КулЛиб электронная библиотека 

Что такое «не везет» [Юрий Уленгов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Юрий Уленгов Что такое «не везет»

— Ну, заводись же!

Химик со злостью ударил кулаком по приборной панели, и витиевато выругался, вызвав на лице напарника невольную улыбку. Сталкер фыркнул, и бросил ненавидящий взгляд в зеркало, где отражался человек, сидящий сзади.

Так вот глянешь — ничего особенного. Невыразительное лицо, средний рост, да и сам весь средний какой-то. Такого увидишь на улице — и забудешь через секунду. И никак не скажешь, что этот человек может принести столько неприятностей.

— Опять ты? — казалось, что сталкер готов накинуться на человека. В ответ тот только виновато развел руками.

— Это должно стоить гораздо дороже! — Прорычал сталкер, и, прихватив короткий автомат, полез наружу.

Внимательно оглядевшись, и не заметив ничего подозрительного, Химик раскапотил вездеход.

И ему в нос сразу ударила едкая вонь сгоревшей изоляции.

— Все, приехали. Выгружаемся.

— В смысле? — Пригоршня выглянул из открытой двери.

— В прямом. Кто с авоськой, кто с мешком, все… пошпилили пешком. — Химик на секунду запнулся, выбирая цензурное выражение вместо обычно используемого в поговорке.

— Везунчик, тебя тоже касается. Вылезай!

Пассажир горестно вздохнул, и покинул кабину.

— Пригоршня, ты все забрал?

— Что было, то и забрал. Лови. — Гигант бросил напарнику рюкзак. Поймав его, Химик быстро снарядился, повесил автомат на шею, так, чтобы и не мешал, и вскинуть ствол не больше секунды заняло, и поправил детектор на запястье.

— Ну, пошли тогда. А то, пока мы тут возимся, анархисты нас тепленькими возьмут.

Химик привычно занял место ведущего, а Пригоршня, мотнув стволом пулемета, поставил в середину Везунчика, и пошел сзади. Маленькая группа свернула с дороги, втянулась в заросли, и растворилась в наступающих сумерках.

* * *

— Сколько? — выдохнул Пригоршня. Химик с неодобрением покосился на напарника.

— Именно столько. Вы не ослышались. — Военстал выглядел невозмутимым, но Химик видел, что тот доволен произведённым впечатлением. А еще он видел, что, будь его напарник чуть более сдержанным, сумму можно было бы увеличить еще. Хотя и так она более, чем внушительная.

— Вы, конечно простите, уважаемый, но хотелось бы ознакомиться и с самим заданием. А то какой-то кот в мешке получается, право слово. — Когда нужно было, Химик становился самой учтивостью.

— Нужно сопроводить одного человека к Периметру, и передать его МАС.

— Вот как? Вы считаете, что мы подходим на роль конвоя?

Военстал поморщился.

— Да не надо никакого конвоя. Этот человек — не пленник. Поверьте, он сам очень хочет покинуть Зону. Только у него это не получается.

— Как это? — Химик потянулся к кружке и сделал небольшой глоток. Чай оказался невероятно вкусным. Откинувшись на спинку кресла, сталкер заинтересованно посмотрел на собеседника.

— Вы слышали что-нибудь про аномалию, под названием «демон-хранитель»?

— Положим, слышали. И?

— Этот человек в ней побывал.

Химик задумался, переваривая полученную информацию. «Демон-хранитель», значит…

Аномалия генерировала какое-то особенное поле, вблизи которого теория вероятности начинала сбоить, а вот закон Мерфи, наоборот, начинал очень активно работать. Проще говоря — с людьми, окружавшими того, кто вляпался в «демона-хранителя» начинали происходить всяческие досадные недоразумения. А учитывая, что в Зоне любая мелочь, случившаяся не вовремя, может привести к весьма печальным последствиям, носитель «хранителя» был просто опасен для окружающих. Аномалия будто вытягивала из окружающих запасы везения, в пользу своего носителя. Она была очень схожа с другой аномалией подобного толка — «дьяволом-хранителем». Вот только была его то ли доработанной, то ли наоборот — урезанной версией.

«Дьявол-хранитель» дарил своему носителю удачу. Невероятную. Нереальную. Невозможную. Человек с «дьяволом-хранителем» свободно мог бы пройти по Зоне безоружным из одного конца ее в другой, а вокруг бы умирали от сердечного приступа или от кровоизлияния в мозг его враги. Он мог бы ввязаться в любую авантюру, и выйти из нее победителем. Только вот было маленькое «но»: все, кто контактировал с носителем «дьявола-хранителя» — умирали. Заговори с обладателем инфернального защитника — и через минуту тебе на голову свалится кирпич. Попроси у него закурить — и через два шага попадешь в аномалию. А когда лимит удачи подходил к концу — стрелки оборачивались вспять. На голову бедолаги обрушивалось одно несчастье за другим. И даже если они не приводили к смерти — очень часто владелец «дьявола-хранителя» накладывал на себя руки сам.

«Демон-хранитель» был и подлее, и благороднее своего родственника.

Действовала аномалия неопределенно долгий срок. И находящихся с ним рядом — не убивала. Но вот сами они убиться могли на раз-два, если не смотрели по сторонам.

«Дьявол-хранитель» прост и понятен — сначала — великая пруха, потом — столь же великий откат. «Демон-хранитель» работал в хаотичном порядке. Он мог раз за разом выдавать владельцу «Джек Пот», а мог через раз награждать весомой плюхой. Чтоб не расслаблялся.

— А почему вы сами его не проводите? — Химик взглянул военсталу прямо в глаза. Тот отвел взгляд.

— Мы пытались. Одна группа влетела в блуждающую аномалию. Там, где еще минуту назад все было чисто. Вторая схлестнулась с анархистами, отступая, попала в большую «Паранойку», и была полностью уничтожена. Сам же объект остался жив, благодаря невероятному стечению обстоятельств.

— Угу. И теперь вы хотите, чтобы мы вдвоем сделали то, обо что сломали зубы две группы военсталов?

— Мы считаем, что у маленькой группы больше шансов выполнить задание. Кроме того — военстал на секунду замялся, будто решая, говорить или не говорить. — Вы двое — невероятные баловни судьбы. Про вас настоящие легенды ходят. Наши аналитики считают, что ваш запас везения так велик, что вам будет намного легче противодействовать аномалии. К тому же, вы — настоящие профессионалы. — Добавил лести военстал.

Химик погрузился в себя. Некоторое время сталкер сидел неподвижно, молча разглядывая кружку перед собой.

— Мы согласны. — Произнес, наконец, он. — Если вы удвоите сумму.

Пригоршня закашлялся, поперхнувшись чаем. Военстал нагнулся, и похлопал бывшего десантника по спине. Потом поднял глаза на Химика.

— И половина — вперед. — Добавил тот.

— По рукам! — Провозгласил наниматель.

— Тогда рассказывайте. Кто он такой, как его зовут, и как его угораздило так вляпаться?

— Ну, об этом он расскажет вам сам. А зовут его… — Военстал хмыкнул. — Зовут его Везунчик.

Помимо денег, Химик вытребовал снаряжение, и, что было немаловажным — технику. Непонятно, откуда у военсталов такое богатство, однако один из участков пути им предстояло пройти на броневичке-вездеходе. Видимо, сотрудничество с МАС приносило хорошую прибыль.

Вышли с самого утра, надеясь пройти дистанцию в хорошем темпе, и к вечеру быть у Периметра. Вот только «демон-хранитель» явно имел собственные планы на этот счет.

Не успела база военсталов как следует скрыться из виду, как на них напали мародеры. То ли приняли сталкеров за зеленых новичков, то ли прельстились богатой добычей — непонятно. Вот только накинулись они на группу с таким рвением, будто в рюкзаках у сталкеров не снаряга была, а, как минимум, алмазы.

Один из мародеров выскочил из-за остова сгоревшего автобуса, и вскинул обрез, целясь прямо в грудь Везунчику. Но спустить курки не успел. Выскакивая из укрытия, он задел ногой какую-то железку. Раздался страшный скрип, и вся конструкция, монолитом простоявшая не один год, перекосилась, «поплыла» и обрушилась прямо на бандита, погребая его под собой.

Не обращая внимания на гибель товарища, мародеры продолжили атаку.

Пригоршня вскинул пулемет, дал первую короткую очередь по бандитам. Пули, пронесшиеся над головой, заставили нападающих прижаться к земле. Перехватив оружие поудобнее, Пригоршня прицелился и приготовился поставить точку в этом бессмысленном противостоянии, однако пулемет молчал.

— Ну, твою ж мать! — Взвыл сталкер. — Химик, у меня патрон перекосило!

Воспользовавшись заминкой обороняющихся, один из мародеров рванулся вперед, собираясь занять позицию, которая позволила бы ему расстрелять троицу с безопасного расстояния. Как на грех, именно этот момент его товарищ выбрал, чтобы сделать выстрел в сторону затаившихся сталкеров.

Бегущий бандит споткнулся, и заряд крупной дроби, выпущенный его же товарищем, ударил в бок мародеру, разворачивая и отбрасывая его в сторону.

В эту минуту Везунчик, до этого просто тихо сидевший в укрытии, также решил поучаствовать в столкновении. Поднялся на ноги, и вскинул автомат. Тут же каблук его ботинка поехал на скользкой глине, Везунчик неловко взмахнул руками, и непроизвольно нажал на спусковой крючок.

Автомат, переведенный в режим стрельбы одиночными, коротко гавкнул, выпуская из ствола смертоносный заряд. Пуля пробила навылет брезентовую шляпу Пригоршни, и с визгом срикошетила от останков автобуса, похоронивших под собой одного из мародеров.

— Ты что, урод, совсем охренел? — Взвился Пригоршня. — А ну дай сюда! — Подскочив к ведомому, бывший десантник одним движением вырвал автомат у него из рук.

— Тебе кто вообще стрелять разрешил? Тебе говорили, что б ты без команды и высморкаться не смел? Говорили?

— Из… Извините. — Промямлил Везунчик.

— «Извините»… — Передразнил его Пригоршня. — Да ты мне чуть голову не прострелил!

— Ладно, успокоились! — Скомандовал Химик. — Никита, прикрой меня.

Неслышно скользнув в кусты, сталкер направился в сторону затихших бандитов. Спустя некоторое время, Химик возник на пригорке и призывно помахал рукой.

— Ни вздоха без моего разрешения! — Рыкнул Пригоршня, и устремился вперед.

За пригорком Химик сидел на корточках и задумчиво рассматривал дырку во лбу третьего мародера. Бандит лежал так, что не оставалось сомнений — в лоб ему прилетела именно пуля, срикошетившая от обломков автобуса.

Химик снизу вверх внимательно посмотрел на Везунчика.

— Да, парень, по ходу, тебе действительно везет. Ладно. Движемся дальше.

На этом приключения не закончились. Через полчаса после столкновения с бандитами, большая собачья стая, трусившая, казалось, мимо, навелась на трехэтажный мат Пригоршни, провалившегося по пояс в какую-то яму. Пока Химик вытаскивал друга, собаки подобрались совсем близко. Везунчик предложил было свою помощь, однако бывший десантник так зыркнул на него, что тот счел за благо постоять в сторонке, пока Химик помогал выбраться напарнику.

Собак было действительно много. Отстреливая их, Химик с Пригоршней непростительно мазали, и даже граната, брошенная Химиком, дала осечку.

Зато Везунчик стрелял, как бог. Одной очередью он умудрялся скосить две, а то и три псины. Причем было видно, что для него самого это тоже являлось неожиданностью. Сталкерам не оставалось ничего, кроме как стараться не подпустить псов близко к Везунчику.

После собак был верлиока, гнавший их несколько километров, пока не попал в крупную «гравицапу». Потом они попали в глухое кольцо аномалий, из которого им пришлось выбираться больше двух часов, а когда до места, где их ждал вездеход, оставалось совсем чуть-чуть, им на хвост плотно сел отряд анархистов.

Зачем они понадобились группировке Анархия — сталкеры не знали. Но факт оставался фактом: отряд боевиков шел явно за ними. Сталкерам пришлось сделать большую петлю, выходя к вездеходу, оставленному для них военсталами. На вездеходе они неплохо оторвались от анархистов, и казалось, что все лишения позади, до точки рандеву оставалось совсем немного, когда вездеход остановился, напрочь отказавшись ехать дальше. И вот теперь сталкеры и Везунчик снова уходили в чащу, надеясь оторваться от анархистов, и успеть в срок оказаться в месте встречи.

— Вот мне интересно, а если бы его из глубины вести пришлось бы? Тут по краешку — и такой экстрим… — Пригоршня, отдуваясь и отмахиваясь от насекомых, пытался уворачиваться от веток, хлещущих его по лицу. Везунчик, шедший перед ним, то и дело пригибался и уклонялся, и все хлесткие пощечины деревьев доставались Пригоршне.

— Типун тебе на язык! Еще этого не хватало! — Химик тоже дышал тяжело. Вся эта гонка начала его утомлять.

— Слышь, боец! А на черта ты анархистам сдался? — Спросил вдруг Пригоршня.

Везунчик только пожал плечами.

— Я думаю, они хотят меня использовать.

— Использовать? Как? — Заинтересовался и Химик.

— Ну, если подумать, то «демона-хранителя» можно использовать в своих целях. — Отозвался ведомый.

— Это как? — Спросил Пригоршня.

— Ну, к примеру, заслать на аномальное поле, артефакты собирать.

— Но, если я правильно понял, аномалия в любой момент может взбрыкнуть, и везение поменяет знак на противоположный? — Вмешался Химик.

— Ну да. Вот только анархистам-то что? С ними-то ничего не случится! Они-то в стороне будут. А если научиться правильно распределять периоды везения и невезения…

— Стоп. Что значит, правильно распределять? Ты что-то про это знаешь?

— Конечно, знаю!! Я ж эту аномалию шесть месяцев изучаю!

— Что? — Химик резко остановился. Везунчик чуть не налетел на него.

— Так, а ну рассказывай подробнее, что все это значит? Может, ты и в аномалию влез сам?

— Нет, в аномалию я сам не влезал. Я думаю, меня в нее толкнули.

— Рассказывай! — В один голос выдохнули друзья.

Везунчик оказался ученым из МАС, заброшенным к военсталам на временное проживание. Как оказалось, для МАС гораздо выгоднее было таким вот образом «подселять» своих специалистов, чем организовывать постоянные вылазки с многочисленной охраной, для того, чтобы головастики могли делать свои открытия. Везунчик специализировался на единственной аномалии — «демоне-хранителе». В ее поисках он обошел все ближние сектора Зоны, но отыскать аномалию смог только недавно. До этого ему приходилось довольствоваться редкими видеозаписями, да выкладками коллег. Его руководство было заинтересовано в изучении именно этого феномена Зоны, и военсталам предписывалось оказывать Везунчику полное и всестороннее содействие.

После того, как Везунчик отправил несколько рапортов начальству, у него потребовали найти способ транспортировать аномалию к Периметру.

— Я объяснял, что это невозможно. Что аномалия может транспортироваться только вместе с тем, кто ее активировал. То есть, для того, чтобы забрать «демона-хранителя», в него нужно было попросту влезть. А ведь тотальное невезение всех окружающих — это еще не главный побочный эффект. Под воздействием аномалии чрезвычайно ускоряется метаболизм. Организм начинает ураганные перестроения. И еще никто не знает, что в результате получается. Ни один из носителей «демона» не доходил до окончания трансформации. Умирал. И чаще всего — не своей смертью. Но руководство было непреклонно. Я ответил отказом, и сказал, что если на меня будут давить, я просто останусь в Зоне!

Сталкеры переглянулись. А ведь малый непрост! Ничего себе, такое шишкам из МАС заявить! Не у каждого бы пороху хватило!

— Погоди. — У Химика появился вопрос. — Ты сейчас тоже… трансформируешься?

— Ну да. — Горестно вздохнул ведомый. — У меня температура выше сорока три дня уже. И сердцебиение учащенное. Идет процесс.

Химик присвистнул.

Везунчик, тем временем продолжал.

— В очередной выход я приблизился к аномалии на максимально близкое расстояние, пытаясь зарегистрировать ее флуктуации. Тут я и почувствовал мощный толчок, и просто влетел в аномалию. Раздался громкий треск, что-то вспыхнуло, и я вырубился. А когда пришел в себя — меня обрадовали, что «демон-хранитель» уже на мне. — Ученый вздохнул. — Теперь моя цель и цель МАС совпадают. Мне нужно за Периметр, им нужна аномалия. Все.

— Но каким образом они планируют заполучить аномалию? Ведь она активирована и на тебе!

— Я думаю, им нужна не сама аномалия.

— А что? — поинтересовался Химик.

— Тихо! — Вмешался Пригоршня. Кажется, сюда кто-то идет!

Действительно, по той тропе, где только что прошли сталкеры, кто-то к ним приближался. Явно слышно было шарканье, и стук, будто идущий задевал снаряжением за стволы деревьев.

— Зомби. — Констатировал Пригоршня.

Несчастные жертвы Всплесков, или особенно мощных «Паранойек» не умирали. Их мозги превращались в прокисший кисель, но они продолжали жить. Ведомые какими-то только им понятными инстинктами, они продолжали бродить по Зоне, и были смертельно опасны для живых. Все, что они могли — убивать. И кого — разницы для них не было.

По одному — по двое для опытных и вооруженных сталкеров они опасны не были. Но если их собиралось больше…

— Так, хорош! Потом договорим! Везет тебе, значит? Давай, двигай вперед! На каком расстоянии снижается действие аномалии?

— 15–20 метров.

— А как же мародеры? Они же были дальше! — Химик недоумевал. Везунчик же только пожал плечами.

— «Демон-хранитель» — неизученная аномалия. — Только и сказал он.

— Ладно. Давай, иди впереди, только крайне осторожно! Если ты не заметишь аномалию, и влетишь в нее с разбегу — твое везение не поможет. Понял?

— Да, конечно. Только…

— Что?

— Если что-то случится — мне можно стрелять?

— Только не в мою сторону — взвился Пригоршня.

— Хорошо! — Обрадовался ученый, и пошел вперед.

Зомби продолжали ломиться сквозь кустарник следом за ними. Это невероятно нервировало, однако сталкеры, опасаясь привлечь внимание анархистов зачищать преследователей не спешили. Да и неблагодарное это дело — с зомби в лесу бодаться. Через пять минут неспешного хода Везунчик наткнулся на бетонный забор. Пройдя вдоль него несколько десятков метров, сталкеры обнаружили и железную калитку, ведущую внутрь. И она (какое везение!) оказалась открыта.

— Так. Все, стоп. Хватит экспериментов. Везение — везением, но если внутри что-то не так — ты просто не сумеешь среагировать.

Пригоршня выступил вперед, и, проверив пулемет, толкнул калитку. Та со скрипом отворилась. Сталкер пригнулся, и вошел внутрь.

Треск в кустах усилился. Химик выругался.

Кусты сзади них шевелились не в одном месте. Судя по колыханию ветвей, зомби охватывали сталкеров широким полукругом, отрезая путь к отступлению.

Вот из кустов показались первые фигуры. Ободранные, ковыляющие вперед, несмотря на ветки, хлещущие по серым лицам. Кто с оружием, кто без, кто в военной форме, а кто — в сталкерских комбинезонах.

Их было много. Очень много.

Как сталкеры не заметили и не услышали эту орду, бредущую за ними — неизвестно. Скорее всего, потому, что увлеклись разговором. А увлекаться в Зоне — смертельно опасно.

Из-за забора донеслась пулеметная очередь. Химик выругался.

— За мной! — Сталкер убедился, что Везунчик его услышал, и скользнул внутрь.

Из огня да в полымя.

Эта поговорка как нельзя точнее передавала ситуацию, в которой оказались сталкеры. Ну, не может быть, чтобы «демон-хранитель» оказался к ней не причастен!

За забором оказался заброшенный склад ГСМ. И заправка по совместительству. Видимо, недавно его снова начали осваивать военные, решив основать здесь аванпост. И, судя по количеству «свежих» зомби в военной форме и с оружием — всем подразделением военные попали под Всплеск.

Зомби внутри. Зомби снаружи. Анархисты, наступающие на пятки. Аномалии и мутанты. Три километра до точки рандеву. И все это — под обильным соусом тотального невезения. Отлично!

Пригоршня медленно пятился назад, скупыми очередями разваливая головы плетущимся за ним зомби. Они перли, как в фильме ужасов — сплошной стеной. И спасибо, что хоть не стреляли. Видимо, они были жертвами последнего Всплеска, и еще не поняли, что за странные палки болтаются на ремнях.

Были и хорошие новости. Выход с территории склада ГСМ Химик увидел сразу. Вот только находился он с другой стороны. За спинами толпы зомби.

Пригоршня подошел слишком близко к Везунчику, и начал мазать. Выдав длинную тираду, за которую бы в благородном обществе на него бы посмотрели с неодобрением, он повернулся к Химику.

— Ну и какого хрена вы тут делаете? Валите за калитку!

— Нельзя. Там их не меньше.

— Ох ты ж… — Последовал оборот, по сравнению с которым предыдущая фраза показалась лепетанием детсадовца. Пригоршня озирался по сторонам.

Их зажали. Оставшись на территории склада ГСМ, сталкеры наверняка стали бы жертвами обитавших тут зомби. Снаружи их схарчат лесные собратья бродивших здесь тварей. Забор представлял собой шедевр военных фортификаций — бетонный монолит, высотой около пяти метров. Спрашивается, зачем он вокруг склада ГСМ? Разве что, чтобы через него не могли сбежать заплутавшие сталкеры?

— У меня есть идея! Только для ее реализации, мне нужно, чтобы наш чудик был как можно дальше от меня! — Вскинулся Пригоршня. Деятельный десантник просто не мог стоять и ждать, пока их прижмут к стенке.

— Дальний угол подойдет? — Химик ткнул пальцем.

— Ну, в идеале бы подошла другая планета. Но за неимением лучшего… — Наиболее шустрый зомби подобрался к Пригоршне почти вплотную, и сталкер оттолкнул его ударом ботинка. — Валите давайте! — Заорал он на Химика и Везунчика. — На! — Это уже Химику. Сталкер с трудом поймал пулемет, брошенный ему напарником, а тот уже командовал:

— Автомат мне свой дай!

Химик сдернул оружие с шеи, и бросил Пригоршне.

— Однако, на него невезение странно действует… Ты гляди, какой активный… — Пробормотал себе под нос сталкер, оттесняя Везунчика в дальний угол. Здесь они тоже не получали гарантированной защиты от зомби, однако Химик надеялся, что бывший десантник придумал что-то толковое.

Тот, тем временем, забросив на шею автомат, кинулся к большому грузовику-наливнику, стоящему неподалеку.

— Что он собрался делать? — Спросил Везунчик у Химика.

— Я не знаю.

Находясь в окружении цистерн с горючим, сталкер не стал палить почем зря из пулемета. Он достал из кобуры пистолет, и протянул его ученому.

— Стреляй!

— Куда? — Изумился ученый.

— В зомби, куда же еще! Только целься в сторону от цистерн и Пригоршни.

Везунчик кивнул, вскинул пистолет, и выстрелил три раза подряд. Жиденькая цепочка заинтересовавшихся ими зомби уменьшилась на три особи. Основная масса же перла к Пригоршне.

— Мы пока стоим, может, ты продолжишь свой увлекательный рассказ? — Поинтересовался Химик.

Везунчик посмотрел на сумасшедшего сталкера округлившимися глазами, но перечить не стал.

Добежав до грузовика, Пригоршня первым делом заглянул в кабину. Ключи были на месте. Отлично!

Мотор, хоть и не сразу, но завелся. Сталкер выглянул наружу. Похоже, для зомби он показался более интересным, нежели Везунчик и Химик. Основные силы зомбоармии подтягивались к нему.

Пригоршня услышал глухие удары с другой стороны машины. Высунувшись в соседнее окно, он увидел, что зомби, шедшие за ними по лесу, наваливаются на калитку, через которую сталкеры попали внутрь. Судя по тому, как вздрагивает хлипкий засов — долго калитка не продержится. Надо поторопиться.

Сталкер поискал на приборной панели нужный переключатель. Нашел его, перевел в положение «вкл» и прислушался.

В цистерне заработал насос.

Открыв дверь, Пригоршня заехал ботинком в морду самому шустрому и самому наглому зомби, который успел прихромать к самой кабине. Вскочив на платформу, на которой покоилась цистерна, сталкер пробежал по ней, достал из крепления заправочный пистолет, а из кармана — пластиковую «стяжку». Продев ее в рукоять пистолета, бывший десантник зафиксировал клавишу подачи топлива в нажатом состоянии, и бросил шланг на землю.

Горючее быстро образовало небольшую лужу, которая, разрастаясь, начала подбираться к ногам напирающих зомби.

Запрыгнув в грузовик, Пригоршня сел на место водителя, переключил передачу, выжал сцепление, и вдавил газ в пол. Машина рванулась с места.

Врезавшись в толпу зомби, грузовик их разметал, как кегли. Подпрыгнув несколько раз на жертвах Всплеска, попавших под колеса, машина вырвалась из кольца, и помчалась вперед. Зомби, все, как один, повернулись, и потянулись за ней.

Пригоршня направил машину к цистернам, подъехал к самой большой, и остановился.

— Ну, где вы там?! Быстрее давайте! — Во всю мощь богатырских легких заорал он соратникам.

Химик с Везунчиком бросились бежать вдоль забора по направлению к воротам. Время от времени Везунчик вскидывал пистолет, и стрелял в слишком уж приблизившихся зомби.

Химик поскользнулся в луже топливо, в падении его развернуло, и сталкер тяжело рухнул на спину. От толпы безумцев сразу же отделилась парочка наиболее смекалистых, и заковыляла к сталкеру.

Везунчик резко затормозил, и вернулся назад. Схватив Химика за буксировочную петлю на комбинезоне, он, не теряя времени, просто поволок сталкера за собой. Не растерявшийся Химик вскинул пулемет, и, елозя пятой точкой по шершавому асфальту, открыл огонь по преследователям.

— Быстрее! — Вновь раздался крик Пригоршни.

Наконец, они добрались до ворот. Сбив несколькими ударами приклада задвижку, не пускающую толпу зомби на просторы Зоны, Химик оглянулся. Напарник достал из разгрузки фальшфейер, и уже готовился его зажечь.

— Ты что делаешь? — Крикнул Химик напарнику, но тот лишь махнул рукой.

Сталкер повернулся к Везунчику.

— Бежим!

Они вылетели за ворота. Сзади раздалось шипение фальшфейера, и гулкий топот Пригоршни. Через миг все звуки перекрыл гул пламени.

— Везунчик! — На ходу проорал Химик — В сторону на хрен от нас!!!

Ученый, не обижаясь, кивнул головой, и заложил вираж. Риск, конечно, но если сейчас рванет, а этот фартовый будет рядом — они точно не выживут.

Через несколько секунд раздался мощный взрыв, а земля вдруг нырнула вниз, уходя из-под ног. Химик «рыбкой» влетел в заросли. Рядом куст протаранила массивная фигура Пригоршни.

Взрыв, наверное, был слышен за Периметром, а осколки барабанили по земле еще несколько минут. Время от времени, на складе ГСМ что-то стреляло и лопалось, но все, что могло взорваться, уже взорвалось.

Отряхиваясь, Химик выбрался на дорогу. Пригоршня тяжело ворочался в кустах, пытаясь подняться. По тропинке к ним брел Везунчик. Вид у него был основательно прибитый.

Наконец, Пригоршня выбрался из кустов, и подошел к товарищам.

— Ну, что? Видели, как я их, а? — Однако широкая улыбка гиганта померкла, когда он взглянул на лицо Химика.

— Пригоршня, ты что сделал? А главное — нахрена? — Едва сдерживая ярость, проговорил Химик.

— Как что? Зомбей спалил!

— Зачем, Никита? Зачем?

— Ну, как бы… А как бы мы выбрались по-другому?

— Ну да, ну да. Скажи, а просто подогнать грузовик, и с него на забор перепрыгнуть — не вариант? В крайнем случае — все втроем бы зомбей протаранили бы, и в ворота выехали. Но нахрена взрыв устраивать?

— Ну, чтоб зомби за нами не погнались… — Большой сталкер выглядел растерянным.

— Да твою ж дивизию, Пригоршня! — Взорвался Химик. — Что бы они нам сделали??? Они свежие! Они стрелять еще не научились!

— Знаешь что? — Вспыхнул Пригоршня. — Я хоть что-то сделал, а ты — стоял и смотрел. Понял?

— Понял, понял. А еще я понял, что лучше сигнала анархистам ты подать не смог бы. Разве что ракету выпустил бы, по направлению движения. Поздравляю! Теперь они опять у нас на хвосте. Ладно. — Успокоился Химик. — Что сделано — то сделано. Пойдемте. Осталось немного.

* * *

То ли анархисты знали короткую дорогу, то ли сказывалось отсутствие у них чудо-фактора под названием «демон-хранитель», только догнали они сталкеров очень быстро. Некоторое время они молча шли за сталкерами быстрым ходом, а потом полетели первые пули.

— Эй, вы там! Вы чего творите?! Что за беспредел? — Гаркнул Пригоршня, и тут же вжал голову в землю.

— Против вас ничего не имеем! — Раздался крик с той стороны. — Отдайте нам гаврика своего, и валите на все четыре стороны.

— А зачем он вам? — Везунчик не понимал, что Никита просто тянет время, и слушал диалог, широко распахнув глаза.

— Не твое дело, сталкер! Отдайте его нам! Вам же легче сделается!

— Не, друг. Извини. Русские на войне своих не бросают! — Припомнил Пригоршня фразу из популярного некогда фильма. Химик только закатил глаза. Везунчик облегченно выдохнул.

— Ну, смотри тогда, русский. Не обижайся. Мы идем.

И по стволам деревьев защелкали пули.

* * *

Отступали они больше часа. Занимали выгодные позиции, отстреливались, и потихоньку пятились назад. Анархисты воодушевлялись, перли дальше. Туда, куда сталкерам и надо было.

К тому моменту, когда Анархия догнала группу, до места встречи оставалось совсем немного. Конечно, для Химика, Пригоршни и Везунчика было бы гораздо удобнее нормально пройти это расстояние, а не проползти его на карачках, пятясь от обстрела. Но что поделать? По крайней мере, они двигались, а не торчали на месте.

Аномалия то ли устала пакостить, то ли перезаряжалась, только выстрелы сталкеров стали более результативными, а неприятности перестали градом сыпаться на голову. Если, конечно, оголтелых анархистов, давящих плотным огнем, не считать неприятностью. Хотя анархисты, потеряв несколько человек убитыми и раненными, поумерили пыл.

На руке у Химика пискнул детектор. Хитрый прибор обнаружил, что находится в заданной точке, и поспешил сообщить об этом хозяину.

Хотя Химик и не доверял электронике в Зоне, все же сложно было не признать, что современная техника во многом выручает. Особенно в такие моменты, когда лежишь под пулями, и свериться с картой банально нет возможности.

Сталкер затаил дыхание, и нажал на пиктограмму, переводя детектор в режим радиомаяка.

Теперь лишь бы ребята из МАС не подвели!

Со стороны анархистов огонь уплотнился. Похоже, они готовились к прорыву.

Химик попытался привлечь внимание Пригоршни, и жестами разъяснил напарнику, что делать. Тот кивнул, и уполз. Вроде как в нужном направлении.

— Везунчик, сюда!

Большой камень у склона холма, у подножия которого они и залегли, по мнению Химика отлично подходил для того, чтобы спрятать ученого.

— Так. Давай за камень, забейся там, и сиди. Не вздумай высовываться! Мне все равно, что у тебя «демон». Может у него батарейки сели. Я протащил тебя через такое расстояние не для того, чтобы в последний момент ты поймал шальную пулю. Так что сиди спокойно.

Анархисты устремились вперед.

Отступать сталкерам было больше некуда. Начни они взбираться на холм — тут же их и положат. Химик глубоко вздохнул, и прижал к плечу приклад автомата. Лишь бы Пригоршня не налажал!

Пригоршня не налажал.

Пробравшись во фланг к анархистам, сталкер подкрался к ним, как можно ближе, расположил сборку артефактов, врученную Химиком, на поросшем мхом валуне, отполз назад, тщательно прицелился, и выстрелил.

Раздался глухой хлопок, и из сборки, параллельно земле вырвалась мощная струя пламени.

Огонь врезался в анархистов, мгновенно запаливая фигурки в серых комбинезонах. В рядах нападающих началась паника и беспорядочная стрельба. Добавляя хаоса, солидно застучал пулемет Пригоршни, скашивая зазевавшихся врагов.

И тут над головой у Химика раздался шум. Из-за холма выплыл огромный «Крокодил» — транспортно-боевой вертолет Ми-24, используемый в Зоне, как военными, так и МАС. Вертолет завис прямо над Химиком, прижимая его к земле мощным воздушным потоком, а потом сталкеру показалось, что на него падает небо.

Позже Химик не мог понять, откуда у него всплыла именно такая ассоциация. Однако когда по анархистам стала работать автоматическая пушка вертолета, ему пришло в голову именно это. Сталкер вжался в землю, и подумал о Пригоршне. Успел ли он укрыться? Не попал ли под огненный шквал, извергаемый вертолетом?

Обстрел продлился считанные секунды. Если на опушке и остались живые боевики анархистов, сейчас они, наверняка, драпали со всех ног.

Вертолет опускался. Вот он завис в метре над поверхностью, боковая дверь открылась, и оттуда высунулся человек в форме МАС. Его прикрывал боец с пулеметом. Увидев Везунчика, человек замахал рукой.

Ученый выбрался из-за камня, и посмотрел Химику в глаза.

— Спасибо! — Проговорил Везунчик.

— Та! — Отмахнулся Химик. — Было бы за что. — Он повернулся к вертолету, и ткнул пальцем в свой ранец. Военный в ответ показал на Везунчика. Химик кивнул.

— Ладно. Давай, двигай. Удачи желать не буду. — Хмыкнул сталкер.

Ученый подошел к нему, и крепко пожал руку.

— Спасибо. — Еще раз повторил ученый, и пошел к вертолету.

Человек в форме МАС помог Везунчику взобраться в вертолет, и выбросил на землю ранец. Такой же, как был за спиной у Химика. Вторая часть их гонорара.

Дверь закрылась, вертолет поднялся в воздух, резко развернулся, и, набирая высоту, помчался в сторону Периметра.

Из кустов выбрался Пригоршня. Исцарапанный, грязный, но довольный. Химик подошел к напарнику.

— Как ты думаешь, что с ним будет? — Пригоршня поправил простреленную шляпу.

— Не знаю. — Протянул Химик. Может… — Он не успел договорить. Его слова прервал мощный взрыв, донесшийся с той стороны холма.

Не сговариваясь, напарники бросились наверх. Несмотря на спешку, Химик успел по пути подхватить ранец.

В километре от холма на земле горели останки «Крокодила». От удара об землю загорелись баки, детонировала боеукладка, и с той стороны время от времени доносились хлопки. Переглянувшись, сталкеры направились к вертолету.

Везунчика они нашли, не доходя нескольких десятков метров до обломков вертолета. Видимо, ему, в очередной раз повезло, и он выпал из винтокрылой машины когда она сорвалась в последнее пике. Хотя везение все же относительное. «Демон-хранитель», в последний раз спасая своего носителя, не учел, что падение с пятидесяти метров — смертельный номер для хрупкого человеческого тела. Везунчик не дышал. Пригоршня подошел ближе.

— Что это, Химик? — Сталкер показал на переливающийся кристалл на груди у Везунчика.

— То, из-за чего им так нужен был Везунчик. — Печально проговорил Химик.

— Не понимаю… — Протянул Пригоршня. Химик подошел к телу, и отстегнул с пояса контейнер для артефактов.

— Это, друг мой — «Душа Демона». Редчайший артефакт, появляющийся на месте гибели носителя редчайшей аномалии. Именно он нужен был МАС. Именно его пытался добыть и Везунчик, исследуя аномалию.

— Откуда ты знаешь?

— Наш везучий друг рассказал, пока ты героически жег зомбей. Помнишь же, что мы прервались на самом интересном месте? Вот я и попросил Везунчика продолжить.

— Вот как. «Душа Демона», значит… А что она делает, душа эта?

— А вот это, дружище — самое интересное. — Химик закончил укладывать артефакт в контейнер, и аккуратно завинтил крышку.

— Это, друг мой, везение в чистом виде. Концентрированное и не замутненное. Без всяких побочных эффектов. Без мародеров, мутантов и анархистов на каждом шагу. По заверению Везунчика, того, кто активирует артефакт, будет просто-таки преследовать невероятная удача. Правда, сколько это продлится — он не знает. Но, тем не менее — этот артефакт — чертовски ценная штука.

— Это сколько же такой должен стоить? — Попытался прикинуть Пригоршня.

— Друг, он бесценен! — Химик поднял глаза на напарника. Ты хотя бы представляешь, что можно с его помощью наворотить?

— И куда пролезть! — Улыбнулся Пригоршня.

— Совершенно верно. Жалко, конечно, Везунчика, только тут уже ничего не поделаешь. Мы свою задачу выполнили, и не наша вина, что болваны из МАС не подумали о том, что вывозить ходячую бомбу с часовым механизмом на вертолете — не лучший вариант.

— А все-таки он хорошим парнем был. — Протянул Пригоршня.

— Да. И обидно, что его везение так ничего ему и не принесло хорошего.

— Но с нами-то будет по-другому? — Посмотрел на контейнер Пригоршня.

— Несомненно! — Заверил его Химик. — Несомненно, дружище!




«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики