КулЛиб электронная библиотека 

Красные полковники [Илья Бриз] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Илья Бриз
КРАСНЫЕ ПОЛКОВНИКИ
(Красные полковники. Часть первая)

ПОРТАЛ ПЕРЕД ПРОПАСТЬЮ

«Любая достаточно развитая

технология неотличима от магии»

Третий закон Артура Чарльза Кларка

Майор еще раз сориентировался по GPS-навигатору. По всему получалось, что надо севернее на пару метров. Ага, вон подозрительное место. Достав из укладки сборный саперный щуп, скрутил его и начал методично протыкать землю. Есть! На глубине сантиметров тридцать удалось нащупать обещанный старыми проектами люк. Теперь пришла очередь саперной лопатки. Аккуратно срезав и отложив в сторону дерн, Андрей сноровисто, всего за каких-то двадцать минут, откидал грунт и расчистил откосы. Поддев крышку штык-ножом, приподнял и подсунул под нее все ту же саперную лопатку. В образовавшуюся щель прекрасно вошел объектив разведвидеокамеры. Внимательно осмотрел на экране наладонника как сам люк на предмет минирования, так и неглубокую шахту под ним. Вроде чисто. Да и не должны были в шестидесятых минировать здесь все подряд. Пришла очередь микрофона на длинном проводе. Подключенный все к тому же наладоннику он не показал особо высокого уровня шумов, но вот спектр… Где-то на глубине работал дизель. И явно не один. Электрогенераторы? Наверняка. Майор, поднатужившись, поднял тяжелую крышку люка и, откатив чуть в сторону, уложил ее на откос неглубокой ямы. Яркий луч фонаря осветил бетонные стены шахты, металлические скобы и бетонное же дно. Там уходил куда-то вбок ход. Спускаться сразу? А чего ждать? Андрей осмотрелся. Верх невысокого холма, в глубине которого находился старый бункер, зарос кустарником между специально когда-то высаженными деревьями. Несмотря на то, что отсюда между стволами видно было достаточно далеко, сами раскопки майора вряд ли можно было заметить, не подойдя почти вплотную. Хорошо, пока можно оставить все так. Андрей сложил все ранее вытащенное обратно в укладку, прицепил к ней репшнур и стал опускать, фиксируя взглядом отметки на шнуре. Глубина шахты оказалась около шести метров. Проверив табельный ПММ в кобуре и непонятно зачем прихваченный «укорот», закинул автомат на ремне за спину и спустился сам. Боковой ход оказался коротким, метров пять, а дальше опять была бетонная шахта еще на десяток метров вниз. А вот там… Дверца вертикального люка не открывалась, наверняка, больше полусотни лет, практически сразу после постройки и консервации бункера. Провозившись почти пятнадцать минут, Андрей все же вскрыл его. Толстые резиновые уплотнители чмокнули, и в полутора метрах в свете фонаря показался второй люк. Шлюз? Ну да, ведь бункер противоатомный. Других тогда не строили. Второй люк поддался быстрее. Но вот в щель приоткрытой крышки немедленно потянуло воздух из шахты. Странно, обычно в таких местах наоборот поддерживается повышенное давление. С другой стороны, это явно говорит о том, что старый бункер обитаем. Неужели после такого долгого поиска повезло? Весь вопрос, те ли это, кого он ищет? Прикрыв внутренний люк шлюза, Андрей загерметизировал обратно внешний и только потом вновь оттянул на себя тяжелую стальную дверцу. Н-да, умели предки строить. После нескольких десятков лет она только тихо скрипнула. На фоне негромкого низкого гула дизельных электрогенераторов, доносившегося откуда-то из глубины бункера, этот скрип вряд ли кто-нибудь мог услышать.

Внутри было светло и относительно прохладно. На пару градусов меньше, чем на поверхности. Старинные, затянутые крупной сеткой стеклянные молочно-белые плафоны располагались на невысоком потолке через каждые несколько метров. Предшлюзовая камера - или как это здесь правильно называется? - была прилично захламлена. Сначала Андрею пришлось перебраться через какой-то полуразваленный штабель небольших желтых брусков. Золото? Оно самое. Поднятый майором брусок весил довольно прилично. Четкое клеймо Федеральной Резервной Системы Соединенных Штатов позволило отбросить последние сомнения. Нашел! Наконец-то он нашел базу этих таинственных «Красных полковников»! Их разыскивают все секретные службы мира. Большинство - чтобы покарать и завладеть их фантастическими технологиями. Кто-то молится на Красных полковников, а кто-то ненавидит. В голове опять возник риторический вопрос: почему они так себя назвали?

Рядом с золотым штабелем валялись несколько знакомых зеленых упаковок полевых рационов производства Российской Федерации и пластиковые бутылки с питьевой водой. За ними неаккуратно перетянутые скотчем пачки денег. Доллары американские, канадские и австралийские, евро, английские фунты и риалы Саудовской Аравии. Из-под большого листа толстой полиэтиленовой пленки виднелись более или менее ровно сложенные банковские упаковки валют разных стран мира. Сверху же на пленке валялось на боку что-то типа ячейки банковского хранилища. Крышка на блестящих петлях была откинута, и по полиэтилену небольшой горкой рассыпались крупные, блестящие в свете потолочных плафонов камешки. Бриллианты? Наверное. Андрей раньше драгоценные камни таких размеров видел только в музеях, и то - в значительно меньших количествах. Взяв в руку несколько штук, поднес ближе к глазам. Игра света завораживала. Высыпал обратно и осмотрелся. Золото, деньги, драгоценности - на первый взгляд никак не меньше нескольких десятков, если не сотен, миллионов долларов - разнокалиберное стрелковое оружие и боеприпасы. В кучу были свалены несколько таких же, как у него самого, «укоротов» - АКС-74У - и относительно недавно принятых на вооружение израильских «Таворов» - TAR-21 - с их почти космическим внешним видом. А рядом, практически до невысокого потолка, стопка заводских нераспечатанных упаковок ноутбуков «Сони». Создавалось предельно отчетливое впечатление, что кто-то стаскивал сюда со всего мира самое на его взгляд ценное, а затем забывал за ненадобностью.

Андрей перебрался через все это богатство ко входу предшлюзовой камеры. Там была обычная железная дверь, как на военных кораблях между отсеками. Повернул рычаг и чуть приоткрыл. Низкий гул дизелей стал немного громче, но на уши не давил. А вот запах… Пахло морем. Соленым морским ветром. Откуда здесь, в Подмосковье, взяться аромату йода и водорослей, такому густому, что даже плач чайки прозвенел где-то на грани слуха? «Чудеса в решете»! Ну а как еще все это можно назвать? Майор высунул в щель свою шпионскую камеру. Коридор, несколько дверей, пусто. Открыл дверь нараспашку и выставил в нее свой укороченный «Калаш». Никого. Переступил через высокий комингс и подошел к первой двери слева. Тихо, только уже немного привычный негромкий гул дизелей. Приоткрыл. Что-то типа комнаты отдыха? Несколько явно современных диванов, огромная, в полстены плазменная панель и большой старинный дубовый стол, по виду попавший сюда из какого-нибудь древнего английского замка. Люди отсутствуют. Дверь на противоположной стене коридора была широкой двустворчатой. Андрей как подошел к ней, так сразу и отошел. Именно из-за нее слышался низкий гул дизелей. Это помещение надо будет проверить в самую последнюю очередь. Стоит только приоткрыть дверь и уровень гула поднимется сразу во всем бункере. А если в одном из непроверенных помещений сидит дежурный? Сразу ведь поймет, что на базе появился чужой, дураков здесь не может быть по определению.

На более-менее тщательное обследование старого, якобы законсервированного и почему-то пропавшего из компьютеров министерства обороны и других секретных информационных баз военного бункера у майора ушло почти три часа. Большинство помещений соответствовало случайно найденным в архиве КГБ копиям исчезнувших планов. Верхний этаж - рабочий и жилой. Нижний - огромные склады. Одно помещение оказалось заставленным большущими танковыми аккумуляторами, соединенными толстыми черными кабелями в батареи. Единственное, что не соответствовало чертежам - странный, не предусмотренный проектом отсек в генераторной. Именно в него уходили трубы выпускных систем электросиловых установок. Оттуда же подавался прохладный воздух для вентиляции с таким свежим запахом моря. И ладно - аварийный выход на поверхность был не раскопан. Но ведь и основной вход-выход тоже оставался законсервированным! Как же они сюда попадали? Загадка на загадке! Впрочем, похоже, пришло время посмотреть, что находится в компьютерах в самом большом зале рядом с комнатой отдыха. На планах там должно было быть связное проводное и радиооборудование с системой ЗАС. Но всю давным-давно устаревшая технику демонтировали, и помещение отремонтировали. Причем, было хорошо заметно, что на материалах явно не экономили, а на стене висела картина Рериха «Песнь о Шамбале», считавшаяся еще в двадцатом веке похищенной. Хотя некоторые эксперты считали, что в музее висит все-таки оригинал, а не копия. Чем вообще занимались в этом зале? Четыре серверных стойки, десяток включенных ноутбуков на нескольких столах, странные нестандартные электронные блоки… Лаборатория? То, что здесь ведутся какие-то эксперименты, было видно невооруженным глазом.

Прежде чем заняться компьютерами, Андрей решил подкрепиться. Нет, при необходимости он достаточно долго мог обходиться без еды. Но после ревизии холодильников в комнате отдыха, набитых разными вкусностями… Причем продукты были в основном российскими. Включая несколько трехлитровых стеклянных банок черной икры.

Организовав себе пару бутербродов и большую чашку кофе (кофейный автомат какой-то немецкой фирмы был в наличии) майор задумался.

База явно принадлежит «Красным полковникам». База работает, но в данный момент пуста. Никаких систем тревожного предупреждения и охраны бункера не обнаружено. Надеялись, что случайно не найдут? «Красных полковников» ищут по всему миру. Многие западные государства объявили огромные вознаграждения за любую информацию об этой загадочной группе. Все секретные службы планеты пытаются найти хоть какую-то зацепку, чтобы вычислить их. А вот повезло Андрею. Хотя, что значит - повезло? Это ведь он догадался сопоставить вроде бы никак не связанные редкие факты пропажи некоторых файлов в «конторских» компьютерах.

Убрав грязную посуду в находившуюся прямо в комнате отдыха посудомоечную машину, майор прошел в лабораторию. Все компьютеры были объединены в сеть интерфейсными кабелями, кроме относительно старого на фоне остальных ноутбука. С него-то Андрей и решил начать. Шевельнул лежащей рядом мышкой и экран засветился. Фоновым рисунком рабочего стола была фотография ядерного взрыва. И всего пара значков приложений: корзина и эмпэтришный файл со странным названием «клятва». Недолго думая, майор запустил его.

Из маленьких квадратных колонок «Dialog», подсоединенных к ноутбуку через USB, тут же послышались слабые шорохи и приятный баритон произнес:


- Мы, Виктор Валерьевич Гольдштейн, - небольшая пауза и уже другой голос:

- Кононов Геннадий Александрович, - этот говорил чуть медленней.

- Александр Юрьевич Сахно, - третий, похоже, был старше первых.

- И Кононов Григорий Александрович, - следующий голос принадлежал, судя по тембру, юноше, если не мальчишке.

- Клянемся! - прозвучало нестройно.

- В чем? - тут же задал вопрос самый молодой.

- Ну, как договаривались, - ответил старший Кононов.

- А, ну да! Клянемся, что никогда и никому не раскроем секрет…

- Нашего открытия, - подхватил старший.

- Не дребезди, Генка. Это открытие Виктора. Мы только помогали, - парировал младший, судя по всему, брат.

- Необходимо объяснить, почему, - опять вступил первый голос - Гольдштейна.

- Да потому, Витя, что твое открытие мало того, что перевернет всю жизнь на планете, так оно еще - самое страшное оружие за всю историю человечества, - высказался старший - Сахно.

- Оружие? - в вопросе было сомнение. - Это же прямая дорога к звездам!

- Не спорю, но пока мы доберемся до звезд, здесь, на Земле, Армагеддон наступит. Тебе мало того, что этот малолетний хакер успел сотворить еще до того, как полноценный физический пробой сумели получить? - заспорил Сахно.

В спину майора ощутимо дунуло ветром, и сзади раздался тот же самый голос, что только что говорил из колонок:

- Первый раз слушаем?

«Откуда он тут взялся? Я же лицом к двери сижу!» - подумал Андрей, автоматически выключив воспроизведение, и потянулся к кобуре.

- Не стоит. Я нажму курок раньше, - как-то уверенно и в то же время равнодушно сообщил человек за спиной.

Рука майора остановилась на полпути. Он повернул голову и увидел крепкого мужчину под сорок в элегантном сером костюме с «Глоком-19», направленным на Андрея.

«Пистолет держит уверенно, но не профессионал. Во всяком случае - даже не армейский спецназ, не говоря уже об оперативниках ГРУ или ФСБ».

Компактная версия знаменитого «Глока-17», отлично подходящая для скрытого ношения, была крепко зажата в вытянутой руке.

«Ну кто же так держит ствол? Нежнее надо, нежнее. И вытягивать руку вперед, находясь так близко к цели, никак нельзя», - Андрей мысленно усмехнулся.

Майор встал и, якобы случайно, задел свой лежащий на краю стола «укорот». Тот, конечно, с грохотом упал на пол. Сахно дернулся, но, увидев сконфуженное от своей неаккуратности лицо Андрея, стрелять не стал. Это была ошибка. Ствол непроизвольно был направлен на упавший автомат, и майор этим воспользовался. Стремительный перекат по коричневому линолеуму, если Сахно и успеет нажать на спуск, то пуля пройдет выше. Но вряд ли выстрелит - у этих «Глоков» нет предохранителя, но очень большой ход спускового крючка. Бросок, вывернутая рука и глухой стук об пол вывалившегося пистолета.

- Никогда не стоит играть в такие игры с профи, - назидательно вымолвил Андрей, подбирая оружие. Он подтянул от ножки стола укладку, убрал туда чужой ствол, проверил, что «укорот» по-прежнему стоит на предохранителе, и посмотрел Сахно в глаза:

- Поговорим?

Александр Юрьевич хмурился и играл желваками, пытаясь взглядом если и не испепелить, то хотя бы прожечь в майоре дырку. Андрею это было до лампочки, он только широко улыбался.

Совершенно неожиданно Сахно успокоился, сдвинул рукав своего элегантного костюма - от Армани, если не круче, отметил про себя майор - бросил взгляд на часы на левом запястье, посмотрел Андрею прямо в глаза и тоже улыбнулся.

- Времени - вагон! С удовольствием с вами побеседую. Но, надеюсь, сначала вы расскажете, как нас нашли, как попали внутрь бункера, и, может быть, представитесь?

Что-то в интонациях этого человека совершенно не понравилось Андрею. Слишком спокойно и уверенно он говорил. Как будто оружие находилось в его руках, а не у майора.

- Обязательно. Но сначала я должен вас обыскать, - твердо заявил Андрей.

- Пожалуйста, - согласился визави. Все с тем же спокойствием выполнил требование повернуться, оперся поднятыми руками о стену, немного отодвинулся от нее и широко расставил ноги. Не напрягаясь - майор это чувствовал - позволил провести тщательный личный досмотр, не возразил, когда были вывернуты карманы, и, когда Андрей убедился, что больше ничего, что может представлять для него опасность - ну не считать же за таковую пустую кобуру скрытого ношения? - нет, спросил:

- Теперь вы позволите мне присесть? Разговор нам предстоит долгий.

- Минуту, - майор быстро просмотрел документы в опять-таки элегантном кожаном портмоне тонкой выделки. Паспорта в наличии не было, но права, выданные в Санкт-Петербурге в две тысячи четырнадцатом году, присутствовали. Фотография и услышанные ранее из колонок ноутбука фамилия-имя-отчество соответствовали. Несколько кредитных карточек, причем парочка из них была платиновыми на очень большие, вероятно, многомиллионные суммы, сотовый телефон «Нокиа» одной из последних моделей, небольшая связка ключей с тремя «таблетками», пачка крепких дешевых «Лаки страйк» и даже на первый взгляд выглядевшая очень дорогой турбозажигалка.

- А вы, однако, сибарит, - прокомментировал Андрей, разрешая Сахно отойти от стены.

- Ну что вы, молодой человек, - возразил тот, обстоятельно устраиваясь в противоположном кресле, - просто предпочитаю удобные вещи. Чай, кофе или, может быть, чего-нибудь покрепче? И вы, наконец, представитесь или нет? - спрашивая, Александр Юрьевич снял и положил на стол свои часы.

- Майор Андрей Коробицын, Управление специальных мероприятий СКР ФСБ.

- Контрразведка? Я что, похож на шпиона?

- А как насчет действий, ведущих к свержению конституционного строя? - парировал Андрей.

- У вас есть доказательства? - усмехнулся Сахно.

- Теперь будут, - уверенно ответил майор, - итак, вы не будете отрицать, что принадлежите к незаконной группировке, называющей себя «Красными полковниками»? - попробовал он сразу взять быка за рога.

- Э, нет! Вы уж, Андрей, позвольте сначала мне на правах хозяина задать несколько вопросов. Только получив правдивые ответы на них, я смогу рассказать вам все, - слова «правдивые» и «все» были отчетливо выделены голосом.

- Слушаю вас, - игра в вежливость? Ну-ну.

- Как вы нашли это место? Как попали в бункер? И кто еще знает, что вы здесь находитесь? - перечислил свои вопросы Александр Юрьевич.

А что, собственно говоря, он теряет, если ответит? Как бы уверенно Сахно ни держался, но хозяином положения является все-таки Андрей. Микрофонов и других подслушивающих устройств в лаборатории не было. В этом майор убедился еще при первоначальном обследовании помещения.

- Координаты этого бункера я вычислил по схемам прокладки кабелей связи, - ответил он на первый из поставленных вопросов, совершенно не собираясь подробно распространяться на эту тему.

- Н-да, наша недоработка, - согласился Александр Юрьевич, - дальше?

- Раскопал верхний люк аварийного выхода. Кто информирован о моем местонахождении? А никто. Просто оставил подробную докладную на своем компьютере в управлении. Если вовремя не вернусь туда и не сброшу таймер, она автоматически будет разослана сразу по нескольким заинтересованным адресатам, включая директора ФСБ.

Сахно ненадолго задумался, кивнул головой, видимо, соглашаясь со своими мыслями, и неожиданно задал еще один вопрос совершенно не по теме разговора:

- Скажите, Андрей, вы любите нашу Родину? Не государство под названием «Российская Федерация», а ту Россию, народ которой все-таки смог когда-то вырваться из-под татаро-монгольского ига? Россию, которая в смутные времена не только осталась независимой, но и значительно окрепла как держава? Россию, которая победила шведов под Полтавой и прорубила «окно в Европу» на берегах Балтийского моря? Россию, которая первой смогла разгромить лучшие в мире на тот момент армии Наполеона, пусть и допустив их сначала до Москвы? Россию, которая выдержала основную тяжесть войны с нацистской Германией и у которой сейчас всеми правдами и неправдами пытаются отнять эту победу в Великой войне, приписывая ее американским и английским войскам? Ту Россию, которая всего через полтора десятилетия после тяжелейшей тотальной войны сумела первой выйти в космос? И, наконец, Россию, которую сейчас, при явном попустительстве нашей новой так называемой демократической власти, пытаются сделать сырьевым придатком их якобы цивилизованного мира? - слова «нашей новой демократической власти» прозвучали в устах Александра Юрьевича с очень заметной неприязнью, как будто он говорил об обычной гадюке, что притаилась в корнях дерева и сейчас бросится на проходящего мимо ребенка.

- А давайте без демагогии, - ответил майор после короткого раздумья, - вы, кажется, обещали рассказать все, а вместо этого…

- Все, так все, - спокойно согласился Сахно, - беседа действительно будет долгой. Кофе?

- Нет. Сок, - коротко ответил Андрей.

Александр Юрьевич достал из холодильника упаковку виноградного сока, показал майору и, в ответ на кивок, поставил ее вместе с хрустальным стаканом на стол. Не торопясь приготовил себе кофе, не спрашивая разрешения достал сигарету из лежащей на столе пачки «Лаки страйк», прикурил, щелкнув громко зашипевшей турбозажигалкой, затянулся, выпустил сизоватую струйку дыма и начал рассказывать.

Глава 1.

- Опять? - укоризненно спросил Гена.

Виктор только утвердительно покачал головой, не отрываясь от сгоревшего блока.

- Не опять, а снова, - поправил старшего брата неугомонный Гришка, быстро набиравший что-то на клавиатуре своего ноутбука, с которым он расставался разве что в туалете.

- Тебя забыл спросить, - тут же отреагировал Геннадий.

Разница в одиннадцать лет между братьями всегда заставляла старшего демонстрировать свое главенство. На что младший вот уже, наверное, лет пять отвечал откровенным противодействием. Правда, в этот раз Гришка промолчал, упершись расфокусированным взглядом в экран. Несмотря на свои восемнадцать лет он уже довольно давно считался неплохим программистом, хотя на самом деле был больше хакером.

- Витя, посмотри, пожалуйста, - позвал пришедший в себя Гриша Гольдштейна, - такой вариант подойдет?

Виктор с некоторым трудом оторвался от разглядывания сгоревших потрохов блока, встал и подошел к молодому дарованию. После пары минут просмотра экрана ноутбука высказался:

- Не пойдет. Дороже получится, чем этот, - кивок в сторону сгоревшего блока. - Геннадий, еще можешь одолжить? - повернулся Гольдштейн к старшему Кононову.

- Увы, - развел тот руками, - сам же знаешь, когда могу - всегда пожалуйста. А сейчас - увы.

Виктор со старшим Кононовым дружили еще с института. Абсолютно разные что по внешнему виду - высокий, сильный, любимец девушек Гена и ниже среднего задохлик Витя - классический «ботаник», разве что без очков. Что по характеру - Виктор тихий, спокойный, немного скрытный - и Геннадий с его взрывным норовом и душой нараспашку. В тоже время они неплохо дополняли друг друга. Витя еще с первого курса «тянул» тогда еще просто товарища по физике, высшей математике, матстатистике и другим сложным дисциплинам, а Гена… Генка во все времена решал материальные проблемы студентов и вообще весь быт тогда уже друзей лежал на нем.

- Значит, пока эксперименты придется временно прекратить, - грустно констатировал Гольдштейн.

Гришка состроил недовольную рожу, но промолчал. Собственные ресурсы для жутко интересных опытов Виктора у него отсутствовали.

Эксперименты… Еще в институте Витя, в детстве начитавшийся фантастики и тогда же «заболевший» мечтой о далеком космосе, очень заинтересовался геометрией Римана. Смесь философии и математики, на которой в результате великий Эйнштейн создал свою общую теорию относительности. А то, что в римановом пространстве всегда можно соединить две точки третьей*… Виктор самостоятельно изучал Бураго с Залгаллером и Рашевского, вгрызался в тензорное исчисление и … мечтал. Мечтал, что когда-нибудь на другие планеты можно будет шагнуть так же просто, как сейчас позвонить по телефону.

- Н-да, щаз! - расхохотался Геннадий, когда однажды после вечеринки по поводу успешного окончания сессии Витя поделился своими мечтами. Они тогда только что закончили уборку комнаты общежития после веселого сабантуя и сидели, потягивая пиво из последней оставшейся бутылки, случайно - и на редкость своевременно! - обнаруженной во время уборки под шкафом.

- А с другой стороны, - глубокомысленно заявил Генка, - тот же телефон когда-то тоже был фантастикой.

После института пути друзей разошлись. Кононов, отработав три года в одном закрытом НИИ, полез в бизнес. Начал с нуля и медленно, но упорно пробивался вверх - широкий круг знакомств и неунывающий характер помогли. А вот Виктор… Сначала он остался в аспирантуре. Жить было непросто, зарплата была по меркам двадцать первого века смешная, но досталось маленькое наследство, включая неплохую трехкомнатную квартиру на Васильевском острове. Старый фонд, как привыкли называть петербуржцы такие дома. А тут еще любовь… Что в нем нашла красивая студентка из Выборга Виктор понял только после развода. Ведь говорили ему, что не надо сразу после загса прописывать жену в квартиру. Так нет, еще и, когда приватизировали, в собственники ее вписал.

- Не умеешь ты жить, Витек, - констатировал Геннадий. Они случайно встретились у метро «Чкаловская», рядом с которым Гольдштейн теперь жил один в маленькой однокомнатной квартирке. Кононов только вышел из своей скромной «Шкоды Октавии», когда опять о чем-то размышлявший Гольштейн чуть не впилился в него. Обнялись, и бывший аспирант затащил друга к себе. Там-то Виктор и рассказал о своих злоключениях. И о том, что теперь работает в сервисной фирме, ремонтирует разную электронику.

- На жизнь хватает, а вот на … - Гольдштейн замолчал и как-то виновато опустил глаза.

Гена посмотрел на друга: - Колись Витька, опять что-то еще изобретаешь?

Тот молча встал и пошел в комнату из кухни, где они сидели уже почти час. Отдернув занавеску, отгораживающую угол, махнул рукой: - Вот.

Письменный стол, на нем какая-то явно самодельная установка, подключенная к полуразобранному блоку питания стационарного компьютера и интерфейсным кабелем к раскрытому ноутбуку.

- И что это такое? - спросил Кононов, разглядывая странную помесь маленьких самодельных печатных плат, каких-то электронных модулей и опять-таки странной решетки, смонтированную на самодельном шасси из алюминиевых уголков.

- Все то же, - угрюмо пробурчал Виктор.

Геннадий широко раскрыл глаза на друга:

- По-прежнему пытаешься риманову дырку в эвклидовой геометрии проделать? И даже до экспериментов дело дошло? - Кононов покачал головой. - Ты же сам тогда говорил, что получившиеся у тебя в результате формулы в принципе решения не имеют.

- Говорил, - в голосе Гольдштейна был какой-то надрыв, - а потом пять лет искал другой вариант. В прошлом году вроде бы нащупал один, даже вполне удовлетворительное техническое решение под него удалось собрать, - он махнул рукой на свою установку, - но где-то, кажется, опять ошибся. А может быть, и нет, но… Пробой появляется на доли секунды, и тут же срыв генерации. Никак застабилизировать не могу.

- Подожди, - Гена как-то неуверенно покрутил рукой, - ты хочешь сказать, что вот эти твои проколы пространства возможно получить при современном техническом уровне?! С помощью чего-то вроде этого?! - жест в сторону установки и огромное удивление в глазах.

- Ну, - Виктор ответил не сразу, и тон его голоса был каким-то извиняющимся, - наверно, можно предложить более совершенное решение, но у меня вот так получилось.

Кононов, обычно всегда уверенный в себе, сейчас был не просто удивлен. Ошарашен? Может быть. Вот так вот с помощью разных собранных в кучу деталюшек в двадцать первом веке штурмовать звезды?! Как-то это совершенно не укладывалось в его голове. Стоп, а если?.. Внутри что-то предательски задрожало, когда он увидел, как Виктор щелкнул выключателем блока питания, шевельнул подключенной к ноутбуку мышкой и стал что-то быстро набирать на клавиатуре.

- Вить, а нас за эти твои доли секунды в космос не вытянет? Там ведь вакуум. Воздуха там почему-то нет, - попытался пошутить Геннадий.

- Так это же только информационный пробой, - не оборачиваясь, ответил Гольдштейн, - физический с такой маленькой мощностью, - красноречивый жест в сторону блока питания, - да больше двух десятков километров никак не вытянуть, - он еще пару раз нажал на клавиши, и над решеткой появилось слабое голубоватое свечение.

Гена посмотрел на него, на это свечение, бросил короткий взгляд на Виктора и опять уставился в этот слабый голубоватый свет с мелькающими внутри редкими искорками. Оно… нет, оно не завораживало, но все равно взор сам почему-то тянулся к нему. Вдруг что-то мелькнуло, и свечение погасло. Глаз никак не успел понять, что это было.

- Опять, - раздраженно протянул Виктор, - опять срыв генерации. Совершенно не понимаю, по какому закону идет эта чертова разбалансировка, - он, похоже, уже весь был в своих экспериментах. Вообще-то Витька всегда был такой, немного не от мира сего. Сколько знал Гольдштейна Геннадий, тот всегда мгновенно погружался в какую-либо идею, если она была для него интересной.

- То есть это все-таки должно работать? - по-прежнему неверяще спросил Кононов.

- Должно-то оно должно, но пока не получается, - Виктор совершенно не замечал скептические нотки в словах Геннадия. Или не хотел замечать?

- Тогда почему не обратишься в какой-нибудь институт? На ту же нашу кафедру?

- Издеваешься?

Гена посмотрел на друга и сразу понял, что тот хотел сказать. Виктор всегда боялся насмешек. Нет, внешне это никак не проявлялось. Наоборот, когда над ним смеялись, он смеялся вместе со всеми. А на самом деле… Интересно, кто кроме рано умершей матери и единственного друга мог понять, насколько внутренне ранимым был Гольдштейн? Они может потому и подружились, что Геннадий никогда не подшучивал над Витей всерьез. Беззлобные шутки, конечно, были, но именно, что беззлобные.

- Извини, - серьезно ответил Кононов, - а с другой стороны ты наверняка прав. Никто и никогда тебе не поверит. Ну, - он вдруг улыбнулся, - кроме меня, конечно. А поэтому… - Гена всегда быстро принимал решения, - я сейчас остаюсь у тебя. Ты мне все до последней капельки расскажешь и объяснишь. Пока я не пойму, как эта штука должна работать, отсюда не выйду.

В тот вечер они сначала сидели над формулами, и хотя Кононов, как он сам говорил, был не семи пядей во лбу, но с помощью друга в теории все-таки разобрался. А когда переключились на схемы и чертежи, то даже нашел вариант упрощения одного из вспомогательных элементов устройства. Он же сформулировал возможную причину срыва генерации:

- Вот привык ты, Витя, в своей сервисной мастерской с бытовой техникой работать, а тут требуется совершенно другой уровень. В первую очередь виноват этот твой компьютерный блок питания, - Геннадий махнул рукой в сторону рабочего стола, - он же с высокочастотным преобразованием. А уж спектр помех от него…

- Но вот же я емкостей для фильтрации насажал, - указал на схеме Гольдштейн.

- Электромагнитные наводки тоже конденсаторами фильтруешь? - не сказать, что в голосе Кононова были совсем уж ехидные интонации, но что-то такое там все же присутствовало.

- Думаешь, они? - несколько удивленно протянул Виктор.

- Уверен, - гордо произнес Гена, - я, когда в НИИ схемы по армейским заказам ваял, на этих гребаных электромагнитных помехах собаку съел. У них же там все очень компактное требовалось. Оттого и наводки приличные.

Тогда они провозились почти две недели, переделывая опытную установку. В основном этим занимался Гольдштейн, но и Геннадий иногда вырывался из своей маленькой фирмы. Однажды с ним притащился младший брат, которого Виктор знал еще ребенком. У Гриши только что кончилась сессия, все зачеты и экзамены за первый курс были успешно сданы, и времени свободного хватало. Притащился и привнес в работу свою, не такую уж и маленькую, пользу. Он прилично усовершенствовал программное обеспечение управления рабочими режимами и, главное, позиционированием выходного окна пробоя.

- Ну, Витя, ну кто же так делает? Все строго по книжке, и в результате жутко громоздкая программа вышла.

При первом запуске после переделки они получили устойчивую генерацию почти на двадцать секунд. В слабом голубоватом свечении отчетливо был виден город с высоты птичьего полета. Позиционная настройка стояла на трехстах метрах вверх. А потом… Потом из блока генератора повалил дым, причем достаточно едкий. Спасло положение только быстрое отключение установки и проветривание прилично задымленной комнаты.

Отметили первый успех половиной завалявшейся в морозилке бутылки водки - Виктор, в общем-то, был малопьющим, а Кононов-старший всегда строго знал свою хоть и немаленькую, но дозу. Гришке же налили чисто символически. Отметили и сели разбираться с причинами перегрева генератора. Восстановлению он, увы, не подлежал.

- Капэдэ, - вынес, в конце концов, свой вердикт Гольдштейн, - слишком низкий, просто мизерный капэдэ генератора пробоя. Почти половина энергии уходит на создание этого голубого свечения. Не должно его быть. А еще пятьдесят процентов или около того - на потери при стабилизации.

- А жаль, - почти про себя протянул Григорий, - такой красивый, с искорками свет.

- Ты хочешь сказать, - Гена, не обратив никакого внимания на тихие слова брата, смотрел на Виктора, - что слишком много теряется на ионизацию молекул воздуха и выбивание из них квантов света?

- Похоже, что так, - согласился Гольдштейн.

- Тогда необходимо убрать из зоны пробоя воздух, - предложил Кононов-младший, не задумываясь.

- Делать какую-то капсулу, ставить вакуумные насосы? - с сомнением спросил Геннадий.

- Не вариант, - ответил после небольшой паузы Гольдштейн, - Надо что-то делать именно со стабилизацией. Проблемы с ней и вызывают ионизацию воздуха.

Настроение у экспериментаторов медленно, но упорно падало. Когда Гриша потянулся к бутылке, чтобы налить по второй, старший брат отобрал у него водку.

- Думать надо, а не пьянствовать, - все-таки идея захватила Геннадия уже никак не меньше, чем Гольдштейна, если даже не существенней. Вот только ему почему-то представился канал пробоя не к случайной звезде за сотни тысяч световых лет от Земли, а в подвалы Форт-Нокса или какого-нибудь швейцарского банка. Своими интересными мыслями он тут же поделился с друзьями. Общий смех несколько поднял настроение. А вот Кононову-младшему значительно привлекательней показался канал в склад компьютерной фирмы, где обязательно должны быть приличные запасы новеньких навороченных ноутбуков. Только Виктор продолжал думать о решении проблемы. Поэтому он, в который раз уже, притащил на кухню чертежи и схемы установки. Сидели долго, до поздней ночи, но, кажется, нашли возможный вариант переделки генератора. Увы, он оказался значительно дороже первого, хотя даже немного проще по конструкции.

Денежные запасы Гольдштейна уже давно были на нуле. Пришлось Геннадию взять финансирование проекта полностью на себя. Четыре месяца работы методом проб и ошибок привели к тому, что жена Кононова-старшего Елена начала периодически бурчать о том, что милый Витя ее, кажется, любит уже меньше. Раньше-то подарки она от мужа получала куда как чаще. Да и дома он стал бывать реже. Даже четырехлетняя Галочка однажды спросила:

- А почему, папа, ты мне говорящую куклу не принес? Обещал ведь! - в глазах девочки стояли слезы.

Геннадий, успокаивая дочь, пообещал: - В следующий понедельник обязательно, доченька, поедем в магазин, и ты сама выберешь самую лучшую куклу.

В конце этой недели ему обещали наконец-то оплатить заказ, уже давно выполненный его маленькой фирмой. Вот только квартальные налоги… А тут еще бухгалтер приболела. Несмотря на перманентный экономический кризис, все последние годы небольшое предприятие Кононова более-менее уверенно держалось на плаву. Но вот в последнее время, когда он перестал вкладывать абсолютно все доходы обратно в бизнес…

* Именно, что точки соединяются точкой. Все вопросы к Георгу Фридриху Бернхарду Риману (1826 - 1866).


****

- Надо нам спонсора искать, - изрек Гришка, когда посчитали стоимость деталей для нового варианта генератора пробоя, который по первоначальным прикидкам обещал устойчиво работать без перегрева.

- Спонсоры у гулящих баб бывают, - тут же наставительно ответил старший брат, - а нам требуется инвестор. Разницу понимаешь?

- И раскрыть этому инвестору все? - тут же перебил Кононова Виктор.

- Другого выхода я, увы, не вижу. Вот только кто ж нам поверит и даст деньги? Венчурное или, иначе, рискованное финансирование - это не так уж и просто, - Геннадий задумался.

- Я почему-то всегда считал, что такими вещами, нынче, бывшие бандиты занимаются, - все-таки выдал Гришка, - вот у кого куры денег не клюют.

- Связываться с бандитскими группировками? Упаси боже! - воскликнул Гольдштейн.

- Тут ты, Витя, правильно говоришь, - немедленно согласился Кононов-старший и после небольшой паузы добавил, - ну, бандиты не бандиты, а есть у меня один знакомый. Даже не просто знакомый, а, можно сказать, партнер по былым делам. Ему тогда один мой канал на таможне потребовался…


****

Александру Юрьевичу Сахно было сорок два года. Выросший в обычной советской семье, он, несмотря на некоторое сопротивление родителей-инженеров, пошел учиться в Высшее военное инженерное училище связи. Чем привлекла парня карьера военного? Тогда он сам этого еще не понимал. Может быть, фильмы тех и более ранних лет? «Офицеры» и «Семнадцать мгновений весны», «Освобождение» и несколько наивный с его точки зрения, но такой романтичный «Женя, Женечка и «катюша"», и еще много-много других, которые теперь, иногда с заметной ностальгией, называют старыми кинолентами. Книги? Может быть и они, ведь читать Сашка очень любил.

Сахно еще не успел закончить свое училище. Разразилась, как ему тогда казалось, непоправимая катастрофа. Под громкие крики ликующей толпы его Родина, Советский Союз, распалась. Да, он остался в самой большой ее части, Российской Федерации, но… То, чем раньше без сомнения можно было гордиться, стало ощутимо меньше. Потом был выпуск, звездочки на погонах, пьянка с обмыванием этих самых звездочек… Но почему-то уже не было той самой радости, которая так ожидалась. Как будто надел темные очки в яркий солнечный день, а вечером навсегда забыл их снять. Краски стали какими-то блеклыми. И появился горький привкус непоправимой потери. С одной стороны все стало как-то проще, элементарнее, а вот будущие перспективы…

Короткий отпуск, полгода службы в маленьком городке без каких-либо надежд на карьерный рост и три года Чечни. Огрубел он там прилично, но при этом хорошо понял, что это за ощущение, когда рядом свистят пули. За эти три года Александр не получил ни царапины. Все-таки работать ему пришлось в основном при штабах, обеспечивая связь в любых условиях. Вот тогда-то Александр и научился пить. Водка, самогон, заокеанское бренди, дешевое палево из ларька и презентованный французский коньяк. Какая разница? Лишь бы забыть об этой действительности. Результат, вероятно, был закономерным. Мордобой со старшим по званию и быстрое увольнение из армии. Конечно, того подполковника он бил за дело. На хрена, спрашивается, весь запас дивизионных ЗиПов от армейских радиостанций продал? Но знать про левую сделку - это одно. А вот доказать - совершенно другое.

Вторая половина лихих девяностых. Чуть не влился в стройные бандитские ряды. Сначала работал в охране банка, затем открыл маленькую фирмочку по ремонту только что появившихся тогда сотовых телефонов. Впрочем, занимался не только связной техникой. Вообще всем, что на глаза попадалось. Постепенно обрастал связями, знакомыми на разных уровнях. И никому не хотел платить за так называемую «крышу». То ли фирмочка его на первых порах не привлекала особого внимания, то ли сломанная рука пришедшего с требованием денег «братка», чья недавно организованная «бригада» была так вовремя уничтожена другой, чуть более сильной, но Александра практически не трогали. Повезло? Может быть. Хотя тут скорее сказалось желание многих закончить с беспределом тех лет.

А когда он встретил свою красавицу Наташку, краски вновь стали яркими. Но вот младшая дочь тогда уже довольно состоятельного человека привыкла жить на широкую ногу. Вот тут-то Александр Сахно и развернулся. Все вдруг стало получаться значительно проще и быстрей. Сам не заметил, как резко пошел в гору. Относительно новая «девятка» сменилась сначала почти не потрепанным «Мерсом», а потом и на «нулевый» «Лексус» пересел. Впрочем, машин у него вдруг оказалось сразу несколько, появилась большая роскошная квартира в уютном старом районе Петроградской стороны. Когда родился первый ребенок - доченька - Александр Юрьевич окончательно понял, что все-таки в этом мире есть что-то такое, ради чего стоит жить. Вот только этот гребаный экономический кризис… В конце первого десятилетия двадцать первого века Сахно потерял довольно много. Нет, он не был связан с добычей, переработкой или продажей углеводородов. Но падение цен на нефть потянуло за собой все. На жизнь семьи денег, конечно, хватало. А перспективы внезапно стали менее радужными. Вроде бы цены понемножку опять стали расти, а доходы его фирмы - почему-то не очень…


****

- Очень интересное изобретение, говоришь? - не сказать, что у Сахно было много свободного времени, но отказывать Кононову во встрече Александр Юрьевич не стал. Когда-то именно через его канал на таможне удалось быстро ввезти в Россию несколько партий компьютеров и быстро же затем реализовать их.

То, что затем рассказал Геннадий, было абсолютной фантастикой. Он хоть понимает, что плетет?! С другой стороны… А если все-таки реально? Сахно никогда не знал Геннадия Кононова достаточно хорошо, но, во всяком случае, в былые годы этот человек всегда отвечал за свои слова. Несколько десятков тысяч долларов, которые требуются сейчас, не такие уж бешеные деньги, во всяком случае, для него.

- Если все-таки у вас получится… Мне необходим полный контроль, - Александр Юрьевич уже принял решение.

- Не если, а когда! - облегченно улыбнулся Гена.

- Ты в этом так уверен? - Что-то в интонациях Кононова Сахно не понравилось.

Геннадий на минуту задумался, а потом попытался объяснить свою точку зрения.

- Стопроцентной гарантии, что завтра мы пойдем гулять по Марсу, я тебе дать, конечно, не могу. Слишком все это сложно. Виктор у нас неисправимый оптимист во всем, что касается науки, но в его действительно глубоких знаниях в этой области я нисколько не сомневаюсь. Жить он не умеет совершенно, но как ученый - несомненно, очень силен. То, что мы сможем довести устройство до нормального работоспособного состояния при достаточном финансировании - это я могу гарантировать. Но - только в информационном режиме. В физическом же… Вот в тех формулах полностью разобраться я пока не смог. Но даже в таком варианте окупятся любые затраты, ты ведь, Александр Юрьевич, это прекрасно понимаешь. Возможность заглядывать на любые расстояния должна дать науке громадный толчок. Как мне кажется, ни один серьезный западный университет не поскупится, чтобы заполучить подобный исследовательский инструмент.

- Только исследовательский? - мгновенно понял идею Сахно. - А то, что это идеальный инструмент разведки, в том числе и коммерческой, над этим ты не задумывался?! - мысли Александра вдруг начали бежать в сумасшедшем темпе, обгоняя одна другую.

Если этот их пробой действительно будет работать, то это деньги, очень большие деньги и… власть! Причем никем не контролируемая. Хотя, а зачем она сдалась в этом мире? В насквозь коррумпированном государстве? Плюс, власть - это работа, днем и ночью. Нет уж, остановимся на деньгах - семье, жене, детям… Да и про себя, любимого, забывать не стоит.

- Стоп, кто еще кроме вас троих знает об аппарате?

- Да, вроде бы, никто. Виктор сам раскололся мне под некоторым нажимом. Гришка - парень не из болтливых. Тебе первому рассказал о наших проблемах, - ответил Кононов, немного удивляясь вопросу.

- Значит так, - начал распоряжаться Сахно, - никому и никогда. Деньги я вам дам немедленно, но надо принять все возможные меры, чтобы не привлечь даже случайного внимания. Ты хоть понимаешь, что если нас, - Александр Юрьевич подсознательно уже причислил себя к компании изобретателей, - засечет кто-либо, то о свободе мы сможем только мечтать?! Засунут в какую-нибудь шарашкину контору за тремя рядами колючей проволоки, и даже собственную жену ты будешь ласкать под объективами инфракрасных видеокамер.

- Ммм! - смысл слов Сахно дошел до Геннадия очень быстро. Сам он раньше на эту тему как-то не задумывался.

- Все работы производятся в квартире Гольдштейна? Во сколько он сам приходит с работы? Когда должен там появиться твой брат? - вопросы сыпались из Александра Юрьевича, как жетоны из «однорукого бандита» после выигрыша.

Кононов, не особо торопясь, сделал пару глотков кофе, посмаковал и посмотрел своему собеседнику прямо в глаза:

- Решил взять все в свои руки? Подгрести под себя?

- Первое - да! Второе - нет, - твердо ответил Сахно, - ты против?

Геннадий задумался, глядя почему-то на свою уже опустевшую кофейную чашку, поднял взгляд на своего визави и широко улыбнулся:

- А вот не буду возражать! Ни разу не слышал, чтобы ты, Александр Юрьевич, кидал своих партнеров.

- Мы уже не партнеры, Гена, - ответил улыбкой Сахно, - мы теперь соратники, как бы высокопарно это ни звучало. И, надеюсь, станем друзьями. Так во сколько собираемся?


****

Две бутылки отличного французского шампанского и литровая шведской водки «Абсолют» отправились в холодильник. Армянский коньяк десятилетней выдержки был выставлен на кухонный стол. Он в охлаждении не нуждался. Рядом появилась широкая стеклянная банка с черной икрой. Тут же улеглась большая вакуумная упаковка с красной рыбой. Не меньшая с уже порезанным «сервелатом» устроилась сверху. Полиэтиленовый пакет с большими марокканскими очень сладкими мандаринами был отправлен на подоконник вместе с яблоками. Рядом выстроились маленькими башенками апельсиновый и виноградный соки в двухлитровых прямоугольных тетрапаках.

Глаза Гришки, наблюдавшего появление очередных вкусностей из большой сумки, принесенной Сахно, раскрывались все шире и шире. Из приоткрытого рта, казалось, сейчас закапает слюна. Александр продолжал доставать очередные упаковки деликатесов.

- Вот это мы сейчас быстренько зажарим, - уже нарезанное, отбитое и натертое специями свиное мясо в пластмассовом судке тоже было поставлено на всеобщее обозрение. - Ну чего ты, Гриша, смотришь? Доставай сковородку.

На приготовление горячего потратили каких-то двадцать минут. В руках Александра Юрьевича кухонный инструмент буквально летал. Видно было, что он любил и умел готовить.

- Свининку надо обязательно сбрызнуть лимончиком, - изрек Сахно, аккуратно выжимая из предварительно разрезанного лимона по несколько капель на каждую порцию.

Устроились тут же на кухне, чтобы было проще доставать все необходимое для неожиданного сборища, как выразился Витя Гольдштейн.

- Начнем с шампанского, ведь правильное питие качественных алкогольных напитков подразумевает только повышение градуса оных, но никак не наоборот, - провозгласил Александр. Большой опыт офицерских пьянок в былые годы научил его при необходимости становиться душой любой компании. А сейчас Сахно, может быть, сам этого еще не понимая, очень хотел подружиться с авторами такого неожиданного для него открытия.

Начать-то с полусухого «Абрау-Дюрсо» начали, только на нем же в результате и остановились. Разговор пошел настолько интересный для всех, что затуманивать голову алкоголем никто не захотел.

- Не будем сейчас пока рассматривать вариант физического пробоя, - рассуждал вслух Александр Юрьевич, - попробуем себе представить, что произойдет, если секрет изобретения окажется раскрыт.

- Наш Витя сходу заполучит Нобелевку*, - тут же высказался самый молодой из присутствующих Григорий.

- Я как-то не считаю это самым приоритетным, - немедленно ответил Гольдштейн, - значительно важнее - получить финансирование для дальнейших экспериментов. Генераторы для физического пробоя, судя по тем выкладкам, что у меня получились, требуют довольно дорогих комплектующих.

- Будет все необходимое, Виктор, поверь, - Сахно уже успел перейти с новыми знакомыми на «ты», - только не надо торопиться. Засветим твое открытие, и все станет значительно сложнее.

- Саша прав, - поддержал нового лидера команды Кононов-старший, - я только подумал, что будет, если проболтаемся - жутко стало.

- А чего жуткого-то? - удивился младший брат.

- Какие-либо секреты - государственные, военные, личные - перестанут существовать как факт, - ответил парню Александр, - экономика планеты рухнет как карточный домик. К чему это может привести? К ядерной войне. А оно нам надо?

- Почему? - все никак не понимал Григорий.

- Ну, вот представь, аппарат доведен и его начали штамповать, как ди-ви-ди-проигрыватели, - взялся объяснять Геннадий. После встречи с Сахно днем он уже успел кое-что прокрутить в голове. Раньше об этом почему-то не задумывался. - Кто-то просто захочет посмотреть на красоты природы, как тот же Ниагарский водопад, кто-то - на пробитие пенальти прямо из вратарской площадки, но ведь наверняка найдутся такие, кто возжелает полюбоваться женским отделением бани. Если уж интернет порнухой забит, то тут, где никакого контроля не может быть теоретически… Но ведь это еще цветочки, ягодки-то впереди. Конструкция атомной бомбы во всех деталях - пожалуйста, устройство последней модели стратегической ракеты - со всеми тонкостями технологии производства на всех этапах. Можно привести еще сотни примеров. Понятие интеллектуальной собственности растает, как туман под лучами солнца. Вообще, все станет по-другому. Причем произойдет это практически одновременно по всей Земле. В результате наверняка найдется достаточно много людей, кому такая ситуация совершенно не понравится. Среди них - довольно прилично будет власть имущих. Запретить! Как? Только война.

- Ограниченной войны не получится - будет третья мировая, - перехватил эстафету Сахно, - пойми, Гриша - любое открытие имеет военное применение. Цепная реакция - это не только атомные электростанции, это в первую очередь атомная бомба! Микробиология - не только вакцины, но и бактериологическое оружие.

- Генка, - повернулся Григорий к старшему брату, - но ты же сам мне говорил, когда я в седьмом или восьмом классе учился, что любое открытие, которое можно сделать на данном уровне развития цивилизации, будет сделано раньше или позже, - парень сам не заметил, что сказал почти цитатой из учебника, - значит, пробой - это только вопрос времени? Скрывай не скрывай, а все равно придумают?

- Не есть факт! - Гольдштейн, почти не вмешивающийся в разговор, решил высказаться. - Открытия и изобретения бывают так называемыми кумулятивными и стохастическими. Если для первых определенный уровень знаний необходим, то вторые - часто случайные. В данном случае - и то, и другое одновременно. Теория пробоя наполовину была сделана еще в девятнадцатом веке. Математический аппарат и достаточный уровень технологий - в конце двадцатого. У нас сейчас середина второго десятилетия двадцать первого века, а ту же Луну до сих пор не освоили.

Все замолчали, обдумывая сказанное.

- Но ведь мы первые! Точнее - это ведь Виктор придумал первым. Получается, что нам придется решать, что и как с этим открытием делать? - прервал тишину Кононов-младший.

- О! Слова не мальчика, но мужа, - улыбнулся парню Сахно, - вот давайте и подумаем, как все сделать правильно.

Они сидели весь вечер и без малого половину ночи. Выдвигали идеи, спорили до хрипоты, почти ругались. Про выпивку забыли, а кофе - Александр Юрьевич предусмотрительно прихватил с собой уже смолотую арабику - шел чуть ли не литрами. В чем не возникло никаких противоречий, так это в желании максимально долго по-возможности сохранить секрет открытия. Решили даже поклясться в этом. Может быть, это было смешно и пафосно, только клятву самим себе они дали. Поняли, что слишком опасным для существования человечества оказалось это открытие.

Григорий тут же раскрыл свой ноутбук:

- Видеокамера сдохла, - сообщил он, включая звукозапись, - старенькая уже машинка, - парень почти ласково погладил по кнопкам тачпада, - но микрофон пашет.

- Будет тебе новый компьютер для работы, - немедленно пообещал Сахно, - самый навороченный. Завтра же, - и, взглянув на часы, добавил: - Точнее, уже сегодня.

* Нобелевская премия (швед. Nobelpriset, англ. Nobel Prize) - одна из наиболее престижных международных премий, присуждаемая за выдающиеся научные исследования, революционные изобретения или крупный вклад в культуру или развитие общества.


****

Один день - да какой там день? Меньше! - перевернул в жизни Александра Юрьевича все. Что это? Интуиция? Скорее, просто знание людей. Не тот человек Гена Кононов, чтобы из-за нескольких десятков тысяч баксов врать в глаза. А когда Сахно увидел Гольдштейна и Гришку… У них же обоих на лице все написано! Кстати, с этим придется что-то делать. Деньги? Ученого они интересовали только как средство для продолжения его работы. Все остальное - побоку. Романтик до глубины души, хотя сам никогда не признается в этом. А вот мальчишка… Ему, конечно, хочется всего и сразу. В этом возрасте все парни такие. С ним будет сложнее всего. Что-то, конечно, придется дать. На одном энтузиазме такие дела не делаются. Но вот внушить Григорию, что надо очень аккуратно пользоваться новыми благами жизни, придется. Иначе засветит наш проект. Наш? Ну-ну… Сахно сам не заметил, как дело этих троих стало и его делом. Вот только откуда взялась эта твердая уверенность, что пробой возможен? Но ведь видно - эти трое уже получали его! Пусть ненадолго, на секунды, но успели получить. Теперь это твоя задача Александр - обеспечить работу всем необходимым и не дать засветить ее. Потому что… Да потому, что так надо! Вполне достаточно только тех вопросов, которые они успели задать себе прошлой ночью. А ведь это далеко не все аспекты этой проблемы. Наверняка найдутся еще более острые. Александр бросил взгляд на часы. Утро. Отдал несколько распоряжений через интернет начальникам отделов фирмы, прошел в спальню и тихо, стараясь не разбудить, забрался под одеяло к своей уютно посапывающей носиком Наталье. Та, не просыпаясь, почувствовала рядом мужа, развернулась из компактного клубочка и прильнула своим горячим телом к нему.


****

Оргвопросы решили на следующий день буквально за несколько часов. Гольдштейн позвонил на свою работу и, сказавшись больным, предупредил, что вообще увольняется. Кононову-старшему даже пришлось немного нажать на друга, чтобы тот по телефону пошел на откровенную ложь по поводу самочувствия. Не любил Витя врать, да и не очень-то умел - так его родители, умершие почти одновременно два года назад, воспитали.


- Тебя, Виктор, оформлю в отдел технического обеспечения своей фирмы, - Александр Юрьевич для себя уже все решил, - начальника отдела Карасева я уже предупредил. Он, кстати сказать, сейчас носится по городу с тем списком, что мы ночью составили. Обещал к следующему дню все достать.

Гольдштейн достаточно равнодушно отреагировал на изменение места своей работы. Не поинтересовался даже размером будущей зарплаты, хотя и так ясно, что она будет немаленькая. Но вот известие, что комплектующие для новой установки пробоя появятся уже завтра, его явно порадовало. Виктор бросил короткий взгляд на Кононова-младшего. Тот, поставив рядом два ноутбука, объединил их через вай-фай в локальную сеть (дома у Гольдштейна, увы, не нашлось сетевого кабеля) и перекидывал на новый всю необходимую информацию и программы. Реакция Гришки на врученный ему компьютер самой последней модели была достаточно легко прогнозируема - он уперся в него, и больше ничего парня сейчас не интересовало. Вот сделает все необходимое с этим девайсом* и только потом… Задача, поставленная перед Григорием, была не очень-то и тривиальна - в ближайшее же время разработать или адаптировать одну из существующих программ для позиционирования пробоя уже не на несколько сотен метров, а как минимум на всю планету.

На разговор с Кононовым-старшим тоже не ушло много времени.

- Гена, вот только честно, во сколько ты оцениваешь свою фирмочку?

Геннадий выдал ориентировочную сумму, даже не попытавшись преувеличить ее.

- Меньше трех процентов моих реальных активов? А все равно, это не идет ни в какое сравнение с тем, что сможем заработать на этом открытии, даже не засвечивая его, - выбить из Сахно бизнесмена не могло ничто. - Предлагаю делить пополам. Все-таки я - основной инвестор.

- Если получим физический пробой, это будет иметь значение? - усмехнулся Кононов.

Александр Юрьевич ответил улыбкой:

- Даже, если не получим. Одного информационного - за глаза. Но ведь сейчас как-то оформить все-таки надо.

* Устройство (также прибор, жаргонизм»девайс»от англ. device) -объект искусственного происхождения, созданный для выполнения определённых функций, и относящийся преимущественно к технике.


****

Четыре довольно больших комнаты, не считая еще трех поменьше, на втором этаже здания бывшего когда-то заводоуправления - Сахно планировал сдавать это помещение в аренду - были отведены под проект именно потому, что оборудовались под офис, хотя вход туда был со двора. Дополнительным плюсом была дежурка охраны фирмы на той же лестничной площадке. Наличие душа и маленькой кухоньки привели к тому, что Гольдштейн вообще переселился в новый отдел предприятия Александра Юрьевича.

Аппарат пробоя, по новой схеме и на новых комплектующих, был собран всего за четыре дня. Виктор трудился как проклятый, не подпуская к своему рабочему столу никого, кроме Кононова-старшего. Некоторые элементы тот заказал в специализированной фирме, но там обещали сделать нестандартные блоки никак не раньше, чем через две недели. Поэтому большей частью новый аппарат состоял из тех же самодельных печатных плат, снятых со старого устройства. Впрочем, несмотря на это, он получился все же меньше предыдущей модели.


- Вот когда у нас будут все блоки сделаны по промышленной технологии, то размер вообще будет не больше дамской сумочки, - заявил Геннадий.

- Угу, а ноутбук внутрь положишь? - немедленно парировал младший брат.

- Разве такой продвинутый программист как ты программу управления в наладонник загнать не сможет? - тут же подколол Гришку Кононов-старший.

- Легко! А аккумуляторы для генератора пробоя в рюкзаке таскать будешь?

- Не надо фантиков, вопрос с питанием тоже как-нибудь решим.

- Хватит вам, - прервал очередную перепалку между братьями Сахно, - как кошка с собакой. Пошли отсюда. Мы только мешаем сейчас Виктору. Гена, ты мне обещал на пальцах объяснить принцип работы установки.

- Нет, на пальцах теорию, конечно, не объяснишь, - сказал Геннадий, когда они устроились в КБ. Так обозвал эту комнату Григорий. Именно здесь вдобавок к трем столам, тяжелым деревянным стульям и другой обычной конторской мебели стояли вполне удобный кожаный диван и, главное, кофейный автомат. Александр согласно кивнул, когда Гришка подошел к автомату и запустил его.

- Однако некую аналогию я все же попробую показать.

Гена нарисовал на стандартном листе бумаги две жирные точки.

- Если нам надо добраться из пункта «А» в пункт «Б», - точки тут же были промаркированы, - то, соответственно, мы поедем по этой дороге, - пункты соединились линией, - но это все по обычной геометрии. То бишь в эвклидовом пространстве. А вот по Риману, - Кононов демонстративно смял лист бумаги в комок, - пространство может выглядеть и так. Виктор же считает, что можно не только мять, но и более-менее упорядоченно сложить такой вот лист.

Бумага тут же была расправлена, а затем сложена жирными точками друг к другу. Геннадий поднял лист, посмотрел на просвет и приложил конец шариковой ручки к точкам. Небольшое усилие - бумага оказалась порвана.

- Риманова дырка, - прокомментировал Гришка, ставя на стол чашки с горячим кофе.

- Я тебе сколько раз говорил, где бывают дырки? - тут же возмутился старший брат.

- А Витя говорил, что как раз в Римановой топологии дырка - научный термин, - не унимался младший.

Геннадий задумался и, неожиданно ухмыльнувшись, схохмил:

- Ну, если рассматривать современную науку как продажную женщину, то может быть он и прав. Ведь она ложится под того, кто больше платит.

- Спокойнее надо, - отреагировал Сахно, даже не улыбнувшись, - нечего на своих же собственное волнение вымещать. Я, между прочим, тоже беспокоюсь. Вы оба этот пробой уже видели, а я еще нет.

Они не успели допить кофе. Стук кулаком в стену поднял всех на ноги. Буквально несколько секунд, и они уже были в соседней комнате. Виктор сидел на стуле и расслабленно курил сигарету.

- Чего, Витя? - Гришка примчался первым со своим новым ноутбуком под мышкой.

Гольдштейн посмотрел на него немного затуманенным взглядом, выпустил вверх сизоватую струйку дыма и махнул рукой:

- Готово. Подключай.

Кононов-младший тут же раскрыл свой компьютер и, подсоединив к нему интерфейсный кабель от установки, начал сосредоточенно стучать по клавиатуре. Остановился, занеся палец над клавишей «энтер», по очереди посмотрел на всех и решительно ткнул. Над антенной решеткой немедленно появилось голубоватое свечение.

- Опять! - как-то обреченно не сказал, а выдохнул старший брат.

- Подожди Гена, сейчас отбалансируется, - обнадежил его Гольдштейн.

И действительно, свечение вдруг стало ярче, оно наполнилось искорками. Короткая вспышка, и все полностью погасло. Над решеткой появился большой, почти до самого потолка, темный овал с неровными краями.

Гришка, сидевший прямо у стола с аппаратом, недоуменно посмотрел вглубь этой пустоты, вгляделся и как-то жалобно протянул:

- Ничего…

Геннадий перехватил вопросительный взгляд Сахно и виновато пожал плечами.

- Позиционирование пробоя? - в голосе Виктора чувствовалась усталость и даже толика равнодушия.

- Как в прошлый раз, - ответил Гриша, - триста метров вверх, строго по вертикали.

- Попробуй перевернуть ориентацию.

Григорий быстро набрал что-то на клавиатуре и опять хлопнул по «энтеру». Темнота в овале на долю секунды стала непроницаемо-черной и сменилась видом на ночной город. Гена переступил ногами и издал отчетливый вздох облегчения. Он привлек Александра Юрьевича к этому проекту и в первый момент, когда показалось, что установка не работает…

- Температура выходного каскада генератора? - казавшегося невозмутимым Гольдштейна сейчас, похоже, интересовала только исправность аппаратуры.

- Девяносто два по Цельсию, - немедленно отчитался Григорий, - растет на четыре десятых в секунду.

- В принципе, в пределах, - как бы рассуждая, протянул Виктор, - но кулер* ты все-таки включи.

Еще несколько нажатий на клавиши, и к звуку вентиляторов мощного блока питания добавился точно такой же из внутренностей установки.

А Сахно… Он смотрел в это овальное нечто, а в душе вдруг появилось странное чувство. Не ошибся. Сразу сделал правильный выбор. Теперь есть надежда на завтрашний день, на будущее. И облегчение. Вроде бы всего несколько дней прошло, как он ввязался в это дело. Нет, поверил своим товарищам он сразу, но какой-то червячок сомнения в подсознании все же присутствовал до сего момента.

- Попробуй поиграть дальностью, - прозвучала следующая команда ученого.

Гриша, внимательно разглядывающий картинку, оторвался от нее, вытащил из кармана маленькую радиомышку, включил, положил на стол и аккуратно повернул колесико. Город в овале буквально прыгнул на них.

«Очень похоже на затяжной прыжок, - подумал Александр Юрьевич, было у него в юности, на третьем курсе училища, несколько прыжков с парашютом, - только на такой высоте запаску открывать уже поздно».

- Коэффициент великоват, - отрешенно прокомментировал Гольдштейн.

- Сейчас поправлю, - отреагировал Кононов-младший и опять застучал по клавиатуре.

- А что это серое было в самом начале? - негромко поинтересовался Сахно.

- Тучи, наверное, - ответил после паузы Виктор, - сегодня же опять сплошная облачность. В Питере живем, как-никак.

Окно, после правильной настройки коэффициентов позиционирования, опустили к самой крыше здания. Александр Юрьевич первым обратил внимание, что прямо напротив окна пробоя оцинкованные листы железа были светлее, освещенные через пробой.

- Интересно, а с той стороны тоже все видно?

- Сейчас проверим, - Григорий выключил аппарат, поколдовал с компьютером и запустил установку вновь. В овале появилась соседняя комната. парень сорвался со своего места и выскочил в дверь. Спустя пару секунд он уже скорчил довольную рожу через окно пробоя.

Экспериментировали еще около получаса, выключив в лаборатории свет, чтобы в ночном городе их никто не смог заметить. Поиграв с настройками генератора, Гольдштейн уменьшил размер окна до двух десятков сантиметров и сделал его для удобства прямоугольным. Проверили, как несет службу охрана фирмы - причем Сахно тут же порекомендовал Геннадию, как своему новому первому заместителю, кое-кого наказать - и выключили аппаратуру. Нормальная программа позиционирования Кононовым-младшим еще не была доведена, а без неё дальность ограничивалась только восемью сотнями метров.

- Какой минимальный размер окна можно сделать? - спросил Александр Юрьевич. Первые прикидки применения открытия у него уже были. Как там, в старой комедии? «Куй деньги, не отходя от кассы»? Нет, кажется, «куй железо, не отходя от кассы».

- Да хоть микроны, - последовал ответ от Геннадия, - только зачем такой?

- Если сделать по диаметру объектива видеокамеры? - Сахно размышлял вслух.

- То хрен нас кто заметит, - догадался Григорий.

- Камеру с высоким разрешением прямо к компьютеру подключить, и фиксируй на винт** компромат? - спросил Кононов-старший.

- Ну почему сразу компромат? - усмехнулся Александр Юрьевич. - Деньги можно делать и более безопасным способом.

- Каким? - тут же потребовал ответа Гришка.

- Об этом потом, - отговорился Сахно, - а сейчас, - он посмотрел на Гольдштейна, который уже почти спал, сидя на стуле, - сейчас всем отдыхать. Завтра поговорим и отметим успех нашего дела.

* Кулер (англ. cooler-охладитель)-в применении к компьютерной тематике-сленговое компьютерное название устройства-совокупности радиатора и вентилятора, устанавливаемого на электронные компоненты компьютера с повышенным тепловыделением. **Накопитель на жёстких магнитных дисках или НЖМД (англ. Hard (Magnetic) Disk Drive, HDD, HMDD), жёсткий диск, винчестер, в компьютерном сленге «винт», хард, харддиск.


Глава 2.

- Ресторан? - первое предложение было от Григория, как самого младшего. Если учесть, что карман грела кредитка с довольно приличной суммой на счету - Сахно выдал премию всем участникам проекта еще до первой зарплаты на новом месте работы - то другой идеи от парня можно было не ожидать.

- А что сейчас носят? - Гольдштейн в ресторане не был уже несколько лет. Представить же, что туда можно заявиться в привычных джинсах, он просто не мог.

- Меня жена пилит, что последнее время дома почти не бываю, - несколько удрученно проинформировал Кононов-старший, - в большую фирму вливался, дела изучал…

- Можно подумать, что семья только у тебя одного, - с грустью констатировал Александр Юрьевич, - я своих тоже почти не вижу. Наталья с детьми, в этом году, без меня к родственникам в Анапу отдыхать ездила. Только вернулись - и сразу на дачу.

- И каникулы скоро кончатся, - уныло протянул Гришка.

- Колька, это мой старший, - пояснил Геннадий для Сахно, - в этом году в школу пойдет.

- Ты это к чему? - не понял Александр.

- А может, ну ее, эту пьянку?

В комнате повисла тишина. Александр Юрьевич молча переводил взгляд с Гольдштейна на братьев. Конечно, они все были объединены одним делом, можно сказать - намертво повязаны. В конце концов, ведь клятву давали на полном серьезе, отлично понимая, к чему может привести это открытие. И никого другого привлечь нельзя. Чем больше людей будет знать, тем сложнее сохранить в секрете. Но вот у него с Геной семьи, Виктор один, Гришка, можно считать, тоже.

- Есть вариант, - неожиданно решил Сахно, - нам сейчас, как я понимаю, все равно ждать, пока заказы по блокам будут выполнены? - он вопросительно посмотрел на Гольдштейна.

- Да, - согласился тот, - с этого аппарата, боюсь, много не вытянешь.

- Тогда поехали ко мне на дачу. Бери, Гена, своих, и покатили. Места на всех хватит. Детям там раздолье. Для нас же - банька, озеро, шашлычок под водочку… Отдохнем несколько денечков, о делах наших скорбных поговорим, - Александр явно цитировал фразу из какого-то старого фильма.

- А интернет? - немедленно вопросил Гришка.

- Молодой человек, у нас на дворе двадцать первый век. Сети третьего поколения туда отлично дотягиваются. Чего изволите - «МегаФон», «МТС» или «Вымпелком»?


****

Не сказать, что Наталья так уж была рада гостям. Раньше ее Саша никогда никого сюда не привозил. А тут вдруг совершенно незнакомые люди. Да еще и с детьми. Хотя ее младшим компания явно не помешает. В их возрасте - мальчишки были погодками, Женечке девять лет, Левушке, названном в честь деда, восемь - общество себе подобных требуется постоянно. Коля Кононов с ними сыграется. Вот его сестренка все время за мамкину юбку держится. Юбочка-то - Наташа мысленно нахмурилась - довольно короткая. Красивые ноги открыты практически до середины бедер. Наталья автоматически попыталась себя сравнить с Еленой, женой Кононова-старшего, и с удовлетворением отметила, что, несмотря на десяток лет разницы - увы, не в ее пользу - сама она смотрится ничуть не хуже. О, а Верка-то, Верка! Сразу принялась глазки строить этому длинному студенту. В кого только такая оторва? Избаловал ее дед подарками.

Что-то Сашка уж больно радушен с гостями. Они для мужа, без сомнения, уже свои. И уверенности в нем стало заметно больше в последнее время. Хотя и жалуется, что дела фирмы идут отнюдь не блестяще. Что-то в его жизни она, похоже, пропустила. Не к добру это, ох, не к добру. Ничего, хотя Наталья никогда не любила влезать в дела супруга, но здесь необходимо разобраться, и она, конечно, с этим справится. Это в своем бизнесе Сашка главный, а ночью, в постели… Ну не в эту ночь, так в следующую. Куда же он от нее денется?! Впрочем, как и она сама от своего Сашеньки…


****

- Что удивительно, комаров почти нет. И это у самого озера, - Гольдштейн сидел на длинной скамье у такого же длинного стола и тянул холодное пиво из высокого хрустального стакана.

- Действительно, мало, - согласился Геннадий, - он тоже не мог оторваться от пива, глядя, как Наталья со своей дочерью и его женой Леной втроем сноровисто накрывают круглый стол под навесом для то ли позднего обеда, то ли раннего ужина. Младшие дети были уже давно накормлены и, сидя в маленьких пластмассовых креслицах вокруг низкого детского стола с блюдом мороженого, о чем-то весело спорили, время от времени зачёрпывая лакомство чайными ложками.

Гришка сидел у другого конца длинного стола перед раскрытым ноутбуком и пил через трубочку «Спрайт», не забывая время от времени искоса бросать взгляды на Веру. Он почему-то думал, что делает это совершенно незаметно. Старший брат усмехнулся про себя. Девчонка в свои шестнадцать была хороша уже не тем подростковым очарованием, которое так действует на взрослых мужчин, а почти полностью сложившейся женской красотой с ее непередаваемым шармом. В ней уже не было детской угловатости, все что надо достаточно округлилось. Темные тяжелые волосы постоянно спадали на Верино лицо, и она резким движением головы отбрасывала их, демонстрируя всем свои большие карие глаза и какую-то хитрую улыбку.

Сахно принес из дома несколько разнокалиберных бутылок и выставил их на передвижной столик с колесиками.

- Ну что, друзья, за стол?


****

- Совершенно не понимаю, как ты собираешься делать деньги до получения нами физического пробоя? - спросил Гольдштейн, с наслаждением выпустив длинную струю сигаретного дыма. Он отвалился от стола с ощущением, что сегодня в него уже ничего не влезет. Пить тоже почему-то уже не хотелось. Хотя он и так никогда много не пил. Разве что намешать себе сока с водочкой?

- Ну, - усмехнулся Александр, тоже затянувшись, - способов много. Например, воспользуемся большевистским лозунгом: «Экспроприация экспроприаторов».

- Это как? - вскинулся от ноутбука Гришка.

- Я правильно понимаю, что через информационный пробой радиоволны проходят свободно?

- Абсолютно в дырдочку, - с усмешкой согласился немного осоловевший от еды и алкоголя Геннадий. Настроение было отличным, но мысли у всех были почему-то не об отдыхе, а о все той же работе.

- Следовательно, мы сможем свободно подключиться к интернету через вай-фай в другом городе или даже в другой стране, войти в банковскую сеть и, если знаем все реквизиты и пароли счета, сможем перечислить деньги куда хотим? При этом никто и никогда нас отследить не сумеет? - на лице Сахно играла довольная улыбка.

- А где ты возьмешь эти реквизиты? - спросил Гена, уже сам, кажется, зная ответ на вопрос.

- Берем конкретного подлеца, в паршивой сущности которого мы точно уверены. Нам, в принципе, все равно, кто это - чиновник, погрязший в коррупции, бандит или, скажем, скурвившийся чин из МВД, крышующий чехов*, - Александр после своей службы был по-прежнему ярым врагом чеченских сепаратистов, - выясняем его номер телефона, находим эту сволочь через пробой и отправляем с нулевой симки** эсэмэску.

- Мол, счетик твой в забугорном банке накрылся? - на ходу понял идею Кононов-старший. - Он тут же лезет в интернет, набирает под нашей видеокамерой все необходимые нам циферки, убеждается в, якобы, глупой шутке и идет на радостях, что бабки на месте, пить. А мы спокойненько через тот же интернет снимаем деньги с его счета.

- Ага, и тут же попадаемся, так как отследить, куда были перечислены бабки, существенной проблемы не составит, - ехидненько так прокомментировал Григорий.

- А вот это уже будут твои, Гриша, проблемы, - наставительно заметил Сахно. Улыбнулся, глядя на отвисшую челюсть парня, и начал объяснять:

- Перечислять мы будем на какой-нибудь транзитный счет, открытый тоже через сеть, в специально подобранном банке. Григорий, вот ответь мне на такой вопрос: банковский компьютер имеет выход в интернет. Если ты будешь знать все необходимые пароли от этого компьютера, сможешь надежно скрыть следы?

Думал Кононов-младший совсем недолго.

- Ну, если знать все необходимые пароли… Значит, дядя Саша, это мои проблемы? Значит, так, да? - удивление помаленьку переходило в злость. - Это я должен буду сидеть у мониторов часами, ожидая, пока там какой-нибудь хрен с горы введет нужные пароли?

- Гришка, не злись, - осадил парня старший брат, - ты просто на первом курсе еще не изучал, что такое системный подход.

Геннадий переглянулся с улыбающимся Сахно и перехватил эстафету объяснений:

- Надо максимально полно задействовать современную технику для оптимизации своей работы. Как ты думаешь, зачем мы так много комплектующих для установок пробоя заказали? Запустил один аппарат, нашел нужную точку съемки, включил компьютер на запись изображения с камеры и занимайся другим объектом. Потом прокрутил запись, нашел момент ввода паролей и вуаля, можно приступать к потрошению бандитского счета. Надеюсь, учить тебя, как подчищать все следы и править логи, не придется?

- И успеть сделать это до того, как пройдет очередная сессия копирования информации на резервные винты, - согласился мгновенно успокоившийся Григорий. Задача была, в общем-то, не сверхсложной, учитывая те средства, которые у него будут для ее решения.

- Нет у нас, Гриша, другого специалиста по этому профилю, - неожиданно вступил в разговор Гольдштейн, - нет и не будет. Если мы хотим сохранить все в тайне… - он не стал продолжать, но и так все было понятно.

- Да сделаю я все, Витя, - Кононов-младший, похоже, осознал, что или он работает со своими старшими товарищами вместе так, как они считают нужным, или … А ведь нет для него никакого «или», практически мгновенно дошло до Григория. Не хочет он быть отлученным от этой такой жутко интересной работы с ее просто фантастическими перспективами.

- А дальше как?

- Достаточно просто, - Сахно решил не акцентировать внимание на взбрыке парня. Сам все отлично поймет, не маленький уже, - переводим деньги с транзитного счета на наш постоянный. Может быть, потребуется несколько промежуточных счетов со все той же подчисткой адресов перевода и логов транзакций, но это, как сам понимаешь, уже дело техники.

- А отмывать? - задал резонный вопрос Геннадий. - Мы не можем просто так перевести деньги на счета фирмы. Первый же аудит нас заловит.

- Совсем элементарно, - усмехнулся Александр Юрьевич, - заключаем с подставной фирмой-однодневкой в забугорном оффшоре договор на выполнение неких работ, получаем валюту, платим налоги и спим спокойно.

- Все так просто? - простодушно удивился Виктор.

- Ну, не совсем просто, как кажется. Попотеть над оформлением всяческих документов придется, но вот это уже наши с Геной проблемы и главного бухгалтера фирмы. Каждый должен заниматься своим делом. В конце концов, схем легализации денег хватает. Главное - это чтобы было, что отмывать. Я здесь привел эту, как относительно чистую, так как нами выплачиваются государству налоги по договору и нашим доходам.

* Чеченские боевики.

** SIM-карта, Модуль идентификации абонента (от англ. Subscriber Identification Module) - идентификационный модуль абонента, применяемый в мобильной связи.


****

На следующий день Сахно впервые за несколько месяцев проснулся так поздно - на больших квадратных часах над дверью стрелки только-только сошлись вместе вертикально вверх. Вчера хорошо посидели, пить много не пили, кроме Виктора, а вот поговорили… Когда женщины, уложив детей - Вера себя к таковым уже не причисляла - присоединились к мужской части компании около длинного стола под большим навесом, то разговор о работе был немедленно свернут. Посвящать жен и шестнадцатилетнюю девчонку в тайну, так быстро сплотившую четверых, никто не собирался. Но вот тема беседы свернула куда-то совсем уж не туда. Сначала рассуждали: куда катится Россия?

- Производство, если сравнивать с Советским Союзом, вообще смешное. Большая часть наших фирм занимается обслуживанием населения и продажей западной продукции. Да, существует еще энергетическая и транспортные системы. А вот промышленные товары народного потребления… Термин понятен? - не дожидаясь ответа, Сахно продолжил: - Электрические чайники, стиральные машины, холодильники, телевизоры, автомашины и большая часть строительных материалов - я уже не говорю про станки и электронику - все это почти полностью привозное. Тот же ВАЗ еще как-то держится, потому что его наполовину уже выкупила «Рено"*. Более-менее работающие предприятия в определенной мере давно принадлежат западным инвесторам. Кто-нибудь из вас видел последнее время в продаже хоть что-нибудь именно российского производства?

- А действительно, - Кононов-старший, услышав рассуждения Александра Юрьевича, как будто проснулся. - Шмотки - или Китай, если дешевые, или Европа, если более-менее качественное. Или вообще - контрафакт, неизвестно где сделанный. Российский бизнес - мы же, по большому счету, не деньги делаем, мы делим то, что нам подкидывают с барского плеча оттуда, чтобы трубопроводы качали без перерыва. Максимум пятнадцать-двадцать процентов населения производят какие-либо ценности. Остальные зарабатывают себе на жизнь, участвуя в распределении этих ценностей или тупо обслуживая всех окружающих. Причем, как правило, эти вторые, которых большинство, имеют значительно больше, чем производители реальных ценностей. Кое-как работает только сельское хозяйство. Хотя, увы, Россия сейчас уже полностью не обеспечивает себя продуктами. Мировая интеграция, черт бы ее подрал. Страна уже, кажется, превратилась в сырьевой придаток их «цивилизованного мира», - последние слова Геннадий явно выделил. - Мечта «железной леди» начала осуществляться**.

Затем вообще возник дурацкий вопрос, куда катится человечество?

- К лучшему будущему, - уверенно заявил Григорий со своим обычным юношеским оптимизмом.

- А разве может быть иначе? - Вера бесцеремонно взяла низкий широкий стакан отца, понюхала, сморщилась и вернула на место. Проверив по запаху мамин бокал, сделала маленький глоток и с одобрительной ухмылкой облизала губы.

- Может, - уверенно ответила Наталья и на вопросительный взгляд дочери указала рукой на бутылку «мартини» и пакет с виноградным соком.

- Как это? - девушка, уже потянувшаяся за чистым бокалом для себя, остановилась и посмотрела на мать.

- Наркотики. Если внимательно посмотреть статистику, то выяснится, что чем дальше, тем все больше эта гадость становится обычным времяпровождением молодежи. А наркотики, даже слабые, не вызывающие немедленного привыкания, постепенно разрушают мозг и окончательно лишают человека силы воли. Я уже не говорю про наследственность наркоманов, - Наталья выдала тираду на одном дыхании.

Сахно посмотрел на жену с некоторым удивлением. Насколько ему было известно, Наташка никогда не баловалась этой гадостью. Хотя… Александр напряг память. Когда они только познакомились, у Натальи вроде как подруга была. Миловидная, но тощая. Кажется, плохо кончила именно из-за наркомании. А ведь, как и жена, медиком была. Или Наташка все это говорит специально для Верочки? Ненавязчивое воспитание? Сама ведь утверждала, что главное в воспитательном процессе - пример родителей. А с этой точки зрения можно было надеяться на хороший вкус у Веры к дорогим тряпкам. Наталья всегда знала, когда и что надеть. В городе, когда они куда-то шли вместе, она предпочитала строгие брючные костюмы, а здесь на даче… Взгляд Александра Юрьевича немного лениво спустился с большой красивой груди жены, упрятанной под свободную футболку, к широким бедрам в коротких обтягивающих шортиках и остановился на чуть полноватых длинных загорелых ногах. На свои тридцать восемь Наташка никак не выглядела, с удовольствием констатировал Александр, самое большое - на тридцатник.

- Ну, все эти «экстази» или, как их сейчас называют, «колеса» - сущая мелочь по сравнению с грядущим исчерпанием природных ресурсов и загрязнением окружающей среды, - высказала свое мнение Лена. Химик по образованию, до рождения дочери она работала в каком-то НИИ и была связана там именно с этими вопросами. Из института по настоянию Геннадия ушла, чтобы заниматься детьми, но связь с бывшими сотрудниками поддерживала и ситуацию знала.

Взгляд Сахно переместился на жену друга. Елена привалилась к боку Гены, приобнявшего ее одной рукой. На эту женщину тоже было приятно посмотреть. Невысокая, особенно рядом с Кононовым, худенькая, стройная и, опять-таки, с красивыми длинными ногами.

- Ну, на наш век хватит, - Григорий решил озаботиться дочерью хозяев и наливал Вере слабенький коктейль в высокий хрустальный бокал на тонкой ножке.

- Как сказать, - не согласилась жена его старшего брата, - ты, Гриша, слишком легко к этому относишься.

- Да ладно тебе, Лен, - попытался отмахнуться парень, - про это везде талдычат, только чтобы цену на нефть поднять.

- Если бы все было так просто, - вздохнула Елена. Вот никто ее почему-то не хочет принимать всерьез. Ладно, Гришка, пацан ведь еще в свои восемнадцать, но ее благоверный, несмотря на явную разумность, тоже относится к здравым мыслям жены достаточно прохладно.

- Не успеем мы использовать дарованные природой богатства, - неожиданно высказался Геннадий, - увы, никак не успеем.

- Ты это о чем, Генка? - немедленно заинтересовался брат.

Вот тогда-то Кононов-старший и вывалил на компанию все то, о чем многие профессионалы-футурологи, занимающиеся, в том числе, теорией катастроф, предпочитали в последнее время не говорить. Или им не дают поднимать в СМИ эту тему? Рассказал про сингулярность - термин, введённый в оборот где-то в середине девяностых двадцатого века.

- Суть её в том, что темпы развития во многих областях науки и техники ныне имеют вполне экспоненциальную форму на графике. Где-то в районе начала четвертого десятилетия нашего века эти кривые уходят в бесконечность. Поэтому утверждается, что примерно в это время человечество претерпит кардинальные и необратимые изменения или исчезнет вовсе.

- Каким образом? - не поняла Вера, слушавшая этот разговор с вкраплениями всякой научной абракадабры. - С чего вдруг возьмет и исчезнет?

- Третья мировая - оружия на планете выше крыши - или пандемия какая-нибудь. В общем - неограниченное нарастание хаоса.

- «Сингулярность» в трактовке экспоненциального развития науки и техники неверна, так как ни наука, ни техника экспоненциально не развиваются, - не согласился Гольдштейн.

- Э-э! Ошибаешься, Витя, - покачал головой Геннадий, - развиваются. Пусть краткие периоды, но сие экспоненциальное развитие занимает. Тут сингулярность понимается как точка, в районе которой любой прогноз становится совершенно недостоверным, и «уход в бесконечность» некоторых кривых - это просто математическая абстракция, иллюстрирующая главную идею. Если говорить языком неравновесной термодинамики, в районе этой точки система может изменить свои свойства кардинально из-за даже очень малых воздействий - то есть она крайне неравновесна. Причина тому - накопление изменений и переход их в новое качество. Вот это новое качество и есть хаос, который ни к чему хорошему не приведет.

- Гена, не пугай детей страшилками, - усмехнулся Сахно, - не так страшен черт, как его малюют, - не то, что Александр не был согласен с Кононовым. Наоборот, с его собственной точки зрения все обстояло именно так, если не хуже. Налицо глобальный кризис цивилизации. Системный кризис капиталистической системы. Как там говорилось в этом НСМ***, на который он недавно нарвался в сети?

«Стало очевидным, что господствующая на планете общественно-экономическая формация прямо угрожает не просто прогрессу Человечества, вопрос стоит уже о самом существовании человека разумного. Стремясь обеспечить продление своего господства, капитализм уже фактически остановил прогресс Человечества, так как дальнейший прогресс несет непосредственную угрозу существованию капиталистической верхушки».

- А не так все будет, - опять не согласился Гольдштейн, - кризис конца ресурсов, войны… Вот просто попробуйте посмотреть на историю как бы со стороны. Человек развивался, осваивая новые территории. А теперь на нашей планете они, эти неосвоенные территории, кончились. Две мировые войны устроили, чтобы перераспределить Землю.

- А как же Сибирь, центральная Америка, Африка, наконец? - спросила Вера.

- Надолго ли их хватит при нынешних темпах? - отмахнулся Виктор. - И вообще, любое исключение - подтверждение правила. Нашей цивилизации для развития необходимы новые земли, иначе тупик. Кто-нибудь будет оспаривать этот постулат?

- Ну, - Гриша хотел что-то сказать, но замолчал. Серьезных возражений у него не нашлось.

- Необъятный резерв этих новых земель - космос, - Гольдштейн, похоже, сел на своего любимого конька, - но, увы, дорого. А сейчас делается только то, что дает прибыль.

- О, так американцы же запускают исследовательские аппараты, - Григорий уже начал понимать, к чему ведет свою речь Виктор.

- Капля в море, - отмахнулся Гольдштейн.

- На Луне две их автоматические станции сидят. Вон, прямая трансляция с видеокамер оттуда в интернете, - гнул свое Гришка.

- А вот это как раз голимая коммерция, - поддержал друга Геннадий, - считается, что на Луне огромные запасы гелия-3 в связанном виде. Штаты хотят первыми наложить на них свои загребущие лапы. Лучшая горючка для будущих термоядерных реакторов.

- Правильно, - согласился Виктор. Он одним большим глотком прикончил содержимое своего стакана, - но Луна - это никак не глубокий космос. Так себе, прихожая нашей Земли. Для нормального развития человечеству нужны другие планеты у далеких звезд, - Гольдштейн тут же приготовил себе новый коктейль - водка с апельсиновым соком пополам. - Земля - колыбель человечества? Может быть. Только вот протухнем мы в этой колыбели. Человек по своей сути - существо любопытное. Ему надо или двигаться вперед, или он перестает быть человеком, превращается в животное.

- Ну а если другие планеты уже заняты? - Гриша не стал спрашивать, как добраться до далеких звезд. Ясно же, что с помощью установок пробоя.

- А вот это вряд ли, - Виктор сделал очередной глоток.

«Да он же уже в доску пьяный! - внезапно дошло до Сахно. Понятно теперь, почему язык так здорово развязался».

- Значит так: или мы одни в этой галактике, или первые. Сейчас обосную, - Витя опять приложился к стакану. Геннадий искоса посмотрел на брата, и тот немедленно отодвинул подальше от Гольдштейна бутылку с водкой. Впрочем, рассуждать физику никто не мешал.

- Солнечная система находится на краю нашей галактики? Научный факт.

Вывод: мы остыли из межзвездной плазмы одни из первых. Соответственно, у нас опять-таки у первых появились условия для зарождения жизни. Ученые утверждают, что кислородно-углеродная органика самая энергетически выгодная. Но диапазон ее возможного развития мизерный. Температурный, скажем, двадцать пять - тридцать градусов Цельсия плюс-минус десять. Я имею в виду животных, никак не растения. При сорока белок начинает свертываться. Радиационный диапазон еще уже. А гравитационный вообще смешон. Чуть больше вес, и разум не может появиться. Чуть меньше - и планета не удержит атмосферу. Она, атмосфера, у нас и так тонюсенькая. Что такое два десятка километров по сравнению с шестью тысячами диаметра Земли? Тонкая пленочка. Попасть в нужный диапазон освещенности от звезды - чудо. А чтобы на поверхности планеты были все необходимые минералы в относительно подходящей пропорции… Да еще чтобы минимум миллиард лет не было изменения природных условий из-за космических катаклизмов… Всякие там большие метеориты и кометы. Или, скажем, та же Луна. Вот у какой еще планеты есть такой камушек на орбите, который ну просто тютелька в тютельку стабилизирует вращение Земли (ну, как утверждают геофизики) и так аккуратно взбалтывает нашу пробирку (море-окиян) приливами? Уникальные условия для зарождения жизни сложились именно здесь и нигде больше!

- В центре галактики жизни нет и быть не может? Рано еще? - шестнадцатилетняя Вера первая заговорила, когда Гольдштейн замолчал.

- Получается, что так, - согласился с Виктором Сахно и потянулся к сигаретам.

- Ну вы, мальчики, и наговорили, - Наталья бесцеремонно отобрала из рук у мужа сигарету, прикурила, затянулась и сунула фильтром Александру в губы, - по-вашему или человечество в ближайшее время делает рывок к звездам, или… - она замолчала на полуслове, опять отобрала у Сахно сигарету, глубоко затянулась и начала размышлять вслух:

- Возможно, вы, Виктор, и правы, если посмотреть на все на это несколько с другой стороны. Скажем, с моей, с точки зрения медика и женщины. Биологическим системам - а человечество ведь очень крупная, но совокупность отдельных биологических систем-наций - для развития остро требуется многообразие. С точки зрения обывателя и большинства других людей это, наверное, звучит очень странно, но технический прогресс это разнообразие наций убивает. Мало того, что именно развитые нации, начиная с прошлого века, начали очень уж активно перемешиваться, так еще и современная медицина активно гробит генотип человека.

- Как это? Врачи намеренно портят генотип? - удивилась Вера. - Ты, мама что-то не то несешь.

- Все то, доча, - горько усмехнулась Наталья, - не намеренно, но портят. Вытаскивая ранее безнадежно больных людей, которые в былые времена просто не дали бы потомства с подпорченной генетикой, медики очень сильно ослабляют защитные способности будущих поколений. Впрочем, с помощью того же прогресса может быть и научатся когда-нибудь устранять генетические ошибки природы. Или человечеству придется серьезно заняться евгеникой. А это палка о двух концах. Евгеника убьет в человеке любовь. А люди без любви - уже не люди. Впрочем, сейчас речь не об этом. Слава богу, до такого еще невообразимо далеко. Так вот, о многообразии… Любая развивающаяся система - и не только в биологии - обязана быть разнообразной. Разнообразие наций… Резкое, просто фантастическое сегодня ускорение информационного обмена между странами - и этому остро необходимому для развития разнообразию наций довольно скоро придет конец. Система переходит в метастабильное состояние со склонностью к медленной деградации.

Так же будет происходить и при дальнейшем прогрессе человечества, если оно не озаботится именно сохранением многообразия. Возможно, выход хотя бы части человечества в космос с его действительно диким разнообразием не только сохранит, но и породит новые формы организации человеческого сообщества. Новые культуры. Взаимодействие между колониями и Землей-метрополией как раз и будет способствовать дальнейшему прогрессу человечества.

Все молчали, обдумывая слова Натальи. Первой, через несколько минут, нарушила тишину Елена:

- Угу, только наши мальчики обещают войны, эпидемии и регресс чуть ли не завтра.

- Леночка, мы этого не допустим, - усмехнувшись, ответил после небольшой паузы переглянувшийся с друзьями Гена и ласково погладил жену по плечу.

Во, не заметили, как взвалили на себя судьбу человечества. Ну ни хрена ж себе! Григорий неосознанно расправил плечи и как-то отстраненно отметил, что повторяет движение остальных присутствующих здесь мужчин…

* На данный момент «Рено» владеет только 30% АВТОВАЗа. Но уже ведутся переговоры о продаже еще 20%. Соответственно и контрольный пакет уйдет международной корпорации.

** «Россиян должно остаться около пятнадцати миллионов. Минимальное количество, достаточное для того, что бы добывать сырьевые ресурсы и обслуживать газо- и нефтепроводы». Авторство приписывается Маргарет Тэтчер публицистом А. Паршевым и некоторыми другими российскими авторами, однако оно не подтверждено ссылками на публичные выступления, интервью и документальные свидетельства.

*** Новый социалистический манифест. Рекомендую посмотреть, что это такое в интернете.


****

Четыре дня отдыха пролетели как один. Впрочем, не все отдыхали. Григорий даже на берегу озера почти не отходил от компьютера и все-таки добил программу позиционирования пробоя. Очень комфортные условия для работы ему создали. Если бы еще не эта Верка с ее такой ладной фигуркой в откровенном купальнике и хитрой улыбкой. Шастает постоянно туда-сюда…


- Вера, ты Гришку с ума решила свести, что ли? - спросил однажды Сахно, сам с заслуженной гордостью любуясь дочерью.

- Нужен он мне, как зайцу стоп-сигнал, - расхохоталась девушка, но все-таки бросила короткий косой заинтересованный взгляд в сторону парня.

Тему грядущего апокалипсиса больше в разговорах не поднимали. Женщинам днем хватало размышлений о приближающемся начале учебного года у детей, а мужчины… Мужчины знали, как эту проблему решить. Во всяком случае, считали, что знают.

А вот ночью…

- Сашка, - Наталья только успела отдышаться после бурных ласк, - а все-таки, с чего вдруг вы объединили фирмы с Кононовым?

- Издали решила зайти? - усмехнулся Сахно и ласково погладил жену по полной груди. - Слушай, ты же у меня умная баба, никогда раньше не лезла в мои дела. Почему вдруг сейчас решила? - а про себя подумал: «С дурой, наверное, я бы давно развелся. С дурой ведь и в постели совершенно неинтересно».

- А ты раньше когда-нибудь привозил сюда чужих? Нет, - сама ответила Наташа, откровенно млея под ладонью мужа, - они очень быстро стали для тебя своими.

- Шерлок Холмс в юбке, - рассмеялся Сахно, - логичная ты моя! - он приподнялся на локте и с удовольствием поцеловал Наталью, растягивая поцелуй почти до потери дыхания.

- Сашка, - она перевернулась и легла на грудь мужа, - не уходи от темы.

Карие Наташкины глаза были в каких-то сантиметрах от его лица. Такой родной вопрошающий сейчас взгляд… Он ласково провел ладонью по ее щеке, отодвигая мешающую смотреть прядку волос.

- Ребята сделали очень большое изобретение. Точнее - открытие. Оно может перевернуть наш мир в лучшую сторону, а может и разрушить его немедленно. Решить очень многие проблемы человечества или привести к третьей мировой прямо в этом году.

Ее взгляд на какое-то время затуманился, потом опять стал ясным.

- Господи, - в тишине спальни шепот прогремел как гром, - какую же тяжкую ношу вы на себя взвалили?! - теперь уже она сама надолго припала к Сашиным губам…


****

Первая установка нового образца заработала сразу.


- Ох, не к добру это, - скривился Кононов-старший.

Не просто так профессиональные испытатели различной техники считают, что если на начальном этапе проверок неприятности отсутствуют, то, следовательно, потом их будет выше крыши.

Привычное голубое свечение продолжалось какие-то доли секунды. Налилось искорками и пропало. Окно пробоя теперь было правильным прямоугольником с соотношением сторон четыре к трем, метровой диагональю и четкой границей без каких-либо затемнений по краям. На вопросительный взгляд Сахно Гришка гордо пояснил:

- Какой надо дырку, такую и сделаем!

Старший брат чуть скривился на слова младшего, но промолчал.

Несколько нажатий на клавиши, шевеления мышкой, и окошко вдруг стало круглым. Позиционирование пробоя уже по традиции было выведено вертикально вверх на трех сотнях метров высоты. Вечерний город далеко внизу жил своей жизнью. Куда-то мчались вереницы машин с длинными растянутыми пятнами света фар перед собой, застревая колоннами на светофорах. Совсем маленькие отсюда человеческие фигурки двигались, кажется, очень медленно. Белые ночи уже давно кончились, но уличное освещение и разноцветная яркая реклама не давали вечернему сумраку взять улицы в свой плен. Картина завораживала.

Сахно первым стряхнул с себя оцепенение, вызванное этой красотой.

- У нас почти ночь, а на той стороне шарика должен быть солнечный день. Посмотрим?

- Надо только окошко поменьше сделать, чтобы нас не заметили, - посоветовал Геннадий.

Гольдштейн согласно кивнул головой и что-то набрал на своем ноутбуке, тоже через интерфейсный кабель, подключенном к установке. Окно сплющилось по вертикали вдвое.

- Куда изволите? - Григорий без зазрения совести выдрал отовсюду, куда смог в интернете забраться так, чтобы его не засекли, карты планеты, задействовал в интерфейсе все три имеющиеся на сегодня системы глобального позиционирования - европейскую «Галилео», российскую ГЛОНАСС и американскую Джи-пи-эс - для точной привязки аппаратуры и, как он сам выразился, «присобачил сверху что-то типа три-дэ Гугл-Земля». Вот после получения доступа к исходникам программ на пока еще закрытых от него серверах крупных компаний, занимающихся софтом*, он сделает вообще суперпрогу для нацеливания пробоя.

- А давай на их самый крупный город за океаном, на Нью-Йорк посмотрим? Только высоту возьми минимум тысячу метров для начала. Там у них небоскребов хватает. Хотя, - Сахно ухмыльнулся, - хотя и стало с две тысячи первого на парочку меньше, но все равно много.

- Дядь Саш, ты считаешь надо еще проредить? - Гриша уже набирал координаты на другой стороне планеты.

Александр переглянулся с Кононовым-старшим.

- Нет, Григорий. Мысли правильные, но давить их надо морально и экономически. Мы же гуманисты, в конце концов, и…

Закончить предложение Александр Юрьевич не успел. В окне пробоя появилась картинка. Но была она мутной, размазанной. Изображение дрожало и металось во все стороны. В редкие моменты рисунок все-таки позволял понять, что там действительно какой-то крупный город, но и только.

- Ни хрена себе, - ругнулся Геннадий и присвистнул от удивления.

Григорий лихорадочно застучал по клавишам, быстро перекидывая взгляд с экрана ноутбука на мельтешение в окошке. Потом откинулся на спинку стула, беспомощно опустил руки и чуть ли не плачущим голосом протянул:

- Это не я. И программа тоже не виновата…

Они сидели, молча глядя на дергающуюся муть несколько минут. Потом Гольдштейн скомандовал:

- Выключи! В глазах рябит. Думать мешает.

Гришка удивленно посмотрел на физика, не понимая, почему тот сам со своего компьютера не выключает и, протянув руку, щелкнул тумблером питания установки.

Виктор встал, подошел к Сахно и выразительно пощелкал пальцами.

- Курить? - догадался тот и вытащил из кармана пачку.

- Ага, - кивнул головой Гольдштейн, сосредоточенно глядя в какую-то одному ему понятную точку, - мои кончились.

Молча прикурил от предупредительно протянутой зажигалки, затянулся, выпустил струю сизоватого дыма прямо перед собой. Потом вдруг его напряженное лицо разгладилось.

- Кажется, знаю, - повернулся к Григорию и опять скомандовал:

- Включай. Начнешь опять с трех сотен над нами.

Уже привычный вид города сверху появился перед ними через несколько секунд, потребовавшиеся парню, чтобы вернуть параметры позиционирования пробоя на исходные.

- Медленно подними вверх на десяток километров, - голос физика был сейчас каким-то сухим, экономным, словно Гольдштейн сберегал не только силы, но и эмоции.

Питер стал удаляться, уплывая вниз. С почти стратосферной высоты в по-прежнему сплюснутом окне пробоя стало заметно дрожание изображения. Виктор подошел ближе к установке, всмотрелся в картинку и неожиданно сильно топнул ногой. Город далеко внизу покачнулся.

- И это всего на десяти километрах. А там, - Гольдштейн указал рукой в пол, - около шести тысяч. Еле заметные угловые колебания генератора в результате превращаются в сотни метров, если не километры.

- Требуется массивная станина в качестве неподвижного основания? - тут же задал вопрос Сахно, уже сам понимая, что это не особо поможет.

- Не лучший вариант, - скривил лицо Виктор, - полностью вибрации мы не погасим. Когда потребуется на космические расстояния заглядывать, а там миллионные доли угловой секунды превратятся в миллиарды километров, то что будем делать? Нет, я чувствую, что существует другое, причем очень простое решение. Надо просто подумать.

* Программное обеспечение (от англ. Software).


****

С проблемой мучились четыре дня. Гольдштейн ломал голову, но ничего не получалось. А потом…

Вопрос со стабилизацией позиции пробоя решил ни кто иной, как Кононов-младший. Его способ, правда, подходил пока только для неподвижных объектов на Земле, но в нем уже было заложено возможное решение и для космических расстояний.


- Еще Галилео Галилей сказал, что Земля вертится, - важно заявил Григорий, сидя около самого окна пробоя, которое на всякий случай было сжато до размеров обычной книги. Поигрывая мышкой, парень парил над Нью-Йорком на высоте около полукилометра, только изредка опускаясь немного ниже, чтобы разглядеть что-либо интересное, - я, конечно, совершенно ни хрена не понимаю в этой теории, но вот те формулы, которые мне написал дядя Витя для настройки позиционирования, очень легко допускают наличие второго корня уравнения. Нет, я его и не думал считать, для этого вполне достаточно слабенького «целерона"*, но…

- Гришка, а по рогам?! - перебил Геннадий, донельзя возмущенный наставительным тоном брата.

Кононов-младший заткнулся на полуслове, но все-таки с немного жалобной интонацией протянул:

- Ну вот, не дали почувствовать себя великим ученым.

Сахно с Виктором понимающе улыбаясь переглянулись - чем бы дитя ни тешилось…

Решение, найденное парнем, было довольно простым и оригинальным. Сначала расположение конечной точки задается относительно генератора, без этого пробой был вообще невозможен. А затем, когда окно уже существует, привязка позиции переключается на абсолютные координаты с фиксацией относительно планеты. Заодно прилично падает потребная мощность генератора, ведь пробой уже существует и энергия требуется только на его поддержание и стабилизацию.

- Ладно, - Геннадий кивнул брату, - смотри не засветись там этим антиподам.

Парень остался играться с окном, а остальные решили выпить кофе в соседней комнате.

- Что скажешь? - Сахно достал сигареты и протянул открытую пачку Виктору.

- Молодые. Они умеют смотреть на мир по-другому, - Гольдштейн прикурил, - они не знают слова «нельзя». Для них, если уж очень хочется, то можно. Я до этого решения вообще не дошел бы. Это сейчас, когда оно уже известно, то кажется само собой разумеющимся.

- Это точно, - согласился с другом Геннадий, ставя на стол чашки с только что приготовленным кофе, - я вот искал техническое решение. А он сделал чисто программно на существующей установке. И ведь насколько элегантное решение…

Они помолчали несколько минут, потягивая горячий напиток.

- Камеры, компьютеры и сервер Карасев обещал доставить сюда уже завтра, - прервал тишину Александр Юрьевич, - максимум неделя уйдет на сборку новых аппаратов и всей остальной техники. Потом можно будет приступать.

- С одной стороны - не засветиться, не привлечь внимания, а с другой - заработать достаточно много денег, чтобы продолжать работу. Тебе не кажется, Саша, что, мягко говоря, эти задачи несколько противоречат друг другу? - Геннадий еле заметно неодобрительно поморщился от дыма сигареты Сахно. Кононовы оба были некурящими.

- Извини, - Александр чуть отодвинулся и выпустил дым изо рта в сторону, - понимаешь, если сейчас начать вытаскивать оборотные средства из основного бизнеса, то мы наоборот привлечем больше внимания. Ладно, ты, Гена, по списку прошелся?

- Хочешь начать именно в Питере? Но почему?

- Попробуй поставить себя на их место. У тебя есть несколько счетов от сотни тысяч или даже миллионов баксов. Вдруг, в один прекрасный день…

- Думаешь, прекрасный? - расхохотался Кононов.

Виктор тоже улыбнулся, но промолчал.

- Ну, как минимум не для них, - хмыкнул Сахно, - хорошо, в один, с их точки зрения, ужасный день бабки со счетов испаряются. Твои мысли и действия в такой ситуации?

- Н-да, и почему у меня никогда не было таких свободных сумм? - задал себе вслух риторический вопрос Геннадий.

- Скоро появятся, причем значительно большие, - обнадежил Александр Юрьевич. - Так все-таки?

- Появится огромное желание найти вора и убить, предварительно вернув бабки.

- Отследить цепочку переводов можно, только заранее зная о ней, - парировал Александр.

- Вывод первый - акция должна быть одноразовой? - дошло до Кононова.

- Правильно. На первом этапе мы снимем только сливки и достаточно быстро, - Сахно покивал головой, - дальше?

- С одной стороны, будут молчать. Объявить себя лохом на таком уровне… Да и левые доходы нигде не декларированы. А с другой… Кровь из носа, но надо разобраться!

- То есть слухи все-таки появятся? - то ли Александр проверял свои построения, то ли размышлял вслух.

- Обязательно! - согласился Геннадий.

- Что будет затем с уверенностью в себе?

Кононов задумался. Конечно, ответ на последний вопрос однозначен. Кто-то сломается и запьет, кто-то обозлится и бросится во все тяжкие, а кто-то наоборот затаится… Но ведь Сахно ведет к чему-то другому. Вот только к чему?

- Хочешь еще и компромат - наверняка ведь найдем что-нибудь - слить?

- И хочется, и колется, - медленно ответил Александр, - для начала - устроить войну кланов.

Гольдштейн внимательно слушал их, но не вмешивался.

- Ты что-то задумал? - напрямую спросил Кононов.

- В свете тех разговоров на даче… - Сахно сделал паузу, - а чего мы вообще хотим? Втихую нагрести бабок и жить припеваючи, дожидаясь пока наш мир неминуемо развалится? Или оставить кучу проблем детям, если сами не доживем до катаклизма?

- Я, например, так не хочу, - прозвучал голос Григория от двери.

Александр Юрьевич одобрительно кивнул парню.

- А чего и как ты желаешь?

- Ну, наверное, - Гриша сел на диван рядом с братом, - надо сделать как-то так, чтобы люди стали жить лучше, и всего того, о чем тогда на твоей, дядя Саша, даче говорили, не случилось.

- Устами младенца глаголет истина, - согласился Геннадий, - но только вот как?

- Ты считаешь, надо брать анонимно власть на всей планете? - первым догадался Гольдштейн, очень внимательно глядя на Сахно.

У Гришки отвисла челюсть. Он с открытым ртом переводил по очереди взгляд с Александра Юрьевича на брата и, затем, на Виктора.

- Несколько неожиданное предложение, - прокомментировал Кононов-старший.

- Ну, не сразу. Да и мы сами просто не справимся, придется еще людей привлекать. Главное правило - об установках пробоя знаем только мы четверо и больше никто, - Сахно аккуратно загасил сигарету в пепельнице.

- А начать ты хочешь именно в Питере? - спросил Геннадий.

- В свете только что выяснившихся обстоятельств… - Александр улыбнулся, - признаю, что был неправ. Сначала надо думать, думать и еще раз думать. И только потом действовать.



* Celeron-большое семейство бюджетных x86-совместимых процессоров компании Intel с относительно низкой производительностью.


Глава 3.

«Каждый должен заниматься своим делом». Это правило отец еще в детстве вдолбил Николаю Штолеву. Он в те годы был достаточно любопытным, чтобы хорошо учиться. И, конечно, старательным. Собственно, каким и должен быть настоящий немец, хоть и выросший в России. Глуховатый поселковый писарь в Поволжье еще в конце девятнадцатого века неправильно записал фамилию прапрадеда. Вот так Штольцы стали Штолевыми. Впрочем, как потом оказалось, во время большой войны эта ошибка помогла прадеду спокойно воевать за свою Советскую Родину, не опасаясь репрессий. Он выжил, дошел до Берлина и оставил свою подпись на рейхстаге. Дед тоже был военным и отец. А вот у Николая не получилось. В училище не приняли из-за какого-то там астигматизма, что впрочем, не помешало призвать его на срочную службу. Отслужил в войсках дяди Васи*, пришлось даже пострелять немного, принимая участие в войсковых операциях по предупреждению террористических акций на Кавказе, и пошел работать в охрану небольшой тогда еще фирмы. Учился на заочном в юридическом. Сам не заметил, как дорос до начальника службы безопасности. Главное, нормально с хозяином фирмы сработался. Шеф хотя и был очень требовательным, если не сказать - придирчивым, но обеспечивал службу всем необходимым и всегда вовремя платил зарплату.

Недавнее вливание в фирму небольшого предприятия Кононова могло бы пройти для Николая и вовсе незамеченным, если бы не некоторые странности. Во-первых, этот Геннадий Кононов неожиданно стал не просто одним из партнеров хозяина с какой-то там небольшой долей акций фирмы, а первым замом шефа. Да еще, как совершенно случайно выяснилось, с правом подписи любых финансовых документов. Один раз ночью, как утром доложили Штолеву, этот Кононов ввалился в дежурку охраны и навел там шороху. Кто-то из ребят спал, сидя перед монитором. Вполне справедливая накачка, но вот откуда он узнал о дрыхнущем во время смены парне?

Роскошный хоть и относительно небольшой офис хозяин отдал под какой-то новый отдел, в который не пускали никого, даже уборщицу. Очень начальника службы безопасности удивило, когда он однажды, проверяя дежурную смену охраны, столкнулся на лестничной площадке с шефом, выволакивающим в своем строго-элегантном костюме большой черный мусорный полиэтиленовый мешок из прихожей отдела. Поздоровавшись, Сахно развернулся и захлопнул дверь прямо перед носом удивленного Николая. Пока тот пытался понять, что происходит, открылась дверь дежурки, и оттуда выскочил один из охранников. Кивнул начальнику и, привычно взвалив мешок на плечо, потащил его вниз на улицу к мусорному контейнеру. Очевидно, дежурные на одном из мониторов внимательно просматривали изображение с видеокамеры на этой лестничной площадке.

В новый отдел входили только сам шеф со своим новым замом, какой-то совсем молодой высокий парень с неизменной сумкой для ноутбука на плече, оказавшийся братом Геннадия Кононова, и невзрачный Гольдштейн. Последний вообще из этого помещения выходил крайне редко, похоже, просто поселившись в офисе. У Штолева уже давно исчезло юношеское любопытство. Меньше знаешь о неположенном - лучше спишь. Сказал хозяин обеспечить охрану отдела, занимающегося какими-то новыми информационными технологиями, и постараться не привлекать к нему лишнего внимания - значит так надо. Но вот когда Николаю попалась на глаза ведомость зарплаты руководства фирмы, где официальные месячные ставки новых сотрудников втрое превышали его собственную, надо честно признать, отнюдь не маленькую… Сколько же тогда они получают «зелени» в конвертах? Тут хочешь не хочешь, а задумаешься…

* ВДВ - воздушно-десантные войска. Шутливое название в честь генерала Василия Маргелова, долго командовавшего ими и очень много сделавшего для развития этих войск в СССР.


****

- Есть! - Гришка радостно подскочил на своем очень эргономичном и отнюдь не дешевом офисном кресле и довольно потер руки. - Этот банк теперь тоже мой! Могу его потрошить, как левая пятка пожелает.

Сахно встал со своего места, подошел к столу Кононова-младшего, посмотрел на экран самого большого из четырех мониторов на столе парня и одобрительно похлопал его по плечу.

- Молодец. Вот видишь, а ты боялся, что слишком сложно будет.

- Так у этих идиотов, причем у всех поголовно, и клавы*, и мышки - радио. Они же все слишком большие боссы, чтобы на их столах лишние провода болтались. Зато я теперь в их компьютеры по радиоканалам захожу, как к себе домой. Надо Карасева вашего поблагодарить. Он мне все эти новомодные беспроводные девайсы по первому требованию привозит. Достаточно только марку по телефону назвать.

- Ага, - с улыбкой прокомментировал Геннадий, не вставая со своего места, - мне Федор Иванович уже жаловался. Зачем, мол, вашему брату именно самые дорогие модели? Неужели попроще не подойдут? Да еще в таких громадных количествах.

- И что ты ему ответил? - заинтересованно спросил Сахно.

- По поводу цены? - усмехнулся Гена. - Поинтересовался случаями отказа бухгалтерии оплачивать заказы нашего отдела. А количество… Пришлось посетовать, что Гришка сам не свой от лимонада и постоянно проливает его на дорогостоящую технику. Про то, что пьет отнюдь не лимонад, а кое-что покрепче я говорить не стал.

- Генка! - Гриша вдруг стал похож на несправедливо обиженного карапуза, даже губы задрожали. - Я… Я маме скажу, что ты, ты… - закончить парень не успел.

Александр Юрьевич примиряюще взмахнул рукой:

- Да хватит вам. Геннадий, ну что ты брата постоянно подкалываешь? Ладно, парню восемнадцать, а у тебя же у самого сын в школу пошел.

- Это я любя, - опять усмехнулся Кононов-старший. - Гришка, когда маленький был, доводил меня прилично. А я на него физически ведь воздействовать не мог, все-таки одиннадцать лет разницы. Немного перестараешься - и летальный исход. А этот тип чуть что - сразу родителям бежал жаловаться. Ябеда!

- А кто меня в угол постоянно ставил? - немедленно отреагировал быстро успокаивающийся Григорий.

- Но ведь было за что? - ответил Геннадий и потянулся, хрустя мышцами своего большого тела.

Сахно курил и слушал эту затихающую перепалку. Устали ребята. Который день подряд вечерами подолгу сидят у мониторов и подготавливают информацию для их операции. Совсем немного осталось, и можно будет приступать.

- Кстати, мать по телефону жаловалась, что ты дома редко ночуешь. Неужели охрана отказывается тебя возить на дежурной машине? Я же распорядился, чтоб по первому требованию, - нахмурился старший брат.

- Да нет. Они меня и в институт отвозят, и обратно. Иначе хрен бы я что успевал. Иногда просто лень ехать, а диван здесь широкий. Зато утром дяде Вите нормальный завтрак готовлю. А то он все больше сухомяткой перебивается.

- Может, за тобой, Гриша, персональную машину закрепить со сменными водителями? - поинтересовался Сахно, - а с питанием Виктора я разберусь.

- Нет, дядя Саша. Вот ты обещал помочь мне права сделать…

- Водить-то умеешь?

- Умеет, - ответил за брата Геннадий, - машину чувствует. Я его сам три года назад обучал. А вот городского опыта вождения в наличии не имеется.

- Правила выучил? Соблюдать будешь? - довольно серьезным голосом спросил Александр Юрьевич.

- Дядя Саша, - обиженно протянул Гришка.

- Хорошо, - согласился Сахно, - есть у меня хороший знакомый в горгаи на высокой должности. Поможет без курсов направление на экзамены получить. Но сдавать будешь сам и без всяких поблажек. А пока потренируйся с моим водителем. Я ему скажу.

- Мне бы машина и тренаж тоже не помешали, - сказал вошедший в комнату Гольдштейн, - права есть, но за рулем давно не сидел.

- Витя, ну ты-то что как первый день замужем? - удивился Александр Юрьевич. - Ты когда проверял свой счет в банке? На хорошую квартиру там еще не хватит, но уж на нормальную машину… А служебное авто с водителем или без оного тебе тоже по первому требованию предоставлять должны. В транспортном отделе фирмы ты в красном списке. Только позвони, и к подъезду подгонят. Я же тебе говорил.

- Вылетело из головы, - согласился Виктор, помолчал немного и заявил: - Я тут, кажется, комбинацию полей для физического пробоя нащупал.

- Ну?! Правда, что ли, Вить? - первым отреагировал Гришка.

- Так вот почему ты из лаборатории не вылезаешь?! - у старшего брата была совершенно другая реакция.

- Там еще много, очень много работы. Срыва генерации нет только на очень малом расстоянии. При попытке засунуть тонкую проволочку в окно пробоя - резкое, на порядки, увеличение потребления энергии, и срабатывает защита. Думать надо. Думать и экспериментировать.

- Отвлечься надо, а потом уже дальше думать, - не согласился Сахно, - мы все прилично устали за эти два месяца непрерывной работы практически без выходных. Вот ты, Витя, когда последний раз в парилке сидел, а потом спокойно пиво потягивал? Наверняка у меня на даче летом?

Гольдштейн устало плюхнулся на диван, достал сигарету, закурил и только потом молча кивнул, соглашаясь.

- Вот, - назидательно, как школьный учитель, помахал указательным пальцем Александр, - сгорим на этой работе, и ничего в результате у нас не получится. Надо всем немедленно прерваться и отдохнуть.

- Но у нас же практически все к операции готово. Генка, сколько там у тебя получается? - Григорий повернулся к брату.

Кононов-старший вывел на экран своего компьютера какую-то таблицу, прокрутил ее до конца вниз и объявил:

- Вместе со счетами членов московского правительства - чуть больше четырехсот миллионов евро.

- Сколько-сколько? - присвистнул Виктор.

- Больше пока надыбать не удалось, - немного удрученно развел руками Геннадий.

- Надеюсь, государственных чиновников ты не трогал? - требовательно спросил Сахно.

- Нет, конечно, - сразу ответил Кононов, - только жулье муниципального уровня по всей стране и откровенных бандитов. Но это так, только по самому краю прошелся.

- Достаточно. Нам для работы - выше крыши и еще останется. Даже если половину на прикрытие и перевод стрелок пустим. Сейчас всем отдыхать. Завтра проведем виртуальную репетицию, точно согласуем все этапы и решим, когда проводим акцию. Но после нее - все в отпуск! - Александр Юрьевич строгим взглядом оглядел своих немногочисленных соратников. - Тебя, Виктор, это тоже касается

* Компьютерный сленг - клавиатура.


****

- Таити, Таити, не были мы ни в какой Таити! - заявил однажды известный мультяшный попугай. Гришка себе теперь такого заявления позволить не мог. Он расслаблено сидел в шезлонге под высокой пальмой, медленно с наслаждением потягивал приятно-холодный слабенький коктейль из трубочки и смотрел, как дядя Саша, с визжащей от удовольствия Веркой за спиной, гоняет на водном мотоцикле наперегонки с Генкой. Ленка, крепко державшаяся за мужа, тоже довольно громко радостно кричала. Особенно когда попадала под брызги, поднятые несущейся впереди парой. Тетя Наташа, уже накатавшаяся и так же, как и сам Григорий, несколько раз перевернувшаяся на этом не совсем безопасном средстве водного транспорта, лежала неподалеку в шезлонге и о чем-то беседовала с Виктором, не забывая присматривать за возящимися в мелком бассейне детьми, своими и Кононовых.

Сахно вытащил в отпуск всех. Работа? Ну и куда она от нас денется? Гимназия у детей? После отдыха легко догонят школьную программу! Институт у Григория? Переведешься на платный факультет, наверстаешь и сдашь сессию на отлично! Был бы дурак, так ведь нет же. Две недели ничего не решают. Привыкай распоряжаться жизнью, но не забывай о долге! А чтобы оный долг ты мог воплощать в жизнь, то изволь быть сильным, здоровым и отдохнувшим. Если бы еще не запретили ноутбук с собой брать, было бы совсем хорошо. А так…

Ленка все-таки не удержалась и свалилась в воду. Вера, вероятно из солидарности, спрыгнула с водного мотоцикла следом за ней. Они доплыли до берега и, на ходу расстегивая и снимая спасательные жилеты, устало поплелись к душу, чтобы смыть с себя соль. Вот только если Генкина жена, быстро ополоснувшись, перекинулась парой слов с тетей Наташей и полезла в бассейн к маленьким, то Верка… Вот чего она крутится перед ним в таком откровенном купальнике? Мельтешит перед носом? Фигура у Верки, конечно, зашибись. Мало того, что все при всем, так и лицо не просто симпатичное, а по-настоящему красивое. И ноги, что называется - от ушей растут. А чуть что - до себя дотронуться не дает. Вот только попробуй совсем немного прижать ее к себе во время вечерних танцулек в ресторане - сразу отодвигается на пионерское расстояние. Другое дело - местные таитянки. Они, оказывается, несмотря на совершенно не его женский идеал, как фигуры, так и морды лица, такие отзывчивые… И так много всякого умеют…

****

- Инновационный центр «Сколково»? - Сахно глотнул из своего стакана. - Как я и ожидал - очередная кормушка для госчиновников и их прихлебателей.

- Сколько они, по-твоему, уже успели вытрясти оттуда? - Кононов-старший критически посмотрел на свой пустой стакан, перевел взгляд на бутылки, выбрал «Мартель Кордон Блю», взял себе другую посуду и налил на самое донышко в низкий, но очень широкий пузатый бокал. Взяв его в обе ладони, легким круговым движением покачал, поднес к лицу, вдохнул аромат и медленно влил роскошный коньяк себе в рот.

- Вексельберг в две тысячи десятом планировал суммарные вложения около шестидесяти миллиардов рублей, то есть немного меньше двух миллиардов долларов. Реально за эти годы из бюджета было выложено порядка сотни. По моей оценке, минимум треть было уворовано тем или иным путем, - Александр опять глотнул из стакана.

- А кто это - Вексельберг? - Гольдштейн сегодня крепкое не пил. Потягивал из высокого стакана «Triple Karmeliet*».

- Витя, ну как не стыдно? - укоризненно произнес Григорий. - Твой тезка Виктор Вексельберг изволит быть президентом «Фонда развития центра разработки и коммерциализации новых технологий «Сколково"», - парень в несколько глотков выпил прямо из алюминиевой банки сок манго, с хрустом смял ее в руке и метко закинул в плетеную мусорную корзину.

Гольдштейн и не подумал смущаться своего незнания. Политика его никогда особо не интересовала. Это же не наука, где если что-то непонятно, то, следовательно, надо работать и работать. Тогда во всем можно будет разобраться.

- Да, даже если бы мы не просрали нашу операцию, то сняли бы все равно в сотни раз меньше, чем эти сволочи, - высказался Кононов-старший.

- Первый блин - комом, - относительно равнодушно подтвердил слова друга Виктор.

- А вот тут вы, ребята, неправы. Я не считаю ее совсем уж провальной, - не согласился Сахно, - конечно, шестьдесят миллионов евро не полмиллиарда, но нам для работы и прикрытия - за глаза. А вот то, что стрелки так удачно удалось свести на американские банки…

- Хорошо, что изначально решили работать через многочисленные незащищенные вай-файные сети Уолл-Стрита**, - согласился Геннадий.

Григорий же… Гришка пристыженно молчал. Схватил еще одну банку манго и теперь уже медленно и сосредоточенно высасывал сок через трубочку. Это ведь он провалил все! Большую часть уже снятых с личных счетов денег перечислили на два американских банка, которые на первый взгляд отлично подходили в качестве транзитных. А он не заметил, что там есть специальные средства, препятствующие быстрому безналичному снятию крупных сумм. Ну ведь не банкир же, чтобы знать все тонкости. Время сессии истекло и …

- Григорий, опять комплексуешь? - заметил выражение на лице парня Александр Юрьевич. Встал, подошел и дружески встряхнул за плечи.

- Прекрати! Это даже не твоя вина. Больше моя и Гены. Подумаешь, четыреста миллионов евро. Ну ведь не последние же. А этим сволочам мы хорошо насолили.

- Саша, а как все-таки ты предполагаешь нашими средствами давить всю эту чиновничью братию, которая налево и направо распродает Россию? - решил перевести разговор на другую тему Геннадий.

- Ну, - Сахно задумался, - вопрос, конечно, интересный. Только, как мне кажется, это не наша с тобой задача.

- Во как! - удивился несколько отошедший от чувства вины Гришка. - А чья же тогда, дядя Саша?

- Правительства, конечно, президента.

- Но ведь они же сами… - парень замолчал.

- Правильно говоришь, Гриша. Тогда что? - на лице Александра Юрьевича появилась загадочная улыбка.

Кононов-старший уже начал понимать, к чему подводит Сахно. Последние месяцы ежедневного общения довольно прилично сблизили их взгляды на политику, хотя и до этого они не особенно-то различались.

- Убрать правительство? - неуверенно выдавил из себя Гришка.

- Ни в коем случае! - с деланным возмущением ответил Александр. - Нарушать законы Российской Федерации? Призывать к свержению существующей власти? Нет, на это я пойтить не могу! - Сахно явно повторил чьи-то слова из старого фильма. Вот только чьи? Этого Геннадий вспомнить не мог. Герой Папанова в «Бриллиантовой руке»?

- Тогда как? - спросил Гольдштейн.

- Помочь прийти к власти в державе достойному человеку. Вот это вполне в наших ограниченных силах.

- Кому конкретно? - последовал незамедлительный вопрос Геннадия.

- Пока не знаю. Но, думаю, со временем найдем достойного человека. Вот никогда не поверю, что у нас в стране совсем не осталось умных и честных людей. Тех, кому за державу обидно.

«Опять слова из старого хорошего кино, - констатировал для себя Кононов-старший, - штампы? Может быть. Хотя хорошими штампами не грех пользоваться. И ведь прав Саша. Ладно, братишка глядит ему в рот, но ведь и аполитичный Виктор согласен».

* Triple Karmeliet-отличный бельгийский эль крепостью 8.4% был признан лучшим элем на авторитетнейших пивных соревнованиях World Beer Awards. При варке пива используется 3 вида солода; пшеничный, ячменный и овсяный. Это придаёт ему очень оригинальный сливочный вкус.

** В Америке и много где в Европе уже сейчас полно абсолютно бесплатных радиосетей подключения к интернету.


****

Две недели, увы, пролетели как один день. Загоревшую компанию в Пулково-2* встретил Николай Штолев со своими ребятами сразу на нескольких автомобилях. Чартер прибыл в первом часу ночи. Плановых рейсов в это время оказалось мало, поэтому пограничный и таможенный контроль прошли довольно быстро. Радостно поздоровались и начали рассаживать весело гомонящих детей, отлично выспавшихся в самолете, по машинам. Вот тут-то и выяснилось, что ехать им всем теперь в одну сторону. Сахно еще пару лет назад облюбовал там же на Петроградской стороне старый расселенный четырехэтажный жилой дом, требующий срочного капремонта с очень уютным садиком и приличной прилегающей территорией. Взял в банке кредит под терпимый процент, выкупил все вместе с землей и напряг ремонтом отдел капитального строительства своей фирмы. Когда же закрутился их проект, особенно перед последней операцией - ведь теперь наверняка будут деньги вернуть кредит без продажи части квартир - подумал и решил отдать его под семьи своих новых друзей и нескольких особо доверенных руководителей фирмы. Да и от его жилья рядышком. Ремонт дома был уже практически закончен, поэтому, отправляясь в отпуск, Александр Юрьевич отдал все необходимые распоряжения. По ночному городу доехали быстро. Наталья с детьми отправилась домой, а сам Сахно решил лично показать друзьям свой сюрприз. Лена с Геннадием, конечно, обрадовались новой большой квартире, где мало того, что теперь у обоих детей будет по своей комнате, так еще и в соседях на той же лестничной площадке ныне родители братьев с Григорием будут жить. Мать Кононовых, маленькая пятидесятипятилетняя женщина, уже хлопотала в гостиной новой четырехкомнатной квартиры, накрывая стол к приезду детей и внуков. Долго не могла понять, откуда такое счастье вдруг? Ей с мужем и младшему сыну такие хоромы, и старший рядом в пятикомнатной. Отец Кононовых был тоже не очень большого роста. И откуда у них такие высокие дети? Геннадий под метр девяносто, да и Гришка до старшего брата только на несколько сантиметров не дотянул. Не в мать, не в… Э, нет. При виде их отца ни у кого никаких сомнений уже не возникало. Внешнее сходство было, что называется, налицо. Оставив Елену и детей у накрытого стола, поднялись на этаж выше. Квартира Гольдштейна оказалась над Гришиной и была точно такой же. Разве что мебель и отделка оказались другими.


- Ну и на хрена мне четыре комнаты? - Виктор, заглянув на большую кухню, критически разглядывал огромный шкаф с прозрачными дверцами, набитый различной кухонной техникой.

- Ты всегда будешь жить один? - вопросом на вопрос ответил Сахно.

- Не хуже, чем в отеле на Гаити, - присвистнул Гришка, проверяя содержимое бара в комнате рядом, - может, по рюмочке чая?

- Можно, - согласился Сахно, - новоселье как-никак.

- Решили же завтра приступать к работе? - возразил старший брат. - Второй час ночи уже. Там, - он махнул рукой вниз, - Лена, наверное, уже детей укладывает.

- А мы по чуть-чуть.

Выпили действительно немного. Разговор же, как всегда, свернул на животрепещущую тему.

- Что сегодня правит миром?

Вопрос Сахно не заставил Геннадия долго думать.

- Деньги?

- В какой-то мере. Еще?

- Сила? - высказал свое мнение Гришка. - Оружие?

- Может быть. Но я говорю именно о двадцать первом веке.

- Информация? - подал голос Гольдштейн.

- О! И это именно то, к чему мы получили практически неограниченный доступ. Теперь бы правильно распорядиться этим богатством.

- В Ингушетии опять бандиты в ихнего президента стреляли. И что ты, дядя Саша, с этим поделаешь? - Григорий выпил совсем мало, а затем по наводке Сахно обнаружил в большом холодильнике банки с так понравившимся парню соком манго и тянул понемногу уже вторую.

Александр Юрьевич помрачнел, задумался, а потом, как бы размышляя вслух, спросил:

- Если мы сможем отследить денежные потоки… Кто реально финансирует этих сволочей на Кавказе?

- А ведь это вариант! - сразу понял идею Геннадий. - Лишить бандитов денег, и там достаточно быстро все затихнет.

- Не выйдет. Слишком много крутится наличных, поступающих из самой России от так называемой чеченской организованной преступности. Да, все, что приходит из Саудовской Аравии, Америки, той же Турции мы можем попытаться отрезать нашими методами, но вот наличка…

- Сами же учили, что нужен системный подход, - заявил Гришка, - надо искать кому все это выгодно?

- Врагам России, - ответил Гольдштейн. - Кто еще может быть заинтересован в этом бардаке?

- Надо рассматривать ситуацию комплексно, - согласился с обоими Сахно, - итак, исходя из наличной обстановки, власть в стране и в мире принадлежит, в некотором роде, мафии. То есть на самом верху существуют различные влиятельные группировки-кланы, но они все связаны в более-менее единую систему балансом сил-возможностей и вынуждены друг друга как-то учитывать. Соответственно, взаимодействуя и, в том числе, жутко конкурируя. А вот нижестоящую экономику, то бишь опять-таки ту же власть-мафию, они стараются контролировать, потому что всё это пирамида, на которой во многом лежит их собственное могущество. Отсюда что? Столкновение с этой мафией. Не получится. Мы для этого невероятно слабы. Остается как-то натравить их всех друг на друга. А вот это сделать мы вероятно сможем.

- На всех уровнях? - с сомнением поинтересовался Кононов-старший.

- Нет, конечно. Нас слишком мало, чтобы справиться с таким огромным объемом информации. Только на самых верхних. Внизу же без поддержки и направления сверху и, главное, без поступления денег, все само должно постепенно заглохнуть. Неужели ты, Гена, думаешь, что эти чехи просто так, без оплаты за свою грязную и опасную работу, будут устраивать теракты?

- Ты хочешь сказать, дядя Саша, что все основано только на деньгах? - тут же спросил Григорий. - И те же палестинцы в Израиле воюют за свою независимость только из-за бабок?

- Конечно, - рассмеялся Сахно, - каждый доллар, вложенный в любое повышение напряженности на Ближнем востоке, окупается минимум десятикратно за счет роста цены на нефть.

- Получается, что и российская власть тоже заинтересована? Поэтому поддержали турков в том же две тысячи десятом, когда они устроили этот псевдомирный конвой с якобы гуманитарной помощью палестинцам?

- А разве наше правительство чем-то отличается от западных в этом смысле? Политика - это всегда продолжение экономики, точно так же, как война - продолжение политики. Наша власть на самом деле еще хуже - она продает собственную страну.

- Ну, Саша, - не выдержал Гольдштейн, - такие вещи надо обосновывать.

- В общем виде, или достаточно будет отдельных фактов?

Геннадий с некоторым сомнением посмотрел на младшего брата - не рано ли ему такие вещи слушать? - потом опомнился, ведь и так уж до таких секретов допущен, что дальше некуда, и махнул рукой:

- Давай, Александр Юрьевич, факты.

Сахно ненадолго задумался, потом начал рассказывать:

- Несколько лет назад подумывал я вложиться в «Суперджет-сто» корпорации Сухого. Начал собирать информацию и понял, что меня туда просто не пустят. Там, оказывается, все уже давно разобрано зарубежными компаниями. Alenia Aeronautica, Boeing, PowerJet, Messier-Dowty, B/E Aerospace, Autronics (Curtiss Wright), Parker, Hamilton Sundstrand, - названия западных фирм отскакивали от зубов Александра Юрьевича одно за другим. Ясно было, что он хорошо знает, о чем говорит, - и еще черт знает какие, но заметьте - все оттуда. Понятно, что они инвестируют корпорацию Сухого, чтобы снять сливки с тех огромных наработок, что были сделаны еще при Советском Союзе. И все это не просто при попустительстве нашей власти, а при ее лоббировании. Машина до сих пор в серию не пошла. А зачем? Доступ к нашим технологиям уже получен, а кредиты будут возвращены или акциями корпорации, или из бюджета. В две тысячи десятом вроде бы получили заказ из Индонезии на тридцать самолетов, но до сих пор не выполнили почему-то. Может, все-таки еще и полетит, но на большой мировой рынок «Сушку» все равно не пустят. Это что касается ближнемагистрального пассажирского самолета.

С дальнемагистральным ситуация еще веселее. В программе развития гражданской авиации России до две тыщи десятого года имелся пункт о создании дальнего магистрального пассажирского самолета, годы разработки - пятый-пятнадцатый нашего века. Была определена и стоимость разработки - почти одиннадцать с половиной миллиардов рублей, из которых лишь четыре миллиарда бюджетных средств, остальное - за счет самих разработчиков и изготовителей. Задача была определена, и российские конструкторы уже прорабатывали возможные аэродинамические и конструктивные схемы нового перспективного лайнера. Однако в две тысячи пятом году после ревизии, дополнения и обновления программы, которая стала называться «Программа развития гражданской авиации России до две тысячи десятого года и на период до две тысячи пятнадцатого», пункт о дальнем магистральном самолете таинственно исчез. Потом высокопоставленный чиновник Федерального агентства по промышленности, начальник управления авиационной промышленности Горбунов группе авиационных деятелей так прямо и заявил: «Забудьте о дальнем магистральном самолете!» Затем в адрес российского президента почти одновременно пришло два письма от президентов Франции Жака Ширака и от США Джорджа Буша, в которых они чрезвычайно любезно приглашают Россию принять участие в разработке и создании новых дальних пассажирских самолетов своих стран, а в конце, уже отбросив ненужную дипломатию, настойчиво рекомендуют покупать у них эти самолеты, а именно французский «Эрбас А-350» и американский «Боинг B-787». После того в дополнение к этим письмам столь же настойчивый призыв покупать «эрбасы» пришел из Испании, которая наряду с Францией, Англией и Германией - участник консорциума «Эрбас».

Я тогда сравнил ценовые характеристики отечественных авиалайнеров и их зарубежных конкурентов. Цена Ту-204-300 на сегодня составляет около тридцати миллионов долларов, а Ил-96 - около восьмидесяти миллионов. Стоимость же «Эрбаса» модификации А-350-800 - больше полутора сотен, а в варианте А-350-900 - более ста семидесяти миллионов долларов, что в два-пять раз превышает затраты на приобретение отечественных авиалайнеров. Предварительная цена «Боинга B-787-8» (определенная по статистике экспертным путем) составляет сто двадцать миллионов, на самом деле она будет значительно выше. Для замены устаревающего парка гражданской авиации нашей страны в ближайшие пять-десять лет потребуется около полутора тысяч самолетов средней дальности и триста дальних магистральных лайнеров. Умножьте эти числа на стоимость одного самолета, и вы увидите, сколь велики ставки в этой игре.

Однако все сказанное - лишь верхушка айсберга. Закупка самолетов для дальних пассажирских перевозок у зарубежных авиастроительных фирм крайне негативно отразится на отечественном самолетостроении. Отсутствие средств, которые могли бы быть выручены от продажи российских «Ту» и «Илов» на внутреннем рынке, поставит его в целом в весьма трудное положение и окончательно нокаутирует авиастроительные заводы, находящиеся сегодня в нокдауне. Вместо увеличения количества высококвалифицированных рабочих мест - резкое уменьшение.

Если учесть значительно лучшую расчетную топливную эффективность наших машин, то становится на все сто понятным, что наша авиапромышленность идет в обмен на взятки чиновникам очень высокого уровня. Как заявил министр экономического развития и торговли Российской Федерации небезызвестный Герман Греф еще в две тысячи шестом после поездки в США, уступка в вопросе допуска «Боинга» на российский рынок - одно из двух условий со стороны США для вступления России во Всемирную Торговую Организацию. Так, может быть, нам не следует спешить в мышеловку под названием «ВТО» за сыром неизвестно какого качества? Может быть, следует подождать, когда российская экономика станет конкурентоспособной? Ведь российские газ, нефть, титан идут на ура без всякого ВТО. Интересно, Греф когда-нибудь сможет внятно объяснить, экономику какой страны он собирается развивать?**

Ну что, поговорим теперь о стабилизационном фонде Российской Федерации, средства которого уже вложены в низкодоходные и высоконадежные облигации казначейства США и ряда других стран и в депозиты первоклассных западных банков?

* Пулково-2 - международный терминал аэропортаПулковоСанкт-Петербурга.

** Материалыпо дальнемагистральным лайнерам взятыв основном с сайта «Федеральные целевые программы России».


****

Экзамены на права Григорий сдал с первого раза. Сахно в тот же день вручил ему ключи и документы от новенькой «Ауди А-6», оформленной на фирму.

- Не стоит тебе пока светиться такими покупками. Да и в машинах ты не особо разбираешься, а в транспортном отделе тебя и обслужат вовремя, и зимнюю резину по сезону уже поставили.

Парень только радостно поблагодарил: «Спасибо, дядя Саша!» - и умчался испытывать свой персональный транспорт. Впрочем, катался Гриша недолго. Шариться по миру с помощью аппаратов пробоя оказалось для него значительно интереснее, чем ползать по забитому машинами городу. Эти бесконечные пробки… А тут можно с невообразимой скоростью перемещаться по всей Земле и заглядывать куда хочешь. В Питере слякотная зима? А вот в Австралии лето. На пляжах полно девчонок, причем почти половина загорает топлес. Принято у них так. Наверное, от местных аборигенок научились. Самые красивые виды планеты? Что может быть проще - выставляй координаты и любуйся! Вид на Париж с Эйфелевой башни, на Лондон с высоты птичьего полета, статуя Свободы в Нью-Йорке, Ватикан и самый большой город планеты Мехико, водопады Канады, Африки и Южной Америки, столп из чистого железа в Индии, пирамиды и сфинксы в Египте. Осмотреть оба полюса с разницей в несколько минут? Хотя вот это как раз оказалось не очень-то и интересным. Заглянуть на дно Марианской впадины или на верхушку Эвереста? Полюбоваться вблизи охотой молодой львицы на старую зебру в саванне? Пингвинов-то на берегах Антарктиды сколько! Подсмотреть карты у бездельников в казино Монте-Карло или Лас-Вегаса? Элементарно! Как японцы собирают свои самые лучшие в мире ноутбуки? О чем болтают генералы в Пентагоне? О, а вот здесь облом! Можно только смотреть. Звук через окно пробоя не проходит.

- Генка, а мы можем что-нибудь смастрячить, чтобы слышать через окошко?

- Только когда будет физический пробой, - ответил за друга Гольдштейн.

- А до того совсем никак? - на лице Гришки была обида. Как же это, смотреть смотри, а подслушать нельзя?

- Ну, не очень высокого качества, но звук мы получить все-таки можем, - заявил Кононов-старший.

- Как? - удивился Виктор.

- Надо где-то раздобыть шпионский лазерный микрофон. Он снимает колебания воздуха с оконных стекол.

- Ммм… - Витя задумался, - проще самим собрать. Взять открытую оптронную пару с дивидишного проигрывателя, там как раз полупроводниковый лазер и чувствительный фотодиод с необходимой нам готовой оптикой, усилитель оттуда же и подать сигнал на компьютер. Фильтрация по шумам и автоматическая регулировка уровня - программно. Мы же можем достаточно точно подвести окошко к интересующему стеклу.

- Очень интересно и полезно будет, пока мы не получили физического пробоя, - прокомментировал Сахно.

Сказано - сделано! Из одного из неисправных компьютеров - увы, но у них в лаборатории нашлись уже и такие - был немедленно выдран DVD-RAM дисковод. После препарирования и подпайки нескольких тонких проводков оптико-электронная головка была на простейшем кронштейне из склеенных пластмассовых остатков дисковода прикреплена к шасси аппарата пробоя. Буквально полумиллиметровое окошко подведено вплотную к окну одного из пентагоновских кабинетов, в котором как раз шло какое-то совещание. И… ничего. Только какие-то редкие хрипы.

- Не вышло, - обескуражено протянул Гришка.

- Лопухи мы, - согласился старший брат, - совершенно не учли, что эти оптроны рассчитаны на другие, во много раз большие, частоты.

- А если попробовать промодулировать сигнал лазера высокой частотой? - предложил Сахно. В конце концов, в современных средствах связи он разбирался ничуть не хуже остальных присутствующих.

- И фиксировать огибающую? - мгновенно подхватил идею Гольдштейн.

Еще пятнадцать минут работы, и нетерпеливый Григорий услышал в компьютерных колонках достаточно качественную речь на английском. Ему с очень малой языковой практикой понимать ее было достаточно сложно, но вот то, что обсуждают американские генералы никак не стратегию очередной военной операции на Ближнем Востоке, Гриша все-таки разобрался. Ожесточенный спор в этом пентагоновском кабинете разгорелся вокруг предположений о фаворите собачьих скачек на последнем дерби в Сьюарде на Аляске.

Хохотали в лаборатории долго. Потом пошли ужинать в ближайший тихий ресторан.


****

- Что, совсем теперь не будем щипать бандитов и проворовавшихся чиновников? - возмутился Гришка.

- Совсем, - хладнокровно ответил Сахно, - не наше это дело. Есть правоохранительные органы, вот пусть они этим и занимаются.

- Ну, как хорошо они это делают, мы теперь достаточно неплохо знаем, - ухмыльнулся Геннадий.

- Можно гордиться самыми коррумпированными властями в мире, - согласился с другом Гольдштейн.

- Кто бы спорил?! Если бы нынешней власти нужны были неворующие чиновники, то она давно бы уже не была при власти, - скаламбурил Александр.

- О, дядь Саша, тогда как? - запутался Григорий. - Сам же говоришь, что не будем их трогать.

- Вот давайте подумаем вместе. Даже если мы выведаем абсолютно все их тайны и вывалим это грязное белье во всевозможные СМИ, то, в лучшем случае, одних взяточников заменят другие, а…

- А в худшем, - подхватил Гена, - вообще ничего не изменится.

- Ваш хваленый системный подход здесь не поможет? - ехидно подколол своих старших друзей Кононов-младший.

- Отчего же? - совершенно не отреагировал на провокацию Сахно. - Еще как поможет. При таких джокерах как у нас провернуть что угодно можно. Сейчас самое главное накопить всю необходимую информацию и пустить ее в ход в нужный момент.

- Время собирать камни? - уточнил Гольдштейн.

- Именно, - согласился Александр Юрьевич, - но вот этим будем заниматься мы трое, а ты, Витя, копай физический пробой. Ну наконец-то официант к нам направился! Дать, что ли, команду выкупить этот ресторан и навести здесь порядок?


****

Лев Давыдович Рапопорт был заинтригован. Зять неожиданно позвонил и попросил о срочной встрече. Когда его младшенькая, его Наташенька совершенно неожиданно выскочила замуж за этого бывшего офицеришку, за эту голь перекатную, он немного повозмущался, причем исключительно про себя, и решил подождать - посмотреть, что же из этого брака получится. Совершенно не таким, как этот Сахно, он видел своего зятя. Увы, давно миновали те времена, когда родители решали, кто будет сужеными их детей. Нет, здесь дело даже не в национальности, в конце концов, он сам был женат на украинке - на своей любимой Наденьке. Хохлушке, как он иногда ее ласково называл. Да и на улице уже двадцать первый век наступил. Свобода нравов, мать ее итти! Наташенька же… Ну, раз вроде бы дружно живут и, что интересно, денег не просят… Конечно, он обязательно дал бы, ведь это его любимая Наталья. Приглядывал, конечно, за делами зятя, но ни разу, как это ни странно, вмешательства не потребовалось. Удивительно быстро этот парень встал на ноги. Окончательно Лев Давыдович примирился с выбором дочери только после появления на свет Верочки. У него уже были внуки, оба сына давно женаты. Так что род Рапопортов не прервется, но душа прикипела почему-то именно к этой маленькой девочке. Чем-то похожа на его собственную, давно покинувшую этот мир мать? Может быть…

Рапопорт встретил его в своем кабинете стоя. Зять, самостоятельно поднявшийся в бизнесе, заслуживал уважения. От крепких напитков Сахно отказался. После ничего не значащих слов он положил перед Львом Давыдовичем обычную пластиковую папку с несколькими листами бумаги. На предварительное изучение документов потребовалось двадцать минут.

- Ты хоть представляешь, сколько это стоит? - была первая реакция Рапопорта.

- Минимум сотню миллионов баксов, - хладнокровно ответил Александр Юрьевич.

- Тогда почему не воспользовался сам? - спросил Лев Давыдович и, после небольшой паузы, добавил: - Нет, я, конечно, могу предположить почему, но меня интересуют именно твоя мотивация.

- Здесь несколько причин. Вы разрешите? - Сахно достал из кармана сигареты.

- Кури, - коротко ответил Рапопорт. Вот уже лет пятнадцать, как он сам по настоянию врачей бросил эту дурную привычку, но курение других ему совершенно не мешало.

Александр Юрьевич щелкнул зажигалкой и затянулся.

- Во-первых, вы, Лев Давыдович, сможете вытянуть из этого, - жест в сторону бумаг, - несколько больше, чем получится у меня. Но, что значительно важнее, я просто не хочу привлекать внимания к своей фирме. На валютной бирже без постоянных источников информации можно хорошо сыграть только один раз. Если же я стабильно начну выигрывать…

- Ты хочешь сказать, что такое, - теперь уже Рапопорт махнул рукой на пластиковую папку, - будет повторяться?

- Обязательно, - радушно улыбнулся Сахно.

- Источник информации?

- Лев Давыдович! - улыбка зятя стала укоризненной.

- Ну да, ну да, уел старика, - задумчиво протянул Рапопорт, - а сколько из этого ты желаешь получить?

- Сколько вам не жалко, - опять улыбнулся Александр Юрьевич.

- Саша, ну мы же не на базаре! - пожурил Лев Давыдович, уже понимая, что отдать надо будет минимум половину. А с другой стороны - ведь не на сторону же? Все достанется семье дочери.

- Именно поэтому я и не собираюсь торговаться. Разве что прошу учитывать, что определенные расходы и отнюдь не маленькие на добывание информации у меня все-таки существуют.

Уже проводив зятя, Рапопорт еще раз пересмотрел документы и задумался. Сверхсекретный доклад председателя совета управляющих ФРС* президенту Соединенных Штатов Америки о мерах, которые будут предприняты в ближайшее время по укреплению доллара. Все очень конкретно и подробно с точными числами каждой акции. Причем, судя по дате, доклад лег на стол президенту едва ли не позавчера. Где и как это можно было раздобыть, Лев Давыдович даже не представлял. Только в одном Сахно все же ошибся - при определенном старании из этой информации можно вытянуть не сотни миллионов, а значительно больше…

* Федеральная резервная система (ФРС, Федеральный резерв) (англ. Federal Reserve System) - специально созданная в 1913 году законом о Федеральном Резерве (англ. Federal Reserve Act) система, которая в совокупности выполняет роль центрального банка Соединённых Штатов Америки.


****

- Это что? - Кононов-старший подошел к столу Александра Юрьевича.

- Распечатки фээсбэшных документов на некоторых наших высших офицеров и генералов.

Геннадий по очереди начал просматривать несколько довольно толстых соединенных скрепкосшивателем в аккуратные досье листы документов. На первой странице каждого досье была большая цветная распечатка лица человека и основные паспортные данные.

- Ни хрена, насколько подробно! - удивился Геннадий. - Вся подноготная прямо с рождения. На нас такие тоже есть?

- Обязательно. Правда, не такие дотошные, - усмехнулся Сахно, - не заслужили еще. Впрочем, если так любопытно, посмотри сам. У тебя же есть доступ к моим файлам по внутренней сети на этом компьютере.

- Так у нас у всех есть. Решили же ведь друг от друга ничего не скрывать. А фээсбэшные бумажки на нас… Думаешь, надо? - с сомнением протянул Кононов.

- Не обязательно, - улыбнулся Александр, - но вот Наталье я свое досье точно показывать бы не стал. Особенно - период до нашей свадьбы.

Друзья расхохотались.

- А зачем тебе, Саша, все это? - спросил, отсмеявшись, Геннадий, показывая рукой на стол.

- У них в ФСБ очень неплохие аналитики. Зачем нам самим голову ломать, на кого стоит делать ставку?

- В смысле?

- Ну, мы же поняли уже, что сами не сможем навести порядок в стране. Слишком нас мало. Значит, надо помочь достойным людям прийти к власти.

- И по каким критериям ты собираешься выбирать? - Кононов-старший обстоятельно устроился в соседнем кресле.

- Ну, - усмехнулся Сахно, - у тебя и вопросик. Первое - умный, честный патриот с самостоятельным мышлением. Остро требуются самоотверженность и работоспособность. Ведь на таком уровне власти пахать надо по двадцать пять часов в сутки. В некоторой степени этот человек обязан быть параноиком, - на удивление, появившееся на лице Геннадия, Александр немедленно отреагировал: - Определенная подозрительность, склонность искать истинные причины событий-явлений при наличии кажущихся очевидными, недоверчивость, умение не попадаться в ловушки. Реально не запачканный по-крупному. Тот, кто считает: «Если не я, то кто же?»

- А по-мелкому? - перебил друга Гена.

- Ну, знаешь ли… Идеальные люди бывают только в красивых книжках. Ты-то сам, что никогда не делал ошибок? Даже исходя из абсолютно вроде бы правильных предпосылок? Все великие исторические личности в чем-то, да ошибались. Что уж говорить о нас, о простых смертных?

- Ха, но ведь сейчас ты, дядя Саша, собираешься с нашей помощью взять именно такого вот простого смертного и вытолкнуть его в великие человеки, - раздался от двери голос Григория.

- Я или мы? - немного удивленно спросил Сахно.

- Ты, дядя Саша, ты. Я, скажем, в этих делах не очень-то и бум-бум. Честно признаюсь, что не дорос еще. Генке, конечно, хочется, чтобы в нашей стране всем жилось лучше, но вот из-за Ленки и детей братец, - ухмыльнувшись, Гришка махнул рукой в сторону Геннадия, - сам на большой риск не пойдет. Виктор? Ему это на девяносто процентов - до лампочки. Лишь бы работать не мешали. Так что хочешь все перевернуть в первую очередь именно ты, дядя Саша. Нет, я ничего не имею против. Это все нужно, это правильно и, в меру наших возможностей, мы тебе, конечно, поможем. Но вот конкретные решения на самом деле будешь принимать все-таки именно ты. Ты и никто другой.

Парень замолчал, и в комнате повисла тишина. Кононов-старший задумчиво покивал словам брата.

Глава 4.

Задолбали эти Кононовы! Крутой сервер им подавай и черт знает сколько компьютеров. Море сетевого оборудования. Одно им достань, другое. Одних комплектов радиоклавиатур и мышек больше тридцати наименований. А зачем? Почти в открытую ответили, что не моего ума дело. Дальше - больше. Сначала старший затребовал полторы сотни малогабаритных видеокамер сверхвысокого разрешения. На хрена, спрашивается? Причем вместе со стандартными интерфейсами подключения к компьютеру. Федор Иванович разбейся, но доставь! А потом этому сосунку-студенту зачем-то потребовалось аж пятьдесят оптико-электронных головок от DVD-RAM дисководов. И еще намек от нового зама хозяина: «Не нравится работать начальником отдела технического обеспечения?»

Чем они там в этом секретном отделе вообще занимаются? А Сахно их покрывает. Ладно, первому заместителю нулевый навороченный «Лексус» выделил, так еще студенту и этому хлипкому еврейчику по новенькой «Ауди А-6» предоставил. Причем бензин и все обслуживание машин за счет фирмы. А не хотят сами за рулем сидеть, так извольте, пожалуйста - водители для вас в транспортном отделе круглые сутки дежурят. Вы, господа, в красном списке!

Эх, Александр Юрьевич, Александр Юрьевич, чего же ты творишь?! А ведь когда-то, можно сказать, почти вместе начинали. Ну, не совсем партнерами, а конкурентами, ну и что? У меня тогда уже шесть точек по купле-продаже и ремонту сотовых телефонов было, когда ты свою первую открыл. Вот до сих пор не понимаю, почему я обанкротился, а ты наоборот - так резко в гору попер? Вроде бы это я использовал самые дешевые комплектующие. Да и зарплата у твоих инженеров приличнее была… Почему же при больших накладных расходах ты как-то умудрялся новые точки открывать, и мои клиенты к тебе перебегали? Ну да, ты никогда не пил в рабочее время, но ведь и я тогда не особо за воротник закладывал.

Когда я разорился, ты, господин Сахно, чваниться не стал, взял к себе простым инженером. Заставил еще закодироваться. За десяток лет я даже до начальника отдела технического обеспечения в твоей фирме дослужился. Но это не значит, что я все забыл. А вот хрен тебе! Я это сейчас глубоко в себе держу. Придет время - все припомню! Выведу я тебя, Александр Юрьевич, на чистую воду. Еще аукнется тебе моя обанкротившаяся фирма. Федор Иванович Карасев вам не мальчик на побегушках!


****

«Маленькие дети! Ни за что на свете не ходите в Африку, в Африку гулять! В Африке акулы, в Африке гориллы, в Африке большие злые крокодилы» - очень правильно сказал когда-то знаменитый советский детский поэт. Корней Чуковский тогда и подумать не мог, что в двадцать первом веке на Земле опаснейшими хищниками будут никак не четвероногие животные, а двуногие якобы борцы за свободу.

Тридцать семь туристов из разных стран мира, включая шестерых детей в возрасте до двенадцати лет, было захвачено во время фотосафари в национальном заповеднике Амбосели. Не удалось им полюбоваться леопардами, буйволами, носорогами, слонами и львами. Террористы, захватившие заложников, требовали освобождения из тюрем больше полутора сотен сомалийских преступников, осужденных за вооруженный грабеж и захват различных морских маленьких суденышек и огромных танкеров ради выкупа. В случае отказа выполнить их «справедливые» требования террористы обещали всего через две недели начать показательный поочередный расстрел «богатых бездельников». Ну и, конечно, по миллиону евро за каждого возвращенного живым туриста.

Почему захват был в Кении, а выпускать из тюрем должны сомалийцев? Из-за очередного политического кризиса в Найроби? Там опять, как в две тысячи седьмом-восьмом стреляют, опять межэтнические разногласия решаются попытками физически убрать политических противников.

Спецслужбы разных стран мира, чьими гражданами были заложники, поодиночке или совместно почти наверняка без потерь смогли бы неожиданным ударом освободить туристов, если бы знали, где их содержат. Для профессионалов, оснащенных современным оружием и техникой, это не должно было составить особого труда. Но вот найти за такой короткий срок лагерь террористов во время многочисленных стычек правительственных войск с повстанцами было невозможно. Несколько разведывательных спутников изменили орбиту и длиннофокусными объективами буквально просеивали каждый метр кенийской территории в поисках заложников, сотни высококлассных специалистов до рези в глазах вглядывались в изображения, полученные с орбиты Земли, но результата пока не было. До конца срока оставалось четыре дня. Потом бандиты начнут расстреливать ни в чем не повинных людей.

Средства массовой информации по всей планете подняли истерию почти как одиннадцатого сентября две тысячи первого года, а спецслужбы хранили молчание. Для Франции это вообще был суперскандал - одной из заложниц была дочь министра внутренних дел.


****

- Ну что, спаситель человечества, колоться будешь? - не сказать, что Сахно был очень уж зол, но определенное недовольство в его интонациях все-таки присутствовало.

- Дядя Саша, так ведь ночь была. Не будить же мне вас всех было?! - не чувствовал Григорий себя виноватым, никак не чувствовал. Ну, может быть, и поторопился, но вроде бы все чисто сделал. Текст был на английском, файл с координатами и видеозаписью был выслан на адрес французского антитеррористического подразделения через интернет по «вай-фаю» из крупнейшего аэропорта Кении и всей Восточной Африки Джомо Кениата около Найроби.

- Мог бы и разбудить, - Кононов-старший тоже был недоволен. Такие решения Гришка в одиночку принимать не должен.

- Подожди, Гена, давай сначала выслушаем нашего полковника, - усмехнулся Сахно.

- Какого полковника? - не понял Геннадий.

- Новости внимательней надо было слушать. Некий, пожелавший остаться инкогнито, советник министра юстиции Французской Республики заявил, что информация была получена от неизвестной группировки, назвавшейся «Красными полковниками», - теперь в словах Александра Юрьевича звучала язвительность.

- Час от часу не легче, - вздохнул Кононов-старший.

- О, вот и Витя прибыл, - Сахно встал поздороваться с вошедшим Гольдштейном, - ты уже в курсе?

- Пока ехал, по радио слушал, - кивнул ученый, - а мы-то здесь причем?

- Вот об этом-то и речь, - Александр достал сигареты и закурил. - Я по телевизору видел запись, которую эти Красные полковники прислали французам. Ты, Гриша, именно на ней и спалился, - посмотрел Сахно на парня. - Надо признать - очень убедительно. Сначала вход в пещеру со спящими бандитами, а затем наплыв по подземному ходу, туристы за решеткой и всего пара охранников с автоматами. А в правом нижнем углу картинки плывущие координаты джи-пи-эс. Это только мы, здесь присутствующие, понимаем, что снять это можно было только с помощью аппаратуры пробоя. Понятно, что французские генералы долго не раздумывали. Следующей же ночью пятеро спецназовцев, сброшенные на парашютах, с приборами ночного видения на шлемах в ножи взяли пост у пещеры и обезвредили всех бандитов. Сразу после этого был десант на вертолетах. Никто из заложников серьезно не пострадал.

- Гриша, Гриша, но ведь теперь сотни, если не тысячи специалистов будут эту запись анализировать, - опять вздохнул Геннадий, - а если накопают что-нибудь?

- Но ведь мы же клятву давали, Витино открытие - только на пользу человечеству, - обиженно протянул младший брат.

В комнате наступила тишина. Гришка сопел, уткнувшись носом в экран своего ноутбука. Сахно загасил сигарету в пепельнице, переглянулся с Геной и Гольдштейном и, усмехнувшись, скомандовал:

- Отставить сопли. Сначала разберемся, все ли Григорий чисто выполнил.

Тут же посыпались профессиональные вопросы:

- В каком стандарте была видеозапись? С какого компьютера высылалась информация? МАК-адрес сетевой карты при входе в интернет фиксировался? И обстоятельно, пожалуйста.

Гриша поднял голову, несмело улыбнулся и начал отвечать:

- Видео перекодировал в МПЕГ-4. Разрешение относительно низкое - шестьсот сорок на четыреста восемьдесят. Пусть они там голову ломают, чем снималось. Выходил со своего ноутбука, - парень почти ласково провел пальцами по кромке тачпада, - МАК-адрес? В принципе считается, что физический адрес, «зашитый» в «сетевуху» на заводе-изготовителе, отследить можно только в локальной сети. Но у меня давно уже специальная программулина меняет МАК-адрес от генератора случайных чисел после каждого входа в сеть по «вай-фаю». Ну, а ай-пишник*… Так он кенийский, какой сеть тамошняя дала.

- Хм-м, надо признать, что все грамотно реализовал, - констатировал Сахно, - я лично пока не вижу, на чем зацепить можно. Только вот эта дурацкая подпись… Где ты этих Красных полковников выкопал?

- И ничего не дурацкая, - обиделся Гришка, - как-то ведь надо было подписать…

- Зачем? - не понял Геннадий. - Зачем вообще надо было подписывать это сообщение?

- Ну, - Кононов-младший задумался, - не всегда же будет такая убедительная видеозапись. Зато в следующий раз сразу поверят. Они и сейчас-то сначала со спутника вход в пещеру позырили, только потом отдали приказ.

- Так ты и дальше собираешься, - начал возмущенно старший брат, срываясь на крик, но Сахно перебил его:

- Не надо повышать голос, Гена. Ведь по большому счету Григорий прав. Иначе, зачем мы все это затеяли? Только набивать баксами карманы? Сладко есть, пить и на шелках спать?

Кононов-старший удивленно замолчал. Виктор встал с дивана, подошел к Грише и похлопал его по плечу:

- Правильно ты все сделал. Только советоваться со старшими все-таки надо. В такой ситуации можно и ночью разбудить. Как же ты их нашел? Там ведь территория - о-го-го.

- Случайно нарвался. По ящику** столько кричали о бедных туристах… Ну, я сначала из чистого любопытства по Кении шарился. Наша аппаратура ведь позволяет на любой высоте и с дикой скоростью окно перемещать. Потом разбил на квадраты и стал методично просматривать. Увидел у входа в ту пещеру негров с автоматами и внутрь заглянул.

- Н-да, великолепная демонстрация возможностей открытия именно в военных целях, - прокомментировал Сахно и, на вопросительный взгляд Гольдштейна, добавил: - Разведка любой страны душу за аппаратуру пробоя продаст, не раздумывая.

- А все-таки, почему Красные полковники? - спросил быстро успокоившийся брат. - Я, вроде бы, - он скосил взгляд на плечо, - после сборов в институте только две маленьких звездочки поперек погона получил.

- Действительно, - усмехнулся Александр Юрьевич, тоже непроизвольно посмотрев на свое плечо, - и у меня маленькие звездочки. Всего лишь до старшего лейтенанта успел дослужиться.

- Ген, а помнишь, как ты меня в пятом классе фашистом обозвал, когда я греческими Черными полковниками увлекся? - на лице Григория появилась неуверенная улыбка. - Вот и подумалось почему-то, что красные будут в самый раз.

- Подожди, ты теперь постоянно дежурить по человечеству собрался? - Геннадий уже понял, что Гришку сейчас поддержат все, включая его самого.

Ну ни фига себе! А ведь, по большому счету, мы все в душе самые натуральные альтруисты. Может, так и надо? В любом случае - помогать людям куда как приятнее, чем подлецов грабить. Хотя сомнений в необходимости последнего у Кононова-старшего тоже почему-то не возникло…

* IP-адрес (ай-пи адрес, сокращение от англ. Internet Protocol Address) - сетевой адрес узла в компьютерной сети, построенной по протоколу IP. При связи через сеть Интернет требуется глобальная уникальность адреса, в случае работы в локальной сети требуется уникальность адреса в пределах сети.

** Так Кононов-младший называет телевизор.


****

Работу с аппаратурой более-менее систематизировали. Гольдштейн занимался физическим пробоем. Кроме него в заумных формулах никто не мог разобраться полностью. Александр специализировался по серверам спецслужб всей планеты и криминалу, Кононов-старший разыскивал всевозможную инсайдерскую информацию*, которая затем передавалась тестю Сахно, соответственно, без указания источника, а младший… Григорий приезжал из института и, как он сам верно заметил, шарился по всей планете. Любовался красивыми видами, подглядывал за симпатичными голыми девчонками, пользуясь тем, что экраны мониторов на его столе не были видны от двери, помогал информацией органам правопорядка всех стран. Размещал на различных сайтах в интернете выкопанную в закрытых сетях компрометирующую информацию как на конкретных людей, так и на нечестные фирмы и организации все за той же подписью «Красные полковники», выполняя при этом правило всегда сначала советоваться со старшими, что можно обнародовать, а что пока не стоит. Кличка «дежурный по человечеству» сначала намертво прилипла к нему, а потом сократилась до просто «дежурный». Свои хакерские навыки парень практически перестал развивать. Зачем, если можно запрограммировать аппаратуру на слежение за конкретным рабочим местом, а затем зайти в любой компьютер с правами администратора? А вот Гришина коллекция красивых видов на любой выставке наверняка получила бы самую престижную премию. Съемка прямо в жерле вулкана или почти внутри сопла двигателя взлетающей ракеты, рассвет на Джомолунгме или закат на маленьком коралловом островке с единственной кокосовой пальмой посреди океана, брачные игры птиц-носорогов или стремительная атака большой белой акулы на беременную касатку. Но иногда, когда в операторской, как они назвали эту комнату, никого кроме него не было, Гришка подглядывал за Веркой Сахно. Понимал, что нехорошо поступает, но никак не мог себя удержать. Ее так пропорционально сложенная фигура, красивая грудь, до которой хочется дотронуться, такая пухлая круглая попка… Они после Таити виделись довольно часто. Дядя Саша взял за правило минимум раз в неделю вытаскивать всех на обед или скорее ранний ужин к себе домой или в ресторан.

- Ребята, мы теперь просто обязаны держаться вместе. Так сказать, и в горе, и в радости, - почти по-левитановски вещал Сахно, - тогда вероятность, что кто-то из нас сделает непоправимую ошибку, будет минимальной.

Несколько раз Кононов-младший приглашал Верку на танцы и в ресторан. Она, как это ни странно, соглашалась, но ничего между ними не было. Даже на прощание не давала себя поцеловать. Впрочем, другим ухажерам, как справедливо отметил для себя Григорий, позволялось ничуть не больше. Гордячка? Высоко себя ставит? Только не в этот раз. Гришка не заметил, как этот жлоб подсыпал ей чего-то в бокал. Они там сидели в кафешке совсем недолго, потом немного прогулялись, причем Вера смотрела на этого типа влюбленными глазами, и зашли в какую-то квартиру. А потом…

Парочка целовалась, сидя на диване, и Верка совершенно не протестовала, чтобы ее откровенно лапали. Григорий уже решил для себя забыть навсегда об этой ветреной дуре, когда тот подонок неожиданно стал срывать с девчонки блузку. Вера пыталась сопротивляться, но жлоб был значительно сильнее. Ее крик в наушниках почти оглушил Гришку. Он сорвал их с головы и, не отрывая взгляда от экрана, застучал кулаком в стену. Гена с Гольдштейном ввалились в комнату почти сразу.

- Там… - губы у Григория дрожали. - Там, - парень развернул ноутбук экраном к брату, - там Верка… дяди Сашина дочка… ее…

Геннадий почти зарылся носом в экран. Подонок уже, завалившись всем весом на девушку, оторвал несколько пуговиц с блузки и засунул свою лапу в бюстгальтер, дорвавшись до девичьей груди.

- Где это? - почти прокричал Генка.

- На Ваське, Десятая линия**, - сразу сообразил, о чем его спрашивают, Григорий.

- Минут двадцать езды, не успеть, - размышляя вслух, отреагировал Кононов-старший. И вдруг сорвался из комнаты. - Гришка - за мной, а ты, Витя, выключи свет в лаборатории и раскрути дырку до полуметра, - крикнул он уже на бегу.

Открыв дверь дежурной комнаты охраны своей «таблеткой», заместитель директора фирмы громко скомандовал:

- Машину на выезд! А мне самый яркий фонарь, какой есть.

- Куда? - только и спросил старший дежурной группы, мгновенно вскакивая.

- Мой брат покажет, - ответил Кононов, буквально выдирая у того из рук мощный аккумуляторный прожектор с автомобильной галогенной лампой.

* Инсайдерская информация - (англ. Insider information) - существенная публично нераскрытая служебная информация компании, которая в случае ее раскрытия способна повлиять на рыночную стоимость ценных бумаг компании. Сюда можно отнести: информацию о готовящейся смене руководства и новой стратегии, о подготовке к выпуску нового продукта и к внедрению новой технологии, об успешных переговорах о слиянии компаний или идущей скупке контрольного пакета акций; материалы финансовой отчетности, прогнозы, свидетельствующие о трудностях компании; информация о тендерном предложении (на торгах) до его раскрытия публике и т. д.Используя инсайдерскую информацию можно практически беспроигрышно играть на бирже.

** Часть улиц на Васильевском острове в Санкт-Петербурге называются линиями. Петр I планировал прорыть там каналы по образу и подобию Венеции.


****

Когда Сахно с Николаем Штолевым ворвались в ту квартиру, Вера в накинутой на ее плечи Гришкиной куртке ревела, прижимаясь дрожащим телом к Кононову-младшему, а жлоб, тонко скуля совершенно не соответствующим его комплекции высоким голосом, валялся на полу, двумя руками держась за отбитые охранниками яйца и хлопая ничего не видящими глазами. Александр Юрьевич подбежал к дочери, и девушка тут же бросилась ему на грудь.

- Что с этим? - Сахно, обнимая Веру и успокаивающе гладя ее по спине, махнул головой в сторону валяющегося подонка. Штолев уже успел в машине доложить шефу, что никакой физический ущерб девушке не причинен. Определенные проблемы могут быть только в психологии.

- Ничего опасного для жизни, - ответил Гриша, бросив взгляд на двух смущенно переминающихся возле двери молчащих охранников, - немного ослеплен, Генка ему прямо в морду стоваттным прожектором посветил, и ребята по яй… по низу живота чуть-чуть потоптались, - поправился парень, посмотрев на плачущую Верку.

- Тогда пошли отсюда, - Сахно подхватил дочь на руки и первым вышел из квартиры.

- В журнал запись не делать, - уже на ходу инструктировал старшего охранников Штолев, - никакого выезда не было. Всем держать язык за зубами.

Говорить, что молчание будет простимулировано, начальник службы безопасности не стал. Не маленькие, сами должны все прекрасно понимать.


****

- Ничего серьезного, - констатировала врач, осмотрев девушку и внимательно прочитав распечатку экспресс-анализа крови, - средство ей кто-то подсыпал сильное, но без последствий. У вашей дочери довольно крепкое здоровье. Редкий случай в наше время. Чувствуется, что вы следите за ее питанием и отдыхом. Каким спортом она занимается?

- В общем-то, никаким, - Сахно уже давно успокоилась. Будет Верке наука на будущее встречаться с кем ни попадя. Лишь бы дед ничего не узнал. Рапопорт за такое и прибить может, долго не раздумывая. И как ее Сашка сумел удержаться? Хотя… Попадись тот тип самой Наталье в руки, она бы ему кое-что точно бы оторвала, - в бассейн регулярно со мной и младшими братьями ходит да с отцом по утрам бегает.

- Тогда моя помощь вам не требуется. Особых отклонений в психологии для ее возраста я тоже не заметила. Разве что - немного раннее развитие, но все в пределах нормы. Нынешние дети слишком много знаний из интернета получают. Да вы ведь и сами все прекрасно понимаете.


****

- Надо признать, Гена, красиво ты его сделал, - усмехнулся Сахно, - я, может быть, в такой ситуации и не догадался бы ослепить прожектором. Еще раз повторю: спасибо!

- Ну, ведь что-то делать надо было? А спасибо ты вот этому охламону скажи, - Геннадий указал рукой на младшего брата, - если бы Гришка не засек этой попытки изнасилования… Кстати сказать, а с чего вдруг ты за Верой следил? - с ухмылкой спросил Кононов-старший.

- Да так, просто по пробою шарился, - смутился парень. - И вообще, надо нам для всяких непредвиденных ситуаций мощный лазер в лаборатории в постоянной готовности держать, - решил отвлечь внимание от своей заинтересованности девушкой Гришка.

- Оп-па! - Александр Юрьевич вскинулся с кресла. - Боевое оружие для информационного пробоя?!

- А мощный, в общем-то, и не требуется, - тоже отреагировал Гольдштейн, - нам же не обязательно издалека его применять. Можно через маленький прокол прямо внутрь мозга луч направить. Гарантированно ухлопает любого.

- Вы чего, ребята?! - оторопел Геннадий. - Кого убивать-то собрались?

- Ну, таких, кто заслуживает немедленного уничтожения, на нашей маленькой планетке, увы, хватает, - констатировал Сахно, - но вот заниматься чисткой человечества прямо сейчас нам пока не стоит.

- Страх и трепет от Красных полковников? - догадался Кононов-младший. - Ведь сразу на нас подумают. И так уже все загадочное, что сейчас на Земле случается, на нашу команду спихивают. От очередного неожиданного скачка курсов акций на биржах до массового выкидывания китов на берегах Бразилии.

- Ну, в первом случае они не всегда так уж и неправы, - усмехнулся Александр Юрьевич, - мой тесть очень грамотно пользуется нашей информацией.

- Ты, Саша, в сторону-то не уходи, - потребовал старший Кононов, - кого мы будем убивать? - он сам не заметил, что этим «мы» подсознательно согласился в необходимости убрать некоторые одиозные личности.

- Убийц, насильников, бандитов, наркодельцов, патологических маньяков. Сам, что ли, не можешь список продолжить? Впрочем, сию секунду мы этим заниматься не будем. Но вот в перспективе…

- Н-да, - неожиданно согласился Геннадий, - если уж взяли на себя обязанность вытаскивать все человечество из тупика, то надо тогда признать за нами право карать и миловать.

- Причем - исходя из наших нравственных ценностей, - добавил Сахно. - Как бы громко это ни звучало.


****

- Това-а-арищ генерал-майор, - уныло протянул капитан, - ну ведь не успеем же до конца рабочего дня.

- Смир-р-рна! Кругом. Выполнять шагом арш! И учтите - завтра проверю.

Куда катится армия? Кадровые офицеры не хотят задерживаться на службе для выполнения своих прямых служебных обязанностей. И ведь, увы, надо признать, что эти настроения идут в первую очередь сверху. Невооруженным же взглядом видно, что ведется целенаправленный развал армии. На словах декларируется одно, а на самом деле…

Провели, называется, реформу вооруженных сил. Восемьдесят пять бригад на всю Россию - курам на смех. В относительно полной боеготовности всего две тысячи танков. А что самое страшное - сломали становой хребет армии - систему подготовки офицерских кадров. Родное Сызранское вертолетное училище расформировали - что-то перенесли в Краснодар, а что-то вообще похерили. И если бы только с обучением вертолетчиков такое было. Нет, увы, но во всех родах войск такая ситуация. Даже в Академии Генштаба осталось всего две кафедры из восемнадцати. Причем если на первом курсе еще изучают военное искусство, то на втором - менеджмент, финансы и экономику. Вот как это можно назвать иначе, чем диверсией? На российско-китайской границе у потенциального противника под сотню дивизий, а у нас две бригады. «А зачем больше? - говорят они. - Ведь по ту сторону кордона у нас исключительно друзья. Нет у Российской Федерации после развала Союза внешних врагов - только внутренние». Угу, у вэвэшников* теперь даже «Грады» есть. Защищать власть от народа?

Впрочем, сам генерал-майор Дмитрий Алексеевич Полонский вслух такие вещи никогда и никому не говорил. Даже своим близким. И совершенно не потому, что боялся быстрого увольнения из армии, как других офицеров и генералов, много заявлявших на эту тему. В свои тридцать девять он быстро найдет себе работу и со значительно большей зарплатой, чем нынешнее содержание. Пилот первого класса как-никак. Просто отлично понимал, что в этом случае на его место поставят другого, и лучшая на сегодня вертолетная бригада потеряет боеготовность. Очень не хотелось бросать дело рук своих. Ну кто другой может лучше него не за страх, а за совесть командовать этой бригадой? И никакой похвальбы! Просто правильная оценка ситуации.

«Так, а это что еще такое? В папке «Мои документы» ноутбука появился совершенно новый раздел: «Для размышлений». В упор не помню, чтобы создавал такой. О, еще и запаролен! Свойства? Размер больше трех гиг. Интересно девки пляшут! И кто же это постарался? Вроде бы в последний раз - всего-то полтора часа назад - этого раздела не было. Из кабинета он за это время не выходил. К «вай-фаю» штаба бригады тоже не подключался. Какой-то хитрый новомодный вирус постарался? Секретную информацию на своем ноутбуке генерал не держал. Для этого служебный компьютер существует. Надо все-таки попробовать подобрать пароль. В худшем случае придется отформатировать винчестер и заново переустановить систему и все необходимые программы. Стоп. А если неизвестный, создавший этот раздел, не пакость какую-то задумал, а …»

Как это ни странно, но факт: бортовой номер его первой боевой машины, который Дмитрий Алексеевич применял в качестве пароля только для личных документов, открыл раздел с первой попытки. Очень интересно! Его собственное личное дело из, как следовало из «шапки» досье, засекреченной информационной базы ФСБ было самым первым документом раздела. Ух ты! Родословная аж с семнадцатого века, когда мелкопоместный шляхтич впервые пошел на службу к русскому царю. С тех пор в роду Полонских польской крови почти не осталось. Предки всегда почему-то женились на русских красавицах. Хотя нет, в девятнадцатом веке, как следует из досье, один взял в жены немку. Впрочем - это не самое интересное. Вот что о нем самом здесь есть? Ха! Знают, что при поступлении в летное занизил свой рост на два сантиметра и всегда потом на медкомиссиях пригибался. Что поделаешь, рост пилота ограничен эргономическими нормами. Изволь быть от метра шестидесяти до ста восьмидесяти пяти сантиметров. А он так загорелся «Черной акулой», когда мальчишкой увидел этот, тогда еще опытный, ударный вертолет по телевизору! Ладно, невелико прегрешение, потому и пропустили. Лучший в выпуске, но таковым не назван из-за слишком свободного образа мыслей? Ну, а чем он должен был быть доволен в девяностых? Развалом Союза и жутким бардаком в армии? Или тем, что его «Крокодил"** вел исключительно точный огонь по чеченам, а не по внешнему врагу? Какие ни есть, а ведь тоже наши граждане. Н-да, его боевое мастерство здесь тоже отмечено. Рекомендован к повышению. Тогда он уже понял, что к чему. Понял и сделал выводы. Другой Родины у него все равно нет и не будет. Значит надо сжать зубы и служить, как бы ни была отвратительна ему ситуация с новой властью, с ее курсом. О, отчет аналитика от прошлого года. Черт-черт-черт! Профи у них в ФСБ сидят, надо признать. Мысли они там, что ли, читают? Ведь никогда и никому ни полслова. Один из самых молодых генералов в армии, но на дальнейшей карьере поставлен крест. Слишком не совпадают взгляды на будущее России с планами нынешней власти.


* ВВ - внутренние войска.

** Кличка ударного вертолета Ми-24.


****

- Опять? - голос у Кононова-старшего был сочувствующим.

- Угу, - кивнул Гольдштейн, - ни черта не понимаю. Если пробой строго горизонтален, то в пределах десятков метров можно протолкнуть в него, наверное, хоть тонны груза. Вон, - Виктор кивнул на здоровенный двадцатикилограммовый блин от штанги, притащенный несколько дней назад из спортзала фирмы, - перемещается через пробой как миленький. А немного отклонись от горизонта… Если вниз, то генератор мгновенно идет в разнос, как будто питающее напряжение в разы возрастает. А если вверх, то немедленно колебания гаснут, как если бы мощности не хватало.

Эксперименты по физическому пробою длились уже третий месяц, но понять причину нестабильности генераторов Гольдштейн никак не мог. Причем здесь ориентирование канала относительно Земли? Гравитационная составляющая планеты никак не вписывалась в теорию пробоя. Ни в информационный прокол, ни в физический. «Следовательно, - сделал для себя вывод ученый, - что-то я не учел. Вот только, что?»

- Вить, - однажды спросил любопытный Гришка, - а закон сохранения энергии в пробое должен работать?

- Обязательно, - не задумываясь ответил Виктор, - этот закон работает всегда и везде. Он - один из краеугольных камней нашей вселенной.

- Тогда почему ты не учитываешь обычную потенциальную энергию? Это ведь еще в пятом или шестом классе проходят.

В словах парня было такое простодушие, что Гольдштейн покровительственно улыбнулся.

- Причем здесь потенциальная энергия? Я же не изотопы и трансурановые перемещаю. Обычные железяки.

- Я не о дефекте массы при ядерных реакциях, - немного обиделся Гришка. Не надо его за дурака принимать, - но ведь для поднятия какой-то массы на высоту необходимо затратить энергию, а при опускании груза потенциальная энергия наоборот выделяется. Так все гидроэлектростанции работают.

Виктор минуту помолчал, глядя затуманенными глазами в пол, затем радостно вскочил и, обхватив Григория, попытался поднять его. Попытка не удалась и они оба со смехом повалились на пол.

- Нет, я прав, Витя, я прав, да? - хохотал Гришка, вскочив и поднимая Гольдштейна.

- Именно! - тоже со смехом ответил ученый, посмотрел на отвисшую челюсть Кононова-старшего и засмеялся еще громче.

- Что случилось? - в комнату заскочил услышавший шум Сахно и широко раскрытыми глазами переводил взгляд с одного веселящегося на другого.

Виктор буквально в двух словах объяснил ему найденные Григорием причины неудач с физическим пробоем.

- Все гениальное просто, - констатировал Александр Юрьевич.

- Нет, Саша, это никак не просто. Это, на самом деле, очень даже сложно. Нам потребуются многокиловаттные, если не мегаваттные мощности генераторов и новый поиск конфигурации полей. Впрочем, необходимая элементная база сегодня уже существует, а Григорий поможет автоматизировать конфигурирование. Я, кажется, представляю, как это можно сделать с помощью компьютера. Надо только сначала перестроить теорию с учетом вновь открывшихся обстоятельств, - Гольдштейн опять улыбнулся гордому Гришке.


****

Виктор возился с формулами неделю, а потом напился до самых-самых. Александр Юрьевич, первым в этот день пришедший в лабораторию, обнаружил ученого в доску пьяным, абсолютно бессмысленным взглядом изучающим потолок. Только через несколько часов от вымоченного в холодном душе и выдержанного затем в горизонтальном положении Гольдштейна удалось добиться нечто вразумительное. Выяснилось, что, во-первых, дальность физического пробоя принципиально не может превышать полутора миллионов километров. Какие-то там стохастические шумы ставят такой предел. То есть забрезжившая уже было надежда добраться до звезд оказалась несбыточной. Максимум, куда можно дотянуться - чуть дальше естественного спутника Земли. Даже для выхода на орбиту планеты при существующем технологическом уровне требуются настолько огромные мощности, что на их, надо честно признаться, далеко не государственном уровне сделать подобное невозможно. Вот на Луну - пожалуйста. С ней разница гравитационных составляющих не настолько велика. Можно состряпать и настроить генератор пробоя за несколько месяцев, который пропустит туда пару тонн. И то для перемещения такой массы потребуется пиковая мощность почти в мегаватт.

От депрессии Гольдштейна лечили холодным пивом и мозговым штурмом. Непонятно, каким путем, но к вроде бы достаточно реальному варианту покорения дальнего космоса все-таки пришли.

- Итак, - резюмировал вечером Григорий. Он никак не хотел расставаться с мечтой о громадных космических кораблях и, как выяснилось, оказался прав, - аппаратура пробоя устанавливается на космическом аппарате, разогнанном до какой-то конечной скорости всего в несколько километров в секунду. Прыжок через пробой на сотню тысяч или максимум миллион километров дает результирующую скорость минимум в десятки или даже сотни скоростей света. Тут же следующий прыжок, как только генераторы остынут. Полет до той же Альфы Центавра займет максимум несколько месяцев реального времени без всяких там серьезных изменений текущего времени по теории относительности Эйнштейна.

- Ага, - согласился все еще угрюмый Виктор, - только такой кораблик с учетом ядерного реактора на борту и элементов его охлаждения будет весить как минимум несколько сотен тонн, и разгонять его до начальных скоростей надо будет с помощью ЯРД.

- Кто же нам атомный реактор даст? - задал риторический вопрос Геннадий.

- Нам - никто. А вот той же корпорации «Энергия» - легко, - парировал Сахно, - работы по ядерно-реактивным двигателям достаточно успешно велись еще при Советском Союзе - было даже одно испытание очень мощного газо-фазника незадолго до развала Великой державы. А ядерно-реактивных твердофазных движков и наши и американцы понаделали еще в шестидесятых-семидесятых годах двадцатого века довольно много. РД-0410 вообще довели до промышленного уровня. Больше тридцати горячих пусков сделали без единого сбоя, на полигоне под Семипалатинском - двадцать один*.

- То есть перед нами опять во весь рост встает проблема приведения к власти в России нормальных людей и переориентирования помыслов человечества с войны на космос, - констатировал Кононов-старший.

- Кто бы спорил? - ухмыльнулся Гришка.

- Кстати, выводить элементы такого корабля в космос можно будет без химических ракет, - сообщил Гольдштейн. Кажется, он уже начал отходить от депрессии.

- Вить, но ты же сам говорил, что для выхода на орбиту Земли требуется просто невообразимая мощность генераторов? - Григорий никак не мог понять прыжков мыслей физика. Сначала говорит нельзя, теперь - можно.

- В два этапа. Пробой на Луну, там строим базу тоже с достаточно мощными генераторами и, соответственно, с атомными реакторами для питания. Тяжесть на нашем естественном спутнике хотя в шесть раз меньше, чем на Земле, но все-таки не невесомость. Следовательно - потенциальный порог пробоя ниже. Оттуда в точки Лагранжа можно будет отправлять блоки уже тонн по восемьдесят каждый. И уже в невесомости производить окончательную сборку звездолетов, - он так произнес последнее слово, что все замолчали.

Неужели это все-таки возможно? Не через тысячи лет, не через сотни, а всего через десять-пятнадцать? Да, для этого необходимо перевернуть весь мир и заставить плясать человечество под их дудку! Но ведь у них уже есть необходимый инструмент для этого. Получится ли?

* А не фантастика это. Чистая правда из истории СССР.


****

Гольдштейн с Геннадием корпели над мощным генератором пробоя, Сахно занимался черт знает чем, многозначительно улыбаясь друзьям в ответ на вопросы, а Гришка, успешно сдав весеннюю сессию, работал над программой космического позиционирования. Это оказалось значительно сложнее, чем на Земле. Ведь мало того, что наша планета сама вертится вокруг собственной оси, она еще движется по относительно круговой орбите вокруг Солнца. Звезда в свою очередь тоже летит с космическими скоростями вокруг центра галактики. Луна, понятно, тоже не стоит на месте, вращаясь вокруг Земли. Все в мире относительно. Хорошо хоть, что можно для вычисления координат пробоя принимать нашу планету и конкретную точку на ней за центр координат и считать ее условно неподвижной, а все расчеты вести относительно нее. А точку, куда надо попасть вполне достаточно после появления пробоя привязать тем или иным путем к совершенно другому центру отсчета. Работа была увлекательной и, при учете вычислительной мощности современных компьютеров, не такой уж и сверхсложной.

Как это ни странно, но после того случая Гриша стал видеться с Верой значительно чаще. Может быть, потому, что Сахно отказался отпускать куда-либо дочь с незнакомыми ему людьми без охраны? Бывало даже, девушка сама приходила после своей элитной гимназии в гости к Кононову-младшему и делала там уроки, читала или лазала по интернету у него дома. Иногда они ходили гулять по самому красивому городу мира.

Набережная Невы с разведенными ночью мостами и ярко-оранжевые факелы горящего газа вверху ростральных колонн на Стрелке Васильевского острова, Александрийский столп, буквально взлетающий в небо - таким он видится через арку Генерального штаба - и дворцы Невского проспекта, кони барона фон Клодта на Аничковом мосту и светящиеся белые скульптуры в Летнем саду, кажущиеся игрушечными разноцветные купола Спаса-на-крови и огромный величественный купол Исаакиевского собора.

Нашли одно очень уютное кафе и часами сидели в нем, говоря на разные, интересные только им двоим, темы. Танцевали, но, увы, опять на пионерской дистанции. Григорий сам уже не пытался поцеловать, высаживая девушку из машины около ее дома. Хотел, очень хотел, но даже не пытался.


****

- Какого хрена?! - возмущение Гольдштейна описанию не поддавалось. Сеть мигнула на какие-то полсекунды, но очередной эксперимент был сорван.

- На подстанции что-то опять переключают, - констатировал Кононов-старший.

- А если так мигнет, когда мы все запустим и сами через пробой пойдем? - задал вопрос Григорий, ни к кому конкретно не обращаясь. Сомнений, что это время придет рано или поздно, у него не было.

- Надо будет обязательно поставить упээску, - высказался Геннадий, - вон, ведь компьютеры наши даже не заметили этой кратковременной пропажи напряжения.

- На такую мощность? - удивился Виктор. - Миллион ватт?

- Почему нет? Мегаватт - это ведь пиковая мощность только в самый первый момент и во время перемещения очень большой массы через пробой, - как-то меланхолично отреагировал Сахно. Он сегодня не выспался, так как полночи просидел перед мониторами, что-то разыскивая через аппаратуру, - поставить в качестве буферной батареи несколько десятков или сотню автомобильных аккумуляторов большой емкости от грузовиков - на несколько минут работы генераторов пробоя вполне хватит.

- Загромоздим все здесь, и серной кислотой вонять будет, - недовольно сказал Кононов-старший.

- Тоже мне проблема, - усмехнулся Александр Юрьевич, - на первом этаже пустая комната есть. Там и аккумуляторы на стеллажах поставить можно, и преобразователи установить места хватит. Кабель сюда протянуть несложно. Гена, ты распорядись, чтобы Карасев сегодня же занялся.

- Хорошо, Саша, сделаю, - кивнул Геннадий. Потом задумчиво посмотрел на Сахно и спросил: - Так что ты решил?

- В смысле? - не понял вопроса Александр.

- Досье. Выбрал кого-нибудь конкретно?

- Давно. Генерал-майор Полонский Дмитрий Алексеевич. Как мне кажется, он наиболее адекватно воспримет имперскую идею российской государственности.

У Григория округлились глаза:

- А при чем здесь империя?

Судя по вопросительным взглядам Кононова-старшего и Виктора, их эта тема тоже очень сильно заинтересовала.

- Во! А каким еще может быть наднациональное государство, способное вывести человечество в глубокий космос? - Сахно, похоже, считал, что это аксиома, что иначе и быть не может. - Не имеет никакого значения, как оно будет официально называться. По сути это может быть только империя.

- А вот с этого момента, Саша, давай-ка подробно, - Гольдштейн основательно устроился за столом. Геннадий пристроился рядом, а Гриша, посмотрев на все это, отправился к кофейному автомату.

- Как скажете, - усмехнулся Сахно, тоже усаживаясь рядом с друзьями, - Никогда не пробовали посмотреть на политическую историю планеты с точки зрения концентрации власти? Государства как таковые появились на Земле для контроля элитой над территориями и живущими на них нациями. Соответственно, практически все страны в древности были мононациональными. Деление по расовому и религиозному признаку было обязательным. Только технологический рост цивилизации позволил перешагнуть эти барьеры. Вот тогда-то и стали появляться империи. Причем они могут существовать и при рабстве, феодализме, капитализме и, даже, при декларированном социализме, как у нас было во времена почившего в бозе Советского Союза.

- Их появление обязательно? - спросил Григорий, ставя на стол чашки с кофе.

- Империи возникали, когда возросшая мощь государства позволяла ему превзойти свои географические и социальные границы и одна страна начинала подчинять себе другие, населённые людьми другой ментальности, лежащие в отличающейся климатической зоне. Имперская идея отлична от государственной в том, что приходится иметь дело с неустранимым природным и этническим разнообразием, для локального контроля за которым нужны провинции, волости, штаты, губернии и колониальные управления с относительно самостоятельной властью.

- О как! Это тебя, Саша, тоже в военном училище научили? - подколол Кононов-старший.

- В том числе, - улыбнулся Сахно, - у нас был очень хороший преподаватель военной истории. Но ведь история без политики и экономики не бывает. Последняя же… Экономика имеет опосредованное отношение к территории и культуре и может запросто преодолевать любые границы и идеологические различия, но в первую очередь оперирует в поле обмена материальных ценностей. Та или иная форма товарно-денежных отношений в экономической плоскости ведёт себя с точки зрения теории систем так же, как государство в территориальной плоскости, а религиозная формация - в идеологической. То есть стремиться к устойчивому расширению и победе в конкуренции с другими аналогичными структурами. Сегодня наднациональным корпорациям плевать на границы. Им лишь бы бабки состричь.

С усложнением процедур ресурсного обмена, начиная от введения золота как универсальной товарной меры до сложных финансовых систем современности, эти отношения и сам смысл экономической деятельности всё больше отдалялись от натурального ресурса в пространство спекулятивных операций, оперирующих потенциалами другой природы. Эта эволюция в некоторый момент времени привела к тому, что денежные потоки и экономические процессы перестали контролироваться государством просто в силу недостаточной ёмкости территориально ограниченной экономики как рычага управления в этом поле. Природные, государственные и культурные границы не являются для спекулятивных операций существенным барьером; спекулятивная экономика создала свою собственную трансконтинентальную, транскультурную и надгосударственную жизненную среду. Кстати сказать, если вы помните наш разговор на даче тем летом, эта глобализация, в том числе, резко уменьшает так необходимое для развития человечества разнообразие наций.

- Дядь Саша, да ты ведь можешь лекции в любом институте читать! - восхитился Гришка.

- А куда денешься? Если не смотреть в корень процессов, то хрен что заработаешь сегодня. Как ты думаешь, я смог не только подняться после распада Союза, не имея доступа ни к природным ресурсам, ни к государственной кормушке, но и удержаться на плаву во время этого чертового кризиса? - Сахно закурил, сделал глоток кофе и продолжил: - Сухой остаток из сказанного таков: высшая концентрация управления в настоящее время поднялась над уровнем самых крупных государственных структур. Транснациональные корпорации. И они же загоняют нас как в экономический кризис, так и в надвигающийся кризис природных ресурсов. Если мы хотим победить их, то нам необходима многонациональная государственная структура, способная бороться с корпорациями как минимум на равных. Именно поэтому запад сделал все возможное, чтобы развалить Советский Союз. Увы, у них это получилось.

- Будем восстанавливать социализм? - с заметным сомнением спросил Гольдштейн.

- Упаси боже! - Сахно чуть ли не в ужасе взмахнул рукой в отрицании. - Такой, каким он был, начиная с шестидесятых и позже до распада, нам на хрен не нужен. Хотя и в те времена в нем были вполне нормальные черты. Нас даже шведский вариант никак не устроит. Это я вам как нынешний капиталист говорю, - Александр Юрьевич усмехнулся, на глазах успокаиваясь, - необходимо будет национализировать только тяжелую промышленность, высокотехнологичные отрасли и все, что связано с добычей природных ресурсов. Ну и энергетику, конечно.

- А транспорт? - не унимался Гришка.

- В зависимости от уровня. Авиация и железные дороги - только с контрольным пакетом государства.

- Неосталинизм? - дошло до нахмурившегося Гольдштейна.

- Почти. Но под нашим контролем.

- Диктатура? - это уже Кононов-старший.

- Ты, Гена, можешь назвать другой период в нашей истории, когда держава промышленно, культурно и научно развивалась такими громадными темпами? - Сахно почти победным взглядом оглядел друзей. Возражений ни у кого пока не нашлось.

«Они наверняка еще появятся, - думал Александр, - не просто так сломать собственные стереотипы мышления, которые последние годы вдалбливаются всему населению России с подачи запада».

- А почему все-таки этот Полонский? - спросил Григорий. - Только из-за того, что империалист?

- Не только. Понимаешь, - Сахно чуть задумался, - я, кажется, заметил то, что или упустили, или просто не пожелали отметить в своем отчете фээсбэшные аналитики. Он очень талантлив в оценке материала, пропущенного через свое собственное понимание реальных исторических событий того или иного периода существования нашего государства.

- Даже так? - удивился Геннадий. - И как, Саша, ты это определил?

- Немного порылся в его записях на личном ноутбуке. Генерал всегда тщательно готовится к любым своим действиям по управлению вертолетной бригадой. Ну, там иногда проскакивают очень интересные мысли. Мало того, что он патриот до мозга костей, он еще и весьма думающий патриот. Плюс, очень неплохо разбирается в людях. Соответственно, достаточно решительный человек.

Придя к власти, будет совершать минимум ошибок. От них ведь никто не застрахован. Во всяком случае, лучшего кандидата для наших целей я не нашел.

* Источник бесперебойного питания, (ИБП) (англ. UPS-Uninterruptible Power Supply) -автоматическое устройство, позволяющее подключенному оборудованию некоторое (как правило -непродолжительное) время работать от аккумуляторов ИБП.


Глава 5.

- Дядя Саша, а что такое неосталинизм? - Гришка специально дождался, когда все займутся своими делами, и подкараулил заглянувшего в комнату отдыха выпить кофе Сахно одного.

- Ну, - Александр Юрьевич с интересом посмотрел на парня, - чтобы разобраться в неосталинизме, надо сначала понять, что такое сталинизм.

Видя, что студент все с тем же вопрошающим взглядом молча смотрит на него, Сахно усмехнулся, закурил, выпустив сизоватую струйку дыма, и продолжил:

- Если строго по определению, то сталинизм - система государственного управления и совокупность государственной политической системы и идеологии, получившие название по имени Иосифа Виссарионовича. Если попроще, - Александр Юрьевич задумался и сделал глоток из чашки, - очень сильная централизация власти, направленная на резкий рост индустриализации страны и повышение образовательного уровня населения. Конечно, это все было достаточно сложно в нищем после Первой Мировой войны, революции и гражданской войны государстве. Многие связывают сталинизм с репрессиями, но, во-первых, их уровень многократно завышен от реального. Если так уж интересно, Григорий, то поинтересуйся работами Земскова*. Не стоит забывать, что настоящих врагов Советской власти тоже хватало. А во-вторых, - Сахно опять задумался. - Понимаешь, сейчас целенаправленно подавляется самосознание народов бывшего Советского Союза. И с этой целью пытаются оболгать все, что было хорошего в те времена и соответственно выпятить плохое. Пытаются принизить роль СССР в уничтожении гитлеровской Германии. Намеренно приписывают преступления, которые власть при Сталине не совершала.

- Это ты о чем, дядя Саша? - перебил Сахно Гришка.

- Да хотя бы о той же Катынской трагедии. Столько неопровержимых доказательств, что польских офицеров расстреляли нацисты, но навешивают все на Советский Союз. И почему, интересно, все они были расстреляны из немецкого оружия? Да дело не в этом. Понимаешь, даже если принять, что это работа НКВД, то - ну и что?

- Как это? - не понял парень.

- Два десятка лет - много или мало? Советско-польская война тысяча девятьсот двадцатого года. О ней мы говорить не будем, хотя это была агрессия Пилсудского вместе с Антантой. Достаточно будет вспомнить о военнопленных. Двести тысяч красноармейцев и около сорока тысяч белополяков. Тридцать пять тысяч вернулось в Польшу. Еще порядка трех тысяч пожелало остаться в Советской России. Теперь посмотрим на судьбу солдат, попавших в плен к панской Польше. По соглашению двадцать первого года об обмене пленными (дополнение к Рижскому мирному договору) шестьдесят пять тысяч пленных бойцов РККА вернулись в Россию. А другие? Часть умерла в ужасающих условиях польских лагерей. Голод, холод, отсутствие одежды… Но вот остальные в основном были уничтожены. Как? Знаешь, в те времена основными мобильными войсками была кавалерия. И для ее тренировки был такой прием - рубка шашкой лозы. Так вот, польские кавалеристы тренировались на пленных красноармейцах. Вот про эти преступления мировая общественность почему-то забывает, а про двадцать две тысячи польских офицеров, многие из которых сами таким оригинальным способом обучались, очень хорошо помнит. Почему? Элементарно! Катынь легко приписать Сталину. Зачем? О! Вот этот вопрос и является основным. В первую очередь, чтобы считать, что все, что делалось при Советской власти - плохо. Обычная информационная война, направленная на подавление самосознания народа. Очень боятся на западе, что Россия сможет встать на ноги. Увы, сейчас у них почти получилось поставить нашу страну на колени. Мы почти ничего не производим, только сырье им поставляем. Даже военные производства на ладан дышат. Ну еще бы - при отсутствии реальных заказов от собственной армии. Ладно, вернемся к неосталинизму. По сути - это очень сильная, почти диктаторская власть, направленная на всемерное укрепление своей державы. Ну, как очевидно, в первую очередь требуется промышленный, экономический и научный рост. Причем власть, достаточно жесткими методами подавляющая все, что мешает этому росту. Соответственно, экономический и научный прогресс невозможны без культурного и подъема уровня жизни. Тут все довольно жестко взаимосвязано.

Сахно посмотрел на задумавшегося Гришку, усмехнулся и добавил:

- Можно очень долго обсуждать, в чем Сталин был прав, а в чем ошибался, но о политических деятелях такого уровня надо судить только по делам. Ни одна крупная страна мира никогда не имела такого стремительного подъема, как в период его правления. Ни одна, - еще раз повторил Александр Юрьевич. - Причем только за счет своих ресурсов, без какой-либо помощи со стороны.

* Виктор Николаевич Земсков - российский историк, научный сотрудник Института российской истории РАН. Исследователь политических репрессий в СССР в 1917-1954 гг. В 1989 году вошёл в состав комиссии Отделения истории АН СССР во главе с членом-корреспондентом АН СССР Ю. А. Поляковым по определению потерь населения. Комиссия получила доступ к статистической отчётности ОГПУ-НКВД-МВД-МГБ, хранившейся в Центральном государственном архиве Октябрьской революции (ЦГАОР).


****

А все-таки шеф у нас порядочный разгильдяй в отношении секретов. Привык, что все делается само собой руками начальника службы безопасности. Хотя, с другой стороны - каждый должен заниматься своим делом. Вероятно, он достаточно хорошо справляется со своими обязанностями, раз фирма процветает. Во всяком случае, до сих пор серьезных проколов у Штолева не было. Вообще-то совсем неплохо, когда у начальника есть определенные, не такие уж и маленькие средства, которые он может использовать по собственному разумению. Другие в такой ситуации могли бы просто положить их в карман, но только не он. Николай Фридрихович Штолев нашел этим бабкам очень неплохое применение. Он сам установил три цифровых автоматических широкодиапазонных сканера в разных местах здания, где находился новый отдел. И сам же менял у них блоки памяти и батареи. Вот анализировать информацию поначалу было сложно. Но не боги ведь горшки обжигают. Хотя программа, прилагаемая к сканерам, была на втором родном языке - немецком, но разобраться в ней было не очень-то просто. Все-таки он не технический специалист, а в первую очередь по образованию юрист. Вот в этом диапазоне - сотовые телефоны. Не очень интересно. В конце концов, прослушивать все разговоры для него физически невозможно. В другом - достаточно короткие пакеты импульсов управления автомобильных сигнализаций. Вчера кто-то проехал недалеко от здания с очень мощной радиостанцией. Вон, уровень сигнала какой большой. Полно телевизионных каналов. А вот на этой частоте работают рации гаишников и полиции. Вообще, это ведь с ума сойти, сколько в наше время люди, сами того не замечая, используют радиоволны. Слабеньких, постоянно выдающих несущую частоту, сигналов, которыми обычно характеризуются простые жучки, вроде бы нет. А вот короткий пакет импульсов, уже третий день подряд выдаваемый каким-то направленным передатчиком около девяти вечера, очень интересен. Почему направленный? Его засек только один сканер. А вот ответную передачу ровно на семьдесят четыре секунды записали все три моих следящих аппарата. Что это может быть? Очень похоже на активно-пассивный жучок. Обычным сканером такой найти очень сложно, так как его передатчик основное время выключен. Записывается оцифрованный сигнал с микрофона на флэш-память и по внешней же радиокоманде выдает в эфир короткую, сжатую до предела сохраненную информацию. Экономично, так как передатчик работает обычно менее двух минут в сутки, и очень сложно для обнаружения обычными средствами. Теперь не мешает ознакомиться с записью внешних камер видеонаблюдения. Кто в это время подъезжал к зданию? А вдруг знакомую машину увижу? ****

- Все? - голос был совершенно спокойный и, что для Федора Ивановича Карасева было самым страшным, какой-то даже равнодушный.

- Больше я ничего не успел узнать, - прошепелявил бывший начальник отдела технического обеспечения в кровь разбитыми губами. Половина зубов у него отсутствовала.

Уже больше двух с половиной часов Штолев выяснял, кто надоумил Карасева подсунуть очень непростой и недешевый жучок в большой плазменный монитор для нового отдела? Что понял этот Федька из подслушанного? Кому успел слить информацию?

Оказалось - просто завистливый дурак. Но Сахно-то каков - такое дело со своими друзьями закрутил! Что у них там реально получилось? Молодец, конечно, но вот секреты элементарно просрал. Ладно, хоть ему распоряжение дал обеспечить охрану отдела без привлечения лишнего внимания. Что теперь с Карасевым делать? Куда его такого с основательно покуроченной мордой и переломанными пальцами? Отпускать нельзя - разболтает. Вывод: ликвидировать. Брать санкцию у шефа бессмысленно. Даже если тот вдруг решит пожалеть этого идиота, то все равно придется уничтожить. Слишком серьезными вещами занимаются в этом отделе, чтобы пойти на такой огромный риск утечки информации.


****

- Вот уж обрадовал, так обрадовал, - Сахно выкурил уже несколько сигарет подряд, выслушивая обстоятельный доклад Николая, - и что ты с ним сделал?

- А сорвался он, - простодушно усмехнулся Штолев, - нажрался и поехал ночью кататься по Финскому заливу. Зима в этом году у нас, увы, не очень морозная была, лед тонкий. Ушла служебная машина нашей фирмы на дно. Причем довольно глубоко, почти на самом фарватере, я по джи-пи-эсовскому навигатору проверил. Вряд ли даже летом обнаружат. Если только случайно. Но корюшка к тому времени труп до косточек обглодает. Ветерок на заливе, сам знаешь, всегда гуляет. Поземка следы колес сразу занесла. Так что, Саша, если хочешь, можешь за автомобиль фирмы у меня из зарплаты вычесть.

- Кто-нибудь еще знает? - Александр Юрьевич даже не подумал обратить внимание на подколку друга о машине.

- Обижаешь, начальник, - хмыкнул Штолев, - я машину с доверенным водилой вызвал только после пробежки от полыньи на пару километров. Веришь - нет, но запыхался немного.

Сахно потеребил мочку уха, несколько оторопело глядя на своего начальника службы безопасности, удовлетворенно кивнул и крепко пожал Николаю руку:

- Спасибо, Коля. А вот я не допетрил, что тебе сразу надо было все рассказать. Вообще-то это не совсем в моих правах. Не имею я права в одиночку допуск к работе в этом отделе давать, но - ситуация. Сейчас иди, отдыхай, - Александр Юрьевич отцепил от своей связки дверную «таблетку», - возьми. У меня в сейфе еще есть. Ребятам я все сам расскажу. Выспишься, приходи в отдел - плотно познакомлю.

- Сейчас отдыхать не получится, - опять усмехнулся Штолев, - ведь ты только что дал мне задание разобраться с отсутствием на работе начальника отдела технического обеспечения. Немедленно выяснится, что пропал он вместе с машиной. А это на нашей фирме - чепэ. Следовательно, заявление в полицию должно быть именно от меня. И вообще, я так понимаю, что отдыхать по-настоящему мне теперь очень долго не придется?

- Все ты, Коля, правильно понимаешь, - ответил с облегчением Сахно, - работы теперь у тебя будет выше крыши.


****

- Вот так взял и ликвидировал? - возмутился Виктор.

- Правильно сделал! - парировал Кононов-старший. - Хорошо еще, что этот мудак не догадался связать нас с Красными полковниками. Вовремя твой Штолев его расшифровал, - повернулся Геннадий к Сахно, - а он сам, кстати, понял, что это мы?

- Почти наверняка, - усмехнулся Александр Юрьевич, - мой начальник службы безопасности далеко не дурак. Иногда бывает немногословен, но, без сомнения, умен.

- И теперь убийца! - тихо, почти про себя, добавил Григорий.

- Ты, кстати, тоже. Хотя и косвенно, - наставил указательный палец на парня старший брат.

- Я?! - захлопал Гришка глазами.

- Кто сообщил французам координаты той пещеры, где заложников держали? - совершенно спокойно спросил Сахно.

- Так я же наоборот - туристов спасал! - удивленно воскликнул парень.

- Спецназ Пятой Республики* вырезал больше полусотни боевиков из той террористической группировки. Их кровь, в том числе, на тебе и, соответственно, на нас всех, - все так же спокойно констатировал Александр Юрьевич.

- Но они же бандиты! - не хотел сдаваться Григорий.

- Не спорю, - согласился Сахно, - теперь представь, что эта глупая сволочь Карасев нас кому-нибудь сдал. А он обязательно бы это сделал, поверь. Такие, как он, иначе не могут. Что бы стало с нами и нашими семьями? Даже если попробовать абстрагироваться и посмотреть на ситуацию со стороны. Мало того, что всех физически уберут сразу, как только выкачают всю информацию по пробою, но ведь мы никогда уже не сможем выполнить задуманное - применить открытие по возможности только на пользу человечеству. Понимаю, что слишком пафосно звучит, но - факт! Мы играем не в детские игры. Наша планета - не песочница в детском садике. Изволь понять это раз и навсегда. Мы будем защищать открытие и, соответственно, себя любыми доступными способами. Потребуется - ты тоже будешь стрелять. Надо будет - в спину. На кону не какие-то бабки, пусть даже в охрененных количествах, на кону - судьба всей цивилизации планеты Земля. Теперь понял?

Александр Юрьевич говорил все это совершенно спокойно, не повышая голоса. Тем страшнее и серьезнее прозвучали его слова в голове у парня.

- А знаешь, что будет для тебя самым сложным? - решил добавить брат. - Когда-нибудь наступит момент, когда тебе, Гриша, придется выбирать. Увы, но такое наверняка случится при нашей работе. Выбирать, кому жить, а кому умереть. И не факт, что последние будут совсем уж плохими людьми.

- При какой такой нашей работе? - не понял самый молодой из друзей.

- Вытаскивать человечество из задницы, куда оно с таким воодушевлением забирается, - прозвучал голос Штолева из открытой двери.

Все уставились на немного стушевавшегося Николая.

- Наш человек, - сказал Гольдштейн, встал и протянул руку для пожатия. Коля поздоровался со всеми и спросил:

- Здесь как, проставляться при приеме в команду принято? - он вытащил из большого черного полиэтиленового пакета бутылку водки. Она при этом звякнула об другую. Сколько их всего там, в пакете, было пока неизвестно.

- Обязательно! - ответил с улыбкой Штолеву Кононов-старший.

* Официальное название современной Франции.


****

Одна бутылка водки на пятерых - это много? Мало, даже если учитывать, что емкость была литровой. Но вот и ее-то до половины не выпили. Слишком серьезные разговоры были. Сначала Николаю достаточно подробно рассказали историю открытия и более-менее популярно объяснили текущие и будущие возможности пробоя.

- Буквально уже через пару недель у меня будет готов мощный вариант аппаратуры, - заявил Гольдштейн, - а там, как поля сконфигурируем, - он бросил взгляд на Григория, - можно попробовать будет и самим перемещаться.

- Уже? - Штолев считал себя достаточно трезвым - что такое сто с мелочью грамм на девяносто пять килограммов живого веса? - но вот перспектива прыгать куда угодно по всей планете ошеломила даже его. Он-то до этого из информации Карасева представлял себе только возможность заглядывать и слушать в любой точке на Земле.

- Угу, Николай Фридрихович, возможно, - Кононов-младший, которому налили-то всего пятьдесят грамм, впрочем, он особо не возмущался - не в количестве удовольствие, в компании - как-то ехидно заулыбался, - но вот в команду вы пока не вошли.

- Почему? И называй меня, пожалуйста, на «ты».

- Хорошо. Ты, Коля, клятву не принес. А у нас все клялись!

- Текст? - готовность Штолева была немедленной. Он обвел взглядом всех и практически без удивления понял, что это никак не шутка. Пришлось и ему принести торжественное обещание, после того как Григорий принес свой старый ноутбук. Хотя… А ведь в самой идее этой клятвы что-то есть.

Потом была демонстрация возможностей информационного пробоя - падение изображения из стратосферы прямо на один из лучей короны статуи Свободы в Нью-Йорке произвело впечатление не только на нового участника команды. Довольный Гришка, научившийся виртуозно управлять координатами окошка, победно улыбнулся, когда даже старший брат охнул, наблюдая за таким пикированием. Обзорная экскурсия по некоторым кабинетам Пентагона и Лэнгли* тоже не оставила Штолева без впечатлений, хоть и была очень короткой.

Немного успели поговорить о ближайших планах воздействия на политику в стране и во всем мире.

- И что ты обо всем этом думаешь? - спросил Сахно у Николая, когда все кроме них двоих уже отправились по домам.

- Охренеть, вообще-то, - при этом взгляд у Штолева был абсолютно спокойным, без намека на улыбку. - Знаешь, как все это выглядит со стороны?

- Ну?

- Какие-то непонятные мужики браво жопой сели на научное открытие и мнят себя супер-пупер-великими. Тут же выдают за бутылкой идеи спасения человечества и лихо определяют судьбы мира. А началось все с банального желания нагрести чужого бабла… Вот на первый взгляд все выглядит именно так. Но, - Николай усмехнулся, жестом останавливая порывающегося что-то сказать Сахно, - но, что самое интересное, я сам другого правильного варианта использования открытия в данной ситуации не вижу. Попытайся вы делать что-то иначе - было бы только хуже. А так - может быть, у нас что-нибудь и получится.

- Только что-нибудь? В таком разрезе?

- Саша, я не пессимист, я реалист. Понимаешь, здесь столько факторов, от которых зависит конечный результат, что предсказать, что у нас выйдет в итоге, не сможет ни один оракул. С другой стороны, пробой - это оружие такой охрененной мощности, если смотреть с позиций экономики, политики и науки, что почти наверняка мы все-таки сможем сделать очень многое.

Александр Юрьевич уже не знал, что говорить. Он просто сидел, смотрел на Штолева и курил.

- Но вот безопасностью проекта придется серьезно заняться. Мне придется всех проверенных работников моей службы задействовать только на охране отдела. Саму СБ необходимо реорганизовать и набрать еще сотрудников. Ну и технические средства потребуются в значительно большем объеме. А это, кстати, расходы и не маленькие.

- Да делай, Коля, все, что считаешь необходимым. Кстати, чтобы особо не светиться по деньгам на счетах фирмы, - Сахно достал из внутреннего кармана несколько кредитных карт, выбрал одну и протянул другу, - здесь полмиллиона долларов на предъявителя. Мало будет - скажешь. Подкину еще, сколько потребуется.

- Как отчитываться?

- Н-да, ты, кажется, еще не совсем въехал, - Александр ухмыльнулся, - никак. Мы сами контролируем себя, только чтобы не засветиться большими тратами. И знаешь, что в результате получилось?

- Ну? - до Штолева, кажется, начала доходить ситуация.

- Когда можешь в любой момент потратить практически неограниченную сумму, то перестаешь покупать всякую ерунду. Только то, что именно сейчас необходимо. Более того, выяснилось, что без предметов роскоши прекрасно можно обойтись. Зачем приобретать какую-нибудь картину, если у тебя есть доступ ко всем музеям и частным коллекциям мира? Любуйся на шедевры сколько угодно под любым ракурсом в любой момент. Мировоззрение меняется и, похоже, в лучшую сторону. Даже наш Гришка - не смотри, что молодой, он парень головастый - почувствовал вкус к машинам, но красную «Феррари» себе покупать не собирается, хотя на счетах у него не один десяток миллионов. Вот зачем нам такие огромные деньги, как нам их правильно применить с пользой для дела и при этом не засветиться?..

* Лэнгли - комплекс зданий штаб-квартиры ЦРУ, расположенный ввосьмимилях от Вашингтона, в г. МакЛин, графство Фэрфакс, штат Виргиния. Окончательно отстроен в ноябре 1963 года.


****

Уже глубокой ночью, выполнив все свои вечерние контрольно-надзирающие обязанности начальника СБ, Николай приехал в свою квартиру все в том же доме руководства фирмы на Петроградской стороне и задумался. Сохранить секретность при существующей организации работы сложно. Неимоверно сложно. С одной стороны, отдел необходимо охранять любыми возможными способами, с другой - чем больше сил и средств привлечешь, тем больше риск засыпаться на какой-нибудь мелочи. Больше задействованных охранников - выше вероятность, что кто-то проболтается. Даже не зная, чем на самом деле занимаются в отделе, можно сдуру брякнуть совершенно лишнее. В такой ситуации лучший выход - не попасть ни под чье пристальное внимание. Хоть под землю зарывайся. Под землю? Саша Сахно говорил, что есть свободный доступ к любым серверам спецслужб. Следовательно, легко можно найти законсервированный противоатомный бункер времен Союза и по-наглому занять его. А ведь вариант. Вот только как не засветиться по тепловому излучению? Со спутников ведь постоянный мониторинг поверхности ведется. Если там работать, то все потери энергии выделяются в виде тепла. И как туда добираться, чтобы не засекли? Когда надежно будет работать новая аппаратура Гольдштейна, то транспортная проблема решится легко. Надо будет с Виктором поговорить, он наверняка с утилизацией тепла что-нибудь придумает. Да, но сейчас-то что делать? Привлекать новых людей для охраны отдела нельзя. Слишком большой риск засветиться. Придется на стороне втихую закупить современной охранной автоматики и самому ее установить. Максимум - задействовать пару-тройку особо доверенных людей, не отягощенных излишним любопытством. Уже лег, понимая, что выспаться опять не удастся, но заснул не сразу. Обратного пути нет. Один раз открыв эту дверь, ее уже не закроешь. Нет у него теперь более важного дела в жизни, чем этот проект. Пробой… Фантастика? Но ведь он сам сегодня, как говорит Кононов-младший, пошарился двадцать минут по планете. Завтра у него будет персональный терминал в отделе. Полтора десятка аппаратов информационного пробоя и пяток преобразователей колебаний воздуха в звук, сведенных вместе несколькими компьютерами в один комплекс. Такой же, как у остальных участников команды. И он сам будет заглядывать куда угодно с основной задачей - защитить проект… ****

- Вер…

- Ммм? - она оторвалась от книги и повернула голову к Гришке.

- Вера, - в голосе парня было сомнение. Он не знал, стоит ли задавать ей этот вопрос, - у тебя уже был кто-нибудь?

Задумчивое выражение, которое было на лице девушки во время чтения, мгновенно исчезло, как будто его и не было.

- Тебе обязательно надо это знать? - злость не злость, но вот какая-то гордость неизвестно чем и хитрость хорошо были видны на ее лице.

- Ну… Я люблю тебя, - Григорий сам не понял, что он сейчас сказал. Вот просто думал о Вере, о ее больших карих глазах под длинными ресницами, о ее улыбке, почему-то всегда с какой-то хитринкой, о таких сладких на вид губах, о резкой, но при этом очень почему-то притягательной манере двигаться… Думал и вдруг услышал голос, произносящий эти слова. Как-то отстраненно с удивлением отметил, что это его собственный голос.

Девушка бросила ненужную уже книгу на диван, вскочила и, буквально пролетев пару метров, отделяющих ее от компьютерного кресла, в котором сидел парень, обвила его шею руками.

- Правда любишь?

- Угу… - только и смог протянуть Гришка, утопая в этих, вдруг оказавшихся так близко, красивых Веркиных глазах.

Ее губы действительно оказались сладкими. А еще и пухлыми, и мягкими. Поцелуй был таким долгим, таким… Парень пришел в себя, только когда понял, что уже давно не дышит. Оторвался, но родные карие глаза на его счастье никуда не делись. Она, тоже пытаясь отдышаться, откинула вверх подлокотник кресла и устроилась на его коленях, опять обняв за шею. Ее вес на его ногах… Это было так здорово, так приятно, но… Он же не железный!

Вера почувствовала выпуклость под своими бедрами, язвительно и довольно улыбнувшись, победно произнесла:

- Ты у меня будешь первый!

Еще один долгий сладкий поцелуй. И добавила:

- Когда заслужишь.

Гриша еще не пришел в себя, но обнимая девушку - свою девушку! В этом можно было уже не сомневаться - понял, что с ней он никогда не соскучится.

- А все-таки, - он гладил ее такую податливую теперь спину, чувствовал на своей груди ее полные груди через одежду, смотрел в ее карие глаза, - ты у меня, Верка - стерва.

- Не нравится? Не ешь! - последовал незамедлительный довольный ответ.

- Нравится! Еще как нравится, - Гришка с удовольствием потерся носом о ее такой милый носик.

- Только, Гришенька, - из ее голоса внезапно исчезли все победные и торжествующие нотки. Она чуть поерзала на коленях парня, но этот мешающий бугор на его брюках почему-то никуда не пропадал, - только не сейчас. Я еще не готова.

Он гладил ее спину, прижимал к себе ее всю, с неизвестно откуда появившейся дрожью в хрупком девичьем теле, и молчал, зарывшись носом в густые каштановые волосы…


****

- Надо признать, что от вашей работы уже есть приличный эффект, - высказался Штолев, просматривая текущие мировые сводки.

- Какой? - спросил Кононов-старший, не отрываясь от экрана компьютера. Что у него там было, страница интернета или изображение через окно пробоя, Николаю со своего места не было видно. Они сейчас сидели в операторской вдвоем.

- Количество захватов заложников за последние полгода уменьшилось на порядок. Смысл захватывать, если антитеррористические спецслужбы, как правило, узнают от Красных полковников о местонахождении заложников почти сразу после акции?

- Гришкина работа, - довольно ответил Геннадий, гордясь за брата, - он у нас сам не свой людей спасать.

- Оборот наркотиков довольно заметно упал, - продолжил Штолев.

- А вот это уже мы с Сашей постарались. Находим и сливаем властям координаты баз наркоторговцев, где только можно. Только Сахно говорит, что все это на данном уровне бессмысленно. Капля в море. Надо заставить работать соответствующие спецслужбы. Но это можно будет сделать только после смены власти - как у нас, так и за рубежом.

- У нас? - удивился Штолев.

- Конечно. Определенные шаги в этом направлении уже сделаны. Выбраны кандидатуры тех, кого стоит поднять на самый верх. Понемножку сливается компромат противоборствующим кланам, которые сейчас у власти. Как следствие - напряженность между ними растет. Саша хочет, чтобы они сами себя уничтожили. Но сначала надо развязать войну мафий между собой на всех уровнях. Соответственно, с теми же самыми целями.

- Серьезные замыслы, - сказал Николай после паузы, - а дальше?

- Ты поговори на эту тему с Сахно. Он у нас идейный вдохновитель и основной разработчик планов. У Саши и знакомств, и знаний в этой области побольше, чем у нас всех вместе взятых. Один тесть-олигарх чего стоит.

- Да, Рапопорт всегда силен был, а сейчас вообще такое на биржах творит… Хотя олигархом его я бы не назвал. В политику он же вообще не лезет. При Союзе, кажется, директором какого-то заводика был. А потом с таким нюхом на то, что будет давать прибыль, а что нет, хорошо развернулся.

- Угу, - ухмыльнулся Кононов, - с такой инсайдерской информацией, что мы ему поставляем, и учитывая, что Лев Давыдович сам отнюдь не дурак…

- Так все, что вы добываете, достается Рапопорту? - удивился Штолев.

- Точно. Зачем нам самим светиться? Сначала он прилично нам на счета переводил, потом просто подписал бумагу на контрольный пакет акций своей корпорации. Затем вообще перестали что-либо считать. Смысл? При желании можно хоть полмира за достаточно короткий срок под себя заграбастать, только вот в результате может начаться третья мировая. Как только на западе поймут, что деньги утекают у них как вода между пальцев, причем в Россию, так сразу и начнут применять свои демократические методы убеждения с помощью атомных авианосцев и морских пехотинцев. А оно нам надо? Правильно Саша говорит: тоньше надо работать, тоньше.

- Ого! - не удержался от возгласа Штолев.

- Что ты там нашел, Фридрихович? - тут же спросил Кононов.

- А ты взгляни, - Николай развернул монитор. Гена вгляделся:

- Действительно, очень ценный документ. Основные данные большинства ликвидаторов спецслужб Евросоюза, где находятся и как штатно вооружены. Список проведенных акций за последний десяток лет. И еще громадный файл с данными отстрела их стволов. Получается, бери нужный, убирай кого хочешь, выбрасывай оружие в Марианскую впадину, но по пуле все стрелки пойдут на кого-то конкретного из членов Евросоюза?

- Именно! - согласился Штолев. - И в нужный момент мы этим обязательно воспользуемся.

- Будем сами отстреливать? Коля, ты думаешь, что говоришь? - Геннадий был одновременно удивлен и испуган.

- А почему нет? - усмехнулся Николай. - Тебе жалко лидеров чеченских сепаратистов, засевших в Англии, Турции и Эмиратах? Или наркобаронов, делающих огромные бабки на человеческих жизнях?

- Ну, нет, конечно, - смутился Кононов, - но я никогда еще не стрелял в людей.

- А не люди они, - уверенно ответил Штолев, - звери, но никак не люди. Во всяком случае, в тех, кто хладнокровно строит свои планы на человеческом горе, я стрелять буду совершенно спокойно.

Геннадий задумался. Если бы он хоть на минутку мог представить себе, что вот только сейчас задумал Николай?! Тогда, может быть, серьезно испугался.

Штолев же… Найти для каждого члена их команды, включая еще очень молодого Григория, подходящую кандидатуру для ликвидации. Насильника-педофила, бандита или убийцу. Задокументировать на видео их преступления и в нужный момент подкинуть каждому необходимый файл. Надо психологически закаливать всех. Слишком на трудную тропу они вступили, чтобы не быть готовыми стрелять при первой необходимости. Николай отлично понимал, что затягивает своих друзей на опасный путь, но другого варианта не видел. Иначе как победить в этой неравной борьбе их маленькой команды против всех темных сил планеты? Громко и слишком пафосно звучит? Может быть, но против правды не попрешь - их всего-то пятеро.


****

- Больше полутора тысяч корней.

- Сколько-сколько? - Гришка даже присвистнул от удивления.

- Повторяю для особо непонятливых: при такой мощности у меня получилась система из черт знает какого количества уравнений, где положительных корней ненамного меньше двух тысяч, - Гольдштейн еще вчера понял, что справиться с последними формулами он сам в одиночку никогда не сможет. Здесь нужны десятки, если не сотни математиков с соответствующими вычислительными мощностями.

- Нам придется на ощупь подбирать конфигурацию полей, чтобы найти хотя бы один из возможных вариантов решения. Нащупаем, там уже уточнить можно будет буквально за десять минут.

- Как же, нащупаешь. Почти три десятка переменных и триллионы их возможных комбинаций. Это, Витя, называется метод научного тыка, - энтузиазм Григория падал прямо на глазах, - а как ты определишь, что хотя бы близко к удачному варианту конфигурации подобрался? Каждый раз тыкать в пробой этот блин от штанги?

- Есть способ. Я всю ночь думал. Можно вообще ничего туда не вставлять. Настраиваем координаты прокола, ну, скажем, на десять метров. Там в фокусе помещаем антенную решетку любого из наших имеющихся аппаратов информационного пробоя. Берем один из возможных вариантов конфигурации полей, запускаем физический пробой и затем включаем информационный. Если оказываемся относительно близко к нужной нам комбинации, то получаем хоть какой-то резонанс, - глаза у Гольдштейна после бессонной ночи были красные.

- А ты пробовал так на существующих информационниках? - Гришка задал этот вопрос как-то отстраненно. Видно было, что одновременно он о чем-то напряженно думает.

- Нет. А зачем? - удивился физик. - И так ведь понятно, что будет работать.

- Как это, зачем? - глаза парня по-прежнему были затуманены. - Это же связь.

- Чего с чем? - не понял Виктор.

- Мгновенная связь без ограничения по скорости света, как у тахионных полей, - парень, похоже, опомнился и встряхнулся, - давай прямо сейчас проверим?

Гольдштейн почесал затылок и удивленно и вместе с тем уважительно посмотрел на Григория.

- С этой точки зрения на пробой я почему-то даже не подумал взглянуть. Если мы когда-нибудь сможем обнародовать открытие, то за данное решение Нобелевка будет твоя, мой молодой друг.

Гришка немедленно расцвел во всю свою веснушчатую мордаху.


****

- Коля, зачем? У нас и так полно работы, а тут еще эти твои игрушки, - Гольдштейн говорил очень недовольным голосом, но термин «дисциплина» ему был все-таки знаком.

- Это не игрушки, Витя. Мы все должны быть готовы защитить себя и открытие в любой ситуации.

Штолев настоял, чтобы все члены команды и все взрослые из их семей прошли курсы самообороны и стрельбы из автоматического оружия. В подземном тире СБ фирмы теперь достаточно часто звучали выстрелы.

- Не умеешь - научим, не хочешь - заставим, - ласково приговаривал Николай и в очередной раз валял относительно тщедушного физика по матам спортзала.

- Поздно уже в моем возрасте мускулы накачивать, - стонал Гольдштейн под грузом штанги, лежа на тренажере.

- Не выдумывай, Витя, - отвечал Штолев, лично разминая мышцы ученого на массажном столе, - какие твои годы? Даже тридцати еще нет.

- Столько времени на эту глупость тратится, - Виктор буквально растекся по деревянной полке сауны.

- Два-три часа в день - это не так уж и много. Зато, ну, хотя бы в зеркало глянул, ты у нас уже не тот хилятик, каким был еще вчера. А всего-то пара недель занятий пока прошло.

Кононов-старший не сказать, что относился к тренировкам спустя рукава, но без особого воодушевления. Это Сашке Сахно хорошо: на чертову дюжину лет старше, а в форме всегда себя поддерживал. Вот потом, после занятий затащить Ленку в отдельный номер сауны и расслабленно посидеть там полчасика, любуясь обнаженной женой - это другое дело. Вроде бы не первый год вместе, двое детей у них - старший первый класс заканчивает - а привыкнуть, что эта чудесная женщина всегда рядом с ним, не может. Или не хочет?

Младшему брату понравилось стрелять из автоматов или, как утверждает Штолев, штурмовых карабинов. Отсекать мягким нажатием указательного пальца на спусковой крючок ровно два, три или четыре выстрела, даже если переводчик огня стоит на режиме автоматической стрельбы? Это, как в том старом фильме: «Элементарно, Ватсон»! На длинных очередях задирает ствол, и пули уходят не туда? Тут надо вовремя остановиться, чтобы зря не тратить боеприпасы, или, если есть определенный навык, то скомпенсировать увод ствола.

- Коль, а какой автомат сейчас считается лучшим в мире?

- Слишком сложный вопрос. Все зависит от тех требований, какие к нему предъявляют.

- А на твой взгляд?

- Вероятно, израильский «Тавор», - ответил Штолев, ненадолго задумавшись, - относительно легкий, достаточно компактный. Выполнен по схеме «булл-пап». Очень удобен в применении. Приклад на одной оси со стволом обеспечивает высокую точность стрельбы очередями. Самый существенный недостаток по уверениям специалистов - значительная цена даже при крупносерийном производстве. За тысячу баксов эта штурмовая винтовочка стоит. У нас его раздобыть практически невозможно, поэтому ты, Гриша, осваивай «калаш» в совершенстве.

- Ксюху-то? Да я из «укорота» с полутора сотен метров движущуюся мишень с первого раза снимаю, - гордо заявил парень.

Нанятая специально для трех женщин инструктор по самообороне была довольна. Платят прилично, а работы не очень-то много. Три часа в день - это разве нагрузка? Все остальное время можно тратить на собственное усовершенствование. Конечно, из старшей профи не сделаешь, Наталье Львовне все-таки уже тридцать восемь. Но защитить себя от пьяного недоноска, которых у нас, увы, хватает, она теперь сможет легко. В крайнем случае, выпустит в живот придурку пару пуль из пистолета. Стрелять Сахно научилась достаточно хорошо. С Кононовой ситуация получше. Моложе потому что. А вот девушка… Гибкая, быстрая и мгновенно все схватывает. А стреляет как…

У девчонки неожиданно открылся талант быстрой снайперской стрельбы из пистолетов. Если в первые дни Вера смотрела на оружие, как на что-то ужасное, совершенно не подходящее для ее якобы слабых женских ручек, то потом, когда немного приноровилась… Сначала девушка держала тяжелый для нее ПММ двумя руками. Затем сумела уверенно стрелять с одной. А еще через несколько дней тренировок, неожиданно для самой себя, научилась перебрасывать пистолет из правой руки в левую и продолжала вести огонь по мишеням нисколько не с меньшей точностью до окончания патронов в магазине оружия. И все равно после первых занятий в тире руки прилично побаливали. Постепенно привыкла и стала получать удовольствие, когда начала выбивать значительно больше очков, чем обычные охранники фирмы.

- Папка, давай на скорость! - подкалывала Верка отца.

Сахно старался, но неизменно проигрывал. Как так, он пусть и бывший, но боевой офицер, а дочь, которой еще семнадцати не исполнилось, стреляет из пистолета значительно точнее и на пару секунд быстрее опустошает двенадцатизарядный магазин?

Штолев неизвестно откуда раздобыл персонально для Веры два относительно легких ГШ-18. Впрочем, от штатных бронебойных патронов 7Н21 пока все-таки пришлось отказаться. Отдача от обычных парабеллумовских была ощутимо меньше. Вот тогда-то девушка и развернулась. Минимум час ежедневно в подвальном тире она самозабвенно стреляла с двух рук. И ведь с каждым разом у нее получается все лучше и лучше! Экзамены на аттестат о среднем образовании в гимназии на носу? Какая ерунда! Она и так отличница. Хочется с Гришенькой больше времени проводить? Иногда и в оружейке, пропитанной запахами металла, масла и пороха, можно позволить милому себя обнять и крепко-крепко поцеловать. Впрочем, после стрельбы они все равно поедут к нему домой делать ее уроки. Разве можно делать домашнее задание не целуясь? Это, как Виктор говорит, нонсенс. То есть не имеет никакого здравого смысла.

Вот только сразу, как только любимый начинает ее ласкать, у него на брюках появляется довольно твердый выступ. И что с этим делать?


****

Семьдесят четыре секунды на переконфигурацию полей антенной решетки, восемь на запуск аппаратуры пробоя, автоюстировку и еще пяток на включение информационного прокола. Опытному взгляду на графики достаточно всего двух-трех секунд для анализа результата и определения отсутствия резонанса между системами. Итого полторы минуты вынь да положь на каждый эксперимент. Все максимально возможно автоматизировано, но меньше никак не получается. Да еще и все измерения только ночью, когда уровень электромагнитных помех заметно снижается.

Весеннюю сессию Гришка уже давно сдал. Поэтому минимум пару раз в неделю он может подменить старшего друга в ночных бдениях. Дядя Саша запретил Гольдштейну сидеть каждую ночь в отделе. Или он сам, или Николай вечером почти насильно забирают Виктора из лаборатории и отвозят домой. Несмотря на кажущуюся простоту экспериментов (все действия максимально автоматизированы), изматывают они прилично. Слишком однообразны действия оператора опытной установки. Через полчаса взгляд замыливается и на анализ графиков уходит несколько больше времени. Поэтому приходится делать перерывы, чтобы окончательно не свихнуться от этой однообразной работы.

Григорий уже собирался сделать очередную паузу, чтобы попить кофейку, проверить через аппаратуру пробоя - вроде бы уже сотни раз смотрел на нее во всех видах, а все равно хочется еще раз взглянуть - как там его Верочка спит.

Стоп! Что-то на последнем графике отображения потребляемой мощности было не так. Огибающая чуть-чуть плавала. Парень повторил эксперимент с той же самой конфигурацией полей. Опять плавает. А если совсем немного, всего на пару процентов, изменить только один из множества параметров? Чисто. Никакого плаванья. В другую сторону? Есть! На графике появились четкие зубчики.

Как там Витя говорил? Десять минут на уточнение конфигурации полей после того, когда хоть один из параметров будет нащупан? Фиг вам! То бишь индейское национальное жилище. Два часа как проклятый Григорий не отрывался от аппаратуры.


****

Н-да, картинка. Николай Штолев, первым приехав в отдел, замер, как только открыл дверь лаборатории. Гришка спал, сидя за столом и устроив свою лохматую голову на руках поверх закрытого ноутбука. Но вот вся большая комната… Прямо по центру была внушительная горка брусков из, как пишется в полицейских отчетах, блестящего желтого металла. На первый взгляд - тонны полторы, не меньше. Как же парень в одиночку-то все это перетаскал? Дальний угол под потолок был завален банковскими упаковками различной валюты. Несколько штук из них были порваны, и разлетевшиеся деньги усеивали почти весь пол в лаборатории. Откуда в помещении мог взяться ветер? В другом углу более-менее аккуратно стояли несколько стопок заводских упаковок. Судя по ярким наклейкам - японские ноутбуки. На одной из стопок сверху на боку валялась банковская ячейка с высыпавшимися из нее блестящими прозрачными камешками. Явно ювелирные изделия, отметил про себя Штолев и опустил взгляд. У самых его ног неаккуратной кучей были свалены вперемежку укороченные автоматы Калашникова и израильские «Таворы».

Николай достал сотовый и набрал номер Сахно.

- Доброе утро, Саша!

- И тебе, Коля, того же, - дыхание Александра Юрьевича было несколько учащенным.

- Ты сейчас где?

- На пробежке. Знаешь ведь, что я по утрам с дочкой бегаю.

- Заканчивай и давай в отдел. Тут наш мальчик немного начудил.

- Григорий?

- Да. У него наконец-то все получилось.

- Это то, о чем я думаю?

- Точно так.

- Сам он как? Цел?

- Сладко спит после трудов праведных.

- Хорошо. Скоро буду, - ответил Сахно, заканчивая разговор, и добавил явно уже не в телефон: - Да все с твоим Гришкой в порядке.

Связь прервалась.


****

Кононов-младший сидел в операторской, лопал бутерброды с копченой колбасой, прихлебывал горячий кофе из своей любимой четырехсотграммовой кружки и рассказывал:

- Ветер! Это я только потом догадался форточки плотно закрыть. Но все равно сифонит прилично через пробой. Разница атмосферных давлений у нас в Питере и там, - парень взмахнул рукой с бутербродом в сторону лаборатории, - на будущее надо герметичное помещение иметь, чтобы не дуло.

- А зачем ты все это сюда нагреб? - спросил совершенно спокойный Сахно.

- Сам не знаю. Помутнение какое-то нашло. Устал прилично, а тут вдруг физический пробой получился. Хотелось вас всех немного удивить. Я сдуру и начал… - парень пристыженно замолчал.

- Золото из Форт-Нокса? - Штолев уже успел проверить клейма на брусках.

- Угу.

- Как же ты в одиночку столько перетаскал? - удивился Николай.

- Зачем таскать? Я только парочку слитков руками поднял. Потом догадался просто в окно пробоя с самого верха ихних штабелей сталкивать.

- И что теперь со всем этим делать? - Сахно спрашивал не Григория. Нет, он просто размышлял вслух. - Оно сейчас все неликвидное практически. Золото сначала переплавлять надо, банкноты из банковских хранилищ номерами своими нас сходу засветят. Оружие? В кого стрелять-то собрался?

- Хорошо еще, что перекрытия в доме нормальные. Мог ведь и пол проломиться под таким весом, - добавил Кононов-старший.

- Гриш, а как установка? Устойчиво работала? - Гольдштейна больше всего интересовала аппаратура.

- Да нормально там все, Витя. Хоть сейчас на Луну. Ты логи потом посмотри - у нас запас по мощности почти трехкратный получился. На довольно удачный корень твоих уравнений получилось нарваться.

- На Луну нам пока рано, а вот от всего, что ты натаскал в лабораторию, надо срочно избавляться, - задумчиво произнес Сахно. - Координаты какой-нибудь пещеры есть?

- Персонально для Али Бабы? - схохмил Кононов-старший.

- Зачем в пещеру? Есть лучший вариант, - Штолев подошел к своему рабочему месту, шевельнул мышкой, выводя мониторы комплекса из ждущего режима, быстро нашел какой-то документ и включил распечатку на сетевом принтере.

- Что это? - спросил Геннадий, взяв выползшую из «лазерника» на лоток бумагу. Он сидел ближе всех к принтеру.

- Список подземных законсервированных противоатомных бункеров.

- Всего десять? - удивился Кононов-старший, передавая документ Александру Юрьевичу.

- Это только те, что нам лучше всего подходят. Я на большие подземные базы с атомными реакторами решил не зариться. За ними особый присмотр. Наоборот, выбирал те, которые на первый взгляд не очень-то круты. А всего бункеров, - Николай усмехнулся, - далеко за тысячу. Все, в основном, построены в пятидесятых-шестидесятых годах прошлого века, когда Советский Союз готовился к отражению ядерной бомбардировки США.

- Во постарались предки! - хмыкнул Сахно, просматривая список, и повернулся к Штолеву. - Ты туда через информационник заглядывал?

- Десятка три тщательно проинспектировал. Все на первый взгляд в отличном состоянии. Запускай дизельные генераторы и работай. В то время качественно строили. Только сначала надо несколько вопросов решить.

- Конкретнее, пожалуйста, - потребовал Александр Юрьевич.

- Необходимо сначала отключить все линии связи и убрать эти бункеры из всех списков. Они аж в четырнадцати серверах различных министерств присутствуют. Включая ФСБ, ГРУ и сам Совмин.

- Решаемо, - встрепенулся Гришка.

- А у вероятного противника? - задал вопрос Сахно.

- В списках ЦРУ всего четыре десятка советских бункеров. Наших среди них нет. Умело КГБ хранить секреты, - улыбнулся Николай.

- Бумажные архивы? - не унимался Александр Юрьевич.

- Список местонахождения всех экземпляров пакетов документации, включая строительную, имеется. Подчистим немного попозже.

- Хорошо. Дальше?

- Самый важный, с моей точки зрения, вопрос - это куда девать тепло от дизелей? Инфракрасное излучение мгновенно обнаружат со спутников, как только мы расконсервируем бункеры, - Коля с надеждой посмотрел на Гольдштейна. Тот закурил и задумался.

- Вот это как раз просто, - для Гришки, похоже, никаких нерешаемых проблем никогда не было и в принципе быть не могло, - делаем два окошка. Одно на вытяжку в какой-нибудь горной пещере на высоте пару километров над уровнем моря, где атмосферное давление низкое, другое вообще в любом первом попавшемся месте, где воздух посвежее и относительно прохладный. Размерами окон дросселируем получившуюся вентиляцию. Элементарная задача для систем автоматического регулирования. Сможем поддерживать необходимую температуру с точностью до четверти градуса.

Остальные члены команды переглянулись. Действительно просто.

Глава 6.

Все наворованное Кононовым-младшим барахло за каких-то полчаса дружно перетащили в предшлюзовую камеру аварийного выхода одного из облюбованных Штолевым бункеров. Так как окно можно было позиционировать достаточно точно, то кто-то просто брал брусок в руки и передавал его другому уже по ту сторону пробоя, где золото относительно аккуратно укладывалось в штабель. Неосторожный Гришка первым задел рукой край окна. Граница пробоя просто спружинила.

- Интерференция полей на самом краю. Так и должно быть, - отмахнулся Гольдштейн на вопросительный взгляд парня и подал ему следующий брусок.

Целые банковские упаковки тоже перекидали и сложили довольно быстро, а вот рассыпавшиеся пачки банкнот пришлось сначала сметать шваброй в угол комнаты, складывать и перетягивать скотчем.

- Где и когда будем размещать заказы на блоки для аппаратуры физического пробоя? - задал мучивший его вопрос Виктор.

- Дженерал Электрик, Ай-Би-Эм, Супермикро, Хьюлит Паккард тебя устроят? - усмехнулся Сахно. - У них там с Пентагоном нынче сплошь безбумажная документация. Воткнем наши схемы в список внеочередных заказов. Они сами спроектируют блоки по твоему техническому заданию, соберут нужное нам количество, протестируют и отвезут на один из транзитных складов. Нам останется только забрать их через пробой и подчистить где надо финансовую и конструкторскую документацию. При их объемах несколько сотен дополнительных блоков пройдут незамеченными. Конечно, кое-где все-таки придется поставить подписи ответственных лиц, но я думаю, что с этим мы как-нибудь справимся. В общем-то, все равно, подо что списывать. Новая аппаратура для обзорного локатора «Раптора» или головки самонаведения для тяжелых противокорабельных ракет. Номенклатура военных заказов там огромная. Воткнем в какие-нибудь. А даже если наткнутся при ревизии на след от наших заказов - спишут на воровство. У них там это ничуть не меньше принято, чем в нашем нынешнем ВПК.

- Ты это серьезно, Саша? - удивился Кононов-старший.

- А почему нет? Смысл нам самим заморачиваться производством или размещать заказы на наших предприятиях? И, опять-таки, из западных комплектующих. Наших ведь производят мало, да и качество… Тут мы только лишнее внимание можем привлечь, а там… За все будет уплачено из фондов министерства обороны США. Что такое несколько заказов на две-три сотни тысяч долларов на фоне их многотриллионного бюджета? Или тебя будет грызть совесть за бедных американских налогоплательщиков?

Геннадий не ответил. Надо честно признать, что кошельки штатовских граждан его особо не волновали.


****

- Связь через пробой у нас есть. Мгновенная и никак не засекаемая. Так? - рассуждал вслух Григорий.

- Так, - согласился Гольдштейн, закуривая.

- Генератор только для информационного прокола на окошко диаметром в один миллиметр или меньше мы, при желании, можем сделать совсем мизерных размеров. Так?

- Без проблем, - опять согласился Виктор.

- Дядя Саша дал задание разработать технику безопасности при хождении через пробой? Так?

- Затакал уже, Гришка! - не выдержал физик. - Прямо не можешь сказать, к чему ты клонишь?

- Мы должны сделать устройство для экстренной эвакуации из любой точки планеты! - сделал, наконец, вывод из своих рассуждений Кононов-младший.

- М-м-м… В этом что-то есть, - Гольдштейн почесал голову, не выпуская сигареты из руки. Пепел рассыпался в его черных волосах.

- Витя! - воскликнул Григорий, но, как всегда, было уже поздно.

- А? - Виктор чуть-чуть очумело посмотрел на свою руку с дымящейся сигаретой между пальцев, догадался о причине возгласа Гришки и начал отряхивать свою густую шевелюру от пепла.

- Я предусмотрительный, - заявил он, - у меня здесь в запасе несколько комплектов одежды есть. Перед тем, как уезжать, залезу под душ. Давай ближе к нашим баранам. Как ты себе представляешь эту экстренную эвакуацию?

Григорий тоже почесал затылок. Ему было проще - парень был некурящим.

- В бункере под постоянным питанием генератор физического пробоя в дежурном режиме.

- Позиционирование?

- Чуть меньше полуметра перед нашим микрогенератором-информационником. Его можно выполнить в виде браслета-маячка.

- Реализуемо, - согласно кивнул головой Гольдштейн.

- Нажимаешь кнопку на браслете. Проходит команда на включение физического пробоя. Шаг, и ты эвакуирован. Как только сигнал маячка обнаруживается в бункере, то портал - пробой ведь можно так обозвать? - выключается.

Виктор потеребил кончик носа и посмотрел на Кононова-младшего.

- Стоит добавить в браслет какой-нибудь физиологический датчик, ну, скажем, пульса. Анализируется современными программами достаточно просто. Компьютер в бункере всегда может поднять тревогу и известить о ненормальной ситуации других членов команды.

- Элемент пассивной безопасности? Годится. Тогда можно засунуть в этот браслет еще «блютуз», и с помощью стандартной радиогарнитуры у нас будет отличная очень сложно подавляемая связь через канал информационного пробоя.

Гольдштейн опять почесал затылок. В этот раз уже без сигареты. Посмотрел на часы.

- Сегодня уже не успеем американцам техзадание на микрочипы для браслета написать. Тренировка через сорок минут. Опаздывать никак нельзя. Коля меня лишних полчаса на матах валять будет, если опять задержусь.


****

«Секретно». Большинство документов в неизвестно откуда взявшемся разделе были под этим грифом. Хотя хватало и файлов, которые относились к «Совершенно секретно» и даже к «Особой важности».* Кто и зачем положил эту не просто горячую, а буквально обжигающую информацию на винчестер личного ноутбука Полонского? Досье на десятки высших офицеров и генералов Российской федерации, некоторых госчиновников, структура и подробное описание органов, отвечающих за охрану всей властной верхушки государства, и, что самое интересное, компромат на самого президента, премьера и их ближайшее окружение. Очень неприглядные дела, показывающие коррумпированность как всего находившегося у власти клана, так и его противников. Кто-то прямо подталкивал генерал-майора к вооруженному мятежу против нынешней власти в России. Ну, а зачем еще в разделе оказались досье на людей, которые так же, как и он сам, были очень недовольны существующим положением на Родине, но, опять-таки, вынуждены молчать, понимая, что одними словами делу не поможешь? Людей в первую очередь военных, на которых можно было положиться?

Вопрос на вопросе. Стоп. Для начала остро необходимо решить для самого себя самый главный - зачем?

Дмитрий Алексеевич еще раз просмотрел список секретных документов, может быть, намеренно оттягивая ответ на этот вопрос. Хотя отлично понимал, что персонально для него как офицера выбора, в общем-то, не существует. Он ведь присягу, в конце концов, Родине давал, а не этому компрадорскому правительству. Да и государство, которому присягал тогда - в тысяча девятьсот восемьдесят восьмом, когда он поступил в военное училище - было совсем другим. Сколько в девяносто первом курсанты уже старших курсов между собой спорили - армия обязана была встать на защиту существовавшего именно тогда конституционного строя - Советского Союза? И январский референдум** того года отлично показал, чего желает народ страны. В конце концов, какая к чертям разница, как это государство называется? СССР, Российская Федерация или даже Киевская Русь? Родину он обязан защищать от любых врагов, включая внутренних. А если - как неумолимо следовало из представленных документов - нынешняя власть намеренно или нет, но предает Родину? Передаются Штатам последние разработки советских ученых, на смешных условиях даются западным инвесторам концессии, разворовывается национальное достояние, а сам народ спаивается?

Ладно, хватит самому себе доказывать, что ситуация в державе аховая. Поставим вопрос несколько иначе - не что делать, а как? Создать новую партию и попробовать самому прийти к власти законным путем? Глупость - играя по их законам, только голову потеряешь и преданных людей подведешь. А они есть, эти преданные? В его бригаде хватает. Большая часть офицеров за ним пойдет, без всякого сомнения. Им самим горько видеть, как дело пусть не их самих, а их отцов и дедов продается и предается. Молодежь? Само собой разумеется. Сейчас в военные училища идут только романтики-патриоты. Нынче имидж военного настолько опустился, что служить готовы только те, кому, что называется, за державу обидно.

Теперь посмотрим предложенные неизвестным кандидатуры других заговорщиков. Заговорщиков? То есть я уже готов замышлять против властей? А чего врать-то самому себе? Давно готов. До чего страну довели, сволочи! И кто этот неизвестный? Тоже, в общем-то, понятно - загадочные Красные полковники. Проведенными акциями эти таинственные невидимки уже показали свои намерения. А определенные, отнюдь не маленькие возможности у них есть. Начиная от того, как они передали ему жутко секретную информацию и, в конце концов, ведь раздобыли же ее?! А вот то, что ставку они делают, в том числе, на него, заставляет отнестись ко всему этому очень серьезно и… осторожно.


* Уровни секретности в соответствии с постановлением Правительства Российской Федерации от 4 сентября 1995 г. N 870. Последний из приведенных - высший.

** При явке на референдум более 80% подавляющая часть населения СССР (77.85%) проголосовала за «сохранение Союза Советских Социалистических республик как обновлённой федерации равноправных суверенных республик». Необходимо заметить, что впоследствии Государственная Дума России, опираясь на ст. 29 Закона СССР от 27 декабря 1990 года N 1869-I «О всенародном голосовании (референдуме СССР)», в которой говорилось о том, что «решение, принятое путём референдума СССР, является окончательным, имеет обязательную силу на всей территории СССР и может быть отменено или изменено только путём нового референдума СССР», приняла 15 марта 1996 года Постановление N 157-II «О юридической силе для Российской Федерации - России результатов референдума СССР 17 марта 1991 года по вопросу о сохранении Союза ССР», в котором отметила, что поскольку другого референдума по вопросу существования СССР не проводилось, результаты этого референдума формально сохраняли юридическую силу. В постановлении, в частности,было заключено, что: Должностные лица РСФСР, подготовившие, подписавшие и ратифицировавшие решение о прекращении существования Союза ССР, грубо нарушили волеизъявление народов России о сохранении Союза ССР. Однакокаких-либо реальных последствий постановление не возымело. ****

- Не эстетично, - констатировал Григорий, примеряя первый собранный браслет. Чуть сдвинул блокировку и, придавив кнопку, сделал шаг вперед.

- Не эстетично, - повторил парень из другого угла большой комнаты, где тихо шелестела кулерами аппаратура, - но работает отлично. Сенсоры через пробой четко определили мое движение и открыли портал тютелька в тютельку. Я никакого сопротивления не почувствовал.

- Действительно, не очень, - Геннадий бесцеремонно содрал браслет с руки брата, - серый и сразу видно, что что-то техническое, а не украшение.

- Но мы же не гомики, чтобы всякие цацки таскать, - парировал Гришка.

- Все равно надо переделывать. В рубашке с короткими рукавами не потаскаешь. В глаза будет бросаться.

- Недоработка, - согласился Гольдштейн, - надо в виде наручных часов делать.

- Великоваты получатся, - скептически протянул Сахно.

- Ничего, - отмахнулся Николай, - сейчас у молодежи вроде мода такая - большие, как прадедовские будильники, часы на руке носить.

- Дядя Саша, так у вашей Веры такие же, - тут же согласился со Штолевым Гришка.

- У моей? - хмыкнул Александр Юрьевич, с заметной улыбкой посмотрев на парня, но дальше тему принадлежности дочери развивать не стал. - Значит, будем считать себя не настолько старыми и следовать молодежной моде.


****

- Нет и еще раз нет! - Сахно был неумолим. - Виктор с Геннадием занимаются сборкой и проверкой аппаратуры физического пробоя для всех основных и резервных бункеров. Ты, Гриша - компьютерным обеспечением, включая программное. Мы с Николаем обеспечиваем снабжение и монтаж всей необходимой техники на месте. Хочешь потаскать почти полтысячи тяжелых танковых аккумуляторов? Переваривать выхлопные системы дизель-генераторов? Пока все работы не будут выполнены в полном объеме - никакого шастанья через пробой даже в информационном режиме.

- Саша, но почему так строго? - спросил Гольдштейн.

- Для безопасности, - ответил за Сахно Штолев, - вот оборудуем подземные базы, вынесем туда все, до последнего винтика, имеющее отношение к генераторам пробоя, тогда и продолжим работу в штатном режиме.

- Во, а как же мы в бункеры попадать будем, если даже здесь портала не будет? - захлопал глазами Гришка.

- Приезжаешь в отдел, достаешь из сейфа свой эвакуационный браслет и вперед с песнями!

- Тогда проще прямо из дома, - предложил Виктор.

- Ага, - ухмыльнулся Николай, - это с твоей-то, Витя, безалаберностью в обычной жизни? Нет, когда дело касается работы, ты становишься очень ответственным, а так… Обслуга в квартире гражданина Гольдштейна уборку делает, сам хозяин в гостиной утренний кофе попивает и о высших материях размышляет. Приходит нашему Виктору в голову свежая идея, и он тут же в тапочках и домашнем халате бросается проверять ее. Был человек, и нет его. Только недопитая чашка кофе на столе и дымящаяся в пепельнице сигарета.

- Не ношу я халатов, - попытался сменить тему Виктор.

- Хорошо, если из гостиной, а если изнутри закрытого туалета? - расхохотался Гришка, не обращая внимания на слова Гольдштейна.

- Зато после переноса всей деятельности по пробою под землю даже заподозрить нас в чем-либо будет практически невозможно, - не поддержал смеха Николай, - здесь останется только несколько компьютеров, подключенных к интернету. А в бункерах нас никто и никогда не обнаружит, - Штолев даже руки потер в предвкушении.

- При большом желании можно, - образумил Сахно начальника СБ, - сверхчувствительные микрофоны, если их в грунт хотя бы на метр заглубить, шум дизелей должны услышать.

- Но для этого надо знать, где и что искать, - парировал Штолев, - а из всех информационных баз мы эти бункеры уже изъяли. Не было их никогда.

- Ну разве что, - согласился Александр Юрьевич. Но вот абсолютной уверенности в том, что их бункеры обнаружить невозможно, у Сахно почему-то не было.


****

- Очередной теракт на Кавказе, - грустно констатировал Гришка и продолжил читать с экрана своего ноутбука выдержки новостей, - самодельное взрывное устройство, начиненное гайками и болтами. Семеро погибших, включая двоих детей до девяти лет. Дядя Саша, но неужели мы ничего с этим не можем поделать? Толку тогда от нашей работы!

- Уже делаем. Ты хоть понимаешь, что все это творится только вследствие довольно серьезного финансирования террористов?

- Ты про это уже говорил.

- Много денег поступает изнутри страны. Мы уже развязали войну между ОПГ, поэтому часть денежных потоков ощутимо уменьшилась. Но вот с тем, что поступает из-за рубежа, а это основная доля бандитских денег, нашими очень ограниченными силами ничего сделать нельзя. Даже теоретически отследить, кто конкретно финансирует чеченских сепаратистов, невозможно. Толку от возможности забраться в серверы банков в той же Саудовской Аравии? Кто-нибудь из нас знает арабский?

- А если ответить террором на террор? - спросил Штолев.

- Ты хочешь убивать там женщин и детей? - взгляд Сахно неожиданно стал очень жестким.

- Упаси боже! Я имею в виду технический террор.

- Как это? - не понял Григорий.

- За счет чего живут все эти шейхи? Что является самым больным местом для них?

- Странный вопрос, - вступил в разговор Гольдштейн, - конечно же, нефть.

- Если мы начнем взрывать скважины, какая будет реакция?

- Особо серьезной - никакой, - парировал Кононов-старший, - скважин много, поставить новое оборудование на поверхности недолго. Запаримся взрывать. Да и люди пострадают. Причем не шейхи, а простые работяги. Хуже того - весь наш положительный рейтинг среди населения полетит ко всем чертям. Красные полковники - крутые террористы! Оно нам надо?

- А если просто глушить? - в глазах Штолева появился задорный огонек. - На достаточной глубине прямо внутри скважины рвем десяток килограмм пластита и абгемахт - нефти нет.

- Почему именно пластита? - удивился Григорий.

- Довольно безопасен в обращении. А по мощности только чуть-чуть слабее гексогена. Плюс, достаточно легко определяется производитель. Мы же не будем использовать взрывчатку российского производства. Американский Си-четыре подойдет в самый раз.

- А теперь все то же самое, но по порядку, - потребовал заинтересовавшийся Сахно.

- В ответ на любой террористический акт в нашей стране следует глушение минимум десятка скважин в Саудовской Аравии. В заявлении через интернет будет сказано в частности следующее: «Так как эта страна, точнее - ее власти, на протяжении уже не одного десятка лет финансирует чеченских террористов, то теперь Красные полковники будут наказывать за любое преступление с человеческими жертвами в России именно Саудовскую Аравию. Причем количество заглушенных скважин будет резко зависеть от тяжести преступления. Впрочем, и другие страны, спонсирующие террористическую деятельность, не останутся без пристального внимания».

- В результате они там сами начнут делать все возможное для наведения порядка у нас здесь? - заулыбался довольный Гришка.

- А ведь это вариант, - усмехнулся Александр Юрьевич, - задолбаются новые дырки в Земле-матушке сверлить. Есть несколько технических сложностей, но, как мне кажется, они все решаемы.

- Приличное давление на глубине? - мгновенно сориентировался Гольдштейн. - Цилиндр, поршень и гидронасос с электроприводом. Достаточно просто реализуемо. Открываем окошко точно по срезу цилиндра с заложенной туда взрывчаткой и выдавливаем в скважину.

- Детонировать заряд тоже можно через микропробой, - подхватил Геннадий. - Ну, чего сидишь? - повернулся он к брату. - Готовь тексты, мы сейчас быстро сообразим все необходимое.

Пластит в количестве двух тонн реквизировали с американской военной базы в Калифорнии, гидравлическое оборудование высокого давления - из Центра опытно-конструкторских работ в Риме, штат Джорджия.


****

Втюрился по самые-самые? Угу, к бабке не ходи… У Гришки, если подумать, было Всё. Вот именно, что с заглавной буквы. Любые компьютеры, доступ ко всей информации этого мира, приличные деньги в кармане и, при желании, все богатства мира. Женщины? Ну, он ведь давно уже не мальчик. В наше время, когда тебе больше пятнадцати лет, с этим нет никаких сложностей. Но вот почему-то его интересует только Верка. К другим не тянет совершенно. Не нужны ему другие, и все. Как мама однажды сказала? «Попробуй представить, что всю жизнь вы всегда будете вместе. Только ты и она». Легко! Ему же больше ничего и не требуется. Только его Верка, и никто больше. А она, как всегда, кормит завтраками… Издевается!

- Гришенька, родненький, я еще не готова, - девушка сама не знает, из-за чего отказывает любимому. И хочется, и колется… Подсознательно боится, что будет насилие, как с тем подонком?

И так жарко его целует, что у парня все на свете поднимается. А доступ к ее телу весьма ограниченный. Выше пояса - пожалуйста, все что угодно, ниже - ни-ни. Можно расстегнуть блузку и положить ладонь на ее восхитительно упругую полную грудку, можно покатать между пальцами горошинку соска и, втянув ее в рот, поиграть с этой сладкой вишенкой языком.

- Верочка, ну когда? Ты же знаешь, я на все для тебя готов!

- Луну с неба достанешь? - по ящику в новостях очередной раз показывали трансляцию с одной из телекамер американских автоматических лунных аппаратов.

- Мне ее не поднять, - с унынием протянул Григорий.

- Ну, - на лице девушки в очередной раз появилось хитринка - может, именно из-за нее, из-за этой хитринки Гришка и влюбился в свою Веру? - ну, не обязательно всю Луну. Как насчет настоящего лунного камня? Вот хотя бы этого? - девушка ткнула пальцем в экран.

Камешек, если судить по какому-то элементу конструкции, видному в углу изображения и раскрашенному в черно-желтую «зебру», не превышал в размерах полутора десятков сантиметров. Вот форма характерная… Чем-то камень напоминал человеческое сердце.

Н-да! Верка даже представить не могла, что только что своими словами резко приблизила дату их свадьбы. Она давно уже согласилась - хотя почему согласилась? Сама ведь желает! - выйти за парня замуж. Может, для кого-то это и была теоретически невозможная задача, только не для Григория. Сложная? Не очень. Всего-то делов, что забраться вечером в персональный бункер Виктора, и все будет, как говорит Коля, «абгемахт».


****

Ярко-красная коробочка. В таких обычно дарят любимым дорогие украшения. Правда, для обручального кольца или сережек она была несколько великовата. Золотое ожерелье с драгоценными камнями? По весу вроде бы соответствует. Нет, это все-таки оказалось обручальное кольцо именно по размеру на ее безымянный палец. Аккуратно привязанное розовой ленточкой к ноздреватому камню, чем-то похожему на человеческое сердце.

Вера подняла взгляд на лыбящегося довольного Гришку, опять посмотрела на кольцо и кусок реголита* на красном бархате.

- Как это?

- Ну, ты же сама сказала… - улыбка буквально стекла с лица парня.

- За один день? Подделал?

- Зачем подделывать? - обиделся Григорий. - В интернете посмотри.

- Где?

- Любые новости.

- Тогда телевизор, - девушка протянула руку, взяла пульт и нажала кнопку.

Экран старенького плазменного телевизора «Panasonic TX-PR50V10» с пятидесятидюймовой диагональю засветился почти мгновенно. На экране в очередной раз демонстрировали руку в скафандре, забирающую случайно выбранный Веркой камень прямо под объективом американского космического аппарата.

- Ученые пока никак не могут объяснить происхождение этих кадров, - голос диктора, похоже, повторял это уже не в первый раз.

Вера выключила телевизор, аккуратно положила пульт на край стола, рядом уместилась раскрытая коробочка. Девушка сделала два шага к Григорию и со всего размаха залепила ему пощечину.

- Как ты мог? - она уже не могла сдерживать рыдания. Слезы сами лились из ее глаз. - Как ты посмел? Я не знаю, как ты достал этот чертов лунный камень, но ведь наверняка это было жутко опасно. Дурак! Я же просто пошутила! Я и так давно вся твоя! Никогда не спрашивай у девушки про это! Хотя… Только попробуй подойти к любой другой - убью! Ты мой! Запомни раз и навсегда - только мой! - Вера буквально рухнула в объятия Гришки.

- Дурак? - на губах у парня появилась глуповатая улыбка. - Точно дурак! Но не простой, а очень счастливый…

* Реголит (др.-греч. Мthos - камень) - лунный грунт, разнозернистый обломочно-пылевой слой, достигающий толщинынескольких десятков метров. Состоит из лунных пород и минералов, стекла, литифицированных брекчий, фрагментов метеоритов.


****

Это же скандал! Мировой скандал! Прямо под видеокамерой американского лунного аппарата рука в космическом скафандре с эмблемой Советского Союза на рукаве хватает камень и исчезает из поля зрения. Специалисты из НАСА* головы сломали, но предположить, как это могло произойти, не смогли. Нарисовать картинку на компьютере и врезать видеосигнал в канал связи? Где, на каком участке, если в информационных банках спутника-ретранслятора, крутящегося на орбите Луны, куда сигнал сначала поступает с поверхности вечного спутника Земли и только потом, в удобное время, передается на приемные антенны спутников связи на орбите родной планеты, та же самая видеозапись? Ладно бы, это была внутренняя информация, но эти чертовы рекламщики затребовали транслирование текущей картинки в интернет. И сначала сотни тысяч пользователей всемирной паутины, затем миллионы, а по мере раздутия скандала телекомпаниями уже, наверное, большая часть человечества увидела эту «руку Москвы» на Луне. Ну не существует при сегодняшнем уровне развития техники реальных способов загнать компьютерную картинку в банки памяти лунного ретранслятора без ведома специалистов НАСА! Русский исследовательский спутник? Откуда у них служебные коды американцев? Да и все равно, не оставив следов в логах управляющих систем ретранслятора, это сделать невозможно. Предположить, что это действительно был человек в скафандре давно уже несуществующей державы, никто не мог. Пропустить полет космического пилотируемого аппарата на Луну при современном уровне наблюдения за космосом невозможно. Хотя в приватном видеоразговоре по защищенному каналу между высшими руководителями двух великих держав президент Российской Федерации признал, что при проверке на складах корпорации «Энергия» обнаружена недостача нескольких морально устаревших, но полностью исправных космических скафандров именно с такой символикой. Почему производилась внеплановая проверка? Эксперты российской космической программы проверили выложенную в интернете видеозапись с Луны и не нашли в ней признаков подделки. * НАСА (англ. NASA) - Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (англ. National Aeronautics and Space Administration) - агентство, принадлежащее федеральному правительству США, подчиняющееся непосредственно вице-президенту США и финансируемое на 100% из государственного бюджета, ответственное за гражданскую космическую программу страны. **** Верка зашла в родительскую спальню рано утром в субботу и привычно забралась к ним под одеяло, перелезши через Сашку. Наталья еле успела провести рукой у мужа по бедрам и убедиться в наличии трусов на нем. Вставал после ночных утех зачем-то? Самой, что ли, трусики натянуть, вдруг еще младшие к ним в постель завалятся? Девушка поцеловала сначала отца, потом прижалась к матери и вдруг заявила:

- Родители, я замуж вышла, - и выставила из-под одеяла вверх правую руку с обручальным кольцом на безымянном пальце.

Два вопроса прозвучало почти одновременно:

- Когда? - мужским голосом и:

- За кого? - женским.

- Вчера за Гришеньку! - ответила Вера сразу обоим.

Наталья, переглянувшись с ухмыляющимся мужем и, поцеловав дочь, спросила:

- Не рано?

- Я его люблю!

- А он тебя?

- Тоже. Еще как. Камень с Луны для меня достал!

- Так это его работа? - глаза Натальи широко раскрылись. - Это о нем по телевизору весь вечер трендели?

- Вот паршивец! Вчера слишком поздно вернулся, чтобы ящик смотреть. Ну я ему устрою еще прогулки на Луну! - лицо Сахно потемнело.

- Григорий действительно туда ходил? - громким шепотом спросила Наташа. - Не может быть!

- Папка, как он это сделал? - дочь смотрела на Александра Юрьевича, не мигая. Вчера вечером, занятая совершенно другими мыслями, Вера даже не подумала задать Гришке этот вопрос. Слишком много было новых очень приятных впечатлений, совершенно не связанных с космосом.

Сахно глубоко вздохнул:

- Как? Ох, девоньки вы мои родные, не имею я права вам этого говорить. Для вашей же безопасности…

Он опять вздохнул, прижал к себе дочь и поцеловал ее в щеку.

- Точно любишь? Навсегда это у вас?

Она неожиданно хлюпнула носом. В глазах появились слезы.

- Люблю! - в голосе прозвучало упрямство. - И Гришка мне все равно расскажет.

- Думаешь? - не поверил отец.

- Знаю! У него теперь от меня секретов нет и быть не может, - гордо заявила Вера.

- А то, что за это знание придется платить, ты понимаешь? - хорошо, что хоть жене ничего объяснять не надо. Больше чем полгода о многом догадывается, но не спрашивает - умная она у него.

- Чем платить? - не поняла дочь.

- Работой не за страх, а за совесть. И ответственностью, очень большой, если не сказать - тяжелой ответственностью.

- А просто знать и молчать не получится? - спросила Наталья.

- Сама не сможешь, - без усмешки ответил Сахно, - слишком интересно и захватывающе все это.

- Ты так в этом уверен, Саша? - жена, теперь тоже не мигая, глядела ему в глаза.

- Убедился уже на собственном опыте, - твердо ответил Александр.

В этот момент дверь в спальню распахнулась, и в нее ввалились веселые Женька с Левкой, радостно приветствуя родителей и сестру. Наталья достала из прикроватной тумбочки трусики и быстро натянула их на себя под одеялом. Грудь от своих мальчишек она никогда не прятала. Даже загорала при них топлес. С одной стороны, в человеческом теле нет ничего постыдного, а с другой… Хотя молодость давно уже позади, но ведь не висит же еще? Можно хоть перед мужем и детьми покрасоваться?


****

Утренняя пробежка? Не до нее сегодня. Побриться, душ, чашка кофе, и на работу. Внутри все кипит, но он-то как раз уже не мальчишка, чтобы срываться, не обдумав сначала своих действий. «Нет, ну так подставиться! Сам рисковал, но, в первую очередь, подставил нас всех, всю команду. Выпороть Гришку, хоть и не мой сын? Хотя теперь в определенной степени уже и мой. Ведь не хотел же я тогда всеми этими космическими делами заниматься, понимал, что рано, слишком рано.

Интересно, а что бы я сам делал в такой ситуации на его месте? Да, с Наташкой я познакомился не в восемнадцать лет, в двадцать четыре. Но ведь даже сейчас, когда мне за сорок, ради нее во все тяжкие пойду!» - его Наталья никогда не желала невозможного, а Верка от мальчишки потребовала. Получается он сам, как отец, в чем-то виноват, раз так воспитал девчонку?

С другой стороны, поиск виноватых ситуацию не исправит. Надо тщательно все проанализировать и сделать выводы. Выгнать парня? Дурость! Мало того, что очень полезен делу своим совершенно нестандартным юношеским взглядом, так ведь сбежит куда-нибудь, спрячется и сам соберет генератор пробоя. В одиночку ведь наверняка попадется. Да и Верка к нему, похоже, по-настоящему присохла. То, что сам Гришка влюбился в его дочь очень серьезно, Сахно заметил уже давно. Вначале даже представить себе не мог, как это его Вера уйдет из семьи в другой дом? Потом понял, что когда-нибудь это все равно случится. Н-да, обычная отцовская ревность. Когда-то в книгах об этом читал, а теперь сам столкнулся. Хочет ли он дочери такого мужа? Скорее да, чем нет. Впрочем, решать только самой Верке. Но, как только что выяснилось, свой выбор она уже сделала.

Так, а как минимизировать ущерб от этой незапланированной прогулки на Луну? И в чем этот ущерб заключается? Шум в СМИ, конечно, поднимется жуткий. Можно ли эту «руку Москвы» связать с Красными полковниками? Легко! С нами сейчас все что угодно связать можно. В былые времена все непонятное человеку называли чудом и присваивали деяниям богов. Молния и звезды, огонь и туман. Только с появлением науки удалось объяснить большинство загадочных до того проявлений природы.

«Во закрутил! - неожиданно восхитился Сахно своим мыслям. - Красных полковников к богам приравнять умудрился! Впрочем, пара сект, восхваляющих нас, уже, кажется, появилась. Ладно, пока основным выводом можно считать, что реального ущерба сумасшедшая выходка Гришки нашей команде не причинила. Ни один аналитик, даже если он семи пядей во лбу, никаких реальных выводов сделать не сможет.

Но с парнем-то что делать? Наказать ведь как-то надо. А вот пойдет ли это на пользу делу? Но, все-таки, каков стервец! Так красиво предложить руку и сердце?! Аж завидно! Что он еще на свадьбе отчебучит? Верка, похоже, с ним никогда не соскучится.

Ладно, это все лирика. Что в данный момент с моими девчонками делать? Ведь теперь не отвяжутся. И Гришка действительно дочери все как на духу до последней капли выложит. Думать и думать! Но сначала прокрутить в голове, как эти космические дела начинались».


****

- Промышленная барокамера? Космические скафандры? Вить, ну где я тебе все это достану? И зачем? - у Сахно было отличное настроение. Дочь наконец-то сдала все экзамены, и можно уже было задуматься об отдыхе. Купить на подставное лицо какой-нибудь небольшой пятизвездочный отель в Испании и закатиться туда всей командой с семьями?

- А как я, по-твоему, буду на Луну через пробой ходить?

- Ну зачем тебе, Витя, сейчас на Луну? А если через телескоп тебя кто-нибудь заметит? - продолжал упорствовать в своем нежелании помочь другу Александр Юрьевич.

- Саша, прекрати юродствовать! - почти взорвался Гольдштейн. - Еще никто кроме нас не научился заглядывать на обратную сторону Луны в первый попавшийся момент. В конце концов, я же не лезу в твою политику, хотя без этого открытия хрен бы у нас что получилось!

- Признаю свои ошибки и сдаюсь на вашу милость, - Сахно поднял обе руки в шутливом жесте, - готовую барокамеру нам все равно сложно будет раздобыть, чтобы не привлечь лишнего внимания.

- Как ты его привлечешь, если просто своруешь где-нибудь? Кто ее здесь, в моем бункере найдет потом? - удивился физик. В отношении чего-либо нужного ему для работы Виктор согласен был на все, вплоть до грабежа. Здесь для Гольдштейна нравственных норм не существовало.

- Ты представляешь себе, как работают крутые аналитики? Что такое так называемый ассоциативный анализ? Вообще, сколько сейчас на нашей планете народа сидит и вылавливает первые попавшиеся случайные факты, которые хоть каким-то боком можно прислонить к Красным полковникам? Наше счастье, что абсурдные до безумия действия Григория нельзя привязать к какой-либо системе. Впрочем, - Александр Юрьевич усмехнулся, - барокамеру и космические скафандры тоже вряд ли можно будет куда-нибудь пристегнуть. Какие потребные характеристики?

- Только достаточно большой гермолюк, который можно легко открывать с обеих сторон, и надежность, - мгновенно успокоился Виктор.

- А вакуумные насосы? Откачивать как собираешься?

- Ерунда, - махнул рукой Гольдштейн, - открою маленькое окошко в космос. Само все высосет.

- Ты хоть понимаешь, что это очень опасно? - похоже, переубедить Виктора было нельзя.

- Конечно. Саша, не надо считать меня законченным идиотом. Но ведь если хотя бы часть мечты, совсем маленькую, можно получить уже сейчас, то почему не попробовать? Со всеми необходимыми мерами безопасности, - успокоительным жестом прервал он собравшегося что-то еще сказать Сахно, - вы ведь меня подстрахуете? Мне ведь требуется всего-то пяток шагов по Луне сделать.

- Обязательно! - согласился Александр. - Мы все наденем эти скафандры и пойдем с тобой гулять по той стороне нашего вечного спутника, - ну не мог же он признаться, что самому до жути хочется того, что никогда не суждено большинству из живущих сейчас на Земле?!


****

- «Кречетов» найти не удалось, - сообщил Штолев, занимавшийся этим вопросом, - как похерили лунную программу после высадки американцев, так больше по этому направлению на «Звезде» не работали. Только в музее, и тот недействующий. А жаль, скафандр у них тогда получился просто на загляденье. Полная автономность до десяти часов, рабочий диапазон температур поверхности - от минус ста тридцати по Цельсию до плюс ста шестидесяти. Полужесткий с относительно упрощенной процедурой облачения. Точнее, его не одевали, в него заходили через дверцу на спине. В этой же дверце - вся система жизнеобеспечения. Позволял выполнять довольно много видов работ, связанных с немаленькой физической нагрузкой. В нем даже если грохнулся, можно было встать самому без всякой посторонней помощи. Но, повторяю, в наличии его нет.

Зато обнаружил на складах «Энергии» некоторый запас «Орланов-ДМА». Они предназначены для работы в космосе на орбитальных станциях, но для наших целей тоже подойдут. Тем более что являются универсальными с предусмотренной возможностью индивидуальной подгонки по размеру. Вот с перчатками некоторая проблема, они изготавливаются точно по руке. Я нашел только семь штук разных размеров - придется подбирать. Также отсутствует комплектная реактивная установка для перемещения и маневрирования в космосе, но я думаю, что перебьемся без нее как-нибудь. В конце концов, на Луне имеется вполне приличная тяжесть, хоть она и в шесть раз меньше, чем на Земле.

- Эта установка нам вообще не требуется, - перебил Штолева Виктор.

- Ну, тады ой, - усмехнулся Николай, - получите и распишитесь. Кстати, пришлось еще увести инструкцию по устройству и эксплуатации этих «Орланов». Талмуд довольно приличного объема. За несколько часов изучить не получится. Да, хотя в этих скафандрах и предусмотрена система утилизации, но я все-таки свистнул у американцев космические памперсы. В этой области их достижения без всяких сомнений значительно опережают российские.

Как это ни странно, спорить по этому вопросу с начальником СБ Гольдштейн не стал.


****

Рыба ищет где глубже, а человек где лучше? Может быть. Хотя на самом деле нормальному хомо сапиенс подавай всегда что-нибудь новое. Любопытство не порок, но большое свинство? Вранье! Без любопытства не было бы никакого прогресса. Никто и никогда не решился отправиться не только на Северный или Южный полюс, как папанинцы или Амундсен, но даже не пошел бы посмотреть, как живут в соседней деревне. А уж исследование космоса без этого всеобъемлющего чувства было бы вообще невозможным. Вот для чего запускались первые спутники? Все из-за того же любопытства. Очень, видите ли, захотели генералы одной страны посмотреть на заокеанскую державу сверху, полюбопытствовать, а где и какие у них там всякие военные базы расположены. Дальше - больше. Даже на извечный естественный спутник Земли отдельные представители человечества полетели в прошлом веке из чистого любопытства. Ну вот сами подумайте, что интересного может быть на Луне? Воздуха там нет. Сила тяжести в шесть раз меньше, чем на родной планете. Температура на поверхности меняется от почти космического холода в минус сто шестьдесят по Цельсию ночью и аж до плюс ста двадцати днем под лучами, не сдерживаемого атмосферой, как на Земле, яростного излучения Солнца.

Сначала Виктор сам проверил, достаточно ли надежно функционирует система аварийного питания при отказе дизельгенераторов его персонального бункера. Последовательное отключение как старых, установленных здесь еще при советской власти агрегатов, так и новых японских, закупленных Сахно и смонтированных всей командой на прошлой неделе, не привело к каким-либо сбоям в работе мощных генераторов пробоя. Собственно говоря, приличное потребление энергии было только в момент самого прокола пространства и затем при перемещении массы через портал. Все остальное время генераторы пробоя работали почти вхолостую, потребляя довольно малый ток от преобразователей.

Почти сорок минут ушло на облачение в скафандры. Точнее, основное время ушло на проверку «Орланов-ДМА», прихватизированных Штолевым со складов корпорации «Энергия». Тренировались в захождении в полужесткий скафандр все уже не по одному разу. Забираться внутрь в условиях обычной тяжести на Земле было не очень сложно. Затем закрыть и загерметизировать дверцу, проверить исправность работы системы жизнеобеспечения, и можно начинать. Маленькое, всего несколько миллиметров в диаметре, окошко пробоя, открытое в кратер Джордано Бруно, издало сначала громкий свист бьющего в отверстие воздуха, затем все уменьшавшееся по силе шипение. Когда стрелка манометра абсолютного давления упала на ноль, Кононов-старший, управлявший аппаратурой, развернул окно пробоя до внутренних размеров вакуумной камеры и сравнял позиционированием ее пол с уровнем лунного грунта. Гришкина программа привязки координат работала отлично. Кого волнует, что Луна крутится вокруг материнской планеты с сумасшедшей скоростью? Открывшаяся через гермошлемы скафандров картинка даже не подрагивала.

- Ну что? Можно? - спросил Гольдштейн.

- Давай, Витя, - разрешил Сахно, - с богом.

Виктор, не верящий ни в черта, ни в дьявола, в этот момент неожиданно согласился:

- С богом, - и перешагнул на Луну. Пошатнулся, но устоял.

- Как ощущения? - спросил забеспокоившийся Штолев.

- Честно говоря - паршивые. Как будто непрерывно падаешь в пропасть.

- Нормальная реакция вестибулярного аппарата на меньшую силу тяжести, - констатировал Александр Юрьевич, - но вообще как?

- Более-менее, только все вокруг какое-то слишком резкое.

- Так и должно быть. Следствие отсутствия воздуха и рассеяния света на нем. Григорий, готов?

- Всегда готов, - ответил парень и без команды тоже перешагнул видимую границу другой планеты. И тоже вначале покачнулся.

- Ну, что скажешь, братишка? - напряжение первых шагов начало отпускать, и Кононов-старший решил чуть-чуть поднять настроение космонавтов.

- Хорошо, что я по твоему мудрому совету сегодня не завтракал. Даже кофе почему-то просится наружу.

- Смотри, памперсы не намочи.

- Да пошел ты… - очень неполиткорректно отреагировал Гришка. Впрочем, сейчас ругать за это его никто не стал.

Пятнадцати минут прогулки по Луне вполне хватило парню освоиться, а вот Гольдштейна все еще прилично подташнивало. Возвращение, закрытие портала и заполнение вакуумной камеры воздухом заняли десять минут. В первый момент новоявленных космонавтов окутало почти непрозрачным туманом, который быстро растаял после принудительной вентиляции.

- Ну как? - спросил Сахно выбравшегося из своего скафандра лыбящегося Гришку.

- Зае… - парень осекся и тут же поправился, - здорово! Но как-то оно все равно стремно. А тут теперь все какое-то тяжелое.

- Это быстро пройдет, - уверенно ответил Александр Юрьевич и сам отправился облачаться в космическое белье.

Следующая экспедиция на Луну состоялась через полтора часа. Штолев, Кононов-старший и Сахно прогулялись по естественному спутнику Земли не намного дальше, чем первая парочка Красных полковников. Особо ничего интересного не нашли, разве что ради хохмы почти торжественно установили российский флаг. Но вот этого гордого чувства, что теперь они тоже космонавты, у них никогда уже нельзя будет отобрать…


****

- В курсе?

- Уже распекаю паразита, - голос Кононова-старшего даже по телефону был строг.

- Хуже другое - мои женщины слишком многое поняли и теперь желают войти в команду, - чуть-чуть виновато сообщил Сахно.

- Ты все еще считаешь обеих своими?

Александру Юрьевичу не надо было сейчас видеть Геннадия, чтобы понять, какое выражение у того в данный момент на лице. Наверняка ведь лыбится во всю рожу.

- Слушай, родственничек новоявленный, я на тебя с удовольствием погляжу, когда твоя Галка подрастет, - почти злорадно парировал Сахно.

- Считай, что уел, - согласился Кононов после небольшой паузы, - ладно, мы с Виктором и Колей в общем-то не против. Успели уже обсудить. Это только ты у нас неизвестно где болтаешься.

- Отвозили младших к деду. Сам понимаешь, не при них же говорить. Скоро появимся, - он почему-то не сомневался в том, какое решение примут его друзья. Впрочем, мнением самого младшего из них никто не поинтересовался. Вероятно, потому, что Гришкин ответ был известен заранее.

Разорвав связь, Александр повернулся к жене и дочери:

- Поехали.

В отделе женщины настороженно оглядывались, но ничего особенного обнаружить не смогли. Обычные компьютеры. Здесь ведутся какие-то работы, связанные с интернетом?

- Ну, кто первый?

Вера решительно шагнула к отцу. Он, приобняв ее и развернув к себе спиной, прижал к своей груди, что-то сделал с часами и чуть подтолкнул вперед. Девушка шагнула и неожиданно оказалась в совершенно другом помещении. Невысокий потолок и удивительно свежий воздух, как на берегу моря. Прямо перед Веркой в каком-то полуметре стоял ее Гриша и протягивал руку.

- Привет! Давай двигай ко мне. Пока фокус портала занят, следящая система не позволит перемещение сюда следующего гостя.

Она только успела его поцеловать, как на том же самом месте появились ее родители.

ШАГ ЧЕРЕЗ ПРОПАСТЬ

(Красные полковники. Часть вторая)
"Любая достаточно развитая

технология неотличима от магии"

Третий закон Артура Чарльза Кларка

Вашингтон (округ Колумбия), Пенсильвания-авеню, 1600, Белый дом - резиденция президента США. Приснопамятный Овальный кабинет. Чем в этом помещении только ни занимались - от руководства страной до орального (а может быть и не только орального) секса. Но вот такого унылого настроения здесь уже давно не было. На знаменитом столе "Резолют"* лежал свежераспечатанный доклад о событиях в Российской Федерации.

- Практически без стрельбы захватить Кремль, Генеральный штаб, Дом Правительства на Краснопресненской набережной, ФСБ, ФСО, СВР и все основные столичные средства массовой информации? Всего-то силами двух воздушно-десантных бригад? Как такое может быть? Почему, черт побери, ни одна наша спецслужба меня не предупредила? - президент был не просто раздражен, он был возмущен. Из бюджета выделяются огромные деньги, а толку никакого.

- И даже ни пятая мотострелковая бригада Московского военного округа - все, что осталось от их знаменитой Таманской дивизии - ни четвертая отдельная танковая бригада - хорошо урезанная Кантемировская гвардейская танковая дивизия - не выступили на защиту легитимного правительства, - адмирал, председатель комитета начальников штабов, слыл знатоком русских вооруженных сил. Все-таки бывший основной вероятный противник Соединенных Штатов.

- Если уж подготовка к перевороту осталась секретом для их собственной ФСБ, то мы тем более не могли получить никакой информации, - грустно констатировал директор ЦРУ.

- Мои аналитики утверждают, что переворот произошел с подачи и при активном участии "Красных полковников". Именно они каким-то образом усыпили всю вооруженную охрану основных властных объектов России и отключили локаторы ПВО Москвы. Иначе вертолеты этого Полонского с десантом и близко не смогли бы подлететь к их столице, - сообщил директор АНБ.

- Опять "Красные полковники", - сморщился президент, - надоело! - удар кулаком по большой столешнице "Резолюта" отозвался глухим звуком благородной корабельной древесины. - Никто по-прежнему не может мне сказать ни кто они такие, ни где находятся.

- На обратной стороне Луны. Обсерватории НАСА зафиксировали хоть и незначительное, но повышение концентрации свободных газов на поверхности. Также отмечены неоднократные взрывы. Обработка сигналов сейсмодатчиков имеющихся исследовательских аппаратов указывает на Море Кризисов. Но вы же знаете, что все наши попытки запустить к Луне новые аппараты, чтобы уточнить информацию или хотя бы посмотреть на скрытую от телескопов сторону спутника Земли, срываются, как правило, еще на этапе наземной подготовки перед стартом. Очевидно, что это диверсии, но определить, как это делается, мы, увы, не можем.

- Ничего не хочу сейчас слышать об этих "Красных полковниках", - президент, похоже, был близок к истерике, - в данный момент важнее понять, что происходит в России и как мы должны на это реагировать.

- Мы, увы, можем судить только по официальному заявлению этих Полонского и Лазаренко и сообщениям корреспондентов. Президент Российской Федерации, Премьер-министр, все правительство отстранены от руководства, арестованы и содержатся, как утверждают путчисты, в относительно комфортных условиях. Обе палаты Федерального Собрания распущены. Военная администрация собирается выполнять все международные договоры. В обращении к населению основной упор сделан на невозможность дальнейшего курса бывшей власти. Нынешнее состояние России, когда держава находится на грани экономической катастрофы, на грани полной потери защитного военного потенциала, нетерпимо, - госсекретарь почти дословно цитировал обращение путчистов. - По их словам, существующая ситуация сравнима лишь с итогами сокрушительного поражения в жесточайшей войне…

- Хватит! - оборвал говорившего президент. - Меня не интересуют прокламации. Что там у них реально происходит?

Госсекретарь заткнулся на полуслове. Присутствующие переглядывались, но молчали.

- Ну, - прервал затянувшуюся паузу директор ЦРУ, - население захвативших власть военных, вероятнее всего, поддержит - уровень реальных доходов ведь действительно упал. Но вот сами чиновники всех уровней - вряд ли.

- Всех, даже скрытых противников, путчисты достаточно быстро заменят. При существовавшей там во все времена практике выдвигать только тех, на кого есть компромат, это не является существенной проблемой, - поправил директор АНБ.

- Они реально могут поднять экономику, промышленность и армию? - спросил президент.

- Россия - слишком богатая страна, как территорией - не стоит забывать об этом - так ресурсами и людьми. Сколько бы мы ни организовывали программ по эмиграции оттуда талантливой молодежи, там все равно хватает умных ученых, администраторов и бизнесменов. А наши попытки раздробить Российскую Федерацию в девяностых, увы, не принесли успеха, - с заметным сожалением отметил главный цэрэушник.

Тихий стук, и одна из четырех дверей Овального кабинета, северо-восточная, ведущая в комнату секретарей, приоткрылась. Из-за фигуры рослого охранника выглянула секретарша, чем-то неуловимо похожая на небезызвестную Монику Левински, робко подошла и положила на знаменитый стол всего один лист бумаги.

Президент посмотрел короткий текст документа и с раздражением швырнул его директору АНБ.

- Докатились! Неизвестно кто запрещает самой сильной державе планеты даже высказывать свое мнение на происходящее в России.

На факсе с приемными реквизитами Белого дома было всего одно предложение: "Вмешательство во внутренние дела Российской Федерации, выраженное хотя бы в официальном заявлении, будет караться вплоть до физической ликвидации". И короткая подпись двумя заглавными буквами: "К.П.".

* Стол был изготовлен в 1880 году по приказу британского правительства из древесины барка "Резолют" после его разборки. В том же году, 23 ноября, стол был подарен президенту США Резерфорду Хейзу в знак доброй воли и в благодарность за возвращение барка "Резолют" флоту Её Величества королевы Виктории.


Глава 1.

Они стояли напротив друг друга: очень напряженный заметно уставший высокий генерал-майор в полевой форме и чуть ниже среднего роста совершенно спокойный несколько вальяжный мужчина, от которого шел еле заметный запах дорогого алкоголя, в элегантном, но немного старомодном костюме-тройке.

- Кто вы такой и как сюда проникли? - требовательно спросил генерал.

- Вряд ли мое имя вам что-либо скажет, - улыбнулся гражданский, но все-таки представился: - Александр Юрьевич Сахно. Как попал в кремлевский президентский кабинет? - он чуть промедлил. - Примерно тем же способом, как однажды в вашем ноутбуке, Дмитрий Алексеевич, появились некие файлы.

Генерал с заметным интересом еще раз внимательно посмотрел на гражданского, немного расслабился и сел в кресло у низенького столика.

- Присаживайтесь, - указал он на место напротив, - и рассказывайте.

Сахно непринужденно устроился, достал сигареты и, дождавшись разрешающего кивка, закурил.

Председатель Военного совета про себя отметил относительно дешевые американские "Лаки страйк" и даже на первый взгляд очень дорогую турбозажигалку.

- Собственно говоря, это меня интересуют как ваши ближайшие планы, так и общая стратегия нынешнего диктатора России.

- Даже так? - удивился Полонский. На то, что собеседник назвал его диктатором, Дмитрий Алексеевич не обратил внимания. - Вы вообще ничего не хотите мне рассказать?

- Во всяком случае - не сейчас, - подтвердил Александр Юрьевич. - Возможно, я смогу кое-что предложить. Но только после хотя бы краткого изложения ваших планов.

Генерал задумался. Столько было мыслей на эту тему, а теперь, когда один из этих таинственных Красных полковников, о которых даже спецслужбы ничего достоверного не могли сообщить, сидел перед ним, он не знал, что сказать.

- Это вы усыпили практически всю охрану в Кремле во время переворота?

- Вам нужна была лишняя кровь? - немедленно ответил Сахно вопросом на вопрос, косвенно подтверждая свое участие.

- Нет, конечно. Зачем вам мои планы? Собираетесь их корректировать?

- Ни в коем случае. Максимум - что-то посоветовать и в чем-то помочь.

- А сами войти в правительство и передать хотя бы часть ваших технологий? - генерал давно понял, что в основе всей деятельности Красных полковников лежат какие-то прорывные новейшие технологии и, как ни пафосно это звучит - обыкновенный патриотизм.

- Ответ отрицательный. Вы же, Дмитрий Алексеевич, прекрасно понимаете, что современная система теоретически не в состоянии удержать секреты такого уровня. Разве что впоследствии, когда вы прочно встанете на ноги… Одно могу обещать совершенно точно - если мы вдруг тем или иным способом засыпемся - хотя теперь это вряд ли, - хмыкнул Сахно, - то, даже в случае нашей гибели, вы первый автоматически получите всю необходимую информацию.

- Как?

- Об этом несколько позже. Все-таки, ваши ближайшие планы? - продолжал настаивать на своем Александр Юрьевич.

- Хоть как-то укрепить взятую на штык, - теперь уже генерал усмехнулся, - власть. Сейчас она несколько эфемерна. В большинстве регионов военный переворот пока признали только де-юре, но никак не фактически. Меня очень удивляет молчание за рубежом правительств сильнейших стран мира.

- Они все получили предупреждение от моей организации не вмешиваться во внутренние дела России, - как-то вскользь, как само собой разумеющееся, упомянул Красный полковник.

- Вы же этим откровенно показали, что находитесь на нашей стороне?!

- И что? Любому мало-мальски грамотному аналитику это было понятно еще с первых шагов нашей работы. Одна акция по глушению нефтяных скважин в Саудовской Аравии чего стоит! А уж когда, - Сахно чуть замялся, но, жизнерадостно улыбнувшись, продолжил, - когда один из нас, только чтобы убедить девушку в своей любви, достал ей камешек с Луны, воспользовавшись скафандром с эмблемой Советского Союза на рукаве… Или когда на всех реакторах, производящих оружейный плутоний, начались сбои, а на российских АЭС этого не произошло…

- В Израиле сбоев тоже не было, впрочем, как и в Индии, - перебил генерал.

- Вы можете представить ситуацию, при которой эти страны нанесут ядерный удар по Российской Федерации?

- Ваша база действительно находится на обратной стороне Луны?

- И там тоже, - Александр Юрьевич замолчал, аккуратно загасил сигарету в пепельнице и вопросительно посмотрел на Полонского, давая понять, что он все-таки ждет ответа на свои вопросы.

- На первом этапе я вообще не собираюсь ничего в стране менять. Существующее законодательство без существенных трансформаций вполне позволяет навести порядок, как в федеральных делах, так и на местах. Достаточно будет максимально жестко преследовать любые проявления коррупции.

Сахно благожелательно кивнул, не прерывая генерала и всем видом показывая свое согласие.

- Постепенно поставить на ключевые позиции преданных Родине людей и только после этого начинать наводить в стране порядок.

- А что вы понимаете под этим? - тут же подхватился Александр Юрьевич. С постулатом о необходимости выдвижения на руководящие посты честных людей он был согласен без каких-либо оговорок.

- Нормальный уровень жизни населения и обороноспособность державы, - без запинки ответил Полонский.

- То есть - экономика. Как?

- Возврат всех основных полезных ресурсов государству, рациональное использование их, запрет вывоза капиталов с надлежащим контролем и еще раз реальная борьба с коррупцией. Все это поможет резко интенсифицировать предпринимательство и просто обязано вызвать рост производства и подъем экономики.

- Первый и третий пункт не проходят. После вхождения России в ВТО* в две тысячи тринадцатом мы намертво связаны их законами. А вы на пресс-конференции сами обещали придерживаться международных соглашений, подписанных предыдущей властью.

- Да, но наше законодательство… - генерал усмехнулся. - Оно настолько противоречиво, что просто не позволяет работать, соблюдая абсолютно все нормативные акты. Этим и воспользуемся - будем преследовать в первую очередь западных производителей на наших рынках. А новые законы с минимально возможной коррупционной емкостью будем принимать уже потом. ВТО? Понимаете, само вступление в эту организацию при существующей ситуации с экономикой и промышленностью было для нашей страны даже не ошибкой, а преступлением. Нас поманили новыми рынками, но лишили таможенной защиты от их высокотехнологичных производств. В странах с приличным правительством высокие ввозные пошлины служат для модернизации собственного производства, а у нас просто, что называется, попилили эти отнюдь не маленькие деньги. Теперь, с учетом чуть ли не пятидесятипроцентной изношенности основных средств на российских заводах, конкуренции с Западом им никак не выдержать. Собственно, именно очередной этап крушения нашей промышленности мы в настоящее время и наблюдаем. Гражданское авиационное строительство уже стоит, военное… При таком мизерном количестве заказов от собственной армии… - Полонский махнул рукой, сделал паузу и добавил: - Про автомобильное производство вообще говорить не приходится. Конечно, наследство от предыдущей власти нам досталось очень тяжелое, но они там зря считают, что на России уже можно ставить крест и по их ценам качать отсюда ресурсы. Придется очень сильно напрячься, но мы справимся. Обязаны. Иначе бы и не затевали…

Короткий стук и в кабинете появился Лазаренко. Он вежливо кивнул Сахно и устало, но с удовольствием сообщил:

- Подписали. Под объективами и в присутствии как наших, так и зарубежных журналистов. Не выдержали предъявления неоспоримых фактов своей не совсем законной деятельности. И где только ты всю эту информацию раздобыл? Включая видеоматериалы?

Генерал вопросительно взглянул на Александра Юрьевича и, увидев немедленный поощряющий кивок, указал на него:

- Знакомьтесь.

Пожимая руку полковника, совершенно не понимающего, с кем здоровается, Сахно спросил:

- Вас обоих можно поздравить?

- Да. На основе подписанных бывшими высшими руководителями страны документов военная администрация теперь является легитимной. Во всяком случае - де-юре. Власть в регионах теперь не имеет отмазок, чтобы не выполнять наши распоряжения. Дима, - повернулся Лазаренко к генералу, - ты помнишь тот разговор, когда мы решились на все это? - рука Юрия Анатольевича как-то неопределенно прошлась по обстановке президентского кабинета.

- По рюмочке за успех? - Полонский еще чуть более расслабился, опять вопросительно посмотрел на Александра Юрьевича и согласился:

- Но только по одной - впереди еще столько работы.

А Сахно… В голове одновременно крутились мысли, что с кандидатурами руководителей военного переворота он не ошибся, и, с определенной долей сомнения - опять пить? В этот нескончаемо длинный день, давно перешедший в нескончаемую ночь, он уже вполне достаточно "принял на грудь", но совершенно по другому поводу. Успешный военный переворот? Есть значительно более важные события…

* Всемирная торговая организация (ВТО) (англ. World Trade Organization (WTO), фр. Organisation mondiale du commerce (OMC), исп. OrganizaciСn Mundial del Comercio) - международная организация, созданная в 1995 году с целью либерализации международной торговли и регулирования торгово-политических отношений государств-членов. Вхождение Российской Федерации в ВТО запланировано уже в 2011 году.


****

В стране спровоцированный ими же военный переворот, а сама команда, четко отработав в нужный момент, была занята совершенно другими проблемами - Светке Гольдштейн приспичило рожать почему-то именно сейчас.

Хотя сегодняшний лимит на удивления у Андрея Коробицына должен был бы уже давно исчерпаться, но поведение Красных полковников в настоящее время майора ФСБ, только что принявшего предложение войти в эту пока не совсем понятную организацию, все-таки изумляло. В столице такое делается, а они - мужская часть компании собралась в, как называли эту приличных размеров комнату без окон, малой гостиной - водку пьют.

Перед глазами все еще был тот зал, чем-то походящий на центр управления космическими полетами, куда Андрей попал, сделав шаг в портал. Всего в десятке метров перед большими мониторами сидели вроде бы обычные люди и увлеченно работали, весело перекидываясь короткими замечаниями, и привлекая внимание друг друга к изображениям на своих экранах. Высокий молодой парень, немного неровными движениями в правой руке - левая действовала безупречно - но все равно очень быстро и азартно колотивший по компьютерной клавиатуре. Рядом еще чуть более высокий мужчина, чем-то неуловимо схожий с парнем. В центре помещения сидел в кресле невысокий черноволосый человек где-то возраста майора и не менее азартно работал мышкой, подавая команды братьям - Андрей понял, что это Кононовы.

У отдельного пульта сидели пять женщин. Одна, очень стройная с почти королевской грацией, наводила мышкой перекрестье на людей на своем экране и указывала сидящей рядом совсем девчонке - в частых, но коротких взглядах той на Кононова-младшего явно была видна любовь. Девушка, внимательно всматриваясь сначала в монитор соседки, потом в свой, набирала что-то на клавиатуре и, всего после нескольких нажатий, даже с каким-то азартом хлопала пальцем по "энтеру". Человек на первом экране тут же мягко заваливался на пол. Соседняя пара - обе были беременны - но если у той, что моложе, размер живота указывал на уже явную близость срока, то вторая еще не очень скоро должна была родить - занималась точно такими же действиями. Еще одна женщина - и тоже красивая - довольно быстро, поглядывая на большой монитор с электронной картой города - Андрей по характерным схемам улиц немедленно опознал Москву - по которой медленно, но как-то неудержимо ползли значки вертолетов, просматривала увеличенный квадрат карты перед винтокрылыми машинами, что-то набирала на клавиатуре, и значки объектов ПВО на большой карте гасли, как по мановению волшебной палочки.

Майор не сразу понял, что общего было у всех увиденных им тогда через портал, но все-таки догадался - они не просто работали, они, это было видно невооруженным взглядом, они верили, что делают очень нужное дело. Эта их уверенность… - она затягивала.

- Мальчики, много не пейте, - весело сказала с очень сильным акцентом зашедшая в малую гостиную стройная женщина, устраиваясь рядом с Николаем Штолевым. - Там, - она неопределенно махнула рукой куда-то за спину, - все идет, как сказала Наташа, абсолютно нормально.

Черноволосый худощавый мужчина, Виктор Гольдштейн, оказавшийся автором открытия, на котором и основывалось могущество Красных полковников, облегченно вздохнул.

- Моя жена Катерина Бекетт, - представил Штолев явную иностранку. - А Наталья - супруга Саши, - кивок в сторону Сахно, который что-то успокаивающе говорил физику, - она у нас врач.

- Николай, - майор наклонился к начальнику СБ, - в Москве переворот, а вас всех это уже как будто не особо интересует?

- Каждый должен заниматься своим делом, - совершенно спокойно ответил Штолев. - С одной стороны - нам не разорваться. Полонский с Лазаренко сами отлично знают, что сейчас надо делать и, я уверен, справятся. Все основное, зависящее от нашей команды, уже выполнено. А с другой… - улыбка у этого сильного человека в данный момент была такая радостная, - на свет рождается человек новой эры. Если мы сами и не успеем посмотреть на другие миры, то Витин сын - уж точно побывает у далеких звезд. Прорубить дорогу туда… С этого у нас все и начиналось. Понимаешь Андрей, у каждого человека есть круг определенных интересов. Что-то волнует его больше, что-то - меньше. Сейчас, когда мы на все сто уверены, что у генерала получится… Тем более что увеличение семейства ожидается не только у Гольдштейнов…

- Вам, вероятно, покажется это несколько странным, - вступила в разговор Екатерина, - но мы тут все, кроме Верочки - это дочь Саши Сахно - беременны.

Сумасшедший дом? На глубине полутора тысяч метров под Уралом? Именно так Штолев объяснил их местонахождение. Майор посмотрел на большой стол, буквально ломящийся изысканными закусками, горячими блюдами и качественной выпивкой на любой вкус - откуда все это? - наполнил до краев высокий хрустальный стакан водкой, приподнял его перед иностранкой, произнес короткий банальный тост "За ваше здоровье" и в несколько глотков опустошил стакан до дна, выпив сорокоградусный напиток, как минеральную воду…


****

- Ревешь-то чего? - Наталья смотрела на плачущую Светку, прижимающую к груди уже вымытого и запеленатого ребенка. - Болит?

- Не очень… Но как же я его растить буду без бабушек и дедушек? - слезы еще сильней потекли из ее глаз.

- А мы все на что? Ты разве еще не поняла, что Красные полковники не просто команда, а одна очень большая семья?

Ответить Светлана не успела. В палату медицинского комплекса Красного ворвался Виктор, всего за несколько секунд до того проинформированный по телефону, что уже можно посетить жену и сына. Прямо в комнату прыгнуть через портал он не решился, опасаясь устроить сквозняк, но в коридор-то можно… Рухнул на колени перед постелью, потянулся, поцеловал руку жены и уставился на маленькое сморщенное красное личико.

Наталья внимательно посмотрела на них, улыбнулась и скомандовала:

- Из палаты не выходить. У меня портальная диагностика в автоматическом режиме уверенно берет пока только здесь. Все, я пошла мыться.


****

Голова? Нет, она не просто болела, она разрывалась. А во рту - как будто целый взвод кошек испражнялся. Ладно, гребаный сушняк подождет. Андрей, не открывая глаз, сосредоточился и попытался зажать головную боль. Не сразу, однако последствия алкогольной интоксикации удалось пусть не полностью, но задавить. Вот теперь можно открыть глаза. Это еще кто такой? Прямо ему в глаза, не отводя взгляда и не мигая, смотрел высокий, сразу заметно, что весьма сильный, очень хмурый мужчина. Только спустя несколько секунд до майора дошло, что это портрет. Николай Штолев - начальник СБ Красных полковников. Сжатые губы на напряженном лице очень точно выражали характер Николая.

С некоторым трудом Андрей приподнял голову и огляделся. Странное место.

- Ну ни фига себе! - только и выдавил он из себя, разглядывая все это великолепие.

Широкая - метров десять минимум - чуть сужающаяся вверху ажурная с просветами между ступенек каменная лестница, ведущая на открытый второй этаж, казалось, висит в воздухе. Колонна и идущая от нее стена разделяли верхнее помещение на две части. Слева, судя по огромной круглой кровати, была спальня. А с другой стороны какая-то помесь столовой, гостиной и очень большой веранды. Большие окна в виде древнегреческих арок открывали вид на тихую голубую лагуну какого-то кораллового островка, расположенного в тропиках. Жаркое южное солнце через эти окна ощутимо грело все помещение. А вот точно такие же окна в спальне смотрели на заснеженный сибирский лес. Как это могло быть, майор не понимал. Первый этаж за и под лестницей оказался одновременно кабинетом и… мастерской художника. Впрочем, привычного по устоявшимся стереотипам беспорядка тут никак не наблюдалось. Два больших письменных стола, заставленных мониторами, пара кожаных диванов, на одном из которых Андрей сейчас и лежал, несколько кресел, мольберт с маленьким полотном и увешанная множеством небольших картин полированная до зеркального состояния красно-коричневая полукруглая стена. Преобладали пейзажи, но было и несколько портретов. Вот один из них - самый большой - и висел напротив майора.

Андрей сел. Глаза зацепились за небольшой поднос с изящным кувшином темного стекла и высоким хрустальным бокалом. Холодный виноградный сок был великолепен. Допивая вторую порцию благословенного напитка, почувствовал дуновение воздуха за спиной и повернул голову.

- Как самочувствие? - улыбка Штолева была несколько напряженной.

- Средней паршивости, - кивнул в ответ Коробицын.

- Хорошо ты вчера принял. Я от тебя такого не ожидал.

- Я сам от себя такого не ожидал, - согласился майор.

- В личном деле факты загулов не зафиксированы.

- Вы и до него уже добрались?

- Это элементарно, Андрей. Приводи себя в порядок, - Штолев указал рукой на дверь в полукруглой стене, - там ванная комната, завтракаем, и я покажу тебе, как это все делается. Терминал в операционном зале тебе уже выделен.

- Слушай, - майор еще раз обвел глазами помещение и остановил взгляд на арочных окнах, за которыми плескался океан у самого берега маленькой лагуны, - а где мы?

- Все там же, - усмехнулся Николай, - на глубине полутора тысяч метров под Уралом. А это, - кивок в сторону кораллового островка с несколькими пальмами под палящим солнцем, - окно информационного пробоя. Впрочем, иногда переключаем на физический и купаемся там, - Штолев еще раз усмехнулся, что-то набрал на клавиатуре ноутбука, и за окнами вдруг заревел водопад. Еще пара кликов, и звук уменьшился до относительно тихого, чтобы можно было спокойно разговаривать. Короткий комментарий: - Река Оранжевая в Южной Африке, водопад Ауграбис, что в переводе с языка готтентотов означает "очень шумное место", - и очередная усмешка: - Знаешь, вид падающей воды иногда здорово успокаивает нервы.

Согласный кивок майора и вопрос:

- А это все? - Андрей обвел вокруг себя рукой.

- Наши с Катенькой апартаменты. Жена, как ты мог заметить, немного художник. В юности серьезно увлекалась, а теперь только для своего удовольствия иногда рисует. Вот мы вместе с ней и попробовали. Сначала в три-дэ набросали, посмотрели с разных точек зрения, кое-что подправили и вырезали внутри гранитного монолита. Вот с лестницей повозились прилично - пришлось сначала ступени и перильца металлом армировать через пробой, иначе прочности не хватало.

- Как это вырезали?! - похоже, удивляться майор еще не разучился.

- Портальные технологии много чего позволяют делать не просто, а очень просто. Ладно, приводи себя в порядок, после завтрака все более-менее подробно расскажу.


****

Обычная - как это называется в фантастических книгах - телепортация. Вот чем оказались эти портальные технологии Красных полковников. Что-то там с римановой геометрией, в которой две точки в совершенно разных местах обычного или эвклидова пространства могут соединяться через пробой третьей. Ум за разум заходит, когда пробуешь в этом разобраться. Нет, пользоваться этими порталами оказалось удивительно просто. Все замыкается на так называемом эвакуационном браслете. Когда Штолев настроил на майора обыкновенные с виду часы с массивным металлическим браслетом из крупных звеньев и показал, куда нажимать, сдвинув чуть вбок предохранительную пластинку, Андрей, недолго думая, попробовал. Шагнул вперед и оказался у только что выделенного ему терминала в операционном зале. Появившийся следом за ним Николай быстро объяснил, как набирать необходимые координаты на компьютере или просто выбрать из списка уже использовавшихся.

- Если нужно куда-то быстро попасть, то прыгаешь через портал в два этапа: сначала к персональному терминалу по команде со своего эвакуационного браслета, а затем уж от терминала - генератор пробоя встроен в него - в выбранное место. Идентификация производится тоже через браслет по нескольким физиологическим параметрам. Другой человек воспользоваться им не сможет. Допуск к порталам очень жесткий. Одновременно по этим же параметрам производится контроль твоего состояния. Если что не так - автоматически пройдет сигнал тревоги всей команде. Сам ты также получишь этот сигнал немедленно, - Штолев набрал что-то на клавиатуре, и Коробицын ощутил на запястье пару электрических разрядов. Не особо больно, но спящего разбудит.

- По тревоге пулей дуешь сюда и, разобравшись в причинах, принимаешь меры. Конечно, вместе с остальными членами команды, - продолжил свою лекцию Николай. - Режимов работы генераторов пробоя два: информационный и физический. В первом случае проникают одни электромагнитные волны. То есть мы можем только видеть, что находится по ту сторону портала. А чтобы не увидели нас, применяются малогабаритные видеокамеры с довольно высоким разрешением, и окно пробоя сворачивается всего до полумиллиметра - по диаметру объектива.

- Мечта любой разведки, - прокомментировал Андрей.

- А як же! - усмехнулся Штолев. - Но вот физический режим пробоя еще интересней - можешь шагать куда угодно в радиусе полутора миллионов километров.

- В космос?! Так вот как вы на Луну попадаете!

- Именно. Только здесь обязательно надо учитывать несколько моментов. Во-первых, давление. Редко где на нашей планете есть места с абсолютно одинаковым состоянием атмосферы. Плюс, во всех наших базах давление поддерживается чуть ниже стандартного. Присутствует некоторое сопротивление при выходе наружу в виде достаточно сильного ветра в лицо и при возвращении наоборот - тебя просто подталкивает в спину. Прыгнуть через портал прямо в космос тебе не даст автоматика. Бака-ёкэ* достаточно серьезная - наш Григорий постарался.

- Это тот высокий парнишка? - перебил Штолева Андрей. Что такое "защита от дурака", он знал.

- Да, Кононов-младший. Очень головастый парень, несмотря на молодость. Вообще-то это братья во главе с Виктором Гольдштейном и пробили эту дырку в Римановой геометрии.

- Я в курсе. Мне Александр Юрьевич вчера достаточно подробно вашу историю рассказал. Вот только о самой теории порталов ничего не упомянул. Все больше на причины невозможности обнародования открытия налегал, - подпустил шпильку Андрей.

- Ты с ними не согласен?

- Ну, если бы не согласился, вряд ли ты мне сейчас все это показывал, - ухмыльнулся майор ФСБ, махнув рукой на портальный терминал.

- То-то же, - удовлетворенно кивнул Штолев. - А теория… Всей полнотой теоретической и технической информации о портальных технологиях обладают только четыре человека - соответственно супруги Гольдштейны и братья Кононовы. В конце концов, даже Саша Сахно, как он мне однажды признался, не знает теорию пробоя настолько, чтобы повторить технологию. Не считает нужным. Тот самый случай, когда чем меньше знаешь - крепче спишь. Я сам пользуюсь порталами, как обычной бытовой техникой, ничуть не задумываясь о физических процессах, происходящих при пробое пространства или, как иногда говорит наш Виктор - метрики.

- Коля, - майор немного напрягся и взглянул прямо в глаза Штолеву, - может, хватит?

Николай усмехнулся:

- Понял, значит, что проверяю. Вот завидую я нашему шефу - крайне редко в людях ошибается и очень быстро принимает правильные решения.

- Ты это к чему? - возникшей было напряженности между ними как и не было.

- Ладно, проехали. Давай по делу, - Штолев быстро набрал что-то на клавиатуре, и на экране компьютера появился какой-то список. - Это бабки, - пояснил Николай, подвинувшись чуть в сторону, чтобы Коробицыну было хорошо видно. - Счета раскиданы по разным банкам. Большинство - на предъявителя, часть - на некоего бразильского бизнесмена. Впрочем, везде движением денег можно управлять по интернету. Вот только тратить их надо осторожно, чтобы не засветиться, и с пользой.

- Учи ученого, - хмыкнул почти про себя Андрей, на глаз прикидывая сумму. Цифры были астрономические. - Куда столько?

- Ну мало ли… Понимаешь, это ощущение, когда хорошо финансово прикрыт, дает определенную свободу действий. Просто перестаешь думать о насущных мелочах. Как говорится - жаба не душит. Зато более критически задумываешься о необходимости какой-либо покупки. Вообще, мировоззрение значительно меняется. Исчезают мысли о "хлебе насущном", и появляется больше времени на дело. Сам достаточно быстро поймешь. Ладно, поехали дальше, - Штолев достал из кармана и протянул майору обычный с виду "Сони-Эрикссон": - Все стандартно, но если нажать одновременно вот эти три клавиши, то связаться с нашими можно из любой точки планеты или с Луны через информационный пробой. Необходимые номера в памяти телефона уже забиты.

На дальнейший инструктаж ушло еще около полутора часов.

- Ну и на сладкое, - Николай, плотоядно улыбнувшись, набрал на терминале нужные координаты и подтолкнул Коробицына во включившийся портал.

- Моя оружейка, - Штолев гордо показал на стеллажи, забитые в основном заводскими упаковками с пистолетами ведущих производителей планеты и патронами. Впрочем, автоматы лучших моделей мира и даже несколько пулеметов, если судить по маркировке на ящиках, здесь также имелись в наличии.

- Все стволы "чистые", некоторые даже без заводских номеров. Уведены прямо с конвейера. После любого применения с хоть какой-либо вероятностью последующей идентификации использованное оружие уничтожается.

Андрей только одобрительно хмыкнул и направился к сходу запримеченной полке. В свете политики Красных полковников по отношению сохранения секрета открытия, он отчетливо понял, что свой табельный СПС**, карта отстрела которого была в информационной базе ФСБ, стоит запереть в сейфе по официальному месту работы, а в кобуре скрытого ношения держать ствол из арсенала Штолева.

* Защита от дурака (перевод с японского). Технический термин, обозначающий защиту техники и программного обеспечения от неверных действий человека, как при пользовании, так и при техническом обслуживании или изготовлении.

** Самозарядный пистолет Сердюкова, более известный как "Гюрза".


****

- Возвращаем "высшую меру социальной защиты"?* - Лазаренко сейчас был несколько благодушен. Смещение губернаторов сразу в шести регионах огромной страны и замена их на военных управляющих прошли без сучка и задоринки.

- Ни в коем случае! - возразил Полонский. - Во всяком случае - не официально. Вопли правозащитников и Совета Европы нам на данном этапе реформ совершенно не требуются. Все правонарушители, совершившие тяжкие преступления, и чья вина полностью доказана, прекрасно сдохнут в тюремных камерах от инсульта или сердечной недостаточности по точно такому же сценарию, какой в Гааге провернули с Милошевичем**. Это как раз именно та ситуация, когда поговорка "С волками жить - по волчьи выть" подходит в самый раз.

Дмитрий Алексеевич говорил все это, не отрывая взгляда от одного из многочисленных документов на большом столе. Наконец он удовлетворенно кивнул, подписал бумагу и поднял взгляд на полковника, исполняющего обязанности премьер-министра Российской Федерации.

- И вообще, Юра, ты не о том думаешь, - добавил генерал после небольшой паузы.

- Поясни, - потребовал полковник.

Полонский устало потянулся всем своим большим телом, чуть отодвинулся вместе с креслом от стола и еще раз внимательно посмотрел на полковника.

- Наша основная задача сейчас даже не экономика - с ней, при нынешних ценах на нефть и, особенно в свете некоторых предложений Сахно, все будет в порядке - а психология народа. Последние четверть века нашему населению только и твердили, что оно, на фоне просвещенного Запада - быдло, все свершения бывшего СССР и его руководства - преступления, нынешняя ситуация с бесчинством коррумпированных чиновников - Российская и общемировая норма. Лучшего наша страна и ее население не заслуживают. Самосознание народа давилось всей мощью современных СМИ. Нравственные постулаты базовых ценностей - верность, дружба, честь, любовь, совесть, долг - размыты до предела. Основной фетиш - деньги. Налицо системный кризис всей модели современного общества, который навязан нам оттуда, - Полонский как-то неопределенно махнул рукой, хотя совершенно понятно было, что он имеет в виду как заокеанских "друзей", так и европейских. - На первый план выходит удовлетворение сиюминутных физиологических потребностей, создание внешней значимой оболочки для окружающих. Вся машинерия современного общества реально держится только за счёт работы совсем небольшого процента людей, умеющих делать своё дело, неважно, в какой области. Они это продолжают делать или по привычке, или в силу внутреннего устройства - души или как кому угодно будет назвать. На виду люди, которых лет пятьдесят назад за нормальных никто бы не посчитал, и назвать таких "героями своего времени" язык не повернулся бы. Именно их сейчас выставляют образцами для подражания. И довольно некомпетентных работников, устроенных по блату, по знакомству или родству - хватало и раньше таких. Одно хорошо, что на сколько-нибудь важные должности их не пристраивают, чтобы косяков особых не наделали. Ныне это стало общепринятой практикой, всего лишь. Конечно, есть примеры "за" и "против" такого обобщения… Но суть не меняется. Все эти реформы образования, вооруженных сил, остальных сторон нашей жизни здесь и сегодня - достаточно просто связать в единое целое, чтобы сделать вполне определённые выводы. Перемены после восемьдесят пятого года, когда почти открытым текстом было сказано: за деньги можно всё! Требуется только наличие какой-то минимально необходимой для вступления в клуб неприкасаемых суммы, и можно и нужно вовремя пристроиться к "рулящей" команде - в итоге имеем то, что имеем. Раньше престижным считалось мечтать о профессии лётчика, моряка, физика-экспериментатора. Сегодня - манагера*** по впариванию гербалайфа (или, как он теперь модняво называется - бад****), управляющего банком МММ, брокера на бирже, продающего урожай зерна две тысячи тридцатого года, к производству которого этот самый брокер никакого отношения не имеет… Совершенно не важно, как работает какая-то фирма, компания, организация. Вот как подать для публики внешние признаки работы, а на самом деле безделия - гораздо важнее. Основное мерило компетентности - количество украденных, распиленных и узаконенных на собственном счету заработанных простыми работягами денег.

Полковник удивленно посмотрел на выдавшего такую тираду Полонского, без спроса достал из кармана сигареты - генерал был некурящим - щелкнул зажигалкой, выпустил вверх сизоватую струйку дыма и спросил:

- Я не буду с тобой спорить, так как согласен полностью, но ты чуть-чуть не прав. Началось это все не в восемьдесят пятом, а значительно раньше - в пятьдесят третьем, когда Хрущев сломал сталинскую систему формирования элиты из лучших представителей народа. Вот тогда-то и началось формирование кланов, которые держались за власть любыми способами ради себя, но никак не ради страны. Советский Союз являлся почти идеальным образцом государственно-монополистического капитализма. В определенный момент времени - в конце семидесятых - у руководства СССР, к тому времени выродившегося в геронтократию, с её девизом "будь сам собой доволен и не дергайся", не хватило мозгов и энергии провести модернизацию экономического и политического устройства империи: осуществить переход к более динамичной модели - симбиозу государственного и частного капитализма с явным доминированием первого в стратегических отраслях. Идеологическая зашоренность не позволила смотреть дальше своего старческого маразма. А на смену старикам пришли волки, озабоченные исключительно собственными шкурными интересами. Вполне жизнеспособная империя, за десять лет до распада стоявшая незыблемым колоссом, вмиг разлетелась на прозябающие уделы - поставщиков дешевой рабочей силы, энергоресурсов и продукции низких переделов "золотому миллиарду". Впрочем, не об истории речь. Что конкретно мы должны делать сейчас? И, кстати, что за предложения Сахно?

Полонский на секунду задумался и ответил, проигнорировав второй вопрос:

- Надо ломать стереотипы мышления нашего населения. Основная ставка на идеологию. Главное не деньги и сиюминутные потребности, главное - будущее страны. Постепенно возьмем полный контроль над средствами массовой информации. Будем говорить народу правду, оперируя фактами, а не демагогическими воззваниями. Причем ставку придется делать в первую очередь на молодежь. Отрывать ее от пива с чипсами, танцулек с "колесами" и тащить к знаниям и производительному труду. Придется пока пользоваться существующей системой образования, реформируя ее на ходу. Важнейшее сегодня -самоидентификация как созидателей, а не прожигателей эизни. Столыпин когда-то сказал: "Народ, не имеющий национального самосознания - просто навоз, на котором произрастают другие народы". Нет, я неправильно выразился. Самоидентификация не с позиции национальности, а с позиции гражданина России. Если мы хотим вытащить державу из пропасти, в которую нас столкнули предыдущие власти, то в первую очередь обязаны вернуть веру народа в себя.

* Именно так в "Особенной части УК РСФСР 1926 г." назывался расстрел.

** Слободан Милошевич (20.08.1941 - 11.03.2006) - президент Союзной Республики Югославия. Умер в тюрьме от инфаркта миокарда после отказа Гаагского трибунала предоставить возможность лечения в РФ. В письме, написанном за три дня до смерти и адресованном МИД России, Слободан Милошевич в частности написал: "Я думаю, что настойчивость, с которой мне не позволяют получить медицинскую помощь в России, в первую очередь мотивируется страхом, что в результате тщательных исследований неизбежно откроется, как в ходе суда велась злонамеренная кампания против моего здоровья - ее факт невозможно спрятать от русских специалистов".

*** Манагер (от англ. manager). Теоретически - человек, занимающий должность начальника ассистента или выше. На практике - не у каждого манагера есть ассистент. Отличительные черты - визитка с указанием должности.

**** Биоактивная добавка.


****

- Андрей, ты тогда очень быстро согласился встать на нашу сторону. Почему?

Коробицын задумался буквально на секунду.

- Сразу несколько причин. Во-первых, не то что вы делали, Александр Юрьевич, а почему. Мотивации. Они очень близки моим понятиям о том, как надо служить своей стране. Хотя во время того рассказа достаточно быстро почувствовалось что вы думаете не только о России, но и обо всем человечестве планеты. Далее - сила. Вы на основе открытия сосредоточили в своих руках, сами того не замечая, такую мощь… Методы. Не совсем корректно, но заставили всех, кто финансировал террористическую деятельность у нас на Кавказе, отказаться от этого. Не взирая ни на что, взяли и уничтожили очень существенную часть мировой организованной преступности. Лишили все ядерные державы самых мощных зарядов. Почти полностью уничтожили производство героина.

Сахно слушал, курил и только изредка чуть кивал головой.

- И последнее. Мало того, что нормальному человеку всегда хочется оказаться в стане победителя, так ведь - я отлично понимаю многих героев той великой войны - лучше погибнуть за Родину, чем пусть чуть позже, но как враг собственного народа.


****

- А полиэтилен для чего? - Геннадий махнул рукой в сторону нескольких рулонов, сваленных в углу лаборатории.

- Брак, - коротко ответил Гришка, не отрывая глаз от компьютера.

- Брак чего? - не понял Кононов-старший.

Парень еще что-то набрал на клавиатуре, сохранил результаты работы и только потом повернулся к брату:

- Мы сейчас на автоматических линиях производим практически весь спектр современной электроники: от микроконтроллеров для любых прикладных применений до масштабируемых серверов. Что при этом приходится закупать?

- Что-то в последнее время ты подозрительно занудливым становишься. И как тебя Вера терпит? - не удержался от шпильки Геннадий, но все-таки ответил:

- Поликристаллический кремний электронной чистоты* и жидкокристаллические и плазменные экраны. Подразделение Сименса, которое выкупила Катерина, уже стало довольно крупным европейским заказчиком поликремния. Винчестеры не делаем, но двухтерабайтные флешки ничуть не хуже справляются с долговременным хранением данных. Собрать их в массивы - проще простого.

- Правильно, - совсем как преподаватель на экзамене поощряюще кивнул Гришка. - Дядя Саша поставил нам задачу стать полностью независимыми от внешних поставок?

- Ну, так мы с Леночкой на лунной базе уже почти довели технологию бестигельной зонной плавки** до промышленного уровня. В шесть раз меньшая сила тяжести и практически бесплатный вакуум очень здорово, знаешь ли, способствуют процессу, - хмыкнул Геннадий.

- А экраны? Толку от компа, если невозможно быстро и в полном объеме донести информацию до пользователя?

- Ну, знаешь ли! - возмутился старший брат. - Там технологии имеют во много раз больше различных этапов. Нам при таком маленьком коллективе никак не потянуть.

- А потому что пытаемся решить задачу в лоб, - усмехнулся Гришка. Посмотрел на удивленного таким заявлением Гену и, встав, направился к кофейному автомату.

- Тебе как обычно? - спросил, дождался подтверждающего кивка и включил тут же забурчавший агрегат. Достал из холодильника большую тарелку с нарезанной ветчиной, из хлебницы батон на разделочной доске и быстро соорудил несколько бутербродов.

- Ты без еды вообще не способен думать? - поинтересовался Геннадий.

- Почему? - сделал вид, что удивился, Гришка. - Могу, но с полным желудком у меня почему-то фантазия лучше работает.

- Проглот, - констатировал Гена, но сам от бутербродов под кофе не отказался.

- Так что там с решением в лоб? - спросил он после того, как тарелка и чашки опустели.

- А зачем нам жидкие кристаллы или плазма? Чем тебя обычные светодиоды не устраивают? С быстродействием никаких проблем.

- Подожди, - начало доходить до Геннадия, - так это, - он указал чашкой на рулоны, - светодиодная пленка?

- Почти три сотни излучающих элементов на квадратный миллиметр! - гордо заявил Гришка. - Наклеивай на любую черную поверхность, и экран с отличными параметрами яркости и контрастности готов. Вот с разводкой и соединением выводов в единую матрицу пришлось повозиться. Одиннадцать слоев ортогональных сеток! Зато теперь просто отрезаешь кусок нужного размера, специальной приспособой клеишь контактный шлейф - с этим тоже пришлось потрахаться - и можно работать.

- Не очень-то линейная зависимость яркости у светодиодов, - с сомнением протянул старший брат.

- Это точно, - согласился младший, - но ведь управлять можно не только напряжением, но и скважностью питающих импульсов.

- У тебя параметры будут плавать от одного экземпляра изделия к другому, - не сдавался Гена. Любил он такие споры с братом.

- Кто бы сомневался, - ухмыльнулся Гришка. Встал, подошел к соседнему столу и сдернул прямо на пол кусок темной ткани. На столешнице обнаружилась пачка вероятно опытных образцов, размером около восьмидесяти сантиметров на шестьдесят с уже подклеенным шлейфом. Чуть повозился, подключая к компьютеру верхний лист, и запустил тестовый сигнал.

Картинка получилась довольно блеклой с явно несоответствующими цветами. До привычных на нынешнем уровне прогресса качественных мониторов с их насыщенной цветопередачей ей явно было очень далеко.

Геннадий подошел, встал рядом, критически хмыкнул и вопросительно посмотрел на парня.

- Фокус-покус! - заявил Кононов-младший, достал из верхнего ящика стола тонкую пластинку-эталон с нанесенным типографским способом ярким рисунком, положил ее на край листа, пододвинул кронштейн с видеокамерой и набрал что-то на стоящем рядом ноутбуке, к которому и были подключены испытываемый монитор и камера. Пара секунд, и на опытном образце появилась и расцвела точно такая же картинка.

- Всего-то и надо, что откалибровать. Разве что, так как таблица поправок сидит в памяти компа, это требуется при каждом подключении к новому источнику сигнала.

Геннадий почесал затылок:

- Себестоимость?

- При массовом изготовлении ручного труда не будет. Вот только пока у меня больше половины уходит в некондицию.

- Когда доведешь процесс?

- Даже не собираюсь. Отбраковка по битым пикселям легко автоматизируется. Впрочем, это уже твоя забота. Производственную линию сам спроектируешь и сделаешь. Мое дело - технология. Остальное - твои проблемы.

От такой наглости Кононов-старший аж покраснел:

- С такой долей некондиции технологию не приму!

- Почему некондиция? - в Гришкиных глазах мелькнула хитринка, ранее виденная Геннадием только у Веры. - Просто продукция другого назначения.

- Это какого же?

Парень посмотрел на возмущенного брата, хмыкнул и объяснил:

- Освещение. Клей на стены и подключай к простейшему преобразователю-регулятору яркости. Капэдэ-то повыше, чем у газосветных ламп и, тем более, накаливания будет. Про срок службы я уже не говорю. Минимум на десяток лет непрерывного свечения без существенной потери яркости хватит.

* В настоящее время различают поликристаллический кремний "электронного" (полупроводникового) качества (более дорогой и чистый) и поликремний "солнечного" качества (более дешёвый и содержащий больше примесей).

** Бестигельная зонная плавка - метод получения кристаллов из малого объёма расплава, формально являющийся разновидностью зонной плавки, не использующей тигля или иного контейнера. Очень дорогой, но вероятно лучший метод получения поликремния "электронного" качества.


Глава 2.

- Как это, национализировать рубль? - не понял Гольдштейн. - Разве он - не наша национальная валюта?

- Наша, да не совсем, - Сахно проводил взглядом прыжок дочери с недавно установленной у подземного рукотворного озера шестиметровой вышки. Верка довольно элегантно, но все-таки с большим количеством брызг, вошла в воду, тут же вынырнула и, довольно отфыркиваясь, поплыла к берегу.

- Центральный банк эмитирует денежную массу в экономику не по реальной потребности, а в строгом соответствии с валютным коридором. Рубль сравнительно жестко привязан к доллару, евро и другим основным валютам мира. Строго в соответствии с требованиями Международного Валютного Фонда.

Теперь с вышки прыгнул Гришка. Он попытался сделать сальто назад. Не получилось. Вхождение в воду оказалось под очень большим углом. Глухой звук удара и море брызг. Несмотря на это, парень с довольной физиономией выбрался из озера и упрямо полез наверх.

- Во Второй Мировой войне наибольший вклад в победу над Гитлеровской Германией сделал Советский Союз, но вот основной выигрыш достался Америке. Пока наши войска потом и кровью били нацистов, Штаты делали бомбу. Практически семьдесят процентов мировых запасов золота оказались за океаном. Американцы получали презренный металл с обеих противоборствующих сторон, продавая оружие и стратегические материалы, маскируя эту свою безнравственную деятельность свободой бизнеса. В результате банкиры из англосаксонского мира построили очень странную и противоречащую здравому смыслу финансовую систему - Бреттон-Вудскую. Доллар стал ключевой валютой планеты. Четверть века Америка за свои зеленые бумажки беззастенчиво гребла богатства всего мира. Впрочем, она и сейчас немало все страны обдирает. Вспомни хотя бы страшнейшее землетрясение в одиннадцатом году на Японских островах. Цунами смыло несколько городов, а затем эта трагедия с атомными реакторами, лишенными охлаждения. Трейдеры тогда живенько скупили на валютных биржах иену, непомерно вздув ее курс, прекрасно понимая, что японским страховым компаниям предстоят огромные выплаты именно в этой валюте. Как следствие, Центробанк страны восходящего солнца вынужден был скупать баксы, чтобы хоть как-то снизить непомерно возросшие из-за человеческой алчности расходы на восстановление. Ладно, вернемся к Бреттон-Вудсу. В тысяча девятьсот шестьдесят пятом сначала Шарль де Голль потребовал обменять долларовые запасы Франции на золото, затем за французами аналогичные требования выставили Германия, Канада, Япония и другие страны. Золотой запас США быстро уменьшился в два раза. В марте тысяча девятьсот шестьдесят восьмого года американские власти впервые ограничивают свободный обмен долларов на золото внутри своей страны. Потом еще несколько раз девальвировали доллар относительно желтого металла. Бреттон-Вудс рухнул, но появилось Ямайская валютная система. Для нас - что в лоб, что по лбу. Раз есть соглашения с Международным Валютным Фондом - изволь привязывать курс рубля через валютный коридор. Шаг влево, шаг вправо за его пределы - расстрел посредством снижения мировых цен на углеводороды ниже себестоимости добычи. А у нас в России она на порядок выше, чем в Эмиратах. Кстати сказать, именно таким образом, в том числе, угробили экономику Советского Союза в конце восьмидесятых, - Сахно чуть потянулся, стряхнул песок с крышки ноутбука, открыл его и, немного поколдовав на клавиатуре, несколько уменьшил яркость летнего солнца южного полушария над собой, вытащив откуда-то из другого места планеты маленькое облако.

- Зима, а мы все загорелые, как черти. Встречаешься с людьми по делам, сразу спрашивают, где я только что отдыхал? - объяснил он свои действия Виктору и продолжил:

- Ты как-нибудь внимательно посмотри на банкноту - нет государственного герба России. На рублях СССР был государственный герб, а на современных деньгах нет. Вместо державного двуглавого орла какой-то ощипанный февральский бройлер без скипетра и державы. И куда президент - гарант конституции - смотрел? - усмехнулся Александр Юрьевич. - Это только косвенное подтверждение разумных доводов о зависимости рубля от резервных валют. Повторюсь - Центральный банк вынужден эмитировать ровно столько рублей в нашу экономику, на сколько он приобрел гособлигаций США. Сами же Штаты давным-давно живут не по доходам - государственный долг уже превысил два десятка триллионов долларов*. Это если брать долги только федерального правительства, а если суммировать обязательства на уровне штатов, то там все семьдесят триллионов наберутся. То, что под них нет выпущенных бумаг, то есть они не являются так называемыми секьюритизированными долгами (пока) - не значит, что этих долгов нет или что есть средства и возможности их погасить. Как следствие Штаты, в том числе и за наш счет, потребляют богатства всей планеты, просто печатая свои зеленые бумажки, - Сахно бросил взгляд на дочь, о чем-то воркующую со своим женихом.

- И какой же выход? - поинтересовался Гольдштейн, поглядывая в другую сторону. Там, вокруг его сына, спящего голышом на пеленке, в тени от кокосовой пальмы, высаженной в специально для этой цели притащенный грунт неугомонным Гришкой, расположилась основная женская часть команды - Светлана, Наталья, Катерина и Лена.

- Национализация рубля, - ответил Александр Юрьевич без запинки.

- И что, Саша, ты под этим понимаешь?

- Отделить для начала, пока рубль сам не станет основной резервной валютой планеты, внутренний рынок от внешнего. Несколько шагов: выход России из МВФ, национализация ЦБ и изменение законодательства, которое регулирует его функции и задачи.

- Во, а разве сейчас Центральный банк не принадлежит государству? - перебил Виктор.

- Нет, конечно. В строгом соответствии с конституцией, государство не отвечает по обязательствам Банка России, так же, как и Банк России - по обязательствам государства, если они не приняли на себя такие обязательства или если иное не предусмотрено федеральными законами, - оттарабанил Сахно формулировку, как на экзамене. - В то же время только Центральный банк имеет право эмиссии рубля, так как на него возложена обязанность стабилизации курса национальной валюты.

- Из твоего рассказа следует, что он больше на Штаты работает, чем на Россию.

- Идиотизм современной финансовой системы, которую мы в ближайшее время

сломаем. Попрыгали дальше. Следующий шаг - начать торговлю российскими товарами, в том числе и сырьем, на внешнем рынке исключительно за рубли и резкое снижение цен на наши же природные ресурсы для всех, кто будет развивать промышленное производство в России. Средством для этого является реальное соблюдение статей Конституции о принадлежности содержимого недр всему народу, то есть российскому государству**.

- Эти твои шаги вызовут такую реакцию, что мало нам не покажется. Это война! То, чего мы так стремились избежать.

- Не будет войны. Побоятся. Европа без нашего газа замерзнет, а американцы не решатся. Ядерную дубину мы у них вырвали, а обычные войска… Как ты думаешь, почему я тогда так спокойно отреагировал, когда Катерина под Гришкиным руководством утопила "Рональда Рейгана"? Весьма ко времени и месту операция получилась. Достаточно толстый намек штатовским воякам не рыпаться. Начнут переброску войск - будем топить прямо у их берегов! А без авиационной поддержки любая агрессия сегодня обречена на поражение. Тех сил, что есть у НАТО на нашем континенте, особенно с учетом поддержки России Красными полковниками, то биш нами, на успешное вторжение никак не хватит.

- Ну, с нашей помощью, особенно если разрешить Григорию поразвлекаться… Игры на компьютере с портальным терминалом почему-то приводят к резкому падению технической оснащенности войск противника, пропаданию связи и полной потере орбитальной группировки.

Они оба заулыбались, вспомнив как Гришка за несколько минут перехватил управление сети разведывательных спутников США.

- Потом, мы же не будем делать все сразу. У нас с Полонским все более-менее уже распланировано. Поэтапно, тихой сапой, - продолжил Александр Юрьевич.

- Это как? - не понял Виктор.

- Сначала, - начал Сахно, но в этот момент послышался писк ребенка.

- Леся проснулся, - расцвел Гольдштейн.

- Леся? - удивился Александр Юрьевич, оборачиваясь. - Это же женское имя, а вы мальчонку в честь твоего отца собирались назвать?

Светлана, нисколько не стесняясь ни Гришки, ни Сахно, сбросила верхнюю часть купальника и приложила ребенка к груди.

- Уменьшительное от Валерика, - пояснил Гольдштейн и посмотрел на часы. - Двадцать минут до полуночи. С возможностью выбора освещения солнцем из любой точки Земли все время путаюсь со временем. Давай на сегодня заканчивать. Очень интересные вещи ты, Саша, рассказываешь, но не сейчас.

* Расчет ориентировочно на 2016 год.

** Идеи взяты из статьи Николая Старикова "Национализация рубля".


****

- Тебе не кажется, что наш новый Красный полковник слишком рьяно за дело взялся? - Штолев довольно пристально посмотрел на Сахно.

- Убрал чеченскую падаль, которой британцы предоставили политическое убежище? - Александр Юрьевич еще с молодости, когда после окончания военного училища служил на Кавказе, был ярым врагом чеченских сепаратистов. - Причем использовал для этого оружие цэрэушных ликвидаторов, карты отстрела которого каким-то образом попали в информационные базы Интерпола?

Сахно не торопясь достал сигареты, закурил и только потом продолжил:

- Понимаешь, Коля, с одной стороны, чекисты во все времена были беспредельщиками, а с другой - достаточно тонко умели расставлять акценты. Заметь, когда мы с тобой уничтожали мафию на планете, мы старались не особенно забираться в политику. Надо честно признать, что ни я, ни ты не имеем достаточного уровня знаний и опыта, чтобы решать внешнеполитические вопросы нашими методами. Для хорошего аналитика вся эта война кланов изначально была шита белыми нитками. Именно поэтому я еще во время первой операции по потрошению бандитских банковских счетов запретил трогать государственных чиновников. У Андрея же, несмотря на молодость, почти десятилетний опыт работы в контрразведке. И, конечно, талант, иначе бы он на нас никогда не вышел. Соответственно, майор ФСБ значительно лучше знает, кого, когда и под каким соусом, если так называть операцию прикрытия, можно и нужно убирать. Закаев, который в былые времена лично резал горло русским солдатам, захваченным в плен, и подобные ему сволочи, окопавшиеся в той же Англии, Турции или Саудовской Аравии, давно заслужили смертную казнь. Отстрел предателей нашей Родины с переводом стрелок через Интерпол на ЦРУ - правильное решение, вероятно. Американцы, отлично зная, что они этого не делали, теперь сами вынуждены гасить волну истерии желтых газетенок по поводу "невинно убиенных борцов за свободу чеченского народа", - Александр Юрьевич, наконец, улыбнулся. - Мученическая якобы смерть Березовского от изготовленной за океаном пули, до того долго распинавшегося в СМИ о своих действиях по финансированию изменения государственного строя России? Туда ему и дорога. Пограбил страну, а потом сделал ноги. Разве есть, за что его жалеть? Пусть Британия, так долго отказывавшаяся выдавать нам уголовных преступников, теперь сама улаживает политические скандалы. Неизвестно откуда взявшаяся докладная на столе нового директора ФСБ со списками всей резидентуры ЦРУ и МИ-6, включая законсервированных агентов? Несмотря на вроде бы наш неограниченный доступ к серверам их разведок, я в огромном количестве различных файлов эти списки найти не смог. Андрей справился с этой задачей всего за три дня - вот что значит профессионализм и специальная подготовка.

Сахно аккуратно загасил сигарету в пепельнице.

- Меня, честно говоря, несколько другое волнует - как бы не перегорел. Ты, Николай, не обратил внимания, что у нас медленно, но верно начинает меняться мировоззрение?

- В каком смысле? - не понял Штолев.

- В прямом. Мы резко уменьшили количество ядерного, химического и бактериологического оружия на планете и успокоились. А психология общества ведь ни на йоту не изменилась. Захотят решать проблемы силой - нас не спросят. Взорвем все существующие запасы взрывчатки и пороха на Земле - дубинами воевать будут. Как сделать так, чтобы о войнах вообще забыли? Мы ударились в науку, в новые технологии, а к реальным путям вывода человечества из кризиса не особо приблизились. Нас - и меня в том числе - больше волнуют сиюминутные проблемы. Мы совсем перестали прыгать через портал в новые места на Земле - неинтересно. Посмотреть иногда и через информационный пробой можно. Отдыхаем обычно у подземного озера в Красном. Погода там ведь всегда по заказу.

Николай очень задумчиво посмотрел на Сахно, а потом вдруг спросил:

- Саша, а что у тебя в жизни, если не считать семью, было самое интересное?

- Ну, ты спросил! Конечно же - наш проект, - ответил Александр Юрьевич без задержки.

- Во! А с кем ты на эту тему можешь общаться?

- Понял, - согласился Сахно после короткой паузы. - Получается, что наше в некоторой степени замыкание внутри собственного коллектива вполне закономерно. А насчет Андрея… Сначала он сделает все, что считает нужным, для своей конторы и только потом начнет плотно въезжать в наши дела. Вы бы с Катериной, используя ее художественные таланты, помогли ему с апартаментами здесь, в Красном. Мы показали ему, как резать помещения в скальном массиве, но он пока только маленький кабинет с портальным терминалом себе организовал.

- Думаешь, ему очень требуются эти апартаменты? - хмыкнул Штолев. - Мужик молодой, неженатый, а в Москве у него уютная двухкомнатная квартирка. Впрочем, ты прав - надо ему и здесь нормальные условия для работы и отдыха создать. Поможем.


****

- Ну как?

- По-моему - отлично! Но вот куда мне столько? - Андрей в задумчивости, стоя перед большим монитором, пощипывал мочку уха. На экране в режиме слайд-шоу показывались виды его будущих апартаментов. Огромный - под семьдесят метров - рабочий кабинет с портальным терминалом, полсотни - гостиная, спальня три десятка метров, очень большая ванная комната с джакузи, душевой и огромными шкафами для одежды. "Чем же я их наполнять буду"?

- Иногда ведь человеку где-то уединиться надо. Поразмышлять о бренности мира. Чем не место? - парировал Штолев. - Ну и не вечно же ты один будешь? В расчете на перспективу планируем.

- Разве что, - согласился майор с некоторым сомнением. - И когда будем эти планы реализовывать?

- Прямо сейчас и займемся. Вырезать помещения в скальном массиве - это самое простое. Вот протянуть все коммуникации, установить дверные коробки и сами двери, обклеить стены и потолки Гришкиной пленкой, напольное покрытие с электроподогревом уложить - пару дней на все уйдет.

- Что за пленка? - заинтересовался Андрей.

- Новое изобретение нашего молодого гения, - улыбнулся Штолев, - вообще-то он для мониторов ее разрабатывал. Геннадий почти неделю корпел, собирая и налаживая производственную линию. Запустил - четыре часа линия работала без единого сбоя. Потом пришлось остановить.

- Низкое качество?

- Наоборот - вообще без брака.

- Тогда почему?

- Слишком высокая производительность - четырнадцать квадратных метров в минуту. Чуток Гена перестарался. Зато теперь можем вместо моющихся обоев использовать - прочно, задавай любой рисунок или, подключив компьютер, кино прямо на стене смотри. И рассредоточенное очень мягкое освещение, конечно. Ляпота… Вот только Гришка после этого решил качественным звуковоспроизведением на основе портальных технологий заняться. Хорошо, что Саша его после первых экспериментов на лунную базу выгнал. Там сейчас, пока Света от маленького Гольдштейна отойти не может, временно остальные работы приостановлены.

- Почему выгнал?

- На первой пробе сто сорок децибел* получилось. Парень чуть сам не оглох. Виктор просчитал возможности того, что Гришка задумал - ну, мы малость офигели. Представь, что вокруг тебя несколько плоскостей физического пробоя, вибрирующие со звуковой частотой и двигающие воздух с приличной амплитудой. Причем каждая в несколько квадратных метров. На мегаваттных генераторах - они у нас типовые - получить триста децибел - легко и непринужденно. Новое оружие массового поражения! Пришлось парню специальную экспериментальную камеру в паре километров от базы под Морем Кризисов резать, наполнять воздухом, оборудовать датчиками и все опыты дистанционно проводить. Обещает через несколько дней довести технологию в абсолютно безопасном варианте.

- Сделает? - с некоторым сомнением спросил майор.

- Гришка-то? Если сам в камеру не полезет, то - без всякого сомнения. Впрочем, последнее время после одной, увы, не очень удачной операции он значительно аккуратнее стал. Ранение на поле боя, оно, знаешь ли, заставляет задуматься. Мой грубейший просчет. Теперь любые диверсии - только дистанционно. Кстати, разработка их будет на тебе, когда потребуется.

- Против кого воюем? - поинтересовался Андрей.

- Против мировой буржуазии, - отшутился Штолев. - Сам-то кого из пиндосовских стволов убирал?

* Болевой порог шума - 125-140 дБ, смертельный уровень - 190 дБ.

****

Вырезать помещения действительно оказалось проще всего. Задал точные геометрические размеры, привязку относительно реперных точек Красного, и запускай специальную прикладную программу. Теперь можно просто посмотреть на мониторе, как в нужных местах порода просто исчезает квадратными колоннами.

- А куда гранит девается? - спросил Коробицын.

- Раньше специальной дробилкой в песок и в море. А после переворота Саша распорядился шинковать на декоративную плитку - потому-то программа теперь такими колоннами породу через портал утаскивает - и складировать. Попутно, после разрезки, снимаются фаски, и одна сторона плиток делается шероховатой. Уже два бункера забили под завязку. Продавать их собирается, что ли? Как будто без этого денег не хватает, - пробурчал Штолев.

На протяжку коммуникаций, оклейку стен и потолков пленкой, подключение этой пленки к специальным шлейфам, на двери и сантехнику действительно ушла пара дней. Николай сконфигурировал вентиляцию - он уже давно мог делать это походя - набил руку - и настроил в каждой комнате информационные порталы вместо окон. В кабинете во всю стену появился вид на Красную площадь. Снежинки медленно падали, усеивая тонким белым слоем Мавзолей и памятник Минину и Пожарскому, фигурные зубчики кремлевской стены и неторопливо разглядывающих все достопримечательности туристов. Свет заходящего солнца еле-еле пробивался через облачный слой и делал всю картину какой-то иррациональной. Андрея аж передернуло от ощущения холода.

- Красиво? - поинтересовался Штолев.

- Угу, - кивнул майор, не отрываясь от рассматривания. Потом добавил: - Но работать с таким видом из окна будет тяжело - отвлекает.

- Потом сам переключишь на что угодно. Просто пошаришься, как Гришка говорит, по Земле и выберешь на свой вкус. Или, если времени жалко, просто поговори с нашим юным дарованием, у него коллекция - закачаешься. От действующих вулканов до тихих заводей на маленьких речушках. Черт! Ну, где же он?

- Что потерял? - спросил Коробицын у ищущего что-то в компьютере Николая.

- Да были на Катенькином складе в Южном Лондоне приличные запасы отличного шведского ламината с уже встроенным электроподогревом. Камень-то холодный, - Штолев притопнул по блестящему граниту. - Это я сейчас сюда теплый воздух пустил, а должно быть строго наоборот - ноги в тепле, а голова в прохладе. Ладно, пошли на месте найдем, - Николай набрал координаты и включил портал на склад. - Давай вперед. Идентификация-то по моему браслету, после меня автоматика сразу закроет.

Коробицын шагнул навстречу ощутимо-холодному ветру в темный прямоугольник. Глаза еще не успели привыкнуть к слабому свету из находящихся почти под крышей узких оконцев, когда сзади слева послышался щелчок выключателя. Теперь уже наоборот пришлось зажмуриться. А когда Андрей все-таки смог нормально видеть, то первое, что появилось прямо перед ним в каком-то метре, было черное выходное отверстие глушителя, навинченного на ствол "Heckler-Koch USP Tactical". Майор успел заметить и руку, держащую рукоять пистолета, и голову в обычной спецназовской вязаной шапочке с прорезями для глаз. Выхватить свою "Гюрзу" Коробицын явно не успевал - этот выстрелит раньше. А вот попытаться воспользоваться эвакуационным браслетом можно. Он даже успел сдвинуть блокировку, когда засек мягкое движение пальца противника на спусковой скобе. Потом была только яркая вспышка и темнота…

****

- Да не буду я с вами спорить, Дмитрий Алексеевич! - Сахно даже сделал жест рукой, как будто отмахивается. - Это ведь и ежу понятно, что без оздоровления экономического и духовного страну не поднимешь. Причем второе важнее первого. Но вот, в отличие от вас, у меня кое-какие возможности есть только в финансовой и промышленной сфере. Хотя… - Красный полковник на секунду задумался, - предложить кое-что могу. Запретите финансирование всех некоммерческих организаций из-за границы. Это ведь не секрет, что ЦРУ и штатовский госдеп тратят бешеные деньги на наших якобы правозащитников и журналистов*. Причем основные направления финансирования - организация борьбы граждан против собственного государства. Очень интересна география этого спонсирования - при огромных размерах нашей страны почти треть приходится на Кавказ.

- Вы, Александр Юрьевич, мысли читаете? - усмехнулся Полонский. - Соответствующий указ уже прорабатывается специалистами Военного Совета, - именно так сейчас назывался орган верховной власти в Российской Федерации. - Это только один из сотен этапов перевода нашего общества на нормальные нравственно-этические нормы. Либерализм, который всеми правдами и неправдами пытаются эти некоммерческие и якобы независимые организации втюхать нашему народу, - генерал опять усмехнулся, применив такое просторечивое выражение, - это не наше. В нем полностью отсутствует реальная ответственность, как перед собственным государством, так и перед нашими потомками. Эти борцы за права человека… Похоже, под правами и свободами они разумеют полную безнаказанность для себя, любимых - право лгать, свободу клеветать и так далее.

- Вы хотите сделать все возможное, чтобы будущее общество было как минимум солидарным, но никак не конкурентным? - тут же спросил Сахно. Мнение о так называемых правозащитниках у него было точно такое же, как у генерала.

- Нет, надо взять все лучшее и от того и от другого. Но вот как? Россия, увы, опять становится полем для социально-экономических экспериментов. Но вот гражданской войны мы не допустим, это я могу обещать. Но, в свете всего этого, на первое место выдвигается все-таки экономика России. Во время нашей первой беседы вы говорили о неких предложениях?

Сахно сориентировался достаточно быстро и резко поменял тему разговора:

- Как скажете, Дмитрий Алексеевич. Итак, экономика и меры по преодолению диктата ВТО. Надо бороться с противником их же методами. Они завалили нашу страну дешевой электроникой, одним ударом выведя из игры остатки всей электронной промышленности Советского Союза? Давайте ответим тем же. Причем на внешний рынок выкинем только готовую продукцию, но никак не комплектующие - зачем давать китайским производителям, имеющим сверхдешевую рабочую силу, возможность воспользоваться нашим потенциалом?

- Бог с вами, Александр Юрьевич, какой сегодня у России потенциал в этой области? - перебил генерал собеседника. - Именно что остатки былой роскоши. Это только в шестидесятых годах прошлого века мы были впереди планеты всей. Потом из-за грубейших ошибок дряхлеющей элиты державы был взят абсолютно неверный курс на тупое копирование достижений Запада в электронике. В результате имеем то, что имеем, то есть огромное отставание.

- Нет, Дмитрий Алексеевич, или, может быть, просто Дима? Нам, как мне кажется, давно пора перейти на "ты", - Сахно дождался подтверждающего кивка - в согласии Полонского он нисколько не сомневался - и продолжил:

- Здесь, Дима, ты очень ошибаешься. Я готов довольно быстро завалить всю планету дешевой электроникой, на порядок превосходящей лучшие американские и японские разработки. Конечно, придется серьезно заняться прикрытием моего производственного потенциала, но, как мне кажется, это не является серьезной проблемой.

Генерал даже не попытался скрыть своего удивления. Нет, он давно понял, что возможности у Красного полковника огромные, но чтобы настолько?..

- Далее, - Александр Юрьевич и не собирался останавливаться, - электроникой мы выбьем из-под них только одну ведущую сферу промышленно-технологической деятельности. Но ведь задача состоит не только и даже не столько вернуть в этой области наш внутренний рынок и захватить их рынки, сколько в возрождении нашей собственной промышленности и создании новых миллионов рабочих мест. Я не оговорился - именно миллионов, а не десятков или сотен тысяч. А для этого требуется существенный рывок в инструментальном производстве. Здесь у меня также есть определенные наработки. Но, чтобы реализовать их и не дать экономическим противникам завладеть технологическими секретами, опять-таки встает задача создания полностью закрытой от врагов производственно-экономической зоны.

- Где? - Полонский еще не совсем понял, чего добивается Сахно, но отказываться от таких фантастических предложений было бы неразумно.

- Какой-нибудь относительно безлюдный район нашей огромной страны. Ну, скажем, где-то на Урале или в Сибири - вероятно, это будет достаточно оптимальный вариант.

- В какой форме? - "Место не критично? Однако. Чего же он добивается?" Генерал возможно более непринужденно почесал кончик носа. "К чему, интересно, он вдруг зачесался?"

- Закрытое акционерное общество. Контрольный пакет у государства. Но вот вся полнота власти внутри зоны - у меня. В том числе и над всеми военными и полицейскими подразделениями, осуществляющими контроль на границах зоны и поддерживающими правопорядок внутри.

- Финансирование? - генерал сразу сообразил, что свои прорывные технологические секреты Сахно раскрывать не собирается, для чего ему и требуется вся власть внутри зоны.

- На начальном этапе - полностью мое, в последующем - из прибылей.

- Хорошо, я поставлю этот вопрос перед Военным Советом и через две, максимум через три недели добьюсь решения, - хотя Полонский и стоял во главе переворота, но де-юре власть в стране была коллегиальной.

- Вполне подходит. У меня самого еще конь не валялся. Следующее. Как только мы твердо встанем в этой области, придет черед нефтегазовой отрасли и энергетики. Я готов поставлять любое количество нефти-сырца, газа и электроэнергии.

- Что значит "любое"? - не понял генерал.

- Столько, сколько государство сможет реализовать на внутреннем и внешнем рынках. В то же время рекомендую начать немедленное строительство нефтеперерабатывающих производств. Смысл продавать сырую нефть, если страна может заработать еще и на переработке?

Полонский все еще не понял:

- Где вы собираетесь ее добывать? На Урале больших запасов нефти не обнаружено.

- Дима, главное - быстро протянуть трубопроводы к нашей особой экономической зоне - кстати, на начальном этапе это строительство может стать очень неплохим подспорьем для наших экономики и промышленности - а сырьем отличного качества я обеспечу. И высоковольтные линии электропередач протянуть.

- Но как? Откуда? - генерал все еще не мог понять.

Сахно внимательно посмотрел на очень удивленного визави, улыбнулся и решил немного приподнять завесу над тайной. Однако, как оказалось, еще больше удивил Полонского:

- Нефть? Мне почему-то нравится крупнейший в мире нефтяной бассейн Гавар**. Разведанные запасы около семидесяти миллиардов баррелей. И содержание серы значительно меньше, в отличие от Татарстана. Газ? В том же районе есть очень неплохие месторождения - почти четыре процента мировых запасов. Электричество? Поверь, что у нас есть выход на практически неисчерпаемый источник. Главное - абсолютно экологически чистый, и никаких отходов.

- Шутить изволите, милостивый государь? - это, кажется, уже было слишком - генерал начал наливаться желчью.

- Ни в коем случае!

В конце фразы Сахно осекся, удивленно взглянул на свою левую руку, сдвинул рукав на запястье и посмотрел на часы.

"Командирские", - тоже с удивлением отметил Полонский, обратив внимание также на несоразмерно массивный браслет из крупных звеньев. "Чего смотрит? Вон же на стене, прямо перед ним, висит большое табло электронных".

Александр Юрьевич быстро достал из внутреннего кармана пиджака сотовый телефон, набрал какую-то странную комбинацию, нажав вначале сразу три кнопки одновременно, и спросил:

- Что случилось?

"Здесь же мощнейшая защита от прослушки и глушение любой радиосвязи!" - как-то отстраненно отметил для себя генерал, уже не особо удивляясь, что телефон Красного полковника все-таки работает. Вероятно, устойчивую связь можно получить и в подводной лодке, находящейся на боевом дежурстве в глубинах мирового океана.

Сахно выслушал сообщение неизвестного абонента, и выражение на его лице стало внезапно одновременно озабоченно-серьезным и угрюмым.

- Увы, но я вынужден срочно вас покинуть, - сообщил Александр Юрьевич и вдруг как-то странно и вместе с тем внимательно посмотрел на что-то за спиной Полонского.

Генерал обернулся, но сзади него никого не оказалось. Почувствовав дуновение ветра, повернулся обратно. Кресло с другой стороны низенького столика было пустым.

"Чертов фокусник! Но ведь совершенно не похоже, что лжет!"

* Очень рекомендую ознакомиться с официальной информацией http://www.warandpeace.ru/ru/reports/view/51898.

** Саудовская Аравия.


****

- Автоматика, не получив другой команды, после включения портала за пределы Красного выставила таймер на стандартные пятнадцать минут. Соответственно через эти четверть часа была поднята тревога с оповещением всей команды слабыми электроударами через браслеты, - доложил Гришка. - На вызов оба не отзываются. Я снял с их эвакуационных браслетов координаты - рядом в сотне метров друг от друга двигаются почти на трех сотнях километров в час. Взглянул информационником - скованные по рукам и ногам, в вертолетах "Агуста-Уэстлэнд AW-139". Оба без сознания, но пульс нормальный.

- Видимые повреждения?

- Не заметил, - ответил парень и указал рукой на два огромных экрана в верхней части передней стены операционного зала.

Сахно посмотрел на лежащих в креслах Штолева и Коробицына в окружении спецназовцев, направивших оружие на захваченных Красных полковников, оглядел всю команду, столпившуюся вокруг Гольдштейна у портального терминала, перехватил чуть виноватый взгляд Светланы, пытающейся успокоить разбуженного Валерика - ну а как же без него здесь? - и вдруг улыбнулся:

- И чего ждем? Живы - это главное. Сейчас вытащим. У нас запасы быстродействующего снотворного в наличии? - вопрос адресован был жене.

- Есть немного.

- Ну, так усыпляйте всех в этих вертолетах через микропорталы, кроме пилотов, и работаем.

- Затем рванём их вместе с машинами? - тут же спросил Кононов-старший.

Александр Юрьевич, не задумываясь, ответил:

- Нет. Судя по виду, - он еще раз вгляделся в экраны, - эти солдаты выполняют приказ. Считаешь это достаточным основанием для ликвидации?

- Нет, конечно. Но они же видят лица наших. А, после того как мы выдернем ребят, очень многим станут понятны наши возможности.

- Плевать! Наверняка видеозаписи с оперативных камер, - Сахно указал на экраны, где на шлемах части спецназовцев были отчетливо видны объективы, - уже растиражированы по серверам МИ-6, а может быть и ЦРУ. Придется нам уходить под жесткую крышу Полонского и ФСБ. Меня больше интересует, как "Интеллидженс сервис" вышла на склад Катерины, - Александр Юрьевич бросил короткий взгляд на заметно нервничающую баронессу, неотрывно смотрящую на экран с ее мужем. - Впрочем, это потом. Сначала вытащим, потом будем размышлять.

А Наталья с дочерью уже приступила к привычной со времени переворота работе. Спецназовцы в салонах вертолетов ничего не успели понять, когда попадали там, где стояли и сидели. Сахно с Геннадием поднатужившись - в Штолеве было килограмм девяносто, как минимум, да и майор ФСБ был никак не хлипкого телосложения - выдернули через открытый Гольдштейном портал сначала Николая и тут же Коробицына. Все так же скованных через внутренний пробой перенесли в медицинский сектор. Разрезать скальпелем пластиковые стяжки на руках и ногах - секунды. Наташа уже взяла через микропорталы образцы крови и, запустив аппаратуру экспресс-анализа, приступила к внешнему осмотру. Она не стала раздевать обоих потерпевших, а просто разрезала рубашки и нательное белье ножницами.

- В них, похоже, стреляли специальными дротиками с транквилизаторами. Примерно такой же быстродействующий состав с нейротоксинами, как и мы используем, - врач указала на хорошо заметные ранки на бицепсах левой руки у обоих.

- Вероятно, работали профи, - отреагировал Александр Юрьевич, - предполагали наличие бронежилетов.

Наталья стетоскопом внимательно выслушала и успокаивающе кивнула бледной Катерине:

- Пульс и дыхание в норме. Сейчас выяснится, что им вкололи, и разбудим.

Затем пару минут внимательно разглядывала результаты анализов, удовлетворенно кивнула сама себе и отвернулась от компьютера.

- Будить, с моей точки зрения, не стоит, - увидев встревоженный взгляд британки, тут же добавила: - Ничего страшного, но в данный момент у них искусственная кома. Через пару часов она перейдет в крепкий сон. Если прямо сейчас выводить их из этого состояния, то потом могут быть небольшие осложнения в виде сильной головной боли, - и, повернувшись к мужу, спросила: - Есть острая необходимость немедленного приведения их в сознание?

- Особой - нет. Конечно, интересно выслушать версии самих ребят, - Сахно тоже бросил короткий взгляд на Катерину, - они ведь оба - наши специалисты по безопасности. Но, если есть хоть минимальный риск для здоровья, то подождем до завтра. Время вполне терпит.


****

- Качественно подставились, - сообщил Андрей, посмотрев сначала записи своего и Штолева вызволения из рук МИ-6 и проведя затем всего за несколько часов короткое расследование.

- На чем мы запалились? - совершенно спокойно спросил Николай.

- На твоей жене, - тут же ответил майор.

- Андрей, ты понимаешь, что говоришь? - воскликнул Сахно.

- Конечно. Нет, никакого предательства, - перебил начавшего наливаться желчью Александра Юрьевича контрразведчик. - На склад в Южном Лондоне МИ-6 вышла по наводке британского отделения Агентства ФАТФ. Точнее, не на склад, а на саму Катерину.

- Причем здесь Международная комиссия по борьбе с отмыванием денег? - потребовал ответа Штолев.

- Сколько стоило то электронное производство "Сименса", которое Катерина выкупила в прошлом году? Судя по документам, - Андрей махнул рукой в сторону открытого ноутбука, - кредит был получен у "Барклайз Бэнк" под поручительство Рапопорта. Вероятно у твоего тестя, Александр Юрьевич, есть достаточно хорошие контакты с этой банковской группой, раз кредит на почти полмиллиарда евро был оформлен всего за три дня. И после этого вы надеялись, что баронесса не попадет под пристальное внимание многочисленных структур, причем как международных, так и национальных, ответственных за мониторинг банковских операций?

- Н-да, - продолжил сориентировавшийся Штолев, - затем информацию скинули "Интеллидженс сервис". После этого отследить все Катины покупки на более-менее приличные суммы, установить у склада наблюдение и просчитать, что ввоз несколько превышает вывоз - вопрос времени. Причем достаточно малого.

- Это просто дикое везение, - констатировал Андрей, - что последние несколько дней твоя жена не возвращалась в Англию. Засады, наверняка, установлены во всех возможных местах ее появления, включая коттедж на Херберт Кресент. Вероятно, спецназ на складе просто устал ждать, и парни сходу открыли огонь дротиками со снотворным.

- Круто лопухнулись. Получается, Катерине нельзя вообще возвращаться в Британию? - сразу оценил ситуацию Сахно.

- Можно будет. Через пару дней. Придется кое-кому в МИ-6 настучать по ушам, - несколько зловеще пообещал Коробицын. - Во всяком случае, я не собираюсь прощать свой захват в такой грубой форме. Они нарушили неписаные правила игры. Это еще хорошо, Саша, что вы вытащили нас почти мгновенно. Спасибо. Процедура экстренного потрошения - довольно неприятная штука. После нее обычно достаточно долго приходится восстанавливать здоровье.

- Кому конкретно и как требуется настучать по ушам? - в глазах Штолева появился заметный интерес.

- Еще не знаю, но выясню в ближайшее время. Ты в деле?

- И ты, Андрей, еще спрашиваешь?!

- Орлы, - тоже заинтересовался Сахно, - меня в долю возьмете?

- Куда же мы без тебя, Саша? - усмехнулся Николай. - Третьим будешь. Вот только нашим женщинам - ни полслова.


****

- Интересная ситуация. Сначала по каналам контрразведки из Великобритании от МИ-6 появляется информация о неудачной попытке задержания двоих мужчин на каком-то непонятном складе в Южном Лондоне, - с философским спокойствием сообщил Полонский. - Затем по тем же каналам приходят довольно качественные фотографии неизвестных. Каково же было удивление руководителя департамента военной контрразведки ФСБ, когда в одном из фигурантов дела он опознает своего собственного штатного специалиста. Более того, этого майора именно в день неудачной попытки с утра видели в управлении. Случайное сходство? Возможно, если только не учитывать событий следующих суток. Шесть высших руководителей из Воксхолл-кросс, восемьдесят пять*, включая самого сэра генерального секретаря, начальника отдела по Красным полковникам и начальника финансово-экономического мониторинга вдруг исчезают прямо со своих рабочих мест. Обнаружили их достаточно быстро - помогла фотография из неизвестного источника, размещенная в интернете сразу на нескольких сайтах. Но где и в каком виде? Прикованными на высоте сорока метров к знаменитой скале "Старик Сторр" на острове Скай - одном из шотландских внутренних Гебридских островов. Кстати сказать, эта скала является главным символом этого острова и одним из символов Шотландии.

- Спасибо, я знаю - бывал как-то в тех краях по случаю. Надо признать - очень интересная скала, нечто вроде торчащего вертикально вверх среднего пальца. Что-то типа фаллического символа. Разве что размер удивляет - полсотни метров, - прокомментировал Сахно, не скрывая язвительной улыбки.

- Операция по вызволению несчастных обветренных, обделанных, как потом доложили очень надежные источники, и простуженных руководителей "Интеллидженс сервис" - судя по всему, именно эта шестерка дала санкцию на захват тех двоих неизвестных - заняла почти два часа - пришлось задействовать альпинистов и вертолеты, - невозмутимо продолжил Полонский. - И совершенно ничего, как потом выяснилось, не могущих сказать чего-либо внятного по обстоятельствам своего появления там. Скандал англичанам зажать не удалось - информация о спасательной операции неизвестным образом просочилась в интернет. Великолепные съемки надо признать.

- Да, кто-то очень постарался, - уже улыбаясь во все лицо, опять подпустил шпильку Александр Юрьевич.

- Сами британские пострадавшие молчат, как партизаны, - тоже не смог сдержать улыбку генерал. - Однако на следующий день отдел по розыску Красных полковников в МИ-6 был расформирован. Более того, одновременно было снято какое-либо наблюдение с имущества некой баронессы, незадолго до того сказочно разбогатевшей. Хотя надо признать, она и до того была отнюдь не бедной. И как прикажете все это понимать? И что делать с нашим майором из департамента военной контрразведки?

Сахно не торопясь закурил, щелкнув громко зашипевшей зажигалкой, и только потом ответил:

- Понимать это надо как мой личный грубейший прокол. В тоже время некоторым официальным и неофициальным фигурам за рубежом давно пора понять, что трогать Красных полковников опасно для здоровья. Неприкасаемых нет, и не будет! Невзирая на уровень. А майор… Ну, присвойте ему внеочередное звание с тремя звездочками на погонах - заслужил. Между прочим - лучшая кандидатура для начальника службы безопасности нашей особой производственно-экономической зоны.

- Ты так думаешь?

Александр Юрьевич не ответил.

- А баронесса - она каким боком относится к вашей организации?

- Очень неплохой финансовый специалист и, одновременно, жена второго задержанного.

- Николая Штолева? - решил проявить осведомленность Полонский.

- Да. Кого еще вычислили аналитики?

- Супругов Гольдштейн, братьев Кононовых с женой старшего, твоих жену и дочь, которая является невестой младшего Кононова - Григория. Судя по всему у вас семейное дело, - не преминул подпустить ответную шпильку генерал. - Несколько неясными фигурами являются бывшая британская подданная Светлана Гольдштейн, в девичестве Харрисон и Лев Давыдович Рапопорт. Если первую, несмотря на абсолютно достоверные документы в архивах, в самой Англии никто никогда не видел, то твой тесть просто фантастически удачливый бизнесмен. Однако никаких исчезновений или одновременного нахождения в разных городах, как в России, так и за границей за ним не замечалось.

- Светлана Харрисон - вымышленное имя. Изначально девушку звали Сарой Линковски. Американка, у которой бандиты убили семью. Витя Гольдштейн успел спасти только ее. Вот такое вот знакомство. Оказалась великолепным думающим математиком. Лев Давыдович? - Сахно задумался. - Рапопорт очень умный человек и наверняка давно догадался обо всем. Имеет большой смысл нашу особую зону прикрыть его корпорацией. В конце концов, он официально самый богатый на сегодня человек России, причем сделавший основной капитал на внешнеторговых операциях, то есть - не грабя собственную страну. Не должно возникнуть особых вопросов, откуда взялись деньги на инновационные проекты.

- Только официально самый богатый? - как-то вкрадчиво спросил генерал.

Александр Юрьевич немного помялся, но ответил:

- Ну есть у нас бумаженция на его корпорацию "Зенит", но вот применять ее мы не собираемся ни при каких обстоятельствах. Зачем обижать хорошего человека? Надо будет - потрясем немного основные западные биржи и сделаем зеленых бумажек ничуть не меньше. Только вот для чего? Задача-то стоит не их разорить, а свою страну поднять.

Полонский тоже задумался и чуть не пропустил вопрос собеседника:

- Кстати, как давно нас разоблачили?

- После того, как ты представился при знакомстве - это было достаточно просто. Ведь ты же сам пожелал быть раскрытым? Не вздумай отрицать. Одного не понимаю - почему сам не захватил власть, а спихнул это на меня?

- Столько пахать, сколько требуется на твоем месте? Нет уж, не хочу!

- Лентяй, - снисходительно согласился генерал. - Как будем строить наши отношения в дальнейшем?

- Разве что-то серьезно изменилось? Но вот портальные технологии все равно не отдам, не надейся. У меня они сохранней будет.

*Адрес штаб-квартиры МИ-6.


Глава 3.

- Тебе не кажется, что мы живем при коммунизме?

У Николая аж челюсть отвалилась от такого заявления жены. Да, они еще не расписаны и неизвестно когда это произойдет, но жизнь свою они уже связали навсегда. Залог тому - маленький человечек, что растет в его Катерине. Но услышать от баронессы такое?!

- Мы с тобой? - не понял Штолев.

- Вся наша команда. Насколько я помню, самое краткое описание ического общества - "каждому по потребностям, от каждого по его возможностям", - она, наконец-то, закончила возиться со своими роскошными волосами и, скинув халат и мелькнув прелестями, забралась под одеяло.

- Вообще-то в определении было строго наоборот, - усмехнулся Николай, наконец-то понявший, что она имеет в виду, - сначала от каждого гражданина, и только потом ему. Ты что изучала политэкономию?

- Не совсем полит, но изучала. Свершилось самое страшное, чего с конца девятнадцатого века больше всего боялись буржуазные политики - появилось пусть совсем маленькое сообщество людей, но живущее по коммунистическим принципам.

Штолев вгляделся под неярким светом ночника - ее лицо было абсолютно серьезно.

- Возможно, ты и права, но, родная, давай не сейчас, во втором часу ночи. Тем более что когда рядом со мной красивая женщина… - Николай не стал объяснять дальше. Он просто обнял ее и поцеловал жену.

Катерина же… Спорить в постели с сильным мужчиной? Тем более, если он такой ласковый?..


****

Вопрос о политике возник следующим же вечером. Штолев за ужином просто поделился мыслями жены. Сахно вначале оторопь взяла:

- Мы - коммунисты?!

- А разве нет? - улыбнулась Катерина. - Все работают с полной самоотдачей, совершенно не обращая внимания на время и выходные дни. Причем каждый занимается именно тем делом, которое у него лучше всего получается и которое сейчас необходимо сделать в первую очередь. То есть первый пункт определения - от каждого по способностям - полностью соответствует. Второй - каждому по потребностям - тоже, как мне кажется, выполняется. Разве мы материально хоть в чем-то ограничены?

- Во-первых, это дикое упрощение теории, а во-вторых… Ну никак не стыкуется - я ныне стопроцентный бизнесмен, - попытался парировать Александр Юрьевич.

- Это значит, что при коммунизме твоя специальность, дядя Саша, тоже нужна, - подколол тестя Гришка.

- Все равно, как-то в голове не укладывается: я - и вдруг коммунист.

- Саша, да тебя ведь не сам коммунизм пугает, как таковой. А основательно подпорченный за последнее столетие термин, - улыбнулась Наталья. - Хочешь, не хочешь, а Гражданская война после семнадцатого года, многократно завышенные позже репрессии тридцать седьмого, грубейшие ошибки КПСС в руководстве Советским Союзом, пустопорожняя болтовня нынешних деятелей КПРФ - все это неразрывно связано с деятельностью компартии. Отсюда и твое подсознательное неприятие коммунизма. Но ведь это только термин, идея-то не виновата.

- Ты так считаешь? - На лице у Сахно появилось очень задумчивое выражение.

- Ну, - хмыкнул Штолев, - если рассматривать портальные технологии как очень резкий шаг повышения производительности труда практически во всех сферах производственной деятельности человека, то можно считать, что материальная база для коммунизма создана.

- Строительство - угу, машиностроение - угу, транспорт - без сомнений, добыча полезных ископаемых, - начал Гришка вслух перечислять области, где можно было применить портальные технологии.

- Медицина, высокоточные производства, электроника, наука, сельское хозяйство, энергетика, - подхватила Вера.

- А в сельском хозяйстве как? - поинтересовался Кононов-старший. - С помощью порталов коровам хвосты заносить?

- Во, а Гришина газоно-макокосилка? На этом же принципе. Грубо говоря - стационарный неподвижный комбайн, а поле порталом подставляется под него, - парировала Верка. - То есть и сеять, и пахать, и нужные удобрения вносить, и урожай собирать через пробой можно будет достаточно просто и дешево. И вообще, насколько я понимаю, в сельском хозяйстве…

- Вероятно, правильнее будет говорить - производство продуктов питания, - перебила младшую подругу Екатерина и, взглядом попросив у девушки прощение, замолчала.

- При производстве продуктов питания, - благодарно кивнув, продолжила Вера, - огромное значение имеет именно транспорт. А тут такой огромный даже не рывок, а скачок сразу через несколько уровней…

- Реальный коммунизм может основываться только на высочайшей нравственности всего населения, а не отдельной его части, и огромной избыточности производственных ресурсов. И если со вторым вопросом мы действительно кое-что можем решить, то первым даже не пахнет, - неожиданно сказал Гольдштейн.

Сахно с удивлением посмотрел на Виктора - ну никак не ожидал от аполитичного физика такого заявления. А тут еще и баронесса добавила:

- Если мы хотим хоть когда-нибудь обнародовать секрет открытия… Потребуется совершенно другое общество. Что-то типа утопического коммунизма. Пока мы не сможем создать хотя бы маленького анклава такого общества, нельзя никому давать даже крохи информации о портальных технологиях. О возможностях - пожалуйста, но никак не о самих технологиях. Причем люди в этом анклаве ни в коем случае не должны быть фанатиками. Идеалисты с уклоном в максимализм - да, но не фанатики. Разницу, Саша, понимаешь?

- Конечно. Фанатика можно, приложив огромные усилия, переубедить или просто сломать. Идеалиста - только убить. Другой вопрос, как отбирать людей в это общество с совершенно новой этикой? Если бы я это знал, если бы хотя бы предполагал… Вероятно, можно воспитать таким, но начинать надо с младенческого возраста, - начал вслух размышлять Сахно, кивнув на Валерика, уложенного Светланой поверх толстого одеяла прямо на столе.

- Не обязательно, - возразил Штолев. Он уже успел поразмышлять на эту тему со вчерашнего дня. - Нас-то кто воспитывал именно как Красных полковников? У кого-нибудь есть сомнения, что нам можно доверить самую страшную тайну двадцать первого века?

Все заулыбались. Теперь Александр Юрьевич так же удивленно, как ранее на Гольдштейна, взглянул на Николая. Как легко он снял напряжение разговора!

- А ведь среди нас есть и достаточно молодые, - Штолев радушно улыбнулся сидящим рядом Григорию с Веркой, - и, смею заметить, вполне зрелые люди. Причем довольно разного воспитания, - он с удовольствием подмигнул своей Катерине.

- Ты хочешь сказать, что уже сейчас можно подбирать людей для такого анклава? Сделать нашу особую промышленно-экономическую зону оплотом коммунизма?

- А почему нет? Ты думаешь, Рапопорт еще не догадался, откуда у поставляемой ему инсайдерской информации ноги растут? Не понял, что в переданном ему ноутбуке заложены революционные технологии? Если хорошо подумать, то каждый из нас сходу назовет минимум десяток людей, кого можно привлечь к нашему делу. Так что, господа коммунисты, - ухмыльнулся Николай, - может по рюмочке за успех нашего дела?

- Н-да, поговорили, - неожиданно сказал внимательно слушавший, но молчавший до того Коробицын. - И чему, интересно, вас всех в школе учили?

- Это ты к чему, Андрей? - спросила сидящая рядом Лена Кононова.

- Да потому, что все переврали! - голос свежеиспеченного полковника ФСБ был достаточно громким, чтобы его услышали все.

- Что все? - немедленно отреагировал Гришка.

- Коммунизм, от латинского communis, то бишь - общий, в первую очередь подразумевает общественную собственность на средства производства, демократическую власть и равенство всех людей. И если первое меня не особо смущает, то второе - при нынешних политтехнологиях - глубоко порочно. А равенство… Ну это вообще абсолютная глупость.

- С первыми двумя пунктами согласен, а вот о последнем давай-ка подробнее, - немедленно отреагировал мгновенно заинтересовавшийся Сахно.

- О каком равенстве идет речь? Если перед законом, то более-менее согласен. Хотя ответственность тоже не всегда должна быть одинаковая. Переход улицы в неположенном месте, приведший к ДТП, должен для маразматической старушки и инспектора дорожной полиции караться совершенно по-разному.

- Логично, - согласился Штолев.

- Гитлер и Эйнштейн. Оба родились с разницей всего в десяток лет в Европе. Оба оказали огромное влияние на человеческую цивилизацию. Кто-нибудь из нас осмелится поставить между ними знак равенства?

- Кто бы спорил, - хмыкнул Гришка.

- Вот перед нами два Гольдштейна, - Андрей указал рукой на тихо сопящего носиком завернутого в пеленки Валерика и его отца, неосознанно положившего руку так, чтобы ребенок не свалился со стола, хотя перевернуться самому в этом возрасте было довольно проблематично. - Кого, Гена, - Коробицын повернулся к недалеко сидящему Кононову-старшему, - ты будешь при возникновении какой-либо опасной ситуации спасать в первую очередь?

Светлана мгновенно напряглась и обеими руками ухватилась за сына, где встретилась с ладонью мужа. Хотя тут же успокоилась, осознав, что опасность чисто гипотетическая.

- Леську, - без малейшей задержки отреагировал Геннадий, - Витя у нас хоть и не силач, но позаботиться о себе может.

- Или, может быть, поговорим о равенстве мужчины и женщины? - улыбнулся полковник ФСБ Наталье, оглаживающей свой большой живот. - Нам, мужикам, не дано самим рожать детей, но разве без нас они на свет могут появиться?

- Ну, как минимум, нам для этого требуется пусть махонький кусочек, - расхохотавшись, жена Сахно показала большим и указательным пальцем правой руки символический зазор, - но, все-таки, от настоящего мужчины.

Засмеялись все. Дождавшись, когда смех начал утихать, Коробицын продолжил:

- Итак, о равенстве во всем не может быть и речи. Следовательно, коммунистическая идея хоть и имеет свои привлекательные стороны, но, раз в основе ее неверные постулаты, даже теоретически неосуществима.

- Хорошо, - согласился Сахно, - тогда как ты видишь устройство общества в будущем?

- Да точно так же, Саша, как и ты - сейчас России остро требуется осуществить переход от дикого олигархического капитализма в его самой разнузданной форме к порядку государственного капитализма. Ну, не в полном виде госкапитализм, но на всех стратегических направлениях.

- А власть? - немедленно последовал следующий вопрос.

- Именно то, что ты сделал - диктатура умного патриота. Кстати, знаешь, как это называется по-научному?

- Ну? - интерес в глазах Александра Юрьевича стал заметнее.

- Меритократия. Буквальный перевод с латинского и греческого - власть достойных.

- А ведь под государственным капитализмом принципы "от каждого по способностям" и "каждому по потребностям", соответственно только разумным потребностям, в паре вполне могут работать.

- То есть мы - меритократы? Никак не коммунисты? - дошло до Гришки.

- Вообще-то это несколько разного класса понятия, но по большему счету ты прав, - согласился Андрей. - Это же Красные Полковники привели к власти генерала Полонского, с моей точки зрения именно достойного.

- Вроде бы разобрались, - констатировала баронесса, почему-то переглянувшаяся с Леной Кононовой.

- Вот теперь можно и по рюмочке за успех нашего дела, - опять предложил Штолев.

В этот раз предложение было встречено с энтузиазмом - хотя вино и крепкие напитки всегда стояли в баре малой гостиной Красного-один, алкоголь употреблялся довольно редко. Просто не до выпивки было - столько сверхинтересной работы. Конечно, женщинам по определенным причинам налили чисто символически, но это сейчас не имело особого значения.

* Меритократия - принцип управления, согласно которому руководящие посты должны занимать наиболее способные люди, независимо от их социального и экономического происхождения.


****

- И как, Лев Давыдович, первое впечатление? - спросил Сахно, когда Рапопорт, наконец-то, оторвался от краткого описания истории и возможностей открытия, а также ближайших планов.

- Знаешь, Саша, нечто такое я уже давно предполагал. Кстати, а для кого составлялся этот документ? - старый миллиардер снял очки и ткнул дужкой в гриф "Особой важности".*

- Только для высших государственных чиновников, которые будут связаны с работой в "Особой экономическо-производственной зоне".

- Значит для Военного Совета. Тогда зачем ты мне эту бумагу показал?

- А как вы думаете? - выражение на лице Александра Юрьевича было несколько загадочным.

Рапопорт посмотрел зятю прямо в глаза, тяжело вздохнул и ответил:

- Даже не надейся. Стар я уже для таких игр.

- Каких таких? - тут же парировал Сахно. - Вы отлично руководите огромной корпорацией. Здесь же, - он ткнул незажженной сигаретой в лежащий на столе документ, - от вас требуется то же самое - общее руководство. Причем на правах министра и зама премьера, плюс все возможности нашей команды - от апартаментов в Красном, хотя это вас вряд ли прельстит, до эвакуационного браслета с портальным терминалом. И работа будет - не просто бабки заколачивать - я вообще-то уже заметил, что это давно вам приелось, но все-таки доставляет некоторое удовольствие - а приносить пользу своей стране.

Рапопорт демонстративно хмыкнул и изобразил кряхтение.

- Вот только не надо жаловаться на старость и плохое здоровье. Наташенькин дед - ваш отец, земля ему пухом - дожил до восьмидесяти трех лет. И почти до конца был в прекрасной форме. А ведь всю войну прошел инженером сначала танкового полка, потом дивизии. Два ранения. У нас, по сравнению с тем поколением, войн практически не было - ни голода, ни холода, как им и благодаря им, терпеть не пришлось. Персонально же ваше здоровье Наталья проверяет регулярно с помощью портального томографа - вы уж извините, что без спроса - и даже одну мелкую операцию провела - сосудик какой-то почистила. Тромб образовываться начал, его в профилактических целях и изъяла. Ну так что, Лев Давыдович, работать будем?

Рапопорт посмотрел на зятя, как будто видел его в первый раз, помолчал и только потом ответил:

- Я, Саша, кажется, только сейчас начинаю понимать, что нашла в тебе моя дочь. Во всяком случае, убеждать ты умеешь.

И, наконец-то, к облегчению Сахно широко улыбнулся.

* Высший уровень секретности в Российской Федерации.


****

- А где все? - спросил Андрей, скидывая одежду.

- В Питере. Это у меня и Вити, - Штолев кивнул на Гольдштейна, который со Светланой и баронессой купал Валерика в подземном озере, - все близкие здесь, а у остальных и дети, и родители, и другие родственники имеются.

- У тебя это будет первый ребенок? - Коробицын указал движением головы на Катерину. В откровенном раздельном купальнике ее беременность бросалась в глаза.

Николай с заметным удовольствием поглядел на жену и только потом ответил:

- Нет. Есть дочь от первого брака. Но… Сразу после армии женился по глупости на симпатичной блондиночке. Вначале все вроде бы хорошо было, а потом… Потом понял, что совершенно разные у нас интересы. Не ужились. Галка снова замуж выскочила. Через пару лет. Вроде бы нормально живут. Ольга его отцом называет. Сейчас почти взрослая уже, - Штолев говорил короткими рублеными фразами, а сам не отрывал взгляда от Катерины. - Школу закончила. На первом курсе финансово-экономического. По стопам отчима решила пойти.

- Ровесница Веры? - спросил Андрей.

- Ну да. Полгода разницы. Одно время я у Натальи с этой вздорной девчонкой в личных телохранителях ходил - времена тогда дурные были - конец лихих девяностых и начало нового века. Вот на Верке-то всю свою отцовскую любовь и вымещал - пару раз даже по попке настучать пришлось - маленькая она шебутная была, - усмехнулся, вспоминая Николай. - Впрочем, и сейчас не лучше. Еще намается, возможно, наш Гришка с ней.

- Думаешь, у них сейчас есть время на разборки? - тоже усмехнулся Коробицын.

- Так это же хорошо! Это просто здорово, что на ерунду у ребят времени нет, - широко улыбнулся Штолев, наконец, оторвав взгляд от британки и поворачиваясь к новому другу. - Жизнь вдруг побежала семимильными шагами. Какие дела творим! Разве плохо?!

- Ну ка-ак тебе сказать? - также растянул губы во все тридцать два зуба Андрей. - С одной стороны нежданно-негаданно в двадцать девять лет вдруг полковника получить, перепрыгнув через звание - это конечно круто! Но в результате пахоты - выше крыши. Это же, по сути - новое управление ФСБ на пустом месте создать. Хорошо еще, что Полонский личным приказом карт-бланш на отбор офицеров в свежеиспеченную структуру дал. Иначе вообще труба. Первого попавшегося ведь не возьмешь. Уровень секретности - о-го-го! Я так понимаю, что в ближайшие десять-двадцать лет подвести портальные технологии под "совершенно секретно"* нам никак не светит? Я уж не говорю про просто "секретно"** или "для служебного пользования".***

- А как ты себе это представляешь? Дело даже не в самих технологиях, а в том, что может произойти при их бесконтрольном тиражировании. Рост производительности труда при применении генераторов пробоя фантастический. Чем ты десятки миллионов людей у нас в России займешь, если вдруг выпустим джина из бутылки? А если до Запада информация дойдет? Там вообще миллиарды могут без работы остаться. Чем вообще прикажешь заниматься бедному человечеству, когда для вполне комфортного обеспечения уровня жизни будет достаточно его тысячной части? А проблема тех же талибов в Афгане? Хотя, надо честно признать, и у нас не вполне нормальных хватает. Получим кроме прочих радостей еще и расцвет терроризма на национальной и религиозной почве во всей красе. Нехилый заряд подкинуть в самое охраняемое место или выстрелить через портал в любого неугодного человека - от президента до хама, наступившего на хвост любимой собачке - "ноу проблем". Да и стрелять необязательно - тот же портал легко перережет нерв или сосуд в теле человека… Так что создавай хоть десять рядов колючей проволоки вокруг нашей особой зоны, так чтобы и мышь наружу не просочилась, не говоря уж о секретах, - Николай вдруг перестал говорить и сосредоточился на жене.

Андрей тоже перевел взгляд в ту сторону. Катерина, держа маленького Валерика под мышки, ловила момент вздоха и окунала ребенка точно во время выдыхания. Леська улыбался и с удовольствием пускал пузыри. Светлана почти с ужасом наблюдала это действо, стоя рядом, но не протестовала. Виктор, обнимая ее одной рукой, только улыбался.

- Они ребенка не застудят? - немного забеспокоился Коробицын. - Ему же двух месяцев еще нет.

- А ты водичку потрогай, - хмыкнул Штолев, - нагрели почти до тридцати градусов. Вот закончат развлекаться, я половину воды в океан спущу и из горного озера холодненькой добавлю, а то никакого удовольствия.

* Второй по степени после "особой важности" уровень секретности в современной России.

** Относительно низкий уровень секретности.

*** "Для служебного пользования" - гриф конфиденциальности, который ставится на несекретные документы органов государственной власти, ограничение на распространение которых диктуется служебной необходимостью.


****

- Наташка, ты зачем программно перекрыла все порталы в "двенашку"? - спросил Сахно, отодвигая тарелку.

Ставший уже привычным коллективный ужин в малой гостиной Красного-один, как всегда, превратился в рабочее совещание. Хотя, надо честно признать, что им всем просто нравилось после напряженной работы общаться друг с другом, делиться успехами и неудачами. А иногда тривиально потрепаться. Сегодня отсутствовал только Коробицын, по горло загруженный как в Москве, так и в зоне, где малость офигевшие строители с изумлением наблюдали, как из ими же выстроенного под наблюдением спецназа ФСБ временного терминала идет строительная техника и груженые всем необходимым тяжелые "Камазы". Появлению всюду молодого полковника и высокого крепкого старика, про которого говорили, что он самый богатый человек России, строители уже не удивлялись.

Наталья аккуратно промокнула губы салфеткой, демонстративно поправила двумя руками свой огромный живот и только потом сказала:

- Мышки разбегаются.

- Какие мышки? - удивился Александр Юрьевич.

- Белые, - ответила вместо матери Верка, - мы через самодельный тамбур в эту лабораторию ходим, а вам всем почему-то надо через портал прыгать.

- Так ведь проще и быстрее, - высказался Гришка с полным ртом, отчего его речь с трудом можно было разобрать.

- Прожуй сначала, - скомандовал брат, сидящий напротив. - А мыши-то вам зачем?

- Да так… - Наталья переглянулась с дочерью, - кое-какие идеи твоего брата пытаемся проверить.

- Управление эвакуационным браслетом напрямую от нервной системы? - немедленно заинтересовался Гольдштейн.

- Не совсем. Это в принципе уже пройденный этап.

- О, как! - удивился Виктор. - А чего тогда не сказали?

- Тебя ждем, - ответил за тещу прожевавший Гришка.

- Не понял. Я-то здесь причем? - удивился физик.

- А кто мне обещал локатор посчитать? Я сам настолько в теории порталов пока не волоку.

- Не получается. Времени не хватает. Свет, может, ты расчеты сделаешь? - повернулся Гольдштейн к жене.

Светлана взглянула на сына, увлеченно насилующего соску - расставаться с ребенком даже на минуту молодая мать категорически отказывалась. Даже на Луну через портал прыгала, прижав к груди Валерика - немного подумала и кивнула:

- На следующей неделе займусь.

- Стоп! - вмешался Штолев, до того о чем-то увлеченно беседовавший с Катериной. - Локатор пассивных маячков, насколько я понимаю, требуется для отказа от нынешних эвакуационных браслетов в пользу новой системы управления порталами вообще без внешних устройств на теле? Одним мысленным усилием? А это ведет к резкому повышению безопасности нашей работы. Господа Гольдштейны, может быть, вы все-таки найдете время и решите этот вопрос? - на губах Николая появилась немного язвительная улыбка.

От Верки научился язвительности? Общается последнее время команда очень плотно. Некоторые работает и по десять часов в сутки, а бывает - и по двенадцать. И не потому, что их кто-то гонит. "Просто очень интересно, - как выразился Гришка, - роешь в одном направлении, а нарываешься на что-то совершенно другое, тоже новое и жутко захватывающее".

- Коля! - одернула его Бекетт. - Ну, нельзя же так с подковыркой, - последнее слово она произнесла старательно медленно - по слогам. Русским языком Катерина овладела уже неплохо, но в некоторых выражениях все же затруднялась.

- Только так со всеми нами и надо! Мы совершенно забыли, для чего затеяли все это, - Штолев обвел рукой вокруг. - Из Красного и Красного-два вообще не вылезаем.

Сахно улыбнулся, молча отошел к курительному столику, чуть поковырявшись в раскрытом ноутбуке, включил небольшой местный сквознячок, активно отсасывающий дым именно из этой части гостиной, не позволяя даже запаху от сигареты проникать в остальную часть помещения, закурил и с удовольствием стал наблюдать за дальнейшей дискуссией. Александр Юрьевич знал что, несмотря на некоторую напряженность разговора, они не поссорятся. Могут ненадолго поругаться из-за мелочи или по серьезному поводу, но до существенных разногласий дело никогда не дойдет.

- Странный вопрос. Здесь тепло, уютно, на нашем озере можно загорать круглые сутки в любое время года, а на Красном-два еще и прыгать высоко и далеко - тяжесть-то там маленькая, - как-то походя, озвучила свои мысли Верка.

Николай в возмущении начал вставать, но остановился - сразу дошло, что дерзкая девчонка просто подкалывает его.

Рассмеялись все.

- Мало тебя Саша в детстве порол, - заявил улыбающийся Штолев.

- Вообще, увы, не порол, - согласился Сахно, - а теперь данная прерогатива перешла к Григорию. Все вопросы к нему.

- Не беспокойся Коля. Накажу сегодня же ночью, - расцвел Гришка, тут же получивший подзатыльник от невесты.

Теперь уже не просто смеялись - громкий хохот наполнил малую гостиную Красного надолго.


****

- Думаешь, даже не пикнут?

- А куда они денутся? Ни МВФ, ни ВТО, в которую мы вляпались, как в говно, не может запретить отдельному предпринимателю начать продавать на нашем внутреннем рынке энергоносители и электричество за рубли и по дешевке, - Сахно вольготно расположился в кресле, потягивая кофе под свои крепкие "Лаки страйк". - А так как изначально цены будут ниже мировых минимум на десять процентов, то, как миленькие, прибегут сначала на нашу биржу, затем с удовольствием предложат свои торговые площадки. А вот то, что Рапопорт согласится торговать только за рубли, будет для Запада большим сюрпризом. Казалось бы, мелочь: купи сначала рублевую массу, потом закупай на нее нефть, но курс-то нашей валюты немедленно поползет вверх. А чтобы это не вызвало резкого скачка цен в России мы спокойно включаем печатный станок. В результате получаем приличный рост предпринимательской активности в стране при стабильных ценах и курсе рубля.

Пепельница была уже полна. Полонский чуть поморщился и, вызвав дежурного адъютанта, кивком указал ему на непорядок. Как по мановению волшебной палочки на столике появилась пустая чистая пепельница. Генерал дождался, когда капитан покинет президентский кабинет, и спросил:

- А если они все же решатся наложить на нас санкции?

- Не будет этого. Пойми, Дима, снижение цен на энергоносители выгодно в первую очередь им самим. Оживится автомобильная промышленность и активизируется рынок авиаперевозок. Они за собой потянут все секторы промышленности. А то, что это очень неплохо скажется на нашем собственном сельском хозяйстве - вряд ли на Западе кого-то особо волнует. Вот снижение учетной ставки сразу до двух с половиной процентов вызовет шум довольно приличный. Лихо генерал развернулся, которого ты на Госбанк поставил.

- Это будет только завтра. Мы тщательно все просчитали. Конечно, на начальном этапе придется хорошо залезть и в Резервный фонд, и в Фонд национального благосостояния, на которые разделили в две тысячи восьмом Стабфонд, но после того, как я ознакомился с реальными возможностями Красных полковников, - Полонский сдвинул рукав мундира и посмотрел на точно такие же часы - "Командирские" с массивным браслетом из крупных звеньев - как у Александра Юрьевича, - я уверен - у нас все получится.

- Кстати, когда я, наконец, получу свое удостоверение летчика-космонавта? - пошутил Сахно, вспомнив прогулку генерала в Красный-два, и тут же перешел на серьезный лад:

- Спорить с тем, что высокая учетная ставка дает простор для финансовых махинаций и, одновременно, урезает возможности развития производства, я, конечно, не буду, тебе здесь действительно виднее. Ладно, когда ты мне "Энергию" отдашь? Витя спит и видит начать постройку атомных планетолетов для освоения Солнечной системы. Похоже, надоело ему самодеятельностью заниматься.

- Саша! Не все сразу. В конце концов, корпорация является открытым акционерным обществом. Вот так просто взять и национализировать я ее не могу. Требуется сначала провести определенные финансовые и юридические акции. Одно утрясти, другое.

- Ты мне зубы не заговаривай. Там основные акционеры - "Росимущество", почти сорок процентов акций, ООО Инвестком "Развитие" - под двадцать процентов, хотя это общество на самом деле принадлежит самой "Энергии", и так называемая управляющая компания "Лидер" (семь процентов), жирующая в первую очередь на Пенсионном фонде. Заодно и порядок в этом фонде наведешь.

Генерал помолчал, с некоторым сомнением глядя на Сахно, потом, наконец, высказался:

- Все-то ты знаешь. Убивать давно пора. В этом-то "Лидере" вся заковыка. Следователи департамента экономической безопасности при МВД уже много чего очень интересного нашли, но до корней дела еще не докопались. Пусть Гольдштейн еще чуть-чуть подождет. Если прямо сейчас отрывать корпорацию "Энергия" от управляющей компании, то мало того, что приличные государственные деньги потеряны будут, так еще и очень много специалистов по воровству крупных сумм из бюджета уйдут от наказания.

Александр Юрьевич тоже немного помолчал, о чем-то напряженно раздумывая.

- Да, так глубоко я не забирался. Уел ты меня в этом вопросе. Ну что ж - несколько показательных процессов, которые покажут, что прошло время безнаказанного грабежа страны, явно не помешают.


****

- Вы как-то можете это объяснить? - голос специального технического референта президента Соединенных Штатов был предельно сух.

- Программно-аппаратная защита. При установке любой версии "Виндовс" тактовая частота снижается ровно в восемь раз. К нам этот аппарат попал с бесплатной операционной системой "Линукс", - пояснений, что мировой монополии корпорации "Майкрософт" пришел конец, не потребовалось.

- Дальше.

- Ну, во-первых - это, несомненно, сделано на базе одной из наших последних разработок. Правда, мы вынуждены были отказаться от нее.

- Почему?

- Маркетинг. Специалисты просчитали, что оборудование на этом процессоре просто не будут покупать, даже если мы будем продавать сам процессор и чипсет для него по себестоимости. Слишком дорогая получилась система.

- Дальше.

- Техпроцесс. Размер элементов значительно меньше, чем у существующих технологий. До этого уровня нам еще лет десять требуется как минимум.

Технический референт переглянулся с директором ЦРУ, специалисты которого и достали только начавшийся продаваться пока исключительно в России ноутбук.

- Так это ваш процессор или нет?

- Наш, но… - один из ведущих разработчиков "Интелла" замялся, - мы, как я уже сказал, повторить его с такими параметрами не сможем очень долго, даже если бы у нас были соответствующие материалы.

- Конкретнее, - голос спрашивающего бы все также сух.

- Тончайшие тепловые трубки - наши специалисты, увы, не смогли разобраться из чего и как они сделаны - выводят тепло прямо из ядер процессора, чипсета и остальных микросхем с относительно высоким энергопотреблением на заднюю сторону монитора, что и позволило, в том числе существенно поднять тактовую частоту.

- Дальше, - требование прозвучало как удар хлыста. Разработчик "Интелла" даже чуть дернулся.

- Огромный объем оперативной памяти - мы такое применяем только в мощных серверах, - быстрый виноватый взгляд.

- Дальше!

- Отсутствие винчестера.

- Мммм?

- Применен флеш-массив в несколько терабайт - излишне дорогое решение, хотя и дает приличную прибавку к и так фантастическому быстродействию, - небольшая пауза. - Совершенно непонятная технология пайки всех элементов, включая сам процессор, к печатной плате, кстати сказать, тоже неизвестно как сделанной - слой припоя тончайший, но прочность крепления изумительная. Ну и совсем маленькая по размеру и емкости литиево-ионная батарея.

- Объясните!

- По расчету ее хватило бы максимум на несколько минут автономной работы, а когда мы проверяли производительность на еще исправном образце в течение нескольких суток, подключение внешнего блока питания не потребовалось.

- А сейчас что, ноутбук не работоспособен?! - перебил директор ЦРУ.

- А как бы мы его разобрали, если у него цельный титановый сверхпрочный корпус без единого винта?

Специальный технический референт президента опять переглянулся с главным цэрэушником.

- Как же тогда русские его собрали? - с заметной издевкой спросил директор ЦРУ.

В ответ он получил только невнятное пожатие плеч.


****

- Одиннадцать градусов, - чуть виновато сообщил Виктор.

- Сколько? - не поверил Кононов-младший.

- Максимально возможный угол обзора нашего портального локатора - одиннадцать градусов, - повторил Гольдштейн. - Больше не сделать из-за срыва генерации.

- Без ножа режешь, Витя. Я уже производство пассивных микромаячков наладил - меньше макового зернышка - новый сервер собрал, программное обеспечение написал и оттестировал, а тут… - обычно жизнерадостное лицо парня было сейчас унылым. - Столько пахоты и все коту под хвост. Это только по моему направлению. А тетя Наташа с Веркой уже второй месяц управление отлаживают. Теще даже беременность не помешала программу выполнить.

- Почему под хвост? - удивился Виктор. - Дальность нас не особо волнует. Поставим локатор на видимой части Луны. Придется, конечно, делать специальные механизмы поворота антенной решетки, чтобы скомпенсировать прецессию и покачивания спутника Земли.

- Угу. И вводить в программу постоянное изменение координат самой вращающейся вокруг планеты точки обзора, - все также уныло протянул Гришка, прикидывая новый отнюдь немаленький объем работы.

- Подожди, а если… - физик на полуслове замолчал, задумавшись.

Парень с надеждой посмотрел на него. Гольдштейн закурил, улыбнулся и спросил:

- А если на геостационарную орбиту? Какой оттуда телесный угол на Землю?

Григорий быстро посчитал:

- В районе девяти с половиной.

- С запасом. На орбиту мы можем нашими генераторами закинуть почти двести кэгэ. Хватит?

- Очень сомневаюсь. На первый взгляд требуется минимум вдвое больше. Ничего, что-нибудь да придумаем. Во всяком случае - это вариант, - Гришка опять стал самим собой - никогда неунывающим.


****

- Точно все рассчитали? - взгляд у Сахно мало того, что был очень испытующим, в нем также хорошо было заметно некоторое сомнение.

- Десять раз пересчитывали, - обиделся Григорий, - Почти сотня килограммов массы в запасе. Это с учетом веса нового скафандра. Из нас я самый легкий.

- Не выдумывай - легче всех в команде я, - опротестовала заявление жениха Верка.

- Ну, первой на геостационарную орбиту ты все равно не пойдешь, - охладил пыл дочери Александр Юрьевич, - не женское это дело так рисковать.

- Дядь Саша, ну какой здесь риск? А Веру я все равно туда не пущу - кого во время прыжков тошнило? - повернулся Гришка к невесте. - На орбите вообще невесомость будет.

Девушка сразу замолчала, вспомнив свои не очень-то приятные ощущения во время того развлечения несколько месяцев назад. Конечно, эта Гришкина идея была совершенно дурацкой, но ведь интересно же было попробовать. А с другой стороны, так классно - прыгнуть с парашютом прямо из бункера. Они стояли тогда рядом в гидрокостюмах с надетыми сверху подвесными системами с основным куполом сзади и запасным на груди и держались за руки, когда Григорий открыл портал на высоту четыре тысячи метров над маленьким островком в Карибском море. Воздух из комнаты ощутимо толкнул в спину, но они устояли. Светлана, которой Виктор не разрешил прыгать из-за беременности, на всякий случай контролировала Кононовых-младших из своего бункера. В случае чего просто выдернула бы обоих к себе в комнату с автоматическим гашением, как линейной скорости, так и момента вращения - новые генераторы пробоя это легко позволяли. А в доведении программного обеспечения порталов она сама принимала активное участие.

Шагнуть вперед и вниз было чуть-чуть страшно, но Вера прыгнула, как только почувствовала движение Гришкиной руки. А потом… Море оказалось где-то далеко внизу, и Верка немедленно громко завизжала от этой смеси страха и восторга. Хотя особого страха не было - при портальной-то страховке всегда знаешь, что можно вывернуться из любой самой трудной и опасной ситуации. Их закрутило, оторвало друг от друга, и только тогда она вспомнила, как нужно развести руки и ноги, чтобы прекратить вращение. Собственно говоря, их и разводить не потребовалось. Достаточно было немного прогнуться, как инструктировал Гришка, начитавшись каких-то пособий, и чуть расслабиться. Поток воздуха сам расположил ее как надо. Глаза заслезились, и где-то далеко-далеко она увидела море. А все остальное на свете забыла. Только заворожено сквозь выбитые ветром слезы смотрела вниз на сначала медленно, а затем все быстрей приближающуюся воду. Страхующий автомат сам дернул кольцо основного парашюта на высоте восемьсот метров. За спиной что-то щелкнуло, зашелестело, и ее сначала мягко, а затем все быстрее потянуло вверх. Верка совершенно неожиданно оказалась удобно сидящей в подвесной системе с нелепо болтающимися ногами. Подняла голову и увидела ярко-оранжевый прямоугольник вздувшегося крыла. В стропах весело свистел ветер, развевая ее волосы. Гришеньки рядом почему-то не было, сколько она ни крутила головой. Что-то вдруг достаточно громко защелкало прямо на груди, и только тогда Вера догадалась отключить автомат запаски. Вода стала приближаться вначале медленно, а потом все быстрей и быстрей. Вспомнила, что перед самым касанием надо резко потянуть обе висящие петельки. Дернула их, и спуск резко замедлился. Успела вдохнуть и с головой погрузилась в воду. Рванула специальную подушечку и отцепилась от купола и запаски, оставшись в подвесной системе. Только выплыв из-под полотнища парашюта, увидела, наконец-то, своего жениха, который улыбаясь, спускался с голубого неба прямо к ней. Островок оказался совсем близко, всего метров двести. Доплыли, перекидываясь шутками, и прыгнули к себе. Потом долго хохотали, вытаскивая в бункер парашюты и развешивая их на просушку.

- Понравилось? - спросил Гришка.

- Угу, - кивнула она тогда головой.

Потом еще несколько раз прыгали, уже догадавшись надеть специальные очки, в которых выглядели как какие-нибудь глубоководные лупоглазые рыбы. Вот только во время последних двух прыжков ее почему-то тошнило. Мама тогда сказала, что ее девичий организм еще недостаточно сформировался и не годится для таких нагрузок.

- Ладно, уговорили, - наконец-то согласился Сахно. - Раз испытания с блоками в сто восемьдесят килограмм прошли успешно… Рука не подведет? - посмотрел Александр Юрьевич не на Григория, а на свою жену.

- Зажило как на собаке, - улыбнулась Наталья.


****

- Ювелир-р-рная работа! Девочка! У меня теперь все строго сбалансировано - два мальчика и две доченьки: Верочка и маленькая Надюшенька.

- Саня, тебе хватит, - констатировал с улыбкой Штолев, сам не особо твердо сидящий на стуле.

Наталья родила в середине дня. Работала на компьютере, вдруг поняла, что начинается, и не смогла встать. Вызвала по сети всех женщин команды, перебралась с их помощью через портал в собственную медицинскую секцию Красного и категорически отказалась отправляться в клинику хорошего знакомого мужа, где по его настоянию на всякий случай наблюдалась у врачей.

То ли постоянные физические нагрузки помогли - с тренажеров не слезала, строго дозируя усилия - то ли периодические изменения силы тяжести - на Луну через портал заглядывала достаточно часто - но девочка появилась на свет без особых сложностей и сразу заявила о себе довольно звонким криком.

Сахно, когда старшая дочь по телефону известила его о таком радостном событии, примчался в медсектор, поцеловал малюсенькую пяточку уже вымытого, но еще не запеленатого ребенка, облобызал уставшую, но довольную Наталью - портальная томография девочки, проведенная Верой сразу после родов, не показала никаких отклонений от нормы - и решил чуть отпраздновать рождение дочери не дожидаясь вечера.

- Нет! - громогласно заявил Александр Юрьевич. - Ножки еще не обмыли!

- Картина… - Полонский, ухмыляясь, стоял у двери малой гостиной, - я пришел их поздравить, а один из виновников торжества уже лыка не вяжет.

- Товарищ генерал, - вскочил и вытянулся Коробицын, покачнувшись при этом, но все-таки устояв на ногах.

- Спокойно Андрей, - успокаивающий жест рукой и добрая улыбка, - находясь здесь, я автоматически понижаюсь в звании до полковника, - и, после едва заметной паузы, добавил: - красного. Так что вольно и на "ты".

- Не говорите, Дмитрий Алексеевич, - сзади генерала появился Рапопорт с большим букетом роз, - мне все-таки привычней с вами по имени-отчеству.

- Лев Давыдович, - повернулся Полонский, - разрешите и вас поздравить?!

- Большая семья - большое счастье, - согласился старый еврей, пожимая крепкую генеральскую руку.

- Дед, давай за стол, - скомандовала Верка. Если нынешний высший руководитель страны и представлял для нее определенный авторитет, то своим дедушкой она научилась помыкать еще с пеленок.

- А кто с Наташенькой? - спросил Лев Давыдович, выполняя вместе с генералом распоряжение. Он посмотрел на показанную Гришкой бутылку шведского "Абсолюта", отрицательно покачал головой и указал на коньяк. Приподнял пальцем горлышко бутылки, когда в рюмке набралось едва тридцать граммов, и бросил вопросительный взгляд на внучку.

- Лена с Катериной и Светка - им все равно пить не стоит даже помалу. Сейчас посмотрим, - девушка чуть повозилась с лежащим рядом ноутбуком, улыбнулась, еще что-то набрала на клавиатуре, и рядом с ней открылось окно информпробоя в палату Натальи.

Сама Сахно, удобно устроившись сразу на нескольких подушках, полусидела в постели, укрытая одеялом, и о чем-то тихо разговаривала с подругами. На соседней кровати поперек нее спали в метре друг от друга Валерик и Надюшка. Только если мальчик был в ползунках и распашонке с зашитыми рукавами, то у девочки из пеленок виднелось только личико.

- Папка, Дима! - из динамиков портативного компьютера раздался голос Натальи. Одновременно присутствующие в палате другие женщины почти синхронно кивнули, приветствуя новых гостей.

- Наташка, ты даже не представляешь, как я тебя люблю, - заявил расплывшийся в улыбке Александр Юрьевич.

- Вполне представляю - таким назюзюкавшимся я тебя ни разу не видела, - развеселилась жена.

- Я - четвертый раз, - усмехнулся Рапопорт, - и все по тому же поводу. Как ты себя чувствуешь, Наташенька?

- Спасибо папа, нормально, - она улыбнулась, но все же улыбка на ее лице была усталой.

Говорили в тот вечер сначала о личных делах в команде - следующей на очереди была Катерина, а там и до увеличения семьи Кононовых-старших недолго останется ждать. А потом, как всегда, пошли разговоры о работе. Сахно, ненадолго покинувший стол, появился обратно с заметно влажными волосами и твердой походкой.

- Дима, когда у вас на Байконуре очередной запуск беспилотных аппаратов?

- На следующей неделе. С чего вдруг тебя это заинтересовало? Решили же пока не афишировать наши реальные возможности в космосе.

- Все правильно, иначе, куда девать десятки и сотни тысяч специалистов задействованных в космических программах. В конце концов, они все нам очень пригодятся, когда можно будет хоть что-то рассекретить. Но нам надо сейчас спутник на геоцентрическую орбиту закинуть. Сделаем-то все сами, но ведь есть определенная вероятность, что засекут новый аппарат локаторами. Вот и хотим под Роскосмос сработать.

- На какой долготе должен висеть аппарат?

- Плюс-минус тридцать градусов от Красного, - ответил за Сахно Гольдштейн, - иначе в диктуемый Сашей двукратный запас по мощности генераторов не впишемся.

Полонский на минуту задумался.

- Пуск коммерческий, два спутника французам на относительно низкие орбиты забрасываем. Там резерва по выводимой на орбиту массе почти нет. А на высоту тридцать пять тысяч камэ - это же разгонный блок требуется. Поймут, что мы прилично превысили возможности "Протона".

- Дмитрий Алексеевич, мне до лампочки, что и на какую орбиту вы там запустите. А большое превышение тактико-технических характеристик ракеты-носителя…

- Здесь можно сделать финт ушами, - вмешался в разговор Гришка. - Если у нас все пройдет штатно с нашим аппаратом…

- Типун тебе на язык! Не если, а когда! - перебила его Верка.

Генерал удивленно посмотрел на молодежь, не понимая причины такого резкого выступления девушки.

- Они все еще ругаются, кто на орбиту пойдет наш спутник собирать, - с усмешкой сообщил Сахно, - но в любом варианте беспокоятся друг о друге.

- Явная дискриминация по половому признаку, - заявила неугомонная девчонка.

- Еще и по возрастному, - улыбнулся Александр Юрьевич, - тебе мало, что прыгаешь на Луну, не ставши совершеннолетней?

- Вам опытных людей из отряда космонавтов не подкинуть? - поинтересовался Полонский.

- Сами справимся, - отмахнулся Гришка, - так вот: когда наш портальный локатор начнет работать, то можно микромаячок в баки ракеты засунуть. Нагнетай горючку и окислитель прямо во время старта и поднимай на орбиту во много раз больший вес. Вот пусть там потом гадают, что за новые движки на "Протоне" стоят.

Генерал с уважением посмотрел на парня:

- Интересный вариант! Потребуется совершенно другой расчет баллистики, но эффект должен быть приличный. Хорошо я подумаю. Если не ошибаюсь, там окно около двадцати минут будет, когда разведспутников заокеанских друзей не будет над Байконуром. Можно попробовать подгадать.

- Не надо, - улыбнулся Кононов-младший, - просто проинформируйте хотя бы за десять минут до старта. Ослепнут они над нашей территорией, зуб даю, ослепнут.

- Перебьешься! - немедленно заявила Верка. - Твои зубки - моя собственность.

- Доча, ты сколько выпила? - под общий смех спросил Сахно.

- Все равно он весь мой! - девушка, никого не стесняясь, обняла и поцеловала парня.

В тот вечер Полонский, уже покинув радостную компанию, вдруг понял, что все у них получится, обязательно получится.

Глава 4.

- Вы можете объяснить что, срань господня*, русские генералы там строят? - ругался президент редко, но сейчас, похоже, он был, как говорится - на взводе.

Директор ЦРУ переглянулся с Председателем объединенного комитета начальников штабов. Орбитальная спутниковая группировка у того была значительно крупнее.

- Агентурная разведка, увы, ничего выяснить не может. ФСБ, похоже, опомнилась, получив от Полонского новое финансирование, и стала работать даже серьезнее, чем этот их КГБ в лучшие годы. Мои резиденты, из тех, кто работал под дипломатическим прикрытием, высланы из России - были предъявлены убедительные доказательства их незаконной разведывательной деятельности против РФ. Хорошо, что русские дипломаты согласились не поднимать шум в СМИ. Нелегальная сеть потеряна почти полностью - об арестах я уж сообщал. Остатки разведывательной сети, похоже, работают под контролем контрразведки. Наши европейские друзья в этом отношении тоже очень серьезно пострадали. Спутниковая разведка дает очень противоречивую информацию, особенно если учесть, что все аппараты на низких орбитах загадочным образом слепнут, пролетая над Уралом.

- Но хоть что-то вы мне сказать можете?

- К "Особой производственно-экономической зоне" ударными темпами протянуты две нитки двухпутных железнодорожных магистралей - русские и в эти их страшные морозы умеют работать - и еще две строятся. Три магистральных нефтепровода высшей категории по их классификации - они вдруг вспомнили, что именно русский ученый Менделеев** изобрел нефтепроводы еще в середине девятнадцатого века, а русский же инженер Шухов построил через пятнадцать лет первый в мире трубопровод для нефти. Двумя высоковольтными линиями постоянного тока зона уже соединена с Единой энергетической системой России.

- Хватит! - на многострадальный "Резолют" обрушился президентский кулак. Благородная корабельная древесина привычно отозвалась коротким низким гулом. - Хватит мне выдавать передовицы русских газет за разведывательную информацию! Вы что-нибудь конкретно и при этом мне еще неизвестное сообщить можете?

Адмирал - председатель комитета начальников штабов - выдержал паузу, встал, подошел к столу и положил перед президентом большой плотный конверт. Тот не стал спрашивать что это, а высыпал на столешницу несколько черно-белых фотографий.

- Снято с очень большой высоты - геостационарная орбита - и под большим углом, но разглядеть все-таки можно. Особенно если изображения обработать специальными компьютерными программами. Вот это, - военный указал на несколько десятков круглых пятен, расположенных ровными рядами, - нефтяные резервуары и газовые танки высокого давления. Вот это здание - ухоженный палец адмирала уперся в прямоугольник, от которого тянулись три толстых линии - вероятно, нефтеперекачивающая станция, а это - указание на соседний квадрат - должно быть, турбокомпрессорные агрегаты высокого давления. Русские еще в пятидесятые годы прошлого века создали очень удачный самый мощный в мире турбовинтовой двигатель для своих ракетоносцев Ту-95, а потом модернизировали его для газоперекачивающих станций.

- Самарский НТК***, выпускающий эти турбонасосные агрегаты, получил очень большой заказ от корпорации Рапопорта всего через две недели после переворота, - всунулся директор ЦРУ.

Председатель комитета начальников штабов бросил короткий косой взгляд на главного шпиона Америки и продолжил:

- Остальные строения не очень впечатляющих размеров. Как я понимаю, почти вся основная огромная территория застраивается типовыми двухэтажными коттеджами, так называемой повышенной комфортности. Ну и инфраструктурой для отдыха. Промышленная часть зоны относительно мала. Но вот именно отсюда - палец указал на еще один прямоугольник - выходят обе уже работающие линии электропередач.

- И еще восемь строятся, - опять сообщил разведчик.

Адмирал, не обратив на того внимания, сделал довольно сенсационное заявление:

- Ни нефтяных вышек, ни обязательных градирен, требующихся что тепловым, что атомным электростанциям в самой зоне и нигде поблизости нет. Откуда берутся нефть, газ и электроэнергия совершенно непонятно.

В Овальном кабинете наступила тишина.

- Версии? - голос президента неожиданно оказался выше обычного тембра. Что называется - подпустил петуха.

- Увы, никаких, - покачал головой из стороны в сторону Госсекретарь****. Смущают специальности работников, которых они набрали в эту намертво закрытую зону: инженеры-конструкторы и программисты, химики и математики, технологи и ученые-физики. Много инструментальщиков и проектировщиков различных технологических линий. Причем берут в основном молодых, успевших поработать на производстве всего несколько лет. Нефтяников, газовщиков и энергетиков очень мало. Конкурс был огромный, но прошли единицы из тысяч. Основную массу желающих отсеяла ФСБ.

- Русские начали захват мировых рынков электроники. Конкурировать с их товарами, поступающими из этой чертовой зоны, не могут даже китайцы с их сверхдешевой рабочей силой. Качество и параметры очень высокие, а цены поддерживаются процентов на десять-пятнадцать ниже мировых, - сообщил Секретарь казначейства*****. - Наши ведущие корпорации в этой области начали нести огромные убытки. Пока это еще не очень сказывается на экономике Штатов, так как приличное снижение мировых цен на энергоносители вызвало бум у наших бизнесменов. Но вот что будет дальше? А тут еще… - высокопоставленный чиновник запнулся и замолчал.

- Докладывай! - потребовал президент.

- Мне сообщили об этом всего за полчаса до совещания. Рапопорт одновременно на всех ведущих биржах планеты выставил неограниченные по объемам нефтяные и газовые фьючерсы****** на следующий год вдвое дешевле нынешних цен, но за рубли. Рынок treasury bills, treasury notes и treasury bonds******* должен рухнуть в течение ближайших часов.

В этот раз молчание повисло в Овальном кабинете надолго. Бесконтрольному печатанью долларовой массы и покупке Америкой во всем мире на эти зеленые бумажки реальных ценностей пришел конец. Даже до того и так теоретически низкая вероятность погашения огромного государственного долга США превратилась в фикцию. Гиперинфляция и дефолт?

* Вольный перевод выражения "holy shit" (дословно - священное дерьмо). Однако американцы это выражение применяют, как правило, в нашем значении "черт побери".

** В 1863 году Д. И. Менделеев предложил идею использования трубопровода при перекачке нефти и нефтепродуктов, объяснил принципы строительства трубопровода и представил убедительные аргументы в пользу данного вида транспорта.

*** Самарский научно-технический комплекс имени Николая Кузнецова - авиационное моторостроительное предприятие. Разработчик двигателей марки НК для военной и гражданской авиации, ракетных двигателей, двигателей для газоперекачивающих установок и электростанций на базе авиадвигателей. Крупнейшее в СНГ предприятие по разработке и созданию авиационных двигателей.

**** Государственный секретарь США (англ. United States Secretary of State) возглавляет Государственный департамент - ведомство внешней политики США. Соответственно Госдеп имеет свои каналы получения разведывательной информации.

***** Глава Министерства финансов США, в основные функции которого входит определение и исполнение экономической и денежной политики страны, регулирование экспорта и импорта, финансовых организаций, сбор налогов, печать бумажных денежных знаков и чеканка монет.

****** Фьючерс (фьючерсный контракт) (от англ. futures) - производный финансовый инструмент, стандартный срочный биржевой контракт купли-продажи базового актива, при заключении которого стороны (продавец и покупатель) договариваются только об уровне цены и сроке поставки. Остальные параметры актива (количество, качество, упаковка, маркировка и т. п.) оговорены заранее в спецификации биржевого контракта. Стороны несут обязательства перед биржей вплоть до исполнения фьючерса.

****** Государственные ценные бумаги (Казначейские) США: treasury bills - краткосрочные бескупонные казначейские обязательства, treasury notes - процентные облигации со сроком обращения от 1 до 9 лет, treasury bonds - процентные облигации со сроком обращения свыше 10 лет.


****

Воздух из вакуумной камеры стравили в маленькое окошко на высоте всего в тысяче километров, закрыли портал и заново открыли всего в полусотне метров от плывущих на геостационарной орбите трех сцепленных тонким тросиком из углеродного моноволокна блоков спутника. Штолев с Геннадием в принайтованных к специальным кольцам скафандрах мягко вытолкнули Григория из камеры.

- Ну как? - спросил Виктор.

- Здорово! - воскликнул Гришка. - Миллионы звезд на черном-черном небе, и, кажется, что падаешь. Только совершенно непонятно куда, в какую сторону.

- Нормальная реакция вестибулярного аппарата. Постарайся не обращать внимания - быстро привыкнешь, - посоветовала Наталья.

- Не тяните время, - скомандовал Сахно, - работаем.

- Гриша, попробуй развернуться, - предложил Гольдштейн, - делаешь все точно так же, как на виртуальном тренажере. Коля, следи за тросом - слабина должна быть все время, но не допускай образования петель.

- Слежу и подтравливаю, - сообщил Штолев, держащий правую руку на рычаге управления электролебедки, - но плохо видно, хоть и покрасили.

Действительно, ярко-оранжевая полуторамиллиметровая нить в том месте, где находилась в тени от белого скафандра Кононова-младшего, была совершенно не видна.

- Предусмотрено. Светочка, тепловизор, - немедленно отреагировал Виктор.

Слева от Николая засветился большой экран, на котором компьютер синтезировал изображение как от обычных видеокамер, понатыканных в вакуумной камере, так и камер, видящих только в инфракрасном диапазоне.

- Отлично, - прокомментировал Штолев, - Гриша, давай.

Парень, разведя руки и ноги в стороны, стал нажимать на клавиши управления в перчатках скафандра. Из малюсеньких сопел вырвались струйки азота. Когда его развернуло забралом гермошлема к висящим блокам, чуть скорректировал направление, отключив клапаны с одной стороны, и медленно поплыл вперед. Путь к ближайшей части спутника занял около четырех минут. Мягко спружинил руками и коленками, ухватившись за предназначенные для этого скобы, успев вовремя отключить главный клапан редуктора баллончика с азотом, чтобы при хватании руками не включились сопла системы движения и разворотов скафандра.

- Зафиксировался? - спросила Елена, осуществлявшая общую координацию работ в космосе.

- Так точно, Лен! - весело ответил парень, когда щелкнули электромагниты в носках сапог и на коленях.

- Витя, подтягивай блок управления, - распорядилась Кононова.

- Команда прошла, - доложил физик.

Стопор пружины отошел, тросик натянулся, и к силовому блоку стал подплывать отсек управления. Григорий отработанным на тренировках движением чуть подправил его. Направляющие штыри попали в конусные углубления. Отсек чуть покачнулся, и сработали стягивающие замки.

- Сигнатура силовых и сигнальных разъемов в норме, - довольным голосом сообщил Гольдштейн, наблюдая на своем мониторе прохождение тестов, автоматически запущенных компьютером системы управления сразу после получения сигнала успешной стыковки блоков.

- Подтягиваю локатор, - проинформировал Виктор.

Отсек генераторов пробоя, многие элементы которого были нагло скопированы с американского "Хаббла", состыковать удалось только с третьей попытки. Он подошел к уже соединенным блокам не под нужным углом. Григорий вынужден был сначала дважды чуть отталкивать отсек и поворачивать его вокруг оси.

Комплексный тест прошел с первого раза. Проинформированный об этом парень отключил электромагнитные фиксаторы на ногах и мягко оттолкнулся от собранного спутника. На глаза попалась совсем малюсенькая отсюда Земля. С обратной стороны Луны ее никогда не было видно, а тут вот она - кажется, протяни руку и возьми пальцами. Гришка даже попытался это сделать. Конечно, не дотянулся, но планета между большим и указательным пальцем правой руки в толстой космической перчатке смотрелась прикольно. А вокруг мириады далеких-далеких звезд…

Эвакуация космонавта прошла почти штатно. Штолев подтянул парня лебедкой, но тот удержаться на ногах при внезапно наступившей после невесомости земной силе тяжести не смог. Неуклюже завалился в скафандре на спину. Так и пролежал те несколько минут, пока, закрыв портал, наполняли вакуумную камеру воздухом, проветривали от тут же появившегося тумана и открывали почти двухметровый люк, распевая чуть переиначенную старую песенку.

Не кочегары мы, не плотники,

Но сожалений горьких нет, как нет.

А космонавты мы - монтажники

И с высоты вам шлем привет.

А когда уже снял скафандр, помылся и переоделся, взгляд у него был такой…

- Ты чего? - не поняла Верка, уже начиная волноваться.

- Жрать хочу! - расхохотался парень. - Сейчас бы слона слопал!

Отмечали успешную сборку на геостационарной орбите своего более чем полутонного спутника как всегда в малой гостиной Красного-один. В центре внимания были Кононовы-младшие. Идея поочередного выталкивания сцепленных тросиками отсеков принадлежала Вере - выслушав лекцию жениха, она же потом и предложила разделить спутник на блоки, массу которых в отдельности можно было переместить с помощью новых генераторов пробоя. Ну а Григорий успешно состыковал сегодня эти отсеки. Гольдштейн, чья масса в скафандре тоже не превышала с определенным запасом возможностей портала - Сахно потребовал минимум двукратного резерва - от этой почетной, но требующей очень приличного сосредоточения внимания миссии своевременно отказался в пользу лучше подготовленного младшего друга.

- Завтра заправим азотом баллоны для системы ориентации и коррекции орбиты, подзарядим аккумуляторы, раскрутим гиродины*, сориентируем антенную решетку, и можно будет опробовать новую систему управления порталами без эвакуационных браслетов, - довольно заявил Штолев.

- Уверен, что не засекут радиолокаторами с Земли? - спросил вечно сомневающийся Сахно.

- Не должны. Отражающая поверхность маленькая, ведь от панелей солнечных батарей отказались. Зачем они нам, если через пробой можем энергию подавать? А если все-таки заметят, то Полонский ведь обещал прикрыть. До геостационарной орбиты даже специальными ракетами с Земли пока очень сложно дотянуться. Так, моя хорошая? - Николай повернулся к баронессе.

Катерина улыбнулась, погладила зачем-то свой большой живот и только потом ответила с уже еле заметным акцентом по-русски:

- Наверное. Я в этом ни бум-бум.

* Гиродин -- вращающееся инерциальное устройство, применяемое для высокоточной ориентации и стабилизации, как правило, космических аппаратов, обеспечивающее правильную ориентацию в полете и предотвращающее беспорядочное вращение.


****

- Скушали и не подавились!

- Не говори "гоп". За океаном ситуация сейчас во много раз хуже, чем у нас в девяносто первом. В СССР даже к концу так называемой перестройки, когда начали распродаваться реальные государственные активы налево и направо за зелененькие бумажки, таких сбережений у населения как в Штатах никогда не было. Не говоря уже об их среднем классе. Буквально в несколько дней потерять все! Вот попробуй поставить себя на их место.

- Мне и на своем совсем неплохо! - рассмеялся Сахно.

- Не паясничай, - сделал мимоходом втык Полонский и продолжил: - Развалится ли Америка на отдельные штаты? Пока не ясно. Вовремя адмирал, председатель комитета начальников штабов, подсуетился. Плюнул на конституцию, объявил военное положение и поднял по тревоге Национальную гвардию. Уровень безработицы после такого количества банкротств различных фирм всех калибров подскочил до тридцати процентов. Отсюда и многочисленные выступления афроамериканцев и испаноговорящей части населения. Оружия-то на руках полно.

- Дима, а зачем ты так политкорректно при мне выражаешься? - с усмешкой спросил Александр Юрьевич. - Сказал бы прямо - негры и латинос.

- Угу, а если я послезавтра на внеплановом саммите в Константиновском такое брякну?! - почти с испугом отреагировал генерал. - Нет уж, потерпи несколько дней меня такого толерантного! Ты пойми элементарное - раз главы правительств сами предложили собраться в России, значит наша власть признана ими окончательно и бесповоротно!

- Ты прямо как Ильич в семнадцатом сейчас вещаешь! - расхохотался Сахно.

- Саша, кончай хохмить! - тоже не удержался от улыбки генерал. - Ситуация-то на самом деле архисложная, - Полонский остановился, посмотрел на давящегося смехом Александра Юрьевича, сообразил чье выражение он сам только что произнес, махнул рукой и стал ждать, когда собеседник, наконец, успокоится.

- Извини, Дима, - сказал Сахно, аккуратно промокая слезы носовым платком. - Слушаю тебя внимательно.

- Китай. По их экономике мы вдарили тоже неслабо.

Александр Юрьевич кивнул, отметив про себя, что общение с Гришкой отрицательно сказалось не только на его собственном лексиконе. Генерал, похоже, тоже от парня поднабрался.

- Спутники засекли какое-то шевеление у нашей границы. Я попросил Колю Штолева посмотреть через информационник. У меня самого времени - увы, катастрофически не хватает. Похоже, они готовятся к вторжению. Демографическое давление и какжущаяся слабость нашей обороны - впрочем, не только кажущаяся - просто подталкивают их к такому решению.

Сахно мгновенно подобрался, насмешливое выражение лица исчезло окончательно. Он задумался, достал свои "Лаки страйк", закурил, почесал костяшкой согнутого указательного пальца кончик носа, а затем начал рассуждать вслух:

- Есть, кажется, один вариант. Что будут делать китайцы, если мы допустим якобы утечку информации примерно такого плана… Хотя, нет. Зачем утечку? Просто статейка в желтой газетенке. В закрытой производственно-экономической зоне корпорации Рапопорта завершились успешные испытания новых высокоточных крылатых ракет класса "земля - земля". По сообщениям анонимного источника это оружие будет снаряжаться как обычными боеголовками, так и тактическими ядерными зарядами. Существенным отличием новой системы от существовавших ранее является практическая незаметность для любых современных средств обнаружения. Дальность действия ракет - до четырех тысяч километров. Одна бригада с новейшим мобильным ракетным комплексом уже сформирована, закончила обучение на новой технике и отбыла на постоянное место базирования на Дальнем Востоке. Еще две бригады заканчивают формирование и обучение под Благовещенском. Их готовность пока находится на уровне восьмидесяти процентов, но всю материальную часть эти новые воинские формирования уже получили, - Александр Юрьевич усмехнулся.

- А "Договор о ликвидации ракет средней и меньшей дальности", подписанный Горбачевым в восемьдесят седьмом году? - отреагировал Полонский после короткого размышления.

- Хрен с ним! После того, как поляки и чехи приняли предложение Штатов о размещении на своей территории элементов ПРО, он де-факто потерял силу. Вообще этот договор - отрыжка "холодной войны" - дурость. Индия, Пакистан, обе Кореи, Иран, Израиль, находясь не так уж и далеко от наших границ, имеют данное оружие, а нам нельзя? Я уж не говорю про тех же китайцев. Кстати, американцы сами не будут особо протестовать - заказы для ВПК и хоть какое-то повышение занятости. Давай к нашим баранам. На первой же пресс-конференции тебе обязательно в лоб зададут вопрос по этой теме. Что, Дима, ты ответишь?

Лицо генерала по мере рассказа разглаживалось. Идею он, похоже, оценил.

- Ни отрицать, ни подтверждать не буду. Заявлю что, мол, мы и в дальнейшем будем наращивать оборонный потенциал России. В то же время, ни на йоту не допуская отхода от заключенных РФ международных соглашений. В частности - от последнего договора об ограничении стратегических вооружений. Разрешено нам иметь столько-то боеголовок и носителей - вот все в этих пределах, - Полонский усмехнулся. - Все равно нам с вооружения пора "Стилеты"* снимать. Вот вместо них якобы и поставим на вооружение новые ракетные комплексы. Мало того, что устарела система, так еще один мой знакомый со своими дружками все делящиеся материалы из боеголовок стащил.

- Да отдам я тебе плутоний хоть завтра, - отмахнулся Сахно и продолжил: - Китайцы, лишившиеся полностью ядерного потенциала, не рискнут на нападение, как бы численно они нас не превосходили. А если все-таки попробуют… Придется тогда парочку зарядов через портал закинуть. С идеальной точностью… Ох, не хочется такого варианта, но защита своих границ - это святое.

- Нет. Не посмеют, - убежденно сказал Полонский.

Александр Юрьевич посмотрел на часы.

- Засиделись сегодня. Баиньки пора. Пойду-ка я Надюшку укачивать. Что-то она последнюю пару дней капризничать стала - не дает нам спать.

Сахно решительно встал и протянул генералу руку. Потом вдруг вспомнил что-то, расстегнул массивный браслет своих часов и положил их на столик.

- Подари кому-нибудь в качестве сувенира. Или сохрани для будущего музея Красных полковников.

- А ты как в Красный попадешь? - удивился Полонский. И тот же до него дошло: - Получилось?!

- Выбери, несмотря на свою загруженность, время и загляни в медсектор к Наташке - она и тебя оборудует.

* Ракетный комплекс шахтного базирования УР-100Н УТТХ (индекс ГРАУ - 15А35, код СНВ - РС-18Б, по классификации НАТО - SS-19 mod.2 Stiletto) с улучшенными ТТХ. Серийное производство УР-100Н УТТХ продолжалось до 1985 года. Срок службы продлен до 31 года.


****

- Попробуй, Катя, еще раз. Это только кажется, что сложно. У всех ведь получилось, - Наталья поправила надетый на голову баронессы обруч с координатными датчиками. - Пока так не научишься, новый микромаячок не вживлю.

- Наташ, я не совсем понимаю, что должна делать, - виновато сказала Катерина.

- Вот ты сейчас сидишь в кресле. Просто представь, что делаешь шаг вперед в портал. Во всяком случае, у меня именно такие ощущения. Да и другие наши говорят, что очень похоже думают в этот момент.

- Шагать, сидя в кресле? - выражение лица у баронессы было удивленно-задумчивое.

- Просто мысленно потянись вперед. Понимаешь, мне надо зафиксировать в некоторых точках твоего мозга вполне определенные потенциалы, которые будут соответствовать твоему желанию - нет, не желанию, а решению - войти в портал. У каждого это очень индивидуально, но мысленное усилие достаточно точно регистрируется электроникой. Причем довольно быстро ты сама подсознательно уточнишь и закрепишь эту команду. Ну и программа обработки сигналов мозга имеет определенные возможности для самообучения - надо признать, наш Григорий качественно поработал. После того как первый раз получится, хватит всего пятнадцати-двадцати минут тренировки, чтобы не задумываясь воспользоваться порталом. Это как на велосипеде кататься - один раз научилась и на всю жизнь, - врач успокаивающе улыбнулась. - Ну, давай еще раз попробуем. Сосредоточься, но не сильно напрягайся. Наоборот - чуть расслабься.

Катерина посмотрела на подругу и кивнула. Кажется, сейчас она поняла, что требуется. Нашла взглядом какой-то прибор, стоящий в паре метров на столе напротив, и мысленно потянулась к нему всем телом, все так же почти неподвижно сидя в кресле.

- Молодец! - немедленно отреагировала Наталья, глядя на графики, рисуемые компьютером. - Почти то, что требуется. Отдохни чуть-чуть, и продолжим. А я девоньку пока покормлю. Видишь - проснулась и соску треплет.

- Много с ней забот? - спросила баронесса, глядя как маленькая Наденька довольно вцепилась губами в грудь матери. У самой британки подобные проблемы должны были появиться достаточно скоро.

- Разве ж это заботы? - усмехнулась врач. - Просто привязываешься к ее циклам сна и бодрствования. Вот подрастет немного - всякие разные проблемки появятся. А сейчас… Ну, бывает, не выспишься.

- Наташа, а это не опасно? Лезть проводами через микропорталы в мозг? - задала Катерина более насущный для нее сейчас вопрос.

- Никаких проводов! - опять усмехнулась Сахно. - И пробои в данном случае не физические, а информационные. Как работает обычный электрический конденсатор, представляешь? Вот здесь примерно то же самое. Одна обкладка - аксон* нейрона, а другая действительно тонкий проводок, но уже здесь, - врач указала на большой шкаф с аппаратурой. - Входное сопротивление датчика - если разбираешься в электронике - огромное. Поэтому никакого влияния на наши головы нет. Микропорталов, чтобы точно фиксировать место каждого нужного аксона в твоей головушке, - Наталья, удерживая одной рукой дочь у груди, потянулась другой и с удовольствием провела ладонью по немного волнистым волосам Екатерины, - требуется аж одиннадцать штук. Мы ведь живые и, даже когда спим, хоть немного, но шевелимся. А относительная амплитуда этих подвижек с точки зрения изменения абсолютных координат необходимой нам нервной клетки огромна. Специальная программа отслеживает нужную точку. А всего мы, чтобы точно понять твое желание переместиться через портал, снимаем сигналы с почти тысячи нейронов. Простенько и со вкусом!

- Подожди, - не поняла Катерина, - тогда зачем нужно вживлять микромаячок? Ведь отслеживание, как я понимаю, ведется постоянно?

- Любой, даже миллисекундный, сбой - и без начальной точки отсчета необходимые не найти и нужные сигналы не снять. Вот этой начальной точкой и будет пассивный микромаячок на внутренней поверхности черепа, точные координаты которого по запросу твоего персонального терминала немедленно передаст портальный локатор с нашего спутника. Теперь сообразила?

- Да, - кивнула баронесса.

- Хорошо, - Наталья положила наевшуюся дочь в кроватку рядом со своим столом и быстро привела себя в порядок. - Тогда продолжим.

Через двадцать минут Бекетт действительно научилась вызывать в себе необходимое чувство.

- Отлично! Теперь просто посиди и подумай о чем-нибудь постороннем, - Наталья быстро что-то набрала на своем ноутбуке, удовлетворенно кивнула сама себе и сняла обруч с датчиками с головы Катерины. - Ну вот и все. Прыгни пару раз в свои апартаменты и обратно.

- А операцию когда делать будешь?

- Уже, - улыбнулась врач. - Все давно отработано и настроено. В том месте черепа нервных окончаний нет, вот ты ничего и не почувствовала. Давай, не бойся. Система на тебя настроилась нормально.

Катерина сосредоточилась, потянулась и … упала на пятую точку у себя в апартаментах. Так вот почему перед ее портальным терминалом Николай утром положил толстое сложенное в несколько раз одеяло. Знал, что первый раз она будет перемещаться из кресла и наверняка упадет, не хотел заранее ее пугать и отвлекать от тренировок. Встала, коснулась нужной строчки на экране и опять оказалась в лаборатории Натальи. Довольно улыбнулась, помахала рукой, в этот раз уже четко отдав команду, вернулась к себе. Быстро скинула джинсы, натянула юбку и прыгнула в портал.

- Так лучше? - взгляд у нее сейчас был какой-то невинно-опьяненный.

- Тебе идет, - согласилась Наташа. - Почувствовала, значит?

- Свобода! - радостно кивнула Екатерина. - Я когда только начала пользоваться порталами, такого не было. Понимала, что это наука, почти фантастические, но все-таки реальные технологии, и надо сделать необходимые действия, чтобы переместиться. А теперь - одним желанием мысли…

- Пока мы, увы, можем таким способом прыгать только к своему персональному терминалу. Задать команду выбрать другое место не получается. Не понимает пока компьютер все наши желания, - с заметным сожалением сказала Наталья.

* Аксон - обычно длинный отросток, приспособленный для передачи возбуждения от тела нейрона.


****

Аффигеть! Взяли! Конкурс на работу в этой "Особой зоне" был просто охрененный. Как я прошел через все гребенки проверок? Сам не понимаю. Больше всего, конечно, напрягали беседы военных психологов, скорее напоминавшие допросы третьей степени. А уж, какие вопросы, в том числе, задавали!

Как я отношусь к первому президенту Российской Федерации? Резко отрицательно, если не сказать на русском-народном! "Рынок все поставит на свои места!" - любил вещать этот полутрезвый глашатай "реформ". Стихия дикой неуправляемой рыночной экономики тогда "поставила" Россию по экономическим показателям на "свое" место, сбросив ее из первого десятка в девятый в перечне стран мира.

В какое время суток лучше слушать "Рамштайн"? Хочется, конечно, вечером, но ведь на малой громкости - никакого удовольствия. А соседи - тоже люди, хоть и частенько закладывают за воротник. Поэтому лучше с утра, когда зарядку делаю.

Почему я, получив в универе красный диплом, отказался от контракта с "Майкрософтом"? Ничего умнее они спросить не догадались?! Это же на десять лет уехать! Не видеть родителей, сестренку, друзей? Бабки предлагались, конечно, приличные, но эта их, так называемая корпоративная этика, по которой обязан не только работать, но и жить. Без нее на Западе и теперь, увы, во многих фирмах у нас - никуда. Если какой-то мудак заслуживает, то в морду я ему дам независимо ни от чего! Вот пусть и катятся со своей толерантностью куда подальше. А я бы все равно не выдержал со своим характером - сорвался бы наверняка.

Мое отношение к таджикам? Никак я к ним не отношусь! Русский я. Хотя, если честно, то не совсем. Прабабку-хохлушку во время той войны с фашистами в оккупации немцы изнасиловали. Она замуж потом так и не вышла. В те времена после войны бааальшие проблемы с женихами были. Вот ее сын - мой дед по матери. Он, кстати, на бабке Фире женился - еврейке, красавице и умнице, по утверждениям деда. Но я ее никогда не видел - умерла почти сразу, как маму родила. На старых фотках действительно приятно посмотреть. А вот второй дед - потомственный русский дворянин, кстати сказать - женился на татарке. Почему? Странный вопрос. Любили они друг друга. Баба Фатима так и не смогла меня заставить в Аллаха поверить, хоть пирожки у нее самые вкусные. А таджиков в роду точно не было. Ах, не в этом смысле? Да не знаю я о них ничего - только то, что в школе мимо проходил. Вон, в нашем доме дворник - таджик. Тихий, вежливый. Двор всегда чистый. Прошлой зимой, когда снега было выше крыши, с утра до вечера лопатой махал как пчелка. Не то, что до этого забулдыга был, хоть и русский. Да, может втык сделать, если кто окурок мимо урны бросит. Но ведь без мата? Что же делать, если наши не хотят в дворники идти? Конечно, всегда здороваюсь. Потому, что уважаю - делает свое дело и не мешает жить всем вокруг. Кавказцы? Эти другие. Приедут и начнут здесь свои порядки насаждать. Прав, видите ли, тот, кто сильнее и у кого больше прав. Только с дерева слез, диплом купил и стал хозяином жизни! Осиновый кол им в верхнюю часть нижних конечностей! Это наша земля, за которую предки свою кровь проливали, и порядки здесь должны быть одинаковые и для тех, кто тут родился, и для приезжих. Наши порядки.

Какие девушки мне больше нравятся, красивые или умные? Идиотский вопрос! Почему нельзя одновременно и то и другое? Нет, если выбор только такой, то лучше бы умную. От дуры очень быстро устаешь, а вот от разумненькой… Была у меня одно время подруга с явным изъяном на лице. Фигурка у Вальки была зашибись, но родимое пятно от глаза до уха вначале все впечатление портило. Хотя, после нескольких часов общения, я как-то перестал эту супер родинку замечать. Так уж получилось, что расстались, но я всегда вспоминаю Валентину с теплотой.

Что важнее: долг перед Родиной или собственное благополучие? Сравнили хрен с пальцем! Толку от хорошей квартиры, если из пиндостана ракеты прилетят?! Ситуация, конечно, гипотетическая, но ведь не зря еще древние римляне говорили: "Хочешь мира - готовься к войне"*.

Первый день в нашей зоне? Конечно, понравилось! Двухкомнатные квартиры на каждого в уютных коттеджах. Семейным - трехкомнатные. Действительно мало женатиков - молодежь ведь в основном. Да, не очень большие, но качественно построены и со всеми удобствами. Отличная инфраструктура для спорта и отдыха. Впрочем, про жилье и развлечения как-то очень быстро забылось. Да потому, что работа жутко интересная!

Инструмент? Пришли в КБ, а там, на столе у каждого, обычный с виду ноутбук с эмблемой питерского "Зенита" на крышке. Ну, это сейчас каждый встречный-поперечный знает, что круче ничего быть не может, а тогда просто новый никому не известный бренд. Ну и, честно надо признать, наша электроника в те времена до уровня китайской никак не дотягивала, а когда сказали, что там процы наши, не "Интелл", не АМД, не, в конце концов, ВИА, а именно российские… Нет, когда открыли - они же вообще не выключаются - и посмотрели характеристики, тогда да - первый раз очень удивились. Потом уже не до того стало - задачу поставили. Какую? А вашим идентификационным номером можно поинтересоваться? Сейчас, извините, проверю. Здесь, в зоне, у всех допуск приличный, но все-таки. Ага - соответствует и даже внушает.

Итак, у всех зенитовских компов производительность повыше иных крутых серваков будет. А нахрен? Для ползанья по интернету (про портальную сеть пока не говорим), для офисного применения или обычных игрушек такая совершенно не требуется. А вот для научных вычислений даже последних супер-пупер машин разработки самих братьев Кононовых несколько не хватает. Ну, с вашим-то допуском эту фамилию произносить можно. Только шепотом? Не буду спорить. Просто в тот первый день работы, пока мы охали и ахали, тесты производительности на наших новых нотиках прогоняя, никто и не заметил, как в помещение зашел высокий, чуть сутулящийся рыжий мальчишка. Лет двадцать - не больше. Уселся на стол, судя по расположению - начальника, и давай оглядывать нас всех, буквально светя вокруг своей веснушчатой улыбкой. Вот он-то - ну вы же сами сказали, только шепотом - нам задачу и поставил.

Требуется - заметьте, с нуля! - сделать новую сетевую операционную систему. А вот здесь сеть уже портальная. Почему на обычном интернете нельзя? Скорость и ширина канала связи. Понятно? Так вот, требуется такая операционка, чтобы полностью загрузить процессор работой из сети и при этом не мешать выполнению текущих задач пользователя. Вот так и появилась наша первая "Радуга"**. Почти три месяца все баги вылавливали. Зато теперь у самого душа радуется - быстродействие для повседневных задач выше крыши, а наш виртуальный суперкомп - самый мощный в мире! Не совсем понимаю, какие такие задачи перед ним поставили, но загружен полностью. И, обратите внимание, его производительность растет постоянно. Пока работают автоматические производственные линии в зоне, выпускающие все новые и новые компьютеры с логотипом "Зенит" - мощща будет наращиваться.

"Радуга-два" захватила рынок мгновенно. Ну, еще бы, при таком-то быстродействии. "Майкрософт"? Бобик сдох! Вы даже не представляете, сколько наших программеров, уехавших в былые годы за границу, стали возвращаться обратно в Россию. Надо же под нашу операционку новые проги писать и старые адаптировать. Игрушки, говорят, вообще летают. Сам не играю, некогда - других способов развлечься хватает. Откуда знаю? Так нас же информационно от мира не совсем отрезали. Ограничили, но не полностью. Под строгим контролем соответствующих спецслужб. Мы же не в уголовной зоне, а в научно-производственной. Через сеть с родными почти каждый день общаюсь.

Сейчас чем занимаемся? Третью версию нашей операционной системы строгаем. Если вторая была просто хорошо подчищенной и еще лучше заточенной под многозадачность "Радугой-один", то третья - это будет что-то! Во второй мы решили задачу распределенного хранения больших массивов данных без риска потери информации. В каком смысле? Хорошо, объясню. Вот только честно, фильмы на зенитовских компах смотрите? Подключаете наш же домашний кинозал? Ну, дык! Лучше-то все равно ничего не найдешь. Значит, определенный запас киношек на флеш-массиве вашего нотика присутствует? А сколько народа держит на своих машинах те же самые фильмы? Вот и я об этом. Очень многие дублируют информацию. На тысячах, а теперь уже на десятках миллионов компов одни и те же кино. О многих прикладных программах я уже не говорю. На самом деле в компах под управлением "Радуги-два" лежат только адреса распределенных массивов. Вы даже не подозреваете, где конкретно находятся всего-то пяток раз сдублированные файлы. Конечно, в результате получили просто фантастический резерв дискового пространства. Да по привычке его так называем. Честно скажу - сам не знаю, что на моем нотике лежит, хоть и участвовал в разработке системы шифрования данных. Знают ли пользователи об этом и о портальной сети? Нет, конечно. Пассивный микромаячок встроен прямо в чипсет. Как конкретно осуществляется связь? Не знаю и знать не хочу! Вы бы, даже с вашим допуском, сначала подумали бы, прежде чем такие вопросы задавать.

Что нового будет в третьей? А вот не скажу! Нет, вам по уровню допуска можно, но не поэтому. Есть определенные сомнения, что так просто и быстро, как с первыми вариантами, получится. Там мы просто использовали возможности крутого процессора и скорость портальной сети. А здесь… Вот, когда хоть первый раз заработает, тогда и поговорим на эту тему. Сейчас слишком рано.

* Si vis pacem, para bellum - латинская фраза, авторство которой приписывается римскому историку Корнелию Непоту (94--24 года до н. э.).

** Да простит меня Слава Конюшевский!


****

Яркая погремушка висела на шелковом шнурке всего в полутора десятках сантиметров над головкой маленькой Наденьки. Девочка с завидным упорством раз за разом пыталась попасть по игрушке рукой, но все время мазала. Бух - ей все-таки удалось попасть - и по лаборатории поплыл мелодичный перезвон из маленького динамика электронной погремушки. Ребенок довольно гукнул и опять принялся за новые попытки.

- Упрямая! - улыбнулся Гришка, уже несколько минут наблюдавший за Надюшкой.

- Доча учится жить, - согласилась Наталья, отрываясь от компьютера. - Когда ребенок рождается, у него есть только минимальный набор безусловных рефлексов и полностью отсутствует координация движений. Даже управлению собственными ножками и ручками, - врач наклонилась над кроваткой, перехватила маленькую ладошку и с удовольствием поцеловала ее, - малышке надо учиться.

- Составить таблицу команд с правильной адресацией мышцам, - перевел на свой язык Григорий.

- Ты все о том же, - снисходительно улыбнулась Сахно. - Ну пойми, Гриша, не в состоянии пока современная наука, даже вооруженная портальными технологиями, прочесть мысли человека, перевести в электрические импульсы и заставить ими управлять машины.

- Подожди, Наташа. Давай еще раз подумаем. Вот, например я хочу что-то набрать на клавиатуре, - парень решил продемонстрировать: придвинулся к столу, раскрыл ноутбук и своими длинными тонкими музыкальными пальцами что-то отстучал. - Пусть это будет команда чуть уменьшить яркость освещения, - легкое касание "энтера" - стены и потолок совсем немного потускнели. - Сначала я принимаю здесь решение, - постукивание костяшками согнутых пальцев по голове, - как и почему - другой вопрос. Главное - что это решение я осознал. Нейрончики щелкают - принимается следующее решение: отдать команду через комп, - Гришка махнул рукой в сторону ноутбука. - Что для этого надо? Набрать текст решения на клаве. Следовательно, сначала идет разбиение текста на буковки, затем серия последовательных команд мозжечку, он разделяет все на подпрограммы управления мышцами и по нервной сети передает в руки. Так?

- Где-то примерно, - улыбнулась Наталья, отметив про себя очень вольный перевод высшей деятельности головного мозга и физиологии человека на простые понятия.

- Очень длинный путь! - провозгласил Гришка. - Ты же сумела поймать сигнал решения воспользоваться порталом. Кто мешает найти другой сигнал на - уменьшение яркости?

- Как ни смешно, но наши технические возможности. Два месяца работы твоего виртуального суперкомпьютера по поиску соответствия сигналов для одного единственного решения! А у нас всего за минуту мыслительной деятельности - десятки и сотни подобных решений. А всего их - миллионы. Пойми, чтобы система поняла нас, она должна превосходить или хотя бы приближаться по сложности к человеческому мозгу.

- Сотня миллиардов триггеров в одной машине, пусть и виртуальной? - с сомнением произнес Григорий. - Работаем над этим. Но ведь, получается, что по такой машине надо каждому из нас?

- Конечно, - согласилась Наталья.

- Не реально, - грустно констатировал парень.

В этот момент по лаборатории опять поплыл перезвон погремушки - Наденька снова добилась попадания в игрушку своей маленькой ладошкой.

- Молодец, доченька, - похвалила девочку мать, - тренируйся дальше и у тебя все получится.

- Тренируйся, - как-то очень задумчиво повторил Гришка. - А ведь это, возможно, тоже вариант решения нашей проблемы.

- Что ты имеешь в виду? - не поняла Наталья.

Парень не ответил, о чем-то напряженно размышляя. Потом пришел в себя и сказал:

- Мы, в первую очередь твоими трудами, смогли высчитать сигнал одного единственного решения - прыгнуть в портал. Так?

- Не прибедняйся. Что сам сначала исследовательский микропортальный комплекс считывания биопотенциалов мозга, а теперь серийный, хорошо потерявший в размерах против первого образца, что виртуальный суперкомпьютер, без которого ничего бы не вышло - твоя работа, - усмехнулась женщина, с удивлением отметив, что Гришка одновременно рад и горд ее похвалой, но все-таки немного стесняется такого превозношения своих талантов.

- Над операционной системой "Радуга-два", которая и стала нашим суперкомпом, работал большой коллектив талантливых программистов в зоне твоего отца. Я только задачу поставил, - попытался отмахнуться парень.

- А идея твоя?

- Но никто же, кроме нас, не знает о возможностях портальных технологий!

- Разве что. Так что ты хотел сказать? - вернулась к теме Наталья.

- Надюшка тренируется, - кивок в сторону ребенка и затем широкая улыбка от уха до уха, после того, как девочка заметила внимание к себе, - то есть учиться управлять своими ручками. А если нам попробовать научиться управлять компьютером напрямую через уже существующую аппаратуру для приема сигнала прыжка в портал? Не высчитывать сигнал каждого нашего решения суперкомпьютером, действительно требующий огромных вычислительных мощностей, как с тем же желанием прыгнуть в портал, а попробовать самим научиться напрямую через наш уже существующий серийный микропортальный комплекс считывания биопотенциалов мозга управлять компом.

- Да, но как? - не поняла Сахно.

- Использовать петлю обратной связи. Ну, для начала - по визуальному каналу.

Глава 5.

- Откуда они сейчас-то берутся? - удивленно спросил Геннадий? - Финансирования из-за границы и внутри страны лишили, а все равно сволочи не дают нормально жить.

- От верблюда! - отозвался невыспавшийся младший брат, злой, похоже, как тысяча чертей. Он нет, не лихорадочно, но довольно быстро набирал переданные от Полонского координаты.

Сигнал тревоги был получен под утро. Банда чеченских сепаратистов захватила детский дом в небольшом дагестанском городке. Как выяснилось почти сразу после захвата, основным требованием террористов было немедленное освобождение нескольких бандитов, осужденных судом на длительные сроки.

Чеченские сепаратисты, попавшие в тюрьму, практически не имели перспективы покинуть ее на своих ногах. Все-таки жизнь заключенного не легкая, и здоровья даже крепких с виду кавказцев почему-то надолго не хватало. Драки в колониях с русскими часто кончались для боевиков тяжелыми травмами. Моральное состояние осужденных за терроризм также длительности жизни не способствовало. Почему-то никто даже из обычных зэков не считал их деятельность борьбой за свободу, и все с заметным презрением называли грязными чурками.

Младший брат двоих сидевших в тюрьме чеченцев, получив известие, что один из братьев всего после четырех лет в колонии строгого режима скончался от банальной сердечной недостаточности, долго не думал. Не выдержал и вместе с другими такими же родственниками осужденных чеченских бандитов выкопал из тайника тщательно упакованное в полиэтиленовую пленку оружие, военное снаряжение, боеприпасы и очень немалые запасы взрывчатки. В былые годы много чего удалось спрятать от ненавистных гуяров, не дающих свободно грабить, убивать, захватывать рабов и заложников на продажу.

Неожиданный ночной захват детского дома прошел относительно просто. Ну что такое два охранника и три нянечки для девяти вооруженных до зубов бандитов? Всех детей - учреждение было для неизлечимо больных детей дошкольного возраста с задержкой умственного развития, пятьдесят три ребенка - перетащили в самую большую комнату. Вместо сорванной древней люстры в центре подвесили нехилый заряд взрывчатки, нашпигованный ржавыми болтами и гайками. Да и сами террористы были обвешаны толовыми шашками и гранатами с ног до головы.

На большом экране операторской Красного появилось изображение. Дети сидели на полу, тесно прижавшись друг к другу. Кто-то просто хныкал, не понимая, что происходит, кто-то, наревевшись, спал. У стены стоял древний телевизор с выпуклым экраном и показывал эту же комнату.

- Они сами установили камеру и, выведя картинку через ноутбук в интернет, потребовали трансляцию по местному телевизионному каналу, - пояснил только что появившийся Полонский. - Ну, господа Красные полковники, - на лице генерала было очень хмурое выражение, - что делать будем?

- Подождите, Дмитрий Алексеевич, дайте хоть ситуацию прокачать, - отозвался первым Коробицын, не отрывая взгляда от огромного монитора. - Какие конкретно требования они выдвинули?

- В течении максимум двадцати четырех часов доставить в этот детский дом восемнадцать заключенных чеченцев, список прилагается, и полностью заправленный автобус, рассчитанный на сотню посадочных мест. Они на нем вместе с детьми собираются через Азербайджан уйти в Иран. Обещают там освободить ребятишек.

- Варвары! Дети же могут не выдержать… - вырвалось у Натальи, прижимающей к себе запеленатую дочь. Оставить Надюшку одну без присмотра она, также как и Светлана своего Валерика, не захотела.

- Автобус, вероятно, тоже заминируют по правилу мертвой руки, - Штолев поочередно указал на четверых бандитов, держащих какие-то штуковины вроде ручек от лыжных палок. От этих ручек тянулись провода к толовым шашкам, вместе с гранатами набитыми в укладки террористов. А от одного - еще и к висящей под потолком бомбе. - Даже если их пристрелить, дети все равно неминуемо погибнут.

Гришка немедленно вывел на боковой монитор, ничуть не меньших размеров, чем центральный, крупное изображение левой руки одного из захватчиков. Сразу стала видна прикрепленная на шарнире металлическая пластина, отжимающая ее пружина и два контакта в торце ручки.

- Стоит отпустить - и рванет, - грустно прокомментировал Гольдштейн.

- Что хуже всего: даже выполни все их требования - это детей не спасет, - добавил Андрей. - При такой организации, - рука полковника указала на экран, - очень большая вероятность самопроизвольного подрыва.

- Аналитики назвали цифру в семьдесят-восемьдесят процентов, - подтвердил Полонский.

Все замолчали, пристально разглядывая мониторы.

- А зачем свечи? - вдруг спросила Вера, кивнув в сторону центрального экрана. У дверей и на подоконниках в комнате детского дома горели неяркие в свете уже взошедшего солнца огоньки.

- Если кто-то тихо попробует подойти - сквозняк поколеблет пламя, - коротко объяснил Коробицын.

- Перекусываем провода внутри изоляции - это мы можем - и усыпляем? - задал вопрос Виктор.

- Опасно. Идеально синхронно всех бандитов не выключим. Могут успеть и на курок нажать, - Андрей указал на автоматы, с которыми бандиты не расставались. - На предохранителях не стоят и, наверняка, патроны досланы.

- Еще гранаты, - согласился Штолев, - усики у чек разогнуты - кольцо рвануть секундное дело.

- Гранаты не знаю, - задумчиво произнесла Вера, проследив как с одной из свеч стекла вязкая длинная капля, - а если в затворы "калашей" стеарин налить? Остынет быстро и заблокирует…

Николай с Коробицыным переглянулись.

- Могут почувствовать тепло и лишний вес, - высказался Андрей.

- А если супер клей? - подала идею Наталья. С цианокрилатами она работала - руку того же Гришки с использованием медицинских вариантов этих мгновенно застывающих составов "собирала".

Теперь уже все, переглянувшись, посмотрели на врача.

- А вот это пойдет, - согласился Штолев. - Отличный вариант. Только все надо делать быстро. Мало ли кто из них захочет в воздух сдуру пальнуть…

Минут двадцать ушло на подробное обсуждение всех деталей операции. Надо было торопиться - с этими бандитами лучше не тянуть. Да и больные дети долго ожидать освобождения не могли.

- Учтите, сейчас картинка с их камеры уже на всех ведущих телеканалах планеты, - проинформировал генерал, созвонившийся по телефону с Лазаренко. - Сразу, как начнем усыплять - пойдет спецназ. Их командира сейчас проинструктируют и подключат на прямую связь со мной.

Еще четверть часа ушло на подготовку.

- Ну что, все готовы? - спросил Сахно, держащий на руках дочь. Оглядел женщин у терминалов - они к тонкой работе с микропорталами были готовы лучше, да и определенный опыт со времени переворота был. Посмотрел на Колю и Андрея - оба на всякий случай стояли с пистолетами в руках - на Полонского, готового по сотовому отдать приказ спецназу на месте событий, на Григория, который тоже сидел у своего портального терминала, готовый при необходимости пропустить в комнату к детям Штолева с напарником, на Виктора, поглаживающего на своих коленях любопытно хлопающего глазками Валерика. Физик только что очень подробно объяснил, в каких местах и какие провода надо резать.

- Начали! - слово прозвучало сухо, как выстрел.

- Приготовиться, - сдублировал Полонский в сотовый.

Гришка, уже подогнавший давление в операторской под комнату в детском доме, кивнул. Светлана с Катериной и Вера с матерью маникюрными кусачками через маленькие - всего по три миллиметра - порталы сноровисто перекусили и развели пинцетами концы проводов в стороны у самых взрывателей. Никто из бандитов ничего не заметил. Секунд двенадцать-пятнадцать, и бомба под потолком и тротиловые шашки на груди боевиков уже не должны взорваться. Выдавить по тюбику гелевого супер клея в затвор каждого автомата - вязкая жидкость сама по себе не должна дать выстрелить - тоже недолго. А загнать снотворное прямо в сосуд, снабжающий мозг кровью, обогащенную кислородом - уже привычная для Красных полковников работа.

- Вперед! - отдал команду по телефону Полонский, когда тела бандитов начали заваливаться на пол.

Елена, бывшая на подстраховке подруг, облегченно вздохнула, глядя на большой монитор, и вдруг громко с ужасом охнула - из разгрузки падающего боевика выкатилась граната. Очевидно, кольцо чеки с разогнутыми усиками зацепилась за что-то в снаряжении, и она выдернулась. Спусковой рычаг с характерным звуком, хорошо слышным через динамики терминала, отскочил в сторону. Зелено-оливковое овальное яйцо чуть меньше банки сгущенки с толстым швом посередине* подкатилось прямо к груди другого упавшего бандита и остановилось, упершись в одну из толовых шашек.

Все затаили дыхание. Только шипение запала казалось било по ушам. Нет, взрыва еще не было. Замедление у этой неотвратимой смерти было чуть больше трех секунд.

- Гриша, быстро портал! - громко скомандовал Коробицын.

Прыжок в немедленно открывшийся пробой, рука крепко обхватывает гранату, и Андрей исчезает из детского дома.

Сахно переглянулся с Николаем - успел? Штолев отрицательно качает головой - вряд ли. И вдруг подхватывается:

- К нему в апартаменты!

Прыгнуть из детского дома Андрей мог только к своему портальному терминалу.

Операторская опустела мгновенно. Мысленный приказ, прыжок, разворот к экрану компьютера, вызов виртуальной схемы Красного. Найти взглядом кабинет в апартаментах Коробицына, мышкой подвести указатель, включить информационный пробой.

Полковник лежал на спине. Вероятно, он успел отбросить гранату за письменный стол, так как стула там не было.

Гришка отметил появление Веры у соседнего терминала и крикнул:

- Давай сюда! Сейчас открою.

Чуть сдвинул координату, чтобы не наступить на Андрея и хлопнул по "энтеру". Сразу в нос ударил кислый запах рванувшего тротила.

Верка ужом проскользнула мимо парня в открывшийся проем портала и бросилась к лежащему навзничь телу. Шаг, и Григорий вместе с ней начинает осматривать лежащего полковника. Уже через пару секунд его отодвигает в сторону рука Натальи.

Граната, вероятно, взорвалась еще не коснувшись пола всего метрах в восьми от терминала. Один осколок разорвал бедро левой ноги - штанина уже пропиталась кровью - а другой ударил в грудь.

- Пульса нет, - холодным профессиональным голосом констатировала врач, руками раздирая полы пиджака. Оторванная "с мясом" пуговица звонко ударила по стене. Та же участь постигла и рубашку. Задранная футболка открыла рельефные неподвижные мышцы. Чуть левее центра груди было совсем маленькая рваная рана с сочащейся оттуда кровью.

- Прямо в сердце! - охнула Катерина, одной рукой придерживая свой большой живот, а другую прижав ко рту, чтобы не разреветься немедленно в крик.

- Умер? - неверяще спросила Лена Кононова.

- Погиб, - глухо прошептал Штолев.

- Нет еще! Голова не задета. Это только клиническая смерть, - Наталья подняла голову, оценивающим взглядом обвела всю команду, успевшую за эти секунды собраться в разгромленном кабинете.

- Дима, у тебя ведь тоже первая плюс? И сердце отличное? - она не спрашивала, она утверждала. - Значит, какое-то время потрудится за двоих!

- Все, работаем! - и тут же посыпались команды:

- Вера - в операционную, и открой оттуда портал. Катя, на тебе дети, - кивок на Надюшеньку и Леську. - Все остальные помогают мне. Сейчас все решают секунды!

Всего через полминуты обнаженное тело Коробицына лежало на операционном столе. Полонский в пяти метрах на диване.

- Гриша с Виктором и Геной - к терминалу, - кивок в сторону портального пульта, к которому были подключены десятки генераторов пробоя, - Саша - жгут на ногу, Вера с Колей - на томограф, Остальные ассистируют мне. Перчатки!

Она потом и сама не смогла бы объяснить, почему так расставила команду. Не говоря уже, чтобы подумать об этом тогда. Взгляд на большой настенный экран, куда уже вывели синтезированную томографом картинку. Само стоящее сейчас сердце задето не было, но вот подводящую к левому предсердию артериальную кровь от легких вену порвало почти до середины.

- Лена! Уже в перчатках? Молодец! Шьем! - так быстро она еще никогда не работала.

На пол операционной из рваного перикарда** через пробой хлынула кровь. Странная картина: на столе лежит тело, около него хлопочут Сахно со Светланой, аккуратно заклеивая пластырем рваную ранку на груди, а хирург, в трех метрах от раненого, в джинсах, ажурном по краям бюстгальтере - кофточку с длинными рукавами Наталья бросила на пол - и перчатках по локоть что-то делает прямо в воздухе перед собой, а на живот и синие брюки течет и течет тоненькой струйкой бурая жидкость. Маску она одеть не успела и, выдыхая, нервно изгибала губы, сжимая их только слева, чтобы воздух из ее рта не попал на операционное поле. Буквально на глазах кровь течь перестала.

- Теперь самое главное, - Наталья подошла к терминалу, - соединяем кровеносные системы Андрея и Дмитрия.

Под ее руководством довольно быстро удалось сделать задуманное. На животных врач делала такое не раз, но на человеке и в таких авральных условиях… Теперь сердце генерала через порталы подавало обогащенную кислородом кровь к мозгу Коробицына, и откачивала венозную. Риск был огромный - тяжелая послеоперационная травма даже в случае успеха обеспечена обоим.

- Вера, энцефалограмму!

На настенном экране тут же появилась зазубренная картинка.

- Работает! - удовлетворенно произнесла Наталья, стирая окровавленной перчаткой пот со лба. - Теперь снотворное. Только шока нам сейчас не хватало.

С дивана всего через несколько секунд раздался громкий храп.

- Саша, найди, пожалуйста, Диме подушку, - довольно улыбнулась врач.

- Мам, посмотри, - привлекла внимание Вера и вывела на большой экран изображение.

Сердце Коробицына мелко-мелко подергивалось.

- Кардиостимулятор! - прошла следующая команда.

Подведенные через микропорталы прямо на нервную систему сердца слабенькие импульсы заставили главную мышцу дернуться. Одно сокращение, через пару секунд другое, и вот уже сердце полковника уверенно работает само.

- Дыхание?

- Слабое.

- Кровь из легких не откачали, - констатировала Наталья, заметив алую каплю, скатившуюся с губ Андрея.

Еще каких-то двадцать минут работы, и врач, стягивая очередную пару перчаток, с каким-то странным любопытством бросила взгляд на маленький осколок металла, понаделавший столько бед в молодом здоровом до того организме.

- Теперь отсоединяем Диму. Сначала вены Андрея. Вера, следи за давлением.

- Верхнее - сто десять, - всего через несколько секунд доложила дочь.

- Хорошо. Гриша, отключай генерала полностью. Верочка - комплексный анализ крови обоим. Обрати внимание на свертываемость. Коля, ты проследи за Дмитрием. Он минимум литра полтора своей крови Андрюше отдал. Ну что, наш пациент стабилен. Я сейчас быстренько ополоснусь, себя в порядок немного приведу, - она запястьем чуть приподняла левую грудь, и из-под насквозь мокрого бюстгальтера на живот потекли белые капли молока, пробивая там свои дорожки в засохшей бурой корке крови полковника, - переоденусь и займусь бедром Андрея. Не хочется, чтобы он потом хромал. Света, покормишь Надюшку? У тебя ведь с молоком проблем нет.

- Конечно, сейчас, - дернулась Гольдштейн. Ее футболка, в спешке надетая на голое тело, тоже была насквозь мокрой от молока.

- Наташка - ты гений! - в восхищении произнес Сахно, только сейчас осознавший, что основная опасность для жизни Андрея миновала. На внешний вид жены он не обратил никакого внимания, как и другие Красные полковники. Наталья же вдруг поняла, как выглядит со стороны и смутилась.

- Не подлизывайся, - скромно улыбнулась она в ответ и исчезла из операционной.

* РГД-5 (Индекс ГРАУ - 57-Г-717) - советская наступательная ручная граната, относится к противопехотным осколочным ручным гранатам дистанционного действия наступательного типа.

** Перикард или сердечная сумка представляет собой тонкий, но плотный мешок, в котором находится сердце.


****

Полонский проснулся через пару часов. В помещении было жарко. Посмотрел на операционный стол. Коробицын, укрытый только полотенцем в верхней части бедер, был нормального розового цвета. По сравнению с бинтами на левой ноге и большим пластырем на груди это было хорошо заметно. Приглядевшись, генерал увидел ровные вздымания и опускания груди. Дышит.

- Как он? - шепотом спросил сидевшую у терминала томографа Веру.

- Мама говорит, что хорошо. Лекарствами пришлось накачать, чтобы отторжения вашей крови не было. Пить хотите? - девушка говорила нормальным громким голосом.

Только сейчас генерал понял, что в горле сильная сухость. И во всем теле слабость. Он еще не успел кивнуть, как Вера подошла, протянула ему высокий хрустальный стакан с чем-то ярко-красным и аккуратно своей мягкой ладошкой помогла приподнять голову. Терпкий гранатовый сок пришелся в самый раз.

- Дети?

- Папа с Лазаренко связывался - все уже хорошо.

- А где все?

- Дрыхнут. Мужики по стакану хлопнули и спать. Мама заснула, когда Наденьку опять кормила - устали и перенервничали все, - с олимпийским спокойствием констатировала девушка.

- А ты? - поинтересовался генерал.

- Я вчера рано улеглась - мой Гришка опять под монитором мыслил - а сегодня после всех событий кофе напилась.

- Как это, под монитором? - не понял Полонский.

- Устраивается на постели поудобнее и пытается одним усилием мысли картинки рисовать, - улыбнулась девушка.

- Что Наташа сказала о перспективах? - Полонский кивком головы указал на полковника.

- Рано еще что-то говорить. Без кислорода голова Андрея была всего минуты четыре. Потом ваше сердце работало. Ни один АИК* так быстро не подключишь. А необратимые изменения в коре головного мозга наступают обычно через шесть-семь минут. Сейчас он просто спит. Раньше завтрашнего дня будить не будем. Вот тогда все и выяснится. Но максимум, что может быть - частичная амнезия.

Генерал призадумался и попытался сесть на диване. Вера тут же толкнула его обратно.

- Лежите. Вы много своей крови Андрею отдали. Надо отдыхать. Кушать я прямо сюда принесу, как захотите.

- Но, - Полонский не знал, как объяснить этой такой уверенной в себе девчонке, - мне надо…

- Решаемо, - девушка подошла к терминалу, немного поколдовала там, и давление внизу живота вдруг исчезло.

- Вечером переведем вас в другую палату, и вставать уже можно будет. Сейчас я пока единственная сиделка на весь Красный. Лена нянькой с маленькими возится, а я с вами двоими. Все остальные дрыхнут. И вы сейчас еще немного поспите.

Веки налились свинцом, и генерала вдруг неудержимо потянуло в сон.

"Снотворное через микропортал вогнала", - успел сообразить Полонский.

* Аппарат искусственного кровообращения (АИК), или аппарат "искусственное сердце - легкие" - специальное медицинское оборудование, обеспечивающее жизнедеятельность человека при частичной или полной невозможности выполнения функций сердца и/или лёгких.


****

- И еще: сейчас в эфир пойдет сообщение. Вертолет, на котором перевозили затребованных бандитами зэков, чтобы обменять их на жизни больных детей, был сбит из ПЗРК американского производства "Стингер". Пилоты смогли посадить поврежденную машину и покинуть ее. Осужденные террористы, прикованные внутри вертолета наручниками в соответствии с правилами перевозки заключенных, сгорели заживо.

- Шито белыми нитками. Хотя - хрен что-либо докажешь. Это ты такое решение принял? - поинтересовался генерал.

- Совместно с Лазаренко, - кивнул Сахно. - Надо раз и навсегда отбить у бандитов даже мелкое желание добиваться у нас чего-либо террором. Ты не согласен?

- Нет, все правильно. А что западные СМИ?

- Переливают из пустого в порожнее. Подняли шумиху, чтобы отвлечь внимание от состояния своей экономики. Что у них есть реального? Видеозапись появления Андрея из пустоты и немедленного исчезновения с гранатой. Тут же врывается спецназ, и трансляция прекращается - кто-то из офицеров своевременно отключил камеру. Смогли, конечно, проанализировать падение с ног бандитов. Но ФСБ уже довольно грамотно начало распускать слухи, что был применен усыпляющий газ нового образца - без вредных для здоровья последствий. Конечно, сам прыжок Коробицына крутят по телевизору без перерыва. Британская разведка и ЦРУ наверняка опознали его, просмотрев записи из Южного Лондона с того неудачного задержания.

- Окончательно парня засветили, - согласился Полонский и вдруг весело хмыкнул:

- Законный повод вручить ему Звезду Героя в Георгиевском зале Кремля под объективами телекамер. А вот твоей Наташе, да и всем остальным в команде, ордена придется здесь в менее торжественной обстановке…

- Перестань, Дима, - перебил генерала Сахно, - не за побрякушки же…

Генеральский кулак обрушился на столешницу - посуда загремела:

- Это не побрякушки! Это - награды Родины. Ты хоть понимаешь, Саша, что говоришь? - Полонский покачнулся на стуле - он был еще очень слаб - но все-таки усидел.

Сахно вскочил и придержал друга.

- Ну, неправ я, Дима. На той войне, когда я еще служил, ордена иногда давали не тем, кто заслужил, а всяким…

- Прошли те времена, - перебил, успокаиваясь, генерал. - Я не я буду, но такого в нашей стране больше не повторится. Ладно, давай еще по одной.

Александр Юрьевич тут же наполнил бокалы. Полонский посмотрел на просвет рубиновую жидкость.

- Эх, если бы не запрет твоей жены… Беленькая была бы лучше.

- Терпи, - ухмыльнулся Сахно, - сказано, только марочный сушняк или слабо крепленое. Надо тебе кровь восстанавливать.

- Наталья для меня теперь высший авторитет в медицине! - согласился генерал. - С того света почти с пулей в сердце вытащить Андрея… Давай за нее.

Они чокнулись, выпили, практически не смакуя, великолепное вино.

- Говоришь, когда служил? - Полонский прищуренным взглядом посмотрел на Александра Юрьевича. - А сейчас чем, по-твоему, вы здесь занимаетесь? - генерал в этот момент намеренно не стал отождествлять себя с остальными Красными полковниками.

- Ну, - Сахно сам задумался немного над ответом, по привычке потирая кончик носа сгибом указательного пальца, - работаем…

- Для кого? - хмыкнул Дмитрий Алексеевич и сам же ответил: - На благо всех людей и в первую очередь - своей страны. Только попробуй отрицать. Несколько пафосно звучит, но факт есть факт.

- Ты это к чему? - вопрос был задан с некоторым удивлением.

- Легализовать вас надо. Хотя бы для наших спецслужб.

- И как ты это себе представляешь? - к удивлению прибавилась усмешка. - Выпишешь нам удостоверения Красных полковников?

- Ну почему сразу красных? Создадим новый сверхсекретный отдел ФСБ. Вот его штат и будет из одних полковников.

Сахно расхохотался:

- Несовершеннолетней Верке полковника присвоишь?!

Полонский задумчиво посмотрел на Александра Юрьевича.

- А и присвою! Что есть воинское звание? Статус, определяющий права и обязанности военнослужащих. Права Красных полковников? Мы их сами взяли - как однажды Гена Кононов выразился: казнить и миловать кого угодно невзирая ни на что. Обязанности? Пахать чуть ли не круглосуточно на благо всех людей. Это все, Саша, несколько побольше, чем на полковника тянет. Но - сами выбрали звание. Значит, так тому и быть!

- Гришка.

- Что Гришка?

- Я же тебе рассказывал: это он такое название команде придумал.

- Хорошо хоть не генералы. Мне в Военном Совете попотеть бы пришлось, пробивая для вас звания. А вот полковника, то есть старшего офицера, я сам вправе присвоить, как председатель Совета.

- И как ты себе это представляешь? Что в корочках будет написано? - нет, Сахно уже не улыбался. Знал, что переубедить в чем-то Полонского без серьезных доводов практически невозможно.

- В удостоверении, - генерал выделил голосом это слово, - в частности будет сказано, что предъявитель сего имеет все права Члена Военного Совета. А последний у нас ныне, в том числе орган законотворческий. Следовательно, права обладателя удостоверения вообще ограничены ничем не будут. Во всяком случае - в любых воинских формированиях и органах поддержания правопорядка Российской Федерации. Подпись в документе будет моя и Лазаренко.

- Угу. Еще красную полосу по диагонали, - хмыкнул Александр Юрьевич.

Полонский заинтересованно посмотрел на Сахно.

- Здравая идея. Не будут, во всяком случае, нашей молодежи глупых вопросов задавать при предъявлении удостоверения.

- Дима, но зачем?

- В государстве должен быть порядок даже в мелочах. А тем более - на таком уровне. Ну и, в конце концов, не вечно же вам затворниками в Красном сидеть.

- Так работа же. И… Ты можешь найти другое место на Земле, где было бы так интересно жить?

- Вот именно для работы в первую очередь именно тебе и может потребоваться предъявление документов, - на слова об интересной жизни Дмитрий Алексеевич просто не обратил внимания. - Так что изволь в кратчайший срок представить цветные фотографии всех членов команды.

- Леську и Наденьку тоже сфоткать? - все-таки попытался свести все в шутку Александр Юрьевич.

- Не паясничай, Саша, - отмахнулся генерал.


****

- А потом - только вспышка и темнота.

- Очень хорошо, - довольно улыбнулась Наталья, - значит, даже без амнезии обошлось, - она еще раз подняла взгляд и всмотрелась в огромный настенный экран, куда сейчас была выведена информация от диагностической аппаратуры.

- Голова кружится?

- Есть немного.

- Контузия от удара, - врач аккуратно приподняла голову Андрея и легкими касаниями пальцев ощупала шишку на затылке. - Гематома рассосется, а кожные покровы не повреждены. Видать, после взрыва гранаты сильно шандарахнулся. Это мелочи - до свадьбы заживет. В груди боль сильная?

- Не очень - тупая. Тянет и давит одновременно.

- Терпи герой, постепенно пройдет. Самое главное - мы успешно избежали анафилактического шока от генеральской крови - адреналина и у тебя самого, и у Полонского хватало. Теперь только терапия. Недельку придется поваляться. За это время и бедро заживет.

- Совсем вставать нельзя? - голос у Андрея был жалобный.

- Совсем! - безапелляционно отрезала Наталья и ласково провела ладонью по щеке полковника. - С тобой здесь все время будет кто-нибудь из нас. Сам не заметишь, как быстро время пролетит.


****

- Так удобно? - Гришка подоткнул еще одну подушку Коробицыну под бок.

- Вполне, - благодарно улыбнулся тот и подтянул чуть ближе к себе кронштейн с закрепленным на нем открытым ноутбуком - в информации врач решила больного не ограничивать.

- Есть еще не хочешь?

- Куда больше? - улыбнулся Андрей. - Я за последние дни уже забыл, что такое чувство голода. Кормите-то как на убой.

- Ну дык - ты же выздоравливать должен. По своему опыту знаю - хорошее питание очень положительно на самочувствии сказывается. Ты лучше расскажи, как это - на том свете побывать?

- Должен тебя разочаровать - ничего не помню, - довольно хмыкнул полковник. Судя по всему, пребывание на этом свете ему нравилось, несмотря на некоторые неудобства в данный момент. - Слушай, тут твоя Вера мимоходом рассказала, что ты какой-то новый способ мысленного управления порталами нащупал?

- Ну, - Гришка чуть задумался, - не совсем еще нащупал, не обязательно для управления только порталами… Но кое-что уже получается. Рано еще об этом говорить.

- Нет уж, - хмыкнул Коробицын, - колись!

Григорий с некоторым сомнением посмотрел на полусидящего в специальной медицинской кровати с приподнятой частью Коробицына, потом вдруг расцвел своей веснушчатой мордахой и начал рассказывать:

- Как работает нынешняя система мысленного управления включением портала, представляешь?

- Только в общих чертах с точки зрения пользователя, - кивнул Андрей.

- Эмпирическим путем* были найдены около тысячи нейронов в нашем мозге, определенная комбинация состояний торможения или возбуждения которых однозначно свидетельствует о решении переместиться к портальному терминалу. Так?

- Тебе виднее.

- Скорее - Наташе. Это она с Веркой два месяца как проклятая пахала, чтобы обнаружить нужную комбинацию и за какими именно нейронами надо следить. Кстати, как уже потом выяснилось, избыточность сигналов для этого решения довольно приличная. Но, для гарантии, наша нынешняя система продолжает по-прежнему отслеживать всю тыщу счетно-решающих ячеек в наших головах. А сколько всего комбинаций сигналов можно получить от этих нейронов?

- Если рассматривать с точки зрения математики, то, вероятно, два в тысячной степени.

- Где-то так, - удовлетворенно согласился парень, - туева хуча комбинаций. В этом числе после значащей цифры только нулей сотни три наберется - это если в обычном дясятичном виде представить. Практически непредставимое количество комбинаций. А используем мы только одну. С другой стороны, обнаруженные нейроны - это именно те, которые отвечают за абсолютное большинство наших решений. Но, от чего зависит их состояние в какой-то конкретный момент времени?

- От наших мыслей?

- Ага. Но, мы же "хомо сапиенс", то бишь - человек разумный. А основное свойство разума - обучаться. Чуешь, к чему подвожу?

Теперь уже Андрей задумался.

- Самим научиться вызывать здесь, - он легонько постучал по своей голове, - нужные комбинации, и ими управлять компьютером?

- Точно! Код Морзе содержит всего три с половиной десятка комбинаций при максимум пяти точках или тире на знак. В юникоде** шестнадцатибитное представление символов. Составить здесь, - теперь уже Гришка постучал по своей голове, - нужную таблицу, запомнить ее, и пожалуйста - пиши любые проги без клавиатуры.

- Как? - последовал немедленный вопрос.

- Помнишь, когда Наталья настраивала на тебя систему, она отслеживала решение о прыжке по резонансным графикам на мониторе? - уловив согласный кивок, Гришка продолжил: - Потом уже ты сам за каких-то пятнадцать минут натренировал себя на вызов этой команды. Значит мы, точно также как и дети, когда они учатся управлять своими ручками и ножками, можем научиться вызывать строго определенные мысли для управления компом. Я просто вывел на монитор график сигналов от всех отслеживаемых нейронов. Стал заставлять себя сначала просто вызывать зубчики в разных местах графика. Потом усложнил задачу - составил матрицу сигналов - математически это достаточно просто - и запитал от нее управление монитором. То есть определенной мысли соответствует координата светящейся точки - выше, ниже и влево, вправо - другой в этот же момент времени - яркость, третьей - цвет.

Коробицын несколько минут глядел в одну точку, укладывая у себя в голове Гришкин рассказ. После этого спросил: - Получается?

Парень усмехнулся, раскрыл свой ноутбук, с которым он, кажется, никогда не расставался, и что-то быстро набрал на клавиатуре. Стена напротив постели Андрея вдруг потемнела и превратилась в огромный монитор. На нем сначала появилось несколько ярких белых точек. Они бессистемно подвигались по экрану, потом вдруг слились в большую букву "А". Еще точки - появилась следующая буква. Через несколько секунд на мониторе переливаясь всеми цветами радуги, горела надпись "А как же". Последним появился большой восклицательный знак.

- Вначале было сложно, но потом… Вот ведь ты, когда идешь, - Гришка с сомнением посмотрел на ноги полковника, вырисовывающиеся под одеялом, затем махнул рукой, - Наташа сказала, что через пару дней встанешь. Так вот, ты же не думаешь, какую мышцу напрягать, а какую расслабить? Так и здесь - постепенно получается думать комплексно. Но это пока первый этап.

- Каков следующий?

- Все та же таблица символов. Придумать кодировку - тут я уже почти закончил - выучить и научиться говорить на ней с компьютером напрямую без других устройств ввода информации.

- Выучить как иностранный язык? - задумчиво спросил Андрей.

- Что-то вроде.

* Посредством опытов и наблюдений за их результатами.

** Юникод или Уникод (англ. Unicode) - стандарт кодирования символов, позволяющий представить знаки практически всех письменных языков нашей планеты.


****

- Майор, немедленно прекратите все работы и уберите людей от здания.

Командир отряда спасателей оторвал взгляд от подъемного крана, буквально по миллиметрам подкрадывающегося к разрушенному дому - необходимо было поднять бетонную плиту - и повернул голову на голос.

Рядом с ним стояла девчонка лет восемнадцати в офицерском, отлично подогнанном камуфляже, очень хорошо подчеркивающем все выпуклости и изгибы ее ладной фигурки. Знаков различия на куртке не было, но на ремне висели сразу две кобуры с ГШ-18. Красивая, но ведь совсем молоденькая. Откуда она тут взялась? Как прошла через оцепление? Майор уже собрался было погнать ее с места работ без всяких разговоров - здесь было опасно. Плита, косо стоящая на других обломках, могла рухнуть в любой момент и похоронить не только живых жителей в засыпанном первом этаже, но и спасателей МЧС. Но вот что-то во взгляде девушки остановило его. Слишком уверенно она держалась.

- Кто вы такая, чтобы отдавать мне приказы, и что здесь делаете?

Девчонка молча протянула удостоверение. Старший лейтенант, стоявший в паре метров от командира, очень удивился, когда тот непроизвольно вытянулся по стойке смирно, разве что не щелкнув каблуками.

- Но в доме по данным кинолога, - майор, возвращая документы, кивнул на гладящего поскуливающую овчарку мужчину в штатском, - должны быть живые.

- Выполняйте, майор, и готовьте медиков - там двое раненых. А главное - заглушите этот агрегат, - она указала на рычащий дизелем подъемный кран. - От его сотрясений плита может рухнуть в любой момент.

- Как прикажете, - все-таки с некоторым сопротивлением согласился командир спасателей и принялся отдавать необходимые распоряжения.

Как только дизель затих, у рухнувшего от взрыва бытового газа шестиэтажного дома неожиданно стало слышно чириканье вездесущих воробьев и гул народа за оцеплением.

- Гришенька, давай, - тихо, почти шепотом, сказала девчонка в обычный с виду сотовый телефон. - Только умоляю - осторожнее.

Рядом с машиной скорой помощи раздались удивленные возгласы. Майор немедленно повернулся туда. Высокий рыжий парень в таком же, как у девушки щегольском офицерском камуфляже, правда, в отличие от нее испачканном известкой, бережно укладывал на носилки всхлипывающую девочку лет девяти с окровавленной ножкой. Все внимание было сосредоточенно на ребенке, и никто не заметил, как парень исчез. Всего через несколько секунд он опять стоял там же, но уже придерживая старика с накинутым зачем-то на голову полотенцем. Тот первым делом сдернул эту грязную тряпку левой рукой, и, очумело хлопая глазами, со стоном схватился за плетью висящую правую. Она явно была сломана. Врачи тут же бросились к пострадавшему. Затем практически также незаметно неизвестно откуда парень подвел к майору двух женщин в перепачканной одежде, крепко держа их за локти. У обеих кусками какой-то ткани были завязаны глаза.

- Больше живых там, - кивок в сторону здания, - увы, нет.

- А это зачем? - спросил спасатель, указав на повязки.

- Снимайте. Уже можно, - парень не ответил на вопрос. Только раскрыл объятия бросившейся ему на грудь девушке.

- Гришка, я так волновалась!

В этот момент раздался громкий треск и плита рухнула. Когда пыль немного рассеялась, старший лейтенант огляделся, но странной парочки нигде не было.

- Командир, - окликнул он точно также вертящего головой майора, - а что у девчонки за корочки?

Тот удивленно посмотрел на подчиненного, на секунду задумался, но потом все-таки ответил:

- Полковника ФСБ за подписью Полонского. И красная полоса по диагонали.

Летеха, офигев, сдвинул кепи на затылок:

- Красные полковники?! Дети же совсем!

- Эти детишки за пять минут спасли людей, - майор кивком указал в сторону машин скорой помощи. - Но вот что мне теперь в рапорте писать?

Старший лейтенант внимательно посмотрел на командира, хмыкнул и передвинул головной убор в обратную сторону почти на нос, полностью скрыв шкодный взгляд за козырьком. Но вот изгиб губ все равно выдавал его настроение. Сочувствия в нем точно не было.


****

- По статье терроризм - только военный трибунал?

- Не лично мое решение. Военный Совет весь как один проголосовал. И за отмену моратория на смертную казнь за особо тяжкие преступления - тоже. Приговорят бандитов, что детский дом захватили, гарантированно. Они сами нас доказательствами - телевещанием - обеспечили.

- Ох и взвоют же так называемые правозащитнички из ОБСЕ!* - довольно улыбнулся Сахно.

- Плевать! Они почему-то больше заботятся о правах преступников, чем о праве наших добропорядочных граждан на жизнь и свободу, которое эти преступники попирают.

- А что ты хотел? Политика двойных стандартов.

- Политика, говоришь? - Полонский замолчал, как-то очень испытующе посмотрел на Александра Юрьевича, а потом вдруг огорошил: - Саша, что ты думаешь о возможности конфронтации России и НАТО?

- Война?! - глаза Александра Юрьевича округлились. - Ты чего, белены объелся?

- Нет, ни в коем случае не война. Только гонка вооружений, - успокоил собеседника генерал. - Давай попробуем разобраться в текущей ситуации сначала с точки зрения экономики России.

- Обычных вооружений? - перебил Полонского Сахно.

- Конечно. Хотя о модернизации остатков тактических ядерных зарядов следует поговорить особо.

Александр Юрьевич достал сигареты и зажигалку, закурил, выпустил вверх струю сизоватого дыма.

- Хорошо, я тебя внимательно слушаю.

- Первое - внутренний валовый продукт. Благодаря нашей особой зоне в России резко упали цены на станки, поточные линии и технологическое оборудование. Так как поставки только по прямым договорам с корпорацией Рапопорта, то ничего из этого за границу не утекает. Вместе со снижением учетной ставки Центробанка и приличным падением цен на энергоносители данные меры вызвали бурный рост малой и средней предпринимательской деятельности. Наряду с ужесточением антикоррупционной политики мы получили очень хороший эффект. Наши предприятия при нынешней конъюнктуре как внутреннего, так и внешнего рынка вдруг оказались конкурентоспособными. Даже сельское хозяйство должно уже в этом году прилично прибавить. Но вот в тяжелом машиностроении такого, увы, нет, и не ожидается. Замораживание строительства атомных и тепловых электростанций в первую очередь ударило именно по важнейшему сектору нашей промышленности. Мы выигрываем в одном и сдаем свои позиции в другом. А нам, несмотря на уже приличный рост занятости, требуются и требуются новые рабочие места. Я вижу выход только в наращивании производства вооружений.

- Во! - удивился Сахно. - А что ты собираешься делать, когда насытишь армию и внешний рынок оружием?

- Продавать переоснащенные новейшим оборудованием предприятия частникам, оставляя контрольный пакет государству. Пусть минимальными вложениями конвертируют производство и гонят гражданскую продукцию.

- Хочешь и рыбку съесть и … - расхохотался Александр Юрьевич.

- Ты это к чему? - теперь уже удивление было на лице Полонского.

- Отличный способ избежать санкций ВТО за дотирование своей промышленности! Скандалы с "Боингом" и "Эрбасом" не утихают в Америке и Объединенной Европе до сих пор. Несколько дороговатый, но, тем не менее, вполне реальный вариант. Под военные заказы можно полностью обновить основные фонды на большинстве производств.

- Кстати, о "Боинге". Экономисты предложили путь возрождения гражданской авиапромышленности, практически угробленной всеми предыдущими правительствами Российской Федерации.

- Дима, не уклоняйся от основной темы, - все еще улыбаясь, потребовал Сахно. - Давай сначала о девушках, а о самолетах потом поговорим.

- Как давно уже замечено, напряженность международной обстановки меняется циклично. Причем очень связанно с экономическим положением в мире. Наш преподаватель военной истории в училище говорил, что и первая, и вторая мировые войны вызваны именно экономическими причинами.

- Наш также утверждал то же самое, - хмыкнул Александр Юрьевич, - только он добавлял еще, что все войны были из-за желтого металла.

- Сейчас мы боевых действий не допустим, но обороноспособность страны поднимем до должного уровня. Соответственно, этим и аппетиты потенциальных агрессоров поубавим. Китайцы все-таки струхнули наших гипотетических невидимых ракет, - теперь улыбнулись оба, - а американцам сейчас не до нас - своих внутренних проблем хватает после дефолта. Европа же… Невыгодно им на нас идти, ой не выгодно. Даже если не учитывать возможностей Красных полковников.

- Зря ты, Дима, Штаты недооцениваешь. Свой национальный долг они, воспользовавшись ситуацией, обнулили гиперинфляцией, а реальных ценностей и отлично налаженных высокотехнологичных производств за океаном хватает. Обрубили мы им возможность грабить весь мир за свои зеленые бумажки, но ведь у них и собственных ресурсов хватает. Этот их адмирал, взявший власть, тоже далеко не дурак. Огнем и мечом жестко подавил выступления черных и латинос, лишившихся своих пособий, загнал их в так называемые трудовые лагеря, и, положив на конституцию большой и толстый, навел порядок в отнюдь не слабой стране. Не забудь, они по-прежнему остаются лидером среди крупных стран по ВВП на душу населения. Нам до них еще тянуться и тянуться. Это не Китай, который по этому параметру даже в лучшие времена - всего-то год назад - не дотягивал до России вдвое. Только количеством и брал, оставаясь, по сути, бедной страной. Конечно, еще десяток лет такого наращивания мышц, и у них могло бы что-то получиться, но не теперь. Хотя количество их населения остается существенной проблемой. Демографическое давление на наш Дальний Восток сумасшедшее. Что с этим делать - не представляю.

- Есть мысли, но сам же говорил не уходить от темы, - хмыкнул Полонский.

- Извини, Дима. Продолжай.

- Итак, экономически гонка вооружений, как это ни странно, нам сейчас выгодна. Под этой вывеской мы сможем национализировать многие предприятия, в которые уже успели запустить свою загребущую лапу западные банкиры. Нет, значительную часть мы уже успели погнать из России под предлогом обесценивания их инвестиций, когда доллар рухнул. Но чужого финансового присутствия в стране еще хватает.

- Угу. Как предыдущая власть буквально дралась за западные инвестиции, не понимая, что инвестор вкладывает деньги только ради своих прибылей, а никак не ради развития производства в России?

- Все они понимали, вот только свой карман для них всегда значил больше, чем благо страны.

- Ну ты, Дима, о своем кармане тоже немного позаботился? - хитро улыбнулся Александр Юрьевич.

- Не смеши, Саша. Дать офицерскому корпусу достойное содержание - это необходимость, а не пополнение кармана. Мог бы обратить внимание, что генералитет получил совсем маленькую прибавку, а вот старшие офицеры, и, особенно, младшие теперь смогут нормально содержать свои семьи, думая не о завтрашнем дне, а о своей работе. Тем более что теперь будут совершенно другие мотивации для роста по служебной лестнице - разница между окладом летехи только из училища и полковника довольно незначительная. Зато требования к надлежащему исполнению службы мы подняли, - Полонский посмотрел на Сахно и язвительно спросил: - Удовлетворен моим отчетом?

- Как нельзя более, - с точно такой же язвительной усмешкой ответил Александр Юрьевич.

- Ну хорошо. Тогда политические обоснования нашего нового курса. После финансового крушения Штатов они вынуждены очень сильно снизить свою военную активность практически во всех регионах планеты. При этом кое-где, надо признать, присутствие американских войск сдерживало поползновения мелких князьков, рвущихся к власти. Сам посмотри, что теперь творится в Африке, на Ближнем Востоке и Южной Америке. В одиннадцатом году США спровоцировали череду революций на самом жарком континенте Земли, наивно думая, что сменой местечковых лидеров они смогут решить обострившиеся там экономические проблемы.

- Вызванные, кстати сказать, насаждаемым в первую очередь именно Уолл-Стритом глобализмом, - согласился Сахно.

- Точно так, - кивнул генерал. - Бедные в результате становятся беднее, а транснациональные корпорации продолжают богатеть. А ситуацию в пожароопасных регионах надо как-то решать. Так называемая Объединенная Европа с этим вопросом не справится. Войска ООН? Голубые каски, между нами девочками говоря, годятся только против мирного населения. При нормальном военном противостоянии - бегут, только пятки сверкают. А заварили кашу ниспровержения Америки, как мирового полицейского мы - Красные полковники. Да, ставили при этом совершенно другие задачи - собственную страну поднять, но расхлебывать теперь придется русским солдатам.

- Н-да, - согласился Александр Юрьевич, - не учли, не додумали.

- Вот именно по этой причине наша армия должна быть обеспечена максимально возможно лучшим оружием. А учесть все, Саша, вы не могли. Чтобы понимать все процессы, надо находится на соответствующей высоте. Я раньше, может быть, тоже так быстро не сориентировался. А теперь… Ну, как разведка доложила, ты же сам меня на эту высоту вытолкнул. Должен соответствовать.

* ОБСЕ (англ. OSCE, Organization for Security and Co-operation in Europe, фр. Organisation pour la sИcuritИ et la coopИration en Europe) - Организация по безопасности и сотрудничеству в Европе, крупнейшая в мире региональная организация, занимающаяся вопросами безопасности. Она объединяет 56 стран, расположенных в Северной Америке, Европе и Центральной Азии. Вот только все последние годы западные политики активно используют правозащитные институты ОБСЕ для оказания давления на Россию. 5 декабря 2006 года на заседании СМИД (совет министров иностранных дел) ОБСЕ Сергей Лавров впервые заявил о возможности выхода РФ из ОБСЕ, если она не перенесёт акцент своей деятельности с мониторинга соблюдения прав человека на военно-политическое сотрудничество и экономику.


Глава 6.

- Эти ваши дурацкие шпионские игры…

- Прекратите, адмирал. Всего через какие-то полчаса вы будете думать несколько иначе. Поймете, почему эту встречу нельзя проводить в Белом доме. Конспирация - мать ее…

- Знаешь, если бы ты первый не поддержал меня во время тех событий…

- Говорите уж прямо - во время путча, - хмыкнул директор ЦРУ, останавливая машину у неброского коттеджа. - Брать пример с русских в той ситуации было остро необходимо.

Они вышли из машины. Адмирал как-то странно дернулся, оглядываясь вокруг.

- Что-то не так? - настороженно спросил главный разведчик, тоже окидывая взглядом окружающее пространство.

- Да нет. Просто в гражданском костюме я чувствую себя голым, - неохотно признался военный, входя в предупредительно открытую дверь дома.

- Скотч, виски? - спросил директор, когда адмирал обстоятельно устроился в кресле у низенького столика.

- Немного виски со льдом, - кивнул диктатор Америки. - И где этот твой супер-пупер аналитик?

- Сейчас будет, - ответил руководитель разведведомства, бросив взгляд на часы и неторопливо наливая темно-коричневую жидкость в широкий низкий стакан. - Он любит точность.

- Здравствуйте, господа, - буквально через несколько секунд раздалось от двери.

Аналитик, несмотря на явно немолодые годы, был сух, подтянут и выглядел браво, совсем как сержант морской пехоты, только что получивший лычки.

- Как прикажете, кратко, одни выводы, или подробно? - спросил он, садясь в кресло и доставая из своего дипломата толстую папку. На безмолвный вопрос директора ЦРУ, указавшего взглядом в сторону бара, последовало отрицательное покачивание головой.

- Давай подробно, - распорядился адмирал, пригубив виски.

- Итак, - аналитик открыл папку, бросил взгляд на первую страницу и начал излагать:

- Первое интересное событие, которое легко вписывается в схему, произошло чуть более полтора лет назад. Кто-то - похоже, что дилетант в этой области - неизвестным способом вычислил со всеми необходимыми паролями и реквизитами больше сотни счетов в европейских и американских банках, принадлежащих бандитам и коррумпированным чиновникам относительно низкого уровня в России. В один прекрасный день, - чувство юмора аналитику было явно не чуждо, - обчистил их полностью, переведя с помощью интернета все деньги в два американских банка, предназначенных стать транзитными. А вот перечислить оттуда на следующие транзитные счета удалось только шестьдесят миллионов евро. Неизвестные хакеры не учли всех тонкостей протоколов управления банковскими операциями по интернету. Почти четыреста миллионов так и остались лежать в двух банках. Вы можете представить себе кого-нибудь, просто так бросившего такую громадную сумму? Впрочем, если принять во внимание следующие события, то эти деньги действительно окажутся сущей мелочью.

Теперь на сцене всего через полтора месяца после первой акции появляется всем ныне известный господин Рапопорт. Владелец на тот момент среднего холдинга. Надо признать - весьма умный еврей. Он вдруг начинает играть на валютной бирже. Суммы - астрономические. И каждый раз выигрывает. Анализ его действий задним числом позволяет сделать однозначный вывод, что в руки русского бизнесмена попал некий сверхсекретный документ прямо со стола президента США. У этого Рапопорта, если внимательно проследить за всеми его последующими сделками, наверняка появился доступ к инсайдерской информации крупнейших транснациональных корпораций планеты. За каких-то полгода он стал богатейшим человеком России. А если учесть сделки от анонимных брокеров, то всей планеты.

Аналитик бросил короткий взгляд на адмирала. Пока, похоже, рассказ не произвел на того особого впечатления.

- Далее. Известный захват группы туристов в Кении, и быстрое их освобождение по наводке Красных полковников. Здесь эта мифическая группа впервые как-то обозначила себя. Анализ видеозаписи, переданный французам по интернету, позволяет однозначно утверждать, что оператор невидимым ходил по пещере, где содержали заложников. Дальше - больше. Красные полковники загадочным образом добывали из секретных банков данных компрометирующую информацию и вбрасывали это "грязное белье" в интернет. Зачем? Сам не понимаю. Разве есть еще дураки, которые не понимают, как в нашем мире делаются деньги и политика? Но вот службы, контролирующие незаконный оборот наркотиков, возликовали - наводки Красных полковников на различные базы мирового наркотрафика были очень точны и своевременны.

Следующие события оказались еще интересней. Средь бела дня срабатывает сигнализация в одном из отсеков Форт-Нокса. Прибывшая всего через двадцать минут охрана - быстрее замки и многочисленные запоры в хранилище не откроешь - обнаруживает недостачу тысячи пятисот сорока килограммов золота. Практически одновременно - с разницей в какие-то десять-пятнадцать минут - срабатывают сигнализации в защищенных хранилищах сразу нескольких Нью-Йоркских банков. Оттуда тоже без всяких следов загадочным образом исчезает восемьдесят семь миллионов долларов в различной валюте. В это же самое время в Израиле прямо с закрытого и опечатанного склада пропадает несколько штурмовых винтовок "Тавор", а в Японии - четыре десятка новеньких ноутбуков самой навороченной версии в заводской упаковке. Поисковая программа компьютера связала все это вместе, вероятно ориентируясь на время происшествий и полное отсутствие каких-либо следов грабителей.

Всего через несколько месяцев Красные полковники, вероятно почувствовав свою силу, предъявили ультиматум сразу нескольким арабским странам, финансирующим терроризм на Кавказе, и немедленно продемонстрировали свое могущество - заглушенные на глубине нефтяные скважины. А потом… - аналитик мечтательно улыбнулся, - была загадочная история с лунным камешком. Для чего они изъяли кусок реголита прямо под объективом нашего автоматического аппарата, я до сих пор не понимаю. Но вот жесткая привязка к России наметилась окончательно - Кавказ и пропавшие со складов советские космические скафандры.

Что еще с моей точки зрения также относится к деятельности Красных полковников в тот же период времени? - очень короткий взгляд на адмирала показал уже куда большую заинтересованность того, чем в начале встречи. - Самопроизвольное прохождение команды на пуск двух "Минитменов" на авиабазе Минот, трех "Трайдентов" с атомной подводной лодки "Небраска" и на старт нескольких самолетов с крылатыми ракетами, оснащенными ядерными боеголовками. Если старт "Минитменов" и самолетов удалось предотвратить, то "Трайденты" пришлось подрывать уже в воздухе. Вскоре после этого вдруг выяснилось полное отсутствие делящегося материала во всех боеголовках мощностью свыше двухсот килотонн. Причем не только у США, но почти по всему миру. Вот в Китае Красные полковники вычистили все ядерные заряды подчистую. Затем последовала серия диверсий на атомных реакторах, производящих оружейный плутоний - согласитесь, достаточно четкий намек, что некто очень не желает появления новых многомегатонных зарядов вместо уничтоженных?

Продолжить перечисление событий, или стоит перейти к некоторым интересным фактам? - оторвался аналитик от своей папки?

Адмирал, уже давно с большим интересом внимавший рассказу специалиста, на секунду задумался и кивнул:

- Давай факты.

- Во-первых, нефть. Я не знаю, откуда в особой зоне Рапопорта берется такая прорва электроэнергии, что русские останавливают наименее рентабельные тепловые и атомные станции, но вот с углеводородами ситуация более-менее вырисовывается. Вот доклад эксперта с одного из нефтяных терминалов в штате Нью-Йорк, - аналитик вытащил из папки документ и положил перед адмиралом. Тот даже бровью не пошевелил, все также заинтересованно глядя на специалиста.

- Состав нефти с разгружающихся там танкеров из России полностью соответствует составу ближневосточной из Кувейта, Ирака или Саудовской Аравии. Были взяты пробы из других стран, куда русские поставляют свое "черное золото" - везде то же самое. Выводы, господин адмирал, сами сделаете?

Газа военного, после осознания сказанного, расширились:

- Телепортация?

- Нет, все значительно серьезнее, - а вот специалист был спокоен. Он уже давно "прокачал" все аспекты сложившейся ситуации. - Гипотетическая телепортация подразумевает только перемещение самих объектов за короткий промежуток времени. Здесь еще более фантастическое открытие - так называемые в соответствующей литературе "порталы". Все, подчеркиваю, абсолютно все события отлично укладываются в эту гипотезу. Даже неизвестно откуда берущаяся электроэнергия в неограниченных количествах. В соответствии с бритвой Оккама* вывод единственный - так оно и есть!

Несколько минут прошло в тишине. Адмирал сидел, уставившись в столешницу и напряженно думал. Наконец он поднял голову:

- Ты уже проработал эту гипотезу? - вопрос был адресован директору ЦРУ.

- Конечно. Но лучше всех подготовлен Дэвид, - кивок в сторону аналитика.

Военный мысленно усмехнулся - главный шпион Америки всегда умел подбирать себе специалистов.

- Что нам грозит?

- Ничего, - адмиралу показалось, что в глазах аналитика промелькнула усмешка.

- Что ты хочешь этим сказать?

- Давайте рассмотрим действия Красных полковников с идеологической точки зрения. Причем по возможности, в макро масштабе. Мелкие накладки вроде полутора тонн золота в любой деятельности возможны. Изъяли приличные суммы у бандитов и коррумпированных чиновников мелкого пошиба в России? Как говорят сами русские: "Флаг им в руки". Поразвлекались на бирже? Господин адмирал, это говорит только о несовершенстве мировой финансовой системы. Прижали наркотрафик? Спасибо им за это. Совсем уничтожили маковые плантации почти во всем мире? Это ведь наверняка их работа. В ножки поклонюсь!

- Спокойно, Дэвид, - директор ЦРУ положил руку на плечо начавшего распаляться аналитика. И коротко пояснил адмиралу:

- У него старшая дочь от передозировки скончалась.

- Извините, - специалист на удивление быстро взял себя в руки. - Красные полковники развязали войну между мафиозными кланами на планете. Согласитесь - вполне полезное дело. Уничтожили основные запасы ядерного, химического и бактериологического оружия. Но ведь, сколько в былые годы копий на эту тему было сломано?! А теперь жить-то действительно стало спокойнее. Резко уменьшили терроризм в первую очередь в своей стране? Вы бы поступили иначе? Спасли - теперь уже нет никаких сомнений, что это их рук дело - триста тысяч жителей нашего Лос-Анжелеса, пожертвовав маленьким поселком? Значит, у Красных полковников в тот момент не было другого варианта решения проблемы. Судя по всему, у этой могущественной группы есть какая-то вполне определенная цель, но вот какая - я еще не понял. Но вот одно могу заявить однозначно - нападать ни на какую страну они не собираются. Тем более - на нашу Америку. А вот защищать себя и свою Россию будут любыми способами вплоть до физической ликвидации агрессоров. Они это очень хорошо продемонстрировали на руководстве МИ-6.

В помещении опять повисла тишина.

- А пропавшая дизельная подлодка? А "Рональд Рейган"? - вдруг спросил адмирал.

- Зачем им понадобилась подводная лодка, я не знаю. Авианосец Красные полковники потопили именно тогда, когда мы направили очень сильный флот во главе с "Рейганом" к берегам Европы - поближе к Российской Федерации. Там в это время готовился переворот. Кстати, Полонский явно их ставленник, - как-то мимоходом проинформировал Дэвид и тут же вернулся к основной теме: - И заметьте, было отпущено достаточно времени, чтобы полностью эвакуировать экипаж корабля. Ни один американский моряк не пострадал.

- Ну хорошо, хотя в общем-то ничего хорошего, - после некоторого размышления кивнул военный, - а сами они кто? В свете тех событий с неудачной попыткой захвата в Южном Лондоне и последних с обезвреживанием террористов в Дагестане вы можете что-нибудь сказать?

Вот тут уже задумался аналитик. Потом очень странным взглядом посмотрел сначала на адмирала, затем на своего начальника и с какой-то ноткой превосходства сообщил:

- Я могу назвать каждого Красного полковника поименно.

Теперь уже переглянулись военный и директор ЦРУ. Для второго, судя по его удивленному виду, это тоже была новая информация. Он коротко распорядился:

- Рассказывай Дэвид.

- Когда наши британские коллеги вышли на ныне широко известную в узких разведывательных кругах баронессу Катерину Бекетт, - аналитик улыбнулся невольно получившемуся у него каламбуру, - были запущенны в обработку все материалы, касающиеся ее. Каково же было удивление специалистов МИ-6, когда сначала компьютеры обнаружили сходство ее попутчика - видеокамера дорожной полиции зафиксировала "Ягуар" баронессы случайно, но под очень хорошим ракурсом - с одним из гостей на свадьбе некой Светланы Харрисон в Санкт-Петербурге почти годом раньше. Очень подробную съемку на этой свадьбе сделал помощник консула Великобритании в этой Северной Венеции, пришедший поздравить молодых. Через две недели Светлана Гольдштейн получила Российское гражданство. Чем же так заинтересовала МИД наших заокеанских друзей эта молодая англичанка? Очень романтическая история. Талантливая сирота, только что окончившая колледж в Кембридже, во время кораблекрушения в Балтийском море круизного лайнера частично теряет память. В частной клинике Санкт-Петербурга, куда она, казалось бы, случайно, попала после морского столкновения, девушка знакомится с проходившим там плановое обследование служащим фирмы некоего Сахно - к нему мы еще вернемся - Виктором Гольдштейном. Любовь с первого взгляда, побег влюбленных из клиники и свадьба всего через месяц. После неудачной попытки захвата двух Красных полковников на складе в Южном Лондоне британская "Интеллидженс сервис", несмотря на, как вам наверняка известно, печальные результаты для МИ-6 этой попытки, любезно поделилась всей имеющейся информацией по интересующему нас вопросу. Сравнение полученных данных с базами данных ФБР и других наших информационных банков различных спецслужб позволило получить практически полный расклад по фигурантам этого дела. Светлана Харрисон на самом деле наша бывшая гражданка Сара Линковски, на тот момент свежеиспеченный бакалавр математики из Йельского университета. Вся семья Харрисон была убита бандой наркоманов афроамериканского происхождения. Дом, где все это произошло, сгорел дотла, но труп девушки обнаружен не был. Через месяц она всплыла в прямом и переносном смысле в Балтийском море. Потянув за эту ниточку, мы размотали весь клубок.

Перед адмиралом на столик лег список. Аналитик, не заглядывая в документ, продолжил:

- Александр Сахно, бизнесмен, сорок четыре года, бывший офицер вооруженных сил РФ, вероятно - руководитель команды. Его жена Наталья Сахно, сорок лет, врач, но по специальности давно не работает, мать четверых детей. В девичестве - Рапопорт, - подняв взгляд на удивленных собеседников добавил: - Все правильно - дочь ранее упомянутого русского магната. Следующий - Николай Штолев, тридцать восемь лет, немец по национальности, но из давно обрусевших поволжских немцев. Начальник службы безопасности фирмы Сахно. Любовник британской баронессы, от которого она вскоре должна родить. Один из тех двоих, кого пытались захватить наши английские коллеги.

Список достаточно длинный, посмотрите сами внимательно. Судя по всему, автором открытия является муж Сары Линковски Виктор Гольдштейн. Активный участник разработки - мелкий бизнесмен и друг Гольдштейна со студенческих времен Геннадий Кононов. Он, возможно, в поисках инвестиций, и свел с физиком Сахно. Во всяком случае, общие сделки Кононова с Сахно за несколько лет до событий зафиксированы в наших банках данных. Младший брат Кононова Григорий - талантливый хакер. Имеет, похоже, очень близкие отношения со старшей дочерью Сахно Верой. Во всяком случае, оба бросили свои институты, в которых учились ранее. Видите, как у них там все перевязано? Единственная непонятная фигура - второй фигурант из Южного Лондона, он же на днях продемонстрировал всему миру использование портала в Дагестане, спасая детей от взрыва. Нигде ни до, ни после событий он под наши объективы не попадал.

- Как-либо воздействовать? - тут же поинтересовался адмирал у директора ЦРУ.

- Вам жить надоело? - парировал тот другим вопросом. - Мне - нет.

После недолгого размышления военный кивнул и начал вставать, но вдруг остановился.

- Дэвид, ты говорил, что электроэнергия у русских легко вписывается в эти порталы. Как?

- По данным геофизиков электрический потенциал ионосферы нашей планеты упал за последнее время на четыре тысячных процента. Изменение в пределах погрешности точности измерений, но у русских значительно снижена добыча угля - только для металлургии копают - и даже урана. Усилена охрана атомных электростанций, а тепловизоры на наших разведывательных спутниках отмечают резкое снижение мощности или даже полную остановку энергоблоков. Точно такая же картина на большинстве их тепловых станций - холодные градирни и появление спецназа в службе безопасности. В то же самое время они продолжают наращивать экспорт электроэнергии, как в Западной Европе, так и в Азии.

Адмирал раздраженно повернулся к директору ЦРУ:

- Распоряжения в исследовательские центры о разработке этих порталов отданы?

Разведчик только укоряюще покачал головой. Военный опомнился: "Действительно, дурацкий вопрос".

* "Бритва Оккама" или "лезвие Оккама" - методологический принцип, получивший название по имени английского монаха-францисканца, философа-номиналиста Уильяма Оккама (Ockham, Ockam, Occam; ок. 1285--1349). В упрощенном виде он гласит: "Не следует множить сущее без необходимости".


****

- Точная информация?

- Куда уж точнее - с заседания Госсовета КНР, - подтвердил Полонский. - В зоне под началом Андрея у меня уже целый отдел Внешней разведки сформирован. Терминалы у парней подключены лишь к информационникам, и у каждого возможные координаты поиска ограничены только своей страной. Китайцы нас все-таки испугались, так теперь на Тайвань зубки точат. Все им неймется.

- Американцы после дефолта вынуждены были уйти со всех своих иностранных военных баз, а мы теперь расхлебывай, - грустно констатировал Сахно.

- То есть ты согласен, что мы обязаны предотвратить военный конфликт, даже если России это никаким боком не касается? - спросил генерал.

- Конечно. Не знаю как с точки зрения твоего Военного совета, но Красных полковников это еще как касается. Штаты до сего времени были основным международным полицейским. Плохо это или хорошо - другой вопрос. Хотя, скорее плохо - они во все времена рассматривали ситуацию только с позиции собственной выгоды. Но, худо-бедно, от излишнего экстремизма очень многие страны иногда удерживали. Во всяком случае, войска ООН с этой функцией не справляются. Теперь мы обязаны предотвращать любые попытки решения международных вопросов оружием.

- Методами КП, или вооруженные силы России должны бряцать оружием?

Сахно с интересом посмотрел на Полонского:

- Ты знаешь, мне второй вариант кажется предпочтительней.

- Обоснуй, - потребовал генерал.

- Имидж. Разве тебя самого не привлекает международный взгляд на нашу страну, как не только неагрессивную, но и готовую в любой момент поддерживать мир во всем мире? В том числе силой оружия, не скупясь на расходы?

- Тебе не кажется, что этот вариант несколько дороговат? - парировал Председатель Военного совета. - Где я тебе столько кораблей найду, чтобы надежно блокировать Формозский пролив?

- Он нынче Тайваньским называется, - поправил Сахно.

- Не суть, - отмахнулся Полонский, - у нас военный флот катастрофически мал для мирового гегемона. Ты же сам советовал не увлекаться резким наращиванием строительства военных кораблей - слишком дорогое удовольствие на данном этапе.

- Денег-то сейчас, как мне кажется, уже хватает, - хмыкнул Александр Юрьевич. - Кто планирует в ближайшее время пенсии и зарплаты госслужащим опять увеличить?

- А на хрена мне сдался этот профицит бюджета, если люди лучше жить не будут? Новые проекты финансировать? На все, тьфу-тьфу-тьфу, - генерал изобразил поплевывание через плечо, - молитвами Льва Давыдовича и резким ростом промышленности, а, следовательно, налогооблагаемой базы, хватает. За бюджетниками и на частных предприятиях будут вынуждены зарплаты поднять. Но ты от темы-то в сторону не уходи. Как прикажешь мне в данном случае мускулами бряцать? За какой-то месяц новый флот не построишь, а оголять собственные берега я не позволю.

- Авиация?

- У нас задача Пекин бомбить или военные действия предотвратить? С наших аэродромов Тайваньский пролив пролетами через весь Китай не заблокируешь. А массовое нарушение воздушного пространства суверенной державы военными самолетами есть акт агрессии. Вот тут-то весь мир и ополчится на нас.

- Почему это должны быть наши аэродромы? Чем тебя бывшие американские базы на Тайване не устраивают? Заключи договор о дружбе, сотрудничестве и военной взаимопомощи.

- Ты вероятно не в курсе - Тайвань, впрочем, как и многие другие страны, нас до сих пор юридически не признает. Какой уж тут договор?

- Тем более! На любом дипломатическом приеме за границей наш посол подходит к их представителю - на личные отношения отсутствие признания ведь не распространяется? - и в качестве жеста доброй воли передает фотокопии планов китайской военщины. Наверняка тайваньская разведка уже в курсе - шила в мешке не утаишь - но вот подробный план агрессии они вряд ли смогли раздобыть. А когда начнутся кулуарные переговоры, скажи открытым текстом: во внутренние дела острова никаким боком. Нас интересует только экономическое сотрудничество, взаимовыгодный туризм - климат там неплохой - и резкое снижение вероятности военного противостояния в том регионе. Причем согласны открыто прописать это в договоре. Неужели откажутся? Надо быть полным дубом, чтобы плюнуть в протянутую руку дружбы.

- А ведь американцы так и не продали Тайваню последние модели своих истребителей-бомбардировщиков. Тут и наш Рособоронэкспорт очень неплохо заработать может, - на ходу подхватил идею Полонский. - Китайцы, как бы ни были обижены на нас после такого, все равно не рыпнутся - мы их очень хорошо успели повязать дешевым сырьем и электроэнергией.

- Тем лучше, - кивнул Сахно. - Особенно если учесть, что после дефолта в Штатах и нашего резкого экономического подъема Китаю без нашего рынка придется очень тяжело. Они и так вынуждены были поднять курс юаня до реального. Точнее, реальный опустился до декларируемого. Ну что, устаканили?

- Уговорил, - хмыкнул генерал. - Сегодня же распоряжусь. Под это дело еще одно летное училище можно восстановить.

- Кто о чем, а вшивый о бане, - подколол Полонского Александр Юрьевич.

- А вот здесь, Саша, ты совершенно не прав - парни, пройдя огонь, воду и медные трубы в военных вузах, становятся не только настоящими мужчинами, но еще и хорошими инженерами того или иного профиля. Себя вспомни после выпуска.

Сахно задумался, а потом спросил:

- Южная Корея тебя тоже не хочет признавать?

- Конечно, в отличие от Северной. Ты, Саша, это к чему?

- Можно заработать очень приличный бонус в международной политике, объединив северян с южанами.

- Как? - заинтересованность генерала была хорошо заметна.

- Это тот редкий случай, когда я согласен на использование наших методов, - хмыкнул Сахно.

- Конкретнее, - потребовал генерал.

- Сначала остановить уже нарастающую напряженность. Как только Штаты покинули свои базы в Южной Корее, северяне наверняка тут же начали готовиться к нападению. Ты, небось, портальную разведку только на наших соседей ориентировал?

- Ну не мог же я неограниченно штаты допущенных к сверхсекретной технике специалистов раздувать? - парировал вопросом на вопрос Полонский.

- Понятно, но здесь чистая аналитика. Понимаю, что зашиваешься. Внутренние дела конечно важнее, но надо и международные вопросы не только у наших границ отслеживать.

- Учи ученого, - хмыкнул генерал, но тут же вернулся к основной теме:

- Так каким путем ты предлагаешь с Кореями разбираться?

- Сначала примерно так же, как с Тайванем. Нечего велосипед изобретать. Переговоры, договор, наши самолеты на бывших американских базах. А когда в Северной Корее окончательно поймут, что теперь уже Россия, а не Штаты против военного конфликта, тогда можно ради их собственного народа пойти на открытый шантаж семьи Ким. Политика, увы, настолько грязное дело, что иногда приходится самим применять не совсем корректные методы. Прогуляюсь в Пхеньян - столицу страны утренней свежести, - Сахно хмыкнул, вспомнив, как в самой Северной Корее называют свою страну, - и популярно объясню, что время конфронтации с южанами кончилось раз и навсегда. Пусть открывают границу между Кореями. А там южане экономически скушают северян.

- А кто тебе мешает прямо сейчас это сделать? - поинтересовался Полонский.

- Не поймут. С давних времен там привыкли понимать только язык силы. Вот когда на бывших американских базах загудят турбины твоих боевых самолетов…

- Полная смена курса на строго противоположный? - задумчиво произнес генерал. - Во все времена сначала Советский Союз, а затем Российская Федерация поддерживали именно северян…

- Поддерживали не "за Северную Корею", а "против США". Собственно говоря, в противостоянии Китая с Тайванем точно такая же позиция была. Теперь, в нынешней ситуации, остро необходима ревизия всех международных отношений России. И с позиции именно мира, хоть иногда и с угрозой применения силы.

Они немного помолчали, каждый о чем-то сосредоточенно раздумывая. Потом Сахно поднял голову и как-то странно посмотрел на генерала.

- Чем-то еще хочешь обрадовать? - немедленно поинтересовался тот, уже понимая, что речь пойдет о не менее серьезном, чем ранее.

- Сомневаюсь, что это тебе понравится… Израиль, после ухода Шестого флота США остался один в окружении врагов со всех сторон. После падения цен на нефть - заметь, не без нашей помощи - на Ближнем Востоке практически везде начал снижаться уровень жизни. Жили-то они там в основном за счет трубы. Недовольство зреет, а направить его проще всего на исконного врага. Во времена Союза политбюро хорошо постаралось. Я отлично понимаю, что как во время холодной войны, так и потом очень выгодно было поддерживать это противостояние. Наше оружие туда продавать, препятствовать падению цен на нефть строго в нужный момент… Что нам, что американцам. Но теперь… Если мусульмане всем скопом навалятся, объявят джихад - кстати, хороший способ снять все нынешние противоречия между суннитами и шиитами, хотя бы на время - то евреям ничего не останется, как ударить всем запасом тактического ядерного оружия. У них минимум пара сотен боеголовок в наличии. Соответственно перед нами выбор, вычистить их запасы бомб, и пусть отбиваются сами, хотя резня в этом случае будет жуткая с обеих сторон. Или самим встать на защиту Израиля. Ну что, очень обрадовался? - грустно закончил Александр Юрьевич.

- Лишать ядерного оружия ты евреев не хочешь? - не обратил на подколку внимания Полонский.

- Там тридцать пять процентов населения - выходцы из Советского Союза и их дети. Очень многие дома до сих пор говорят по-русски. Даже газеты на великом и могучем выходят. А уж родственных связей… У тестя младший брат с русской женой там. Дети, внуки… Сам туда пару раз отдыхать с Наташкой в былые годы ездил.

- Вот знаешь, я тебе прямо скажу: во все времена был настроен против Израиля, - увидев, что Сахно собрался что-то немедленно возразить, генерал предостерегающе поднял руку. - Может это пропаганда в былые времена на меня так подействовала, может замполиты в училище талантливые попались, проводя линию партии и правительства… Но вот допускать войны с громадными потерями с обеих сторон действительно нельзя ни в коем случае. Здесь и обсуждать нечего. Завтра же вызову их посла и предложу помощь в любом необходимом объеме. От поставок наших вооружений до прямого военного присутствия и информационной поддержки, включая инструкции нашим дипломатам. Открыто заявим, что Россия не допустит нападения всей своей мощью. Ты можешь себе представить хоть кого-то в правительствах окружающих Израиль стран, кто осмелится после этого натравливать свой народ на Израиль?

Сахно с видимым облегчением улыбнулся:

- А я уж думал Гришкину газонокосилку на поле боя задействовать. Кровищи было бы…

Полонского аж передернуло, когда он попробовал себе представить эту картину.


****

- Николай Николаевич! - в очередной раз довольно протянул Штолев. - Я, Саша, поверь, очень долго сопротивлялся, но Катенька очень настаивала. Говорит, что в мыслях мы у нее перемешались уже. Хочет обоих Кольками звать. Вот как это может быть? Я - большой! А он, - Коля неуверенно показал рукой щепотку, - маленький. Всего четыре кило сто пятьдесят грамчиков. Вот как это может быть? - повторил свой вопрос пьяный новоявленный папаша.

- Значительно интереснее другое. Почему наши мужики обязательно надираются, когда у них рождается ребенок? - язвительно спросила трезвая Верка, отодвигая початую бутылку подальше от уже хорошо тепленькой компании. Она только сейчас появилась из медицинского сектора.

- Клевета! - тут же отреагировал Гольдштейн, в отрицании машущий вытянутым вверх указательным пальцем из стороны в сторону. - Я, когда Валерик на свет появился, очень мало выпил.

- Ты, Витенька, у нас исключение из правила. Зато вон как сейчас хорошо накачался. Вот и дуй к себе от Светки втыки получать. Папка, отведи Гену в его апартаменты, если не сможешь разбудить, - переключилась девушка на отца и, кивая на спящего в кресле Кононова-старшего, добавила: - Вряд ли он сейчас сможет порталом воспользоваться.

Сахно посмотрел сначала на Геннадия, потом на дочь, затем опять на дремлющего собутыльника. Не отвечая встал, закинул руку друга себе на плечо, поднатужился, выпрямляясь, и не очень твердой походкой направился к двери. Гена, не открывая глаз, покорно переставлял ноги.

- Гришка!

Парень тут же дернулся и, покачнувшись, вскочил, заранее поднимая вверх руки, в полной готовности принимать заслуженные упреки.

- Марш под душ и чистить зубы! С таким выхлопом я тебя в постель не пущу!

- Слушаюсь и повинуюсь, моя принцесса! - дурашливый поклон и немедленное исчезновение. Только слабенький порыв ветра.

- Андрей, тебе не стыдно? - повернулась девушка к Коробицыну. Тот был почти трезвый - запрет Натальи на крепкие напитки еще не кончился.

- Из-за чего? - удивленно спросил полковник.

- Зачем ты позволил всем напиться? - вопрос был произнесен с виду грозно, но опытного контрразведчика девушка обмануть не смогла. Сама устала, но ситуацией была, в общем-то, довольна.

- Мужчинам иногда приходится снимать напряжение именно таким способом. Так что там с Катериной и ребенком было на самом деле? - вопрос был задан тихо.

Вера огляделась, посмотрела на сосредоточенно ковыряющего в тарелке Штолева, подошла к нему и отобрала вилку.

- Коля, давай и ты пойдешь отдыхать? Хорошо?

Николай посмотрел на девушку, согласно кивнул и прямо со стула исчез из малой гостиной Красного-один.

Верка села на его место, оглядела бутылки и указала на слабенький "мартини".

- Налей полбокала, - попросила она Коробицына. Выпила, безучастно сжевала предупредительно развернутую конфету и только после этого ответила терпеливо ожидающему полковнику:

- Сейчас уже все хорошо. А было сложно. Ребенок замотался в пуповину. Ну не резать же Катю с нашими-то возможностями? Пока мама через портал распутала, пока вытащили тяни-толкаем… Я снаружи, мамка аккуратно изнутри. Косточки-то у малыша тонюсенькие и мягонькие… Светка через микропорталы мальчишке кислород подавала - временами он здорово сам себе пуповину пережимал. Наполовину вылез и давай орать! - девушка улыбнулась вспоминая. - Потом Леночке немного поплохело - она на диагностике у терминала сидела и боялась своими проблемами нас отвлечь. А у нее же самой срок… Сейчас все хорошо уже, - повторила она, и, вдруг заревев, уткнулась Андрею в грудь: - Я тоже хочу! И Гришенька мой хочет. Понимаем, что рано, но ведь хочется… Столько дел, а у нас Красный в детский сад-ясли превратился.

Андрей тоже улыбнулся, успокаивающе поглаживая Веру по спине:

- Хочется, так рожай.

- Мамка также говорит, - размазывая слезы по лицу, ответила девушка, - но я же не дурная - понимаю, что столько дел. И Гришеньку от работы отвлекать нельзя - он такое задумал…

- Я в курсе. Сам теперь по его методике под монитором лежу.

- Правда? - слезы быстро перестали течь из ее глаз.

- Правда-правда, - опять улыбнулся полковник. И задал себе вопрос: "Почему женщины всегда выбирают его, чтобы всласть пореветь?" Ведь не в первый раз такая история. Что вообще бабы в нем находят?..


****

- Не надоело? - с большим скепсисом спросил генерал, наблюдая, как Сахно мысленным усилием гоняет по монитору яркую точку.

- Еще как надоело! - хмыкнул Александр Юрьевич, неутомимо продолжая свое занятие. - Надо. Григорий уже пару раз умудрился компьютеру простенькие команды отдать. Во всяком случае, общую тревогу поднять таким способом может.

- В курсе, еще как, - улыбнулся Полонский, вспоминая как проснулся от болезненных уколов в запястье - по традиции тревожный сигнал через микропорталы подавали на нервы левой руки - и в одних трусах, успев прихватить только кобуру с пистолетом, прыгнул в свой кабинет в Красном, а оттуда, не разобравшись в причинах вызова, в операторскую.

- Ну да, - точно также улыбнулся Сахно, вспомнив недавнюю историю. - Хорошо, что я Льва Давыдовича с самого начала не стал к тревожному извещателю подключать. Не хватает еще старику из-за ерунды дергаться.

Александр Юрьевич сосредоточился и нарисовал на экране почти правильный круг. Довольно улыбнулся и сообщил:

- Вчера он заявил, что, кажется, понял, как резко интенсифицировать обучение. Ты, Дима, только попробуй представить, какие возможности откроются после освоения прямого управления компьютерами?!

- Представляю. Только вот нет у меня времени на все это. Японцы открыто претендуют на неотъемлемую часть России - Курилы.

- Они всегда на наши острова зарились. Это для нас Южные Курилы, а для них - Северные территории. Разве что-то изменилось? - хмыкнул Сахно, не прекращая перемещать по экрану световое пятнышко. Он уже мог иногда думать, как говорит Гришка, двумя уровнями.

- Изменилось, - подтвердил генерал. - После того, как мы захватили внутренний рынок Японии дешевой зенитовской электроникой и практически лишили их внешних рынков для своей продукции, там резко возрос уровень безработицы. Премьер-министр не нашел лучшего выхода, чем направить недовольство народа в нашу сторону. Я посадил двух специалистов со знанием языка в зоне у Рапопорта понаблюдать за японцами, - Полонский чуть замешкался. - В общем, они решились на авантюру с десантом на Кунашир.

Александр Юрьевич немедленно бросил свое занятие и повернулся к Полонскому:

- Большими силами?

- Приличными - около ста восьмидесяти тысяч человек.

- Охренели! Их же там всех даже не похоронишь - места не хватит.

- Ты считаешь, надо идти на военный конфликт? - удивленно спросил генерал.

- Нет, конечно. Но отдавать остров нельзя никоим образом. Смысл тешить национальное самосознание японцев? После Кунашира они немедленно захотят все Южные Курилы. Дай им палец - всю руку оттяпают.

- Тогда как их отвадить?

- Причем раз и навсегда… - задумался Сахно.

- Раз и навсегда могло получиться, если бы успели построить кабельную линию электропередачи через всю цепочку Курильских островов, как планировали, чтобы посадить Японию на иглу дешевой энергии. После аварий на их атомных электростанциях в две тысячи одинадцатом это было бы лучшим вариантом. Вон, даже китайцы заткнулись после подключения к нашей сети. Молчат в тряпочку. А здесь не успели, - с сожалением констатировал Полонский.

- Когда? - вдруг спросил Александр Юрьевич.

- Что, когда?

- Когда японцы планируют начать десантную операцию?

- Ровно через две недели, - с готовностью ответил Полонский.

- Успеем, - с облегчением вздохнул Сахно. - Авиацию противника твои вояки ведь к Кунаширу не подпустят?

- Две бригады с "С-500" переправлены на Итуруп дополнительно к имеющейся на Южных Курилах группировке ПВО. Оба комплекса уже развернуты и, при необходимости, не дадут даже взлететь с аэродромов всего северо-востока Хоккайдо, не говоря уже о возможности близко подойти к нашим островам с любого направления. На Сахалине войска приведены в боевую готовность. На наших аэродромах от Владивостока до Хабаровска сосредотачивается истребительная, штурмовая и ударная авиация. Но вот флот… В кораблях с современным вооружением мы от японцев отстаем катастрофически. Надо очень поблагодарить за это предыдущую так называемую демократическую власть Российской федерации. Только на бомбу надеялись. Но решать региональные конфликты ядерным оружием…

- Ты сам, надеюсь, не собираешься применять тактические спецбоеприпасы? - немедленно спросил Александр Юрьевич.

- Нет, конечно, хотя наших моряков жалко. Погибнут ведь многие, отражая морские атаки. А на флоте, сам понимаешь, только сильные духом и служат. Цвет нации…

- А вот без лишних жертв с нашей стороны обойдемся!

- Как? - сразу заинтересовался Полонский.

- Шторм устроим. Всем штормам шторм! Точно в нужном месте и в нужное время. Надо будет - потопим их кораблики. Хотя, я думаю, и без этого обойдется.

Генерал удивился:

- С господом богом или, скорее, с дьяволом сделку заключил?

- Зачем? - довольно расхохотался Сахно. - Разве мои ребята хуже? - он закурил, громко щелкнув зажигалкой, и стал объяснять:

- Гришке вдруг потребовался портал, не привязанный к генераторам пробоя.

- Поясни.

- Ну как мы сейчас через портал прыгаем? Сначала к терминалу по мысленной команде, затем от него, предварительно набрав нужные координаты или выбрав из списка уже использующихся. Задачу сверхдальнего прыжка между двумя генераторами пробоя решают Витя Гольдштейн со Светланой. Говорят, что уже есть определенные подвижки. Но здесь другое - перемещаться из одного места, где генератор отсутствует, в другой пункт, где его тоже нет.

- Как это? - удивился Полонский.

- Соединять генераторы параллельно для увеличения мощности портала, тебе Виктор это наверняка объяснял, нельзя даже теоретически. Кончится такая попытка, как говорит Гришка, синим пламенем. А вот спарить… Берутся два наших стандартных мегаваттных генератора, у одного выставляются координаты точки отправки, а у другого - выхода. Плоскости порталов совмещаются. Благодаря общим цепям питания и управления генераторов суммарная масса переносимого груза возрастает. Правда, увы, не вдвое, а в корень из двух, но все равно прибавка ощутимая.

- И ты собрался такими порталами шторм устроить? - догадался генерал.

- А почему нет? Соединим области атмосферы с пониженным давлением - да просто на высоте пару километров там же - с Кунаширским проливом. Энергии, конечно, уйдет прилично, но она у нас и так дармовая. Кононов-старший через пару дней собирается новую автоматическую линию под такие спаренные генераторы запустить - серьезных отличий от уже давно освоенных нет - а младший со своими ребятами в зоне Рапопорта заканчивает отладку программного обеспечения. Максимум через неделю смонтируем первый десяток новых портальных терминалов. Еще пару дней - на отработку технологии управления погодными явлениями оборонного типа, - усмехнулся Сахно. - Успеем!


****

- Вот, например распознающие программы, переводящие изображение страницы в текст. Они работают по четким алгоритмам, написанным программистами. То есть, как интерпретировать вид каждой буквы в ее машинный код заранее задается человеком. А как сам этот человек научился читать?

- Сначала ему, еще ребенком, надо было научиться понимать речь родителей и говорить, - согласно кивнул Виктор.

- О! Вполне определенная последовательность. От простого к сложному. А что в этом ряду было самым первым? - Гришка с Гольдштейном, во время этого разговора постоянно менялись ролями. Кто выступал в роли ученика, а кто учителя было непонятно им самим.

- Вопросик! Так и до смысла жизни доберемся. Самым первым, вероятно, было осознание себя, существование вокруг других людей.

- И вещей, - согласился Григорий.

- Правильно. То есть постижение мира.

- Как?

- От безусловных рефлексов к условным.

- Сосать грудь - безусловный, - парень кивнул головой в сторону кормящей Светланы. Она, совершенно не стесняясь, сидела рядом только в юбке, придерживала ребенка под спинку, с любовью глядя на него, и с заметным интересом слушала разговор мужчин, но не вмешивалась.

- То, что во время этого процесса приятно - условный рефлекс, выработанный после достаточно большого количества повторений, - Гришка подмигнул усердно сосущему грудь Валерику. - Дальше - больше. Ребенок, слыша ласковые слова матери перед и во время кормления, начинает получать положительные эмоции, а ругань родителей по поводу, кто пойдет и выкинет грязные подгузники - первые отрицательные.

- Клевета! Таких споров у нас нет, и не будет, - немедленно возмутился Виктор под веселое писканье Светки.

- Не отвлекайся! Признаю, что для вашей семьи привел неудачный пример. Итак, эмоции, как элемент обратной связи при построении логических таблиц, что такое хорошо и что такое плохо. Годится. А дальше - больше. Идет усложнение и увеличение количества раздражителей. В какой-то момент чуть подросшего ребенка уже можно обидеть даже ласково сказанным словом, запрещая ему играть, когда пришло время ложиться спать, - опыта обращения с племянниками парню было не занимать.

- Логических таблиц становится больше и усложняется взаимосвязь между ними, - согласился Гольдштейн, довольно наблюдая, как наевшийся Валерик играет с мамкиной грудью.

Светлана встала, посадила ребенка Гришке на колени, зная, что он любит играть с маленьким, и проинформировав: - Мужчины, Лесеньку оставляю на вас. Я к Катерине - помогать, - подхватила блузку и испарилась в буквальном смысле, прыгнув в портал.

Григорий сноровисто выдернул у мальчишки изо рта его палец, сунул туда соску, погладил по головке и поднял взгляд на папашу:

- Каким образом тогда мы ему запишем нравственные прерогативы, если он еще не понимает слов?

- Буковками по-русски. В какой-то момент, когда начнет понимать человеческую речь, осознает, - ответил Гольдштейн.

- Да, но как сделать эти прерогативы ему близкими? - спросил Гришка физика и, опустив голову, улыбнулся Валерику, играющему с замком пластмассовой молнии на рубашке парня. - Так, чтобы он чувствовал их своими, а не внедренными насильно, как три закона у Айзека Азимова?*

Виктор задумался, отобрал сына у Гришки - Леська немедленно занялся пуговицами на рубашке отца - потом поднял голову с улыбкой на лице:

- Есть вариант! Про центр удовольствия в мозге слышал?

- В середине прошлого века открыли сначала у крыс, а то ли в конце, то ли уже в нашем веке у человека? Крысы при экспериментах дохли, нажимая рычаг, чтобы через вживленный в мозг электрод балдеть, забывая и жрать, и пить?

- Правильно! Сможешь запрограммировать такой в голове своего ребенка? А вот исполнение нравственных прерогатив связать с этим центром.

- Моего?! - опешил парень.

- Ты его придумал - тебе и воспитывать! У всех остальных свои дети есть уже.

Вот теперь уже Гришка задумался надолго, глядя на играющего с сыном Гольдштейна.

* Три закона роботехники в научной фантастике - обязательные правила поведения для роботов, впервые сформулированные Айзеком Азимовым в рассказе "Хоровод" (1942).



Оглавление

  • ПОРТАЛ ПЕРЕД ПРОПАСТЬЮ
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • ****
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • ШАГ ЧЕРЕЗ ПРОПАСТЬ
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.