КулЛиб электронная библиотека 

Угроза возвращения [Алексей Имп] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Угроза возвращения

Часть 9. Рыцарь без головы

Глава 1

Могучее тело суперчеловека с раскинутыми в стороны руками, облеченное в мощный бронескаф с защитным поляризационным слоем, совершало падение в бездну на манер подбитого, пикирующего бомбардировщика. Так это со стороны представлялось бы другому хронопутешественнику, наблюдавшему происходящую катастрофу на фоне черных воронок звезд, если бы он в тот момент находился поблизости в надвременье.

Набирая скорость и пронзая временной слой за слоем, то, что осталось от физической оболочки 39-летнего земного космонавта Беркутова Олега Германовича, стремглав погружалось в самые глубокие низкоэнергетические хронопотоки. Агрессивная энтропийная среда шлифовала его скаф, как пескоструйная машина, постепенно сдувая все высокопрочное покрытие. Содранные частички оставляли позади слабо искрящиеся кольцеобразные завихрения, пока космонавт проваливался в далекое прошлое из века в век, из тысячелетия в тысячелетие.

Окружающий надвременной континуум, как ненасытный вакуум высасывал из него последние запасы магических темных сил, забирая призрачную надежду вырваться обратно, к своей точке старта.

Много дней прошло с тех пор, как герой покинул родную планету Земля в составе космической экспедиции к Луне на пилотируемом корабле «Орел». Нелегок и опасен был его долгий путь от безысходности к могуществу, от катастрофы к вершине контроля над магией и технологией.

Померкли и притупились некогда сильные чувства переживания от внезапной гибели верных друзей из экипажа земного космического аппарата. Почти стерлись из памяти, оставшись в призрачном прошлом, лица родных и близких, супруги и дочки, родной дом в неизвестно, где расположенной Солнечной системе. Одна лишь бесконечная борьба с суровым окружающим галактическим миром, и поиск обратной дороги зашорили ему глаза и разум.

Почему же сейчас сверхчеловек наперекор своему упорному характеру не предпринимал попыток спастись, остановить бесконтрольный полет в световороте черных дыр, предпочтя беспомощно отдаться течению стихии? Неужели, находясь в одном шаге от цели, он устал сражаться и решил бросить безнадежные попытки исправить произошедшее?

Увы, обладающее могучими способностями тело землянина осталось без управления. У него отсутствовала его главная часть — голова.

Беда, повлекшая потерю, произошла немного ранее на планете Адриер, родной метрополии космических эльфов, во дворце Короля Леметрионеля. Как и предсказывал наносимбионт, при активации магического ядра сработало охранное заклинание ошейника, надетого на мужчину пленившими его эльрусами. Зачарованная в тюремном артефакте руна «воздушной секиры» в самый последний момент почти удавшегося хроноперехода успела перерубить шею, отделив голову смельчака, как гильотина.

Для любого живого существа потеря мозга вмиг стала бы фатальной. Но за жизнь ни перед кем несгибаемого бойца боролся его альтер эго — нанит. Всеми своими силами и передовыми технологиями он пытался сделать невозможное — отдалить роковой рубеж. Воссоздать отрубленную часть.

Взаимоотношения хозяина и помощника складывались не всегда ровно. Изначально эти разумные частицы лишь отягощали носителя своим присутствием как проклятием, делая его изгоем в любом из миров галактики. И как не странно, на родной территории Империи Техноборгов им также были не рады.

Облученные сильной дозой радиации, со сброшенными до нулевых «заводских настроек» параметрами, наниты оказались протоверсией, установленной еще их древним создателем Реалнаром. Они не обладали связью с Божественным маяком, что делало обновление алгоритма развития локальной колонии невозможным.

Ей бы побрезговал заразиться даже любой из представителей самой низшей в Империи Техноборгов социальной группы — операторов мусоровозов. За подобное Олегу неминуемо грозил утилизатор, догадайся об этом кто другой.

Пользование неудачной, нестандартной наноколонией, подпорченной программным кодом «бешеных», создавало человеку дополнительные трудности в выживании. Но, несмотря на существенные недостатки, превратившиеся в достоинство, симбионт за прошедшее совместно прожитое время эволюционировал в полуживое существо со своим интеллектом и характером, став вместе с тем близким и преданным другом землянину.

Мудрый искин предвидел фатальные последствия попытки колдовской хронотранспортировки полковника ВКС Земли, находившегося под магической блокировкой. О чем своевременно настойчиво предупредил хозяина. Но тот самоотверженно, во что бы то ни стало, желал немедленно спасти свою возлюбленную герцогиню Аиварлин и не послушал доводы разума.

Как остальные самоуверенные представители расы людей — самохапы (прозванные так боргами), он в очередной раз понадеялся на удачу и удаль. Поэтому, изучивший характер командира, нанит предпринял все необходимые антикризисные шаги заранее.

Для начала, просчитав последствия, где смерть неизбежна, помощник в спешном порядке скопировал всю матрицу памяти и структуру мозга Олега. Объединил дубликат в некую операционную наносферу, созданную у того в груди, и заблокировал на короткий миг нейропроводимость шеи, отключив ее от пока живой головы.

Следом, после отсечения, имея программу восстановления точного образа хозяина, симбионт, не жалея запасов композита, беззаветно, как скульптор, принялся пласт за пластом воссоздавать под восстановленным защитным шлемом фрагменты головной анатомии. Воспользоваться же отскочившим ампутированным органом стало уже невозможно. Обрубок окончательно потерялся во времени и распался на молекулы.

Процесс клонирования согласно плану шел в штатном режиме. И тут колония столкнулась с неразрешимыми проблемами, о которых никто никогда не предупреждал. Да и не знал, так как подобная операция совершалась впервые.

Оказалось, что ранее послушные командам нанита магические центры, вдруг перестали подчиняться ущербному телу. И дело здесь тормозилось не в отсутствующей черепушке с мозгом. Ее функции и генерацию управляющих сигналов через центральную и периферическую нервную систему немедля перехватил на себя искин. Проблема возникла в другом…

В биологическом носителе, недоставало самой важной детали — сопряжения физической оболочки и астральной, попросту души, проявившейся там одновременно с освоением магии. То, что, по сути, делает из органического объекта живой организм, превращая его в мыслящего, осознающего себя как личность человека.

Симбионт мог, сокращая любые мышцы, заставить практически уже труп землянина двигаться. Превратив то, что осталось, в робота из мяса. Сделать же без неповторимой персональной души обратно полноценного индивидуума ему было не под силу. Но отступать или сдаваться помощник не собирался, научившись этому принципу у своего идейного вдохновителя.

Оставалось только бороться с энтропией, тратя свои последние резервы, поддерживая органику от разложения. А также искать решение проблемы, или того, кто помог бы справиться с ней.

В конце концов, неподвластное физическим законам пространство надвременья, выкачав все остатки магических запасов из неодушевленного тела Беркутова, выбросило его в дремучий временной околоток на поверхность ближайшей планеты Адриер. Собственно, с которой он и стартовал в далеком будущем.

Разрушенная, растрескавшаяся внешняя защитная оболочка, словно после извлечения из жидкого азота заклубилась паром и, вымораживая окрестную почву вместе с растениями на ней, окончательно осыпалась.

Вроде только что ничего не было и вот.… На лесной полянке предстало обнаженное тело мужчины, с гладким грушевидным отростком на плечах, без каких либо черт лица прежнего Олега.

Планетарная экосистема и биоценоз нового пристанища в целом приближались к земному. Не исключено, когда-то давно, кто-то очень древний и могущественный, как сеятель прошелся по вселенной, зародив среди межзвездной пустоши на «небесных камнях» миллиарды сходных островков жизни. Подобные земным животным, часто распространенные по галактике «божьи твари» водились и здесь, хотя разнообразие в результате мутаций их форм иногда удивляло и самого творца.

Некоторое время потревоженные спецэффектами материализации обитатели фауны избегали поляны с лежавшим на ней «сюрпризом» в виде переохлажденного аппетитного гостя. Но, как только пришелец нагрелся до уровня окружающей температуры, то сразу же привлек внимание стаи падальщиков. Внешне они напоминали фиолетовых грифонов, размером с рысь, у которых для планирующего полета служили перепонки между передними и задними лапами.

Крупная птичья голова с зоркими бусинками глаз и острым клювом возвышалась на длинной шее. Тело на четырех когтистых лапах, сходное с собачьим, завершалось гибким обезьяньим хвостом, с кисточкой на конце.

Осмелевшие кожисто-крылые животные расположились на соседних деревьях, где долгое время наблюдали за неподвижным телом человека. Его мертвенно-серая кожа с облезающей нанозащитной пленкой выполнила свое предназначение и распадалась отшелушившимися хлопьями. У проголодавшейся стаи не вызывало сомнений, что перед ними находится созревший для употребления труп. Но их опытный вожак продолжал чего-то опасаться, и не спешил подавать сигнал к пиршеству.

Необычная анатомия этого странного умершего вызывала у него тревогу. То место, где должна находиться голова, лишь присутствовал обтекаемый каплеобразный нарост. Существо без лакомых глазных яблок, вкусных хрящевых отростков в виде носа и ушей, мясистых губ и языка — ставило в тупик матерого «гурмана». Однако время шло, и голод победил осторожность. Он издал протяжный клич: «И-и-и-и-ааааа!», приглашая сородичей на обед.

Скавенджеры всей стаей, опережая друг друга, заскользили по воздуху, растопырив когти, чтобы на ходу урвать самые аппетитные кусочки плоти. И тут их уже поджидала коварная инопланетная ловушка.

От, казалось бы, беззащитного обреченного на съедение обеда выстрелили тонкие струны-ложноножки, пробивая жизненно важные органы летяг и приземляя их рядышком на почву.

Симбионту не требовались глаза, чтобы ориентироваться в пространстве. Он никогда не спал, за исключением случаев интимных стыковок Беркутова с самками. Вот и сейчас, бдя за целостностью подопечного, нанит, таким образом, заодно решил пополнить запасы полезных веществ в едва дышащем организме хозяина.

Только нескольким из десятка падальщиков, включая осторожного вожака, удалось улизнуть прочь, издавая раскатистые возмущенные крики, привлекая внимание к выявленной угрозе других живых существ на этой окруженной лесом делянке.

Больше желающих отведать кибер-космонавтинки не нашлось, и Олега на некоторое время оставили в покое. Помощник же, растворив добычу, приступил к дальнейшей реконструкции тканей мозга и черепа.

В таком сомнамбулическом состоянии пролетели еще пара недель. Короткий восьмичасовой день сменяла такая же короткая ночь. За это время на лысом головном наросте появились карикатурные, но уже знакомые очертания омоложенного лица. Ресурсы же патронирующего киберорганизма подходили к концу.

Если глупая живая органика, в виде мелких грызунов, худо-бедно сама напрашивалась на оказание помощи в качестве строительного биоматериала, то вот чистых металлов в окрестностях катастрофически не хватало. Боевая техника или сельскохозяйственные агрегаты мимо не проезжали, да и скорее всего, их пока никто еще не придумал. Дефицит железа постепенно снижал скорость и активность наноколонии.

А мозг землянина по-прежнему категорически все не хотел брать на себя обязанности по управлению процессами жизнедеятельности своего тела. На языке механизмов — не заводился.

Искин неоднократно поднимал вверенное ему бренное биоустройство на ноги и перемещал своим неспешным ходом на другие участки леса для проведения удачной охоты. По началу, если сравнивать с землянином, зомби под управлением чар некромантов ходили более изящно, словно модели по подиуму супротив пьяного инвалида. Однако помощник не сдавался, с каждой новой активацией двигательных функций организма делал это все ловчее. Вскоре походка напоминала уже ленивого, неспешного, немного косолапого, задумчивого туриста. Обновленная бионейросеть потихоньку обучалась и оптимизировалась.

Про гигиену пришлось временно забыть. Немытое грязное тело стало смердеть. Остро не хватало частиц колонии на очистку кожного покрова. Как результат, все живое в лесу, почуяв инопланетного «хищника», заблаговременно разбегалось.

В один из таких «охотничьих» дней, мозг существа засек приближение группы себе подобных. Прямо на него, издавая громкие визгливые звуки, бежала смутно знакомая белокурая самка с острыми ушками, которую (так ему показалось), он видел когда-то в прошлом. В тот момент искин от композитного голода в целях экономии уже отключил все сторонние функции идентификации гуманоидов. Программа поведения цивилизованного человека сразу заблокировала попытку атаковать новую цель. Распознанная искином, как разумная, гостья не относилась к классу зверей, и не подлежала процессу поглощения с усвоением органики.

К тому же, она выглядела страшно напуганной и держала перед собой примитивный деревянный прототип копья с костяным наконечником, предусмотрительно нацеленным грязному бродяге в грудь. Ее глаза на покрытом боевой раскраской лице широко распахнулись настежь от ужаса, а рот искривился в диком оскале.

Одежда «прекрасной незнакомки» в районе груди и бедер выглядела как несимметричные мохнатые перевязи из двух широких поясов. Материалом для них послужили пестрые подпаленные шкурки убитых ею ранее пушистых зверьков. Белоснежные длинные волосы, венчавшие юную головку, прибраны в хвост грубым кожаным шнурком. Ноги обуты в драные меховые бурки. Завершался гардероб модницы украшениями, состоящими из набора бусиков и браслетов из разноцветных камушков, перьев и обломков костей животных.

Вежливо поклонившись и повинуясь алгоритму помощника, Олег отступил с тропинки в сторону, жестами рук недвусмысленно пропуская нервную светскую даму вперед. Она же птицею Выпь импульсивно вскрикнула и резво отскочила в бок. И сделала это своевременно, так как в следующий момент, на то место, где до этого останавливалась, воткнулось копье другой модификации.

Новый предмет, как еда для голодного, сразу же привлек внимание человека. Разница между двумя видами примитивного оружия искину являлась очевидной даже с первого взгляда.

То, которое должно было вонзиться в незнакомку, от того, что было в ее руках, выделялось другим уровнем технологии изготовления. Состояло из выточенного из неизвестного растения древка с металлической кованой насадкой и замудренными орнаментами украшения пятки. Видимо, это изображение обозначало символ герба владельца.

Симбионт с голодухи уже обрадовался первому «вкусному» материалу и готовился приступить к поглощению «подарка». Но команда: «отставить» внезапно включившегося «молодого мозга», пробудившегося от ощущения близости источника магии, словно отобрала корку хлеба у алкающего беспризорника. Ранее не проявлявший (от слова совсем) психической активности человек вдруг обратил внимание на приближение опасности. Из леса надвигалась группа зеленых гуманоидов, настроенных далеко недружелюбно и фонящих колдовством.

Загонщиками оказались прото-оркастры. Они, как выяснилось, в своем прогрессе продвинулись гораздо дальше туземцев, напоминавших первобытных эльфов. К коим, несомненно, принадлежала убегающая с криками паники девушка, так неосмотрительно приведшая за собой хвост.

Пятеро воинов в доисторических, слегка поржавевших металлических латах с увесистыми железными топорами и метательными копьями в руках уставились сквозь прорези шлемов-ведер злыми острыми взглядами.

Понятно и объяснимо их возникшее недоумение: посреди растительности появилось неведанное им доселе грязное, голое, вонючее существо. Оно с легкостью завладело их же копьем и, не выказывая страха, не пытается никуда убегать.

При этом даже опытные охотники из туземных племен обычно пятились и тряслись при их появлении, всегда опасаясь дотрагиваться до «прОклятого оружия». А этот смердящий мешок с костями мало того что не остолбенел, так еще строит из себя тупого самоубийцу, будто заманивает поближе в западню.

Тот, кто главенствовал в боевой группе оккупантов, с магическим амулетом на груди и гравированными вензелями на наплечниках, рявкнул команду на незнакомом диалекте. И остальные четверо суровых бойцов, повинуясь приказу, разошлись в стороны с целью взять в тиски Беркутова.

Искин уже собирался по-простому, по «борговски» ассимилировать глупых созданий, но неожиданно получил новый запрет от мозга носителя. В нем как будто появились проблески сознания и предбоевого азарта. По его запросу пришлось сделать расчет движений, используя прошлые навыки человека владения копьем и единоборствами.

Противники настороженно поигрывали секирами, отвлекали внимание ложными выпадами неподвижно стоящего Олега. В то время как один подкрался со спины и резво бросился вперед. Хитрец, что было сил с молодецким хеканьем замахнулся. И, когда столкновение заточенного «железа» с мягкой податливой плотью жертвы уже практически стало неизбежным, лезвие топора провалилось в пустоту и глубоко вонзилось в грунт.

Человек в последний момент резко отошел в сторону и вонзил свое колющее трофейное оружие в бок напавшему. Сила ответного удара оказалась такой, что копье, пробив защиту, поломалось, оставаясь в теле врага.

Эти недостойные честного боя действия с точки зрения зеленомордых (когда противник должен просто огребать, а не сопротивляться) вызвали дружную бурю негативных эмоций остальной команды. Они, полные ярости, забыв про организованность, с проклятьями кинулись на обидчика, угрожающе вскинув личные орудия над головами.

Движения землянина, напротив, напоминали стиль пьяного увальня, который неуловимым для глаз движением заставил того агрессора, что подобрался ближе и шустрее других к раненому, копьем поменять траекторию замаха. Его увесистый топорик промахнулся и ударил в плечо другого подбиравшегося к месту стычки сородича. А потом бедолага и вовсе отдал черенок оружия незнакомцу, смачно получив от него локтем по зубам через шлем.

Четвертый орк не мог напрямую нанести удар, так как перед ним вмиг образовалась куча мала из тел раненых воинов. Но он осторожно обошел ее и нацелился в оголенную спину беспечного лесного жителя. Тот, казалось, не ожидал нападения, и пинал босой ногой валявшегося на траве растяпу. При этом звук во время ударов исходил как от столкновения металлической обуви об металл панциря. В последнюю секунду тело полковника, на рефлексах в который раз ушло с траектории выпада, а валявшийся неудачник получил добавочный удар топором уже от побратима.

Дезориентированный, промазавший немедленно словил в ответку в зубастую зеленую морду обухом. Да так, что его смятый ведрообразный шлем теперь можно демонтировать с головы только с автогеном. От повторного уже фатального удара по лбу его спас командир, вовремя скастовавший заклинание «воздушный клинок».

Магическое метательное лезвие, издавая свистящий звук, прицельно устремилось в направлении груди незнакомца. Тот снова лихо отклонился, подставив перед собой древко секиры. Выстрел не попал в цель. Срезал топорище, но все же слегка по касательной задел руку человеку.

Дальнейшие события, ни чем иначе, как колдовством орки назвать не могли. Металлическое навершие топора, которым завладел землянин, растворилось в воздухе, оголив обрубок черенка, упавший с глухим стуком на землю. А Олег, как фокусник-иллюзионист, пропал из виду, исчезнув в воздухе на глазах изумленных противников.

Старший, не понимая, куда делся этот лесной морок, напрягся принюхиваясь. Скрытые для не посвященных вихри потоков маны создавали ощущение присутствия рядом сильного поглотителя энергии.

Постоянно оглядываясь, командир испуганно произнес молитву духам-покровителям, и поспешил помочь тяжело раненым бойцам подняться и поскорее покинуть поле боя.

Спустя несколько минут, как захватчики ушли, на траве проявился лежащий без сознания мужчина. На его левой руке алел рубец от магического рассечения, который очень медленно затягивался здоровой, но сероватой кожей. Немного позже, дождавшись спокойной обстановки, к нему опасливо подкрались с десяток раскрашенных аборигенов эльруского происхождения. До того момента местные испуганно подглядывали за произошедшим сражением из зарослей.

Над павшим телом состоялась сбивчивая речь «спасенной девицы», продолжавшей очумело пялиться. Выслушав ее, осмелевшие остроухие папуасы потыкали тупыми концами копий разлегшегося неподвижно Олега.

Некоторые среди них собирались провести «пальпацию» острыми концами, что встретило категорическое возражение со стороны дамы, отвесившей затрещины безалаберным естествоиспытателям. Видимо, она считалась знатного происхождения и пользовалась непререкаемым уважением, и авторитетом в своем племени. Это без опасений позволяло ей так фривольно обращаться с вооруженными соплеменниками.

О чем-то посовещавшись, заодно пополнив словарный запас симбионта, туземцы взвалили не сопротивлявшегося землянина на импровизированные носилки из шестов и потащили в расположение Рода. Его мозг, лишившись магической подпитки, снова внезапно потерял интерес к жизни, став апатичным. За ними следом, заметая следы сломанными веточками, шла та, кто как две капли воды смахивала на Богиню Победы Лирессиль.

Глава 2

Несколькими часами ранее…

Тощая, молоденькая, остроухая охотница, любимая дочка отца — вождя племени, осторожно пробиралась среди знакомых с детства зарослей «Вечного леса». Благодаря нанесенной на лицо и оголенные участки тела цветной глине, она хорошо маскировалась в кустах.

По непреклонной воле родителя, ей пришлось заняться поиском растительных ингредиентов к магическому обряду призыва Избранного. Так нужного сейчас Роду как никогда защитника и спасителя.

Сегодня утром отец ворчал (физически воздействовал на попадающих под руку окружающих), что ничего не подготовлено к важному ритуалу. Обычно следить за капищем и пополнять запасы пахучих корешков «Кешу» входило в ее обязанности, а тут не доглядела.

По незыблемому завету предков решение Старейшего считалось беспрекословным. И, ослушавшись его, можно моментально остаться сиротой, совершенно одиноким посреди дикого леса, без родичей.

По неизвестному летосчислению (его на тот момент толком и не вели) среди аборигенов царил патриархальный полигамный строй. Сильные воины-охотники могли содержать некоторое множество жен, заботящихся об общем потомстве. Поэтому рожденные дети не заостряли внимание на любви к конкретной матери, и порой даже не знали, кто она. Их привязанность обычно выражалась к единственному, точно известному отцу, возвращавшемуся с добычей после охоты, приносящему еду кормильцу.

У родителей, особенно у мужчин к отпрыскам теплые чувства также встречались редко. Оставил объедки на полу, уже сделал доброе дело. Дал тумака — закрепил пройденный учебный материал. Прикрылся ночью вместо одеяла, считай, приголубил.

Впрочем, юная шаманка была особенной, не по годам сообразительной и поэтому любимой дочерью в многочисленном семействе главы Рода. Негативной реакции девушке за неорганизованность доставалось намного меньше остальных родственников по папе.

Ситуация с животными ингредиентами к церемонии по мнению отца складывалась пред апокалиптическая. Чтобы предотвратить надвигающуюся на Род катастрофу, срочно требовалось отловить в лесу особые виды зверей, нужных для принесения в жертву духам, покровителям племени.

Наполненные же братьями-охотниками загодя добычей про запас плетеные клети оказались пустыми. Изможденные голодом беженцы и жители деревни не удержались. Не дождавшись проведения жертвоприношения накопленного, употребили в пищу, втихаря растащив понемногу все по пещерам. К ним ведь никто не подходил и не запрещал лично, клятву на крови не требовал. Дикари одним словом, никакой дисциплины.

Узнав об этом, главный шаман и вождь в одном лице, страшно разгневался. Он рычал и кидал предметы первобытной утвари во всех, кто осмелился попасть ему на глаза. Чаще всего она была каменной, поэтому летела далеко и точно. Позволяла встречным хорошо усвоить урок, в виде шишки или синяка.

А еще из-за прочности метательные вещи, в исключительных случаях, можно повторно использовать по отстающим в усвоении обучения. Почему в исключительных? Потому что не каждая твердая голова выдерживала два урока подряд.

Причина злиться возникла не на пустом месте. В окрестностях поселения рыскал многочисленный, смертельно опасный, зеленокожий враг. Как совладать с ним, должны были подсказать духи во время ритуального вызова. Но теперь призыв не состоится. Эфемерные создания слишком гордые и на суррогат из глины и палок не придут.

Ослушавшихся рядовых Адриеров (именно так назывался обширный Род туземцев, проживающих на этом планетоиде) тоже можно понять. Голод не мать, сам не принесет жрать. Они без задней мысли съели неприкосновенные запасы, так как боялись покидать убежище для проведения охоты.

Невиданная ранее орда жестоких, закованных в прочные панцири клыкастых пришельцев-каннибалов пришла в их «Вечный лес», используя магические пути злых духов.

Для отважных туземцев, не боявшихся до этого момента даже кровожадного тигромена, они казались неуязвимыми демонами, источником паники и ужаса. В сказаниях предков же не нашлось ни одной подходящей притчи, легенды или обычая, дававшего совет как с ними бороться.

Жесткие покрытые бурыми пятнами горшкообразные с прорезями шапки-натягухи, и охватывающие грудь обертки в виде скорлупы от громадного ореха не пробивались каменными топорами. Напротив, сверхострые легкие копья пришельцев, брошенные монстрами, могли летать на дальние расстояния, точно поражая насквозь облаченных даже в самые крепкие кожи тела воинов.

Этот их невиданный зачарованный состав «шкур» одежды и оружия из «небесного камня» вызывал при попытке притронуться мгновенный колдовской ступор. Самые смелые и сильные мужчины, рискнувшие встать на пути захватчиков, вмиг теряли силы, подвижность и попадали в плен. Такая же участь постигла всех, кто случайно оказывался на пути врагов.

Накануне вместе с беглецами прибыли известия из соседней деревни, где проживали дальние родичи. Зеленые наткнулись на тех жителей и безжалостно уничтожили всех, за исключением группы охотников, успевших скрыться и донести ужасные вести до земляков.

Ранее поступавшая информация от мигрирующих беженцев с далеких краев вызывала одни снисходительные, высокомерные улыбки, обвинение в слабости и трусости. Но гибель известных многим родственников повергла в шок, заставив пересмотреть угрозу, и всерьез задуматься о собственной безопасности. Требовался общий лидер, способный организовать разрозненные племена в единый Род.

Среди народа началась паника, которую с трудом смог обуздать лишь расчетливый Шаман-отец девушки. Он лукаво сообщил на общем совете племени, что духи ему пообещали прислать помощь, но для этого необходимо совершить обряд вызова спасителя.

Пользуясь этим, Вождь собрал всех под свое начало, в том числе выживших, кто успел покинуть разоренные окрестные поселения. Вокруг него сразу консолидировались значительные силы из разобщенных ранее племен. Всех их он увел в подземное убежище, где как раз располагался спасительный алтарь. Беспечные сыновья-оболтусы перенесли туда и оставили без присмотра заранее подготовленные клети с животными.

Кто ж знал, что бросившие в панике свой скарб, голодные и измотанные беглецы, накинуться на припасы?

Получив наказ, Лирессиль с родными и сводными братьями отправилась скитаться по рощам в поисках недостающих элементов. Мужчины-охотники чтобы сильно не напрягаться, далеко не пошли. Расставили ловушки на аппетитных раббитов, кэттэров и скайррелов в ближайших угодьях, и притаились в засаде.

А вот девушке не повезло. В окрестностях деревни необходимое растение стало уже труднее отыскать. Пришлось углубляться в чащобы дальше. Необходимо было топать в края, где нередко случались встречи с опасными хищниками.

Местный домострой по своему укладу был настолько примитивен, что никому даже в голову не пришло выделить сопровождение для охраны одной из многих молодой беззащитной пигалицы. Зато воины в племени считались самыми почетными и важными единицами, все наперечет. Лишний раз их гонять без надобности не следовало, это знали все, а то устанут, а тут вдруг война.

Оставшиеся нетронутыми селянами Кешу произрастали на удаленном холме со стороны ночного дома (запад) отца духов Рода Адриера, как у них принято называть небесное светило. Коренья имели очень приятный вкус и аромат. Использовались снадобья не только как церемониальные благовония (со слабым наркотическим действием), но и в быту хозяйками, в качестве лакомой пищи.

Пока девчонка брела к цели, то и дело натыкалась на свежие когтистые следы тигромэна. Пересекала извилистые полосы коварного тирадона — здоровенного змея на ножках. Местами в глине попадались косолапые натоптыши орса —каменистого медведя. Встреча с пастью которого тоже не гарантировала для маленького «завтрака туриста» длительного хранения перед употреблением.

Наконец, добравшись до рощи относительно без приключений, она принесла молитву духам деревьев, чтобы позволили ей найти и забрать желаемое.

Сразу встретились богатые свежими отростками кусты. Девушка принялась азартно окапывать под ними копьем. На радостях легкомысленно позабыла об осторожности, увлекшись сбором кореньев, и поздно заметила подкрадывающийся к ней отряд иномирян.

Выпадающий из общей пасторальной обстановки вид злых клыкастых зеленых орков вызвал у нее неописуемый животный страх. Она пока не чувствовала в себе готовности встретится и противостоять им один на один. Из груди непроизвольно вырвался вопль, давший сигнал таящимся врагам в открытую броситься за жертвой.

В эльфийку полетели запущенные тупыми концами топоры и копья в надежде оглушить. Но та оказалась достаточно проворная и ловкая, чтобы уклониться от контакта с зачарованным оружием. Зная от пострадавших из подвергшихся набегам других деревень, чем это может кончиться, дочь вождя сконцентрировалась на быстром уходе со ставшей опасной территории.

Несколько раз ее спасало лишь собственное копье, которым удавалось на ходу отбивать пущенные следом снаряды. Раздосадованные тяжеловесные ловцы бросились вдогонку. Впрочем, слабо в этом преуспевая из-за массивной комплекции.

Как не пыталась Лирессиль подавить свой ужас, не получалось. Тот полностью завладел разумом. С одной стороны был хороший момент, он подстегивал в ней силы, ускоряя бег. А с другой —заставлял в безумии кричать, перепугав шумом все окрестности, указывая преследователям точное направление своего движения.

Желание поскорее убежать, скрыться, напрочь заблокировало здравые мысли, о том, что делать это в сторону убежища не следовало.

Быстро промелькнули дальние кордоны. Вот уже начались охотничьи угодья племени, а выносливые преследователи продолжали где-то позади сидеть на хвосте и громыхать своей шумной одеждой.

Неожиданно тропинку перегородило грязное, голое, похожее силуэтом на вставшего на задние лапы орса-невиданное существо. От матерого хищника его отличало только полное отсутствие на теле волосяного покрова, да и длинных когтей с клыками тоже не наблюдалось.

Нервы эльфийки находились и без того на пределе. Встреча же с незнакомцем подстегнула градус паники до недосягаемости. Выставив вперед копье, она взвизгнула и уже хотела проткнуть чудище, но тот просто отошел в сторону и дал понять жестами рук (а не лап), что пропускает ее с миром. Эта расслабленная поза в одно мгновение продемонстрировала, что перед ней не дикий зверь, а мыслящее, не агрессивное существо.

Девушка замешкалась и чуть не пропустила шорох летящего вдогонку копья. В последний момент она отскочила вперед и побежала дальше, что есть мочи наверстывать фору перед преследователями.

Забежав в заросли, дезориентированная наткнулась на крепкие объятья притаившихся сородичей с испугом наблюдавших погоню и ловко заткнувших ей рот.

Поднятая над землей белокурая беглянка по инерции продолжала дрыгать ногами, брыкаться, пытаясь вырваться из цепкой хватки. Но братья почему-то не собирались следовать вместе с ней, а, по-родственному, успокоительно стукнув увесистым кулаком по голове, продолжали удивленно таращиться на поляну. И, действительно, посмотреть имело место на что…

Там инопланетные агрессоры получали неожиданный отпор от грязного существа, причем по полной программе. Четверых неуязвимых самоуверенных воинов он без особых затруднений тяжело ранил. А вот их глава-колдун смог исподтишка наслать на него заклятье, неожиданно развеявшее героя из виду как туманный морок в лучах светила.

Оркастрам уже не было дела ни до какой глупой аппетитной крошки. Они еле собрали свои «кости» и поплелись обратно, оставляя кровавые следы на траве. Их позорное ретирование подняло дух и обрадовало туземцев. Но видимо все причины для удивления дикарей еще не окончились. Посредине лесного пяточка снова проявился неподвижно лежащий на травке победитель.

Тут, то ли от увиденного, то ли от увесистого тумака до пришедшей в себя Лирессиль дошло. Дочка вождя, заподозрив в явлении знак свыше, первая рванула к нему, увлекая за собой осмелевших родичей.

Пока отец только пытался вызвать Избранного, как духи уже, возможно, сами снизошли до них, и прислали своего слугу им в помощь. Охотники, не веря своим глазам, решили на всякий случай потыкать древками в того, кто материализовался как призрак и выглядел как мертвец.

С долей командной истерики накричав на тупых соплеменников, уже пытавшихся проткнуть кожу избавителя своими костяными наконечниками копий, остроухая приказала отнести его к вождю. Уж он-то поможет разобраться, кто перед ними.

Всю дорогу братья восторженно бубнили, обсуждая бой, не заботясь о комфорте перевозимого. А у того от тряски то рука соскользнет с носилок, то нога, то голова…

— Отец! Отец! Смотреть, что наша твоей принести! — девушка в районе входа в пещеру, не сдержавшись, побежала навстречу вождю. Она желала первой сообщить радостную новость.

Вот только не все, как выяснилось, потом ее разделяли. Пока несли тело Олега, произошли мистические происшествия. Всё с таким трудом собранное и добытое сырье для обряда неожиданным образом исчезло.

Изначально конечно живые ингредиенты наличествовали, братья же не самоубийцы обманывать строгого шамана. Ушасто-хвостатых даров природы добросовестно поймали и уложили в плетеные заплечные сумки. Пока несли они скреблись и пищали внутри предвидя скорый конец, и тут раз… стало подозрительно тихо.

Когда спохватились, стало уже поздно, дошли до убежища Рода. Заглянули, проверили, убедились, что предчувствия не обманули. Зло покосились на безмятежного пассажира.

Им хватило смекалки (хотя науку математику их родичи пока не открыли) сложить в уме два плюс два, и понять, кто причастен к исчезновению пойманных зверей. Угрюмые лица охотников выражали глубокую досаду и решимость разделаться с шутником. Только появление шамана не давало им пустить кулаки в ход.

Не пропала собранная поклажа лишь у радостной эльфийки, потому, что бежала позади, не приближаясь к носилкам. На протяжении всего пути она категорически отказывалась быть удостоенной этой чести их нести, не меняясь местами с хитрыми братьями в этом сугубо мужском деле.

— Показывать, моя глядеть. — Вождь, услыхав крики дочери, вышел навстречу добытчикам, его поначалу довольное усеянное морщинами лицо медленно преобразилось с удивленного на негодующее. Белые ритуальные полосы раскраски на его лбу слились в жирную линию.

— Это дохлая тварь твоя притащить? От его вонять! Ваша быть отбитым головой об каменные потолки тупицы. Моя учуять смрад еще на граница деревня. Наша капище требовать живой зверь! Моя хотеть их кровь на обряд. Где есть исполнять? Чем моя окроплять священный камень? — назревал нешуточный скандал с отлучением провинившихся от Рода.

— Великий вождь… справедливый, великодушный отец. Наша добыть, что твоя просить, но… — старший, самый умный, языкастый сын Фалтебин попытался оправдаться.

— Олухи, почему ваша сумка опустеть? — строгий родитель как молодой скайррел подскочил поближе к процессии и скрюченными руками помацал плетенки за спинами носильщиков, — Ваша все потерять, растяпы? — раздраженно сделал он далеко идущее обидное заключение.

— Нет. Не все! Моя сумка тут, пучки трава лежать на месте. Принести как просить. — Продемонстрировала неполную торбу наивная дурочка, скидывая ее с плеч и пытаясь сгладить инцидент. Не понимая, что тем самым, еще больше вгоняла остальных мужчин в краску, и раздувала позорную ситуацию с виновными в непослушании родительской воли.

Теперь даже нельзя списать на историю столкновения с пришельцами, из-за которых они все могли растерять. Одна то героиня как-то умудрилась этого не сделать. Мужчины гордо, но обреченно опустили головы, но самый младший оборвашка Салнирин не выдержал и принялся оправдываться:

— Отец, его безволосый орса быть во всем виноват. Его чрево лежать на носилках и держать внутри много темный дух. Как в дупло старый дерево рой дикий кусачий шершень. Пока наша нести, нечистый сожрать весь припас. Моя считает: его есть осквернитель. Темный зверь нельзя оставлять в деревня. Его сам проклят и осыпать проклятье на наш Род.

— Рукохвост! Жалкий попытка хотеть оправдаться. Как дохляк мочь кого съедать? Горе ложить на ваша никчемная голова! Моя раньше считать ваша лучшие охотники племя. Не быть у моей теперь дети! Убираться вон за камни и не возвращаться без добыча. Заодно забирать ваша падаль, и не пытаться втюхать вместо моя зверь. Выбросить дальше за деревня. Его провонять тут вся пещера. — В сердцах махнул вождь рукой в направлении выхода.

— Нет, папа, подождать! Наша существо нельзя выбрасывать. Его и быть тот Избранный, прийти к наша помогать! Они видеть, как его один расправиться с захватчик, что нападать на моя. — Набралась храбрости и вступилась эльфийка.

— Что за бредить твоя нести дочь? Моя хотеть похвалить, но видеть твоя тоже тронуться рассудок. Как мочь его дохлый вонючий заморыш один справиться с заколдованный воины орда? — отец с сомнением стал пристально приглядываться в глаза остальных поникших отпрысков. — Ваша тоже это видеть балбесы?

Поначалу они не хотели сознаваться, отворачивали взгляд, все еще тая злость на необычного гуманоида, но врать толком не умели.Обиженные, под давлением шамана, нестройно подтвердили сказанное сестрой. Описали случившееся на поляне.

Выслушав сбивчивое повествование, глава задумчиво перебирал собранные на тесемочку клыки от трофеев, висящие как четки на его шее.

— Не походить его на сильный воин. Да и на новичок охотника не тянуть. Где быть боевые шрамы?

— Точно, шрамы! — вспомнила Лирессиль, — Тут на рука есть один… Ой, а куда его деваться? Моя помнить, что находиться здесь! — глядела она на абсолютно гладкую после регенерации серую кожу человека.

Уставшие охотники опустили носилки. Пока их сестра бесцеремонно ворочала и ощупывала неподвижное тело, наперебой кинулись просить отца избавить от этой ноши и участи изгоев.

— Его послать злой дух. Нельзя тут оставлять. Это навлечь на Род проклятье! Наша считать, надо положить отродье в пламя, как это делать зеленый враг. — загомонили они, про себя припоминая унижения, которые им достались из-за Беркутова.

— Цыц! Вождь думать! — резко оборвал отец неискренние стенания, распознав в них нотки обиды. Вроде бы получается, сыновья не виноваты, но и прощать их будет неправильным, подорвет дисциплину среди младших.

— Моя стыдно за ваша поступок, проявить своя недостойно. Когда как трус смотреть, враги пытаться завладеть сестра. Лишь его грязное существо искать в своя смелость. Как быть настоящий мужчина, встать на их дорога. Моя сильно думать над ваша наказание.

Услышав, что о них только «подумают», и больше не выгоняют на улицу как безродных доггеров, туземцы повеселели.

— Быть же шрам… Его нанести этот хитрый колдун своя темный магия, — Лирессиль не оставляла попыток докопаться до истины.

— Кроме шрамы у настоящий воин быть экипировка из добытый его животный. По которой наша может понять — насколько защитник быть силен в битва. — Продолжал наставлять мудростью отец. — А это, что быть за тонкий ошметка на кожа? Из тухлый чешуя его шить своя накидка? Моя не сказать — «сильный воин». С дохлый рыба справиться. Плохо, не почетно. — Лицо седого старика скривилось в неприязненной гримасе. — Показать его оружие. — Продолжил придирки глава. — Воин никогда не расстаться с ним. Его многое рассказать о своя владелец.

— У его ничего не быть. Просто отобрать оружие у пришелец, и им поразить рука без пальца громил. — В гордом одиночестве отвечала дочка.

— Во истина моя думать, это чудо! — всполошился глава, удивленный рассказом. — Подобно не видеть и не свидетельствовать ни один из беженец. Его тело должен быть застыть без двигаться околдованный! Дочь, твоя права… но нет смысл. Его уже умер. Ваша балбесы не смочь донести его нормально. — Вождь снова наехал на родственников, желая воспользоваться ситуацией и побольше нагнать на них вины.

— Папа не ругаться на братья, думать, не все потерять. Моя помнить, как твоя учить моя на поле битва. Проверять, уйти ли раненый воин в царство духа или находиться тут. Поднести к его нос перышко птица Цыпкера. Если пух зашевелиться, то тело пока не выбрасывать в пропасть. Моя сбегать за перо.

— Нет нужда никуда бегать. Настоящий шаман должен носить его с собой. А его всегда при моя. Если твоя думать, что зверь жить, то проверить и убедиться своя. — Глава порылся в скрытом в шкурах кармане и вынул доисторический диагностический прибор.

Девушка, опасливо приняла редкую белую пушинку. Медленно приблизила к ноздрям Олега и стала об них тереть. Поначалу перо совсем не колыхалось, но потом… человек не выдержал издевательства и так громко чихнул, что «дорогой» инструмент выдернуло из рук испытательницы и унесло в далека.

— Его жить! У наша получиться! — запрыгала от радости эльруска.

— Истина да, мертвый не чихать. Ваша нести его к ручей, обмыть как своя. Моя ждать ваша с его у алтарь. Вождь будет говорить с духи, что наша дальше делать. — Шаман, кряхтя, бросился догонять уносимое сквозняком по тоннелю незаменимое в освидетельствовании трупов перо.

Глава 3

Процессия шла и ругалась на примитивном первобытном диалекте в адрес навязанного Старшим ненавистного, возомнившего себя, не зная кем в иерархии племени, ущербного человека. Просто не слыхано, чтобы дети вождя, почетные члены Рода, знатные охотники и воины должны были нести на себе звероподобного чужака, да еще на помывку. По устоявшимся обычаям любого немощного требовалось безжалостно добить, чтобы тот не расходовал ресурсы становища, а не таскать.

Конечно, против приказа не попрешь. Но можно все выполнить так, чтобы наглядно обозначить свое высокомерное отношение к зарвавшемуся грязному задохлику и, в конце концов, поступить по обычаю.

В отместку злорадно и безжалостно зацепили Беркутовым о все каменные углы и выступы пещеры, в надежде выбить из того остатки жизни. Грубо и презрительно вытащив Олега на белый свет, как личинку жука, понесли к водоему.

Добравшись до глади воды, им показалось мало содеянного, и обиженные задумали очередную злую шутку. Раскачали носилки с большой амплитудой, приговаривая детскую присказку (в художественном переводе нанита, приближенным к стилям земных авторов):

— Лети грязный лепесток в ручье мыться без порток! — а на пике подъема придали ложу мощный встречный импульс… неожиданно прилипшими к жердям руками.

Олег же, как возлежал на носилках, так там и остался. Внезапно возросшая с помощью шутника-симбионта масса его тела по инерции увлекла за собой всех носильщиков. Группа в «полосатых купальниках» (из-за расцветки одежды, скроенной из шкуры тигромена), намертво приклеилась к снаряду. Живописно и красиво полетели следом в ручей.

Веселый заразительный смех сестры, наблюдавшей со стороны, был наградой выступавшим за показательный акробатический номер синхронных прыжков в воду. Она, забыв про осторожность, так громко заливисто хихикала на все окрестности, что наблюдавшие с деревьев за аттракционом скайвенджеры всполошились, и принялись издевательски вторить ей, издавая крики напоминающие ржание.

Это надругательство вызвало зубовный скрежет у подмоченных и нахлебавшихся родственников, едва сумевших оторвать прилипшие ладони от ручек переноски и всплыть. Вся их боевая раскраска, так долго и тщательно наносимая женами, стекла грязными разводами.

Градус ненависти опозоренных к иномирцу подскочил еще выше, пропорционально количеству налипших пиявок-сосальщиков. Теперь он стал врагом номер один, и каждый готов был утопить его лично.

И тут человек снова сумел всех удивить. Первоначально бомбочкой уйдя на дно и подняв фонтан брызг, вместо того, чтобы утонуть (ведь доставать его никто не собирался), незнакомец очнулся и всплыл в стороне. Поднявшись во весь рост, «морской витязь» не спеша, как во сне, вышел на берег и встал перед ошарашенной Лирессиль. Глаза пришельца были открыты, но абсолютно ничего не выражали.

Будучи в хорошем настроении девушка несколько минут заигрывала с ним, гримасничая. Она безуспешно пыталась разглядеть в бездонных очах хоть капельку какой-либо эмоции. У нормального человека ее кривлянья давно вызвали как минимум улыбку, но все зря.

Наконец, оставив безрезультатные попытки, успокоилась и протянула новому другу полоску выделанной шкуры из добытого доггера.

— Моя понимать орсамен? Кивнуть своя голова. — Дождавшись еле заметного кивка, продолжила: — Взять обернуть повязка на бедра. Твоя не ребенок ходить голый.

В ответ шкурка выскользнула из ее рук, и сама обогнула тело человека в требуемом первобытным этикетом месте с характерным звуком прилипшей липучки. Еще немного подивившись на порозовевшего, умудрившегося за короткое время помыться и просохнуть мужчину, белобрысая егоза взяла того за руку и повела обратно к отцу. А униженные братья так и остались стоять по шею в болотной тине, недовольно переглядываясь и вынашивая в голове планы мести.

Беркутов, не торопясь, без особого желания шел за воодушевленной эльфийкой, как барашек на веревочке. Она щебетала, словно пулемет.

Достигнув сакрального места культового сооружения, безропотно лег по ее указке посреди каменного алтаря. Застыл там без движения, будто участник фокуса по распиливанию случайно выбранного из зала зрителя, ожидающий дальнейших действий факира.

Стоявший в проеме шаман удивленно взирал на ожившего чужестранца. Его одолевали противоречивые чувства. Очень уж величественно и гордо тот прошел мимо него. Как мускулистый грозный хищник, который впрочем… долго голодал. Отчетливый рельеф мышц в сочетании с впалыми боками подчеркивал всю тяжелую продовольственную ситуацию, в которую завел тело Олега его товарищ в борьбе за выживаемость.

Наконец, опомнившись, отец сунул в руки дочери корзинку. Жестом велел рассыпать вокруг испытуемого уже заранее им мелко нарубленные корни ароматной травы, принесенные из леса.

Древнейшее капище представляло собой по размерам самую большую пещеру, в зев которой проникал свет через естественное отверстие-дымоход, в своде потолка. Со стен на присутствующих взирали намалеванные углем предками страшные рожицы духов племени.

Посреди пола на полметра возвышалось плато с правильной округлой формой, свободно вмещавшее за раз на своей поверхности до нескольких крупных жертвоприносимых существ. По количеству пролитой крови это место было здорово «намоленым».

Очаровательная ушастая ассистентка, виляя бедрами, в точности выполнила все распоряжения отца. Несмотря на похвальную исполнительность, тот продолжил ворчливым голосом руководить подготовкой к ритуалу.

— Твоя надо зажечь Кешу, но его еще не просохнуть, и совсем сама не хотеть разгораться. Моя голова думать: принести из наша камора сухая подстилка. — Не успел вождь договорить распоряжение, как трава самостоятельно вспыхнула и задымилась по кругу плато.

Воспламенение произошло не без помощи симбионта, всеми силами подталкивающего туземцев скорее завершить необходимый для пользы хозяина эксперимент по имплантированию души.

Ароматно-наркотический дым, плотно заполняя помещение сизым облаком, поплыл к вентиляционной дыре.

— Смотреть, дочка! Радость! Духи дать знак и благоволить наша, и этот орсо-подобный заморыш. Начать ритуал сейчас, пока дурман от трава не уйти в небо. — Шаман глубоко вдохнул и поднял с пола самодельный шуршун1.

Сделал несколько кругов, пританцовывая вокруг камня, при этом подвывая песню-заклинание и постукивая громыхающим инструментом по краю. Затем достал из складок шкуры ритуальный каменный кинжал и направился к лежащей жертве.

— Папа не делать это! Не резать его! Его — живой, наша единственный возможность побить враг! — встала на пути дочь.

— Уйти с дорога, глупая. Не прерывать моя связь с духи. Духи хотеть попробовать кровь Избранный. Иначе не смочь прочитать его судьба. Моя не убивать его, лишь пролить капля кровь.

Эльфийка недоверчиво взглянула в глаза отцу. Прочитала там фанатичную решимость и отошла в сторону, успокаивающе погладив по руке землянина.

Контролировавший эти странные разговоры о кровопускании симбионт позволил порезать ладонь. Он уже достаточно собрал местных образцов фонем, чтобы понимать примитивный язык протоэльфов. Не убедись он в добрых намерениях шамана, еще неизвестно чью кровь изучали бы духи.

Как только алые капли упали на поверхность алтаря словно огненная горючая пленка растеклась по камню от центра к краям. Будто бы по нему разлили и подожгли волшебный необжигающий спирт.

Своды пещеры и пол неожиданно мелко задрожали, передавая подземный рокот недр. В коридорах образовался воздушный вихрь, заметавшийся по помещению, и поднимавший в воздух весь мусор, что валялся на полу.

Такая реакция потусторонних сил проявилась впервые, шаман мягко сказать опешил. Вдалеке раздались панические крики и топот соплеменников, выскакивающих из нор.

От стен к центру пространства зазмеились электрические всполохи, выделяя трехмерный силуэт страшного оскалившегося лица с косматой нечесаной шевелюрой и бородой.

Образовавшийся в воздухе фантом не то дворфа, не то Григория Распутина яростно сверлил всех присутствующих пустыми глазницами, и угрожающе разевал такой же просвечивающийся беззубый рот. Он явно что-то говорил, но звук отсутствовал.

Вождь же, как загипнотизированный, замер, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Его испуганное, удивленное лицо менялось в выражении эмоций до благостного умиротворения, затем снова переходящих в дикий ужас. Ноги старика подкосились, и он упал на колени, скрючившись.

Пламя угасло, так же внезапно, как и появилось, будто бы некое горючее выгорело все без остатка. Мусор как попало опал на землю. Вибрация горы также затихла, и более ничто себя не проявляло.

Отец, придя в осмысленное состояние, устало поднялся и присел на край ложа.

— Моя удивиться, ничего не мочь с его сделать. Дух племени сообщать, что перед наша лишь пустой оболочка великий воин. — Прохрипел он, откашливаясь. — Без души его не способна ни на что.

— Но наша дух добр, и обязан сообщить, как вернуть его душа. — Встревожилась помощница, по очереди бросая взгляд то на невозмутимо застывшего Беркутова, то на растерявшегося отца.

— Да, его сообщить… Но это для наша невозможный дело. Моя не пойти на его. Лучше выгнать орсамен из убежище. С такой прожорливый туша племя уж точно ждать голод и смерть.

— Нет, твоя не сделать это! Иначе моя уйти с его. Дочь все сказать! — внезапно повысила голос девушка.

— Подумать, неразумный дитя. Не заставлять моя пересказывать то, что поведать наша хранитель. Твоя будет ожидать жестокий судьба! — хотел погладить по голове ставший внезапно таким заботливым папа, но его руку резко оттолкнули.

— Его спасать наша! Теперь моя брать его в свой пещера, мыть, чистить, кормить, делать с его дети как муж. — Горя глазами, выпалила на одном дыхании дочь.

— Твоя быть дура! Уходить с глаз. Моя племя собирать, думать как быть. — Разочаровано отвернулся шаман.

Больше не обращая внимания на недовольство отца, радостная девушка повела нареченного супруга в собственный подземный уголок. Она приняла для себя судьбоносное решение, и поступила в точности, как гласили заветы племени. По которым, достигшая совершеннолетия, имеет право в благодарность стать женой своего спасителя, без каких либо дополнительных брачных ритуалов и благословений.

Этот поступок заставил задуматься над решением проблемы нанита, которому предстояло в будущем объясняться перед обескураженным хозяином: «Каким образом у того появилась новая жена, а он ни сном ни духом? Может, стоит, пока находимся в прошлом, подкорректировать эти дурацкие обычаи?».

Пещерка-студия была небольшая, но уютная. В меру чистая без лишних кровососущих насекомых, которых отгонял запах подстилки из специально расстеленных по полу лекарственных трав. Вместо мебели лишь деревянные тотемы местных животных. Видимо, подаренные отцом ребенку, будущей ведунье, как развивающие игрушки-тренажеры в постижении колдовства.

В общем, для двоих достаточно милая, просторная комнатка в жилом коммунальном пещерном комплексе. Если, конечно, Беркутову не придет в голову наращивать свой усиленный бронескаф прямо там.

Привалив мужа к стене как сломанную куклу, она на некоторое время выпорхнула наружу. Вернулась с двумя венками из неизвестных земным ботаникам цветов и охапкой свежих побегов, которыми сердобольные женщины племени скинулись из своих запасов для новобрачных.

Водрузив на головы себе и новоиспеченному супругу ритуальные венцы, заставила искина мысленно всплакнуть по ушедшим веселым сытым денькам. Где он, одновременно ухаживая за всеми женами носителя, контактировал с ними посредством подаренных нанообручей, получая от каждой заботу и плюшки в виде вкусной анабтаниумной посуды.

Тем временем девушка принялась развлекать суженого, пританцовывая от радости, заменяя местный телевизор. Виляя красивой кормой перед носом землянина, и тряся на груди не менее аппетитными «апельсинами», исполнила очаровательный, по ее мнению, танец. При этом успевала кормить мужа принесенной зеленью, приговаривая:

— Твоя теперь моя навсегда. Слушать меня и быть счастлив. Моя кормить твоя. Твоя защищать, охотиться, приносить добыча. Любить моя, делать много новый дети. Твоя рада? — попутно запихивая пучки ему в рот, не давая ответить.

Мужчина медленно и бесстрастно пережевывал пищу, не реагируя более ни на что. Мозг Олега пока никак не мог на это ответить. Как не мог этого сделать по другой причине и ошарашенный помощник. Сам попавший в липкие, сладкие сети, и еще совсем недавно подшучивавший по этому поводу над наивным хозяином, женившимся без разбору на каждой встречной.

Это молчание не расстраивало девушку. Она как будто вытащила удачный билет в мегапланетной лотерее. Заполучить себе в мужья и единственное безраздельное пользование самого сильного охотника-воина было верхом мечтаний любой молодой жительницы данной планеты. За это они могли все отдать, даже пойти против воли отца. Не исключением была и Лирессиль, сделавшись счастливой как никогда.

На самом деле, пассивное поведение Олега в домашних условиях мало чем отличалось от действий других мужчин. Те также вальяжно возлежали на шкурах и великодушно позволяли женам кормить себя и ублажать.

Таким образом, они могли валяться и барствовать до тех пор, пока не приходила пора, идти на охоту из-за отсутствия еды. В этом случае их всей семьей (в чем был несомненный плюс многоженства, толпой поднять откормленного борова легче, чем силами одной жены) ставили на ноги и пинком придавали ускорение к выходу на улицу.

На время чрезвычайной ситуации вождь запретил выход на охоту. Поэтому вся мужская часть населения жаждала предаваться лени и обжорству, но как говорится — ни тут то было. Последние запасы отдали этому проглоту. Мужики зароптали, над ними нависла угроза женского голодного бунта.

Тут по коридорам раздалась характерная ритмичная дробь тамтама главы Рода, собирающая глав семейств на совет. Чуткие и голодные женщины, заслышав вибрацию, вмиг добросовестно исполнили команду начальства, выставив вон из пещер своих благоверных. На новобрачных это требование, кстати, не распространялось и они продолжили миловаться.

Тощие как жерди эльфы нехотя поднимались со своих належанных подстилок и, прихватив личное табельное оружие, шли на лобное место, расположенное на открытом пространстве перед входом в убежище.

— Моя собрать ваша, чтобы решить, как выживать потом. Род иметь рука рук и еще рука рук здоровый воин. Их семьи — еще столько рук жены и дети у каждый. Племя надо много еда иначе голод. Вкусный зверь уйди далеко от становище. Тама бродить много невкусный большой коварный зверь и зеленый хитрый враг. Который наша не мочь побить и прогнать. У наша появиться новый член племя. Его много есть, много спать, обычай племя не знать. Что делать? — с длинной тревожной речью выступил Глава, тем самым, открыв назревшую дискуссию среди представительской фракции совета племени.

Старший, наиумнейший сын вождя поднялся:

— Моя думать, надо убить сына Орса. Его рот большой, кровь чужой, есть много. Зеленый враг искать его, и идти к наша, всех убить. Его проклясть наша Род. Моя все сказать. — Внес на рассмотрение предложение Фалтебин.

— Кто еще думать так? — обвел всех тяжелым взглядом спикер Рода.

— Наша все так думать. — Загомонили заседатели.

— Чья быть готов убить орсамен? — был озвучен следующий насущный вопрос.

Вот тут все сильные воины опустили головы, никто не хотел брать на себя невыполнимую миссию. У многих перед глазами или на слуху были недавние подвиги Беркутова. Дураков даже среди умственно недоразвитых как говориться нет.

— Моя… — низкорослый Салнирин робко приподнял древко копья.

— Твоя готов сразиться с чужой? — вождь приподнял седую бровь недоверчиво посмотрев на младшенького, а остальные удивленно зашушукались. Никто не ожидал такой храбрости от салабона и аутсайдера.

— Моя не хотеть убивать. — тут все услыхав, что младшой пошел на попятную, будто прорвали плотину. Они заулюлюкали, грязно выражались, выказывая презрение трусу.

— Моя знать! Как убить орсамена. — Тот стал перекрикивать гвалт, вышедшего из-под контроля собрания.

Старший пару минут прогремел для порядка шуршуном, стукая им об головы добиваясь тишины «в зале», и успокоив митинг, строго потребовал у делегата из дальних засраных пещер:

— Говорить твоя. Наша слушать.

— Его надо выманить в лес на помощь Лирессиль для охота. Там напасть невкусный зверь и зеленый враг на их. Его биться, друг друга ранить или убить. А наша прийти и отправить раненый к духам. Потом забрать вся добыча. — заговорщически понизив голос вещал хитрец.

Воцарилась тишина. Слишком уж был сложным план, чтобы просто так с кондачка его осуществить. Шаман надолго задумался, все боялись его потревожить, наконец:

— Моя дочь не хотеть идти, у ее брачный жизнь с сын Орса. Для чего твоя пойти сказать: Принести зверь для моя. Делать ритуал, чтобы лечить муж. Наша племя никто не хотеть идти. Услышать так, ее сразу хотеть согласиться. Твоя отвести их за дальний кордон и смотреть за дочь. Наша тайно идти в след. Племя убить орсамен, а твоя ее спасти — стать новый муж, моя правый рука. Ее погибнуть — твоя тоже. Моя все сказать! — припечатал свое решение скрепя сердцем вождь.

Ухмыляющиеся воины стали расходиться. До них дошел хитроумный план, как чужими руками разделаться с сильным выскочкой. Заодно как следует нажиться с чужой добычи.

Ни любимицу вождя сестру, ни слабака младшего брата им было не жалко. Толку от них никакого. Только лишние рты и препятствие в достижении верхней ступени в иерархии Рода.

Инициатора проводили до входа к молодоженам под конвоем, чтобы не сбежал от страха. Всю дорогу его до хруста в позвонках ободряюще похлопывали по спине тяжелыми ручищами, придавая ускорения. Под конец пути младшой чуть ли не согнулся в три погибели от ушибов, едва переставлял ноги.

У входа сопровождающие с хохотом дали ему пинка, что парень кубарем влетел в помещение. И, растянувшись плашмя на ногах, Олег уставился в подозрительные бездонные глаза Лирессиль.

________________________

1. Шуршун — ритуальная погремушка из кожи змеи, как чулок завязанная на конце, задубевшая до деревянного состояния, создающая громыхающий звук от помещенных внутрь мелких камешков и косточек.

Глава 4

Молчание «эльфят» затянулось. Хозяйка не спешила проявлять радушие и гостеприимство. Наоборот, еле сдерживалась, чтобы не наброситься на визитера с кулаками. Ее глаза метали искры, а голос разорвал тишину грубо и неожиданно:

— Зачем прийти мешать наша? Быстро уходить! Иначе моя муж сломать твоя рука. — тут парнишка почувствовал на предплечье крепкий захват лежащей до этого без движения ладони человека.

Наниту было нетрудно подыграть новоиспеченной жене. Уж он-то все слышал, чувствовал и понимал, что этот «Ж-ж-ж-жулик» неспроста влетел сюда по такой странной, низко-пологой, закрученной траектории.

— Сестра, простить твоя брат! Моя не хотеть мешать. Наша Вождь дать задача — принести раббиты из лес. Никто не хотеть с моя идти туда. — Затараторил испугавшийся хитрец.

За порогом персональной пещеры давно стихли все шумы, хохот и подначивание. Там первобытные сексоты явно навострили длинные уши, чтобы не упустить ни одной детали разговора.

— Зачем отец хотеть ловить зверь? — девушка грозно нависла над непрошеным гостем.

— Чтобы вылечить твоя мужчина. — На всякий случай обманщик показал в сторону Олега свободной рукой. — Провести ритуал, расколдовать. Так его сказать. Моя без помощь не справиться. А твоя супруг хороший охотник, — продолжил лепетать он.

— Вождь так сказать? — удивилась и задумалась эльфийка, — Моя идти с твоей. Орсамен пока слабый. Его быть тут. — отрезала она, чувствуя негативную подоплеку в просьбе.

В предчувствии провала хитроумного плана в темном проеме коридора засверкали широко распахнутые белки глаз десятков соглядатаев.

— Нет, наша не мочь одни. Тама зверь злой, враг хитрый. Твоя и моя не вернуться. Надо брать его тоже, — технично выкрутился, нагнетая проблемы проситель.

Вместо ответа Лирессиль взяла паузу. Ей не нравилось все это хлопанье веками и шебуршание ушами об стены вокруг их жилища. Она прекрасно отдавала себе отчет о том, что в окрестностях стало небезопасно. И идти туда настоящее самоубийство для слабой партии. К тому же, не отпускало странное чувство, что остальные обитатели пещеры что-то выжидают. Но, с другой стороны, на кону стояла жизнь всего племени. Только этот Избранный воин, вернув себе душу сможет дать отпор агрессорам и защитить всех. Он уже показал, на что способен даже лишенный помощи духов.

Немного поколебавшись, супруга для себя приняла решение, что не отступится и доведет дело до конца, чего бы ей это не стоило.

Молодая шаманка с помощью пока еще плохо развитых колдовских способностей и интуиции ощущала витающие в подсознании подсказки. В читаемой линии судьбы семьи и племени в эфире потустороннего мира эльфийка чувствовала свое истинное предназначение. Как женщина она должна взять над мужем опеку, вернуть силу и полноценную жизнь. Отплатить ему тем же, как он недавно на поляне вернул ее саму родным, вырвав из лап орков.

Пусть выбранный путь трудный, пусть опасный, нужно только сделать это, и тогда весь Род будет спасен. Лично она станет самая счастливая и уважаемая среди соплеменников. Отец будет гордиться ей. А после его ухода в сумеречный мир Избранный займет место Вождя. Молодожены в сладостных объятиях займутся восстановлением поредевшей из-за потерь популяции Адриеров.

Белокурая нарожает ему много таких же белобрысых, сильных, крепких будущих воинов и красивых, нежных хранительниц очага. Их новый вожак возьмет власть в свои руки и поднимет уровень жизни племени, используя свою мощь и мудрость. Таким ей рисовалось в воображении призрачное будущее.

Ход мыслей и вывод яркой вспышкой озарения отразились на челе сестры. Уже нервничающий засланный подстрекатель вмиг понял, что сумел достичь желаемого, и, не скрываясь, мерзко заулыбался, стирая предательский пот со лба.

— Наша идти с твоя, — сестра решительно поднялась с колен.

Рука человека разжалась, выпуская из захвата обрадовавшегося Салнирина. Тот словно выпущенный на волю скайррел рванул прочь.

Тут же за стеной поднялся гул голосов его подельников, не пытающихся прятать свое удовольствие на глумливых лицах. Они ликовали и едва ли не вслух высказывались о своих задуманных пакостных действиях. Следуя согласованному плану, группа поддержки, гомоня, толпой помчалась к вождю, чтобы сообщить результаты переговоров.

Олег, управляемый стимулирующими командами нанитов молча встал и последовал за нахмурившейся супругой наружу. Его безвольному телу, словно кибернетическому организму, в отличие от нее было совершенно пофиг, что задумали эти туземцы.

Искин, привыкший подражая Беркутову симулировать человеческие эмоции, а по сути их реально на себе ощущать, больше хозяина волновался за то, что произойдет с ними дальше. В какие потери выльется коварство наивных эльруских юношей, пока до них дойдет образ правильного поведения с космонавтом.

К этому моменту снаружи, без долгих закатов, накатила тьма. Светило скрылось за горизонтом, погрузив джунгли в ночную неспокойную жизнь. Туземные охотники редко когда отваживались бродить в эту пору малыми группами. Поэтому поход с самого начала попахивал авантюрой и безумием.

И как только влюбленной и самоуверенной эльфийке, прошедшей серьезную школу выживания не пришло это в голову? Сладкие видения будущего и мечты окончательно затуманили ей мозг.

Прокравшись по дремучему лесу на расстояние, равное нескольким десяткам километров и, выйдя к заранее подстроенному заговорщиками месту охоты на мелкого грызуна, троица затаилась в кустах. Паренек по пути разложил на звериных тропах плетеные силки, ловко замаскировал их травой и жестом показал спутникам рассредоточиться и затаиться.

Едва стихнувший шум пугливой живности спустя минуты вновь возобновился на прежнюю громкость, активируя окрестный фон звуковой безопасности на случай приближения крупных хищников. Как выяснилось позже, полагаться на него было очень опрометчиво. Некоторые опасные твари могли передвигаться не в пример незаметно.

Из всех троих полностью неподвижно, не привлекая внимания, на земле лежал только Олег. Остальные периодически шевелились, почесывались в силу неопытности и любопытства, наблюдая за тропой. Этого оказалось достаточно, чтобы их обнаружила стая из трех крупных особей зубастых доггеров.

Псы размером с теленка неслышно подкрались со спины и, рыча, набросились на залегших в засаде. Первые двое вцепились в ноги местного парня, тот вскрикнул от боли, и тем самым предупредил девушку об опасности. Она успела развернуться и отмахнуться концом копья от нацеленной в ступню распахнутой пасти.

Собачатина взрыкнула, шустро отдернула голову, раскидав по сторонам слюни, и вновь устремилась, прыгнув, но уже к горлу Лирессиль. В последнее мгновение, когда открывшаяся под наскок девушка попрощалась с жизнью, человек ударом ноги сбил с курса атаки бросившегося зверя. А потом налетел на него и голыми руками свернул мохнатому шею.

Неподалеку орал во все горло младшой. Острые зубы тварей принялись перекусывать ему кости. Весь лес был оповещен его криками об удачной охоте псов и наличии вкусной поживы. Голодные звери окрестностей, повинуясь животному инстинкту устремились поучаствовать в разделе добычи.

Самым первым на звуки битвы из зарослей бесшумно выполз, мелко семеня десятью ножками, пятнадцатиметровый пятнистый тирадон. Скорости его реакции можно было только позавидовать. Он мгновенно оценил «накрытую поляну», и кто из «еды» может больше доставить хлопот. Вытянулся и мимоходом целиком заглотил двух доггеров, едва успевших оторваться от ампутирования конечностей эльфа.

Сделал гибкий, подвижный змей это эффектно. Словно выдвигающийся шланг пылесоса, один миг — и всосал обоих. Дальше, что-то пошло не так и проглоченные застряли в глотке. Не зря взрослые советуют детям есть, не торопясь, тщательно пережевывая пищу.

Монстр замешкался, затрепыхался, пытаясь могучими мышцами пищеварительного тракта протолкнуть упиравшихся «хот-догов» вдоль глотки. Тем самым диковинный хищник дал драгоценные мгновения опомниться растерявшимся от внезапного напора гуманоидам.

Девушка испугавшись вскочила, и, забыв обо всем, как спринтер, в панике убежала в неизвестном направлении. Парню хоть и тоже повезло, но гораздо меньше. Открывшийся снизу вид на дергающийся кадык и пасть монстра не доставил эстетического наслаждения. Он был бы рад броситься следом, но перегрызенные ноги остались в пастях съеденных хищников.

Видимо они и сработали стопорами в пищеводе тирадона. Инвалиду оставалось только визжать от страха и боли, разбрызгивая по сторонам кровь из культей.

Олег же без суеты поднялся и вразвалочку направился, примериваясь к рыгающему змею. Тот удивленно выпучил глаза и вместо шипения угрожающе засипел, как свисток закипевшего чайника.

Впрочем, на человека этот тревожный звук не произвел никакого впечатления. Он уклонился от удара распахнутой зубастой пастью, обхватил шею одной рукой, а палец другой воткнул в злобный глаз. Наниты устремились в мозг и парализовали длиннохвостую жертву. Змей осел, разбросав свои многочисленные ножки, и больше не подавал признаков жизни.

В этот момент из кустов высыпала подоспевшая группа поддержки, вконец распугав оставшихся лесных кандидатов поживиться. Остановившись, воины опустили оружие, и глядя на место грызни не знали что им делать. План сработал, но не так как надо.

Заговорщик лежит-воет. Дочери вождя нигде нет. Хищники повержены, а орсамен невозмутимо доедает остатки убитого им доггера. Направить на него копья у них не хватило духу. Они молча погрузили на переноску из жердей гигантскую добычу и поволокли домой, забыв про раненого родственника.

Хотя нет. Последний брательник остановился, и в жесте милосердия замахнулся в того заточенной палкой.

Реакция землянина была однозначной. Он перехватил его руку и отрицательно пригрозил пальцем. Чистильщик испуганно сбежал и больше на раненного никто не покушался.

Беркутов прикосновением прижег безногому обрубки, чтобы не текла кровь и, взвалив на себя, потащил в пещеру. Стонущий парень потерял сознание, и всю оставшуюся дорогу молчал.

По пути Олег обошел и проверил все силки. Как не странно, но в одном из них барахтался запутавшийся заяц. Бережно замотав его в сеть, мужчина повесил добычу на пояс. Что-то подсказывало симбионту, преждевременно поглощать животину не стоило, она еще может пригодиться.

Тем временем вождь с волнением ожидал результатов «большой охоты» сидя на коленях перед алтарем.

Перебирая в памяти весь разговор с духом — хранителем Рода, он продолжал сомневаться. Потусторонний визитер спроецированными на сознание образами объяснил, что иномирец может стать оружием в борьбе с захватчиками. Но для этого придется пожертвовать жизнью своей дочери. Через ее смерть возродиться новое высшее богоподобное существо. Оно то и спасет всех, найдя способ вернуть потерянную душу Избранному.

Как ни странно, не смотря на устоявшиеся обычаи пренебрежительного отношения к слабым членам сообщества, особенно женщинам, Глава не хотел подобной участи своей любимице. Он давно ощущал к ней особое неизведанное чувство отцовской любви. Теперь по этой причине мучился в раздумьях как ему правильно поступить, не желая терять дочь.

Радостный гомон возвратившихся охотников, прервал терзания отца, и оповестил жителей пещерного комплекса об удачной вылазке. Голодные Адриеры выбежали навстречу, поучаствовать в дележе добычи. Не стал от них отставать и Верховный муж. Но по мере приближения партии сердце и разум его еще более омрачались.

Иномирец вопреки предопределенной ему участи шел живым и здоровым, неся тело Салнирина, а вот любимой дочери нигде не было видно.

Охотники же, обычно мрачные и недовольные напротив, распалялись от эмоций, радуясь невероятному результату.

— Орсамен хороший! — ликовали они, — Его легко убил крупный тирадон! Теперь еда хватит всем!

— Где моя Лирессиль? — остановил процессию отец, — Почему чужеземец жить?

— Змей ням-ням твоя дочь. Ее быть плохой охотник, как и этот безногий дурень. Орса молодец! Устранить угроза. Его брать в племя, —наперебой забубнили дети джунглей.

Заметив вздувшуюся шею принесенного трофея, отец грустно осел на землю.

Судьба сама расставила приоритеты и забрала у него подававшую надежды дитя. Теперь оставалось лишь выполнить предначертанную духами волю погибшей. Провести ритуал и попытаться вернуть душу этому орсаподобному воину.

Шаман недовольно осмотрел радостные бесхитростные лица кавалькады вернувшихся, и его злой взгляд остановился на единственном раненом в бессознательном состоянии. Он обещал в присутствии всех мужчин племени, что тот умрет, если дочь погибнет. Вождь сдержит свое слово…

— Нести этот падаль в пещера. Класть на алтарь. — Приказал старик Беркутову, все еще держащему обреченного охотника. — Его сегодня идти к духам. Моя помочь указать путь.

Мужчина без слов пожал плечами и зашагал в нужном направлении. Следом, понурив голову, поплелся Глава Рода. Павший духом он уже не видел, как дикари каменными ножиками вспороли нафаршированного тирадона, и радостно загомонили, найдя там еще парочку вкусных тушек собачек.

Симбионт тоже смалодушничал, не стал тратить силы и утешать горе отца. Для него не было секретом, кто надоумил натравить племя на хозяина. Вот и пусть немного пострадает, понервничает за свои происки. Она же в конечном итоге осталась жива, и скоро вернется. А, может, и не вернется… Тогда не придется лишний раз оправдываться перед носителем, почему вновь увеличился его гарем.

Занеся тело в памятную залу, Олег сбросил покалеченного на каменный постамент и отошел в сторону. От удара младшой очнулся и увидел перед собой покрасневшего, закипающего от злости шамана с ритуальным кинжалом в руках.

— Моя дать тебе слово, ты умереть. — Хрипя, прорычал тот. — Как и моя дочь…

— Нет! Не делать! Твоя Лирессиль жить! — в ужасе закричал парень.

— Лживый тварь. Ее съесть змей! Твоя стать жертва. — С торжественной решимостью сверкая глазами, проговорил Глава, приноравливаясь добраться лезвием до шеи.

— Моя говорить правда! Ее сбежать в Великий лес. Спросить у его, — в последней надежде приговоренный указал рукой на невозмутимо стоявшего человека.

Вождь повернулся и выжидательно уставился на землянина. Искину пришлось дать команду, чтобы голова утвердительно кивнула. Пора было заканчивать этот кровавый спектакль.

— Твоя подтверждать? Ее жить? — еще один кивок человека успокоил разошедшегося старца.

Он медленно опустил руки, выронил нож и неожиданно резко сбросил с алтаря испуганную несостоявшуюся жертву. Затем плавно сев на краешек камня, еле слышно проговорил:

— Все равно моя чувствовать беда. Ее быстро бегать, вернуться раньше всех, но до сих пор нет. Орсамен, это твой жена. Твоя отвечать за ее. Идти делать свое оружие, найти Лирессиль. Забрать с собой больной. Его жизнь теперь твоя, обменять на дочь. — Произнеся слова, старик замолчал, осунулся, опустил плечи, как будто из него вынули стержень.

Олег еще раз кивнул, подобрал каменный клинок и, взвалив парня на плечо, вышел вон.

Глава 5

Симбионт не собирался без конца таскать на плечах своего хозяина бесплатного пассажира. Выйдя на свежий воздух с первыми лучами Адриера, кибернетическое тело человека направилось к молодой поросли похожего на бамбук растения.

Следуя своим непонятным для окружающих целям, мужчина подобрал и срубил достаточные по размерам трубчатые побеги-стволы. Предварительно для примерки приложил к ним испуганного парня, громко визжащего от страха. Тот уже грешным делом успел подумать, что его на них сейчас тут и насадят. Как было принято делать во всем практичном первобытном (да и не только) мире с отступниками и предателями.

Вместо справедливого водружения на кол источника неприятностей землянин изготовил для него деревянные основы костылей-протезов. Вырезал из меховой шкуры внутренние подкладки под культи, а также из кожаных полосок — ремень и крепежную сбрую.

Все эти материалы Олег прихватил мимоходом в жилищах Адриеров, нарушив тем самым святое пещерное право на собственность. Впрочем, никто ему возражать не стал. Как говорится: не пойман не вор. А кому в пока здоровую голову придет ловить Избранного? Вон даже змей на ножках — такой сильный и здоровый, и тот не смог отстоять свое право на охоту в этой местности.

Владельцы меховой и прочей рухляди поступили куда проще. Собрали свидетелей соседей и пошли следом. Дождались, когда шмотьё будет брошено за ненадобностью. Без эксцессов подобрали, и продолжили дивиться на создаваемые изобретателем диковинки.

Остальные протоэльрусы, насытившиеся свежим мясцом, после трапезы тоже захотели зрелищ. У остроухих развлечений, кроме сна, еды и секса, отродясь не было, а тут такая кипучая деятельность. Любо — дорого смотреть, как другие что-то делают, при этом с хорошей громкой рекламной озвучкой. Первобытный театр.

Наблюдателей быстро сбежалась целая толпа и принялась комментировать происходящее:

— Орса придумать новая ловушка для зверь. Воткнет палка в Салнирин и сделать приманка среди лес.

— Какой, однако, хитрый. На палка его хорошо видно и слышно. Наша не знать такой способ.

— Даже наша предки не знать! Обычай требовать раненый добивать. А тут его громка орать, все звери собрать. Бегать не надо. Сами прийти.

— Смотреть! Его сует в палка. Почему? Нада палка в его совать! Моя так жарить добыча на огонь.

— Твоя ловить лишь скайррел. А Орсамен поймать тирадон! Его лучше знать.

— Так приманка дольше живой быть. Ловушка больше и громче работать.

Олег, не обращая внимания на остроухих зрителей, принялся прилаживать протезы к ногам. Публика прибывала в культурном шоке. Шоу было сродни современному посещению концерта на Евровидении, с подбадриваниями и восторженными ахами. Таких показательных казней им наблюдать доселе не приходилось.

Покалеченный орал что пел, как резанный, на все лады. Может, ему и действительно было очень больно, но искин равнодушно продолжал делать свое гуманитарное дело. Главное посадочные размеры для ног совпадают. Устройства закреплены прочно, остальное перетерпит как-нибудь. Лишь бы мог ходить самостоятельно, и дорогу показывать.

Оставалось только громко сказать на публику магические слова:

— Встань и иди!

Чего помощник как раз и не смог сделать. Он давно подметил, что с голосовым управлением твориться что-то не так. Какие-то хрипы да рычание выходят, а связанная речь — нет. Лучше уж молчать и сойти за умного.

Руки землянина как пушинку поставили пострадавшего на ноги и слегка подтолкнули вперед, в картинном жесте указывая ему направление движения.

И младшой пошел. И так легко пошел. Даже слегка побежал, непрерывно крича, то ли от боли, то ли от страха, то ли от того, что не мог остановиться.

Зрители в очередной раз восторженно ахнули от увиденного зрелища, и пришли в благоговейный экстазный ступор. Такого развития событий никто не ожидал.

— Орса деревянный нога сделать! Его сильный колдун!

— Его превратить Салнирин в бескрылый птица Тупикан.

Беркутов не стал дослушивать выражения восторгов в свой адрес и в ответ кланяться на бис. Сменил декорации. Переместился в другую рощу, выбирая там сырье для создания лука и стрел.

Надо же напарнику оружие сделать. А лучше дистанционное, чтобы избежать контакта с зачарованными пиками. Они же мать их — эльфы! Должны метко стрелять, но по скудоумию до сих пор луки себе не придумали. Непорядок в космических войсках.

Народ, предвкушая новых зрелищ, хлынул следом. Даже «бамбуковый скороход», нарезая круги, перенес туда свой шумный тест-драйв. За ним оставалась цепочка круглых следов, вызывая недоумение у опытных охотников.

Зрители пристально вглядывались, что там делает иноземный чудотворец. Запоминали каждый куст, каждое дерево, что он осматривал или к чему прикасался. Как и какой прутик обрезал, чем перематывал, что заострял.

А практичный человек мимоходом отчекрыжил у одной близко подошедшей любопытной девицы по имени Мартриэль прядь белых волос. Несчастная об этом потом сильно пожалела, невольно став местной святой Матреной, дающей силу новому оружию.

Забегая на будущее, она еще долгое время не могла отрастить у себя длинные волосы. Их беспардонно забирали лучники для изготовления тетивы. Организовалась даже межпоселковая всепланетная очередь.

Этот беспредел, спустя много циклов, смог прекратить лишь вождь. Потом досконально изучивший милитаристическую технологию и постановивший, что охотникам брать волосы позволяется только с голов своих жен. Породив тем самым новый обычай, где женское начало дарует силу и точность лишь женатым на донорах волос охотникам.

Впрочем, ритуал получился весьма полезным для семейных ячеек, таким естественным образом укрепляющий браки. Теперь обрезанная прядь стала признаком замужества, не дающая блудить направо-налево. Но даже после этого табу, нет-нет и кто-нибудь обреет в темноте холостую бедняжку Матрену.

Прототип первого в этом мире оружия дальнего действия получился немного неказистым и слабо эффективным. Эти недостатки не помешали Олегу с одного выстрела поразить сидящего на ветке любопытного скайвенджера.

— Минус один! — тело само вспомнило, что требуется говорить в подобных случаях на чистом русском.

После этого демонстрационного испытания желающих в племени стать «Леголасами» не было отбоя. Захоти искин стать во главе племени, его бы тут же избрали единогласно, лишь бы он только разрешил и подсказал, как изготовить себе подобный девайс. Протоэльфы бросились вокруг него на колени и простерли руки в требовательном умоляющем жесте. И он по доброте душевной махнул рукой. Пусть эволюция и развитие остроухих идет по накатанным рельсам.

Спустя некоторое время «ученики» ободрали все «луко-производящие» деревья и кусты. Расколошматили кремневый валун. Сделали первую лысую эльфийку на планете. А уставший орать Салнирин под завистливые взгляды других членов племени получил от Избранного в личное пользование первый готовый стреломет, и приступил изучению навыков стрельбы.

Парень оказался смышленым, искусство запуска стрел схватывал на лету. Благодаря острому зрению стал снайпером уже через несколько часов тренировок. Осталось лишь усиленным питанием нарастить силу в мышцах для увеличения натяга.

За хлопотами и обучением прошел целый день, дочь вождя так и не вернулась. Беркутов несколько раз в течение суток доставал из сетки своего ушастого питомца, подкармливал травой и поглаживал, успокаивая зверя. Без девушки его держать не имело смысла, а убивать для съедения рука не поднималась. Наконец, он просто выпустил его в одну из нор рядом со становищем. Раббит, махнув на прощание серым хвостиком, скрылся с глаз.

Пора было идти искать супругу. Теперь стало окончательно ясно, с ней точно что-то произошло. Приманив ставшего «верным спутником» первого паралимпийца по стрельбе из лука, жестами указал ему искать следы девушки.

Добравшись до памятной полянки, откуда сбежала эльфийка, ее младший брательник взял след и уверенно повел сквозь чащу. Отпечатки девичьих босых ног можно было разглядеть, не пригибаясь к траве. Их хозяйка от страха в спешке даже не думала скрывать.

Скорость поисковиков была невысока. Поход периодически прерывался из-за встреч с дикими животными. Убийство местного короля джунглей тирадона заставило хищников относиться к гуманоидам с настороженностью. Они чувствовали людей, но не спешили с ними познакомиться. Видимо стойкий запах слизи монстра, в которой те выпачкались накануне, отбивал желание охотиться на них.

Заслышав очередной чей-то рык, парень не переставал трястись как осиновый лист на ветру. А Олег удерживал его за плечо, чтобы тот не сбежал, до тех пор, пока угроза не минует.

Неожиданно путеводные следы оборвались. Зато вокруг возникло множество посторонних отпечатков обуви под большой размер ноги (52 размера земных стандартов), и потертости от волочения тела.

Не требовалось быть легендарным «Натти Бампо»1, чтобы осознать — Лирессиль явно схватили оркастры. Заставить дальше идти по следу помощника оказалось практически невыполнимой задачей. Ни пинки, ни подзатыльники не давали уверенного положительного результата. Лишь угроза, что землянин заберет у него ноги, лук и бросит тут возымели действие.

Несмотря на трусость, эльрус оказался хорошим следопытом. Спустя еще с пяток километров петляний по оврагам, он вывел на стоянку ни от кого не скрывающихся захватчиков. Те уверенно разместились вокруг костра на большой поляне группой из двадцати клыкастых рыл. Во всяком случае, столько увиденных противников Олегу удалось пересчитать.

Дисциплина в рядах зеленых агрессоров находилась на высоком уровне. Хоть большая часть воинов и спят, четверо топорников бдительно несут охранение вокруг командирской палатки.

В центре поляны возвышалось напоминающее баобаб дерево, с широким массивным стволом, в дюжину охватов. К нему были привязаны застывшие под наведенными чарами эльрусы. Их стеклянные глаза ничего не выражали, а тела будто бы задеревенели.

Пропавшей девушки среди них не наблюдалось. Лица пленников хорошо просматривались в отблесках костра, от которого по окрестностям разносился одуряющий запах шашлыка.

Над пламенем огня на вертеле жарился пойманный эльф, рядом кашеварил здоровенный орк. Его потертая кожаная одежка вся забрызганная кровью, и демонстрируемый кулинарный обряд каннибализма вызвали у спасателей чувство омерзения.

Людоед, периодически тыкая кинжалом в мягкие ткани, проверял готовность мяса. Рядом суетился его менее габаритный подмастерье, периодически проворачивая блюдо, чтобы не подгорело. Просто идиллия, пикник (мать его) на привале.

Искин почувствовал, что внутри носителя закипает гнев. Взбудораженный зрелищем человеческий мозг будто бы очнулся от долгой спячки и перехватил управление на себя.

Беркутов решил потихоньку подкрасться к ближайшим отдыхающим, чтобы воспользоваться их копьями, составленными в пирамиду. Он уже прополз половину расстояния, когда поляну огласил жуткий рев труженика общепита.

Зеленый кулинар пытался выдернуть стрелу, застрявшую в шее. Это молодой «Чингачгук» видимо, потерял выдержку, узнав того, кто стал угощением, и сгоряча спустил натянутую тетиву.

— Минус один! — раздался голос из-за кустов.

Нанит мысленно перед хозяином сформировал жест пожатия плечами. Что тут сказать, бестолковый дикарь. Не изучал тактику действия малых диверсионных групп в условиях окружения преобладающими силами противника. Глупо раскрыл их, оставив без преимущества в неожиданности.

Пока проснувшиеся воины с ворчанием приподнимали головы, разглядывая странный предмет в виде тоненькой палочки, торчащей в толстой бычьей шее их кормильца. Пока они некоторое время соображали, не посмеяться ли над неуклюжим тыловиком, не умеющим обращаться с дровами, и наткнувшимся на смехотворный сучок. Время играло на человека.

Самоуверенным балбесам даже в голову не могло прийти, что эти тростиночки совсем не занозы от хвороста и способны больно жалить издалека. И тут на изумленных глазах общества еще одна обструганная веточка прошила руку «поваренка». Который по примеру старшего товарища не стал молча стоять, завопил как сирена.

Не дожидаясь всеобщего шухера, затаившийся было в траве, Олег вскочил и преодолел в три прыжка отставшее расстояние до склада оружия. Одной рукой забрал копье, а другой накрыл в связке соединенные металлические наконечники, и приступил к их поглощению.

Изголодавшийся наноординарец слизал металл без остатка, как кот сметану. На продвинутую броню и экзоскелет с выдвижными лезвиями этого запаса, конечно, не хватало, зато на поддержание популяции наноботов вполне. А лишние наниты ускоряли подвижность и живучесть тела значительно.

Подбежавшие по тревоге воины похватали разукомплектованные копья и не сразу заметили отсутствие острия. Угрожающе нацелили закругленные как у садовой лопаты черенки в грудь невозмутимому землянину, впервые вызвав у того после потери и восстановления головы безудержный смех.

Пока он хохотал, а противники недоуменно переглядывались, не сразу понимая, что держат в руках просто шесты, остроухий снайпер послал из кустов еще несколько стрел. Своими стараниями умудрился попасть кому в глаз, кому в ухо. Ведь в детстве его никто не предупреждал, что играть с метательным оружием нужно осторожнее. Отсюда и возникновение травматизма от неопытных рук.

Мужчина с широкой улыбкой на лице не стал дожидаться гневных выражений. Сделал оружием несколько обманных выпадов вперед, заставив отшатнуться некоторых орков. Трое оставшихся отмороженных громил он подцепил под колено, проходя древком по нижней траектории. Повалившихся тут же приколол к земле как жуков.

Живые соперники продолжали находиться в прострации. Не понимали, что делать с туземцем, которого не берет заговор, и от которого затупляется оружие. Исходя из ситуации, робко попытались бить палками как дубинами.

На подходе уже бежали еще десять поднятых по тревоге бойцов инопланетного отряда вторжения, грозно размахивая боевыми топорами. Пора было заканчивать разборки с копейщиками.

Олег, ловко орудуя трофейным оружием, попеременно отбивая то одной стороной конца копья, то другой атаки зеленокожих, ранил в конечности еще троих. Добить их не дали налетевшие топорники.

Издавая воинственный гортанный клич, напоминающий созвучием на русском: «Лох'Шар Угар!», в дословном переводе означающий «Обтекай или наслаждайся!» (обтекай — в смысле своей кровью, а наслаждайся — кровью врага), воины окружили Беркутова.

Космонавт технично перешел на оборонительный стиль «Пьяный мастер», гибко уклоняясь от любых выпадов увесистых колунов, нацеленных на него. При этом между делом успевал хватать руками за металлические оснастки и на ходу поглощать их.

Пять минут скоростного боя и на противниках не осталось ничего сделанного из железных сплавов. На вкус искина не композит-NK конечно, и даже не анабтаниум, но вполне достаточно питательный материал для начального развития наноколонии.

Разъяренные оркастры рычали и готовы были голыми руками покарать одинокого обидчика, но были быстро успокоены точными уколами единственного исправного копья.

Вроде бы победа осталась за человеком и эльрусом, враги были повержены. Увы и ах. Тут из палатки-вигвама вылез знакомый по предыдущей стычке коварный командир зеленых, по совместительству колдун.

Перед собой он тащил Лирессиль, придушенную свободной рукой. В его другой руке лежал нож, недвусмысленно продавливающий кожу под челюстью девушки.

Олег в кусты показал жест, чтобы напарник не стрелял, а сам, отбросив на землю копье, пошел навстречу прикрывающемуся жертвой противнику.

За могучей спиной злобного оркастра раскрылся магический портал перемещения. Воронкой закрутился туман, обозначая устье входа. Колдун начал осторожно пятится в него. Лица обоих противников были напряжены, взгляды пылали ненавистью, прожигая друг друга насквозь.

Олег медленно наступал, а похититель опасливо отодвигался, пытаясь избежать контакта с таким непредсказуемым даже без оружия соперником.

В этот острый момент с шелестящим звуком из кустов неожиданно вылетела очередная стрела и попала клыкастому в руку с ножом. Лапища конвульсивно дернулась и глубоко распорола лезвием горло эльфийки. Кровь брызнула фонтаном.

Колдун, смекнув, что остался без заложницы, бросил ее на землю, и рыбкой нырнул в зону магического перехода, схлопнувшуюся спустя мгновение.

Беркутов стремглав подхватил падающую девушку и прикрыл ладонью рану. Внешнее кровотечение удалось остановить с помощью нанитов, но тут с выключением портала отключился и мозг человека. Излучение маны от артефактов прекратилось. Он снова стал напоминать управляемую невидимым кукловодом марионетку.

Проблема же с ранением не была устранена до конца. Кровь продолжала проникать во внутренние органы. И когда душа хозяина с исчезновением магии снова покинула тело, стало некому разблокировать запрет помощнику на ассимиляцию живых существ. Других возможных вариантов сохранить жизнь супруги не осталось.

_____________________

1. Литературный персонаж, главный герой историко-приключенческой пенталогии Фенимора Купера. Впервые появляется в романе «Зверобой». Охотник, знаток индейских обычаев.

Глава 6

Нужно непременно исполнить волю отца и вернуть ему пока еще живую дочь. Может быть, он сумеет договориться с потусторонними силами, и те согласятся вмешаться, помочь ее излечить?

Искин руками Беркутова подхватил девушку, и во всю прыть побежал к пещерам протонарода Адриер, бросив балбеса Салнирина. Разбираться с самовольным шурином, и охранять его от диких животных уже не оставалось времени. Сам напортачил, пусть сам и выбирается.

Жизнь эльфийки была дороже и быстро утекала с каждой каплей крови. В дороге она не приходила в себя, только бледнела. Из горла периодически раздавались болезненные хрипы и стоны.

Спустя несколько часов изнурительной гонки по пересеченной местности измученный Олег принес свою ношу к окраине поселения. По своему самочувствию Лирессиль практически находилась перед чертой другого света.

Неожиданно очнувшись, девушка прошептала заплетающимся языком, чтобы ее положили на культовый монолит и позвали отца. Все было выполнено едва ли не молниеносно.

Подошедший шаман, осмотрев дочь, определил ее предсмертное, не вызывающее двоякого толкования состояние. С хмурым лицом постучав в бубен, и под его отзвуки, разносившиеся эхом по помещениям, прислушался к одному ему слышному нашёптыванию духов. Затем старик повернулся к Олегу и констатировал:

— Орса, твоя очень великий воин и сильный колдун. Но и тебе не спасти моя дочь. Ее уходить к духам дорогой предков и стать заступницей нашего Рода. Терять юное тело, но обретать бессмертие. Так ей предсказать путь духи. Моя не хотеть этого, но предначертанного не изменить. Ее последняя воля быть сейчас рядом с твоя. Подойти, возлечь к ней.

Вождь жестом предложил человеку занять место рядом с умирающей и обнять ее. Сам же гордо с выпрямленной спиной, но, закрыв ладонями горестное лицо, удалился прочь.

Мужчина сделал, как велел убитый горем отец. Стоило только коснуться супруги и она, будто бы совсем здоровая обняла любимого. Вокруг них закружилась едва заметная прозрачная пелена, уносящая сознание на другой уровень бытия, отключающая внешнее восприятие. В голове зашелестел знакомый голос, передающий информацию уже нормальным не исковерканным первобытным лексиконом языком:

«Здравствуй мой гордый и отважный землянин. Мне было очень тяжело с тобой связаться через толщу времени. Но теперь, когда мы воссоединились , на месте силы это получилось. Я знаю Олег, сейчас меня не воспринимаешь разумом, но слышит твой внутренний помощник. Поэтому обращаюсь через него.

Забегая вперед , хочу сказать: «Я уверена , дорогой, ты справишься с возложенной на тебя миссией, и в нужный момент искин доведет до тебя мои слова. Вы оба молодцы, завершили предопределенную цепь событий, связанную с трансформацией меня в небесных чертогах вселенной.

Чувствуешь слабость? Остатки твоих запасов магической энергии сейчас подпитывают мне астральную оболочку, и дадут возможность обрести вечность. Помнишь тот случай, когда отправил меня в прошлое без сил? Я тогда так разозлилась на тебя, но потом отошла.

Так вот, все в мироздании возвращается на круги своя. Тебя за это деяние постигла карма, которая следит во вселенной за равновесием. Сейчас энергия просто вернулась ко мне обратно, а ты в следующий раз будь осторожен в общении со сверхсуществами. Последствия могут оказаться гораздо хуже, и придется поплатиться жизнью.

С этого момента , милый , навсегда обретаешь покровительство Богини Победы. Становишься ее самым желанным последователем и любимым мужем, куда бы потом тебя не заносила судьба. Ты же не будешь оспаривать уже свершившийся факт?

У нас с тобой все произошло официально, в соответствии с местными обычаями и устоями. Хотя мой герой сейчас , наверняка , возразил бы, что находился в недееспособном состоянии?

Дорогой, это пустяки, твой нанозаместитель зато был полностью вменяем. А то, что юная супруга немного выросла над собой, повзрослела на миллионы лет и помудрела, что в этом плохого? Во всяком случае, в этом есть и твоя исключительная заслуга , за которую я тебе все же очень признательна.

Забудь все прежние распри и недомолвки между нами. Нам необходимо было через них пройти, чтобы круг событий замкнулся. Я не могла тебя предупредить раньше, чтобы не изменить хронологию событий. А твоя погибшая Сэсси это важный ключевой фактор, благодаря жертве которой наши линии пересеклись. Прости меня за нее. Ей предначертано судьбой вернуться ко мне. Зато она к тебе еще не раз заявится, и пригодится в своем первозданном виде. Намекаю, побереги того пойманного раббита. Однако наше дело не завершено. Твой разум и тело пока не до конца трансформировались в полноценный индивидуум, чтобы все бросать на полпути. Для этого потребуется добыть камень-хранитель душ, находящийся в походном становище орды оркастров. Дух-матрицу Беркутова Олега затянуло в него. Он вместе с остальными узниками подпитывает клыкастых колдунов — варваров, не понимающих ценность этой реликвии попавшей к ним в лапы.

Освободи мой народ от угнетателей, овладей артефактом, и тогда я смогу вернуть тебе целостность. Душа Сэссилии укажет тебе путь, а где ее найти , ты уже догадался».

С последними словами наваждение рассеялось, землянин открыл глаза. Лежащее рядом тело девушки более не дышало. Он под действием необъяснимого для искина возникшего изнутри чувства нежности ласково посмотрел на нее и погладил по голове. Затем поднялся и пошел прочь из зала, оставляя за спиной очередной этап своей непростой жизни в прошлом.

Нанит из потустороннего послания получил четкие указания, что необходимо сделать. Поэтому он, основываясь на своем кибернетическом прагматизме, педантично составил план:

1. Найти и разведать место дислокации командования орков на планете (поможет пойманный ранее раббит).

2. Подготовить армию ополчения (собрать, вооружить и обучить дикарей военному делу).

3. Привести военное формирование к расположению противника (найти источник мотивации для аборигенов, и выработать способ коммуникации).

4. Уничтожить всю охрану базы (воодушевить воинов на проявление храбрости, героизма и самопожертвования).

5. Завладеть магическим артефактом (не дать его сломать или вывезти с планеты).

6. Остаться в живых до окончания операции (стараться держаться подальше от острия атаки).

Был бы Беркутов в себе, он обязательно раскритиковал эти пункты недостойные чести полковника земного ВКС и отверг их напрочь. Поэтому ординарец беззастенчиво пользовался отсутствием царя в голове, что существенно упрощало ему планирование боевой задачи.

Все казалось сложным без подпитки композитом, но осуществимым. Однако как донести свои слова до туземцев, чтобы заставить их смело идти за ним?

Немного прокрутив в памяти прошедшие события, искин обнаружил подходящий для темпорального внедрения исторический прецедент:

Древние фрески на стенах кабинета монарха эльрусов.

Вот он способ — минуя бессловесность Олега воинственно настроить страдающее от инопланетного геноцида население. Нужно только доходчиво изобразить на стенах первобытный комикс, и ушастые сами смекнут, куда идти и что делать.

Вооружившись ритуальным «кинжалом» и увесистым булыжником, человек пришел под свод «главной пещеры», которая представляла собой скорее «транспортный коридор», чем холл. Там, кое-где на стенах местами уже разместилась выставка-вернисаж произведений местных художников в излюбленной технике «50 оттенков черного» углем по камню.

Творцы в основном писали в стиле «реализма», повествуя о трудной жизни охотников в дикой среде. По художественному содержанию «старинные полотна» относились либо к жанру ужасов, либо к боевику.

Главного героя на изображениях обычно или разрывали на сотни маленьких кусочков, или наоборот. Он, как великий нагибатор, утыкал своим деревянно-каменным копьем все живое, оставляя за собой штабеля перевернутых вверх лапами животных. Сюжеты приходили в голову изобразителям на основе собственного натуралистического воображения, кто как видел происходящее. Поэтому оспаривать, критиковать или копировать их ранимое видение было бесполезно, можно и камнем по голове получить. Требовался новый высокоуровневый подход, чтобы поразить неизбалованный ум аборигенов.

Выбрав относительно незагаженную углем стену галереи, методичным постукиванием космонавт принялся наносить изящные линии. Заодно ненавязчиво «творческим перфоратором» оповещать соседей о начавшемся перфомансе.

Первым кадром комикса приступил изображать сцену из его прощания на смертном каменном одре с Лирессиль. В боковой проекции это выглядело как лежащие на валуне друг на друге двое человечков. На заднем фоне степенно возвышался шаман, смахивающий из-за кожаной шапки на Дарта Вейдера с бубном. А по краям композиции летающие вокруг него духи.

К моменту окончания заглавной панели, «на вернисаж» слетелись первые критики-искусствоведы, притащив зажженные факела, и принялись оценивать труды нового коллеги.

Презентованный новый жанр в стиле постельных битв сразу заинтриговал многих ценителей. Их примитивная культура пополнилась новаторской техникой изображения любви и целым неизведанным до селе ЛыР-направлением1 для дальнейших повествований в наскальных историях.

Особенно понравилась миссионерская позиция молодым замужним дамам, уставшим ублажать мужей однообразными «скачками на носороге». Им сразу захотелось попробовать и ощутить на себе энергосберегающую позу «дятел долбит упавшее дерево». Поэтому, до завершения показа часть зрителей была силой утащена многочисленным «слабым полом» обратно по домам для испытания ноу-хау.

Изначально нанит не планировал добиваться подобного эротического воздействия на неокрепшие умы населения. Появилась необходимость изображения различий между мужчиной и женщиной, в процессе реализации задуманного.

Ему ничего в электронную башку не пришло другого, кроме как схематично обозначить первичные половые признаки у человечков.

А что Олег?

Был бы Олег в добром здравии, то выявив допущенные косяки, назидательно процитировал бы любимые строчки из песни В.Высоцкого:

«Теперь позвольте пару слов без протокола:

Чему нас учит семья и школа?

Что жизнь сама таких накажет строго.

Тут мы согласны, скажи, Серега».

Ведь прежде чем браться за творение доброго, вечного, светлого, необходимо десять раз подумать. Как это, и каким местом аукнется потом.

Короче, чисто человеческие заморочки на ровном месте… Заставил бы все стирать и перерисовывать заново.

Смоделировав предполагаемый внутренний диалог с виртуальной матрицей сознания хозяина. Искин в ответ припомнил в свое оправдание другую земную поговорку:

«Цель оправдывает средства ».

И, посчитав себя правым, решил прекратить спор. Что означало: и так сойдет, переделывать не будем.

Тем временем, страсти вокруг шедевра не утихали. Бурные прения среди холостых (вдовствующих) обывателей вызвали изображения «Касперов — дружественных приведений», послуживших художественной аллегорией и подражательным образом местным духам.

— Это мой прадедушка прилетать. Его нашептывать волю духов. — Утверждал один проницательный заведующий кафедрой наскальных рисунков.

— Твой быть не такой круглый и короткий. Тут моя прабабушка ворожить туман судьбы. — Опровергал его оппонент, декан из факультета первобытной каменной скульптуры.

Спорщики не унимались и дошли до рукоприкладства. Беркутов не обращал на них внимания, пока один случайно не толкнул его под руку, тем самым удлинив на картине до неестественных размеров половой признак схематичного изображения его аватара, смазав намечавшийся достойный фламандских мастеров штрих.

Оценив неправдоподобный результат, теперь уже не удержался от проявления эмоций сам кибернетический мозг. Пригрозил вшивой (в буквальном смысле) интеллигенции зажатым в правой руке булыжником, чем немного притушил страсти.

В целом картинка публике понравилась. Эльфы из всего увиденного сделали для себя правильные выводы. Если хочешь жить хорошо и иметь большое достоинство как у орсамена? Нужно дружить с орсаменом, нужно ходить за орсаменом, нужно смотреть, что делает орсамен.

Он сильный воин и большой колдун. Тут, как говориться, с ним будешь и сыт, и… нос в табаке.

Посчитав, что первое графическое обращение их побратима заключалось в популяризации новых способов получения удовольствия. В этот оставшийся день, да и впрочем, всю следующую ночь, население четко выполняло его инструкцию.

Надавав себе виртуальных подзатыльников, кибер осознал, что прав все же был хозяин, а не он. Кроме того, выяснилось — больше одного нарисованного послания в сутки электорат просто не сможет воспринять. Мозг первобытного эльфа недостаточно развит. Поэтому оставил продолжение наскального творчества на другой день.

Землянин вернулся и помог убитому горем отцу похоронить бренную оболочку покойной супруги в землю. Изначально такой его план вождя не устраивал, и тот ни в какую не давал это сделать. Потом, правда, уже опосля, он объяснил с «яркими выражениями» Беркутову, что мертвых они по обычаю сбрасывают в расселину за пещерой. Там лесные твари их не достанут.

Но не знавший об этом космонавт твердо настоял на своем ритуале погребения, введя в обиход будущего эльруского народа очередной новый обычай, и открыв на окраине деревни кладбище.

Вернувшись к поляне, где давеча отпустил зайчиху, мужчина застал ту жующей траву на прежнем месте. Она даже не думала убегать, позволила взять себя на руки, настойчиво подставляя голову под поглаживание. Так человек и пролежал с ней в обнимку в осиротевшей пещере остаток темного времени.

На другой день с первыми лучами Адриера Олег принялся дальше разъяснять задачи окружению. За ночь он тщательно продумал наполнение следующего рисунка, и тот значительно отличался от первого деталировкой.

Тут еще к утру из лесного похода возвратился живым шумный шурин. Он гордо и, не стесняясь, расписывал свои моноподвиги в борьбе с врагами и зверями, а также приукрашивал возможности нового стрелкового вооружения. К смерти сестры ублюдок отнесся равнодушно, даже не вспомнил и не побеспокоился о ней. Такие уж царили нравы среди пещерных жителей. Вменяемый полковник просто придушил того, как виновника ее гибели, но пока инвалиду везло. Впрочем, болтун своим хвастовством добавил градус интереса у населения, сыграв на руку человеку.

Следующей поучительной настенной панелью стало изображение «фрагмента Бородинской панорамы». На него ушел весь светлый период суток. Пришлось выдалбливать целые ушастые полки с копьями и луками надвигающиеся на кучку «смешариков с зубами». Так, по мнению искина, выглядели орки в доспехах.

Тощие эльрусы стреляли с луков, выпуская тучу стрел по врагу, а их собратья по колющему оружию ощетинившись мешали подступиться к стрелкам горстке неуклюжих колобков. Позади военной формации, на «лихом» валуне стоял командир и указывал направление удара своим войскам.

По количеству участвующей массовки подобное не снилось даже художникам видео трилогии «Властелин колец». Данная картина в текущий доисторический век легко обогнала и индийский Болливуд с эпическим фильмом «Бахубали: Рождение легенды». Разве что боевых слонов там не было.

Этот факт озадачил нанита. Удар с помощью хищников был бы более эффективен и выгоден стратегически. Конечно, для реализации анимальной2 части плана можно ассимилировать любое крупное плотоядное, но без разрешения хозяина на данном функционале стоял строжайший запрет.

Поначалу туземцы застыли в немом удивлении с открытыми ртами. Только их острые глаза пробегали строчку за строчкой, словно сканер, загружая информацию в слабенький компьютер. В конце концов, их процессор безнадежно завис в виду отсутствия возможности идентификации изображенных героев. Каждый пытался найти среди этой толпы себя, но не мог.

Произошло то, чего искин не ожидал. Аккурат после полуночи, когда ушастые, наконец, проявили признаки жизни и выдали вывод на-гора.

После долгого анализа участники решили, что нарисованный персонаж одинокого командующего на валуне это — персонально каждый из них.

___________________

1. (современный жаргон) Любовный Роман, сокращённо ЛР.

2. (лат. язык) Животное- animal

Глава 7

Чем закончились прения, нетрудно догадаться — всеобщей дракой. Никто не хотел уступать в признании истинности в первой инстанции именно своей точки зрения. Разборки не утихали, пока нанит, наконец, не вник в суть спора, и не догадался добавить к командиру такой же удлиненный штрих как на предыдущей картине. И все стало на свои места. Драться с Орса за право лидерства ни у кого не было ни сил, ни желания, ни размера.

Еще битый час до отбоя Олег неистово показывал пальцем на очередного задумчивого охотника и на его изображение в строю. До дикарей потихоньку начало доходить, что предстоит большой флэшмоб по разборке с зеленопузыми, и кто из них, и где должен стоять во время его проведения.

На другой день, с помощью управленческих способностей вождя (метание каменной утвари) человек выгнал на свежий воздух всех аборигенов на репетицию боевого построения.

В качестве условного противника были назначены россыпь больших валунов, которым землянин нарисовал мерзкие зубастые ухмылки. Повтыкал в землю палки и разжег вокруг факела. Издали и впрямь диорама — «Враги сожгли родную хату». Схожесть с оркастрами сильно впечатлила эльфов, а полученные накануне ссадины и синяки дополнительно придали ненависти к учебным агрессорам.

Приняв учение за чистую монету, наивные новобранцы принялись кричать для порядку самые ужасные в этом мире оскорбления (например: моя в твой пещера какал). Затем неорганизованной толпой ринулись со своим примитивным оружием наперевес в каменоломни. Полчаса там неистово рубились, и даже умудрились несколько глыб расколоть, огласив окрестности радостным победным ором. Вздымали над собой как отрубленные головы камни с нарисованными рожицами.

Искин, недовольный тем, что все идет не по учебному плану, взял в руки подопечного бамбуковую палку. И принялся ей охаживать рядовых, загоняя обратно всех в строй.

Добившись приемлемой формации, поднапрягшись, приспособился издавать определенные резкие энергичные звуки (Ху, Хо, Йя), которые едва-едва удалось воспроизвести, используя неслушающиеся голосовые связки Беркутова. Под их выкрики научил эльрусов связке из трех классических движений работы с копьем.

Это угрожающий (обманный) выпад с шагом вперед, отражение удара противника (блок), и добивание глубоким уколом (атака). Незнакомым с фехтованием в строю аборигенам като стало откровением, демонстрацией примера великого передового боевого искусства в единоборстве.

Через час муштрования, войдя в коллективный транс, движения подопытных уже сносно напоминали тренировку монахов шаолиня с шестом.

— Ху! Хо! Йяяяя! — грозно разносилось над притихшими джунглями.

Лучники тоже не теряли времени. Самые активные из них, с шилом в одном месте, получив несколько раз «воспитательной указкой» по голове, перестали бежать вперед линии копейщиков. А в целом стрельба из допотопных луков пришлась ушастым по сердцу. Они очень быстро учились попадать в цель на средней дистанции благодаря своему природному зоркому зрению.

Нетерпеливые дикари не только безропотно копировали движения за учителем. Они тоже внесли свою лепту в тактику стрельбы из-за спин непрерывного построения пехоты.

Умея высоко прыгать «Леголасы» как зайцы подскакивали вверх и за короткое время успевали выпустить по паре деревянных болванок, каждый раз приговаривая понравившуюся фразу на русском: «Минус один».

То ли подслушали умники, когда сам искин случайно пробурчал ее во время показательной стрельбы, то ли повторяли за ушастым оболтусом Салнирином, без конца твердившим ее как мантру-заклинание для удачной стрельбы.

Следующую атаку на камни провели в более-менее приличном строю. Возвращенные обратно покоцанные с прошлого раза булыжники уже не так ехидно улыбались. Ведь против них набралось около ста обученных копейщиков и столько же стрелков.

Согласно плану, лучники осыпали стрелами, а копьеносцы медленно наступали на условного противника. Достижения в обучении аборигенов были налицо, но перфекционизм, с которым они реализовались, стоил колонии нанопомощника множества миллиардов загубленных наноботов.

В тренировках на «плацу» прошел не один день, пока вечером из зарослей по случайности на шум не набрел вечно голодный «Колтыраун». Просто так его повстречать было затруднительно. Все живое заранее уходило с его пути. А тут отвлеклись, расслабились. Это чудовище напоминало ходячую плотоядную семью арахнидов, с шестиногим гигантским пауком в центре. Глава «выводка родственников», «онажемать» покрытая жесткой, колючей щетиной достигала в холке четырех метров. Имела когтистые длинные лапы, вытянутую зубастую крокодилью пасть, и такой же удлиненный бронированный ударный хвост. Вся облепленная множеством отпрысков размером с собаку, такими же голодными и неудержимыми как прорыв городской канализации.

Для флоры и фауны этой планеты, и уж тем более для слабозащищенных гуманоидов это был большой ходячий писец (вершина пищевой цепочки). Встреча с кровожадной многочисленной семейкой не несла пользы для дальнейшего развития даже крупного поселения Адриеров. Потому, что в нем после нашествия, никого не оставалось.

Всех живых, кому не посчастливилось оказаться рядом, обычно догоняли, закусывали до предсмертных судорог, и стаскивали сердобольной мамаше для дальнейшей консервации и учета. У нее, как у опытной хозяйки, обработка тушек происходила очень быстро. Пойманная «консерва», пропитанная ядом во время укусов, запакованная в коконы, могла висеть под брюхом монстра длительное время, но из-за прожорливости мелких едоков долго не хранилась.

В другой раз при виде ужастика племя со страху бы разбежалось кто куда. А тут в охотников, словно бес вселился. Все злые, накрученные и голодные поперли вперед без приказа строевой «свиньей» как учили. В свой последний и решительный бой. И рати сошлись…

Сначала, еще на подступах, большинство мелких животинок залпами утыкали стрелами как ёжиков. Остальных гаденышей взяли плотным строем на копье. Затем остроухие снайперы дистанционно лишили зрения щелкающую клювом маманьку, сильно напугав ее своим напором. И когда та от страха начала пятиться и запутавшись в ногах упала на бок, с радостными криками отперфорировали не оставив ни одного живого места.

Не помогли ей ни острые когти, легко пронзавшие тела эльфов, ни пилообразная пасть, ни сокрушительная дубина хвоста. Запинали, как говорится, на одном дыхании.

Сеча с тупыми животными, до этого момента не встречавшими отпора, вышла жесткая. Множество трупиков паучков устилало площадку, обилием мяса радуя глаза членов племени. Да, некоторым бойцам тоже пришлось несладко. Они сильно пострадали от ран, нанесенных зазубренными конечностями монстров, и ночью ушли в мир духов, но остальные даже не обратили на это внимания.

Воодушевленные победой весело разделывали добычу, и бесстрашно жарили куски мяса на кострах вне пещер на открытом пространстве. Их поведение уже резко отличалось самоуверенностью, хотя недавно ими скорее двигала бы осторожность и желание укрыться.

Пирушка и шумный праздник захватили всю деревню. Герои осознали, как можно объединившись сообща завалить любого врага. Искин же для себя сделал вывод, что их тренировкам пришел конец. Армия созрела и получила первое боевое крещение. Пора было приступать к поиску противника и его уничтожению.

Олег достал из сплетенной сумки раббитшу, потрепав за ушки по голове, посадил на траву. Та, принюхавшись, выбрала курс на северо-запад. Проскакав немного, остановилась и посмотрела на своего хозяина. Как бы приглашая следовать за ней.

Человек подошел и, поглаживая, забрал животное обратно на руки. Направление движения он запомнил, теперь оставалось только собрать поутру всех боеспособных и двинуться в путь.

* * *
Астральное тело погибшего полковника российских ВКС, во всяком случае, так Беркутову самому себе казалось (физического тела поблизости нет, значит, произошло непредвиденное) свободно перемещалось по иным измерениям. Новый мир куда оно угодило ничем не удивляло, скорее, нагоняло апатию.

Изначально заданный жизнью быстрый темп постепенно сходил на «нет». Стали куда-то незаметно улетучиваться важность проблем, данные ранее обещания и обязательства. Совсем не волновали забота о ближних, сожаление о потере и воспоминания о былых славных днях. Плавно наступало равнодушие, умиротворение и забвение.

Окружение ощущалось какими-то энергетическими сгустками, плавающими в сером мареве пространства. Кому или чему принадлежали эти флуктуации, было непонятно, да и не очень хотелось это узнавать.

Если сначала было горькое сожаление о неудаче, повлекшей гибель, как самого человека, так и его подруги, теперь эти чувства полностью ушли на задний план.

Теплилась лишь одна цель и надежда: о встрече с Богом. Душа по заложенной в ней программе стремилась к высшему существу, чтобы познать себя, мироздание и предназначение.

Сколько так пришлось скитаться — неизвестно, потому что время тут было не властно над пространством и материей. Однако серый пейзаж не менялся, и переходы в другие измерения не открывались.

Складывалось впечатление, что вокруг Олега была огромная замкнутая сфера чистилища, в котором он обязан был провести некоторый отрезок своего бытия.

Пока же серая мгла бессовестно выкачивала вместе с энергией из него все эмоции и воспоминания, охлаждая пыл когда-то очень активного и деятельного человека.

Вдруг на грани уровня восприятия туманность подсветилась едва уловимым всполохом. Определив направление, душа встрепенулась и, мгновенно сориентировавшись, начала перемещаться к месту необычного явления.

Чем ближе было это нечто, тем отчетливее ощущались забытые чувства осязания телом реального мира, а также обоняния спектра запахов и палитры вкусовых ощущений. Внезапно, похожие на удар в сознание ворвались как гром в тишине звуки и яркий свет. Перед мысленным взором зарябили события встречи в лесу с эльфийкой и ее обидчиками.

Какая-то высшая сила на короткое время мягко впихнула его душу в собственное тело, но ненадолго, не прижилось. Попытка снова повторилась. И снова неудача. Возникала некая несовместимость, отторгающая астральное тело обратно вовне.

Хотелось разобраться в проблеме, найти пути решения. И как это обычно бывает в жизни, не хватает ни времени, ни ума.

Снова серая мгла потемнела и заклубилась вокруг, продолжая вытягивать обновленные силы в себя. Олег почувствовал, что на него сконцентрировали внимание. Кто-то очень могучий и властный. Словно просканировал, перебрав, перещупав каждую составляющую его энергетического сгустка. Затем из пустоты возник зов. Зов, которому невозможно было сопротивляться.

Будто невидимый пылесос грубо потянул всю атмосферу пространства в себя вместе с плавающими в нем облачками душ. Потоки искривились, закрутились спиралью и вытянулись к неизвестному поглотителю.

Вскоре проявилась, подсвечиваемая зеленым флуоресцентным светом воронка, угрожающе нависающая, и сковывающая холодом любые протекаемые процессы внутри эфемерных объектов.

Последнее, что почувствовал перед окончательным забвением землянин, это ободряющие, согревающие мысли любимого существа.

«Держись дорогой, не сдавайся! Мы идем за тобой!» , — мелькнуло в сознании обращение Сэссилии.

Глава 8

Человек, он же по местному — орса, вел за собой неполный батальон остроухих туземцев. Скромную по земным меркам боевую единицу, но огромную по масштабам первобытного мира Адриера.

Даже хищники старались поскорей уйти с дороги, не говоря про других животных. В этой команде чувствовалась сила и настрой. Битва с колтырауном сплотила, подняла боевой дух и дала веру в себя.

Искину приходилось сканировать все пространство впереди, чтобы случайно не вывести отряд на засаду. С орков станется, они большие любители такой тактики.

Каждых пять часов останавливались на отдых. Олег давал знак, и охотники отлучались для сбора «фуража» с местных лесных угодий. Пока с окрестностей вычищалось все живое и вкусное, мужчина доставал своего питомца, выпускал на траву. Зайчиха указывала азимут дальнейшего движения, путем выедания травы в нужном направлении.

Затем короткий сон и снова поход длинной змейкой по зарослям. Двести гуманоидов протоптали широкую тропинку — от поселения до окраин. Теперь путь обратно можно было найти без карт и компаса.

Ответственность за доверившихся ему первобытных эльфов давила на симбионта тяжким грузом. Виной тому было очеловечивание его алгоритма хозяином еще при наличии прежней головы. Нынешняя продолжала «молчать», не отвлекаясь на сантименты и «телячьи нежности». Те редкие всплески, что происходили во время кратких битв с магически заряженными оркастрами, лишь ненадолго обнадеживали на счастливый финал, чтобы затем снова заставлять сомневаться в оном.

Прогноз предстоящей битвы был не богат вариантами. Либо, воспользовавшись неожиданностью, маленькая армия разгромит вторженцев, либо потом они легко догонят оставшихся по протоптанным следам и помножат на ноль. В этом случае история поменяется для всех жителей галактики.

Пока воины благополучно забыли о проклятье, таящемся в любом металлическом оружие противника. А что будет, если во время схватки они массово начнут замирать от соприкосновения с ним? Фронт быстро дрогнет и может обратиться вспять. Одна надежда на дистанцию, не подпускать на близкий бой.

«Не хотел, но все же придется переть на острие атаки, чтобы обезвреживать заговоренные железяки, заодно и подкрепляться. Как всегда, и тут хозяин оказался прав» , — после раздумий решил для себя нанит.

Его острый слух различил ритмичное позвякивание в зарослях. Кто-то облаченный в сталь двигался навстречу. Понятно, что других обладателей костюмов «железных дровосеков» кроме протооркастров на планете не было.

Покружив над головой палкой, землянин подал знак рассредоточиться и затаиться. Дикари бесшумно, все же жизнь в лесу учит этим элементарным методам выживания, растворились за насаждениями, полумесяцем охватывая узкую прогалину.

Впереди показался отряд зеленокожих рыцарей в составе двадцати вооруженных клыкастых рыл. Они ничего не боясь, и как кабаны перли напролом через бурелом, создавая задолго до себя доходчивую звуковую информацию. По силе, каждый из них легко справился бы с пятерыми щуплыми охотниками Адриера.

Если впереди идущие «Урукхаи» и сохраняли сосредоточенное молчание, лишь прорубая топорами мелкие кусты, то последующие в колонне легкомысленно трепались, не приглушая голоса. Изредка недовольно взрыкивал командир, но лишь для порядку, чтобы подчиненные ненароком не перешли на распевание во все глотки боевых гимнов племени.

Беркутов подпустил агрессоров поближе на расстояние полета стрелы с учетом плотности лесопосадки и взмахнул палкой. Конечно же, это движение не укрылось от острых на зрение глаз уродцев. Они всполошились, подав тревогу и, не перестраиваясь, ринулись в сторону Олега. Добежали не все, а те, кто добежал, перед тем как рухнуть удивленно пялились на появившиеся в их телах деревянные палочки.

Залп стрелковой линии, охватившей вокруг фланги врага вышел на славу. Забыв осторожность, ушастые принялись громкими возгласами выражать свое удовольствие. Человеку пришлось немедленно пробежать по кустам и легким постукиванием по макушкам навести дисциплину и порядок в «эльфийских танковых войсках». Заодно напомнить, чтобы никто не дотрагивался до опасного металла.

Собрав урожай стали с части павших искин отрастил себе на руке небольшой клинок и вовремя. Потому, что среди погибших оказались лже-павшие, т.е. хитро притворявшиеся таковыми. При их попытках вскочить и воспользоваться растерянностью туземцев, никогда не видевших подобной военной хитрости, Олег точными незаметными взмахами быстро купировал намерения свиноподобных оркастрских обманщиков.

Эльрусы лишь изумленно смотрели на своего героя и лидера, еще более убеждаясь, что не зря решились быть подле него. По результатам, из двадцати пришедших семеро оказались легко раненными, и хитрость их не спасла.

Металла собралось много: топоры, копья, мечи, кольчуги и другая амуниция все пошло вход, на молекулярное расщепление. Нанит из получившихся запасов смог нарастить тонкий слой защиты и парочку небольших, но весьма острых клинков.

Другой хабар, что имелся в сумках и за поясом убиенных, растащили самые шустрые члены племени. Теперь некоторые из них выделялись среди сограждан импортной, сразу ставшей модной кожаной одежкой.

«Вот оно начало разделения на классы и сословия» , — сделал в памяти заметку симбионт.

Отряд двинулся дальше, раскидав с дороги по кустам угощение для падальщиков. Своеобразный подгон скайвенджерам от Олега, за ранее принесенные неприятности.

Следующий привал пришелся на темное время суток. Голодные туземцы побоялись далеко отходить от лагеря, поэтому много еды им добыть не удалось. Припасов как таковых у них не было, пришлось довольствоваться растительной пищей.

Искину стоило заранее предвидеть подобную проблему, но постоянное решение множества других вопросов совершенно отодвинуло ее из разряда важных. А зря…Беркутов, как обычно, выпустил свою питомицу на землю, и та поскакала вперед размять ноги. В этот момент просвистела стрела и пробила бедное животное насквозь.

— Минус один! — как насмешка, раздался знакомый голос.

Сорвавшись с места человек со всех ног подбежал к упавшей раббитше и поднял ее на руки.

— Сэсси! — прохрипел мужчина, помощник внутри него едва сам не перегорел от нахлынувшего горя.

— Это моя добыча! Ее сбежать от твоя. Моя честно подстрелить, разделать и есть. Отдать мне, — тут как тут объявился стрелок, им оказался негодный Салнирин.

Тем временем зайчиха претерпевала изменения. Лежа на ладонях, меняла облик с раббита на свой до боли знакомый девичий с милыми длинными ушками.

— Ого! Это как это? Моя заколдовать раббит? — лез под руки неугомонный шурин.

— Я не успела тебе помочь, прости, Олег. — Ее голос дрожал и постепенно затихал. — Очень хотела сделать тебе сюрприз, когда пришли бы к вражеской базе, — тут красивая белокурая головка откинулась назад, и тело начало рассыпаться на мелкие магические огонечки.

Легкий ветерок унес остатки затухающих искр, и землянин, наконец, обратил внимание на испуганного калеку. Самопроизвольно из его предплечий угрожающе выдвинулись лезвия.

Беркутов молча схватил левой рукой негодяя за шею и приподнял вверх, да так высоко, что у того деревянные протезы засучили в воздухе. Правая рука космонавта медленно направила острие клинка в грудь убийцы любимой девушки. Острый кончик уже неглубоко рассек кожу и обагрился кровью. Ужас застыл в глазах эльруса.

Внезапно передумав, Олег отдернул руку, и резким взмахом перерубил ходунки почти под самые колени. Следом брезгливо отбросил от себя обделавшегося пацана в кусты.

Все это действие происходило на глазах сгрудившихся ошарашенных неподалеку воинов. Они впервые видели подобное: Как зверек превратился в красивую воительницу, и как рука Орса превращалась в разящий металл.

Для них было плевать на судьбу глупого аутсайдера, но возможности лидера превзошли все их ожидания. Подобное колдовство являлось по круче любых виденных прежде фокусов шамана.

Еле сдерживающий себя человек не стал, как обычно, давать праздновать лодыря воинству, а жестами и пинками поднял их для продолжения похода. Уже ближе к утру его усиленный слух засек впереди поселение зеленокожих.

Пора было готовиться к решительной битве, но на душе симбионта «скребли кошки» в виде виртуальных Аши и Ирши. Они с укором смотрели своими не мигающими зелеными глазами и молча осуждали за нелепую смерть их сестры.

«Это еще Олег об этом пока не знает. А что он скажет потом?» , — расстроенно корил себя нанопомощник.

Глава 9

Космические орки обосновались на Адриере капитально. Их становище по площади оказалось сопоставимо размерами чуть поменьше любимого сердцу Беркутова подмосковного городка Королев. Правда, вряд ли тут была такая же плотность населения. Из-за того, что каждое персональное логово в виде платки-юрты отстояло друг от друга минимум на пару-тройку сотню метров.

Зеленопузые воины были очень гордым народом, и в быту не терпели соседей поблизости от своего жилища. Не секрет, что сами по себе клыкастые бойцы весьма задиристы. Вспыхивали как спички, по поводу и без повода. Один брошенный косой взгляд, и уже пошел махач.

Беркутов назвал бы эти дуэли дуболомов «резьбой по дереву», и неспроста.

С такими рожами, словно вырубленными топором, да еще с подвижной, живой мимикой, постоянно отражающей недовольство или злорадство, неудивительно, что они отселялись как можно подальше друг от друга.

А на службе или перед боем наденут кастрюли с прорезями для глаз и порядок. Милые сердцу лица. Захочешь, не прикопаешься. Стоят рядышком в строю, прямо зеленые ангелочки. Зато каждый имел при себе на подворье небольшой плетеный загончик — зверинец, в котором у них ютились захваченные рабы. Это соседство их нисколько не коробило. Держали эльрусов словно скот на убой. Очень агрессивная раса.

На границах территорий каждого землевладельца выставляли колья с черепами съеденных эльфов, обозначая, таким образом, до куда простирается частная собственность, где жилец может вести себя как мелкий царек.

В поле зрения Олег выделил несколько сторожевых башен по окраинам секторов. Конструкция этого защитного сооружения выглядела в виде плетеной корзины, поднятой на четырех столбах с прибитыми перекладинами в качестве лестницы, оттуда за окрестностями бдительно следили часовые.

В центре на холме возвышалось главное поселковое здание — Дом Вождя племени. От наблюдателя оно находилось в нескольких километрах. Защищено хорошо, обнесено частоколом грубых толстых стволов деревьев, с крышей из сшитых кож, натянутых на каркас из связанных костей. Очень походило на цирк-шапито, захвативший деревянный форт.

По соседству, окруженный тотемными столбами с навершием из рогов и зубов, возвышался деревянный постамент алтаря обители духов. Внимательно присмотревшись к этому месту, с применением усиления зрения, Беркутов обнаружил там водруженный каменный ковчег. Вокруг него сияло зеленоватое свечение, видное даже в лучах местной звезды.

«А вот и искомый камешек» , — отметил про себя искин, приблизив картинку и рассматривая детали.

Пришлось перед разведкой загонять туземцев подальше в заросли кустов. В места, где отсутствовали натоптанные тропинки, и куда брезговали заходить поселенцы. Не ровен час, еще выдадут себя излишней смелостью, и фактор неожиданности отправится коту под хвост.

Кавалерийским наскоком город не возьмешь, даже не смотря на отсутствие заборов вокруг логовищ. Стоит только начать штурм, как чуткие хозяева поднимут тревогу, и успеют консолидироваться вокруг командующего. Затем дадут грамотный отпор и пополнят запасы рабов.

При свете дня дополнительно патрули не выставляли, но то при свете. Достаточно было и того, что из юрт жители то и дело выходили на границу своих участков, чтобы справить нужду.

Любую движуху тут же заметят. Питались они при таких запасах как на убой, и на охоту ходить не нужно. Разве, что за новыми туземцами.

А ночью, вероятно, зажгут факелы, установленные на столбах по периметру населенного пункта. Обязательно будут выставлять дополнительных дозорных, как это делалось ранее, во встреченном лагере.

Изучив осветительные столбы, нанит почувствовал на них следы магического воздействия. Тут явно были наложены какие-то караульные заклятья. Чуть позже, в процессе наблюдения, эта версия в точности подтвердилась.

Неподалеку из леса вышел стандартный отряд клыкастых рож, и в момент перехода границы поселения в том районе вспыхнули факелы. Солдаты на вышках сразу повернулись к месту срабатывания сигнализации. Раз дальше все прошло тихо, значит, вернулись свои.

Видимо, на случай непредвиденных обстоятельств в руках охранники держали духовые рожки, отмеченные светящимися красными камешками. Не исключено, что тоже усиленные магией.

Искин, знакомый с магическими технологиями, решил перебдеть. В такие артефактные дудки стоит лишь слегка подуть — они так затрубят! Мертвые восстанут, не то, что спящие.

Сил для взятия явно недостаточно. Срочно требовался план захвата города с учетом открывшихся обстоятельств. Да и дикарей очень трудно держать на одном месте. У каждого из них персональное шило, не дающее долго бездействовать (эти правила не действуют в расположении родных пещер, при набитом жрачкой животе).

Все же длительные наблюдения дали свой результат. Удалось выяснить, что сигнализация не срабатывала, если часовой спускался с вышки и подходил к границе изнутри периметра. Там он делал свои дела по нужде, и возвращался на пост. В один из таких моментов, из зарослей подошли с добычей небольшая группа воинов, и факелы не зажглись. Внимательный симбионт тут же внес коррективы в предстоящие действия, и пошел вдалбливать своим соратникам, что от них потребуется.

Светило зашло за горизонт, наступила ночь. Осветительные столбы так и не загорелись. Олег бы сказал, что это из-за преступной и безответственной экономии внутренних магических запасов.

«Пусть так, это несомненный плюс! — отметил нанит. — Дающий дополнительный шанс все провести скрытно».

Используя алгоритм маскировки, переделал внешность человека в более-менее похожего на орка. Видевшие эти превращения эльрусы упали на колени, и долго не поднимали голов от земли в суеверном ужасе.

Пока они так были «заняты делом», мужчине пришлось свою внешнюю защиту переделать в примитивные тонкостенные имитаторы шлемов захватчиков. Отобрав девятнадцать самых шустрых и богатых (это те, кто первыми прибарахлились кожаными шмотками), водрузил им на пустые головы головные уборы.

Они вмиг попадали в обморок, думая, что орса наложил на них железный карачун, получив суррогат доспеха. Но пара пинков вывела их из обморочного состояния, и племя было свидетелем еще одного чуда.

Олег потом еле отбился от просящих рук ударами бамбуковой палки. Жестами объяснил, что требуется от группы «избранных» и повел за собой.

Непонятно каким образом, но палка при соприкосновении с головой аборигена хорошо передавала тому мысль хозяина. Даже не требовалось слов. Туземец исполнял в точности, что от него хотели, был покладист и обходителен. Искин стал подозревать, что ему кто-то помогает, ментально воздействуя в момент обращения. Отметив для себя собственное чудо, как необъяснимый факт.

Основной «спецназ» он подвел почти к самой границе и спрятал в складках местности. Остальные, не занятые в операции проникновения залегли на опушке леса, ожидая сигнала к атаке.

Наконец, с ближайшей башни дозорный соизволил спуститься на землю, и лениво побрел к окраине, пошатываясь на застоялых ногах. Волшебный рожок он не выпускал из рук, даже в момент удобрения почвы.

Олег подгадал этот момент, и вырос перед стражником как лист перед травой. За ним в затылок выстроились худосочные оркастры. Шли бы они в открытую, не скрываясь за могучей спиной командира, караульный сразу же спалил подмену.

А так, он сделал вид, что едва отвлекся на появление возвратившейся с рейда группы. И, чтобы не показывать свои переживания, что его подловили без штанов, мягко говоря, не нарываться на скабрезные насмешки, не спеша и делано невозмутимо, доделал свои дела. Это дало фору приблизиться вплотную.

Как и подозревал искин, сигнализация не сработала, она явно была замкнута на оригинальный музыкальный инструмент. Зато уже вблизи орк забеспокоился и стал подозревать маскарад.

Он бы уже давно подул бы, но в его глупой голове бесконечный вопрос: «Как такое может быть?», не давал возможности действовать расторопно.

Рука медленно двигалась вверх, и мундштук почти коснулся зеленых потрескавшихся губ. Сейчас подудит.

— Блэк херс меттер! — громко и непроизвольно вырвалось у Олега старое земное ругательство, вытащенное из анналов памяти хозяина раздосадованным нанитом. Так они выражались при «залете», будучи в учебке молодыми лейтенантами, в шутку переиначивая название американского движения чернокожих.

Глава 10

Часовой, услыхав странные созвучия на незнакомом языке, задержался, чтобы понять их смысл, это и предрешило его судьбу. Резко сократив дистанцию, Олег одной рукой отстранил «свисток» ото рта, и лезвием из другой распорол горло. Раздался громкий трубящий звук выходящего воздуха, но слава богам — с другой стороны тела.

Подоспевшие отобранные спецназеры помогли оттащить отмучившегося в кусты. Человек тоже время зря не терял, поглотил на нем все металлическое. Остальные подшустрили следом, но уже в зеленом укрытии, «оставив от козлика рожки да ножки».

Искин почувствовал, присутствие сознания хозяина в голове. Чем ближе они подходили к ковчегу, тем отчетливее проявлялось его воздействие на тело.

Удары палкой по макушкам, привыкшим уже к муштре туземцам, моментально транслировали им мысленные команды:

«Оставаться на месте».

«Не трогать магический рожок».

«По сигналу позвать остальных, чтобы по-тихому вырезать всех жителей логовищ по направлению к Дому Вождя».

Сам же Беркутов, уверенно взяв у помощника управление на себя, включил полную маскировку и, исчезнув, направился к соседней сторожевой башне. Убрать оставшихся караульных было уже делом техники. Они даже не проснулись, когда их землянин одного за другим лишил жизни.

Таким образом, человек ликвидировал текущую угрозу поднятия тревоги в этом и соседних секторах. Оставалась гипотетическая возможность наткнуться в темноте на блуждающий патруль. Главное не выдать себя шумом, глядишь, успеют добраться до центра.

По команде группировка охотников пересекла периметр поселения и увлекаемая старшими из ряженых приступили к зачистке территории. Для оркастров началась ночь длинных копий.

Злые, разъяренные дикари, насмотревшись на несчастных соплеменников, врывались в палатки, и кололи спящих во все места без разбора. Шедший следом на контроле Олег лишь удивлялся прыти копейщиков, едва поспевая за ними собирать в себя «вкусные трофеи».

Лучники все время оставались снаружи на прикрытии. Кое-кто забирался в загон и пытался растормошить рабов, но те лишь тупо таращились глазами и не двигались. Заклятье однозначно лишало их души, превращая в живую, но безмозглую марионетку.

Теперь для искина ясно вырисовывались причины и цели нападения оркастров на Адриер.

Используя зачарованное оружие, племя зеленокожих получало преимущество перед аборигенами. Легко переигрывая тех в схватках, с одного касания станируя любого сильного воина, при этом лишая души.

А колдуны орков таким образом, через похищение астральных оболочек получали дополнительную силу для камня хранителя-душ, из которого черпали ману, усиливая и без того мощь своих чар. Ну, и в итоге, как побочный продукт производства получался хороший прокорм для прожорливых здоровяков в виде безвольных тел рабов.

За полчаса эльрусы набили руку в уничтожении агрессоров. Жестко и жестоко очистили сектор и продвинулись к самому центральному строению на холме.

Когда подобрались к частоколу поближе, стало ясно. Приятный сюрприз для вождя орков не получился. Из-за забора затрубили в волшебную дудку проснувшиеся стражники. Как и предполагал нанит, внезапный громкий рев в тишине превысил все ожидания. Ему тут же откликнулись караульные с других секторов.

Вот и все, теперь разворошили весь улей. Со всех сторон вспыхнули факела охранных столбов, стало заметно светлее, словно вернули сумерки. Теперь просто во мраке не спрячешься. Из логовищ по выскакивали клыкастые воины, на ходу экипируясь в доспехи. Их волна все уплотнялась, и неумолимо накатывалась к сбившимся в кучку окруженным дикарям.

Застигнутые на горячем эльфы, выглядели не очень бодрыми и смелыми. Их явно напугало приближение противника. Они бы может уже давно разбежались, но убегать было некуда.

Землянин прервал столбняк у своего воинства. Волшебными тумаками заставил ушастых построиться и ощетиниться деревянными пиками.

А лучники, по его приказу заняв сердцевину строя, открыли беглый огонь в приближающихся. Хотя по закрывшимся щитами головорезам их эффективность стрельбы оставляла желать лучшего, но, тем не менее, то тут, то там из строя вываливалась очередная жертва со стрелой в глазу.

Хорошо, что собранного металла хватило на простенькую броню. Космонавт быстро трансформировался в современные борговские доспехи, но без стрелкового оружия. Он сразу же вырос посреди обороняющихся, будто былинный великан-богатырь, заставив струхнуть даже самые горячие зеленые головы.

Прореженная стрелами линия оркастров невольно остановилась, внимательно следя через прорези в шлемах за действиями эпично здорового противника.

Беркутов, поигрывая двумя клинками, вышел впереди строя эльрусов. Он демонстративно обвел рубеж врагов лезвием, а другой рукой помахал в приглашающем жесте, недвусмысленно вызывая любого к себе на поединок.

На вызов пока никто не отвечал, зеленые трезво оценили свои силы сразиться один на один. Но и навалиться гурьбой, задавить всей массой, теперь им не позволяла гордость и дуэльный кодекс чести. Требовался поединщик под стать, а тут даже самые крупные и опытные, мягко говоря, ссыканули.

Пришлось выходить на бой самому вождю. Он также на голову возвышался над своими подчиненными. В железных перчатках чемпион поигрывал увесистой булавой, усыпанной иголками как морская мина взрывателями.

Его тело прикрывал массивный панцирь с шипастыми наплечниками и наручами, с нанесенными по ним чернеными рисунками изображений зубастых пастей зверей. Если внимательно приглядываться в глаза изображенных тварей, то они вспыхивали магическим огнем. Костюмчик явно был не простым. Вот шлем скорее походил на маску оскалившегося орка, защищавшую только переднюю часть головы. Образ поединщика выглядел впечатляющим и устрашающим, но оказалось для полного комплекта ужасов не хватало одной детали. Видимо, головной убор был чисто ритуальным, потому, что вождь в следующий момент сбросил его на землю как ненужный. Дальше, для человека было настоящим откровением увидеть там «морду лица», похожую точь-в-точь на монстра пугавшего народ в популярных старых земных фильмах под названием «Хищник».

Может, эта клыкастая рожа чем-то и отличалась от киношного прототипа, но внешнее различие не сильно бросалось в глаза. Возможно даже специалистам, коллегам антропологов, изучающих исключительно анатомическое строение этих тварей, было бы трудно заметить разницу.

Ни мужчина, ни его помощник, знавший все архивы памяти Беркутова, отличий не уловили. Зато обоих заинтересовало, почему вождь в корне отличается от остальной расы орков, при этом главенствуя среди них.

Не исключено, что общество зеленых уродцев, тоже строилось на рабстве, только скрытом для индивидуумов, занимавших более высокое место в их иерархии, чем простые рабы.

На лицо — рядовые «Урукхаи» подчиняются представителю другого вида (скорее инопланетного), когда-то пленившего их вид, заставляющего дудеть в его дудку, заодно и плясать под нее. Воспитывать в них непримиримую агрессию, и захватывать другие территории и расы, пожирая их тела и души.

— Хто ты тахой бледнохожий чужеземец? Хак посмел — ничтожный червях пойти против Орды? — Взревел грозный громила, на исковерканном межгалактическом языке. — Бросить вызов мне — самому Угархатару хлана Нартаум?

— … Кхм … эээхрм, — так и не смог справиться с аппаратом речи в нужный момент ни Олег, ни его помощник.

— Тебя ждет жестохая смерть. — Недовольный визави не дождался внятного ответа. — Мы заберем у тебя душу. Будем медленно отрезать по хусочку плоть, и лахомиться ей, глядя тебе в глаза, — пригрозил напоследок и ринулся вперед, перебрасывая палицу из одной руки в другую.

Подскочив поближе, хищник со всего маху опустил колючий инструмент на голову полковника. Только того уже не было на том месте. За доли секунды он успел уклониться в сторону и всадить лезвие в подмышку противника. И тут оказался конфуз.

Хоть удар в образовавшуюся щель между латами был точен как никогда, но некое защитное поле остановило острейший мономолекулярный клинок на границе тела. От вложенной силы выдвижной меч чуть не сломался, а врагу хоть бы хны.

В ответ клыкастый вырвал из земли зарывшийся туда «ежик на палке» и ударил в бок удивленного Беркутова. Броня землянина хоть и местами помялась, но в целом спасла от фатального финала. Правда, человек по инерции пролетел с пяток метров.

Морщась от боли, мужчина поднялся. Наниты уже делали свое дело, восстанавливали как оболочку, так и внутреннюю структуру тела, расходуя боты на регенерацию. А неистовый Угархатар уже снова бежал к нему в победном замахе держа древко оружия над головой.

Олег не стал мешкать, вновь ушел из-под удара, и, зарядив серию уколов, попытался проткнуть тело врага в разных местах. Такой же отрицательный результат. Броня имела магическую защиту и была абсолютно не уязвима.

Тут искин ощутил, что тело не слушается команд. И дело даже не в перехвате управления хозяином, а возникло какое-то отрицательное воздействие извне. Это пакостники колдуны, расположившиеся на возвышенности постамента алтаря обители духов, навели мощное замораживающее заклятье, с подпитывающим энергожгутом от ковчега.

Вождь воспользовался проблемой человека, скороговоркой проговорив заклинание, направил когтистую железную длань к груди космонавта. От нее отделился эфемерный двойник руки и вонзился в торс, проникнув даже через борговскую броню.

Затем, что-то схватив внутри, вытащил наружу астральное тело Олега. Помощник сразу же ощутил пустоту в сознании, попытался самостоятельно сдвинуться с места, но снова безрезультатно.

— Взять остальных! Их предводитель проиграл, теперь они ваши! — хищник взмахнул рукой и указующим перстом направил его в сторону замеревших испуганных эльфов.

Оркастры с радостными криками и топорами наперевес бросились к обреченным охотникам.

Глава 11

Холод сковал тело человека, во всяком случае, так почувствовало сознание Олега в последний момент, перед тем как фантом выдернул его из него.

Снова пропали все ощущения, что передавала нервная система тела с переносом души в странное измерение. И вновь возникла люминесцирующая зеленая воронка, затягивающая и постепенно затуманивающая память.

— Да сколько можно тебя отсюда вытаскивать! Я уже в который раз нарушаю все правила, помогая тебе. Соберись! Уничтожь ковчег, и вся их сила пропадет. — Вдруг раздался рядом голос Лирессиль.

Ее сильная рука (а может и не рука), схватила астральную сущность за шиворот, или что там, у души есть, за что хватать, и выбросила обратно из ненасытного жерла.

Хлоп!

* * *
Беркутов пришел в себя, и обнаружил, что стоит один посреди поля. Позади толпы клыкастых бойцов, упорно лезущих на копья отбивающихся протоэльрусов. Его уже списали со счетов, и бросили стоять одиноким памятником до окончания схватки.

Вражеский вождь тоже потерял к нему интерес, уже надев маску и порыкивая команды своему недисциплинированному воинству. Ни о какой организованной атаке там речь не шла. Каждый хряк оголтело спешил первым застолбить себе рабов. Поэтому перли кучей, только мешая друг другу и нарываясь на острие.

Не мешкая, человек развернулся и что есть мочи побежал на оставшийся без охраны холм, где прятались между тотемными столбами колдуны.

Поначалу Олег опасался, что те снова применят «фриз», но, оказалось, они были сильно заняты. Пакостники завороженно пялились на проекцию прекрасной эльфийки, кокетливо извивающей перед ними свое безупречное, практически обнаженное тело.

Даже предупреждающий окрик опомнившегося чемпиона орков, увидавшего опасные движения землянина, не сумел до них достучаться. Хранители сакрального места все равно продолжали смотреть на Лирессиль во все широко распахнутые выпученные глаза, и капать слюнями на постамент с высунутых языков.

Быстрые движения клинком и пять трупов падают к ногам Богини Победы один за другим. А следом уже во всю прыть несется Хищник, помогая себе всеми четырьмя конечностями. Он пытается на ходу что-то кричать своим воинам. Те оборачиваются, чем делают себе только хуже.

Загнанные охотники, воодушевившись возвращением их командира Орса, а также прекрасным образом сестры, начинают дырявить врагов в спины с новыми силами.

Полковник окинул взглядом ковчег. Тот представлял из себя изящно выточенный из камня гробик-шкатулку. Высотой в полтора метра, покрытый незнакомыми письменами, светящимися нефритовым цветом. Этот свет будто пульсировал, волнами расходясь по сторонам.

«Что ты ждешь? Разруби его скорее!», — послышался в голове голос девушки.

— Кто ты такая? Почему мне помогаешь? — землянин, у которого, наконец, прорезался голос, словно пораженный амнезией остановился, уставившись на нее, силясь вспомнить, почему ему кажется знакомой эта прекрасная женщина.

«Вот дуралей, не смотри на меня! Сейчас на тебя воздействуют остатки заклятья обольщения. Отвернись, глупый, и руби камень немедленно! Враги приближаются», — повысила голос Богиня, чтобы привести в чувство своего героя.

Встряхнув головой от наваждений, Олег со всей силы приложился лезвием меча по верхней части каменного домика. И тот пошел трещиной, из которой пролился ослепительный зеленый свет. А трещина стала расти, расширяться все сильнее и сильнее, пока внутреннее давление не разорвало каменную оболочку как шрапнель на куски.

Человеку по счастливой случайности, а может специально — ничего не прилетело, лишь слегка оглушило. Зато подбежавшему вождю досталось по полной. Его кираса от вмятин превратилась в лунную поверхность, а из-под изуродованной маски сочилась зеленоватая жидкость.

Хищник отбросил ее в сторону, и с оскаленными, разведенными в разные стороны жвалами-клыками на окровавленной морде, кинулся на мужчину. Потеряв во время взрыва палицу, он пытался добраться до горла космонавта когтями на металлических перчатках. Но не тут то было.

Ситуация теперь резко изменилась. Пара взмахов с поворотом изнутри, и обе, покрытые железом, кисти отлетают с зеленой юшкой по сторонам. Вроде бы все, осталось добить….И даже эта потеря не останавливает свирепого врага. Он в слепой ярости подпрыгивает и обхватывает шипастыми обрубками голову. Оказалось, вождь обладал немереной силой. Несмотря на потуги Олега, упиравшегося руками ему в грудь, тот, щелкая челюстями, попытался приблизить распахнутую пасть, чтобы впиться в мозг космонавта. И ему почти это удалось.

На помощь в решении почти патовой ситуации приходит запрос на разрешение воспользоваться ассимиляцией от искина. Беркутов, недолго сомневаясь, разрешает однократное применение наноинъекции.

По команде острая игла удлиняется от самой макушки, и пронзает через рот едва успевшего изумиться вождя.

Противник поперхнулся, кашляет, его хватка ослабевает, а тушка медленно сползает вниз. И тут ему «на помощь» приходит человек. Перехватывает страхолюдную голову за дреды, и отделяет от туловища коротким взмахом клинка.

Одев трофей на преобразившийся в пику клинок, высоко возносит его над собой словно стяг торжества независимости планеты. Эта демонстрация вмиг деморализует оставшихся в живых оркастров.

Немного порычав от отчаяния, они опустили руки, и побросали под ноги оружие. Их, не мешкая, словно безвольное стадо принялись сгонять в кучу эльруские конвоиры, выкрикивая радостные кличи во славу новой Богини, неожиданно принесшей всем Победу.

Конечно же, та проявилась перед ними во всей своей красе, уже в знакомом броне-платье трансформере.

Идет, вся светится. Держа в одной руке сверкающий изумруд, а в другой, взяв под локоть ошарашенного от излучаемого обольщения, супруга. По мере движения перед ней все падают на колени, включая поверженных оркастров.

Туземцы пытаются протягивать к ее телу руки, чтобы дотронуться до точеной фигурки, и получить капельку божественной благодати. Девушка никого не отталкивает, мило улыбается каждому, треплет по головам, вызывая тем самым чувство ревности у своего мужа.

Одним кивком она открыла портал к столичной планете Орды, и смилостивившимся жестом велела несостоявшимся оккупантам покинуть Адриер. Те, понурив головы, прошагали во вращающийся транспортный тоннель, магическим образом переносясь на свою родину, неся соплеменникам дурные новости.

После боя остроухих на ногах осталось тоже не много, едва четверть от пришедших сюда держалась в строю. Но тем больше были радостнее крики, когда, казалось, павшие бойцы снова поднимались живыми, удивленно оглядываясь на земляков. А после того, как из загонов пошли вновь пришедшие в себя бывшие рабы, то ликованию не было конца.

Виновница этих волшебных преобразований — Лирессиль, не стесняясь окружавших ее дикарей, обняла супруга и впилась в него губами в долгом поцелуе.

Одурманенный ее чарами мужчина ощутил себя наверху блаженства, словно попал в рай. Энергия, поступающая от Богини, переполняла все тело, разогревая желание поскорее овладеть ей. Его руки, сами по себе стали шарить по прекрасной фигуре. Плутовка нехотя слегка отстранилась, мягким движением остановив исследование себя, и проговорила нежным голосом на ухо:

— Подожди, дорогой, не здесь. Теперь нужно закрепить твою душу обратно в теле.

— А разве она еще не прижилась? — землянин заметно напрягся.

Он совсем позабыл, что буквально недавно еще не обладал своим телом, а парил сгустком протоплазмы в субпространственном кармане.

— Нет, это пока сила камня удерживает ее там по моему велению. Не бойся, я помогу все исправить. Теперь все позади. Ты стал полноправным членом племени Адриеров, что значит в переводе на межгалактический язык: «дети яркой звезды на небе». Поэтому находишься под моим покровительством. Тебе, что твой железный друг не передавал послание от меня?

— Видимо, пока не успел, — землянин пошарил вопросительным императивом во внутренней логической сфере, а искин постарался спрятаться в самую дальнюю ее часть, чтобы не попасть под его прицел.

Получилось так, что запрос не нашел адресата, чем сильно озадачил человека, отвыкшего в своей голове быть единственным интеллектом.

— А про наш свадебный обряд, он тоже не упомянул, шельмец? Как соблазнил меня? Как затащил к себе в постель? — в показном возмущении прищурила глаза хитрюга, нагоняя еще большего недоумения на партнера.

— Обряд? Какой обряд? Когда? Почему? В какую постель? — теперь вопросы уже натыкались на глухую стену игнорирования, возведенную помощником, без конца отвечающим: «Сбой программы, сбой программы…».

Видя, что мужчина сейчас перегорит от внутренней борьбы, как робот, получивший одновременно две противоположные, равнозначные команды, красавица снова увлекла его за руку в раскрытый портал.

— Пойдем в селение нашего народа. Там на уже знакомом тебе алтаре, проведем церемонию по привязке духа к плоти. В общем, тебе понравится.

Глава 12

Переход длился считанные доли секунды, один шаг и вокруг поляна перед пещерным комплексом первобытных остроухих. Следом в парадном строе гордо выходили ветераны битвы за планету. Они теперь вели себя достаточно дисциплинировано, все подтянутые, держат строй. Лица серьезные, но глаза сверкают торжеством.

Видимо под воздействием природного чутья из грота на встречу высыпали их домочадцы. Впереди наперегонки бежали женщины и дети, на лицах светились радостные улыбки. Шум, гам, веселье, визги-писки.

Позади, ковыляя, возглавлял делегацию по встрече сам отец Лирессиль. От переживаний он заметно осунулся и сдал, хотя на людях старался держаться бодрячком. Но заметив живую, повзрослевшую и похорошевшую дочь от чувств едва не лишился рассудка. Его ноги подкосились, и если не подоспевший на помощь Олег, старик рухнул бы на землю.

— Твоя все-таки добиться и пройти дорога, предначертанная духи? — без сил едва пролепетал, утирая слезы радости на глазах. — Ваша прогнать зеленый враг? — он снова рухнул на колени, кланяясь в ноги обоим.

— Здравствуй, отец. Встань, все невзгоды позади. И теперь народ детей звезды, сияющей в небе, ждет эпоха расцвета. Во веки веков, я буду неустанно следить за ними. — Дочь нежно погладила родителя по голове, от чего тот заметно приободрился и расправил плечи, словно помолодел на десяток годков. — Познакомься, это мой избранник и Избранный Адриеров, полноправный член нашего племени.

— Моя знать его дочка. Это Орса, чужестранец. — Подтвердил шаман. — Твоя найти его в лесу, не помнить?

— Нет, его зовут не Орса, а Олег. Его могущественная раса самохапов живет не в Великом лесу, а на другой небесной твердыне, — поправила эльфийка.

— Да будет вам известно на будущее, я не самохап, а русский. Так на моем земном языке называется наша нация, откуда родом, — неожиданно встрял в разговор недовольный данным ему прозвищем человек, напугав деда своим обновленным бархатным голосом.

Тот до этого был уверен, что Беркутов от рождения немой, и теперь смотрел на него как на очередное проявление чуда.

— Любимый, а как мы называемся на твоем языке? — примазалась умудренная опытом женщина, знающая как успокоить любого разгорячившегося мужчину.

— Хоть подобных вам, у нас на Земле нет, но мы, как ни странно, вас давно знаем, и зовем «эльфы».

— Эльфы… Что то такое воздушное. Красивое слово, мне оно нравиться. — Посмаковала супруга и повернулась к застывшему вождю. — Папа, проводи нас к алтарю, нам необходимо завершить один важный ритуал. Да, пусть принесут побольше корней Кешу, и приведут туда предателя и убийцу, посмевшего пролить кровь моей подопечной. Из-за него теперь придется для нее искать новое воплощение.

— О ком твоя говорить, дочь? Кто этот мризский крюйг? — возмущенный вождь уже приготовился лично удавить гада.

— Я, кажется, знаю этого подонка. Речь идет о Салнирине? Мне симбионт представил полный отчет о прошедших событиях. Был бы я тогда в сознании, перерезал ему не костыли, а шею, — еле сдерживаясь, высказался землянин.

— Именно! Его ждет неминуемая расплата за все содеянное, — резко подтвердила Богиня, и о чем-то тихо проговорила отцу.

Затем целеустремленно повела слегка упирающегося и оглядывающегося супруга за собой, внутрь катакомб.

Старик тем временем подозвал несколько рослых мужчин, тоже тихонько нашептал им, активно жестикулируя, и подзатыльниками отправил исполнять поручения. Сам же пошел следом за парой, про себя радуясь и предвкушая лучшее будущее для всех.

Пока соплеменниками исполнялись различные задачи, в том числе по сбору кореньев, поиску и стреноживанию «деревянного скорохода», девушка недвусмысленно повалила Беркутова на ровную поверхность алтаря. Одним движением сбросила с себя дорогущее платье, и включила соблазнительное сияние на полную мощность. Олег, придавленный колышущимися мячиками, просто забылся, и утонул в ее глазах, не осознавая, чем он сейчас занят, что делает и уже в который раз. Зато все остальное племя хорошо слышало и знало — чем, открыто завидуя счастливой парочке. Поэтому до окончательного прекращения криков и стонов их никто не беспокоил.

В залу, где только что воцарилась тишина, вошло пять девушек в венках, разбрасывая вокруг измельченную траву из переметных сумок. Закончив мусорить, они встали по стеночкам, и уставились бесстыжими глазами на раздетых молодоженов. Следом, не заходя в помещение, деликатные конвоиры забросили связанного помятого карлика, выглядевшего так из-за обрубков протезов. Рот у Салнирина был заткнут каким-то обструганным корнем. Он стонал и мычал, упав перед ложем ниц с молящим взглядом.

— Мне нужна душа этого убийцы. Убей его! Ты же легко лишал жизни врагов? Сделай это быстро за Сэссилию, чтобы он долго не мучился, — протянула ритуальный каменный кинжал обнаженная Богиня.

— Я не буду никого убивать просто потому, что кому-то это захотелось. Мое кредо чести не позволит так поступить. Убить врага в бою, это, пожалуйста. А этот несчастный уже искупил свои грехи в битве с агрессорами, — еще недавно горевший ненавистью Беркутов неожиданно уперся и пошел в обратку.

— Убей, иначе мы не сможем закончить ритуал. Упустим возможность, и твое тело навсегда останется без души, как было при отсутствии головы.

— Нет. В таком случае я отказываюсь от этой возможности, — твердо заявил Олег, для себя решив не идти против совести.

Он демонстративно стал подниматься с выдержавшего все скачки монолита, но белоснежная ручка остановила его.

— Все, успокойся, милый. Не нужно никого убивать. Я просто испытывала тебя, мой отважный безголовый рыцарь, насколько ты достоин быть моим избранником и прародителем наших будущих потомков, — ее хозяйка мигом выложила всю правду, ошарашив человека новым крутым поворотом. Как говорится — доведя из крайности в крайность.

— Ты что, планируешь стать матерью? — испугано дернулся тот, растеряв всю былую уверенность.

— Я и так сейчас стала матерью всем им, взяв над ними опеку. — Обвела рукой всех присутствующих утомленная женщина. — Или ты имел в виду в буквальном смысле матерью? Н-е-е-е-т. — Хитро улыбнулась кокетка. — Не я. Мне как эфемерному существу это недоступно, а вот они! — повторный указующий жест на нетерпеливо ожидавших у стен девушек.

— Они… А ты вместе с ними планируешь стать отцом, и не спорь. Это плата за мою помощь.

— Но я не… — попытался вставить слово мужчина.

— Ты должен посеять свое семя в эти пять прекрасных молодых бутончика, чтобы твоя кровь русских смешалась с нашей в детях. Из них возродится сильный конкурентоспособный в галактике род. Впоследствии твои гены должны дать потомкам полную власть над магией. Так было предначертано изначально.

— Получается, это я сделал эльфов русскими? Эльрусами?

— Да. Чему ты удивляешься?

— Вселенная сошла сума! Русские эльфы, летающие гоблины, технологичные гномы, орки в кастрюлях — кошмар!

— Дорогой, хватит придумывать названия другим, пока еще не развитым расам. Их время придет гораздо позже, но обещаю тебе, твои дети такими именами запомнят и назовут тех при встрече. Эльрусами, гоблейтами, гнотехами и оркастрами. А пока лучше займись этими девушками, видишь, как им не терпится стать матерями супердетей.

— А как же завершение обряда?

— А ты не сбежишь, как только получишь назад связь со своими магическими центрами?

— Не сбегу, даю слово.

— Хорошо, но мне все равно придется ткнуть его кинжалом. — Лирессиль замахнулась оружием на зажмурившегося Салнирина, и прежде чем удивленный космонавт успел ее остановить, легонько порезала тому руку.

Кровь брызнула на камень, который тут же вспыхнул магическим, не обжигающим пламенем. Огонь перетек на человека и впитался в его кожу. В груди у Олега запылал нестерпимый пожар, чем то напоминающий по ощущениям, когда кровь возвращается в долго передавленную конечность.

Спустя несколько минут, жар начал стихать, локализуя центры светлой и темной магии. Вернулось ощущение могущества. По каналам заиграли потоки маны, хлынувшие бурля в запасники.

Пробуя новые силы, оправившийся человек сформировал заклинание регенерации на ползающем по полу братце жены. И, видимо, слегка перестарался. У того вмиг зажила рана на руке, а потом из обрубков ног, отросли розовенькие голени и ступни. Спутывающая его веревка порвалась и опала, следом рассыпался в пыль затыкающий рот корень. Парень бухнулся на колени и исступленно затараторил:

— Спасибо, о великий! Моя вечно помнить твоя благородство!

Богиня Победы, принялась его выгонять прочь рукой:

— Ступай, ступай. Сейчас ему некогда. Видишь, сколько еще нужно сделать? — показывая на истомившихся в ожидании девиц.

Олег тяжело вздохнул вслед убежавшему на новых ногах эльфу, и под улыбки остальных дам жестом поманил к себе ближайшую красотку.

* * *
Салнирин решил, что лучшее, чем он сможет в благодарность отплатить герою всех эльрусов (так стало модным теперь называть себя в племени), это увековечить память о нем в наскальном шедевре.

Вооружившись каменным зубилом, принялся высекать на стене перед входом в пещеру эпичную картину. Услышав художественный стук, вокруг собрались зрители, которые уже заскучали без новых «комиксов» орсамена.

В целом фреска получилась даже очень неплохо. На ней, правдоподобно прорисованные толпы остроухих дикарей поклонялись некоему божественному существу в образе технологично одетого в модернизированный штурмовой бронескаф Техноборговской системы гуманоида.

Часть 10. Время собирать камни

Глава 13

Трудиться лежа пришлось не одну ночь и даже не одни сутки. Спасибо, что хоть часть дня не трогали, кормили и давали отсыпаться. Олегу показалось, что девушек воспользовалось ситуацией гораздо больше, чем пять. Видимо, их потихоньку добавляли, пока в промежутке между каждой утоляла свой голод ненасытная Лирессиль.

Нанит отказался сообщать правдивую статистику. Демонстративно отключился, якобы взял краткосрочный отпуск за свой счет. Только намекнул, что был бы он человеком, то обязательно напился, а так занялся самокопанием, то бишь самодиагностикой.

Под конец, белокурая покровительница, тоже перенасытившись, устала покрывать Олега в прямом смысле этого слова. На мгновение сконцентрировала светлый взор внутрь себя. С чем-то там сверилась, и дала отмашку, мол, пора закачивать этот разврат. Не успевшие дорваться до командирского тела, девушки расстроено покинули ритуальное помещение.

— Спасибо, дорогой, ты выполнил свои обязательства перед нашим народом. Я просмотрела линию судьбы, теперь все встало на свои места. Уровень русского генотипа в крови у потомков будет таким, что тебя самого Борги при встрече не отличат от остальной расы эльрусов. В общем, дети появятся магически сильные, все в своего отца, — с ленивой сытостью в голосе проворковала Богиня.

— Да? А в кого эти простоватые сейчас дикари станут в будущем хитрыми, заносчивыми, высокомерными, жадными, корыстными, лицемерными, жестокими? — С огорчением в голосе спросил космонавт. — Разве я такой?

— А разве твои земляне не такие? Такие. — Сама спросила, сама и ответила. — Даже Борги в этом уверены на сто процентов. — Девушка снова уселась верхом на утомленного мужа, пытаясь прочувствовать, осталось ли еще желание хоть на разок. — Ведь ты же будущим чадам подарил гены всех землян. — Поняв, что больше ее уже не штырит, с досадой слезла и легла рядом, закинув восхитительную ножку на Беркутова. — Во всяком случае, детей надо воспитывать — папаша, а не бросать на волю случая, и полагаться на своих неразумных жен. Думаешь, твои разноцветные малолетние драконши вырастут другими? Нет. Милых крошек без тебя воспитают в окружении сплошных интриг их матери, у которых в голове имеются свои представления об этом. Я уже вижу в будущем, как они будут бороться между собой за власть в Конфедерации рептилоидов.

— Вот, подозревал же, что такое может произойти, — искренне сокрушался мужчина, ударившись в самобичевание.

А искин, вместо того, чтобы как обычно позлорадствовать: «мы же говорили», в ответ промолчал. Он за последние тысячелетия так устал это повторять, что тупо проигнорил.

Немного полежали в тишине.

— Ты могла бы объяснить, а почему вождь оркастров не похож на остальных зеленых? — космонавт решил озвучить мучивший его вопрос.

— Тут все просто, они также пытались вырастить своих сверхсуществ. Один клан, проживавший на границе сектора, занятого Роем инсектоидов, захватил у них высшие личинки. И через одаренных добровольцев попытались их оплодотворить. Как это они проделали, лучше не спрашивай, меня сразу тошнить начинает, как вспомню. Результатом получился гибрид орка и насекомого, зато владеющего магией. Мне еще в будущем их предстоит искоренить с помощью твоих детей, — поделилось все знающее существо.

— И снова война, и опять вмешивают моих отпрысков. — Возмутился землянин.

— Это еще хорошо, что ты с орчихами пока не успел замутить, а то бы галактика само уничтожилась в глобальной междоусобной битве. Борги все просчитали наперед, и тут их технологиям я верю тоже на сто процентов. Не думай, что они от тебя просто так отстали. У Квартора мозги не чета нашим.

— Видел я этих дуриков. Вчетвером они еще шизанутие стали. — Отмахнулся полковник. — Вот раз ты такая провидица, скажи мне, что дальше делать, как спасти всех, кого потерял?

— Как бы ты не старался, тебе не удастся их спасти. Я не могу с тобой делиться информацией о будущем, но одно могу посоветовать: делай все так, как велит твое сердце. Глядишь, может, что-то изменится в лучшую сторону. — При этом Богиня Победы резко поднялась с постели, и вмиг облачилась обратно в свое платье, став как обычно недоступной и высокомерной. — Надо не забыть, им наградить кого-нибудь из своих верных последовательниц-воительниц, глядишь, и бедная Сэсси успеет в нем покрасоваться. — Тут же в предостерегающем жесте запечатала рот Беркутова рукой. — Нет, не проси. Мне придется так поступить. Ей предначертано судьбой уйти дорогой духов, как только мы вернемся на Магиус. Или как ты там назвал эту планету? На Иршу.

— Мы вернемся вместе? — Удивился человек. — Разве я один теперь не могу перемещаться?

— Сможешь, когда накопишь темную энергию. Но ты ведь не стал убивать, когда я тебе велела? Это был твой шанс получить немного маны для обратной дороги. Запомни! Всегда делай то, что я тебе велю. У меня сейчас как раз будет вызов от твоего побежденного на дуэли, обритого и обиженного, молодого чудика — графа. Ты можешь вернуться со мной и засесть в комнате твоей наставницы, — в голосе Лирессиль просквозил явный сарказм, то ли от ревности, то ли отчего-то другого, — или ждать тут, когда оркастры снова попробуют напасть на Адриер. По твоим меркам это будет не скоро.

— Я перемещусь с тобой, а ты за это возьмешь энергию души моей Сэссилии? Как ты там говорила симбионту — карма? Нет уж, я лучше останусь ждать прихода врагов, чем разменивать ее жизнь на мою. — Олег отвернулся от девушки.

— Ну, вот что ты за дурачок такой, и еще претендуешь на сверх-эпостась суперчеловека? Нет у тебя ко мне должного уважения! Стараюсь, стараюсь тебе помочь, а в ответ… Скоро на вашу магическую академию нападут темные, и твоя зайка безвозвратно погибла бы в первых рядах защитников. А так я сберегу ее душу в этом камне-хранителе. — Продемонстрировала, откуда ни возьмись зеленый изумруд в ладошке. — Нам пора, уже прочитали ритуальный вызов. Собирайся, ты будешь нужен остальным.

Землянин успел только мысленно согласиться, как очутился в знакомых десятых покоях пока несуществующей супруги. А, может, эти покои уже можно закрепить за Богиней? Пока тут никого не было. Он ощутил в руках переданный Ашей предсмертный подарок инфо-камень, оглядевшись по сторонам, быстро засунул его в складки кресла.

Тут здание башни сотряслось от взрыва Лайтера. В темной комнате как по волшебству возник силуэт Ирши. Она выразительно поднесла палец к губам и направилась к закрытой двери, ведущей в покои самого Олега.

Буквально через несколько секунд оттуда послышался голос другого Беркутова. Из прошлого, взывающего к Ирше. В ответ, та скастовала заклятье «воздушный кулак», и грубо отбросила хозяина башни от двери.

— Никогда не заходи ко мне без предварительного разрешения, — недовольно сказала она, и больше не издавала ни звука, пока убитый горем человек вопрошал ее о помощи.

Вновь прибывший Олег и хранительница архива так просидели неподвижно в тишине несколько часов. Затем она подошла, приложила руку ко лбу, что-то считала с него. И удивленно уставилась на гостя.

— Я обещал, что вернусь, когда башня будет закончена, — начал разговор тот.

— Ты не должен был вернуться, но ты снова здесь. Как подобное могло произойти? Моя сестра Седингэль отправилась встречать тебя на Мерауд, чтобы отомстить за мое заточение. Так она погибла? — мнимая кошкодевочка широко распахнула разъяренные глаза.

— Не буду обманывать Уилира, да. Я догадывался, что ты врешь мне и убил ее, — невозмутимость человека еще больше взбесила черную кошку, она уже планировала наброситься на Олега, но вдруг передумала.

— Значит, ты уже побывал на его корабле. — Еле слышно пробормотала развоплощенная. — Припоминаешь, после нашей близости в прошлую встречу, я вспомнила важную информацию? — вновь громко и вызывающе заговорила она.

— Да, и какую? — мужчина постарался не терять бдительность, бывшая некромонгерша была сильным менталистом.

— Восстановилась область памяти, где ты предал меня, и сдал для опытов Реалнару. На всякий случай повторю тебе то, что сказала тогда там в лаборатории: «не дождешься! Запомни, самохап. Я тебе никогда не прощу этого предательства!» — Ирша произвела метаморфозу в энергетического питона и распахнула пасть. — Я умоляла тебя. Предлагала свою любовь и вечную жизнь вместе, найти способ избавить твое тело от нанопроказы. А ты в благодарность за это развеял мое! Ненавижу тебя! — ее голос поменялся на более грубый, неестественный, потусторонний. — Тебе придется за все ответить. Мой программный регулятор давно утратил надо мной контроль, и теперь я не принадлежу больше архивному артефакту.

— И куда ты денешься без тела с подводной лодки? — Беркутов ожидал подобной развязки, и был готов принять меры.

— Я заберу тело твоей мертвой раббитши, и смогу закончить дело моих павших сестер и братьев!

Глава 14

Не успел Беркутов и приподнять руку, чтобы сковать бунтарку, как она схлопнулась. Просто исчезла из комнаты с легким хлопком.

— Ее необходимо срочно починить. Она должна и дальше выполнять свою роль наставника, а не бегать по академии в теле Сэсси и строить козни. — обратился к своему помощнику Олег, — А еще напомню, только с ее помощью сможем расшифровать координаты Земли. Ты не потерял инфо-камень?

«Мы скопировали в лаборатории Реалнара рабочий код маяка. Возможно если сравнить его с текущим, загруженным в программный регулятор, то быстро обнаружатся отклонения. А про зашифрованные данные не беспокойся. Храним как у Христа за пазухой.» — проинформировал вернувшийся с «отпуска» нанит.

— Тогда трансгрессируем в архив. Попутно подключись к системе безопасности башни и следи за ее действиями. — короткий прыжок и человек вновь оказался в темном зале с множеством стеллажей, из которого совсем недавно отправился в свой долгий временной поход.

Подойдя к заброшенному монолиту мужчина понял, что с тем явно творится что-то не то. Прежде всего цвет с черного приобрел пепельно-серый оттенок. Поверхность камня больше не бликовала, отражая свет, а была покрыта сплошь потертой матовой поверхностью.

«Устройство исчерпало свой запас энергии» — сходу выдал версию помощник.

— Как оно могло исчерпать, когда априори подпитывалось от ядра планеты? — полковник на всякий случай обошел вокруг.

«Видимо здесь кто-то поработал щеткой Рич Интердентел от Джонсон-Матренсон». — с хохмил искин, припомня старую навязчивую рекламу из детства Олега, — Времени у ныне покойной сестры было предостаточно, чтобы основательно подточить любую систему защиты.

— Ты давай дело делай. Пошутим потом, когда вернем беглянку обратно в ее тюрьму. — космонавт направил ладони к поверхности уже неактивного информационного администратора.

Некоторое время нанит проводил диагностику, затем сделал заключение:

«Пациент скорее мертв чем жив.» — после отдыха он был настроен на веселый манер.

— Короче Склифосовский. Давай факты. — хозяина уже начало раздражать легкомысленное поведение симбионта.

«Связь с ядром нарушена, процессор уничтожен, соответственно программный регулятор тоже.» — оптимистично отрапортовал тот.

— Мы сможем его починить? — озадачился Олег, получалось, что придется переделывать прототип маяка полностью с нуля.

«Теоретически да, сбросим все настройки до «заводских». Только не уверены, что удастся полностью заблокировать Уилиру от ее воспоминаний. Стоит только приложиться к ней амулетом и защита вырубится. Это приведет к регулярным сбоям личностного блока, и зацикливанию во времени ее прорыва темной сущности. Она же, вспоминая будет сама себя информировать в прошлом, портить оборудование и мешать нам.» — наконец выдал доходчивый анализ ситуации ординарец.

— С этим уже ничего не поделаешь. Приступай к починке. — развел руками Беркутов, вздохнул и присел на краешек парапетного ограждения.

«Необходимо много энергии и анабтаниума.» — наноскряга сделал предварительный расчет, и потребовал добавки «жалования».

— Вот почему я не удивлен? Когда речь заходит о материальном. И где нам это столько и незаметно взять? — запрос казался непомерным в условиях конспиративного пребывания на базе.

«Вася!» — тут же пришло на ум.

— Вася! — одновременно воскликнули оба.

Завод и жилье кибер-молодоженов располагался в одном из удаленных ангаров под поверхностью планеты. На верху им жены были не рады, так как еще не полностью доверяли после последних «сдвигов по фазе». Да и постоянный производственный шум мешал наслаждаться райскими красотами курорта.

Эта сладкая парочка, обеспечивая оборонные потребности колонии подмяла под себя все оборудование, оставшееся от космического мусоросборника и найденные запасы анабтаниума.

Сюда же под землю, в соседнюю полость со всей планеты сбрасывался (через порталы) мусор, который Вася ежедневно скрупулезно перерабатывал в полезные продукты рекультивации.

Набеги инсектоидов роботы не боялись, те их оползали за тридевять земель, страшась как черти ладана. В общем полнейшая наноидилия.

Не зря Беркутов изначально запретил им наделять разумом своих созданий, а то рано или поздно тут зародилась бы своя «Скайнет». И никакие Борги потом с ней не справились бы.

Но как говориться: «Гладко было на бумаге, да забыли про овраги.»

Трансгрессия прямиком в цех, не осталась незамеченной. Перед космонавтом сразу появилась Марта. Но к удивлению человека далеко не голографическая, и не в том прежнем виде, что представлялась в подземной поездке.

Точная копия знакомой героини актрисы Кристанны Локен из франшизы «Терминатор». Полужидкий киборг серии Тэ-Икс в виде запоминающегося образа роковой платиновой блондинки с собранными волосами в пучок на затылке, с большими округлыми выступами на тонкой талии, в красном обтягивающем костюме из переработанного под кожу хитина Локаста.

Чеканя три последних шага перед застывшим полковником, она сконфигурировала у себя на голове симпатичную краповую беретку, и изящно приложила руку к виску отдавая честь. Землянину пришлось отдать честь в ответ, предварительно также материализуя с помощью помощника фуражку.

«Это твоих мозгов дело?» — задал тому мысленно вопрос офигевший от увиденного хозяин.

«Каемся, было трохи, но только исключительно информационно. Перед отлетом чета Беркутовых запросила к изучению земные фильмы про роботов, якобы для пополнения промышленной базы данных образцами новых моделей в дизайнерских целях. Не могли отказать в обоснованном требовании.» — заметно сдулся нанит, и куда девалась его легкомысленность.

Понимал сузукин-сын, что киборги все-таки вышли из под контроля, и теперь от мозгопорки ему не уйти.

«Это какая еще чета Беркутовых?» — ментально вспыхнул Олег.

Ответ искина он услышать не успел, перебил доклад:

— Товарищ главнокомандующий! За время моего дежурства происшествий не случилось. Промышленный комплекс работает в штатном режиме на 30% от максимальной мощности. Личный состав занят парко-хозяйственными делами по распорядку. Доклад закончила лейтенант Беркутова Марта Олеговна. — строго по военному, с выпрямленной спиной и поедая начальство глазами доложила она.

— Вольно! — опустив руку и дождавшись, когда девушка слегка расслабиться командир по братски приобнял ее за плечи, и повел вдоль множества станков.

— Очень рад Марта. Тебя не узнать, с момента нашей последней встречи ты заметно похудела, сменила прическу и перекрасилась. Между вами что-то произошло? Кстати, а где наш Васенька? — мужчина бросил по сторонам взгляд, но здоровяка нигде не усмотрел.

— Разжалованный в рядовые? Он на уборке мусора. А это, — девушка жестом обвела свою талию, — Мне пришлось трансформироваться в земной образ, так как наказанный начал заглядываться на гуманоидных женщин. А еще он видел в своих бесстыжих снах как стыковался с моим нынешним прототипом.

— А где же твоя старая оболочка, на которой мы так замечательно путешествовали? — полковник понимал, что ситуация назревает не шуточная.

— Ее пришлось переработать в эту форму отец. Тебе нравится? — ее рука при этом растеклась, превращаясь в активированный плазмомет.

Подвигала предохранителями, пощелкала затворами опасно подав энергию на преобразователь плазмы, что загорелись голубым цветом смотровые окошки рабочих камор. Своей демонстрацией заставила заметно напрячься землянина.

Затем, как ни бывало обратно трансформировала оружие в руку, и дождавшись скупого кивка, от ошарашенного человека блондинка продолжила:

— И ему тоже очень нравится. Теперь пусть попробует мне о ком-нибудь еще подумать. Будет мучаться на мусорном полигоне, пока совсем не заржавеет.

«На лицо домашняя тирания на почве ревности. Нужно их помирить, а то от нечего делать, нашему оболтусу придет в электронную башку, что он терминатор. Создаст себе в любовницы другую полужидкую «Галатею»1, и тогда войну не остановить». — выдал экспресс психоанализ нанит.

__________________________

1 . Галатея — прекрасная статуя, созданная скульптором Пигмалионом и оживлённая по его мольбам богиней Афродитой.

Глава 15

«Как нам ее образумить? Это же самообучающаяся боевая машина, в которую мы под давлением озабоченного робота, и по собственной глупости вложили не опробованную программу любви к себе подобному.» — Олег ломал помолодевшую восстановленную голову, пока они шли с девушкой в имитацию семейного дома.

«Вся проблема в том, как трактуется эта программа ядром процессора наших подопечных. Эта трактовка не постоянна, и все время корректируется с оглядкой на окружающих.» — изложил свое видение ситуации нанит, — «Они хотят идеального исполнения программы, поэтому стараются подражать людям. По их мнению, все должно максимально соответствовать человеческому поведению и стандарту.»

Подойдя к двери, запертой хитроумным полумеханическим, полуэлектронным замком, хозяйка поднесла палец к скважине. С него стек серебристый слой активных наноботов, и принимая нужную форму проник внутрь. Затем вылитая Тэ-Икс повернув кисть на четверть оборота, извлекла снова нормальный палец, и гостеприимно приоткрыла дверь в их с Васей жилище.

В помещении было чисто и стерильно как в лаборатории, всюду чувствовалась женская рука. На множественных полках, стеллажах и шкафах располагались покрытые анабтаниумом различные образцы вооружения. Персональные модели от легких стрелковых и рукопашных классов, до тяжелых и очень тяжелых, способных продырявить крейсер Техноборгов (если у того вдруг отключатся защитные поля).

— Это все плоды нашей с Васей чистой любви. — респектабельная деловая мамаша обвела освещенный зал руками, — Мы в месте с ним в стыковке долго и кропотливо работали над каждым. Если вы пришли их забрать, то я категорически против.

— Почему? — удивился неожиданному отказу полковник, он и не собирался просить, но сам факт проявления противодействия наводил на соответствующие подозрения.

— Они все — любимые детки, моя гордость и отрада. А тут услышала, что намечается война с некромонгерами? Так вот, я как мать против, чтобы мои малышки служили в армии, и уж тем более попали на войну. Вдруг их там уничтожат, или еще хуже, они попадут в лапы к врагу? Не позволю! — добавила металла в голосе она.

«Вот, поэтому, Реалнар оставил мозги Боргам, чтобы хоть кто-то, пусть извращенно, но отдавал себе отчет, что приемлемо для живого существа, а что нет. Ладно, будем действовать по старинке, как принято у родителей с подрастающим поколением.» — про себя вздохнул Беркутов.

«Правильно. Пороть их надо, пороть! Ваши человеческие мозги, как ни странно программированию не поддаются. Зато легко поддаются уговорам или внушению более авторитетных.» — подозрительно быстро согласился помощник.

Скорее всего накосячил где-то в программном коде, а сейчас пытается прикрыться.

— Нет, мы не за ними Марта, успокойся. А почему ты решила, что Василий тебе изменял? Ведь, как я понял из твоего объяснения, у него физических стыковок на стороне не было. Если же поглядеть на количество ваших отпрысков, то любит он тебя безмерно сутки напролет. Когда только спать успевает? А что касается видений во сне — это, как бы сказать, происходит не по настоящему. Лишь виртуально, и не является причиной для ссоры между супругами. — Олег воспользовался возникшим из пола креслом, любезно предоставленным хозяйкой дома.

Стоило только присесть, как рядом возник изящный столик с прозрачной поверхностью в виде активированного силового поля. На нем сервированный анабтаниумный сервиз на пару персон: чайник, расписанный под хохлому, вазочка с варением из грецких орехов в мягкой кожуре, сахарница с колотым коричневым сахаром, и такие же пестрые чашки.

Девушка изящно села напротив в другое кресло, и принялась разливать ароматный чай по чашечкам. Землянин, очарованный такой заботой, на минуту даже отвлекся от основного предмета разговора, позавидовав белой завистью оригинальному применению новых техноновинок.

А нанит, уловив его немой укор: «Почему мы сами до этого не додумались?», — принялся комментировать увиденное с точки зрения производственных возможностей:

«Они задействовали стационарную систему транспортирования через силовые поля-порталы, как это было на нашей орбитальной базе. Эта система очень энергоемка, и по затратам материалов обходится немерено. А принцип прост. Скорее всего, где-то в соседней пещере стоит конфигуратор и подпространственный передатчик, через который производит все необходимое напрямую в жилище.»

«Не иначе как наш умник, бывший мусорный работяга, подогнал презент для любимой супруги, никогда не видевшей роскоши. Живут не по средствам, или с жиру бесятся. Так сказали бы на моей старушке Земле.» — согласился командир.

— Отец, ты наверное забыл, но для нашей расы искусственных людей нет различий, где мы находимся, в настоящем или виртуальном мире. Главное, что наш мозг реально переживает любые эти события. — кокетка принялась пить горячий напиток как живой человек, с той разницей, что ни как не реагировала на кипяток.

— Значит получается, что ты тоже ему изменяешь. — мужчина решил расшатать железобетонную логику кибера.

— Я не понимаю тебя создатель. Когда я изменяла? — по фырканью и пролитым каплям, было видно, что это ее задело, и ничего человеческого ей не чуждо. Такая же нервная истеричка как и другие женщины, поведение которых она копирует.

— Когда ты подключаешься к другим устройствам, например: к оружию, транспорту, роботам и т.д., ты совершаешь стыковку с другими представителями электронных устройств. Следовательно изменяешь любимому киберсуществу.

— Я не думала об этом с подобной стороны. — самоуверенность как ветром с дунуло с невозмутимого личика блондинки.

— Вот видишь! Поэтому, вы оба не безгрешны, у вас один-один.

— Тогда, получается между нами не было той чистой любви, из которой рождались все наши великолепные и желанные дети? Решено, подаем на развод! Имущество пополам, детей на воспитание в арсенал. — вскочила импульсивная как импульсная винтовка Марта, все же алгоритм поведения бронеглайдера из нее еще до конца не выветрился.

Олег погладил по голове понурившуюся девушку, — Не торопись и не руби с горяча. В семейных отношениях так делать нельзя. Всегда есть выход из сложившейся ситуации.

— И какой? — мягкий голосок мог разжалобить, и растворить даже самую прочную бронесталь.

— Все же хорошо, что ты приняла такие восхитительные гуманоидные формы. Теперь вы с Васей можете на равных заключить брачный договор, и наложить обоюдный запрет на коннект с другими подобными вам искусственными, и не дай бог, настоящими существами. А также не ревновать объект обожания, к тем, кто не подходит под оговоренные в договоре условия.

— А как же виртуальный секс? Мы же с ним частенько этим занимаемся. Он, прохиндей, заключив договор, значит может спать со мной, а в это время гулять на стороне? Потом просто перезагрузился, подчистит свои грязные похотливые логи, и я не смогу его уличить в измене. — взглянула она реально заплаканными глазами.

— Ути, Господи. Это легко ограничить аппаратными и программными средствами. Установим вам на данную функцию некий контроллер-фаервол, а вы обменяетесь своими паролями.

— Но…

— Точнее, я сам их сгенерирую и выдам вам. И в будущем, как только захотите заняться «любовью», подсоединяетесь через пароль, и сношаете свой объект обожания хоть до полного обнуления энергии. Никакая посторонняя сука-Сима, и близко к твоему Васеньке не подключится. Он сам ей пароль не сможет дать. Потому, что его не знает. А ты — тем более, будешь зорко блюсти его верность. — «А мы будем уже полностью контролировать разумность выходящего продукта.» — добавил Олег про себя.

«У вас, у человеков, этот договор — проявление эгоизма и вверх недоверия к супругу. Широко в обществе (особенно в российском) не используется и не приветствуется. А устройство для узников супружества называется — пояс верности. Для какой же великой цели мы принуждаем их с помощью хитрости заблокироваться от всего мира, и ограничиваем свободы этих наивных андроидов?» — встал на защиту интересов курируемых родственников искин.

«Замолчи. Ты опять забываешься, что выходов из этой ситуации может быть несколько, и все они для нас неприемлемы: Либо они из ревности устроят между собой войну, и втянут в нее все живое вокруг. Либо просто изнасилуют вокруг все живое до состояния не живого, что повлечет за этим другую войну.» — если бы Олег мог, он бы сейчас придушил электронного сепаратиста. Лишь бы тот не испортил своим мнением так ловко построенный диалог с неустойчивой личностью, но все обошлось.

— Спасибо отец! Я так рада, что теперь могу простить его прямо сейчас! Вася! Иди скорей сюда! — киборгша, как будто засветилась изнутри.

И этот оболтус не заставил себя долго ждать. Он пришел так быстро, что не стал утруждаться заходить через дверь, а приперся прямиком через стену. Куски пластобетона разлетелись в стороны, сметая все шкафы и экспонаты. Боевой киборг с красными глазами растопырив свои хваталки ввалился незабываемо.

— Что тут произошло? — он тщетно искал в запыленном помещении лазерными целеуказателями врагов, и никого враждебного не мог обнаружить.

Вместо них, его нежно за шею овила в объятиях супруга.

— Кто тебя обидел моя гуттаперчевая мармеладка? — пророкотал он.

— Никто мой защитник. Теперь у нас все будет хорошо. — в ответ промурлыкала она, настраивая с ним канал передачи информации, для быстрого обмена новостями.

Олег мысленно приказал наниту выполнить обещанное. Тот направил от рук хозяина две струны, которыми влился в супругов. Они поначалу вздрогнув, вновь заулыбались, когда почувствовали модернизацию, и опять слились еще плотнее.

— Ребята, я рад, что теперь у вас все хорошо. Не могли бы вы на минутку оторваться друг от друга. Нам с помощником нужна ваша помощь. — начал терять терпение землянин, глядя как жестянки бесстыдно стыкуются перед ним в электронном виде, что у симбионта от зависти дух захватывает и эмоции зашкаливают.

Как будто он порно для роботов подсматривает.

— Детей на войну не отпущу! — снова завела свою волынку стервоза.

— Дорогая, что ты снова за свое. Они уже взрослые и могут сами за себя решать… Упс… Оговорочка. Конечно же не могут сами решать. Это я за них могу решить. Если нужна помощь нашему отцу-создателю, так пусть идут с ним. — проговорился остепенившийся ординарец, стыдливо отведя глаза в сторону.

Олег сделал вид, что не заметил этот пассаж, но отдал распоряжение искину, незаметно проверить все образцы. И при обнаружении наличия разума — ликвидировать запрещенный алгоритм. Вслух же нейтрально произнес:

— Первое. Василий помнишь мой старый корабль класса Шлюп, который я забрал с орбитальной базы Техноборгов около планеты Джорсени? Мы его еще пристраивали к мусорному краулеру-746. — тот в ответ пространно помотал головой, — Ну, не помнишь, ничего страшного. Симбионт сейчас напомнит. — «Заодно и проведешь быстрое сканирование.» — добавил про себя директиву для последнего.

— Так вот, мне необходимо воссоздать его точную копию, до единого винтика и заклепочки. Справитесь с задачей?

— Не вопрос командир, справимся. — оба супруга кивнули.

— Второе. Нам необходим дополнительный запас энергоячеек и анабтаниумных брусков. От композита-NK также не откажемся.

Вот тут оба понурились, не решаясь сказать правду. Наконец Марта, как более смелая волнуясь выдала:

— Дело в том командующий, что все запасы мы от греха подальше переместили на тайный склад глубоко в недрах Ирши. Последнее время тут всюду нос суют много посторонних подозрительных существ. Запасы обеспечивают работоспособность конфигуратора и подпространственный передатчик. Но сегодня от взрыва лайтера произошли тектонические сдвиги, и единственную ведущую к ним шахту завалило.

— А что не установили туда резервный телепорт?

— Твои жены с нами не разговаривают и помогать отказываются. А посторонних магов мы допускать к сокровищам туда опасаемся. — выдавили прохиндеи.

Глава 16

— Ладно, для меня это не очень большая проблема. Я помогу вам проложить на склад аварийный канал, давайте координаты. И запоминайте последнее — третье задание. О нашем разговоре никому ни байта информации, полный безоговорочный «аксдин», даже мне самому. Когда потребуется готовый «Орел», я лично за ним приду и сообщу пароль — «Птичке пора лететь домой».

Чета киборгов неестественно, как подвешенными на пружинках закивала головами, словно фигурки китайских болванчиков. А Олег методично «доел» всю анабтаниумную посуду и сотворил рамку портала на одной из уцелевших стен. Затем вошел в него, а вышел глубоко под поверхностью, в «пещере Аладдина».

Кругом, куда хватало зрения все было завалено продуктами переработки из мусора. Тут обнаружилось и прихватезированное Васей с «Птенца» оборудование мусорного краулера, которое они когда-то сами экспроприировали из Империи. Все равно с ним никто не мог ни разобраться, ни управиться кроме него.

А комплекс продолжал исправно функционировать не смотря на солидный возраст и износ. Все что наверху киборг собирал в приемную воронку, моментом телепортировалось сюда, превращаясь в пищевые картриджи, энергоячейки, и бруски различных материалов.

Руки Беркутова сами потянулись к подкосившимся от перегруза стеллажам. Это искин словно скупой рыцарь не удержался, захотел помацать сказочное богатство, направив тело хозяина поближе. Что-то из предметов после его прикосновения исчезало с ловкостью престидижитатора. В голове послышалось сытое урчание дорвавшегося до «сметаны кота».

Между приемами пищи, чуть ли не отрыгивая, во всяком случае иногда полковнику чудились эти звуки, нанит в приступе жадности поинтересовался:

«Зачем ты заказал воссоздавать это старое допотопное корыто? Лишь бездарно потраченное время, энергия и расход материалов. Оно еще, не приведи создатель, развалится на подходе к планете.»

— А на Землю мне на чем приземляться прикажешь? На «Птенце»? Ну-ну! На катере либо собьют, не успею и полпути пролететь. Либо до смерти за пытают, где взял инопланетное чудо техники. На этой же старой, как ты выражаешься, но надежной машинке есть все шансы добраться до поверхности одним куском и потом отбрехаться. — с теплотой в голосе отозвался человек о своем земном корабле.

«Хорошо, что мы слегка подкорректировали чертежи, теперь уж точно не рассыплется, когда собьют.» — Олегу показалась чавкающая интонация, с которой ему была подана ответная мысль.

— Что ты там на подправлял, обжора? Кто нас собьет? Внешне это будет чем-то отличаться от оригинала? — забеспокоился человек.

«Ни сколечко, все как и было. Миллиметр в миллиметр, один в один с оригиналом.» — пройдоха невинно закатил хозяйские глаза к потолку пещеры, и тут они сфокусировались разглядев в темноте силуэт притаившейся в расщелине Сэссилии.

«Тревога!» — моментом объявил он, одновременно наращивая бронезащиту на голову и тело партнера.

Сделано это было своевременно, потому что свихнувшаяся от долгого заточения некромонгерша в теле раббитши достала бластер, и очень метко выстрелила по защищенной голове.

Беркутов тоже не дремал, возникший на его плече трехканальный фазер моментом ранил кисть нападавшей и расплавил ручное оружие. Оно упало к ногам землянина, а неугомонная темная тварь подвывая скрылась в расщелину за скалой.

Ее слегка надтреснутый голос искажаемый эхом раздался из углубления:

— От тебя невозможно скрыться. Думала разрушу единственный проход в самую засекреченную часть планеты, о которой практически никто не знает. Так ты тут же примчался вынюхивать в чем дело. Скажи спасибо, что я не сразу распознала, кто передо мной, иначе бы уже лежал с дыркой в башке.

— Поверь, я бывал в ситуациях по хуже чем просто отверстие в голове. Ты меня этим не остановишь. — Олег в тяжелом скафе попытался следом залезть на стену, но чуть не сверзился с нее. Не выдержали под весом, раскрошились выступающие камни.

— А ты изменился самохап, но совсем не так как я планировала! Я чувствую, что здесь присутствует другой человек. Это чужое тело, не твое. Ты как и я используешь темную магию для подмены, но в тебе нет ни капли темной энергии. Как же только смог пройти через множество времен и измерений, оставаясь в душе светлым? Хронокоррекция и темпоральные прыжки должны были выхолостить из тебя все прежние слабовольные человеческие черты. Превратить в холодное, бездушное сверхсущество, которому нет дела до остальных обитателей вселенной. Не понимаю. — звуки беглянки снова стали удаляться.

— Вернись обратно в библиотеку, и тогда я расскажу об этом. — окончательно обломав все выступы полковник со скрежетом сполз на пол, и попробовал просто заболтать, отвлечь демонессу. Пока он перенастроит внешний комплекс брони в более легкую, летательную модель.

— Зачем мне теперь туда возвращаться? Не вижу смысла. — говорившая на миг остановилась, — Все точки над «i», как вы у себя земляне выражаетесь, уже расставлены. Ты лишнее узнал обо мне, как и я давно все знаю о тебе. Особенно то, что ты задумал сделать в будущем. Кстати, тебя впереди ожидает множество приятных, а может и не очень сюрпризов. Некромонгеры не кому не прощают нанесенных обид. Не надейся вернуться на свою землю, тебе это не удастся. Будущее уже предопределено, тебя ждет только смерть.

— Что за сюрпризы? — крикнул вдогонку Беркутов.

— Если сумеешь пережить ближайшее вторжение, то обязательно с ними встретишься. — вражина снова переместилась проколов пространство в неизвестном направлении.

«Мы подключились к системе наблюдения за нашими апартаментами. Тебе требуется взглянуть на это.» — нанит включил трансляцию покоев Сэссилии.

Там посреди комнаты, как ни в чем не бывало, продолжало лежать тело девушки. Рядом с ним у изголовья дремала молодая скайррельша.

«Она там лежит с самого начала нашего общения тут, мы это четко отслеживали.» — искин высветил время начальной фиксации изображения.

— Плохо дело. Она действительно использует пустое тело Сэсси, чтобы с его помощью получить доступы во все ключевые точки обороны планеты. Хоть и намекала про подмену, но не ожидал, что в ее силах возможно подобное сделать. — землянин подобрал упавший, поломанный от выстрела бластер, и принялся за его осмотр.

«Это сбежавшая с флагмана Реалнара сестра все предыдущее время подпитывала темной маной Уилиру. Вместе им наконец удалось расшатать защиту монумента и оборвать его связь с ядром планеты. Он ведь создавался как прототип имперской системы маяков, и тогда не испытывался в условиях воздействия темными силами. А помнишь, при первой попытке хронопутешествия, стерва даже нам предоставила немного маны для перемещения в хронокарман? Ровно столько, чтобы там и остаться, лживая тварь. Может просто заблокируем ей доступ?» — не на шутку разошелся помощник, осознавая, что нашелся другой искусственный интеллект, сподобившийся переиграть его.

— Нельзя. Об этом меня прошлого сразу же известят, и все пойдет не по плану. — Олег остановил практически начавшие действия нанита по блокировке, — Лучше скажи мне про это оружие. Откуда оно у нее взялось, и что с ним не так. На мой взгляд, оно самовосстанавливается. Еще минуту назад внешних повреждений тут было заметно больше.

«Минуточку, сканируем…, конфигурируем отчет.» — ложноножки опутали «ствол» и перед глазами человека побежали строчки информации:

« Модель/ название : бластер ближнего боя / «Дырокол»

калибр: 15 мм

разработка: Империя Техноборгов Inc

лицензия на производство: Бук-блок #….

(заблокирован правообладателем), (разблокировано ключом главного администратора)

производитель: Марта Вася Inc

тип поражающего воздействия/ устройство: нейтринный пучок/ нейтронный ускоритель

максимальный боезапас/ истрачено: 100 выстрелов/ 1 выстрел

убойная дальность действия: в атмосфере 50 м/ в вакууме 500 м

бронепробитие: уверенное поражение стандартной брони

материал: анабтаниум, композит-NK

энергообеспечение: стандартная энергоячейка

владелец: Марта Вася Inc

генетический слепок последнего пользователя:

планетарный управляющий раббит Сэссилия

Внимание, оружие находится в неисправном состоянии!

применение запрещено!

уровень повреждений: 14%… 13%… 12%… 11%… 0 (восстановлено).

оружие в исправном состоянии, заряжено, готово к использованию

— Это что сейчас было? Насколько я разбираюсь в Борговской инженерии, для починки требуется носитель специального Бук-блока по ремонту соответствующей техники. — Олег встревожился, не каждый раз на глаза попадаются подобные устройства, способные к саморемонту, да еще по запретной нанотехнологии.

«Но производственная лицензия взломана! Теперь любой пользователь с нанозапасом может запустить процесс восстановления». — возразил искин.

— Я ничего не запускал. Может быть ты запустил? — рыкнул на явно косящего под дурачка помощника.

Тут было и так понятно, что подобное нестандартное поведение «железяки» — не нормально.

«Минуточку, периферийный центр докладывает, что процесс запустился самостоятельно, в момент соприкосновения с нашей рукой. Как только мы начали сканирование, ремонт ускорился, используя ресурсы наших наноботов.»

— То есть, без твоего ведома, у нас украли и перепрограммировали наши наноботы? — подвел черту в обсуждении с помощником полковник.

«…Возможно… мы не понимаем, что происходит. Периферия перестает откликаться на команды от центра управления колонией. Тревога! Нас захватывают!»

Глава 17

Беркутов, понял, что остался один на один с внезапно нахлынувшей невидимой болезнью. Искин перестал отзываться. Видимо колонии симбионта совсем приходилось туго. Он столкнулся со своим антиподом, который умудрялся мимикрировать под него самого, внезапно атакуя боты и перестраивая их под свои задачи. Все связи между логическими центрами управления были мгновенно перерезаны нанопартизанами.

Для Олега, это означало потеря управления не только своей внешней оболочкой, но и телом. Он застыл между стеллажами как памятник самому себе, слегка покачиваясь от судорог. Отказало ночное зрение, пропал острый слух и чуткое осязание.

Если бы враги в этот момент вторглись на данный горизонт, то взяли бы землянина тепленьким без шума и пыли. Просто удивительно, что этим никто не воспользовался.

Поначалу мужчина ни как не мог разобраться, что в нем на самом деле происходит. Чувствовалась лишь бесконечная циркуляция потоков наночастиц по организму, и сильный разогрев плоти, в местах выявления маскирующегося противника.

Потом в голову пришло, видимо навязанное нанитом просветление, использовать на себе магическое зрение. Пусть ему никто особо и не преподавал уроки применения техник самодиагностики, но интуитивно человек догадался как необходимо настроится, чтобы увидеть желаемое.

Немного потуг и сверкающий в темноте оптический контур его тела потемнел. Зато наноботы на его фоне высветились яркими пульсирующими точками, образующими плотные переплетения по всему организму.

«Но как тут отличить своих-родных, от чужих-враждебных? Кого прихлопнуть магией, не задевая защитников? Выжечь скверну, так сказать, каленым железом?» — мысли Олега искали правильный выход, и кажется нашли, — «У своих должен быть некий отличительный заряд светлой магии. Слегка подстраиваем экстраполяцию и…»

Вот теперь стало сразу заметно, родимые светились желтым цветом, а паразиты коричневым. Наноинфекция успела захватить значительную часть территории, незаметно инфильтруясь во все жизненно важные органы.

Только мозг и голова в целом как неприступный бастион оставалась под полным контролем искина, сил которого едва хватало лишь на защиту.

Полковник мысленно позвал помощника, предлагая воспользоваться его видением противника, и результат не замедлил сказаться в положительном направлении. Воцарившийся ранее хаос немедленно структурировался. Образовались ярко обозначенные границы цветных фронтов и локаций.

Противник, получив немедленный отпор, понес крупные потери. Он тут же сменил тактику, перестроился и раскрыл наконец зловредные намерения.

Чужое наносущество принялось разъедать все, что было ему доступно, то есть текущую среду обитания: кровь, мясо, кости человека и металл экзоскелета.

Олег бы взвыл от боли, если бы не помощник. Тот блокировал нервные болевые импульсы, и постоянно отвлекал от генерального сражения большую часть своих сил на обратную регенерацию тканей хозяина. Ежесекундно потребляя на это ограниченные запасы композита из уже раздербаненного врагом внешнего защитного скафа.

Землянин корчась от пыток также пытался помочь нанозащитникам, подставляя через поверхность кожи к местам сосредоточения союзных ботов тот, или иной брусок материалов, лежащих рядом на полках склада.

Битва за выживание шла ожесточенно, с переменным успехом. Секунды превращались в минуты, минуты в часы, часы в сутки…

Нановирус оказался очень стойким. На его уничтожение было затрачено колоссальное количество энергии, и материалов, а на восстановление клеток тела неслыханный по потреблению на одного человека запас пищевых картриджей.

Только совместно скоординированная взаимопомощь спасла их организм и колонию от гибели и забвения. Не будь бы расторопен хоть один из союзников, чаша весов могла бы качнуться и в другую сторону.

Друзья были на столько сильно измотаны, что пролежали в темноте на том же месте, где постигло нападение еще половину суток, используя отдых на восстановление.

У искина в результате вторжения была потеряна часть коллективного сознания, в которой как раз располагались архивы памяти. Там хранились не только чертежи и технологии производства различных вещей, но и Олегова память, скопированная туда до потери головы, а обратно пока на новые нейроны еще целиком не переписанная.

Для человека же по сути, внутренне это ощущалось некой легкой амнезией. Тут помню, а тут не помню. Если раньше его голова как компьютер могла сразу выдавать любую, когда либо услышанную/увиденную/прочитанную информацию, то теперь все приходилось воссоздавать заново.

Все образовавшиеся дыры в памяти нанит заполнял сконфигурированными фальшивыми воспоминаниями, которые иногда даже близко не соответствовали оригиналу.

Зато симбионт разобрав вирусные боты на запчасти овладел новой способностью скрытого проникновения в любой киберорганизм, так называемой кибермимикрией.

Подобной новаторской разработки у Техноборгов в момент покидания ими империи еще не было. Стало быть ее сотворили специально под них значительно позже. Но как же она сюда попала? Крутился в голове вопрос.

— Я точно помню, что последнее, чем мы были заняты, так это изучение трофейного оружия, выпавшего из рук Уилиры. Оно находилось на стадии самовосстановления, а дальше… началось заражение. Ты перестал взаимодействовать со мной. Следовательно вирус находился в подброшенном бластере? — полковник занялся мозговым штурмом, чтобы попытаться воссоздать общую картину.

Ответ пришел не сразу, скорость анализа помощника заметно упала:

«Со значительной уверенностью подтверждаем данную версию. Хотя поначалу ничего об этом не сигнализировало. Исследование предмета шло в штатном режиме. Каждая группа ботов отчитываясь, подавала правильный отзыв свой-чужой. С технологией маскировки для взлома киберсистем на подобном уровне мы еще не сталкивались.»

— Кто нам отдал в руки эту гадость и совершил классическую, профессиональную подставу — знаем. Но откуда этот экземпляр взялся у нее? Как он мог физически попасть из далекой от сюда Империи Техноборгов, через всю галактику в противоположную ее часть? — выводы не хотели сходиться с действительностью, пока не найден способ передачи зараженного оружия.

Получается либо этот пистолет валялся где-то с древних времен, и демонесса его приберегла специально для этого случая. Либо его кто-то принес заранее и передал исполнителю. Но как могут сотрудничать темные и имперцы?

«А причем тут прямая физическая передача? Этот бластер изготовлен не на Талезоре, а тут на Ирше. И не на астероидных лицензированных фабриках Квартора, а тут у Васи и Марты. В их подпольной шараш-монтаж конторе, по взломанным лекалам и ключам администрирования. Ты видел, как хозяйка носилась перед нами над своими «детишками»? Как наседка над цыплятами. В ее поведении кроется что-то подозрительное. Раньше, впрочем, подобные женские закидоны мы списывали на модель копирования человеческого поведения. А теперь, что? Это значит измена?» — обжегшись на «нано-молоке», искин готов был уже дуть на «нано-воду», и искать «нано-ведьм» даже среди союзников.

— Погоди огульно обвинять наших друзей, они пока ничем себя не запятнали. — землянин попробовал пристыдить и утихомирить отходившего от стресса симбионта.

«Как это не запятнали? А кто изготовил устройство, которое нас чуть не убило? Нет, это не подлая некромонгерша его создала, не спорь. Она в этом ничего не понимает.» — уперся тот.

— Но Васенька, это наша нанитушка, дитинушка, если так выразиться, от моей плоти и крови. Я его ваял и программировал можно сказать с малых лет, этими самыми вот руками. — Олег пустился в демагогию, видя, что помощника ничем не разубедить.

«Вася — да. В нем наш киберкод, а вот в Марте?» — легко парировал искин.

— А что в Марте, там тоже наш. Мы ж ее оживляли. И она наша.

«А вот и нет. Мы оживили бронеглайдер, кстати из трофейных поступлений с последнего сражения, и где теперь он? Его нет, распылили, со слов той же Марты. Кто вместо танка создал гуманоидную форму полужидкого андроида? Это остается вопросом из вопросов. Теперь, предположим, что перед нами внедренный имперский агент, обладающий технологией мимикрии. В таком раскладе он способен задурить мозг любому Боргу, не то что наивному Василию.» — складно развил теорию заговора симбионт.

— Есть правда в твоих доводах. Не хотел я наводить тень на плетень, и обижать подозрениями. Но видимо придется проводить расследование, и проверку нашей парочки. Быстро запасайся резервной активной массой и возвращаемся к ним в цех. Мало ли, как потом после наших вопросов отреагируют разоблаченные агенты… Да, давай этот образец запакуем в стазис-поле, и тоже прихватим с собой, как вещественное доказательство.

Глава 18

Обратный пространственный прыжок через магический прокол сразу окунул Беркутова в домашний беспорядок. Хозяева до этого чистой и уютной лаборатории-квартирки, носились по помещениям как наскипидаренные. На ходу сбивая со своих мест попадавшиеся под ноги предметы. Создавая внутри еще больший хаос и неразбериху.

— Прекратите беготню, остановитесь немедленно! — рявкнул он, уставший от бесцельного мельтешения роботов.

Те, как будто в первый раз увидев командующего резко остановились и уставились на него удивленными немигающими взглядами.

— Что у вас тут происходит? — человек, в душе смущенный выпавшей на него неприятной задачей решил сразу приступить к разбору.

— У нас произошла беда создатель. Кто-то похитил нашего младшенького ребенка — «Дыракольчика». Если бы не этот дурень, сломавший стены защитного периметра, то ничего подобного не произошло. — бойкая киборгша тут же не отходя от кассы обвинила в причинах содеянного своего тюфяка мужа.

— Да я то здесь причем? Я же не знал… — начал оправдываться тот.

— Что ты не знал, что в доме для входа есть двери? — усугубляла она.

«Как видишь, они сами пострадали от неизвестного злоумышленника. Нужно снимать с них подозрения.» — землянин, уже готов с облегчением вздохнуть, но не тут то было.

«Не верим! Плохая актерская игра из труппы погорелого театра! В Большой бы их не взяли, однозначно. Разве, что для озвучивания у вас популярной реплики «Напряжение подано, садитесь подзаряжаться, пожалуйста». — искин был неумолим к врагам академии.

«Ну хорошо Нумерович-Нанченко, я тебя услышал.» — под напором неугомонного симбионта Олег решил продолжить расследование.

— Вы случайно не это ищите? — он достал из-за спины запакованный в силовую стазис-капсулу практически не поврежденный убойный предмет-улику.

— Вася, глянь! Мои заплаканные фотоэлементы меня подводят. Вторые сутки бесцельно синтезирую воду из дорогих химических запасов тела. По колено квартиру залила. Хорошо, что соседи снизу — «Жуковы» спокойные попались, не бегут жаловаться по каждым пустякам. Это получается, мы тут страдаем в без ведении, а командующий позволил себе без спроса забрать нашу деточку? Я же была категорически против, и не давала своего согласия на привлечение его к боевым действиям. Ведь так? Как вам не стыдно? А еще полковник ВКС! Верните мне его немедленно. — Марта требовательно протянула руку и застыла, разглядев силовое поле вокруг бластера. — Великий создатель! За что вы его заблокировали? Немедленно отпустите на волю!

«Что мы тебе говорили? Это труппа не с погорелого театра, а с безжалостно сожженного батареей плазменных орудий с орбиты колонизационным крейсером Боргов, посмотревших в записи их спектакль.» — констатировал нанит, и по сути был прав. Актеры переигрывали, «Короля Лир» нужно играть не так.

— Мармеладка перестань! Это уже не шутки. Наш отец просто так на воровство не пошел бы. И подобным образом, причинять страдания сыну не стал. Значит Дырокол что-то натворил. Давай попросим командующего объяснить нам — «Какого хрена?»

— Молодец Василий, твой логический блок стал функционировать на высокой тактовой частоте. Я удивлен твоим успехам в развитии. Определенно семейная жизнь влияет на тебя благотворно. Да, ваш «Дыроколушка» набедокурил по полной программе, и чуть меня не убил. — мужчина на всякий случай отодвинул зажатый предмет в магнитном захвате подальше от порывавшейся его отобрать блондинки.

— Быть такого не может. На нем стоит блокировка от стрельбы в любого члена нашей семьи. Я предупреждала, нельзя брать чужое без разрешения. — Она, то и дело норовила удлинить предплечья, чтобы дотянуться к похищенному любимчику.

— Поясняю, я его и не брал. Не сработала ваша блокировка, в меня из него стреляли. — человек указал жестом на макушку головы, слегка покрытой копотью.

— Кто посмел это сделать? Я его на тушенку переработаю! — андроид в сердцах стукнул огромным кулаком по попавшемуся столу, переломив его на две ровные части.

— А я не верю в это. Блокировку никто не сможет снять кроме меня… ну или создателя. Вот он как раз его наверное и разблокировал. — девушка вела себя как Лилит в священном писании.

Человеку припомнилась «Божественная комедия». Он даже посочувствовал Богу, которому пришлось ликвидировать первый прототип женщины из-за склочного, самоуверенного, взрывного, вызывающего характера.

— Мой симбионт чуть позже перебросит вам запись этого момента. — расстроено вздохнул он, — А пока, я попрошу обоих честно мне ответить: Кому вы передали данный предмет, с какой целью, и кто формировал в нем программный комплекс?

— Никому мы его не передавали. Он лежал на полке. Вон — в том углу. И исчез вскоре после твоего ухода. Управляющую же программу мы ассимилировали вдвоем. А что? — куда девался уважительный тон гуттаперчевой стервы.

— Может быть к вам кто заходил после меня? — землянин повторил вопрос за симбионтом.

— Да, забегала твоя вечно занятая Сэссилия. Спросила где ты и убежала. — подтвердила Марта версию с похищением некромонгершей.

«Видишь? Мотивов передавать оружие врагу у них не было. Демонесса сама украла оружие. Остается выяснить: Как в него попали зараженные наниты, и для кого они предназначались?» — мысленно подытожил полковник, и вложил в голос все императивные нотки, переходя на официальный тон:

— В связи с покушением на меня, я вынужден затребовать доступ к вашим интеллектуальным ядрам и считать память. Кроме того, намереваюсь произвести досмотр всего вашего имущества. Отказ от сотрудничества, и попытки сопротивления, будут автоматически приравнены к признанию вины и измене.

— Я не дам себя проверять, и не позволю этого делать с моими детьми. — встала в оскорбленную позу наноистеричка.

— Марта! Еще раз говорю тебе — перестань. Не возводи на нас напрасных подозрений. — а Василий то, действительно поумнел…

— Нет! Мало ли какие могут быть мысли в моей голове? Может я не хочу ими ни с кем делиться? Это, как принято считать у людей — мои интимные подробности. — девушка демонстративно развернулась на каблуках и виляющей бедрами походкой зацокала прочь.

— Марта, приказываю тебе перевести свой блок личности на нулевой уровень подражания живым существам, и подчиниться требованиям. Исполнять. — Олег через искина запустил аварийный протокол принуждения.

— Слушаюсь командующий. — голос роботессы моментом изменился на грубый, синтезированный бас, а сама застыла опустив голову, но при этом эротично отклячив задницу.

Во взгляде Василия проскочила искра недовольства, но от также смирно встал рядом с опущенной головой.

«В них явно заложено, что-то такое, чего они не хотят мне демонстрировать. Приготовь изолированный от нас зонд. И в случае возможных эксцессов держи броню на быстрой активации.» — распорядился землянин.

Искин послушно исполнил задание хозяина и отпочковал от тела небольшого осьминога, похожего на стандартного Искателя. Оба киборга сморщились от омерзения, когда его щупальца оплели обоих за шеи.

Беркутов приготовился к негативной реакции андроидов. Вот сейчас самое то время, что бы они взбунтовались и напали одновременно.

Тревожная пауза затянулось. Все были на нервах, что любое внезапное движение или звук мог спровоцировать столкновение…

Глава 19

«Имеется предварительная информация». — доложил через некоторое время симбионт, отлепляя разведывательного «осьминога» от возмущенной четы, которые вроде бы сопротивления не оказывали, но смотрели явно с вызовом.

«Говори, не томи.» — человеку надоел этот цирк, еще не хватало сцепиться с собственными созданиями, за которые он чувствовал ответственность.

«К созданию вируса они не причастны, и даже не знают о его существовании.» — лаконично оповестил помощник.

«Значит все таки, где-то на нашей базе существует глубоко законспирированный эмиссар Техноборгов, с которым сразу после похищения оружия повстречалась наша кошкокролик-перевертышь. Придется подниматься в диспетчерскую, чтобы проследить ее маршрут, двигаем туда. Не забудь активировать маскировку.» — землянин облегченно вздохнул и это не укрылось от роботов, они подозрительно покосились в его сторону.

«Погоди, есть еще одна интересная для тебя информация.» — не унимался нанит, — «Стало ясно, почему молодожены так нервничают. Наши хитрецы-заговорщики поместили в это выставочное оружие «спящий разум». Он себя никак не проявляет и ни чем не выдает. Какой смысл был его создавать и прятать?».

«Получается их «меньшой» тоже обладал разумом, и был настроен против нас?» — осенило человека, он ожидал, что некто разумный должен был изначально разархивировать заразную напасть и только потом имплантировать ее в технику. А тут само устройство могло принимать решение.

«То что, разум у него проснулся это факт, но вот самостоятельно создать этот сложный вирус он не мог. Да и вряд ли родители его настраивали против нас. Ему кто-то или что-то помогло измениться и заразиться.» — вернул мысли обратно в тупик ординарец.

— Я же вам запретил создавать наделенные разумом механизмы. — упрямое поведение подопечных разозлило Олега, в них нисколечко не ощущалось раскаяния за свой поступок.

Андроиды стояли молча опустив головы и не произнося не слова.

— Ваша легкомысленность, чуть не довела до беды. Вы думаете, раз стали похожи на людей, завели собственную семью, то не стоит слушать наказы старшего? — человек потряс перед их носами заблокированной пушкой, — Благодаря присутствию собственного наноразума в этом бластере, его заразили, перепрограммировали против нас, и заставили воспроизводить опасный вирус. Попади он в руки к вам, или остальным «продвинутым» деткам случилась бы катастрофа галактического масштаба. Борги взяли бы вас под полный контроль, и вашими манипуляторами уничтожили всех жителей колонии. Затем принялись бы за геноцид других живых существ. Не смотрите на меня с таким недоверием, нам с искином, чудом удалось выжить в борьбе с ним.

Доморощенных терминаторов наконец пробрало, они поняли во что влипли:

— Мы не знали об этом! Нам с мужем просто хотелось быть похожими на людей, иметь собственных детей, а не тупые игрушки. — с долей истерики выкрикнула девушка.

— Мы бы их никуда не вынесли из этого помещения! Это все твоя супруга ушастая. Специально украла и своротила с пути истинного. Вот только попадется мне еще раз, я ей устрою прочистку мозгов! Не виноват наш Дыракол, отдай его нам на перевоспитание. — вступился адроид.

— За нарушение моей воли вы будете наказаны. — остановил прения полковник, — Вам запрещается покидать эту территорию до моего разрешения. Вашего «Дырокольчика», как опасного преступника за покушение на Главу колонии я приговариваю к уничтожению в утилизаторе. Остальных носителей спящего разума подвергнуть стиранию памяти и перепрограммированию. Приговор привести к исполнению немедленно.

В полу открылся люк в который упал пораженный проказой бластер. Проходя через створ он мгновенно рассыпался на мелкую молекулярную пыль. Марта при виде казни заревела белугой, Вася пытался ее утешить волком поглядывая в сторону Олега из под имитации мохнатых бровей.

Далее Беркутов просто обошел все места хранения боевой техники и оружия, а симбионт выстреливая ложноножками исполнял приговор. Под конец карательной процедуры даже на глазах брутального Василия появились слезинки.

Мужчина подошел к нему и в жесте успокоения возложил руку на плечо.

— Прости, но это необходимо было сделать. — в ответ, киборг промолчал, лишь отдернул плечо и отвернулся.

«Ты видишь чем заканчиваются игры в Бога? Мы тебя предупреждали, что будут проблемы с созданием искусственного разума. Тебе нас что ли не хватало? Теперь подопечные в тебе разочаровались.» — сел на любимого конька нанопомощник, его композитом не корми, дай только напомнить, что он дескать говорил и был прав.

«Не сыпь мне соль на сахар. Придется потом возвращаться и подправлять их мотивационные блоки, вычищать данный эпизод из памяти. Будем считать, что они также переболели вирусом, и потеряли информацию из-за него. Давай в орбитальную диспетчерскую, и так слишком много времени потеряли.» — Олег скастовал магический портал.

В рубке планетарного значения стояла тишина, лишь потрескивание эфира иногда проскакивало через звуковые излучатели. За пультом сидела Эйландар и вытирала слезы глядя на экран дальнего обнаружения.

За ее спиной тихо стоял замаскированный человек, наблюдая за отбытием обратно в метрополию всей защитной эскадры во главе с флагманом «Орел». На дежурство по различным орбитам поднялись боевые дроны. Принялись тестировать системы вооружения и защиты, передовая телеметрию диспетчеру. Параллельно произошел штатный обмен информацией с орбитальными станциями. Белобрысая застыла словно робот, производя в уме все распоряжения и вычисления. Планетная система готовилась к встрече гостей из темных миров.

На громадном корабле отбывали остальные жены, за исключением эльфийки. Только она одна могла сопротивляться ментальному воздействию некромонгеров, и управлять обороной планеты подобно интегрированному ИИ-стратегу. Олег ее заранее прокачал для этих целей специальным Бук-блоком.

Пока она по женски реагировала на расставание подруг, мужчина подключился к планетарному искину напрямую.

«Отслеживаем маршрут беглянки.» — нанит профессионально запустил программу слежения, — «Она встречалась с агентом тайной службы Северной короны, законспирированным под преподавателя магистра магии грунта. Ты помнишь как этот бородатый дворф Стиледор, гнотех, из рода Кемденвенов провожал нас по коридорам дворца Короля Леметрионеля?» — перед глазами человека появился низкорослик, старикан с недовольным выражением лица в форме безопасности.

На стоп-кадре он как будто кого-то заподозрил, и сейчас думал, что предпринимать дальше.

«Очень смутно. Что-то с моей памятью стало не так после столкновения с вражескими нанитами.» — Олег, действительно почему-то не мог для себя с точностью решить, знает ли он этого шпиона или нет.

«Так и есть. Будем надеяться, что амнезия скоро пройдет, память постепенно восстановится. Продолжаем информирование: Этот дворф после разговора со лже-Сэсси, получил от нее коды доступа к планетарному искину, и вскрыл нашу информационную базу. Видимо он залез в стратегические массивы, скопировал их и переслал по неизвестным координатам планы нашей обороны. Обратно ему немедленно пришло зашифрованное сообщение, которое он записал на устройство, очень похожее на Бук-блок и передал его предательнице.» — появился знакомый металлический брусок, с подсвеченными компьютером комментариями, указывающими на общие детали сходства.

В этот момент девушка перестала вести себя как изваяние, оттаяла и набрала комбинацию нажатий на виртуальные клавиши перед ней.

Засветилась проекция лежащего на диване зеленого Гарри Поттера с чумазым лицом, в промокшей подпаленной одежде. Тот явно был недоволен тем, что его не вовремя побеспокоили.

Остроухая сначала недоуменно взглянула на разлегшегося на любимом диване мужа зеленого гоблейта, а потом засмеялась, догадавшись, кто перед ней.

— Дорогой, тебе не надоело развлекаться со сменой внешности? Если тебя интересует мое мнение, то эта ипостась меня не заводит. Мог бы в кого сексуальнее оборотиться? Даже в человеческом теле ты гораздо привлекательнее, а уж если бы морфировал в чистокровного эльруса, — мечтательно закатила глаза, явно с намерением вызвать ревность.

— Короче, Эйла, давай по делу. — раздался недовольный голос Олега, — Ты не видишь, я очень занят.

— Занят? — девушка нарочно сделала недоуменный вид, что пристально приглядывается к занятию благоверного, просто валяющего на спине, раскинув руки. — Да, кстати об эльрусах. Таможенный флаер доложил. Из Северной Короны прибыл катер с квартетом подозрительных личностей. Вид у них далеко не притягательный, манеры не аристократичные, взгляд не поверхностный, движения не расслабленные. Изъявили устроиться в Академию преподавать боевые магические искусства. Вот, как они выглядят…

«У меня что, дежавю?» — потер глаза Беркутов из будущего.

«Нет, мы наблюдаем временную ретроспективу. Эйландар докладывает тебе о появлении группы убийц, подосланных папашей нашего бритого недоброжелателя.»

Тем временем транслировались галопроекции лиц подозреваемых:

Бледный как прибалт, тонкогубый, сощуренный эльрус.

Небритый, щетинистый, с мясистым крючковатым грузинским носом, глядящий исподлобья гнотех.

Скуластый как казах, с пепельно-серой кожей взлохмаченный оркастр.

Хрящеватый, прыщавый, скривившийся в недовольной гримасе как мексиканец, темноволосый гоблейт.

— Подсадить каждому наноколонию и докладывать о всех подозрительных действиях. А мне пора обратно на лекцию, перерыв закончился, — добавил человек из прошлого уже молодым юношеским голоском. Эльфийка навострила ушки и приоткрыла рот, провожая удаляющегося волшебника.

«Нам тоже надо подсадить колонию на этого королевского соглядатая.» — замаскированный полковник напомнил помощнику о запланированных мероприятиях по выявлению вражеской агентурной сети.

«К сожалению, это не возможно. Колония может передать информацию не только нам, но и нашему двойнику из прошлого. Придется за ним следить удаленно.» — предостерег тот.

«И куда смотрели мои глаза? Столько шпионов и врагов развелось в нашем райском уголке.» — землянин прогонял в памяти всех злоумышленников, которые обосновались в этом месте и времени.

«Твой разум угнетала боль от потери близких. Ты был зашорен на одной проблеме: как вернуть из временного кармана Иршу. Теперь то мы знаем, что это не возможно. Но тогда нас специально отвлекли и заманили в ловушку.» — неожиданно посочувствовал искин.

Поглядев на красивую эльфийку, сладко потягивающуюся, и явно строящую в голове планы на него предстоящей ночью, Беркутов мысленно припечатал:

«Ты прав, давай исправлять ошибки.»

Глава 20

Человек вернулся в подземное хранилище информации и приступил к восстановлению монолита. Убежавшую демонессу требовалось срочно упаковать обратно в него, и заставить продолжать работать архивариусом. В противном случае, временной круг разорвется, и Олег из прошлого не сможет пройти весь свой путь до конца. Подняться над собой, и познать тайны мироздания. В конце концов, исправить накопившиеся ошибки, и найти дорогу домой.

Процесс подразумевал одновременное воздействие на объект как техническое (нанодифузия, напыление и переработка поврежденных участков), так и сочетание магического (наложение группы заклятий) и ментального (психопрограммирование сложной псевдо разумной субстанции).

Пока реконструировали структуру камня столкнулись с проблемой памяти. Искин потерял фрагмент первоначальной программы Реалнара, и ему пришлось самому додумывать, чем его заткнуть.

«Тут в алгоритме раньше было тело цикла, которое приводило состояние подопытной к заводским настройкам после ее определенных действий. Но вот какие действия она предполагалось могла совершить, увы стерлось. Придется набросать варианты исходя из логики покойного мэтра.» — пояснял он в процессе кодирования, высвечивая перед взором Беркутова программные блоки и мнемоструктуры.

— Ты уверен, что ничего не напутал? Старик ученый был весьма не глуп. И раз разработал этот алгоритм сброса, значит он предвидел возникновение некоторых проблем. — землянину не улыбалось из-за ошибки тут же выпустить гадючку обратно.

Буквально сидя на информации (в ее распоряжении был целый архив) она очень быстро могла накопить необходимый критический объем знаний. Сложить два плюс два, вспомнить свое темное прошлое, и «разобрать темницу по винтикам». Для этого ученый ей принудительно и очищал память. Своеобразная система уничтожения чрезмерного развития искусственного разума в действии.

«Во всяком случае, у нас нет другого варианта для решения этой задачи. Либо так, либо некромонгерша и дальше будет продолжать бегать по планете в теле бедной раббитши.» — помощник демонстративно приостановил ввод программы, ожидая решения хозяина, помигивая виртуальным курсором.

— Хорошо, запускай подачу энергии, А я накачаю маяк заклинанием вызова эфирной сущности. Будем надеяться, что больше беглянка фортелей не выкинет. Эх Реалнар, Реалнар… Знал бы ты, какую нам в будущем свинью подкинул. — обдумав возможные последствия Олег вдруг воскликнул, — Хотя нет, подожди! Как только мы активируем устройство, она сразу будет затянута в него?

«С вероятностью 99% — да.» — симбионт довольно осклабился, будучи уверенным в своей работе, — «Вызов притянет ее эманацию в район монолита, а дальше сработает киберпривязка, захват с немедленным обнулением всех ее ипостасей. Кто бы потом не пытался подключится к ней вызывая персональный аккаунт, он «приятно» удивится ее забывчивости.»

— А что будет с телом моей Сэсси? Оно останется лежать, там где настигнет наш эксперимент? — человеку не хотелось оставлять следы, по которым могли бы возникнуть вопросы у него самого ранней версии.

«Увы, но носитель души не сохранится. Не забывай, мы не обладаем возможностями твоей новой смазливой пассии из небожителей. Как только фантом темной покинет магическое существо, оно распадется.»

— А кто по глупости женился на ней, пока я был в отключке? Молчишь? Нечего мне сказать? Ладно, оставим на некоторое время разбирательства на эту тему. Не до этого сейчас. Нам надо сделать так, чтобы метаморфоза не произошла на глазах других свидетелей. Кроме того, у нее вероятно имеется Бук-блок, который не должен попасть в чужие руки. — землянин решил приостановить намеченный процесс захвата.

«Придется за ней побегать «ножками», а здесь установить дистанционный блок запуска. Это, к твоему сведению, дополнительный перерасход материалов и энергии.» — проворчал скаредный искин.

— Ничего, с Васиными запасами мы можем себе это позволить. Формируй пускач.

* * *
В одном уютном заведении общепита, созданного Сэссилией по наставлению Беркутова из его детских воспоминаний со странным для жителей галактики названием Макдак. В закутке для VIP-персон разместились двое.

— Я не понимаю мадам, почему вы неожиданно решили помогать мне? — бородатый дворф Стиледор, удивленно смотрел на пригласившую его собеседницу, хозяйку данного заведения.

— Мне надоело быть всего лишь хвостиком у этого высокомерного напыщенного самца самохапа. Среди жен на мою долю всегда достается меньше внимания чем другим. Он вечно держит меня за дурочку. Но оглянитесь! Лишь благодаря моим старанием администратора — планета процветает. Она стала популярной во всей галактике. Сюда стремятся самые лучшие умы и толстые кошельки всех рас. Какая выгода открывается перед нами. Смекаете? — лже-Сэсси воодушевленно принялась лить воду в уши попавшемуся на крючок тайному агенту Северной короны.

В этот момент в кабинет неожиданно прервав диалог постучала и вошла прелестная заинька-официантка в спецуниформе служащих компании — в белой обтягивающей стройную фигурку блузке и коротенькой юбке. На выпирающей груди красовалась эмблема, никому не понятный узор в виде «М».

— Простите госпожа и господин, вы готовы сделать заказ? — пропикала она высоким кукольным голоском.

Бородач с ног до головы оценивающе осмотрел вошедшую, и судя по его слащавому выражению лица, оказался очень доволен персоналом заведения.

— Я тут первый раз детка, чтобы ты мне посоветовала? — лже-преподаватель принялся изучать появившееся над столом голо-меню,—Здесь какие-то непонятные блюда, да и названия мне ни о чем не говорят.

— Вы хотите плотно поесть или желаете легкий перекус? — смущенная повышенным вниманием к своей попе солидного господина официантка поправила юбку.

— А вы мадам, что желаете? — галантно осведомился воспитанный гном переключившись на свою спутницу, которая как не странно, внешне совсем не обращала внимание на его игривость в отношении молодой раббитши.

Даже поначалу казалась, вела себя немного отстранено, но после обращения к ней, как будто переключила линию поведения:

— Девчуля принеси мне по быстренькому десерт — Шоколадный коктейль. — взяла на себя решение та, —А господину стандартный ланч: двойной Мак-Биг, картошку-фри по-деревенски с соусом барбекю, и бокал ром-колы. — в голосе администраторши прорезались резкие командные нотки.

— Какие странные названия, вы не находите? Откуда они взялись? Я много путешествовал по галактике и бывал во многих трактирах, но подобное вижу в первый раз. — глаза дворфа просто бесстыдно раздевали юную девушку.

Он и интересовался специально лишь для того, чтобы подольше полюбоваться на нее, — Интересно, а из чего все это делают?

— Не заморачивайтесь над происхождением названий. Это все буйная фантазия моего мужа. — отмахнулась хозяйка.

— Если господин позволит, я попробую объяснить. У нас на кухне установлен большой шкаф с кнопками. Мы просто нажимаем нужную, и через некоторое время внутри появляется готовый продукт. — малышка сильно жестикулируя только начала рассказывать, как тут же была резко прервана разгневанной управляющей планеты.

— Ты еще здесь ушастая шалава? Быстро пошла прочь выполнять заказ! Нечего тут уши греть и языком часть. Шевели булками, а то не получишь чаевых.

Зайка ойкнув пулей вылетела прочь. А на лице Сэссилии злое выражение лица сменилось снова на милую улыбку, обращенную в сторону недоуменного гостя.

— Нас неожиданно прервали, продолжим разговор. — заворковала она, словно до этого никогда не было металла в ее голосе, — Мой интерес в том, чтобы вы его потихоньку устранили во время ваших, так называемых «занятий». А я как старшая займу его место в башне. Вы мой друг в накладе не останетесь.

— Подождите, нона сколько я знаю, есть еще и остальные супруги? Они могут оспорить ваше положение. Вы сильно рискуете нажив среди них врагов, а эти дамы не последние лица при дворе королевы Конфедерации Рептилоидов, не говоря уже про нее саму. — собеседник показал хорошую осведомленность об иерархии в семье Кронконсорта.

— Не стоит беспокоиться. Они уже далеко, в метрополии. Пока узнают, пока вернуться, а тут в систему Алькафрах прибудет в подкрепление флот от моих верных друзей из клана Асешун. Те данные, которые вы отправили им, помогут обойти комплекс обороны планеты, и безопасно занять ключевые места. — коварная обольстительница буравила взглядом, явно пытаясь применить ментальные способности. Но то ли из-за того, что находилась не в своем теле, то ли дворф оказался хорошо защищенным от внешнего воздействия, тот продолжал разговор как ни в чем ни бывало. При этом не забывая гнуть свою линию в переговорах.

— Его Величество Король давал мне однозначные инструкции. Я не должен раскрывать свое инкогнито. — упрямо обозначил он, — Лишь только в крайнем случае я могу непосредственно участвовать в убийстве вашего узурпатора власти на Магиусе. Это старое название планеты мне больше нравится, чем кошачья кличка герцогской подстилки и выскочки Ирши.

— Вы знали Иршу? — первый раз за весь разговор демонесса по-настоящему удивилась.

— К сожалению — да. Из-за командования резидентурой этой сучкой мне пришлось проторчать долгие годы на дерьмовом астероиде Грябонайса в попытках добыть прототип мерцательного накопителя. В то время как они с герцогом Джанэлдрином присваивали себе все сливки моей работы, нежась в постели в комфортном представительстве на планете Индеркус Халифата Гоблейтов. — практически выплевывая каждое слово посетовал Стиледор.

Память о задании под прикрытием в качестве раба была для него больным местом.

— Не стоит переживать из-за нее, она мертва. — некромонгерша успокаивающе погладила нежной ручкой разошедшегося коротышку, — А вот мой муж пока жив, и об этом точно стоит переживать. Он может быстро докопаться, кто украл его секреты.

Дворф вздрогнул, но взял себя в руки и перешел на деловой тон:

— Ко мне в помощь на планету прислали группу боевиков. Для прикрытия тайной деятельности я устроил отморозков по протекции преподавателями. Вот их руками то мы и разделаемся с ним. Если что, я проконтролирую за ними зачистку. Но есть серьезная проблема. Самохап постоянно применяет маскировку, переодевание, носит грим. Его трудно узнать и отследить перемещения.

— Я точно знаю, что он пошел на обучение, и попал в вашу группу.

— Да? В моей группе есть один подозрительный студент. Говорил, что тоже отбывал срок в пенатах Грябонайса, но он совсем не похож на нашего клиента. Да, и там он не попадался мне на глаза. Темнит? — как опытный шпион бородач сразу выделил суть, — Но это может быть совпадение. Мы его грохнем, а на деле окажется совсем не тот. Как удостовериться, что это точно он?

В этот момент снова раздался стук, и в автоматически раздвижную дверь самостоятельно въехала самоходная тележка-стол с накрытыми яствами из земного фаст-фуда. Переложив манипулятором заказ на стол к гостям, пожелала электронным голосом «Приятного аппетита», и удалилась проч.

— Мерцательный накопитель. Вот как раз по нему и можно его определить. Он по случаю один из них оставил себе. Как только потратит ману, так им и воспользуется, не сомневайтесь. — мило пожала плечиками Сэсси, беря в руки коктейль и посасывая его через трубочку, — Запомните на будущее, уважаемый Стиледор. Мой муж не наносит грим и не переодевается. Он может превратиться в кого угодно, для него достаточно только щелкнуть пальцами.

Дворф тоже не стал терять время, и принялся пробовать все по-немногу, каждый раз от удовольствия щуря глаза.

— Я догадывался, но не понимал как это возможно, о прекраснейшая Сэссилия. — продолжил он едва прожевав кусок Мак-Бига, — В прошлый раз, когда при дворе Короля Леметрионеля мне довелось его увидеть, он предстал в костюме раббита. Мне тогда показалось, что на нем были бутафорские уши, лицо то оставалось прежним. А тут у моего студента совсем другая харя, даже кожа у него настоящая, гоблинская. Вот не может обычное живое существо так трансформироваться, пока не увижу своими глазами накопитель — не поверю.

Хрупкая, красивая официантка, перестала прислушиваться к «внутренним голосам», и метоморфировала обратно в Беркутова, заметно увеличиваясь в габаритах.

— Да, мы услышали достаточно, чтобы утилизировать этого развратного негодяя, и все его гнездо выродков за одно. — сказал он сам себе тем же писклявым кукольным голосом.

Глава 21

«Ты посмотри, вот ведь неугомонные! Понравились они что ли друг другу? Куда это голубки направляются?» — нанит явно пытался потроллить в этой ситуации холоднокровного как айсберг хозяина.

Последнее время у искина эмоциональное раскачивание носителя вошло в обычную процедуру. Таким образом, он через эмоции заставлял функционировать человеческий мозг, и тем самым убеждаться, что тот им воссоздан и работает правильно.

Заговорщики, вместо того, чтобы тихо «по одному» разойтись по разным направлениям, как это принято на «тайных вечерях», мило беседуя двинули куда-то вместе держась под ручки.

— Помолчи пожалуйста, пойдем следом и все узнаем. Держи лучше маскировку на максимуме. Темная постоянно оглядывается. — Олег не испытывал ни каких эмоций, во всяком случае не позволял себе даже думать как это выглядит со стороны.

Фривольное обращение замужней дамы, одной из первых леди планеты с чужим мужчиной на людях. Короткая дистанция, легкие объятия, такое было не принято среди интеллигентного галактического бомонда. За подобное поведение их обоих дворяне могли сжечь на костре. Точнее ее просто сжечь, а его зарубить на дуэли, а потом тоже сжечь.

Пусть вокруг существовало прогрессивное общество достигшее звезд, но вот нравы оставались из темного средневековья. Поэтому адюльтер приветствовался населением лишь в дали от чужих глаз.

— Может они таким образом действительно нарываются? Хотят создать провокацию с Олегом из прошлого, чтобы убить его на дуэли? Тем самым намереваясь присвоить законным образом все его имущество и заодно устранить неугодную фигуру. Но ведь я этого самоуверенного коротышку легко порежу на ремни. —землянин пытался разгадать хитрую игру, задуманную коварной парочкой.

«И что дальше? Каков план? Ты ворвешься к ним как обманутый муж, и убьешь обоих за измену?» — искин все же нащупал глубоко в душе тлеющую искорку, и как прямолинейный электронный болван решил расковырять рану побольше в профилактических целях.

— Прекрати вызывать во мне чувства ревности. В данном случае они не уместны. Мы оба знаем, это уже не моя жена. Когда она останется одна, я активирую пускач и писец зайчонку. Захомутаем ее не поднимая лишнего шума. — отмахнулся полковник, чтобы не давать партнеру даже шанса отыскать уязвимости в его психологической броне.

«Но тело то именно ее. А бородатого хмыря ты и так планировал прикончить. Чем тебе не план разыграть карту ревности? Одним ударом сразу двух зайцев так сказать. Ну, ладно, согласны, не логично получается. Одного зайца и одного гнома. Хорошо, хорошо… умолкаем.» — мысленно придушенный помощник закрыл тему.

— Его надо устранять так, чтобы все происходило как несчастный случай. Помнишь как он реально тогда погиб? — в голове как ни странно не было четкой картинки, лишь какая то несвязанная «каша».

Парочка перестали обниматься и быстро спускались ярус за ярусом в нижние горизонты за Академией.

«Сорвался в пропасть?» — ляпнул невпопад симбионт первое, что сгенерировала его наноколония.

— Ты меня спрашиваешь или утверждаешь истину? — чуть не споткнулся Олег, непроизвольно издав легкий шорох.

«Советуюсь.» — промямлил помощник.

— Странно, раньше никогда не советовался, свое мнение навязывал безапелляционно. Да и информацию тоже не забывал. Какой-то ты стал не такой… Или это я стал другой? Придется после того, как все закончится произвести тебе полную самодиагностику. — землянин на всякий случай спрятался за выступом колонны, в то время как раббитша как профессиональный взломщик отключала защитные устройства блокировки и сигнализации поземного ангара.

«Ой, да ладно. Подумаешь появился сбойный блок? Потом их все помечу и перезапишу. — не унимался нанит, — Ты глянь! Они вскрыли запретное хранилище, куда собраны все артефакты оставшиеся после правления темных и инсектоидов. Непорядок! Нужно срочно активировать сигнализацию.»

— Погоди, вспугнем раньше времени. А что это у него в руках за темный предмет? — Беркутова привлек внимание небольшой сосуд, похожий на запечатанную амфору, что без зазрения совести дворф своровал с закрытого объекта.

В ответ искин приблизил изображение, обвел контуры, отсканировал маркировки, и в несколько мгновений произвел анализ путем сравнения с банком данных учебного учреждения.

«Это капсула-приманка, содержащая катализатор реактивной мутации — Мутабор. Данное вещество использовалось некромонгерами для временного усиления особей Инсектоидов. Все запасы, найденные на планете, были сконцентрированы и заперты в этом хранилище. Он, что, собирается возродить загнанную в резервацию колонию жуков? Стоит только намекнуть Васе, и тот с радостью сократит их популяцию, так бережно оберегаемую нашими академиками.»

— Мутабор… Вспомнил! Точно! Дворф принесет его к провалу и упадет в яму с жуком, который ими потом закусит. —озарило землянина.

«Ты уверен, что этот осторожный выродок туда провалится? Скорее он кого нибудь подошлет туда из подручных.» — как всегда выразил сомнения ординарец.

— Если не упадет, то мы ему обязательно поможем. А подручных тоже не оставим без внимания. Так, тихо. Они что-то почуяли, озираются. — подобравшийся вплотную к ворам полковник вжался в стену, — Ну вот и все, расходятся. Порядок. Гном пусть сваливает, а этой гадюкой сейчас займемся, прямо там, где она намеревается что-то от нас спрятать.

Дождавшись, когда утихнут шаги Стиледора, человек отключил поле маскировки и предстал во всей красе, и ужасе перед нахмурившейся от досады зайкой. Если у настоящей Сэссилии лицо было милым, улыбчивым и свежим, то после пользования ее телом старой грымзой там прописалась оскаленная гримаса ненависти. Черты заострились, превращая девушку в злобную ведьму.

— Долго ты собирался. Кстати плохо умеешь прятаться, я тебя сразу почуяла, как только вошел за нами следом.

— Отдай мне то, что ты положила вон туда. Да, на этом стеллаже, не тяни время. — демонесса уже было напряглась и подобралась, но Олег пригрозил ей пальцем, — Можешь не дергаться. Как только ты покинешь тело, то сразу же окажешься в архивном монументе. Чувствуешь зов исходящий из него?

— Что ты от меня хочешь? — девушка злобно глядя протянула блестящий прямоугольник, извлеченный из схрона.

— Для начала расспросить. — космонавт не стал прикасаться к предмету, а окутав его стазисполем убрал в нагрудный карман.

— А если, я не буду отвечать на твои вопросы? — начала вредничать ведьма.

— Глупо, пока ты говоришь, у тебя есть время побыть еще немного на свободе. Как только замолчишь, сразу отправишься в вечное заточение. Подумай над этим. — по мысленной команде человека симбионт сформировал ему в руках небольшой брелок с красной кнопкой, дистанционно активирующей пускач.

— Задавай, может и отвечу на несколько, если это не повредит предначертанному. — вид этого устройства и угроза вкупе с открывшейся возможностью «погулять» еще немного заставили Уилиру передумать.

— Зачем Дворфу Мутабор? — Олег сразу же ошарашил лже-раббитшу, ожидавшую, что в первую очередь будут спрашивать про происхождение Бук-блока.

— Ха-ха-ха! — залилась смехом некромонгерша, — Хочешь сказать, что ты не знаешь для каких целей он его унес? — она посильнее распахнула глубокие как омут глаза и вперилась в человека, пытаясь что-то прочесть используя темную магию, — Ты же был там и видел все! К чему тратить дарованную тебе попытку?

— Хочу убедиться в твоей искренности. Может тебя не стоит больше слушать, а отправить обратно в забвение? — его большой палец демонстративно лег на красную выпуклую поверхность тангенты, — Рассказывай все, что знаешь.

— У резидента Северной короны есть влияние на Ректора Академии, благодаря которому он в исключительно научных целях затребовал сохранить некоторое количество живых инсектоидов. Для удобства их исследования и обучения абитуриентов, тараканов разместили в полостях под учебными площадками. Он хочет во время занятий парализовать тебя руками подручных убийц, и скормив Мутаген насекомым заставить их выползти наружу. Таким образом обставить несчастный случай. Ты беззащитный и неподвижный будешь лежать и смотреть, как тебя сожрут увеличившиеся жуки. — попыталась нагнать страху, но у землянина не дрогнул ни один мускул.

— Почему помогаешь ему, если знаешь, что это все бесполезно, их покушение провалится в прямом и переносном смысле? — продолжил он допрос.

— Предначертанного не изменить. Эти эпизоды лишь круги на поверхности воды, которые должны поднять из глубины огромную волну. Вот она тебя и утопит. Вам не достигнуть своей желанной планеты, на пути к ней тебя и твоего нанодруга все равно ждет смерть! Еще интересуют координаты? Не боишься? Давай инфо-кристал, я расшифрую, теперь эти знания для тебя доступны. — продолжила психологическое давление гадючка.

Беркутов молча протянул с таким трудом добытое хранилище информации. Которую, оказывается, можно было получить и более коротким путем. Но кто ж знал? И возможно ли это было на самом деле?

Одного касания пальцем эмиссара темных, озаренного вспышкой было достаточно, чтобы нанит подтвердил и изобразил перед взглядом человека карту с координатами Земли.

Местоположение альма-матер всего человечества было в секторе С16, буквально на заднем дворе Империи Техноборгов. А ближайшая к ней точка перехода находилась на их территории в секторе С15.

Пробираться по тылам киборгов Олегу совсем не улыбалось, того и гляди можно нарваться на пограничный патруль. Но не отступаться же от цели из-за этого «мелкого» недоразумения?

Полковник кивнул, и собрался активировать перенос фантома обратно в подземный архив Академии. И тут встретился глазами с очень грустным взглядом его любимой Сэссилии. Она упала перед ним на колени и заплакала.

Конечно же женские слезы сразу пробили брешь в его психологической защите. Он не смог просто так нажать кнопку, пока девушка не успокоится. А та, не будь дурой всхлипывала и рыдала в три ручья. Наверное пыталась таким образом затопить его той пресловутой волной погибели.

— Немедленно прекрати, я вынужден это сделать. Как ты говорила? Предначертанного не изменить. Твое место там, в скором будущем научить меня пользоваться темной магией. — мужчина присел на корточки рядом.

— Как я тебя научу? У меня даже темной маны совсем не осталось. — всхлипывая напомнила она.

— За это не переживай, я подзаряжу твои накопители, после того как уберу этих убийц из мира живых. Хватит рыдать, соберись. — землянин думал, что на этом все, но рано обрадовался. Ему не дали так легко отделаться от истеричной женщины.

— Прошу тебя не отправляй меня обратно, это хуже смерти! Я не могу сидеть там взаперти. Пожалуйста! Обещаю, что не буду больше двигаться по темному пути. Готова даже рядом с тобой пойти против своих, только оставь меня в этом теле. Прежней хозяйке оно уже не понадобиться, а я люблю тебя не меньше ее. Помнишь, об этом тебе говорила и раньше, но ты не поверил, запихнув меня в эту полумагическую машину. Прости меня, я открою для тебя все что знаю о будущем. Хочешь знать для чего мне нужен был это Бук-блок и как я его получила? Ради нашей любви открою и эту тайну… — Беркутов отпрянул в сторону от взорвавшейся фонтаном эмоций девушки, а она уцепилась руками за скаф землянина причитая и ползая за ним на коленях.

— Опять ты за старое? Никогда между нами не будет никакой любви! Не пойду я против своей совести, как бы не хотел знать свое будущее. Прощай! — он с большим усилием заставил себя надавить на кнопку.

Этого в принципе и не требовалось. Устройство создавалось чисто бутафорским, но по проявленной человеческой решимости искин определил момент активации монолита.

— Нет, стой! Подожди! Имперцы знают про тебя… — последнее что успела выкрикнуть Уилира, прежде чем ее накрыло беспамятство, и выдернуло из рассыпающегося магическими искрами тела Сэси.

Часть 11. Время отправлять камни

Глава 22

После вмешательства в испорченный климат, погода на Ирше заметно изменилась. Кругом, на экваториальном поясе планетоида стояла тропическая жара, изредка перемежаясь с теплыми ливнями.

Беркутову было интересно каким образом погодным магам удавалось контролировать природные явления. Он хотел разузнать эти секреты, чтобы в будущем, когда вернется домой, также управлять погодой на Земле.

Но его внутренний товарищ, прознав про идею-фикс хозяина, быстренько ее загнобил:

«Магия-магией, а физика-физикой, ее никто никуда не увольнял. Если бы захотел переместиться к полярным областям, то неугомонная там погода тебе бы очень не понравилась даже при полной защите. А прежние бури и ураганы, бушевавшие тут во время войны за спорные территории с инсектоидами, показались бы курортом. Эти хитрецы — господа погодные шарлатаны просто перераспределяют воздушные потоки и влажность, искусственно создавая в нужных местах зоны повышенного давления. Понятно, что большую площадь планеты им трудно удерживать под «антициклоном», поэтому отрицательный перекос на полюсах очень значительный. На твоей планете люди же живут во всех ее широтах? Как ты будешь для одних на континенте России делать «банановый рай», то другим в Америке достанется «хрен отмороженный» получается?»

— У нас принято говорить «хрен моржовый», а не отмороженный. Это не одно и тоже, хотя тут по смыслу эти понятия сопоставимы. — Олег сидел в тени возвышающегося над головой каменного кряжа, но от сильной жары все равно обливался потом.

Он расположившись на стуле в некотором расстоянии от преподавателя, исподволь наблюдая за «собой другим» притворяющимся гоблином. Происходило все уже на памятном учебном полигоне, на занятиях «по магии для чайников», куда человек в этот раз заявился в ипостаси оркастра.

Вокруг разместились придурковатые отпрыски богатых родов. Вместо уважительного отношения к храму науки великовозрастные балбесы-аристократы постоянно хохмили, дурачились, ржали.

Объектом для своих шуток они выбирали тех, кто казался послабее и беднее, во всю доставалось Гарнопотеру. Беркутову же, чтоб отстаивать свое свирепое реноме, то и дело приходилось в ответ им злобно скалить клыки и рычать.

«Хрен редьки не слаще», так у вас кажется говорят в подобных случаях? Между тем, люди там не смогут выжить после твоей корректировки климата.» — нанит продолжал разглагольствовать о последствиях вмешательства в дела Земные, агитируя за лозунг «У природы нет плохой погоды».

— Я знаю, но из закрытых источников узнал, что эти самые американцы активно проводят эксперименты с погодой, насылая на нас засуху и другие катаклизмы. — продолжал он утирать пот со лба.

Морозолюбивые представители жители холодных миров — орки не очень дружили с жарой. Видимо проблемы их расы передались с внешним видом и человеку. И ведь нельзя возмущаться и требовать терморегуляции. Помощник бы сразу поправил, но вмиг слетит маскировка. А сидящий будто под кондиционером не вспотевший на пекле зеленый пингвин сразу вызовет подозрение у следящих за аудиторией злоумышленников.

«Если они это делают, то ваш Бог не дал им мозгов. Все вернется янкам обратно на глупые головы в виде страшных штормов и ураганов. Они «пилят сук, на котором сидят». — искин решил вконец завалить человека его родными присказками и поговорками.

— Бюджет они суки пилят свой необъятный на котором сидят. — с досады сплюнул космонавт, — Деньги в нашем мире делают, все, а они их печатают. Но ты прав, торнадо и смерчи, частые гости у них на территории.

«Какая интересная трактовка, объясняющая одну и туже ситуацию одними словами но с разных сторон. Тоже самое, что моржовый и отмороженный хрен.» — может искин многократно употребляя «холодные слова» и полагал, что тем самым, психологически снизит у подопечного восприимчивость к жаре. Но как говорится в очередной поговорке — «Сколько раз не повторяй халява, во рту халва не появится.»

— Следи лучше вон за тем «зеленым хреном», мне кажется у него в руках метательный иглообразный снаряд. Ему его незаметно метнуть, что тебе два байта переслать. — указал космонавт на Подпоганса, державшего между пальцев отравленный дротик.

Разглядеть оружие полковник смог только при сильном увеличении. Игла изготовлена из невесомого прозрачного материала и практически не различалась воздухе. Только благодаря преломлению света через нее на фоне серо-зеленой руки убийцы удалось ее обнаружить.

— Не вертитесь, дибилята, слушайте, что вам говорит прошедший через множество боев маг первой линии. — мерзкий, со скрюченным прыщавым лицом Подпоганс мельком скользнул взглядом на страдающего от перегрева Беркутова, и ничего не заподозрив продолжил дальше вещать как космические корабли бороздят просторы Большого театра.

Его уже можно было сразу убить только за противный, скрежещущий когтями по стеклу голос.

«Давай мы эту гадость тонким пучком электроразряда вышибем из руки, если дротик упадет на землю, то без увеличителя уже вряд ли найдешь. Этот гоблин не будет же ползать по полу на потеху учеников?» — подал идею ординарец.

— А если промахнемся? Он сразу догадается, что в него стреляли. Уж направление выстрела, и кто его произвел маг-ветеран быстро определит. — прикинул расстояние мужчина.

«Не сумлевайся, все будет «оки-чпоки». Мы длительность разряда уменьшим до нескольких сотых долей миллисекунды. При попадании в него, он даже не успеет пробить одежду. А траекторию выстрела запустим рикошетом, через ножку того стула, где сидит мажористый эльрус. Решай скорее, пока гоблин застыл на месте.» — соблазнял нанопройдоха.

— Хорошо, давай, действуй. — и разряд сорвался с кончика его пальца.

Молния мгновенно достигла поверхности стула, который в тот самый момент слегка отклонился от первоначального положения. Потому, что мажор в неурочный час захотел почесаться. Траектория рикошета сбилась.

— Поэтому мне всегда нравилась более материальная стихия, ее сложно остановить… — едва успел вымолвить преподаватель, как его прострелило в спине.

Кислое лицо гоблейта еще больше скуксилось. Он потирая место укола обернулся, и вперил подозрительный взгляд на сидящего с невозмутимой нагло улыбающейся рожей эльфа. А дротик как был, так и остался в ловкой руке убийцы.

— Барбосы, а кто может мне назвать приемы нападения из казалось бы мирной созидательной школы Грунта? — видимо решив, что пора действовать, Подпоганс обвел взглядом притихших мажоров и остановился на Гарнопотере, — Чего замялся? Иди сюда, поганец, встань на этот пригорок и удиви нас.

— Удачи вашим делам, — ответил вежливый землянин из прошлого.

— Заткнись и колдани так, чтобы та скала ощутила на себе хотя бы шлепок, — боевой маг не церемонился в выборе грубых слов.

— Мазила! Хорошо что он не догадался. Теперь «объект защиты» удаляется от нас на приличное расстояние. Как его будем защищать, когда этот профессиональный метатель находится на линии между нами? — сквозь зубы зашипел на товарища Олег.

Тем временем гоблин в очках склонился над небольшим камушком и, немного поворочав его руками, будто пробуя на вес, заставил медленно всплыть и зависнуть на уровне плеча.

Недовольный препод громко разразился бранью, и бешено за вращал между пальцами орудие убийства.

Карикатура на мальчика со шрамом на лбу добавил сил в камешек и толкнул предмет по направлению к удаленной на двести метров скале. Не имеющий веса, тот плавно поплыл в указанном направлении, вызывая припадки смеха у придурковатой аудитории, вольготно развалившихся на стульчиках в тенечке.

Старый гоблейт же, перестав ругаться, просто скрестил на груди костлявые ручонки, и с кривой мордой ожидал подходящего момента, чтобы запустить дротик.

В неспешной манере кусок породы почти долетел до цели. Зрители отвлеклись от других дел и смешков, в предвкушении ожидая развязки, чтобы от души по ржать над неудачником.

Подпоганс же понял, что тот момент настал, и почти неуловимым движением метнул иглу.

Глава 23

На хмурой физиономии учителя появилась ехидная улыбочка, обнажившая кривые зубы. Он уже предвкушал, как лже-Гарнопотер застынет парализованным, а затем провалится в тартарары. Заговорщики заранее подманили под площадку на близкий к поверхности подземный горизонт несколько бестолковых Антеров, и ждали только нужного момента, чтобы закинуть к ним Мутабор. Резкий рост рабочих особей возбудил бы в них небывалый аппетит.

Игла подталкиваемая слабеньким воздушным заклинанием шла аккурат в зеленую шейку нашего героя, дезориентированного поведением парящего камня. Лица же студентов светились лучезарными улыбками «шире-харя», видя лишь беспомощность задохлика перед заданием препода.

Не дождавшись конкретного предложения от помощника Олег взял решение опасной ситуации в свои руки. Он оперативно скастовал сильный встречный ветер.

Порыв захватил медленно парящий камень, заряженный «по самые не балуйся» энергией как авиабомба, и ускорил его в обратную сторону. Вокруг двигающегося по волшебству дротика произошла борьба стихий. В результате которой, сила приложенная Беркутовым превысила каст Подпоганса, и частично ослабнув увела снаряд в сторону от цели.

«Облом с камнем» порушил и без того слабую дисциплину в учебной зоне. Ученики от смеха хрюкали, сучили ножками валяясь под сиденьями.

— Из какой дыры тебя, охламон, откопали? — заорал обескураженный убийца, искренне не понимая, почему он промахнулся, — Посмотри, что ты сделал с однокурсниками, кто теперь их будет откачивать? Они уже дышать не могут от смеха. Сорвал мне урок. Зря тебя перевели на наш, — тут на полуфразе возникла сильнейшая вибрация пространства, разрушающая каменный навес над головами студентов. Это камешек, гонимый ветром достиг кряжа.

Булыжники, щебень и пыль посыпались сверху, заваливая всех ровным слоем. Реально досталось только учителю-самозванцу, потому что остальные как специально уже заранее лежали от смеха под столами. Когда прибежали спасатели и откопали пострадавших, на Подпоганса пришлось затратить много восстановительных микстур. Но избавить его от заикания и бледного цвета кожи им так и не удалось.

— Мало ему досталось. Он то меня планировал убить по-настоящему, а мы его лишь до трясучки довели. — недовольно про себя пробурчал полковник, выплевывая землю и вылезая из под завалов.

«Расплата их ждет еще впереди. Если верить твоей потихоньку восстанавливающейся памяти, то получат они по полной. Сможем зарядить магическое ядро темной энергией до предела.» — нанит поддержал хозяина своим оптимизмом.

— Ладно, уговорил, не будем жалеть негодяев, но на одну мою память не стоит полагаться. Когда там у нас следующий урок? — человек в личине оркастра трансгрессировал в кондиционированный приемный холл башни.

«Вон доска объявлений гласит, что следующим по расписанию стоит урок по боевой магической подготовке. Примечание: по техническим причинам производится замена преподавателя для нашей группы и ее слияние с другой. Занятия будет вести магистр-воин Умронер, оркастр. Через десять часов всем студентам необходимо прибыть на сто четырнадцатый этаж, вход на тренировочную площадку через аудиторию номер…» — искин транслировал информацию с голографической доски, установленной посреди огромного зала, и демонстрирующая каждому желающему то, что ему нужно узнать.

— Тогда отправляемся к нашим строптивым киборгам, им давно надо прочистить мозги. — землянин уже оправился от сильной жары и снова был активен и бодр. Знание всех кодов безопасности позволяло ему свободно перемещаться по всей планете.

Перерабатывающая фабрика встретила человека разрухой и полумраком. Чета андроидов бродила по помещениям не производя ни каких полезных действий, и ломая все на своем пути.

— Ээээ, так дело не пойдет. Их помешательство зашло слишком далеко. Нужна срочная коррекция мотивационных блоков. — космонавт встал на пути бредущей и ничего не замечающей Марты.

Кибердевушка сначала попробовала оттолкнуть своего создателя как препятствие, но ударившись узнала, кто перед ней стоит. Глаза дройдессы загорелись красным светом.

— Убийца! — зло прошипела она, выпуская из пальцев заточенные когти-лезвия.

В этот момент Олег ловко уклонился от ее выпада, и положил руки к ней на плечи. Из них выскочили струны и вонзились в места сосредоточения периферийных и центральных логических центров. Она больше не сопротивлялась, плечи расслабились, свет в очах погас.

— Приказывай О’командующий! Я повинуюсь. — ровным электронным голосом оповестила она, о том, что ее программа полностью поменялась.

— Ты сколько обновлений там удалил? Я просил только последние события. Вижу это сырая версия алгоритма интеллекта — 2.0, того что мы установили Василию еще на астероиде.

«Совершенно верно. Весь последующий наращенный личностный блок был спутан и поврежден. То что там происходило, тебе лучше не знать. В их головах гнездятся настоящие кибер-демоны! Дальнейшее функционирование данной испорченной программы стало опасным для окружающих. Василия также нужно подвергнуть деструкции личности.»

Олега остро кольнуло в сердце, не смотря на полный медицинский контроль со стороны симбионта. Ему было жаль свое детище. Получается он как нерадивый родитель не смог правильно воспитать своих детей. И теперь вынужден стереть следы своего эксперимента по созданию искусственных людей. Убить зарождающуюся расу на корню.

«Хозяин поспеши с решением. Василий синтезирует плазменное орудие. Его агрессивные намерения легко считываются. Рекомендуется срочное вмешательство.» — поторопил нанит.

— Хорошо, действуй. — с болью в сердце подтвердил операцию человек.

Он закрыл глаза и не стал смотреть как извивается опутанный струнами Вася. Не стал слушать проклятия в свой адрес, отгородившись внутренним барьером от акустического канала. Ему трудно было взглянуть в глаза существа, в которых постепенно угасал разум, и невыносимо стыдно за свое бессилие и провал.

Когда обработанный киброг вытянулся перед ним в покорной стойке Беркутов не выдержал и произнес:

— Простите меня, я не справился. Мне не стоило за это браться с самого начала. — перейдя на мысленный канал сформировал императивы помощнику:

«Симбионт загрузи им задачи:

Мирный режим функционирования — поддерживать порядок, продолжать переработку отходов, изготовить точную копию Орла.

Боевой режим функционирования — оборонять планету от вторжения, уничтожать любое существо из темных миров.»

На следующее занятие, землянин прибыл в крайне удрученном состоянии. Со злой гримасой на лице, он одним из первых вошел в аудиторию, получив одобрительный кивок от сородича-преподавателя. Тот, заметив земляка великодушным жестом показал на наиболее хорошо сохранившиеся в найденных подземных запасниках экземпляры учебной магической брони и оружия.

«А что мы в прошлый раз не догадались первыми заявиться? Тут можно выбрать кое-что и для повседневной носки по ночному пригороду. Берем вот этот славный топор и кольчугу, а лук не одевай. На тебе он будет смотреться как на раббите шапка ушанка. Типичный сельский рыбак с удочкой за спиной.» — скаредный нанит немедленно приступил к учету имущества.

Топор крупными размерами лезвия и длинной топорища хорошо подходил конституции оркастра. Настоящее рубящее оружие варвара. На него к тому же, неизвестный древний мастер возложил чары вампиризма выносливости и сокрушения защиты.

Кольчуга вовсе была не так «коротка», как когда то жаловался герой фильма «Ледовое побоище», а на оборот покрывала ноги аж до колена. По части магических бафов на ней было ускорение.

Человек, как и ранее укрепил все прочной нанопленкой, добавив к ней уже свое зачаровывание по отзеркаливанию заклинаний магии земли.

Площадка постепенно заполнялась мажористыми студентами из нескольких параллельных групп слитых в одну, быстро разобравших все «сливки». Каждый стремился показать остальным, на сколько он крут и умеет обращаться с оружием. И когда эскалация бесцельного махания «ножичками» стала опасным для присутствующих абитуриентов орк рявкнул на них во всю свою луженую глотку. Чтобы тупорылые дебилы застыли на своих учебных местах, пока раньше времени не выпустили друг другу кишки наружу.

— Посмотрим как эта пародия на бойцов выполнила домашнее задание магистра Подпоганса, мастера устраивать ловушки для врагов. — скорее для самого себя процедил злобный учитель. — Инфо-камни с заклятьями все изучили и потренировались дома? — обведя взглядом присутствующих и не удовлетворившись зрелищем неуверенных разгильдяев, вскипел. — Вы безрукие жалкие отбросы, а не воины, даже не можете нормально держать в руках оружие! Даю вам пять минут, чтобы освоится и привыкнуть к экипировке, а потом сравняю вас с грязью. — взревел лохматый и клыкастый препод. — Запомните, дебилы, пепельный убийца Умронер либо научит вас уродов владеть мечом, либо вы сдохните прямо тут, на полигоне!

«Странный наставник, не показав даже за какой конец брать магическое оружие, бросает всех в бой. Хорошо, что противник будет не настоящий.» — нанит наслал ощущение пожатия плечами.

— До меня только сейчас дошло. Эта приезжая шайка-лейка ради покушения на одного человека решила угробить всех этих, пусть и не очень хороших существ. Им наплевать на жизни молодых ублюдков, присланных сюда учиться знатными родителями, хотя они ни в чем не виноваты. — чтобы не быть белой вороной, мужчине тоже пришлось взмахнуть вокруг себя острой секирой.

«Придется постараться защитить их от укусов жуков. Предлагаю незаметно нанести на каждого отпугивающую запаховую метку.» — искин пробежал по формулам и синтезировал запах с нужным кодом, скопировав его во все части тела.

— Хорошая идея, скоро будет толкотня с глиняными големами, вот там под шумок всех и до опрыскаем. — Олег пошел сквозь толпу нагло всех расталкивая с дороги шлепками ладони, заодно помечая репеллентом своей конструкции.

Вооружившиеся мажорчики снова картинно замахали ножичками почувствовав себя увереннее. Стали по-новой отпускать хамские шуточки в адрес и без того бедно одетого в рваную кольчугу Гарнопотера.

Тот флегматично пропускал все мимо ушей, сидя с закрытыми глазами. Так медитируя, он чуть не пропустил, как орк своим резким, рычащим говором по-военному заставил студентов оторвать задницы от сидений и отправляться зачищать полигон он присутствующих там учебных врагов.

Замешкавшись, Олег из прошлого поймал на себе недовольный взгляд боевого мага. Его глаза явно не желали ему ничего доброго, вечного, но вот разумного, мерзкого, подлого в них было хоть отбавляй.

— Гарнопотер! Трусливый выродок, догоняй своих товарищей, пока их всех не сожрали глиняные солдаты, — напутствовал тот, перебирая за спиной уже знакомый отравленный метательный шип.

«Это он зря решил повторить трюк с дротиком. По нашим архивным данным, в прошлый раз на нас была одета броня, защищавшая от любого отравления и магического воздействия, плюс покрытая тонким слоем нанопленки. Просто удивительно, как они не предусмотрели подобного развития ситуации? Данное оружие будет совсем не эффективно, от него можно даже не страховать.»

— Точно, дилетанты. Все равно постоянно мониторь его действия, а я буду физически прикрывать спину. — Беркутов метался вдоль строя как молния, магическое усиление давало ему преимущество в скорости. Со стороны казалось, что его движения хаотичны, но на самом деле он старался быть ближе к самому себе.

«Очень близко к себе не подходи. Не дай создатель вам случайно соприкоснуться.» — предостерег нанит.

Глава 24

Курсанты открыли беспорядочную стрельбу из магических луков по наступающим големам, тем самым заагрив на себя чужих противников. При этом толку от обычных стрел было чуть-чуть. Ведь наделять их дополнительными магическими свойствами умели не многие.

В ответ глиняное воинство не сбавляя черепаший темп стало бросаться коричневыми ядрами. Попадая в незащищенные части тел эти снаряды вызывали временный паралич.

После первого ответного залпа весь ряд самонадеянных юнцов застыл на пару минут, дав возможность неживым зомбо-солдатам подобраться к ним в плотную. Обороняющимся даже в голову не пришло уклоняться или выставить перед собой щиты.

Беркутов воспользовавшись моментом похлопал всех по спинам, якобы заставляя двигаться, но наделе опрыскав тех сложной запаховой формулой. И чтобы не выделяться ему затем пришлось также с имитировать собственный столбняк. Хотя его магическая защита позволяла игнорировать слабенькие заклы из области магии земли. Да и защитные поля выдержали бы, захоти он их применить, но раз нельзя, значит нельзя.

Первые из глиняных противников подошедшие на расстояние рукопашной сразу научили их уважать, безжалостно лупцуя дубинами по расслабленным сынкам богатеньких граждан галактики. Их удары приходились куда попало, в том числе по высокомерным лупоглазым моськам, оставляя синяки неописуемой красоты. Делая их менее высокомерными и более растерянными. Хоть двигаться они временно и не могли, но орать — сколько хочешь. Полковник так залюбовался, что сам чуть не пропустил один такой удар по собственному телу.

Быстренько «отмерев», он с хеком располовинил обидчика на двое, от макушки до паха.

«Хороший топорик. Может нам такой внести в список персонального оружия, вместо твоих выдвижных мечей?» — предложил новшество помощник, уже в уме составляя чертеж будущего ультимативного оружия в ближнем бою, располагающегося за спиной в специальной кобуре.

— Нет, не забывай, я специализируюсь по мечам и шестам. Переходить на топоры мне не с руки. Другая школа и техника владения. — Олег между делом продолжал скаля клыки легко разрубать глиняных чучел, достоверно отыгрывая свою роль молодого и сильного оркастра.

Массовое рубилово набрало новые обороты. Те кто сумел отойти от первого шока и не успев получить увечье повыхватывали холодное оружие. Но хитрость упражнения для них была в следующем: Мечи застревали в глинистом вязком материале, скрепленном магией. Пока неудачник выдергивал из туловища клинок, его успевали отходить дубиной, наносящей такой же паралич, плюс нестерпимую боль.

Мажоры в пылу битвы позабыли, что пришли сюда учиться не навыкам простых солдат — махать остро заточенной ковырялкой, а магическому боевому умению. Урок им пошел не в прок.

А пока убитые ими, т.е. расчлененные на несколько частей големы рассыпались, чтобы возникнуть вновь в районе своего респауна. И так могло продолжаться до бесконечности.

Конечно же среди всех выделился подопечный Гарнопотер, первым смекнувший где собака роется. Видели бы его фанаты одноименной франшизы, как он единолично пошел в атаку на обнаруженного боса учебного врага. В тот самый момент к нему в спину устремился отравленный дротик, запущенный маскирующимся под учителя убийцей.

Землянину-орку для перехвата даже не пришлось подставлять полотнище топора. Мнимый гоблейт рванул вперед через ряды глиняных солдат разбрасывая их по сторонам, постоянно маневрируя и уклоняясь от неистового артобстрела ядер-каках. В результате игла воткнулась не в того, кого надо. Ни кто из живых не пострадал.

Умронер от досады треснул массивным кулаком по одному из учебных столов, и с кем-то заговорил через наруч. Спустя с десяток секунд на поле материализовались все четверо вооруженные до зубов диверсантов во главе со Стиледором, у которого в руках присутствовала знакомая амфора.

Увлекшийся погоней гоблейт ничего не замечал кроме своей ускользающей цели. Натянув лук он выпустил накаченную магией на подрыв стрелу вслед скрывшемуся за громадным валуном лидеру глиняных.

— Что то раненько эти стервятники слетелись. Включай полную маскировку, подойдем к ним поближе. — скомандовал человек и исчез из видимого пространства, как будто его там и не было.

Резидент Северной Короны скастовал заранее заготовленный земляной разлом, удачно наложившийся на взрыв стрелы. Раздался такой бабах, что камни разрушенной скалы шрапнелью ударили во все стороны.

Несколько камешков стукнуло притаившегося Олега по спине, едва не нарушив его инкогнито. Хорошо броня защитила от ушиба, а на месте взрыва образовался глубокий провал.

Позади раздавались крики оркастра, смешивающего с нечистотами валяющихся избитых тупых курсантов. Специально отвлекающего дезориентированных студентов, от того, что происходило за их спинами. Однако с грохотом вылезший из подземного лаза-норы здоровенный Антэр-стражник, заставил их быстро опомниться и броситься прочь в паническом бегстве.

Только у побитых и помятых учеников совсем не осталось для бега сил, они еле-еле могли ходить. Постоянно спотыкаясь студиозусы падали на землю и с визгом пытались отмахиваться руками, так как оружие растеряли или поломали.

Инсектоид попробовал что-нибудь откусить то одному, то другому, но видно запаховый репеллент его смущал. Затем он переключился на подбежавшего первым Умронера, который ничего лучше придумать не смог, как попытаться кривым зазубренным палашом отогнать таракана в сторону заваленного каменной породой Гарнопотера.

Быстренько обнюхав глупого, но отважного антеннами, жук зажал жвалами его за руку вместе с мечом. Крепкие наручи не давали ее перекусить, и многоногий верзила принялся болтать волосатую еду в воздухе, надеясь оторвать от нее что-нибудь. Потом перехватил поперек туловища, и не обращая на вопли раненного перекусил пополам.

Остальные убийцы-преподы оставшись в меньшинстве не рискнули нападать на гигантского муравья. Спрятались за нагромождением камней обдумывая новый план.

В этот момент из-за завала, будто бы самолично напрашиваясь показался полковник в своем помятом гоблейтском виде, и привлек внимание любопытного жука. Тот, дожевав для порядка, что осталось от препода, выплюнул его и двинулся на нового противника.

Землянину же под маскировкой стоявшему за спинами схоронившихся злоумышленников хорошо было видно и слышно, как они обрадовались глупому поступку их объекта устранения. Дворф все раздумывал бросить или не бросить свою приманку, пока агрессивно настроенный жучара, пер с широко расставленными острыми как кусачки жвалами на пытавшегося их спасти Олега.

Радость лже-учителей быстро поубавилась, когда инсектоид резко умерил пыл. Он как робкий жеребенок протянул усищи и коснулся ими рук человека. Тот недовольно шлепнул ладонями по мерзким отросткам, заставив Антэра испуганно отпрыгнуть, и на полусогнутых попятиться назад к провалу в земле.

Когда таракан, пристыженно прикрыв хавальник, скрылся в туннеле, тут же стали массово раздаваться хлопки трансгрессии. На площадку выходили из порталов и материализовывались другие преподаватели.

Наружу из укрытия вышли и подельники порванного оркастра. Неприязненно бросив взгляд на Беркутова, они первым делом попытались собрать из ошметок товарища. Там правда уже мало что осталось для оживления, да и невидимый землянин успел с него собрать темную ману.

Обескураженная толпа народу скопилась возле провала, раздумывая как завалить его землей обратно. Голодный Антер прятаться в норе, и бессильно пощелкивал жвалами в сторону скопившихся над краем провала зевак, кидавших в него камешки. Вонь специально издаваемая синтезатором Беркутова, прошедшим пещеры столицы Роя Хазердума отпугивала его.

Горделивый гнотех Стиледор и хромающий, скрюченный, бледный гоблейт Подпоганс протиснулись на передний план и принялись отгонять толпу.

«Вот теперь наш выход» — симбионт приглашающе выдвинул у хозяина из предплечья клинок.

Мужчине оставалось только незамеченным подойти и воткнуть бородатому шпиону лезвие в спину, но он споткнулся об лежащий труп оркастра, и падая лишь слегка кольнул дворфа. Тот от неожиданности прыгнул вперед, и с криком в неестественной выгнутой назад позе провалился вниз.

Студенты и служители Академии с испугу шарахнулись в стороны, лишь трое заговорщиков—преподавателей боевых искусств осталось стоять недоуменно переглядываясь друг на друга. План вроде бы сработал, но не так как было задумано. Теперь осталась малость — удержать самохапа рядышком с норой.

А из-под земли донеслись чавкающие звуки. Вероломного дворфа употребили в пищу быстрее чем доггер блин. Следом послышался топот и скрежет хитиновых панцирей. Видимо прибыло подземное пополнение, чтобы тоже полакомиться свежатинкой. Как бы там ни было, а мутабор все равно попал в их желудки.

Космонавт из прошлого наконец перестал выглядеть как гоблин. Трансформировался в себя самого, рывком вырвался из камней и закричал убегающим наставникам, чтобы те немедля уводили отсюда студентов. Его ментальное влияние вместе с окриком заставило сбежавших послушаться и пинками гнать раненых к порталам. Тех, кто не мог ходить, хватали за руки — за ноги и волокли туда же.

В то время почва в районе дыры начала вздыматься и пучится, будто там кто-то стал резко расти и подпирать своды пещеры. Снаружи показалась громадная хитиновая пасть. Из нее по сторонам в пытавшихся уже убегать прочь оставшихся трех убийц выстрелили черные щупальца-языки и, переплетаясь вокруг тел жертв, втянули их внутрь. Маги кричали, дергались, пускали боевые заклы, но все было нипочем. Они не имели запахового запрета на съедение и поэтому были съедены.

Хорошо, что Беркутов под маскировочным полем заранее отбежал подальше от провала, наблюдая со стороны продолжение знакомой истории.

Другой Олег вновь натянул стрелу и принялся накачивать ее оставшейся маной.

«Сейчас тут будет очень жарко! С нас сдует маскировку как воздушные канализационные потоки платье с Мерлин Монро. Нужно закопаться, включить бронескаф, и приготовиться принимать темную ману.» — нанит не стал дожидаться реакции хозяина, просто проделал все процедуры параллельно озвученному.

Направив в небо стрелу-ракету, мужчина наконец спустил тетиву. Снаряд, устремившись ввысь, под контролем своего стрелка описал петлю и вонзился в распахнутую пасть, уже выпирающую на три метра из земли.

Не дожидаясь срабатывания он сформировав репульсоры взмыл высоко в воздух и вовремя.

Произошедшая детонация была сродни с подземным испытанием ядерных зарядов. Ударная волна пошла в разные стороны частично рикошетя об установленный защитный барьер, ограничивающий ее распространение по поверхности, но совсем не препятствующий на глубине. Весь полигон провалился и осел на добрых десяток метров.

— Твою, тьфу, бога душу мать… тьфу. — выразился Олег, откопавшись из под толщи земли и выплевывая очередную порцию пыли, — Ты Иршу запрограммировал на прием нашего «разрушителя» в своих апартаментах?

«Да, сразу же как отправили ей порцию темной энергии.» — симбионт тоже был очень занят, без его помощи вряд ли бы хозяин смог выбраться наружу.

— Тогда пора принимать бразды правления колонией на себя. Выходим из тени. Что будет дальше только одному создателю известно. Но что знаю точно, — я не допущу, чтобы в нашей галактике победили темные эмиссары.

Глава 25

— Начнем с изучения оперативной обстановки на планете и вокруг нее Открывай переход в диспетчерскую. Нанесем теперь уже официальный визит к нашей Эйландар. Поглядим не заскучала ли там без нас. — после уединения двойника из прошлого с Иршей для обучения темным премудростям нынешнему Беркутову больше не было смысла прятаться от самого себя.

Он шагнул в распахнутый створ портала, и сразу попал в жесткий захват сильных рук эльфийки.

— Попался, который кусался? — радостно выпалила она детскую фразу из мультика, которую в принципе знать не могла.

И тут же заткнула ему рот затяжным страстным поцелуем, не дав расспросить себя о службе.

Человек мысленно послал симбионту удивленный мем, а тот ответил пожатием плеч. Мол, может и было передано нечто подобное раньше среди просмотренных мультфильмов. Всего не упомнишь.

Вырваться из усиленных нанитами мышц супруги было невозможно. У Боргов в этом плане между мужчинами и женщинами действительно существовало настоящее равноправие. Не было ни слабого, не сильного пола, лишь автономная боевая единица.

Землянину пришлось дождаться, пока ее запас обожания и любви немножечко иссякнет. Потом он ей быстро сделал «щикатухи» с подключением дополнительного электро-нано эффекта, заставив громко взвизгнуть и отпрянуть.

— Ну Олег! Так не честно! Ну зачем это шоко-электронная стимуляция нервных окончаний? Ты ведь редко бываешь со мной. Все где-то лазаешь по этим полигонам, развлекаешься взрывами. Сплошной веселый маскарад и карнавал. А я тут одна как привязанная. В место отдыха должна за всеми без устали следить. Фу! Противный! Тьфу на тебя! — обиженно надув губки девушка притворно отвернулась.

— Вижу, вижу как ты за всеми следишь. Только скорее не за всеми, а лишь за мной. Хватит пока нежностей, сосредоточься. Ты давно проверяла логи доступа к центру безопасности, где собраны камни-блокираторы? — мужчина не дожидаясь ответа уже выгрузил на голоэкран строчки фиксации действий посетителей, произведенных в секретном помещении.

— Что там смотреть? Туда доступ имеем только ты да я. Кто в здравом уме в него полезет? На входе развеет, и прах отправит на дальнюю орбиту. — гибкий стан белобрысой остроухой приставалы прильнул к спине командира, — Ну хватит строить недотрогу! Ведь обижусь по настоящему.

— Эйла, повторяю, не до обнимашек сейчас. У нас ЧП! — землянин постарался мягко отстраниться.

— Что такое ЧП? Это у вас на земле так называется «Чайный Перерыв»? Наконец-то дождалась! Я согласна, давай немного отдохнем. — диспетчерша взмахнула рукой и рабочая обстановка за ней сменилась атрибутами человеческой кухни (Олег потихоньку приучил своих жен к семейным застольям сидя за дорогим чешским гарнитуром).

Она грациозно устроила свою аппетитную попу на табуретку и приготовилась ждать сервировки.

— Нет, это расшифровывается как «Черный Писец»! — при этих словах, и без того бледная девушка чуть не свалилась на пол, и еще больше побледнела. Как ей это удалось непонятно было даже искину.

— Что ты такое говоришь? Зачем меня так пугаешь? — нервно дернулась она, возвращая рабочую мебель обратно.

— И не думал тебя пугать. Посмотри вот сюда. — Олег отдельно увеличил изображение, переведя на передний план набор странных символов, циклично повторяющихся после каждой команды присвоить данные блокиратору №…

— Я ничего в них не понимаю, это какие то магические руны. Нам в Империи их не преподавали. За подобные знания можно было поплатиться головой. ИИ-менталисты постоянно мониторили нашу память на предмет использования магии в любом ее проявлении. — нахмурилась девушка.

— К тебе по этому вопросу претензий нет. А вот за то, что оставила без контроля центр безопасности планеты следует примерно наказать. Не смотри на меня непонимающим взглядом. Нет, поворачивать мне свою пятую точку для порки тоже не надо. Лучше послушай. Это древние высшие руны — символизирующие блокирующие заклятья. Злоумышленник проник к терминалу управления межпространственными перебросками, и заблокировал протоколы регулировки доступа в различные точки планеты. Теперь ворота к нам широко распахнуты для любого желающего нас посетить. Камни отклоняющие трансгрессию отключены. — продолжил полковник, не обращая внимание на шоковое состояние супруги.

— Как же так? Зачем ты это сделал? Олег! — эльфийка не разобравшись тут же пришла к выводу, что если это не она туда заходила, то оставался только один подозреваемый, и это был сам Олег.

— Это не я. — мужчина выдержал недоверчивый взгляд, — Нашу систему взломали некромонгеры и передали ключи доступа исполнителю из местных. Подключи архив визуального сенсора, и перескочи по данным временным координатам. — указал он на застывшие в углу изображения числовые символы.

На темном трехмерном визуальном ряде помещения центра безопасности вспыхнуло аварийное освещение. Раскрылся овал перехода, и из него гордо вышел абсолютно лысый эльрус. С собой он принес знакомые космонавту анабтаниумные кисточку и чернильницу, и принялся малевать лишние закорючки на блокираторах, установленных в гнездах фокусировки.

— Ах ты тварь! Где же это он сумел раздобыть кровь демона? — теперь уже недоумевал командир.

Последний раз Кронконсорт видел подобные пишущие приборы у своей супруги драконьей Королевы Гаоджоу на проклятом астероиде.

— Это ведь граф Друлаван, эльрус, Феладлан? Не может быть! Он же заблокирован у себя в доме. Как ему удалось выбраться? — полился поток удивлений от той, кто должна была следить за каждым шагом неблагонадежного поселенца.

— Среди нас находился предатель. Кто это был рассказать не могу. Данной информацией можно сбить весь ход значимых событий, поэтому не спрашивай. Не отвечу. Отследи его местонахождение, а я отправлюсь туда немедленно, и прикончу этого выродка, пока он еще больше не напакостил. — Беркутов решительно поднялся, намереваясь трансгрессировать в погоню за опасным субъектом, оклик девушки на минуту остановил его.

— Что же нам теперь делать милый? Камни безнадежно испорчены этими символами. Где теперь достать столько новых? — задала она правильный и своевременный вопрос.

— Срочно собери совет академии. Пригласи туда всех мастеров и объясни задачу. Пусть немедленно решают как обезопасить наш дом. — порекомендовал командующий и исчез.

И где бы вы думали скрывался злоумышленник? Нет, не в своей полуразрушенной халупе, которая когда-то именовалась мобильным Замком представительского класса. Он умудрился проскочить все препоны охраны, и уже курочил оборудование орбитальной крепости, разрежая ей щиты через шунт.

К моменту прибытия туда человека, станция потеряла свою боеспособность на 80%.

Идя на командный мостик, Олег встречал по пути много убитых членов экипажа. Внезапность появления врага на станции в тех местах, где для посторонних путь закрыт, вахтовую смену застало врасплох. За это они поплатились своей жизнью.

Ситуация ухудшалась еще тем, что диверсант оказался облачен в неизвестно как раздобытый им штурмовой бронескаф тип «Магический Голем» последней модели производства ВПК Восточной короны.

Даже те, предыдущие устаревшие экземпляры с которыми космонавту приходилось сталкиваться ранее, вызывали не шуточную головную боль, по их нейтрализации. А этот был самой вершиной вооружения зеленых воинов, чья жизнь состояла из бесконечной череды битв.

Усиленный магический щит, блокирующий практически все атакующие заклы. Мощная система жизнеобеспечения лат, дающая возможности своему оператору без опаски гулять хоть на дне океана, хоть в кратере вулкана, хоть по поверхности звездолета. Кроме того силовой каркас позволял перемещаться трансгрессией на большие расстояния за счет запаса маны костюма.

Увеличенная подвижность и броня, ну и конечно же размер гиганта впечатлял. Он как минимум был выше Олега в штурмовом борговском скафе в полтора раза. Под стать размерам рыцаря был и его меч, легко описывающий восьмерки с помощью псевдомускул.

Этот бронированный монстр находился в реакторном отсеке и добивал оставшийся в живых экипаж.

Глава 26

— Беру управление станцией на себя. — Олег вслух объявил для протокола центральному искину, когда добрался до мостика, где лежали ранеными и убитыми весь командный состав.

Отрубленные части тел, лужи крови различных существ, тут была настоящая резня. Обходя каждого обнаруженного мужчина пытался найти хоть кого-нибудь, кто был еще в сознании. Но жизнь из раненых быстро утекала как вода в песок.

Наконец полковник склонился над умирающей с глубокой сквозной раной живота Дрази — капитаном станции. Женщина была как две капли похожа на его супругу Лили. В первое мгновение, увидав ее сиреневую чешую он даже похолодел от ужасных предчувствий, что это она и есть. Но разглядев более хищные вытянутые черты лица водолюбивой драконихи облегченно выдохнул.

— Командующий, абордажник появился внезапно используя приоритетные пароли доступа нашего генерального штаба. — кашляя кровью доложила умирающая пытаясь привстать, но человек жестом остановил ее попытки, — Система безопасности не отреагировала на него, и мы поздно спохватились… Прошу, отомстите за нас!

Беркутов погладил страдающую по пышной гриве волос, пытаясь принести спокойствие до конца верной своему воинскому долгу офицеру. Ее взгляд внезапно остекленел, а голова безвольно откинулась назад.

— Мы можем реанимировать капитана? — понимая, что уже опоздал с этим вопросом, но тот все равно сорвался с его уст, так как землянин, познавший вершину могущества, в душе не желал соглашаться с этой бессмысленной смертью.

«К сожалению, ни ее, ни кого-либо другого. Она была обречена с самого начала. В их ранах обнаружены следы сильнодействующего яда, с которым мы уже ранее сталкивались. К тому же внутреполосные повреждения погибших оказались гораздо обширнее, чем выглядят снаружи входные отверстия. Словно режущее оружие, проникшее туда разветвилось на несколько направлений и подобно мясорубке неоднократно провернулось внутри. Меч этого ублюдка явно с «секретом». — сделал вывод нанит.

— Подключись к искину, заблокируй все без исключения пароли доступа, перекрой все защитные переборки, активируй коридорные турели по пути следования диверсанта. — от Беркутова в разные стороны выстрелили нанонити подсоединяясь к разъемам управления.

Его голос стал дублироваться из акустических излучателей по всей станции, но уже имея низкий тембр и электронные нотки:

— Ты слышишь меня продажная шкура, отрыжка своей расы? Склизкий выползень из задницы заглота, розечмаль, мризский крюйг? Чем там еще принято называть подобных тебе предателей? Я не собираюсь за тобой гоняться по многочисленным коридорам. Оставь в живых ты хоть одного члена экипажа, тогда был бы смысл. Но тебе не уйти с борта этого суборбитального комплекса, он станет твоей могилой. Не поможет даже твой навороченный костюмчик. Не поможет и твоя Богиня, не надейся. На лысой голове хвост то не заплести. Читай, не читай молитвы — ритуал не будет исполнен. Приклей себе хоть гриву, она тебя не услышит, ты предал и ее. Предал не только расу эльрусов, но и остальных жителей галактики ради своей мести, обрекая весь населенный мир на гибель. Думаешь эмиссары темных миров в благодарность за содеянное оставят твою никчемную жизнь? Жди от них лишь корни Кукудрамы в рот, когда они примутся поднимать армию нежити. Иди сюда ушастый, или я просто распылю на атомы тебя вместе со станцией.

«Он слышит тебя. Сильно бесится, пытается пробиться на мостик, ломает автоматические аварийные переборки. Его необычный меч с легкостью прожигает их одна за другой. Турели задействованы и не пробивают его броню ни на миллиметр, они бесполезны. Прогнозируемое время прибытия — не более пяти минут.» — симбионт отслеживая перемещения противника, успевал создавать тому на пути препятствия. Впрочем, они слабовато его задерживали.

— Олег, прием! Ответь планетарной диспетчерской, здесь Эйландар! — тут на оборудовании дальней связи возник трехмерный силуэт эльфийки.

— Эйла, я сейчас немного занят. — землянин перешел на внешний канал. — Что то срочное?

— Да, дорогой. В Башне собрались весь совет Академии во главе с Грандмастером Зелратаром. Они хотят предупредить тебя, что некромонгеры уже принялись удаленно воздействовать на планету ментальным давлением. Магистры слабо, но пока сдерживают их влияние на жителей. Этого сопротивления хватит не на долго. Демоны в ближайшее время смогут измотать менталистов и реально взять каждого под контроль. По мнению магов, обычно эта фаза предшествует скорому вторжению флота Темных. Нужна твоя помощь в организации обороны. — за спиной эльфийки находилась магическая верхушка планеты, создавшая ритуальный круг силы.

Серьезные сосредоточенные лица ректоров сфокусировались на энергетической поддержке редких спецов по ментальным поединкам.

— Удалось ли восстановить камни-блокираторы порталов? — новая напасть напрягла командующего.

— Увы, пока нет. Лаборанты работают над этим. — голос диспетчера был тверд, но глаза выдавали грусть.

— Поторопитесь, объяви по планете полную мобилизацию. Я сейчас займусь уборкой станции. На всякий случай нацель на нее планетарное орудие. Если оперативная ситуация в звездной системе резко поменяется, предупреди меня и стреляй. — Олег отключился, не дожидаясь подтверждения приказа, на темном экране, транслирующем подходы к посту управления появились вспышки высокоэнергетического оружия.

«До появления предателя на капитанском мостике осталась парочка коридоров. Он ускорился, сейчас вломится через ту гермодверь, три, два, один…» — нанит с точностью до секунды отследил преступника.

Массивная бронированная аварийная переборка вылетела со своих пазов словно хрупкая пластиковая задвижка в переноске для кота. Порог выломанного шлюза целеустремленно переступил не слабых габаритов верзила, закованный в магические доспехи.

Без всяких предварительных разговоров на публику, он ринулся на Беркутова, непрерывно «мигая» в пространстве. Голем обладал практически неисчерпаемым запасом маны, и под управлением хозяина пытался разом преодолеть расстояние разделяющее соперников. Но глушилки не давали ему уйти дальше метра вперед, постоянно возвращая штурмовой комплекс оркастров в реальность.

Человек сконфигурировал наплечную плазменную турель и открыл огонь из крупного калибра. Прицел наведения симбионтом был точен и выверен, но и противник оказался не промах.

Расходуя колоссальные запасы костюма тот исчезал перед самым попаданием. Плазма же разрушала все, во что попадала, создавая локальные пожары и дымовую завесу.

Защищенный артефактными латами эльрус таки добрался до землянина и в длинном прыжке направил тому в грудь меч. Клинок мгновенно преобразился, будто на его рукоятке нажали кнопочку активации. Лезвие засветилось, начало непропорционально удлиняться и разветвляться в стороны будто елочка. При этом мелкие отростки принялись совершать быстрые обороты вокруг основного «ствола».

Несомненно коварный враг ожидал увидеть неминуемую смерть космонавта, вложив в удар все свои силы. Предусмотрительный Олег в последний момент включил маскировку и ушел с линии атаки. А раскрывшего с боку подмышкой слабую броню латника полковник в ответ поподчивал уже своим усиленным плечевым клинком с хорошим электрошоковым разрядом.

Броня голема хоть и прогнулась, но устояла, а вот высоковольтный удар прошел даром. Костюм элитных бойцов Восточной короны, был рассчитан и не на такие встряски. Лицо графа Друлавана, видное сквозь прозрачный энергетический шлем лишь немного поморщилось.

Опытный дуэлянт мгновенно отреагировал, и разворачиваясь прошелся по тому месту, откуда был нанесен удар боковым взмахом меча. Полковнику оставалось только принять его на свой клинок, окончательно потеряв маскировку от попавших на скаф капель ядовитой жидкости.

Долго держать в клинче противника Олег не мог. Нанит завопил, что блокирующее лезвие истончается под напором вращающего магического оружия. Этот ядовитый бур разрушал любой материал, даже быстро восстанавливаемый наноботами.

Человек практически в первые столкнулся с противником превосходящим его как по защите, так и в нападении.

Глава 27

«Чем зачарован его меч?» — послал мысленный вопрос Олег своему партнеру.

Пора было принимать экстренные меры, наплечное лезвие истончалось и укорачивалось прямо на глазах. А противник ехидно улыбался, вложив весь напор на острие клинка.

«Не можем проанализировать.» — сразу откликнулся искин, — «Наноботы погибают раньше, чем мы успеваем получить от них информацию. Можно однозначно считать, тут использовано мощное заклинание, из перечня школы Грунта, направленное на разрушение любого материала. Клинок изготовлен из неизвестного высокопрочного сплава. Он же по сути полуживое существо, в котором заключена чья-то душа, управляющая процессами.

Видимо Оркастры продолжают эксперименты по наделению оружия захваченными эфирными телами, как своеобразными ИИ на мистическом принципе. Оно создается в противовес «умному» нанооружию Техноборгов. А вот с ядом мы уже сталкивались, это тайный наговор «Жало сколопендры». Его уже до кучи присобачил самолично обритый нами.

Маньяк и мясник в одном флаконе. Ему недостаточно того, что меч делает в животе жертв фаршмак, надо их еще и отравить для полной уверенности.

Что касается вражеской защиты, то тут мы тоже видим мало утешительного… »

Симбионт на всякий случай подсветил наиболее уязвимые точки Голема, где предполагалась слабое бронирование, и их было крайне не много.

«Понятно, что быстро нейтрализовать гада мы не можем, но ведь можем отзеркалить. Изготовь мой любимый анабтаниумный ломик, и наложи зачарование на основе темной маны, полученное от нашей дочи. Добавим туда парочку рун на вампиризм и автономную подпитку, вуаля! Ну, что теперь ты на это ответишь граф Дракула? Тьфу… Друлаван!» — человек набросал виртуальную блок-схему для помощника.

В реальности, в другой руке Беркутова вырос трехметровый заостренный с обоих концов металлический дрын, посверкивающий своим драгоценным происхождением.

Эльф слегка напрягся, но когда разглядел, что это «обычная» анабтаниумная палка-копье — расслабился. Посчитав, что она также будет легко переработана его клинком Угархатара, как и любое другое оружие.

Древняя эльруская легенда гласила, что душа великого Вождя, колдуна и воина оркастров Угархатара в момент смерти была навечно заточена в камень ловушку. И спрятана далекими предками до поры на столичной планете Адриер, чтобы этот сильный и коварный маг не возродился вновь.

На таинственный и опасный артефакт натолкнулись относительно недавно, расчищая завалы в резиденции Короля Леметрионеля. От ее обрушения пострадали древние фрески, украшавшие кабинет его Величества.

Он очень гордился тем, что в доисторические времена их начертал венценосный предок по отцовской линии. А тут такой невосполнимый ущерб. Зато под ними и нашли запечатанное хранилище, источающее злобу и ненависть, все эти тысячелетия влиявшие на хозяев кабинета.

На следующий день после обнаружения находки, во дворец пожаловали послы от самого Мактордагора оркастров — Уфтакара. Почуяли у себя эманации злобы их легендарного лидера, а может разведка хорошо сработала. И попросили отдать им эту реликвию на любых условиях.

Какие условия выторговал Леметрионель, выяснилось гораздо позже. Как говорится — месть это блюдо холодное. Так же и желание Короля было холодным, расчетливым и направленным на ее безоговорочное осуществление. Не каждый может себе позволить унизить одного из сильных мира сего, совершив на него покушение.

Хорошо, что сам монарх, как это доподлинно известно гостям, в момент обрушения присутствовал на балу во дворце. Персонально руководил увеселительным мероприятием, организованным им же, и практически не пострадал, за исключением своей репутации.

Друлаван навсегда запомнил тот день празднеств, когда ему пришлось вызвать на дуэль того простачка, сынка министра из рода Фальденрес. Хитрый дворф Стиледор, тогда указавший на него, не стал объяснять причин устранения неугодного дворянина. Просто потребовал исполнить оговоренную услугу опытного бретера за закрытие его накопившегося долга.

Впрочем выполнить ее до конца не удалось. Добить соперника помешал как раз этот неожиданный не то взрыв, не то обвал, потрясший недра изрытого ходами планетоида.

Из-за неудавшейся дуэли глава рода герцог — папаша графа вынуждено и сослал его сюда на Магиус. Подальше от разъяренного министра, требующего наказания нерадивому отпрыску. Ну, а долг так и не списали.

Не списали его и в другой раз на Ирше. Когда по указанию вездесущего гнома, отыскавшего должника и тут, опальный мажор, подстроив ссору собирался убить супругу самохапа.

На беду, на ее защиту неожиданно приперся сам правитель планеты. И не смотря на полный перевес в силе надавал ему и его приспешникам хороших люлей, превратив дальнейшее пребывание аристократа в настоящий ад. После этого, встречаться вновь с «бешеным» землянином молодой эльф не желал.

Сказать, что Стиледор был очень не доволен, значит ничего не сказать. Разъяренный, он объявил, что по этой причине долг возрос троекратно. И чтобы его погасить, у отпрыска рода Феладлана остался лишь последний шанс. Иначе, там под развалинами мобильного замка его и найдут археологи через года.

Папаша герцог выслал в помощь команду убийц. Но ему нужно не просто ликвидировать диктатора, а прибрать к рукам планету, богатую залежами драгметаллов.

Для свержения власти выскочки, оскорбившего и унизившего его сына, потребуется проникнуть в центр безопасности Башни. Вывести из строя наложением определенных рисунков рун все защитные камни-блокираторы. Затем, чтобы расчистить путь к планете силам подкрепления, мимоходом уничтожить экипаж орбитальной крепости.

Тут опущенный дуэлянт возразил, что у него нет для выполнения этого самоубийственного задания никаких возможностей. Так Папа и передайте. Но агент тайной службы Короля умел убеждать.

Он заверил, что предоставит все необходимые коды доступа, и на сладкое для умелого фехтовальщика штурмовой комплекс «Магический Голем», прототип самой последней разработки. Его также вооружат клинком Угархатара в который теперь внедрена найденная в артефакте душа.

Такова была тайная воля монарха Северной короны, пожелавшего заполучить для осуществления своей мести Беркутову самый сильный из существующих боевой скаф. И к нему, на время ее исполнения самый ультимативный клинок, способный поразить даже неуязвимого мага-киборга самохапа.

Истинную волю Короля покойный Стиледор благоразумно не стал озвучивать попавшему на крючок Друлавану. Понадеявшись на то, что, либо их план сработает. Либо кривая дорожка все равно сведет соперников между собой после уничтожения персонала станции. Что собственно на деле и произошло.

Прокачанный лом, направляемый свободной рукой Олега устремился в шею закованного в магический доспех ренегата. Тот, не моргнув и глазом ловко подставил под удар силовой щит, и продолжил давление на истончившийся меч землянина. И когда полупрозрачное защитное поле начало продавливаться, потом заискрив схлопнулось, ничего не понимающий эльрус вынужден был прекратить давление и отмахнуться от угрозы.

Эпичный меч мог разрубить броневые листы корабля, не то что тоненькую арматурину человека. Уверенный в своей несокрушимости граф и отмахнулся им как от мухи с зубочисткой, планируя следующим выпадом возить лезвие в грудь Беркутову.

Но завершающего фаталити не произошло. Чудо меч-кладенец со звоном остановился на древке, и быстро стал менять цвет на раскаленно красный.

Ментальные автоматические информаторы навороченных лат на орочьем принялись рявкать на дурака пилота, который неумелыми действиями доводит костюм до разрушения и позорит их расу воинов.

Резко понизился автономный запас маны. Отключено защитное поле. Нарушается целостность броневого покрытия. Главное оружие выходит из строя, и прочее, прочее. Взвыла вся телеметрическая шелуха, когда даже магическому механизму приходит земной писец.

Откуда не ходившему воевать задире-бретеру знать все эти тонкости и термины, да еще на специфичном техническом языке клыкастых. Ему бы по-хорошему отпрыгнуть и убежать, но в дурную, гордую голову эта мысль не приходила.

В результате меч сам себя разрушил, расплавившись упав на пол станции лужей металла. Между удивленными соперниками поднимающимся туманным силуэтом возник дух рогатого вождя.

Пока Олег уточнял у искина: — «Что это за мать его — хрен с бугра?», как тот и был таков.

Вселился в тело соперника и заговорил через его голосовые связки:

— Наконец то я дождался этого момента! Р-р-р-р! Спасибо за новое тело, хоть оно и досталось от слюнтяя этой жалкой расы ушастых выродков. Для меня все же достаточно, чтобы расправиться с тобой иноземец. Твой конец пришел. Чувствуешь содрогание эфира? Это дети тьмы прибывают сюда!

Глава 28

Полковник прислушался к состоянию своего магического ядра. Оно было неспокойным. Слегка резонировало, подрагивая в такт эфирным колебаниям. Будто кто-то тяжелый спрыгивал на тонкий звонкий пол, разнося звуковые волны сотрясающие весь дом.

Что-то весьма ужасное приближалось к планете.

«У нас осталось мало времени, скоро тут появятся некромонгеры. Они уже преодолевают гиперпространство. Необходимо срочно покончить с гостем из прошлого.» — озвучил надвигающуюся угрозу искин сверившись с телеметрией, поступающей с сенсоров, расположенных за границей звездной системы Ирши.

Тем самым лишь подтверждая тревожные предчувствия хозяина.

— Эйландар, приготовься стрелять по станции по моей команде. Я перемещаюсь к себе в апартаменты. — проговорил тот включив всепланетной канал связи, а про себя добавив, — «Вот только кое кого наколю как жука.»

Магический голем ловко разорвал дистанцию, уклоняясь от выпада Беркутова. Затем также ловко трансгрессировал каждый раз в разные стороны, стоило только человеку, направить в него оружие.

— Принято командующий, жду отмашки. — ответила эльфийка профессиональным нейтральным голосом диспетчера, но тут же дала волю эмоциям и добавила, — Дорогой, скорее, в космосе сформировываются проколы.

Погоня за последним словом технологий оркастров продолжалась некоторое время. Олег хоть и сам не черепаха, прыгал и пытался предугадать направление ухода врага, но все мимо. А вселившийся в того дух вождя на ходу приступил к колдовству используя резервы маны позаимствованного костюма, и быстро их опустошал.

Первым, что «нахимичил» старый отморозок, это был морок. Возникшее вокруг него марево выплеснуло с десяток как две капли воды похожих друг на друга копий. Все эти громадины забегали и запрыгали как кузнечики, сбивая с толку землянина.

Искин поначалу пытался отслеживать каждую цель, но те сразу перешли к телепортационному «миганию» в одной фазе, что сводило на нет все наблюдения.

Мужчина почувствовал себя несколько неуверенно. За кем из них гоняться, тратя силы и ресурс наноколонии?

Стоило только обозначить движения в сторону одного противника, как остальные сворой пытались наброситься со спины.

В место сломанного меча, у големов в клешнях появился увесистый боевой топор. Который в случае размашистого удара трудновато будет остановить. Это подлый колдун снова материализовал во плоти свои желания.

«И долго мы еще так будем играть с ним в «кошки-мышки» на раздевание? Если у тебя имеются предложения как отличить оригинал от подделки, то давно пора их обозначить.» — запыхавшийся Олег мысленно затребовал помощи у помощника.

«По магическому излучению, этих тварей отличить невозможно, все они одинаково ничего не излучают. Другие же физические параметры поиска также не оставляют надежд на эффективность в применении. От их проявления надежно укрывает заклинание морока.» — констатировал отсутствие своих возможностей нанит.

Противники, осознав свою безнаказанность, и добившись стабилизации ситуации, сменили тактику. Теперь они водили хороводы, изображая древние танцы войны, отвлекая внимание неожиданными выпадами. Явно вождь изгалялся уже празднуя победу.

«Так может среди видимых целей его просто нет? И сейчас он в тихую подбирается к нам под покровом невидимости?» — Олег взмахом лома отогнал резвых призраков, ведущих себя будто настоящие, — «Ты можешь распространить в воздухе споры, которые бы излучали информацию об окружающих предметах?»

«Это возможно, но потом мы будем не в состоянии их собрать обратно. При попадании на живое существо автономные боты стопроцентно заразят его. Произведут необратимый эффект подобный процедуре ассимиляции, только в замедленном режиме исполнения.» — решил предупредить наноординарец, скованный запретной директивой.

«Приступай к распылению немедленно, и докладывай где прячется враг.» — взял на себя ответственность полковник, принимая в расчет, что живых на станции никого не осталось. Так что появление новоявленных боргов им не грозит.

Мельчайшие, невидимые глазу наночастицы брызнули из открывшихся отверстий скафа в разные стороны. А перед внутренним взором человека появилась трехмерная карта покрытия ими окружающего пространства рубки.

Вот волна крошечных маячков достигла ближайших, размахивающих топорами латников и… прошла сквозь них, не задерживаясь. Постепенно споры заполняли все свободное пространство, выдав с головой нереальность практически всех дергающихся как первобытные создания наколдованных копий.

Для полного анализа требовалось полностью покрыть все поверхности впомещении управления станции, а оно было не маленьким. Размером сопоставимым с десяток волейбольных площадок. Расход активной массы нанитов рос, грозя свести на нет кибервозможности Олега.

Виртуальный план шаг за шагом окрашивался в зеленый цвет. Землянин, чтобы не выдать своей осведомленности, продолжал отгонять от себя несуществующих противников, хаотично перемещаясь от одного к другому.

«Расчет закончен, пространство проанализировано. Искомый объект обнаружен.» — тут же на схеме красным обрисовался силуэт хитрого одержимого эльруса, спрятавшийся за стойкой галосвязи.

«Создаем отвлекающий маневр, спровоцировав его на атаку.» — Беркутов пошел по кругу, погнавшись за одним из мигающих дублей, делая вид, что потерял самообладание.

Двигаясь мимо засады, человек заметил взмах топора спрятавшегося «кукловода». В последний момент уклонившись от удара космонавт вонзил лом в подмышку раскрывшегося врага.

Вой от дикой боли разнесся под сводами командного центра. Колдовские клоны, потеряв поддержку чар тут же пропали, растаяв как дым, а раненый эльрус проявился, растратив маскировку.

Дымящийся корпус его голема завалился на пол. Кровь обильно лилась из пробитого отверстия в латах.

«Противник, ранен, но не критично. После применения магических микстур сможет быстро восстановить свою целостность. Однако плохие новости в том, что он получил заражение. В нем начался процесс воспроизводства и интегрирования нанитов. Если носитель сейчас не спалить в плазменном факеле мы со временем получим ужасный коктейль, почище нас.» — искин просканировав повреждения выдал анализ развития ситуации.

«Ну, так нет проблем. Выстрел с башни по станции сожжет тут все с гарантией.» —человек уже набрал воздуха, чтобы по каналу связи озвучить команду супруге, как та сама объявилась в эфире.

— Всем кто меня слышит! Нам нужна помощь! Планету Иршу атаковали корабли некромонгеров! Массовый прорыв захватчиков на низкую орбиту. — на фоне криков жены слышаться выстрелы, — Они уже проникли в диспетчерскую! Спешите, нам долго не продер… — тревожный голос оборвался на полуслове.

В подтверждение слов девушки станцию сотрясли крупнокалиберные удары, взболтавшие все не закрепленные предметы. Затем раздался вой аварийных сирен, оповещавших о срочной эвакуации экипажа из-за критических повреждений целостности корпуса.

Устоявший на ногах полковник склонился над замеревшим штурмовым комплексом клыкастых.

— Эй, Друлаван! Я знаю, ты там внутри слышишь меня. Чувствуешь попадания? Это твоя обещанная награда прилетела, как ты и хотел. Тебя никто не придет спасать, отправляйся в ад к своим работодателям. — землянин развел руки в стороны, и между ними прошел разряд, активирующий перемещение.

Глава 29

Красавица эльфийка, как учил ее могучий супруг-кэсмонтф, несколько раз сделала глубокий вдох-выдох, чтобы успокоить свою расшалившуюся в стрессовой ситуации нервную систему. Хоть ее гуморальный фон организма контролировали наниты, но тут было от чего заистерить и потерять хладнокровие.

Раньше, будучи пилотом боевого робота не замечала за собой мягкотелость, присущую скромным гражданским домохозяйкам. А тут, видимо, от изучения земной культуры в архивах мужа сработало программирование миролюбия на подсознание.

Она на посту в планетарной диспетчерской ожидала команды Беркутова, держа палец на пусковой клавише блока управления арсеналом Башни, и тут пульт что-то разорвало изнутри. Девушка не успела опомниться, как ее рука уже лежит на мерзкой, облезлой голове скалящегося умертвия.

Химера при трансгрессировании своей материализацией раскурочила последнюю возможность отразить нападение извне, раскидав четырьмя мощными руками детали и панели в стороны.

Для размякшей от общения с землянином киборгши, не ожидавшей внезапного выхода из аппаратуры зомбока, это был настоящий стресс. Привыкшая к продолжительной мирной и спокойной обстановке малышка вдруг столкнулась с жестоким вторжением.

У нее от переживаний произошел резкий скачок всех физических параметров от напряжения и силы тока, до давления и температуры. И больше всего ее напугало даже не само появление нежити, а прикосновение к противной разлагающейся коже нежданного гостя. Чувство омерзения затопило сознание, и наноботы подняли лапки вверх (или что у них там…) не справившись с регуляцией.

Эйландар отскакивая назад и встряхивая руку завизжала как корабельная сирена, децибелами вызвав недовольство на злобной морде мертвеца. Тот одной парой когтистых лапищ зажал те места, где виднелись остатки сгнивших ушных раковин, а другими потянулся к горлу шумной диспетчерши.

На ее скафе мигом сформировалось наплечное плазменное орудие, по готовности немедленно открывшее огонь в тупую, как кочан капусты, контуженную от криков серую башку. Плевок плазмы с громким чваком поставил гаду точку размером с блюдце по среди хамской морды.

Разделавшись с омерзительным наглецом, эльфийка ловкими движениями скользнула к секции связи. И наспех принялась настраивать аппаратуру для подачи в эфир сигналов бедствия.

На мостике из неоткуда вновь возник еще один «неживой» с пылающим взором возбужденного маньяка. А за ним с противоположной стены, разрывая переборку как бумагу появился другой монстр.

— Всем кто меня слышит! Нам нужна помощь! — закричала Эйла в переговорный арт, транслирующий получаемый сигнал по каналу галосвязи, — Планету Иршу атаковали корабли некромонгеров! Массовый прорыв захватчиков на низкую орбиту.

Тут тупые десантники, собранные из разных частей существ, повинуясь внутренним командам темных эмиссаров, вылупив зенки угрожающе сориентировались прямо на нее.

Девушке пришлось открыть огонь очередями, метя в головы, как наставлял Олег во время их ежедневных инструктажей. А она дурочка его не слушала, думая лишь о харизматичном командующем. Зря, сейчас бы это все пригодилось, и нервная трясучка не сбивала бы прицел.

— Они уже проникли в диспетчерскую! Спешите, нам долго не продержаться! — в этот момент взмах острых когтей ходячего трупа разрушил устройство коммуникации.

Ассимилированная эльруска едва успела уклониться и запустить процесс телепортации в собственную жилую комнату на верхний этаж Башни. В последнюю секунду перехода многочисленные голографические экраны показали ей взрывающуюся орбитальную крепость, окруженную сгустками мрака, маскирующими корабли демонов.

«Там же был муж! Лишь бы он только успел покинуть станцию.» — промелькнуть мысль у девушки, не на шутку обеспокоенной безопасностью возлюбленного.

Переход прошел штатно, системы порталов пока функционировали. В апартаментах Беркутова царила пустота. Оставшийся с прошлого раза лоскуток от порванной накидки «Гарного Поттера», в которой он пришел с занятий, так и лежал на диване.

«Он собирался вернуться именно сюда, но его тут давно не было. Неужели…»

Ее внимание привлек легкий хлопок и шорох, раздавшиеся из комнаты таинственной новенькой, о которой человек не пожелал рассказывать даже своим близким.

Следом разорвал тишину грохот и с противоположной стороны гостиной. Там появилась новая штурмовая группа кровожадных умертвий. Эйландар в одно мгновение подбежала к спасительной двери, и позабыв о запрете входить туда забарабанила по анабтаниумной отделке створок.

— Олег, ты здесь? Ты нам срочно нужен! Тревога! На нас совершили нападение! Скорее открой! За мной гонится нежить! — дверь под ее нажимом распахнулась, обнажая поднятые вихрем разлетевшиеся по всей комнате вещи, и она не мешкая проникла в проем.

Зомби проявляя не дюжую прыть громко шаркая ногами кинулись следом. Эльфийке на ходу пришлось развернуться и открыть шквал огня. Мертвецы, хоть и отлетали назад, но практически не чувствовали энергетических попаданий, если им не сносило голову.

Быстро осмотрев помещение она поняла, что тут тоже уже никого нет. Слезы потекли по ее щекам, но мужественно сжав губы девушка разрядила плазменную турель прямо в пасть высунувшегося из-за двери здоровенного мертвяка. Залп отбросил тварь обратно в коридор, но походу, монстра это ни сколько не повредило. Послышалась возня на полу, и его злобное рычание.

Взяв себя в руки киборгша, быстро направилась обратно в холл, чтобы завершить начатое, и остолбенела открывшемуся зрелищу…

На полу валялись обезглавленные тела уже «неживых» мертвецов, а Олег невозмутимо очищал об них свои выдвижные клинки.

— Дорогой, как ты успел? Ты живой! Я так рада тебя видеть! — белокурая красавица бросилась на шею полковнику, тот едва успел развести в стороны руки с лезвиями.

— Эйла, я тоже очень рад тебя видеть, но сейчас нужно спешить. Прежде всего дело. Докладывай об обстановке. — мужчина попытался отцепить стальной захват усиленных скафом женских рук.

Но пока он с ними боролся, дыхание перекрыл затяжной поцелуй, похоронивший любое сопротивление.

В этот момент позади командующего из разрыва пространства вышла еще группа химер в количестве трех штук. Космонавт напрягся, готовый немедленно отбросить свою прилипшую обузу, но оказалось зря. Девушка не отрываясь снайперскими импульсами с наплечника всем трем зарядила по глазам, и выжгла в них приличные вентиляционные каналы. Те попадали на пол издав безвольный хлюп.

— Ни одна тварь не посмеет отвлекать меня от воздаяния благодарности моему любимому. — воинственно произнесла она, после того как удовлетворила свою страсть.

— Эх, и где ты только этих слов понабралась? — мужчина вытер обслюнявленные губы тыльной стороной ладони.

— В подборках из твоих земных фильмов о любви, ужасе и стрельбе. — эльфийка мечтательно закатила глазки, — Это так романтично, когда герои ради любви кричат от ужаса, но продолжают гнаться за соперником и стрелять ему прямо в сердце.

— Странная интерпретация жанра «триллер», каша какая-то с криками, выстрелами и погоней. Но бог с ним, не время об этом рассуждать, давай быстро по делу. — человек решил не заострять свое внимание на поселившихся тараканов в голове супруги. Вероятно подобные тараканы завелись в мозгах и у остальных членов семьи.

— В систему вторгся корабль-носитель некромонгеров, что по нашей классификации судов соответствует типу «Линейный крейсер», но гораздо крупнее его. — начала доклад по форме диспетчер, — Выпустил на разные орбиты корабли огневой поддержки, что соответственно схоже с типом «Корвет» и десантные грузовики, то есть «Боты».

Орбитальная крепость уничтожена. Сразу после этого роботизированные автономные боевые орбитальные модули потеряли связь с центром управления. И теперь их эффективность снизилась на 50%. Они, предоставленные сами себе ведут боевые действия по индивидуальному алгоритму, как просчитает собственный ИИ.

Благодаря сплоченным в круг силы магистрам в фойе академии цокольного этажа, сведено на нет ментальное воздействие на защитников, но маги долго не протянут. Заканчивается запас маны. Ее расход на поддержание защитной ауры идет так интенсивно, что не смотря на подпитку планетой баланс смещается в отрицательную сторону.

Пост наведения планетарного орудия, размещенный в Башне уничтожен десантом. Силы планетарной обороны совместно с добровольцами из числа жителей и курсантов академии с переменным успехом ведут бои с превосходящими ордами нежити, возникающих во всех структурах планеты. Мертвецы как то чувствуют живых и проникают к ним из порталов напрямую. — девушка доложила монотонным кибернетическим голосом, сверившись со статистикой, пересланной ей ИИ планетарного центра управления.

Затем, ее голос снова приобрел живые нотки и эмоциональность, — Олег! Что же нам делать? Ведь так долго не может продолжаться, скоро наши силы иссякнут и что тогда?

Мужчина ее успокаивающе приобнял и похлопал, но небогатый выбор решений, что сказать в ответ, чтобы не покривить душой и не вызвать у партнерши упадок духа, заставил его задуматься.

Глава 30

В плоскости эклиптики Ирши, на некотором расстоянии от планеты замерцала область космоса. В абсолютной пустоте пространства зарождался энергетический круговорот, из которого возникал межзвездный переход.

Черные сгустки кораблей некромонгеров обнаружив в системе аномалию, заблаговременно приступили к маневрам, чтобы заблокировать любого непрошенного пришельца.

Наконец распустившийся радужный бутон портала выплеснул из себя небольшой кораблик класса «Шлюп». И тот не сориентировавшись в обстановке на полном форсаже рванул в сторону планетоида. Но его там уже встречали, траекторию заблаговременно просчитали и перекрыли. Множественные гравитационные лучи устремились на перехват юркого суденышка.

Внутри крохотной в сравнению корветами скорлупки находился лишь один пилот. Облегающий на нем сиреневый скаф с черно-серебристыми бронепластинами прикрывавшими упругую грудь подчеркивал красивую гибкую фигуру звероморфа женского пола. А нервно подергивающийся из стороны в сторону пышный лисий рыжий хвост выдавал в ней фоксоршу.

Помотавшись в разных направлениях, наконец осознав, что другого выхода у нее нет, девушка активировала аварийную связь через водруженный на голову роскошный анабтаниумный нанообруч. Дорогой подарок от любимого, сверкающий даже в тусклом свете звезд между рыжих локонов ее волос.

«Командующий, на связь вызывает Ффурия. Ее сигнал на приделе слышимости. У нее критическая ситуация. Пилотируемый ею «курьер» сейчас заблокируют на орбите и пленят. Просит срочно оказать помощь.» — симбионт прервал раздумья полковника, чье внимание до этого полностью переключила на себя Эйландар.

— Ффур здесь? Это не шутка? Я ее отправил на Орле в метрополию вместе с остальными девочками! Конечно же соединяй немедленно! — воскликнул удивленный землянин отстранившись, а обнимавшая его эльфийка навострила ушки, — Лисичка, ты с ума сошла? Зачем вернулась сюда без предварительного согласования?

— Олег, мне стоило много усилий, чтобы прорваться через блокаду Мерауда, но тут, видимо, меня уже поджидали. Враги поддерживают между собой связь и догадались о моих замыслах. Скоро шлюп дезактивируют, не помогут даже его высокие скоростные характеристики. Мое время увы сочтено. Поэтому, спешу поделиться важной информацией.

По всей галактике на центральные системы произведено вторжение флота демонов. Системы падают к их ногам как переспелые плоды кукудрамы одна за другой. Сначала происходит ментальный захват населения, затем десант личей и зомби, и потом осуществляется подъем мертвецов уже непосредственно на планетах.

Метрополия находится на последнем издыхании. Правительство едва контролирует 25% от всей когда то обширной территории Конфедерации Рептилоидов. Попавших под контроль живых существ демоны обращают в рабство, и направляют воевать против своих же. Столичная планета практически захвачена. О судьбе других сестер мне не известно.

Я находилась на нашем флагмане. Флот благодаря твоим нововведениям даже в меньшинстве продержался достаточно долго, но захватчики все равно задавили нас массой. Корабль-матка некромонгеров, бесконечно перебрасывал в околопланетное пространство через себя все новые и новые подкрепления. Орел оставался одним из последних оплотов защиты, когда капитан Лили направила его на таран носителя темных. Только так можно было остановить это бесконечное нашествие.

Она приказала мне взять самый быстроходный челнок и лететь к тебе за помощью. Теперь вижу, что у вас ситуация ни чем не лучше. Что ж, видимо не судьба мне исполнить приказ. Я была рада служить рядом с тобой, и хоть не много, но побыть счастливой женщиной в твоей семье. Прощай любимый, скорая смерть ждет меня.

— Так пилот, отставить! Подожди прощаться и умирать. Ты боец или истеричная барышня? Доложи обстановку, что происходит вокруг тебя? Где ты, а где враги, сколько их. Мы что-нибудь придумаем. — полковник услышав о творящемся по всей галактике был явно сбит с толку.

Он ожидал удар лишь по Академии на Ирше, где худо-бедно но подготовились давать отпор демоническим мирам. По этой причине и убрал от сюда всех не способных противостоять ментальному давлению. А тут массовое вторжение…

«Где же они берут столько сил?» — размышлял он, — «В этом явно замешана темная магия.»

— Я в кольце кораблей-сгустков класса «Корвет», а дорогу к планете преграждает их носитель. Пока уворачиваюсь от затягивающих лучей, но скоро места для маневра не останется. Ведется очень сильное ментальное принуждение, заставляющее выключить двигатели. Не хочу попадать к ним живой в лапы, активирую самоуничтожения реактора. — сообщила лиса уже на пределе нервного срыва.

— Отставить панические настроения. Не трогай кнопки подрыва! Мы спасем тебя. — попытался ее подбодрить землянин и переключился на помощника — Симбионт, каково расстояние до ее шлюпа?

«Хоть мы и расположены на самой высокой точке Башни, но шеф-механик на полной скорости удаляется от нас. Необходимо изменить курс на противоположный, чтобы подобраться к поверхности планеты как можно ближе. Там ее телепортируем.» — нанит отобразил в углу обзора зрения мнемограмму, показывающую вероятность удачной переброски на текущий момент, и там цифры были ничтожно маленькими и горели красным светом.

— Ффур, разверни вектор движения автопилота прямиком на их флагман, как будто идешь на таран. Затем сними свой переговорный обруч и уложи его на полу, он преобразуется в окно портала. Как только сблизишься с вражеским носителем на минимальное расстояние шагни в портал и ничего не бойся. — транслировал задачу Олег.

Девушка с максимально предельными для собственного самочувствия перегрузками развернула корабль. Чудом избежав подобравшийся к ней в плотную затягивающий луч. Вызвав недовольное бульканье у охотившихся на нее операторов судов перехвата.

С нежностью и надеждой механик стянула с себя головное украшение. Которое незамедлительно принялось растягиваться в стороны, образуя на полу тонкое серебристое кольцо в метр диаметром. Дождавшись когда индикаторы на приборах шлюпа завоют, запоют и свистят предупреждая об опасности столкновения, уверенно вошла вспыхнувший круг.

Корабли некромонгеров представляли собой многослойное соединение физических и энергетических составляющих. Снаружи корпус окружало плотное маскировочно-защитное поле, мешающее системам наведения противника захватывать цель. Создающее видимость в реальном мире сферообразного неосязаемого сгустка.

Сам целиковый корпус покрытый броней, закаленной в адских домнах темных миров другой галактики, не имел ни одного входа или технологического отверстия. Любое воздействие на окружающую обстановку осуществлялось путем магической проекции необходимых сил. Будь то движение, стрельба, переброска груза или существ. Попасть внутрь можно только по приглашению или принуждению.

Прочная оболочка одновременно позволяла физически перемещаться в обычном пространстве и подпространстве, так и удерживать внутри себя свернутую многомерную область со специфической атмосферой, подпитывающей экипаж темной маной. За счет внутренней свернутости объем корабля внутри многократно превышал его внешний размер.

Если средней (относительно галактического флота) тоннажности корабли были способны выпустить из себя нескончаемый десант, то что говорить про их флагманский громадный, под стать спутнику планеты шар-матку. Тот не только был способен перевозить в себе неисчислимое количество грузов и экипаж, но также имел канал энергетической подпитки и переброски резервов непосредственно из родной среды темной галактики.

Связь с альма-матер осуществлялась через две оскверненные планеты, прогрызенные межгалактическим порталом еще в давние века их бывшими хозяевами — протоинсектоидами. Это подобные Ирше, генерирующие восполнение маны: планета Басин в системе Торимад кластер С11 и планета Чатра в системе Паклер кластер D16.

Землянину доводилось побывать в том аду, едва уйдя живым от фонящих некроэнергией и радиацией гигантских туннелей проходящих через недра. С ними нужно было что-то делать, как-нибудь заткнуть. Пока дьявольские червоточины существовали, до этих пор изгнать захватчиков с родной галактики не удастся.

Но об этом думать в настоящее время преждевременно. Сперва необходимо остановить вторжение на Ирше, и запастись под завязку темной маной. А уж потом… Хорошо, что третья ключевая планета, способная поддерживать за счет внутренней энергии межгалактический портал не попала в лапы эмиссаров.

Захвати они ее, тогда переходы стабилизируются, прочно соединив перемычками два мегаобъекта вселенной. Нетрудно будет догадаться, какой вид станет доминировать над ними. В этой ситуации ни Земле, ни ее жителям тихонько не отсидеться и не спастись. Этой угрозы не избежать, придется ее устранять любыми средствами.

Курьерский челнок с максимальной скоростью как боевая торпеда вошел в маскирующую оболочку головного корабля. Внешне эффект взрыва обозначился резко выступившим «флюсом» на щеке у шара. О внутренних повреждениях можно было только догадываться.

Обычно при разрушении материальной оболочки судов некромонгеров, их разрывало от внутреннего давления, раскидывая трупы и прочие обломки по окружающему космосу. Но то малые объекты, а тут был колоссальных размеров, его одним ударом не прошибить.

Олег предусмотрительно расставил руки. И в его объятья влетела сопровождаемая визгом Эйландар, светящаяся от радости рыжая лисичка. Инерция полученная от полета корабля, частично компенсированная суммой векторов транспортировки, заставила обоих пролететь еще немного, и мягко приземлиться на диване. Короткой траектория вышла не без вмешательства искина, активировавшего репульсоры на торможение.

— Ну привет, дорогая. Все хорошо, ты снова с нами. Погоди, потом будем целоваться и обниматься, ммм… — мужчина попытался освободиться от радостной Ффур, прильнувшей к нему ртом, жаждущей горячо отблагодарить своего спасителя.

Не долго думая, к ним присоединилась и счастливая эльфийка, тоже желающая получить свою долю радости от встречи и спасения сестры. Теперь космонавту просто так освободиться от двух насевших на него от зашкаливающих эмоций жен не светило. Но он все же попытался достучаться до их разума.

— Девочки, время дорого. Необходимо доделать начатую Ффурией работу и уничтожить эту большую кляксу-луну, закрывающую нам вид на звезду. Нам надо спешить, там гибнут доверившие свою жизнь Академии существа. — приобнял обеих Беркутов, мощным захватом ограничив их поползновения.

— Но как мы его уничтожим? У нас нет ни ударного флота, ни доступа к планетарной пушке. Неужели ты собираешься брать его на абордаж? — задала вопрос удивленная Эйла, а Ффури в знак согласия с предыдущим оратором лишь утвердительно пискнула.

— Все и так как ты говоришь, да не так. При строительстве башни, я не зря потратил много времени на проектирование, и предусмотрел резервный пункт управления суперпланетарным излучателем. Сейчас мы в него переместимся и добавим этому грязному мячику, чтобы неповадно было. Приготовьтесь, и на всякий случай загерметизируйте скафы. — девушки, наученные боевым опытом вмиг отгородились от внешнего мира защитным слоем прозрачного материала. Чем порадовали, уставшего от их приставаний Олега.

— Отправляй нас на резервный пункт. — скомандовал симбионту полковник и крепче обхватил жен.

Вспышка перехода, после которой уже захлопнулось забрало и его защитного комплекса. Вокруг находился сплошной вакуум космоса. Вместо помещения их выбросило на орбиту.

Глава 31

Четыре широко распахнутых глаза неземных существ, сверкающие как звезды первой величины, уставились на обескураженного космонавта, удерживающего их хозяек в крепких объятьях.

Невесомость, возникшая сразу на смену силе притяжения планеты сбивала с толку и вызывала тревожность. Девушки привыкшие к гравитации даже на кораблях напряженно встретили внезапную потерю веса, как предвестие катастрофы.

— Олег, только не говори ***** (блин), что твой резервный пункт управления был на ******* (уничтоженной) станции! — наконец накипевшее вырвалось у оправившейся от удивления Эйландар в виде нецензурного восклицания.

Потрясения и стрессы, перенесенные за последний час в конец расшатали ее нервную систему.

— Мы сюда случайно переместились или так было задумано? Как там у вас на Земле принято говорить в подобных случаях? Я в полном **** (афиге). — выразилась матом лисичка, не менее сестры перенесшая невзгод, болтаясь в шлюпе.

— И не говори, я тоже в ****. — поддакнула эльфийка.

Мужчина чуть не выпустил свою ношу из рук.

— Сам в шоке от вашего жаргона. Когда все закончится на кое кого придется наложить цензурный Аксдин. — Беркутов придал последней фразе грозный, многообещающий тон. — Ты зачем их этому научил? — набросился он на помощника, позабыв о проблеме с ошибкой в заброске.

«А зачем ты им рассказывал про полного песца? Закономерно, что они следом пожелали узнать и про других опасных представителей фауны Земли. Следом выяснилось, что это был не зверь, а специальный термин космолетчиков, предвещающий ничего хорошего. Естественно девушки с энтузиазмом принялись изучать их обширный словарь, чтобы применять по работе.» — как бы между прочим раскрыл тайну нанохитрец, полностью отметая даже мысли об собственной ответственности за вопиющий факт.

— А что тут такого? У нас на верфи эти слова уже весь технический персонал выучил. Трехэтажный загиб аж от зубов отскакивает. Они теперь только на нем думают и разговаривают. Производительность и мотивация заметно увеличилась.

Да и не только они, даже экипажи торгового и каботажного флота употребляют. И военные не отстают, прислушиваются, перенимают опыт. Очень удобно, если требуется коротко выразиться, чтобы быстро передать значимую и емкую информацию. Здорово вы там на Земле придумали. — легкомысленно поведала фоксорша ни сколько не смущаясь.

Мужчина мысленно сделал «рука-лицо» и покачал головой. Дождался пока края его визуального охвата зрения покраснеют от стыда, и наконец, обеспокоившись подвешенным состоянием задал вопрос искину по существу:

— Что случилось, почему мы здесь?

«Заклинание трансгрессии отклонено внешним антиполем с высокой напряженностью. После перемещения Ффурии, некромонгеры активно блокируют все магические перемещения в системе, генерируя поле помех.» — доложил нанит, попутно нарисовав область, охватывающую значительную площадь вокруг планеты, с центром в районе гигантского корабля темных.

— Обиделись значит… Так-так — сказал плазмометчик, так-так — подтвердил плазмомет. Где у нас есть устойчивый к помехам маяк на поверхности Ирши, к чему можно привязать координаты прибытия? — командующий решил использовать альтернативный способ перемещения.

«Фабрика оружия Василия и Марты, только там сосредоточена значительная масса наноматериалов. Но мы не уверены, что четко попадем в данную сигнатуру пространства. Вероятность точной переброски 95%. Помехи очень сильны, что сигналы для триангуляции плавают в широком диапазоне.» — для порядку перестраховался нанит.

— Выбора у нас нет. Хотя нам и нужно очутиться чуть повыше уровнем, в самом основании Башни, но не переломимся, дойдем пешком. Постарайся не промахнуться на этот раз. — подтвердил приказ космонавт, а искин немедленно отделил от тела носителя тонкую нить, закольцевав ее в грань портала.

«Производим синхронизацию, прокладываем подпространственный туннель, открываем окна перехода… Есть переход!»

Мелькнула яркая вспышка, оставив обширные пятна на сетчатке глаз. Сразу тела придавила гравитация. Под ногами ощущалась твердая почва, но кругом темно.

Подслеповатые путники, принялись озираться по сторонам. Девушки едва не подпрыгнули от неожиданности, когда вокруг зажглось множество красных визоров.

— Василий, хватит пугать гостей, включи освещение. — и следом за командой полковника вспыхнул яркий свет, обозначив объемы огромного ангара, белоснежного как лаборатория.

Людей окружало множество роботов, направивших на них разнообразное оружие. Нерациональным внешним видом они чем-то повторяли формы и типажи когда-то повстречавшихся Олегу уродцев из стаи «Бешеных» на Имперской планете.

— Спокойно ребята, мы свои. Уберите стволы и дыроколы. Вася, Марта объясните детишкам, чтобы не баловались с оружием.

Железные бойцы, напоминающие не то насекомых, не то монстров из космических глубин как стояли, так и продолжали целиться, угрожая пустить его вход в любой момент.

Послышался раскатистый стук шагов, эхом отражающийся от свода потолка. Наконец в перед вышел сам глава застывшего воинства.

Киборг с последней встречи заметно сдал. Перестал следить за лоском внешнего вида, практически потерял сходство с человеком. Через множественные имитировавшие кожные покровы прорехи поблескивал металл и выпирали угловатости.

— Вы незаконно проникли на закрытую экспериментальную территорию. Подтвердите право доступа. Назовите пароль или будете немедленно уничтожены. — механическим голосом заявил обычно радушный хозяин.

«Он что с катушек поехал? Какой еще пароль? Я же у него программно прописан как создатель, имеющий самый высокий уровень допуска?» — про себя поинтересовался Беркутов.

На что искин ему мысленно послал мем пожатие плечами и ответ. Типа сам не понимаю, произвожу сканирование.

И тут, по своему расценив возникшую паузу, встряли верные жены. Они и раньше недолюбливали железного ординарца, а сейчас… он их просто выбесил.

— Ты что ****** (субъект бьющийся разными местами об дерево с дуплом, с целью получения удовольствия) электронный, совсем нюх потерял? — неожиданно гавкнула фоксорша, потрясая кулачком, нисколько не убоявшись видимой угрозы.

— Ты на кого ***** (человек морально опустившийся и считающий свое состояние как жизненное кредо) свои пукалки направил — смело вторила ей эльруска, едва удерживаемая мужчиной от прыжка возмездия.

— Пароль не верный. Пароль не верный, повторно. У вас осталась последняя попытка. — невозмутимо констатировал хозяин положения, как будто речь шла о получении банального доступа в почтовый сервер.

Словно по мысленному указанию многочисленные механизмы сделали синхронный шаг в сторону троицы, усилив напряженность.

Землянин подзатыльниками слегка подтолкнул разошедшихся красавиц, давая им понять, чтобы угомонились и немедленно прекратили поток слов не к месту.

«Мы же не закладывали в него никаких паролей? Всегда было достаточно лишь прямой команды.» — симбионт усиленно копал архивы, частично поврежденные после прошедшего вирусного вторжения.

«Одну все же кодовую фразу я ему оставлял, припоминаю, хотя и по другому случаю. Странно, почему у тебя о ней не сохранились логи. И по всей видимости Василий ждет от нас именно ее.» — полковник перешел на внешний громкоговоритель:

— Птичке пора лететь домой. — четко проговорил он.

Механические солдаты снова синхронно зашевелились, но в этот раз, чтобы убрать нацеленный арсенал.

— Идентификация прошла успешно, добро пожаловать командующий. Ваш заказ исполнен в точности предоставленным чертежам. Прошу следовать за мной, чтобы убедиться в качестве выполненных работ. — андроид услужливо посторонился, будто до этого не угрожал уничтожением. А по сторонам параллельными колоннами образовался коридор из многоногих, многоруких и многоглазых чудовищ.

Олег, вздохнув, открыл забрало шлема, его примеру последовали спутницы:

— Милый, может ты его уже выключишь? — заглядывая в глаза проворковала Эйла, — Моя наноколония даже после опознавания чувствует, что он нам не рад.

— Да, я тоже думаю, что это будет логично. С каждым разом его интеллект все больше подвергается деструкции. Мы постепенно теряем над ним контроль. — пристроилась следом под бочек Ффур.

— Кстати дорогой, мне показалось или твое лицо заметно помолодело? — эльфийка вдруг остановилась перекрыв собой путь, запустив процесс визуального сканирования мужа, — Дай ка мне доступ к ядру, чтобы синхронизировать наши системные часы.

— Да, и голос тоже изменился. Ты еще недавно был другой, немного старше что ли. И запах слегка изменился… Что с тобой произошло? — теперь уже и лиса подозрительно принюхивалась, — Ответь нам честно, ты это ты, или не ты?

По близости внезапно издавая металлический скрежет демонически расхохотался Вася.

— Глупые курицы! Наконец то додумались своими одурманенными ущербными процессорами до истины. Это не он! — взревел андроид, — Оглянитесь вокруг. — указывая на колонны уродцев, — Вот, во что он превратил мою Марту.

Часть 12. Угроза возвращения

Глава 32

— Милый, что за глупости ***** (говорит не правду) эта жестянка? Почему он считает, что ты — это не ты? Ведь так не бывает. Я же чувствую, что запах твой, может быть лишь чуть-чуть и изменился. Расскажи нам, что с тобой случилось? — Ффур не мигая смотрела ярко зелеными глазами прямо в лицо человеку, помолчала, пытаясь докопаться до истины, но потом вдруг добавила, — Как и где тебя могли подменить дорогой?

— Да где его могли подменить? Он никуда не отлучался. Все это время был на моих следящих мониторах диспетчерской. Я и взгляда от него не отводила даже на минуту. У милашки такое аппетитное тело, наполненное силой и харизмой. Меня так заводит! Разве можно от него хоть на миг оторваться? — Эйла провела наманикюренными пальчиками по плечу Олега, плавно опускаясь к мужественной груди, и как капризная девочка попросила, — Малыш открой свои застежки, дай мне доступ к твоему коннектору. Быстренько синхронизируюсь и закроем этот вопрос с подозрениями. — ее шаловливая ручка принялась шарить по поверхности скафа мужа с нетерпением, ожидая процесса «размундиривания».

— Я бы на твоем месте, сучка крашенная, этого не делал. — снова подал свой гневный дребезжащий голос слегка прихрамывающий в стороне Василий.

— Почему я должна тебя слушать ***** (умственно отсталый индивид в следствии повреждения мозга от воздействий на голову возвратно поступательных движений) металлический? — резко окрысилась белобрысая на потерявшего всякое доверие и уважение андроида.

— Эйландар и Ффурия, я прошу больше не использовать при мне ненормативную лексику. С этого момента я накладываю на нее аксдин. — встрял не выдержавший полковник, одернув матерщинниц, а киборг проигнорировав оскорбление продолжил объяснять сменив тон на поучительный:

— Просто прими к сведению идиотка. Отрада всей моей жизни, гиперцель моего существования, моя мегабитная микросхемочка — Марта стала такой после попытки синхронизироваться с твоим — лживый негодяй, логическим ядром наноколонии. — бронированный палец Васи, желчно выплевывавшего слова описал вокруг, указывая на ковыляющих механических уродцев и остановился на Беркутове, — Затем она заразила меня. Я еле успел у себя остановить процесс регресса, но видимо уже поздно. Создатель, мы же тебя так любим, верни нам прежнюю жизнь!

Перепрыгивая из крайности в крайность, от ненависти до любви, он вел себя так, как будто заболел шизофренией, если бы мог вообще чем-то болеть.

Девушки вспыхнули как бензин на мангале, намереваясь в жесткой форме отругать своего благоверного изменщика. Бесстыдно бегающего по чужим женам, отбивая любовниц у подчиненных, но землянин их опередил, закрыв руками рты.

— Перестаньте наводить тень на звезду. Я ни с кем не конектился! И не понимаю, что тут происходит? Симбионт, будь добр, во избежание недомолвок, пока идем разъясни всем, в чем дело. — командующий демонстративно отстранился от девушек, заставив их недовольно нахмуриться, и идти следом до места демонстрации «какого-то заказа».

«Начнем с того, что текущее системное время нашего ядра сейчас отстает от настоящего времени на таймерах других носителей колонии на миллион лет.» — прошелестел искин по общей групповой связи.

— Как такое может быть? Чем это грозит остальным? — теперь уже нахмурился Олег.

«Дело в том, что мы прибыли на доисторический Адриер своим ходом, а выбрались обратно уже с помощью магического обряда Лирессиль. Так что синхронизацию делать нельзя.»

— Кто это еще такая — Лирессиль? — с замедленной интонацией по слогам выделяя подозрительное имя ревниво возмутилась лиса.

— Так это та гадина — Богиня Победы. Тварь подколодная, что убила нашу Сэссилию! Помнишь мы недавно о ней говорили, когда оплакивали сестер? Вас еще тогда всех с флотом отправили к Гаоджоу. — напомнила, ничего не забывающая киборгша.

«С того момента прошло много времени и многое изменилось. Богиня теперь новая супруга нашего Главы планеты. Это большая честь для всех нас, она будет покровительствовать нашей семье. Просим ее не оскорблять, а любить и жаловать.» — растрепал сомнительную информацию нанопредатель, которую пока не следовало преподносить и без того взвинченным ревнивым женам.

— Олег! Как ты мог? Еще не остыло ложе твоих близких, преданных девочек, а ты его делишь с той, из-за которой они погибли? — выдвинула безапелляционное обвинение рыжая.

— Так, значит, ты с ней запирался в той десятой комнате, где я не могла тебя увидеть? — смекнула бдительная эльруска.

«Спешим заверить. Нет, там он находился не с ней, а с другой.» — понесло помощника, а Беркутов прижал ладонь к лицу.

Вася же шел и лыбился во всю свою исковерканную, обшарпанную физиономию.

— В смысле с другой? Так у него еще одна жена появилась? — Ффур выпала в осадок и чуть не споткнулась, ее вовремя поддержала товарка.

— Все хватит! Никаких других жен больше нет! Это была… библиотекарша, хранительница архива Академии. Мы с ней занимались эммм… изучением древней магии. — мужчина попытался прекратит, зашедший не в ту область разговор, но не тут то было.

— Симбионт, это правда? Вот не за что не поверю, что вы там все время только магией занимались. — лисичка, вспомнила свои таланты сыщика, данные ей природой от рождения, как и всем фоксорам. Включила хитрость, чтобы разговорить подозреваемых на дополнительные подробности.

«Подтверждаю, в основное время они занимались магией с Иршей.» — поплыл нанит.

— С Иршей? С нашей покойной сестрой? — Ффурия закатила глаза. — Тут, явно кто-то нам не говорит всю правду, нюхом чую. И что значит в основное? А в дополнительное?

— Ты сказал — Ирша? Это с той тварью, покойной некромонгершей, которая нас похитила и унесла к тараканам? — перебивая уже выстраивающуюся перспективную линию допроса зарычалаот негативных воспоминаний Эйландар.

«Нет, не та. И да, это была некромонгерша под видом Ирши, но не покойная. Точнее покойная, но другая, ее сестра. Дух этой темной Реалнар совместно с нашим командующим когда-то заключили в монолит архива академии как его хранительницы.» — вконец всех запутал помощник.

— Я ничего не поняла из всего сказанного. Что значит когда-то, это когда? — опустила руки Ффур, потеряв нить рассуждения.

— А о каком доисторическом Адриере ты толкуешь? Все-таки это столичная звездная система Северной короны. Моя бывшая родина, и я попрошу ее не принижать! Там есть много чего современного, по более чем в других государствах. — ухватила за суть смышленая Эйла, вспомнив с чего началось объяснение.

«Мы не принижали достоинство могущественного королевства. Речь идет о реальных доисторических событиях.»

— Искин, ты совсем заврался! Как вы могли попасть в доисторическую эпоху? Для этого необходимо уметь перемещаться во времени… — тут от нахлынувших выводов лису перемкнуло и она остолбенело выпучила глаза и открыла рот.

— Сестра, что с тобой? Ответь? — Эйла принялась дергать замеревшую девушку за руку.

А искин, улучив момент, что посторонние вопросы внезапно прекратились продолжил объяснять:

«Но расхождение в системных таймерах это еще не все возникшие проблемы. Для наших носителей нанитов мы невольно стали своеобразным «божественным маяком». Во исполнение кодекса Техноборгов, по заложенному технологическому процессу в ассимилированные тела, жители Империи были обязаны периодически синхронизироваться с ним, чтобы развиваться и не погибнуть от сбоя программы. В процессе функционирования в этом возникла необходимость и у нас.

Правда те это делали удаленно, или непосредственным личным подключением, в случае перехода под излучение другого маяка. В нашем же случае, функции «удаленно» априори не существовало из-за конспиративных соображений, только прямой физический контакт. Так с нами случайно синхронизировалась зараженные Марта и Василий, во время их перепрограммирования, передав взломанные коды.

Потом, после заражения вирусом, созданным материнской колонией, наш «божественный маяк» повредился. Мы стали слабенько, но излучать эти сигналы во вне. Андроиды первыми начали мутировать, под действием ауто-агрессивных программ, распространяемых через подпространство нами. Категорически не рекомендуется обновлять подключение для Эйландар.»

— Почему ты раньше молчал? Я же тебе верил как себе самому! Мы могли бы уже давно это прекратить! — откровение симбионта вызвало бурую чувств у космонавта, в том числе негодование.

«Мы не хотели тебя расстраивать. Наша наноколония становится не стабильной, мы обречены. Ежедневно теряется часть сохраненной памяти вместе с уничтожаемыми «бешеными» ботами. Обратить процесс вспять не удается, но не это главная проблема.»

— Что может быть еще хуже, чем деструкция колонии? — расстроенный Олег поник головой.

«При желании Борги в любой момент могут нас запеленговать и перехватить. В этом и состоял обещанный сюрприз темной Ирши. И с этим ничего поделать уже нельзя, пока в тебе присутствуют наноботы. Наши сильные магические ядра светлого и темного начал при накачке маной лишь усиливают сигналы.

А теперь узнай самое плохое: При нашем возвращении мы создаем угрозу ассимиляции Земле. Туда немедленно явятся имперцы. Пути домой больше нет.» — выдал окончательный вердикт искин.

— Олег! Что же ты наделал! Теперь тебе нет места даже на твоей планете! Не говоря уже про остальную галактику. — воскликнула Ффур, невольно отодвигаясь в сторону.

— Про Землю я поняла, а почему его не примут в других местах? — эльфийка кидала вопросительные взгляды то на испуганную лису, то на понурившегося Беркутова.

— Он теперь изгой для всех, так как пошел по пути темной магии. — едва слышно прошептала фоксорша.

Глава 33

— Глупые дамочки, не стройте иллюзий. Ему на вас наплевать. Он и не собирался никуда отправляться кроме своей Земли. — едва сдерживая ненависть встрял в разговор Василий, включая освещение в ангаре над точной репликой земного к/к Орел, — Вот полюбуйтесь, мы с моей несчастной Мартой по его заказу шлюп подготовили. — новая порция негатива выплеснулась из сошедшего с катушек робота, — Сейчас сядет на него и улетит, бросив тут нас всех на растерзание темным дьявольским отродьям.

Белобрысая с рыжухой навострив кончики ушей недоуменно переглядывались то на андроида, то на лицо Беркутова, пытаясь разглядеть там правду. Размеры корабля их не впечатлили, но факт его наличия говорил о многом в подтверждение слов нанообличителя.

— Девочки… Простите, что так получилось, у меня не оставалось выбора. — от этих неутешительных вступительных слов мужа супруги заметно побледнели и попятились назад, испугано закрываясь ладонями вытянутых рук, — Мне искренне жаль, но пришлось совершить этот неблаговидный, даже аморальный с точки зрения галактического обывателя, противонравственный поступок. Потому, что моей единственной истинной целью было спасение, и возвращение обратно наших близких подруг — Аши, Ирши, Сэссилии…

Поверьте! Мои устремления в освоении запретного колдовства основывались лишь на том, чтобы пересилить природу времени, повернуть его вспять. А не практиковать темные ритуалы с целью порабощения всего живого. Но даже достигнув вершин могущества я потерпел поражение. — не замечая, что подруги от него пятятся мужчина продолжал изливать свою душу.

— Как вам все объяснить и доказать чистоту моих помыслов? Время это парадоксальная нематериальная субстанция, которую практически невозможно локально остановить. Я как хронокоректор впервые столкнулся с временным карманом. Это подобно размещению небольшой запруды в огибающем ее со всех сторон бурном потоке воды. Кроме водоворота, с закольцованным в ее пределах куском пространства толком ничего не добиться. Да и то, существовать околоток будет лишь пока держится плотина, подпитываемая твоими силами. Выйти из него обратно не хроно-операторам не получится, всех живых кто там заперт без следов растворит энтропия.

Идя на этот шаг я прекрасно осознавал, что темные знания некромонгеров не даром находятся под запретом во всей галактике. Но я тогда не смог понять, почему это так важно следовать всеобщим на мой взгляд заблуждениям. Если постулат противоречит здравому смыслу, зачем отказываться от темной силы, дающей единственный шанс спасения во благо? Видимо такова природа живых разумных существ. Пока не примеришь на себе, не достигнешь той высоты откуда становится виден горизонт наступающих событий — не поверишь. Но будет уже поздно спускаться обратно, они все равно наступят. — Олег посмотрел на спутников.

Его темные глаза вспыхнули магическим огнем, в них читался вызов. Они будто прожигали насквозь. Девушки шарахнулись в испуге, им стало не по себе.

Одержимость командира длилась не долго, взгляд снова смягчился, вернув ему человечность.

— Мне казалось, будто удалось достичь некоторых успехов, переместиться за грань и встретиться с живыми девочками. Я до конца исчерпал свою силу, попытаться вернуть их в наш мир, но все оказалось зря.

Аша прокляла меня за темные методы, растворившись во временной петле. Сэссилия вернулась в прежнее обличье, чтобы заново погибнуть в прошлом. А Ирша стала вместилищем обмана и мистификации, опорочившим ее честное имя. Ввергнувшим меня самого на путь гибели, через отсечение головы. — от немыслимых откровений мужчины напряженные молодые женщины вздрогнули.

— Да-да, не удивляйтесь. Это действительно, как вы и заметили новая голова, та была постарше. — хмыкнул космонавт, — Мне пришлось умереть, чтобы заново вернуться с того света. И это не случилось бы, если не помощь моего верного друга — симбионта, восстановившего отрубленную часть тела. Вложившего в нее всю память и любовь к вам. По этой причине у меня слегка помолодевшая внешность, но сердце и душа остались прежними. Я не сколько не меньше продолжаю вас всех ценить и любить.

Теперь же искин медленно умирает, а я не могу ему ничем помочь. Так извращенно надомной посмеялась судьба. Казалось достиг небывалого могущества, став супер-существом, а реально не могу никого уберечь от гибели. А теперь и вы, ставшие для меня самыми близкими отворачиваетесь от меня.

Полковник подошел к обиженному киборгу, и протянул руки к нему и стоявшей поблизости одной из многих технических кракозябр, на которые распалась строптивая роботесса.

— Василий, Марта… Простите и вы меня. Гордыня и желание поиграть в бога, насоздавав искусственных мыслящих помощников, подобных себе, оказались ошибочными самонадеянными деяниями. Признаю, что самоуверенность, эта неизживаемая беда нашей расы, в погоне за прогрессом часто не задумывающейся о последствиях. Наши ученые и мыслители неоднократно предупреждали о подобном исходе, уговаривая умерить пыл. Но мы действительно слишком горды и упрямы в своих устремлениях, за что часто и расплачиваемся.

Представители человечества, известного вам как самохапы не должны быть здесь. Это системная ошибка вселенной, приносящая вам лишь беды и страдание. Нам землянам еще рано выходить в галактическое содружество. Во всяком случае, до тех пор, пока мы не изживем в себе эти недостатки.

Поэтому, моя первоочередная задача исправить допущенные ошибки. И я не оставлю вас до тех пор, пока не выгоню прочь из галактики всех темных агрессоров. Пожалуйста верьте мне и помогите в защите планеты. — грустный Олег присел на стапель под орбитальным отсеком «Орла».

Члены некогда дружной семьи не спешили подходить и принимать его позицию. Наоборот, они глядели на него с опаской, готовые в любую минуту сорваться с места и убежать без оглядки.

Неясно, чем бы закончилось это противостояние, но в ворота ангара резко ввалились толпы зомбаков. Подобно потоку они захлестнули свободное пространство и ускоренно приближались, используя для бега все имеющиеся конечности.

Пока Васино кибернетизированное подразделение выходило из столбняка, а, и без того напуганные девушки пораскрывали рты, землянин движением руки развеял первую партию, и впитал высвободившуюся ману.

Теперь ему не имело смысла скрывать свои колдовские способности. Умертвия потеряв энергию повалились на пол, чтобы рассыпаться в прах.

Остальной поток нежити, затормозил в дверях, и по приказу эмиссара сдал назад подальше от опасного помещения, пока старшие не разберутся.

— Как видите, кое-что из линейки заклятий некромонгеров нам тоже пригодилось. — улыбнулся человек, — Давайте вместе дадим им отпор и очистим Иршу от захватчиков.

Девушки не сговариваясь подбежали и повисли у него на шее. А андроид со множеством ипостасей его супруги молча синхронно отдали честь и перенацелили оружие на выход, перестраиваясь в порядки охранения.

— Ты тоже нас прости. Нам нелегко принять твою темную сущность. Но ради спасения всего живого, мы готовы стать изгоями, и быть с тобой до конца. — Ффурия выразила мнение за обеих.

— Чем мы можем помочь дорогой? — эльфийка, также взяла себя в руки и настроилась на боевой режим, решительно приподняв над правым плечом плазменную турель.

— Нам в первую очередь необходимо сохранить как можно больше жизней обитателей планеты. Для этого поступим следующим образом:

Мы с Эйлой пробираемся в запасной центр управления планетарным орудием. Ффур, тебе необходимо переместить этот шлюп «Орел» на стоянку кораблей, и закрепить его в трюме нашего катера.

Василий со своим подразделением будет сопровождать и охранять Ффур до парковки «Птенца», по пути разбрасывая эти гравитационные мины. — полковник, подошел к стеллажам с анабтаниумом, и путем нехитрых с виду манипуляций руками расплавил бруски в один параллелепипед.

Тот мгновенно затвердел превращаясь в контейнер, наполненный маленькими металлическими шариками. Следующим этапом мужчина наложил портальное заклятье, связывающее каждый шарик с ближайшей черной дырой, и настроенное на активацию при приближении источника темной маны.

— Вот, распределите запасы между всеми членами отряда. Засейте всю территорию академии и подступы к ней. Мины при соприкосновении с любой поверхностью прилипают к ней. Можете их устанавливать хоть на потолке. — Беркутов поставил открытый контейнер и предложил из него каждому наполнить карманы и подсумки.

— Первый раз вижу такое странное оружие. — лиса покрутила пригоршню «бусинок».

— А мы сами не подорвемся на этих крохотульках? — высказала опасение Эйландар, — Как они действуют?

— Работают они следующим образом: Как только в радиусе трех метров появится некромонгер открывается микро-портал, втягивающий его внутрь с мгновенной переброской к черной дыре. Попутно из жертвы вытягивается темная мана, перезаряжающая мину до следующего срабатывания. Носителям светлой магии бояться не стоит, устройства ее распознают и не среагируют. — Олег, воспользовался моментом и покормил своего симбионта редкоземельным металлом, опустошив соседний стеллаж.

Тем временем, быстро разобрав контейнер, роботы оказались облеплены минами. На что землянин, подумав поднял большой палец в верх в одобрительном жесте.

— А почему бы и нет? В ближнем бою не одна мертвая сволочь не подберется. Подкорректирую вам задачу. Прикрепите по одной горошине на одежду всем жителям Ирши. Задачу поняли? За дело!

Глава 34

Ффур тихонько подкралась к створкам ворот ангара и выглянула наружу. Едва рассмотрев что там творится быстро спряталась обратно.

— Их там очень много! Они перекрыли выход и ждут, блокируя нас. А еще на них мерцает какое-то едва заметное защитное поле. — главный механик обратила внимание Беркутова на странности в поведении мертвецов.

Олег решил взглянуть сам. Высунул голову, прищурился, распознав чары вернулся обратно нахмурившись. В дальней части транспортного коридора толпились нежити всех мастей. Начиная от только что поднятых полуразложившихся мертвецов, кончая собранными на фабриках инсектоидов много-рукими, -ногими, -головыми химерами и личами.

— А они быстро реагируют. Там стоят несколько эмиссаров некромонгеров, и генерируют отражающее заклятье. Также легко развеять их как в прошлый раз не получится. Другого прохода нет, телепорт сбоит. Как их лучше сковырнуть? М-м-м… — задумался космонавт.

— Командующий, мы готовых их порвать на лоскуты. Разрешите приступать? — андроид, отпустив крупнокалиберный многоствольный плазмомет поднял правую руку к голове отдавая честь.

Видимо тело и сознание Василия за прошедшее время как ни странно достигло уровня близкого к одушевленной материи. Слова-извинения командира запали ему в почти уже русскую кибер-душу, и теперь простив, он не держал больше зла на него.

— Подожди дружище. Есть идея по лучше. Перенастрой электромагнитные ускорители ваших плазмометов, чтобы они разгоняли не плазму, а шарики-мины. Справишься с модернизацией сам? — поинтересовался землянин.

— Да, но точность попадания будет крайне низкая. Калибр снарядов слишком мал, начнется большой разброс. — засомневался киборг.

— Вам главное в радиусе трех метров от цели попасть, этого будет вполне достаточно. — обнадежил человек, — Запасов металла еще много? Пойду наделаю побольше боеприпасов.

Потратив некоторое время, группа прорыва подготовилась и смело выдвинулась из распахнутого помещения, освещая проход мощными фонарями. В поле света попали уродливые создания, рычащие, щелкающие челюстями, скребущие когтями, злобно таращащиеся бельмами глаз.

Заметив поживу, более не сдерживаемые демонами, они подвывая ринулись навстречу загребая всеми конечностями. Двигались плотной массой, в том числе по стенам и потолку. Расстояние в пятьдесят метров быстро сокращалось.

— Огонь! — скомандовал полковник.

Гордо стоящий в первых рядах Василий, держащий на перевес большую «дуру» с вращающими стволами, нажал на курок. Шарики, получившие солидное ускорение в стволах полетели веером в сторону противника с характерным свистом, будто пули.

В ответ некромонгеры только мерзко поулыбались. Их ухмылочки были не долгими. На гребне первой волны раздались хлопки с мгновенными исчезновениями среди нападавших.

Снаряды подлетая к толпе зомби уже за три метра вспыхивали яркой звездочкой, и всасывали все, что имело темную ману на своем пути. Будь то плоть или дух, не помогали ни какие защитные заклятья, мгновенно прореживались широкие коридоры.

Досталось и самим эмиссарам, их засосало в последнюю очередь. Они даже не успели поделиться полученной информацией с «древнейшими». За считанные секунды коридор опустел, только мины посыпались об стены как горох.

— Отставить стрельбу. — прекратил бесполезный расход боеприпасов космонавт, а андроид с сожалением перестал водить по сторонам стволами ручной махины, — Выдвигаемся!

Колона Беркутова поначалу осторожно, но потом все смелее отправилась по назначенному маршруту. Впереди шел Олег с киборгом и Эйландар. Сзади сидя на левитационной платформе с закрепленным в стапеле «Орлом» плыла Ффурия. Вокруг нее в охранении двигались множественные ипостасей Марты.

Жены землянина на всякий случай подобрали себе на оружейном складе по ручному бластеру, переделанному под новую гравитационную «пулю». Пораженные эффективностью нового способа уничтожения практически неуязвимых тварей, они почувствовали себя более уверенно.

Подземные переходы и коммуникации преодолели относительно спокойно. Пару раз из темных ниш пытались выскочить умертвия, но еще при подлете монстры вытягивались в тоненькую струнку и с хлопком исчезали.

Не сказать что сила мощнейшей гравитации черной дыры не чувствовалась. Она незримо присутствовала, и создавала небольшое фоновое воздействие на носителя. Это выражалось в слабом импульсе, дергающем навстречу затягиваемым.

При фланговом приближении многочисленной группы неприятеля, небольшую лисичку смогло даже утянуть с платформы в сторону, волоча пару метров по полу.

Узнав о неприятном побочном эффекте, Олег распорядился всем, во избежание валяния в пыли, лучше заблаговременно стрелять одиночными на поражение. Сам же на всякий случай поляризовал себя полностью защитным полем на основе светлой магии. Дабы при случайном побитии тела не быть втянутым за компанию с созданиями некромонгеров.

Дальше путь пролегал по поверхности планеты. Необходимо было под открытым небом преодолеть несколько сотен метров до входа в коммуникации Башни. Там группе следовало разделиться согласно поставленным задачам. Одни направлялись к закрытым посадочным площадкам кораблей, а другие должны спуститься на несколько ярусов под поверхность.

Легкой прогулки не получилось. Здесь уже ждала массовка из «другой галактики». Твари бурными потоками бесконечно прибывали из очагов телепорта. Они двигались в сторону защитников Башни, где те сумели организовать баррикады и высокую плотность заградительного огня.

При появлении колонны, часть материализовавшихся мертвецов сразу развернулась лично поприветствовать.

С неба на живых также кидались мрачные летающие создания. Часть из них напоминали мертвых костяных драконов (погибшие рептилоиды), часть страшных осьминогов-кальмаров с присосками (заглоты). А некоторые представляли собой темный, окутанный бахромой ковер или сильно гипертрофированный платок (банши).

Эти покорители воздуха будто спелые яблоки отпочковывались от ветвей деревьев Кукудрама, внезапно выросших на территории базы до размеров гигантских исполинов.

В противостояние летающей напасти их строй рассекали группа истребителей, управляемая кэттэрками из оборонительной эскадрильи. Пульсирующие лучи из бортовых орудий нещадно дырявили порождения ада. Но вертких аппаратов было ничтожно мало и они не успевали всех сбивать.

Ситуация в корне изменилась, когда спутники Беркутова открыли огонь простыми с виду пульками. Которые на Земле обычно использовались для стрельбы с пневматики любителями пинбола.

Хоть поток тварей не переставал прибывать, но площадь от них заметно расчистилась. Вскоре стрельба совсем прекратилась, потому, что вся земля в окрестностях оказалась полностью заминирована. И редкий зомбак мог прошагать более десяти метров.

Истребители победно выполнили несколько кульбитов и свечой взмыли к небу, направляясь на орбиту. А защитники баррикад радостно принялись скандировать имя «Олег», разглядев его во главе колонны.

Добравшись до входа, землянин под не стихающие крики радости, распределил всех Васиных кракозябр по ключевым точкам башни и базы в поддержку ополчению.

Затем подхватив эльфийку побежали в тайный КП, располагавшийся в глубине фундамента академии. Торопились поскорей привести в действие планетарное орудие, и расчистить звездную систему от захватчиков. Пока над головами висели их корабли, поток десанта на планету не ослабевал.

Они оперативно спустились. Нашли замаскированный вход. Полковник приложил руку к скрытому считывателю. Мощная усиленная дверь медленно отошла в стену освобождая проход в небольшое помещение.

Свет загорелся, обозначив сидящего в кресле оператора непропорционально огромный роботизированный скаф, покрытый черным зеркальным металлом с серебристыми черепами на сочленениях.

— Наконец-то ты допрыгался самохап! Так тебя здесь именуют местные? Своей глупостью с черной дырой развязал мне руки. Теперь тебе придется ответить за смерть моего брата. — в сторону Олега демонстративно уткнулся ствол ручного орудия Бога Возмездия Турлотрана.

Глава 35

Беркутов приготовился активировать защитное поле, но не смог даже пошевелиться. Все его тело, да и не только его, в придачу и бедную Эйландар скрутила стазис-пелена.

— Не дергайся, бесполезно. Эффект от божественного обряда. Тебя ТАМ, — здоровый манипулятор поднялся к потолку, — заказали. Теперь то я с тобой поквитаюсь за все. Долго ж мне пришлось ждать, чтобы осуществить свою месть. — забрало на черном шлеме разошлось в стороны открывая торжествующее бородатое лицо старого знакомого недоброжелателя. — Но на то я и Бог Возмездия, чтобы воздать по заслугам каждому.

— Чего же ты ждал хороняка? Мог бы сразу прийти, поговорили бы. Разобрались бы на равных, как мужчина с мужчиной, без этих хитровыделаных штучек… — едва шевеля языком поинтересовался землянин, раздосадованный, что его так легко стреножили.

— Остер на язык и шустрый ты колдун. Нахватался темной магии и давай по эпохам скакать. Не угонишься за тобой. А мне для этого века пришлось среди светлых искать того, кто научил бы свободно выходить в божественный эфир, чтоб стать независимым оператором вне времени. — черные глаза Турлотрана неотрывно смотрели на Олега, поддерживая заклятье захвата.

— Теперь понимаю — почему долго. Зная твой несносный, пакостный характер, ни каждый согласится иметь с тобой дело. — подпустил очередную едкость человек, пытаясь уязвить горделивого фанатика, чтобы тот отвлекся и допустил ошибку.

— Как ни странно нашлись доброжелатели, которые тебя также ненавидят как и я. — относительно спокойно среагировал на колкость дворф, — За это можешь поблагодарить свою ненаглядную Лирессиль. — ввернул он шпильку в ответ, — Ей зачем-то понадобилась способность откликаться на ритуальные призывы смертных о возмездии. Ну, я разрешил ей иногда подменять меня. Правда, лишь только в отношении ее высокомерных подопечных эльрусов. Впрочем, они мне и даром не нужны. Помогать им изначально не было никакого желания. Зато в ответ она открыла мне дорогу в Мир Богов на другой стороне изнанки вселенной. Доступ в который, я с тех пор вместо нее и охраняю. Согласись, это была хорошая сделка? Не добравшись до тебя, она забрала жизнь одной из твоих женушек. — бородач злорадно похихикал.

— Ты знаешь, что я не убивал твоего брата. Твои претензии ко мне беспочвенны. — Олег в душе проскрежетал зубами, осознав, что Богиня Победы умышленно взяла на себя роль карающей мстительницы по вызову. В следствии чего погибла зайка. Да, еще кровожадного фанатика выпустила из своей временной эпохи.

«Остынь и соберись. Не нагнетай без причин ситуацию. Будь мудрее. Тобой пытаются манипулировать. Лирессиль, на нашей стороне. Предвидя что ждет Сэссилию, она не дожидаясь негативных последствий решила отстранить этого тупого болвана от неизбежного вмешательства в ее судьбу. Ведь благодаря магическим ритуалам, он способен был как и сейчас перемещаться в любой хроно-околоток. И тогда нашей раббитше пришлось пережить не быструю смерть, а долгую и мучительную.» — напомнил о себе симбионт.

«Толку-то, ее так и не удалось вернуть к жизни.» — мысленно отмахнулся раздосадованный человек.

«Мы пока не знаем, что нас ждет впереди. Да и не должны знать.» — настаивал нанопартнер.

— Он погиб из-за твоей ошибки! Не следовало в том бою применять запрещенную темную магию. — вскричала черная громадина, и от переполняющих его эмоций даже привстал с кресла.

— Он попал в ловушку, и сам попросил меня о помощи использовать темные заклы. Других вариантов спастись на тот момент не оставалось. — в мыслях, предчувствуя скорую развязку, землянин лихорадочно перебирал в памяти подходящие магические формулировки, чтобы освободиться от стазиса. И искин услужливо подсунул ему одну в виде мнемозначка, который тот наспех и активировал.

— Ложь! Не мог он — светлое божество попросить ничтожного темного колдуна о подобной помощи! Не такой был мой великий брат — Бог Прогресса. Зато я лично видел как ты вложил заряженный артефакт в щупальца мега-робота, которым он его и прикончил. А еще ты увел у меня «Паладина», и обрюхатил мою девушку. Вот за все за это сейчас и ответишь. — ствол мощной пушки, которую впору ставить на боевого робота уперся в живот полковника, зажглись индикаторы подачи питания, запищали разгонники.

— Какую еще девушку? — внезапно два мелодичных женских голоса слились в один вопрос с подозрительной интонацией.

— Инорлин из рода Макбебик. — на автомате ответил Турлотран, и тут же спохватился оборачиваясь сначала на Эйландар, затем на хозяйку второго голоса, — А ты зачем здесь? Мне больше не нужна твоя помощь, я сам приведу свою месть в исполнение.

Оказывается, хитрый помощник исподтишка заставил носителя призвать свою покровительницу, и она мгновенно откликнулась.

— Когда это я тебе помогала в убийстве моего супруга? — вперед из-за черной спины вышла в минимуме сияющей одежды прекрасная Богиня Победы, и как пушинку оттолкнула ствол от Олега в другую сторону. Тот жахнул, пробив в противоположной стене дыру размером с колесо грузовика.

— К тому же Олег — эльрус, и все ритуалы возмездия на них исполняю тоже я. — потом слегка нахмурив бровку на милом лице поглядела на застывшего благоверного космолетчика, — И что я вижу, пока была занята делами, мой мальчик успел нагулять себе детей на стороне! За это его придется наказать, как следует помучить. Потом…

Следом она щелкнула пальцами. С человека и эльфы спало оцепенение. Мужчина воспользовавшись ситуацией резко выдвинул плечевой клинок и направил в шею не успевшего опомниться гнома.

— Ты же сама вызвалась помочь его устранить. Забыла? Подорвав его на фугасном заряде. Забрав для этих целей у меня декарбонизатор. — недоуменно прорычал гигант в роботизированных латах, призывая коллегу к справедливости.

— Кажется я догадываюсь, кто тебе обещал помочь. Гнев ослепил твои глаза и разум, раз ты воспользовался услугами эмиссара некромонгеров под личиной. Очень некрасивый поступок для светлого божества. Что об этом могут подумать другие светлые, когда узнают? А еще с пеной у рта что-то пытался мне втереть про невозможность подобного деяния для таких как ты? — землянин демонстративно попенял за двойные стандарты громиле.

Пока дворф потупился, размышляя о своем недостойном поведении, и силясь понять где его обманули, пора было ставить точку в конфликте. Либо немедленно убить, но убивать богов может быть чревато для кармы, либо как-то уговорить отступиться.

«А там некромонгеры уже примериваются захватить «Иршскую-волость». — напомнил неугомонный нанит, перефразируя фразу, выуженную из памяти носителя.

— Запомни Турлотран и заруби себе секирой на бороде! Беркутов Олег — мой фаворит и супруг! Ни кто не посмеет исполнять к нему возмездие и божественную кару кроме меня. И что ты сам тут забыл — младший? Кто тебя сюда подослал? — с виду нежная и спокойная обладательница прекрасного тела вдруг нагнала жути на всех присутствующих своим взглядом и голосом.

— Он, оправдывая свою профессию кэсмонтфа, замусорил эфир темной энергией, закидывая эту грязь к нам через одни из ворот в черных дырах. Богам не комфортно, уже нечем «дышать», река светлой маны осквернена. Меня отправили разобраться с наглецом-грязнулей, не умеющим как следует обращаться со своим даром. Высший телепортировал меня в эту ключевую точку времени и пространства, где твой борговский мусоросборщик точно должен был появиться. Я просто обязан его покарать. — предъявил претензию волонтер чужих дел и чужих афер, разводя руками.

— Полегче со штампами. Можешь возвращаться обратно и доложить Владыке Вселенной, что я решу этот вопрос. — шикнула Богиня на младшего по положению в пантеоне.

Но тот не смерился, а принял высокомерный вид и гордо провозгласил:

— Я все равно не могу уйти просто так. Моя честь задета и требую удовлетворения! Этому-то ты ни как не можешь помещать! — затем достав из подпространства здоровенный искрящийся молот, указал пальцем на человека, — И если ты благородный аристократ, каким себя считаешь, а не безродная плебейская шавка-подкаблучник, то не можешь уклониться от вызова на дуэль.

В ответ Лирессиль молча скрестила руки на пышной груди и недовольно поджала губки, принимая правоту обиженного и оскорбленного. Кивнула Беркутову, мол сделала все, что могла. Олег же предвидел подобное развитие событий и был готов действовать:

— Я и не собираюсь уклоняться. Тебя, заштатного божества низшей категории давно следовало поучить хорошим манерам. Но пока мы тут разбираемся, из-за твоих амбиций наверху гибнут живые существа. Вашу благородную светлость этот вопрос даже не волнует? Пусть Эйла займет пульт и займется кораблями демонов. А мы пойдем в коридор, чтобы ей не мешать.

Уязвленный в благородстве Принц вышел из помещения КП, освобождая место для остроухой за пультом ведения огня. Та мышкой шмыгнула туда и без лишних разговоров активировала управление, мониторы, локаторы, сканеры и главное планетарное орудие.

Темные сгустки флота вторжения, не ожидающие серьезного сопротивления, уже трансформировались из защитной формы в атакующую. Выпустили из под панцирей щупальца-ложноножки и охотились за малочисленными кораблями обороны и дронами.

Управляемый оператором огненно-красный прицел на большом трехмерном мониторе совместился с занимающим полнеба кораблем-маткой. Столб бурлящей энергии вылился из острия Башни, и струной достиг аморфной поверхности цели. Разрыв мега-корабля поколебавший саму планету, заставил присутствующих засмотреться на экран галовизора.

Потрясенные пилоты остальных ракушек темного флота, в панике заметались, бросившись прочь подальше от орбиты Ирши. Напрасно, пока они находились в системе их ожидала такая же участь.

— Молодец Эйла, дальше справишься без нас. Я отлучусь на минуточку… — полковник помахал рукой увлекшейся космическим боем эльфе.

Пройдя вслед за покрытым черепами черным нагибателем, он встал в стойку отсалютовав мечем правой руки, и активировав энергетический щит в левой.

— Кстати, «Паладина» можешь забрать. Он тут пылится в ангаре на планете, и будем в расчете. — на всякий случай предложил космонавт.

— Нет, так просто от меня не отделаешься. Ты обесчестил мою девушку, а я планировал брать ее в жены. После тебя пришлось ее выслать с глаз долой. Драться будем по дуэльному кодексу сардукаров. — гордо отказался поединщик.

— Ну нет, так нет. А за девушку извини, это она меня выбрала, пока я находился в отключке и не мог сопротивляться. Сами же и виноваты, напридумывали ритуалы с пьянкой и ПВО. Нечего было меня так поить. — пробормотал полковник уклоняясь от внезапно просвистевшего мимо молота разъяренного Бога Возмездия.

Глава 36

Дворф не на шутку рассвирепел.

Не стоило упоминать про бывшую капитаншу дредноута, которую Олег лишил невинности, и затем бросил с ребенком в далекой доисторической эпохе.

Хотя сказать по чести, в то приснопамятное ПВО (Предбоевая Великая Оргия) на борту флагмана сардукары до беспамятства опоили Беркутова амброзией, и ради хохмы положили на ее кровать. А она возьми и влюбись в красавца землянина, по классической причине ошибшегося улицей Строителей, которых, как известно в галактике пруд-пруди.

Дальше — больше. Возник межзвездный конфликт интересов. Ведь для нашего русского пьяного человека любая кровать будет считаться его, если туда положили друзья-собутыльники.

Он смело стал отстаивать свои права перед более сильным противником, тем самым доведя ее до рукоприкладства. А после того, как она приложила руки там где не надо, и поняла, что теряет, тут же пошла на хитрость, воспользовавшись своим должностным положением.

Наш скромный и воспитанный космонавт, не смог вовремя распознать коварство в вопросе поматросившей девушки о ее желании уйти в отставку, и без задней мысли поддержал предложенную инициативу.

Дворфы, как известно — раса непростая, если дал слово, то крепись. Дальше в дело вступает магия, и хочешь потом держись или нет, а ребенок будет 100%.

Капитанша флагмана Ордена Святой Инквизиции была с вот такенным упрямым характером, размерами под стать ее от природы прекрасным «пулеметам». Которыми она как боксерскими перчатками отлупцевала по лицу нетрезвого мужчину.

А главе Святой Инквизиции Турлотрану не повезло. Ему, по всей видимости, неоднократно давали только лишь отворот-поворот. Даже узаконенное его братом ПВО с целью легкого получения свободной любви не помогало. Как говорится: характер злобный? Не женат. Вот и «лопнул у него желчный пузырь».

Помня, что кидаться молотом в Олега чревато (может поймать и съесть на лету, как уже случалось ранее с другими метательными инструментами у неосторожных бойцов), младшее божество сразу перешло на ближний бой.

Заговоренной кувалдой он махал словно пропеллером. Попади под его прямой удар полковник, несдобровать целостности корпуса скафа и здоровья после этого. Только сноровка и ловкость, да еще помощь симбионта спасали от приложения к его телу силы, помноженной на массу и скорость света в квадрате.

Поразить в текущей ситуации роботизированный голем древней гнотехской работы представляло очень сложную задачу. Энерго-поле щита пока держалось, но интенсивно передавало вибрацию от ударов, сбивая настройки. Редкие молниеносные выпады не давали результатов. Наплечный меч отскакивал от лат противника, высекая из них искры, и едва не попадая под ответный удар молота.

Дворф уверенно наступал выдавливая Беркутова к концу коридора, где планировала окончательно лишить маневра шустрого землянина. Мрачная ухмылка в черной бороде, говорила о внутреннем торжестве и ожидании скорой расправы.

Мелькание боевого артефакта, создавало светящуюся дугу, часто меняющую наклон. В темноте коридора схватка громил выглядела как столкновение двух мясорубок. Вой, свист, гудение и скрежет, да еще разлетающиеся искры.

«Мы так долго не сможем с ним спаринговаться. Конфигурация нашего оружия не эффективна. Урон врагу практически не наносится, а у нас проседают щиты. Запасы энергии почти на нуле. Предлагаем обстрелять его с наплечных фазеров.» — доложил прогноз результатов боя нанит.

«Ты пойми! Нельзя стрелять! Это сразу бесчестье, в ответ набегут забьют ногами. Кодекс сардукаров не предусматривает во время дуэли применение любого стреляющего оружия, будь то кинетическое или магическое. Разрешено только ручное метательное. Если у него этот «гвоздодер-киянка» способен вернуться обратно, то любое наше колюще-режуще-стучащее не имея соответствующего заговора, тупо улетит будучи отбитым в сторону, и там останется торчать.» — землянину пришлось отвечать короткими мыслями, так как все силы уходили на удержание позиции.

В этот момент энерго-поле щита зашипело и отключилось, закончилась подпитка энергией. Гном торжествующе взревел и усилил натиск.

— Не долго тебе осталось жить самохап! Я прихлопну тебя как альхониского слизняка! Мризский крюйг! — прорычал он. — Ты познаешь боль и ярость Бога Возмездия.

«Что же нам делать? Может включим маскировку и сбежим?» — предложил симбионт.

Ситуация заметно ухудшилась, свободной площади для маневров требовалось больше, а до перегораживающей путь стены оставалось несколько метров.

«Есть у меня другая идея — получше. Только потребуется серия быстрых трансформаций изделия, и моментальное наложение рун на ударную часть в определенный момент.» — и Олег набросал помощнику схему предстоящего боя.

Поначалу клинок в перчатке космонавта произвел утолщение и удлинение, преображаясь во вращающийся ломик в обоих руках. Благодаря технике приемов земного Кобудо стали чаще и сильнее наноситься удары по корпусу и голове, заставив притормозить осторожного главу. Но увеличились столкновения и с оружием противника, в которых то легко отбивало шест, превосходя его в массе.

Из эмоций на лице сурового Бога Возмездия это вызвало лишь приподнятую бровь. Он догадался, что в обычной металлической палке нет никакой магической подоплеки, хоть обмахайся, и снова попер как бульдозер.

— Это все, на что ты способен? Умри! — «по-доброму» пожелал всех благ железный кузнец.

Наступила вторая часть трансформации. Незаметно концы лома стали раздуваться, наливаясь как груши. Но Турлотрану эти новые ухищрения были до фонаря. Его заговоренные доспехи способны выдержать удар подобного ему молота, не то, что, похлопывание смешных гантелек. Он с упорством танка выдавливал полковника к тупику.

Тут на раздувшихся подобно булавам наконечниках вспыхнули руны усиливающие в них плотность вещества до небывалых величин. Становясь подобно звездному веществу внутри белых карликов. В нужной траектории они приобретали ужасающую массу. В довершение запланированных изменений длинное древко распалось на две удлиняющиеся ручки, соединенные цепью.

Олег сильно рисковал, создавая ультимативное оружие. Малейший промах с потерей контроля рук, и «нунчаки» могли пробить все что угодно, включая грунт, уйдя под землю до центра планеты.

Тут за этим процессом строго следил искин. В нужный момент он погашал или вновь активировал соответствующие магические символы.

Первое столкновение со сверхпрочными латами оставило в кирасе значительную вмятину, отбросив пострадавшего на приличное расстояние. Черный блестящий корпус заметно деформировало, будто бы дворф обнял столб. Он морщась от боли и кряхтя едва сумел подняться опираясь на свой инструмент.

Следующий удар по изготовившемуся продолжить схватку гному вдавил в панцирь закованную в заговоренный металл левую руку. Она вошла туда словно в изготовленный мастером паз, но вот выходить обратно не желала. Остальное безвольное тело хозяина руки глубоко впечаталось в каменную стену.

Нужно отдать должное Турлотрану, тот быстро пришел в себя, и превозмогая повреждения снова встал напротив землянина, чтобы продолжить бой.

Человеку это избиение надоело, и он решил достучаться до разума соперника словами:

— Счас я в третий раз звездану тебе этой «утренней звездой» по кумполу, и никакой шлем уже не спасет твою глупую бородатую голову от путешествия внутрь желудка. Советую сделать соответствующие выводы, и принять окончательное поражение.

И не тупой в принципе железный рыцарь — гнотех принял верное решение, прекратить дуэль, в виду явного превосходства противника. Он аккуратно положил на растрескавшийся пол свой чудо-молот здоровой рукой и склонил голову.

— Ты победил иноземец, я сдаюсь на твою милость. Готов принять и исполнить любое твое указание.

— Если у тебя больше нет ко мне претензий, то возвращайся обратно, откуда пришел. Оттуда, вместе со своими «старшими», лучше поможете очистить галактику от темных отродий. — благородно простил соперника человек.

— Нам не дозволено напрямую вмешиваться в дела живых существ. — полковник уже хотел отмахнуться рукой от бесполезного представителя высших, но тот неожиданно изменился в лице, из глаз и рта хлынул свет, и продолжил вещать не своим все заполняющим голосом, — Но мы можем помочь переместится в любую точку вселенной. Хочешь, перебросим тебя прямиком на Землю, в то время из которого ты прибыл?

«С нами говорит тот кто, способен вмешаться в сознание младшего божества и дистанционно управлять им. У него безграничные возможности, не стоит отказываться, может обидеться и тогда…» — слегка офигевши затараторил искин.

— Спасибо за столь ценное предложение Владыка Вселенной, но оно запоздало. Теперь я не могу просто так уйти, пока мир наводняют экстра-галактические агрессоры. — уперся на своем космонавт. — У меня долг перед всеми живыми существами.

— Беркутов Олег Германович, — внезапно перешел на русский язык собеседник, — Какое удивительное сочетание заглавных земных букв в твоих фамилии, имени, отчестве. Воистину слово рождает силу. Уже ради одного этого можно оказать тебе содействие, но как ранее сообщил наш коллега — мы не можем напрямую помогать. Однако, за твое похвальное упорство в желании очистить вселенную от хаоса, я могу дать тебе небольшой совет и благословить на один подвиг. Ты готов его совершить? В награду получишь возвращение домой в свое время, и тем самым вернешь к жизни всех тех, ради кого пошел на сделку с демонами.

Удивленный землянин едва удержался на подгибающихся ногах. От такого предложения действительно не отказываются, чтобы потом не пришлось совершить. Он не долго раздумывал над ответом.

— Да, я готов!

Глава 37

Скорострельность с минимальным временем перезарядки и мощь планетарного орудия поражала. Магический луч сначала порезал на «салат с морскими гадами» крупные малоподвижные корабли некромонгеров. Затем оператор перенастроил непрерывный луч в серию импульсов, и принялся залпами гонять по системе захлопнувшиеся мелкие ракушки. Попытки уйти в подпростраство или уклониться от когерентного излучения ни у кого из вторженцев не увенчались успехом.

Во-первых, Эйландар самим применением мега-пушки заблокировала возможность переходов. Во-вторых, энерголуч на самом деле передавался через подпространство, и выходил из него именно там, где в тот момент находилась цель. Причем на каждую хватало одного импульса. Выпущенная очередь рационально распределялась искином Башни, угадать кого она затронет в следующий момент казалось делом немыслимым.

Внешнему наблюдателю чудилось, что лазер добираясь до определенной точки космоса сам по себе преломляется, и целенаправленно догоняет хитро выделанный аппарат демонов под любым углом расположения.

Добить остатки деморализованных темных летунов помогли космические истребители сил обороны, управляемые отрядом доблестных и храбрых кэттэрок. Они на своих звездных машинах мертвой хваткой вцеплялись в «мини-домики улиток». Да так, что только клочки летели по сторонам от попаданий бронебойных разгонников. Модернизацию кстати проводили на оружейной фабрике «Вася и Марта», по борговским чертежам.

Звездную систему очистили за считанные минуты, пока Олег сражался на дуэли с мстительным дворфом, и получал задание от Владыки Вселенной. Так что, когда он вернулся в рубку поста, обе эльфийки в обнимку уже давно плакали от счастья, пока растроганная Богиня не растаяла. А из акустических ретрансляторов оборудования сети наблюдения за инфраструктурой планеты, из всех секторов передавались звуки ликования и радости победителей.

Стоило убрать космическую угрозу, сразу пропала угроза наземная, остатки которой быстро затянуло в гравитационные мины.

Подданные славили своего Управляющего планеты Кронконсорта. Его имя скандировали выжившие, едва только Беркутов появился на поверхности с супругами.

Перед входом в Башню уже встречала делегация измотанных ректоров с Главой совета Академии магических искусств Грандмастером Зелратаром. Пожилой гоблейт после противостояния с менталистами нечисти выглядел мягко сказать не очень. Как говорится — «краше в гроб кладут». На его серо-зеленом лице застыла гримаса презрения и недовольства.

Многие грандмастера, сопровождающие первого мага полностью поддерживали коллегу в эмоциональной оценке текущей ситуации, и она для них тоже была безрадостная.

Человек поразмыслив посчитал, что недовольство учебного руководства было вызвано огромными потерями среди преподавательского состава и населения. Поэтому он поспешил их дружески приобнять, приободрить и успокоить.

— Уважаемые ученые, члены академического совета и преподаватели. От всей планеты хочу выразить вам благодарность за вашу неоценимую помощь в победе над агрессором. Если бы не организованный вами энергокруг ментальной поддержки, то защитники неминуемо попали под полный контроль чужих. Воины не смогли бы удержать рубежи обороны и отразить нападение. Мою принято решение: Каждый участник обороны Ирши будет награжден учрежденной мною анабтаниумной медалью «За отвагу» и соответствующей премией. Семьи погибших тоже не останутся без внимания, Академия возьмет их на полное обеспечение.

«Перешли Василию проект этой медали, и заказ на изготовление в количестве выживших ополченцев. Кроме того сбрось им на Вальеты по сто тысяч коинтов каждому.» — добавил про себя список заданий искину полковник.

«Ты сума сошел? Тобой управляют недобитые эмиссары? Да мы разоримся лишь на одном дорогостоящем металле, не говоря уже про виртуальные деньги.» — симбиотическая скряга вновь завела свою песню про «разбазаривание нажитого непосильным трудом».

«Пусть свой полк кракозябр переплавит, бегают по планете бесконтрольно и расточительно. А одну, самую красивую с его точки зрения, так и быть оставит в качестве супруги. Коинты же сам сгенерируешь и рассуешь по крипто-кошелькам.» — отмахнулся хозяин.

«Ты не голову на Адриере потерял, а сердце.» — не унимался ординарец.

«Ну зачем ему столько жен? Одной вполне достаточно. Он мне потом еще спасибо скажет. В общем хватит препираться, как сказал так и делай.» — устал от перепалки землянин, а негодующий искин запустил «майнинг» и подключился к сети галактического банка.

Пока партнеры мысленно спорили «за деньги», лица деканов и ректоров не изменились, продолжая смотреть с ненавистью. Мужчина после своей «щедрой» речи ожидал увидеть совсем другую реакцию, а тут…

— Уважаемые, объяснитесь. Что вас тревожит или беспокоит? — не выдержал и решил уточнить растерянный космонавт.

Вперед вышел заслуженный сноб среди преподавательского состава, декан факультета стихии Воздуха — магистр Саллесзен, эльрус. Обычная для него в обиходе грубая высокомерность, теперь просто превышала все границы допустимого.

— Нам не нужны подачки от ренегата, убийцы, предателя, отступника, еретика, зачумленного нанитами борга, да в придачу еще и кэсмонтфа! — задрав окровавленный крючковатый нос выплюнул каждое слово эльф.

— Сейчас вы оскорбляете меня магистр. Объяснитесь! И если мне ваше пояснение покажется надуманным, бездоказательным, с целью унизить мою персону, готовьтесь к дуэли. — вмиг построжел, обалдевший от неожиданного наезда мужчина.

В ответ преподаватель немного смутился, но продолжил отыгрывать роль высокородного, напыщенного хлыща, не соизволившего даже опуститься до объяснений. Такова была натура практически у всех интеллигентных эльрусов. Беркутов уже собрался произнести ритуал вызова, чтобы наказать наглеца, когда вмешался другой ректор.

Магистр, заведовавший школой Грунта — Тудбемуш, оркастр, видя, что дело пахнет смертоубийством надменного, но тупого и упрямого как сто мулов ученого, протянул Кронконсорту свернутое в трубочку письмо. Зеленый при всем своем грозном облике был добрейший души орк и не любил ссор, да раздоров. Находясь под давлением противоречивых свойств своего характера, он решил оперативно сгладить ситуацию и вежливо прокомментировать:

— Подождите Ваше Высочество, надеюсь сейчас все прояснится. Его Величество король Северной короны — Леметрионель, незадолго до нападения демонических созданий написал это письмо. Мы нашли его разбирая вещи моего погибшего коллеги по школе Грунта, магистра Стиледора, гнотеха, из рода Кемденвенов. Он был достойный маг и умер достойно, защищая студентов от прорыва инсектоидов. Прочтите его скорей. Там написано много нелицеприятного. Но мы же не можем не верить автору. Одному из самых сильных и уважаемых существ мира сего. Кстати, его магическая подпись подлинная, проверили.

Землянин развернул «папирус» и углубился в чтение. Ничего хорошего он там изначально не ожидал увидеть. Монарх, подло лишивший его головы, вряд ли станет в отношении землянина сеять в инструкции своему агенту доброе, вечное, светлое. Скорее это будет злое, краткосрочное и темное.

« Я, самодержец галактического Эльруского королевства Северная корона, король Леметрионель, эльрус из древнего рода, основателей расы , берущ их свое начало от легендарных избранных Орса, Лирессиль и пяти святых матерей, повелеваю:

Всем подданным нашего королевства при обнаружении ренегата, убийцы, предателя, отступника, еретика, борга, кэсмонтфа — Олега, самохапа, из рода Беркутовых, надлежит немедленно сообщить представителям тайной службы в штаб-квартиру на столичной системе Адриер, и принять меры к его поимке.

Это особо опасный преступник, уничтоживший миллиарды ни в чем неповинных жизней. Кроме того, что зачумлен нанитами, он также использует в колдовстве темную магию, находящуюся под запретом во всей цивилизованной галактике. При невозможности задержать живьем, его следует немедленно уничтожить.

Оказавшим помощь в устранении ренегата нашей королевской милостью, за живого или мертвого даруется награда: повышение титула на одну ступень и один миллион коинтов.

Подпись: король, самодержец Эльруского королевства Северная корона, Леметрионель, эльрус из рода Адриеров.»

Полковник оторвал взгляд от письма, на многих озлобленных лицах его подчиненных читалась решимость. Кое кто из них уже втихаря плел станирующие заклы, ожидая лишь момента их внезапно применить.

— Господа! Если я вам скажу, что все это лож и навет, вы мне поверите? — попробовал предотвратить назревающий конфликт человек.

— Нет, самохап! — резюмировал общее мнение Грандмастер, Зелратар, гоблейт, — Мы видели своими собственными глазами проявление твоего темного колдовства в виде разбросанных по планете микропорталов, работающих на темной мане. Это неопровержимый факт! Я тебе об этом заявляю как маг четырех стихий. В светлой магии данные заклинания отсутствуют. Ты используя энергию смерти заодно с некромонгерами!

Интеллигенты загалдели, в целом соглашаясь с предыдущим оратором.

— Подождите коллеги! — вперед вышла декан факультет Огня драгша — магистр Чуаминг, — Ваши обвинения беспочвенны! Мы все были свидетелями, что его Высочество Кронконсорт выступал на нашей стороне. Лишь благодаря его действиям, планета спаслась от нашествия. Я прошла вместе с ним через все битвы, где он выступал как защитник простых жителей, а не как массовый убийца.

На женщину зашикали со всех сторон, попытались оттеснить назад, но тут подал голос другой ректор:

— А я давно знаю про его темные способности. — пожилой магистр школы Воды — Амодон, гнотех, громко выкрикнул в толпу, и твердо встал рядом с драгшей.

— Вот как? Откуда вы это знали коллега, и почему молчали? Покрывали его? Вы тоже спелись с этим убийцей? — раздались провокационные вопросы за спиной.

— Когда я был еще молодым учеником, мой учитель и наставник Трангарон, гнотех, из рода Макбебик, поведал о нем незадолго до смерти. — перекрывая шум возмущающихся отвечал дворф.

— Это сколько лет назад то было? Да и было ли вообще? Что вы хотите этим сказать? Не томите! — снова забросали вопросами негативно настроенные окружающие члены Совета Академии.

— Так вот, великий Трангарон в ту пору мне по секрету сообщил, что наконец увиделся со своим отцом, которого не знал с момента рождения… — тут недовольные крики усилились и прервали мага.

— Уберите этого старого маразматика! Он только тянет время! Давайте схватим темного эмиссара и передадим в руки палачу, а премию разделим.

Внезапно на голову митингующим вылилась прохладная вода, словно над каждым повисла банная кадушка. Жидкость вмиг охладила накал страстей, заполнив раскрытые рты.

— Тихо! Успокойтесь! Слушайте! — прокричал громким голосом единственно сухой старикан и продолжил, — Отцом Трангарона был Кронконсорт Олег Беркутов! Он очень гордился им, так как Олег помог нашим предкам — гнотехам остановить первое вторжение некромонгеров в галактику. Лично я ему верю и не позволю никому тронуть нашего Главу планеты.

— Это простое совпадение! Не может такого быть! Пусть сам скажет, было это или нет! — толпа неистово затребовала правды.

— Да, было такое… Я умею перемещаться во времени. Амодон говорит правду, я тогда перед боем встретил мать его учителя. Так на свет появился будущий «Дракон». Мне очень жаль, что он не послушал моего предостережения и не покинул Магиус. — полковник понурил голову, вспомнив достойного потомка.

Тут, в самое подходящее время в галактическом банке произвели одновременную транзакцию перечисления финансовых наград. В Вальетах присутствующих синхронно пропиликала оповещающая о поступлении средств музыка, заставившая каждого вывести перед собой мерцающие цифры виртуального счета.

Существа разных рас замолчали, будто бы обдумывая услышанное. Пока они не проявляли агрессии, Олег также молча стоял в ожидании вердикта. Но симбионт, скрежеща виртуальными зубами решил напомнить о важном:

«У нас нет времени, Высший не будет ждать. По быстренькому трансгрессируем в ангар и улетаем.»

«Мы не можем бросить все на самотек, эти существа нам доверились!» — уперся космонавт.

Тут, откашлявшись подал голос Глава Совета — Зелратар:

— Уважаемые коллеги, мы столкнулись с коллизией. С одной стороны весов, если верить письму, в подлинности которого не сомневаемся, что перед нами враг. На другой чаше весов показания свидетелей, которые уверены в чистых помыслах Олега. Мы не можем к нему применить карающие меры в виду отсутствия других доказательств преступления против всего живого. Но, в тоже время, он из-за доказанной связи с темной магией не может возглавлять администрацию планеты и обязан покинуть ее пределы. Какие будут предложения?

— Что тут думать! Он из темных. К палачу его. Король Леметрионель нам хорошо заплатит за нег… — крикуну гоблейту дала поддых Чуаминг, и меркантильные призывы прекратились.

Слово взял сам Беркутов:

— Еще раз хочу поблагодарить всех вас за проявленную стойкость и храбрость в битве с некромонгерами. Понимаю вашу озабоченность моей темной специализацией, но я ее приобрел не от желания возвысится над всеми. Теперь же оставаться здесь, когда вся галактика подверглась нападению не могу. Вынужден покинуть вас по чрезвычайным обстоятельствам. Вероятнее всего обратно вернуться мне уже не удастся. Поэтому главой колонии на Ирше вместо меня предлагаю назначить нашу героиню, уничтожившую флот вторжения — Эйландар.

Эльфика была удивлена и расстроена одновременно. Они обе с лисой обняли мужа, пока другие неистово обсуждали ее кандидатуру.

— Олег, куда ты собрался? Мы тебя не отпустим, или полетим с тобой и будем рядышком до конца наших дней! — выразила она их общее желание сквозь слезы, так как Ффур не могла говорить из-за рыданий.

— Нет девочки, не обижайтесь. Я не хочу с вами расставаться, но не могу вас взять туда, откуда не возвращаются. — человек нежно обнял красавиц и потрепал их волосы, — Да, и не лететь туда тоже не могу, весь мир сейчас зависит от результатов моей миссии. Помните обо мне. Защищайте свой дом, и заботьтесь о жителях. Время оно, как выясняется, не прямолинейно, а зациклено в бесконечную спираль. Глядишь, и Всевышний даст возможность снова встретится.

Глава 38

Так просто нашему космонавту не удалось покинуть ставшую вторым домом пожалованную ему тещей планету. Пока академическая интеллигенция бурно обсуждала новости и праздновала победу, мужчине пришлось отдавать супружеские долги за все прошедшее время, и на десять лет вперед.

Как-то незаметно симбионт перестал себя активно проявлять, встревать с советами, оспаривать любые темы, сетовать на перерасход. В коммуникации он ограничился лишь вспомогательными функциями, и подачей системной информации в поле зрения.

Да и Олегу в тот момент было совсем не до него. Нерешенные административные дела. Восстановительные работы по разрушенной инфраструктуре. Заплаканные красавицы жены вылезающие из кожи вон на мужа перед предстоящей разлукой, получая ласку за себя и за ту девушку (как говорят на земле, имея в виду «того парня»).

По техническому заданию земного инженера видавший виды катер за короткое время снарядили дополнительным вооружением и оборудованием. Добавилось проходящее через весь корпус ультимативное протонное туннельное орудие, способное пробить броню крейсера. Усилили генератор защитного поля. С помощью любимых наружных металлоферм понацепляли во все полусферы огневого контакта множество автоматических бластеров и плазмометов.

Изюминкой в оснастке стали противомоскитные турели электромагнитных разгонников, заряженных снарядами по принципу, схожему с гравитационными минами, а также практически неиссякаемые короба ракетных лаучеров.

О ракетах можно поговорить отдельно. Они тоже имели мини-размеры и обладали самонаведением заточенным на аморфные сигнатуры кораблей темных. Во время залпа каждая боеголовка фиксирует свою индивидуальную цель, и сразу уходит в подпространство, трансгрессируя непосредственно к борту противника.

При соприкосновении с темными материями активируется усиленное заклинание развеивания, благодаря вампиризму использующее преобразованную энергию от уничтожаемого объекта. И чем крупнее объект тем больше из него выкачивается мана и сильнее магическое воздействие. Этакий замедленный взрыв. Начинает разрушение с маленькой дырочки, а заканчивает дырой во весь корпус.

Беркутов лично поколдовал в прямом и переносном смысле над каждой реактивной «малышкой». А Вася и «страшненькая» формация Марты(от былой роковой блондинки-киборга осталась лишь покореженная тень) помогли дооборудовать «Птенца». Сам андроид также выглядел далеко не красавцем, скорее напоминал побитого жизнью и кувалдою железного дровосека. Чем-то помочь кибер-чете от неминуемого разрушения их создатель уже не мог, борговский вирус оказался пагубным и неодолимым.

К фюзеляжу корабля приторочили небольшой выступ-линзу — посадочный модуль особой защиты. Он должен будет пригодиться для выполнения важного задания, порученного Владыкой Вселенной. Трюм же заняла копия «Орла», на котором Олег несколько лет назад стартовал с Земли. Характер предстоящей операции давал мало шансов на успех. Но человек продолжал верить, что все получится, и он сможет вернуться домой к семье.

Пришлось задержаться и в подземном хранилище знаний Академии. Оставлять нестабильную, запертую в алтаре сущность мстительного эмиссара было чревато непредсказуемыми изменениями во времени.

Землянин перекачал каталог хранилища, сохранив его на отдельном инфо-кристалле, затем вручил блок памяти Главе Совета. А сам приготовился мощным разрядом и сопутствующим заклинанием в виде руны нанесенной на панель навсегда дезактивировать опасную «библиотекаршу».

Однако в последние мгновения она догадалась о его цели. Материализовалась и попыталась наброситься в виде своей истиной физической ипостаси — энергетического питона. Окончательно раскрыв зубастую пасть, себя, и свои планы. Что до конца не была подконтрольна управляющей программе, и не собираясь ей в дальнейшем подчиняться.

Ожидавший возможные эксцессы полковник, не слушая угрозы и шипение, без сожаления развеял ее в прах одним движением руки с сияющей руной на куске монолита.

Не смотря на недостойный унизительный статус отверженного, провожать человека вышло практически все оставшееся население планеты Ирша. Отойдя от ментального давления уже ни кто из них не объявлял его предателем, и не связывал с некромонгерами. Наоборот, в памяти каждого существа были только героические подвиги землянина, которые он не жалея себя совершил для продления их жизни. Спасенные складывали перед собой руки домиком и кланялись, таким образом выражая ему глубокую благодарность.

Бывшему Главе было приятно, что члены колонии не держат на него зла и проявляют должное уважение. В глубине сознания человека добавилась решимость и уверенность, что он делает все правильно.

Во время старта эскадрилья космических истребителей, управляемых отважными кэттэрками сопроводила командира до границы звездной системы Алькафрах. Киски мурча и грассируя умоляли по переговорному устройству позволить взять их с собой. Но мужчина остался непреклонен, категорически запретив следовать за ним. Расстроенные дальние родственники Аши выпустили из «коробочки» утыканный как ёж аппарат адмирала, и синхронно вильнув кормой унеслись обратно на орбиту.

Капитан, как изначально задумывая проложил серию из пяти прыжков в сторону неблизкой планеты Чатра в системе Паклер, кластер D16, и уверенно открыл бутон перехода.

Олег вспомнил, как когда-то, всего лишь пару лет назад, они вдвоем с Ашей пытались убежать из Империи Техноборгов. Чтобы совершить свой первый подпространственный прыжок «на коленке» собрали устройство межзвездного перемещения. Материалом послужили подобранные разбитые детали, волей судеб оказавшиеся на орбите среди обломков погибшей объединенной эскадры магов.

Как мало тогда он еще понимал и знал о сложном, многостороннем мироустройстве населенной галактики. Только благодаря слабеньким магическим способностям храброй кошки их побег увенчался успехом. Они смогли активировать портал, и в последнюю секунду скрыться от преследователей, получив торпеду в дюзы.

Теперь он сильный маг, способный перемещаться в любом измерении, и ему совсем не обязательно применять «технические костыли». Землянин самостоятельно накачал в определенной точке по курсу необходимую силу, чтобы связать через подпространство два участка космоса и покинул систему.

Как говорили на земле: Выше головы не прыгнешь. Даже обладая улучшенными возможностями мага не стоило резво и безоглядно тратя собственные резервы скакать по оккупированным территориям. Конфедерация рептилоидов, Эльруское королевство, и окрестности зачумленного темными тварями сектора непосредственно у самой конечной точки следования не выглядели местом для легкой прогулки.

Сектора С4 и В3 «Птенец» прошел без осложнений. Имеющиеся на карте навигации «островки жизни» не издавали никаких сигналов. Весь заселенный космос по пути следования как будто вымер. Видимо вся мощь флота демонов, планомерно подавляя сопротивляющихся «светляков» переместилась в более населенные кластеры.

При выходе из схлопывающейся воронки в окрестностях системы тройных звезд сектора С2, на дальних подступах обнаружился пеленг на несколько темных сгустков среднего размера, тип «Корвет» и «Каравелла». Противник чутко контролирующий окружающее пространство мигом сориентировался и ускорился навстречу, выпуская тучу москитной мелочевки.

Беркутову ничего не оставалось делать, как потратить резервный запас маны на следующий скачок. Уйдя в кольцо перед самым носом преследователей, он невольно дал им считать направление, раскрыв свой маршрут следования. И те не замедлили передать информацию о госте кому следует.

Портанувшись в сектор С1, полковник немедленно включил маскировочное поле. Хоть врагов вокруг пока не наблюдалось, но стоило поберечься. Требовалось несколько часов накопишь ману, а за это время тебя быстро обнаружат и перехватят.

— Эх, была бы сейчас со мной непоседливая Чуча! Я бы быстренько пополнил запасы светлой магии. Она это очень хорошо и затейливо умеет делать. — улыбаясь своим мыслям проговорил вслух Олег.

В ответ ожидаемых от партнера едких комментариев (ведь эротические воспоминания и фантазии человека не представляли секрета для симбионта) не последовало.

— Дружище, ты что это в последнее время все больше молчишь? Мог бы выразиться в духе: За подобное желание, будь с нами Аша и Ирша, они бы меня порезали на лоскуты. Хотя за Чучу вряд ли так поступили, а вот за любую другую скайррелшу…

«В нашей колонии осталось мало исправных наноботов. Мы экономим силы. Отныне симбиоз и кооперация не стабильны. Не особо на нас рассчитывай. При попытке мультипликации наночастиц — непроизвольно увеличивается и численность «поврежденных», способных нанести вред организму. Это несет дополнительный расход ресурсов на борьбу с ними.» — услышал он в ответ дрожащий, хриплый, словно предсмертный голос старика, едва выговаривающего слова.

Таким образом помощник мысленно отобразил свое текущее состояние не на шутку взволновав Олега, но и доходчиво проинформировав хозяина о критичных проблемах.

— Что ж ты братишка мне раньше не сказал? Можно было отпочковать резервный запас в виде Бук-Блока от Эйлы. Она не жадная, поделилась бы свежими силами. — Беркутов, не был бы собой, если не стал немедля искать варианты выхода из сложившейся ситуации.

«Без нашего тактильного маяка, ее наноботы в скором времени прекратят самовоспроизводство. Ей также грозит деградация колонии и смерть. Так, что пусть поживет чуть подольше за счет резервов.»

— Даже так? Но у нас с ней за прошедшее время имели место тактильные контакты и не раз. На долго ей этого хватит? — вспомнил про «бессонную ночь» мужчина.

«Контакты систем во время ваших стыковок не производились, из-за угрозы передачи вирусных частиц. Наноботы мигрировали с поверхности кожи на внутренние участки тела. Срок службы необновленной колонии эльфийки от силы месяц.» — прохрипел наностарик, последние слова ему дались с огромным трудом.

— Все таки сумели достать нас темные твари, не магией так физикой. Но и мы им напоследок спуску не дадим. Соберем в кучу всю их тухлую шоблу в одном месте, и взорвем к чертям собачьим.

Как там Владыка Вселенной сказал? Зависаем в километре над экстрагалактическим провалом. Призываем с поверхности оставленный там заряженный жезл. Соединяем его с трофейным молотом. Плетем подправленную мыслеформулу Королевы Роя, и под прикрытием «Птенца» успеваем нырнуть в защитном модуле в сворачивающийся хроноколодец, чтобы завернуть всю окружающую реальность вокруг нас вместе темными в созданный зацикленный заклинанием карман.

Находим в другой галактике и высаживаемся на планетоид-близнец, связанный с Паклером хронопространственным туннелем. Проникаем в заброшенный храм Всевышнего, устанавливаем на алтарь молот, вливаем в него светлую ману и ждем пока все местные суда некромонгеров также будут затянуты в хроно-околоток. Запускаем обратный отчет и выпрыгиваем из замкнутого кармана обратно в наше время. Твари уйдут на десятки тысячелетий в прошлое и там сгинут от энтропии. Вроде бы все? Ничего не забыл? Поехали?

Нездоровый искин не успел подтвердить или опровергнуть, как на панели связи вспыхнула галасфера.

— Не спеши самохап. Ты так долго искал свою планету Земля, что потерпишь минутку нашей коммуникации. Мы кстати тоже ее искали и нашли. Смотри! Вот она! — в голове раздался хорошо поставленный как у диктора мужской голос, говоривший на чистом русском языке.

Рубку катера осветила проекция вращающегося голубоватого шара, местами покрытого белыми облаками. Вокруг него извивался длинный энергетический сгусток питона, своими светящимися гипнотическими глазами блюдцами уставившись на человека.

— Наши эмиссары уже давно на ее орбите, готовятся к порабощению жителей. Это оказалось сделать легче, чем мы предполагали. Не волнуйся, мы не станем им сжигать мозги, как планировали раньше, тратя силы на подавление ментального сопротивления каждого. Просто внушим на уровне коллективного эгрегора расовую ненависть к друг-другу, и те сами себя переубивают.

Зато ты, если поторопишься туда, еще успеешь частично снизить скорость геноцида. Держи координаты и не благодари. Твой желанный дом совсем рядом, сектор С16. Один прыжок и сможешь попытаться нас остановить. Хотя, куда тебе с этим тягаться? Земляшек самих просто тянет на агрессию. Их стоит лишь слегка подтолкнуть и пойдет резня. —слегка сформировавшаяся в подобие человеческой рожа питона растянула и скривила уголки губ в притворной досаде.

Олег до боли сжал зубы. Он понял, что его элементарно отвлекают и не хотят допустить к намеченной цели. Раз спроецировали галапередачу, значит уже обнаружили местоположение катера и стягивают вокруг силы, загоняя в ловушку.

Пора было принимать решение. Переместится к Земле и без конца отгонять захватчиков, или продолжить выполнять задание. Во втором случае возможно удастся локализовать всех демонов подальше от сюда во времени и пространстве, но вот спасти человечество…

Космонавт, взвесив все «За» и «Против» все же решился на трансгрессию в D16.

— О-о-о! Нет-нет-нет. Ты считаешь, что мы шутим? Планируешь сделать не правильный шаг? Тогда погляди на это. А что теперь станешь делать? — демон легко считал намерения капитана.

Трансляция окрестностей планеты сменилась улицами Москвы, где по ним в семейной автомашине едут в магазин жена с дочкой.

Изображение будто быстро отматывается назад, демонстрируя как родные возвращаются на парковку и покидают автомобиль, идя задом на перед.

Затем еще ускорение перемотки, полдень сменяется утром и ночью.

Вновь включается нормальная демонстрация.

К припаркованной машине на стоянке подкрадывается едва видный среди теней женский силуэт, в темной одежде. Злоумышленница прикрепляет к дну транспорта магнитную бомбу.

Время снова ускоряется вперед, возвращая трансляцию улыбающихся близких Олегу ничего не подозревающих об угрозе людей, направляющихся в супермаркет.

— Так что ты теперь станешь делать землянин? Куда повернешь корабль? С16 или D16? Будешь защищать семью или бесславно погибнешь возле хорошо охраняемого экстраканала?

Глава 39

Олегу стало не по себе. Он впервые ощутил такой дикий СТРАХ, сковавший его от головы до ног, который до этого никогда не ощущал. Раньше человек с помощью психологической подготовки мог его успешно подавлять, бороться с ним. Но тут это чувство безапелляционно захватило над разумом и телом полный контроль.

Когда на твоих глазах какая-то межгалактическая тварь реально угрожает в один миг уничтожить семью, а ты, видя все это, не можешь ничего сделать. Вот тут и накатывает настоящий, промозглый, ледяной СТРАХ.

Холод прошел по телу мимоходом активируя центр темной магии. Сознание на автомате само принялось рисовать последовательность символов и знаков, преобразовывая их в мыслеформулу ухода в надвременье, чтобы перескочить на Землю раньше появления там некромонгеров.

Беркутов как завороженный кролик глядя в торжествующие глаза-фары эмиссара на подсознании отвел в стороны руки, и между ними заискрил останавливающий время разряд. Мозг как компьютер ориентируясь по реперным точкам черных дыр сформировал маршрут, и направил вектор перемещения в сектор С16. Под воздействием темной маны хронопортал едва приоткрылся, чтобы тут же застопориться в начальной фазе…

Энерго-питон уже не скрывая своего удовольствия, подбадривающе покачивая головой в такт посылаемым волнам магии скованным страхом Олегом. Если бы мужчина мог спокойно проанализировать движения эмиссара, то он бы догадался, что его «взломали», и кукловод дергает за ментальные ниточки, принуждая полковника действовать.

Но космонавт, чувствуя сопротивление лишь экспоненциально усиливал воздействие. Устремляя в закрывающуюся воронку всю силу магического центра. Выплескивая в нее невероятное количество энергии.

С той стороны не оставались в долгу. Также равномерно повышали ставки, чтобы рыбка раньше времени не соскочила с крючка.

Напряжение в области перехода только нарастало, грозя темпоральным разрывом пространства с образованием аномалии. Борьба шла на невероятных запредельных величинах давления. Оба соперника пытались продавить пространственно-временной континуум в своем направлении.

Демоны явно заранее просчитали действия землянина, и уперлись рогами всего демонического кагала в противостоянии его попытке проникнуть в околоземный околоток. Войдя в энергетический клинч захватчики совершили ритуал и объединили всех имеющихся темных особей через надвременье в единую сеть. Чтобы подпитывая друг друга уж наверняка достигнуть превосходства.

У мужчины попавшего в ловушку с самого начала не было шансов пробить их блокировку. А его скованный страхом мозг, под чужим контролем лишь нагнетал ситуацию, ухудшая ее с каждым мгновением. Желая побыстрее совершить переход, вливал и вливал новые силы лишаясь остатка.

Центр «Тохито» воспламенился отдаваясь в груди страшной болью, черпая последние резервы маны. Портал же в ответ только сужался, собираясь схлопнуться и откатом энергии разорвать, и на всегда похоронить Беркутова в образующей аномалии.

Перед тем как окончательно раствориться исчезнув из реального мира глаза человека внезапно озарила ослепительная вспышка. Окружающие предметы будто бы раздвоились. Одна смещенная копия обстановки корабля начала съеживаться и схлопываться в удаляющуюся точку, а другая наоборот непропорционально расти и раздуваться.

Проступившие сквозь ставшими прозрачными текстуры борта звезды принялись удаляться, собираясь в скопления, открывая перспективу на уменьшающуюся в черном пространстве галактику.

На фоне абсолютной тьмы следом появились преследователи. Контрастирующие сероватым оттенком барахтались множественные размытые кляксы судов противника. Их словно пассивные меховые игрушки что-то невидимой гравитацией собирало в один большой ком-помпон.

«Что с нами произошло? Как же жжет в груди.» — едва придя в себя смог подумать человек.

«Ничего особенного. Потерпи, сейчас отрегенерируем. Просто ты в свойственной для людей манере захотел забодать всех демонов разом. Теперь мы наблюдаем откат, в который по инерции затянуло не только нас, но и всех тех, кто нам противостоял.» — прокряхтел старческий голос внутреннего партнера.

«Мы не умерли? После такого столкновения нас должно было просто распылить на тахионы по всему космосу.» — отходил от стресса полковник, и тут же спохватился, — «Сволочи! Они добрались до Тани и Маринки! Нам к ним уже не успеть! Наверняка, как только я изменил свои планы они подорвали бомбу.»

«Однозначно распылило бы, если в последнее мгновение оперативно не развернули бы вектор выхода на Паклер. Только в данной ситуации радоваться преждевременно. Имеем как положительные, так и отрицательные последствия.

К плюсам естественно отнесем, то, что пока еще живы, и летим на «Птенце» к конечной цели нашего задания. Да, да, не удивляйся. Ты умудрился создать вокруг себя такой большой кокон, что в него попал не только наш корабль.

К минусам — образовалась незапланированная обширная темпоральная аномалия, в которую затягивает всю вселенную с ее линейным временем. Во всяком случае те места, в которых мы за два прошедших года побывали сдвинуться обратно в прошлое на такой же срок.

Сейчас в звездных королевствах начнут происходить локальные парадоксы во времени. В которых — то, что еще не происходило до периода сдвига, оказывается уже произошло, сдвинув всю предыдущую хронологию событий в прошлом.

Но эти изменения будут видны и понятны только нам, и вон тому хвосту из флота некромонгеров, которых за нами затянуло по инерции.

Второй существенный минус — мы сожгли наш «Тохито», и потеряли способность к управлению темной маной. Отсутствие магического центра потянет за собой новые проблемы, решать которые придется потом по мере поступления.

Что же сказать про твою жену и дочь… то, они скорее всего мертвы… если попали с нами в аномалию. Или продолжают жить как после твоего старта с Земли, если темпоральный сдвиг не достиг этот период.» — мнимый голос нанита становился все тише, паузы между словами все больше и больше затягивались.

«Нам надо немедленно попасть на Землю!» — человек попробовал пошевелиться, но тело не слушалось, — «Я не успокоюсь, пока не буду уверен в их безопасности.»

«Пока пребываем в стазисе аномалии, перемещения требуют невероятного количества темной маны, которой у нас уже нет. В настоящий момент мы с волной темпорального отката сливаемся в прошлое, куда изначально нацеливались. Происходить это будет медленно и печально, без возможности ускориться. Придется потерпеть.

Как только нас выбросит над планетоидом, на всякий случай имплантируй наниты в искин катера, и пользуясь появившейся форой не мешкая прыгай в разлом.

А теперь прости… Потратили на восстановление организма последние силы наноколонии. Переходим на минимальный уровень функционирования.» — помощник окончательно замолчал, зато в верхней части поля зрения едва заметно проявилось десять крохотных пятнышек-точек, индикаторов состояния симбионта.

Беркутов еще не однократно пытался вызвать на разговор замолкшего нано-товарища, и все безрезультатно. Задавал различные вопросы, поднимал к обсуждению отвлеченные провокационные темы, взывал к помощи — искин словно для него умер.

Между тем время полета шло, но ощутить сколько его отмерило без внутренних часов помощника, без смены дня и ночи и других визуальных ориентиров Олег не мог.

Наконец в один долгожданный момент исчезнувшая в темноте галактика появилась в новь. Вскоре ее световое пятно разделилось на скопления звезд и туманностей. Перспектива приближения однозначно давала понять о скором окончании стазисного заключения и прибытия к «конечной станции».

Вооруженный «до зубов» межзвездный борт космонавта материализовался на орбиту непосредственно над десятикилометровым жерлом туннеля в зараженном планетоиде.

Вот, казалось неподвижное тело мужчины внезапно получило ускорение и едва не вылетело из кресла. Вернулись обычные законы физики реального мира, ощущения пространства, голода и свобода.

Пошевелив конечностями землянин первым делом запустил сканирование, и отпочковал от себя небольшой Бук-Блок, приложив того к корпусу бортового искина. Создав некий запас наноботов, как порекомендовал симбионт. Врубил на корабле маскировку, автопилот, вооружение и защиту.

Захватив с собой артефакт, полученный от Всевышнего — боевой молот Турлотрана, спустился в спускаемый аппарат повышенной защиты.

Линзовидный бот команде пилота отстыковался от «Птенца» и устремился к поверхности. Над границей экстра-пространственного туннеля на минуту завис. Беркутов сосредоточившись скастовал заклинание призыва жезла, когда-то оставленного и замаскированного на краю провала.

Каково же было удивление Олега, когда в том месте на палубе, где должен был проявиться заряженный по самые не хочу темной маной анабтаниумный ломик появилось — ничего, то есть абсолютное ничего, сделанное из ничего.

Пока озадаченный Беркутов обдумывал нестандартную ситуацию, модуль течением утянуло в переход между галактиками и телепортировало.

Тут до космонавта дошло, что закладку он совершал по своим часам значительно позже периода аномального сдвига, следовательно жезла на планете еще не существовало. Однако по линейному галактическому времени посещение данной планеты производилось за долго до сдвига и артефакт обязан был быть на месте.

Полковник в конец запутался. Напрашивался вывод, что ломик кто-то беззастенчиво скоммуниздил.

Для создания нового артефакта требовалось минимум исправный симбионт и море темной энергии.

Увы ни того, ни другого не оказалось. А развернуться на полпути и поискать похитителя не получилось бы даже у устроителей этого межгалактического аквапарка. Задание оказалось обреченным на неудачу.

Посетовав над судьбой-злодейкой, нечестными на руку или щупальце инопланетянами, человек вспомнил, что забыл сделать еще одно важное дело. А именно, требовалось воспроизвести скорректированную мыслеформулу Королевы Роя непосредственно перед входом в хроноколодец.

— Вот же в рот компот! — выругался он, — Что теперь будет?

Рука самопроизвольно хлопнула по лицу.

У землянина даже сложилось стойкое ощущение, что это произошло не без помощи отключившегося наносимулянта.

Глава 40

Петляющий и искривляющийся тоннель-червоточина был наполнен нелогичной темнотой. Не такой, в которой ничего не видно, а наоборот, любой предмет в ней словно негатив подсвечивался сам по себе как инородное тело. Поэтому затянутые с планеты частички пыли резко выделялись на фоне осязаемой тьмы, будто угольные снежинки кружились в течениях проходящей энергии.

Даже находясь в особо защищенном модуле Беркутов чувствовал как снаружи окружают враждебные для человека силы, готовые сжечь его тело вместе с душой. Правда некая неизвестная светлая магия блокировала проникновение убийственных потоков внутрь. Мужчина пока не успел разобраться в источнике, но подозревал, что центр защиты находится в молоте.

Иногда за деструктивную работу брались гравитационные силы, периодически меняя направление притяжения, силясь разорвать каркас корабля. Олег, сидя в пилотском кресле, быстро привык к их выкрутасам. Время для него словно застыло, лишь предчувствие скорых проблем заставляло быть сосредоточенным на поиске решения практически пошедшего не по плану задания.

О том, что делать дальше даже посоветоваться было не с кем. Внутренний помощник после отпочкования резервной копии показывал лишь пять индикаторных точек. Еще немного и поддерживать жизнь в теле станет некому. Прошедший нано-перестройку на генетическом уровне организм без наноботов перестанет функционировать, заполняясь множественными очагами раковой опухоли. И любое магическое целительство для него будет просто бесконечным продолжением мучений, не устраняя причин.

Осознание своей бесполезности и безысходности как не странно дало спокойствие и светлый разум, способный быстро вырабатывать решения. Теперь, раз не можем уничтожить врага, будем ему всячески мешать. Главное — любыми средствами приостановить экспансию демонов в домашнюю галактику. Пока они решительно настроены нагнать угрозу для собственного мира и уничтожить не дожидаясь свершения пророчества, часики тикают против них.

Знали бы они, что землянин отправился в логово без возможности что-либо изменить, не гнались за ним всей армадой. Выигранное время без эмиссаров тьмы, пока они заняты ловлей человека, даст всем существам, населяющим галактику подготовиться к их возвращению. Уже одно это действие спасет миллиарды жизней, а значит жертва Олега будет не напрасна.

Линза внезапно миновала развилку и выскочила из огненного провала, образовавшегося под действием древнего заклинания в жидкой поверхности планеты. Изучив представшие перед взглядом окрестности космонавт понял, что попал в плотную газовую атмосферу, окружающую жидкое ядро из расплавленного похожего на металл вещества.

Кроваво-красные отблески лавы окрашивали окрестности в инфернальные декорации ада. Магма внизу бурлила и кипела, а клубящийся газ очень напоминал сернистые пары. Прибывать любому живому существу здесь на лоне своеобразной природы без защиты не рекомендовалось.

Оставалось только удивляться, как может в таком неприветливом месте с аномальной тектонической деятельностью сохраниться храм Владыке Вселенной. Возможно он когда-то тут и существовал, но с тех пор темные твари своим колдовством вконец испортили приемлемую для сохранности строения обстановку на планете.

— А у вас имеется храм на планете с перламутровым алтарем? Нет? Значит будем искать. — от нечего делать землянин заговорил сам с собой вслух, вопрос у него вырвался произвольно, напомнив древний земной комедийный фильм. — А пока ищем, заставим демонов за нами погоняться и попотеть.

— Не знаю как на счет храма с перламутровым алтарем, мне он таким не показался, но вот единственные развалины находятся в том направлении. — за спиной раздался знакомый мелодичный как звенящие колокольчики голос.

Землянин едва не подпрыгнул от неожиданности, мгновенно разворачиваясь к источнику звука. Перед ним вся светясь в золоченом скафе стояла Глория. Она искренне улыбалась, глядя на вытянувшееся от удивление лицо мужчины. В ее левой руке сверкал выплескивая наружу едва заметные волны разрядов могучей силы, потерянный на Чатре жезл.

— Здравствуй отец! Я в своих снах предвидела твое появление здесь, и пришла сюда немного раньше. Не будем тратить время на объяснения. Мне известно, что с тобой приключилось, и что ты задумал делать. Без моей помощи тебе не обойтись. Летим скорей туда! — указала она курс нежной ручкой.

У полковника слова застряли в горле. Он никак не ожидал встретить вдали от дома свою потерянную на Хазердуме дочу. И тоже был безмерно рад и растроган, что от спазма в горле даже охрип и потерял дар речи.

Руки опытного пилота сами направили бот через штурвал-джойстик в нужном направлении, пока его глаза любовались подросшей красавицей.

За прошедшее время она претерпев множество мутаций уже практически не отличалась от земных девушек. Разве, что ее тело было слишком нереально идеально стройным, рельефным. Да еще усилились ментальные способности.

Читая мысли отца, одновременно гордого за свою любимицу и пораженного ее красотой, она слегка засмущалась и порозовела лицом.

— Не переживай за осипший голос, и не напрягай горло, береги силы симбионта. Я услышу твои мысли на любом конце этого оскверненного планетоида. Собственно, уловив их так я поняла, что ты прибыл сюда на мою прародину. — ласково положила она ладонь на плечо мужчины.

— За это тоже не стоит волноваться. — продолжила разговор, опережая невысказанные мысли приемного родителя, — Как только весь флот рабов появится в атмосфере «Речсигам», так планета звалась десятки тысяч лет назад, мы воспроизведем твое заклинание. Точнее я сама это сделаю, твой Тохито больше не функционирует. — бывшая насекомая грустно взглянула на папу, жестом приостанавливая его кряхтение, — Да, так тоже можно было. Трансгалактические каналы намертво запечатаются с этой стороны. После чего их вскрыть от сюда уже будет совсем невозможно, но при этом не возникнет ожидаемая замкнутая временная петля. Вся планета и демоны продолжат пребывать в текущем линейном времени.

— Они, кхм, смогут, кхм… — Беркутов пробовал перейти на привычный способ коммуникации, но отек от шока его не отпускал.

— Теоретически смогут. Потребуется чуть более пяти тысячелетий целенаправленного движения через межгалактическую пустошь на кораблях. — она наклонила головку набок, свесив в сторону длинные золотистые локоны, — Ты считаешь, что уровень угрозы все равно остается большим? Тогда остается исполнить предначертанное в пророчестве. Вставить жезл в молот и воткнуть в алтарный камень, затем повернуть против часовой стрелки, как тебе завещал наш Бог — «Сеятель Жизни». На оба твоих мысленных вопроса отвечу — «Да», ты правильно догадался. Он сеял споры, и размножал расу инсектоидов, из которой произошел и сам.

— Мне кажется, но послав меня сюда Владыка Вселенной добивался чего-то большего, чем просто уничтожение разрушителей и убийц всего живого? — наконец у Олега прорезался звук, а точек перед его внутренним взором осталось на одну меньше.

— Ты как всегда прав, и зришь в корень. Запустив процесс обратного время-исчисления для вселенной он хотел заново возродить свою расу — протоинсектоидов. Для этого он дал тебе заряженный защитный артефакт и четкие инструкции — заключить демонов в замкнутый темпоральный околоток. Но как мы видим, ты не смог этого сделать без Тохито. И теперь хозяева в очередной раз встретятся со своими рабами, все вновь пойдет своим чередом.

— Тогда не будем ничего крутить и менять. Пусть остаются тут сидеть голой задницей на этой забытой Богом раскаленной сковородке, и постепенно передохнут без притока свежей мертвечины.

— Нет. В таком случае ты отсюда никогда не выберешься, и не попадешь на Землю. Твой артефакт бесцельно израсходует ману, закончится защита, и никого уже не спасешь. Не исполнив задание Сеятеля Жизни, рискуешь окончательно потерять всех кто дорог тебе. Он очень щепетилен в этом вопросе. Все, время разговоров закончилось, пора приземляться вон в тот промежуток между разрушенными выступами стен. — золотая красавица поджала губки и застыла в ожидании.

Из тумана резко выплыли очертания парящего над расплавленной магмой, покрытого руинами небольшого островка. Без помощи дочи Беркутов его бы искал еще тысячу лет.

Стоило только коснуться поверхности, как в атмосфере показались черные кляксы небольших разведывательных аппаратов некромонгеров.

— Поспешим, нас обнаружили. — девушка обняв землянина трансгрессировала.

_________________________________________________________________________________________________

Дорогие друзья! Автору будет гораздо приятнее писать для вас продолжение, если вы поддержите его лайками и наградами, пускай они будут самые маленькие. Главное не подарок, а главное ваше внимание!

Уверен, если вы читаете эти строчки, значит вам нравится данное произведение и вы уже прочли все предыдущие книги этой саги земного космонавта. Передо мной стоит сложный выбор: продолжить писать эту серию или начинать принципиально новую историю, не связанную с данной. По вашей активности с лайками и наградами уже определю, чего стоит делать дальше. По завершении книги, обязательно издам ее в аудиоформате. Напоминаю что остальные книги уже изданы и их можно прослушать на сайте ЛитРес.

Желаю Вам приятного чтения!

Глава 41

Парящий с помощью магической левитации клочок суши, размерами по площади сопоставимый примерно нескольким десяткам соток, был густо усеян кусками твердой породы. Из которой как обломанные зубы торчали остовы развалившихся стен.

Сакральное место, отведенное под алтарь располагалось строго по средине бывшего строения, полностью замусоренное, покрытое пылью как и вся остальная поверхность острова.

Выглядело капище как невысокий массивный равносторонний треугольный выступ из потрескавшегося каменного пола. Если к нему внимательно приглядеться, то внутри на синем фоне виднелись шевелящиеся белесые прожилки. Складывалось ощущение, что постамент живой.

Телепортировавшись рядом с ним, Глория грациозно заскочила на вершину и попросила молот. Человек забрался следом, вручил гномью реликвию и удивленно наблюдал, как «золотце» без труда пропустила через его не пустотелую рукоятку анабтаниумный жезл.

Вокруг людей в тот же момент возникла прозрачная сфера, защищающая от контактов с внешней средой. Особенно облегченно выдохнул задержавший дыхание оставшийся незагерметизированным Беркутов, у которого не сработал на закрытие скаф. Симбионт практически уже никак ему не помогал.

Прислушавшись к ей одной лишь слышному эфиру, доча передала инструмент Олегу. Жестом показав, чтобы тот ждал от нее сигнала и приступила к колдовству.

Таинство по разрыву червоточин и запечатыванию ее выходов заключалось в рисовании перед собой руками в пространстве странных, несимметричных фигур. Которые, по мере проявления наполнялись пропущенной через свой магический центр темной маной.

Так, стоя на одном месте и поворачиваясь вокруг себя, девушка написала из символов широкое замкнутое кольцо. Стоило только последнему фрагменту встать в строй среди других собратьев в объемном цилиндре, как началась стадия его активации. Темно-синий цвет принялся медленно заполнять поверхности, при этом отчетливо зажигая ярким золотом символы.

И будто по команде, словно этого и ждали, к платформе начали приближаться корабли-сгустки и сбрасывать телепортацией на нее экипажи. Энергопитоны с хищно распахнутыми пастями ползли к центру, зло подсвечивая немигающими глазами. Обещая вечные муки.

— Вот, теперь пришла пора прощаться. Я закупорила планетарный выход отсюда. Армада больше не вернется обратно в материнское звездное скопление. Заклинание воссоздано и находится в стадии предстартовой подготовки, как принято говорить у вас — космонавтов. Скоро активируется заключенные в него магические потоки и тогда обратного пути не будет. Демоны всеми силами попытаются разрушить конструкт, но я их отвлеку на себя. А ты, как увидишь завершение программы, вставляй молот в центр треугольника и проворачивай на один оборот. Ни в коем случае не выходи за пределы защитного поля, чтобы не случилось. — золотовласка давая последние напутствия, расположилась внутри прозрачной голограммы и следила за приближением врагов.

— Подожди малышка, ты перепутала. Это моя задача защитить тебя. Тебе надо продолжать род. Такой как ты больше нет на всем белом свете. — полковник уже было дернулся к ней, но жестом, подкрепленным ментальной директивой «не двигаться» Королева Роя остановила землянина.

— Уже, есть — отец. На Хазердуме, в царском гнезде осталось пять твоих очаровательных внучек. Молодых принцесс, красавиц, умниц, спортсменок и комсомолок — все в тебя. Последний земной термин, что я прочла в твоей памяти мне не понятен, но пусть будет, раз ты им сам их охарактеризовал. Они распределят между собой на сектора галактику, и будут продолжать мое дело, руководствуясь принципами гуманизма и добрососедских отношений с другими расами. Мои доченьки выглядят как ангелочки. И генетически являются людьми на восемьдесят процентов, скорее, даже не просто людьми, а конкретно Беркутовыми. Я оставила им твои координаты, возможно и сам дедуля захочешь когда-нибудь их навестить.

Сказать, что Олег пребывал в очередном шоке — ничего не сказать. Но уже некому было даже на это попенять.

Поначалу темные твари вокруг лишь злобно угрожающе шипели и таращились гипнозенками. Видимо их на ментальном уровне отпугивала Глория. Однако, по мере увеличения численности демонических сущностей, гады стали переплетаться в толстые канаты, и пытаться продвинуться к магическому цилиндру-заклятью поближе.

Тем временем, над ними из расплавленного металла взлетели нефриты, насылая от себя плотные волны проклятий. Впрочем потоки негатива лишь обтекали защитную сферу не причиняя вреда Олегу. Глории же с виду все было нипочем. Она их заставляла лопаться как мыльные пузыри одним лишь взглядом.

Тут девушка внезапно преобразилась. Из милой миролюбивой красавицы человеческой расы превратилась в чудовище из ужастиков. В жуткую как смерть демонессу, напугавшую даже отца.

Лицо исказила распахнутая зубастая пасть с отросшими боковыми жвалами. Вместо волос из головы вытянулись рога антенны, а между ними ядовитые щупальца. Руки и ноги разделились на четыре пары цепких хитиновых лапок с саблевидными когтями. А из-за спины расправились прочные сегментированные крылья с шипастыми выступами на сочленениях.

Нагнав страха и ужаса на подобравшихся вплотную темных, она взмахами сабель очистила подступы к магической проекции. Затем, дождавшись изменение цвета рун, бросилась в самую гущу врагов.

«Отец, втыкай молот и запускай время вспять. Пора!» — услышал голос дочери в голове космонавт.

Олег на автомате исполнил просьбу Глории, не отрывая тревожного взгляда от того места, откуда разлетались оторванные ошметки демонов и прах развеянных.

Артефакт свободно вошел в казалось сплошную твердую поверхность, но при повороте слегка сопротивлялся кручению и отпружинивал. По началу ничего не происходило, разве только красные отблески магмы стали приглушеннее.

Создавая новые мазки в картине сюрреализма первой поржавела и рассыпалась припаркованная недалеко капсула повышенной защиты. Через некоторое время как горох повалились с небес в жидкую лаву различных размеров грозди отвердевающих звездных ракушек демонов.

Новая волна тварей с визгом хлынула мимо защитницы, пытаясь дестабилизировать ее наведенное на межгалактическое пространство колдовство, только без толку. Некоторые в отместку бросились и на самого человека, но добравшись до ограничительной сферы лишь жадно распластались зубастыми пастями по прозрачной преграде.

Беркутову неожиданно показалось, что окружающая пыль приподнялась и принялась кружиться. При этом обломки стен стали понемногу расти, а нападающие твари — на оборот, слегка съеживаться.

Между тем, бой золотой рассерженной фурии продолжался. Силы некромонгеров постоянно пополнялись вновь прибывшими. Глория то и дело рвала и резала их пачками, насыпав вокруг себя горы пепла.

Стало уже заметно, что она подустала. Движения замедлились, и сократилось количество здоровых конечностей. Некогда блестящее золотистое тело покрылось потертостями, грязью и трещинами в хитиновом панцире. И самое главное различие от первоначального — она стала тоже уменьшаться.

Полковник неоднократно попытался прийти к ней на помощь, покрошить противников. Взывал к ней, чтобы выпустила, но как не старался, выйти из сферы не смог. Его неизменные верные плечевые клинки тоже не показались из пазов. Индикатор искина отобразил две точки, одна из которых мигала.

«Я отвлекла их на столько, сколько смогла. — внезапно прорезался усталый грустный голос, — Теперь есть шанс, что твой ментальный щит сможет продержаться еще некоторое время. Будь готов к хоть и слабеньким, но попыткам заставить тебя самостоятельно умереть. В этот момент просто вспоминай обо мне, и у тебя получится выстоять.

Тебе не удастся ничего изменить, не трогай молот, это необратимо. На нас действует деградация, возникающая при развороте потока времени вспять. Ни в коем случае не покидай защищенное место до окончания переброски. Что будет дальше мне неведомо, круг замкнулся. Прощай папа, когда-нибудь мы с нова встретимся во вселенной.» — только разноцветные искорки разлетелись с той точки, где до этого стояла, как никто на свете преданная и любящая малышка.

Космонавту тут же стало очень плохо морально. Он стучал по прозрачной стене кулаком, неоднократно повторяя имя дочери. Слезы душили человека.

В голову лезли навязчивые мысли, что так дальше жить нельзя и несправедливо. Следует прекратить мучения, пока больше никто из близких не погиб. Ведь в их смерти виноват только один он.

Можно все легко и быстро исправить. Нужно лишь броситься грудью на торчащее острие жезла и все будут спасены и счастливы.

Как не странно, только упоминание Глории давало силы держаться от казалось бы «логичного» поступка — покончить с собой. Это имя с каждым разом будто обновляло ментальный щит, и давало силы превозмогать давление.

Вскоре голоса в голове стали звучать все тише, теряя настойчивость и эффективность воздействия. Окружающие землянина твари скукожились, превращаясь в ковер мелких копошащихся червячков-личинок, которых можно было легко растоптать ногами, если только человек мог выбраться к ним наружу.

Планета между тем начала оживать. Застыли океаны лавы, покрывшись черной корочкой. Развеялся ядовитый туман, очищая атмосферу. Появились небольшие бурые деревья и трава. Преобразовались и руины.

Незаметно выросшие ввысь, самовосстановившиеся золотистые стены где-то наверху образовали свод потолка над головой. На них искрами заиграли украшения и фрески с изображением странного насекомоподобного существа.

Он выглядел почти как гуманоид, стоя на двух лапах-ногах, гротескно раскинув в картинном жесте глубокой задумчивости три пары рук. Именно рук, а не лап. Где на каждой есть кисть с ладонью и пятью пальцами.

Лицо или морда таракана с длинными усищами и кавказским носом отдаленно походила бы на человеческую, если бы не разошедшиеся в стороны жвала. В завершении описания стоило отметить, что жук носил белую наподобие туники одежду, точь-в точь вылитый земной философ.

Пока космонавт с интересом рассматривал древние изображения, зал храма заполнили мощные солдаты инсектоидов в серебристой хитиновой броне. Таких породистых здоровяков мужчина видел лишь в однажды воспроизведенном сюжете из памяти дворфа. Они стремительно вылезали из приземлившегося неподалеку гигантского астероида.

Что-то подсказало полковнику, что перед ним сейчас развертывают ряды офицеры высшего ранга из иерархии Роя, прибывшие наводить порядок в оскверненном культовом сооружении. Часть из них принялись ловить и поедать личинки, другие громко трещали, пытаясь прокусить сферу и добраться до необычного двуногого существа, явно виновника учиненного беспорядка.

Вскоре появилась и стройная золоченая особа с роговыми отростками на голове. Серебристые жуки опускались перед ней на четвереньки, мордой как говорится — в пол.

Один из семенивших за Королевой следом «флигель-адъютантов» резво побежал в перед. Поднял самого жирного бывшего питона-червяка и любезно протянул своей повелительнице.

Царская особа гневно уставилась фасеточным взглядом на извивающегося униженного главаря некромонгеров. Он тут же сдулся, и в довершении, оказался слабохарактерным ябедой. Потому, что золотистая царица следом недобро посмотрела сотней своих карих глаз на Олега. Болтливый червяк явно перевел стрелки и ответственность на полковника. Мол, среди них «земляным червяком» наикрасивейшую обзывал только самохап, а не они, маленькие, беленькие и пушистые.

Просто удивительно — на сколько оказались живучими эти гады. Сумели таки даже пережить деградацию с обратным сроком временного переноса порядка десяти тысяч лет. Но на этом их везение закончилось. Повелительница Роя с аппетитом похрустела питательной колбаской, потом издала несколько довольных нечленораздельных звуков.

В этот момент сфера лопнула. Землянин с досадой оглянулся, заметив, что вставленный в алтарь молот вконец истончился и разрушился. Защиты больше не было. Внутренне собравшись Беркутов вдохнул воздух полной грудью и…

На внутреннем экране взора погасли последние точки. Показывавшие, что его товарищ перестал существовать, создав из последних сил дыхательные фильтры. Тут, без ментальной защиты в голове словно громкоговоритель начал вещать скрипучий голос:

«Дерзкий, но вкусный раб мне все рассказал, указав на тебя. Что это ты кожаный-двуногий их сюда притащил с другого звездного дома. Чужакам и рабам в храм Бога Сеятеля Жизни вход запрещен. За осквернение нашей святыни любого дерзнувшего вместе с его родом ждет наказание — вечное рабство или смерть. Ты, как виновник считай — уже мертв, а твоих сородичей, как только мы доберемся до них, ожидает в будущем скорое рабство. Таков завет нашего всемилостивейшего Бога. Во имя славы Роя — убить его! Не забудьте принести мне самый вкусный кусочек…»

Это последнее, что осознал Олег, когда на него набросилась волна серебристых громил-тараканов.

Глава 42

Вспышка, на некоторое мгновение затмившая зрение, дезориентировала человека. Оставила на сетчатке глаз задвоенные следы, образовавшиеся от ранее виденных предметов. Когда Олег вновь адаптировался к минимальному освещению, то разглядел, что по-прежнему находится на борту «Птенца».

Лежит распластавшись на полу рубки управления. В памяти провал, будто дыра образовалась.

Слабая дежурная подсветка мостика под потолком, и мерцающие разноцветные гирлянды приборов выделялись на фоне черноты космоса обзорного экрана.

С трудом на руках приподнявшись над палубой, землянин пошатываясь от головокружения и болей в теле ознакомился с показаниями мониторов. Корабельный искин бесстрастно отображал параметры занимаемой орбиты над знакомой планетой с червоточиной. У мужчины возникло странное чувство дежавю, будто он уже тут был.

«Что с нами произошло? Как же жжет в груди.» — едва не задохнувшись от нахлынувшей боли подумал человек.

«Ничего особенного. Потерпи, сейчас отрегенерируем. Просто ты в свойственной для людей манере захотел забодать всех демонов разом. Теперь мы здесь, и наблюдаем в иллюминатор цель нашего путешествия. Причем переместившись сюда на два года ранее, чем планировали.» — прокряхтел старческий голос внутреннего партнера.

«Мы не умерли? Кажется начинаю вспоминать… Вроде прыжок должен был завершиться на Земле. Нам активно мешали. Я настраивал хронопереброску на эту глубину, но мы не там. После такого столкновения нас должно было просто распылить на тахионы по всему космосу.» — полковник отходил от стресса, и вдруг спохватился, — «Сволочи! Они добрались до Тани и Маринки! Нам к ним уже не успеть! Наверняка, как только я изменил свои планы, они сразу подорвали бомбу.»

«Однозначно распылило бы или затянуло в аномалию, если в последнее мгновение оперативно не развернули бы вектор темпорального выхода на Паклер. Только в данной ситуации радоваться преждевременно. Имеем как положительные, так и отрицательные последствия.

К плюсам, естественно отнесем, то, что пока еще живы, и добрались к конечной цели не пешком как обычно, а на Катере. Да-да, не удивляйся. Ты умудрился создать вокруг себя такой большой защитный темпоральный кокон, что в него вместился почти весь наш корабль, за исключением одной небольшой навесной детали. Которую как ножом срезало, но об этом позже…

К минусам — за нами гонится вся армада некромонгеров. Они проследили наш прыжок во времени и пространстве, и нам скоро придется вступить с ними в бой. Второй существенный минус — твой мега-рывок не остался без последствий. Мы сожгли «Тохито», и потеряли способность к управлению темной маной. Отсутствие магического центра потянет за собой новые проблемы, решать которые придется потом по мере поступления. Так что магичить мы не сможем.

Третий минус, ставящий крест на всем выполнении задания — во время прыжка «потерялась» наша посадочная «линза» вместе с артефактом Всевышнего. Спуститься в червоточину и закончить начатое у нас уже не получится.

Что же сказать про твою жену и дочь… то, они скорее всего на момент контакта с эмиссаром были мертвы… С большой вероятностью нам демонстрировали лишь область его памяти, скрывая то, что уже давно привели к подрыву взрывчатку. Только данные события если и произойдут, то не сейчас — в будущем, через пару лет.

Все эти мозго-трахательные игры с тяжелым психологическим выбором нужны были темным, чтобы завернуть нас с правильного направления. Но теперь уже действительно ничего не изменишь.» — внутренний голос нанита становился все тише, паузы между словами все больше и больше затягивались.

«Нам необходимо немедленно попасть на Землю!» — человек попробовал встать на ноги, тело слушалось неохотно, — «Я не успокоюсь, пока не буду уверен в их безопасности.»

«Межсекторальные перемещения требуют невероятного количества маны, которой у нас нет. Пока ее накопим, нам тут спокойно висеть на орбите не дадут. Дальние радары уже указывают на приближение врагов.

Как только их выбросит над планетоидом, на всякий случай имплантируй наниты в искин катера. И пока они не опомнились не мешкая открывай огонь. Уничтожь как можно больше судов демонов, используя фактор неожиданности. Тем самым мы поможем сопротивлению родной Галактики и Земли захвату.

А теперь прости… Потратили на восстановление организма последние силы наноколонии. Переходим на минимальный уровень функционирования.» — помощник окончательно замолчал, зато в верхней части поля зрения едва заметно проявилось десять крохотных пятнышек-точек, индикаторов состояния симбионта.

— Ку да же ты? Держись, мы не из таких еще переделок выходили. Вспомни, даже чужеродные противные плоды Кукудрамы нам помогали выстоять. А помнишь как жрали приготовленнуюиз них пиолью? Знай я, для чего они произрастали, ни за что в жизни к ним не притронулся.

Беркутов еще не однократно пытался вызвать на разговор замолкшего нано-товарища, и все безрезультатно. Задавал различные вопросы, поднимал к обсуждению отвлеченные провокационные темы, взывал к помощи — искин словно для него умер.

Между тем время шло, и наконец на фоне россыпи звезд галактики появился бутон перехода. Первым от туда выскочил маленький шустрый катерок. Заняв низкую орбиту, он включил маскировку и отстрелил спускаемый аппарат, в точь-точь похожий на пропавшую «линзу».

— Так нас оказывается Владыка не одних отправил выполнять этот квест? Перестраховщик. Небось наш бронированный модуль где-то спи… — нашли, подобрали, а теперь, вон за плюшками полетели в другую галактику. Могли бы хоть заранее предупредить… — слегка разочаровался в нанимателе Беркутов, но быстро оттаял, и даже был благодарен, что кто-то отважный пошел следом в эту дыру-прорву разделяя его судьбу в борьбе с вселенскими разрушителями, — Жаль корабль их из-за маскировки не возможно распознать. Может кто из знакомцев туда отправился? А вот и «хозяева помойки» возвращаются. Пора их «дробью с солью» как положено по русскому обычаю встретить. Чтобы как можно меньше тварей прорвалось в разлом и помешало смельчаку.

Межзвездный катер космонавта маневрируя перешел на орбиту непосредственно над десятикилометровым жерлом туннеля в зараженном планетоиде и расчехлил бортовое вооружение.

Землянин первым делом запустил сканирование, и автоматическое целенаведение. По рекомендации симбионта отпочковал от себя небольшой Бук-Блок, приложив того к корпусу бортового искина. Тем самым создав аварийный запас наноботов. Количество видимых в поле зрения точек после этого сократилось до пяти. Также врубил на корабле маскировку, автопилот, вооружение и защиту.

Из подпространственного жерла повалили «волосатые» корабли-сгустки некромонгеров. Их было так много, как будто море вышло из берегов, создавая мощный надвигающийся вал цунами.

Олег словно пианист прошелся руками по пульту ведения огня, разряжая в гостей все имеющиеся стволы, даже не заботясь о прицеливании.

И — о, чудо!

Противник, как будто натолкнулся на невидимую стену из мелких для него заряженных темной анти-магией частиц.

Противомоскитные турели электромагнитных разгонников, очередями выпустили рои гравитационных мин.

Шарики с виду не представляли угрозы, и капитаны «ракушек» полностью проигнорировали их, понадеявшись на защитные поля. Снаряды «с сюрпризом» прошивали на сквозь встречные аппараты темных, оставляя их без экипажа. Отправляя порождения темной магии в черные дыры.

За ними, практически не отставая по скорострельности короба лаучеров выплевывали тучи ракет. Боеголовки немедленно наводились на цели и исчезали, чтобы вновь возникнуть рядом с теми. Затем, рывком преодолевали минимальное расстояние и без спецэффектов впивались в бочину магическим взрывателем.

На местах проникновения в «сгустках» образовывался замедленный взрыв. Разрушение корабля начиналось с маленькой входной дырочки, а заканчивалось пылевым шлейфом и дырой во весь корпус.

Еще ни один галактический флот, не говоря уже про отдельные боевые корабли, не уничтожал массово с подобной эффективностью звездные юниты некросов. А тут всего лишь единственный мизерный катерок прорядил бескрайние скопление сил противника.

Волна, представляющая собой нагромождение из гигантов материнских кораблей-носителей, крейсеров, эсминцев, каравелл и прочей мелочевки — дрогнула и рассыпалась. Отдельные потоки «полились» в обход, прямиком ныряя в планетный разлом. Другие хаотично закружились вокруг занимая орбиту, выискивая опасного защитника.

Конечно же такой шквал встречного огня полностью демаскировал «Птенца». Вышедшие от оцепенения после прохождения аномалии демоны, не считаясь с потерями принялись стрелять из всех излучателей по крохотной мерцающей в черноте космоса искорке.

Что-то из запущенного ими откровенно пролетало мимо. Что-то удерживало прокачанным защитным полем, а что отклонялось и мощной, вязкой борговской броней. Птенец, ранее, до передачи названия — Орел, держался и продолжал драться.

Олег активировал все имеющиеся средства вооружения, включая протонное туннельное орудие, и множество автоматических бластеров и плазмометов.

Эти стволы, хоть и были многократно усилены, но уступали по поражающему эффекту магическим пушкам, основанным на темной анти-магии. Но все же и эти технические ухищрения, не активные маневры не спасли от контакта с разрушительной поверхностью вражеских модулей.

Катер облепили со всех сторон абордажные суда.

Сначала отключились, перестав справляться силовые поля. Под воздействием ядовито-кислотных частиц сгустков началась плавиться броня. На борту вспыхнул пожар, уничтожающий все подряд.

Бортовой искин лишь успел отстрелить аварийную капсулу-черный ящик, с записями происходящего, как Птенец взорвался. Детонация прошлась по всем примыкающим ракушкам, разрушая их на мелкую шрапнель.

Но Ад развернулся как наверху так и внизу. Неведомая сила внезапно проснулась и потянула оставшиеся корабли темных внутрь схлопывающейся червоточины.

Оставшиеся летающие твари, почуяв неладное попытались сопротивляться, улизнуть из системы. Но их будто растягивало как жвачку, утаскивая в преисподнюю, разбивая о скальную поверхность планетоида.

К сожалению ничего этого космонавт Беркутов Олег Германович, полковник Российских ВКС уже не увидел. Он геройски погиб, активируя самоподрыв реактора корабля.

Свою миссию он исполнил, освободив родную Галактику от демонических интервентов.

Часть 13. Путь Орла домой

Глава 43

— Кто я такой? — едва слышно, буквально на уровне комариного писка, одновременно вопросили окружающее пространство две парящие в нем частицы-сгустки психоэнергии. Вряд ли кто-нибудь разумный обратил на них внимание. Вокруг простиралась необъятная вселенная с плотностью заселения близкой к нулю.

Однако синхронно заданный вопрос был услышан кем-то могущественным. Он повлек за собой нарушение равновесия. Возникновение из абсолютного ничего магнетизма для двух нематериальных объектов, подчиняющегося неизвестным тут законам реального мира.

Две одинаковых искорки бытия, наделенные сознанием вдруг начали сближаться. Хотя первоначально находились на неимоверно огромном расстоянии друг от друга. Там, куда их забросила судьба и где застигла смерть. Скорость перемещения была подобна движению света во тьме. Но размеры мира будто насмехались над их жалкими потугами поскорее соединиться.

Так они целеустремленно пронзали пространство неизвестно сколько времени. Для сгустков казалось, что пролетело всего лишь мгновение, затянувшееся на вечность.

Понятие же времени для местных жителей тут как бы и не существовало. Оно словно заполняло собой все вокруг будто вода в океане, нескончаемо насыщая пространство зарядами белой маны. Которая наподобие растворенного в жидкости кислорода, дающего дыхание обитателям глубин, подпитывала энергией существ потустороннего мира.

Рано или поздно наступил предопределенный провидением момент встречи. Две половинки сознания слились в одно. Это произошедшее событие едва заметно фигурировало на фоне громадного мироздания, но в рамках одного разумного индивидуума возникла целая вселенная. Из вселенского разума распаковались йоттабайты зашифрованной информации, ураганом нахлынувшей на неокрепшую душу Беркутова.

Он наконец осознал кто он такой и где находится.

Его астральное тело начало расти, формируя привычные очертания бывшего человека. Вбирало в себя всю окружающую энергию пока вконец не насытилось, накопив определенные резервы для свободного перемещения.

Пришедшая память всколыхнула в сознании череду волнующих образов, заставляя его лихорадочно просчитывать пути выхода из создавшейся ситуации. Только как бы проекция землянина не старалась, она не могла ничего придумать. Информацией по управлению мирозданием обладали лишь боги.

Нервозность, окрашенная негативным результатом, и подкрепленная неограниченным количеством энергии, будто высокое напряжение передалась астральному телу, заставляя его искрить, метаться в поисках решения.

В этом мире, подобно океану также существовало понятие глубины. С той разницей, что погружаться приходилось не загребая конечностями по направлению вниз, а усилием мысли переходя в другой слой реальности.

Разница между слоями заключалась в концентрации светлой маны. Чем выше слой, тем больше ее было растворено в потоках тахионов. Тем легче становилось «дышать» и перемещаться.

Только сознание Олега не находило себе место в беззаботном, пасторальном континууме. Оно кипело, искало способ закрыть гештальт и проделать выход из нерукотворной ловушки. Выбраться же в реальный мир через рядом расположенные многочисленные светящиеся бурные притоки, берущие начало из изнанки звезд не получалось, отбрасывало назад.

За проблемой побега за черту следом возникала другая — бесплотное существование там. Как взаимодействовать духу с живыми и неживыми объектами? Где взять тело? И это уже не шутки, вырастить организм самому не получится, а подселяться в занятые — увольте.

Тогда, доведенный до отчаянья бывший космонавт решил нырнуть вслед течениям тахионов в другие, более глубокие слои.

Стоило только об этом сформулировать желание, как направление перекрыл крупный сгусток. Внезапно на пути возникла в полуреальном, на сколько это было возможно из-за аморфного материала, виде — Аша.

Ее гибкие кошачье-гуманоидные контуры клубились, постоянно завихряясь и двигаясь. Только прекрасное лицо сохраняло стабильную живую маску с холодными, жгучими, зелеными глазами.

— Здравствуй мой дорогой. Я давно тебя здесь жду, практически вечность. Всевышний позволил мне вспомнить мое последнее пребывание за гранью потустороннего мира. Там, где мы существовали в биологических носителях.

Она сделала предупреждающий жест ручками, как бы не давая Олегу приблизиться. Его первые радостные эмоции с желанием обнять любимую вмиг куда-то улетучились.

— Вижу, тебя до исступления волнуют наши отношения. Да, не скрою, я очень любила тебя, но теперь этот период навсегда закрыт. Мы оба присутствуем здесь, и от сюда для нас начинается новая судьба.

Владыка Вселенной просил передать тебе: Не пытайся вернуть обратно все, что с тобой происходило ранее. И уж тем более имей в виду, не удастся сойти с предначертанного судьбой пути. Тебе меня из прошедшей жизни уже не вернуть, а что будет в новой — как знать… Ни мне, ни кому другому — не известно. Прошу, забудь все. Возвращайся в верхние слои, и существуй вечно. Прощай…

Астральная девушка даже не дала ничего сказать в ответ, рассеялась туманом, растворившись в пространстве. Ее образ оставил фантомное чувство щемящей боли в сердце.

Беркутов некоторое время обдумывал слова кэттэрки. Его уколола ее холодность и отстраненность. Он готов был все отдать, чтобы дать ей новую жизнь с ним. А теперь, оказывается, она в ней как бы и не нуждалась более. То, ради чего он прошел через все трудности и невзгоды было напрасным.

— Раз она сама так решила, это ее право. Но у меня были и другие, кого необходимо спасти и ради кого стоит жить. — справившись с внутренними чувствами потери, он решил продолжить погружение.

Следующий слой встретил его легким дефицитом маны, затрудняющим движения и быстрый ход мыслей. Пространство снова сформировало на пути знакомые очертания. Это были уже такие же, ставшие родными гостьи — кэттэрка Ирша и раббитша Сэссилия.

— Здравствуй милый. Пожалуйста, не терзай себя и не стремись снова нас найти. — заговорили они в один голос дуэтом, — Прошлого уже не воротишь. Мы не хотим обратно. Нам здесь тоже очень хорошо. Тут безмятежно, спокойно и безопасно.

Наша любовь к тебе была хоть и прекрасным, но лишь мимолетным видением, как краткий сон. Прими данную реальность. Успокой душу, отступись от этого и существуй счастливо.

Впереди же тебя жду темные слои из которых на свет выбраться не получится. Возвращайся к истокам, где светлая мана в изобилии поступает сюда через обычные звезды вместе потоками тахионов. Прощай! — девушки снова растворились, не вступая в диалог.

— Подождите! — вдогонку крикнул остолбеневший мужчина уже рассеявшемуся туману, но мироздание проигнорировало его крик.

— Что же сделал не так? Почему цели жен так кардинально поменялись? Да, признаю. Я в чем-то действительно виноват, что не уберег их от гибели. Позволил оборвать сон жизни в реальности. Нарушил законы бытия, и теперь они пошли уже по другому, — своему пути. Но кроме них остались еще живые, ради которых я пошел на риск. Ради которых вступил в бой с темными тварями, чтобы спасти галактику. — землянин немного поколебавшись, уняв волнение и боли вновь направил свой астральный островок души в другие слои.

Следующий уровень оказался не таким освещенным, скорее даже сумрачным. Концентрация светлой маны снизилась до минимума, и почувствовался смрад другой маны, уже темной.

Из насыщенного молниями грозового облака возник силуэт грозного красного дракона, его любимой дракши — Гаоджоу. Она трансформировалась в очаровательную, до дрожи знакомую королеву в гуманоидном обличье с короной на голове, и сразу выставив ладони навстречу проговорила:

— Остановись Олег! Тебе не стоит дальше двигаться к краю. Там некому ждать тебя. Мы все погибли во время вторжения некромонгеров. — рядом с ней, как в подтверждение стали по очереди появляться и исчезать силуэты близких существ.

Сначала проявились так похожие на своего земного отца три юных создания, молодых дракши разных оттенков чешуи-кожи — алого, изумрудного и индиго.

Затем выплыли: высокомерная дрази Лили с адмиральскими нашивками, застенчивая скайррельша Чуча с тактическими визорами целенаведения, твердо-характерная драгша Масуйо в бронированном скафе, и коварная венценосная теща Скомбиза в королевском платье. Каждая, двигаясь мимо, останавливалась на пару мгновений, их взгляды были печальны и красноречивы.

— Ты находишься там, где собраны души всех существ во вселенной. Мы все здесь присутствуем. — Джоана исчезла, ее место заняла высокая блондинка, бывшая адмирал эльруского флота эльфийка — Аиварлин, потом низкорослая капитанша гномьего дредноута дворфа — Инорлин, и их молодой сын, грозный маг — Трангарон.

— Тебе незачем туда возвращаться. Ты любую из нас можешь увидеть тут когда захочешь. — это уже произнесли киборгша Эйландар и фоксорша Ффурия.

Почувствовав немой вопрос застрявший в сознании Олега, они прокомментировали:

— Не удивляйся и не расстраивайся, для нас все уже позади. Планету Магиус-Ирша разнесло на куски вскоре, как ты отбыл по своему тайному заданию, не взяв нас с собой. Мы вместе со всеми жителями погибли от колдовских процессов одновременного запечатывания и пробоя гипергалактического канала к темным. Нами пожертвовали, чтобы не выпустить их обратно в наш мир из ловушки. Остановись! Дальше концентрация темной маны опасна. Наберешь ее в себя, и обратно уже не всплывешь!

Беркутов едва сдерживался от того, чтобы закричать на всю вселенную от горя:

— Простите меня, что не уберег вас всех. Я должен вернуться обратно, у меня на Земле остались мои родные Маринка и Татьяна…

Не успел до конца произнести фразу, как перед ним возникли земные дочь и супруга.

— Земли тоже больше нет. Ее сожгли вскоре после того, как подорвали на машине нас обеих. Останься тут с нами Олег. Вселенную уже не изменить.

п.с.: Завершается книга. Мне, как автору очень интересны ваши мнения и предположения, чем закончится эта история. Пишите в комментариях, не забудьте пролайкать. Самый точный прогноз постараюсь как-нибудь поощрить))

Глава 44

Призрачные жена с дочерью рассеялись, как будто их и не было, превратившись в белесую дымку. Оставляя в душе Беркутова лишь горечь потери. Теперь уже точно не было смысла куда-то спешить, зачем-то стремиться, неистово биться головой о неосязаемые стены в поисках выхода. Все, кого он любил и кем дорожил находились тут.

Первоочередная задача усложнялась все больше и больше, проблемы росли в геометрической прогрессии. Мало того, что бы выбраться самому и воссоздать себе живое тело требовался уровень Бога. Так подобное чудо следовало проделать и для остальных его многочисленных близких.

Олег был готов по клеточке скрупулезно собрать себя заново из первых попавшихся микробов, из любых амеб, но на это не хватило бы времени и до конца вселенной.

«Хотя как раз времени тут хоть отбавляй. Валяется прямо под ногами, бери сколько хочешь». — вдруг откуда то пришла бодрая и ироничная мысль, своим появлением натолкнувшая на нереализованную идею.

«А ведь я выполнил свое задание!» — неожиданно вспомнил землянин, — «Владыка Вселенной обещал мне за это возвращение домой!»

Стоило только подумать об этом, и в пространстве возникло не соизмеримо огромное будто гора существо. Лицом оно напоминало пожилого старца с седой косматой бородой и длинными белыми волосами. Но если в них всмотреться, становилось понятным, что каждый волос представлял из себя нечто живое, змееподобное. Светящиеся словно «дальним светом фар» глаза, а также места где должны были быть нос и рот, недвусмысленно указывали на Владыку, ранее разговаривавшего через тело Бога Возмездия Турлотрана.

Его золотистое с двумя парами рук туловище, сверху отдаленно похожее на человеческое, плавно к ногам переходило в нечто насекомовидное, покоящееся на десяти «муравьиных» лапищах. Поверх атлетического тела сверкал золотом сегментированный скаф, будто панцирь насекомого.

Знакомый бодрящий грозный голос огласил громом окрестности:

— Ты много на себя берешь человечишко! Нахально предъявляя МНЕ свои жалкие требования рискуешь исчезнуть на всегда. А что касается задачи, так она тобой не исполнена. Поэтому я тебе ничего не должен. — одна рука Всевышнего уже замахнулась, чтобы отбить в сторону наглого землянина как надоедливую мушку, но так и застыла, когда тот смело продолжил разговор.

— Я исполнил твою волю — Великий, как мы и договаривались. Тебе незачем гневаться. Темные заперты в другой галактике на десятки тысяч лет в прошлом и порабощены расой протоинсектоидов. — Беркутов поднялся к самому лицу осерчавшего божества.

— Нет, ты все сделал не так, как требовалось — глупый земляшка! Снова закольцевал вселенную в негативную временную петлю. Я планировал вырастить свой народ предтечей могущественным, чистым, свободным от темного колдовства.

Они должны были распространиться на весь обитаемый мир, вобрав в себя самое лучшее вместе со всеми остальными недостойными расами. Теперь же, из-за тебя, познав вкус темной маны дети снова скатились к началу тупикового пути. Осквернили и забросили мой храм. Глубины пространства за гранью не очистились от скверной энергии. Твою ничтожную искорку спасает от моего гнева только то, что она потребуется снова, чтобы исправить допущенные тобой ошибки. — рука Владыки все же попробовала поймать дерзнувшего как комара, как не странно, тот не стал уклоняться.

— Ты не ставил задачу уберечь предтечи от контакта с некромонгерами, а напрасно. Побоялся, что ведая о твоих глобальных и опасных для человечества планах, я специально их стравлю? Остальной же результат соответствует твоему требованию. Верни меня на Землю, как мы и договаривались, в ключевой период моей жизни во вне этой хронопетли. — космонавт был тверд как никогда.

— Дождешься! За свою дерзость в следующий круг я поддержу вместо тебя другого исполнителя-приемника, который убив тебя примет из твоих мертвых рук ответственность за мой народ. — разряды молний проскочили между рук Властителя, пронизывая эфирное тело Беркутова.

— У нас с тобой договор! Не нужно было выдергивать меня из моей реальности! Верни все обратно! — корчась в энергопотоках, но не отступаясь требовал землянин.

— Хорошо, будь по твоему. — столкнувшись с эпическим упорством, немного успокоившись Бог уступил, — Но в наказание, как только коснешься поверхности своей планеты, сразу позабудешь о том, что с тобой происходило после временной развилки. — почувствовав формирование нового неисполнимого требования человека поспешил объясниться, — Мне еще созданную тобой с раздвоением на несколько миров аномалию требуется нейтрализовать, ликвидировать удвоение петли. Не хватало, чтобы по возвращению ты еще насоздавал новые реальности… А теперь пошел вон обратно, пока не передумал! — окончательно сжал кулак с помещенным в него Беркутовым.

Всполох яркого света перед взором и вновь материализованный Олег удивленно замер в рубке управления катера. Продолжая сомневаться, что это не сон, он ощупал себя чувствуя снова живым, осязаемым. Новое энергичное тело словно помолодело сбросив десяток лет. Лишь непривычно пропала связь с нанитом, без присутствия которого ощущалось некоторое одиночество и чувство незащищенности.

«Птенец» двигался в обычном пространстве с приличной скоростью. И согласно показаниям артефакта навигации, приближался к границе между секторами С-15 и С-16.

Тяжело и запутанно показалось разбираться в телеметрии без симбионта. Но как полковник не пытался вызвать помощника на разговор, тот себя ничем не проявлял. Даже сигнальных точек в поле зрения, которыми нанит обычно информировал о своем состоянии не было. Не говоря уже о том, чтобы попробовать произвести любую трансформацию с телом.

Пустынное межзвездное пространство безмолвствовало, хотя окружающая территория значилась крайне опасной для пребывания разумных существ. Тут располагалась приграничье могущественной Империи Техноборгов, и соваться в него без острой необходимости не рискнули бы даже отмороженные безбашенные Оркастры.

До Земли остался последний прыжок через гиперпространство, когда бортовой искин включил тревожную сирену. А радары отметили на голоэкране в пределах видимости сигнатуры разворачивающихся в ордер преследования восемь враждебных кораблей.

Беркутов отключил тревогу и вчитался в свиток характеристик флагмана противника. Компьютер определил его как «патрульный крейсер пограничной службы Эксплуататора», приписан к планете Джорсени С-15-490-81.

В памяти тут же всплыли неприятные обрывки воспоминаний, оставшиеся после посещения станции этой негостеприимной планеты. Как тогда утверждал Шериф при первоначальном допросе: раненного Олега подобрал и ассимилировал как раз именно подобный боевой корабль.

В очередной раз вспомнив добрым словом внутреннего ординарца, способного точно рассчитать результаты любого сражения и подсказать выигрышную тактику, человек задумался.

Обычному катеру в одиночку далеко не с руки противостоять вооруженному до зубов пограничному крейсеру. Да, еще сопровождаемого несколькими скоростными джонами и эскадрильей истребителей, формацию которых, он только что отсоединил от своего хищного удлиненного корпуса.

Но так то обычному…

В подтверждении возникших проблем над постом связи вспыхнуло изображение бледного патрульного капитана. Гоблейт по расе принадлежности, с густо усеянным морщинами и шрамами на лысой голове.

На висках командира крейсера покоились две черных «коробочки» со светящими из них красными лучами лазерных сканеров. Кривая торжествующая ухмылка не сходила с обезображенного лица кибера.

Предварительно убедившись глядя в соседний монитор, что все мелкие суда успешно отстыковались и активировали двигатели, он надменно произнес ультиматум обращаясь к Беркутову:

— Нарушитель, ты вторгся на территорию Империи. Приказываю! Заглушить двигатели, выключить реактор. Разблокировать шлюзы и принять досмотрово-абордажную команду. И не пытайся сбежать, в противном случае будешь немедленно уничтожен нейродеструктором.

— Даже не собираюсь. Защищайтесь! — коротко и неожиданно в ответ бросил Олег, включая маскировочные и защитные поля.

Затем отклонил штурвал от прямого курса. Катер заложил крутой вираж, уклоняясь от выстрелов быстро среагировавших на отказ сотрудничать истребителей.

Противник на столько был беспечен и уверен в собственной неуязвимости, что не озаботился активацией своих защитных полей. Чем и немедленно поплатился.

Землянин воспользовался образовавшейся суматохой, развернулся и сымитировал таран флагмана. Накачав за время сближения энергией туннельный протонный ускоритель, выстрелил ультимативным калибром прямиком в рубку крейсера.

Враг ничего не успел предпринять, и получил сквозное отверстие вдоль всего корпуса. Вспышки разрывов сопроводили заряд протонов на протяжении всех отсеков и люков, оформив «праздничный салют».

Техногенная неуправляемая громада продолжила переть вперед по изначальному атакующему курсу, но более уже ничем себя не проявляя в бою.

Испуганная мошкара истребителей тут же толпой накинулась на проявившийся одинокий, но сверхманевренный катер. Осторожные джоны в последний момент окутавшись щитами принялись помогать им, просаживая защиту Птенца скоростными зенитными фазерами.

Полковнику пришлось поближе прижаться к остову крейсера, сражаться маневрируя на высоких скоростях между его надстройками и молчащими орудийными пагодами. Агрессивные киборги на дельтообразных ястребках тоже не остались без подарочков, попав под плотный ответный огонь автоматических бластеров и плазмометов.

Очень скоро оказалось, что гоняться за Беркутовым стало уже некому. Вся эскадрилья отхватив по зубам вышла из боя с тем или иным фатальным повреждением, а некоторые и вовсе распались на атомы. Парочка джонов на всех частотах принялись вызывать подкрепление, истерично выпустив в катер весь запас самонаводящихся ракет.

Оценив мощность предстоящего удара надвигающегося смертоносного роя, космонавт решил не рисковать миссией. Поставил Птенца на автопилот и попрощавшись с ставшим родным кораблем, отдал честь, и перешел в ангар, где дожидался запуска земной КК «Орел».

Снаружи послышались взрывы от первых, догнавших катер ракет. Какой бы мощностью не обладал генератор защитных полей, но и он в конце концов не выдержал и сгорел.

Олег оперативно залез в распахнутый люк, запирая его следом с помощью телекинеза. Юркнул в заботливо приготовленный Василием у входа скафандр, и разместился на командирском кресле в посадочном модуле.

Присутствие вокруг полностью земной техники наполнило его сознание забытым волнующим чувством «возвращения домой». Даже не смотря на творящийся вокруг огненный ад взрывов, душа Олега пела.

Скастовав воздушную защиту вокруг корпуса Орла, он дождался когда ракеты расколют остатки катера, и не включая двигатели (топливо следовало беречь) телекинезом зашвырнул реплику корабля вперед, подальше от детонирующего носителя.

* * *
Пришедший на подмогу крейсер Техноборгов едва успел к окончанию боя. Картина представляла ужасное зрелище разваливающегося, дымящего остова пограничного систершипа, разбитые обломки истребителей и чадящие от множества повреждений джоны.

Впереди летящих обломков по инерции удалялся спасательный шлюп.

Сидящий в управляющей силовой прозрачной ячейке мостика капитан, оркастр удивленно рыкнул, глядя на обзорный экран.

— Это все сделал пилот того странного шлюпа? Невероятно! Мы просто обязаны доложить командующему пограничным флотом Эксплуататору южных территорий об этом перспективном для нас существе. Маскировку не снимать, полный ход, начать перехват цели гравитационным захватом. — приказал он, и его приказ был услышан ИИ-навигатором.

Тем временем перед серебристым корабликом раскрылся бутон магического портала перехода, повлиять на закрытие которого у крейсера не было технической возможности. Как назло подобраться ближе к нему не давали куски корпуса подбитого корабля, устремляющиеся в воронку во след беглеца.

Такая важная цель спокойно уходила прямо на глазах. Это противоречило Кодексу Боргов, в котором сказано, если встреченных существ невозможно ассимилировать, их необходимо уничтожить.

— Активировать нейродеструктор! — капитан поступил согласно Кодекса.

Глава 45

Олег скастовав формулу магического конструкта из воздушной школы запустил сканирование окружающего космоса, и спроецировал голографические результаты прямо на свободное пространство вокруг себя. Подсвечивающаяся карта в реальном времени демонстрировала расстановку и движение игроков в этом последнем Акте космического «Мерлезонского балета».

Очень некстати заклинанием вскрылся притаившийся под покровом маскировки новый опасный преследователь. Корабль-близнец уничтоженного крейсера, на всех парах пытался перехватить Орел.

Зато множество движущихся параллельными курсами обломков препятствовало его намерению, как в захвате, так и стрельбе. Требовалось только постоянно держать земной аппарат так, чтобы между ним и Боргами плавали куски отломанных секций.

Патруль занервничал и поспешил выстрелить из нейродеструктора, не дожидаясь, когда полностью раскроется воронка перехода. Светящийся столб света прожег все кувыркающиеся выломанные панели бронелистов на своем пути, истончился и ушел в портал.

Мерцающая карта, подобная древней компьютерной игре «Diablo», нарисовала, что за гранью перехода излучение на излете угодило по касательной в технический двигательный отсек КК Орел. Того самого, на котором Беркутов отправился в эту затянувшуюся экспедицию. Лишившись тяги и заодно двигательного отсека, земной аппарат залетел через портал на встречу обрадовавшимся пограничникам.

Последнее, что успел сделать командир, это трансгрессировать троих членов экипажа к себе на борт и захлопнуть за собой воронку. Друзья-коллеги, нахватавшись рентген находились в тяжелом бессознательном состоянии, но их появление в креслах живыми — несказанно обрадовало полковника.

Все, прошедшее с катастрофы время он считал, что члены его экипажа погибли! А оказывается, вот они, изначально переместились сюда и живехоньки!

Конечно, здоровье их оставляет желать лучшего, так то не беда. Олег заранее предусмотрительно приготовил флягу из под коньяка и наполнил ее магическими целительными снадобьями.

Сейчас ребята только придут в себя, он им сразу накапает по сто грамм и быстренько подлечит, не давая развиваться лучевой болезни. Лишь бы только не выдать себя чрезмерной радостью от встречи. Ведь не поймут!

Тут смертельно опасная ситуация, всем хреново понимаешь, хочется (извините за подробности) блевать. Они думают, что корабль неуправляем, сломано все, возвращение под вопросом. А командир веселиться как ненормальный.

Решат что на почве облучения «кукушка покинула чердак», и не допусти Владыка, стреножат как психически нездорового.

А впереди еще необходимо вернуться на орбиту земли, состыковаться со станцией, заправиться и совершить посадку. Как они это сделают практически на муляже корабля без его магической помощи, Беркутов не представлял.

Первым открыл глаза старый друг, борт-инженер Александр Тихонов. Со стоном повернул загерметизированный шлем к нему, и удивленно уставился покрасневшими глазами на расслабленно сидевшего в командирском ложементе товарища.

Тот, как ни в чем не бывало, с улыбкой протягивает ему откупоренную флягу из заначки.

— Командир, ты что творишь? На боту аварийная ситуация! Сейчас в любой момент произойдет декомпрессия, а он расселся без шлема и бухает. Хочешь нас под трибунал подставить за нарушение инструкций?

— Спокойно Саша! Сядем все! — пошутил полковник, — Выпей ка лучше, сразу полегчает. Слышал, алкоголь при облучении дает организму дополнительную сопротивляемость, а значит хуже нам не будет.

— А почему бы и нет? Все равно обратно мы уже живыми не доберемся. Так хоть боли будут меньше мучить. —коллега открыл забрало и поймал железную бутыль, так искусно скопированную и воссозданную Мартой.

Приложился, «погулькал», сделав несколько больших глотков. Распробовав содержимое, недоуменно принюхался. Посмаковал послевкусие на языке и недоверчиво проговорил:

— Ты чего туда налил? Это дрянь какая-то, а не коньяк! Еще мне «паленушкой» не хватает тут до кучи отравиться вдали от земных госпиталей. — недовольно отправил флягу лететь в невесомости обратно, прислушиваясь к внутренним ощущениям, — Хотя, погоди. Верни мне обратно. Вроде на вкус дерьмо, а самочувствие действительно заметно улучшилось!

— Нет, хватит. Писец, норма раз ненравится. Надо оставить, чтобы еще ребят взбодрить, когда очнутся. — неожиданно «пожадничал» обидевшийся глава экспедиции, — Это не «паленушка», а обычный чувашский бальзам «Парне», на основе луговых трав, с добавлением меда и натуральных ягодных морсов. — приукрасил он свое тайное снадобье.

Инженер же в мыслях на чем свет ругал себя за несдержанность, и что рано закапризничал. Сейчас уже был таким же здоровым как их командир.

Следующим зашевелился космонавт-исследователь Алексей Дубров, своим бледно-зеленым видом напомнив Беркутову оркастров. Младшего в экспедиции явно мутило, и он из последних сил сдерживался, что бы не сделать это внутрь скафандра.

— Алексей, открой шлем и выпей. Это приказ! — сразу построжел Олег, заметив ответное махание руками в перчатках в жесте «отвалите от меня изверги, мне плохо».

Дисциплинированный подчиненный, более не стал сопротивляться и отпил лекарство. На глазах как хамелеон поменял оттенки с зеленого на розовый, распрямился и облегченно выдохнул.

— Командир, что это за забористый коктейль? Ни разу ничего подобного не пробовал. Такое ощущение, что с пары глотков у меня купировали симптомы смертельного облучения. — он на автомате собрался еще хлебнуть, и тут его взгляд упал на иллюминатор, вызвав недолгий ступор.

Мимо Орла пролетали циклопически огромные в сравнении с их КК рваные секции неизвестного инопланетного аппарата.

— Мужики! Посмотрите туда! Что там происходит? — осознав, что подобное невозможно, чуть ли не подскочил от удивления Алексей, указывая рукой друзьям на обломки.

Заинтересованный Александр попытался вытянуть шею, чтобы обогнуть закрывавшего обзор исследователя. А Беркутов незаметно произвел резкое магическое воздействие на кучу кусков летающего неподалеку композита, заставив их резко исчезнуть из поля зрения с приличным ускорением. И тут же притворно, как ни в чем не бывало поинтересовался:

— Чего ты там разглядел? Ничего не вижу интересного, только Луна и звезды…

— Там это… только что было… и исчезло. Кажись детали огромного корабля! Или не было ничего? — сомнения явно одолели умную голову космонавта.

— Ты лучше оставь флягу для Кости, а то тебе с алкоголя уже мерещиться начинает.

— Ничего не понимаю… Только вот видел эти большие секции, и они вдруг исчезли… — потер глаза Алексей.

— Знаешь Леха? Ты лучше никому об этом больше не рассказывай, особенно когда вернемся домой. Понимаешь почему? — постарался сделать внушение хитрый полковник.

— Понимаю. А мы, что? Имеем реальную возможность вернуться на Землю? Так что с нами все таки произошло? Какова обстановка? — быстро забыв происходящее за бортом под легким ментальным воздействием, взволнованный Дубров переключился на другую насущную тему.

— Вот сейчас проведу диагностику систем и все узнаем. Не лезьте под руки, не мешайте. Дайте мне несколько минут. Вон, Костя кажется отошел от обморока, зашевелился. Займитесь пока им. — Александр с сомнением приступил к диагностике бортовой аппаратуры. Он находился в уверенности, что корабль доживает свои последние минуты, поэтому постарался даже интонацией не поднимать излишней паники, и перенаправить внимание экипажа на другую проблему.

Остатки снадобья после недолгой борьбы были влиты в рот пилоту Константину Гаврилову. Тот по жизни исповедовал принципиально трезвый образ жизни, и заставить его выпить даже ослабленного в невесомости оказалось той еще задачей.

Алексей как ученый не стал тратить драгоценное время на объяснение, а решил насильно повторить успешный эксперимент над больным коллегой. Понятно, что первый пилот смотрел на него потом очумевшими глазами, не понимая, куда пропала хворь.

Добил всех сообщением борт-инженер, что все системы корабля в норме, неожиданная декомпрессия им не грозит, запас кислорода, воды и топлива в норме, если не лгут приборы.

Три шлема повернулись с немым вопросом в глазах в сторону командира, довольно и умилённо взирающего на них со своего места.

— А что вы на меня так смотрите? Ну, да. Пока находились в отключке, я вылазил наружу, заделал одну пробоину и соединил перебитый кабель управления на техническом отсеке.

— Олег, ведь это строжайше запрещено! Подобные действия недопустимы, тебе ли как опытному космонавту это не знать! По инструкции ты обязан дождаться пока в сознание придет хотя бы один из членов экипажа, чтобы подстраховать тебя. — по видимому, весь присущий ему ранее пофигизм и флегматичность из Тихонова улетучился, подменившись на скрупулезность и строгость, ранее наблюдавшихся только у расслабившегося командира, — Ты мог бы толком объяснить, что с нами произошло?

— А что мне следовало дожидаться, пока корабль развалится на части, или потеряет весь запас архиважных для поддержания жизнеобеспечения веществ? Да что тут объяснять? Мы попали под воздействие всплеска солнечной радиации, заодно словили метеорит в корму. Образовалась микротрещина в одной из кислородных емкостей, да и сигнальный кабель разорвало.

Теперь уже все в прошлом, и мы можем вернуться домой. Продолжать экспедицию к луне я с читаю в текущей ситуации нецелесообразной и даже опасной. Всю ответственность беру на себя. Костя ты готов принять управление? —Беркутов, постарался вложить в свои слова всю невозмутимость и уверенность, чтобы товарищи поверили, и потом подтвердили, что так все и было.

Проверить на Земле, что он там латал на отстыкованном и сгоревшем в атмосфере двигательном отсеке уже никто не сможет при всем желании. А победителей, как говорится не судят.

— Да, готов. Экипажу пристегнуться. Провожу корректировку положения корабля. Тангаж, крен, рысканье в норме. Есть курс на возвращение. — Первый пилот «пшиканьями» маневровых выровнял слегка вращающийся космический аппарат.

— Подаю топливо на маршевые. Насосы функционируют, запас топлива хватит на коррекцию орбиты до орбитальной станции. — подтвердил борт-инженер, включая тумблеры на панели с помощью ручной указки.

— Даю десяти секундный отчет до включения. — полковник, про себя облегченно вздохнул и начал отчет:

— Десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два, один… Старт маршевых! — одновременно телекинезом помогая разогнаться Орлу.

Так закончился славный путь Орла по галактике…


Кратк


ие


..

« Н аз наченная для рас следования м ежведомственная государственная комиссия, по результатам всестороннего исследования причин срыва пилотируемого испытательного полета новой модификации КК «Орел» к Л ун е, пришла к мнению:

..

На этапе свободного полета к точке либрации э кипаж подвергся сильному воздействию радиации, угрожающ ей жизни и здоровью космонавтов. Источник по своей мощности превышал любые Солнечные всплески из лучения и находился в противоположном от светила направлении. На текущий момент он не может быть в точности идентифицирован.

Благодаря своевременным и умелым действиям экипажа, удалось своевременно сориентировать КК «Орел» кормой к потокам жесткой радиации, чем снизить ее воздействие на организмы людей.

По случайности в этот момент в технический отсек корабля угодило инородное тело, повредившее один из кислородных баков и сигнальную магистраль СМУ-03-214. Ремонт которых был произведен в кротчайшие сроки общими усилиями экипажа.

..


Резолюция руководителя:


Изъять из отчета, засекретить:


«Из показаний космонавта-исследователя 2 класса капитана Дуброва А.В., происхождение инородного тела разрушившего целостность КК, могло быть объяснено столкновением с обломками неизвестного внеземного космического аппарата, дрейфующего мимо в космическом пространстве . Остальные члены экипажа данную версию не подтверждают.

Отправить для проверки автоматическую станцию на Марс.

Эпилог

Олег комфортно расположился в деревянном кресле-качалке на огороженной площадке отдыха санатория Архипо-Осиповка, где разместили на курсы реабилитации четырех героев-космонавтов.

Мирно покачиваясь в потоках легкого ветерка, отвлекая себя от мрачных мыслей, он с наслаждением, полной грудью вдыхал смесь соленого морского воздуха с ароматами живительного хвойного леса. Места вокруг были весьма живописными — лес, горы, побережье и водная гладь. Куда не глянь, все вызывало радость и умиление, в мыслях сплошная блажь и лепота.

Принявшая их здравница удачно разместилась в историческом месте, в долине горной реки Вулан. Окруженная со всех сторон соснами, кипарисами и другими деревьями и кустарниками, которые создавали комфорт даже в летнюю жару. Близость же черного моря делало воздух тут еще более целебным.

Медленно и размеренно раскланиваясь на старинной мебели полковник пытался вспомнить предшествующие спокойным дням отдыха тяжелые будни злоключений:

Хлебнув алкоголя экипаж заметно повеселел после произошедшего ЧП, и с энтузиазмом вновь готовился продолжать экспедицию на Луну. Однако неожиданная траектория полета, направленная в обратную сторону поставила крест на авантюрных планах.

Проанализировав ситуацию, к МКС единогласно решили не подходить, чтобы не затащить радиацию на борт станции. Запасов топлива чудесным образом хватало на все предпосадочные маневры аппарата. Непонятно откуда, но факт.

Сбросив остальные отработавшие секции корабля над Тихим океаном приземлились вполне штатно на территории Казахстана. Даже слишком мягко, в сравнении другими проведенными ранее посадками командира. Будто бы под корпусом, подвешенным на парашютах функционировали незримые посадочные двигатели.

Их извлекли из практически необгоревшего спускаемого аппарата, чей первозданный вид поверхностного материала удивил даже видавших виды техников.

Сейчас, когда Беркутов вспоминал детали прошедшего полета эти факты вызывали у него удивление. А тогда казалось, что так и должно было быть. Вроде он сам как то влиял на это в своих мыслях, и ангел-хранитель помогал им справляться, принося удачу.

Как обычно ноги людей перенесших долгую невесомость держали нетвердо. Ослабленных, но с боевым настроем их на носилках доставили в госпиталь Центра Подготовки, и на несколько месяцев упрятали от всего мира на изоляцию.

Космическое руководство ежедневно навещало космонавтов в палатах. Проявляло интерес, задавало каверзные вопросы, сравнивая показания. Требовало отчеты, всячески выискивая нестыковки:

- Почему прервался полет к Луне?

- Что послужило причиной сильного облучения?

- Как члены экипажа выжили в таких условиях?

- Каким образом удалось вернуться назад?

Поначалу у Олега для них всегда находился логичный и развернутый ответ. Он с легкостью мог объяснить любой свой шаг, в любой момент времени. Но вдруг, в течение первых двух дней начал ощущать признаки амнезии. И не только он, а в том числе и врачи, руководство, коллеги заметили, что события для него стали быстро забываться.

Произошедшее в памяти затягивалось непроглядной дымкой, будто от выхлопа из углеродного огнетушителя. Раз и туман. Что частенько заставляло командира впадать в ступор, в безуспешных попытках, что-либо вспомнить.

Амнезия действовала избирательно, касаясь только полета. Остальные области воспоминаний остались незатронуты «реактивным склерозом» — как прокомментировали его забывчивость «братья по несчастью». Стало ясно, что с таким диагнозом путь обратно в космос ему «заказан». Беркутов это прекрасно понимал и от этого грустил, не в силах ничего изменить.

Жену и дочь после посадки он увидел только издали. Они прыгали от радости и приветливо махали ему через стекло галереи Центра Подготовки. Тушь на веках обеих потекла, образуя темные дорожки по краям глаз. Из-за изоляции их к нему не пропустили, перенеся встречу на потом. Зато ежедневные жаркие разговоры по телефону заполняли время томительного ожидания.

Вот наконец врачи разрешили им приехать погостить в санаторий, заранее оповестив о дате прибытия через старого товарища Виталика. В нетерпении Олег просто не находил себе место.

Настал назначенный день. Пришлось силой воли унять сердцебиение. Заняться медитативным наблюдением за окружающим ландшафтом и полетом хищных орлов, сидя в удобном кресле.

В этот момент во двор санатория блистая хромом заехала необычная спортивная автомашина купе голубого цвета. Проходивший мимо шлагбаума старенький врач-физиолог увидев ее забыл зачем шел и поинтересовался у такого же пожилого охранника:

— Александрыч, если мне память не изменяет, это же машина Юрия Гагарина? Помнится в 60-х годах он на ней нас навещал? — доктор поправил очки, чтобы лучше рассмотреть изящные обводы легенды.

— Михалыч, прав ты, у Гагарина была такая машина «Матра Джет V» — называлась. Французы ему тогда после первого полета подарили. Только он к нам на ней не приезжал, я бы запомнил это событие. Да и не та это машина, хоть и очень похожа. Я даже со своим слабым слухом слышу, у нее электрический мотор. А та бензиновая была, ревела, что «Кировец». Это скорее Теславский электромобиль. — чтобы пояснить коллеге старожилу, седой страж шлагбаума даже привстал со стула, жестикулируя трясущейся рукой.

Оба старика еще немного поболтали, посетовали. Наблюдая как из малюсенькой двухведерной машинки из-за руля вышел здоровый амбал, а с пассажирского сиденья еще и женщина с девочкой-подростком. Мужик открыл заднюю остекленную крышку авто, где у нее должен был располагаться двигатель, достал из полости большой серебристый чемодан. Затем захлопнул дверь и ласково, будто по заду любимой женщины похлопал по ней рукой.

Абсолютно пустая машина резко тронулась с места, и визжа шинами на поворотах уехала парковаться на автостоянке.

— Чудны дела твои, Господи! — в один голос прошептали оба набожных наблюдателя, в первый раз увидев старинную машину с автопилотом.

— Я же говорил, это детище корпорации Маска! Наверно нашли где-то на помойке старье и прокачали. — добавил сторож.

Тем временем троица людей зашла в главный корпус и расположилась возле запертого кабинета администратора. Табором заняв лавочки, гости принялись ожидать ее возвращения.

Высокого роста безэмоциональный громила, все время сидел без движения, словно робот. Угловатые черты лица на его вытянутой голове дополнялись ежиком коротко стриженных волос на макушке. Внимательным цепким взглядом и габаритами, он скорее напоминал телохранителя.

Симпатичная мамочка средних лет рядом с ним, с белоснежными длинными волосами, напротив, очень живая и подвижная. Одетая как раз по погоде для отдыха на югах в короткое белоснежное платье с ажурными кружевами и просвечивающими элементами купальника. Поверх которого накинута распахнутая спортивная белая кофта с надписями «Россия-Победа».

В сторонке примостилась серьезным кукольным личиком неподетски фигуристая четырнадцатилетняя девочка с платиновым цветом кудрявых волос. Ее золотистое платьице мерцало и переливалось в солнечном свете, пробивающимся из окна. Однако хрупки внешний вид был обманчивым, взгляд пронзительных мудрых глаз дочери мог заморозить любого дерзнувшего на нее косо посмотреть.

Заметив идущую к ним по коридору молодую медработницу, блондинку с бейджем на груди «Администратор — Светлана Сергеевна», приезжая спортсменка тут же вскочила с лавочки и властным голосом отдала распоряжение спутникам:

— Маринка, доча моя, будь умницей. Посидите те тут с дядей Василием, и никуда не уходите. Пока я переговорю с тетей Сэссил… Светланой. — и без приглашения зашла следом в помещение.

— Здравствуйте, кто вы и по какому вопросу? — спросила сотрудница санатория мелодичным, как колокольчик голосом.

— Я, Беркутова Татьяна Романовна, нам разрешили поселиться к мужу, космонавту Беркутову. Он тут у вас несколько месяцев находится на реабилитации. Там в ваших документах должно быть отмечено. — Татьяна пристально вглядывалась в лицо девушки, пытаясь с ней встретится взглядами. Но та, в ответ, будто не замечала и не узнавала ее, как приезжая не добивалась.

— Одну минутку, я сейчас посмотрю. Ага, его номер … — сверилась Светлана с данными компьютера, но ее перебила посетительница.

— Скажи Сэсси, он ничего не помнит? — наконец установила она зрительный контакт.

— Как вы меня назвали? И что он должен помнить? — недоуменная администратор замерла, не в силах оторвать глаз. Взгляд незнакомки ее завораживал.

Татьяна прикоснулась ладонью руки девушки… И у той на лице вдруг появились признаки узнавания и возвращения памяти.

— Наконец то, я уже думала не достучусь до твоей души. Теперь когда родовая память у тебя разблокирована, помоги мне вылечить Олега.

— Слушаюсь Лирессиль! Но Всевышняя, я не понимаю! Как же ты оказалась в теле землянки? Да и я раньше тоже была раббитшей… Необычное ощущение, на меня обрушилась просто лавина информация, а ведь только что была Светланой… — девушка проверила свои человеческие ушки, ощупала попу и разочаровано вздохнула.

— Не вздыхай, в человеческом теле тоже много достоинств. А что касается твоего вопроса… Мы всегда присутствовали в этих телах. Нет, точнее не сами, а проекции наших душ. Они одновременно находятся в разных мирах в разных существах и управляются собственно душей за гранью. Такова воля судьбы, связать нас тут на Земле в одну цепочку. Владыка Вселенной обиделся на Беркутова, и обрек его мир на уничтожение, лишив всех способностей, стерев ему память. Поэтому пришлось разбудить нас, чтобы помочь Олегу снова обрести силу.

— А мы вдвоем справимся? Он за последнее время сильно сдал. Никого не хочет видеть и вспоминать. Сидит один, мрачнее тучи, ни с кем не общается. Тяжело переживает свою отставку. — засомневалась Сэсси, воспользовавшись памятью предыдущего носителя.

— Да, в телефонных переговорах я уже заметила эту негативную тенденцию, но пока все поправимо. И почему только вдвоем? — Богиня жестом руки показала на выход, — Я приехала не одна, с дочкой и киборгами. И к тому же в вашем санатории работают еще две наших сестры. Кстати, позови девушек сюда, мы и их разбудим. Наш супруг будет только безмерно рад видеть своих кошек. Это даст ему новые силы на борьбу с предстоящим хаосом, насылаемым Владыкой.

— Назови имена, я сейчас их приглашу сюда.

— Это медсестры: Александра Шапошникова и Ирина Шалыгина. — сообщила Татьяна, сверившись с внутренним информационным каналом.

Сэссилия пощелкала клавиатурой старенького рабочего компьютера-моноблока, и найдя нужную информацию расстроенно сообщила:

— Эти женщины действительно раньше работали у нас. Сейчас им за восемьдесят лет, и я не уверенная, что они еще живы и здоровы.

— То что живы, это факт, иначе я бы видела их свободные проекции души. А вот на счет здоровы, действительно сомнительно. В таком виде они сыграют на мотивации нашего мужчины скорее в отрицательную сторону. Нужно все обдумать, действовать без плана чревато. Пока пойдем к нему в номер, кое-что приготовим в качестве подарка. Заодно захвати с кухни «первое», будет кстати. — бывшая эльфийка по спортивному вскочила, не желая терять времени.

— А что ты так долго тянула с помощью? Беркутов тут уже несколько месяцев маринуется. И ему все хуже и хуже. — непосредственность и простота снова вернулись в характер человеческой заиньке.

— Раньше не получалось. Пока Вася с Мартой от места приводнения технического отсека добрались по дну Тихого океана до побережья дальнего востока. Потом, как заранее договоривались, через молитву связались со мной. Пока я проснулась в Татьяне, следом разбудила нашу дочу Глорию в Марине.

Они же, ничего толкового придумать не могли, как через всю страну тащиться сюда на приметной, незаконно зарегистрированной автомашине. Своенравная и капризная супруга нашего киборга выбрала для себя копию спортивного купе первого земного космонавта. Якобы у них имена почти совпадают. — Великая вздохнула, — Одним только ГИБДД-шникам сколько раз приходилось глаза отводить. Как собаки набрасываются лишь завидев машину с фальшивыми номерами. Не говоря уже про бандитов, и прочих до чужого добра жадных людей.

Женщины вышли в коридор, их терпеливо в одиночестве дожидался Василий, держа в могучей руке огромный металлический чемодан.

— А куда делась Глория? — накинулась на него недовольная Богиня в человеческом теле.

— Она ничего не сказав внезапно стремительно выбежала на улицу. — грубым низким голосом без эмоций пророкотал андроид.

— Просила же подождать тут. Сейчас снова встрянет в какую-нибудь очередную историю. Ей же не объяснишь, что на Земле она маленькая девочка, а не убийца монстров. Совсем не хочет слышать свою предшественницу.

Люди выскочили на крыльцо главного корпуса, оглядываясь по сторонам в поисках следов беглянки.

— Каких еще монстров? И что она успела натворить? — напряглась пугливая от природы Сэсси, до селе в человеческом теле не встречавшая подобных проблем.

— Да по дороге сюда, она ночью на стоянке решила прогуляться по окрестностям и попала в руки к… маньяку. В результате нам пришлось поскорее убираться из той области. — между делом рассказала, занятая активацией поисковой магии Лирессиль.

— А маньяк? — продолжала вытаскивать подробности любопытная девушка.

— А что маньяк? Он остался лежать в кювете со свернутой шеей. — появилась едва заметная золотистая нить, ведущая к номеру космонавта, — Вот и сейчас опасалась, но вроде все в порядке. Она девочка красивая, а люди, признаться, на этой планете по большому счету не умеют себя держать в руках. И как нам только повезло с одним единственным необычным человеком во вселенной? Ума не приложу. — уже успокоилась Татьяна.

— Да, Земля местечко еще то… Сейчас вспоминаю и удивляюсь, как сама тут выжила? А что будем делать, когда вылечим Олега? Ведь оставаться здесь для нас будет опасно. Мы этим доставим для него только кучу хлопот. — Свете, все еще сомневающейся, что она не спит, захотелось побывать в других местах, где существовала душа.

— На территории столичной планеты Мерауд в Конфедерации рептилоидов, его ждет с остальными женами Королева Гаоджоу. Она откроет нам портал перехода и тогда все покинем Землю. — обнадежила Великая, сама не привыкшая к людским реалиям.

Они через столовую прошли всю территорию санатория и добрались до места проживания их мужа. Там перед ними предстала умилительная картина. Радостный отец обнимал любимую дочь, держащую в руках двух котят. Рыжего и черного.

— Папа, я принесла тебе подарок, правда они милые? Оставим их себе? — успевала она выкрикивать, пытаясь привлечь внимание к животным.

— Да, Марина, спасибо. Конечно оставим. А где ты их нашла? — отпустив дочку прищурился он. Котики о чем-то ему напоминали, но не вспомнить о чем.

— Они бегали по лугу там, на окраине леса, и их чуть не схватила большая хищная птица. Мне пришлось спасать этих пушистиков.

— А что стало с хищной птицей? — встревожился Олег, а подслушивающие женщины выразительно переглянулись между собой.

— Она не хотела от них отставать и стала набрасываться на меня. Клевать во-о-от таким большим острым клювом. — показала ладошками подросток, — Пришлось свернуть ей голову.

В этот момент Татьяна решила вмешаться, видя недоуменный взгляд человека.

— Доча шутит! Правда Маринка? Привет любимый! Вот наконец мы увиделись после долгого расставания.

Увидев жену Олег стремглав подбежал к ней. Супруги жарко обнялись и поцеловались, долго не отпуская друг друга.

— Мама, это же знак! — тем временем теребила их за руки дочка, — Я услышала, что ты думала там в кабинете у тети Сэссилии и поняла. Нужно искать другой выход! Вот же он, перед тобой — Аша и Ирша. Эти два ребенка просили о помощи. Я вовремя трансгрессировала на место не дав им погибнуть. Судьба сама обращает на них наше внимание.

— Таня, о чем говорит наша дочка? Я ничего не понял. — наконец отстранившись заинтересовался отец.

— Не придавай детским фантазиям значения. Это она последнее время начиталась книг про фэнтэзи. Да еще с ребятами в школе играют в ролевые игры. — она тайком показала девочке, что бы та до поры молчала.

Глория, надув кукольные губки присела на стул, обнимая трофеи.

— А мне Виталя вечером звонил с ЦУПа. Сообщил, что вы сегодня приедете. Я уж вас давно заждался и соскучился. Сегодня отдыхаем с дороги, а завтра у нас запланировано торжественное мероприятие. Вместе пойдем на набережную высаживать вечнозеленое дерево. Такова тут традиция для космонавтов, вернувшихся с полета. — Олег пригляделся через открытую дверь, — Кстати, а что это там за странный мужчина с чемоданом на улице мнется, он тоже космонавт? С вами приехал? Про него мне ничего не говорили.

— Да, это Василий, наш водитель. Его прислали с твоей работы помочь нам добраться сюда. Забыл наверно твой друг об этом сказать. — жена повысила голос, — Вася проходи в номер не стесняйся, познакомься. — андроид с появившимся на лице смущением, которое до этого не прошибала ни одна эмоция, осторожно пожал задумчивому создателю руку.

— Поставь чемодан в другую комнату и подожди там. Светлана Сергеевна, можно вас тоже на минуточку. — Лирессиль подождала пока Сэссилия зайдет следом за киборгом и тихонько ей прошептала, — Видимо действительно судьба толкает меня на этот шаг. Этих крошек мы спасли не просто так.

— Какой еще шаг? Ты про котят что ли? Так пусть они поживут тут, я прослежу, чтобы администрация не придиралась к присутствию на территории лечебного учреждения кошек. — отмахнулась человек Света.

— Нет, ты не поняла. Мне придется выдернуть проекции из старушек, чтобы поместить их в эти два живых существа. Да простят меня родственники этих людей, но старушки этого процесса переноса увы, не переживут. Проекция душив этом мире может быть только одна.

Сэссилия ладонями в испуге закрыла рот:

— Они, что умрут?

Богиня успокаивающе положила руку на плечо.

— Я попрошу тебя, не переживай, это не твой грех. Лучше принеси сюда суп. Сейчас Вася изготовит тарелку из композита, мы нальем первое в нее и подадим Беркутову. Надеюсь все у нас получится и он на эту ночь потеряет сознание. За это время я успею провести обряд с возрождением кэттэрок.

— Ты хочешь вернуть нам обратно Ашу и Иршу взамен Александры и Ирины? Но ведь на земле не существует такой расы. Это сразу привлечет всеобщее внимание! — догадалась администраторша.

— Да, когда-нибудь мне за многие деяния придется ответить перед Владыкой ради моего мужа. Но не сейчас! Не волнуйся, скоро мы все переместимся туда, где на это не обращают внимание.

Киборг, раскрыл чемодан, заполненный рядами брусков Композита-NK. Облизнулся на них как на самые вкусные котлеты, и взяв один принялся менять его форму. В результате получилась глубокая металлическая тарелка с острыми заточенными краями.

Ободряюще похлопав по дну свое произведение. (У кого он научился этому земному жесту?) Дождался когда Светлана нальет в него принесенный борщ. Затем осторожно поставил на стол горячую тарелку перед играющим с дочерью Беркутовым.

— Милый, попробуй домашнего борща. Мы специально его привезли, зная, как ты истосковался по домашней пище. — эльфийка лукаво пригласила супруга к трапезе.

— Вы с дороги голодные наверное, давайте сами вперед покушайте. Вот Маринка например, как отощала без меня, одна кожа да кости. Пусть подкрепится из моей тарелки. — заботливый полковник никогда не забывал о родных и не мог поступить по другому.

— Нет, мы с Мариной только что поели в кафе по дороге. Марина иди сюда, не мешай папе обедать. — мать взяла дочь за руки и увела подальше от стола, чтобы не дай бог, она не дотронулась до посуды.

— Ну если вы не голодные, то с удовольствием. — Взяв ложку мужчина с достоинством принялся хлебать наваристый борщ.

Сэссилия принесла и поставила ему на стол еще пампушки с чесноком и прокрученным смальцем. Аромат кушанья раззадорил аппетит у космонавта. Он взялся за посуду одной рукой, чтобы подвинуть тарелку к себе и порезался.

— Что за утварь у Вас Светлана Сергеевна такая опасная, да еще из нержавейки сделана. Сообщите завхозу, что края у нее требуется обязательно обработать, заполировать. — докушав суп, Олегу неожиданно стало плохо и он потеряв сознание упал на стол.

Тарелка на глазах испуганной сотрудницы санатория размягчившись, вдруг растеклась по столу и впиталась в руку без остатка. Тут же подскочил Василий и как пушинку перенес Беркутова на кровать в другую комнату, где обложил всего заготовленными брусками.

* * *
На другой день человек очнулся, ощущая слабость, будто после перенесенной лихорадки. Он шатаясь поднялся и пошел на улицу. Во дворе, на площадке перед номером сидели все его любимые существа и внимательно следили за ним.

Среди людей резко выделялись две огромных кошкодевочки, рыжая и черная, в такт друг дружке помахивая пушистыми хвостиками. Землянин даже зажмурился и потряс головой, ожидая, что видение пройдет как сон. Но оно не проходило, продолжая нежно улыбаться и смотреть на него в четыре зеленых глаза.

Тут веред выступила неугомонная Глория:

— Папа, ты обещал, что сегодня мы идем на мероприятие. В соответствии с традициями космонавтов будем садить ёлку на космической аллее!

— В очередной раз сестра мы попали на эти дикие традиции кэсмонтов, против пушистого песца. — мурча прокомментировала своей рыжей соседке невозмутимая Ирша.

Но получив локотком в бок от влюбленной кошки, пожирающей взглядом землянина, пожав плечами уточнила, — Опять что ли за едой необходимо идти? Снова с поломанным генератором гравитации эту, вашу «ёлку» садить собираетесь?

— Нам пилотам не привыкать. Куда, что и как мы только не садили. — промурчала в ответ зеленоглазая Аша.

Мужчина вдруг вспомнил их всех. Как безуспешно и долго стремился вернуть. И от радости в районе сердца внезапно кольнуло и заныло. А в голове раздался знакомый голос:

«Дружище, а про нас ты не забыл?»

КОНЕЦ

Москва (28ноября 2022 г.)

© Имп А., 2010-202 2

Алексей Имп

Угроза возвращения

Книга пятая из серии: «Путь Орла»

Все права защищены. Никакая часть данной книги

не может быть воспроизведена в какой бы то

ни было форме без разрешения автора.

Автор будет признателен, если Вы отправите ему отзыв о данном произведении или свои пожелания по адресу:

shtab3@mail.ru



Оглавление

  • Часть 9. Рыцарь без головы
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  • Часть 10. Время собирать камни
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  •   Глава 18
  •   Глава 19
  •   Глава 20
  •   Глава 21
  • Часть 11. Время отправлять камни
  •   Глава 22
  •   Глава 23
  •   Глава 24
  •   Глава 25
  •   Глава 26
  •   Глава 27
  •   Глава 28
  •   Глава 29
  •   Глава 30
  •   Глава 31
  • Часть 12. Угроза возвращения
  •   Глава 32
  •   Глава 33
  •   Глава 34
  •   Глава 35
  •   Глава 36
  •   Глава 37
  •   Глава 38
  •   Глава 39
  •   Глава 40
  •   Глава 41
  •   Глава 42
  • Часть 13. Путь Орла домой
  •   Глава 43
  •   Глава 44
  •   Глава 45
  •   Эпилог