КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Hawker Hurricane. Часть 3 (fb2)


Настройки текста:



С. В. Иванов Hawker Hurricane. Часть 3 (Война в воздухе — 88)

«Война в воздухе» № 88, 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В., 2001 г.

Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк. ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

«Харрикейн» на службе в Королевских ВВС


«Харрикейны Мк I» 56-й эскадрильи перед сами» началом войны. Обратите внимание на отсутствие опознавательных знаков на хвосте. Код самолета изображен на капоте под выхлопными патрубками. Самолеты оснащены двухлопастными винтами «Уоттс».

Перед войной

Первой частью Королевских ВВС, оснащенной новыми истребителями, стала ill-я эскадрилья, которую с конца 1937 года возглавлял командир эскадрильи Джон Гиллан. Эскадрилья базировалась в Нортхолте и летала на бипланах Глостер «Гонтлет». Девять первых «Харрикейнов» поступило в эскадрилью в середине декабря 1937 года, а к освоению новой техники пилоты приступили с I января 1938 года. До конца месяца 111-я эскадрилья располагала уже 16 новыми машинами — по шесть в каждом звене и четыре в резерве — штатная численность. Пилоты, летавшие до тех пор на бипланах с максимальной скоростью 370 км/ч при открытой кабине, с трудом осваивали «Харрикейны». Ведь это был низкоплан с закрытым фонарем, развивающий скорость до 530 км/ч, оснащенный посадочными закрылками и убирающимся шасси.

Гиллан хотел убедить своих пилотов в преимуществах нового истребителя. С этой целью он совершил перелет из Нортхолта в Тернхауз, Шотландия. В полдень 10 февраля он вылетел на север, борясь с сильным встречным ветром. ВТер- нхаузе он заправился и вылетел обратно. Набрав высоту 5200 м, Гиллан поднялся выше уровня облачности. Он не пользовался кислородной маской. На этот раз ветер был попутный. В Нортхолт Гиллан вернулся за несколько минут до 18:00, преодолев расстояние 526 км за 48 минут, то есть со средней скоростью 657 км/ч. Вдохновленные командиром, пилоты теперь относились к «Харрикейнам» с большим энтузиазмом.

Следом «Харрикейны» получила 3-я эскадрилья, дислоцированная в Кенли. командира эскадрильи Хыо Лестера. С марта 1937 года 3-я эскадрилья летала на биплане Глостер «Гладиатор», которые заменили «Бульдогов». Однако аэродром в Кенли оказался коротковат, и несколько «Харрикейнов» капотировало или уткнулось носом. Когда в мае два «Харрикейна» попали в аварию и развалились на куски, при этом один пилот погиб, было решено приостановить переход на новые машины до тех пор, пока аэродром не будет приведен в надлежащее состояние. Тем временем Лестера заменил командир эскадрильи Хаберт Чепмен. Перевооружение эскадрильи продолжилось в июле 1938 года, когда она перебазировалась в Биггин-Хилл.

В августе 1938 года боеготовности достигла 56-я эскадрилья, базирующаяся в Норт-Уилде и возглавляемая командиром эскадрильи Чарльзом Ли-Коксом. До конца года на новые истребители перешли еще восемь эскадрилий: 1-я, 32-я. 43-я, 73-я, 79-я, 85-я, 87-я и 151-я. За четыре первые месяца 1939 года к ним присоединились 46-я, 213-я. 501-я и 504-я эскадрильи. Две последние части принадлежали к вспомогательным воздушным силам. Первоначально их использовали во второй линии, они летали на легких бомбардировщиках «Харт», «Хайнд» и «Гектор», но в конце 1938 года предложили новую концепцию вспомогательных ВВС. Теперь их планировалось использовать в роли перехватчиков и для этого оснастить истребителями «Демон» или «Гладиатор». К всеобщему удивлению. вспомогательные эскадрильи получили «Харрикейны». тогда как большинство регулярных частей по-прежнему летало на бипланах. Не маловажным было то обстоятельство, что обе эскадрильи располагались близко от моторостроительных заводов «Бристоль» и «Роллс- Ройс»: 501-я в Филтоне, а 504-я в Хакнеле. Тем самым задачей этих частей было прикрывать стратегически важные объекты.

Над Европой сгущались черные тучи, а Королевские ВВС по-прежнему находились в состоянии реорганизации.


Личный состав 111-й эскадрильи вкатывает в ангар «Харрикейн», вероятно L1553. 111- я эскадрилья была первой частью Королевских ВВС, получивших новые истребители в декабре 1937 года.


«Харрикейны Mk I» из 111-й эскадрильи на аэродроме Нортхолт, февраль 1938 года. Снимок сделан для прессы.


«Харрикейн I» — первый серийный экземпляр (L1547). Самолет использовался в 1937/38 г.г. в экспериментальных целях. В октябре 1938 года машина попала в 111-ю эскадрилью в Нортхолт. Через два года самолет передали в 310-ю чешскую эскадрилью. 10 октября 1940 года на этом самолете в районе Мерсисайда был сбит летный сержант О. Ханзличек.

Первые бои над Англией

Война в Европе началась I сентября 1939 года нападением Германии на Польшу. Несмотря на отчаянное упорство польской армии, фронт был прорван и немецкие танковые клинья устремились на восток. Франция и Великобритания предъявили Германии ультиматум с требованием отвести войска с территории Польши. Германия ультиматум проигнорировала. Гитлер отлично понимал, что англичане, и тем паче французы, не будут «умирать за Гданьск». Кроме того, армии этих двух государств еще не достигли необходимого уровня боеготовности. Тем не менее, 3 сентября в 11:15 правительство Великобритании объявило Германии войну. Спустя шесть часов войну объявила Франция, а к вечеру того же дня в состоянии войны с Германии находились Австралия и Новая Зеландия. Еще через три дня войну Германии объявила Южная Африка, а 10 сентября — Канада. Но на этом союзники и остановились. Началась так называемая «странная война».

К моменту вступления в войну Великобритания располагала уже 17 эскадрильями «Харрикейнов», объединенных в составе двух крыльев. Эскадрильи дислоцировались на юге и востоке Англии.

Вскоре четыре эскадрильи «Харрикейнов» перебазировались во Францию, чтобы усилить французскую авиацию и ознакомиться с тактикой люфтваффе. Оставшиеся в Англии части защищали от налетов немецкой авиации береговые объекты и морские конвои.

Психоз налета немецких бомбардировщиков был очень силен. Этот психоз передавался и летчикам, которые часто совершали необдуманные поступки. Например, 6 сентября 1939 года произошла так называемая «Битва за Баркинг- Крек». В тот день шесть Не 111 из I./KG 26 совершали разведывательный вылет в район устья Темзы. На перехват противника из Норт-Уилда вылетели шесть «Харрикейнов» 56-й эскадрильи. Они имели приказ патрулировать район между Гарвичем и Колчестером, но половина машин залетела в Эссекс. Два резервных «Харрикейна» летали над аэродромом. Тем временем немецкие бомбардировщики благополучно легли на обратный курс и ушли в Германию. Радиолокационная станция в Кеньюдоне засекла пару «Харрикейнов», приняв их за «Хейнкейны». С аэродрома Хорнчерч поднялись три «Спитфайра» из 74-й эскадрильи, ведомые флайт-лейтенантом А.Дж.

Мейланом. Наземные службы целеуказания идеально навели «Спитфайры» на пару «Харрикейнов», летевших между Грейвсеном и Ипсвичем. Прежде чем удалось обнаружить ошибку, был сбит и погиб взводный офицер Монтегю Халтон- Харром. а другой «Харрикейн» получил повреждения. Его пилот взводный офицер Ф.К. Роуз совершил вынужденную посадку в 10 км к югу от Испвича, разбив машину. Пилоты «Спитфайров» пошли под трибунал, но были оправданы. Однако неприятный осадок этой истории еще долго ощущался в Королевских ВВС.

Первой боевой задачей, поставленной перед «Харрикейнами» было… уничтожение аэростатов заграждения над Лондоном. Сильный ветер 4 октября сорвал несколько аэростатов, и огромные баллоны болтались в воздухе, создавая угрозу для самолетов, линий электропередачи и людей. Выполнить задачу поручили 111-й эскадрильи, которая сбила 11 аэростатов.

Тем временем 14 октября «Харрикейны» из 46-й эскадрильи покинули базу в Дигби и прибыли на передовой аэродром Норт-Коутс на побережье Линкольншира. С этого аэродрома эскадрилья вылетала на прикрытие прибрежного судоходства. Немецкие бомбардировщики и торпедоносцы появлялись тут время от времени, атакуя базу ВМФ в Скапа-Флоу и идущие вдоль берега суда. В течение нескольких дней английским истребителям не удавалось вступить в контакт с противником. 21 октября принесло эскадрилье удачу. Около 15:00 шесть машин из звена «А» патрулировали воздушное пространство над конвоем, шедшим мимо Спран-Хед, когда внезапно появилась девятка Не 115 из l./KueFlGr 406. Перед этим немцев безуспешно пытались атаковать «Спитфайры» 72-й эскадрильи. Командир эскадрильи П.Р. Барвелл зашел с востока, отрезая противнику дорогу назад. Бой произошел в 50 км к востоку от Уитернси. Первого немца сбил Барвелл, второго — взводный офицер П.Дж. Фрост. Вскоре было сбито еще несколько гидросамолетов. Всего англичане заявили пять подтвержденных побед, еще две записали на счет «Спитфайров». В действительности в тот день 1./KueFlGr 406 потеряла четыре Не 115. Но 27 сентября разгоряченные победой англичане сбили в районе базы Хамбер собственный «Энсон» из 608-й эскадрильи. Подобные ошибки в тот период войны встречались очень часто.

В начале ноября, обобщив первый опыт боев во Франции, значительно приблизили точку сведения пулеметов в крыльях. На заводских машинах точка сведения находилась в 365 м, что было слишком далеко, обычно бой шел на более коротких дистанциях. В результате пулеметы стали сводить в 230 м.

В течение всего ноября немецкие самолеты действовали над Англией, используя облачность, уходя туда от английских истребителей. Поэтому истребителям удавалось лишь повреждать самолеты противника. Англичане одержали лишь две подтвержденные победы. Пилоты 79-й эскадрильи в районе Хоукинджа 21 ноября перехватили и сбили одиночный Do 17Р. В свою очередь, пилоты 111-й эскадрильи, переброшенной в Эклингтон, 29 ноября перехватили и сбили одиночный Не 111 из KG 26. Эту победу записал на свой счет командир эскадрильи Гарри Бродхерст. Вскоре в Эклингтон прибыла 46-я эскадрилья. Но немцы резко сократили свою деятельность над Англией, поэтому до конца года удалось одержать всего лишь одну неподтвержденную победу.

В январе 1940 года люфтваффе снова усилило натиск. Пришлось в ответ усилить патрулирование над конвоями. Результат не заставил себя долго ждать. 13 января звено 111-й эскадрильи сбила Не 111 из l.(F)/122. Однако уже на следующий день, возвращаясь из патрулирования, столкнулись в воздухе два «Харрикейна» из 43-й эскадрильи. Оба пилота погибли. Немецкие бомбардировщики стали все ощутимей мешать прибрежному судоходству. Только 30 января самолеты KG 26 потопили три транспорта и один танкер общим водоизмещением 15022 брутто-тонн, потеряв всего один Не 111 из 4./KG 26, сбитый в районе острова Когюэ двумя пилотами 43-й эскадрильи. Эта эскадрилья, возглавляемая к тому времени командиром эскадрильи Джорджем Лоттом, в феврале 1940 года одержала еще несколько побед. Уже 3 февраля в районе острова Фарн произошло несколько боев, в которых удалось сбить три Не 111 из KG 26, из которых один упал на территорию Англии. Еще одни Не 111 был записан как поврежденный. 46-я эскадрилья тоже заявила победы, но потеряла один «Харрикейн», сбитый огнем корабельной артиллерии. К счастью пилота удалось подобрать. Следующего Не 111 сбили 22 февраля. Автором победы стал будущий ас Королевских ВВС флайт-лейтенант Питер Таунсенд. В марте 43-я эскадрилья перебазировалась в Уик на севере Шотландии. Через два дня, 28 марта появились там самолеты люфтваффе. Действуя совместно с летчиками из 605-й эскадрильи (с ноября 1939 года также летавшей на «Харрикейнах»), удалось сбить один Не III.


«Харрикейн 1» Р3886 из 601-й эскадрильи, Экзетер, 1940 год. Этот самолет доставили в эскадрилью в октябре 1940 года, а уже 15 октября машина попала в аварию при посадке. Пилот — взводный офицер Дж. У. Седдон — уцелел. Самолет отремонтировали и в январе 1941 годи передали в 1-ю эскадрилью в Кенли.


После гибели в 1941 году командира крыли Гиллана, его мать дотировала выпуск двух «Харрикейнов», которые носили надпись «Our John» (наш Джон).


Тем временем в январе к боевым вылетам приступили еще две эскадрильи «Харрикейнов» — 242-я и 253-я. В феврале к ним присоединилась 601-я эскадрилья, сменившая двухмоторные «Бленхеймы» на «Харрикейны». В марте боеготовности достигли 145-я и 229-я эскадрилья, а в апреле — 245-я эскадрилья. Началось формирование еще двух эскадрилий на «Харрикейнах» — 238-й и 249-й.

2 апреля свой боевой счет открыла 504-я эскадрилья, сбившая над морем в районе английского побережья один Не 115 из З./KueFIGr 506. Немецкие бортстрелки ранили летного офицера Д. Филлипса, которому пришлось садиться на воду. Впрочем, спасательная команда быстро подобрала летчика. Во вторую неделю апреля люфтваффе переключилось на Норвегию, поэтому над Англией немецкие самолеты практически не появлялись.

Базу Скапа-Флоу теперь прикрывали четыре истребительные эскадрильи, в том числе три на «Харрикейнах». Это были 111-я эскадрилья в Дреме, а также 43-я и 605-я эскадрильи в Уике. 8 апреля 43-я эскадрилья сбила три Не 111 из KG 26. Среди сбитых оказалась машина командира 1./KG 26 подполковника Ганса Алефельда. который погиб вместе со своим экипажем. Спустя месяц жертвами 43- й эскадрильи стали два Do 17.

Норвежский эпизод

Когда стало очевидным, что англичане собираются ввести в Норвегию войска. немецкое командование решило опередить противника, с тем, чтобы не допустить его к источникам сырья. Вторжение с моря и воздуха началось 9 апреля. Благодаря внезапности немецкие войска быстро овладели стратегически важными объектами. Англия прореагировала лишь на следующие сутки, отправив к берегам Норвегии свой флот, авиацию и сухопутный экспедиционный корпус. Однако лишенные истребительного прикрытия английские бомбардировщики понесли тяжелые потери. Тогда в Норвегию отправили эскадрилью «Гладиаторов». Эскадрилья, несмотря на некоторые успехи, быстро потеряла боеспособность. Тогда ее решили усилить эскадрильей «Харрикейнов». Выбор пал на 46-ю эскадрилью, дислоцированную в Дигби и возглавляемую командиром эскадрильи К.Б.Б. Кроссом.

В конце апреля 1940 года три «Харрикейна» 46-й эскадрильи прибыли в Прествик, где приступили к пробным взлетам и посадкам с палубы авианосца. Подготовка пилотов шла быстро, 10 и 11 мая на палубе авианосца «Глориес» находилось 17 «Харрикейнов» вместе с пилотами. Наземный персонал эскадрильи отправили в Норвегию на польском корабле «Баторий». 17 мая корабль был готов выступить из Харстада, а на следующий день взял курс на Скаанланд.

«Глориес» вышел в море вечером 14 мая и через 12 дней прибыл к норвежскому побережью. Первым с палубы авианосца поднял «Харрикейн» командир эскадрильи Кросс. В 21:30 первая тройка «Харрикейнов» прибыла на аэродроме Скаанланд. Вскоре туда прибыла вторая тройка. При посадке на мягкий грунт полевого аэродрома истребители уткнулись носом, но повреждения были минимальны. Остальные «Харрикейны» перелетели в Бардуфосс.

Первый боевой вылет из Скаанланда провели уже 27 мая, вылетев на перехват трех Не 111. Немцам удалось уйти, поскольку пилоты 46-й эскадрильи имели приказ атаковать лишь те самолеты, которые пытаются бомбить сам Скаанланд. При посадке снова произошла авария, на этот раз один «Харрикейн» пришлось списать. Выяснилось, что покрытие аэродрома слишком мягкое, и вечером все бесценные «Харрикейны» перелетели в Бардуфосс. Всего на аэродроме собралось 15 машин. Небо над Норвегией кишело немецкими самолетами, поэтому огневой контакт был установлен очень быстро. 28 мая боевой счет 46-й эскадрильи открыли летный офицер Дж. У. Лиделл и взводный офицер П.Р. Макгрегор, сбившие над Тьельборном один Ju 88.

Вечером три «Харрикена» (флайт-лейтенант П.Дж. Джеймсон, летный офицер Х.Х. Найт, взводный офицер А.Э. Джонсон) перехватили два гидросамолета Do 26. Это были прототипы VI и V3 из KGrzbV 108. Англичане сделали несколько заходов, и оба самолета упали в воду. Тройка «Харрикейнов» села в Бардуфоссе в 22:00.

Через три часа флайт-лейтенант П.Дж. Джеймсон снова поднялся в воздух. Это было 29 мая в 00:40. Используя лунную ночь, Джеймсон вместе со взводным офицером Дж. Ф. Драммондом вылетел на боевое патрулирование. Около 3:00 английские пилоты перехватили три Не 111 из 2./KG 26 и быстро сбили два из них. Джеймсон идентифицировал свою жертву как Ju 88, а Драммонду пришлось прыгать с парашютом, так как немецкий бортстрелок сумел на прощанье угостить его дозой свинца. Проболтавшись какое- то время в воде, Драммонд все же был спасен проходившим мимо английским кораблем.

В полдень победу одержал взводный офицер Н.Л. Бэнкс, сбив четырехмоторый бомбардировщик Fw 200 «Кондор» из I./KG 40, идентифицировав его как Ju 89. Следующую победу Бэнкс заявил через пять часов. Вечером люфтваффе провело массированный налет на английские корабли, стоявшие в Нарвике. Бэнкс был одним из девяти пилотов 46-й эскадрильи, вылетевших на перехват 23 немецких бомбардировщиков, сопровождаемых четырьмя Bf 110 из ZG 76. Бэнкс доложил по радио о сбитом Ju 88 (фактически. совместная победа с летным офицером Дж. У. Лиделлом над Не 111 из KGr 100). В плен попал командир бомбардировочной группы капитан Артур фон Казимир. Однако Бэнкс и Лиделл в этом бою также были сбиты и погибли. Третью победу в бою заявил летный сержант Э. Шекли, доложив о сбитом Ju 88. На его истребителе стоял один из первых фотопулеметов, который и зарегистрировал победу. В действительности жертвой Шекли стал Bf 110, экипаж которого попал в плен.

2 июня «Харрикейны» и «Гладиаторы» совершили 75 боевых вылетов в район Нарвика, провели 25 воздушных боев и заявили девять побед. Большинство боев шло над расположением английских сухопутных частей, и вид падающих немецких самолетов благоприятно сказывался на боевом духе солдат. Первую победу пилоты 46-й эскадрильи одержали вскоре после полудня. Взводный офицер Дж. Ф. Драммонд и сержант Б.Л. Тейлор сбили два Ju 87 из 2./StG 1, которые пытались атаковать английский эсминец. Через час другая пара «Харрикейнов» повредила один Ju 87, но и один «Харрикейн» получил попадание в фонарь.


Первый из «наших Джонов» — «Харрикейн Мк IIС», сфотографированный в ходе торжественной передачи.


Боевые действия в Норвегии близились к концу. Несмотря на то, что англичанам удалось отбить Нарвик, им не оставалось ничего другого, как начать эвакуацию из Норвегии. 6 июня «Харрикейны» сопровождали «Уолрусы», летевшие на бомбардировку. На следующий день произошло очередное сражение. Ранним утром летный офицер Х.Х. Найт и взводный офицер Дж. Ф. Драммонд перехватили тройку Не 111 и доложили об одном сбитом бомбардировщике. Вскоре командир эскадрильи К.Б.Б. Кросс и взводный офицер П.У. Левевр заявили общую победу над Не 111. Машина Кросса получила в бою повреждение, и командиру эскадрильи пришлось спешно сажать свой самолет, у которого был перебит масляный радиатор.

Вскоре началась эвакуация 46-й эскадрильи. Несколько дней шли жаркие споры о том, грузить оставшиеся «Харрикейны» на авианосец, или сжечь их на аэродроме, а эвакуировать только личный состав. Сторонником перелета на авианосец выступил командир эскадрильи Кросс, который дал гарантию того, что его пилоты смогут приземлиться на палубе «Глориеса». Наконец, его мнение возобладало, и в 18:00 один из палубных «Свордфишей» доставил на аэродром разрешение перегнать первую тройку «Харрикейнов». Все пилоты 46-й эскадрильи добровольно вызвались лететь первыми. Наконец, в первую тройку выбрали флайт-лейтенанта П.Г. Джеймсона, летного офицера Х.Х. Найта и сержанта Б.Л. Тейлора. Чтобы уравновесить самолеты, в хвостовой отсек погрузили мешки с песком, что должно было помочь избежать капотирования при посадке. Все три «Харрикейна» приземлились без проблем в 19:30. Вскоре «Сфордфиш» доставил на аэродром разрешение перегнать следующие машины.

Тем временем в последнее патрулирование над Нарвиком вылетели летный офицер М.К.Ф. Ми и взводный офицер Дж. Ф. Драммонд. По их позднейшему рапорту, они перехватили четверку Не 111 и сбили по одному самолету, а Драммонд повредил два оставшихся бомбардировщика. В действительности, они встретили три Не 111 из 6./KG 26, из которых одного сбили, а другой повредили.

На рассвете 8 июня на палубе авианосца «Глориес» стояло десять «Харрикейнов» 46-й эскадрильи. В Норвегии эта часть совершила 249 боевых вылетов, сбила 16 немецких самолетов и повредила еще три. Больше всего побед одержал летный офицер Дж. Ф. Драммонд — четыре сбитых и две поврежденных машины. Но на этом норвежская страница истории для 46-й эскадрильи еще не закончилась. В полдень того же дня авианосец «Глориес», сопровождаемый только двумя эсминцами, был атакован немецкими «карманными линкорами» «Шарнхорст» и «Гнейзенау». В ходе двухчасового боя немецкие корабли потопили «Глориес» и оба эсминца: «Ардент» и «Акаста». Погибло 1460 английских моряков и 59 человек из личного состава 46-й эскадрильи: 41 механик и 18 пилотов. Уцелеть удалось только командиру эскадрильи К.Б.Б. Кроссу и флайт-лейтенант П.Г. Джеймсону, которых подобрал спасательный гидросамолет.


Заправка «Харрикейнов» 601-й эскадрильи, Тангмер, 1940 год.

Странная война

С объявлением войны Германии, Великобритания отправила на континент сухопутный экспедиционный корпус. В его состав входил передовая ударная авиационная группа (Advanced Air Striking Force AASF), основную ударную силу которого составлял авиационный отряд (Air Component), подчинявшийся приказам командующему экспедиционных сил лорду Горту. Главной задачей летчиков было прикрывать высадку сухопутных частей экспедиционного корпуса. На скорую руку сформировали 60- е истребительное крыло с командиром крыла Дж. А. Боретом во главе. В состав крыла вошли четыре эскадрильи «Харрикейнов». 9 сентября для защиты французского порта Гавр выделили 1-ю и 73-ю эскадрилью, а в Руан 10 сентября прибыла 85-я эскадрилья, к которой 15 сентября присоединилась 87-я эскадрилья. Во второй половине месяца две первые эскадрильи разместились на аэродроме Нор-Фон. а две последние — в Мервиле.

Начало получилось крайне неудачным. 29 сентября один из пилотов 73-й эскадрильи, летный офицер Эдгар Дж. Кейн пролетел над Кале, чтобы продемонстрировать французским зенитчикам силуэт английского истребителя. Французы не поняли намерений англичанина и открыли шквальный огонь. Прямым попаданием снаряда истребителю оторвало винт. Лишь чудом молодой новозеландский летчик сумел посадить машину на ближайшем пляже.

После того, как легкие бомбардировщики Фейри «Баттл» понесли тяжелые потери в ходе самостоятельных боевых вылетов, в конце сентября было решено обеспечить им истребительное прикрытие. С этой целью 1-я и 73-я эскадрильи вывели из состава 60-го крыла. 15 октября 1-я эскадрилья прибыла на аэродром Васинкур, а в конце месяца 73-я эскадрилья перебазировалась в Рувр. Эта эскадрилья дважды подвергалась атакам французских истребителей, но к счастью не понесла потерь в живой силе и технике. Французы принимали «Харрикейны» за «Мессершмитты» и без колебания бросались в атаку. Англичане постарались максимально уподобить свои самолеты французским. На руле направления «Харрикейна» нанесли красно-бело-синие полосы. подобные тем. что использовались во французских ВВС.

30 октября «Харрикейны» приняли во Франции боевое крещение. В 14:30 три машины 1-й эскадрильи получили приказ перехватить три неопознанных самолета, летевших на большой высоте. Удалось обнаружить и догнать один из них. Оказалось, что это разведывательный Do 17Р из 2.(F)/123, шедший на высоте около 5500 м. Лучшую огневую позицию занял взводный офицер Маулд, который двумя длинными очередями поджег самолет. Немец рухнул в 15 км к западу от Туля, весь его экипаж погиб. За это Маулд был представлен к DFC. На следующий день огнем зенитной артиллерии был сбит сержант Х.Дж. Филлипс из 73-й эскадрильи. Пилоту удалось выпрыгнуть с парашютом. Это был первый самолет, потерянный во Франции в результате действий противника.

В это время свою первую победу одержали и летчики Air Component. Незадолго до того 87-я эскадрилья перебазировалась в Лилль-Секлен, чтобы облегчить себе перехват разведчиков противника. Вскоре это принесло свои плоды. 2 ноября в 10:30 в воздух поднялись пять машин 87-й эскадрильи. Вел самолеты флайт- лейтенант Роберт Воус-Джефф. Вскоре англичане обнаружили одиночный Не 111 из 2.(F)/122 и в ходе 20-минутной погони настигли его и сбили в районе Газеброка. Часом позже два других «Харрикейна» атаковали еще один «Хейнкель». Но на этот раз на землю упал не немецкий бомбардировщик, а английский истребитель, пилотированный взводным офицером К.К.Д. Макуортом. Англичанин совершил вынужденную посадку в районе Секлена. у его самолета были перебиты масло-и бензопровод. Повреждения получил и второй «Харрикейн», пилотированный взводным офицером У.Д. Дейвидом. Англичане утверждали, что Не 111 совершил вынужденную посадку на территории нейтральной Бельгии. но немецкий самолет благополучно вернулся на базу, несмотря на полученные повреждения.

8 ноября свой боевой счет открыл будущий первый ас Королевских ВВС летный офицер Э.Дж. Кейн из 73-й эскадрильи. В 10:00 на перехват кружившегося неподалеку разведчика вылетели два «Харрикейна», один из которых почти тут же совершил вынужденную посадку на аэродроме Эш в Люксембурге из-за отказа кислородной системы. Взводный офицер Р.Ф. Мартин был интернирован и вернулся в часть лишь 26 декабря. Тем временем Кейн настиг Do 17Р из 1.(F)/l23 и срезал его длинной очередью. Немецкий разведчик рухнул в окрестностях Меца. После атаки Кейн во второй раз убедился в эффективности огня французской артиллерии. Разоравшийся рядом зенитный снаряд повредил двигатель, и Кейн на дымящимся самолете едва дотянул до Рувра.

На протяжении следующей недели англичане потеряли еще три «Харрикейна», которые были интернированы в Бельгии. Первой из них стала машина взводного офицера Х.Дж. Р Данна из 87- й эскадрильи, который 9 ноября загнал Do 17 на территорию Бельгии, но израсходовал топливо и был вынужден сесть. Через пять дней к нему присоединились командир эскадрильи У.Э. Куп и летный офицер Р.А. Глайд из той же эскадрильи, которые также потеряли ориентацию и приземлились в Бельгии. Бельгийцы интернировали английских пилотов, но позволили им «сбежать», и 27 ноября все трое англичан вернулись в свою часть. Однако истребители остались в Бельгии и были включены в состав ВВС этого государства.

В начале ноября силы AASF прошли очередную реорганизацию. 1-я и 73-я эскадрильи образовали 67-е истребительное крыло, которое возглавил командир крыла К. Уолтер. Штаб крыла расположился в Невиле. Еще до конца месяца крыло вошло в состав французских систем ПВО ZOAN и ZOAE, действовавших на северном и восточном направлении.

21 ноября 1939 года флайт-лейтенант Р.Х.А. Ли из 85-й эскадрильи сбил в районе Кап-Грине Не 111 из Stab./KG 4. Через два дня англичане нанесли немецкой авиаразведке очередной урон. В 10:00 над Рувром пролетел одиночный Do 17Р из 3.(F)/22, направлявшийся в сторону Вердена. На его перехват вылетел Кейн, который сбил разведчика с первого же захода. Через полчаса звено из трех «Харрикейнов» из 1-й эскадрильи перехватили другой одиночный Do 17Р из 4.(F)/122 и подожгли один из его моторов. Из горящего самолета начали прыгать члены экипажа, но в этот момент немецкий пилот сумел срезать очередью подставившийся под курсовые пулеметы «Харрикейн». Летный офицер К.Д. Палмер совершил вынужденную посадку, a Do 17 разбился в районе Муармонта.

Еще через час трое других пилотов 1- й эскадрильи перехватили и сбили Не 111 из 2.(F)/122, который упал в районе Саарбрюккена. Сержант А.В. Клауз добивал разведчика, когда внезапно появились французы, которые тут же открыли по немцу огонь. Клауз попытался уйти из-под огня и столкнулся с одним из французских истребителей. «Харрикейн» получил повреждения хвостовой части, но Клауз все же сумел посадить машину, которая развалилась при посадке. Не 111 засчитали как совместную победу трех пилотов 1-й эскадрильи, летного офицера Н. Ортона из 73-й эскадрильи и трех французских пилотов из GC II/5.

Но это еще был не конец. В 14:00 в район Верден-Мец вылетел патруль в составе командира эскадрильи П.Дж. Г. Галагана и летного офицера Брауна из 1- й эскадрильи. На месте они перехватили очередной Do 17Р из 4.(F)/122 и сбили его в районе Лонгайона. Далее победу одержал уже упоминавшийся летный офицер Н. Ортон из 73-й эскадрильи, который сбил в районе Меца Не 111 из Stab/KG 53. Последнюю победу в тот день одержал сержант К.Н.С. Кемпбелл из той же эскадрильи. Всего 21 ноября «Харрикейны» сбили над Францией шесть немецких самолетов-разведчиков. Спустя месяц пилоты 73-й эскадрильи сбили еще один разведчик, но это оказался французский «Потез 637».

Первая встреча с немецкими истребителями Bf 109Е обернулась для 73-й эскадрильи настоящей трагедией. 22 декабря на перехват двух разведчиков, круживших над Мецем, вылетели три «Харрикейна», ведомые взводным офицером П.Б. Уоллером. Однако едва англичане приблизились к паре Do 17, со стороны солнца их атаковали немецкие истребители прикрытия, которые находились выше. В ходе первого же захода немцы сбили обоих ведомых Уоллера. Сержант P.M. Перри и сержант Дж. Уинн погибли. Уоллер обстрелял одного из противника, заявив победу, но III./JG 53, к которой принадлежали «Мессершмитты», в действительности потерь не понесла. Истребители Bf 109E оказались трудным противником, кроме того, немцы разработали эффективную тактику, которую кратко можно описать так: «ударил и убежал». Эта тактика доставляла англичанам множество хлопот в течение двух следующих лет. Выяснилось, что оба сбитых пилота погибли в кабинах своих самолетов. Поэтому незамедлительно на самолеты начали ставить бронированные кресла. Но это было лишь начало предстоящих кровопролитных боев за обладание господством в воздухе.


Строй «Харрикейнов I» из 73-й эскадрильи, Франция, зима 1939/40 г.г. Хвостовое оперение самолетов украшено “fin flash", сделанным на французский манер. Обратите внимание на то, что большинство самолетов несут лишь тактический код, тогда как код эскадрильи (ТР) виден лишь па одном самолете звена. Самолет с литерой J на борту (Р2575) позднее служил в 312-й чешской эскадрилье. Самолеты с номерами «О» и «ТР- Е» можно идентифицировать как Р2569 и N2517, соответственно.


В первые два месяца 1940 года стояла нелетная погода, и активность в воздухе упала почти до нуля. Только в начале марта «Харрикейны» снова приступили к боевым вылетам. В полдень 2 марта звено «Харрикейнов» из 1-й эскадрильи перехватила разведывательный Do I7P. Однако немецкий бортстрелок сумел сбить истребитель взводного офицера Дж. С. Митчелла, пилот при этом погиб. Do 17 разбился на территории Франции, однако английские пилоты об этом не знали и победу не заявили.

Вскоре произошло следующее столкновение с немецкими истребителями. Четыре «Харрикейна» из 73-й эскадрильи сопровождали французский «Потез 63», когда их атаковали Bf 109Е из III./JG 53. Снова англичане пережили разгром. Все истребители совершили вынужденную посадку, хотя один совершил это из-за технической проблемы, а не из-за повреждений, полученных в бою. Летный офицер Кейн атаковал два Bf 109 и заявил одну победу, но и сам тут же получил попадание, разбив свой «Харрикейн» недалеко от Меца. Подобным образом пришлось поступить сержанту Сьюеллу и взводному офицеру Б.Э. Таккеру. Оба уцелели только благодаря бронированному креслу, установленному на их самолетах за несколько дней до боя. На следующий день два «Харрикейна» из 1-й эскадрильи отквитались, сбив разведывательный Не 111 из 3.(F)/121.

18 марта англичане по ошибке сбили «Бленхейм». Через четыре дня флайт-лейтенант Р.Э. Ловетт из 73-й эскадрильи заявил сбитый Bf 109 (в действительности самолет из III./JG 53 был всего лишь поврежден), но немцы в тот день также сбили один «Харрикейн». После спокойной недели англичане впервые встретились с тяжелыми двухмоторными истребителями Bf 11 °C. Эти самолеты несли мощное вооружение, при этом почти не уступали в скорости «Харрикейнам», хотя и проигрывали им в маневренности. В полдень 26 марта трое пилотов из 73-й эскадрильи атаковали отряд Bf 11 °C из V.(Z)/LG 1, но сумели только повредить один самолет противника. Повреждения получил и один «Харрикейн». Через два часа пилоты 73-й эскадрильи снова встретились в воздухе со своими заклятыми врагами из III./JG 53. Летный офицер Кейн заявил один сбитый «Мессершмитт», а взводный офицер Дж. Дж. Перри и сержант Т.Б.Дж. Пайн выпустили все патроны по двум Bf 109, заявив один сбитый и один поврежденный самолет. Затем англичан атаковала четверка других Bf 109. Кейн заявил следующую победу, но и сам получил попадание и был вынужден прыгать с парашютом. В действительности немцы потеряли только один поврежденный истребитель. Столь разительное отличие заявленных и фактических результатов объясняется не только стремлением английских пилотов приукрасить свои достижения. В этот период немецкие летчики активно использовали такой элемент пилотажа, как пикирование, в котором Bf 109Е не имел себе равных. Форсированные двигатели «Мессершмиттов» изрыгали клубы густого дыма. Эти два обстоятельства в сочетании создавали видимость сбитого самолета. Так или иначе, но заявленные пилотами победы всегда заметно превышали фактические результаты. Но Кейну засчитали пятую победу, тем самым он стал первым английским асом во 2-й Мировой войне.

Следующий бой произошел уже через два часа. Три «Харрикейна» из 73-й эскадрильи захватили врасплох в районе Саарбрюккена восемь Bf 109Е. В коротком бою летный офицер Н. Ортон заявил два сбитых самолета. В действительности, немцы получили тяжелые повреждения. «Харрикейн» Ортона также получил попадание, но английский летчик без труда возвратился на базу.


«Харрикейн» из 247-й эскадрильи, апрель-май 1940 года, Франция. У самолета закрашен желтый наружный круг кокарды. На полосе у хвоста нанесены серийный номер W9132. Эскадрилья, летавшая на «Харрикейнах IIВ», в июне 1941 года дислоцировалась в Преданнаке, Корнуолл, и выполняла патрулирование западного побережья Англии.


Заправка «Харрикейна» из 501-й эскадрильи, Бетенвиль, Франция, май 1940 года. Видны пробоины на красной полосе, закрывающей стволы пулеметов. Нижняя сторона самолета выкрашена по схеме «день-ночь». Хорошо виден автозаправщик «Альбион» с тремя шланга.\ш для одновременной заправки самолетов.


На следующий день двое пилотов из 73-й эскадрильи перехватили шесть Do 17 и так увлеклись атакой, что не заметили атаковавших их Bf 109Е из III./JG 53. Машина взводного офицера Дж. Дж. Перри вспыхнула факелом и упала в районе Эперней, погребя под своими обломками тело пилота. Спустя час 1-я эскадрилья взяла реванш. Летный офицер Пол Ричи тяжело повредил Bf 109Е из III./JG 53, доложив вероятную победу.

В полдень того же дня пилоты 1-й эскадрильи смогли убедиться в том, что «Харрикейн» маневреннее Bf ПОС. Тройка «Харрикейнов» завязала бой с девятью Bf 11 °C из V.(Z)/LG 1. Англичане легко выиграли маневр у немцев. Флайт-лейтенант П.Р. Уокер и летный офицер У.Х. Страттон заявили общую подтвержденную победу, а сержант А. В. Клауз — вероятную победу над другим Bf 11 °C. Уокер, атакованный одним из Bf 110, легко оторвался от преследования и вернулся на свою базу.

Следующее столкновение пилотов I- й эскадрильи с Bf 110 произошло I апреля, но теперь атакующей стороной были немцы. Флайт-лейтенант Проссер Хэнкс повел свою машину в лобовую атаку и получил несколько попаданий в крыло и кабину. Хэнксу удалось посадить свою изуродованную машину на базе 73-й эскадрильи в Рувр-Этэн. В ходе дальнейшего боя летный офицер Л. Клисби и летный офицер Маулд заявили по одной подтвержденной победе. Подтвержденную победу записали и на счет Хэнкса. В действительности у немцев только один Bf 110 из I./ZG 26 получил повреждения.

На следующее утро четыре Bf 109Е из III./JG 53 захватили врасплох тройку «Харрикейнов» из 1-й эскадрильи, пытавшихся атаковать одиночный Do 17. Машина взводного офицера К.Д. Палмера вспыхнула, но пилот успел покинуть самолет. Немцы прошли мимо остальных истребителей и устремились в пике. За ними последовали летный офицер Килмартин и летный офицер Л. Клисби. Пилоты заявили по одной победе. Но в действительности немцы не понесли никаких потерь. Первый подтвержденный немецкой стороной Bf 109Е «Харрикейны» сбили 7 апреля. Взводный офицер П.В. Эйерст из 73-й эскадрильи сбил машину из 4./JG 53, под обломками которой погиб фельдфебель Эрвин Вайсс. Кроме того, сержант К.Н.С. Кемпбелл заявил вероятную победу. В этом же бою пришлось прыгать с парашютом раненному в ноги летному офицеру Дж. Ф. Брони. Через три дня взводный офицер Дж. Р. Кок из 87-й эскадрильи заявил один сбитый Не 111 в районе Кап-Грине.

20 апреля оказался счастливым днем для 1-й эскадрильи. Уже с утра летный офицер Дж. И. Килмартин в ходе долгой погони над самой землей сбил первый в истории эскадрильи Ju 88 из разведывательной эскадрильи 4.(F)/121. Машина Килмартина также получила попадание в двигатель, и Килмартину пришлось сажать «Харрикейн» на первой попавшейся площадке.

Тем временем четыре «Харрикейна», патрулирующие район Меца, перехватили один Не 111, который сопровождали четыре Bf 109Е из III./JG 53. Англичане захватили немцев врасплох, и флайт-лейтенант Проссер Хэнкс заявил сбитый Не 111. Сержант Ф.Дж. Бери и сержант Албонико заявили по одному Bf 109, а летный офицер Маулд заявил вероятную победу над «Не 113». В действительности немцы не потеряли ни одного самолета. Другая четверка «Харрикейнов» из 1- й эскадрильи атаковала девять Bf 109Е из 7./JG 53. В ходе ожесточенной битвы флайт-лейтенант П.Р. Уокер сбил машину лейтенанта Зиферса. Другого «Мессершмитта» заявил летный офицер М.Г. Браун, а еще два — летный офицер Дрейк. В действительности немцы кроме Зиферса потеряли лишь еще один поврежденный самолет. Что важнее всего, ни один «Харрикейн» не получил ни одного повреждения. Всего в этот день 1-я эскадрилья заявила восемь подтвержденных и одну вероятную победу.

На следующий день фортуна улыбнулась 73-й эскадрилье. Сначала шесть «Харрикейнов» завязали бой с Bf 109Е из 2./JG 76. Летный офицер Н. Ортон сбил фельдфебеля Леопольда Вюгидаля, немецкий пилот погиб. Но вскоре к месту боя подоспели другие немецкие истребители. Это были Bf 110 из I./ZG 1. Англичане заявили две подтвержденные, три вероятные победы и два повреждения. Подтвержденные победы заявили Ортон и флайт-лейтенант Р.Э. Ловетт. Немцы действительно потеряли два Bf 110. Через два дня летный офицер Кейн заявил повреждение «Мессершмитта». Кейн идентифицировал своего противника как Bf 110, но в действительности это был Bf 109Е из III./JG 53, который разбился, садясь на своем аэродроме. С парашютом пришлось прыгать раненому сержанту К.Н.С Кемпбелл, а раненый в плечо сержант Т.Б.Г. Пайн нашел в себе силы посадить свой подбитый «Харрикейн».

Англичане начали усиливать свои силы во Франции, направив туда эскадрильи, оснащенные бипланами «Гладиатор». В Витри-ан-Артуа прибыла 607-я эскадрилья, которая 8 апреля начала осваивать «Харрикейны», а в Аббевиль прибыла 615-я эскадрилья, в которой звено «А» начало менять «Гладиаторы» на «Харрикейны». Кроме того, 2 мая 1-я эскадрилья получила пополнение в виде четырех «Харрикейнов», оснащенных винтами с регулируемым шагом. На следующий день пилоты 1-й эскадрильи осмотрели один из трофейных Bf 109Е. и летный офицер М.Г. Браун провел на нем учебный бой с «Харрикейном», который пилотировал флайт-лейтенант Проссер Хэнкс. Оказалось, что «Харрикейн» заметно превосходит немца в маневренности, чуть-чуть быстрее его у земли и отличается лучшим обзором назад. Однако на всех других высотах «Мессершмитт» обгонял «Харрикейн», кроме того, превосходил английский истребитель в динамике ускорения, скороподъемности и пикировании. 4 мая Браун перелетел на трофее в Боском-Даун, где самолет подвергли дальнейшим испытаниям. Трофей сопровождали три «Бленхейма» и один «Гудзон».

Последний бой перед началом активных боевых действий 87-я эскадрилья провела 9 мая, когда взводный офицер Г.Дж. Р. Данн вместе с сержантом Дж. Л. Новеллом заявили один сбитый Bf 109 в районе Лонгви. Вскоре Данн атаковал одиночный Do 17Z. Немецкие бортовые стрелки поразили машину Данна в радиатор. и английский пилот получил травму головы, совершая вынужденную посадку. Поврежденный им Do 17 разбился на территории Германии. 9 мая все английские боевые части были приведены в состояние полной боевой готовности. На следующее утром Германия начала свой блицкриг на Западе.


Вот что бывает, когда ведомый слишком приближался к командиру. Поврежденный самолет принадлежал австралийцу летному офицеру Джону Коку, а его таранил взводный офицер Дадли Джей, 24 октября 1940 года.

Битва за Францию

По состоянию на утро 10 мая во Франции находилось шесть английских эскадрилий, оснащенных истребителями «Харрикейн». На аэродроме Васинкур к западу от Нанси дислоцировалась 1-я эскадрилья. возглавляемая командиром эскадрильи П.Дж. Г. Галаганом. Именно Галаган стал первым, кто приказал уменьшить расстояние до точки сведения пулеметов с 365 до 230 метров, а также оснастить самолеты креслами с бронеспинкой. 73-я эскадрилья располагалась на аэродроме Рувр-Эван, входя в систему обороны «линии Мажино». Возглавлял часть командир эскадрильи Дж. У. Мор. Обе эскадрильи подчинялись командованию AASF.

В состав Air Component входили четыре остальные эскадрильи. Первой из них была 85-я эскадрилья, возглавляемая командиром эскадрильи Дж. О.У. Оливером. Эскадрилья базировалась на аэродроме Лилль/Секлен и взаимодействовала с французскими частями. В Лилль/Секлен также стояла 87-я эскадрилья, которую возглавлял командир эскадрильи Дж. С. Дыоар. 12 «Харрикейнов» эскадрильи летало сопровождать разведывательные «Лисандры» из 2-й эскадрильи, поэтому временно базировалось с ними на аэродроме Сено. Но после начала активных боевых действий истребители вернулись в Лилль/Секлен. 607-я эскадрилья к этому времени целиком перешла на «Харрикейны». Часть занимала аэродром Витри-ан-Артуа, ее возглавлял командир эскадрильи Л.Э. Смит. Звено «А» 615-й эскадрильи, дислоцированной в Ле- Туке уже перешло на «Харрикейны», тогда как звено «В» еще только осваивало новую технику на аэродроме Аббевиль. Возглавлял часть командир эскадрильи Дж. Р. Кейл. Всего во Франции находилось 96 исправных «Харрикейнов».

Немцы атаковали нейтральные государства — Бельгию, Голландию и Люксембург. Через Арденны вермахт обошел «линию Мажино» и вступил на территорию Франции. В первые же дни кампании в воздухе велись ожесточенные бои за достижение господства в воздухе.

Бельгийская авиация располагала 12 боеспособными «Харрикейнами», которые состояли на вооружении 2/1/2 эскадрильи. дислоцированной на аэродроме Шаффен-Динст. Утром 10 мая аэродром подвергся удару немецких бомбардировщиков. Три «Харрикейна» были уничтожены на земле, еще шесть получили повреждения. а два, стоявшие в ангаре, сгорели. Несмотря на полную неожиданность, в воздух успели подняться капитан Альберт Ван-ден-Хове д’Эртсенрейк и капрал Якобс. Над Лувеном бельгийские пилоты атаковали одиночный Не 111, победу над которым заявил д'Эртсенрейк. Оба бельгийских истребителя сели в Ле-Кюло, где к ним присоединился третий «Харрикейн». На утро все три машины получили серьезные повреждения на аэродроме во время налета Bf 109Е из I/ JG 27. Капитан Мартин Шарлье был легко ранен в ногу.

10 мая в 4.00 в районе аэродрома Рувр появились три немецких самолета, на перехват которых вылетели флайт-лейтенант Per Луветт и летный офицер Ньювел Ортон из 73-й эскадрильи. Очень быстро англичане перехватили Do 17 из 5.1 KG 2. но немецкие бортстрелки сумели сбить машину Ортона. Ловетт сумел только повредить самолет противника. Через час Ловетт был тяжело ранен, когда вместе с сержантом Л.Дж. Хамфризом атаковал несколько Do 17 из 4./KG 2 в районе аэродрома Рувр. Англичане заявили один сбитый Do 17, но немецкие бортстрелки серьезно повредили машину Ловетта, который все же сумел посадить «Харрикейн» в поле в районе Конфлан. Обгоревший пилот, у которого кровь из разбитого лба заливала лицо, все же сумел выбраться из кабины за несколько секунд до того, как взорвались бензобаки. Самолет Хамфриза также получил повреждения, но пилот сумел вернуться на свой аэродром. Место командира звена «А» 73-й эскадрильи, освободившееся после ранения Ловетта, занял летный офицер Ортон. В 5:25 по тревоге в воздух поднялись летный офицер Гарольд Пол и летный офицер Эдгар Кейн. Первый из них, кружась над аэродромом, израсходовал весь боекомплект, но все же сбил один Do 17 из 4./KG 2. Тем временем Кейн оказался над Мецем, где обнаружил девять Do 17 из 9./KG 3. Как и Пол, Кейн выпустил все пули, пока ему удалось сбить один немецкий бомбардировщик. Через полчаса командир эскадрильи Мор повел пять «Харрикейнов» в патрулирование, в ходе которого англичане перехватили одиночный Не 111 из 3.(F)/l 21. Командир эскадрильи атаковал первым и стрелял так удачно, что немецкий самолет взорвался в воздухе. Вскоре после полудня звено «В» перехватили несколько Ju 88. и флайт-лейтенант Джон Скаулер заявил два сбитых бомбардировщика. Вскоре эскадрилья перебазировалась на аэродром Реймс-Шамгшнь. который почти сразу подвергся налету немецких бомбардировщиков. Каким-то чудом во время налета никто не погиб и ни одна машина не вышла из строя. Всего в первый день немецкого наступления 73-я эскадрилья заявила пять подтвержденных побед и два повреждения.

В 5:30 пятеро пилотов из 1-й эскадрильи вместе сбили одиночный Do 17 из 1.1 KG 3. Немецким бортстрелкам удалось повредить машину флайт-лейтенанта Питера Уокера, которому пришлось сажать истребитель на брюхо на поле под Верденом. Все «Харрикейны» эскадрильи были в воздухе, ожидая атаку на аэродром. В контакт с противником пилоты вошли около полудня, когда флайт-лейтенант Проссер Хэнкс и взводный офицер Ричард Лыоис заявили совместную победу над Do 17, а летный офицер Маулд вместе с летным офицером Дрейком заявили по одному сбитому Не 111. В действительности, в бою с 1-й эскадрильей 5./KG 53 потеряла два Не 111, а третий «Хейнкель» получил повреждения. Летный офицер Лоример был вынужден прыгагь с парашютом, так как его «Харрикейн» был сбит ответным огнем немцев. Вскоре эскадрилья перебазировалась на аэродром Берри-о-Ба. За 10 мая эскадрилья заявила 5 подтвержденных побед.

В 16:10 из Англии прибыла 501 — я эскадрилья. возглавляемая командиром эскадрильи А.В. Клабом. Эскадрилья вошла в состав 67-го крыла. 16 «Харрикейнов» этой части сели на аэродроме Бетенивиль, откуда приступили к боевым вылетам уже в 18:00. Еще до вечера летный офицер Деррик Пикап заявил победу над Do 17.


Вернувшись из Франции, 85-я эскадрилья получила новые самолеты. На снимке видны машины из звена «В» на аэродроме Кастл-Кемп, июнь 1940 года. В период Битвы ш Англию белый шестиугольник перенесли с киля на борт кабины.


60-е крыло в тот день также действовало очень активно. Уже в 4:10 утра флайт-лейтенант Дикки Ли, летный офицер Дерек Маллен и взводный офицер Пэт Вудс-Скауэн из 85-й эскадрильи атаковали три верхнеплана Hs 126, и каждый доложил о сбитом самолете. В действительности немецкие машины даже не были повреждены. Два других пилота эскадрильи (взводный офицер Дэвид Мохуд и летный офицер Кен Блер) сбили один Ju 88 из 8./LG 1. который разбился в районе Монса. Машина Мохуда также получила повреждения, но раненный пилот нашел силы посадить самолет в поле. Трое пилотов (командир эскадрильи Оливер, взводный офицер Джон Леки и сержант Джеффри Оллард) перехватили к северу от Лилля одиночный немецкий самолет и повредили его. Любопытно, но каждый из пилотов по-своему идентифицировал один и тот же самолет: Не 111, Ju 88 и даже Do 17. Тяжелый бой с одиночным Не 111 из II./KG 27 вели флайт-лейтенант Дикки Ли и летный офицер Алан Ангес, доложив о вероятной победе. В действительности «Хейнкель» упал и разбился, но и оба «Харрикейна» получили повреждения и совершили вынужденную посадку. К счастью, оба пилота уцелели.

Вскоре сержант Оллард неподалеку от Контэскура сбил один, а взводный офицер Джон Эштон — два Не 111 из III./ KG 1. Аэродром эскадрильи в тот день подвергся двукратной бомбардировки, но англичане потерь не понесли.

Следующие бои 85-я эскадрилья провела вечером. Атакуя отряд Не 111, пилоты доложили о четырех подтвержденных (летный офицер Билл Лепен, летный офицер Том Пейс, взводный офицер Джон Хемингуэй, а также совместно флайт-лейтенант Боб Бутби и взводный офицер Джон Леки) и одной вероятной победе. Атаковав следующую группу бомбардировщиков Не 111, англичане заявили две подтвержденные и две вероятные победы. Последнюю победу в тот день англичане одержали в 21:00, когда флайт-лейтенант Дикки Ли, летный офицер Дерек Аллен и взводный офицер Пэт Вудс-Скауэн совместными усилиями одолели один Ju 88. Всего за 10 мая 85-я эскадрилья заявила 14 подтвержденных и 5 вероятных побед.

В 4:30 немцы бомбили аэродром 87-й эскадрильи в Сено. Когда налет закончился, в воздух поднялись флайт-лейтенант Воуз Джефф и летный офицер Гарри Митчелл, которые перехватили группу Do 17 и сбили по одному бомбардировщику. Джефф после боя совершил вынужденную посадку на поврежденной машине. Третьего Do 17 заявил взводный офицер Тревор Эдвардс, который вскоре вместе со взводным офицером Джоном Коком повредил два Не 111. Действительные потери 4./KG 2 составили два Do 17. В седьмом часу утра сержант Гарет Новелл перехватил пару Hs 126 из З.(Н)/ 14 и без труда сбил их.

После полудня пилоты 87-й эскадрильи отражали налет «Хейнкелей» из II./ KG 53 на аэродром Мец. Взводный офицер Деннис Дэвид и взводный офицер Гордон Сондерс заявили по одному сбитому Не 111. Еще были заявлены четыре вероятные победы. Деннис Дэвид снова отличился уже через час, когда вместе с сержантом Гаретом Новеллом сбили по одному Do 17, а Новелл добавил еще одну вероятную победу. Машина Новелла получила повреждения, но сержант сумел вернуться на базу. В действительности 7./ KG 2 потеряла в том бою поврежденными два Do 17. В 15:00 летный офицер Джек Кемпбелл повел шесть «Харрикейнов» на свободную охоту. Англичанам удалось перехватить четыре Do 17 из 1.1 KG 26. Англичане заявили две подтвержденные и две вероятные победы. Немцы в действительности потеряли только одну машину. Взводный офицер Джон Кок также заявил повреждение «Bf 110». Последнюю победу 87-й эскадрильи в тот день принес все тот же Кок. который вместе со взводным офицером Эдвардсом сбил Ju 88. Всего за 10 мая 87-я эскадрилья заявила 12 подтвержденных и 5 вероятных побед, а также 5 повреждений.

Первые свои победы одержала и 607- я эскадрилья, которая стала самой эффективной частью в тот день. Около 5:00 трое пилотов совместно сбили Не 111 из 6./KG 1, возвращавшегося с бомбардировки Камбрэ. До 7:30 истребители в нескольких стычках с KG 1 заявили три подтвержденные и одну вероятную победу, а также четыре повреждения. В полдень перехватили отряд Не 111 из III./KG 1, возвращавшийся с бомбардировки заводов «Потез» в Альберте. Летный офицер Энтони Форстер заявил одну подтвержденную и одну вероятную победу. Следующую победу Форстер заявил через два часа, когда совместно с летным офицером Везериллом и взводным офицером Парроттом перехватил другой отряд Не 111 из III./KG 1. В этом бою каждый английский офицер заявил по одной победе. Тем временем, к месту боя подоспели другие пилоты эскадрильи и к упомянутым трем победам добавили еще две подтвержденные и три вероятные победы а также три повреждения. В боях с 85- й и 607-й эскадрильями III./KG 1 потеряла пять «Хейнкелей» сбитыми, еще две машины разбились в ходе вынужденной посадки. Погиб командир группы майор Отто Шнелле. Англичане потеряли один «Харрикейн», легкое ранение получил флайт-лейтенант Джон Сэмпл, выпрыгнувший с парашютом из горящего самолета.


«Харрикейн I» из 87-й эскадрильи выруливает на взлетную полосу, Экзетер, 25 июля 1941) года.


Прошло всего полчаса, когда взводный офицер Тревор Джей сбил очередной «Хейнкель». Другой Не 111 совместными усилиями сбили взводный офицер Дини и взводный офицер Питер Диксон. Еще через два часа пилоты 607-й эскадрильи вступили в тяжелый бой с многочисленным отрядом немецких бомбарди ровщиков Не 111 из I./LG 1 и II./KG 27. Дини поджег один самолет противника, другие истребители заявили одну подтвержденную и одну вероятную победу, а также два повреждения. Повреждения получили и два «Харрикейна». Вечером того же дня Дини перехватил и повредил еще один «Хейнкель». Незадолго до того пилоты эскадрильи заявили еще четыре подтвержденные победы (две взводный офицер Джей, по одной взводный офицер Парротт и взводный офицер Диксон) и одно повреждение (Парротт). Всего пилоты 607-й эскадрильи заявили 18 подтвержденных и 6 вероятных побед, а также 12 повреждений.

Налет на аэродром Ле-Туке стал причиной потери трех «Харрикейнов» из 615- й эскадрильи. Один механик попал в госпиталь с ожогами рук, полученными при попытке потушить горящий самолет. В полдень командование Королевских ВВС приняло решение перебросить во Францию еще две эскадрильи «Харрикейнов» из 63-го крыла. В Мервилль прибыли 16 самолетов 3-й эскадрильи, возглавляемой командиром эскадрильи Пэтом Джиффордом, а также 16 машин 79-й эскадрильи командира эскадрильи Р.В. Александера. Уже второй боевой вылет 3-й эскадрильи завершился боем с группой Не 111 из III./KG 54. Отличился взводный офицер Фрэнк Кейри. который самостоятельно сбил два бомбардировщика и повредил еще два, а затем совместно с флайт- лейтенантом Картером и летным офицером Дикки Боллом сбил еще один «Хейнкель». Следующий Не 111 Кейри сбил уже вечером, в 21:00. Вместе с ним по самолету сбили Дикки Болл и летный офицер Реймонд Лайнс-Робертс. Лайнс-Робертс сам получил попадание и совершил вынужденную посадку в районе Лилля, а Болл потерял ориентацию и, израсходовав топливо, выпрыгнул с парашютом в районе Дувра. В Мервилль он вернулся на следующий день на новом «Харрикейне». Всего 3-я эскадрилья заявила 6 подтвержденных побед и 3 повреждения.

В этих вечерних боях с 3-й, 85-й и 607- й эскадрильями немецкие части (8./KG 54. K.G 1, KG 27 и LG 1) потеряли 13 Не 111 сбитыми и шесть поврежденными. Это был эффектный финал тяжелого трудового дня. в котором пилоты «Харрикейнов» заявили в общей сложности 60 подтвержденных и 16 вероятных побед, а также 22 повреждения, потеряв семь машин плюс 14 поврежденных. Этот успех стал возможным потому, что немецкие бомбардировщики летали без истребительного сопровождения.

11 мая аэродром Реймс-Шампань бомбили Ju 88, но потерь англичане не понесли. Первую победу для 73-й эскадрильи принес летный офицер Ортон, который сбил Do 17 из 1./KG 2 (идентифицировав его как Ju 88). «Харрикейн» был прошит в нескольких местах, но Ортон без труда дотянул до аэродрома. Через четыре часа, вылетев на сопровождение бомбардировщиков, англичане наткнулись на одиночный Do 17 из II./KG 76. Командир эскадрильи Мор и летный офицер Валкурт Роу атаковали противника. Преследуя немецкий бомбардировщик у самой земли, англичане сумели его серьезно повредить, но и немецкие бортстрелки умело оборонялись, так что машину Мора по возвращении на базу пришлось списать.

Потеряла машину и 1-я эскадрилья. Летный офицер Пол Ричи совершил вынужденную посадку на французском аэродроме Мезьер после боя с разведывательным Do 17 из 3.(F)/10. Ричи заявил вероятную победу над немецким самолетом (в действительности Do 17 был сбит). Сам пилот вернулся в расположение своей части, а его поврежденная машина вместе с 15 «Потезами 63» из GAO 547 была через три дня уничтожена в ходе налета немецких бомбардировщиков.

Во второй половине дня десять «Харрикейнов» из 73-й и 501-й эскадрилий атаковали в районе Мурмело отряд из 30 Не 111 из II./KG 53, сопровождаемый истребителями Bf 110 из I./ZG 2. Загорелся бой, в ходе которого пилоты 73-й эскадрильи заявили три сбитых Bf 110 (летный офицер Пол, летный офицер Ортон и сержант Лайонел Пилкингтон), а также один Ju 88 (флайт-лейтенант Джон Скаулер) и Do 17 (летный офицер Кейн), плюс одну вероятную победу и три повреждения. Кроме того, пилоты 501-й эскадрильи доложили еще о четырех победах: по Не 111 сбили летный офицер Кем Малфрой и флайт-серйжант Алек Пейн, а по одному Bf 110 — взводный офицер Дикки Халс и сержант Перси Морфилл. Вскоре в бой включились пилоты 1-й эскадрильи, которые доложили о еще трех Bf 110, сбитых совместными действиями, причем в каждой из трех побед отметился летный офицер Лесли Клисби. Немецкие истребители сумели сбить один «Харрикейн», но английский пилот уцелел. Хотя англичане доложили о четырех сбитых бомбардировщиках и восьми истребителях, действительные потери противника составили три Не 111 и два Bf 110.

Пилоты звена «А» 1-й хкадрильи снова вступили в бой в 19:15, когда перехватили группу из 30 Do 17 из III./KG 76 в сопровождении 15 Bf 110 из 1./ZG 26, летевшую на Реймс. В ходе ожесточенного боя с истребителями сопровождения англичане заявили десять подтвержденных побед: по две флайт-лейтенант Джонни Уокер, летный офицер Хилли Браун и, летный офицер Игги Килмартин, летный офицер Пол Ричи и сержант Фрэнк Соупер. В действительности немцы потеряли два Bf 110, и сбили Ричи, которому пришлось прыгать с парашютом. Это был уже второй «Харрикейн», потерянный этим пилотом в течение одного дня!


Оружейники 310-й чешской эскадрильи чистят пулеметы, Битва за Англию. Эскадрилью сформировали 10 июля 1940 года в Даксфорде.


Звено пилотов из 85-й эскадрильи, которое так успешно действовало накануне, и 11 мая показало себя с самой лучшей стороны. Флайт-лейтенант Дикки Ли, летный офицер Дерек Аллен и взводный офицер Пэт Вудс-Скоуэн заявили совместную победу над Do 17, а вскоре Ли заявил и самостоятельную победу (в действительности в том бою лишь одна машина из 3./KG 76 получила повреждения). Позднее Ли попал под огонь немецкой зенитной артиллерии, был сбит и выпрыгнул с парашютом. На земле флайт-лейтенанта взяли в плен, откуда он почти тут же сбежал и вернулся в расположение своей части.

В полдень аэродром Лилль/Секлен подвергся бомбардировке. В погоню за уходящими немецкими бомбардировщиками бросились командир эскадрильи Оливер и сержант Оллард из 85-й эскадрильи. Почти сразу они настигли группу Не 111 из KG 27 и заявили две подтвержденные победы. Летный офицер Дерек Аллен и взводный офицер Пэт Вудс-Скоуэн снова поднялись в небо, а третьим с ними полетел взводный офицер Хемингуэй. Вскоре они сбили одиночный Do 17 из 2.(F)/l 23, а Хемингуэй погнался за пролетавшим мимо Fi 156. Но прежде чем ему удалось настигнуть «Шторьх», его самого настигла очередь из зенитного пулемета. Английскому пилоту пришлось тут же садиться и возвращаться в часть пешком.

Результативной оказалась охота, на которую вылетели шесть «Харрикейнов» из 87-й эскадрильи. Вел шестерку командир эскадрильи Дьюар, их районом назначенья был Брюссель. Около 15:00 над городом появилось около 60 Ju 87 из StG 2. шедших без истребительного сопровождения. Англичане воспользовались предоставленным для них шансом и сбили шесть «штук» — два Дьюар, по одному летный офицер Гарри Митчелл, взводный офицер Деннис Дэвид, взводный офицер Крис Макуорт и сержант Гарет Новелл. Машина Новелла получила попадание в радиатор. Вскоре к месту событий подоспели три Do 17М из Stab/StG 2 в сопровождении нескольких Bf 109. Англичане атаковали новые самолеты со стороны солнца. Один «Дорнье» записал на свой боевой счет Дэвид, а другой поделили между собой Дьюар и Митчелл. Новелл, машина которого брызгала горячим гликолем, внезапно увидел перед собой Bf 109. Воспользовавшись моментом. Новелл дал по немецкому истребителю две длинные очереди и заявил победу. Вскоре двигатель его «Харрикейна» заклинило, и Новеллу не оставалось ни чего другого, как сесть на ближайшем поле.

Немецкие истребители Bf 109 довольно часто встречались англичанам. Проводивший разведку в районе Седана летный офицер Гас Холден из 501-й эскадрильи едва ушел от нескольких Bf 109, которые гнали его, едва не цепляя крыльями за ветки деревьев. Еще труднее пришлось в Голландии, когда туда перебросили эскадрильи из Англии. Около 16:30 командир эскадрильи Джордж Томлинсон вел 12 «Харрикейнов» из 17-й эскадрильи в район Роттердам-Гаага. Во время полета завязался бой с истребителями из I./JG 51. Томлинсон, летный офицер Дикки Мередит и сержант Чарльз Певи заявили по одной победе, но сами англичане потеряли сразу четырех пилотов: флайт-лейтенант Майкл Донн и взводный офицер Джордж Сли погибли, а взводный офицер Сирил Халтон-Харроп и сержант Джон Лак попали в плен. Кроме того, «Харрикейн» самого Томлинсона получил повреждение, и командиру эскадрильи пришлось совершить вынужденную посадку на территории Голландии. В действительности I./JG 51 потеряла два Bf 109. По дороге назад англичане перехватили и сбили два Hs 126.

Всего за сутки пилоты «Харрикейнов» заявили во Франции 55 подтвержденных и 5 вероятных побед, а также 6 повреждений, потеряв 13 машин и шесть пилотов. Эффективнее всего действовала 1-я эскадрилья, заявившая 13 подтвержденных и 1 вероятную победу. Действительные потери немцев в боях с «Харрикейнами» можно оценить в 28 сбитых и шесть поврежденных самолетов.

Дальше кровопролитность боев нарастала. Уже утром следующего дня двое пилотов 87-й эскадрильи были сбиты к западу от Льежа истребителями Bf 109Е из Stab/JG 27, летный офицер Джек Кемпбелл погиб. Еще два истребителя англичане потеряли в районе Маастрихта, когда 1-я эскадрилья, сопровождавшая бомбардировщики, приняла удар 2./JG 27. Три «Харрикейна» получили повреждения, но англичане заявили четыре подтвержденные (командир эскадрильи Галаган, летный офицер Клисби, взводный офицер Лыоис и сержан Фрэнк Соупер) и две вероятные победы. Клисби вскоре перехватил несколько Hs 126 и заявил две победы. Всего из 12 потерянных в тот день «Харрикейнов» половина пала жертвой «Мессершмиттов».

По-прежнему англичане эффективно перехватывали немецкие бомбардировщики. Уже утром тройка из 607-й эскадрильи перехватила тройку Не 111 из 4.1 LG 1 в районе Лилля. Ведущий летный офицер Билл Гоур атаковал вместе со своими ведомыми (летный офицер Боб Уизерилл и взводный офицер Гордон Стюарт). Каждый из английских пилотов сбил по одному самолету. Однако и машина Гоура получила повреждения и загорелась. Гоуру не оставалось ничего другого, как прыгать с парашютом. Обожженный пилот в состоянии шока был отправлен в Англию, где его представили к DFC. Возможно, что в этом бою участвовал и взводный офицер Джон Кок из 87-й эскадрильи, который также заявил победу в том же месте и в то же время. Вскоре в бой вступили пилоты 501-й эскадрильи, которые заявили пять сбитых бомбардировщиков противника (в том числе два на счету флайт-лейтенанта Г аса Холдена). При этом англичане потеряли два «Харрикейна, а летный офицер Питер Райнер погиб в бою с Bf 110 из I./ZG 52. Во второй половине дня пилоты 501- й эскадрильи заявили еще три сбитых Не 111 и два Do 17, потеряв очередного пилота. В бою с Bf 110 из I./ZG 2 были сбиты два «Харрикейна», погиб летный офицер Майкл Смит.


Заправка «Харрикейна I» 32-й эскадрильи, аэродром Биггин-Хилл, 16 августа 1940 года. Пилот тем временем, не выходя из кабины, пишет отчет для офицера разведки.


Командир крыла Дуглас Бадер, командовавший во время Битвы за Англию 242-й эскадрильей. Под командованием этого безногого пилота эскадрилья в трех боях заявила 33 победы.


Тем временем пилоты 3-й эскадрильи успешно атаковали отряд из 40 Ju 87 из l./StG 2, сопровождаемый истребителями Bf 109Е. Без потерь со своей стороны англичане заявили восемь сбитых «штук». По две победы записали взводный офицер Майк Стивенс, взводный офицер Фрэнк Кейри. летный офицер Бауйер и сержант Симми Симс. Сержант Эрни Форд заявил вероятную победу. Вскоре Кейри заявил Не 1 И, а Стивенс — Do 17. Всего в ходе одного боевого вылета 3-я эскадрилья заявила десять подтвержденных побед, но в действительности немцы потеряли лишь… два Ju 87 и один Do 17. Несколько Ju 87 перехватили пилоты 87- й эскадрильи. Командир эскадрильи Дьюар и летный офицер Гарри Митчелл заявили по одной победе, но 7./StG 2 в том бою потеряла только одну машину. Вскоре взводный офицер Деннис Дэвид и летный офицер Дик Глайд перехватили несколько Не 111 и заявили по одному сбитому самолету. Не хуже действовали и пилоты 85-й эскадрильи, заявив семь сбитых самолетов: по два командир эскадрильи Оливер, взводный офицер Лью Льюис и сержант Сэмми Оллард.

Всего за сутки «Харрикейны» заявили 52 подтвержденные и 7 вероятных побед, а также одно повреждение. В действительности люфтваффе потеряло 23 самолета, еще 4 машины получили повреждения. Эффективнее других действовала 3-я эскадрилья, заявившая 13 подтвержденных и 1 вероятную победу. Следом шла 501-я эскадрилья с 11 подтвержденными и 1 вероятной победой.

13 мая ожесточенные бои продолжались. В 7:00 пять «Харрикейнов» из 1-й эскадрильи атаковали отряд Не 111 из KG 55, сопровождаемых Bf 110. Летный офицер Лез клисби сначала сбил истребитель, а затем — два бомбардировщика. По одному истребителю и бомбардировщику заявил летный офицер Бой Маулд, а трое других пилотов совместно сбили еще один немецкий самолет. Летный офицер Билли Дрейк заявил Do 17, но затем и сам был сбит Bf 110. Раненному пилоту пришлось прыгать с парашютом. Англичане потеряли еще два других «Харрикейна», которых вынужденно посадили летный офицер Лоури Лоример и Клисби.

Этот день оказался переломным в карьере молодого пилота из 501-й эскадрильи сержанта Лейси. В 14:30 он в одиночку атаковал Не 111, сопровождаемый одним Bf 109. Лейси атаковал, имея преимущество в высоте, и заявил победу над обоими самолетами. Приземлившись только для того, чтобы заправиться и пополнить боекомплект, Лейси снова поднялся в воздух и вместе с товарищами атаковал группу Bf 110. В этом бою он заявил свою третью в тот день победу, еще по одной победе заявили флайт- лейтенант Гриффитс и взводный офицер Кеннет Ли.

Вечером над Мервиллем столкнулись двое пилотов из 3-й эскадрильи. Оба летчика погибли. В тот же день англичане потеряли еще восемь «Харрикейнов», в том числе шесть машин были сбиты немецкими истребителями. Из Англии прибыло пополнение, большинство которого составляли молодые пилоты, только что закончившие курс летной подготовки. Утром на аэродром Лилль/Марк прибыло звено «А» 504-й эскадрильи, а вечером туда же прибыло и звено «В». В тот же день во Францию прибыли еще 32 «Харрикейна» с пилотами из состава эскадрилий, оставшихся в Англии: 32-й, 56-й, 151-й, 213-й, 229-й, 245-й, 253-й, 601-й и 607-й.

14 мая стало для «Харрикейнов» одним из тяжелейших дней за всю кампанию. Весь день англичанам пришлось вести бои с немецкими истребителями, потери резко возросли. До этого времени «Харрикейны» достаточно надежно защищали сухопутные части от налетов немецких бомбардировщиков, действовавших без истребительного прикрытия. Теперь же, когда Бельгия и Голландия были практически разгромлены, немцы перебросили свою истребительную авиацию на север Франции, туда, где действовали английские эскадрильи.


Флайт-лейтенант Г. П. Блитчфорд из 257-й эскадрильи вылезает из кабины «Харрикейна», 1940 год.


Командир эскадрильи Иан Глид, возглавлявший 87-т эскадрилью в 1940/41 г.г. В 1941 году звено этой эскадрильи действовало самостоятельно к юго-западу от побережья Корнуолла.


Правый борт «Харрикейна I» (Y В-N, Р3878) 17-й эскадрильи, принадлежавшего взводному офицеру Берд-Уилсону. Офицер сражался во Франции, затем участвовал в Битве за Англию. Англичанин был сбит самим майором Адольфом Голландом, став его 40-й жертвой.


Первые потери в боях с истребителями «Харрикейны» понесли около 8:00 утра, когда 1-я эскадрилья завязала бой с отрядом Bf 110 из I./ZG 26. Англичане заявили пять подтвержденных (в том числе две флайт-лейтенант Проссер Хэнкс) и одну вероятную победу, но в действительности немцы потеряли только два истребителя. Англичане потеряли три «Харрикейна», погибли два опытных пилота: летный офицер Лес Клисби (за четыре предыдущих дня он заявил шесть индивидуальных и три групповые победы) и летный офицер Лоури Лоример. Хэнксу пришлось прыгать с парашютом. Через час 607-я эскадрилья атаковал группу Hs 123 из 5.(S)/LG 2, сопровождаемую истребителями Bf 109Е из II./JG 2. В разгоревшейся битве англичане заявили десять побед, в том числе четыре летный офицер Иан Расселл, но точно подтвердить можно лишь потерю немцами двух «Хеншелей», остальные архивы были утрачены. Англичане потеряли четыре «Харрикейна» вместе с пилотами.

Тем временем 85-я и 87-я эскадрильи атаковали несколько Не 111 из KG 27, заявив шесть подтвержденных и одну вероятную победу. Две подтвержденные победы заявил флайт-лейтенант Дикки Ли из 85-й эскадрильи). В действительности немцы потеряли три «Хейнкеля». Не обошлось без потерь и с английской стороны. Взводный офицер Пол Джарвис погиб в бою с Bf 109 из 2./JG 27, а взводный офицер Гордон Сондерс умер от ран в госпитале, куда попал после боя с Bf 110 из ZG I. Когда 607-я эскадрилья вернулась на базу, выяснилось, что аэродром подвергся бомбовому удару. На земле сгорел один из стоявших на поле «Харрикейнов».

Из четырех «Харрикейнов» из 504-й эскадрильи, вылетевших из Марка на свободную охоту, на базу не вернулся ни один истребитель. Англичане атаковали группу Не 111 из II1./LG 1, сопровождавшихся Bf 109 из JG 26. Англичане заявили одну подтвержденную и одну вероятную победу, а также одно повреждение, но в бою погиб командир эскадрильи Дж. Б. Парнелл и сержант Стэн Хэмблетт. Легкое ранение получил взводный офицер Блер Уайт, совершивший вынужденную посадку, а летный офицер Майкл Ройс был вынужден прыгать с парашютом.

В этот день произошло переломное сражение за переправу над Мозой в районе Седана. Уничтожение немецких мостов могло задержать развитие наступления на запад. Англичане бросили на этот участок все имевшиеся в их распоряжении бомбардировщики. Их сопровождали французские истребители и «Харрикейны». Утром 73-я эскадрилья сопровождала отряд бомбардировщиков «Баттл», однако их налет не принес ожидаемого результата. В 15:30 во время очередного налета «Бленхеймов» и «Баттлов» на переправу под прикрытием «Харрикейнов» из 1-й и 73-й эскадрилий произошло кровопролитное сражение с немецкими самолетами. В этом районе действовали Ju 87 из StG 77, сопровождаемые истребителями из JG 53. Пилоты I — й эскадрильи успели атаковать пикирующие бомбардировщики, прежде чем к месту событий подоспели «Мессершмитты». Летный офицер Игги Килмартин заявил два сбитых Ju 87, а по одной победе заявили летный офицер Хилли Браун, летный офицер Билл Страттон и сержант Тэффи Клауз. В действительности StG 77 потерял шесть Ju 87, а командир части, полковник Гюнтер Шварцкопф был сбит зенитным огнем и погиб. Тем временем к бою присоединились немецкие истребители. Немцы заявили множество побед (только пилоты I./JG 53 за сутки заявили 39 сбитых самолетов противника), но и сами потеряли три «Мессершмитта» сбитыми и два поврежденными. Пилоты 1-й эскадрильи заявили четыре Bf109 — Браун, Клауз, летный офицер Пусси Палмер и сержант Фрэнк Соупер. При этом эскадрилья потерь не понесла.

Тем временем 73-я эскадрилья, шедшая на соединение с бомбардировщиками, по дороге наткнулась на несколько Ju 87 из I./StG 76, вступила в бой и заявила 4-1-1. Но вскоре к месту сражения подоспели немецкие истребители, которые сбили сержанта Бэзила Пайна и сержанта Джорджа Дибдена. Очередную победу заявил летный офицер Кейн. Этот Bf 109Е из I./JG 76 стал его десятой победой. Затем Кейн обстрелял «Ju 88», который в действительности оказался французским «Потезом 631» из ECMJ 1/16. В итоге французский самолет был сбит.


Механики готовят «Харрикейн» Р3700, RF-E к одному из его последних вылетов. Этот самолет из 303-й эскадрильи, базировавшейся в Нортхолте, был сбит 9 сентября 1940 года. В кабине самолета в тот злополучный день сидел летный сержант Вюшнем. Тремя днями раньше взводный офицер Ферич на этом же истребителе сбил Bf 109. На данной машине летали Ян Зумбах и Здислав Хеннеберг.


Эффективнее других в тот действовала 3-я эскадрилья. В полдень 3-я эскадрилья вместе с 87-й и 607-й эскадрильями сопровождали очередную группу бомбардировщиков, атаковавших переправу на Мозе. Вел истребители командир эскадрильи Джиффирд. По дороге англичане перехватили группу Ju 87 из I(St)/ 186, шедшую в двух эшелонах в сопровождении Bf 109Е из I./JG 54. Разгорелся жаркий бой, в котором англичане заявили 9+2 сбитых пикировщиков, 6 Bf 109 и по одному Hs 126 и Bf 110. По три победы записали флайт-лейтенант Уолтер Черчилль и взводный офицер Майк Стивенс, а по две — летный офицер Банни Стоун, сержант Рой Уилкинсон, сержант Эрни Форд и сержант Бэзил Френдшип. В действительности немцы потеряли восемь Ju 87, а также на счет пилотов 3-й эскадрильи можно отнести два сбитых Bf 109. Разведывательный «Хеншель» принадлежал l.(H)/l 1, a Bf 110 в действительности оказался Do 17М из Stab/StG 1. В бою погиб сержант Деннис Аллен, который перед гибелью успел сбить один Ju 87. Еще три «Харрикейна» получили тяжелые повреждения. Всего за сутки 3-я эскадрилья заявила 18 подтвержденных и 2 вероятные победы.

Всего «Харрикейны» в тот день заявили 60 подтвержденных и 14 вероятных побед, а также 9 повреждений. Действительные потери люфтваффе — 38 сбитых и восемь поврежденных машин. Англичане расплатились за этот успех 27 сбитыми «Харрикейнами», из которых 22 сбили «Мессершмитты». Погибло 15 английских пилотов, четверо были ранены, два пропали без вести, а еще один пилот получил ранение в бою с бомбардировщиками или от зенитного огня. Пилот 73- й эскадрильи сержант Лайонел Пилкингтон, сбивший в тот день одну «штуку», записал в своем дневнике: «Сегодня потеряли Дибдена, Роу и Пайна. Это настоящий ад. Ад!»

Переправу через Мозу, несмотря на все приложенные усилия, уничтожить не удалось. Немцы быстро переправили через реку три дивизии и двинулись в сторону Ла-Манша.

Тяжелые потери истребители несли и на следующий день, обошедшийся англичанам в 21 «Харрикейн». В боях с Bf 110 потеряли 11 машин, а еще три были сбиты Bf 109. Пятеро пилотов погибли, двое попали в плен, а четверых отправили в госпиталь. Среди погибших оказался и командир 607-й эскадрильи Лене Смит, сбитый в бою с Bf 109 из 1I1/JG 53. Англичане заявили 35 подтвержденных и 7 вероятных побед, а также 8 повреждений. Фактические потери люфтваффе 22 сбитых и пять поврежденных самолетов.

Французский премьер-министр попросил английское правительство прислать во Францию еще десять эскадрилий «Харрикейнов». Об этом просил и командующий истребительной авиацией Хью Даудинг. Чтобы на месте войти в курс дела, в Париж вылетел Уинстон Черчилль, который увидел, что французское командование совсем не владеет ситуацией. Черчилль вернулся в Англию и после разговора с Даудингом решил, что Франции теперь уже никакие эскадрильи «Харрикейнов» не помогут.

Однако еще 16 мая во Францию прибыли сводные звенья из 56-й, 229-й, 242- й, 245-й, 253-й и 601-й эскадрилий, насчитывавшие по шесть пилотов каждое. Эти звенья должны были действовать совместно с эскадрильями, уже воевавшими во Франции. В этот же день проявили себя пилоты 79-й эскадрильи. Вечером взводный офицер Том Паркер, сержант Гарри Картрайт и взводный офицер Дуглас Клифт заметили в районе Вавра три новых немецких разведывательных самолета «Фокке-Вульф» FW 189 из 9.(H)/LG 2. В коротком бою каждый англичанин заявил по одной «раме», но в действительности им удалось сбить только два разведчика. Всего в тот день пилоты «Харрикейнов» заявили 14 подтвержденных и одну вероятную победу, а также 9 повреждений, потеряв при этом 13 машин. Среди погибших оказался и командир 3- й эскадрильи Пэт Джиффорд. За последующие три дня англичане потеряли 52 «Харрикейна», погибло 25 пилотов, трое попали в плен, а 11 было ранено.

17 мая англичане потеряли 16 истребителей, но ни один пилот не погиб, хотя один попал в плен. Несколько эскадрилий. базирующихся в Англии, получили приказ утром перелететь во Францию, но вечером возвратиться назад. Такой метод оказался довольно эффективным и позволил англичанам заметно усилить свое присутствие во Франции и прикрыть сухопутные части экспедиционного корпуса. В 8:30 в Аббевиль прибыли девять «Харрикейнов» из 151-й эскадрильи. Спустя час эти истребители перехватили группу Ju 87 из III./StG 51, заходивших в атаку. Командир эскадрильи Тедди Доналдсон заявил два сбитых пикировщика плюс третьего вероятно. По одной победе заявили флайт-лейтенант Фредди Ивз, летный офицер Дикки Милн, взводный офицер Лес Райт и взводный офицер Джон Башелл. В ответ немцам удалось лишь незначительно повредить четыре «Харрикейна». В бою III./StG 51 в действительности потеряла семь машин, среди погибших пилотов был командир группы майор Генрих фон Клитцинг. Во второй половине дня активные действия начала 17-я эскадрилья, базировавшаяся в Мервиле. Летчики заявили пять подтвержденных и одну вероятную победу, а также одно повреждение в ходе боя с Ju 87 из IV.(St)/LG 1. В действительности немецкая группа потеряла только три «штуки», а четвертая получила повреждение. Всего за сутки пилоты «Харрикейнов» заявили 39-13-3 побед.

Тяжелые бои продолжались на следующий день. Перехват немецких бомбардировщиков, шедших в сопровождении истребителей, стоил очень дорого. Потери несли и на земле. Например, на аэродроме Витри немцам удалось уничтожить семь «Харрикейнов». Отражавшие налет 79-я и 213-я эскадрильи заявили три сбитых Bf 110 и одни Do 17. Был сбит командир II./ZG 76 майор Вальтер Грабман, который попал в плен.

Вечером в бою с Bf 110 погиб флайт- лейтеннат Иан Соден из звена «В» 56-й эскадрильи. Утром он сбил в районе Витри одиночный Do 17Р из 3.(F)/10, а через два часа совместно с товарищами перехватил еще один из 4.(F)/l 4. В 11:00 шесть «Харрикейнов» из 56-й и 229-й эскадрилий завязали бой с группой Bf 109 из И./ JG 2. Немцы атаковали тройку пилотов из 229-й эскадрильи и быстро сбили двух англичан: взводного офицера Десмонда Гауэра и взводного офицера Майкла Басси, причем Басси попал в плен. Соден заявил одну победу над Bf 109Е, также как и флайт-лейтенант Фредди Розьер из 229- й эскадрильи. Немцы действительно потеряли один Bf 109 вместе с унтер-офицером Вильгельмом Мусом из 6./JG 2. Но это был еще не конец. В 16:00 вместе с пилотами 151-й эскадрильи он перехватил тройку Не 111 из III./KG 54 и заявил одну победу. Вместе с двумя победами, одержанными накануне, Соден довел свой боевой счет до пяти побед и стал асом, только для того, чтобы вечером того же дня погибнуть. Соден был одним из семи английских пилотов, не переживших 18 мая. Пятеро летчиков попало в плен, а четверо были ранены. Всего англичане потеряли 33 «Харрикейна», заявив 57-20-20 побед, но в действительности немцы потеряли 39 самолетов сбитыми и 7 поврежденными. По десять подтвержденных побед заявили 56-я и 111-я эскадрилья.


«Харрикейн 1» JX-B, Р3395 из 1-й эскадрильи на аэродроме Виттеринг, сентябрь 1940 года.


Еще более напряженным выдалось 19 мая, когда немецкие танковые колонны вышли к линии Камбрэ-Перонн. «Харрикейны» висели в воздухе с рассвета и до заката, перехватывая немецкие бомбардировщики. Лучше других действовала 85-я эскадрилья, базировавшаяся в Лилле, заявившая 15-2-1 побед. Уже в 6:00 утра летный офицер граф Манфред Чернин заявил два сбитых Do 17, хотя в действительности был сбит только один самолет из 9./KG 76. Через четыре часа 85- я, 87-я и 504-я эскадрилья провели тяжелый бой с Bf 109Е из II./JG 26 и 2.(J)/LG 2 в районе Лилля, заявив 8-6-0 побед, потеряв три «Харрикейна». Немцы в действительности потеряли четыре Bf 109, в числе погибших оказался командир II./ JG 26 капитан Гервиг Кнюппель. По две подтвержденные победы заявили пилоты 85-й эскадрильи взводный офицер Лью Льюис и взводный офицер Пэт Вудс-Скоуэн. Меньше чем через час 85-я эскадрилья снова была в воздухе, вылетев на перехват Не 111 из III./KG 28, сопровождавшихся истребителями Bf 109 из II./JG 2. Льюис атаковал немецкие истребители и за короткое время заявил три победы. В действительности он сбил два истребителя, оба пилота которых попали в плен. Так всего за один день Льюис стал асом. Остальные пилоты вместе с пилотами 87-й эскадрильи атаковали бомбардировщики. Для 85-й эскадрильи победы заявили сержант Джон Литтл (два) и сержант Лен Джоуитт. К сожалению, Литтл вскоре был сам сбит и погиб. В полдень тройка «Харрикейнов», патрулировавшая небо над Лиллем, заметила несколько Bf 109Е из I./JG 3. Взводный офицер Пэт Вудс-Скоуэн атаковал противника и сбил лейтенанта Генйца Шнабеля. Это была его шестая победа. Затем офицер приземлился на аэродроме, заправился, пополнил боекомплект и снова оказался в небе. Вскоре он перехватил несколько истребителей из I./JG 77, атаковал их и заявил одну вероятную победу. Затем Вудс-Скоуэн был сбит и выпрыгнул с парашютом. Последний бой 85-я эскадрилья провела около 17:00, перехватив группу Не 111 из II./KG 4, шедшую без истребительного сопровождения. Командир эскадрильи Пикок заявил одну победу, но его самолет попал под перекрестный огонь немецких бортстрелков, и Пикоку пришлось прыгать с парашютом. Другую победу заявил летный офицер граф Манфред Чернин, который также заявил и одно повреждение. В действительности в том бою немцы потеряли только один Не 111.

Летный офицер Э.Дж. Кейн из 73-й эскадрильи в тот день поднял свой боевой счет на три победы. Утром он сбил Do 17, а днем Bf 110 и Ju 88, доведя таким образом число побед до 14. Летный офицер Пол Ричи из 1-й эскадрильи в течение суток сбил три Не 111 и имел теперь шесть подтвержденных побед. Всего в тот день «Харрикейны» заявили 74- 25–13 побед, действительные потери люфтваффе 47 сбитых и 9 поврежденных машин. Англичане потеряли 35 «Харрикейнов», восемь пилотов погибли, трое попали в плен, семеро были ранены.

20 мая большинство «Харрикейнов» участвовало в штурмовке наземных частей противника. Атаковали танки и автомобильные колонны. При этом огнем немецкой зенитной артиллерии было сбито семь машин из 12 потерянных в течение дня. Немецкая истребительная авиация тоже не дремала, в воздухе произошло несколько сражений. 85-я эскадрилья в районе Арраса атаковала механизированную колонну. В этот момент английские истребители подверглись удару со стороны Bf 109 из II./JG 3. Англичане потеряли трех пилотов убитыми, в том числе своего нового командира Майкла Пикока, прибывшего в эскадрилью всего два дня назад. Новым командиром 85-й эскадрильи стал Питер Таунсенд. Летный офицер Родди Рейнер из 87- й эскадрильи заявил в тот день победу над Bf 110 и Bf 109 и довел свой боевой счет до шести подтвержденных побед. Одного Bf 110 заявил командир 60-го крыла Гарри Броудхерст, который водил на свободную охоту «Харрикейны» из 79-й и 213-й эскадрилий. Всего за сутки «Харрикейны» заявили 23 подтвержденные и 5 вероятных побед, а также 12 повреждений. Трое английских пилотов погибли, один попал в плен.

На следующий день немецкие танки вышли к берегу Ла-Манша в районе Аббевиля. В окружение попало полмиллиона английских солдат. Англичане начали лихорадочно готовить эвакуацию экспедиционного корпуса. Части Air Component также были отозваны в Англию, а во Франции остались лишь 1 — я, 73- я и 501-я эскадрильи. Эти три части базировались на аэродроме Гей, расположенного к востоку от Парижа. Действуя с Английских островов. 17-я эскадрилья перехватила одиночный Hs 126, а другой «Хеншель «сбил сержант Джордж Аткинсон из 151-й эскадрильи. В то же время взводный офицер Джефф Симпсон из 229-й эскадрильи заявил два сбитых Не 111, но сопровождавшие бомбардировщики истребители Bf 110 из I1./ZG 76 сбили два «Харрикейна», в которых погибли взводный офицер Десмонд Гоуэр и командир 253-й эскадрильи Эллиотт.

Всего за первые 12 дней майской кампании «Харрикейны» заявили 499 подтвержденных и 123 вероятные победы, а также 103 повреждения. Лучше других действовала 3-я эскадрилья (67 подтвержденных побед), чуть хуже показали себя 85-я (64,5) и 1-я (63) эскадрильи. Действительные потери люфтваффе составили 299 сбитых и 65 тяжело поврежденных самолетов. Опыт показал, что «Харрикейны» уступают «Мессершмиттам» по всем статьям, исключая маневренность. Одномоторный истребитель Bf 109Е-3 был грозным, смертельно опасным противником. Англичане потеряли 203 «Харрикейна», из которых половина была уничтожена на земле.

22 мая около полудня шесть «Харрикейнов» из 605-й эскадрильи были захвачены врасплох над Аррасом «Мессершмиттами», которым удалось сбить два английских истребителя. Уцелевшие пилоты перехватили тройку Не 111 и заявили все самолет сбитыми, но при этом опять потеряли два «Харрикейна». В 16:00 совместный патруль из самолетов 56-й, 213-й и 242-й эскадрилий между Аррасом и Камбрэ перехватил несколько Hs 126. Было заявлено 7+1 победа. Вечером 32-я эскадрилья провела в районе Арраса несколько боев с «Мессершмиттами», заявив 4+2 победы ценой одной машины. В это же время 145-я и 151- я эскадрильи перехватили две группы Ju 87, заявив 6+3 и 4+2 победы, соответственно. 601-я эскадрилья заявила две победы в бою с Bf 109. не понеся потерь со своей стороны. Всего за сутки англичане заявили 26-12-1 побед.

На следующий день все сложилось гораздо хуже. «Харрикейны» из 32-й, 56- й, 145-й, 229-й. 242-й. 253-й и 601-й эскадрилий в боях над северной Францией заявили шесть сбитых Bf 109, но потеряли при этом девять машин. В 242-й эскадрильи погибло сразу четверо пилотов. 25 мая летный офицер Кейн из 73-й эскадрильи одержал свою 15-ю победу, сбил очередной Do 17. На следующий день он сбил разведчика Hs 126, а день спустя — Do 17. Таким образом, боевой счет Кейна достиг 17 подтвержденных побед и 1 повреждения. Кейн вернулся в Англию. 6 июня 1940 года, выполняя бочку на малой высоте, Кейн зацепился крылом за землю и разбился.


Разбитое лобовое стекло «Харрикейна» флайт-лейтенанта Дениса Гиллама. Повреждение получено 8 октября 1940 годи в бою с Ju 88.


«Харрикейн» (146957) из 79-й эскадрильи, принадлежавший летному офицеру Дону Стоунзу. Стоунз обозначал победы, изображая на борту фюзеляжа ночные вазы. Ноябрь 1940 года.


Тем временем 26 мая англичане начали операцию «Динамо» — эвакуацию Дюнкерка. Гитлер приказал своим танковым соединениям остановиться, доверив разгром окруженного противника люфтваффе. Для прикрытия Дюнкерка англичане бросили все имеющиеся истребители. 27 мая над Дюнкерком произошло сражение между «Харрикейнами» и Bf 109, которые сопровождали бомбардировщики. Англичане заявили 21-10-2 побед, потеряв 14 машин и семерых пилотов. Хуже всего пришлось 145-й эскадрильи, которая потеряв шесть машин и трех пилотов сумела заявить только 3+2 победы. Трех пилотов потеряла и 605-я эскадрилья, в том числе своего командира Перри. В тот же день 501-я эскадрилья заявила 11-3-2 побед без потерь со своей стороны.

Назавтра около полудня над Дюнкерком удачно действовали три эскадрильи с Биггин-Хилл — 213-я. 229-я и 242-я. В сумме эскадрильи заявили семь сбитых Bf 109 и по одному Bf 110 и Ju 88. При этом потери англичан составили семь «Харрикейнов» и четверо пилотов. Опыт показал, что массированное применение истребителей дает лучший результат. Поэтому впредь патрулирование над Дюнкерком проводилось силами не менее двух эскадрилий одновременно. Новая тактика вполне оправдала себя 1 июня, когда над Дюркерком кружили «Харрикейны» 43-й, 145-й и 245-й эскадрилий. Имело место крупное сражение с немецкими истребителями. Пилоты 43-й эскадрильи заявили 11-5-1, 145-й эскадрильи — 8-0-1, а 245-й эскадрильи — 4-2-0 побед. Особенно отличился флайт-лейтенант Рой Даттон из 145-й эскадрильи, который заявил два Bf 109 и один Bf 110, доведя свой боевой счет до восьми индивидуальных и трех групповых побед. Англичане потеряли пять истребителей и двух пилотов. Всего до 4 июня «Харрикейны» заявили над Дюнкерком 129-38-23 побед, потеряв 47 машин. 26 пилотов погибло, 5 было ранено.

После завершения эвакуации английского экспедиционного корпуса, «Харрикейны» продолжали сопротивляться немецкому наступлению. В Ле-Ман базировались 73-я и 501-я эскадрилья, а в Шатодене — 1-я эскадрилья. 8 июня в Шатоден также прибыли 17-я и 242-я эскадрильи. Каждое утро на французские аэродромы прибывали английские истребители из Англии, которые вечером улетали за Ла-Манш.

Для 43-й эскадрильи французская кампания закончилась 7 июня. Четыре «Харрикейна» из-за проблем с двигателями повернуло из боевого вылета на базу. По пути их перехватила группа Bf 109. Все четыре английских истребителя были сбиты, а летный офицер Эдмондс погиб. Остальные машины эскадрильи прибыли на аэродром Руан/Боос, откуда вылетели на свободную охоту в район реки Соммы вместе с 1-й и 601-й эскадрильями. Там произошел бой с немецкими истребителями. В его ходе пилоты 43- й эскадрильи заявили пять побед, потеряв при этом три «Харрикейна». Среди сбитых оказался взводный офицер Пэт Вудс-Скоуэн, которому удалось спастись с парашютом. Вечером в Тангмер вернулись только две машины, в том числе самолет командира эскадрильи Лотта. После этого, часть отправили на север Англии на отдых и пополнение.

Дальше эскадрильи во Франции так часто меняли аэродромы, что наземные службы не успевали за самолетами. В результате возросли потери, так как самолеты не удавалось во время ремонтировать. Многие машины были просто брошены. Например, 1-я эскадрилья до 18 июня четыре раза меняла аэродромы. Когда в части не осталось исправных машин, ее эвакуировали морем из Сен- Назера в Нортхолт. Накануне такая же судьба была у 73-й эскадрильи, который сжег последние «Харрикейны» на аэродроме Сен-Мало. 501-я эскадрилья прикрывала эвакуацию английских частей из Шербура и 19 июня также покинула Францию.

В ходе боев во Франции «Харрикейны» заявили 770 подтвержденных и 217 вероятных побед, а также 160 повреждений. Потери англичан также были высоки. Из 452 «Харрикейнов», отправленных во Францию, вернулось только 66. Всего англичане потеряли 386 машин, в том числе 178 было брошено или уничтожено на аэродромах при отступлении. Всего Королевские ВВС потеряли 949 самолетов, в том числе 477 истребителей.


Один из двух «Харрикейнов Мк IIС», построенных на пожертвования и служивших в 87-й эскадрилье. Этот самолет Duly» обычно пило тировал австралиец из Сиднея летный сержант Б. Боуден. Самолет в ночном камуфляже Grey/Green сверху и Black снизу. Код LK-R серого цвета. Под крыльями подвешены 44-галлоновые баки, очень полезные в ходе ночных налетов на Франции).

Битва за Англию

Оставшаяся в одиночестве Англия спешно готовилась к отражению неминуемого немецкого десанта. Защиту страны с воздуха обеспечивала истребительная авиация. Главной ударной силой истребительных частей в этот момент стали «Харрикейны», простые в производстве, легкие в обслуживании и пилотировании. 1 июля в боевых частях находилось 347 «Харрикейнов». в том числе 232 исправных, и 527 пилотов. Многие пилоты не имели никакого боевого опыта, некоторых даже отправляли обратно в летные школы для продолжения подготовки. Каждый сутки в Англии готовилось по 20 новых пилотов «Харрикейнов», что было явно недостаточно.

В течение нескольких дней отмечались лишь небольшая активность люфтваффе. Немцы атаковали прибрежные конвои, проводя разведку боем. Чтобы не выдавать действительной численности Королевских ВВС был отдан приказ вступать в бой только с немецкими бомбардировщиками. Разумеется, избегать контакта с истребителями противника не всегда удавалось. Уже 7 июля в бою с Bf “109Е из JG 51 погиб командир эскадрильи Джослин из 79-й эскадрильи. В полдень 9 июля тройка 43-й эскадрильи, ведомая командиром эскадрильи Лоттом перехватила отряд Bf 110 из V.(Z)/LG 1. Англичане заявили три подтвержденных победы (действительные потери немцев две машины). Проводя лобовую атаку на очередной Bf 110, Лотт получил ранение в глаз и был вынужден прыгать с парашютом. Хотя немцы заявили три победы, в действительности англичане потеряли лишь один «Харрикейн».

Первая крупная битва имела место 10 июля, когда Do 17 из KG 2 с истребительным сопровождением совершили налет на конвой Бред. 22 «Харрикейна» из 32- й, 56-й и 111-й эскадрилий вместе с несколькими «Спитфайрами» перехватили бомбардировщики. Первыми атаковали пилоты 111-й эскадрильи, ведомые командиром эскадрильи Томпсоном. Они впервые провели массированную лобовую атаку, в ходе которой сбили два «Дорнье». Один из бомбардировщиков оказался сбит в результате невольного тарана. Летный офицер Том Хиггс зацепил крылом своей машины Do 17 и оба самолета рухнули в воду. Хиггс погиб. Летный офицер Генри Феррис заявил повреждение другого «Дорьнье» и победу над Bf 109, но и сам был вынужден садиться на ближайшем аэродроме. Там он пересел на другой «Харрикейн» и снова бросился в бой. Всего 111-я эскадрилья заявила 4-0-1 побед, что составило половину от результата, показанного в бою «Харрикейнами», потеряв при этом только две машины и одного пилота. Лобовую атаку позднее применили и пилоты 92-й эскадрильи, летавшей на «Спитфайрах». В течение первых десяти дней июля «Харрикейны» сбили 13 немецких бомбардировщиков, семь истребителей и один разведывательный самолет, потеряв восемь машин и пять пилотов.

Главной задачей «Харрикейнов» было сопровождение конвоев, идущих вдоль берега Англии, а также перехват немецких бомбардировщиков и разведчиков. Безжалостно англичане уничтожали и гидросамолеты Не 59, несмотря на то. что они несли красный крест. Достаточно было простого подозрения на то, что самолеты используются не только для спасения попавших в море людей, но и для разведки. Больше всего времени и сил занимали бои с немецкими истребителями сопровождения.

Налеты на прибрежные конвои продолжались на протяжении нескольких недель. 11 июля «Харрикейны» из 87-й, 238-й и 601-й эскадрилий перехватили группу Ju 87, сопровождаемую истребителями Bf 110, бомбившую Портленд англичане заявили 1 +4 сбитых «штук» и 7+1 истребителей. В действительности немцы потеряли два Ju 87 и четыре Bf 110, потери англичан составили всего одну поврежденную машину. Через два дня 56-я эскадрилья отражала налет Ju 87, сопровождаемых истребителями Bf 109Е из JG 51. В бою англичане потеряли двух пилотов, заявив 3+6 побед. На следующий день флайт-лейтенант P.JI. Смит из 151- й эскадрильи вылетел на экспериментальном «Харрикейне», вооруженным двумя 20-мм пушками. Над конвоем в районе Истбурна он вступил в бой с Ju 87, сопровождаемых Bf 109Е из III./JG 3. Смит поразил один из истребителей, доложив вероятную победу. В бою также участвовали 615-я и 610-я эскадрильи на «Спитфайрах». Из общего числа побед 5+3 пилоты «Харрикейнов» заявили 4+2 победы, потеряв только одну машину, пилот которой позднее умер в госпитале.

Налеты усилились 19 июля, когда немецкие пикирующие бомбардировщики атаковали Дувр и Портленд. В полдень «Харрикейны» из 111-й эскадрильи спасли от полного разгрома «Дефианты» из 141-й эскадрильи, атакованные «Мессершмиттами» из II1./JG 51. Немцы успели сбить шесть старых бипланов, прежде чем вмешались «Харрикейны». Без потерь со своей стороны пилоты 111-й эскадрильи заявили 2+1 победу. Хуже пришлось 43-й эскадрильи, которая вечером завязала бой с истребителями из III./JG 27. Англичане и здесь заявили 2+1 победу, но и сами потеряли две машины. В водах Ла-Манша утонул сержант Бак, а флайт-лейтенант Джон Симпсон выпрыгнул с парашютом, успев до этого заявить один сбитый Bf 109. Бой вела и 32-я эскадрилья, которая перехватила группу пикировщиков, сопровождаемых истребителями из III./JG 51. Англичане заявили 3-2-6 побед над «штуками» и один сбитый Bf 109. Двое пилотов из 56-й эскадрильи, также участвовавших в том бою, заявили совместную победу над другим «Мессершмиттом». Потери были невелики. Погиб летный сержант Куни, а двое других пилотов вернулись на базу на прострелянных машинах. «Спитфайры» также потеряли одного пилота, пять истребителей получили повреждения. Английские пилоты заявили пять подтвержденных Ju 87, тогда как немцы в действительности потеряли четыре пикировщика сбитыми и один серьезно поврежденным.

Немцы большие надежды возлагали на экспериментальную смешанную истребительно-бомбовую часть Erprobungsgruppe 210, оснащенную двухмоторными истребителями Bf 110. Эти хорошо вооруженные и скоростные истребители оказались недостаточно маневренны и не могли эффективно бороться с одномоторными английскими истребителями. Однако в варианте бомбардировщика Bf 110 очень эффективно поражали точечные цели. В бою с английскими истребителями Bf 110 обычно образовывали круг, когда каждый следующий самолет прикрывает хвост предыдущему. Однако англичане быстро выяснили, что благодаря преимуществу в маневре они могут прорывать круг под разными углами практически без особого риска. Неоднократно английские истребители причиняли ErprGr 210 ощутимые потери, погибли два командира группы. 15 августа пилоты 111-й эскадрильи сбили капитана В. Рубенсдёрффера, а 5 октября поляки из ЗОЗ-й эскадрильи сбили капитана Вайманна. Жертвами «Харрикейнов» стали также семеро командиров эскадрилий ErprGr 210.

В июле люфтваффе совершало беспокоящие ночные налеты небольшими группами бомбардировщиков. Англичане ничего не могли противопоставить этой тактике, так как не располагали полноценными ночными истребителями. На перехват бомбардировщиков вылетали стандартные «Харрикейны», «Спитфайры» и даже «Бленхеймы». Первую победу ночью «Харрикейны» одержали 26 июля, когда взводный офицер Джон Кок из 87-й эскадрильи сбил над Портисхедом Не 111 из I./KG 4.

Битва за Англию начала набирать размах 8 августа, когда немцы атаковали конвой Пивит, шедший в районе острова Уайт. Первый эшелон Ju 87, сопровождаемый истребителями, появился над целью в 9:00. Немцев перехватили «Харрикейны» 145-й эскадрильи. Английские летчики заявили 2-9-5 побед, потеряв двух пилотов. В полдень над конвоем разыгралось настоящее сражение. На этот раз с английской стороны в нем участвовали «Харрикейны» из 145-й, 238-й, 257-й и 601-й эскадрилий. Англичане заявили 9+9 побед, потеряв пять машин вместе с пилотами. Через два часа 145-я эскадрилья снова вступила в бой, теперь действуя совместно с 43-й и 213-й эскадрильями. В ожесточенной схватке пилоты 145-й эскадрильи заявили 6-2-4 победы, потеряв троих пилотов. Всего за сутки эскадрилья заявила 10-13-9 побед ценой гибели пяти пилотов. 43-я эскадрилья доложила 6-9-4 побед, потеряв двух летчиков. За сутки «Харрикейны» заявили 25-29-13 побед, потеряв 12 пилотов.

Не менее напряженные бои имели место и 11 августа, когда люфтваффе попыталось атаковать Портленд. На перехват противника вылетело множество английских истребителей, в том числе 58 «Харрикейнов» из 1-й, 87-й, 145-й, 213-й, 238-й и 601-й эскадрилий. Англичанам удалось атаковать немецкие бомбардировщики прежде, чем на перехват выдвинулись истребители противника. Столь масштабного сражения до сих пор еще не случалось. Пилоты «Харрикейнов» заявили 32-10-13 побед, потеряв 16 машин и 14 пилотов. Три первые победы заявил сержант Кросскетт из 213-й эскадрильи.

По четыре пилота потеряли 238-я и 601-я эскадрилья. Похожим образом развивались события и на следующий день, когда немцы предприняли налет на радиолокационную станцию в Вентноре на острове Уайт. 48 «Харрикейнов» перехватили группу из 300 немецких самолетов и заявили 15-10-11 побед, из которых 12 подтвержденных побед пришлось на 213- ю эскадрилью. При этом англичане потеряли семь машин и шесть пилотов. 13 августа «Харрикейны» заявили 41-35-33 побед, потеряв 12 машин и трех пилотов.

Находившиеся на отдыхе в северной части страны эскадрильи получили шанс проявить себя 15 августа, отражая налет 5-го воздушного флота люфтваффе, базировавшегося в Скандинавии. Группа из 61 Не 111 из KG 26 в сопровождении 21 Bf 110 из ZG 76 была перехвачена еще над морем 24 «Спитфайрами» из 41-й и 72-й эскадрилий, а также 25 «Харрикейнами» из 79-й, 605-й и 607-й эскадрилий. Немцы потеряли восемь бомбардировщиков и семь истребителей, англичане заявили 24-8-8 побед, потеряв только одну машину. Вскоре после этого 12 самолетов 73-й эскадрильи и 12 «Спитфайров» из 616-й эскадрильи перехватили группу Ju 88 из KG 30 и сбили семь немецких бомбардировщиков без потерь со своей стороны. 73-я эскадрилья заявила 8+5 побед. В ожесточенных боях на юге отличилась 213-я эскадрилья, заявившая 13 сбитых Bf 110 и 5 Ju 87 плюс три вероятные победы, потеряв только одного пилота. Ненамного отстала 87-я эскадрилья, заявившая 13-1-1 побед, ценой трех самолетов и одного пилота.

С помощью «Харрикейна» удалось заслужить единственный Крест Королевы Виктории, врученный пилотам истребительного командования. 16 августа в районе Саутгемптона трое пилотов 249- й эскадрильи были захвачены врасплох несколькими Bf 110 из ZG 26. Все три «Харрикейна» получили повреждения. Командир эскадрильи Эрик Кинг дотянул на прошитом истребителе на базу в Боском-Даун, взводный офицер Мартин Кинг выпрыгнул с парашютом, но парашют не раскрылся. Флайт-лейтенант Джеймс Николсон был ранен в ноги, когда четыре пушечных снаряда попали в кабину его самолета. «Харрикейн» загорелся, и Николсон приготовился прыгать с парашютом, когда перед его машиной внезапно появился Bf 110. Английский офицер тут же открыл огонь и жал на гашетку до тех пор, пока огонь не проник в кабину. Тогда Николсон выпрыгнул с парашютом. Пока он висел на стропах, его обстреляли ополченцы, но все пули, к счастью, прошли мимо. Флайт-офицера быстро доставили в госпиталь, где и заявил свою победу. За огромное мужество летчик был представлен к Кресту Королевы Виктории. Николсон погиб 2 мая 1945 года, когда упал в воды Бенгальского залива в районе Рангуна.


«Харрикейн Mk IIС» Z3068, QO-C из 3-й эскадрильи. Механики проводят текущий ремонт, Хандсон, сентябрь 1941 года.


Напряженность боев с каждым днем росла и достигла апогея 18 августа. В этот день произошли самые кровопролитные сражения. В течение суток англичане отразили несколько налетов люфтваффе. Особенно тяжелые потери удалось причинить пикирующим бомбардировщикам Ju 87, которые впредь немцы больше не применяли над Англией. 32-я эскадрилья заявила 16-4-3 победы, потеряв два истребителя, а 85-я эскадрилья — 13-2-7 побед, с теми же потерями. Всего за сутки англичане потеряли 28 «Харрикейнов» сбитыми и 12 поврежденными. Среди погибших был флайт-лейтенант Дикки Ли из 85-й эскадрильи, имевший к тому времени на боевом счету 11 подтвержденных побед.

27 августа на отдых отправили 32-ю эскадрилью. Эта часть действовала в первой линии с начала июля, заявив 49-34- 16 побед, в том числе командир эскадрильи Майк Кроссли за две недели заявил 10-4-1 победу.

Тяжелые бои имели место 30 и 31 августа. За неделю англичане потеряли 107 «Харрикенов» и 71 «Спитфайр», а также 55 летчиков убитыми и 78 тяжело ранеными. 30 августа отличился командир эскадрильи Тон Глив из 253-й эскадрильи. Глив вел четыре «Харрикейна», силами которых врезался в самую гущу отряда из 90 Bf 109Е из JG 54. Смело атаковав противника, Глив благополучно провел бой и, вернувшись на базу, заявил четыре вероятные победы. Другие пилоты, летевшие с ним, оказались не столь удачливы. Все трое были сбиты, причем двое погибли, а третий получил тяжелое ранение. Через шесть часов был сбит сержант Дж. Х. Дикинсон, тоже и 253-й эскадрильи. Дикинсон выпрыгнул из самолета с парашютом, но его, висящего на стропах, расстрелял пролетавший мимо «Мессершмитт». В августе состояния боеготовности достигли еще несколько эскадрилий. оснащенных «Харрикейнами». Это была 1-я канадская эскадрилья, чехословацкая 310-я эскадрилья, польские 302-я и ЗОЗ-я эскадрильи, а также английская 232- я эскадрилья. Началось формирование 306- й польской и 312-й чехословацкой эскадрильи. Из-за спешки эти две части также получили «Харрикейны», так как эти истребители были гораздо проще в пилотировании, чем «Спитфайры», а также имелись в достаточном количестве.

Польские пилоты, получив современные истребители, начали лихорадочно отдавать долги, набранные в ходе сентябрьской кампании. Безрассудство польских пилотов переходило всякие границы. На первой линии оказалась 303-я эскадрилья, которая открыла свой боевой счет довольно необычным способом. 30 августа во время учебного полета летный офицер Л.В. Пашкевич, увидев идущий невдалеке бой, покинул строй и атаковал один из немецких самолетов. Он заявил Do 17, но в действительности сбил Bf 110 из ZG 76. На следующий день эскадрилья заступила на боевое дежурство, и в первом же бою поляки заявили четыре сбитых Bf 109. Первый крупный успех поляки одержали 5 сентября, когда перехватили группу Ju 88 в сопровождении Bf 109. Поляки заявили три сбитых бомбардировщика и пять истребителей, потеряв одну машину сбитой и одну поврежденной. На следующий день ЗОЗ-я эскадрилья заявила семь побед, но потеряла три машины сбитыми и две поврежденными (четверо пилотов были ранены). Раны получили как польский (командир эскадрильи 3. Краснодембский), так и английский (командир эскадриль Р.Дж. Келлет) командиры части. Новым командиром стал спешно произведенный в командиры эскадрильи В. Урбанович.

7 сентября люфтваффе атаковало Лондон, намереваясь в воздушном бою нанести удар английской истребительной авиации. Англичане, действительно, в течение 14 минут подняли в воздух все истребители, имевшиеся в радиусе 100 км от столицы. В течение получаса над Лондоном царила кровавая круговерть, в которой с обеих сторон участвовало до 1250 самолетов! В течение 19 минут Bf 109Е сбили 15 «Харрикейнов». Хуже всего пришлось 249-й эскадрильи, которая потеряла четыре машины. 43-я эскадрилья потеряла командира Сезара Хилла. В числе погибших оказался и летчик-испытатель фирмы «Хоукер» флайт-лейтенант Дик Рейнелл. Поляки из 303-й эскадрильи заявили 14+4 побед, в том числе 12 бомбардировщиков Do 17. Поляки потеряли два «Харрикейна» сбитыми и два поврежденными.

Поляки действовали хоть и безрассудно, но проявляли при этом немалое мастерство. Например 11 сентября в районе Лондона 303-я эскадрилья перехватила группу немецких бомбардировщиков, сопровождавшихся истребителями Bf 109. Поляки атаковали, не колеблясь. Потеряв двух пилотов убитыми и одного раненным, поляки заявили в том бою 13+1 победу.

Другой массированный налет на Лондон немцы предприняли 15 сентября. Но на этот раз англичане были готовы не в пример лучше. Ценой 23 «Харрикейнов» и семи «Спитфайров» англичане сбили 56 немецких самолетов. Ни одна из участвовавших в бою эскадрилий более чем три самолета не потеряла. Флайт-лейтенант Маккеллар из 605-й эскадрильи в течение суток заявил один сбитый Do 17 и два Bf 109Е, а также вероятную победу над Не 111. Ночью офицер записал на свой боевой счет очередного «Хейнкеля». Снова отличились поляки, заявив 15 побед. Очень скоро ЗОЗ-я эскадрилья стала самой эффективной частью, заявив в ходе кампании 126 побед.

Немцы отказались от высадки десанта, перейдя к тактике беспокоящих ночных налетов. Боевой дух немецких пилотов упал. 27 сентября произошло очередное сражение, когда люфтваффе предприняло попытку бомбить завод «Бристоль» в Филтоне. На перехват вылетели 120 английских истребителей, которые в течение суток сбили 57 немецких самолетов, потеряв 13 «Харрикейнов» и 14 «Спитфайров».

В октябре люфтваффе сократило свою активность над Англией, сделав основной упор на истребители-бомбардировщики Bf 109. Это была новая тактика, но какого-то стратегического значения она приобрести не смогла. Однако потери у немцев резко упали. Истребители-бомбардировщики держались большими группами и не отвлекались на прикрытие бомбардировщиков. Напротив, англичане стали нести высокие потери. 7 октября флайт-лейтенант Маккеллар из 605-й эскадрильи сумел в ходе двух вылетов заявить пять подтвержденных побед и одно повреждение. Этот перспективный пилот погиб 1 ноября в бою с II./ JG 27, уже в должности командира 605-й эскадрильи. К моменту своей гибели он был лучшим асом Королевских ВВС, имея на боевом счету 17 индивидуальных и три групповые победы, пять вероятных побед и три повреждения.

Последним аккордом кампании 1940 года стал бой, который провели 11 ноября 17-я, 46-я и 257-я эскадрильи с итальянскими ВВС, которые также пытались совершить налет на Англию. Без потерь со своей стороны англичане заявили 9-0- 1 сбитых бомбардировщиков BR.20 и 4- 3–1 истребителей Fiat CR 42. До конца года большинство английских эскадрилий зализывало раны после напряженных осенних боев.


«Харрикейн I» XR-J из американской 71-й эскадрильи, Кертонин-Линдси, весна 1941 года. В это время эскадрилья обрела состояние боеготовности. Серийный номер самолета закрашен белой полосой у хвостового оперения.

Война на Западе

До конца 1940 года три эскадрильи успели получить самолеты «Харрикейн Mk IIА». Это были 46-я эскадрилья (командир эскадрильи Алекс Рабальяти) в Дигби, 303-я эскадрилья (командир эскадрильи Адам Ковальчик) в Леконфилде и 605-я эскадрилья (командир эскадрильи Джералд Эдж) в Кройдоне. В течение первых трех месяцев 1941 года получили новую модификацию «Харрикейна» 1-я, 17-я, 96-я, 111-я, 249-я, 302-я и 615- я эскадрильи. В феврале 1941 года «Харрикейны Mk IIА» также получила 56-я эскадрилья (командир эскадрильи Эд Райдер) из Даксфорда, 242-я эскадрилья (командир эскадрильи Дуглас Бейдер) из Мартлсхем-Хит, а также 249-я эскадрилья (командир эскадрильи Роберт Бартон). Летом 1941 года уже 24 эскадрильи Королевских ВВС летало на Mk IIA или В, часто в составе одной эскадрильи были и машины и того, и другого варианта. Первые истребители-бомбардировщики Mk IIB попали в боевые части в мае 1941 года. Сразу за самолетами закрепилось прозвище «Харрибомбер». В апреле появились первые самолеты Mk IIC, вооруженные четырьмя 20-мм пушками. Эти самолеты первой получила 3-я эскадрилья (командир эскадрильи Расселл Эйткен) в Мартлсхем-Хит, 257-я эскадрилья (командир эскадрильи Боб Так) в Колтисхолле, а также 46-я эскадрилья (командир эскадрильи Алекс Рабальяти) в Шерберн-ин-Элмет.

«Харрикейны» часто использовались в роли ночных истребителей. 16 эскадрилий постоянно вылетали на ночное патрулировании. На ночных действиях специализировалась 96-я эскадрилья, которая в марте 1941 года пересела на двухместные «Дефианты». Завоевавшая авторитет в предыдущих кампаниях 151-я эскадрилья имела смешанный парк из «Харрикейнов» и «Дефиантов». Летавший на «Харрикейне» будущий английский ас взводный офицер Ричард Стивенс открыл свой боевой счет в полночь 16 января, сбив Do 17. Через час, в ходе следующего вылета, Стивенс сбил Не 111. Вечером того же дня свою первую победу заявила 32-я эскадрилья. Летный офицер Ян Фальковский, поляк по национальности, перехватил и сбил Не 111, хотя и сам был вынужден прыгать с парашютом. Всего до мая 1941 года, когда немцы прекратили регулярные ночные налеты на Англию, английские истребители заявили около 80 побед.

«Харрикейны» участвовали в провальном проекте «Тербинлайт». По замыслу командира крыла Уильяма Хелмора «Харрикейны» должны были взаимодействовать с двухмоторными «Хавоками», которые, в свою очередь, оснащались мощными прожекторами для подсветки целей. Но на практике выяснилось, что такая тактика малоэффективна и опасна для самолетов. В январе 1942 года 1-я, 3-я, 32-я, 87-я, 245-я, 247-я, 253- я, 257-я и 486-я эскадрильи начали учебные полеты совместно с «Хавоками». Для этого сформировали учебные звенья с номерами от 1451 до 1460. В сентябре звенья развернули в эскадрильи, сменив им номера на 530–539. Результаты операции «Тербинлайт» оказались нулевыми, если не считать собственных потерь. Единственную победу удалось одержать 30 апреля, когда 1459-е звено перехватило Не 111. Флайт-лейтенант Уинн подсветил цель, а командир эскадрильи Дерек Япп из 253-й эскадрильи сбил немца. Другую «победу» англичане одержали 24 июня. 1457-е звено сбило английский «Стирлинг». В январе 1943 года эскадрильи расформировали, и «Харрикейны» вернулись к решению обычных задач.

По ночам «Харрикейны» также наведывались на территорию противника, где перехватывали немецкие бомбардировщики, возвращавшиеся с налетов на Англию. Особенно отличились в этих вылетах 1-я и 87-я эскадрильи, оснащенные самолетами Mk IIC с дополнительными топливными бками. В ходе перехватов прославился чешский пилот Карле Куттельвашер из 1-й эскадрильи. Например в ночь с 4 на 5 мая 1942 года в районе аэродрома Сен-Андрэ чех заявил три сбитых Не 111, доведя свой боевой счет до 12. Всего, летая на «Харрикейнах», он заявил 18 побед. Когда же его перевели в 23-ю эскадрилью, летавшую на «Москито», звезда пилота закатилась. Ему не только не удалось больше одержать ни одной победы, но даже перехватить хотя бы один самолет.

С 1941 года дневные вылеты «Харрикейнов» в Западной Европе проходили по стандартной тактике. Имелись следующие тактические схемы: «Рабарб» (атака наземных целей силами четырех самолетов), «Родео» (атаки наземных целей силами эскадрильи), «Рейнджер» (вылеты силами крыла или нескольких эскадрилий с целью вызвать на бой истребители люфтваффе), «Сёркус» и «Рамрод» (сопровождение бомбардировщиков), а также «Роудстед» (атака судоходства у побережья Франции).

Первый налет на Францию англичане провели 29 декабря 1940 года силами 249-й эскадрильи, возглавляемой командиром эскадрильи Батчем Бартоном. 12 января 1941 года на первый официальный «Рабарб» вылетели «Харрикейны» из 242-й эскадрильи. Вылет прошел не очень удачно. В стычках с Bf 109Е англичане потеряли двух пилотов, в том числе летного офицера Уильяма Макнайта, имевшего на боевом счету 18 побед. Обычный «Рабарб» англичане провели 22 января силами 303-й польской эскадрильи. Поляки захватили врасплох аэродром Креси, где находились самолеты I./JG 26. В ходе налета погиб один из механиков, двое других получили ранения. В бою с «Мессершмиттами» командир эскадрильи Вацлав Лапковский и сержант Виктор Стшембош заявили по одному повреждению. В действительности они сбили два Bf 109Е из 2./JG 26 и I.(J)/LG 2.

В июне на аэродром Норт-Уилд состояния боевой готовности достигла американская 71-я эскадрилья, оснащенная «Харрикейнами». Возглавлял часть англичанин, командир эскадрильи Генри Вудхауз. Первую победу американцы одержали 21 июля в районе Лилля, когда взводный офицер Данн сбил один Bf 109F. Новые английские эскадрильи очень быстро переходили на «Спитфайры», а «Харрикейны» все больше использовались в роли истребителя-бомбардировщика. К боевым вылетам приступили две канадские эскадрильи: 401 — я и 402- я, причем пилоты 402-й эскадрильи прошли дополнительный курс подготовки борьбы с наземными целями. Первый налет «Харрибомберы» провели 30 октября силами 607-й эскадрильи. Их сопровождали «Спитфайры Mk V». Самолеты сбросили бомбы на трансформаторную станцию в Тенгри. Через два дня налет совершила 402-я эскадрилья, ее целью стал аэродром Берк-сюр-Мер. Тем временем немцы стали активно применять новые истребители «Фокке-Вульф Fw 190». В том, насколько опасны были новые немецкие машины, англичанам довелось убедиться 27 ноября. В тот день 607-я эскадрилья в сопровождении «Спитфайров» вылетела на перехват небольшого конвоя из восьми транспортов в районе Фекам. Англичане вовремя заметили приближающиеся истребители противника, поэтому сбросили бомбы куда попало и повернули назад. Однако два Fw 190 из JG 26 быстро догнали «Харрикейны» и сбили два самолета. Третий «Харрикейн» пал жертвой немецкой зенитной артиллерии.


Выкрашенный в черный цвет ночной истребитель «Харрикейн Mk IIС» 245-й эскадрильи, Миддл-Уоллоп, середина 1942 года. Под выхлопными патрубками надпись красными буквами «Northern Rhodesia Squadron».


С начала 1942 года все эскадрильи, оснащенные «Харрикейнами» модификаций Mk IIB и С, использовались исключительно для бомбардировки. Хотя зима не благоприятствовала активным наступательным действиям, «Харрибомберы» успешно действовали 12 февраля, когда немецкие линкоры «Шарнхорст» и «Гнейзенау» с сопровождением покинули Брест и направились в Германию. В полдень на перехват немецкой эскадры вылетели 3-я и 607-я эскадрильи, но без видимого успеха. Одна из машин 607-й эскадрильи пала жертвой немецких самолетов из 1./JG 26, а ее пилот летный сержант Уокер погиб. Через четыре дня командир эскадрильи Роберт Морроу повел шесть «Харрибомберов» из 402-й эскадрильи в налет на четыре немецких эсминца, возвращавшихся в Брест. Два немецких корабля получили тяжелые повреждения, а все «Харрикейны» вернулись на базу в Уормуэлле.

В ходе высадки союзнического десанта в Дьеппе (19 августа 1943 года) англичане использовали восемь эскадрилий «Харрибомберов» (3, 32, 43, 87, 174, 175, 245,253). Самолеты висели над полем боя с рассвета и до заката. «Харрикейны» стали первыми английскими истребителями, появившимися над пляжами Дьеппа. Незадолго до высадки канадских подразделений налетели «Харрикейны Mk IIС» из 3-й, 43-й и 245-й эскадрилий. Их задачей было уничтожить зенитные батареи немцев к западу от города. Однако немецкие артиллеристы еще находились в состоянии боевой готовности после недавнего налета английских бомбардировщиков. 43-я эскадрилья потеряла два «Харрикейна», еще пять маши получили повреждения. Потери были бы больше, если бы не высокая живучесть самолета. Австралиец, взводный офицер Тренчард- Смит вернулся на базу на самолету с почти полностью отстрелянным хвостовым оперением. С огромной дырой в левом крыле вернулся флайт-лейтенант Ф.У. Листер. Сам пилот не получил ни царапины и до вечера еще трижды вылетал на бомбежку, за что был представлен к DFC. Из-за сильного зенитного огня 3-я эскадрилья потеряла одну машину, а другой «Харрикейн» получил тяжелые повреждения. В свою очередь 245-я эскадрилья недосчиталась трех пилотов, еще четыре машины едва дотянули до базы. 253-я эскадрилья потеряла две машины и одного пилота. Вскоре над Дьеппом появились машины 174-й и 175-й эскадрильи, несшие бомбы массой 113 и 227 кг. Самолеты сбросили бомбы на береговые батареи «Геринг» и «Гитлер». На базу не вернулся командир 174-й эскадрильи Э.М.Л. Фейолл. Всего эскадрилья потеряла восемь самолетов, еще 11 получили повреждения.

Пилоты «Харрикейнов» вылетали бомбить несколько раз за день. Они бомбили позиции зенитной артиллерии, огневые точки, береговые укрепления, а также охотились на немецкие торпедные катера. Всего эскадрильи совершили 26 групповых боевых вылетов, в каждом вылете участвовало примерно 12 машин. Англичане потеряли 20 «Харрикейнов», 13 получили повреждения. Погибли 11 пилотов, трое были ранены, трое попали в плен. Несмотря на то, что летчикам запретили вступать в бой с немецкими истребителями, несколько пилотов из 175- й эскадрильи ввязались в драку. Флайт- лейтенант Дж. Э. Мередит заявил Не 111, а взводный офицер Р.А. Петерс — вероятную победу над Fw 190 и повреждение другого «Фокке-Вульфа».

I декабря в Колерне сформировали 184-ю эскадрилью (командир эскадрильи Джек Роуз), оснащенную «Харрикейнами Mk IID», вооруженных двумя 40-мм противотанковыми пушками. Однако танков во Франции было немного, поэтому англичанам пришлось охотится за поездами и автотранспортом. В феврале 1943 года в Миддл-Уоллоп сформировали 164-ю эскадрилью (командир эскадрильи Десмонд Маккьюн), также на Mk IID. В июне к ним присоединилась 137-я эскадрилья (командир эскадрильи Бэзил Рей) на «Вирлвиндах» и «Харрикейнах Mk IID». До конца года пушечные штурмовики появились и в 186-й эскадрилье. Одновременно в эскадрилью попали «Харрикейны Mk IV», вооруженные ракетами. Выяснилось, что ракеты очень эффективны против наземных и наводных целей. Например, 28 июня 184-я эскадрилья атаковала в берегов Голландии конвой из пяти транспортов и с помощью ракет потопили два из них, а еще два повредили.

В конце года «Харрикейны» начали выводить из первой линии. Их место заменили «Тайфуны», несшие похожее вооружение, но отличавшиеся большей скоростью. Польская 309-я эскадрилья (командир эскадрильи Мачей Пётровский) был переименован в истребительно-бомбардировочный. Первые «Харрикейны Mk IV» поступили в часть в январе 1944 года. Потери восполнялись за счет Mk IIС. На «Харрикейнах» поляки летали до сентября, когда пересели на «Мустанги».

Так закончилась карьера «Харрикейна» в Европе. Благодаря этому истребителю во многом удалось защитить Англию и положить начало победе над Германией.


«Харрикейн» взводного офицера Э. Тренчарда-Смита с буквально разнесенным на куски хвостовым оперением. Несмотря на столь серьезное повреждение, офицер дотянул до базы, за что заслужил прозвище «Tailless Ted» (бесхвостый Тед).

Советский Союз

После нападения Германии на Советский Союз, политический расклад в Европе резко изменился. Теперь СССР стал невольным союзником Великобритании. Уинстон Черчилль предложил Сталину помощь в виде поставок вооружения и сырья. В конце июля 1941 года Черчилль обещал Сталину помощь в виде двух истребительных эскадрилий на «Харрикейнах» с задачей усилить ПВО Мурманска, а также помочь советским пилотам и механикам освоить английский истребитель. События развивались стремительно. Еще до конца месяца были отданы все необходимые приказы и на базе Леконфилд сформировали 151-е крыло. В состав крыла входили 81-я и 134-я эскадрильи, возглавлял часть командир крыла Г.Н.Дж. Рамсботтом-Ишервуд. 81-ю эскадрилью сформировали 29 июля в Леконфилде. Возглавил часть командир эскадрильи А. Г. Рук. Эскадрилья летала на «Харрикейнах Mk IIА». Чтобы ускорить формирование эскадрильи, ее формировали на базе звена «А» 504-й эскадрильи, которой в то время командовал Рук. Через два дня на том же аэродроме сформировали 134-ю эскадрилью. Командиром эскадрильи назначили кузена А.Г. Рука — флайт-лейтенанта Мики Рука. 12 августа стало днем официального формирования 151-го крыла.

Единственной дорогой, какой самолеты можно было доставить в Советский Союз, были североморские конвои. Из Хаводена в Ливерпуль доставили 39 «Харрикейнов Mk IIВ». 25 из них погрузили в ангары авианосца «Аргус», а 15 разобрали и погрузили на несколько транспортов. Пилоты обеих эскадрилий перелетели 16 августа из Леконфилда в Абботсинч под Глазго. Цель их переброски держалась в тайне. Далее летчиков доставили в Г урок, где они погрузились на корабль.

Первый поспешно собранный конвой вышел из Рейкьявика 21 августа 1941 года. Он состоял из 30 транспортов и старого авианосца «Аргус», который использовался в как авиатранспорт. Сопровождение конвоя было достаточно мощным: крейсер «Шеффилд» и эсминцы «Эктив» и «Электра». На борту транспорта «Лланстивен Кастл» плыл наземный персонал крыла. Всего в Советский Союз перебрасывалось 550 военнослужащих Королевских ВВС, которые о цели своего путешествия узнали только после того, как корабль снялся с якоря.

Плавание прошло без приключений, и 7 сентября конвой приблизился к Мурманску. На борту авианосца находились 24 «Харрикейна». С них сняли половину из 12 пулеметов, чтобы облегчить машины при взлете с палубы. Снятые пулеметы планировалось доставить позднее. Первыми вылетели пилоты 134-й эскадрильи, а затем и 81-й эскадрильи. Через час полета все машины благополучно приземлились на аэродроме Ваенга. Советский аэродром находился в 35 км к северо-востоку от Мурманска, в 275 км за Полярным кругом. На месте англичан встретил адмирал Кузнецов. Английские пилоты были не знакомы с Ваенгой. Аэродром не имел твердого покрытия, отсутствовала радиолокационная станция. Перехват противника проводился по результатам визуального и слухового наблюдения. Иногда о приближении самолетов противника свидетельствовали разрывы зенитных снарядов в воздухе. Опасения попасть под огонь зенитной артиллерии оказались пустыми, советские зенитчики были предупреждены. Однако служба снабжения сработала недостаточно оперативно, и первые несколько дней англичанам приходилось питаться за счет привезенного с собой. Однако сразу бросить самолеты в бой не представлялось возможным. Самолеты несли всего шесть пулеметов с боекомплектом по 130 выстрелов на ствол. В течение двух дней пулеметы и боеприпасы подвезли, но выяснилось, что пулеметы предназначены для самолетов Mk I, и на Mk II их поставить нельзя. Пришлось решать задачу подручными средствами. Благодаря работе слесарей спустя два дня в каждом звене было уже по два самолета, несших по восемь пулеметов от Mk I. Вскоре из порта прибыли оригинальные пулеметы, и в дальнейших работах «на коленке» необходимость исчезла.

Разобранные самолеты доставили в Архангельск, откуда их перевезли на аэродром Кег-Остров. Машины сопровождала группа из 38 английских механиков, возглавляемая флайт-лейтенантом Гиттинсом. Многие самолеты имели воздушные фильтры, так как их предполагалось отправить в Африку. Два переезда равны одному пожару. Выяснилось, что в ходе транспортировки многие необходимые инструменты и детали исчезли. Тем не менее за девять дней удалось собрать и облетать все 15 «Харрикейнов». Таким образом, всего за две недели на территории СССР начали действовать две эскадрильи английских истребителей.

11 сентября английские пилоты совершили первые полеты в районе Мурманска. Англичане знакомились с местностью и испытывали оружие. Линия фронта проходила всего в 25 км. В ходе первых полетов выяснилось, что советский 95-октановый бензин не подходит к английским моторам. «Мерлины» на двух самолетах отказали. Холода приводили к частому отказу пулеметов. В это же время начали поступать из Англии запчасти к «Харрикейнам». Из Архангельска доставили еще шесть истребителей. Три машины застряли на промежуточном аэродроме Африканда, их удалось перегнать в Ваенгу только после того, как в Африканцу доставили аккумуляторы, необходимые для пуска моторов.

12 сентября три машины из 134-й эскадрильи совершили первый боевой вылет, в ходе которого перехватили три немецких бомбардировщика в сопровождении четырех Bf 109Е. Видя приближающиеся истребители, бомбардировщики сбросили бомбы в тундру и повернули назад. В течение дня пилоты 134-й эскадрильи дважды сопровождали советские бомбардировщики СБ-2. В 15:05 были замечены несколько самолетов, кружившихся к западу от Мурманска. На их перехват вылетели четыре «Харрикейна» из 81 — й эскадрильи. Спустя 20 минут четверка английских истребителей перехватила пять Bf 109Е, сопровождавших разведчик Hs 126. Завязался бой, в котором англичане заявили три сбитых истребителя и один «Хеншель». По одному истребителю на свой боевой счет записали взводный офицер Джимми Укоер, летный сержант Уэг Хоу и сержант Игги Уод, который также сбил и разведчика. Англичане потеряли сержанта Наджера Смита. Англичане посчитали, что их противниками были финны, но в действительности Bf 109Е принадлежали 1./JG 77. в том бою погиб лейтенант фон дер Любе. Вскоре взводный офицер Буш перехватил и повредил одиночный бомбардировщик Bf 110.

С хорошим началом англичан поздравил адмирал Кузнецов. «Харрикейн» в целом оказался пригоден к эксплуатации в условиях Заполярья. В течение двух следующих дней, несмотря на скверную погоду, «Харрикейны» совершили несколько патрульных вылетов в район линии фронта. 16 сентября в Ваенгу прибыли последние шесть машин, собранных в Кег-Острове. Теперь 81-я эскадрилья располагала 16 полностью вооруженными «Харрикейнами» (по 12 пулеметов). Но из-за холодов пулеметы продолжали довольно часто отказывать. 17 сентября по тревоге поднялись «Харрикейны» из 81-й эскадрильи. Благодаря хорошей видимости англичане быстро обнаружили восемь немецких Bf 109Е, шедших с севера. В 18:55 начался бой к западу от Мурманска. Четыре немецких истребителя были сбиты. Командир эскадрильи Тони Рук, летный сержант Уэг Хоу, сержант Симс и сержант Авро Ансон заявили по одной победе. Сразу после боя произошел неприятный инцидент. Четыре советских истребителя И-16 атаковали англичан, приняв их за «Мессершмиттов». К счастью, прежде чем недоразумение прояснилось, ни один английский самолет не успел получить даже повреждений.

Частым заданием англичан стало сопровождение советских пикирующих бомбардировщиков Пе-2, которые атаковали наземные цели в районе Петсамо. Один из самых длительных вылетов англичане провели 24 сентября, когда сопровождали Пе-2 вдоль Финляндии и Норвегии, проведя в воздухе полтора часа.

26 сентября 81-я эскадрилья в очередной раз вылетела сопровождать советские бомбардировщики в район Петсамо. По дороге группу перехватили девять Bf 109F. Бой был тяжелый, но удалось отсечь противника от бомбардировщиков и избежать потерь. Взводный офицер Скотти Эдмистон заявил два «Мессершмитта». Третий самолет противника сбил сержант Рид.


«Харрикейн Mk IIЕ»(!), но крайней мере именно так утверждается в официальных приемо-сдаточных документах на эту машину. Данный самолет с серийным номером ВЕ4Н5 летал в составе 402-й канадской эскадрильи, Уормвелл. Кодовое обозначение АЕ- W. С середины 1941 года самолет использовали в качестве истребителя-бомбардировщика. Видны подвешенные под крыльями 250-фунтовые бомбы. В декабре 1941 года самолет передали в 175-ю эскадрилью, также базировавшуюся в Уормвелле. 17 апреля 1942 года истребитель не вернулся из боевого вылета.


На следующий день случилось чрезвычайное происшествие. Дежурные летчики находились в состоянии боевой готовности, ожидая появление разведывательного Ju 88. Когда разведчик появился, флайт-лейтенант В.У. Берг из 134-й эскадрильи начал разбег, не обратив внимания на то, что на хвосте у него сидят двое механиков: Ридли и Томас. Самолет не смог набрать скорость и упал с высоты 15 метров. Пилот получил тяжелые травмы, а оба механика погибли. Этот случай сильно подорвал боевой дух пилотов 134-й эскадрильи. Несмотря на многочисленные вылеты, они еще не одержали ни одной победы, а так глупо потеряли двух человек. В тот же день четыре «Харрикейна» из 81-й эскадрильи завязали бой с четырьмя немецкими истребителями. Летный сержант Уэг Хоу сбил в 75 км к северо-западу от Мурманска один Bf 109Е. Это была третья победа Хоу за последние две недели. Любопытно, что будущий известный ас люфтваффе унтер-офицер Рудольф Мюллер из I./JG 77 заявил в тот день один сбитый «Харрикейн» — свою четвертую победу.

Вечером того же дня немецкие сухопутные части приблизились к Кандалакше, расположенной в 250 км к югу от Мурманска. Советская бомбардировочная авиация резко активизировала свою деятельность. Если бы немцам удалось перерезать проходящую в окрестностях Кандалакши железнодорожную ветку, это резко ухудшило снабжение Мурманска, в том числе и 151-е крыло. Особенно жаркие бои шли за мост через реку Петсамоёку. Советские бомбардировщики в сопровождении «Харрикейнов» постоянно совершали налеты в этот район. 28 сентября истребители четырежды сопровождали бомбардировщики к мосту, ни разу не столкнувшись с самолетами противника. Налеты продолжались непрерывно на протяжении 12 дней.

В конце сентября началось обучение советских пилотов. Первым советским летчиком, взлетевшим на «Харрикейне», стал адмирал Кузнецов, который поднялся в воздух 25 сентября. На следующий день полетел подполковник Борис Сафонов, 26-летний ас 76-го САП, а также капитан Кухаренко. Оба пилота позднее прославились, летая на «Харрикейнах». Подготовкой советских летчиков занималась главным образом 134-я эскадрилья. Первым инструктором был флайт-лейтенант Джек Росс, который подружился с Кухаренко. Одним из первых летчиков стал капитан Якобенко, который позднее возглавил первый советский полк на «Харрикейнах».

6 октября пилоты 134-й эскадрильи впервые вступили в бой с противником. Ведомые командиром Тони Миллером в районе своего аэродрома англичане перехватили группу немецких бомбардировщиков, бомбивших Ваенгу. Англичане заявили два сбитых Ju 88, плюс три вероятно, а также повреждение еще шести, не понеся при этом потерь. На следующий день флайт-лейтенант Микки Рук оторвался от строя 134-й эскадрильи и потерял товарищей из виду. В этот момент он заметил перед собой шесть самолетов. Сперва он подумал, что это его «Харрикейны», но вскоре различил кресты на крыльях. Рук атаковал, открыв огонь из всех 12 пулеметов. Один «Мессершмитт» взорвался в воздухе, буквально разлетевшись на куски. Остальные Bf 109 атаковали англичанина, и тот долго уходил от атак, держась у самой земли. Преследование продолжалось до самого Мурманска. Рук над портом пролетел через стоявший у причала эсминец, едва не задев крылом за мачту. Только тогда немцы отстали.

Хотя англичане не одержали каких- либо заметных успехов, свою задачу они в целом выполнили. Многие советские пилоты освоили английские машины, то же самое относилось и к механикам. Командующий североморской авиацией адмирал Кузнецов поблагодарил англичан за помощь. В начале октября под Архангельском собрали уже 60 «Харрикейнов», все было готово к формированию советских истребительных авиаполков. Англичане, покидая Ваенгу, оставили там все свои машины. 9 октября аэродром Ваенга прекратил выпускать и принимать самолеты из-за сильной метели, продолжавшейся два дня. Затем наступили затяжные снегопады. 12 октября англичане подготовились к отправке домой. В течение недели «Харрикейны» освоили 20 советских летчиков. Затем наступили холода, температура падала до -40(С и ниже, активность авиации резко упала. 20 ноября личный состав 151-го крыла погрузился на борт английских кораблей. Большинство англичан возвращалось на родину на борту крейсера «Кения». Конвой покинул Мурманск 28 ноября и 7 декабря 1941 года вошел в порт Росит в Шотландии. Там 151-е крыло расформировали. Командир крыла Рамсботтом- Ишервуд, командир эскадрильи Тони Рук, командир эскадрильи Тони Миллер и летный сержант Уэг Хоу стали кавалерами ордена Ленина. Всего за годы войны Советский Союз получил 2952 «Харрикейна», что составляло 20 % от общей продукции.


По прибытии в Ваенгу, самолеты 151-го крыла спешно приспосабливались к эксплуатации в непредусмотренных условиях. Снимок сделан в сентябре 1941 года. На фото «Харрикейн Mk IIВ Trop.». Механики копошатся вокруг машины.


«Харрикейн IIВ Trop.», Z3977, 81-я эскадрилья 151-го крыла, Ваенга, сентябрь-октябрь 1941 года. Индивидуальный код заменен двузначным тактическим номером, как это было принято в советских ВВС. Однако код эскадрильи остался. Использовались коды FK, FE и, как на снимке, FN.

Средиземноморье

28 октября 1940 года Италия напала на Грецию. Великобритания предложила Греции помощь. Первоначально, помощь представляла собой эпизодические налеты «Веллингтонов» с баз в Египте и на Мальте. После подписания необходимых соглашений на территорию Греции перебазировались части, оснащенные «Гладиаторами» и «Бленхеймами». В январе 1941 года английский контингент в Греции усилили. Вскоре выяснилось, что «Гладиаторы» не могут адекватно прикрыть бомбардировщики. Было решено отправить в Грецию «Харрикейны». 19 февраля туда прибыли шесть машин из 33-й эскадрильи командира эскадрильи Чарльза Райли, а также шесть других машин, которые придали 80-й эскадрильи, возглавляемой командиром эскадрильи Э.Дж. Джонсом. В 80-й эскадрильи «Харрикейнами» оснастили одно звено, которым командовал флайт-лейтенант М.Т.Ст. Дж. Пэттл. Вскоре Пэттл стал одним из лучших асов Королевских ВВС.

Уже 20 февраля Пэттл к своим четырем победам, одержанным на «Гладиаторах», добавил пятую, уже на «Харрикейне». Ведомая им четверка истребителей перехватила четыре итальянских истребителя Fiat G50bis из 154-й группы. Англичане сбили всех четырех противников. Две победы заявил сержант К.Э. Кесболт, а по одной — Пэттл и флайт-лейтенант У.Дж. Вудс. 27 февраля пилоты 33-й и 80- й эскадрилий заявили в общей сложности семь сбитых CR 42, а на следующий день — еще 12 побед, в том числе пять летный офицер Р.Н. Каллен. Пэттл в тот день заявил четыре подтвержденные и одну вероятную победы. 3 марта Каллен заявил еще четыре итальянских бомбардировщика. На следующий день Каллен был сбит итальянским G50bis и погиб, имея на боевом счету 16 побед.

80-я эскадрилья вскоре перебазировалась на аэродром Парамифия, где целиком перешла на «Харрикейны». 12 марта Пэттла произвели в командиры эскадрильи и назначили на должность командира 33-й эскадрильи, дислоцированной в Лариссе. Пересев на «Харрикейн», Пэттл начал быстро пополнять список своих побед. За первые три недели боев он заявил два CR 42, Tpn.G50bis и два BR 20. 23 марта он сбил очередной G50bis, который стал его 24-й победой.

Давно ожидаемое вторжение Германии на Балканы началось 6 апреля 1941 года. 27 немецких дивизий пересекли гра- ¦ ницы Югославии и Греции. Люфтваффе нанесло серию ударов по югославским аэродромам и Белграду. Югославия в это время располагала 39 «Харрикейнами», собранными в составе 33-й, 34-й и 52-й истребительных групп. Группы базировались на аэродромах Книч и Босански- Александровац. Несмотря на отчаянное сопротивление, югославы быстро потеряли все свои самолеты. «Харрикейны» пострадали еще и из-за того, что немцы очень быстро заняли авиационный завод в Земуне, где шел лицензионный выпуск истребителей и где находился главный склад запасных частей. Один или два «Харрикейна» перелетели в Парамифию, но были тут же уничтожены на земле во время налета немецкой авиации.

После выхода Югославии из игры, Греция осталась одна. Кроме 33-й и 80-й эскаднрильи в Элевсисе базировалась 208-я эскадрилья тактической разведки, возглавляемая командиром эскадрильи Дж. Р. Уилсоном. Эскадрилья летала на «Харрикейнах» и «Лисандерах». На практике «Харрикейны» обычно прикрывали «Лисандеров».


Другой «Харрикейн IIВ», Z5227 из 81-й эскадрильи, аэродром Ваенга. Английские пилоты и механики слушают патефон вместе с советскими механиками. У самолета стоит караульный красноармеец.


Англичане оказали немцам достойное сопротивление. Уже в полдень 6 апреля в районе перевала Рупель пилоты 33- й эскадрильи перехватили восемь Bf 109 и, не понеся потерь, заявили пять побед. Командир эскадрильи Пэттл в течение нескольких секунд сбил два «Мессершмитта», причем немцы даже не успели сбросить подвешенные под фюзеляжем бомбы. Следующую победу Пэттл заявил на следующий день, а 10 апреля пополнил свой боевой счет еще тремя победами. В течение следующих четырех дней Пэттл сбил еще пять немецких и итальянских самолетов. 14 апреля немецкие моторизованные колонны приблизились к Лариссе, расположенной в 190 км от Афин. 33-я, 80-я и 208-я эскадрилья, дислоцированные в Элисисе, получили приказ прикрывать столицу Греции, порт Пирей и Коринфский канал. Кроме того, началась эвакуация английского экспедиционного корпуса. Погрузка сухопутных частей на транспорты также шла под прикрытием «Харрикейнов». Всего вместе с прибывшими накануне из Египта пятью машинами англичане располагали 22 боеспособными «Харрикейнами», еще семь машин находилось в ремонте. В ходе налета 15 Ju 88 погибли все семь ремонтируемых машин. В тот же день — 19 апреля — англичане заявили 11 побед, в том числе Пэттл шесть подтвержденных и одну вероятную.

20 апреля остатки 33-й и 80-й эскадрилий Пэттл объединил в составе одной импровизированной эскадрильи, насчитывавшей 15 «Харрикейнов». Вечером прозвучала тревога. К Элевсису приближалось более 100 бомбардировщиков противника. Все способные летать «Харрикейны» поднялись в воздух. Англичане постарались обойти истребители сопровождения и атаковали бомбардировщики. Немцы тем временем начали бомбить порт Пирей, где у причала стояло госпитальное судно «Элленис». «Харрикейнам» удалось быстро сбить пять бомбардировщиков. Одну победу засчитали флайт-лейтенанту Г.Дж. Старретту. Но и самолет Старретта получил попадания и загорелся. Офицер посадил горящую машину рядом с аэродромом, но в последствии умер от полученных ожогов. Еще двое пилотов вернулись в Элевсис, чтобы пополнить запасы топлива и боекомплект. Тем временем оставшиеся в районе порта истребители заявили два Bf 110, два Ju 88 и три Bf 109. С английской стороны с парашютом пришлось прыгать летному сержанту Л. Коттингему и французу летному сержанту П. Винтерсдорфу. Расстреляв патроны в Элевсис вернулись флайт-лейтенант У.Дж. Вудс, сержант К.Э. Кесболт, летный офицер В.К. Вудворд и командир эскадрильи Пэттл. Через десять минут истребители снова были в воздухе. Почти тут же Вудворт «снял» с хвоста командира эскадрильи Bf 110, а затем Пэттл вернул долг, сбив Bf 110, севший на хвост Вудсу. Затем Вудс вступил в бой с другим «Мессершмиттом» и погиб. Тем временем Пэттл был атакован парой Bf 110, которые быстро подожгли английский самолет. «Харрикейн» рухнул в воду прежде, чем Пэттл успел выбраться из кабины. Так погиб один из лучших английских пилотов 2-й Мировой войны. На его боевом счету было 40 индивидуальных и четыре групповых побед, плюс шесть вероятных побед и шесть повреждений. Кроме того, пять самолетов противника Пэттл уничтожил на земле. Это был тяжелый бой. Из 15 «Харрикейнов» уцелело восемь, а один получил тяжелые повреждения. Погибли пятеро лучших пилотов, а еще трое были ранены или контужены. Англичане заявили 12 подтвержденных и восемь вероятных побед, в том числе по три подтвержденные победы записали сержант К.Э. Кесболт и летный сержант Л. Коттингем. 22 апреля 11 боеспособных «Харрикейнов» перелетели на Аргос, куда же на следующий день прибыли пять машин с Крита. Но в полдень того же дня аэродром подвергся налету Bf 110, которые приступили к систематическому уничтожению стоявших на летном поле истребителей. Вскоре от 13 «Харрикейнов» остались лишь обугленные головешки. 24 апреля утром семь оставшихся в строю машин улетело на Крит.

Несмотря на то, что к обороне Крита англичане готовились с ноября 1940 года, работы шли очень медленно. Греческие войска успешно сдерживали итальянцев и даже перешли в контрнаступление. Поэтому угроза Криту была минимальна. Однако к концу апреля Германия оккупировала почти всю Грецию, и угроза острову резко возросла. На Крит эвакуировали множество солдат, лишенных тяжелого вооружения. На всем Крите было два аэродрома и одно годное к использованию летное поле. В середине мая туда перебазировались остатки 33-й, 80- й и 112-й эскадрилий, насчитывавшие в общей сложности 14 «Харрикейнов» и шесть «Гладиаторов». Кроме того, на острове базировалось несколько «Фалмеров» морской авиации. Командовал этой сборным отрядом командир эскадрильи Э.А. Хоуелл, формально занимавший должность командира 33-й эскадрильи. Это было все, что англичане могли противопоставить немецкой армаде из 430 бомбардировщиков, 180 истребителей и почти 600 транспортных самолетов.

Налеты на Крит начались в первых числах мая. Первоначально целями немцев были порты на северном побережье острова, а также стоявшие там корабли. «Харрикейны» активно участвовали в отражении налетов. Только 3 мая пилоты заявили три подтвержденные победы, одну вероятную победу и повреждение четырех бомбардировщиков. 14 мая немцы приступили к массированным налетам на Крит, нанося постоянные удары по аэродромам Малеме, Гераклион и Ретимо. В ходе нескольких боев удалось сбить два Bf 109, однако англичане потеряли три «Харрикейна» в воздухе и один на земле. Были также сбиты два «Гладиатора», а все «Фалмеры» сгорели на земле. Вечером из Египта доставили три «Харрикейна», а еще три доставили следующим утром. Однако господство люфтваффе в воздухе стало причиной новых потерь. 18 мая на Крите оставалось всего четыре боеспособных «Харрикейнов» и три «Гладиатора». Капитан Дж. Р. Бимиш после переговоров с Лондоном принял решение отвести оставшиеся машины в Египет. Таким образом, перед высадкой немецкого десанта, на острове не оставалось ни одного самолета.


«Харрикейны» 151-го крыла, аэродром Ваенга, сентябрь 1941 года. Машины принадлежат 81-й эскадрилье.


Десант начался 20 мая. В ответ англичане перебросили из Египта в Гераклион 12 «Харрикейнов». Перелет оказался очень рискованным делом. Английская корабельная зенитная артиллерия, уже несколько дней стрелявшая по всему, что находится в небе без разбора, сбила и два «Харрикейна». Четыре самолета получили повреждения, садясь на изрытой авиабомбами полосе. Остальные самолеты стояли на земле из-за нехватки топлива и боеприпасов. С 23 мая и до конца месяца, когда гитлеровцы полностью овладели островом, англичане потеряли шестерых пилотов из 73-й и 274-й эскадрилий, заявив при этом 20 сбитых и пять поврежденных самолетов люфтваффе. Потери были высоки и в людях и в технике.

«Харрикейны» участвовали и в других, менее масштабных кампаниях. В августе 1940 года итальянские колониальные войска, насчитывавшие 200 тыс. солдат и 150 самолетов, заняли Абиссинию, Эритрею и итальянское Сомали. Командующий английскими войсками генерал Арчибальд Уэвелл располагал только 19 тыс. солдат (считая колониальные полки) и 180 самолетами. На вооружении колониальных войск состояли «Гладиаторы», «Веллингтоны» и «Уэлсли». Дальше в планах итальянского командования стоял захват французского и английского Сомали, а также Кении. Французский гарнизон Джибути капитулировал, а французское Сомали заявило нейтралитет и верность правительству Виши. В конце года «Уэлсли» несколько раз бомбили порт Массава на Красном море, а итальянцы воспользовались этим предлогом, чтобы оккупировать английское Сомали, Кению и Судан. Английские войска эвакуировали из Бербера. Эвакуацию прикрывали «Гладиаторы», базирующиеся в Адене.

Командующий английскими войсками в Судане генерал-лейтенант сэр У. Платт решил провести контрнаступление. В Судане находилась 203-я авиагруппа, объединявшая 1-ю южноафриканскую эскадрилью бригадного генерала Г. Дениела. Эскадрилью оснастили «Харрикейнами». На 17 января 1941 года, когда началось контрнаступление, эскадрилья дислоцировалась в Хартуме и располагала шестью «Харрикейнами». Большинство самолетов были старыми, уже успевшими повоевать в Европе. Англичане быстро перехватили инициативу и уже 19 января овладели Кассалй в Судане, расположенной у границы с Абиссинией. «Харрикейны», летая парами, прикрывали наступление сухопутных частей и помогли овладеть Кереном 26 марта. В качестве передовых аэродромов 1-я южноафриканская эскадрилья использовала посадочные площадки в Кассале и Асмаре. Итальянцы избегали вступать в контакт с «Харрикейнами», тем не менее южноафриканским пилотам удалось заявить восемь истребителей CR 32 и CR 42, а также по одному бомбардировщику SM 79 и SM 81. В ответ итальянцам удалось лишь незначительно повредить один «Харрикейн». Особенно эффективно действовал капитан Кен Драйвер. Итальянцы беспорядочно отступали. 8 апреля англичане заняли Массаву, а через три дня — Аддис-Абебу.


Аэродром Ваенга, сентябрь-октябрь 1941 года. На земле стоит «Харрикейн IIВ Тгор.» из 81-й эскадрильи. На заднем плане виднеются аэродромные постройки.


Самолеты 134-й эскадрильи подготовлены для передачи советским летчикам. Самолет на переднем плане имеет выкрашенный в белый цвет руль направления. На заднем плане виден самолет без номера, наверное, это машина из числа последующих поставок. Все видные на снимке «Харрикейны» оснащены воздушными фильтрами. Самолеты имеют различные кодовые обозначения части: GO, GV и GY. По некоторым источникам машины 134-й эскадрильи могли также нести код GQ.


Далее 1-я южноафриканская эскадрилья перебазировалась в район Суэцкого канала, где самолеты передали 94-й эскадрильи, возглавляемой командиром эскадрильи B.C. Вудвордом. Это подкрепление подоспело во время, так как вспыхнуло восстание в Ираке. Иракские войска Рашида али, пользовавшегося поддержкой государств Оси, намеревались вытеснить английские части. В ночь с 28 на 29 апреля была окружена Хаббания, где находилась главная авиабаза англичан в Ираке. Командующий базой Г.Дж. Смарт располагал всего несколькими старыми самолетами и незадолго до начала событий получил подкрепление в виде нескольких «Гладиаторов». Смарт приказал вооружить все имеющиеся самолеты бомбами массой от 113 до 9 кг. 2 мая начались боевые действия. Англичане бомбардировали позиции иракцев, которые отвечали артиллерийским огнем по аэродрому, уничтожив на нем несколько машин.

Немцы выслали для поддержки восставших две авиагруппы: II./ZG 76 на Bf 110D и II./KG 4 на Не 111Н. 10 мая обе группы прибыли в Сирию, которая декларировала нейтралитет и подчинялась правительству Виши. Через шесть дней три «Хейнкеля» бомбили аэродром Хаббания. «Гладиаторы» из 94-й эскадрильи сбили два Bf 110 в районе аэропорта Рашид. Командир эскадрильи Вудворд приказал ввести в бой «Харрикейны». Уже 20 мая «Харрикейны» сбили один Не 111, упавший прямо в центр аэродрома Хаббания. В тот же день два «Харрикейна», оснащенные подвесными бензобаками, атаковали аэродром Киркуку-Мосул. Один истребитель пропал без вести, зато пилот другого заявил уничтожение и повреждение на земле нескольких немецких самолетов. После этих событий немцы быстро покинули Сирию, а восстание было подавлено к концу мая.

Опасаясь того, что немецкая авиация могла использовать аэродром в Дамаске для налетов на Суэцкий канал, английское командование решило оккупировать Сирию. Для поддержки сухопутных частей генерала Уэвелла выделили 80-ю эскадрилью, которую заново сформировали после кровопролитных боев в Греции и на Крите. Новым командиром эскадрильи стал Э.Дж. Джонс. Тактическую разведку обеспечивала 208-я эскадрилья, также оснащенная «Харрикейнами». Кроме того, в операции участвовали 3-я южноафриканская эскадрилья на «Томагавках», две эскадрильи «Бленхеймов», а также морские «Гладиаторы» и «Фалмеры».

Наступление начали 8 июня в направлении Палестины, Трансиордании и Ирака. Однако против 60 английских самолетов французы смогли выставить около 100 своих машин, в основном современных типов: «Моран MS406», «Девуатен D520» и «Мартен 167». В течение первой недели половина «Фалмеров» была сбита французскими истребителями. Англичане были вынуждены организовать авиационное прикрытие своей морской эскадры, действующей у сирийских берегов. Кроме того, войска в Сирии усилили еще одной истребительной эскадрильей. К северу от Хайфы разместилась прибывшая из Англии 260-я эскадрилья, возглавляемая командиром эскадрильи КДж. Маунтом.

Для «Харрикейнов» бои с французскими истребителями оборачивались значительными потерями. Особенно грозным противником был «Девуатен D520». Утром первого дня операции один «Харрикейн» потеряла 208-я эскадрилья. На следующий день три «Харрикейна» из 80- й эскадрильи, совместно с «Фалмерами» прикрывали дивизион английских крейсеров и отразили налет бомбардировщиков «Мартен 167», сбив одного из них.

Однако к месту боя подоспели истребители «Девуатен D520», в результате англичане потеряли три «Харрикейна». Тогда англичане изменили тактику и начали наносить удары по французским аэродромам, заставив противника отвести самолеты на север, к турецкой границе в Деир-эз-Зор и Алеппо. Эти аэродромы находились за пределами досягаемости английской авиации, пока англичане не заняли Пальмиру, где находился подходящий аэродром. Пальмира перешла в руки англичан 3 июля. С этого дня «Харрикейны», оснащенные подвесными баками, ежедневно совершали налеты на два оставшихся французских аэродрома.

Тем временем в Хаббания сформиро вали 127-ю эскадрилью, которую оснастили «Харрикейнами» и «Гладиаторами». В состав эскадрильи попали многие пилоты из 261-й эскадрильи, отведенной с Мальты. 12 июля Сирия была полностью оккупирована. Участие в боях приняла и 213-я эскадрилья, которая прибыла на Мальту 18 мая на борту авианосца «Аргус», а затем через четыре дня перелетела в Абу-Суэйр в Египте. Затем часть ненадолго задержалась в Хайфе, а 19 июля перебазировалась в Никосию на Кипре. Однако «Харрикейны» 213-й эскадрильи не были оборудованы противопылевыми фильтрами, что серьезно сказывалось на техническом состоянии машин. Вероятно, 213-я эскадрилья стала первой частью, оснащенной в августе 1941 года новыми истребителями «Харрикейн Мк НА».

В марте 1941 года во Фритаун в Сьерра-Леоне прибыли летающие лодки «Сандерленд» из 95-й эскадрильи, которые приступили к патрулированию южной Атлантики с целью поиска немецких подводных лодок. Через шесть недель французский разведчик «Мартен 167» обнаружил базу англичан, после чего французы регулярно наведывались на базу. Для прикрытия базы в начале августа в Такоради прибыли шесть «Харрикейнов». которые включили в состав 95- й эскадрильи в качестве истребительного звена. Базой истребителей стал Гастингс в Сьерра-Леоне. Уже 11 августа сержант Тодд сбил одиночный «Мартен», с этих пор французы старались избегать контактов с «Харрикейнами». 7 октября в Сьерра-Леоне прибыла 18-я эскадрилья на «Харрикейнах Мк IIВ», возглавляемая командиром эскадрильи Билли Дрейком. Через четыре дня англичане сбили очередной «Мартен», после чего французы отказались от разведывательных вылетов в тот район. Звено 128-й эскадрильи также прикрывало базу «Сандерлендов» из 200-й эскадрильи в Гамбии. После того, как союзники заняли Марокко, угроза базам стала минимальной, и 8 марта 1943 года 128-ю эскадрилью расформировали, а ее самолеты передали 1432-е звено взаимодействия с армией в Нигерии.

Отдельную страницу в истории «Харрикейна» занимает оборона Мальты.

Первые четыре истребителя этого типа доставили на остров 19 июня. Машины вылетели с аэродрома Боском-Даун в Англии. Самолеты несли под крыльями подвесные баки, пулеметы, напротив, были демонтированы. Шесть «Харрикейнов», ведомых «Бленхеймом», взяли курс на юг. Совершая промежуточную посадку во Франции разбились два истребителя и бомбардировщик. Четыре оставшихся истребителя полетели в направлении Туниса. Англичане не смогли найти аэродром, поэтому на последних каплях топлива приземлились на береговое шоссе. Ведущий звено флайт-лейтенант Барбер повредил при посадке хвостовое колесо. Но за ночь четверо пилотов смогли поставить на самолет колесо, снятое с брошенного автомобиля. Из Туниса прибыл бензовоз, самолеты заправились и перелетели на Мальту. Через два дня туда же прибыл «Гудзон», прилетевший из Англии через Гибралтар. Самолет доставил пулеметы. Спустя несколько дней Франция капитулировала, и перегонять самолеты на Мальту из Англии больше было нельзя.

Из прибывших самолетов вместе с имевшимися на острове несколькими «Си Гладиаторами» сформировали звено «Хал-Фар». В июле итальянская авиация приступила к бомбардировке Мальты. Наиболее тяжелый налет имел место 16 июля, но зенитная артиллерия и истребители сумели сбить десять самолетов противника, потеряв только одну машину. 31 июля потеряли очередной истребитель, заявив при этом 14 побед.



Два снимка. «Харрикейны IIB Trop.» (Z4018 и Z5768) из 81-й эскадрильи, Ваенга, сентябрь-октябрь 1941 года. Серия таких снимков с пролетающими в небе тремя самолетами сделана, вероятно, с пропагандистскими целями. Видно, что летное поле находится в тяжелом состоянии.


2 августа в рамках операции «Харри» с палубы авианосца «Аргус» вылетело 12 «Харрикейнов Мк I», которые прибыли на аэродром Лука на Мальте. Эти машины вошли в состав 418-го звена, сформированного в июле на аэродроме Абботсинч. Поскольку число «Харрикейнов» на Мальте достигло 16, было решено сформировать там истребительную эскадрилью. Так появилась 261-я эскадрилья, которую возглавил командир эскадрильи Д.У. Болден. В отличие от «Гладиаторов» «Харрикейны» первое время не несли потерь в боях с итальянцами. Лишь после появления у противника пикирующих бомбардировщиков Ju 87, несколько истребителей получили повреждения на аэродромах Лука и Хал-Фар. В свою очередь, англичане сбили один Ju 87 и один G50bis сопровождения.

Следующая попытка усилить ПВО Мальты закончилась трагически. 17 ноября с палубы «Аргуса» вылетели очередные 12 «Харрикейнов», ведомых «Скуа». Однако из-за угрозы с воздуха, самолеты вылетели, когда авианосец находился далеко от острова. Летчики не были подготовлены к долгому перелету и восемь из них пропало без вести, вместе с экипажем «Скуа», вероятно из-за нехватки топлива. К счастью, вскоре в Такоради была организована перевалочная база, через которую начались поставки в Египет.

Итальянцы действовали над Мальтой не так активно, как прежде, и до конца месяца 261-я эскадрилья сумела заявить только три победы. В ночь с 18 на 19 декабря сержант Ф.Н. Робертсон сбил итальянский бомбардировщик, вероятно, это была первая ночная победа на Средиземноморье. До 9 января 1941 года защитники Мальты заявили 45 сбитых итальянских самолетов.

Тем временем в район Средиземноморья прибыли немецкие авиационные части. В январе 1941 года немецкий X авиационный корпус приступил к налетам на Мальту. Уже 10 января немецкие «штуки» повредили авианосец «Иллюстриес», стоявший в порту Ла-Валетты на Мальте. «Харрикейны» из 261-й эскадрильи заявили четыре сбитых Ju 87, а «Фалмеры» с авианосца перелетели на наземные аэродромы. Немецкое командование решило добить авианосец. Новый налет немецкая авиация совершила 16 января. На перехват противника вылетели четыре «Харрикейна» и три «Фалмера», которые суммарно заявили пять побед. Столько же побед заявили и зенитчики. Сильные налеты повторились 18 и 19 января. каждый раз на перехват противника вылетали истребители с Мальты. За четыре дня ожесточенных боев защитники заявили 40 побед, в том числе 23 заявили истребители. Особенно отличился флайт-лейтенант Дж. А.Ф. Маклахан. который 19 января заявил четыре подтвержденные и одну вероятную победу. 23 января авианосец «привели в чувство», и он смог покинуть опасный порт, отправившись в Соединенные Штаты для капитального ремонта.

Немцы теперь сопровождали бомбардировщики истребителями. Теперь «Харрикейнам» приходилось прорываться через строй ВГ 109Е из 7./JG 26. а позднее и III./JG 27. Степень опасности показал уже первый бой. имевший место 12 февраля. Шесть «Харрикейнов» поднялись на перехват трех Ju 88. Пока англичане набирали высоту, их атаковали Bf 109Е и быстро сбили два «Харрикейна». Третий «Харрнкейн», получивший тяжелые повреждения. с раненным пилотом в кабине, разбился при посадке в Хал-Фаре. Англичане заявили одну подтвержденную и одну вероятную победу, но в действительности немцы потерь не понесли. Хотя до конца недели удалось сбить четыре Ju 88 и один CR 42, немецкие истребители оставались неуязвимы.

Хотя на Мальте имелась радиолокационная станция, ее эффективность оставляла желать лучшего. Английских летчиков сильно угнетал тот факт, что «Харрикейн» заметно уступал «Мессершмитту» в боевых качествах, и как-то изменить эту ситуацию было невозможно. До сих пор сказывалась ложное самодовольство, вызванное легкими победами над итальянцами. 16 февраля командир звена «А» флайт-лейтенант Дж. А.Ф. Маклахан, имевший на боевом счету восемь побед, был сбит в бою с Bf 109 и получил тяжелое ранение, так что ему позднее пришлось ампутировать предплечье. Два других «Харрикейны» в том бою получили тяжелые повреждения. В течение последующих пяти дней боевой дух пилотов 261-й эскадрильи упал в еще большей степени. Столь серьезные проблемы причинили им 12 немецких пилотов из 7./JG 26.


Стоянка самолетов 134-й эскадрильи, Заполярье, ноябрь 1941 года. Над «Харрикейном» растянута маскировочная сеть. Уязвимые части машины закрыты брезентом. В небе пролетает другая машина из той же части.


Другой серьезный бой с «Мессершмиттами» произошел 26 февраля, когда 60 немецких бомбардировщиков атаковали аэродром Лука, уничтожив там шесть «Веллингтонов», повредив еще семь и на двое суток выведя аэродром из строя. «Харрикейны» перехватили один Ju 87, а затем были втянуты в бой с истребителями. Всего в том бою англичане заявили 2+11 побед. Но при этом потеряли пять машин и троих пилотов, в том числе летного офицера Эрика Тейлора, который к тому времени был лучшим истребителем на острове. Через два дня немцы совершили налет на аэродром Хал-Фар. уничтожив или повредив все стоявшие там «Харрикейны». До конца февраля мальтийские истребители сумели заявить 96 побед, потеряв 16 «Харрикейнов» и 11 пилотов. Едва механики сумели отремонтировать немногие еще подлежавшие ремонту истребители, немцы повторили налет. На этот раз на земле самолетов потеряно не было, а «Харрикейны» сумели заявить 14 побед, потеряв в бою два истребителя. Следующую машину потеряли 7 марта, когда истребители сопровождали разведывательный «Мэриленд» из 69-й эскадрильи. Разведчик также был сбит немецкими истребителями.

В марте из Африки на остров прибыли 12 «Харрикейнов». 18 марта шесть из них привел летный офицер Мейсон, ас первой ливийской кампании, имевший на боевом счету 15 побед. Уже в первом бою 14 пилотов «Харрикейнов» заявили девять побед, не понеся потерь со своей стороны. 22 марта восемь «Харрикейнов» перехватили отряд из десяти Ju 88, сопровождаемых Bf 109. Немецкие истребители не только не дали англичанам прорваться к бомбардировщикам, но и сбили пять «Харрикейнов», все пятеро пилотов погибли. Среди них были трое новеньких, прибывших на Мальту вместе с Мейсоном.

3 апреля в рамках операции «Винч» с палубы авианосца «Арк Роял» на Мальту прибыли 12 «Харрикейнов» Мк НА и ИВ. Еще 23 машины перебросили на остров 27 апреля (операция «Данлоп»). Это позволило сформировать в составе 261-й эскадрильи третье звено. Уже 11 апреля англичане потеряли два первых «Харрикейна Мк ПА», которые перед этим все же успели сбить разведывательный Bf 110. Через два дня летный офицер Мейсон, патрулируя над островом, потерял своего ведомого и в одиночку атаковал четверку «Мессершмиттов». Он заявил одну победу, но тут же и сам получил попадание в кабину и был ранен в руку. К счастью, истребитель сохранил управление и не загорелся, поэтому Мейсон сумел посадить его на пляж. После госпиталя Мейсон вернулся в Африку. В период между 28 апреля и 1 мая пилоты «Харрикейнов» заявили девять подтвержденных и шесть вероятных побед, потеряв шесть машин. 6 мая англичане потеряли еще четыре истребителя.

Звено «С» 261-й эскадрильи и 1430-е звено объединили в составе сформированной 185-й эскадрильи, располагавшей 12 боеспособными машинами и возглавляемой командиром эскадрильи П.У. Маулдом. На следующий день обе эскадрильи одновременно патрулировали небо над Мальтой. В бою с «Мессершмиттами» англичане потеряли два «Харрикейна» и одного пилота из 261-й эскадрильи. Тактика англичан была специфической. Несшие более тяжелое вооружение «Харрикейны Мк II» из 185-й эскадрильи прикрывали лег кие «Харрикейны Мк I» из 261-й эскадрильи. Но для немцев разница между двумя типами истребителей была незаметна. 14 и 15 мая 185- я эскадрилья потеряла двух пилотов.

21 мая авианосцы «Арк Роял» и «Фыориес» доставили на остров еще 46 «Харрикейнов», в том числе 28 Мк НС и 18 Мк ПВ (249-я эскадрилья Р.А. Бартона). 249-я эскадрилья заняла аэродром Такали. Новый командующий авиацией на Мальте решил, что боевой дух пилотов 261-й эскадрильи слишком низкий, поэтому решил расформировать часть. Большинство пилотов отправили в Африку и на Ближний Восток на отдых. Один из только что прибывших на остров пилотов 249-й эскадрильи, так отозвался о коллегах из 261-й: «Это было самое многочисленное сборище разноцветных гусей, какое я только видел».

Однако пилотам 249-й эскадрильи вскоре пришлось на своей шкуре испытать то, что уже пережили летчики 261-й эскадрильи. 25 мая немцы провели неожиданный налет на аэродром Такали, уничтожив на земле пять «Харрикейнов». К счастью, вскоре «средиземноморские гастроли» 7./JG 26 и III./JG 27 подошли к концу. А англичане, напротив, наращивали свое военное присутствие на Мальте. В начале июня в рамках операции «Рейлроуд 1» авианосец «Арк Роял» доставил на остров 21 «Харрикейн Mk IIВ» и пилотов 46-й эскадрильи. Часть пилотов и машин оставили на острове, сформировав из них 126-ю эскадрилью, которую возглавил А.К. Рабальяти. Уже 30 июня новая эскадрилья открыла свой боевой счет, сбив два итальянских истребителя Макки С200, а 4 июля этот успех повторила 185-я эскадрилья. Хуже пришлось 14 июня, когда из 48 «Харрикейнов», выпущенных с авианосцев «Арк Роял» и «Викгориес», из-за ошибки в навигации большинство, израсходовав топливо, упало в море. До Мальты добрались только 11 машин. Один или два «Харрикейна» оказались в составе 69-й эскадрильи, где на них выполняли разведывательные полеты. Из трех эскадрилий были выделены пилоты для ночного истребительного звена, также летавшего на «Харрикейнах».


Ноябрь 1941 года, Ваенга. Виден засыпанный снегом «.Харрикейн» 134-й эскадрильи.


Рассредоточенные «Харрикейны» 134-й эскадрильи, Ваенга, ноябрь 1941 года.


Едва немецкие истребители отправились на Восточный фронт, осмелевшие англичане начали совершать налеты на аэродромы на Сицилии. Атаки представляли собой обстрел наземных целей в пикировании и последующем уходе на базу на минимальной высоте. Например. 9 июля четыре «Харрикейна» атаковали базу гидросамолетов в Сиракузах. Англичанам удалось уничтожить шесть летающих лодок, а еще четыре повредить. 26 июля итальянский флот провел набег на порт Гранд-Харбор. Шесть торпедных катеров действовали под прикрытием истребителей С200. На перехват противника вылетели 126-я и 185-я эскадрильи. Пилоты 126-й эскадрильи, действуя на пушечных Mk IIC. атаковали торпедные катера и потопили четыре из них. Флайт- лейтенант П.У. Лефевр так долго кружил над одним из катеров, что его экипаж выбросил белый флаг. Тем временем взводный офицер Уинтон из 185-й эскадрильи был атакован итальянскими истребителями; англичанину пришлось прыгать с парашютом. Он приводнился рядом с дрейфующим катером, забрался на борт и увидел, что весь экипаж перебит. Уинтон захватил катер, в память об этом необычном успехе в эскадрилье хранился флаг этого катера. В бою были сбиты три итальянских истребителя. Итальянские истребители в дальнейшем часто наведывались на Мальту, постоянно ведя бои с «Харрикейнами». 19 августа англичане сбили четыре итальянских самолета, 26 августа — три, а 4 сентября — еще четыре, потеряв на этот раз два «Харрикейна».

Тем временем число истребителей на острове росло. 1 июня в Исмаилии сформировали 71 OTU — учебную часть для подготовки пилотов морской авиации и частей взаимодействия с армией. В течение трех месяцев каждые пять недель часть выпускала 40 пилотов. В октябре сформировали 74 OTU в Акире, Палестина — однако там готовились только пилоты для частей взаимодействия с армией. После этого 71 OTU сконцентрировалась на подготовке пилотов истребительных и штурмовых частей.


Hawker Hurricane NF MkIIC стандартный вариант


Hawker Hurricane NF MkIIC с иными выхлопными патрубками


Hawker Hurricane NF MkIIC с радаром


Hawker Hurricane NF MkIIC с подвесными топливными баками


Hawker Hurricane MkIID с 40-мм пушками



Hawker Hurricane MkIV


Hawker Hurricane MkIV


Hawker Hurricane MkIV с четырелопастным винтом


Hawker Hurricane MkIV серийный


Hawker Hurricane MkIV серийный


Hawker Hurricane MkIV с ракетами


Hawker Hurricane MkIV без тропического фильтра


Hawker Hurricane MkIIB советский вариант с четырьмя 12,7-мм пулеметами БС


Hawker Hurricane MkIIB советский вариант с четырьмя 12,7-мм пулеметами БС и с двумя пушками ШВАК


Hawker Hurricane MkIIB советский вариант с бомбами ФАБ-100 под крыльями


Hawker Hurricane MkIIB советский вариант с четырьмя РС-82 под крыльями


Hawker Hurricane MkIIB советский вариант с шестью РС-132 под крыльями


Hawker Hurricane MkIIB УТИ советский учебный вариант


Hawker Sea Hurricane MkIA


Hawker Sea Hurricane MkIB изготовлен из Mk I


Hawker Sea Hurricane MkIB изготовлен из Mk IIA


Hawker Sea Hurricane MkIC


Hawker Sea Hurricane MkIC


Hawker Sea Hurricane MkIC


Hawker Sea Hurricane MkIIC


Hawker Hurricane MkIIC советский вариант с четырьмя пушками ШВАК вместо Испано


30 июня авианосец «Арк Роял» доставил на Мальту 34«Харрикейна» Mk IIB и Mk IIС. 9 сентября прибыло 14 машин, а через четыре дня авианосец «Фьюриес» доставил сразу 45 машин. Последняя поставка в 1941 году имела место в начале ноября, когда авианосцы доставили на остров 34 «Харрикейна». Среди этих машин были истребители 242-й эскадрильи и новым командиром крыла М.Г. Брауном, прославившемся еще во Франции и Англии. Но уже 12 ноября Браун вылетел в составе 242-й эскадрильи на охоту в район Гелы, Сицилия, и не вернулся на базу. Затем 242-ю эскадрилью перебросили в Сингапур, также как 605-ю эскадрилью, которую первоначально предполагали оставить на острове.

В сентябре английские «Бленхеймы» приступили к налетам на Сицилию. Неизменно бомбардировщики сопровождались «Харрикейнами». В середине октября бомбы стали подвешивать и к истребителям. Тем временем итальянцы обзавелись истребителями Макки С202 «Фольгоре», оснащенные немецкими двигателями DB 601. Несколько С202 атаковало 185-ю эскадрилью. В бою погиб командир эскадрильи П.У. Маулд. Через три недели, 21 октября, жертвой С202 пал разведывательный «Харрикейн» из 69-й эскадрильи. Итальянские бомбардировщики приступили к ночным бомбардировкам Мальты, поэтому звену ночных истребителей спать не приходилось. Особенно посчастливилось взводному офицеру Д.У. Барнвеллу, который в ночь с 14 на 15 октября сбил три самолета противника.

В конце декабря над Мальтой снова появились самолеты люфтваффе. На этот раз в их числе были истребители Bf 109F из JG 53, которые не оставляли «Харрикейнам» никаких шансов на победу. В течение четырех дней с 20 по 23 декабря англичане потеряли пять истребителей. Бомбардировщики Ju 88 атаковали порт и аэродромы, к атакам наземных целей часто присоединялись и «Мессершмитты». Потери «Харрикейнов» стремительно росли, что заставило перебросить на остров первые «Спитфайры Mk VC», которые вступили в бой 10 марта 1942 года в составе 249-й эскадрильи. В конце марта на Мальту прибыла 126-я эскадрилья, также на «Спитфайрах», а в апреле за ней последовали 601-я и 603-я эскадрильи. На Мальту прибыла и 229-я эскадрилья на «Харрикейнах Mk IIВ», однако эта часть быстро понесла потери и в конце мая ее отправили в Египет, где и расформировали.

По мере усиления налетов люфтваффе на Мальту росли потери англичан. 20 марта из Александрии вышли четыре транспорта с грузами для Мальты. Немецкие бомбардировщики потопили два из них еще в открытом море, а два добили уже в порту. Из 25900 груза удалось спасти лишь 5000 тонн. В середине апреля на острове сложилась критическая ситуация. На каждое зенитное орудие имелось всего… 15 выстрелов. Потери в самолетах также были велики. В марте англичане потеряли 40 самолетов, в том числе 29 было уничтожено на земле. Положение было даже драматичнее, чем в самые напряженные дни битвы за Англию. К счастью, в конце мая большинство немецких авиачастей перебросили в Африку и на Восточный фронт, что спасло Мальту от полного уничтожения. Во второй половине 1942 года «Харрикейны» на острове были почти полностью выбиты, уступив место «Спитфайрам».


134-я эскадрилья действовала в тяжелых погодных условиях, Ваенга, ноябрь 1941 года.


«Харрикейн / Trop», Р2627, выпущенный заводом «Глостер» и направленный в 418-е звено. В августе 1940 года машину отправили на Ближний Восток в состав 274-й эскадрильи, базировавшейся в сентябре 1940 года в Амрия.

Африка и Южная Европа

Когда 10 июня 1940 года Италия вступила в войну на стороне Германии, нависла угроза над английскими колониями в Северной Африке. Итальянцы обладали на этих ТВД значительным численным превосходством в живой силе и технике, хотя и не владели тактикой ведения войны в пустыне. Англичане в этот момент имели в Африке всего лишь один «Харрикейн» (L1669), который находился в составе 80-й эскадрильи, где проводились его испытания в условиях пустыни. Результаты испытаний оказались настолько многообещающими, что еще до конца месяца эскадрилья получила еще девять «Харрикейнов» и тут же приступила к осваиванию новой техники. Первые успехи летчики одержали 17 августа, когда один «Харрикейн» 80-й эскадрильи, отправленный в Мерса-Матрух вместе с летным офицером Дж,Г. Лапсли, участвовал в бою с группой бомбардировщиков SM 79. Лапсли заявил три сбитых бомбардировщика.

19 августа сформировали новую, 274- ю истребительную эскадрилью на базе звена «А» 80-й эскадрильи. 80-я эскадрилья продолжала летать на «Гладиаторах». Командир эскадрильи П.Г. Данн, прежде командовавший 80-й эскадрильей, возглавил новую часть. Звенья 274-й эскадрильи возглавили Уайкем-Барнс и Лапсли.

Первый боевой вылет 274-й эскадрильи прошел очень удачно. Флайт-лейтенант Лапсли сбил 10 сентября два бомбардировщика SM 79. Следующую победу англичанин заявил через пять дней. В тот же день отличился и сержант Дж. Г. Кларк. До конца сентября в Африку прибыли первые четыре «Бленхейма» и пять «Харрикейнов», перелетевших по воздуху через Такоради, Нигерию, французскую Центральную Африку и Судан.

Несмотря на то, что 13 сентября итальянцы начали наступление, активность итальянской авиации была на удивление низка. Итальянцы ограничивались перехватом английских бомбардировщиков.

31 октября в бой вступила 33-я эскадрилья. В районе Мерса-Матрух англичане перехватили итальянские бомбардировщики SM 79 в сопровождении истребителей CR 42. Англичане заявили три сбитых бомбардировщика (в том числе два летный офицер Э.К. Левейл, погибший в этом бою, и один летный офицер П.Р. Сен-Квентин, который заявил еще одну вероятную победу). Потери англичан составили два «Харрикейна». Сен- Квентин совершил вынужденную посадку. Это были первые победы итальянских бипланов над «Харрикейнами». В ответ летный офицер Ф.С. Холмен сбил один CR 42, а летный офицер Г.Дж. Старретт заявил вероятную победу над SM 79. В ноябре 208-я эскадрилья (командир эскадрильи Дж. Р. Уилсон) получила несколько «Харрикейнов» для тактической разведки. Кроме того, в эскадрильи было несколько «Лисандеров». Все эскадрильи, располагавшие «Харрикейнами» были объединены в составе 202-й авиагруппы.

В конце ноября в Грецию перебросили несколько частей, в том числе 80-ю эскадрилью. Несмотря на заметное сокращение численности, командующий английскими войсками в Северной Африке генерал сэр Арчи Уэйвелл решился на штурм итальянских укреплений в районе Сиди-Баррани. Там располагалась крупная группировка итальянских войск. Уэйвелл решил атаковать противника с тыла (операция «Компас»). С последними пополнениями в распоряжении Уэйвелла было 31000 солдат, 275 танков, 60 бронеавтомобилей. 120 пушек. Наземные войска поддерживали две эскадрильи «Харрикейнов» (33-я и 274-я), одна эскадрилья «Гладиаторов» (3-я австралийская), две эскадрильи тактической разведки на «Лисандерах», звено «Харрикейнов» в составе 208-й эскадрильи, три эскадрильи «Бленхеймов» и три эскадрильи «Веллингтонов», а также транспортная эскадрилья на «Бомбеях». Ожидалось также скорое прибытие 73-й эскадрильи на «Харрикейнах». Самолеты этой части, возглавляемой командиром эскадрильи А.Д. Меррем, в полуразобранном состоянии находились в ангарах авианосца «Фьюриес», который приближался к побережью Западной Африки. Оттуда самолеты предполагалось перегнать в Египет по маршруту протяженностью 6000 км. «Фьюриес» вошел в порт Такоради утром 27 ноября, самолеты выгрузили на берег. По мере сборки истребители по четыре отправляли в Египет. Первую четверку вел сам Меррей. В Гелиополис прибыло 27 «Харрикейнов». Вскоре в Александрию вылетело звено «В» под командованием флайт-лейтенанта Бейтрага. Через три дня после начала операции «Компас», 11 декабря, Сиди-Баррани перешел в руки англичан. Войска Содружества начали наступление в сторону Бардии. «Гладиаторы» 3-й австралийской эскадрильи патрулировали линию фронта и вместе с «Харрикейнами» 33-й эскадрильи перехватывали итальянские CR 42, пытающиеся атаковать наземные цели. Всего англичане заявили три сбитых биплана (в том числе два на счету летного офицера Вудворда), одну вероятную победу, но один «Харрикейн» получил тяжелые повреждения. Вскоре после этого семь «Харрикейнов» из 274-й эскадрильи, ведомые командиром эскадрильи Данном, перехватили пять SM 79 из итальянской 229-й эскадрильи. Взводный офицер Стэн Годден заявил один бомбардировщик, сбитый в районе Бир-Энгдинэль-Хамра. Другие пилоты заявили еще две победы, одержанные в районе Софафи, плюс еще два повреждения.


«Харрикейн» 73-й эскадрильи, Западная Пустыня, 1941 год. Самолет несет довоенное обозначение, обычное для «Гладиаторов».


274-я эскадрилья снова поднялась в воздух в полдень, перехватив в районе Сиди-Баррани-Софафи 27 CR 42. Пилоты «Харрикейнов» заявили пять подтвержденных и три вероятные победы, потери англичан — один поврежденный истребитель. Победы заявили Уайкхем-Барнс (плюс две вероятные) и командир эскадрильи Данн (плюс одну вероятную). Победу заявил и канадец летный офицер Т.Л. Паттерсон. Флайт-лейтенант Лапсли так описал свой первый успешный бой с CR 42:

«Харрикейн» значительно превосходил CR 42 в скорости, вооружении и бронировании. Однако CR 42 обладал отличной маневренностью, поэтому сбить его было нелегко, если итальянский пилот нас замечал и был не на столько глуп, чтобы искать спасения в пикировании. Многие из нас провели с CR 42 множество боев. Итальянцы, как правило, применяли малоэффективную, но небезопасную для нас лобовую атаку».

Пятый CR 42 сбил летный офицер Э.М. Мейсон.

11 декабря пилоты 33-й эскадрильи провели несколько боев над линией фронта. Флайт-лейтенант Дж. М. Литтлер и летный сержант Г.Дж. Гудчайлд заявили по одному CR 42, а летный офицер Сен-Квентин сбил Ва 65. Был потерян один «Харрикейн», погиб летный офицер К.Х. Дайсон. За шесть дней до гибели, Дайсон рассказал своим товарищам малоправдоподобную историю о том, что в ходе обычного вылета, выйдя из облаков, попал в самый центр итальянской авиаг руппы, состоявшей из бомбардировщиков и истребителей. Он выпустил две длинные очереди, которыми срезал сразу шесть CR 42. Затем завязал бой с остальными истребителями, заявил еще одну вероятную победу, потом получил повреждения и был вынужден садиться в районе Соллюма. Свидетели с земли подтвердили рассказ пилота, добавив, что один сбитый истребитель зацепил бомбардировщик SM 79, который тоже рухнул на землю. Однако итальянские документы не подтверждают этой истории. Из них следует только, что Тен Витторио Г нуди из 8-й группы был сбит и погиб, а несколько других CR 42 вернулись на базу поврежденными. Тем не менее Дайсона представили к планке DFC, тогда как сам крест он успел получить в 1938 году в Палестине. Так был поставлен абсолютный рекорд Королевских ВВС по числу побед за один боевой вылет.

В декабре 33-я эскадрилья заявила 37- 10–11 побед, 274-я эскадрилья — 36-4-4, а 73-я эскадрилья — 4-1-0. В 33-й эскадрилье летный офицер В.К. Вудворд довел боевой счет до девяти индивидуальных и двух групповых побед. Летный офицер К.Х. Дайсон также имел девять побед, летный офицер П.Р. Сен-Квентин довел счет до семи побед. В 274-й эскадрилье флайт-лейтенант Дж. Х. Лапсли довел свой боевой счет до 11 индивидуальных побед, летный офицер П.Дж. ВайкхемБарнс до восьми индивидуальных и двух групповых, летный офицер Мейсон — до шести, командир эскадрильи П.Г. Данн — до пяти индивидуальных и трех групповых, а летный офицер T.JI. Паттерсон — до пяти. Потери были небольшие. С начала операции «Компас» истребители потеряли только троих пилотов убитыми.

Тобрук был занят 22 января. «Харрикейны» из 73-й и 274-й эскадрильи теперь действовали над Акромой и Тобруком, сопровождая «Бленхеймы» и прикрывая корабли, действующие у побережья. В течение нескольких дней самолетов противника в воздухе встретить не удавалось. Тем временем в Африку был переброшен X корпус люфтваффе. Наибольшую опасность для «Харрикейнов» представляли Bf 110 из ZG 26, в задачу которых входило сопровождение Ju 87 и Не 111. Но и англичане усилили свою авиацию, получив пополнение — 79 истребителей.

До конца января летный офицер Мейсон довел свой боевой счет до 14 побед, но был ранен в бою с CR 42. В начале февраля «Харрикейны» начали поступать и в 3-ю австралийскую эскадрилью. Тем временем командир эскадрильи Джеффри передал командование частью командиру эскадрильи Дункану Кембеллу. Как бы празднуя это событие, 15 февраля в 9:00 эскадрилья добилась своей первой победы на «Харрикейнах». Летный офицер Содерс сбил над морем одиночный Ju 88 из 7./LG 1. Через три дня австралийцы перехватили группу пикирующих бомбардировщиков Ju 87 и заявили 1-2-5 побед. Люфтваффе действовало с каждым днем все активнее. С Bf 110 австралийцы столкнулись 19 февраля. В районе Агедабии 3-я эскадрилья перехватила группу Ju 87 из II./StG 2, которую сопровождали Bf 110 из 8./ZG 26. Флайт- лейтенант Рок Перрин сбил одну «штуку», но и сам попал на прицел Bf 110. Несмотря на начавшийся пожар, Перрин сбил и атаковавший его истребитель, после чего совершил вынужденную посадку в пустыне. За смелость Перрина представили к DFC. В том же бою погиб летный офицер Алан Гатворд.

24 марта Afrika Korps начал наступление и быстро перехватил инициативу. Союзнические войска начали отступление, временами переходившее в бегство. Ситуацию усугубил тот факт, что в Африку прибыла I./JG 27, оснащенная истребителями Bf 109Е и укомплектованная опытными пилотами. Усилить истребительное прикрытие потребовали растущие потери у пикирующих бомбардировщиков люфтваффе. Только за 5 апреля немцы потеряли две «штуки», а три других Ju 87 получили повреждения. Противниками II./StG 2 были 73-я и 3-я австралийская эскадрильи. В бою с двумя отрядами пикировщиков пилоты 73-й эскадрильи заявили 4-0-3 побед, а 3-й австралийской эскадрильи — 10-2-0 побед.


Четверка «Харрикейнов Mk IID» («охотники за танками»), 6-я эскадрилья, середина 1942 года. Обратите внимание на литеру «Z» на самолете на переднем плане. Последний самолет в группе несет литеру «Y». В обоих случаях литеры нанесены краской другого цвета, чем остальной код.


По три подтвержденные победы засчитали флайт-лейтенанту Року Перрину и летному офицеру Джуеллу. Однако немецкие бортстрелки сбили два «Харрикейна», в том числе машину командира 3-й эскадрильи Дункана Кемпбелла, который при этом погиб. Освободившуюся должность снова занял командир эскадрильи Джеффри.

Первый бой с Bf 109Е произошел 19 апреля в районе Тобрука, когда пилоты 274-й эскадрильи атаковали группу Ju 88 из III./KG 30, сопровождаемую истребителями из I./JG 27. Летный офицер Спенс заявил сбитый бомбардировщик и истребитель. Англичане потеряли два самолета. Командир эскадрильи Лапсли был ранен, а взводный офицер Бейкер попал в плен. Новым командиром 274-й эскадрильи стал командир эскадрильи Питер Уайкхем-Барнс. В другом бою с Bf 109Е погиб в кабине своего «Харрикейна» командир 6-й эскадрильи Роуленд Уэлд.

С 9 апреля, когда 73-я эскадрилья перебазировалась на аэродром Эль-Губби, до конца месяца пилоты эскадрильи заявили 31-5-0 побед, а также уничтожили на земле восемь самолетов и множество единиц автотранспорта. Потери эскадрильи составили 25 самолетов, в том числе 15 «Харрикейнов». сбитых в боях. Погибло шесть пилотов, двое попали в плен, а четверо получили ранения. В составе эскадрильи действовала французское истребительное звено, которым командовал сулейтенант Джеймс Денис. Один из пилотов звена сулейтенант Альбер Литто заявил в ходе кампании пять подтвержденных побед.

К сожалению, в апреле на аэродромах Дерна, Бомба и Газала англичанам пришлось бросить около 30 «Харрикейнов», но пополнение прибывало регулярно, и эти потери быстро удалось восполнить. На фронт прибыли две новые южноафриканские эскадрильи: 1-я и 2-я. I-я эскадрилья, возглавляемая майором Т. Росс-Тероном, уже участвовала в боях на востоке Африки и имела несколько побед. 2-я эскадрилья капитана Д.Г. Лофтуса вскоре перешла на американские истребители Р-40 «Томагавк».

Попытка снять осаду с Тобрука, предпринятая 15 мая, закончилась провалом. Немцы отбили все атаки англичан. 22 мая свой боевой счет в Северной Африке открыла 1-я южноафриканская эскадрилья, когда лейтенант А.Дж. Бота заявил два сбитых Ju 87. К 14 июня этот пилот стал асом, сбив еще один Ju 87 и два Hs 126. Огнем немецкой зенитной артиллерии был сбит и погиб первый южноафриканский ас лейтенант Боб Талбот (десять подтвержденных побед). Это случилось 3 июня. Летный офицер Бенни Гудмен (14 побед) из 73-й эскадрильи также погиб, нарвавшись 14 июня на огонь «флаков».

Тем временем в Африке появились немецкие истребители Bf 109F, который превосходил по характеристикам все имевшиеся у союзников истребители. Это был скоростной и маневренный самолет, который в руках умелого пилота представлял собой смертельное оружие. Кроме того, итальянцы начали применять истребители С202 «Фольгоре», которые лишь немного уступали «Мессершмитту».

Линия фронта стабилизировалась, что позволило союзникам укрепиться. 17 ноября, накануне начала операции «Крузейдер», «Харрикейны» модификаций Mk IA, НА. IIB, IIC, Тас R Mk I и PR находились в составе 18 эскадрилий.

Англичане пополняли не только парк самолетов. Так, в 33-ю эскадрилью прибыл американец летный офицер Лене Уэйд, который в ходе операции «Крузейдер» заявил четыре сбитых итальянских самолета. В следующем году он заявил еще 12 побед, летая на «Харрикейне», а затем пересел на «Спитфайр». 12 января 1944 года Уэйд погиб, к тому времени на его счету было 25 побед. Успешно действовал и сержант Джеймс Доддз из 274- й эскадрильи. До лета 1942 года он заявил 14+6 побед, летая на «Харрикейне».

Каждый день «Харрикейны» вылетали на свободную охоту, сопровождали бомбардировщики и атаковали наземные войска противника. 20 ноября 80-я эскадрилья в первый раз нанесла бомбовый удар по позициям немецкой артиллерии.

23 ноября 229-я и 238-я эскадрильи перехватили отряд Ju 87, сопровождаемый истребителями Bf 109. В бою пилоты «Харрикейнов» заявили семь побед, в том числе над одним истребителем. При этом сами англичане потеряли семь машин, в том числе пять из 229-й эскадрильи. Но главной задачей «Харрикейнов» в это время было нанесение ударов по наземным целям и сопровождение бомбардировщиков. 28 ноября 94-я эскадрилья была атакована одиночным Bf 109F и потеряла три машины. 6 декабря 229-я, 238-я и 274-я эскадрилья в бою с истребителями Bf 109 потеряли четыре машины. заявив две победы. На следующий день 1-я южноафриканская эскадрилья перехватила группу Ju 87, но «Мессершмитты» сопровождения завязали бой, в котором южноафриканцы потеряли три машины, но и заявили три победы. Вскоре в том же районе 274-я эскадрилья перехватила другую группу Ju 87, заявив один сбитый пикировщик и три «Мессершмитта». потеряв три машины.


Взводный офицер Д. У. Джонс у своего «Харрикейна IID». Пилот опирается о ствол 40- мм пушки тип «S». На капоте эмблема в виде крылатого консервного ножа.


В очередной раз пилоты «Харрикейнов» продемонстрировали свою неуклонную волю и мужество. 21 ноября командир 80-й эскадрильи Горген, сопровождая бомбардировщики, был сбит огнем зенитной артиллерии. Тяжело раненый пилот с трудом перевалил через линию фронта и посадил машину. Его место занял командир эскадрильи Морис Стивенс, которому было уготовано стать вторым Николсоном. 9 декабря 80-я и 238-я эскадрильи завязали бой с Bf 109 и С202. В бою машина Стивенса загорелась, а сам пилот получил ранения в обе стопы. Он решил прыгать с парашютом, но в этот момент перед ним появился самолет противника. Стивенс дал прицельную очередь и только потом покинул кабину. На земле его подобрали поляки и доставили в госпиталь в Тобруке. Кроме Стивенса в том бою были сбиты еще три летчика. Накануне 274-я эскадрилья потеряла аса с 11 победами на счету — флайт-лейтенанта О.В. Трейси погиб в бою с Bf 109.

11 декабря «Харрикейны» из 80-й эскадрильи поддерживали действия 4-й танковой бригады, штурмовавшей немецкие позиции в районе Газалы. В ходе вылета англичане завязали бой с «Мессершмиттами» и в течение двух минут потеряли четырех пилотов. 17 декабря 1- я южноафриканская эскадрилья также вела бой с Bf 109, пытавшимися прорваться к сопровождаемым южноамериканцами «Бленхеймам». Союзники потеряли четыре машины, еще две пришлось отправить в капитальный ремонт.

Тем временем заметную роль стали играть разведчики — «Харрикейны» модификаций Тас R и PR. Эти самолеты делались на базе серийных истребителей силами полевых мастерских. Тас R Mk I отличался от стандартного Mk I Тгор тем, что оснащался дополнительным или альтернативным радиооборудованием, позволявшим поддерживать связь с сухопутными частями. Как правило, при этом с самолетов снимали вооружение или оставляли один-два пулемета. За кабиной на самолет ставили фотокамеру. Тас R Mk IIС оснащался походим образом. С самолета снимали пушки, в фюзеляже устанавливали фотокамеру. Разведывательные «Харрикейны» часто несли нестандартный камуфляж, особенно необычно выглядели машины 451-й эскадрильи, где встречались самолеты, целиком выкрашенные в песочный или серый цвет или имели песочные и серые пятна.

Зато машины модификации PR изготавливались в обстановке строжайшей секретности в январе 1941 года в Гелиополисе. Первые два «Харрикейна Mk I» оснастили двумя фотокамерами F24 с фокусным расстоянием 20,32 см, а третий самолет — одной вертикальной и двумя диагональными фотокамерами F24 с фокусным расстоянием объектива 35,56 см. Фотокамеры устанавливали за радиатором. Все вооружение с самолета сняли, а под крыльями подвесили два топливных бака. Эти машины вошли в состав засекреченного звена фоторазведки. Еще пять таких самолетов переоборудовали в марте. Эти самолеты были целиком выкрашены краской Dark Blue. Вскоре их доставили во 2 PR U, где они испытывались в ходе подавления восстания в Ираке и сирийской кампании. В апреле 1941 года еще два PR Mk I переоборудовали на Мальте. В октябре были готовы шесть PR Mk II, но они опоздали к началу операции «Крузейдер». Первые две такие машины появились в составе 2 PRU уже в декабре. Самолеты развивали скорость 563 км/ч и имели потолок 11600 м. До конца 1942 года модифицировали еще 12 машин. Три из них поступили в 680-ю эскадрилью, сформированную на базе 2 PRU, дислоцированную в Токре. Ливия, вплоть до июля 1944 года.

Главной угрозой для разведывательных «Харрикейнов» из 208-й эскадрильи были немецкие истребители, но англичанам иногда удавалось уходить от противника. 29 ноября 1941 года летный офицер П.Т. Коттон, летевший на безоружном Тас R Mk I, проводил разведку в районе Эль-Амдем. Там его перехватили два Bf 109F. 30 минут Коттон демонстрировал виртуозное пилотирование, не давая противнику поймать себя на прицел. Наконец у немцев кончились патроны. Однако самолет Коттона все же получил повреждения и офицеру пришлось садиться, не дотянув 25 км до аэродрома. «Харрикейн» удалось отремонтировать, а пилот получил DFC. Вскоре 208-я эскадрилья заявила свою первую победу над Bf 109F. Ее автором стал взводный офицер Монтегю, летевший на вооруженном Тас R Mk I. В середине января боеготовности достигла 40-я южноафриканская эскадрилья, оснащенная «Томагавками» и «Харрикейнами».

Тем временем немецкие войска в Северной Африке получили серьезное пополнение. 7 января 1942 года 229-я эскадрилья в бою с Bf 109 потеряла четыре машины, не сумев нанести противнику какой-либо урон. Еще тяжелее пришлось 14 января, когда два Bf 109 атаковали 94- го эскадрилью и сбили шесть «Харрикейнов». Всего за время немецкого контрнаступления «Харрикейны» заявили 86-28- 25 побед, а также уничтожение 12 и повреждение 27 самолетов на земле. При этом потери составили 82 «Харрикейна», еще 11 машин получили повреждения.

К 9 января английская армия остановилась у Эль-Агейлы, откуда через неделю немцы начали контрнаступление. Тем временем RNFU перебазировался в Тобрук, откуда вылетал патрулировать прибрежные районы. На фронт также прибыли две новые эскадрильи на «Харрикейнах»: 40-я южноафриканская, заменившая отправленную на отдых 237-ю эскадрилью, и французская GC III/2 «Эльзас». Союзники начали отступление. Когда немецкие танки вышли к Эль- Агейле, дислоцированные там четыре эскадрильи (в том числе 33-я, 94-я и 229- я) перебазировались в Антелат, но вскоре и оттуда им пришлось перебираться в Мсус. В течение всего этого времени истребители занимались атаками наземных целей, стараясь задержать наступление противника. В течение первых дней наступления пилоты «Харрикейнов» заявили более 100 уничтоженных единиц автотранспорта. Некоторые эскадрильи уже располагали пушечными Mk IIС, но на характер воздушных сражений это влияло мало. Кроме того, в феврале на Цейлон перебросили 30-ю эскадрилью, а также 803- го и 806-ю морские эскадрильи, оснащенные «Харрикейнами» и «Фалмерами».


«Харрикейны» 6-й эскадрильи отрабатывают приемы атаки на сгоревших немецких танках.


Авиационная 40-мм пушка «Виккерс» тип «S» установлена на импровизированном станке для пробных стрельб. Масса пушки 320 фунтов (ок. 150 кг). На заднем фоне «Харрикейн IID» 6-й эскадрильи. Северная Африка, середина 1942 года. 6-я эскадрилья имела неофициальное прозвище «Летающие открывашки».


24 января 274-й эскадрилье посчастливилось перехватить группу из 30 Ju 87, сопровождавшихся итальянскими истребителями. В бою англичане заявили семь подтвержденных и четыре вероятные победы, потеряв только одну машину. По две победы заявили летный офицер Мориарти и сержант Доддз. На следующий день «Харрикейны» из 94-й, 238-й и 274- й эскадрилий сбили четыре Ju 88.

Напряженность боев в воздухе не ослабевала. 12 февраля «Харрикейны» 73-й и 274-й эскадрилий атаковали отряд Ju 87, сопровождавшихся истребителями Bf 109. Англичане заявили четыре победы, потеряв четыре машины из 274-й эскадрильи.

В начале марта провели реорганизацию авиации Западной Пустыни. Сформировали 243-е крыло, в которое вошли 33-я, 73-я, 80-я и 274-я эскадрильи. В начале мая из Англии прибыли новые части: 134-я и 417-я канадская эскадрильи. На месте была сформирована 7-я южноафриканская эскадрилья. Все три упомянутые части отправились в Палестину. 3 июня на фронт прибыла 6-я эскадрилья (командир эскадрильи Роджер Портес), оснащенная самолетами Mk IID с двумя 40-мм пушками. Самолеты эффективно боролись с бронетехникой противника.

Вечером 25 мая разведывательный Тас R Mk II из 40-й южноафриканской эскадрильи обнаружил итальянскую танковую колонну, шедшую вдоль побережья. Так удалось выяснить направление нового наступления противника. Той же ночью люфтваффе атаковало аэродром LG 143 в районе Гаср-эль-Арид. Немцы потеряли четыре бомбардировщика, из которых три сбили «Харрикейны» из 73- й эскадрильи. Немецкие сухопутные войска окружили крепость Бир-Хахейм, где оборонялась французская бригада. «Харрикейны» взяли на себя снабжение окруженной части, сбрасывая туда грузы в специальных контейнерах. Французы держались девять дней, но в итоге были вынуждены прорываться на восток. «Харрикейны» все активнее использовались для борьбы с наземными целями, хотя нехватка истребителей часто заставляла их привлекать к сопровождению бомбардировщиков и отражению налетов люфтваффе. Это были очень тяжелые бои. Например, 73-я эскадрилья в период между 15 и 17 июня сбила семь Bf 109F, но при этом потеряла пятерых пилотов, в том числе командира эскадрильи Д. Г. Уорда. В следующий месяц эскадрилья, перебазировавшаяся на аэродром Бург- эль-Араб в Египте, заявила еще 23 победы. потеряв шестерых пилотов. Затем эскадрилью сняли с фронта и перевооружили истребителями NF Mk IIС. В дальнейшем эскадрилья по ночам прикрывала Суэцкий канал. Возглавлял эскадрилью Джордж Джонсон.

В кровавых боях удалось стабилизировать линию фронта в районе Эль-Аламейна. Вечером 24 октября английская 8- я армия начала наступление. «Харрикейны» находились в составе 18 эскадрилий.

Особенно активно боролась с бронетехникой противника 6-я эскадрилья. Самолеты на бреющем полете атаковали танки с кормы. 24 октября истребители танков действовали над полем боя в сопровождении Mk IIС из 80-й эскадрильи. Было заявлено уничтожение 18 танков. До конца месяца 6-я эскадрилья заявила 43 уничтоженных танка и более 100 других единиц бронетехники. До конца ноября эскадрилья совершила более 300 боевых вылетов, потеряв 14 «Харрикейнов» и семерых пилотов. Потом часть отвели в Каир, оснастили истребителями Mk IIС и направили на защиту Суэцкого канала. Тем временем, на «Харрикейны Mk IID» установили двигатели «Мерлин XX», что позволило увеличить скорость самолета у земли до 400 км/ч. Кроме того, самолеты оснастили дополнительной броней, защищавшей двигатель и радиатор.

Греческая 335-я эскадрилья активно действовала с английскими частями, сопровождая бомбардировщики, проводя разведку и атакуя наземные цели. 28 октября греки атаковали штаб итальянской армии, но наткнулись на ураганный зенитный огонь. Из восьми вылетевших «Харрикейнов» два были сбиты, один получил тяжелые повреждения. Погиб взводный офицер Карталамакис. Первый бой с Bf 109 прошел успешно. 2 ноября греки с другими «Харрикейнами» из 274- й эскадрильи и «Спитфайрами» провели тяжелый бой с восемью «Мессершмиттами». Одну подтвержденную победу заявил летный сержант Суфрилас.

В тот же день успех сопутствовал и другим эскадрилья. 24 машины 1-й южноафриканской и 213-й эскадрилий перехватили группу Ju 87 в сопровождении Bf 109. В ходе получасового боя «Харрикейны» заявили шесть подтвержденных и четыре вероятные победы без потерь со своей стороны. На утро 24 «Харрикейна» из 33-й и 238-й эскадрилий атаковали другую группу пикировщиков, заявив 2- 2–3 победы. Еще больший успех был на стороне 80-й и 127-й эскадрильи, которые в полдень заявили 9-10-3 побед. Но немецкие истребители сопровождения атаковали 127-ю эскадрилью, сбив семь «Харрикейнов». Погибли шестеро пилотов. Другие эскадрильи «Харрикейнов» атаковали наземные части противника, нанося DAK тяжелые потери в живой силе и технике. Пилоты летали у самой земли, самолет взводного офицера Эйткена из 213-й эскадрильи даже был поврежден обломками взорвавшегося грузовика. Врочем, Эйткен сумел дотянуть до базы, а вот трое других пилотов были сбиты, причем троим это стоило жизни.


«Харрикейн IID» 6-й эскадрильи. Хорошо видны детали подвешенной под крылом 40- мм пушки.


Немцы начали отступать к Фука. Союзническая авиация барражировала над дорогами, делая их кладбищем для живой силы и техники противника. «Харрикейны» активно участвовали в этих налетах, добиваясь значительного успеха и нанося противнику тяжелые потери. Но и летчики несли потери. Когда английская 8-я армия достигал Сиди-Баррани, выяснилось, что передовые подразделения не имеют адекватного воздушного прикрытия. Тогда «Харрикейны» 213-й и 238-й эскадрилий перебросили на аэродром LG125, расположенный в 150 км… за линией фронта! Эскадрильи прибыли на место 13 ноября, а накануне транспортные самолеты доставили на аэродром наземный персонал и необходимые материалы. Противник так и не понял, что происходит у него в тылу. Проведя несколько дерзких налетов, «Харрикейны» в течение трех дней уничтожили 310 машин и 14 самолетов на аэродромах и в воздухе, потеряв только семь машин и трех пилотов. Утром 16 ноября базу пришлось эвакуировать, когда появилось подозрение, что противник ее обнаружил. Обе эскадрильи вернулись в Фука.

«Харрикейны» 213-й эскадрильи атаковали 18 ноября аэродром Агебабия, но наткнулись там на плотный зенитный огонь. Четыре из 12 «Харрикейнов» были сбиты, но прорваться к месту стоянки самолетов не удалось. В боях с истребителями противника пилоты «Харрикейнов» придерживались глухой оборонительной тактики. Более того, пилоты получали так называемый «комплекс Харрикейна», продолжая обороняться даже пересев на более совершенные истребители. Этот синдром проявили, например, пилоты 94-й эскадрильи. Получив в феврале 1942 года более совершенные «Киттихоуки», эскадрилья отправилась в первый боевой вылет. Одиночный «Мессершмитт» атаковал англичан и нанес им такие потери, что эскадрилью пришлось перевооружать обратно «Харрикейнами» и отправлять в тыл. В конце ноября подобный случай имел место в 1-й южноафриканской эскадрилье, которая перешла на «Спитфайры». Впредь «Харрикейны» обычно использовались для разведки, бомбардировки или поддержки действий сухопутных войск.

Тем временем 8 ноября во французском Марокко высадились англичане и американцы. В Африке открылся второй фронт. Исходной базой для авиации был Гибралтар. Там в числе других базировались три эскадрильи на «Харрикейнах» модификаций Mk IIB и С. Это были:

42-я эскадрилья («Харрибомбер»), командир эскадрильи М. Рук;

253-я эскадрилья («Харрибомбер»), командир эскадрильи Л.Г.Т. Бартлетт;

225-я эскадрилья (Тас R), командир эскадрильи Маккендлиш.

Кроме того, с авианосцев действовали «Си Харрикейны Mk II». Поддержку десанта в районе Орану обеспечивала 800-я эскадрилья с авианосца «Битер», а также 804- я и 891-я эскадрилья с авианосца «Дашер». В районе Алжира действовала 802-я и 883- я эскадрилья с авианосца «Авенджер». Опасаясь, что французы будут особенно ожесточенно сопротивляться англичанам, на все самолеты нанесли американские опознавательные знаки.

Первое столкновение с французской авиацией произошло уже утром 8 ноября в районе Орана, когда 800-я и 804-я эскадрильи сопровождали группу бипланов «Альбакор» на аэродром Ла-Сения. Англичан атаковали D520, которые прорвались к бомбардировщикам из сбили четыре из восьми, еще три самолета получили повреждения. Пилоты «Си Харрикейнов» заявили пять побед, но это было слабым утешением. В течение целого дня «Си Харрикейны» вылетали с палубы авианосцев, атакуя аэродромы Ла- Сения и Оран-Тафарауи. 891-я эскадрилья потеряла две машины, но уже на следующий день противник в воздухе почти не появлялся. Всего десант обошелся англичанам в 15 «Си Харрикейнов», причем большинство машин потеряли в авариях.

Алжир англичане заняли почти не встречая сопротивления. Уже в полдень на аэродроме Мезон-Бланш приземлились 18 «Харрикейнов» из 43-й эскадрильи, перелетевшие из Гибралтара. Уже вечером «Харрикейны» вылетели отражать налет противника на десантный флот, но побед в этот раз одержать не удалось. Первые успехи 43-я эскадрилья одержала 9 ноября, когда вместе со «Спитфайрами» перехватили группу Не 111 и Ju 88, заявив 2-1-2 победы. Через четыре дня в Мезон-Бланш прибыли 225- я и 253-я эскадрильи. «Харрикейны» вылетали на разведку, сопровождали конвои. 19 ноября в Алжир прибыла 241-я эскадрилья, оснащенная Тас R Mk IIС. В порт в Филиппвиле 7 декабря прибыл очередной транспорт, доставив три истребительные эскадрильи, в том числе 32- го эскадрилью на «Харрикейнах Mk IIС». Эта эскадрилья тут же перелетела в Мезон-Бланш. 19 декабря в Филиппвиль прибыла 87-я эскадрилья, которую вскоре перебросили в Сериф. В начале 1942 года 32-я, 43-я, 87-я и 253-я эскадрильи вошли в состав 323-го крыла, тогда как 225-я и 241-я эскадрилья оказались в составе 324-го крыла. Две последние эскадрильи дислоцировались в Константине и Сук-эль-Арбе, соответственно. Всего в середине февраля в Северной Африке и на Ближнем Востоке действовали 23 эскадрильи «Харрикейнов».


Серия снимков торжественной передачи четырех «Харрикейнов IIС», построенных на деньги леди Рейчел Макроберт в память о трех погибших сыновьях. Самолеты получили названия: «Сэр Родрик», «Сэр Аласдейр», «Сэр Айен» и «Зе Лейди». На этом фото виден стоящий на мешках с песком вице-маршал У.А. Маклофри, который зачитывает официальные документы.


Особенно активной была 6-я эскадрилья охотников за танками. Получив пополнения, 8 марта 1943 года эскадрилья прибыла на аэродром Сорман. В этот период часть возглавлял командир эскадрильи Д. Уэстон-Берт. Уже на следующий день, поддерживая войска Свободной Франции генерала Леклерка, 6-я эскадрилья атаковала колонну из 20 машин противника. Используя 40-мм пушки, летчикам удалось вывести из строя 12 машин. В ходе следующего вылета был уничтожен танк и бронетранспортер. 10 марта, атакуя район концентрации сил противника, эскадрилья без потерь со своей стороны сожгла шесть танков, три бронетранспортера, 15 бронеавтомобилей и десять грузовых автомобилей. Затем эскадрилья перебазировалась в Сенем и продолжила поддерживать французов. Только за 21 марта эскадрилья совместно с «Киттибомберами» уничтожила 40 танков противника.

22 марта произошло сражение с немецкими истребителями. В полдень 13 «Харрикейнов» атаковали группу танков противника к югу от Эль-Хаммы. Англичане заявили девять сожженных танков, но потеряли три машины в результате противодействия со стороны зенитной артиллерии и истребителей противника. Через три часа колонну танков атаковали шесть «Харрикейнов». Один самолет был сбит, но летчику удалось избежать не только гибели, но и плена. Через два дня английские пилоты сожгли еще пять немецких танков, но потеряли четыре самолета и одного пилота. 25 марта пилоты 6-й эскадрильи снова нарвались на огонь зенитной артиллерии противника. Выяснилось, что несмотря на усиленное бронирование, самолет уязвим даже для 20-мм снарядов. В районе Эль-Хаммы были обнаружены немецкие танки. Для удара по ним вылетели десять «Харрибомберов», из которых на базу вернулись только четыре и те сильно поврежденные. Лишь чудом все пилоты уцелели и избежали плена. На следующий день англичане потеряли еще две машины. Эскадрилья утратила боеспособность, было принято решение снять ее с фронта. Хотя потери в летном составе были невелики, за пять дней эскадрилья потеряла 16 «Харрикейнов», то есть практически весь свой парк самолетов.

В начале апреля 6-я эскадрилья перебазировалась в Габес и, получив пополнение, снова оказалась на фронте. Первый боевой вылет 6 апреля не принес результатов, но только потери — три «Харрикейна» и один пилот. На следующий день 11 машин атаковали танки в районе Кекиры. Мелкокалиберная зенитная артиллерия немцев сбила шесть «Харрикейнов», на этот раз погибло сразу четыре пилота. Эскадрилью снова отвели в тыл, ее возглавил командир эскадрильи А.Э. Моррисон-Белл. Большие потери заставили союзное командование спешно перебросить в Ливию 7-ю южноафриканскую эскадрилью и также перевооружить ее «Харрикейнами Mk IID». В середине апреля эскадрилья прибыла в Эль-Боа, район Сфакса, но к боевым вылетам не приступила. После того, как «охотников за танками» на фронте не осталось, основная тяжесть борьбы с бронетехникой противника легла на 241-ю эскадрилью «Харрибомберов». Часто летчики кружили в заданном районе, подавляя цели, указываемые в радиосообщениях. Поддержка «Харрибомберов» была очень эффективной. Несмотря на плотный зенитный огонь летчики одержали множество побед. В период между 24 и 26 апреля летчики уничтожили около 60 единиц автотранспорта, три орудийные батареи и две зенитки. Потери составили три самолета и два пилота. 27 апреля 241-я эскадрилья атаковала восемь «Тигров», но безрезультатно, более того, один пилот был сбит и погиб. К 13 мая 1943 года немецкая и итальянская армии были разгромлены в Северной Африке.

Союзники приступили к подготовке десанта на Сицилию. Для бомбардировочных операций выделили еще пять эскадрилий на «Харрикейнах»: 74-я и 134- я эскадрильи прибыли из Англии. 123-я и 336-я греческая сформировали на Средиземноморье, а 41-я южноафриканская эскадрилья прибыла из Восточной Африки. Однако, с этого момента «Харрикейны» постепенно стали выводить из состава боевых частей, заменяя их более новыми типами истребителей. Сравнительно неплохо летала на «Харрикейнах» 73- я эскадрилья, которая выступала в роли ночной истребительной части. Эскадрилья участвовала в отражении налета 100 самолетов противника на конвой из 42 транспортов и 12 кораблей, шедший из Гибралтара на Ближний Восток. Конвой был под ударом целые сутки 26 июня. Пилоты 73-й эскадрильи, вылетая с Мальты, сбили один Ju 88. Еще четыре бомбардировщика сбили «Бьюфайтеры».

Заняв два небольших островка — Пантеллерию и Лампедузу — 10 июля союзники начали высаживать десант на Сицилию. В ночь десанта в воздух поднялось 137 транспортных самолетов, тянущих за собой планеры со 1200 десантниками. В сопровождении участвовала 73-я эскадрилья, которая имела задачу уничтожить все обнаруженные прожектора на острове. Погода не благоприятствовала десанту. Лишь 12 планеров село в заданных районах. 56 приземлились на пляже, а 69 упали в море.


Момент передачи «Харрикейнов» в 94-ю эскадрилью. На переднем плане «Харрикейн IIС» «Сэр Аласдейр». В темной фуражке вице-маршал У.А. Маклофри.


С первых дней операции «Харрикейны» вместе с другими истребителями- бомбардировщиками атаковали и блокировали войска противника, действовали на линиях коммуникации, подавляя очаги сопротивления. «Харрикейны» осуществили операцию «Тезис», которая должна была стать реваншем за расстрел на Крите ста местных жителей, обвиненных в помощи союзникам. Для операции в Сиди-Баррани и Бу-Амуде собрали 11 эскадрилий на «Харрикейнах» и одну эскадрилью «Спитфайров». Однако в последний момент «Спитфайров» заменили «Балтиморами» из 454-й эскадрильи. Утром 23 июля вылетели 93 «Харрикейна». Самолеты образовали три эшелона, которые вели «Бьюфайтеры» из 227-й эскадрильи. Эта армада обрушилась на Сицилию, атакуя немецкие гарнизоны. Летчики имели приказ обходить аэродромы, имевшие мощное зенитное прикрытие, а также избегать наносить потери местному населению. Но никакого возмездия не получилось. Напротив, противник почти не понес потерь, а вот англичане недосчитались сразу 13 «Харрикейнов». Более того, встревоженные налетом истребителей немецкие зенитчики оставались в полной боевой готовности, поэтому шедшие вслед за «Харрикейнами» восемь «Балтиморов» наткнулись на стену огня. На базу вернулись только три «Балтимора», из которых один едва держался в воздухе.

В сентябре Италия вышла из войны. Союзники начали операцию «Микроб» по захвату островов Кос, Лерое и Самсос. В числе других в операции участвовали 213-я и 274-я эскадрильи на «Харрикейнах», действуя с базы на Кипре. Немцы удержали острова, несмотря на понесенные потери. 18 октября пилоты 213-й эскадрильи перехватили 12 Ju 88 и заявили три подтвержденные и одну вероятную победу. Это были последние победы «Харрикейнов» в воздухе. Эскадрильи постепенно переходили на «Спитфайры», а 123-ю и 134-ю эскадрилью отправили в Индию.

В феврале 1944 года в Гротталью прибыла 6-я эскадрилья, летавшая на «Харрикейнах Mk IV». Обычно самолеты несли одну 40-мм пушку и три 76-мм ракеты. Позднее от использования пушки отказались, заменив ее еще тремя ракетами. В феврале часть машин 6-й эскадрильи участвовала в оккупации Корсики, откуда затем эскадрилья работала по целям на юге Франции. В марте «Харрикейны» вернулись в Гротталыо, где их главной задачей стала борьба с судоходством на Адриатике. С начала марта целью «Харрикейнов» стал главный штаб вермахта в Дурресе, Албания. Кроме того, союзники раскололи код, которым пользовались радисты транспортных судов, что позволяло быть в курсе всех перемещений и наносить прицельные удары.

С 4 июля 6-я эскадрилья, возглавляемая командиром эскадрильи Дж. Г. Брауном, перебралась северо-западнее, на аэродромный комплекс Фодджа. Оттуда часть могла действовать над всем югославским побережьем, оказывая поддержку партизанам. Во время налетов на Югославию самолеты под одно крыло брали четыре ракеты, а под другое — подвесной топливный бак. В начале августа летчикам удалось потопить транспорт водоизмещением 5000 т, 21 шхуну, 3 парома и 11 других судов, а также повредить 27 судов. В начале августа 6-я эскадрилья вошла в Балканскую воздушную армию и была подчинена 281-му крылу. Там же действовала 351-я югославская эскадрилья, летавшая сначала на «Харрикейнах Mk IIС», а затем на Mk IV. В октябре югославские «Харрикейны» перебазировались на остров Вис, откуда поддерживали действия 11-го корпуса югославской освободительной армии. Незадолго до конца войны 351-я эскадрилья поступила в оперативное подчинение штабу Иосифа Броз Тито.

В Югославии с октября действовала и 6-я эскадрилья, которая перебазировалась на аэродром Никсич. Вот пример типичного боевого вылета, совершенного 3 декабря. В рапорте написано:

«3 декабря 1944 года. Никсич. В 12:25 три «Харрикейна Mk IV» отправились к шоссе Клопот-Лиеве-Риека. Там было обнаружено пять танков PzKpfw 111 и IV. Первый самолет атаковал танки бронебойными бомбами массой 11,5 кг и вывел из строя головной танк. Второй номер сбросил бронебойные бомбы массой 27 кг, повредив два других танка. Третий самолет, также 27-кг бронебойными бомбами повредил два оставшихся танка. Затем пилоты обстреляли противника. Ответного зенитного огня противник не вел. Все вернулись в Никсич в 13:10".

В начале 1945 года «Харрикейны» продолжали участвовать в выдавливании немецких войск с оккупированных территорий. В феврале югославская 351-я эскадрилья перебазировалась в Пркос, расположенный в глубине Югославии. Тем временем 6-я эскадрилья атаковала мосты, коммуникации, судоходство и бронетанковые части противника в районе портов Триест и Пола. В марте эскадрилья перебазировалась на остров Вис, а 9 апреля в Пркос вместе с остальными частями 281-го крыла. Там эскадрилья и оставалась до конца войны. Для поддержки югославской 4-й армии эскадрилья совершила более 3000 боевых вылетов, уничтожив 800 единиц бронетехники, 60 локомотивов и 40 судов. В середине апреля югославская армия вышла к Кралевице на севере страны. Последним аккордом в карьере «Харрикейна» на Средиземноморье, была массированная ракетная атака, проведенная 1 мая в порту Триеста. Обстрелу подверглись 25 транспортов с немецкими солдатами. Не искушая судьбу, все суда вывесили белые флаги. В июле 1945 года 6-я эскадрилья вернулась в Палестину, на базу Мегиддо. Последний «Харрикейн» списали в этой части в январе 1947 года.


Отряд «Харрикейнов II» из 94-й эскадрильи, Египет, июнь 1942 года. Первый, третий и четвертый истребитель — Тас R Mk IIС (без двух пушек). Остальные два — стандартные Mk IIС. Три самолета принадлежат к числу «истребителей Макроберта».

Юго-Восточная Азия

На рассвете 8 декабря 1941 года японская армия начала боевые действия в районе Кота-Бхару на Малайе. В радиусе 5600 км там не было ни одного «Харрикейна». Единственными более-менее современными истребителями в том районе были 31 Брюстер «Баффало» английской 243-й эскадрильи, австралийских 21- й и 453-й'эскадрильи и новозеландской 488-й эскадрильи. Но эти машины заметно уступали японским истребителям А6М2 «Зеке» («Зеро») и Ки-43 «Хаябуса» («Оскар»). Чтобы усилить оборону Сингапура, 5 декабря из Ливерпуля вышел конвой, везущий 242-ю эскадрилью вместе с ее «Харрикейнами». Другой конвой, отправленный с Ближнего Востока, доставил в Сингапур 605-ю эскадрилью, а через Красное Море в регион добралась 232-я эскадрилья. Кроме того, в Сингапур отправили 232-ю и 258-ю эскадрилью. Всего 51 «Харрикейн», первоначально предназначавшийся для переброски в Ирак.

Первые «Харрикейны» Mk I и IIB вместе с 24 пилотами прибыли в Сингапур 13 января 1942 года. Вскоре выяснилось, что пулеметы так хорошо законсервировали перед морским путешествием, что восстановить их боеспособность быстро не удастся. Хотя все 24 машины собрали всего за четыре дня, боеготовности они достигли лишь 20 января. Пилоты 232-й и 605-й эскадрилий прибыли на аэродром Селетар, где механики работали с самолетами в перерывах между налетами японской авиации. Акклиматизация пилотов также требовала времени. Спустя неделю, взлетев с палубы авианосца «Индометибл» и делая промежуточные посадки на Яве и Суматре, прибыли 15 «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи. Через еще два дня — 30 января — по этому же маршруту прибыли девять очередных машин.

Боевой дебют состоялся 20 января, когда пилоты 232-й эскадрильи участвовали в отражении налета более 80 японских самолетов, бомбивших Сингапур. Бомбардировщиков сопровождали истребители Ки-43 из 64-го сентая. По тревоге в воздух поднялись 12 «Харрикейнов Mk IIВ», ведомые командиром эскадрильи Л.Н. Ланделсом. Англичане поднялись выше облаков, быстро приблизились к противнику и атаковали. Взводный офицер Паркер, пикируя через тучи, заметил, что один «Оскар» ведет огонь по машине командира эскадрильи. Он быстро поспешил на выручку командира и сбил японца. Но помощь пришла слишком поздно, Ланделс погиб. В ходе боя победы также заявили сержант Генри Николлз и сержант Рон Доувелл, погиб взводный офицер Текс Марчбэнкс, а обожженный взводный офицер Норман Уильямс прыгнул с парашютом. На утро японские бомбардировщики вернулись, на этот раз их сопровождали «Зеке». В ходе ожесточенного боя англичане потеряли пять «Харрикейнов», не одержав ни одной победы.

Несмотря на напряженную работу механиков, одновременно держать в боеспособном состоянии более 16 «Харрикейнов» не удавалось. В ходе боев с японскими самолетами англичане уже потеряли треть из имевшихся у них 51 машины. Англичане заявили 26 побед, но это число было явно завышено. 23 января сержант Джефф Шаффер сбил один «Оскар», но в тот же день 232-я эскадрилья потеряла две машины. Бои носили ожесточенный характер. 31 января «Харрикейны» из 232-й и 258-й эскадрилий провели бой с 27 G3M, сопровождаемых «Оскарами» из 64-го сентая. Взводный офицер Клекнер первым прорвался к бомбардировщикам и заявил повреждение двух японских машин. Потом японские истребители подожгли самолет Клекнера, и тому пришлось совершать вынужденную посадку. Клекнер стал первым из четырех пилотов 258-й эскадрильи, сбитых в том бою. Погиб взводный офицер Брюс Макаллистер. Взводный офицер Кембелл вел бой сразу с двумя «Оскарами». Кембелл заявил, что один из его противников взорвался в воздухе, а второго он успел только повредить, когда у него кончились патроны. Один сбитый Ки-43 заявил и сержант Рон Доувелл из 232-й эскадрильи, доведя тем самым свой боевой счет до шести подтвержденных и двух вероятных побед.

Часто «Харрикейны» вылетали атаковать японские колонны, двигающиеся среди каучуковых зарослей к югу от Джохора, обстреливая даже одиночные машины. Другой задачей было сопровождение собственных бомбардировщиков. 26 января «Харрикейны» участвовали в отчаянной попытке уничтожить японский конвой, закончившейся полным разгромом английской бомбардировочной авиации. Один из «Харрикейнов» в том бою получил повреждения. В результате к 5 февраля оборона Сингапура располагала всего 14 «Харрикейнами» 232-й эскадрильи. Аэродромы Тенгах, Селетар и Сембаванг находились под постоянным обстрелом артиллерии противника, корректируемой наблюдателем на аэростате. Пользоваться можно было только аэродромом Калланг, но и он часто подвергался налетам японской авиации. «Харрикейны» из 232-й и 258-й эскадрилий перебазировались на аэродром Палембанг на Суматре, откуда совершали вылеты к Сингапуру.

Но и этот аэродром находился в зоне досягаемости авиации противника. С 6 февраля японцы приступили к методичным бомбардировкам Палембанга. Шесть «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи возвращались из боевого вылета, когда в районе аэродрома им пришлось вступить в бой с «Оскарами». Тем временем, с аэродрома поднялось еще несколько самолетов из обеих английских эскадрилий. Взводный офицер Per Бейнбридж из 232-й эскадрильи заявил один сбитый «Оскар», а трое пилотов из 258-й эскадрильи совместно повредили другой японский истребитель. В бою погиб американец взводный офицер Карделл Клекнер. Самолет упал в джунгли, погребя под своими обломками тело пилота. Более удачливым оказался новозеландец взводный офицер Кемпелл-Уайт, самолет которого также упал в джунгли, но с помощью туземцев новозеландец сумел через четыре дня вернуться в расположение части. Вечером следующего дня японцы снова нанесли визит в Палембанг. На этот раз англичане были захвачены врасплох. Дежурные «Харрикейны» из 258-й эскадрильи начали взлет уже когда на аэродроме рвались первые бомбы. Еще не успев набрать высоту, англичане были атакованы «Оскарами» из 59-го и 64-го сентаев. Взводный офицер Ред Кемпбелл заметил трех «Оскаров», которые направлялись в его сторону, но шли чуть ниже. Кемпбелл слегка опустил нос своего истребителя и двумя длинными очередями поджег одного японца. «Оскар» потерял скорость, свалился в штопор и упал на краю аэродрома. Взводный офицер Милнз обстрелял другой Ки-43 и увидел, как японец упал в джунгли. Взводный офицер Дуг Николлз обошел истребители и атаковал бомбардировщики Ки-48, повредив один из них. Однако добить бомбардировщик Николлзу не удалось, так как подоспевшие японские истребители сбили его самого. Николлз выпрыгнул с парашютом и благополучно приземлился в 50 км к югу от своего аэродрома. Возвращавшиеся из патрулирования два «Харрикейна» также были втянуты в бой. Уже в первые минуты был сбит сержант Кен Глинн, а взводный офицер Джок Маккаллох ушел в облака. Однако там он потерял ориентировку, израсходовал топливо и разбил машину, сажая ее на берегу реки, оказавшемся болотом. Пока в небе шел бой, бомбардировщики перепахали аэродром бомбами, уничтожив на земле три «Харрикейна» и шесть «Бленхеймов», а также повредив девять «Харрикейнов» и два самолета других типов.

Утром 8 февраля японцы снова атаковали аэродром Палембанг. Патрулировавшие небо в районе аэродрома два пилота из 232-й эскадрильи бросились в бой. Японцы действовали силами 25 «Оскаров» из 59-го и 64-го сентаев. Флайт- лейтенант Эдвин Тейлор, имевший на боевом счету шесть побед, пролетел над аэродромом, волоча за хвостом прочно уцепившегося «Оскара». Огонь зенитной артиллерии заставил японца отвернуть, но прошитый самолет Тейлора потерял управление и разбился о деревья. Пилот погиб. Сержант Сэм Хэкфорт, пилотировавший второй «Харрикейн», имевший четыре победы на боевом счету, также погиб в этом бою. Позднее обломки его самолета нашли в джунглях. Последний бой над Сингапуром произошел 9 февраля. Японские истребители Ки-43 сбили два «Харрикейна». В бою с бомбардировщиками англичанам удалось заявить шесть побед и повреждение еще 14. Бои на Малайе и Сингапуре обошлись обеим сторонам очень дорого. Англичане потеряли 45 «Харрикейнов» и 122 «Баффало», а японцы 512 самолетов (общие потери).

Уцелевшие «Харрикейны» перелетели на гражданский аэродром Палембанг Р1, где их объединили в составе 226-го крыла коммодора С.Ф. Винсента. 10 февраля туда перелетели последние самолеты из Сингапура. Еще 17 самолетов прибыло из Батавии 12 и 13 февраля. Поступавших пополнений хватало только для того, чтобы поддерживать в боеспособном состоянии две эскадрильи. Однако еще острее ощущалась нехватка опытных пилотов — большинство летного состава были вчерашние курсанты. С механиками дело обстояло проще, для обслуживания «Харрикейнов» привлекли людей из разбитых эскадрилий «Баффало». Нехватку радиолокационных станций возместили постами раннего оповещения. Большинство самолетов «Харрикейн Mk IIВ» несло по 12 пулеметов, но чтобы поправить характеристики самолетов с них обычно снимали по четыре Браунинга. Восьми пулеметов вполне хватало для борьбы с японскими самолетами, не имевшими серьезного бронирования.

13 февраля с аэродрома Тжилилитан на Яве на аэродром Р1 прибыли еще семь «Харрикейнов», с летчиками из 232-й и 258-й эскадрилий. Когда самолеты приблизились к аэродрому, глазам пилотов открылась драматическая картина. 12 «Харрикейнов», возвращавшихся из патрулирования над морем, заходили на посадку, а сверху их атаковали 29 «Оскаров» из 59-го и 64-го сентаев. Несколько «Харрикейнов» были вынуждены сесть, поскольку израсходовали все топливо, но командир крыла Г.Дж. Магир — новый командир 226-го крыла — и сержант Генри Николлз контратаковали. Николлз в ходе первого же захода сбил одного японца и увидел, как тот упал на краю ВПП. Затем атаковал второго, обстрелял его и заметил, как Ки-43, теряя высоту, идет в сторону джунглей. В этот момент «Харрикейн» Николлза был прошит очередью другого японского истребителя, и сержант выпрыгнул с парашютом, хотя высота была всего 180 м. Парашют успел раскрыться и Николлз благополучно опустился на землю в нескольких километрах от аэродрома. Тем временем Магир вел бой сразу с двумя «Оскарами». К своему удивлению командир крыла заметил, как в круговерти боя один японец обстрелял и повредил другого. Воспользовавшись моментом, Магир вышел из боя и посадил свой самолет. Канадец сержант Нельсон Скотт уже выпустил шасси и закрылки, когда его атаковали два «Оскара». Канадец получил ранение в руку, но сумел направить свой горящий самолет вверх, набрать высоту и выпрыгнуть с парашютом. Шедший за ним следом летный офицер Макнамара ушел в пике. Японец последовал за ним, но на выходе, у самой земли у «Хаябусы» из-за слишком резкого маневра отвалились оба крыла, и Ки-43 рухнул на землю.

«Харрикейны» приземлились, быстро заправились и снова поднялись в воздух. Всего бой продолжили восемь машин из 232-й эскадрильи, ведомых командиром эскадрильи Р.Э.П. Брукером. Некоторым из них удалось прорваться к бомбардировщикам, а сержант Сандеман Аллен заявил два сбитых «Зеро» (sic) и вероятную победу над бомбардировщиком «Хелен». Японцам удалось сбить взводного офицера Лесли Эммертона. В ходе осмотра японского самолета, упавшего у взлетно-посадочной полосы, выяснилось, что пилот был изрешечен пулями от пояса и до головы. Это подтвердило предположение, что для борьбы с японскими самолетами достаточно восьми пулеметов винтовочного калибра.

На рассвете 14 февраля «Харрикейны» силами 14 машин (это был рекорд по числу самолетов, отправленных в один вылет) сопровождали налет «Бленхеймов» и «Гудзонов» на японский конвой. В это время японцы при мощной поддержке авиации высадили десант парашютистов в Палембанге, намереваясь овладеть аэродромом и находящимся рядом нефтеперегонным заводом. Всего высадилось до 300 парашютистов, тогда как союзники располагали 150 зенитчиками, 110 голландскими солдатами местного гарнизона, а также тремя офицерами и 72 солдатами из группы аэродромного обеспечения. Японцы блокировали шоссе и начали штурм аэродрома. Заметив приближавшиеся транспортные самолеты, несколько «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи во главе с командиром эскадрильи А.Б. Томпсоном попытались вылететь на перехват, но были быстро сбиты «Оскарами» из 64-й эскадрильи. Уже через минуту на горящей машине на аэродром вернулся взводный офицер Макнамара. Сержант Теренс Келли обстрелял один «Оскар», но японский пилот ловко ушел из-под огня и в свою очередь сел на хвост Келли. Началась погоня, англичанин сумел оторваться лишь у южного побережья Суматры.

Шедшего над самой землей взводного офицера Джока Маккаллоха взяли в клещи два «Оскара». Маккаллох был ранен в обе руки и ногу. Его самолет вошел в неуправляемую бочку, зацепился крылом за деревья и упал в болото. Однако австралиец нашел в себе силы выбраться из кабины и доползти до аэродрома. В это же время сержант Ширин совершил вынужденную посадку в реку Мози, но сумел избежать ранения.

Тем временем появились четыре из девяти «Харрикейнов». отправленных в Палембанг в качестве пополнения из 488-ой новозеландской эскадрильи. Четверку вел флайт-лейтенант Хатчесон. На остатках топлива самолеты прошли мимо висящих на стропах десантников и сели на аэродроме.

В виду возникшей угрозы все самолеты перебросили на запасной аэродром Р2, еще не обнаруженный японцами. К вечеру там уже находились 22 «Харрикейна», 35 «Бленхеймов» и три «Гудзона». Из-за нехватки воды, пищи и боеприпасов, поскольку шоссе в город было перерезано, защитники аэродрома начали отступление. 15 февраля аэродром Р1 перешел в руки японцев.

Действуя с аэродрома Р2, «Харрикейны» и «Бленхеймы» атаковали цели на реке Мози. по которой японцы снабжали десант. Удалось нанести противнику серьезный урон, и к вечеру дня река была практически очищена от японцев. В ходе одного из вылета на пляже англичане заметили несколько стоящих истребителей «Зеро». В район отправили четыре «Харрикейна», которые уничтожили большинство из обнаруженных самолетов. Но уже ночью было принято решение оставить Суматру. Утром все «Харрикейны» перелетели на Яву. Отступление граничило с бегством. На острове осталось огромное количество важных материалов, в том числе все запасные двигатели «Мерлин». Потеря запасных моторов обернулась для истребительных частей катастрофой. Через два дня коммандор Дж. Э. Николеттс собрал добровольческий отряд из 50 механиков 605-й эскадрильи и вернулся в еще незанятый японцами портовый склад. На борт корабля «Балларат» погрузили двигатели и множество других запасных частей, а остальное уничтожили вместе с портовыми строениями.

18 февраля на Яве собрали 25 уцелевших «Харрикейнов» (в том числе 18 исправных), которые расположили на аэродроме Тжилилитан в районе Батавии.

Формально действовали три эскадрильи «Харрикейнов»: 232-я (командир эскадрильи А.Дж. А. Ллевеллин), 242-я (командир эскадрильи Р.Э.П. Брукер) и 605-я (командир эскадрильи Л.Э. Эндрюз). 605- го эскадрилью предполагали перевооружить истребителями Р-40 «Киттихоук», но везший эти самолеты американский авианосец «Лэнгли» был потоплен. 258- го эскадрилью (командир эскадрильи А.Б. Томпсон) перебросили в Индию для отдыха и пополнения. Некоторое количество «Харрикейнов» оказалось в составе голландской эскадрильи 2 VLG-IV.

Ява стала целью очередного наступления японцев. Начались массированные налеты. 24 февраля семь «Харрикейнов» из 242-й и 605-й эскадрилий завязали над Батавией бой с 27 «Оскарами» из 59-го и 64-го сентаев. Взводный офицер Ред Кемпбелл из 605-й эскадрильи заявил одну победу. Японцы отыгрались на голландцах, сбив два их «Харрикейна» над аэродромом Калиджати. В полдень десять машин из 605-й эскадрильи атаковали японские истребители Ки-43, кружившиеся над Калиджати. В ходе боя взводный офицер Шарп, летный офицер Кан и сержант Макинтош заявили по одной победе, причем Шарп вскоре был сбит, но спасся, выпрыгнув с парашютом.

Сержант Теренс Келли так позднее сравнивал «Харрикейн» с японскими истребителями:

«Японские истребители хотя и представляли для нас сюрприз, не имели преимущества в индивидуальном поединке с «Харрикейнами», управляемыми опытными пилотами. Японцы были немного быстрее на высотах более 6000 м и заметно превосходили нас в маневренности, но не несли брони, были слабо вооружены и имели небольшой потолок. Но самое главное, они не обладали той живучестью, которая была отличительной чертой «Харрикейна».



Два снимка показывающие ход атаки «Харрикейна IV» на мост на Тиддим-Роуд, Бирма, 1945 год. На втором фото видно, что бомбы уже сброшены.


1 марта японцы высадили на Яве десант. Плацдармом послужил район Эретенветана. 12 «Харрикейнов» из 242-й эскадрильи нанесли удар по высаживающимся японским войскам. Японцы несли потери в живой силе на протяжении трех дней, пока «Харрикейны» наносили удары по плацдарму. Англичане также патрулировали район своего аэродрома в Тжилилитане. 3 марта над аэродромом нависла угроза, поскольку японцы, не считаясь с потерями, продолжали наступление. «Харрикейны» перелетели в Андир. Батавия была объявлена открытым городом, союзное командование полностью утратило контроль над ситуацией на острове. Следующие четыре дня прошли в бесконечных боях с японской авиацией. К 7 марта англичане располагали только четырьмя боеспособными «Харрикейнами». Еще до вечера на земле был уничтожен еще один самолет, а к вечеру следующих суток боеспособных самолетов не осталось вообще. Не лучше шли дела и у голландцев, располагавшими десятью Р-40 и «Баффало». К этому времени 226-е крыло в ходе боев на Суматре и Яве заявили около 40 побед, потеряв 60 самолетов, главным образом, уничтоженными на земле. 8 марта союзнические войска сложили оружие. Несколько тысяч солдат попало в плен. 232-я и 242-я эскадрильи были расформированы, а их личный состав влили в 605-ю эскадрилью (командир эскадрильи Брукер).

Тем временем из Египта прибыли в Бирму три эскадрильи «Харрикейнов», усилив имевшиеся там «Томагавки» американской группы «Летающих тигров» и «Баффало» из 67-й эскадрильи. 16 января на аэродром Мингаладон прибыла 17- я эскадрилья (командир эскадрильи К.А.К. Стоун), оснащенная «Харрикейнами Mk IIА». Через 12 дней туда же прибыла 135-я эскадрилья (командир эскадрильи Ф.Р. Кейри), а во вторую неделю февраля прибыла 136-я эскадрилья (командир эскадрильи Т.А.Ф. Элсдон).

В начале января 1942 года в Рангун прибыли 30 «Харрикейнов» Mk I и НА. Несколько из них тут же собрали и отправили в 67-ю эскадрилью, которая понесла тяжелые потери на земле в результате налета японской авиации 25 декабря. Так же как на Суматре и Яве серьезную проблему представляло снабжение запасными частями. В результате число боеспособных «Харрикейнов» колебалось где-то в районе 20 машин, лишь изредка приближаясь к 30.

21 января японская армия возобновила наступление. Возникла прямая угроза Рангуну. 5 февраля японцы форсировали реку Салвин в 130 км к востоку от Рангуна. 24 «Харрикейна» и четыре «Баффало» из 17-й, 67-й и 135-й эскадрилий, объединенных в составе X крыла, перебазировались на поспешно организованный аэродром Зигон (160 км к северу от Рангуна). Оттуда истребители прикрывали отступление сухопутных войск и пытались сдержать наступление противника. В середине марта «Харрикейны» отвели в Магве вместе с истребителями Р- 40 и бомбардировщиками «Бленхейм».

20 марта разведывательный самолет обнаружил, что противник концентрирует авиацию на аэродроме Мингаладон. На следующий день англичане навестили противника силами девяти «Бленхеймов» в сопровождении десяти «Харрикейнов» — т. е. всех способных летать самолетов. В районе цели завязался бой с японскими истребителями. «Харрикейны» заявили пять подтвержденных и четыре вероятные победы, потеряв два самолета. Экипажи «Бленхеймов», в свою очередь, заявили уничтожение на земле 16 японских бомбардировщиков Ки-21 «Салли», также потеряв две машины. В тот же день из Калькутты в Магве прибыло 16 «Харрикейнов Mk ИВ», а также десять «Бленхеймов».

20 марта японцы начали серию налетов на аэродром Магве. В течение двух дней аэродром был перепахан, при этом на земле было уничтожено 20 английских самолетов, в том числе 12 «Харрикейнов» из 17-й эскадрильи. 23 марта пилоты 136- й эскадрильи перехватили группу японских бомбардировщиков Ки-21 и заявили две победы, а флайт-лейтенант Гай Марсленд сбил один «Оскар» сопровождения. В бою также был сбит взводный офицер Эрик Браун, которому удалось спастись, выпрыгнув с парашютом.

Оставшиеся «Харрикейны» перелетели на аэродром Акъяб. Уже 24 марта японцы обнаружили новую базу англичан и приступили к налетам. На перехват противника англичане подняли 12 «Харрикейнов» 136-й эскадрильи. В бою с бомбардировщиками взводный офицер Алан Китли и сержант Бифф Вьенс заявили по одному сбитому бомбардировщику «Салли». «Оскары» из 64-го сентая противодействовали англичанам и сбили три «Харрикейна». Сержант Пейн погиб, сержант Батлер получил легкое ранение. Сержант Фрэнк Уайлдинг заявил одну подтвержденную и одну вероятную победу над «Оскарами». Следующий налет японцы провели 27 марта силами 18 «Оскаров» из 64-го сентая. На земле было уничтожено семь «Харрикейнов» 136-й эскадрильи. Уже из-под огня взлетели два «Харрикейна». Взводный офицер Лорн Лекроу был почти сразу сбит и ранен в руку, но сумел выпрыгнуть с парашютом и три часа пробарахтался в море, пока его не подобрал бирманский рыбак. Командир эскадрильи Джимми Элдсон попытался завязать бой, но был подбит и едва дотянул до аварийной посадочной полосы Олд-Ангус. Теперь почти вся Бирма была оккупирована японцами.


«Харрибомберы» приводили атаки с бреющего полета и часто задевали за кроны деревьев. На снимке виден результат такого столкновения. Пилот показывает механику кусок ветки, застрявшей в крыле. Хорошо виден бомбодержатель под крылом.


Остатки Королевских ВВС, точнее личный состав без самолетов, отвели в Калькутту и на Цейлон. Теперь речь шла уже о защите Цейлона и Бенгальского залива, куда ожидалось прибытие японского ударного флота. Уже 6 марта из Египта на борту авианосца «Индометибл» прибыла 30-я эскадрилья (командир эскадрильи Дж. Ф. Чейтер). Эскадрилья. располагавшая «Харрикейнами Mk IIВ», расположилась на базе Ратмалана на Цейлоне. На следующий день, также с борта «Индометибла» прибыла 261-я эскадрилья (командир эскадрильи А.Дж. Льюис), занявшая базу Чайна-Бей. В Коломбо сформировали новую 258-ю эскадрилью, которую возглавил командир эскадрильи Питер Флетчер, но личный состав эскадрильи составляли совсем молодые пилоты. До конца марта в трех эскадрильях на Цейлоне было уже около 50 «Харрикейнов». Параллельно с наращиванием сил шла интенсивная подготовка пилотов.

Японцы намеревались нейтрализовать базы английского флота на Цейлоне. чтобы обеспечить контроль над восточной частью Индийского океана. Японские авианосцы вблизи Цейлона были обнаружены 4 апреля. В течение последующих пяти дней японцы потопили 23 транспорта, в том числе 15 силами палубной авиации. Утром 5 апреля с палуб пяти японских авианосцев поднялось 56 бомбардировщиков-торпедоносцев B5N «Кейт» и 36 пикирующих бомбардировщиков D3A «Вэл», в сопровождении 36 истребителей А6М «Зеро». Полковник Фучида повел всю эту армаду на Коломбо. Так как на острове отсутствовала радиолокационная станция, оповещение о приближающихся японских самолета проводили патрульные «Каталины». Донесение с одной летающей лодки подняло по тревоге английскую авиацию. В воздух поднялось 36 «Харрикейнов» из 30-й и 258-й эскадрилий, а также шесть «Фалмеров» морской авиации. Это была одна из кровавейших битв Королевских ВВС за всю войну. Истребители и зенитчики заявили 27 побед, тогда как в действительности японцы потеряли только… пять самолетов. Действительные же потери англичан были огромны. Из 36 «Харрикейнов» были сбиты 15, погибло семеро летчиков.'Японцы также сбили четыре из шести «Фалмеров». Однако устроить на Цейлоне второй Перл-Харбор японцам не удалось. Потери в самолетах англичане быстро восполнили.

Японская авиация снова атаковала Цейлон 9 апреля силами 91 «Кейт» в сопровождении 38 «Зеро». Удару подвергся порт Тринкомали и аэродром Чайна- Бей. На перехват вылетели 17 «Харрикейнов» 261-й эскаддрильи и шесть «Фалмеров» 273-й эскадрильи. «Харрикейны» заявили 12 сбитых «Зеро», а «Фалмеры» еще троих, зенитчики — девять. Назад не ввернулось восемь «Харрикейнов» (двое пилотов погибли) и три «Фалмера».

Английский флот в Индийском океане понес ощутимые потери. В течение первых дней апреля японская палубная авиация потопила авианосец «Гермес», два крейсера и два эсминца. Однако уничтожить базы на Цейлоне японцам не удалось.

Японский флот ушел, а англичане сконцентрировались на обороне Калькутты. В начале мая на аэродром Дум- Дум прибыли «Харрикейны Mk IIВ» 146- й эскадрильи (командир эскадрильи граф М.Б. Чернин). 25 мая в Алипур неподалеку от Калькутты прибыла 607-я эскадрилья (командир эскадрильи Н.Дж. Моуэт). В начале июня эскадрилья первой в Юго-Восточной Азии получила новые истребители Mk IIС.

Линия фронта стабилизировалась, что позволило нарастить силы Королевских ВВС в Индии. К декабрю 1942 года в Индии было 13 эскадрилий «Харрикейнов».

Японские войска в Бирме все чаше переходили к обороне, отражая небольшие атаки союзников. Такое положение дел длилось до середины 1943 года. Для пилотов 28-й, 67-й, 136-й, 607-й и 615-й эскадрилий это было очень напряженное время. Ежедневно истребители совершали до 150 боевых самолето-вылетов. Особенно эффективными оказались машины Mk IIС, которые благодаря 20-мм пушкам могли успешно бороться с автотранспортом и судоходством на реках Маю и Каладан. В результате японцы были вынуждены перевозить грузы только по ночам.

Важной задачей было проведение тактической разведки в районе Атакана. Эту задачу возложили на 3-й отряд фоторазведки, базировавшийся в Дум-Думе. Первые разведывательные «Харрикейны» появилисьв колониях еще в январе 1942 года, когда шли бои за Сингапур. Флайт-лейтенант Дж. Э.Ф. Проктор вместе с другим пилотом добровольно перелетели на двух «Харрикейнах PR Mk I» с Ближнего Востока в Юго-Восточную Азию. Обе машины прибыли в Мингаладон, откуда совершили около 25 разведывательных вылетов над Таиландом и Малайзией. Позднее оба самолета были потеряны. Пилоты вернулись в Калькутту, где началось формирование 3 PRU. В апреле 1942 года в Дум-Дум прибыли два Mk IIB, а в конце июне еще пять и один Mk I. Первый успешный разведывательный вылет состоялся 6 июня над северной Бирмой, когда на аэродром доставили подвесные топливные баки. Благодаря подвесным бакам дальность полета «Харрикейна» увеличилась на 480 км. Начиная с ноября, «Харрикейны PR Mk IIВ» с двумя подвесными баками объемом по 200 л действовали над Мандалайем и Рангуном, базируясь на аэродроме Кокс-Базар. В январе 1943 года, когда 3 PRU возглавил командир эскадрильи С.Дж. Уайз, отряд переименовали в 681 PRS. Во второй половине месяца в эскадрилью начали прибывать разведывательные модификации «Спитфайров» и двухмоторных «Москито», но последние «Харрикейны» летали вплоть до сентября 1944 года.


«Поезд» с бомбами для «Харрибомберов», Бирма. Идет подготовка «Харрикейна IIС» к вылету.


С февраля по июнь 1943 года «Харрикейны» действовали над Нага-Хиллз на севере Бирмы, где в глубоком тылу японцев действовали отряд коммандос под руководством бригадного генерала O.K. Вингейта (операция «Чиндит»). Необходимые грузы доставляли транспортные «Дакоты», которых сопровождали «Харрикейны». Воздушные бои случались редко, так как основные силы японской авиации были переброшены из Бирмы на Тихий океан. Однако главной задачей «Харрикейнов» в то время были налеты на наземные цели, действия на коммуникациях и борьба с судоходством. За полгода англичане потеряли около 90 «Харрикейнов», главным образом, из-за зенитного огня.

Часть эскадрилий, летавших до той поры на «Бленхеймах», в 1943 году была перевооружена самолетами «Харрикейн Mk IID», вооруженными двумя 40-мм пушками. Перевооружение прошли 11-я. 20-я, 34-я, 42-я, 60-я и 113-я эскадрильи, а также 5-я эскадрилья, летавшая до той поры на «Мохоуках». До конца года в Индии было уже 970 «Харрикейнов», в том числе около 50 в 151 OTU. Еще 106 машин передали индийским ВВС, I-я индийская эскадрилья на «Харрикейнах» приступила к боевым вылетам. На фронт также прибыла индийская 6-я разведывательная эскадрилья. Пилоты 6-й эскадрильи практиковали полет в 15 м над землей на равнинах и в 30 м над джунглями. В начале следующего года на фронт прибыли 4-я и 9-я индийские эскадрильи. К этому времени английские части начали переходить на «Спитфайры». До конца года на новые истребители пересели 136- я, 607-я и 615-я эскадрильи.

5 декабря японская авиация совершила массированный налет на Калькутту и окрестные аэродромы, уничтожив на земле восемь «Харрикейнов» из 67-й и 146-й эскадрилий. Однако с появлением у англичан «Спитфайров» и «Мустангов» японская авиация также была вынуждена перейти к обороне. Первые месяцы 1944 года в небе шли непрерывные бои, обе стороны старались захватить и удержать господство в воздухе. Основным тактическим приемом обеих сторон было нанесение ударов по аэродромам противника. Союзники разработали специальную тактику. Чтобы уберечь бесценные «Спитфайры», когда те стояли на земле в небо поднимались «Харрикейны». Это позволило свести к минимуму потери на земле, а противник, напротив, стал нести большие потери. 8 марта японцы на центральном участке фронта начали наступление силами трех дивизий, двигаясь на север, надеясь перерезать линии снабжения союзников. Вскоре японцы окружили Импхал и Кохиму. Для поддержки оборонявших Кохиму сухопутных войск перебросили по воздуху индийский 33-й корпус, который располагал четырьмя эскадрильями «Харрикейнов Mk IIС», в том числе 1-й индийской эскадрильей. «Харрикейны» непрерывно атаковали японцев, одновременно проводя разведку. Особенно отличились 28-я и 1-я индийская эскадрильи. В течение 16 дней боев «Харрикейны» совершили 2200 боевых самолето-вылетов, сбросив 2500 113,5-кг бомб.

28-я эскадрилья (командир эскадрильи Г. Ларсен) патрулировала ничейную полосу, сообщая о любых перемещениях противника. 29 марта японский мотопехотный батальон оказался в 15 км от аэродрома Импхал. Это выдвижение союзники вовремя заметили с помощью «Харрикейна» из 1 — й индийской эскадрильи, пилотированного командиром эскадрильи Арьяном Сингхом. В течение ночи 33 «Харрикейна» непрерывно штурмовали позиции батальона, вынудив японцев отступить. Японские документы свидетельствуют о потере в ту ночь 220 человек убитыми. Через несколько дней удалось обнаружить штаб японской 31-й дивизии, замаскированный в джунглях. 12 «Харрикейнов» атаковали штаб. В ходе налета погибло более 100 японских солдат. До конца первой декады апреля английская авиация совершила 10000 самолето-вылетов, из которых 6000 совершили «Харрикейны».

Тем временем успешно продолжалась операция «Чиндит», в которой также участвовали «Харрикейны». С наступлением поры муссонов натиск японцев ослабел, и в начале июня наступление окончательно захлебнулось. 1 июля в Бирме союзники имели 38 истребительных эскадрилий, в том числе 21 эскадрилья «Харрикейнов», восемь эскадрилий «Спитфайров», две эскадрильи «Бьюфайтеров», одна эскадрилья Р-47, а также шесть американских эскадрилий на Р-40 и Р-51. «Харрикейны» занимались главным образом поддержкой сухопутных частей и нанесения противнику беспокоящих ударов.

В первые дни 1945 года «Харрикейны» находились на вооружении семи английских эскадрилий: пяти истребительно-бомбардировочных (11, 34. 60 и 113) и двух разведывательных (20 и 28). 20-я и 42-я эскадрильи были оснащены «Харрикейнами Mk IV». Кроме того, в боях участвовали четыре индийские эскадрильи. В январе и феврале 1945 года союзники перешил в наступление, начав постепенно вытеснять японцев из Бирмы. Первой целью наступления был Мандалай, занятый 21 марта. «Харрикейны» вместе с «Тандерболтами» поддерживали действия сухопутных войск. Применялась тактика, получившая прозвище «такси». Самолеты кружили в заданном районе и по вызову с земли наносили удар по указанной цели.

«Харрикейны» вместе со «Спитфайрами» были объединены в составе 906-го, 907-го и 909-го крыльев. 19 апреля был занят аэродром Магве, на который перебазировалось 907-е крыло. Два других крыла в это время дислоцировались в Тунгу. «Харрикейны» ежедневно совершали налеты на позиции противника, нанося ему потери в живой силе и технике. «Харрикейны» облегчили занятие Пегу, Рангуна и других ключевых городов Бирмы. Союзникам удалось расчленить японскую группировку в Бирме, после чего начать ее поэтапную ликвидацию. После капитуляции Японии «Харрикейны» начали выводить из состава боевых частей, закончив этот процесс в ноябре 1945 года. Последней рассталась с «Харрикейнами» 28-я эскадрилья.

«Си Харрикейн» на службе

Английская палубная авиация начала развиваться в начале 30-х годов XX века. Палубный самолет должен был подняться с авианосца, выполнить задание и благополучно вернуться на корабль. Первыми английскими палубными самолетами были бипланы: Фейри «Флайкетчер», Хоукер «Нимрод» и Глостер «Си Гладиатор». В середине 30-х годов начались эксперименты с двухместными самолетами, так появились Блэкберн «Скуа» и Фейри «Фалмер». К началу войны Великобритания располагала шестью авианосцами: «Карейджес», «Глориес», «Фьюриес», «Аргус», «Гермес» и «Арк- Ройял». К лету 1940 года два из них были потеряны: «Карейджес» и «Глориес».

Первую попытку использовать «Харрикейн» в качестве палубного истребителя предприняли в ходе норвежской кампании, когда в район Нарвика перебрасывалась 46-я эскадрилья. Тем временем 23 мая в экспериментальный центр в Кенбери-Парк-Роуд направили один «Харрикейн Mk I», который вместо колесного шасси получил поплавки, но этот проект вскоре свернули. В июле 1940 года 30 пилотов морской авиации добровольно согласились на перевод в Королевские ВВС и были собраны в Госпорте, где приступили к освоению «Харрикейнов». Завершив подготовку пилотов направили в эскадрильи, участвовавшие в Битве за Англию. Так морская авиация получила возможность при необходимости перейти на «Харрикейны».

И такая возможность вскоре стала необходимостью. 26 октября немецкий Fw 200 «Кондор» из I./KG 40, пилотированный капитаном Бернгардом Йопе, поразил один из лучших английских линкоров «Эмпресс оф Бритн» (42000 т). Потерявший ход корабль вскоре добила немецкая субмарина. Для многих стала очевидной угроза английскому флоту со стороны немецкой авиации. 12 ноября в Лондоне состоялся совет, в которой было решено оснастить транспортные суда катапультой, с установленным на ней «Харрикейном». С помощью такого необычного решения предполагалось защитить конвои от атак немецких бомбардировщиков. Взлетев с помощью катапульты, «Харрикейн» должен был выполнить боевое задание, а затем или сесть на берегу или приводниться. Как правило, берег находился вне пределов досягаемости, поэтому самолет в результате терялся, но это было лучше, чем потерять транспорт. К январю 1941 года переделали 35 «Си Харрикейнов Mk I», пилотами которых стали летчики морской авиации.

«Харрикейны» могли взлетать с кораблей двух типов. Первыми были так называемые Fighter Catapult Ship. Четыре таких судна («Аригани», «Маплин», «Пашиа» и «Спрингбэнк») были переделаны из транспортов во вспомогательные корабли английского флота. На каждом из них находилось по два истребителя и три пилота 804-й эскадрильи морской авиации. Эти четыре корабля не брали на борт груза, но плавали в составе конвоев между Англией и Гибралтаром. Запасные самолеты базировались в Англии и Гибралтаре, а четыре учебные машины находились на базе 804-й эскадрильи в Сайденхеме, Белфаст. Наряду с «Си Харрикейнами» в проекте использовали и переделанные «Фалмеры».

Другими кораблями с катапультами стали Catapult Aircraft Merchantman (САМ). Это были обычные транспорты, оснащенные катапультой с одним установленным на нем «Си Харрикейном». Кроме того, на таком судне было по два пилота Королевских ВВС. Первоначально планировалось оснастить САМ 200 кораблей, однако Черчилль решил ограничиться 35. Тем временем, начиная с марта 1941 года, выпустили 214 «Си Харрикейнов». Главным центром подготовки пилотов для CAM-судов стал Merchant Ship Fighter Unit (MSFU) в Спеке, Ливерпуль. Командовал отрядом командир крыла Э.С. Маултон-Барретт. Организационно отряд подчинялся штабу 9-й истребительной группы. Служили в MSFU добровольцы из числа пилотов Королевских ВВС, которые с января 1941 года проходили подготовку на «Фалмерах» на базе в Фарнборо. В июле часть перебазировали в Спек, куда также прибыл 51-летний ветеран Первой Мировой войны командир эскадрильи Луи Стрейндж. Пуск с катапульты осуществлялся при помощи ракетных ускорителей. Разгон проходил на расстоянии 23 метров. 13 трехдюймовых ракетных ускорителей имели электрический пуск. Они разгоняли истребитель до скорости 130 км/ч. Перегрузки при разгоне достигали 3,5 g. При легком встречном ветре и выпущенных до половины закрылках «Си Харрикейн», сойдя с катапульты, легко держался в воздухе, мог дальше набирать скорость и высоту.

Однако первый бой над конвоем произошел с участием транспорта гидросамолетов «Пегас» и истребителя «Фалмер». 11 января 1941 года наблюдатели конвоя, находившегося в 250 милях от побережья Ирландии, заметили кружащий в отдалении «Кондор». В воздух поднялся «Фалмер», которым управлял мичман Ф.Дж. Шоу. Пилоту не удалось перехватить противника, и он, дотянув до берега, приземлился в Олдергроув на севере Ирландии. Ровно через пять месяцев другой «Фалмер», пилотированный саб- лейтенантом Ф.М.К. Харви, был выпущен катапультой с корабля «Аригани». Но и на этот раз истребителю не удалось перехватить Fw 200. Самолет приземлился в Колдадарнсе, Исландия. 8 июня с корабля «Пегас» выпустили очередной «Фалмер». пилотированный лейтенантом Б.Ф. Коксом. Но и на этот раз Fw 200 сумел уйти. Истребитель приземлился в Сайденхеме. Через два дня с борта корабля «Спрингбэнк» вылетел мичман Ф.Дж. Шоу, но и на этот раз он не смог догнать «Кондора». Стало ясно, что «Фалмеры» слишком тихоходны и нуждаются в замене. В довершении всех неудач 28 апреля немецкая авиация отправила на дно «Пашиа» — один из четырех FCS.


Хоукер «Си Харрикейн Mk IВ» на палубе авианосца «Викторисс», учения 25–27 июня 1942 года.


Посадка «Си Харрикейна» на палубу авианосца «Авенджер», 27 июня 1942 года.


Тем временем «Маплин». шедший в составе конвоя в Галифакс нес на борту два «Харрикейна». 18 июля один из истребителей был выпущен в воздух. За его штурвалом сидел 40-летний лейтенант Р.У.Г. Эверетт. Пилоту удалось приблизиться к Fw 200, но прежде чем он успел открыть огонь, «Кондор» получил попадание зенитного снаряда. Потеряв часть крыла, немецкий самолет упал в море. Эверетт сумел дотянуть на последних каплях топлива до северного побережья Ирландии. 2 августа «Маплин» находился в эскорте конвоя, шедшего из Сьерра- Леоне. Снова лейтенант Эверетт был выпущен в воздух на «Си Харрикейне». Лейтенант снова настиг «Кондора». Немец опустился к самой воде и активно отстреливался. Эверетту все же удалось сбить Fw 200, но и его истребитель получил повреждения и начал терять масло. Эверетт долетел до ближайшего к нему эсминца и решил прыгать с парашютом. Но у самолета заклинило фонарь кабины. Оказавшийся в ловушке Эверетт упал в море. Тут каким-то чудом ему удалось сбросить фонарь. Эверетта вскоре подобрала спасательная команда. За эту победу Эверетт был представлен к DSO.

«Маплин» продолжал сопровождать конвои, шедшие к Гибралтару. Обычно корабль нес три «Си Харрикейна». Другим FSC повезло гораздо меньше. До конца года немецкие У-боты потопили «Спрингбэнк» и серьезно повредили «Аригани».

Тем временем были готовы первые CAM-транспорты. Взводный офицер Г.Дж. Девидсон первым катапультировался с борта «Эмпайр Рейнбоу» 31 мая. Не обошлось без проблем. Две ракеты не сработали, поэтому сошедший с катапульты «Си Харрикейн» едва удержался в воздухе. Однако Девидсон сохранил управление самолетом и благополучно приземлился в Абботсинче. До конца июня из 35 САМ-гранспортов шесть приступили к плаванию в составе конвоев. До конца 1941 году ни одному «Си Харрикейну» больше не удалось одержать ни одной победы. Однако уже сам факт появления истребителей над конвоями заставил немецкую авиацию действовать с большой осторожностью. К началу 1942 года CAM-транспорты появились и в составе гибралтарских конвоев.

С марта 1942 года САМ-транспорты появились и в составе конвоев, шедших в Мурманск. Первыми из них были «Эмпайр Морн», «Эмпайр Лоренс» и «Эмпайр Тайд». 26 апреля из Исландии вышел конвой PQ-15, в составе которого оказался «Эмпайр Морн», несший два «Си Харрикейна». Пилотами на транспорте были летный офицер Джон Кендал и взводный офицер Д.К.Дж. Фолке. Уже 30 апреля немцы обнаружили конвой, но «Си Харрикейны» не поднимались в воздух, их берегли на крайний случай. Бомбардировщики Ju 88 и торпедоносцы Не 111 потопили три из 25 судов конвоя, а зенитная артиллерия англичан сбила три немецких самолета. На обратном пути (конвой сменил кодовое обозначение на QP-12) над судами снова появилось несколько Ju 88. Летный офицер Кендал поднялся в воздух и сбил один «Юнкере», после чего выпрыгнул с парашютом. Однако купол не раскрылся, пилот получил тяжелые травмы при ударе о воду и умер вскоре после того, как его подняли на борт. Конвой QP-12 добрался до Англии без потерь.


Взлет «Си Харрикейна» с палубы эскортного авианосца «Виндекс», Атлантика, март 1944 года. Обратите внимание на то, что на правом крыле самолета отсутствуют крышки оружейного отсека. Закрылки выпущены в режим взлета.


Эскортный авианосец «Авенджер» со стоящими на его палубе самолетами. В кормовой части видны три «Свордфиша», а перед ними два «Си Харрикейна», 1943 год.


Тем временем в ночь с 22 на 23 мая из Исландии вышел конвой PQ-I6. В составе конвоя шел «Эмпайр Лоренс» с одним «Си Харрикейном» на катапульте. Вместе с самолетом плыли двое пилотов: взводный офицер Алистер Хей из Южной Африки и летный офицер Брюс Макферсон из Канады. 25 мая конвой был атакован Ju 88 и пятеркой торпедоносцев Не 111. На перехват катапультировали взводного офицера Хейя. Несмотря на плотный оборонительный огонь, Хей атаковал «Хейнкели». Один Не 111 получил две трехсекундные очереди, второй Не 111 — одну пятисекундную очередь, а оставшиеся пули Хей выпустил в третий Не 111. С кораблей было видно, как первый Не 111 рухнул в воду, а двое других сбросили торпеды наугад. Раненный в ноги Хей выпрыгнул с парашютом и был подобран спасательной командой. Но уже на следующий день немецкие самолеты потопили семь транспортов, в том числе и САМ.

27 июня в море вышли 37 су. юв конвоя PQ-17. в состав которого входил CAM-транспорт «Эмпайр Тайд», несший один «Си Харрикейн» и двух пилотов: флайт-лейтенанта Д.Р. Терли-Джорджа и взводный офицер К. Фенвика. Несмотря на массированный налет противника, командующий ПВО конвоя командор Дж. Э. Брум не решился использовать «Харрикейн». Люфтваффе нанесло конвою огромный урон. Через три недели в Архангельск пришло только 11 кораблей, в том числе «Эмпайр Тайд» со стоящим на катапульте «Си Харрикейном».

Следующий конвой в СССР вышел 7 сентября. Среди 39 кораблей и судов находился первый английский эскортный авианосец «Авенджер». На его борту находилось 12 истребителей «Си Харрикейн Mk 1В» (880-я эскадрилья) и три «Свордфиш». В конвой также входил CAM-транспорт «Эмпайр Морн». Атаки люфтваффе начались 13 сентября. Пилоты «Си Харрикейнов» вели над конвоем ожесточенный бой с Ju 88 из KG 30, Не 111 из KG 26 и Не 115 из KueflGr 406. Хотя немцы потопили десять транспортов, они потеряли 15 Не 111, 12 Ju 88 и 5 Не 115. Зенитным огнем были по ошибке сбиты и три «Си Харрикейна», но их пилотов удалось подобрать. 16 сентября авианосец повернул назад, присоединившись к встречному конвою QP-14. На следующий день конвой PQ-18 был атакован 15 Не 111. С катапульты «Эмпайр Морн» поднялся летный офицер А.Г. Берр, который провел лобовую атаку, чем привел один немецкий экипаж в панику. В результате Не 111 потерял управление и упал в воду. Немцам удалось торпедировать только один транспорт. Берр спас машину, дотянув до советского аэродрома Кег-Остров.

Выпуск палубных «Харрикейнов» начался в мае 1941 года. ДО октября было собрано 120 «Си Харрикейнов Mk IВ». Самолеты также выпускались и в Канаде под обозначением Mk X. Выпускались и канадские аналоги Mk IIA и ИВ под обозначением Mk XI и XII. Канадские самолеты несли или восемь или двенадцать пулеметов. До конца года самолетами «Си Харрикейн» вооружили 801-ю эскадрилью («Аргус» и «Игл»), 806-ю эскадрилью («Формидейбл»), 880-ю эскадрилью («Авенджер») и 885-ю эскадрилью («Викториес»). С января 1942 года «Си Харрикейны Mk IC» поступили в 801-ю, 802- ю, 803-ю, 880-ю, 883-ю и 885-ю эскадрильи. Некоторые из этих машин были оснащены воздушным фильтром. Некоторое число самолетов Mk IB отправили в Такоради. где базировалась 889-я эскадрилья, действующая над Западной Пустыней.

В августе 1942 года на Средиземном море состоялась крупнейшая операция с использованием истребителей «Си Харрикейн». Операция «Педестал» заключалась в проведении из Гибралтара на Мальту 14 транспортов, груженными военными грузами, необходимыми для подготовки наступления под Эль-Аламейном. Конвой сопровождали четыре авианосца, которые несли 39 «Си Харрикейнов» 880-й эскадрильи («Индометибл»), 801-й эскадрильи («Игл») и 885-й эскадрильи («Викториес»), а также 31 «Фалмер» и Мартлет из 804-й, 806-й, 809-й и 884-й эскадрилий. Авианосец «Фьюриес» выпустил в воздух «Спитфайры», которые перелетели на Мальту. Немецкая подводная лодка залпом из четырех торпед потопила авианосец «Игл», который скрылся в волнах через восемь минут с момента первого взрыва. Четыре «Си Харрикейна» в это время находились в воздухе. Им удалось сесть на других авианосцах. На перехват конвоя вылетело 200 немецких и 300 итальянских самолетов из баз в Италии, на Сицилии и Сардинии. 11 августа прошел первый налет, но его удалось отразить огнем зенитной артиллерии. Другой налет пресекли «Си Харрикейны», но один из транспортов все же был потоплен. Палуба авианосца «Викториес» была повреждена двумя 500-кг бомбами. Зенитная артиллерия авианосца в этот момент молчала, так как зенитчики спутали похожие силуэты «Си Харрикейнов» и итальянских Редцжиане Re 2001.

Третий налет, проведенный 12 августа, провели около 100 самолетов, в том числе пикирующие бомбардировщики Ju 87. Три 500-кг бомбы поразили авианосец «Индометибл». Авианосец прекратил прием и выпуск самолетов. К счастью большинство самолетов в этот момент находилось в воздухе. Все они приземлились на палубе авианосца «Викториес». На авианосце собралось 47 истребителей и девять бомбардировщиков-торпедоносцев. На Мальту прибыло только пять транспортов, из которых три (в том числе большой танкер «Огайо») были серьезно повреждены. Англичане потеряли авианосец, два крейсера и восемь транспортов. Также было потеряно 8 самолетов в боях и 31 ушло на дно вместе с «Иглом». Авиация Оси потеряла 31 самолет. Один из пилотов 880-й эскадрильи лейтенант Р.Дж. Корк заявил три сбитых немецких истребителя и три итальянских самолета, за что был представлен к DSO.

В конце года «Си Харрикейны» участвовали в высадке союзнического десанта в Марокко и Алжире. Однако стало ясно, что «Си Харрикейны» если и могут бороться с бомбардировщиками, то несут слишком большие потери в боях с истребителями. На авианосцах «Си Харрикейны» начали уступать место «Мартлетам», «Сифайрам», «Хеллкетам» и «Корсарам».

С января 1943 года восемь САМ-транспортов курсировало между Гибралтаром, Алжиром и Касабланкой. В апреле «Эмпайр Морн» подорвался на мине в районе Касабланки. Его «Си Харрикейн» перелетел в Гибралтар. В мае на Средиземном море был торпедирован «Эмпайр Ив». Последний конвой в сопровождении САМ- транспорта вышел из Гибралтара 23 июля. Это была лебединая песня катапультных «Си Харрикейнов». Конвой подвергся налету пяти Fw 200. Одного сбили бортстрелки патрульного В-24. С «Эмпайр Дарвин» катапультировали суб-лейтенанта Джона Пиквелла, который сбил второго «Кондора». В свою очередь «Эмпайр Морн» катапультировал взводного офицера П.Дж. Р. Флинна, который атаковал третьего Fw 200. По немецким документам этот бомбардировщик также был сбит. Оба пилота, выполнив боевое задание, выпрыгнули с парашютом.



Английский транспорт «Эмпайр Тайд» оснащенный катапультой. На катапульте установлен «Си Харрикейн 1А», Гринок, 9 октября 1941 года. На нижнем снимке катапульта видна в другом ракурсе.

После войны

«Харрикейны» в учебных частях продолжали эксплуатироваться до конца 1945 года. Причем их использовали не только для подготовки летчиков-истребителей, но и для обучения бортстрелков бомбардировщиков. Другой важной работой «Харрикейнов» была метеоразведка. Особенно важной метеоразведка была для Ближнего Востока, где погода стремительно менялась, внося серьезные коррективы в планы стратегов. Первым к подобным вылетам приступило 1413-е звено, базировавшееся в Лидде, Палестина. В августе 1943 года туда прибыли первые «Харрикейны», которые летали наряду с «Гладиаторами». Базы звена также находились в Раяке, Акире и Дамаске. Появилась даже специальная модификация «Харрикейн Met Mk IIС». Этот самолет не нес вооружения. Другими частями метеоразведки были 1412-е звено в Хартуме, 1414-е звено в Могадишо, «Истлейт» в Восточной Африке и 1415-е звено в Хаббания.

Обычно самолеты летали на высоте 9100 м, но иногда поднимались до 10600 м. «Харрикейны» использовали до сентября 1945 года. Позднее 1413-е и 1415-е звенья перешли на «Спитфайры», а другие звенья расформировали. В Индии и Юго- Восточной Азии «Харрикейны» применяли для метеоразведки и в 1946 году. В Англии в 1944 году сформировали 521-ю эскадрилью метеоразведки, которая летала на Met Mk IIC до конца войны.

Другой задачей «Харрикейнов» была калибровка радиолокационных станций. Радиолокации придавалось столь большое значение что 17 февраля 1941 года даже сформировали в Хатфилде 116-ю калибровочную эскадриью, которая в апреле перебазировалась в Хендон. Пилоты этой эскадрильи помогали налаживать РЛС типа CHL на восточном побережье, а в 1942 году стали работать с РЛС типа CHEL и Туре 7. После открытия второго фронта эскадрилью перебросили во Францию, где она участвовала в налаживании РЛС Туре 15. Другой калибровочной частью стала 527-я эскадрилья, летавшая на «Харрикейнах» Mk I и Mk IIB, оснащенных подвесными баками.

«Харрикейны» использовались для поддержания связи. Были сформированы две курьерские эскадрильи. Первую из них (Air Despatch Letter Squadron) сформировали в Хендоне после открытия второго фронта. Эскадрилья располагала 12 «Харрикейнами Mk IIС». Эти самолеты, с которых было снято вооружение, перевозили почту из Англии во Францию. Другой частью было бельгийское звено связи, сформированное в Брюсселе. Самолеты звена доставляли срочную почту из Лондона в Брюссель и обратно до конца войны.

«Харрикейны» служили в ВВС Египта, Югославии и Турции, а также во французской морской авиации. Около 15 «Си Харрикейнов» Mk IIС и Mk XII. оснащенными воздушными фильтрами, были переданы французам в 1944 и 1945 годах. 19 «Харрикейнов» Mk I и Mk IIC получил Ирландский авиационный корпус. Эти самолеты служили до 1947 года.

Португалия закупила 50 «Харрикейнов», которые служили в составе ПВО Лиссабона до 1951 года. 18 машин в 1946–1947 г.г. получил Иран, где их использовали для подготовки летчиков. В Иран попали две двухместные машины.

«Харрикейны» участвовали в съемках многих фильмов, в том числе такого культового кино как «Битва за Англию». В наши дни несколько машин данного типа находятся в коллекциях некоторых европейских музеев.



Несколько «Си Харрикейнов IВ», базировавшихся в Йелбертонс, декабрь 1941 года.


Пара «Си Харрикейнов IА» 760-й эскадрильи. Ни переднем плане самолет Р3090, переделанный в апреле 1941 года из стандартного «Харрикейна I». Обратите внимание на то, что отсутствует крюк аэрофинишера, излишний для чисти, базировавшейся на берегу.


«Харрикейн I» Р2617, 14, участвовавший в параде Конной гвардии, 1955 год. Самолет в июне 1940 года попил в 607-ю эскадрилью, а с августа 1941 года служил в составе 9 FTS.


«Харрикейн Mk IIС», BD962, QO-Q, 3-я эскадрилья, Хансдон, 1942 год.


«Харрикейн Mk IIА», Z3675, WХ-В, 302-я «познаньская» эскадрилья, Чёрч-Стентон, начало сентября 1941 года.


«Харрикейн Mk IIВ», Z2405, SZ-S, пилотированный флайт-лейтенантом Александром Габшевичем из 316- й «варшавской» эскадрильи. Обратите внимание на нетипичную кокарду на фюзеляже и эмблему довоенной польской 114-й истребительной эскадрильи (ласточки на голубом треугольнике). Чёрч-Стентон, лето 1941 года.


«Харрикейн Mk IIС», ВЕ581, JX-E, «Night Reaper», 1-я эскадрилья, мишина чеха Карела М. Кутлевашера.


«Харрикейн Mk IIС», HL605, C1Z-A, 32-я эскадрилья. На этом самолете в 1942 году обычно летал чех флайт-лейтенант Послушны.


«Харрикейн Mk IIС», LF650, H C-J, 309-я эскадрилья, Дрем, май 1944 года.


«Харрикейн Mk IIА», LK- Т, 87-я эскадрилья, Коулерн, 1942 год.


«Харрикейн Mk IIС», LK- А, 87-я эскадрилья, Коулерн, 1942 год.


Хоукер «Харрикейн Mk IIС», MW367, DR-B, 1697- е звено (авиационная почтовая служба), Нортхолт, июль 1944 года.


«Харрикейн Trap. Mk IIС», HL715, X, 1-я индийская эскадрилья, Кохир, начало 1944 года.



Оглавление

  • «Харрикейн» на службе в Королевских ВВС
  • Перед войной
  • Первые бои над Англией
  • Норвежский эпизод
  • Странная война
  • Битва за Францию
  • Битва за Англию
  • Война на Западе
  • Советский Союз
  • Средиземноморье
  • Африка и Южная Европа
  • Юго-Восточная Азия
  • «Си Харрикейн» на службе
  • После войны



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке