телефон набрал номер Мона после приказа хозяина. Сработал звуковой набор.

— Ты где, бл. ь?!! — проорал из трубки знакомый голос.

— Не ори. Везу твою сестру к врачу. Нашел лекарство, которое ей поможет. Подгребай в Аллентаун, штат Пенсильвания. Как подъедешь, звони, направлю более точно. А пока не дергай меня. ТАК быстро я еще не ездил.

— Ты там поаккуратней… — моментально успокоился Мон.

— Либо поаккуратней, либо побыстрее. Я выбрал второе. Пока, — сбросил Рей. Под капотом заревел движок, коробка передач подключила передние колеса, и машина сделалась вэдовой, увеличивая контроль дороги. Все же Салливан отлично постарался, когда переделывал машину. Не сам, конечно, а мастера, но под кузовом БМВ, скрывался мощный скоростной автомобиль, для которого крейсерская скорость под двести километров в час вовсе не предел. Главное, чтобы у водителя хватало реакции и бензина, потому что второй тратился с огромной скоростью. К утру Рей уже проскочил в Иллинойс и впереди оставалось еще столько же. Уже в ночь он добрался до места, проскочив четыре тысячи километров чуть больше чем за сутки. Благо, что имеются дороги в объезд городов, не то и к концу вторых суток бы не добрался.

Знакомые ворота распахнулись, и он подъехал к самому дому. Навстречу вышла Амелия с улыбкой на лице. Парень выпал из машины с некоторым трудом. Задница затекла и мешала нормально передвигаться, так что он решил не идти ведьме навстречу, получилось бы сильно на раскоряку, а дождаться у машины.

— Ну, здравствуй, дорогой, — улыбнулась ведьмочка и нежно его поцеловала.

— Здравствуй, дорогая. Давай позже обсудим все, что только захочешь, а пока, помоги девчонке. Кровь на заднем сидении в "холодильнике", а сама новоявленная вампирша в багажнике, в цепях. Питаться ей нельзя, пришлось ограничить в движениях.

— Все правильно. Еще день у нее точно есть, так что все с ней будет в порядке, — женщина забрала кровь вампира, и пошла в дом. — И не забудь, ты обещал.

— Я и так собирался к тебе на Рождество, — пожал плечом парень, намекая, что время у них будет. До Рождества еще месяц почти.

Чувствительность к заднице вернулась только минут через пять, и только тогда он вытащил Лиссу из багажника. Закинул на плечо и занес в дом. Тут у них имеются клетки для тех экземпляров, что в данный момент в работе. Одним движением смел все с пола, и уложил туда девушку. Та смотрела на него одновременно и с гневом и с пониманием. Сама она даже не стала бы искать лекарство, а просто убила бы заразившегося охотника и все. Благо, что как бы Голод не сносил мозги, пока что она могла соображать по большей части, даже адекватно, в те моменты, когда Голод не сводил ее с ума…

— Потерпи, еще немного потерпи, и мы обратим тебя обратно. Главное доживи.

Рей сел рядом с ней, и положив ее голову себе на колени, мягко гладил ее по спутанным волосам, хотел поддержать, и только потом до него дошло, что для нее он, должно быть…

— Я для тебя едой пахну, поди, а куснуть нельзя. Пойду я тогда. Ты только дождись, и я скоро вернусь с лекарством.

Он аккуратно встал и вышел из камеры. Прошел через весь дом и подошел к лаборатории. Дверь в нее была приоткрыта и Рей увидел трех ведьм за работой. Видимо им было и самим интересно создать лекарство от вампиризма, так что работали слаженно и со странными улыбками на лицах. Парень не стал их беспокоить и тихо ретировался в сторону кухни. Бутерброд с красной рыбкой и маслицем, бутерброд — три сыра, тоже с маслом, полуфабрикаты "немецких" пивных сосисок, кинутых на сковороду и шипящих соком, ну и пара бутылочек пивка. Отличное темное пиво с местной пивоварни пришлось ему по вкусу. Явно специально для него Амелия купила, сами ведьмы кроме вина ничего не пьют, причем вина у них дорогие и эксклюзивные. Сам Рей приобрел для них различные вина в своих поездках, больше ящика накопилось за это время. И бутылки за пару тысяч баксов там не редкость. Впрочем, большую часть просто взял в тех квартирах, где избавлял хозяев от демонов, вместо платы за помощь. Надо бы достать их из багажника. Сходил, достал, отнес, что для него вес четырнадцати бутылок?

Уселся на кухонный стул и стал ждать, почитывая лежащий здесь же, давно забытый романчик. Занудное чтиво почти не отвлекало от мыслей и это раздражало. Наконец, когда сил терпеть уже не было, ведьмы вышли из лаборатории и прошли к клеткам. Парень их услышал и тоже прошел туда же.

— Получилось? — Оно само вырвалось, просто невозможно было сдержаться.

— Откуда нам знать? Мы раньше такого не делали, — неприязненно ответила Сисилия.

— Шипеть на меня обязательно? Я понимаю не только язык змей, но и обычный английский, — хмыкнул охотник, видя как раскраснелось лицо черноволосой ведьмы. Амелия на такое общение с ее подругой, только улыбнулась. Видимо, даже она понимает, что подобная агрессия подруги выходит за некоторые рамочки. В конце концов, Рей ничего плохого им не сделал.

— Иди, пои свою девку сам. Если кого и цапнет, так тебя. Не жалко.

— Пф… Давай сюда этот супчик.

В одной руке миска, в другой — зафиксированная голова вампирши с открытым ртом. Объединяем и вуаля.

— А то, что ее так корежит, это вообще нормально?

— Мы не знаем, дорогой. — Амелия только и могла, что развести руками.

Лиссу корежило часа два, пока немного не отпустило, но главное, что клыки исчезли, да и глаза постепенно приняли свой нормальный темный цвет.

— Пару суток будет слабость и температура, но она поправится, — после всестороннего обследования заявили ведьмы.

— А на ее магию это не повлияло? — поинтересовался Рей. — Все-таки, врожденная ведьма, было бы очень жалко.

— Не повлияло, не волнуйся. А вообще, надо ее учить, конечно. Не дело это, когда такая редкость бегает по гнездам вампиров, да еще и защититься не в силах, — покачала головой Сигурне. Беловолосая ведьма с жалостью смотрела на Лиссу и о чем-то усиленно думала.

— Это хорошо, — выдохнул Рей. Зазвонил телефон. — Да, Мон. Да, кидаю смской адрес отеля. Устраивайся. Через пару дней привезу твою сестрицу. Нет, все нормально, не беспокойся. Нет, говорю же, лекарство подействовало. Да хватит истерить! Ты охотник или девица на выданьи?!! Сказал же, через пару дней. Все, надоел, — парень бросил трубку.

— Вот и хорошо, что все так хорошо получилось, и спасибо, что не позвал его сюда, — улыбнулась Амелия. — А теперь, пойдем-ка, поговорим, — потянула ведьма Рея наверх. Он лишь смущенно улыбнулся остающимся ведьмам и позволил себя утащить. Да, собственно, он и сам ждал этого момента, что уж скрывать. Когда тебе чуть за двадцать, мысли о подобных вещах занимают добрую половину мозга, и с этим ничего не поделаешь.

— Девушки, я там вина вам привез, на Рожде!.. — закрывшаяся дверь прервала крик охотника, а оставшиеся на первом этаже ведьмы, захихикали. Забавный, все-таки, мальчик, хоть и охотник. Пусть они были не в восторге от выбора главы их ковена, но понять ее могли.

Глава пятая

— Ты почему так долго не приезжал? — нахмурила милое личико Амелия. Она была крайне недовольна поведением Рея. И хорошо, что она начала этот разговор именно сейчас, когда оказалась в прекрасном настроении стараниями обоих. Кровать оказалась перепахана и поперек лежали два усталых тела. Девушка закинула на парня ногу и наполовину улеглась сверху. Правая рука с острейшими коготками медленно шествовала пальчиками по его груди прямиком к шее…

— Учился. Много и постоянно. Потом охотился в Эл-Эй. Демонов развелось огромное количество.

— Еще бы. Братья Винчестеры открыли Врата в Ад, и демонов вырвалось очень много, как и пытаемых душ. Последние без привязок, а потому сразу направились кто куда, а демоны заполонили Землю. Поговаривают, что даже Семь Смертных Грехов были тут, но их отправили обратно те же самые Винчестеры.

— Я знавал одного из них, Джона.

— А, наш постоянный клиент. Но это старший, отец этих двух оболтусов. А младшенькие, говорят, короля Ада, Азазеля, хлопнули насмерть. Интересные ребятки, — улыбнулась Амелия и прижалась к Рею еще сильнее.

— За короля Ада им отдельное спасибо, — искренне улыбнулся Рей. — Видимо, открытие Врат как-то связано с убийством этого Азазеля. Не стали бы охотники просто так распахивать их.

— Да уж наверное. Бизнес нам испортили, — нахмурилась девушка.

— Это как?

— Ну, раньше как было? Проблема? Идут к ведьме, она проблему решает, оплату, опять же, получает. А теперь тут столько демонов, что проще демона нанять, чем ведьму разыскивать. Конечно, плата душами не очень удобна, но многих это не смущает.

— Вот оно как. Вот уж действительно, все в природе взаимосвязано, — улыбнулся Рей, проведя рукой по крутому женскому бедру. Амелия мурлыкнула.

— Ты надолго останешься? — Наконец всплыл самый важный вопрос.

— После Рождества уеду. Хочу предков навестить, давно их не видел.

— Понятно. Значит, нужно поторопиться и все успеть.

— За месяц не успеешь? — улыбнулся Рей.

— Месяца мне определенно мало. — Девушка тряхнула гривой волос, и села на парня сверху. — Мне и десяти лет мало.

— Погоди, давай без игр, — вдруг серьезно проговорил парень, с изрядным трудом отводя взгляд от шикарной груди. — Ты мне по душе, очень нравишься, это ты и сама знаешь. Но тащить тебя в мою жизнь охотника я не хочу. Конечно, я понимаю, что ты ведьма, которая за свои годы ознакомилась с темной магией довольно плотно и я не в восторге от этого. Но меня не волнует, что было ДО нашего знакомства. Кажется, я обозначил свою позицию со всех сторон, может слегка сумбурно, но…

— Да, я понимаю, — столь же серьезно кивнула Амелия. — И поэтому меня все устраивает. Я здесь, жду тебя, ты приезжаешь и уезжаешь. Только прошу тебя, приезжай почаще, без тебя… плохо, — выдавила девушка и порывисто обняла лежащего под ней охотника.

— Я постараюсь. — Рей вдохнул запах волос и не удержался. Поцеловал в шею, услышав немного судорожный вздох девушки. Время разговоров прошло.


— Лисса, хватит, вот сейчас сдам тебя на руки брату, ему и рассказывай, какие ведьмы хорошие и вообще няшки. Я и без того в курсе, кто они и что они есть. А будешь меня доставать, отвезу в Луизиану к Ванде.

— Галициной? Она же Легенда! Ты ее знаешь?

— Знаю, не совсем то слово. Сунулся к ней, так очнулся в болоте — голый и без бумажника. Сам дурак, конечно, полез не разузнав, что да как, вот и получил. За дело и довольно мягко, я считаю. Потом ходил извинялся, что принял действия призрака за действия ведьмы. Так стыдно мне давно не было, — отвернулся Рей. — Но чего у нее не отнять — ведьма невероятно могучая и знающая.

— Ха-ха-ха-ха! Ну ты даешь! А девочки все равно хорошие. И объясняют понятно.

— Если планируешь у них учиться, иди заодно и в медицинский. Будешь первой, кто сопоставит знания нынешних врачей и ведьминские навыки. Интересная может получиться работа, я бы с удовольствием ознакомился.

— Ээээ, даже не знаю, что сказать, — развела руками девушка. — Наверное, такое может прийти в голову только тебе, но ты псих, тебе можно.

— Чего это я псих? — возмутился Рей.

— А кто попер в одно лицо на целое гнездо вампиров. И это мы еще не обсудили твои "не задокументированные" возможности. Мне, конечно, было хреново, но не настолько, чтобы не заметить телекинез в твоем исполнении.

— Обычная уличная магия, — хмыкнул парень. — Чего и тебе желаю.

— Вот не надо снова заводить эту пластинку. Я уже поняла, что магия нужна, ясно? Я по-ня-ла. В повторении лекций не нуждаюсь. — Девушка настолько комично фыркнула, что Рей улыбнулся. Прямо обиженный котенок, получивший по носику.

— А я вот что не понял. Как это они согласились учить охотницу?

— Да… как-то само собой получилось. Думаю, они надеются, что я брошу охоту, потому и согласились.

— Может быть. Я бы на твоем месте сосредоточился на ком-то одном. К примеру на вампирах или наоборот на оборотнях.

— Мы с Моном пробовали, не получилось, — пожала плечом девушка.

— Понятно. Мы уже подъезжаем. Вон то здание.

— Хорошо. Хоть он меня и бесит время от времени, но все-таки я по нему соскучилась, — чуть заметно улыбнулась Лисса.

— Да вы не виделись три дня всего. Когда успела? — удивился Рей.

— Я думала, что умру, Рей. Умру, понимаешь?

— И что? Я много раз думал, что умру, и почему-то не стал скучать сильнее. Хотя, возможно, это потому, что сильнее уже просто некуда? — парень тряхнул головой и поймал себя на том, что привык к светлым волосам, больше не кривится, только лишь глянув на них. Даже признал, что ему, кажется, идет.

— Ну, я не знаю. О, гляди, вон он, встречает, волнуется, — тепло проворковала Лисса, глядя на меряющего шагами стоянку брата.

— Еще бы. Ты рецепт записала?

— Ага, — довольно кивнула девица, лыбясь от уха до уха.

— И последнее. Если я узнаю, что ты хоть кому то проболталась про девочек, даже брату… — атмосфера в черном БМВ стала просто невероятно тяжелой. Повеяло холодом и изо рта повалил пар.

— Не беспокойся, — стараясь не замечать потекшего по спине холодного пота, ответила Лисса. — Ведьмы подстраховались на этот счет. — В тот же момент, она почувствовала, что камень с плеч сброшен и вздохнула полной грудью. — Я и не знала, что ты бываешь еще страшней, чем в тот момент, когда резал вампиров.

— Приходится, — буркнул Рей паркуясь.

— М…

— Что?

— А ты ее любишь? — выпалила ведьмочка, имея ввиду Амелию.

— Да, — кивнул в ответ парень и она приуныла.

— Понятно, — она открыла дверь и тут же попала в объятия брата. Выглядел тот, краше в гроб кладут. Мон до этого момента не мог до конца поверить, что все обошлось, и сестра не стала монстром. Рей посмотрел на эту сцену, стоя с другой стороны машины, словно закрываясь от мира дверцей. Почему-то именно в этот момент невероятно захотелось закурить. Рей испытывал странное воодушевление, очень похожее на счастье от того, что смог помочь этим людям. Пожалуй, во время обычной работы или изгнания демонов из одержимых, подобного с ним не происходит. Сначала было нечто похожее, но оно сильно смазывалось злобой в сторону демонов, а сейчас это просто работа и ничего личного, хотя ненависть к демонам осталась, но она словно за стеной из толстого стекла.

Мон еще немного потискал сестру, осмотрел ее рот в поисках вампирских зубов, которых не нашел, и только после этого кинулся к Рею. Тот стоически принял сильные и благодарные мужские объятия и слова благодарности, которые изрядно его смутили. Махнул семейству охотников рукой и был таков. Обратно к Амелии он вернулся только через пять часов. Купленные подарки оставил в машине, нечего их палить раньше времени, так что поужинал вместе с ведьмами и на боковую. Рей решил устроить себе отпуск на месяц и провести его желал с Амелией — каждый день. А заодно и спокойно потренироваться, раз уж появилось свободное от охоты время. Именно за этим занятием его и застала блондинка.

Рей сидел на стуле на заднем дворе дома, и крутил над рукой десяток обычных пустых бутылок. Телекинезом. Время от времени он не успевал уследить, и одна из бутылок оказывалась раздавленной в песок.

— Что ты?.. Но как?!. — Ведьма не могла точно сформулировать вопрос, а потому перебирала варианты. Скрывать что-то Рей не собирался, а потому честно ответил:

— А как это делают духи? — пожал он плечом. Отвлекся, и одна бутылка просто упала на землю, пусть и не разбилась. Парень не обратил особого внимания. — Как это же делают демоны? Вот и я так же, только получается пока кое-как. Нужны тренировки, как ты видишь.

Ведьма просто не могла поверить в такое. Силой души колдовать могут только демоны, ну и духи немного. Но у тех "свободная" сила берется из эмоций. Чем сильнее гнев или ненависть, тем сильнее дух. Обычно. А Рей совершенно спокоен, это видно и по лицу и ауре, которая намного сильнее, чем у обычного человека, пусть до демона средней руки и не дотягивает довольно сильно. К тому же, тьмы в ней не видно. Амелия даже не знала, что и думать.

— Ты… не перестаешь удивлять, — наконец полностью сформировалась основная мысль. — Не думал, что это может быть опасно для твоей души?

— Моя душа сильнее обычной для смертного.

— Это так. Я давно заметила эту странность, но после твоего приезда это стало сильнее заметно. А что еще ты можешь, кроме телекинеза?

— Ну, могу морозить, могу вот так…

Из ниоткуда появилось примерно ведро воды и зависло шаром перед Реем. Мгновение, и вода стала льдом. Треск, и шар разошелся на заостренные неровные куски льда, после чего эти сосульки воткнулись в забор, разбиваясь на части. Кирпичи все же куда крепче льда. Рей знал, что можно сделать эти ледышки более крепкими и опасными, все же это его сила, не больше и не меньше. Но как именно это сделать, понятия не имел. Да и на сей день, ведро воды оказалось его верхней планкой.

— Фантастика!.. — обалдело осмотрела остатки мгновенно тающего льда ведьма. Моргнула, и лежащий у нее на руке осколок просто пропал, даже не оставив после себя и капли воды. — Это просто невероятно! Как ты до этого додумался?

— Увидел, как демон питается силой духа и все встало на свои места. Дальше, дело техники и упорства.

— Все же, не даром мое сердце выбрало именно тебя, — улыбнулась Амелия.

— Я тоже этому рад. Чем занимаетесь? — поинтересовался парень, но увидев, как ведьма скосила взгляд вбок, нахмурился. — Амелия?..

— Что Амелия? Вот что Амелия? Я не хочу тебя терять, понимаешь? Не желаю! И магия мне дана, так почему бы не приложить ее куда надо?

— И куда ты, позволь узнать, ее прикладываешь? Ммм?

— Мы пытаемся сделать вирус бессмертия… — девушка словно сжалась, ожидая неизвестно чего. — Я могла бы зачаровать твое тело на вечную жизнь, но ты же не дашься.

— Это да, и не дамся. Хотя бы потому, что это это лишит меня одного из чувств. Лишать себя любви или гнева, страсти или ненависти? Чего ради? Но, я так понимаю, что ты хочешь создать этот свой вирус на основе вампирской крови, я прав?

— Угу.

— Но энергию вампиры берут из крови. Жизненную силу, если точнее, и именно поэтому не стареют.

— Верно.

— А вы хотите, чтобы ваш вирус брал ее… откуда, собственно?

— Из разлитой вокруг магии, — ответила Амелия.

— Интересно, я бы даже сказал, перспективно, но мне не подойдет.

— Почему?! — как-то уныло спросила ведьма.

— Потому что у меня едва ли не отрицательный талант к магии, сама знаешь. А соответственно, пропускная способность тела откровенно плохая. Этот вирус во мне просто загнется от энергетического голодания. По крайней мере, я так думаю.

— Думаешь, самый умный? Да, дорогой?

— И что же придумала миледи? — с некоторым интересом повернулся к Амелии Рей.

— Миледи… — Девушка одним движением призвала себе изящный стул из гостиной. — Миледи придумала небольшой имплант для твоего тела. То есть, вот прямо сейчас придумывает.

— Хм, а изменение клеток тела, пусть и постепенное, на более энергопроводимые? Такой вариант вообще был?

— Был, — кивнула девушка. — Даже приблизительно не представляем, как это сделать. Разве что костный мозг менять, причем полностью. К сожалению, новое тело может не принять душа и ты просто умрешь.

— Понятно. — Случаи, когда пересаженный костный мозг не приживался действительно бывают. Отчего это происходит, никто не знает. По всем параметрам все должно быть отлично, но нет. Ведьмы считают, что это из-за несоответствия души и тела. Может быть, они и правы, ведь официальная медицина не сильно отличается от гадания на картах, пусть некоторые взаимодействия врачам и известны, на самом грубом уровне. В остальном же… медицина никогда не была точной наукой, что уж там. О чем говорить, если они реально считают, что человек думает мозгом? А чем тогда думает дух? Рей покачал головой на собственные мысли. Как бы он ко всему этому не относился, но врачи действительно спасают жизни, как и он. Только им за это платят и весьма неплохо.

Если бы не отец, то он бы сейчас мухлевал в карты, на бильярде, и обналичивал кредитки, выданные на левые имена. А вместо этого Рей помаленьку играет на бирже, имея довольно стабильный доход, да еще и отец ежемесячно пересылает деньги на счет фирмы со своих оффшоров. Часть из присланных денег идет на пропитание и довольно скромное жилье с бензином, а большая, вливается маленькими ручейками в биржевую игру. В последнее время интуиция стала просто нечеловеческая и это сильно помогает.

— Ты даже не станешь ругаться? — поинтересовалась Амелия.

— С чего я должен ругаться? Главное тут даже не то, получится у тебя или нет. Главное то, что я тебе дорог, что ты и доказываешь этой бессмысленной попыткой продлить человеческий век. Я, вообще-то, не уверен, надо ли все это делать. Моя сила, она ведь и исцелять может. Так что вполне возможно, что задержать старость тоже.

— Об этом я как-то не подумала, — ошарашенно проговорила девушка, причем для себя же. — Нужно провести эксперименты. Немедленно!

Она вскочила, и схватив его за руку, как на буксире, потащила его в лабораторию.

— Вот же я попал-то, — уныло буркнул Рей и пропал в лаборатории на одиннадцать дней. По итогам, силой души действительно можно не только исцелять, но и омолаживать — Сигурне теперь выглядит лет на шестнадцать и смотрит на всех волком. Эксперимент провели на ней, пока она спала, но сообщить об этом "забыли". Проснулась, а одежда вся велика, грудь испарилась, остались небольшие холмики, не дотягивающие даже до второго размера. По сравнению с тем богатством, что у нее было, это, конечно, ни о чем. Правда, оно было изрядно увеличено магией, но это случилось позже шестнадцати лет. В общем, как сам дом пережил гнев ведьмы, это большой вопрос. Ну и, что совсем уж хорошо, Амелия перестала истерить по поводу скорой по ее меркам смерти Рея. Он же отнесся к этому философски. Честно сказать, он и до тридцати не рассчитывал дожить. Все же охота, даже с его силами, это крайне опасное занятие, и смертность тут высочайшая. Ну а что, демонов, обладающих подобной силой же усмиряют, так почему его не смогут? Рей это понимал, видимо, в отличие от Амелии, хоть она и много старше.

Рождество встретили весело. Ведьмы устроили его по всем правилам, со всеми обрядами и буквально наслаждались всем этим. Приехавшая на учебу Лисса тоже поучаствовала, особенно после того, как ей объяснили, что и для чего. Оказывается, поклоняющиеся Магии ведьмы могли больше, чем те, кто этого не делал. Не сказать, чтобы разница была большой, но все же, чувствительной. Особенно это важно не врожденным ведьмам, а тем, кому дар передан одной из них. Оказывается и так можно. А вот те, кто получил дар от демона, им вообще плевать. Что так, что эдак, разницы никакой. К сожалению, Амелия не могла передать дар Рею, он просто не мог его принять со своим отрицательным талантом. Нужно иметь хоть какую-нибудь предрасположенность.

Подарки пришлись девушкам по душе. Рей преподнес им вязанные свитера и белые варежки, но это не произвело на ведьм впечатления, в отличие от небольшой коробочки с мощами святого. Ингредиент редкий до невозможности, но Рею перепал по случаю. Используется в нескольких светлых обрядах, вроде Благословения Почв, и совершенно не нужен, даже противоположен темной магии, хоть по сути и является плотью человеческой. Крайне редко используется в многоступенчатых комплексных чарах, слишком уж нестабильный элемент и весьма сильный. Еще для снятия многих проклятий нужен. В общем, ведьмам понравилось и уже только этому Рей был рад. Лиссе же в подарок перепал поход в тату салон и нанесение противодемонической тату на поясницу. Учитывая, что у нее вся левая рука в тату, ощущения для девушки были не новые, а практичность она оценила моментально.

Праздники закончились, и Рей собрался в путь. Чуть больше двух тысяч километров, и Майами, делов-то. За день можно добраться, если бы не охота. Сначала заехал в Ричмонд по наводке приятеля Лоры, Роджа. Этот парень ищет "дела" для охотников по всему восточному побережью и западнее, вглубь страны, а потом направляет тех, что ближе. Многие охотники прибегают к помощи подобных людей по всей стране и стараются не отказывать в помощи. Ведь информацию нужно как-то добывать, и чаще всего, охотники представляются агентами ФБР, так проще. Проблема только в том, что местные власти всегда перепроверяют подобных агентов и звонят их начальству. Вот тут в игру и вступают подобные Роджи, Пенни или Бобби. Только Пенни работает по юго-западу страны, а Бобби по центральной части, частенько влезая и на чужие территории. Конечно, их не трое, и даже не десяток, а куда больше. Говорят, есть одна координаторша, которая реально работает в ФБР, но с кем попало она не работает. Нужна определенная репутация, так сказать, чтобы хотя бы попасться ей на глаза.

Направляя Рея в Ричмонд, Роджи и сам не знал, что именно там происходит. Просто стали пропадать люди, и все в районе трех кварталов, и никто их больше никогда не видел. После третьего охотники забили тревогу, но ничего не нашли. На этот день пропало больше десятка человек. Настоящее ФБР роет землю носом, четыре охотника — две команды — тоже. И никто ничего не может понять. Девицы исчезают, мужчины тоже, и ничего — ни вспышек света, ни холода, ничегошеньки. Что искать вообще не ясно. Рей решил, что заскочит. Даже если и не сможет помочь, что тоже вполне возможно, так хоть к охоте вернется. Отдых, это отлично, но без охоты он себе жизни не мыслил. К тому же, если появится свободное время, можно будет заняться местью, к которой давно готовился.

Ричмонд Рею не понравился. Совсем. Словно над всем городом висит туча, некая тьма, и давит на всех. В одном из баров встретился с командами охотников.

Заведение оказалось антипафосным, самым что ни на есть, низкопробным. Охотники устроились за дальним столиком и что-то угрюмо обсуждали, когда Рей подошел к ним. Тут же перехватив официантку, заказал себе пива и уселся на свободное место.

— Привет, мужики. Меня зовут Рей.

— Мы в курсе. Роджи звонил, сказал что ты спец по демонам.

— Ну, где-то так оно и есть. Думаете, что демоны тут резвятся?

— Думаем. Потому что больше просто некому, — ответил за всех невысокий, юркий мужчина с оттопыренным карманом. Не нужно быть гением, чтобы увидеть в складках его одежды "бульдога". Тяжелый револьвер оттягивал карман, заставляя сминаться весь левый бок куртки, если его не придерживать рукой.

— Понятно. Покажете места преступлений?

— Не места. Место.

— Хм, — нахмурился Рей. — Поехали.

— Джей тебя отвезет и все покажет. Удостоверение есть?

— Не пользуюсь. Предпочитаю интернет и собственные глаза, — качнул головой охотник. Мужчины удивленно переглянулись, но промолчали. Рей же не стал объяснять, что обычно хватает взгляда на ауру трупа, чтобы понять, кто его убил. Он даже в морге не был ни разу, обходился дистанционным сканированием и фотками, украденными из взломанной полицейской базы. Один раз и вовсе приперся на похороны для осмотра. А что поделать?..

— Поехали, — поднялся на ноги коренастый парень, лет двадцати восьми. Джинсы, короткая куртка, ультракороткая прическа, а-ля "под машинку" и армейские ботинки. Явно затаривается на военных распродажах и секондхендах. Впрочем, как раз до этого Рею дела не было, главное, чтобы работал, а то что он работает отлично, говорит хотя бы то, что он до сих пор жив. Остальное суета сует. — На моей или на твоей?

— Давай на моей. Я еще не успел сегодня выпить, — ответил Рей. Повернулся к остающимся и положил на стол сотку: — оплатите мое пиво, а остальное можете пропить. Угощаю.

Ему ответили хмурыми кивками, но молча. Настроения у охотников не было совсем. Рей переглянулся с Джеем и они свалили из бара. Ехать оказалось довольно далеко. Небольшой пятачок, на котором убили первую жертву, оказался весь в эманациях тьмы. Явно демон. Второе место на дальней стороне площади, так же фонило тьмой. Немного задумавшись, Рей захотел подняться на соседнее здание, но его не пустили. Тогда подошел Джей, козырнул удостоверением ФБР, к которым тут в последнее время попривыкли, и они оба прошли на крышу относительно невысокого здания в пять этажей.

— Значит, первое убийство было там, — достал лазерную указку Рей и посветил на нужное место. На асфальте засветилась улыбающаяся красная рожица с рожками. Лазеры с разными формочками, выдающие разные рисунки светом, стали популярны не так давно. — Как узнали, что убийство все же имело место быть?

— Море крови. Словно всю ее до капли выдоили и вылили на землю. — Ответ Джея особого понимания не принес. Зачем это было сделано? Кем, и как? Вопросов хватало.

— Что камеры? — кивнул на два штуки на разных сторонах дома.

— Сплошные помехи и ничего больше. И мы не понимаем, как это сделали, если честно.

— Электромагнитный импульс на определенных частотах затирает память на винчестере…

— Там пленочные. Кассеты, понимаешь?

— Хм… Тогда не знаю. Возможно вселились в операторов и затерли вручную?

— Об этом мы как-то не подумали. Еще мысли есть?

— То, что здесь порезвились демоны, это факт. Но вот зачем, это огромный вопрос. Значит, вон там — первая жертва, вторая — там, третья, четвертая, хм… Вплоть до пятой, был четкий алгоритм. Видишь? Пентаграмма. А потом пошел какой-то бардак. Либо хотели "замазать" схему, либо это такой растянутый ритуал, о котором мы ничего не знаем. Какой? Поймем, будем знать где и когда. Не поймем, и еще кто-нибудь погибнет. Надо думать… — Рей отмечал что-то на карте в своих руках, задумчиво осматривая окрестности. Что-то не давало ему покоя, пока не дошло. Он чувствует магию. Не демоническую — духовную, как у него самого, а именно магию ведьм. — Валим отсюда. Быстро!

Развернувшись на месте он хотел схватить Джея и увести, но получил резкий и сильный удар по лицу, от которого отлетел к самому парапету. Он был дезориентирован целую секунду, и этого демону хватило, чтобы нанести три удара, оставляя после каждого перелом. Ребра, левая нога и правая рука.

— Что ж ты умный-то такой? Рановато ты про все сообразил, рановато. Сцена еще не завершена, а главные действующие лица уже выскочили на подмостки. Не дело это, срывать постановку, — жутковато улыбнулся одержимый. Теперь, когда магия ведьм не скрывала ауру, Рей отчетливо увидел мерзкую ауру одержимого. Дьявол!

Тренированная память моментально выдала все, что он видел, пока шел сюда. И единственное, что могло бы помочь, это мусорный бак, но он левее на три метра и лететь до него далековато. Плевать. Нужно прыгать, сейчас или никогда. Подлечиться ему все равно не дадут. Он бы не дал, а значит, и ему не светит подобная халатность со стороны врагов.

— Ты даже не представляешь, как сильно многие из нас тебя ненавидят, — буквально прошипел демон и щелкнул пальцами. Около него тут же оказались еще трое. Знакомые все лица — едва знакомые охотники появились из воздуха и откинули ведьмины мешочки открывая ауры.

"Это твой выбор, Рей. Я могу лишь поддержать его", сказал ему некогда отец. В тот момент это было настолько важно для парня, что запомнилось крепко-накрепко. Бежать? Или остаться и драться? Или бежать? Остаться?

Телекинез вырвал его флягу со святой водой, и раскрыв ее, обрызгал всех одержимых разом. Левая рука нащупала метательные ножи с начертанными на них ловушками, и несколькими взмахами заставила демонов замереть. Только глаза бешено бегали в глазницах, но одержимые не могли даже кричать. У каждого в ноге оказалось по ножу. К сожалению, из-за положения метавшей руки, один из ножей промахнулся и перерезал артерию охотнику. Зато, другие в безопасности. Умереть в ближайшие часы им не грозит. А теперь нужна ловушка. Пока в телах одержимых ножи, их даже не изгнать, они буквально заперты в телах своих сосудов. Сначала пришлось экстренно подлечиться, и когда тело засветилось золотым светом, ребра моментально срослись, кости в ноге и руке стали снова целыми, и Рей смог встать на ноги. Ловушка, начертанная мелом, ножи из тел в ножны, и Изгнание, одно на всех. Словно толчком, демонов вышвырнуло из ругающихся тел охотников, и мужики повалились на крышу, прямо там где стояли.

Рей метнулся к тому, кому перерезал артерию, хотел исцелить, но исцелять там уже было нечего. Охотник был мертв, что неудивительно, учитывая, сколько крови из него вытекло. Даже нож в ране не помог, и за время изгнания он просто умер.

— Извини, что так вышло, — покачал головой Рей, закрывая его глаза рукой.

Охотники пришли в себя только через пару минут. Все-таки, вселение демона, это изрядный шок и для мозга и для нервной системы в целом. Лишь на следующий день, после охотничьих похорон погибшего Гибсона, когда сожгли его тело, посыпав солью, Рей поехал дальше. На душе было паршиво. Не хватило каких-то секунд, а до того, не хватило навыка чувства противника. Если бы одержимый не дернулся так сильно от ожога святой водой, то нож вошел бы точно. Рей понимал, что бой есть бой, место неожиданностям в нем есть всегда, а потому, старался не винить себя в том, что случилось, но получалось не ахти как хорошо. Первая летальная жертва недостатка его навыков ударила по нему наотмашь. Хотелось выместить злость на себя на ком-нибудь другом, хотелось кого-нибудь прикончить. Духа какого завалящего, а лучше демона. Правда, как полностью убить демона он пока не знал. Машина катила в сторону Майами, а Рей приказал телефону:

— Бобби!

Умная техника тут же сориентировалась и набрала нужный номер.

— Да, — недовольным голосом ответил один из координаторов. Бывший охотник — в отличие от многих других среди подобной братии — он обладал твердым, хоть и не самым приятным характером, был ворчлив, и уперт, требователен к себе и другим, но все же, был правильным мужиком, отменным охотником, и неплохим, в общем-то, человеком.

— Бобби. Твой телефон мне дал Роджи.

— Что? Какой к демонам, Роджи? — неприязненно отозвалась телефонная трубка слегка дребезжащим голосом.

— Роджи Вильсон. Координатор. Я Рей. Нужно поговорить. Могу я подъехать?

— Подъезжай. Знаешь куда?

— Су-Фолс?

— Именно. — Трубка забибикала частыми гудками и отключила вызов.

— Значит, южная Дакота.

Западная Вергиния, Кентукки, Иллинойс, Айова, а там и Су-Фолс, делов-то, на пару дней без спешки. Рей даже поспал спокойно в придорожном отеле. Мог бы и в машине, но это все же БМВ, а не фургончик. Неудобно, все тело затекает и вообще, не настолько он спешит, чтобы это было важно. Добрался до места как раз к ночи, а потому устроился в небольшом семейном отеле, оплатив пару дней вместе с обедами. Заодно, перед сном спокойно занялся делами на бирже, оперируя становящимся постепенно увесистым счетом. Конечно, для многих из золотой молодежи сотня тысяч, это так, деньги на карманные расходы, но для него, это весьма ощутимая сумма. Начав с портфеля стоимостью едва в двадцать тысяч, он впятеро увеличил свой капитал, и это с учетом того, что время от времени он выводил оттуда часть денег при надобности. Закончив к трем ночи, парень коснулся головой подушки и… утро. Ну, как утро, скорее день, все же час дня мало кто утром назовет, кроме большинства охотников. Ночной образ жизни обязывает, так сказать.

Дом на отшибе, вокруг натуральная свалка старых автомобилей, разбитых, поеденных временем, и оставленных здесь, в заботливых ручках коррозии. В общем, довольно унылое место, в некотором роде кладбище старых тачек, за каждой из которых своя история, своя жизнь. Все, как у людей, в общем-то. Этот разбитый мерседес мог бы рассказать, как его хозяин спешил в роддом с молодой женой, но доехать не успел. Именно на его заднем сидении родился первенец весьма известной семьи Лоннингов, а ныне эти разбогатевшие эмигранты занимают одну из весомых позиций в городе, ведь сын того самого новорожденного стал судьей. А этот разбитый вхлам фургон знавал лучшие времена, когда был первой тачкой капитана команды по футболу в школе. Было это совсем не так давно, как можно подумать, и очень хорошо, что автомобили не умеют разговаривать. Ведь тогда личная жизнь первых красавиц школы стала бы поводом для сплетен и пересудов. А черный линкольн мог бы поведать о том, к чему приводят наркотики, что учитывая полное отсутствие у него капота и вообще, передней части корпуса, уже не так уж и нужно. В общем, это место не было сказочным раем, скорее наоборот, привносило в душу сожаление о несбывшемся и некую, ненаправленную грусть.

Рей проехал мимо, и остановился у самого дома, поставив свою красотку БМВ рядом с черной шикарной Шевроле Импалой. Выходя и захлопывая дверь, ему на мгновение показалось, что две крутые тачки осмотрели друг друга и перемигнулись. Но, конечно, это всего лишь сигналка мигнула фарами, подтверждая закрытие двери.

Молодой человек был в костюме тройке, подмышками топорщились пистолеты, а меч в руке, с легкостью косил под трость, укрытый иллюзией Амелии. Тук-тук-тук.

— Входи, не заперто! — раздалось из глубины дома. Ну, раз приглашают, то парень вошел. Из коридора на него посмотрел молодой парень с чуть длинноватыми, как у самого Рея, волосами, каштанового цвета. Ловушка для демонов на госте не сработала. Осталось пройти несколько проверок, и возможно, с ним все же поговорят, и даже не начнут палить из пистолета.

— Приветствую. Соль, святая вода? — предложил Рей, досконально проверяя ауры всех, кого он почувствовал в доме. С некоторых пор он стал несколько серьезней подходить к сканированию. Из магии чувствовались только татуировки против демонического вселения. Видимо, он далеко не первый, кто додумался до такого. Рей на это лишь чуть заметно улыбнулся, проходя в дом.

— Да. И соль и святая вода и имя Господа, — встречающий его парень чуть старше него самого, был спокоен, сосредоточен и крайне серьезен.

— В таком случае вы не посчитаете оскорблением точно такое же встречное предложение? — поинтересовался Рей, входя в комнату и доставая свою флягу. Трое. Первый, лет сорока, быть может сорока пяти коренастый мужчина с рыжеватой бородой. Двое молодых парней, совершенно ему не знакомых. Один высоченный, выше Рея сантиметров на семь. Второй такого же роста, даже чуть ниже, но более коренастый, что ли. Рей рядом с ним выглядел скорее изящным, но это вовсе не значит, что он был слабее. Его духовная сила давала все больше бонусов по мере развития. — Выпьем?

Парень не смущаясь разлил в пару грязных стопок, стоящих на столе по несколько грамм святой воды и передал ее сначала братьям. Те с некоторым сомнением отнеслись к этому предприятию, и тогда Рей просто махнул рюмками в их сторону. Шипения не возникло. Как минимум не демоны. Тот, что пониже ростом, нахмурился, видимо думал, что это выглядит грозно. Рей улыбнулся и получил святой водой прямо в лицо. К явному разочарованию парней, он не задымился.

— Коснитесь, пожалуйста. — Он вытащил серебряный нож и протянул его вперед. На этот раз коснулись все трое, включая рыжего мужика. Он тут же получил святой водой из фляги в лицо. — Приношу свои извинения, но поскольку демоны начали на меня непосредственную охоту, приходится быть крайне осторожным. Еще раз, извините.

— Ничего, не растаем, — отмахнулся рыжеволосый.

— Я рад. Итак, я Рей.

— И чего тебе нужно, Рей?

— Мне нужны братья Винчестеры, желаю с ними поговорить. Поговаривают, что именно ты с ними работаешь чаще всего. Остальные координаторы не знают где их искать.

— И зачем они тебе? — поинтересовался высокий парень, который так и не представился. Он как-то странно переглянулся со вторым, а потом и с рыжим.

— Видишь ли, некогда в меня вселился демон и… В общем, он творил страшные вещи. Но мне повезло. Этот демон охотился за Джоном Винчестером и нашел его. Джон смог изгнать его из меня, но не убить. А я желаю отомстить этой твари. Хочу растерзать его собственными руками! — На лице Рея на пару секунд возникла такая ярость, такая дикая ненависть, что парни даже отступили на шаг. — Так вот… Братья Винчестеры умудрились как-то убить демона, да не простого, а Короля Ада, самого Князя Ада — Азазеля. А его… Я даже не представляю, чем его вообще можно поранить, а тем более убить. В общем, хотел поинтересоваться, как именно они полностью убили демона. Единственный способ убийства этих тварей, который мне известен, это сожжение их костей. Все же они обычные духи, хоть и сильные. И пафосные не в меру, — подумав, добавил к характеристике Рей. — К сожалению, узнать настоящее имя демона Аватона у меня не получилось, а потому, эти ребята на данный момент, являются моим последним шансом на полноценную месть.

Рей рассказывал честно, и не думая скрывать, что именно ему нужно. Все-таки, это именно он пришел сюда за помощью, а не наоборот.

— Вот оно что, — задумчиво пробормотал рыжий. — Я Бобби.

— Я догадался, — кивнул Рей. — Ты совпадаешь с описанием, которое мне дал Родж.

— Да, мы с ним знакомы. Как-то охотились вместе, пару лет назад в Колорадо. Китсуне брали, — кивнул старый охотник. — А эти двое, и есть братья Винчестеры. Тот, что выше — Сэм, а второй, Дин.

— Приятно познакомиться. И спасибо за Азазеля. Молодцы. А то, что в процессе открылись врата в Ад, то это ничего. Со временем переловим всех и отправим обратно, — Рей улыбнулся братьям.

— Хм, спасибо, наверное, — протянул Сэм отводя глаза.

— А ты, значит, тот самый Рей? — спросил Бобби.

— Тот самый? — удивленно поднял бровь парень.

— Ну, тот, что на спор два десятка демонов за ночь угомонил.

— Нет, Бобби. Их был десяток, а остальных молва приписала. А так, да, тот самый, — улыбнулся единственный блондин в комнате. — Не знал, что обо мне слышали за границей города ангелов.

— Ну, общество охотников довольно замкнутое. А вот скажи, это правда, что ты нашел лекарство от вампиризма?

— Бред болтают, сами не понимая, что и откуда, — открестился Рей. — Просто обменял рецепт очищения вампирской крови, который помогает перебороть вирус вампиризма до первой кормежки, на жизнь двух кровососов. После кормежки уже не действует. Я просил раздать его как можно большему количеству охотников, переслал Лоре рецепт. Она обещала распространить. Тебе присылали?

— Прислали, но я, честно сказать, подумал, что это бред. Слишком легкий рецепт для подобного действия, прямо супчик какой-то — ухмыльнулся Бобби.

— Ну, одну охотницу так уже исцелили. Или правильно сказать — обратили? Или обратили обратно?

— Переобратили? — буркнул Дин.

— Ха. Точно! — Согласился Рей. Мужчины разулыбались. Все же, подобная формула, это спасение для тех охотников, кто попался на клык кровососам, а таких хватало. Так мстили многие гнезда, обращая охотников, и вышвыривая их посреди городов. Немногие кончали с собой, все же сложновато отпилить самому себе голову. Остальных убивали знакомые охотники, но большинство в порыве Жажды убивали, много, часто. Лет двести назад даже был один случай, когда охотник стал вампиром, и его до сих пор не убили. Отлично понимая, как именно действуют охотники, он с легкостью уходил от них, и до сих пор пил кровь, не собираясь умирать. Поговаривают даже, что он продолжил охотиться, но это вообще из разряда легенд. Короче, наличие этой формулы является заметной победой в масштабе страны. — А теперь, раз мы покончили с комплиментами, то я хочу спросить. Как вы убили Азазеля?

Братья переглянулись и Сэм проговорил:

— Это уже не важно. Того оружия у нас больше нет.

— Оно было одноразовым? Тогда нужно создать еще одно. Парни, вы не останетесь в накладе, если поможете мне. Штук десять я могу заплатить, хоть и придется подзатянуть пояс. Пойдет такая цена?

— Ты не понял, Рей. Мы бы помогли тебе и просто так, но револьвер украден. Извини, — развел руками Дин.

Рей разочаровано выдохнул и медленно сполз по стене.

— Да как так-то! — долбанул он кулаком по полу, и паркетные дощечки встали дыбом. Из кулака полилась красная кровь.

— Эй, эй, успокойся. У тебя кровь на руке! — подскочил Сэм и поднял Рея на ноги. Тот удивленно посмотрел на руку и на мгновение прикрыл глаза, исцеляя разбитый кулак, а потом просто стер натекшую кровь. Пожалуй, это он сделал зря, потому что все трое отреагировали крайне агрессивно, наставив на него пистолеты, обрез и нож. Здоровенный такой, почти мачете, но еще нож.

— Расслабьтесь, — совершенно безразлично отмахнулся Рей, словно его вовсе не заботило, что на него направлено оружие. — Так может любой человек, если потренируется. Это даже не магия.

Он прошел мимо настороженной троицы и плюхнулся в кресло у стола. Бутылка дешевого виски, которое можно назвать лишь одним словом — горлодер, тут же нашла себе нового поклонника. Спиртное сразу полилось в горло парня.

— Кха! Какая гадость. Сэм, сходи к моей машине, там в багажнике есть нормальный вискарь, — мигнул сигнализацией Рей. Высоченный парень переглянулся с друзьями и все же вышел из дома, вернувшись через минуту. С тремя бутылками в руках. Рей тут же отобрал у него Ласанту. — Блек лейбл для вас, вам пофиг, а мне есть разница.

— Ты действительно возишь с собой больше двух литров виски? Зачем? — удивленно поинтересовался Сэм.

— Раны промывать, — пожал плечом парень. — Я тогда еще не умел исцеляться, точнее, делал это долго и нудно. Простая царапина занимала около двух часов. Вот и возил для дезинфекции.

— Ты промывал раны ТАКИМ виски? — В негодовании Бобби можно было услышать нотки зависти. — Ты определено не охотник, а наижутчайшая тварь.

— Сам ты тварь, — буркнул Рей. — Давно бы уже открыли фирмочку какую, и зарабатывали спокойно, спонсируя охотников, но нет. Мы все такие из себя волки одиночки, самые крутые… Идиотизм. Шкеритесь по забегаловкам и таким отелям, что туда заходить противно. Впрочем, каждому свое.

— А ты весь из себя умный и богатенький, только что сидел на полу и разве что не плакал, — попытался отбрить его Дин, но Сэм одним взглядом остановил брата, покачав головой. Всем здесь была знакома эта ненависть и ярость, что сжигала их более молодого коллегу. И поводом для смеха это быть не могло, по определению. — Впрочем, кое-чем мы можем тебе помочь, если ты расскажешь, как именно ты себя исцелил.

— Чем вы мне можете помочь? Создать этот свой супер револьвер заново?

— А… эээ… — Никому из них подобная мысль и в голову не приходила. С другой стороны, что было создано кем-то, то может быть создано еще раз. Вероятно… — Нет, наверное. Никто не знает, как и из чего Самюэль Кольт создал свой пистолет, так что воссоздать его творение мы не сможем. А вот попробовать выяснить истинное имя твоего демона, это можно.

— Руби? — спросил брата Дин.

— Руби, кто же еще-то… — согласился Сэм.

— Хорошо. — Рей подумал, что ему помогут, а потому решил сразу рассчитаться по счетам. Хотят узнать, как он исцеляется? Да Бога ради, ему не жалко. — Что же. Началось все с одной мысли. Что демоны, что духи, суть одно — измененная душа. Когда демон сидел во мне, он время от времени выдавливал из меня силы. Тогда я еще не понимал, что именно он забирает, но со временем дошло. Оказалось, что человеческая душа вырабатывает огромное количество силы, и именно поэтому демоны стараются прибрать к рукам как можно больше душ, развращая их и совращая. Ну а потом, нашел одну женщину, медиума. Она меня убила, что бы я мог почувствовать себя духом, но как-то не до конца, потому что вся память осталась при мне. Потом я воскрес, качнув силу души сквозь связь с телом. Было сложно, но возможно. Потом научился и сам выходить из тела, развил присущие духам возможности, вроде телекинеза там, управления водой и прочее. Ну, а к исцелению пришел случайно, просто накачав тело силой. Сначала башка чуть не взорвалась, все-таки осознать собственное тело вплоть до молекул, это довольно тяжело, зато потом стало много легче. Судя по ауре Сэма, он все это тоже может, просто не умеет. Исключительно мощная аура с какими-то темными добавками непонятными. Но не суть, главное, это всегда сила души. Думаю, он посильнее меня будет, раза в два. Да и ты, Дин, тоже странный. Аура, конечно, слабее, чем у Сэма, но с ней тоже определенно что-то не так. В магии у меня талант отрицательный, так что проверить нормально не смогу. Обратись к ведьме, что постарше да поопытней, может что-нового о себе узнаешь. Вот такая вот у меня история. А теперь, давай, звони своему Руби, — встал во весь свой рост Рей.

— Это просто удивительная история, — проговорил задумчиво Бобби. — Мне бы и в голову не пришло сравнить себя с духом и пробовать развить в себе его силы.

— Ну так ты и магией до сих пор не занялся, хотя мог. Талант у тебя некоторый имеется, как и у Дина. Но вам это просто ненужно, или лень, не знаю. — Рей покачал головой, словно слегка осуждая поведение Бобби и Дина. — А Сэм вон, как я. Тоже маг из него толковый не получится. Только ритуалы, и не более того. И хватит съезжать с темы. Руби, имя демона.

— Сэм? — Дин повернулся к брату и вопросительно на него глянул.

— Что, Дин? Я попробую, конечно, но ничего не обещаю. — Парень достал сотовый телефон, набрал номер и замер, вслушиваясь в гудки. Наконец, на той стороне взяли трубку.

— Да?

— Руби, это Сэм.

— Я тебя узнала. Что случилось?

— Нужно кое-что узнать. Ты не в курсе, как звали демона… — Сэм кинул быстрый взгляд на Рея и парень быстро сообразил, отвечая:

— Аватон.

— … Аватона, при жизни?

— Тебе зачем?

— Надо по делу, — небрежно ответил младший Винчестер.

— Хочешь найти его кости и сжечь?

— Что-то вроде того, — кивнул Сэм.

— Я не в курсе, как его звали, и вряд ли смогу узнать, Сэм. Он слишком древний, не меньше полутора тысяч лет. Где ты вообще с ним пересекся?

— Не я, впрочем, это не важно. Дашь ножик ненадолго?

— Против него? Конечно. Куда ехать?

— К Бобби… — С той стороны запиликало, а Сэм сбросил вызов. — Теперь только ждем.

— Что за ножик? — поинтересовался Рей.

— Им демонов можно убивать, — как о чем-то незначительном сказал Дин.

— ЧТО?!! — Рей настолько удивился, что едва не дал петуха. Голос почти сорвался, а сам он стал ходить по комнате, даже не замечая, что постоянно запинается то за кочергу от камина, которая почему-то валялась на полу, то за стопку книг.

— Эй, эй, успокойся. Будет тебе ножик, прикончишь своего вражину и будешь спать нормально. Наверное. — Дин с явным сомнением осмотрел парня.

— Ладно, попробуем. Я тогда поехал за Толковичем.

— За кем? — спросил Бобби, все это время стоявший словно бы в стороне. Этот молодой охотник чрезвычайно его заинтересовал. Его силы, и подход к их получению что-то ему напомнили, но он не мог вспомнить, что именно. Отложив это на потом, он сообразил, что для того, чтобы убить демона, нужно призвать демона. В тело призвать, если что. В человеческое.

— Этот мужик реально маньяк-убийца. Я его полгода выслеживал. Вообще-то, человеческие преступления, это не работа охотников, но призывать демона в обычного невиновного человека, это тоже самое, что и казнить. Вот и пришлось искать компромисс с совестью.

— Ну… Нормально так, — прокомментировал Дин. — Всяко лучше, чем зарезать какую-нибудь домохозяйку. Да и не позволили бы мы тебе подобного.

— Я бы и сам не стал, — отмахнулся Рей.

— А ты уверен, что это он?

— Абсолютно уверен. Застал его на месте преступления, только не успел вмешаться вовремя. А потом, уже некого было спасать. Позже он пытался меня выследить, как единственного свидетеля, но куда ему. Когда он подобрался ко мне, я вышел на встречу и переломал ему ноги. Обе. В трех местах.

— Интересно. Впрочем, ладно. Давай быстрее, Руби скоро будет.

— Лады, уже поехал.

Рей засветился всем телом, приятным золотым сиянием, глаза засветились расплавленным золотом и быстро угасли. Выпивка и руль — вещи несовместимые, так что алкоголь из его крови исчез моментально.

— Я к этому никогда не привыкну, — буркнул Дин, убирая пистолет. Инстинктивно достал и даже прицелился, но не выстрелил, уже хорошо.

— Кто знает? — хмыкнул младший брат, глядя, как молодой охотник уходит.

— Сэм, только не говори, что ты собираешь пройти по его пути? Это же самоубийство!

— Возможно, мне и не понадобится. Все эти приемы уже есть внутри меня, нужно просто… Я пока не знаю, что именно, но найду, наверное.

— Сэм, пойми, все это, внедренное в тебя с кровью Азазеля исчезло. Ты ведь сам сказал, что больше не было видений?

— Не было. Да и не в них дело. Судя по тому, что нам тут поведал Рей, дело вовсе не в крови. Она лишь усилила ауру, и не более того. И согласись, подобные возможности не станут лишними на охоте.

— Он прав, Дин. Подумай об этом. Потом обсудите, а пока… Что вы думаете об этом молодом да раннем?

— Много чего, и многое пока просто не понятно. — Дин о чем-то серьезно задумался.

— Что именно? — Бобби с интересом уставился на одного конкретного балбеса в ожидании "откровения". Потому что как раз ему, малец показался довольно понятным, даже более того, словно в зеркало посмотрел. Та же внутренняя боль, те же порывы, разве что парень несколько более продуманный и не относится к жизни так, словно она уже прожита. Нет, он наслаждается ей, совершенно не забывая об основной цели. В общем, для Бобби Сингера, этот парень был понятен.

— Да все. Откуда взялся, и почему настолько пофигистично отнесся к тому, что мы открыли врата Ада? С чего взял, что у нас с тобой есть способности к магии, а у Сэма нет? И не надо мне тут про ауру задвигать эту муть! Мне-то плевать, в общем-то, все равно скоро в Ад двигать, год, данный демоном перекрестка заканчивается. В общем, много в нем непонятного. А уж выбор "тела" для призыва, это совсем финиш. Ты бы вот, Бобби, стал искать для такого какого-нибудь Чикатиллу, да еще и заранее?

— Не знаю. Обычно выбора просто нет. Делаешь, что надо, а потом живешь с последствиями, вот и все. Другого не дано, но это нам. А у него выбор был, вот он и выбрал. Тебе его выбор не понравился, или сам факт, что у него он есть, этот долбаный выбор?

— Сам не понимаю пока, — буркнул Дин. — Скажу, как разберусь.

— Дин, мне кажется, он чем-то на нас похож. Не сильно, но что-то такое в глазах есть, — Сэм упруго поднялся с подоконника и достал из холодильника Бобби три бутылки пива. Дешевое и прямо сказать, довольно отвратительное на вкус, оно показалось еще гаже после отменного виски. Охотник даже не стал продолжать его пить, просто отставил в сторону.

— Может быть, — с неохотой согласился старший Винчестер и отпил из своего стакана. Виски привычно прошелся приятным огненным шаром по пищеводу, оставляя непривычное бархатное послевкусие. — Черт, может он прав? Скинемся с другими охотниками, откроем какое-нибудь предприятие? Очень уж виски хорош.

Бобби только фыркнул на подобное высказывание, а Сэм улыбнулся. Конечно, было бы неплохо, но кто этим всем заниматься станет? Вот-вот, что охотники никому не доверяют, разве что в своей среде более или менее раскрываются. Да и то, далеко не всегда. Скрытный народец, что уж там.

— Что Руби сказала? Когда подъедет? — спросил Дин брата.

— Ничего не сказала. Только то, что едет и положила трубку.

— Понятно. Ха!

— Ты чего это? — подозрительно поинтересовался Бобби.

— А давайте проверим, вдруг на него соль действует, как на духов?

Бобби на такое только тяжело выдохнул, приложив руку к лицу. Он любит этих ребят, как сыновей, но иногда они делают полную фигню.

— Балбесы, — покачал он головой, видя как загорелись глаза братьев. — Он живой, Дин. В смысле, полноценно живой человек. Он ест соль каждый день.

— А?.. А… Понятно. Вот черт. А весело могло получиться. — Очередной фейспалм Бобби угомонил парней, и они продолжили спокойно выпивать отменный восемнадцатилетний вискарь и даже заказали пиццу. Все же, сорок три градуса, и без закуски тяжело идет. Собственно, такие напитки и не пьют, что бы напиться и обычно ограничиваются совсем небольшими количествами, но не Винчестеры и тем более не Бобби. В Су-Фолс его считают алкашом, хоть это и не так, однако, чего не отнять, так это того, что выпивает он и впрямь много, часто и с удовольствием, но не напивается совсем никогда. Профессия такая, что пьянство сгубит быстрее, чем скажешь "виски".

Глава шестая

Рей добрался до Солт-Лейк-Сити меньше, чем за сутки. Он не спал, и лишь раз за всю поездку остановился перекусить. Толкович, этот моральный урод, часто ходит в больницу, переломы были сложные и в правой ноге до сих пор стоят титановые спицы, которые все еще не удалили. Левая нога уже полностью срослась, но правая почему-то срастается хуже и медленней. Там, у выхода Рей его и подстерег. Дождался, пока маньяк выйдет из обзора камер, удар по голове и на заднее сидение, типа спит себе. Уже после того, как выехал из города, закинул урода в багажник, снабдив наручниками и кляпом, чисто на всякий случай. Костыль вообще выкинул, он Толковичу больше не понадобится. Еще сутки в пути, и совсем недалеко от Су-Фолс, Рей едва не попал в аварию, столкнувшись с фурой, но вовремя очнулся и успел вырулить. Поняв, что еще немного, и он просто уснет, Рей остановился на обочине, и просидел в трансовом состоянии пятнадцать минут. Экстренно осмысливал память за последние сутки, разгружая мозг и нервную систему. После чего открыл глаза, и спокойно поехал дальше, разве что чуть громче включив музыку. Даже специально для тех, кто в багажнике, нашел и включил "Хай вей ту хелл" на полную громкость.

Лишь поставив машину рядом с Импалой, Рей немного расслабился, и вытащил из багажника измученного дорогой, багажником и громкой музыкой человека. Никакой осторожности он не проявлял, а потому тащил его, едва ли не волоча по земле.

— Ну отпс…ти м. ня. ЯЯ больше не уду. Чес. о!

— Захлопнись, — буркнул Рей, затаскивая ублюдка в дом. Даже понимая, что его поступок ужасен, и ничем от казни не отличается, Рей просто не мог отступить. Цель оказалась так близко!

— О, приехал? Быстро ты, — зевнул в приветствии Сэм.

— А ты качок, — хмыкнул Рей. — Но двигаешься легко. Учил явно военный.

— Как догадался? — Спросил Сэм.

— Мой инструктор тоже армейский, сержант. И он честно старался раскачать мышцы, но параллельно я занимался фехтованием, а там все упражнения на выносливость. Мышцы в итоге только становились плотнее, но объем почти не набрали.

— Да не сказал бы, что у тебя дефицит, даже наоборот, — отметил Винчестер.

— А ему нужно было догнать меня по массе до стандарта. Мне-то и того что есть хватает за глаза. И двигаться так легче, скорость выше, — зевнул Рей.

— Как-то не думал об этом. Просто поддерживаю привычную форму, да и скорости хватает.

— Может смахнемся? Мне любопытно.

— Без оружия?

— Конечно. Мы же не покалечить друг друга собираемся. У меня в машине перчи есть, щитки, все такое в общем. Все будет отлично. Синяки подлечу потом.

— Разве что на себе, — хмыкнул Сэм. Он был в себе полностью уверен.

— А хоть бы и так, — кривовато улыбнулся молодой охотник. Он тоже был в себе уверен, но признавал, что шансы хорошенько отхватить имеются.

— Тогда давай. Как раз утро. Сейчас на пробежку, потом разминка, а там можем и сойтись в спарринге.

— Меня подождешь? Тушку пристрою и тоже пробегусь.

— Лады, жду. Этого… Вперед по коридору и налево.

— Спасибо, — кивнул Рей и потащил Толковича дальше.

Пробежкой оказался нормальный такой кружок в семь километров, впрочем, для Рея, как и для Сэма, он оказался легкой разминкой. А вот потом, они принялись за себя всерьез. Десятки упражнений на растяжку, разогрев, заминка, замыкание суставов и только потом спарринг. Никаких боксерских перчаток, лишь довольно тонкие, чтобы кулаки не стесывать. А вот коленные суставы защитили щитками. И понеслось.

Проход, блок, мимо, блок, блок, открылся! На в корпус, ха… ааааааа, плюх оземь, контроль и рука едва не трещит.

— Слезь с меня, Сэм.

Рей перевернулся и взялся за протянутую руку соперника, поднимаясь на ноги.

— Еще? — поинтересовался Винчестер.

— Конечно. Думаю поединков двадцать проведем, пока не устанем.

— Отлично. Поехали?

— Давай! — Азарт играл в крови молодого охотника, и даже первый проигрыш не расстроил его совершенно. Хотя бы потому, что второй поединок он все же выиграл. К концу тренировки у них в общем зачете получилось поровну побед и поражений, и это нужно учесть, что после четырнадцатого поединка Рей бился с вывихнутым плечом, а Сэм с двумя сломанными ребрами. Удары — словно шпалой долбят, все же охотники, как бойцы, очень сильны. Подерись пару раз с вампирами или оборотнями, и поймешь, для чего им подобная сила. Либо приспособишься, либо схарчат, таков уж этот мир.

После последнего поединка, лежа с мощным сотрясением на песке, Сэм уныло ждал, когда прекратится головокружение, и думал, что ждать придется долго, но что-то коснулось его плеча, и все вокруг залил золотой свет, а тело перестало болеть вовсе.

— Поднимайся, ты здоров полностью. Даже шрам от пули в левом плече убрал.

— Спасибо, — кивнул Винчестер, осматриваясь. Потрогал свои ребра, совсем недавно сломанные, но в данный момент все просто отлично. — Классное умение.

— Тренируйся, тоже так сможешь, — пожал плечами Рей.

— Я подумываю об этом, только не понимаю, с чего начать?

— Давай так, закончим с демоном, и я тебе помогу. Идет?

— Хм. Идет.

— А пока мы с ним не закончили, могу научить ауры видеть. Нужное умение, не раз меня выручало.

— А что для этого нужно?

— Да ничего. Темная комната и упорство. У меня месяц ушел, но я тогда был слабее намного и таланта не было совсем. У тебя иной случай. И талант имеется и силы море, все-таки посильнее меня раза в два, и это сейчас. В общем, думаю, за неделю справишься.

— За неделю? Это довольно быстро, — с сомнением протянул Сэм.

— Да, в общем-то, быстро. Ну что, начнем?

— А давай, — махнул рукой Сэм. И они начали.

Пока ждали Руби, а на это ушло девять дней, Сэм прекрасно научился видеть ауры. Талант у него и правда отличный. А вот примазавшийся Дин только один раз вошел в нужное состояние, и то, всего на пару секунд. Зато Бобби не отстал от младшего Винчестера, что удивило не только самих братьев, но и Рея.

— Ну-ка, Бобби, повторяй за мной, а целься, ну скажем, вон на ту книгу: Omnipotens magia, interficiam cum Deo, sicut hoc subiectum!

Боби повторил, и с его руки жахнула едва видимая, но все-таки молния. У самого Рея получалась искорка, а тут пусть и тонкий, но разряд.

— Да охренеть! — раззадорился Рей.

— Очишуенно! — отметился Дин.

— Мда, — задумался Сэм.

— Твою кочерыжку! — обалдело осмотрел собственную руку Бобби. — Это как так?

— Да вот так, как-то. Говорю же, талант. Конечно, действительно сильным ведьмаком тебе не стать, но и этого может оказаться достаточно, чтобы вытащить тебя из какой-нибудь смертельной передряги. И на будущее, можно произносить столь простенькие заклинания про себя, это много быстрей, и затраты сил меньше втрое, — добавил Рей и отвернулся от растерянного Бобби.

— Простенькие? Да я уже забыл, что только что говорил!

— Врешь, — спокойно проронил Сэм, и только потом понял, откуда взялась эта уверенность.

— Черт. Еще один детектор лжи на мою голову, — удрученно покачал головой Дин, а Рей поддержал интенсивным киванием.

— Я выпишу тебе два десятка подобных заклинаний, что можно использовать в бою, а дальше уже сам. Я в магии ничего не умею, хоть и понимаю многое — таланта вообще нет. Для сравнения… — с пальца Рея в ту же книгу ударила малюсенькая молния, даже не разряд, а искра. — Это вот мой максимум.

— Не повезло, — буркнул Сэм. — Ну-ка. — И он тоже попробовал. Даже искорка не появилась.

— Мне и для такого результата пришлось пятнадцать дней тренироваться. Впрочем, я быстро понял, что это не мое и не трачу время зря. — Рей махнул рукой, показывая бессмысленность попыток.

— Понятно, — кивнул Сэм. Тут он резко повернул голову и посмотрел в окно.

— Ага, приехал кто-то. Одержимый демоном, если точнее. Сейчас изгоним демона и продолжим, — уверенно кивнул Рей.

— Не нужно, — поднял руку Сэм.

— В смысле? Что значит, "не нужно"?

— Это и есть Руби. В смысле не человек, а демон внутри. Она нам помогает.

— Как же, помогает она, — фыркнул Дин.

— Ну, с револьвером и пулями помогла, — пожал плечом Бобби, хоть ему и не нравилось подобное партнерство. Дина же от этой Руби всего кривило, словно лимон укусил.

— И в полицейском участке тоже пыталась, — напомнил Сэм.

— Напомнить, чем это все закончилось? — жестко усмехнулся Дин.

— Не напоминай, — уныло отвернулся Сэм.

— О чем спорите, мальчики? — раздалось от входа. — Черт. Эй! Эй, может впустите все-таки, раз сами звали?

— Ладно, впусти ее, — сказал Дин, и Сэм отправился к двери — стереть ловушку под ковром на полу, в которую вступила Руби. Они вошли в комнату буквально через несколько секунд, и о чем-то задумавшийся Дин вдруг весь скривился, и ляпнул:- Фу, ну и уродина.

— Чем тебе мое тело не понравилось?! — возмутилась одержимая.

— Да что тело, ты сама просто… Буээ, — изобразил Дин. Сэм сообразил моментально, тоже глянул на одержимую аурным зрением и передернулся от омерзения.

— Да что вы все на меня пялитесь, вообще?! — яростно крутанулась на одном месте демоница и ее взгляд встретился с глазами Рея. — Демоноборец? — девушка повернулась к Винчестерам и с просачивающимся страхом поинтересовалась:- А он что здесь делает? Решили меня слить?

— Не кипиши, — отмахнулся Дин. Удерживать долго аурное зрение у него не получалось, да и сейчас он его активировал почти случайно, очень уж захотелось посмотреть на Руби "иначе". Вот и посмотрел, да так, что лучше бы не видел. Мерзость какая, тьфу. Вон как Бобби кривит, аж едва не отворачивается. Да и то, потому что уже в кровь въелось правило, не отворачиваться от врага. — Он здесь потому, что ему нужен твой кинжал, одного демона убить насмерть. Надоело парню вас шугать да изгонять обратно в Ад, хочет разнообразить резюме.

— Не смешно, Дин, — фыркнула Руби, но страх, вроде, немного отступил.

— Хватит болтать, давай сюда кинжал, — протянул руку Рей.

— Да сейчас прям…

Договорить она не успела, потому что оказалась на полу с заломленной рукой, а на голову полилась святая вода. Зазвучали первые такты Изгнания, но прервались. Сэм крикнул:

— Не надо, она нам нужна!

Рей поднял изумленно голову и прервался.

— Точно? — Пусть парень и был молод, но понимал, что в темные времена сделки с дьяволом заключаются довольно часто. Впрочем, Руби слишком ничтожна для подобного сравнения. — Тогда ладно.

Еще один всплеск святой воды и демоница слишком сильно занята, чтобы успеть отреагировать. Кинжал поменял хозяина. Как только она пришла в норму и встала, сверля Рея чернющими глазами, он ответил на ее взгляд и сказал:

— Я говорю прыгать, ты прыгаешь. Что-то не по нраву — отправишься в Ад. Поняла?

— Пняла, — не в силах раздвинуть сжатые судорогой злобы и ненависти челюсти, ответила Руби. Но не выдержала, и все же ударила телекинезом, ей нужно было возвращать свои позиции. Рей отъехал назад на пару шагов, но прикрыться таким же телекинетическим щитом успел, автоматически метнув телекинезом один из своих ножей, с нарисованной ловушкой. Руби просто не успела отбить его, и он вошел ей прямо в ногу. Демоница замерла, не в силах сдвинуться с места, даже сказать хоть что-нибудь и то не в силах.

— Это чем ты ее так? — заинтересовался Дин, пока Сэм метнулся к Руби, выдергивать нож и бинтовать.

— Ножик, с нарисованной ловушкой. Парализует напрочь, даже более сильных демонов. Только метать приходится так, чтобы тело не особо повредить.

— Понятно, — удивленно пробормотал Дин. Кое-что новое узнал, но это надо будет обдумать. А пока, можно насладиться унижением Руби. — Эй, Руби, тебя сделал подросток! Ха-ха-ха-ха!

— Это не подросток, а Демоноборец, — ткнула пальцем в Рея демоница. — За одну ночь он изгнал двоих из Старших. Двоих, Дин! И еще восемь низших! Ни один охотник на такое не способен, кроме него, даже ты или Сэм! Ничего удивительного в моем проигрыше нет, — фыркнула Руби.

— И все же, парню чуть за двадцать, — хмыкнул Бобби. — Молодец, — повернулся он к Рею и улыбнулся.

— Ладно, вы тут перевяжите ее, а ножик — дарю. Вдруг пригодится… Бобби, пойдешь?

— Пойду.

Они ушли, а Дин вспомнил, что как-то они одним махом изгнали едва ли не сотню, с помощью диктофона и громкоговорителя, но вслух говорить об этом не стал. Очень уж паршиво там все закончилось. И вообще, они самого Азазеля ухлопали, так что они все равно круче. Вот.

Рей с Бобби прошли в комнату, где сидел привязанный и худой от недоедания Толкович, которого кормили раз в день, но поили исправно. Ловушка была нарисована давно, а вот призыв должен выполняться ритуально. Миска, несколько ингредиентов и короткое заклинание. Всего-то делов.

Тело задергалось, появившийся черный дым втянулся в рот и одержимый открыл глаза. Осмотрелся, увидел Рея и рассмеялся.

— Это опять ты, букашка. Что, хочешь снова впустить меня в свое тело? Мы тогда отлично повеселились. — Речь демона буквально корябала изнутри. Воспоминания, с некоторых пор ставшие удивительно четкими, вновь предстали перед глазами. Тела людей, истерзанных этой тварью, с раскрытыми от крика ртами, ярость, которую невозможно утолить и… страх, от того, что сделать он ничего не в силах, он заперт внутри собственного тела.

Рей тряхнул головой и спокойно поинтересовался:

— Помнишь, когда Джон изгнал тебя, что я тебе крикнул?

— Пф, ты действительно думаешь, что я запоминаю подобные вещи? Наивная смертная букашка…

— Хватит врать, мразь. Я знаю демонов и знаю, что у вас, смрадных насекомых, абсолютная память. Так что, все ты помнишь. Ныне ты здесь, скованный и безмолвный… — очередной нож влетел в очередную ногу, качественно затыкая демона. — … по моей воле. Ты здесь только для того, чтобы я исполнил свое обещание.

Рей вытащил нож, отнятый у Руби и воткнул его прямо в сердце демона. Тот весь замигал, словно внутри него молнии смешались с огнем, но умирать пока не спешил. Охотник повернулся к Бобби, и только после этого увидел, что тут и все остальные.

— Руби, твой клинок не сработал. Есть что сказать, или мне сразу…

— Погоди, Демоноборец. Существуют демоны, против которых даже этот клинок не сработает. Видимо Аватон один из них. Слишком сильный, слишком древний, вот и все. Это не моя вина.

— Хм… Ладно, поверю. — Парень сжал кулаки с такой силой, что каждый услышал скрип его кожи. — В таком случае, забирай свою ковырялку и свободна, но только потому, что ты зачем-то нужна им. Не то, уже жарилась бы в Аду. Поняла?

— Да, — спокойно произнесла демоница. Выдернула кинжал из все еще относительно живого тела демона и вышла из комнаты. Рей подумал, и вогнал нож с ловушкой прямо в дыру в груди, а из ноги выдернул. Обтер и вернул в ножны.

— Бобби, у тебя тут есть местечко, где можно на время прикопать эту мразь?

— И чего ты собираешься ждать? — поинтересовался старик.

— Того момента, когда найду оружие против него. А я обязательно найду, даже не сомневайся. Вот тогда и убью его. Изгонять его нельзя, в следующий раз не придет, так что, придется оставить так. С кинжалом в груди он не опасен, просто тело, лежит и никому не мешает.

— Знаешь, нет, здесь могут появиться демоны и выкопать его. Руби уже знает, где именно его видели в последний раз. Это не безопасно. Но я знаю одно местечко, куда демоны точно не сунутся.

— И что это за место?

— Врата Ада. Там имеется поистине огромная ловушка для демонов, ее восстановили недавно, после разрушения. Так что, прямо там, на кладбище и прикопаем твоего Аватона, или как там его…

— Дельная мысль, — согласился Рей. — Куда ехать?

— Я дам тебе карту, а дальше сам. У нас тут дело образовалось…

— Могу помочь?

— Вряд ли, — честно ответил Бобби. — Розыск обычных людей не дело охотников.

— Тоже так думаю, поэтому, в таких случаях обращаются к ведьмам. Кого вы ищите?

— Одну… воровку. — Выдавил с яростью Сэм.

— Хм, есть что-нибудь, чего она касалась?

— Только деньги, но вряд ли они помогут, ведь их касалось очень много людей.

— Дин, ты мелешь чушь. Ты ведь сам-то знаешь, кого ищешь? Знаешь. Так что в процессе ритуала просто сосредоточься на ней, а нужный след на деньгах магия и без тебя найдет, каким бы размытым и нечетким он ни был.

— Да? — с некоторым сомнением протянул старший Винчестер.

— Угу. Ритуал вообще-то, простенький совсем, но основная нагрузка на разуме ведь…мака. Я напишу тебе, что и как. Вдруг она не прикрылась от подобного поиска и вам повезет?

— Давай, — пожал плечами Дин. Все равно, других вариантов у них не было.

Рей задержался у Бобби еще на трое суток. Писал справочник заклинаний для Бобби и Дина с подробными описаниями. Описал с десяток ритуалов, опять-таки с описаниями. И не расплывчатыми, а нормальными, внятными и не имеющими двойного толкования. Ну а последние два дня работал с Сэмом, пытаясь не только вывести его из тела, но и объяснить, как заглядывать внутрь своей души и брать там силу. В итоге, ему даже пришлось вселиться в его тело, будучи призраком, и в некотором роде, объединить сознания, показывая, как и что он делает. Сэму это, само собой, не понравилось, но в итоге он понял направление, куда идти. Выходить из тела он научился, начал осваивать телекинез в духовном виде, а большего дать ему Рей и не мог. Остальное реально зависит только от него.

Завершив с делами, Рей отправился в южный Вайоминг. Карта точно указала место, и Рей вжаривал на своей БМВ, с трупом-демоном в багажнике. Недалеко от места его даже остановил местный шериф и обыскал тачку, но обычная иллюзия, которая не позволяет людям видеть хоть что-то из разряда сверхъестественного, просто не позволила шерифу разглядеть одержимого с ножом в груди. Представитель власти еще раз проверил все документы, и вынужден был ограничиться лишь выпиской штрафа за явное превышение скорости, как минимум в два раза от разрешенного.

В попутном городке Скотсблафф остановился перекусить и заправиться, как услышал странный разговор:

— И что? Я даже не представляю, где именно их искать! — разорялся местный шериф на какого-то молодого парня. Тот был одет в поношенные джинсы, фланелевую рубаху и столь же потертую джинсовую куртку.

— Но исчезновения продолжаются! Уже трое и среди них моя сестра! Стендиш, или ты ее найдешь, или я…

— Что "ты"?!. - грубо рявкнул шериф.

— Пока не знаю, но уверен, что тебе это совсем не понравится, — буркнул парень и вышел из небольшого кафе при заправке.

— Не понимаю, почему столь важные дела обсуждаются на заправках и обязательно в моем присутствии? — буркнул практически про себя Рей. — Второй раз уже. "Совпадение", пока что. Ждем до "статистики".

Разбираться с этим делом прямо сейчас он не стал, сначала отвез и прикопал тело в здоровенной ловушке для демонов, построенной самим Самуэлем Кольтом в далеком девятнадцатом веке, с помощью железнодорожных путей, соединяющих прямые дороги между пятью цервушками. Конечно, к нынешнему времени они все разрушены, но это не сделало саму ловушку слабее.

Выкопав безымянную могилу на кладбище, прямо возле Врат в Ад, Рей положил в нее тело, завернутое в ткань, и тут же закопал. Только после этого почувствовал себя более или менее спокойно, но тут же вспомнил об оставленном деле с пропавшими людьми и поспешил обратно. Скотсблафф, это небольшой городок на десяток тысяч жителей, в лучшем случае, все всех знают, в общем, большая деревня. Вести расследование в подобных местах крайне неудобно, ибо через час после приезда с тобой начинают здороваться по имени и званию, как минимум. Скорость распространения слухов тут сверхзвуковая, как минимум. В общем, не самое приятное местечко для сверхъестественных разборок.

Рей остановился в натуральном клоповнике, иначе этот "отель" не назовешь. Здесь даже телефона в номере не оказалось, не говоря уж про интернет, но и выбора особого не было. Устроившись, он поудобнее улегся и вышел из тела. Духом, он проник в местное отделение шерифа и просмотрел все нужные дела.

Анита Симмонс, похищена две недели назад. Есть брат, семнадцать лет. Шла себе спокойно с двумя подругами и в один момент просто пропала. Испарилась, исчезла, раз и нету.

Панси Лонсон. Вышла из дома на прогулку и вуаля, растаяла в воздухе не дойдя квартала до входа в местный клуб. В процессе "исчезания" разговаривала со своим парнем по телефону. Связь оборвалась.

Питер Нерби, двадцать девять лет, механик, вроде даже хороший. Держал гараж в северном районе, исчез прямо с места работы. Лежал под машиной, проводя починку и исчез.

Всего трое исчезнувших, но статистически, трое — это уже система, какая-никакая. Значит, нужно искать.

Рей вернулся в свое тело и поднялся с кровати. Пора посетить места исчезновения. Первым он заехал в мастерскую. Залегендировать проще простого. Пока местные мастера меняли масло и проверяли прочие расходники, Рей спокойно осмотрел место происшествия. Хрень какая-то, — вот единственное, что лезло в голову. Аура места невероятно чистая. Вообще ничего! Но так ведь не бывает? Понадеявшись, что сможет найти если не самого Питера, то хотя бы его труп, Рей проник в техническое помещение и вскрыл дверь в кабинет директора. Обыскав все, что только смог, все же нашел на небольшом ковре десяток волосков.

Закончив с этим, забрал машину, и слушая тихое урчание мотора, двинул дальше. Адрес Аниты у него был, так что пробраться в дом было парой пустяков, учитывая, что ее родители на работе, а брат в школе. Открыл дверь телекинезом и вошел внутрь.

— Приятный дом, — грустно проговорил парень. Впрочем, тут он прав, в этом доме было приятно находиться, чувствовалось, что здесь живут любящие друг друга люди. Аура этого места согревала сама по себе.

Поднялся на второй этаж и вошел в комнату девушки. Расческа была полна волос. Не сказать, чтобы много, но Рею нужен был всего лишь один волосок. Да, неприятно, но это самый простой способ найти девушку.

Третий адрес девушки по имени Панси не принес ему ничего нового, кроме разве что того, что находиться на этой съемной квартире было неприятно и незаконно. Неприятно, потому что давно не прибрано, а девушка была явно грязнулей. А незаконно потому, что вход был заклеен полицейской пленкой и небольшой печатью с постановлением местной прокуратуры. "Опечатано на время расследования". Очередной волосок занял свое место в пакетике, и Рей поехал обратно в отель. Пришлось, правда, заскочить в местную аптеку, прикупить самых распространенных ингредиентов, вроде чистого спирта, стандартного шприца для уколов, мочегонного сбора, в котором содержится одна из нужных для ритуала травок, да обычный аспирин. Последний уже для себя. После каждого использования магии у Рея болит голова и довольно сильно. Можно и потерпеть, а то и вовсе исцелить силой, но проще и дешевле — аспирин.

Уже у себя в номере Рей приступил к ритуалу поиска. Все три волоска полетели в ритуальную чашу уже после того, как сам ритуал был составлен и заклятие прочтено. Волоски сгорели еще в полете, и в разуме Рея появились некоторые видения, что привели в странное помещение, вроде барака. Все трое лежали на деревянных кушетках, даже не покрытых простынями и не имеющих подушек. Краем взгляда Рей успел зацепить наличие в помещении еще пяти кушеток, но есть на них кто-то или нет, рассмотреть не успел. Видения штука такая, не управляемая.

Почувствовав направление, сошедшееся в одной точке со всех трех волос, он собрался и вышел из номера. В руке "трость", в подмышках пистолеты, на спине ножи под пиджаком. Фляга со святой водой во внутреннем кармане пальто. Прохлада на улице только помогла сокрыть оружие, надетое на тело. БМВ рыкнула движком и сорвалось с места.

Город остался за спиной, красивый лес скрыл машину в своей тени, а дорога все тянулась. Все бы хорошо, но ментальная нагрузка по поддержанию ритуала усиливала головную боль, словно он делал что-то, что противно самой его природе, и в случае с магией, так оно и есть, к сожалению. Когда через добрые полчаса петляний и поисков, он наконец-то, увидел нужное здание, то с огромным облегчением отпустил ритуал и выпил уже растворенный аспирин из бутылки с водой.

— Фууух. Как же хреново-то, — покрутил головой охотник, но стало только хуже. Он закрыл глаза, ускорил сердцебиение и понизил давление. Обычно это приводит к неприятным ощущением, но ему почему-то помогало быстрее отойти после применения магии. Когда стало чуть легче, то применил силу, исцеляя себя и вышел из машины. На все ушло не больше минуты, но откуда-то возникло ощущение, что время утекает сквозь пальцы. — Чуть не забыл, — хлопнул себя уже по здоровой голове Рей и прихватил свою "трость".

Молодой джентльмен спокойно прошел по небольшой полянке и выбил ворота большого деревянного ангара движением мизинца. Их просто снесло моментально. Времени на рассусоливания не было, а внутри, кроме семи аур чисто человеческого свойства, была одна просто невероятных размеров. Она достигала бы в высоту сотен метров, если бы не сворачивалась словно в саму себя на каких-то незнакомых и откровенно страшных слоях вселенной, и при этом, концентрировалась в примерных габаритах человеческого тела. Вся эта аура оказалась просто доверху наполнена Светом. Рей даже практически не обратил внимания на полуразрушенный дом в полусотне метров, ведь там было пусто, а значит бессмысленно тратить время и внимание.

Войдя в помещение, Рей внимательно осмотрелся. Койки, уже знакомые по видению, люди в ужасном состоянии, особенно ауры, висящие словно клочья белья, вместо строгой системы излучений. Их души превратили во что-то богопротивное, и оставлять это так, как есть, Рей не хотел. Исцелить их? Рей сильно сомневался, что сможет это сделать, ведь, чтобы что-то исцелить, нужно это, как минимум, осознать. Осознать то, что осталось от душ этих людей… В общем, Рей сомневался не зря. Он перевел взгляд на вышедшего к нему человека.

Светлокожий, светловолосый, голубоглазый, высокий, модноодетый… урод, который сотворил с людскими душами такое! Рею было страшно, несомненно. Он никогда в жизни не видел кого-то на ТАКОМ уровне силы. И даже сама сила оказалась странной. Тьму Рей видел по своей профессии многократно, магия в его видении, выглядит серовато-дымной в свободном состоянии, а ауру ведьмы окрашивает сиреневым, только очень светлым сиреневым цветом. Сила этого Урода один в один та, что выходит из духа, когда Рей ее выдавливает, но до смешения с темной составляющей. Белый удивительный цвет этой силы, буквально бьет по восприятию. Рей пробовал брать только эту светлую силу, но управлять ей невозможно совершенно, а потому, она для него просто не имеет смысла.

— Наконец-то ты пришел, охотник, — проговорил Урод. — Я ждал тебя.

— Интересно, — чуть кивнул парень, старательно отстраняясь от страха, оставляя его гулять по крови чистым адреналином, но не забивая разум. — И зачем же я тебе?

— Ты ведь охотник, бродяга, тебя не станут искать, и душой ты силен, надолго хватит, — улыбнулся враг.

— Могу я поинтересоваться, кто ты такой?

— Я ангел божий! — полыхнул аурой Урод.

— Угу, понятно, — Рей просто не знал, верить ему или нет. С одной стороны, аура говорит, что это чистая правда, но разве могут быть ангелы настолько жестокими? Вроде бы не должны. С другой стороны, чего только не найдешь в библии и мифах об этих созданиях. Тот же Люцифер по мифам ангел. То есть, архангел, но легче от этого не становится. Впрочем, судя по всему, ангелы разумны, а значит по определению не ограничены лишь чистотой и добротой. Они могут учиться и выбирать, как и люди. Рей даже головой тряхнул, выкидывая из нее философские рассуждения. — Я так понял, что тебе нужны души людей. Для чего?

— Ты задаешь слишком много вопросов. К тому же, ты скоро сам все узнаешь, просто потерпи, — небрежно и даже с улыбкой эта воплощенная сила Света направилась прямо к нему.

— Я очень нетерпеливый. Молодой, видимо. Так зачем?

— Мне нет пути на Небеса, а питать Благодать чем-то нужно. Вы, людишки, творения моего отца, подходите для этого более всего.

— Питать Благодать? Но остальным ангелам не нужна никакая пища. Видимо, ты получился слабее остальных?

— Да как ты смеешь, ничтожный паразит?! Мы совершенны и не имеем отношения к тем, кого ты называешь ангелами.

— Погоди, но ты же сам сказал, что ангел Господень. Ты сам себе противоречишь, — пожал плечом Рей, глядя, как Урод медленно подходит к нему, постепенно завершая что-то вроде спирали. Видимо, наслаждается своей силой и властью, но пока что охотнику это выгодно. Пока враг тупит, он делится информацией. И дает ему спокойно подумать, можно ли убить ангела его оружием. Ответ парню, пока что, не нравится, но и отступать как-то…

— Мы были созданы такими нашим Отцом, но затем, нам было велено защищать вас, людей, — с презрением выплюнул этот странный ангел. — Впрочем, и в этом повелении мы, Эгрегоры, нашли хорошую сторону. Ваши души, маленькие осколки Небес, изумительное блюдо, и храниться может десятилетиями, если знать, как правильно это делать. Мы стали питаться вами с незапамятных времен!

— Надоел, — буркнул Рей, поняв, что больше ничего интересного Урод больше не скажет, а потому выстрелил ему прямо в голову. Враг откинул голову под ударом мощной пули, пробившей череп, но уже через мгновение, спокойно стоял, как ни в чем ни бывало.

— Можешь даже не стараться. Тебе меня не убить, — улыбнулся ангел и вытащил меч. И вот его аура ОЧЕНЬ сильно заинтересовала Рея. Это не клинок, это что-то невероятное. Могучий артефакт из неизвестного материала, словно полный Света и чего-то еще. Почему-то пришла уверенность, что уж этим мечом точно возможно убить Урода. Рей и сам не понял, чем подкреплялась уверенность, но он ее чувствовал.

— Меч? Что же, давай пофехтуем, Урод.

Рей скинул ножны со своего меча, и он тут же перестал казаться тростью, приняв свой облик. Рывок, сбив клинка, сцепка, полукруг и выпад. Блок, проход, перемена стойки и руки, рывок-выпад перехвачен, проход, выпад. Ранение, нанесенное ангелу ему совершенно не повредило. Даже столь мощный артефакт, который для него зачаровала Амелия, не смог причинить неприятность этому Уроду. План Б. Блок, жесткий, с передачей вибрации в руку ангела, и тут же удар, но не прямой, а режущий, прямо по руке, держащей меч. Яростный крик ангела совпадает с рывком. Рей подхватывает отрубленную руку Урода, и принимая мощный пинок на ребра, отмахивается ей. Меч ангела, зажатый в этой руке, легко входит в плоть, и урод буквально вспыхивает внутри нестерпимым светом, но это быстро заканчивается.

— Ха, кха, кха, — вместе с кашлем, изо рта вырывается кровь. Осколками ребер правое легкое превратило в кашу, настолько был силен удар ногой ангела. Попытка сосредоточиться не принесла плодов. Рей на мгновение задумался, и пошел олл-ин. Он вышел из тела, понимая, что на этот раз может и не повезти, и умирать придется навсегда. Но, черт побери, он только что насмерть ухлопал ангела-душееда, его же клинком! Это… Пожалуй, это стоило риска.

Дух Рея метнулся к телу, и стал исцелять со всей возможной скоростью, на какую только был способен. Тело засветилось и исцелилось, а дух юркнул обратно, в свою шкурку.

— Кха-кха, — выплюнул он скопившуюся во рту кровь и сел. — Это было реально опасно. А ты, Урод, все еще жив?

Рей подошел к телу ангела и осмотрел. Тот был жив, и пытался исцелиться. Получалось довольно плохо, чему охотник был весьма рад. Да и позволять ему нечто подобное он все равно не собирался. Меч пригвоздил ангела к полу, пройдя сквозь сердце. Снова иллюминация, и на этот раз он все-таки издох. Взвесив клинок, Рей понял, что даже баланс чем-то похож на его нынешний. Поднял свой меч с пола и внимательно осмотрел, совершенно обалдевая от сколов и зазубрин, оставленных ангельским мечом.

— Амелия меня убьет, и не станет зачаровывать другой меч. Черт… — Уныло вздохнув, Рей побрел к лежащим на кушетках людям. Только у троих, самых свежих жертв душа все еще напоминала человеческую душу, а не топорщилась грязно-серыми шипами во все стороны. Что с этим делать, совершенно не понятно, так что Рей и пробовать не стал, бессмысленно. Да даже смотреть на четыре тела из семи страшно. Худые, как из гулага, обросшие волосами, словно не стриглись годами, ногти аж закручены из-за длины, а одежда практически осыпается прахом от одного прикосновения. Сколько они здесь лежат, совершенно непонятно. В общем, жуткая жуть, как ни посмотри.

Зато три последние жертвы… Рей подошел к девушке и притронулся к ее плечу. Волна золотого света на мгновение окутала все ее тело, и принесла с собой знание того, что с ней произошло. Пришлось постепенно и с огромными затратами сил, приводить ее тело и энергетику в норму, и было это трудно. Рей потратил на это больше суток, после чего усыпил ее и пошел спать. Наутро разбудил.

— Эй, просыпайся. Слышишь? Да очнись ты уже!

Девушка открыла глаза и совершенно безумным взглядом осмотрелась. Лишь после того, как увидела труп ангела, она более-менее пришла в себя и неожиданно разревелась. Стала лепетать что-то бессвязное, и Рею пришлось дать ей пощечину. Метод перезагрузки женского сознания сработал на пять с плюсом, и она кинулась на него с коготками. Но куда ослабшей девице против охотника в расцвете сил. Аккуратно уложив ее на пол с заломленной рукой, Рей начал говорить тихо, но каждое его слово буквально отпечатывалось в ее сознании:

— Тихо. Успокойся. Уже все, я вас спас. Этот Урод больше не сможет причинить никому вреда. Понимаешь? Уже все позади. Успокойся и помоги мне поставить на ноги остальных. Ты меня понимаешь?

Снова разревевшаяся девушка резко вздохнула и закашлялась. Пыльно, однако, на полу. Перестала плакать только через час, а когда встала и осмотрелась, ее удивлению не было предела. Парень, что ее разбудил, водил руками вокруг тела одного из таких же невезучих, как и она сама. Гладил воздух, а ладони светились золотым светом. Почему-то, ей было приятно смотреть на этот свет в полумраке барака. Когда он закончил с первым подходом, то Анита увидела, каким усталым стало его красивое лицо. Щеки впали, а движения стали заторможенными. Даже свет вокруг ладоней словно бы померк. Видимо, это очень тяжело.

— Эй, тут есть еда? — осторожно спросила девушка своего спасителя.

— Лови. В багажнике поищи, вроде бы там был шоколад и вода в бутылках. — Рей кинул ей ключи от машины, и почему-то был уверен, что она не смоется на его тачке, а принесет сюда еду. Приятное лицо у девушки, располагающее. Как оказалось, он не ошибся. Анита действительно вернулась, и даже машину подогнала ближе, заехав на ней прямо внутрь барака. Все равно ворота выломаны. Так и повелось, Анита возится с едой и таскает устающего до умопомрачения Рея, а он постепенно ставит на ноги людей. Подняв с кушеток троих, он честно попробовал хотя бы просканировать одного из старых жертв ангела, но добился только того, что у него носом кровь пошла, и вырубило на полчаса. Осознать этот бред психоделика, который получился из раскуроченных человеческих душ, он просто не смог, не говоря уж про исцеление. На его уровне это просто невозможно.

— Что? Что с тобой? — наклонилась над его худющим лицом Анита.

— Я не смогу им помочь, и вообще, куда гуманнее было бы их убить. То, что он с ними сделал, это… бесчеловечно. Если бы я только знал, то не убил бы его так легко и быстро.

Рей засветился золотым, восстанавливаясь, насколько это возможно с теми крохами силы, что у него остались, и позвал тех, кто был на ногах.

— Мы уезжаем. Идемте, отвезу вас в город, а дальше уже сами. Зовите сюда полицию, врачей и прочее. Но про меня молчок.

— А если мы будем молчать, то что нам за это будет? — поинтересовался Питер.

— Вам уже жизнь перепала, и даже не в психушке. Жадность — грех, Питер. Смертельный грех, — мощно надавил на всех троих Рей. И каждый вдруг понял, что если они проболтаются, то он их просто и незатейливо прикончит. — Ты меня не удивил. Людская неблагодарность не ведает границ, и все же, было неприятно. В машину, быстро.

На этот раз никто рта не раскрывал, тем более с настолько тупыми вопросами. Отвез их в город, а сам поехал домой. Ему было далеко добираться, все же до Малибу много верст, так что Рей ехал не спеша. Останавливался в мотелях, отсыпался, и прямо чувствовал, как восстанавливается сила его души. Генератор работает на полную, и с каждым днем его тело все больше возвращало форму и силу. Скорость восстановления просто запредельная, если учесть, что совсем недавно он был буквально на грани обморока от истощения. Исцелить этих троих было чрезвычайно тяжело, но отступить он не мог. Какими бы они ни были, но они просто люди, попавшие в сверхъестественные разборки и не более того.

Он практически полностью пришел в себя, когда въехал в Майами. Пожалуй, не хватило одной ночи, и он решил не показываться семье на глаза до завтра. Для ночевки остановился в небольшом и совершенно не пафосном отеле на окраине. Старый дом буквально дышал жизнью, в том числе — потусторонней. Целых три призрака, и ни одного скатившегося в мстительные духи. Каждый из этого странного семейства нежити заботились о доме и гостях, особенно с учетом того, что по соседству оказалось семейство оборотней. Рей даже не стал отправлять призраков дальше, а сразу занялся оборотнями. Кровожадная стая проживала здесь уже два месяца, выбрав для этого небольшой дом, а дела свои делая на съемном складе. Они собирали свой урожай человеческих сердец только на окраинах, и потому их все еще никто не убил, что Рей и исправил, честно сказать, без особого удовольствия. Убивать оборотней ему не нравилось, хотя бы потому, что они наравне с вампирами, вполне имели возможность не убивать людей. Имели возможность, но не пользовались. Это его расстраивало, впрочем не настолько, чтобы оставлять в живых одиннадцать особей кровавых маньяков — пожирателей сердец. Так что, в старом доме прозвучало одиннадцать выстрелов, и каждая серебряная пуля попала точно в сердце. Потом обычная работа по избавлению от тел, и лишь потом он отправился спать. Духи поблагодарили его за избавление от чудовищ, и отель даже выдал ему вип-карту с изрядной скидкой на посещение. Уже днем, покинув это странное место, Рей направился домой. Он чувствовал себя обновленным, свежим и полным сил, как физических, так и духовных. Путь домой был долог, но он закончился. Знакомое крыльцо, дверь, и объятия матери. Давно он не чувствовал себя настолько счастливым.

— Мама, я вернулся, — прижал он к себе маленькую женщину. Ну, относительно него она действительно смотрелась маленькой, упираясь затылком ему в подбородок. Женщина чуть вскрикнула, когда по сыну, а потом и по ней прошлась золотистая волна света, но моментально успокоилась. Так хорошо ей давно не было. — Ты не смотри, что я так изменился, и волосы перекрасил. Пришлось.

— Ничего страшного, хотя я привыкла к черным.

— Я тоже, мам.

— А ты возмужал, Рей. — Она крутнула его, осматривая со всех сторон. — Совсем уже мужчина.

— Что поделать? Мое занятие изрядно добавляет возраста. Год за три, а то и за четыре идет.

— Твое это "занятие"… — отвернулась женщина. Она была совсем не в восторге от того, чему решил посвятить свою жизнь сын. Сооовсем не в восторге. Но он ее не спрашивал, а отец, который должен был вправить сыну мозги, если надо то и ремнем, не только не стал этого делать, но еще и помог! Сильвия даже с ним не разговаривала два месяца после этого, но тот стоял на своем, говоря, что все обойдется, и изменить все равно было ничего невозможно, а с поддержкой, глядишь, и вернется кровиночка.

Вдруг, наверху раздался плач. Детский. Ухо Рея по звериному дернулось, улавливая звук.

— Ох, прости, сынок. Я сейчас вернусь, проходи пока, устраивайся.

— Да, да, конечно. Иди.

Восприятие уловило детскую ауру со знакомыми тонами. У него появился брат, а отец ни слова не сказал! Верно, хотел сюрприз сделать, знал ведь, что Рей возвращается, пусть и медленно. Они часто общаются и по телефону, и по скайпу. Рей не усидел на месте, а поднялся вслед за мамой и приоткрыл дверь. Сильвия сидела на кровати и укачивала малыша, а тот постепенно успокоился и даже, вроде, улыбнулся. Парень слегка обалдело на это посмотрел, но заглянув в себя, не увидел ничего отрицательного, сплошное положительное и улыбнулся. Как раз в этот момент мама подняла голову и увидела его улыбающееся лицо. Что-то в ее глазах, даже в позе, дрогнуло и расслабилось. Рей не знал, чего она ожидала, какую реакцию старшего сына видела в своем воображении, но явно не такую. Было очевидно, что она готовилась что-то говорить, или даже доказывать, но теперь в этом просто нет смысла. Она несмело улыбнулась в ответ сыну.

— Как назвали? — тихонько спросил Рей.

— Патрик Салливан Варна, — так же негромко ответила мама.

— Прикольно. Удивительно ирландское имя для американских латышей, — едва ли не в голос рассмеялся Рей, но сдержал рвущийся из него хохот.

— Это не смешно, сынок. Мы два месяца мучились, пытаясь выбрать достойное имя.

— Ну, у вас, определенно, получилось, — хмыкнул парень.

— Сынок, выйди, мне нужно его покормить. Как раз время подошло.

— Конечно, только еще один вопрос. Сколько ему?

— Два месяца и три дня. Все, кыш, кыш, — замахала рукой в сторону двери Сильвия и парень вымелся из спальни.

— Мда… Вот тебе и съездил поохотиться, — буркнул Рей, и потопал в свою комнату. Кинул вещи, сходил в душ и понял, что он уже месяц в ванне не валялся. Так что, набрал и разлегся, прямо-таки чувствуя, что с каждым мгновением становится чище. Поры раскрываются, а вместе с ними — душа. Хорошо…

Глава седьмая

Когда Рей вылез из ванны, на дворе уже собирался вечер. На кухне что-то сковородил отец, напевая себе под нос любимое кантри, мама сидела там же, только за столом, нежно придерживая малыша и подпевала отцу. Рей вошел на кухню в одном полотенце, слишком неприятно надевать на распаренную кожу жесткую одежду. Да и чистых вещей у него почти не осталось. Вообще-то, это он зря, конечно, но привычка — вторая натура. А тут, мама увидела его торс без одежды, а там шрамов… Обычно он не тратил силы на их полное убирание, сами со временем затянутся, но последние раны были получены совсем недавно и шрамы все еще не исчезли. А там, где затянулись, виднелись полоски более светлой кожи. Ну не до загара ему было в последнее время. Отец тоже повернулся, окидывая совсем взрослого сына каким-то странным взглядом. Давно его не видел, что уж там, а тут такое. Нет, обнял, конечно, на радостях, но присмотревшись, спокойным голосом спросил:

— Это от чего? — показал он на ребра.

— Осколками ребер пропороло, — пожал могучим плечом парень. — Там скоро будет готово?

— Скоро, потерпи. Утка не любит небрежности, то неготова, то пересушил, сам знаешь. Слопай пока сосиску и не мешай мне. Лучше пойди оденься. — Отцовский палец указал на холодильник, куда сын и протопал. Открыл, а там пиво. Привычно взял бутылочку, отпил, и только потом увидел материнское качание головой. Только вот, давно прошли те времена, когда он спрашивал разрешение на подобное. Холодное пиво приятно прошлось по языку и опустилось в желудок. Туда же рухнула пивная колбаска. И все бы хорошо, но для взрослого мужика, это ни о чем, а потому нос чутко улавливает запахи готовящейся птички, а желудок в ожидании голодно порыкивает.

Ужин прошел в теплой атмосфере, а потом отец и взрослый сын удалились в кабинет, разговоры разговаривать. Сильвия на это только что глаза не закатила, но промолчала. Мужчины устроились в удобных креслах и взялись за бокалы. У Салливана в бокале дорогущий до неприличия коньяк, а у Рея, отличное темное пиво. Редко ему попадается нечто вкусное из пивной продукции, но в этот раз было именно оно.

— Вы сделали татуировки, что я вам прислал? — поинтересовался Рей.

— Сделали, хотя твоя мать устроила мне скандал на эту тему, впрочем, ее можно понять. Скажи, ты не мог бы приезжать почаще? Смотри какая мать стала красивая, словно помолодела лет на десять, а то и пятнадцать.

— Дело не в моем приезде, а в том, что она помолодела. — Хмыкнул Рей.

— Не понял?

— Ну, омолодил я ее, немного. Недавно провели исследования с одной знакомой ведьмой, а это результат. Дай-ка руку.

— Зачем? — подозрительно спросил Салли.

— Приведу тебе тело в порядок, да и пару лет скину.

— Хм… Ну, давай. А то мать себе другого найдет, помоложе, — хмыкнул мужчина с ранней сединой в волосах. Еще и сорока нет, а пол головы седые. Волна золотой силы охватила его с головы до ног, задержалась ненадолго, и исчезла, впитавшись в тело. Он повернул голову в сторону шкафа с зеркальной дверью, и в полном удивлении уставился на себя, только вот этому мужчине в отражении, с некоторой натяжкой можно дать тридцать, а скорее и того меньше. — Обалдеть.

— И не говори, — тяжело выдохнул Рей. Все-таки есть разница, одного омолодить, или двоих за один день. Впрочем, в этом есть и положительная сторона, он явно становится сильнее, что радует. — Давай ближе к делу, пап. Такие штуки непросто даются, после них спать охота и есть, причем одновременно.

— Понятно. Тогда может на завтра перенесем?

— Не, давай сейчас, только погоди минутку, пойду стол дограблю и вернусь.

Так он и сделал, вернувшись с двумя блюдами, на одном из которых были остатки утки, а на втором уже готовые маленькие бутерброды со всякой вкуснятиной. Запасная бутылка пива торчала из кармана шорт.

— Итак, ты отчеты просмотрел? — поинтересовался Рей, после чего набросился на остатки утки, да так, что кости бедной птички заскрипели на крепких зубах.

— Просмотрел и нашел кое-что интересное. Для некоторых операций не было никаких предпосылок, но ты их сделал и заработал на этом. Инсайдерской информацией балуешься? Смотри, могут и прищучить.

— Аа, — отрицательно помотал головой отпрыск и проглотив еду, объяснил. — Голая интуиция. Увидел название, потянуло, изучил, а потом прикупил на пробу. Оказалось весьма выгодно.

— Вот как, — о чем-то задумался Салливан. — Может увеличим твой пакет? Посмотрим, как оно дальше пойдет?

— Я и с этим еле справляюсь. Времени на все просто нет. Хотя… Нет, пожалуй. Я хотел наоборот передать тебе акции некоторых компаний, ты как на это смотришь? Вложения долгосрочные можно делать, заодно и с моих плеч их скинешь.

— А что так?

— Скучно, пап.

— Ну ты… Скучно ему, черт возьми! У тебя же в них тысяч двадцать вложено! Дивиденды…

— Копейки. Был бы там хотя бы миллион, тогда имело бы смысл. Они хорошо развиваются. А так, бессмысленно. Я и вложился с дальним прицелом, чтобы когда деньги появятся, просто увеличивать портфель. А сейчас вдруг понял, что ждать придется пару лет, а это скучно.

— Ясно. Тебе кратковременные больше нравятся?

— Ага. Опасней, но как-то приятней, нервы щекочет, что ли.

— На охоте "щекотки" не хватает?

— Там другое. Нет смысла объяснять, но другое. В общем, ты как, берешь?

— Беру, конечно. По номиналу, — улыбнулся Салливан.

— Само собой, — пожал плечом Рей. — Что там Эдди?

— Хочет работу сменить. Говорит, устал сидеть за конторкой, желает раздолья души.

— Ну так оплати ему поездку в Рино или Лас-Вегас. Не, лучше в Рино, там меньше нечисти, немного безопасней. Остаться без главного финансиста не лучшая мысль.

— У тебя профессиональная деформация, сынок, — засмеялся Салливан.

— И что? Просто у меня вот такая вот жизнь, — спокойно ответил Рей. — Думаю, через пару лет приду в себя, найду золотую середину.

— Эх, из тебя мог получиться такой финансист, Рей, а ты со своей охотой, даже школу не закончил.

— Вообще-то, материал уже прошел полностью, было у меня пара свободных вечеров. А экзамены можно и сдать. Но лучше не тратить время и просто ломануть базу. Быстрей получится.

— Мда… Жулик ты, Рей.

— Все мы не без греха, — пожал плечами парень и отпил пивка.

— Есть такое, но со школой я ничего не мудрил, — тут же отбоярился отец.

— Зато с колледжем очень даже. Впрочем, это дело прошлого. Что думаешь по поводу Патрика? Детский садик уже оплатил?

— Конечно, — кивнул счастливый отец. — Там нас уже ждут с распростертыми объятиями, не беспокойся, все давно готово. Надеюсь, что хоть он не пойдет по твоим стопам, — улыбнулся мужчина.

— Тоже на это надеюсь. Кстати, все хотел сказать, когда мне было шестнадцать, было слишком много денег и мало строгости. Если бы всего этого не произошло, был бы я сейчас наркоманом или алкоголиком. Учти это на будущее, хорошо?

— Хорошо, попробую, — удивленно крякнул Салливан, совсем по иному глянув на рано повзрослевшего сына. — А тебя не тянет пожить как обычные люди? Ну, колледж там, постоянная девушка, может быть даже ребенок…

— Программу колледжа я и сам выучу со временем, девушка постоянная у меня есть, только она ведьма и ей несколько сотен лет, а дети?.. Как-то рановато, да и профессия не та, чтобы детей растить, не находишь? Разве что на мамашу скидывать и навещать пару раз в год? Как-то это не мое. А обычная жизнь ничем не лучше, чем моя. Те же, в общем-то, проблемы, кроме разве что, демонов и прочей нежити и нечисти.

— Несколько сотен лет?!! — глаза Салливана стали больше похожи глаза резиновой игрушки, которую снизу сжимаешь, а наверху надувается. Выпученные, в общем, до полного изумления.

— Ну да, а что? Ведьмы, особенно сильные, они долго живут, пока не устанут, только вот жизнь у них интересная, и устать просто не получается — некогда.

— Обалдеть! И как она? Ну…

— Отлично, я бы даже сказал, фантастически хороша. Опыт, я полагаю, — улыбнулся Рей.

— Ха! Ха-ха-ха-ха! Ну ты даешь, сын. А в главном? Любишь ее?

— Знаешь, наверное да. По крайней мере, сильно привязался, и оставлять ее почти физически больно, но приходится.

— Понимаю, сам такой же, потому и езжу везде с твоей матерью.

— И что, ни разу не гулял налево?

— Ну… Гулял, конечно, но, знаешь, тут ведь вот какое дело. Те, другие, они просто потому, что обстоятельства так сложились. По крайней мере, ни за одной я не ухаживал и даже не собирался. А рядом с твоей мамой я… дома. Я чувствую, как она любит меня, чувствую себя нужным и важным, и мои чувства не тонут в серой действительности, а подхвачены встречным потоком от нее. В общем, это все довольно странно, а я просто научился с этой "странностью" жить.

— Ничего не понял про твою "странность", моя "странность" на твою не похожа. Впрочем, наверно, и не должна быть похожа? — Рей даже на минутку серьезно задумался над этим вопросом, но быстро выкинул его из головы, вернувшись к делу: — Пап, помнишь, я говорил тебе, что Врата в Ад открывали и много демонов проскочило?

— Конечно. Напугал меня сильно, как такое забудешь-то?

— Ну так вот, думаю, надо наш дом защитить хорошенько. Что скажешь?

— И что для этого нужно сделать?

— Да ничего такого. Пару ведер бесцветной краски, и кое-что еще по мелочи. Я все сделаю сам. Ах да, заскочи ко мне потом, отдам тебе амулет против демонического вселения для Патрика. Держу связку таких на всякий случай, вот и пригодится, пока мелкому татуху не сделаете.

— Дельно. А мешочки против магии привез, как я просил?

— Привез, конечно.

— Молодец, спасибо. С этой магией проблем становится все больше.

— Что такое?

— Помнишь Гарольда Сводстрома? Изменился мужик буквально в один день, раздал все деньги, дом подарил, семью выгнал на все четыре стороны, да так, что мне пришлось их разыскивать, чтобы помочь. А сам Гарри просто исчез. Секретарша его сказала, что он… взорвался. Изнутри. Правда, в полиции она подобной глупости болтать не стала, сказала просто, что исчез и все. В общем, по моему бизнесу ударило несильно, но ударило. Потому и знаю всю эту историю. Теперь вот пытаюсь компенсировать потери, выкупаю несколько его бывших фирм, про которые хорошо знаю, думаю, что к концу нового года не только компенсирую, но и в плюс выйду. В общем, такие дела.

— Ясно. Действительно, защита нужна. Ладно, пап, пойду-ка я отдыхать.

— Иди. Амулет и мешочки занеси только, — махнул рукой Салливан и пригубил согретого собственной рукой коньяку. — Хорошо, что ты приехал, сын.

— Я тоже рад, — улыбнулся Рей выходя.

Как же все-таки хорошо дома. Именно под этим девизом прошло целых две недели, пока в Майами не запестрели криминальные новости. Настроенная на конкретные слова программка, просеивающая интернет на ноутбуке Рея, взвилась истошным "воем" поутру пятнадцатого дня с прибытия домой.

Суть проста. Два убийства за одну ночь. Две соседние квартиры, двери закрыты изнутри, в общем, классическая загадка запертой комнаты, как сказал бы Шерлок. Однако, для Рея тут не было никакой загадки вообще, да и ответ простой — призрак. Единственное, что непонятно, так это с какого шифоньера этот призрак упал, в смысле, откуда он появился. С другой стороны, Рею, в отличие от большинства охотников, совершенно плевать, к какой именно вещи он привязан, потому что сжигать эту вещь для уничтожения привязки ему не нужно — связь сама оборвется, когда призраку будет нечем ее поддерживать. Главное найти саму нежить и выдоить из нее силу, а там, отпустить в колесо Сансары и пусть себе плывет. Рай ожидает эту душу или Ад, это совершенно не его, Рея, дело. Его дело, обеспечить для призрака полную невозможность убивать.

В общем, словно само мироздание как-то догадалось, что ему стало немного скучно и подкинуло работенки по профилю, а потому, охотник поднялся из уютного гамака, оделся, собрался и сел за руль любимого БМВ. Дорога мерно проплывала под машиной, когда показался нужный дом. Аура у него была странная. Нет, это-то понятно, все-таки только ночью в доме оказалось на два трупа больше, чем нужно, что само собой, отразилось и на самом доме. Но вот то, что призраков здесь куда больше, чем один, это факт. Пришлось взять с собой не только самого себя, но и мешок соли и даже обрез с патронами, напичканными солью. А вдруг что не так пойдет?

Все пошло не так с самого начала. Буквально с первых же шагов он зацепился джинсами за перила на лестнице. Ездить на лифте в доме с призраками, стал бы только конченный идиот. Следом, слетел капюшон с головы, и живущая на третьем этаже женщина, выносившая мусор, увидела его лицо, чего он искренне пытался избежать. Ну и наконец, прямо перед входом в нужную квартиру, он увидел молодого человека с гребнем в руках, и этот самый гребень буквально всасывал в себя двух призраков, не оставляя им шансов на побег. Магией от этой вещички разило так, что даже его меч рядом не лежал, а ведь Амелия весьма сильная ведьма.

— И что это вы делаете, молодой человек? — поинтересовался Рей, оглядывая парня. Тот услышал его, вздрогнул, осмотрелся и свирепо оскалился. Все еще не поглощенные артефактом духи, по его жесту полетели прямо в Рея. Не думая ни мгновения, Рей перехватил их в воздухе, свирепо сдавил и выпил их силу как мог быстро. Получилось так себе, но привязка слетела, и они отправились прямиком в Ад. Парень с гребнем от такого совершенно обалдел, и охотник этим воспользовался. Он моментально оказался около него, выбил гребень ударом ноги, сломав попутно пару пальцев, и втолкнул хмыря в приоткрытую дверь квартиры. Она, кстати, все еще была опечатана, а квартира этого странного разумного оказалась напротив. По ауре увидеть подобное можно, хоть и сложно. Рей не смог, потому толкнул в ближайшую открытую дверь. Парень прокатился по полу взвывая от боли в сломанных пальцах.

Рей подобрал гребень, осмотрел его, покачав головой, и положил в карман.

— Отдай, — рявкнул вставший на ноги парень, баюкая руку.

— Не отдам. Это ты убил двоих этой ночью с помощью этой безделушки?

— И что? Верни мое, или я…

— Или что? — с некоторым интересом поинтересовался Рей.

Вокруг ведьмака появилась магическая дымка, предшествующая заклинанию, и Рей даже успел пожалеть, что не прихватил с собой ведьмовской мешочек с защитой, но делать нечего. Удар телекинезом снес ведьмака, приложив его о стену. Вытащив из подмышки пистолет, он выстрелил парню прямо в голову противоведьминской пулей, убивая его на месте. Возможно, он был и не прав, возможно у ведьмака было моральное право на убийство, и вполне возможно, что убийство было за дело. Но Рея все это не касалось. Он охотник. Если ведьмак убивает, значит к нему приходит охотник и вбивает пулю в голову. Не бином Ньютона, в общем-то, все просто.

А через некоторое время, из дома вышли двое. Один, которого женщина видела совсем недавно на лестничной клетке, а после него, буквально через десяток минут, другой парень. Чем-то они были похожи, но не внешне, а скорее, словно второй копировал движения, манеры и походку первого. Что логично, потому что в его теле хозяйничал дух первого, заставляя не только сесть в машину, но и тащить на себе целый баул, в котором была библиотека ведьмака. Загрузившись, двое уехали, и второго увидели только через час в небольшой аптеке, где он даже не дошел до кассы, как окно разбилось, и парень рухнул как подкошенный. Выглядело все так, что его застрелили сквозь окно, и именно так все фигурировало в полицейском отчете. Бандитские разборки. Рей же, спокойно вернулся в свое тело, и уехал оттуда домой.

Девять артефактов, совершенно ему неизвестных, но связанных с духами, библиотека и полный сейф денег, вот его добыча с этого задания. Ведьмак оказался весьма плохим мальчиком. Книги по некромантии, это совсем-совсем нехорошо. А еще, охотник отработал такой фокус, как вселение, тоже доступный духам, да и демонам тоже. Еще одна крупица могущества, заботливо уложенная в фундамент. Это если не считать того, что во время вселения можно просматривать память, что позволило узнать и о месте жительства ведьмака, и его библиотеке. С пулей в голове это оказалось сущей пыткой, и Рей перестал пытаться уже через пару секунд, но многое успел "почерпнуть". Впрочем, раньше он вообще думал, что так просмотреть память могут только демоны. Оказалось, что нет. Нечто подобное он делал с младшим Винчестером, но там наоборот, именно он позволял Сэму увидеть и понять свои мысли и действия.

Уже дома Рей занялся разбором книг и узнал много нового про некромантию вообще, и про конкретного ведьмака-некроманта в частности. Новые знания улеглись в голове через пару дней неспешного анализа, да и куда спешить-то? Все равно использовать большую часть он не может, да и не станет, пожалуй. Зато, какой отличный подарок Амелии на день рождения получится. В области некромантии она полный профан и теория ей не повредит. Использовать она эту гадость вряд ли станет, не ее стезя, так что можно безбоязненно дарить. Пусть расширяет горизонты знаний. Хмыкнув, Рей вдруг понял, что засиделся. Дальше оставаться на одном месте желания не осталось, а значит, дорога ждет.

Прочесав интернет, он нашел нечто похожее на новое задание в Цинциннати. Пропажи людей участились, надо бы поехать, да посмотреть, что и как. Заодно, раз уж время есть, можно на привалах постепенно выпускать духов из гребня, поглощать силу, и отсылать их дальше. Неизвестно сколько они сидят в этом артефакте, вот и пусть себе летят кто куда. Он тогда еще не знал, что в древнем костяном гребне окажется более сотни духов, и самые старые сидят в нем дольше пяти сотен лет. Артефакт оказался невероятно старым и ценным, так как мог втягивать даже духов, имеющих привязку, а после этого позволял использовать заточенных, как своих собачек. Выполнят любые приказы, ибо в случае отказа Гребень причиняет такую душевную боль, что выдержать ее просто не возможно. Демонический артефакт оказался воистину сокровищем для такого, как Рей, ведь если после нескольких относительно слабых духов он поднабрал силенок, то что будет после десятка, или двух?

Часть 3

Цинцинатти встретил прохладой. Плюс три градуса, это, конечно, не мороз, но дольше десятка минут без шапки уже неуютно. Однако, для Рея это проблемой не являлось. Он просто не мерз и все. Духовная сила даже в пассивном режиме давала много бонусов, не говоря про активные навыки.

Рей устроился в приятном местечке недалеко от порта. Трехэтажный старый дом, который теперь стал гостиницей с полусотней номеров, навевал исключительно приятные чувства. Уют, какое-то тепло и наполненность жизнью, вот основа того чувства, что он дарит. Сам отель принадлежал относительно молодой паре, лет тридцати пяти. Жена, высокая блондинка, явно из северных народов, слишком уж черты лица грубоватые, да глаза холодного синего цвета, а муж — явный янки, тут при всем желании не спутать. Невысокий шатен, карие глаза и слегка обрюзглый животик, при немного коротковатых ногах. И все же, этот несколько суетливый мужчина и строгая женщина с двумя детьми, держали местный персонал в кулаке и в номерах было всегда чисто, а еда в небольшом ресторане гостиницы — на высоте. Относительно недорогой номер пришелся Рею по душе, в основном наличием широкой ванны. Сейчас таких не делают, или узкая, но ванна, или сразу джакузи. А таких вот, действительно удобных — увы, нет. В общем, Рей, весьма уставший, с дороги, окунулся в отдых, и провалялся в ванне почти три часа. Очень уж интересная книга попалась в небольшой прихожей его номера. Книга местная, в смысле, принадлежит отелю, плюс сюжет детектива закручен как надо. В общем, не особо торопясь, он прочел книгу, и вылез из ванны, после чего, хорошенько отоспался. Прошлым днем он поглотил энергию сразу четырех духов из Гребня, после чего отпустил их дальше. Духовная сила в нем бурлила, словно вулкан, но постепенно усваивалась, усиливая его душу. Пусть ощущение и приятное, но все же, от него сильно устаешь. Все эти игры с душой весьма сильно утомляют, хоть и дают силу.

Утро оказалось прекрасным, солнечным и где-то даже немного волшебным. Рей проснулся от того, что выспался так, что больше просто не лезет. Привел себя в порядок, позавтракал, пусть некоторые и не назовут прием пищи после полудня "завтраком", а после этого, проехался по местам исчезновений. Пришлось ломануть сеть полицейского участка, но это оказалось куда проще, чем добраться до одного из мест. Похищение Сидни Фолсон произошло в мэрии города, и пройти туда просто так оказалось несколько сложновато. Пришлось отложить это место на потом, и заняться тремя другими. С ними, как раз, все куда проще. Все три похищения произошли в одном и том же месте — на северо-западе, в лесу Митчел Мемориал.

Почесав макушку, правда, исключительно мысленно, Рей полез в интернет. Тот не особо помог, и пришлось идти в местную библиотеку. Местное здание библиотеки оказалось новым, и все архивы остались в старом — переезд затянулся, и когда перевезут все, что осталось в старом здании, неизвестно было даже библиотекарю. Зато, он удивился тому, что за последнюю пару дней его уже второй раз спрашивают на счет архивов. Рей решил, что тут работает еще кто-то из охотников, или это просто совпадение. Для него это ничего не меняло, все равно полез ночью в старое здание библиотеки.

Замок оказался совсем слабый и старый. Он настолько заржавел, что не хотел открываться даже телекинезом, и Рей просто сдернул его, разломав дужку на три части. Вошел, осмотрелся, и с фонарем, как заправский вор, пошел к щитку. Прятаться он смысла не видел. Ничего противозаконного он в принципе не делал, так что… ЩЕЛК!

— Да будет свет, — буркнул Рей, отряхиваясь — в помещении оказалось неимоверно пыльно. Направился к картотеке, чтобы найти нужные газетные издания, как отхватил по голове со спины, КНИГОЙ! Сознание поплыло, пока в какой-то момент, просто не отключилось…

Очнулся он там же, в библиотеке, только пристегнутый к старому креслу своими же наручниками. Дернул руками, почувствовав ограничения и нахмурился. Поднял взгляд и посмотрел на напавшего.

— Ты кто такая? — сурово спросил Рей, разглядывая девицу, а та как раз осматривала "трофеи", то есть все то, что отобрала у него, пока он был без сознания.

— Здесь я задаю вопросы. Кто ты такой вообще, и зачем носишь с собой подобный арсенал?

— Хм. Ты мне, я тебе? — хмыкнул парень.

— Обойдешься, — отмахнулась девица. Невысокая, приятной внешности брюнетка, но по глазам видно — стерва, хоть и красотка. Девушка оказалась одета довольно странно, не по погоде. Штаны в обтяжку, ремень куда шире, чем носят девушки, а на спине, на этом самом ремне, какой-то вроде мешочек прицеплен, или даже чехол для небольших вытянутых вещей. Прикинув, Рей решил, что у нее там отмычки.

— Буть добра, ствол на меня не направляй, не то по попе получишь, — качнул головой Рей.

— А ты мне не указывай, красавчик. Ты здесь ничего не решаешь. А теперь, быстро, кто ты такой и как сюда попал? НУ? — направила девушка пистолет ему прямо в голову.

— А вот… — наручники опали, перестав держать руки охотника, пистолет моментально поменял хозяина, а сама девица оказалась на полу, повизгивая от боли в плече. — … это ты зря. Сказал же, не направляй на меня пистолет.

Шлепок по оттопыренному заду оказался весьма звонкой неожиданностью для девушки. С ней никто и никогда так не обращался, и тем более, не отоваривал по шикарным полупопиям.

— Эй! Эй! А ну перестань! Извращенец! Хватит, я сказала! — Но мучитель словно не слышал ее, раз за разом опуская руку. Он пытался вбить в нее простое понимание — наставила оружие — во-первых, будь готова нажать на курок, а во-вторых, будь готова к тому, что выстрелят в тебя. Простые и интуитивно понятные вещи, которые такие вот люди чаще всего никогда не оформляли в слова, видя в оружии лишь игрушки. — Ну, пожалуйста!

— За что ты получаешь эти шлепки? — спросил Рей, остановившись.

— Да пошел ты! Отпусти меня, немедленно!

Ответ был неверный, и шлепки продолжились. Через минуту крика, приказов и просьб, Рей снова остановился:

— За что ты…

— За то, что направила на тебя оружие! — выпалила девица, увидев шанс избавиться от болезненного и еще более унизительного наказания.

— Почти, но не совсем. Впрочем, ожидать от тебя осмысленного ответа не приходится. Молода и глупа. Поднимайся и проваливай отсюда, — Рей буквально воздвиг девицу на ноги одним движением, и она успела удивиться невероятной силе рук парня, которых, к счастью, не почувствовала на своей попе. Не то ей бы не просто прижигало попку, а была бы она вся в огроменных синячищах.

— Я никуда не пойду! — дерзко ответила девушка, вырываясь из рук "извращенца". Рей посмотрел на нее, посмотрел снова, но более внимательно и протянул руку. — Что тебе еще?! И так всю облапал!

— Верни, что украла и не заставляй меня ждать. — Голос Рея стал каким-то скрипучим и девушка, как сомнамбула, вытащила из переднего кармана короткой курточки Гребень, отдавая его парню. Тот выхватил артефакт, и положил во внутренний карман пальто. Обратив на пальто внимание понял, что оно нуждается в чистке. — И больше не воруй у меня. Это плохо закончится, — уже нормальным голосом добавил охотник. Только после этого девушка пришла в себя и с некоторым страхом посмотрела на Рея.

— Да кто ты такой?

— Я охотник, а тебе здесь совершенно нечего делать. Так что исчезни и быстро.

— Охотник? На что? На книги? — хмыкнула девица.

— На монстров. А теперь не мешай мне, и уходи отсюда, — Рей постепенно рассовывал оружие по своим местам, последним взяв в руки ангельский меч. Он вошел в ножны его старого меча, пусть и оказался чуть короче и капельку шире. Да, не идеально, зато иллюзия его прикрывает, делая привычной тростью, на которую люди не обращают внимания.

— И каких ты монстров здесь ищешь? Это библиотека…

— Либо ты замолчишь и уйдешь сама, либо я свяжу тебя, и оставлю здесь, а сам займусь делами, — прервал ее Рей.

— Да конеч…

Через минуту, девушка оказалась прикована к уже использованному для этого стулу и с кляпом во рту, а Рей постепенно находил нужные газетные статьи. Работа подзатянулась, и даже с помощью призраков из Гребня в качестве посыльных, Рей потратил более трех часов, копаясь в пыльных архивах, зато кое-что все же нашел. Каждые полтора десятка лет, здесь пропадает от пяти до восьми людей. Причем в разных частях города, но всегда там, где есть леса или парки. Один раз, даже прямо у реки. Рей устало потянулся и буркнул себе под нос:

— Вендиго или не вендиго?

Он не стал прибирать хаос на столе, и так полночи тут проваландался, а просто ушел, не забыв выключить за собой свет в здании. Девушка так и осталась бы сидеть на кресле, скованная и с кляпом во рту, если бы не щелчок пальцев, после которого наручники расстегнулись и куда-то исчезли. Девушка вытащила кляп и обругала странного парня. И ладно бы, ну связал, с кем не бывает, но сидеть было откровенно неприятно, попка зудела от его шлепков, а потому, она постоянно ерзала, делая себе еще больнее. Удовольствие, с которым она поднялась со стула, словами передать крайне трудно. Зато, каждый с легкостью разглядел бы то ОБЛЕГЧЕНИЕ, что поселилось у нее на личике.

Как бы то ни было, но дурой она точно не была, к тому же несколько часов молча… МОЛЧА наблюдала, как "охотник" копался в старых газетах. Ей, конечно, было не видно, что там написано, но когда он ушел и она освободилась, то достала фонарь, и села на то же место, где сидел он и прочла все то, что прочел он. И просто обалдела от простой мысли. Ее мать далеко не единственная жертва похитителя, только вот раньше она знала только о четырех, как и полиция. А этот "охотник", кем бы он на самом деле не был, явно считает, что все эти жертвы, что идут с самого основания города, то есть почти две сотни лет — дело рук одного и того же маньяка. Хоть это и невозможно, ведь люди столько не живут!

— И что же ты за зверь такой, вендиго? — поинтересовалась у тьмы библиотеки девушка. Понятное дело, что та ей не ответила, если не считать загоревшихся во тьме зеленых глаз. Девушка взвизгнула на мгновение, и успела направить в то место свет фонаря, заметив фигуру кошки, убегающей от визгливой человечки. — Фух, напугала. Что за ночь такая?

К сожалению, даже испуг не сбил девушку с мысли про вендиго, и вернувшись домой, она включила компьютер и стала искать. Нашла само собой, легенды, про людей-людоедов, которые стали вечно голодными духами охотниками. И все бы ничего, но тот парень говорил о них, как о чем-то существующем, а это наводило на странные для современного человека мысли. Нет, мысль, что парень просто псих тоже мелькала, даже неоднократно, но что-то внутри тихонько шептало, что не псих, просто знает больше. Учитывая его арсенал и подготовку, можно точно сказать, что он точно знает, что ищет, пусть и назвал "это" именем духа-людоеда. Может просто названия совпали? Какой-нибудь проект военных или еще что? Фантазия девушки могла бы улететь в далекие, но относительно "безопасные" дали, если бы не чертов компьютер, так и включенный на страничке со статьей профессора истории — знатока индейских легенд…

Рей начал с карты города. Отметил на ней все точки похищений за все две сотни лет. Благо, что местная библиотека хранила даже самые старые газеты, и информация по ним имелась, пусть и скудная. Пришлось даже поднимать старые карты города, с другими тогда еще названиями и синхронизировать с современной. Получалось преотвратно, но все же получалось. На следующий день пришлось найти карту канализации города, и после совмещения, все места похищений открыли тайну того, как охотится предполагаемый вендиго, и куда именно утаскивает добычу. Эта нечисть вполне умеет хранить "пищу" довольно долго, и не жрать людей сразу, так что был небольшой шанс того, что хоть кто-то еще жив.

— Пора в путешествие по канализации, — скривился Рей. — И хорошо бы начать именно из леса, где раньше была шахта. Для добычи золота туда и провели канализацию, ведь без воды в подобном бизнесе делать нечего.

Не прекращая бурчать, Рей переоделся, прихватил с собой небольшой чемоданчик с ракетницей, которую стал возить по совету Сэма, и двинулся в путь. Нельзя сказать, что поиски были приятными, или быстрыми, или хотя бы терпимыми. Этот уродский вендиго, как оказалось, нашел место, где канализация выходила в здоровенную пещеру естественного происхождения, где и устроил свое логово. Если бы не довольно отчетливый след, то Рей бы его ни за что не нашел, но он был, словно идеальный охотник не особо-то и прятался. Нет, на поверхности все было чисто, ни следа. Но в канализации он считал себя хозяином, а потому практически следов не заметал.

Рей пролазил по канализации почти весь день, пока совершенно случайно не заметил ответвление, где стена осыпалась от удара или времени. Для этого ему пришлось обойти всю самую старую часть системы, ведь вендиго здесь очень давно, как бы не с самого начала постройки города. Значит, в более новой части искать было просто бессмысленно. Так и нашел, после чего завернул в этот проход. По нему пришлось пройти относительно недалеко, метров триста всего, пока не вошел в здоровенную пещеру. Кажется, ее даже немного обрабатывали от руки, но это было очень давно.

Фонарь был уже на последнем издыхании, с трудом выхватывая из темноты чьи-то кости, двух связанных пленников, жуткую морду чудовища и дальнюю стену. Стоп. Морду чудовища?!! Рей моментально перешел на вИдениье аур, и моментально достал ракетницу. Все-таки вендиго. И до чего же он быстрый-то!

Монстр метнулся к охотнику на огромной скорости, практически смазываясь из-за этого. Высокий очень, худой, как узник Бухенвальда, черный весь, как в нефти искупался, когтищи, словно кинжалы, а морда своей жутью пробирает до печенок.

— АААААААААААААААААААААААААА!!!!! — заорали со спины тоненьким девчачьим голоском. Знакомая аура девушки едва не привела охотника в бешенство, но что еще хуже, она начала палить куда придется из шестизарядного револьвера. Пришлось положиться на удачу и сигануть вбок. Пронесло, по нему она не попала, зато, по невероятной удаче, попала в вендиго, чем на пару секунд притормозила его. Пусть ему и не страшно попадание обычной пули, но это дало время Рею всадить в замершего монстра ракетницу. Прямо в левый бок. Вендиго словно осветился изнутри красным, на мгновение становясь похожим на демона какого-то, или еще какое горящее чудовище, а через несколько секунд, очень быстро занялся мощным огнем, сгорая с непередаваемым воем. За это время Рей успел полностью сориентироваться в помещении. Он встал на ноги, достал запасные батарейки, и поменял те, что в фонаре, на них. Свет снова стал мощным и он посветил прямо на девицу. Та сидела на попе и тряслась от страха, хотя это было больше похоже на панику.

Хрустя костями, устилавшими пол пещеры, Рей подошел к девушке, и влил в дрожащий рот треть фляги отличного виски. Девушка пыталась закашляться, но Рей не позволял ей отвернуться или закрыть рот. Охотник по себе знал — первая тварь останется в памяти навсегда, и лучше, если впечатление от нее будет не в обезоруживающем страхе, а в безразличной браваде алкогольного дурмана.

— Зря ты пошла за мной, — буркнул Рей, закрывая флягу.

— Ссса…ма… знаю, — зуб на зуб у нее не попадал, это точно.

— Мне сейчас не до тебя, посиди тут пока.

— А тты… кккуда?

— Пойду гляну, что с его жертвами. Вдруг?.. — договаривать он не стал. Понятное дело, что девчонка не просто так за ним полезла, и ведь выследила как-то, засранка мелкая.

Охотник развернулся, и прошел по костяному ковру прямо к висящим телам. Двое были изрядно обглоданы, а двое нет, даже все еще живы, хоть и истощены, как нервно, так и физически. Парень, лет двадцати, видимо Френк Сойер, и женщина, около тридцати пяти лет, секретарша из местной мэрии — Сидни Фолсон. Рей снял их с каменных крюков телекинезом, убрал что-то вроде строительного толстого троса с опухших кистей, и слегка подлечил, не то они потеряли бы руки — слишком долго висели в подобном положении. Перекинул через плечи обоих, и пошел к выходу, остановившись только тогда, когда вышел уже в саму канализацию. Повернулся, чтобы идти обратно, за девчонкой, но та и сама сориентировалась, судя по приближающейся ауре.

— Ты как, ожила? — спросил ее Рей.

— Да, спасибо за выпивку.

— Это не выпивка, девушка. Это отменный виски.

— Да мне плевать, главное полегчало, — отмахнулась она и посмотрела, наконец, на спасенных. Девушка вся как-то вдруг осунулась, и глухо проговорила: — мама?

— Эй, успокойся, она жива. Они оба живы, — окликнул ее Рей, но видя, что не сработало, сильно ущипнул за предплечье.

— АЙ! Больно же!

— Они живы, оба, — показал на лежащих без сознания людей охотник.

— Что?! — девушка развернулась и бросилась к маме, проверяя его слова и одновременно пытаясь растормошить женщину.

— Ну и что ты делаешь? Ей сейчас беспамятство — лучшее лекарство. Хватит ее трясти.

— Отстань.

— А ну прекрати, дура. У нее все болит, а как в себя придет, то орать будет от боли. Шутка ли, четыре дня в логове монстра. И неизвестно еще, сколько она на крюке провисела.

— На крюке?

— Так, ты меня действительно достала. Сходи туда и посмотри все сама, но потом не жалуйся, что я тебя не предупреждал. Там очень мерзко, трупы, много трупов. Сходи, полюбуйся! Только оставь свою мать в покое и прекрати ее убивать, раз уж у вендиго это не получилось.

— Что ты несешь?!! Я не…

— Ты именно это и делаешь. Ее нужно бережно доставить в больницу для медленного восстановления, а не трясти, как картофельный куст. А теперь, раз уж ты пришла в себя, то либо помогай, либо проваливай. Поняла?

— Да кто ты такой, вообще?

— Я тот, кто убил вендиго, причем сделал это, уклоняясь от твоих пуль, глупая девчонка! — рявкнул Рей. Она его действительно взбесила. Столь не одаренной в плане интеллекта девушки он еще не встречал. Даже его брат в пеленках, и то умнее этой… Точное слово подобрать так и не получилось, так что охотник подхватил парня, закинув его на плечо, а после и Сидни.

— Может быть как-то более нормально возьмешь ее? — с недовольством поинтересовалась дочь несомой.

— Договоришься, и сама потащишь. Поскольку силенок у тебя мало, то придется волоком. Этого хочешь?

— А… Э… Нет, конечно, — сообразила девушка.

— Тебя как зовут? — вдруг спросил Рей.

— Дакота Фолсон.

— Ну, хоть не Цинциннати Фолсон, — хмыкнул охотник.

— Эй! Чем тебе мое имя не нравится?! — возмутилась Дакота.

— Мне не имя, мне ты не нравишься, — отмахнулся Рей, с некоторым трудом переставляя ноги.

— Потерпишь, — фыркнула девушка и слегка оскалилась.

— Да уж куда я денусь-то, — пришлось согласиться парню.

На поверхность они выбрались только через час, причем прошли к ближайшему люку, а вход из него оказался прямо посреди дороги. Вышли на нее, и остановив первую же машину, отправились в больницу. Пикап бежал довольно быстро, в кузове ехал Рей и Френк, который все еще был без сознания. А в салоне, вместе с водителем, ехала женская часть коллектива. Впрочем, совсем немного не доехав до больницы, Рей по тихому сошел на очередном светофоре, покинув честную компанию — объясняться с полицией ему совершенно не хотелось. Пусть дальше Дакота разбирается. Имеется, конечно, шанс на то, что угодит в психушку вместе с матерью, но если у старшей голова на месте, то обе будут молчать, как рыбы об лед. Рей сказал Дакоте, чтобы молчали, а в остальном, их проблемы. Он охотник, а не психолог, вообще-то.

Вернувшись в отель на такси, Рей первым делом полез в ванну. Он честно пытался смыть с себя этот мерзкий запах логова столь древнего вендиго. Получалось так себе. Часа через три, мытье начало давать результат, а волосы перестали вонять. Выйдя из ванной комнаты, Рей лишь чертыхнулся, увидев в комнате уже знакомую девицу. Учитывая, что он даже полотенцем не обвязывался, да и вообще, полотенца не очень любил, предпочитая, чтобы кожа сама обсыхала, то эффект его выхода получился весьма интересным. Девушка одновременно старалась отвернуться и в то же время, рассмотреть как можно больше.

— Ты что здесь делаешь? — спокойно просил Рей, отряхивая воду с тела руками.

— А… Э… А ты не мог бы одеться? — наконец, попросила Дакота.

— Мог бы, но позже, мокрый весь. А пока, рассказывай, чего тебе?

— Мне нужны объяснения, охотник. Что это была за тварь? И какого хрена вообще происходит? И почему ты сбежал? И вообще!..

— Понятно. Это был вендиго, весьма злобная нечисть, людоед, между прочим. А сбежал я потому, что официальная власть недолюбливает охотников. Да и объясняться с ними, только время терять, а у меня еще одно дело есть.

— То есть, ты преступник? — вдруг потерла ручки Дакота.

— Неа, — отмахнулся Рей. — Просто не имею времени на объяснения, выяснения, и прочее. А в вендиго полиция все равно не поверит, хоть это и правда. В общем, придется потерять огромное количество времени и нервов, не более того. — Девица слегка взгрустнула от такого объяснения. — А теперь четко и внятно, тебе чего надо?

— Хотела узнать всю правду, — пожала плечом девица. Она постепенно привыкла к тому, что находится в одной комнате с голым парнем, который к тому времени даже начал одеваться, и взяла себя в руки.

— Это нетрудно. В мире существуют монстры, и ты видела одного из самых слабых. Вампиры, оборотни, демоны, мстительные духи. Хочешь узнать о подобном побольше, читай книги, предания и прочее. Вот тебе вся правда. А теперь, будь добра, избавь меня от своего присутствия. — Рей показал рукой на дверь, и слегка пришибленная Дакота вышла, тихонько прикрыв ее за собой. Оперлась на стену около двери головой, и выдавила:

— Охренеть… И что теперь с этим делать? Надо было продолжить "допрос"…

Рей же, оделся, собрался и стремительно покинул сначала отель, а потом и город. Делать тут стало просто нечего, и дорога позвала его вперед. Он еще не знал, но Дакота Фолсон станет превосходной охотницей, и одной из немногих женщин-охотниц, кто сможет завести семью. Погибнет в возрасте сорока семи лет, на охоте, будет сожжена и похоронена по обряду охотников именно в Цинциннати. Она проживет достойную жизнь, полную опасностей и приключений.


Детройт. Стерлинг-хайтс.

Заброшенное здание вызывало странные чувства, в основном желание оказаться как можно дальше от него. Но это у людей чувствительных к проявлениям сверхъестественного, а остальные подобного просто не заметят. Рей стоял перед старым, грязным и оборванным человеком, в дырявой одежде. Бомж, которому Рей обещал заплатить после "дела", с легкостью дал свое тело для проведения призыва.

— Ну что же, расскажи-ка мне, демон, кто у вас там, — охотник показал пальцем в пол, — теперь новый король?

— Он не любит, когда им кто-то интересуется, — ответил демон, блеснув черными глазами.

— Мне, честно сказать, плевать, что он любит, а что нет. Я спрашиваю, ты отвечаешь, или будет больно. Понял? — Рей плеснул на демона святой водой, и тот взвыл. — И так, кто теперь король Ада?

— К… Кроули! — выдавил демон, с трудом отплевываясь от попавшей в рот святой воды.

— Умница. Я так понимаю, что он не силой занял трон. Так кто же его посадил на него?

— Я не…

— Хочешь еще? — приподнял ковшик Рей.

— Нет! Нет, не надо. Я не знаю. Но ходят слухи, что это кто-то из Князей. Ему просто предложили, и он согласился. Кроули под протекторатом Князя! — с надрывом ответил демон.

— А вот это интересно, весьма. Расскажи-ка мне про Князей Ада, мой черноглазый друг.

— Я не могу! — взвыла тварь в отчаянии.

— Все ты можешь! Ты ведь знаешь, что это?

Рей вытащил меч, совершенно забыв, что в ножнах теперь совсем другое оружие, не то что было раньше. Прежним мечом он мог доставить много неприятных секунд демонам, но убить не мог. Но меч ангела… Демон забился и попытался покинуть тело самовольно, но кто же ему позволит-то? Это не первый демон, который хотел сбежать от его расспросов, но предыдущим удавалось, пока парень не додумался, как останавливать таких бегунков. Он стал читать Изгнание задом наперед, и почти выскользнувший демон, снова вернулся в тело.

— Повторяю вопрос, — спокойно проговорил Рей. Он продолжил давить, чтобы демон заговорил. Сам ответ его не интересовал, он и так знал, что это меч ангела, хоть и не знал его свойств, кроме того, что меч убивает ангелов.

— Знаю, знаю! Это ангельский меч! Где ты взял такой мощный артефакт? И не тычь им в меня! Ты же меня убьешь!!

— Итак, что ты знаешь про… Стоп. Этот клинок может убивать демонов?!

— Конечно может, идиот! — воскликнул демон. — Это же ангельский меч!! Меч Эгрегора! Им можно убить даже самых сильных из нас, вроде Анастаса или Палача Аластара! Возможно и Князя можно убить, но это уже на удачу. Так что не тычь им в меня. Понял, ты, тупой, напыщенный идиот!?!

— А ты меня не провоцируй, — хмыкнул Рей. В его голове была лишь одна мысль — он уже год как ездит с искомым оружием против Аватона, разыскивая это самое оружие, и даже не знал об этом! С другой стороны, а как он должен был догадаться-то? Тут вот случайно получилось, что демон со страху проговорился, за что ему большое охотничье спасибо. — Спасибо за информацию. А теперь давай про Князей Ада.

— Нну… ладно, лладно, я ввсе сскажу. Убери меч, Демоноборец, и пообещай, что изгонишь, а не убьешь.

— Пообещать, что изгоню? Ну, то что я тебя изгоню, это точно, об этом можешь не волноваться, — спокойно кивнул парень и демон подрасслабился. — А теперь, говори.

— Их четверо, ну, было, до того как Винчестеры убили Азазеля. Кроме него, остались еще трое — Рамиэль, Дагон и Асмодей. Они невероятно могучи, и очень стары. Знаю, что в Аду их не видели многие века, и живут на земле. Это все, что я знаю. — Демон говорил все это и улыбался про себя. Он знал, что даже Демоноборцу не справиться с Князьями, а потому, если бы только знал, то и адреса бы выдал. Все, чтобы этот конкретный охотник сдох, даже если придется сыграть таких демонов как Князья в темную и использовать в своих целях. В Аду многие были бы благодарны, если бы узнали, кто именно поспособствовал смерти данного конкретного охотника. А уж каким ужасным пыткам подвергнут его душу после смерти… Демон аж глаза закатил от удовольствия. — Но я могу попробовать узнать, где они живут, если хочешь.

— Хм? — удивился Рей. — Тебе-то это зачем?

— Что-то вроде списания долгов. Ты меня изгоняешь вместо убийства, а я тебе информацию по Князьям. — Демон врал с легкой душой, ведь он действительно собирался выполнить то, что обещал.

— Интересно. И через сколько тебя призывать? — Рей быстро понял, на что надеется демон, но останавливаться не желал. Надеялся на свою силу, которая стала очень велика за последний год. Еще бы, съесть столько энергии духов… Одним только телекинезом он мог поднять три фуры и жонглировать ими. Понятное дело, что это пиковая сила, и приходит она только в момент поглощения силы другого духа. А так, в обычном состоянии, пожалуй тонны полторы, может две, поднимет. Другое дело, что и остальные способности сильно усилились. Учитывая, сколько духов он за это время грабанул на энергию, то вполне мог создать полукилометровое в диаметре магнитное поле, вырубающее электронику, мог весьма неплохо обращаться с водой, да и с компьютером тоже, даже не прикасаясь к нему, одной лишь силой управляя сигналами. Мог прослушивать телефонную связь и даже обладал заметными умениями в телепатии, правда почти не развитыми. Времени на все не хватало, ведь основной целью в эти тринадцать месяцев был поиск оружия против личного демона, закопанного в ловушке около Врат в Ад. В общем, это время не прошло для него зря.

— Призывай завтра, — прикинул демон.

— И ты успеешь? — удивился Рей.

— Успею. Время здесь и в Аду течет по разному.

— И сколько там пройдет за этот день?

— Много, — ухмыльнулся демон, и покинул тело. Сам. Рей привычно вытянул руку, на полном автомате ловя духа, и отчетливо почувствовал, что мог бы его поймать своей силой, но… не стал.

— Это может стать интересным опытом. Какая сила у демона? Почему я раньше об этом не думал? Ух, сколько вопросов! — в некотором восторге воскликнул Рей, как вдруг замер. — Что-то не так!

Лишь теперь, спустя годы, до него дошло, что он сильно изменился. Он желал силы, словно какой-то демон, а не нормальный человек. Ради этого он призывает демонов и пытает их, ради этого он ловит духов, многие из которых даже остались здесь не по своей воле, и по сути, от демонов он ничем не отличается, выдаивая души, словно какой-то кровосос. Рей вдруг взглянул на себя со стороны, и ему стало до невозможности мерзко от того, что он увидел. До того противно, что аж затошнило, а после и вырвало прямо рядом с сидящим на стуле бомжом, находящимся в отрубе после ухода демона.

Придя в себя, Рей впервые за последние годы осознал, что так жить просто нельзя. Нет, охота — дело хорошее, даже благородное, но выдаивание силы из духов, это подлость, которая совершенно не компенсируется спасением людей, ведь он обкрадывает буквально людские души! Его снова стошнило, но на этот раз, еще и прочистило мозги. Конечно, вернуть время вспять он не в силах, да только надо ли? Может стоит принять себя таким, какой есть, и просто становиться лучше с каждым днем? Способностей у него и так много, а ведь есть еще не развитые совсем, что просто "лежат в загашнике" и совсем не используются. Стоит заняться ими, а не воровать чужую силу. Да, именно так и решил Рей, сидя на полу в заброшенном доме на севере Детройта. Быть конченной тварью в погоне за силой ему не понравилось.

— Эй, приходи в себя.

— А? Да? Что?

— Приходи в себя, поешь. Завтра еще один сеанс и ты свободен. Оплачу вдвойне, — махнул Рей в сторону стола с лампой на нем. Бомж передернул плечами и просеменил к столу. Охотник же, призвал немного воды, и через пару секунд от лужи рвоты ничего не осталось. — Это нужно сделать, нужно узнать. И записать.

Парень открыл свой дневник, в который записывал многое из того, что узнал от других охотников, демонов, вампиров и прочей нечисти, и стал заполнять пустые страницы информацией. Размашистый почерк, аккуратные буквы, чуть завышенные относительно линий разметки, все говорило о некоторой гордыне, и изрядном самомнении пишущего, как и излишние завитушки в буквах. На этот раз, Рей все это заметил и снова скривился. Впрочем, спорить с мелкой моторикой, вбитой в рефлексы он сейчас не собирался. Само придет со временем, ведь что "внутри, то и снаружи". Заодно и еще один индикатор изменений в самом себе нашелся.

Рей не спал в эту ночь, он готовился к очередному эксперименту. Расписывал все стадии, точно и скрупулезно, подготавливал все запланированное, и послеживал за спящим бомжом. Поймал себя на том, что даже имени его не знает и ему, в общем-то, плевать. От этого стало противно. Под утро, когда тот проснулся, то Рей спросил:

— Как тебя зовут-то? А то даже имени не знаю.

— Я уж думал, и не спросишь. Очень уж ты безразличный какой-то.

— Ну, видишь, спросил… — отвел глаза Рей.

— Эрик меня предки назвали. Эрик Старлоу.

— Понятно. А меня можешь звать Рей.

— Вот и познакомились, — кивнул старик. — Скажи, Рей, а почему я ничего не помню за добрую половину вчерашнего дня?

— Потому что в тебе сидел демон. Он просто не позволял тебе видеть, что происходит вокруг.

— Ч..ТО? Ты серьезно? — обалдел Эрик.

— Само собой. Я не шучу. Нужно с ним поговорить еще раз, а потом я его снова изгоню, не беспокойся.

— Не беспокойся?!! Да пошел ты!! С такими силами играть НЕЛЬЗЯ! — Старик выхватил крестик из-под рваной рубахи и затянул молитву. Рей даже удивился такому.

Однако, стало понятно, что на второй раунд старик не согласится. Выбор стоял простой. Либо отпустить Эрика с миром и искать другого доходягу, либо принудить силой. Все внутри хотело просто вломить ему, и привязать на стуле в пентаграмме призыва, окруженной демонической ловушкой. Но он уже решил для себя, каким человеком хочет стать… снова стать, если точнее. А потому, он протянул старику деньги и показал на выход. Тот недоверчиво взял деньги и бочком, бочком юркнул в дверь, исчезнув в рассветном тумане.

— Черт! — выругался охотник. — И где мне искать нового человека? Черт!

— Эй, — раздалось со спины. Рей среагировал моментально, сделав перекат в сторону и вытащив пистолет. — Не стреляй!

Эрик даже не стал заходить полностью, просунув лишь голову, видимо опасался, что второй раз так может и не повести.

— Чего тебе, — убрал пистолет охотник.

— Я знаю одного безбожника. Он за деньги все что угодно сделает.

— Хм? Приведешь?

— Приведу, но с условием. Я хочу видеть, что именно ты будешь делать.

— Еще чего? Обойдешься, — отмахнулся Рей. Вот заняться ему было нечем, кроме как устраивать представления для бомжей.

— Тогда придется искать… — он не договорил. Телепатия Рея иногда давала подобный эффект заторможенности объекта приложения силы. — … самому.

— Ну и ладно. Свободен.

Эрик явно не рассчитывал на подобный ответ, а потому растерялся, но все же ушел. Он решил, что придет сюда позже и посмотрит, что этот странный парень станет делать дальше. Только ничего у него не вышло. Рей больше в этом доме не появлялся. Он нашел того, о ком думал Эрик, и тот и впрямь согласился посидеть на кресле в течении получаса за сотню баксов, так что, Рей передал ему адрес, а сам поехал туда на машине, чтобы успеть подготовить место и ритуалы. Успел, само собой, хотя место было не очень удачным. Недостроенная многоэтажка открытая всем ветрам, но главное, есть ровный пол, а остальное — мелочи.

Этот "безбожник" и вор, по имени Рейс, оказался по нужному адресу только через час, и сразу расхотел идти наверх. Место, словно создано для всяких там маньяков, но сотня баксов… ноги словно сами пошли вперед, и даже похмельная башка не смогла остановить их обычной усталостью и болью в коленях. Он поднялся на пятнадцатый этаж и увидел заказчика. Недалеко стоял стул с подлокотниками, а вокруг него довольно сложная фигура, нарисованная, кажется, краской. Мужик реально хотел убежать, в его похмельном разуме мелькнули все слухи о сатанистах разом, но пошевелиться просто не получалось, словно его разум отодвинули от управления телом. Он словно со стороны смотрел на то, как подходит к стулу, садится, а "заказчик" привязывает ему руки и ноги к стулу. Только после этого он почувствовал, что может шевелиться, но было уже поздно. Этот… этот гад поднял какую-то миску и прокричал что-то, вроде как на латыни или еще каком древнем языке. Для Рейса, что латынь, что вообще любой язык, кроме английского — тарабарщина. А потом он на мгновение увидел черное облако дыма, что заполонило рот и горло. Дальше только тьма беспамятства.

— Ну?

— Давай бумагу и ручку, запишу.

— Держи, — Рей без сомнений вошел в фигуру ловушки и подставил последнюю страницу блокнота, дав ручку демону. Тот минуты три что-то вдумчиво писал и даже рисовал, а когда поднял голову, ехидно улыбнулся и стал покидать тело. — А я тебе дозволял, мразь? — Раздалось от призывателя и он вытянул руку.

Черный дым уже выбрался из тела, но улететь не получалось, он словно бился о стенки какого-то поля, а потом… Рей обнажил клинок, и вкачал в него огромное количество силы, направив засветившийся меч прямо в облако. Скопившийся в мече Свет был моментально освобожден, и ударил лучом прямо в демона. Казалось, этот момент все длится и длится, когда свет вдруг исчез — закончилась энергия, а демон опал на пол жирным пеплом, и постепенно исчез даже он.

— Ну, значит вас можно убивать и после исторжения из тел. Это хорошо, — улыбнулся Рей, убирая клинок. — Эксперимент считаем успешным.

Он открыл свой дневник и записал в него все только что узнанное, и заодно, вложил исписанный демоном лист. Адреса Князей Ада, это не та информация, которая может попасть в чужие руки. Вдруг, что-то почувствовав, он задрал рукав, и успел заметить, как в него впитывается капля бордовой силы — демонической силы. Перебрав в памяти все только что случившееся, он понял, что в самом конце автоматически сдавил демона, и выдавил первую каплю силы. А теперь, по привычке впитал ее своей душой. Огненная и жгучая, она прошла в его суть, обработалась там, изменилась и изменила его силу. Это-то как раз, было привычно. Разные силы, по разному меняли его личную силу, и это нормально. Они словно добавляли новую возможность преобразования и не более того. Сила демона от них в этом плане не отличалась, и Рей понял, что теперь можно и огнем заняться. А еще, демоны умеют телепортироваться, что тоже отлично. Осталось узнать, как именно они это делают, впрочем, это дело далекого будущего. Тут с тем что есть бы разобраться…

Рей соскоблил ритуальные рисунки с помощью воды под давлением, развязал Рейса, оставил ему деньги, и так и не разбудив, ушел. Эти дни стали переломными в карьере одного охотника, и его жизни вообще.


— Да, — поднял трубку Рей. — Что случилось, Бобби?

Он зевал во весь рот, ибо не спал довольно долго. Возвращение к Амелии заняло некоторое время, и ему еще осталось проехать около двухсот километров.

— Привет. Тут такое дело… — Бобби несколько замялся.

— Бобби, говори как есть, — попросил Рей. Вдруг до него дошло, что еще совсем недавно он бы стал раздражаться и возможно бы "рыкнул", но сейчас, совершенно спокоен.

— Ты знаешь что-нибудь об… ангелах?

— Кое-что. Что именно тебя интересует? Как их убить?

— Что? Зачем их убивать? — явно сильно удивился старый охотник.

— Хм. Нам явно есть о чем поговорить и разговор не телефонный, — грустно хмыкнул Рей.

— Видимо. Где ты?

— Далеко. Я скину адрес смской, как доберешься, позвони. Я забронирую тебе номер.

— Эм, Рей. Мы втроем подъедем.

— Втроем? — удивился парень.

— Да, я и Сэм с Дином… — крякнул Бобби.

— С… Дином? Бобби, с тобой все нормально? Может я подыщу тебе, ну, психиатра, что ли?

— Да иди ты, — буркнул старик. — Себе ищи, молокосос. Я пока что в своем уме! Понял?!

— Да что уж тут не понятного? Просто ты приедешь вместе с Дином, который в Аду. Почему бы и нет? Ладно, при встрече разберемся. Подгребай, старик, поделюсь информацией.

Рей положил трубку и призадумался. К ЭТОЙ встрече хорошо бы подготовиться. Тут же скинул смску Бобби с адресом отеля, стоящим недалеко от дома Амелии, точнее ее ковена, и перевел все затраты с этой брони на свою карту. Вдруг старому охотнику захочется массажа, к примеру… Хмыкнув, Рей поднажал на газ, и скоро уже прибыл домой. Как-то странно, но в его разуме, в его сердце, "дом" стал там, где находится эта блондинистая ведьма. Это стоит обдумать, но пришлось пока отложить.

Амелия поняла, что что-то не так, как только увидела Рея. Вроде, все как всегда. Та же уверенная походка, та же прямая спина, тот же приподнятый подбородок, но что-то не то.

— Здравствуй, дорогой, — вдруг разом изменила поведение Амелия. Любимый вернулся с охоты "другим", а потому она решила сначала окружить его вниманием, и только потом уже расспрашивать. На одном лишь женском чутье она поняла, что нужно делать. Мягким движением руки маякнула ведьмам смыться, и сразу услала Рея в ванну. Потом покормила заказанными в ближайшем ресторане мясными блюдами, потом в постельку, и лишь с утра, прижавшись к нему, тихонько спросила:

— Что случилось, милый?

Рей только вздохнул и решил, что если он станет скрывать свои мысли от нее, то очень скоро ему действительно понадобится психотерапевт. Ведь люди недаром живут парами. Не одно лишь размножение тому виной, но и родное сердце, которое как минимум попытается понять, в отличие от совершенно чужого человека.

— Я увидел себя со стороны и мне… не понравилось.

— И… что ты там увидел?

— Вампира, Амелия. Кровососа, который ради силы идет на все. В общем, я решил, что раз уж нахапал сил, нужно их хотя бы хорошенько освоить, а новые силы мне просто не нужны. И этих с перебором. К тому же, теперь даже и не знаю, как на себя в зеркало смотреть. Я наделал много такого, за что сам на себя начал бы охоту, и даже не понимал этого. Я тварь, Амелия. Страшная, жуткая тварь. В общем… Пора меняться, а еще, помочь как можно большему количеству людей. Такие вещи невозможно загладить, никак, и уж точно не перед собой, но быть может, именно это поможет мне спасти кого-то в будущем… В общем, даже и не знаю, как объяснить-то толком…

— Да в общем, неплохо получилось, доступно, я бы сказала. Но ты ведь понимаешь, что все те духи, у которых ты забирал силу, были нежитью?

— И что? Это просто заблудшие души, и не более того. Вот вендиго и подобных тварей мне не жаль, а эти несчастные…

— Они убийцы, все как один. Нечего их жалеть. А ты их не убивал, ни одного из них, — рублено, но крайне убедительно высказалась Амелия. Она никогда прежде не видела такого Рея и это ее слегка напугало. Подобное раскаяние просто не в его стиле. Ведьма, наконец, сделала то, что должна была сделать еще вчера, посмотрела на его ауру. Та стала сильнее, светлее, и словно глубже, что ли. Как будто Рей резко повзрослел лет на полсотни, разом. Амелия чему-то улыбнулась, и уселась на любимого сверху. Уж она прекрасно знает, как выбить из его головы грустные мысли, что и сделала к обоюдному удовольствию.


Бобби снова позвонил только через три дня:

— Привет, Рей. Мы на месте, — буркнул Бобби в трубку. Место, куда позвал их молодой охотник ему было явно не по карману, и оттого становилось неуютно.

— Бронь на твое имя, два номера. О деньгах не волнуйся, вы мои гости. Устраивайтесь, завтра я подъеду около полудня и поговорим.

— О… понятно, — несколько заторможенно кивнул старик. Он совершенно не ожидал подобного гостеприимства, тем более в таком месте. Тут номер стоит баксов триста в сутки, в общем, не то место, которое стали бы посещать охотники. Впрочем, даже если ему и было что возразить, слушать его никто не стал, ведь Рей просто положил трубку. — Чертовы богатеи, — буркнул Бобби и выбрался из машины.

— Ну что там? — спросил Дин сквозь открытое окно Импалы.

— Заселяемся. Бронь тут для нас, за все платит Рей. Завтра, сказал, подъедет, в полдень, — несколько угрюмо рассказал итоги разговора Бобби.

— Ха, этот парень знает толк в гостеприимстве, — улыбнулся Дин. Сэм только хмыкнул с соседнего сидения и вылез из машины. Бобби с Дином уехали, ставить машины на стоянку отеля, а он прошел в фойе.

— Неплохо, — хмыкнул охотник.

Вскоре, уже расселившись по номерам, все трое собрались в местном баре при отеле.

— Приятное местечко, — хмыкнул Дин.

— Ты цены тут видел, вообще? — хмуро вопросил Бобби.

— Да какая разница? Все равно, мелкий платит, — отмахнулся Дин.

— Он повыше тебя, на пару сантиметров, — хмыкнул Сэм.

— Зато помладше! — отмел любые возражения старший Винчестер. — Что закажем?

— Не наглей, Дин, — покачал головой Сэм. — Хотя…

— Вот! — Дин поднял указательный палец вверх. — Наконец-то ты начал меня понимать. К тому же, я уже заказал массаж, — пахабная улыбочка просто не сходила с уст старшего Винчестера. — И в бассейн пойду тоже. Договорился с одной постоялицей…

— Тьфу, — чуть не сплюнул Бобби. — Ты можешь думать о чем-нибудь другом? Балбес.

— У меня не так часто возникают свободное время, место и возможности, да еще и все вместе. К тому же, нам тут до завтра куковать в ожидании этого поца. Так что отстань, Бобби. А хочешь, и тебя на массаж запишем? А то ты какой-то напряженный. — Дину было очень хорошо и весело. Видимо отходняк от осознания того, что ангелы не только существуют, но еще и могут перемещаться в прошлое. Крылатые машины времени подложили ему знатную свинью, и старший Винчестер реально не понимал, как к ним относиться.

— Да ну тебя, — отмахнулся Бобби. Он чему-то улыбнулся, и подозвал бармена. — Виски, тройной, чистый.

— Сию секунду. Прошу вашу номерную карту. — Бобби протянул ключ от своей комнаты, и бармен провел им по приемнику рядом с кассовым аппаратом. — Оплата переведена на ваш номер, — приятно улыбаясь, бармен налил всей троице отменного виски, и вернулся к разговору с новой напарницей. Отель популярный, и один он перестал справляться, о чем и сообщил начальнику. Тот вошел в положение, и предоставил помощницу, которую теперь нужно учить. А троица охотников продолжила что-то обсуждать, потихоньку отпивая из своих стаканов…

Утречко у троих охотников было довольно хреновым. Перебрали-с… Зато после легкого опохмела, массажа и бассейна, вся троица пришла в себя и даже была вполне бодрой. А ровно в полдень, зазвонил телефон в номере Бобби, где они и собрались.

— Да, — ответил на звонок рыжий мужчина в годах.

— К вам посетитель. Вы ожидаете? — поинтересовалась девушка с ресепшена.

— Да, ожидаем.

— Прекрасно, — девушка положила трубку и подозвала коридорного: — Питер! Проводи молодого джентльмена в номер 378, будь добр.

Так Рей попал номер Бобби, и едва дал коридорному на чай, да прикрыл дверь, как вытащил нож и пистолет.

— Ну, здравствуй, Дин. Подойди ко мне, будь любезен, — губы охотника растянулись в хищной улыбке. — И не забудь одежду оставить где-нибудь.

— Одежду? Ты что несешь?

— Аура, демон, ты ее явно чем-то маскируешь, а потому… Exorcizamus te, omnis immundus spiritus, omnis satanica potestas, omnis incursio infernalis adversarii, omnis legio, omnis congregatio et secta diabolica, in nomine et virture Domini nostri Jesu Christi, eredicart et effugare a Dei Eccltsia, ad animabus ad imaginem Dei conditis ac pretioso divini Agni sanguine redemtis… Хм… Ты почему не реагируешь? Такой сильный?

— Потому что я и есть Дин Винчестер, а ты идиот, — фыркнул охотник.

— Сэм? — повернул голову Рей.

— Проверили всеми способами. На оборотня тоже. — Кивнул младший Винчестер.

— Но он же… — покосился на Дина Рей.

— Да, был в Аду, но его оттуда вытащили. Некто Кастиил. Представился ангелом Божьим. Такие вот дела, — развел руками Бобби. — Потому я и спросил тебя, что ты о них знаешь, и честно сказать, совершенно не ожидал услышать, что ты действительно что-то знаешь.

— Понятно. Так, Дин, рассказывай, — махнул рукой Рей и уселся в кресло.

— Да я и не помню ничего, как раз с того момента, как меня адские псы убили.

— Врешь, — зевнул Рей. — Все ты помнишь, но рассказывать не желаешь. Понять тебя можно, конечно, явно не праздничные деньки были, и все же, есть в том, что ты скрываешь, хоть что-то интересное?

— Пытки. Интересно? — огрызнулся Дин, злясь одновременно и на себя и на Рея.

— Понятно. Ладно… Итак, раз уж вам понадобилась информация по ангелам, и вы даже пересекли несколько штатов, чтобы ее услышать, то я ей поделюсь. Ангелы… Я лично встретил злобное создание, ангела-душееда. Буквально, Сэм. Не делай такие глаза. Полагаю, что эти создания, как и люди, могут выбирать, какими хотят быть. Тот, которого я видел и убил, был мразью. Он медленно поедал людские души, и за то был мною укокошен насмерть.

— Ты… убил ангела? — словно бы с трудом выговаривая, спросил Сэм, в довольно жалкой попытке осмыслить подобный факт.

— Угу. Мое оружие на него толком не действовало, что, впрочем, и понятно. Невероятно мощная аура. Пришлось забрать его меч, и проткнуть эту тварь уже им. В общем, вот этот клинок, — Рей вытащил меч, и показал охотникам. — Им можно убивать любую нечисть, а на духов действует крайне плохо. В смысле, что может повредить душу. Сами понимаете, что ничего хорошего в этом нет. Вампиры, ругару, некоторые духи из редких, даже какого божка из мифов можно прикончить при желании. Демонов превращает в пепел, особенно если пропустить через него силу души, причем, даже тогда, когда они уже изгнаны из тела и находятся в виде черного дыма. В общем, отменное оружие.

— Очешуеть, — выдохнул завороженный Дин, медленно крутя клинок в руках. — Тоже такой хочу!

— Меч не отдам, самому нужен. Но нож из такого металла задарить могу, правда, метательный.

— Серьезно? — обалдел от перспективы Сэм. Подобная щедрость достойна уважения, тут нечего сказать. К тому же, в их положении, когда совершенно не понятно, что будет дальше, подобное оружие может оказаться последним шансом на выживание. — Мы бы не отказались.

— Держи, — легонько кинул вытащенный метательный ножик Рей. У него самого осталось лишь три единицы подобного вооружения. — Сделал из гарды этого же меча.

— Лучше бы пули из них сделал, — хмыкнул Дин. Рей даже замер на мгновение. Такого варианта ему в голову просто не пришло, а жаль. Мысль-то дельная!

— Может и сделаю еще, но пока что бессмысленно. Их же выковыривать еще потом, после каждого выстрела, и это только если повезет. А если навылет пройдет? Где ее искать? Нет уж, ножи лучше. В общем-то, по ангелам это все, что я знаю. Помогла вам эта информация или нет, не знаю, но надеюсь, что пригодится. А теперь ты, Сэм. Какого черта ты с собой сотворил?

— Ты о чем, — отвернулся младший Винчестер.

— Я о твоей ауре. Еще немного, и ты сам станешь демоном, и неслабым. Так, что именно ты с собой сделал?

— Я… Не важно. Главное, что это повышает мою силу…

— Чего? Ты стал слабее на треть, Сэм! Какого хрена ты творишь?

— Что? Но… Я… Она… — Глаза Сэма забегали, словно в поисках поддержки, но ей неоткуда было взяться. — Но у меня же получается…

— Дин, что он там лепечет? Я не понимаю, — перевел хмурый взгляд Рей.

— Он пьет кровь демоницы, в смысле, одержимой, и изгоняет демонов силой мысли, — нахмурился Дин. Его от одной мысли об этом тошнило. Прямо-таки мерзко становилось.

— Понятно, так вот как это выглядит со стороны, — покивал Рей, продолжая изучать ауру Сэма. — В общем, кое-что я об этом знаю, и вам это не понравится.

— Говори, — глухо приказал Сэм. Именно приказал, за что едва не отхватил подзатыльник, но Рей просто не дотянулся, а жаль. Впрочем, больше он не стал как-либо реагировать, а начал рассказывать.

— Я довольно долго искал оружие против Аватона, пока не узнал, что уже вожу его с собой почти год. И да, я понимаю, как это выглядит, но откуда мне было знать-то? — Рей развел руками. — В общем, существует в этом мире много разного оружия против мистических существ, в том числе серп Смерти, коса Смерти, демоническое оружие, ангельское, даже орудия старых богов можно использовать, но… Достать все эти предметы для меня было совершенно невозможно. В общем, один из демонов, которого я пытал на информацию, предложил мне своей крови, в обмен на то, чтобы я его отпустил. Я заинтересовался, само собой. Правда, его я все равно изгнал прямо в Ад, но это дело десятое. Главное, что он рассказал мне об этом ритуале, а уж правду ото лжи я различать пока не разучился.

— И что тебе поведала эта тварь? — спросил Бобби, который сидел последние минуты в самом что ни на есть, сумрачном настроении.

— Что? Ну, к примеру то, что кровь демона вызывает зависимость не хуже кокаина. Ну, это так, для начала. Так что ты, Сэмми, наркоша, причем натуральный. Есть некоторые нюансы, само собой. Еще, через передачу крови можно передать смертному какую-нибудь способность, к примеру, власть над демонами низшей касты. Впрочем, того же умения можно добиться и иначе, что я и сделал, кстати. А еще, из-за постоянного употребления крови демона, сначала происходит конфликт энергий в душе, что значительно снижает силу, и вызывает совершенно жуткие головные боли. Можно привыкнуть к этой энергии, но тогда своя сила будет вырабатываться медленней…

— Сука, какая же она сука! Я ее своими руками!..

— Сядь, Сэм. Это еще не все. — В номере резко похолодало, причем настолько, что от дыхания стал появляться пар. От сидящего в кресле молодого джентльмена веяло несокрушимой силой и властью. — Сядь и дослушай.

Сэм Винчестер, волевой и сильный охотник, просто… сел. Против подобной силы убеждения он не пошел — почувствовал, что достанется, причем сразу ото всех.

— Что еще? — спросил Дин.

— Остальное, это хорошая сторона, и да, она тут есть.

— И какая? — поинтересовался Бобби.

— Такая, что если Сэм все же слезет с демонической крови и переживет ломку, его душа станет изрядно сильнее, и что самое приятное, он сможет освоить демонические способности, вроде телепортации, пирокинеза и волевого изгнания, но уже на своей энергии, которая из-за приема крови, приобрела способность к превращению в подобие демонической силы. Именно в подобие, Сэм. То есть переняла некоторые свойства. Более того, если ты все же выживешь после ломки, то освоишь эти способности с легкостью и очень быстро. Ты, конечно, сильно сглупил с этой кровью, но вполне можешь получить неплохой навар в итоге. — Рей смотрел на молодого охотника с некоторой жалостью. — Лучше бы ты развивал то, что у тебя изначально было, честное слово. Впрочем, прошлого не изменить, так что нужно смотреть в будущее. И закупаться релаксантами, антидепрессантами и капельницами. Да, и про наручники не забудьте, ибо ломать тебя будет жестоко. Думаю, около месяца уйдет на полное очищение от этой гадости, может двух, не знаю точно. Если станет совсем тяжело, звони, я помогу, сглажу пики, так сказать, но на многое не надейся, ты должен справиться сам.

— Да уж, — покачал головой Дин. — Спасибо, Рей. Действительно, спасибо. Мы не знали подробностей, и могли реально влететь в самое дерьмо на всех парах.

— Для того и нужны друзья, Дин, — отмахнулся Рей и встал, подойдя к окну. — И пока не забыл. Ножик, что я вам дал, можно и в ногу воткнуть. Если демон из низших, то его развоплотит и так — не обязательно тыкать им в сердце. А вот если демон посильнее, то увы, только вместе с носителем.

— Это хорошая новость, — как-то натянуто раздвинул губы Бобби, отвратительно имитируя улыбку, но моментально понял, что не получилось, и расслабил мышцы лица.

— У вас есть место для… — Рей кивнул в сторону Сэма.

— Эээ, — растеряно уставился вдаль Дин.

— Есть, не волнуйся, — отмахнулся Бобби.

— Бункер? — догадался моментально Сэм.

— Что за бункер? — удивился Рей.

— Да есть у меня специальное место, куда ни одному демону или духу ходу нет, — ответил Бобби, отведя глаза. — И да, Сэм, бункер. Будешь там сидеть, пока не придешь в себя.

— Ну, на этом, вроде бы, все, — кивнул Рей. — Дин, меч верни.

— А? А, да, конечно. — Охотник с видимой неохотой вернул клинок хозяину.

— Комнаты оплачены на два дня, так что можете еще отдохнуть. К тому же, здесь прекрасные повара, наслаждайтесь, — Рей махнул рукой и был таков.

— Ну что, Сэм. Теперь мы точно убедились, что Руби ведет свою игру. Какую, мы пока не знаем, но стоит ее серьезно поспрашивать, ты так не считаешь?

— Я считаю, что ее нужно прикончить, — буркнул Сэм. Он был зол. Он был дико зол и очень хотел выплеснуть эту злость на ее виновницу. Но демоница, как-будто почувствовала что-то и не брала трубку. — Найти и прикончить.

— Согласен, но сначала, допросим, — жутковато улыбнулся Дин. — И кинжал отберем.

Постановление было "подписано" и вступило в силу. Бобби только качал головой, но совершенно молча. Информация, которой поделился молодой охотник, оказалась настоящей бомбой. Ангелы существуют, это факт, тогда может быть и Бог тоже? Некоторые вопросы предстали перед ним под новым углом, или лучше сказать — в новом свете?..

Глава восьмая

— Амелия, я действительно не понимаю, как это сделать, — в который раз покачал головой Рей.

— Да что тут сложного? Просто пожелай, в конце-то концов!

— А я чем занимаюсь уже три часа, по-твоему?! — вопросил небеса Рей. — Ну не получается, понимаешь?

— Ладно, пойдем другим путем, — кивнула ведьма. — Конечно, он не ведьминский. У нас все на чувствах завязано, а ты не ведьмак. Так что попробуем рассудочно проанализировать.

— Интересно. Давай…

— Шаг первый, чтобы телепортироваться, нужно воспользоваться демонической энергией. Верно?

— Верно. Ты имеешь ввиду, что нужно часть моей силы перегнать в демоническую и только потом желать переместиться?

— Ну, что-то вроде того. Попробуй.

— Сейчас, погоди.

Рей сосредоточился и провел преобразование доброй пятой части своей силы в огненную, жгучую демоническую силу, и только после этого хорошенько представил задний двор этого же дома. Мгновение, и он переместился, а вокруг него разошелся огненный круг, сжигая траву, небольшую скамейку и поджигая беседку.

— Ха! — обрадовался Рей, и тут же сообразил… — Черт!

Снова преобразовал часть силы, и новое желание — огонь погас мгновенно.

— РЕЙ! — донеслось издалека.

— Я ЗДЕСЬ! ПОЛУЧИЛОСЬ!!!

Ведьма оббежала дом и кинулась ему на шею. Только потом увидела, во что превратилась полянка и объятия превратились в удушение.

— Ты что натворил?!!

— С… силой… переборщил… — прохрипел в ответ парень.

— Больше ты здесь тренироваться не будешь, — в самое ухо буркнула ведьма, и запрыгнула на него, обхватив ногами. — А теперь неси меня праздновать!

А что тут поделаешь? Понес, конечно. Уже на следующий день Рей выполз из комнаты Амелии и первым делом ломанулся на кухню. Есть он хотел еще вчера, а теперь он хотел жрать.

Тренировки в умениях продолжились с прежним упорством. Огонь постепенно покорялся, хоть и оказался весьма своенравным, зато действовал даже на демонов. Вода же, наоборот, словно ластилась к рукам, позволяя делать с собой все что угодно. С электричеством было посложнее, чем с водой, но легче, нежели с огнем. Телепатия тоже постепенно росла, особенно после практики на людях, больше не заставляя их тормозить на ровном месте. Преобразование силы в хлороформ, полученное от одного духа-маньяка, Рей отработал, но использовать желанием не горел. Зато Крик Баньши от зубов отскакивал. Он даже демонам делает невероятно больно, но в отличие от людей, не сводит с ума, заставляя биться головой о стены. Телепортацию пришлось отрабатывать, прыгая по пригородам. Разные штаты мелькали перед глазами, пока Рей не "набил руку" и не понял, сколько именно силы нужно на тот или иной прыжок. В прыжке удалось почувствовать, что пространство неоднородно, и некоторые искажения… В общем, когда он телепортировался к могиле с лежащим в ней демоном, чтобы закончить с ним раз и навсегда, то едва не провалился в Ад, причем, в одну сторону. Вход открыт, но выход… Врата Ада, это не просто название, это своеобразная пространственная складка-затычка. Внутрь она пропускает, а наружу — фиг там. Зато, с огромным удовольствием достал демона из могилы, и глядя ему прямо в глаза, воткнул в сердце ангельский клинок, наблюдая, как тот умирает. Совершенно молча.

С души, словно камень рухнул, так стало легко дышать, так приятно жить, и так быстро думать. Этот "не убитый" демон словно давил на него каким-то обязательством, не позволяя реализовывать весь свой потенциал. Даже огонь покорился его воле после этого! Стал подчиняться беспрекословно!

Вообще, Рей давно заметил, что чем дольше он пользуется какой-либо из способностей, тем легче, а в какой-то момент даже не нужно задумываться о трансформации силы в нужную, словно его сила вбирает это свойство в себя еще глубже. Постепенно, он доводил каждый из навыков именно до такого состояния, ведь впереди его ждут бои с Князьями Ада, а это несколько другой уровень, нежели обычные демоны. Последних он мог одной лишь волей выдернуть из человека и швырнуть в Ад, а мог и сжечь насмерть. По примерным подсчетам, Рей стал втрое сильнее Сэма, по крайней мере того Сэма, которого он помнит. А это в шесть раз сильнее себя самого, между прочим.

Почти полгода у него на это ушло, а в перерывах, чисто, чтобы отдохнуть, он устраивал себе охоты. Жил постоянно с Амелией, и именно она поддерживала, не давала ему опускать руки. К тому же, ее приводили в восторг умения любовника. Она даже нашла где-то несколько заклинаний на инохианском, которые получались у Рея с легкостью, в отличие от нее самой. Там где ей приходилось рисовать их кровью, Рей просто представлял нужные символы, и вуаля. Ведьма только радовалась, ведь любимый становился все сильней, а значит, меньше шанс на то, что она его потеряет на очередной охоте. В общем, Амелия в эти месяцы постоянно ходила счастливая, словно в легкой эйфории. Отчасти, именно это давало Рею силы снова и снова идти на приступ этой крепости.

Лисса так и училась у ковена, а потому часто видела охотника. Ведьмы сказали, три года ей понадобится, чтобы в первом приближении понять, что такое магия. Раньше ее никуда не отпустят, тем более на охоту. И это притом, что изначально разговор шел о десятке лет, что говорит о изрядном таланте ведьмы и прилежании.

После освоения телепортации, Рей стал ночевать у Амелии постоянно, да и домой наведывался куда чаще, с удовольствием глядя, как растет Патрик. Даже поймал себя на мысли, что неплохо бы и своего завести. Вздрогнул от такой мысли, вместе с пониманием, что дети охотника, это не просто слабое место, а буквально мишень на спине, причем не только на его спине, но и их тоже. С другой стороны, когда мать детей — глава ведьминского ковена, то может оно еще и ничего. Помотав головой, он отложил подобные мысли на потом.

Решив, что освоился со способностями достаточно, Рей решился пойти на главную охоту года. Рамиэль, первый в списке, и самый слабый из них по меркам Рея. На самом-то деле, он не слабейший, просто его способности, по сравнению с боевыми способностями той же Дагон, которая воевала на всех полях сражений за последнее тысячелетие, куда как слабее.

На этот раз, он попрощался со всеми, оставил завещание, в общем, парень действительно все понял, и был готов к последствиям. Даже поехал на своей любимой машине, а не телепортацией. Нужно было подготовиться морально, а это иной раз, самое трудное и есть. Частенько это даже сложнее, чем сам бой. В общем, он ехал не торопясь. Дорога стелилась под колеса, а машина словно летела над ней, все ускоряясь. И чем более верил в себя Рей, чем более ощущал себя готовым к этому бою, тем быстрее несся автомобиль, глотая милю за милей. Он не останавливался поспать, ел прямо на ходу, все его тело словно звенело от силы и веры в себя самого. Странное состояние, вопреки обычному, совершенно не собиралось развеиваться, оно только становилось крепче, сильнее, глубже. Когда он подъехал к месту, он вдруг понял, что сейчас для него нет ничего невозможного.

Рей оставил машину под кронами деревьев, а сам пошел к дому. Обычный, вроде бы, двухэтажный дом в глуши, только со светом и прочими коммуникациями, на берегу небольшой реки. Очень красивое место, если подумать. Но думать нельзя, состояние, достигнутое с таким трудом, может разлететься от одной "левой" мысли, по крайней мере, так кажется. Приходится держать концентрацию, впрочем это не так уж сложно, когда знаешь что и как делать.

Аурное зрение высветило четырех демонов, и они тоже его почуяли. Рванули к нему буквально бегом, но так и не добежали. Рей буквально выдрал их из тел своей волей, и мазнул по ним лучом из острия меча. Демоны осыпались пеплом, а Рей даже почти не почувствовал оттока силы — душа почти моментально восстановила потраченное. Такого с ним еще никогда не было. Сила тратится, и потом долго ждешь, пока она восстановится. Конечно, чем сильнее становишься, тем меньше приходится ждать, но не настолько же. Решив, что в этом феномене виновато его странное состояние, он чуть заметно улыбнулся и прошел в дом.

Он шел на мощную, свирепую ауру демона. Такого он прежде никогда не видел и не ощущал. Это уже определенно не демон, это просто Око Тьмы какое-то! Так много темно-огненной силы он раньше не видел, да еще столь странно сжатой. Очень мощная и очень древняя душа заняла тело человека, лет пятидесяти, подтянутого для своего возраста, с седоватой бородой клинышком и глазами, цвета расплавленного золота. Обычно у демонов полностью черные глаза, а у этого только радужка золотая, а так, глаза как глаза.

— И кто же ты такой? Ты не ангел и не нефилим. Может святой?

— Это не важно. Главное, что я знаю, кто ты такой, Рамиэль.

— В таком случае, зачем ты пришел? — спокойно поинтересовался демон. Он так и не встал из кресла, в котором встретил незваного гостя.

— За твоей жизнью, демон, — совершенно безразлично ответил Рей. Он изо всех сил поддерживал свое странное состояние, и разговор сильно сбивал. Решив, что нельзя давать шанса, Рей вытащил свой меч из ножен, уже второй раз за последние минуты, и направил на демона. Лезвие засветилось, завибрировало, и плюнуло в него поток всесокрушающего Света, но демон только подставил под него руку. Та зашипела так, словно ее в кислоте искупали, но на том все и закончилось бы, если бы Рей не сообразил рубануть по этой руке. Конечность отлетела в стену, и рухнула на пол.

— Ах ты мерзость! Я тебя убью!!!

Демон явно собирался швырнуть Рея телекинезом об стену, но телекинетическая защита сберегла. Рей и не знал, что вообще может поставить настолько мощный заслон, что его стало видно невооруженным глазом, как светлый куполообразный барьер. Глаза Рамиэля полыхнули еще сильнее, став буквально желтыми, и пол под Реем загорелся, но тут же потух под его волей и силой. Охотник словно собрал этот огонь рукой, переподчиняя его себе, и швырнул собранный сгусток прямо в демона.

— РРРРАААА! — отмахнулся целой рукой от огня враг, с легкостью разбивая завершенную конструкцию на безопасные низкотемпературные потоки пламени, которые почти моментально рассеялись, и наконец, воздвигся на ноги. К удивлению Рея, вторая рука у него уже приросла, словно он не отрубил ее совсем недавно собственным мечом. Демон завел ее за плечо, словно вытаскивая меч из-за спины, но там появилось из воздуха копье. Натуральное копье! Серебряного цвета наконечник, такой же металл, как и в мече Рея, один в один. Парень тут же сделал вывод, что у демона в руках определенно ангельский клинок. Но аура у этого копья, это что-то невероятное. И дело даже не в запредельной сложности, совершенно не свойственной подобному оружию, а в силе. Она словно тугая спираль обволакивает копье, а ощущается настолько опасной, что на мгновение Рей захотел телепортироваться отсюда куда подальше, но пересилил себя. В этот момент, его состояние моментально стало еще глубже, а сила его души стала разве что не изливаться из него потоком. Тело стало невероятно легким, страх исчез совсем, а мир практически замер. Только вот демон замирать не собирался.

Удар копьем, и поднятая водяная стена под огромным давлением, отклонила копье, но полностью остановить его не смогла, что и не удивительно, с такой-то силищей. Еще один удар копьем, быстрый, точный, расчетливый, Рей отклонил своим клинком и понял, что ждать больше нечего, загоняя свой меч прямо в живот демона. Удар пяткой копья отшвырнул его через всю комнату и сломал три ребра, но те восстановились еще в полете. Рей буквально светился золотистой аурой от переизбытка силы, так что исцелился моментально.

Рей столкнулся со шкафом, а после и со стеной, но удачно приземлился на ноги, не обращая внимания на травмы, все равно дольше мгновения они не продержатся. Все, что его действительно занимало, так это то, почему этот гребаный демон выжил, и даже не сильно пострадал. Да, исцелиться моментально у него не получилось, и в скорости немного потерял, но… и все! Как так? Видимо мощи его оружия просто недостаточно, а значит, придется перейти к уже знакомому плану "Б".

Парень отлип от стены и пошел в атаку. Скорость его ударов увеличивалась, пока не вышла на максимум. К слову сказать, сейчас он был вдвое быстрее, чем обычно. К сожалению, древний демон имел за плечами огромное количество опыта, и успевал отбивать его удары, искусно работая копьем. Не сказать, что прямо совсем без ошибок, но отменно, не хуже, чем сам Рей работал мечом, как минимум.

Бой затянулся, а ждать, когда к убитым черноглазым придет подкрепление, Рей совсем не желал. Пришлось рисковать. Подгадав момент, Рей выпустил меч из рук, и тот, пройдя защиту уже второй раз, воткнулся в демона, на этот раз в грудь, но Рея это не особо обрадовало. Главное, что у него освободились руки, которыми он схватился за копье. Удар под колено, оборот, прыжок, больше похожий на сальто со страховкой и рывок. Копье оказалось у него в руках, но замирать нельзя. Продолжил поворот, и приотпустил хватку, держащую копье. Оно скользнуло "вперед", увеличивая радиус поражения и… снесло демону голову, вместе с рукой, которой он успел прикрыться. Рей замер.

Демон смотрел на него с изумлением и пониманием, что его обыграли. Его! Опытнейшего воина! Рей смотрел на него в ответ с не меньшим удивлением. Он сам от себя не ожидал подобной глупости, и тем более того, что этот идиотизм вообще может сработать! Но в этом состоянии, все это казалось совершенно естественным, как дыхание, к примеру. Демон помигивал огоньками изнутри его тела и смотрел на врага еще секунду, а потом… взорвался, осыпавшись пеплом.

Рей вдруг почувствовал, что то состояние просветления, в котором он находился последние полтора суток, покидает его. Это оказалось грустно, но хорошо. Быть таким все время… бррр. Рей даже плечами передернул, словно по спине пробежались сотни мурашек. Нет уж. Он человек, а человек должен чувствовать много разных эмоций и чувств, чего это состояние просто не позволяет. Однако, за то время, что он был в нем, парень многое осмыслил, решил вопросы, требовавшие точного ответа, и теперь, выйдя из этого состояния, оказался напрочь не согласен с изрядной долей ответов, что дал себе же не так давно. В этом месте, над пеплом могучего демона, в эту самую секунду, Рей смог приблизительно "очертить" для себя, что это вообще значит — быть человеком. Постоянная борьба с самим собой, бесконечный путь к согласию меж телом и душой, к согласию этого "конгломерата" с миром, где подобное триединство будет лишь первой ступенькой. Эмоции, чувства, все, что дарит человеку душа, делает этот путь таким завораживающим путешествием, что отказаться от него совершенно невозможно. Рей понял, что каким бы ни был его путь на земле, долгим или коротким, ему теперь всегда есть куда идти.

— Охренеть, вот это меня вштырило! — выдохнул парень и обессиленно брякнулся на пол. Прислушался с тревогой, но вокруг была тишина. Даже те люди, из которых он недавно выдернул демонов, были целиком и полностью мертвы. К сожалению. Видимо демоны уже очень давно были в этих телах и даже изгнание демонов уже не в силах было помочь им. — К бесу такие охоты! Это чистое самоубийство.

Рей с трудом поднялся и пошел обходить дом. Медленно, опираясь на копье, он поднялся на самый верх, и начал обход. Пара бутылок вина, от которого просто тянуло древностью, в сумку, и плевать, что это воровство. Воровать у демона, это всегда в тему. К сожалению, ни на втором этаже, ни на первом, больше ничего интересного не оказалось. А вот подвал удивил. Нет, и так, чисто аурным виденьем было понятно, что там нечто невероятное имеется, но что бы настолько…

Сейф, как много в этом слове. Но в этом случае было не совсем ясно, что дороже, содержимое сейфа, или он сам. Он вообще не хотел вскрываться, пока Рей не воздействовал на него демонической силой. Только тогда смог сообразить, как там и что внутри, а соответственно и открыть. Десяток бумаг, обрывок странной карты, несколько странных камней, и только один из них светится в аурном зрении могучей незнакомой силой. А вот старый револьвер, как артефакт лишь чуть слабее, нежели недавно приобретенное копье, которое…

— Какого хрена? Куда оно делось?

Рей оказался слегка шокирован, потому что копье просто испарилось, а ведь он помнил, как отставил его в сторону, облокотив на сейф. И все бы ничего, но он ощущал его, буквально рядом с собой, если не сказать почти в себе. Оно словно было в его руке, но не мешало двигаться и стоило лишь пожелать, как оно явилось в реальном виде!

— Охренеть! Ну-ка, а если так? — и копье снова исчезло. Лишь тень ощущения осталась на границе сознания. — Какая удобная игрушка, однако! — восхищение Рея было трудно передать. С клинком все было куда хуже, потому его и приходилось маскировать, превращая в трость. Даже сейчас, когда Амелия зачаровала для него новые ножны, а Рей вообще убрал крестовину, благо, что это не повлияло на мощь артефакта. А вот лишний кусок ангельского металла, это весьма интересно. Рей не долго думая, нанял кузнеца с личной маленькой кузней, и тот перековал для него четыре штыря из ангельского металла в четыре метательных ножа. Вот это оказалось изрядным подспорьем.

Придя в себя после открытия чудесного свойства копья, Рей собрал все, что было в сейфе, некоторые картины, что были в комнате, оружие самого разного толка, к примеру, клинок Персея, который совершенно непонятно что здесь забыл. Обычный короткий меч из бронзы, разве что аура немного странная, но не сказать, чтобы особо мощная. Посох Ра, с золотым набалдашником, стреляющий реальными лазерными лучами и многое другое. Пришлось даже подогнать машину, чтобы все это упаковать. В общем, демон Рамиэль явно был помешан на древнем оружии. Все экземпляры были подписаны, и Рей переклеил эти описания прямо на предметы.

Под полом подвала нашел небольшой сейфик, качественно прикрытый какой-то магией, но трогать его на стал. Почему-то возникло твердое ощущение, что хватит даже одного касания, и все. Совсем все… В общем, его Рей обошел, и лишь полностью закончив, поджег дом к чертям, закинув туда тела тех, в ком сидели демоны.

Машина въехала под кроны деревьев, и даже ее водитель не заметил голубоглазую девушку, что внимательно следила за ним издалека. Рей слишком устал для подобного, а глаза девушки вдруг стали совершенно черными, заполонив и белок и радужку. Мгновение, и она исчезла.


Вернулся к Амелии без остановок, разве что заправиться, да кофе выпить. Рей подпитывал себя силой, и прибыл довольно быстро, буквально через пару суток. За то уж там отоспался за все бессонные ночи, проснувшись только через сутки. Спустился вниз, и застал занятную картину: сидят четыре ведьмы и перебирают его трофеи, время от времени восклицая:

— Смотрите, это кинжал самой богини Артемиды! А это одна из ее стрел, не ведающих промаха!

— А у меня посох самого Ра! — встала в забавную позу черноволосая ведьма.

— Тебе идет, — хмыкнул Рей входя в гостиную. Девушки подскочили так, словно их застукали за чем-то непотребным. — Оставь себе, дарю.

— Э?.. Чего? — ведьмочка определенно не ожидала подобного, но Рей… это Рей. Он часто удивлял всех троих своими поступками и мыслями. Может именно поэтому ведьмы все-таки приняли его, и больше не смотрели косо, словно ожидая, что он сейчас достанет пистолет с противоведьминскими пулями и начнет по ним стрелять?

— Забирай, говорю. Золото идет к твоим черным волосам, Сисилия. Вдруг когда пригодится, и ты сможешь защитить не только себя, но и мою Амелию. Дарю, в общем.

— Ты хоть представляешь, сколько он стоит? — возмутилась ведьма.

— Для меня хватит одной искренней улыбки и "спасибо". Согласна на такую цену?

Девушка секунд десять молча смотрела на парня, и тихонько улыбнувшись выдала:

— Спасибо. — Остальные ведьмы засмеялись, но не обидно, а как-то по-доброму. Рей же прошел на кухню и загремел посудой. Жрать хотелось просто зверски. Вскоре оттуда потянуло запахом поджаренного бекона и ведьмы скривились. Они все, как одна, мяса не ели вообще. Для тех, кто занимается химерологией, мясо в пище — табу. Могут с ума сойти быстро и бесповоротно. Так что даже запах им неприятен, но что уж тут поделать? Такова цена того, что в доме ночует мужчина. А от него не только мясом пахнет из кухни, он еще и трофеи в дом тащит. В прошлый раз целую библиотеку некроманта приволок, как будто так и надо. Ведьмы от такого просто в осадок выпали, но на литературу набросились с удовольствием. Даже после этого сообразили, как с точки зрения их магии, взаимодействовать с омертвевшими тканями. Двинули, так сказать, науку вперед, то есть магию. Вроде как научились дольше хранить части тел и многое другое. Амелия как-то делилась новыми открытиями, но выбрала не очень подходящее время, так что основную часть "лекции" Рей проспал, а потом ему было стыдно. Минут пять.

На кухню просунулась беловолосая головушка Сигурне и сморщившись спросила:

— А мне тоже можно что-нибудь выбрать?

— Выбирай, только револьвер не трогайте, он не мой, и камешек, желтенький такой, типа янтаря, — пожал Рей плечом. Ему было плевать на остальные трофеи, зато голоден он был не на шутку.

— Угу, спасибки, — и она ускакала. Рей пожал плечом и вернулся к еде. Чем хорошо жить, ну, то есть ночевать, здесь, так это тем, что в холодильнике всегда полно свежих, натуральных овощей. Вкусные, сочные, разве что на фермерском рынке можно найти нечто подобное, да и то, выращенное на химии. А тут, на магии — просто вкуснотища.


— Чем занимаешься? — положила на плечо Рея руку Сигурне. Парень почувствовал и вернулся "в себя". Даже один глаз открыл, глянув на ведьму. На мониторе стоящего перед парнем ноута перестали мелькать картинки и видео остановилось. Интернет-трафик, только что зашкаливающий за все разумные рамки, сошел до ноля, а сила странного охотника покинула ноут и тот едва не заискрил на радостях, но сдержался, все-таки техника, как-никак.

— Проверяю парочку вампиров.

— В каком смысле проверяешь? Выслеживаешь?

— Не без того, Сигурне. Не без того. Но вообще, я когда их отпускал, то дал слово, что если они не перейдут на донорскую кровь, то я их найду.

— Раз обещал — выполняй, — нахмурилась ведьма.

— Само собой, — согласно кивнул Рей, но через секунду добавил: — Но мне совсем не хочется их убивать. Они вместе уже лет пятьдесят и до сих пор любят друг друга, представляешь? И пусть вампиры, сами по себе, монстры и преизрядная гадость, но любовь красива. Этот мир и так тонет в грязи. Не хотелось бы уничтожать нечто настолько прекрасное.

— Да ты поэт, мальчик, — улыбнулась ведьма. — Романтик…

— Это плохо? — Удивился Рей.

— Это слишком… "чисто" для охотника. Контрастно, я бы сказала. Но точно не плохо.

— Может именно потому, что охотник, я ярче вижу такие вот вещи?

— Может быть, Рей, вполне. И при этом тебя совершенно не смущает то, чем мы занимаемся. Как-то это… лицемерно, не находишь?

— То, что у вас в лаборатории разобранные животные, меня не трогает, ведь вы пытаетесь создавать новые виды, хотя я бы предпочел, чтобы вы сообразили какие-нибудь злаки, растущие в ужасных северных условиях. К тому же мне по душе выведенные вами светлячки-пчелы, особенно по вечерам, когда они заполоняют весь сад. — Рей пожал плечом. — Оборотня я вам сам и притащил, если ты помнишь, но не просто так, а чтобы вы создали лекарство, как то, что мы нашли от вампиризма. И мне этого монстра совершенно не жалко. Представляешь, сколько человеческих сердец он сожрал за тридцать семь лет? Так что, даже если вам понадобится с него кожу с живого содрать, мне будет плевать. Карма в действии, так сказать. Хотя мне лично неприятно, что этим приходится заниматься именно вам, но я сам попросил, так что молча терплю и все. А на счет лицемерия… Может ты и права, хоть это и неприятно. Я пока сам не понял, что и как у меня в голове. Когда пойму — скажу. — Парень твердо встретил взгляд удивленной ведьмы. Она совсем не ожидала подобного ответа от молодого парня, и тем более от охотника.

— Я подожду… — Чему-то внутри себя улыбнулась ведьма. Может быть вспоминала свой момент принятия подобного решения, а может еще что. Рей не знал, и не был уверен, что хотел бы знать. Эта ведьма прожила многие века, и в ее жизни случалось много спорных ситуаций, в этом парень был более чем уверен. За спиной таких людей всегда стоит История с большой буквы. К примеру, Рей точно знал, что Сисилия была знакома лично с Леонардо ДаВинчи, нежно называла его старым пи…сом, но со скрипом признавала его гениальный ум. У них там какой-то спор вышел, что-то вроде магия против техники и Сисилия проиграла, как понял охотник из разговора. В общем, такие личности часто сами и делали Историю…

Рей снова сосредоточился, и принялся взламывать камеры, отчеты полиции и многое другое, составляя из добытой информации весьма интересную картину. К примеру, он выявил более десятка вампирских гнезд, и только одно, которое приняло к себе знакомую парочку вампиров, не питалось человеческой кровью. Рей решил их навестить и посмотреть, как оно там на самом деле. А заодно, по пути, заскочить к оборотням…


Молодой мужчина появился прямо на дороге, словно из ниоткуда. Прилично и дорого одетый, он сильно выбивался из общей пасторали сельской глуши. Трость мерно постукивала окованной пяточкой по утоптанной земле, а джентльмен все ближе подходил к ферме, с любопытством оглядывая все вокруг.

Запах крови буквально ворвался в ноздри, словно именно он тут хозяин, а не свежий воздух. В общем-то это было правдой, ведь огромное здание перед ним со стоящим неподалеку десятком фур-рефрежераторов, было бойней. И нет, здесь не людей забивали, а обычный крупный рогатый и не очень, скот. Все работники, до единого, были вервульфами, а в клиентах у них было в том числе и гнездо вампиров, что осело неподалеку.

Рей вошел внутрь совершенно свободно. Стоящие на страже оборотни его даже не заметили, точнее, их мозги отфильтровали его, словно он далекий и ненужный звук. Новый фокус в арсенале Рея, но уже отработанный и крайне полезный. Он поднялся на второй этаж, а там оказалась столовая. Удивительно, но оборотни ели спокойно, без собачьих привычек, не лезли друг к другу в тарелки. Единственное, что ели они сердца и делали это руками, но это по крайней мере, логично. Почти полсотни оборотней, вот они, перед глазами, но убивать их совершенно не за что. Адекватные, людей не убивают… Сама картина, конечно, совсем не эстетичная, но почему-то на душе сделалось спокойно. Наверное от того, что Рею дико не хотелось никого убивать.

— Ты долго прятаться собираешься? — Прозвучало из-за спины. Старый, опытный оборотень смог перебороть телепатию Рея и следил за ним. Охотник об этом знал, но не показывал этого. В общем-то, ему было просто интересно, как тот отреагирует, а оборотню было интересно, что будет делать Рей. Он искренне считал, что успеет его обезвредить, если что.

— Просто не хотел никого пугать, — пожал плечом охотник.

— Ты никого здесь не напугаешь, — улыбнулся вервульф.

— Ты плохо меня знаешь. Впрочем, мне больше нечего здесь делать. Убивать вас не за что, и пока вы не едите человечину, я здесь не появлюсь. Прощай, вервульф.

— Я тебя не отпу…

Парень, стоявший перед ним просто исчез. Испарился, словно его тут и не было, а предыдущий разговор был лишь иллюзией.

— Чертов демон! — рыкнул оборотень, прекрасно зная, что серой от него не пахло совсем. Сначала он подумал с отчаянием, что теперь придется переносить бойню в другое место, переезжать, переоформлять документы и прочее, а потом, когда адреналин схлынул, то сообразил, что это не имеет смысла. "Этот" и там найдет, если захочет, так что бессмысленно дергаться. Да и не имеет он агрессивных намерений, это понятно. В общем, вожак слегка расслабился, хотя сам факт того, что им, оборотням отводят не только глаза, но и нюх, его сильно раздосадовал. Даже он, один из немногих чистокровных, и то далеко не сразу понял что к чему. Про обращенных и говорить нечего…

Рей появился в десяти километрах от предприятия вервольфов, у большого, и явно недавно построенного дома. Окраина городка Оттава, что в Канзасе, оказалась живописным местечком, но этот дом привлек его вовсе не своей архитектурой, а тем, что здесь угнездились вампиры. Проследить Петра и Нину до этого места оказалось на удивление просто так что он решил их навестить.

Дверь открылась без скрипа, но его уже ждали. Само собой, ведь вампиры слышат биение человеческого сердца на километр при желании, или при сильной жажде. Услышать его около собственного дома для них проблемы не составило.

Рей и шага сделать не успел, как едва не отхватил по голове табуретом. Благо, что знал, куда идет, а потому применил телекинетический щит, не то голова бы треснула, как арбуз. А так, табуретка разлетелась на части, а Рей даже не почесался. За то легко успел перехватить руку кровососа, и дернув на себя провалившееся тело, отоварил мужика коленом в голову. От такого кто угодно приляжет отдохнуть, что кровосос и сделал, прочно потеряв сознание.

— Петя, — довольно тихо проговорил Рей, зная, что его услышат. — А я к вам в гости заскочил. Выходи, поболтаем. Не бойся, Нина, я не убивать вас пришел.

Из разных комнат стали выходит вампиры. Рей насчитал семнадцать вампиров, по аурам, но вышло только семь. Петр тоже вышел, и увидев парня, так перекривился…

— Петр, Нина. Привет, — приподнял трость охотник.

— И тебе, — буркнула девушка. — Мы выполняем условия сделки и не пьем человеческую кровь.

— Знаю. А теперь и вовсе, уверен. Собственно, ради этой уверенности я и пришел. Я понимаю, что вам неприятно меня видеть, но если я уж отпустил вас, то не проверить просто не мог, понимаешь?

— Мы тебе не преступники, чтобы отмечаться каждую неделю, — буркнул Петя.

— Вы маньяки-убийцы, Петя. Вы сотни лет убиваете, если что. Это сейчас образумились, и то, только потому, что точно знаете — еще одного трупа на ваших руках вам не простят, и отрубят — сначала руки, а потом и голову. Вы хищники, и если понадобится, то я сам сюда перееду и стану за вами следить круглосуточно. Ты понял?! — В помещении стало холодно, пробирая до самого нутра. Рей надавил от всей души, чтобы четко донести свою волю до каждого, кто не понял слов.

— Понял, — оскалился Петр. Клыки вампира словно сами собой выскочили, так сильно он хотел растерзать охотника. Но он помнил, чем кончило предыдущее гнездо после такого же желания и отступил, пряча клыки. А вот хозяин этого гнезда не понял, хотя вампир ему и рассказал о судьбе прошлого гнезда. Гордыня взыграла у старого валаха и он прыгнул.

Вампир не успел пролететь и трети расстояния, как завис в воздухе, а у его шеи замер меч.

— Ты точно хочешь со мной конфликта, кровосос?

— Да… кто… ты… такой? — с трудом выговорил вампир, умудрившись в процессе порезать свой язык о свои же клыки.

— Это неважно. Важно то, что мне вовсе не хочется вырезать тут всех. Ибо вы отличный пример вампиров, что пьют донорскую кровь. Вы пример того, как может сосуществовать ваше племя с моим, людским. Мой интерес в том, чтобы вы жили и дальше. Ваш интерес в том, чтобы жить дальше. Не нарушайте правил, не убивайте людей, и у меня не будет к вам претензий. Все понятно?

— Ты… странный… охотник. Остальным… плевать. Просто… убивают… нас, — проталкивает слова глава гнезда. Телекинетический захват мешает говорить, и Рей выпускает его, ставя на ноги.

— Не нападай на меня больше. В следующий раз, отрублю тебе голову. — Рей пошел к выходу, но прежде чем вышел, добавил: — Пока вампиры. Петр, Нина, вы молодцы, я за вас болею и держу кулачки.

Все, кто его слышал, услышали так же и некоторую теплоту тона, и сокрытую улыбку. Пожалуй, в этот день, их вампирское гнездо посетил самый странный охотник из всех, кого они встречали. Только Рей исчез, как все повернулись к Петру и Нине.

— Это что сейчас было? — спросила вампирша, что живет с главой этого гнезда уже дольше двух сотен лет.

— Эх… — выдохнул Петр и начал свой рассказ, но на этот раз, для всего гнезда…

Глава девятая

— Да, Лора, что у тебя? — спросони пробурчал в трубку сотового телефона Рей.

— Ты там что, спишь, что ли?

— Четыре утра, женщина. Конечно, я сплю, — фыркнул парень и сел на кровати.

— Дьявол! Ты ближе всех, судя по трекеру твоего телефона. Нужна помощь в Питтсбурге.

— Точнее. Что случилось-то? — все еще сонно спросил Рей.

— Точнее? Рик с Долорес и командой вышли на след ведьминого круга, точнее так они думали, но оказалось, что там и вампиры и оборотни, и даже ругару затесался. А их только четверо, помочь некому. Короче, Долорес мертва, Рик ранен, Джеймс ранен и до утра не доживет. В строю остался только Форри, но толку от него, семнадцать лет пареньку, опыта всего ничего. Пару лет, как в охотниках. Сам понимаешь…

— Ладно, не нуди. Разберусь. Адрес мне скинь смс. Выезжаю.

— Спасибо, Рей.

— И прекрати за мной следить, не то взломаю всю твою технику, и перенаправлю поисковики на порносайты.

— Эй! Эй! Вот не надо этого! И вообще, хотел бы, чтобы я не могла следить, выключил бы ДжиПиЭс на телефоне, — фыркнула Лора и положила трубку.

Рей подумал пару секунд, и выключил трекер на телефоне. Он и сам до конца не понял, почему ему так сильно не понравилась эта слежка, но интуиция четко дала понять, что оставлять как есть вообще не вариант. Только через пару дней до него дошло, что его перемещения телепортом могут засечь, и станут задавать вопросы, которых хотелось бы избежать. Впрочем, конкретно сейчас он все же уйдет телепортом в больницу, подлечит Джеймса, чтобы он не умер совсем, и вернется досыпать. А потом, уже с утра, можно будет телепортнуться и заняться работой. Так он, собственно и сделал. Отвел глаза докторам в реанимации, и подлатал бедного Джеймса. Тот реально на ладан дышал, что и понятно, с порванным легким и вскрытой шеей. Как смогли его залатали, но крови потерял много, да и сам по себе хиловат. Рей всего-то и сделал, что залатал кровеносную систему, но даже этого хватит, чтобы мужик поправился, пусть и не сразу. Раскрывать свои силы он совсем не хотел, тем более охотникам. Лора вот узнала, что он может вскрывать замки, не прикасаясь к ним, так сразу стала косо посматривать. Не любят охотники тех, кто не такой как все, и относятся с опаской.

Уже утром он прибыл в захолустный отель, причем на такси, и встретился с раненым Риком и Форри. Впрочем, ранение Рика оказалось сквозной "царапиной" калибра девять миллиметров. А Форри только и делал, что носился вокруг напарника в панике, словно безголовая курица.

— В общем, там совсем непонятно, что и как. Ведьмы, вампиры, оборотни, причем вооруженные пистолетами, что совсем уж странно, — вещал Рик, лежа на кровати. Перебинтованный мужик успевал краем глаза присматривать еще и за напарником, рассказывая Рею про то, с чем они столкнулись.

— Тебе в больницу надо, Рик.

— Переживу… — хотел отмахнуться охотник, но Рей заткнул его одним словом:

— Столбняк.

— Что столбняк? — удивленно спросил Рик.

— У тебя. Это вирус такой, очень болезненная смерть. У тебя есть на принятие решения пара часов, не больше. А о проблеме не волнуйся, я решу с этими ведьмами и прочими. Форри, отвези этого идиота в больничку. Скажите, что неудачно подрались, и он упал на торчащий прут. Вам, конечно, не поверят, но отбрешетесь как-нибудь. Только переоденьтесь, от вас жженым порохом несет за километр. А я пошел, пока, ребята.

Рей вышел из комнатки мотеля, и снова вызвал такси. В этом городе он раньше не был, а потому, куда телепортироваться просто не знал. Зато, он знал адрес, который и показал таксисту.

Забавный кореец что-то мяукнул, кивнув, и повез пассажира по адресу. Всего-то полчаса езды, и они на месте. Рей вышел из машины за пару кварталов от нужного места и спокойно дошел пешком. Осмотрелся. Домина здоровенный, но это для обычной семьи, а если там проживает хотя бы десяток разумных, то будет уже тесновато.

Подошел к ограде, и одним прыжком перемахнул через нее, сразу же столкнувшись с оборотнем, судя по ауре. От апперкота Рей увернулся на одних рефлексах, как и ударил в появившийся зазор. Нос оборотня стал смотреть вбок, а сам он рухнул на задницу. Газон смягчил его приземление, разве что трава окрасилась кровью.

— Ты чего дерешься, вервульф? — спокойно спросил Рей, успокаивая сердцебиение, которое от испуга резко вышло из комфортной зоны. Ритм аж за сотню, и вот кто мешал прежде чем прыгать, осмотреться "вторым зрением"?

— Ты кто такой? — рыкнул, оказывается, довольно молодой парень, тех же лет, что и сам охотник.

— Охотник, — мягко улыбнулся Рей. — Ты, отведи-ка меня к вашим главным, будь добр. Поговорить бы надо.

И тут оборотень вдруг на мгновение улыбнулся, что смазалось гримасой боли, от вставшего на место носа. На этих ребятах обычные травмы заживают моментально. Ну, по крайней мере, очень быстро.

— Иди за мной, охотничек, — рыкнул с некоторым скрытым удовольствием, вервольф. И стал показывать путь. Рей и без чтения его эмоций знал, что его вот-вот попытаются убить. Только в этом городе компания идущего перед ним вервольфа, убила более двух десятков людей, и это только те, про кого охотники знают точно. Так что, оставлять кого-нибудь в живых, Рей не собирался, как и вервольф не собирался оставлять жизнь самому Рею.

Крыльцо, гостиная…

— С каких это пор кровь сама к нам приходит? — округлила глаза вампирша, стоящая около изящного дивана.

— Да вот, говорит — охотник, — хмыкнул оборотень, показывая дорогу.

— Захлопнись, шавка, я не тебя спросила, — отмахнулась кровососка. — Кровь нам, сердце тебе, а тело отдадим Майклу. Пусть потешит свою ненасытную утробу. Но мы — первые!

Слушать все это Рею надоело, и меч покинул ножны, срубая голову оборотню. Серебро не всегда нужно, можно ведь и просто обезглавить.

— Дальше путь сам найду, — стряхнул кровь с клинка охотник.

— Ах ты!.. — вякнула вампирша и даже успела сделать шаг, когда ее подхватила невообразимая сила, и внесла прямо под удар мечом. Голова покатилась по полу, с крайне удивленным выражением на лице.

Комнаты сменялись, мебель разная, но в одном все они становились похожи — после визита Рея там оставались обезглавленные трупы. Пять оборотней, два вампира, ругару, мелочи в общем. Лишь зайдя в небольшой зал, где обосновались три женщины за широким, накрытым зеленым сукном столом, начались проблемы.

Две женщины, ведьмы, и судя по аурам, дар им дали демоны в обмен на душу. Это Рей понял с первого взгляда, а вот аура третьей, хоть и показалась знакомой, но сходу вспомнить не получилось. Но только лишь увидев, как она вдруг стала маленькой девочкой, картинка сложилась. Ачери, демоница из низших. Единственный демон, которому нет нужды вселяться в чужие тела, ведь она может материализовывать себе свое когда захочет. Может становиться маленькой девочкой, а может и взрослой женщиной. В любой из ипостасей может двигаться очень быстро, и к тому же, обладает способностью становиться невидимой. Неприятный противник, но для Рея вполне сподручный, ибо ауру демоница прятать не умеет.

— Первым делом с тобой разберемся, демонская ты душонка, — указал на Ачери окровавленным мечом охотник. Та оказалась несогласна и попыталась исчезнуть, но Рей притянул ее к себе, и приложил руку прямо к груди демоницы. Мгновенное напряжение воли, и она сгорела, осыпавшись пеплом. Ведьмы от такого округлили глаза, и переглянувшись, стали что-то шептать на огромной скорости. Казалось, что их губы смазываются от скорости произношения латинских слов.

Охотник не стал ждать, и ударил между ними телекинетическим импульсом, ломая стол, за которым они сидели, и расшвыривая их по углам. Ведьмы внешне в возрасте около сорока. Одна отяжелевшая фигурой брюнетка, вторая, явно ухаживающая за собой женщина с каштановыми волосами. И обе разлетелись в разные стороны, а заклинание так и не сбилось. Опытные, твари.

С разбившегося стола слетел небольшой хрустальный шарик, покатившись по полу. Ведьмы провыли последнее слово и указали прямо на охотника. Из шара поднялся силуэт окруженный темной дымкой, и протянул руки к Рею. В голове раздался знакомый вой, от которого нестерпимо хотелось побиться головой о стену.

— Знакомая тварюга. Баньши, — где-то даже с некоторой ностальгией проговорил Рей, нивелируя ее воздействие духовной силой. Осмотрелся вокруг, и увидел на руке светленькой ведьмы золотые часы. Легкий жест руки, и ведьма пронеслась по воздуху, прямо к ногам охотника. Короткой, но акцентированный удар ногой в беловолосую голову, и Рей уже сорвал часы с ее руки. Они зависли над ладонью Рея на мгновение, после чего, как пуля, сорвались в сторону баньши, прошивая ее насквозь. — Если бы не твоя идиосинкразия на золото, ты была бы идеальным оружием в руках любой ведьмы…

Рей уже не смотрел, как умирает тварь, а достал пистолет. Поменял обойму, и машинально увернувшись от магического импульса черноволосой пышной ведьмы, сделал ровно два выстрела. Два сердца оказались "разбиты", а Рей развернулся к выходу. Больше в доме никого и не было, так что осталось только позаботиться о телах. Впрочем, сделать что бы то ни было, он просто не успел…

Далеко от того места, где Рей вырезал самое странное гнездо нечисти, которое только видел, некто Сэм Винчестер, совершил очередной подвиг духа, и убил могучую демоницу — Лилит. Ту, что держала контракт его брата, ту, что норовила выпустить из его клетки самого Люцифера… В общем, злобная была тварь, тут не поспоришь. И вроде бы, честь Самюэлю и хвала за подвиг сей, если бы не одно "НО". Жизнь Лилит оказалась тем самым последним ключом, который распахнул клетку Люциферову, и выпустил прародителя всех демонов на волю. Архангел поднялся из самых глубин Ада и сам мир содрогнулся. Наводнения, ливни, цунами и ураганы прошлись по планете, словно возвещая о прибытии столь одиозной фигуры. Один из этих ураганов, прошелся кааак раз по тому самому дому, где находился прославленный охотник на демонов, сам Демоноборец, и буквально снес дом, вместе с единственным живым человеком в нем. Все, что успел сделать Рей к тому моменту, это собрать все ведьмачьи дневники и ингредиенты в один мешок, собираясь вынести его в гостиную, чтобы не забыть и забрать на выходе. С этим самым мешком его и стало швырять от стены к стене. Пара переломов, один на ноге, второй на руке, и то, только потому, что не успел сориентироваться. Да и зажили они почти мгновенно, а Рей уже поставил телекинетическую защиту, которая оберегла его от остальных ударов. Мгновение сосредоточения, и он исчез прямо из центра урагана, появившись около дома Амелии, и кувыркаясь по траве ее газона. Только остановившись, Рей, наконец-то, выдохнул задержанное дыхание и обалдело выдохнул:

— И что это было?

— Рей? Ты чего это здесь? Ну… разлегся?.. — Сигурне выглянула в окно кухни и осмотрела молодого мужчину.

— Веришь, нет, но телепортировался прямо из урагана. Теперь вот, лежу, перевариваю новый опыт, — невесело хмыкнул Рей.

— Серьезно? Вот это да! И как оно?

— Больно, в основном. Руку сломал и ногу. А так, пожалуй, величественно. Дом просто поднялся в воздух, а через несколько секунд его начало разбирать на части. Страшная сила…

— Обалдеть! И как ты только смог сосредоточиться достаточно для телепортации?

— Знаешь, с испугу еще не так извернешься, — хмыкнул Рей, прекрасно понимая, что и впрямь перетрухнул изрядно. И даже стыдно за это не было.

— Ха-ха-ха! Молодец, парень! Амелия!! Твой вернулся! И опять с мешком!!

Сверху послышался двойной женский смех и топот маленьких девичьих ножек по лестнице.

— Вставай давай, нечего разлеживаться. Еще, не дай магия, репутацию испортишь, Аника-воин, — фыркнула Сигурне.

— Пф… Хуже уже и так не будет. Я ведь ем мясо!.. Ужас-то какой!

— Ну, тоже верно, — скривилась ведьмочка и втянула голову внутрь кухни.

Только Рей успел подняться на ноги и кое-как отряхнуться, как ведьмочки выскочили из дома и закружили, завертели хоровод. А что в мешке?.. А где взял?.. А где был?.. Казалось, что крутятся не ведьмы, а весь мир, а Рей все стоял и глупо улыбался. Вот ради таких моментов он и возвращается сюда, где его ждут…


Мировые новости буквально пестрят от страшных фотографий мест, где прошли землетрясения и цунами. Еще куда более страшные видеоролики этих событий, буквально сбивают с толку. ЧТО ВООБЩЕ ТВОРИТСЯ?!! Рей сидел в кресле в полнейшей растерянности.

— Амелия, поднимай свои связи, попробуй узнать, что произошло. Я тоже подниму свои. Девочек попроси о том же. Произошло какое-то мировое событие, а мы не в курсе. Это может плохо кончиться. — Рей повернул голову к ведьмочке и посмотрел ей в глаза. Серьезное личико, словно она что-то экстренно обдумывает, бровки сведены, и ладно бы только это. Магия вокруг ее аккуратной фигурки буквально кипит, разбрасывая невидимые протуберанцы энергии во все стороны. Пожалуй, если бы к ней сейчас подошел обычный смертный, то погиб бы через пару дней от одних лишь аурных повреждений. Благо, что Рею подобное не грозит — созданный тремя ведьмочками мощный амулет в виде маленького молота Тора на шее, защищает от подобных вещей просто отлично, как и от многого другого.

— Хорошо. Если что узнаешь, скажешь, — кивнула ведьма и вышла из гостиной. Рей же сел за телефон, обзванивая знакомых охотников и всех, кто связан со сверхъестественным хотя бы косвенно. В ответ — тишина. Рей, словно волна, бился об утес непонимания окружающих, не видевших в окружающем ничего особенного. И лишь после его перечислений они начинали рассматривать происходящее с новой для себя стороны. Лора, к примеру, вообще поняла о чем он говорит только на десятой минуте разговора. Впрочем, до многих он просто не смог дозвониться, как например, до Бобби, до Блэк Джека и многих других, но сообщения оставил, само собой.

— Амелия, я уехал! — крикнул Рей, выходя из дома.

Найти подходящего человека было легко, потому как не в первый раз вместе работали. Витольд Рихтер был странным человеком — ему действительно нравилось быть одержимым демоном, и Рей совершенно не понимал почему. Однако, мужик прекрасно понимал, что быть одержимым плохо, а потому без присмотра подобного не желал. Зато с удовольствием зарабатывал на своем странном желании хорошие деньги. Эмигранту в Америке живется не то чтобы хорошо, а Рей относился к нему с заботой, хотя бы потому, что найти еще одного подобного психа не представлялось возможным. Так что охотник пристально следил, чтобы самому Витольду их сеансы вызова демонов не доставляли проблем здоровью. Правда, только физическому, так как с психикой у мужика изначально были нелады.

Рей позвонил поляку из машины, и тот был рад его слышать. Тут же договорившись на стандартную цену, Рей положил трубку и припарковался у обочины. Через дорогу стояло старое нежилое здание, оставшееся от разоренной компании по перевозкам, где они обычно и проводят подобные призывы, так что оставалось только ждать. Недолго, к счастью. Витольд примчался быстро, как на пожар, так что к делу приступили сразу. Рисунок ритуала давно готов, он тут стационарный, вообще-то, нарисован краской из баллончика. На потолке над ним такой же, но из иудейских традиций, впрочем, действие у них идентичное. Витольд с некоторым нетерпением ожидал призыва, и Рей не стал его разочаровывать. Призыв состоялся. Черное облако возникло неожиданно и моментально втянулось в рот поляка.

— Ну, привет, — буркнул Рей. Настроение у него колебалось от "совсем уж премерзкое" до " терпимое". В данный момент оно застыло где-то между этими значениями, и подниматься упрямо не желало. — Расскажи-ка мне, демон, какого хрена происходит.

— О… Сам Демоноборец, какая честь, — издевательски проговорил черноглазый.

— Не стоит со мной играть, — покачал головой. Настроение опустилось еще ниже обычного за этот странный день.

— Да кому ты нужен, играть с тобой, — фыркнул демон, попытавшись отмахнуться привязанной к стулу рукой. Не получилось.

— Тогда отвечай. Какого хрена происходит.

— Что именно тебя интересует? — якобы в полнейшем удивлении, поднял брови выходец из Ада.

— По всей земле происходят ужасные вещи. Землетрясения, торнадо и прочие природные катаклизмы. Говори, демон, или это вот ведро со святой водой будет вылито на тебя.

— Так ты не знаешь, — удовлетворенно улыбнулся демон, и вдруг выплюнул высокомерное: — ОН вернулся!

— Кто такой ОН? — спокойно спросил Рей, понимая, что если даже этот низший демон так себя ведет, то это кто-то из высшего эшалона власти.

— Владыка. Наш Владыка, Люцифер вернулся. Скоро вы, смертные, будете полностью в нашей власти! Ха-ха-ха!!

— А ты-то чего радуешься? Неужели думаешь, что и тебе власти перепадет? Куда уж тебе, слабосилку.

Рей одним усилием воли выдернул демона из тела Витольда, и пропущенной сквозь меч силой, сжег его дотла.

— Что, уже все? Что-то сегодня как-то быстро, — уныло проговорил очнувшийся поляк.

— Не волнуйся. Это только первый из призывов на сегодня. Сейчас вызовем следующего. Но в этот раз, выберу кого-нибудь посильнее. Нужна более достоверная информация, чем бред сумасшедшего.

— А, ну тогда отлично, — улыбнулся свежевставленными белыми зубами эмигрант. — Продолжим?..

— Да, продолжим.

Снова призыв, но на этот раз в тело Витольда вошло куда более мощное облако тьмы.

— Вот жеж… — выдохнул демон, освоившись в теле, и увидев Рея. — Не повезло.

— И не говори, — хмыкнул охотник.

— Чего тебе надо? Вряд ли ты бы стал просто так выдергивать кого-то вроде меня просто так, для "поболтать".

— Это верно. Меня интересуют новости из Ада.

— Что, уже слышал? — хмыкнул демон снов, Мадек. Весьма известная фигура в оккультных кругах. Его призывают довольно редко, а вот его подчиненных, наоборот. Особенно эти демоны эффективны, когда призыватель желает кого-то убить во сне. В этом они доки. Есть и развратители, которые могут годами, ночь за ночью, сон за сном, развращать человека, постепенно сминая его восприятие, пока он не изменится в реальности. Жуткие твари, если на то пошло. В общем, в данный момент, перед Реем сидел в некотором роде, бригадир, или даже командующий этой вот братией.

— Угу, — решил подыграть Рей. — Слышал. И, честно сказать, не поверил сначала.

— Я бы тоже не поверил, — купился демон. — Если бы сам не видел раскрытую настиж Клетку. Люцифер-прародитель вернулся, и теперь мы…

— Теперь вы попали, — кивнул Рей. — Мало того, что с этой стороны станут противодействовать в десяток раз сильнее, так еще и архангел с напрочь съехавшей крышей после многовековой отсидки…

— Я на все это не смотрел с такой стороны, — задумчиво покивал своим мыслям Мадек. — Впрочем, пока вообще непонятно, как и что повернется.

— Ладно, Мадек. Меня вот что интересует, — потряс головой Рей, стараясь не думать о том, что в мир вернулся сам дьявол. — Как с этим упырем бороться-то? К чему он неравнодушен? Чего боится?

— Ты совсем не в своем уме? Собираешься драться с Самим? Да и откуда мне-то знать о подобных вещах?

— Опа! Попался — ты только что соврал. Выкладывай, или… — Рей поднес к глазам демона клинок, а тот аж светился от вложенного количества силы.

— Ты меня не убьешь… — забился в путах демон.

— Уверен? А я вот уверен, что буду пытать тебя сутками, месяцами, если понадобится, годами. Но ты мне все расскажешь, не сомневайся.

— Черт, и откуда ты только взялся такой?.. — угрюмо вздохнул Мадек.

— Я — ошибка резидента Ада, выбравшего не того человека для вселения. — Охотник разве что не скалился в лицо демону. — Вы же меня и породили, в некотором роде, — честно ответил Рей и поднес клинок еще ближе к лицу демона.

— Ладно, ладно. Все, что я знаю, это то, что ангелы боятся святого огня. Больше я действительно ничего не знаю! Отпусти меня!

— Что за святой огонь? — спросил Рей.

— Э?.. — удивленно посмотрел на парня демон. — Горящее масло. Ты разве не знал?

— Нет. Какое именно масло?

— Святой елей, само собой, — честно ответил демон. Если бы не известная способность Демоноборца отличать правду ото лжи, и не совершенно ошарашенное состояние, Мадек бы еще попытался выкрутиться или хоть что-нибудь "не договорить", но не сейчас.

— Понятно. Что же, спасибо за информацию, Мадек. Пошел вон, — махнул рукой Рей, и демон решил, что лучше послушаться. Тело задрало голову, и Мадек выплеснулся в Ад через распахнутый в беззвучном крике рот. Ведь этот охотник, в отличие от других, мог реально его прикончить. И пусть занятое демоном тело ему нужно в живом виде, это вовсе не значит, что Рей не обменяет его на жизнь столь сильного демона, как Мадек. Все-таки не какой-нибудь рядовой низший, а самый натуральный средний эшелон власти в Аду.

Витольд очнулся довольно быстро, и Рей впервые заметил, что с каждым разом тот приходит в себя все быстрее. Он словно постепенно приспосабливается к этому.

— Ну, как прошло? — хрипло поинтересовался мужчина.

— Ошеломляюще, — хмыкнул призыватель. — Спасибо, Витольд. Деньги в конверте на столе. Приходи в себя спокойно, а мне пора. Удачи на скачках.

— Спасибо. Пока, парень.

— Пока, Витольд.

Рей оставил мужчину в доме, а сам вернулся к Амелии и грузно приземлился в кресло у небольшого камина. Ведьмочка вышла из кухни, посмотрела на его загруженное донельзя лицо и спросила:

— Что?..

— Люцифер освободился из какой-то клетки в Аду и теперь на Земле. Так говорят демоны, и не врут. Проблематично это…

— Проблематично? Ты просто сама политкорректность. Это, милый…

— Не поспоришь, и все же не ругайся, тебе не идет, — досадливо скривился Рей. — Надо бы библию перечитать, что ли. Там вроде есть что-то про конец света, вот и освежу воспоминания.

Рей и без того помнил все дословно, но просто не мог смотреть на Амелию. Конец света, это совсем не то, чего ждешь, когда совсем недавно влюбился и счастлив. Одна мысль о том, что он может ее потерять, била по голове, словно кувалда.

— Рей… — позвала почти вышедшего из гостиной парня Амелия. — Ты собираешься… ОХОТИТЬСЯ на… Люцифера?

Даже выговорить подобную чушь было сложно, но понимание того, что в этом есть доля истины, делала ее вопрос еще более сумасшедшим. В сознании Амелии все смешалось.

— Да. Я не позволю ему забрать тебя у меня, никому не позволю, — честно ответил Рей и вышел. Он уже не видел, как лицо Амелии выразило ее полную ошеломленность его словами, и тем более не видел довольную улыбку. Девушка еще не до конца поняла, что Рей собирается драться с самим Дьяволом, все же осмыслить такое довольно тяжело. Но то, что он собирается драться ЗА НЕЕ, она поняла прекрасно, и это согрело ее сердце, как ничто иное на всем белом свете…


Оглавление

  • Часть 1
  •   Глава первая
  •   Глава вторая
  •   Глава третья
  •   Глава четвертая
  • Часть 2
  •   Глава пятая
  •   Глава шестая
  •   Глава седьмая
  • Часть 3
  •   Глава восьмая
  •   Глава девятая



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке