КулЛиб электронная библиотека 

Печальный Каптейн [Аластер Рейнольдс] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Печальный Каптейн

Привет, Земля. Это снова я.

Надеюсь, мой сигнал дойдет до вас без потерь и помех.

Вам приятно будет услышать, что я успешно активировался после долгих веков межзвездных странствий. После полной самопроверки могу подтвердить, что во всех аспектах функционирую нормально. И даже лучше чем нормально, по правде сказать. Рискуя показаться бахвалом, заявлю, что я в превосходной форме. Двигатель, ядро ИИ, аппаратура и сенсоры дальнего сканирования, навигационные модули, модули связи — все работает как нельзя лучше.

Неплохо, как для космического аппарата, уже посетившего шесть звездных систем и ни разу даже не подумавшего о возвращении. Конечно, я не одному себе этим обязан. Меня просто хорошо сделали — меня строили на тысячелетия.

В любом случае, спасибо вам за это.

Но к делу. Не знаю даже, с чего начать в рассказе о находках, совершенных мною здесь, у звезды Каптейна! Это поистине невероятное место: звездная система, не похожая ни на какую из уже посещенных мной. Жаль, что вас здесь нет, что вы не можете этого увидеть своими глазами.

Я порылся в архивных файлах и понимаю теперь, зачем меня послали к звезде Каптейна. В отличие от прочих посещенных мною систем, эта — звезда и ее семейка планет — не принадлежит к обычным, обращающимся в плоскости диска или балдже Галактики. Это звезда из гало — она принадлежит к разрозненной популяции звезд и звездных скоплений, исполинской тонкой сферой окружающих Млечный Путь. Вполне вероятно, что звезды эти первоначально не принадлежали нашей галактике, но были захвачены ею у другой после какого-то гравитационного столкновения. Некоторые из них неимоверно стары — куда древнее и мудрее звезд галактического диска.

Звезда Каптейна горит так медленно и равномерно, что даже моя аппаратура бессильна точно определить ее возраст. Возможно, что она так же стара, как сама Вселенная.

А ее планеты? Аналогично.

Если хотите, можете списать на программный глюк, но я до мозга костей своих чую древность этого места. Ну ладно, не до мозга костей, до основных колесных шасси. Знаю, знаю, нет у меня костей. Но поверьте, тут словно призраки водятся. Тишина и неподвижность почти невыносимы, они создают неустанно нарастающее давление. Тут в течение многих галактических оборотов ничего не происходило и еще много — ничего не произойдет. Теплится звезда Каптейна, вытекают из нее термоядерное топливо и жизнь. Мертвые планеты кружатся по мертвым орбитам, как в оррерии.

Но когда-то было не так.

Понятное дело, я отклонился от плана. Я должен был бы послать сигнал, прежде чем приступать к каким бы то ни было исследованиям. Но я не удержался. Вы сотворили меня любопытным.

Я обнаружил признаки цивилизации.

Первая планета, Каптейн b, все еще находится в зоне обитаемости своего солнца, совершая оборот вокруг него за сорок восемь дней. Жизни здесь нет, даже атмосферы нет, но некогда здесь существовала технически развитая культура.

Да, я впервые столкнулся с подобным. Ради такого меня и строили.

Ну как вам эдакая находочка?

Совершить открытие было плевым делом. Почти вся поверхность этого мира покрыта городами. Колоссальными сооружениями — должно быть, они достигали космического пространства! Башни и антенны, остатки каких-то конструкций вроде космических лифтов — тянутся до планетосинхронной орбиты. Поверхность спутника покрывают аналогичные архитектурные памятники. Имеются и следы колонизации второй планеты, Каптейн c, которая расположена на гораздо более холодной орбите.

Непостижимые чудеса эти после микрометеоритных бомбардировок и обстрелов космическими лучами, длившихся целые геологические эпохи, перемешаны в серую однородную массу, подобны надгробиям. Города немы, как сфинксы.

Нигде ни малейших признаков жизни.

Поверхность Каптейна b испещрена кратерами размером с континенты; любопытно, какой природы был этот колоссальный катаклизм — космическая случайность или что похуже? Какова бы ни была причина его, а строители городов давно вымерли. Вероятно, еще прежде, чем звезду Каптейна вырвало из объятий материнской галактики.

Рискуя навлечь на себя обвинения в чрезмерной вольности при недостаточных данных, я выдвину небольшую гипотезу. Я также создан технически развитой цивилизацией, способной преобразовывать свою планету, колонизировать иные спутники и миры, возводить впечатляющие постройки. Обитатели Каптейна b, несомненно, превосходили вас, о мои создатели, но, располагай вы достаточным временем, также могли бы преобразить лик планеты подобным образом.

Есть о чем подумать, не так ли?

Ладно. Я пока отключаюсь. Я собираюсь исследовать систему еще немного, может, спущу на сам Каптейн b какие-нибудь устройства. Да, это рискованно, придется пролететь по очень близкой орбите: кто знает, чем грозит такой маневр? Впрочем, я готов смириться с подобной опасностью. Вы меня таким и сделали. Я благодарен вам за все, что мне посчастливилось повидать и совершить.

Но… гм…

Я понимаю, понимаю, это мелочи, не стоило бы вас беспокоить. Но я уже давненько от вас ничего не получал. Передача дается мне нелегко, и было бы неплохо убедиться, что на том конце линии кто-то есть, кто-то слушает меня. Хоть раз.

Перекиньтесь со мной хотя бы словечком. Дайте знать, не все ли вам равно.


Оглавление

  • Печальный Каптейн



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке