КулЛиб электронная библиотека 

Невеста на выход [Вероника Лесневская] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:





Невеста на выход Вероника Лесневская


пролог



Выход первый



1.



Выход второй



2.


Уже начало светать, когда я открыла ноутбук и запустила программу для создания проекта

Или не хочу?..



- И та рыжеволосая алкоголичка? Твоя новая любовь? Совсем отчаялся, видимо, за эти полгода, - рассмеялась она.

Вот стерва, весь вечер наблюдала за нами...

- Закрой свой грязный рот! Ему больше подходит другое применение, так что иди к папику и займись делом, - я толкнул Катерину плечом и пошел в сторону танцпола.

- Нет никакого папика, это была ошибка! - крикнула она вслед, но мне уже было все равно.

В толпе я заметил их...

Дьяволенок откровенно танцевала, заставляя мое сердце биться чаще, а рядом с ней чуть ли не из штанов выпрыгивал Олег.

Я ускорил шаг, чтобы забрать пьяную девчонку, увезти домой и сдать ее родителям, а то потом обвинят меня невесть в чем...

И тут чертов медляк. Пока я добрался до "парочки", Олег успел изрядно облапать Карину, да и она не сильно сопротивлялась. Очередная стерва.

Я кипел от злости. Думаю, это была заметно, потому что Олег при виде меня сразу убрал руки и отошел на безопасное расстояние. А я схватил Карину, но, вместо того, чтобы увести из клуба, прижал к себе.

Она вонзила тоненькие пальчики в мои плечи, даже не пытаясь оттолкнуть, - лишь испуганно смотрела мне в глаза и часто дышала. А еще так сладко пахла вишней - этот аромат туманил разум.

Я приблизился к ее лицу и не мог оторвать взгляд от сочных губ, зачем-то скрытых под яркой помадой. Единственное, чего я хотел сейчас, - просто попробовать их на вкус...

Мелодия оборвалась...


Выход третий



3.



Выход четвертый


Карина

- Ты уверена, что между Николаем и Максимилианом хочешь выбрать последнего? - лицо Амелии было мрачнее грозовой тучи.

- Да, мое решение окончательное. Ты же сама отправляла меня на свидание к Стравинскому! Твой план сработал!

- Да... Но Николай...

- Вот и определились, - я чмокнула маму в щеку и быстро вышла из дома, чтоб не продолжать тяжелый разговор.

Голова просто раскалывалась. Мало того, что выходные выдались на редкость нервными. В субботу эта выставка, в воскресенье объяснение с мамой. Так еще ночами пришлось вносить правки в эскиз интерьера - тот самый мой первый заказ. В целом проект клиенту понравился, однако он просил доработать пару моментов. Ничего сложного, но как выкроить время, когда ты сама себе не принадлежишь, а твоей жизнью играют, как в шахматы. Сначала Амелия, а теперь еще и Макс...

Благодарю провидение, что тогда на выставке Стравинский все-таки послушался и не спустился вместе со мной к гостям: кто знает, как отреагировала бы мама. Более того, он вообще будто испарился после нашего разговора на лестнице. Я даже подумывала, не плод ли это моей больной фантазии...

Амелия была сама не своя, когда я вернулась, и буквально испепеляла меня взглядом. За время моего отсутствия Николай не скучал, что, в принципе, вполне ожидаемо. Он любезно общался с пышной брюнеткой, которая чуть ли не заглядывала ему в рот.

- Взгляни, как надо себя вести с мужчиной, - процедила Амелия сквозь натянутую улыбку. - Где ты была?

Отвечать мне не нужно было, ведь к нам как раз направлялся папа. Он хоть и не вникал в наши дела, но мама при нем предпочитала молчать. Иногда мне даже интересно, как бы он отреагировал на ее лекции на тему: "Успешные женихи и где они обитают"?

Домой мы возвращались в полной тишине. Отец после разговора с Ключевым думал о чем-то своем, мама хранила молчание. А я, наконец, смогла немного перевести дух...

- Амелия, Максимилиан предложил мне встречаться. Я согласилась, - ошарашила я мать, едва мы остались наедине.

Соглашаясь на сделку Макса, я успокаивала себя тем, что такой расклад мне, в принципе, только на руку. У меня появится лже-жених - и Амелия, наконец, оставит меня в покое. Но не тут-то было...

- А как же Николай?

- Его я даже не заинтересовала...

- Потому что ты совсем не старалась! - всплеснула руками Амелия.

Потом мы многократно возвращались к этому разговору, но каждый раз заходили в тупик.

То же самое случилось и этим утром. Поэтому единственным моим спасением, как обычно, стал побег в универ.

***

Заполненная аудитория встретила меня шумом и суетой. Здесь я могла отдохнуть сердцем и душой, отвлечься от всего того скетч-шоу , в которое превратилась моя жизнь.

- Ну, что, ты готова? - радостно спросила меня Мари во время одной из перемен.

- К чему? - искренне недоумевала я.

- Неужели забыла? - подруга демонстративно скрестила руки на груди и надула губы. - Мы же договаривались сегодня после пар поехать на шоппинг! И присмотреть наряды для Хэллоуина!

- Офф, - вздохнула я тяжело. - Конечно, забыла. Ты же знаешь, что я не понимаю этот праздник. Какая-то вакханалия сатанизма, навязанная нам западом...

- Да-да-да, а во всем виновата Америка, - закатила глаза Марина. - Это просто повод хорошо повеселиться! В этом году мы всей группой идем в клуб. Там какая-то особенно крутая программа, так что выбора, как ты понимаешь, у тебя нет. Не будь занудой!

- О чем речь? - подсел к нам Пьер.

- О Хэллоуине. Мы с Кариной идем сегодня по магазинам подбирать костюмы. Хочешь с нами? - глазом не моргнув, протараторила подруга. - Кстати, а кем тебе хотелось бы быть на Хэллоуин?

- Адекватным человеком, - пробубнил Пьер.

Я хихикнула и дружески его обняла:

- Вот кто меня понимает! - но, видя расстроенные глаза Марины, добавила, - Ладно, пойдем мы на твой шоппинг. Да, Пьер? Но чисто за компанию. На Хэллоуин лично я не собираюсь, даже не уговаривай. В этом году я пас - хватит с меня переодеваний.

Пьер вопросительно приподнял бровь, Мари хмыкнула, а я сделала вид, что готовлюсь к следующей паре


4.



Выход пятый


Максимилиан

Скорость - это все, что мне сейчас нужно. Пустая трасса позволяет до упора вжать педаль газа в пол. Врывающиеся через открытое окно потоки воздуха больно бьют по лицу, охлаждают голову и сердце. Пульс на пределе - там же и стрелка спидометра.

Я не знаю, сколько времени еду так, в никуда. Телефон разрывается от звонков Виолы. Но я не готов ответить...

Дьяволенок, что ты сделала со мной?..

Идея позвать Карину на презентацию возникла в моей голове спонтанно. Я слишком нервничал по поводу того, как мое творчество воспримет общественность. Боялся также, что настоящее имя каким-то образом выплывет наружу. Ведь тогда отец сделает все, чтоб утопить меня еще до того, как я хотя бы приближусь к поверхности литературного мира. Он всегда был против моего увлечения стихами, желал для меня "лучшего" будущего: какого именно, лишь ему было ведомо.

Благодаря поддержке матери я все же поступил на филологический факультет. Вопреки отцу. Но после ее смерти Анатолий пригрозил лишить меня наследства, если не получу юридическое образование, причем непременно за границей. Он утверждал, что знание законов защитит нас и наше издательство "от разных проблем".

Но я подозревал, дело не только в этом - отец стремился убрать меня с глаз долой. Он просто не мог изо дня в день видеть в собственном доме виновника той ужасной трагедии, которая унесла жизнь его жены... И был прав. Этот тяжелый груз душит меня по сей день...

Пока я отбывал свою ссылку вдали от дома, в жизни Анатолия появилась Виола. Я не вникал в подробности их отношений, но когда, отучившись, вернулся на родину, то увидел семейную идиллию.

Да, я не сразу принял Виолу, считал, что папа таким образом предает память матери. Но со временем смирился, узнал свою мачеху ближе и искренне привязался к этому ангелу. И даже поверил, что мы сможем стать счастливой семьей. Вместо этого отец, "обрадовавшись" моему возвращению, просто сгрузил на меня все дела, буквально похоронив под ними, и ушел в загул...

О сегодняшней презентации он ничего не знал, да и не хотел: мероприятия издательства его давно не интересовали. Тем не менее, я был весь на иголках. И почему-то думал, что только Карина сможет отвлечь меня своими выходками, но даже не подозревал, насколько...

Специально пригласил ее впритык, чтоб позлить. И результат не заставил себя долго ждать... Карина буквально вылетела на меня из ворот, нервная, грозная, запыхавшаяся. Маленькая ведьма, только метлы не хватало.

Типичный костюм офисного планктона, гулька на голове - она нарядилась так мне назло, но даже не подозревала, насколько мило выглядела. Еще эти веснушки, которые проступили на румяных щечках!...

Шпилька за шпилькой - и вечер перестал быть томным...

А потом все завертелось как в калейдоскопе. И вот уже мы с Кариной целуемся в машине у ее дома...

Стоп, Максимилиан! Какого черта!

Одна часть меня тянулась к дьяволенку, как плюс к минусу, но другая тут же возвращала в реальность, напоминая о горьком опыте с Катериной. Недаром эта стерва появилась в издательстве - сама судьба прислала мне знак, мол, не расслабляйся, не верь красивым бабам.

Карина ничем не лучше - такая же лицемерка. Только умнее и искуснее. Ей ничего не стоило разыграть целый спектакль - оглянуться не успел, как стал ее преданным зрителем. Завоевать нужного ей мужчину - вообще по щелчку (да только я ей не слишком нужен, так, чисто из спортивного интереса).

Стоит лишь вспомнить, как она флиртовала с Олегом, как игриво строила глазки Николаю, как мило протягивала ручку Альберту. С каждым она была по-своему притягательной. И все мужики, как один, мгновенно попадали в ее ловко расставленные сети. Похоже, я не стал исключением?

И в то же время, как она отчитывала меня за Инну, как злилась, решив, что нужна мне лишь для того, чтобы вернуть Катерину. Будто ревновала. Или делала вид?

А с каким вниманием слушала мои стихотворения, аж сердце сжималось - для меня почему-то так важна была ее оценка. С другой стороны, она уже тогда догадывалась, кто автор.

Значит, все было фальшью?..

Да она же опять играла со мной! Расставляла силки, усыпляла бдительность, чтоб легче было мной манипулировать. И не более...

Пора завязывать со всей этой историей! Хотел проучить дьяволенка, а в итоге сам проиграл.

Отныне сделка с невестой на выход аннулирована в одностороннем порядке. Так будет лучше для всех...

***

Погруженный в свои мысли, я не сразу заметил, как выехал на оживленный участок дороги. Из-за поворота вылетела серая иномарка и, громко просигналив, завизжала тормозами. Я резко выкрутил руль вправо и съехал на обочину, каким-то чудом избежав столкновения.

Остановившись и включив аварийку, уронил голову на руль и перевел дух.

Телефон требовательно завибрировал.

- Да, Виола, прости, не мог ответить...

- Боже, Максимилиан, наконец-то, - ее голос надрывался. - Толик в больнице. Его избили, я не знаю подробностей. Приезжай скорее!


5.

На оживленный проспект спускались первые сумерки. Вокруг сновали куда-то торопящиеся и вечно опаздывающие люди. Я взяла такси и некоторое время думала, какой же пункт назначения назвать водителю. Домой не хотелось, Мари и Пьера только что оставила за спиной, а больше мне некуда было податься.

- Прямо, - сказала я.

Таксист пожал плечами и завел автомобиль.

Я потеряла счет времени. Мы бесцельно блуждали узкими улочками и широкими трассами. Водитель напряженно поглядывал в зеркало заднего вида и хмурил свои густые черные брови.

- Куда едем-то, красавица? А то так и бензин закончится, - наконец, не выдержал он.

Подумав секунду, я выпалила:

- Остановите у ближайшего клуба!

- Может, домой все-таки? Чего на ночь глядя по клубам шастать, приключений искать... - причитал таксист, но все же припарковался у неизвестного мне заведения.

Я мельком взглянула на неоновую вывеску, где красовались цифры "77" (надеюсь, это не возрастной ценз), и, расплатившись и отпустив такси, уверенно направилась к входу. Грузный охранник скучающим взглядом пробежался по мне и, решив, что фейс-контроль я прошла, пропустил внутрь.

Музыка невыносимо била по ушам, в зале было не многолюдно: для тусовщиков еще детское время - они начнут стягиваться ближе к ночи. В нос ударил резкий запах курева с примесью чего-то еще.

Я подошла к барной стойке и заказала сок. Яркая блондинка недовольно сморщила нос, но все же налила мне стакан апельсинового фреша. Выпив его чуть ли не залпом, я вышла на танцпол.

Пару неуверенных движений - и вот я уже кружусь под бахающие звуки, которые здесь зовутся музыкой. Закрываю глаза, пытаюсь отпустить себя, расслабиться, но все равно ощущаю неловкость.

- Привет! - орет мне кто-то прямо в ухо, и этот голос кажется мне смутно знакомым.

Нехотя поворачиваюсь в сторону "крикуна" и ругаю свою "везучесть" всеми известными мне словами великого могучего. Передо мной стоит Олег!

- Ты одна, без Максимилиана? - широко улыбается он, а я судорожно ищу пути отступления.

- Я уже ухожу! - не могу придумать ничего умнее и разворачиваюсь в сторону выхода.

Но Олег придерживает меня за руку. Мысленно прикидываю, чем его можно прибить в случае чего и где спрятать тело, однако он лишь говорит:

- Ты извини за мое поведение тогда в клубе. Не знаю, что на меня нашло. Понравилась, наверно, сильно, - грустно улыбнулся. - Невеста Максимилиана - мой друг!

Спасибо, хоть не сказал: "Невеста Максимилиана - моя невеста". А то мало ли, может, у них там своя коммуна... И о чем я только думаю!

- Все в порядке. Просто забудем об этом, - протараторила я, желая поскорее отделаться от нежелательного собеседника.

Олег будто прочел мои мысли, попрощался и вернулся на танцпол. Почувствовав облегчение, я села за барную стойку и вновь озадачила невзлюбившую меня блондинку своим заказом.

- Молочный коктейль с шоколадом, - специально ошарашила ее, наблюдая за реакцией.

- Может, еще мороженое? - язвительно уточняет барменша.

- Пока нет, но я подумаю над вашим предложением.

Не сразу замечаю, что рядом со мной подсаживается коренастый мужчина.

С заказом блондинка справляется на удивление оперативно: видимо, хочет побыстрее отделаться от неприбыльной посетительницы. Честно говоря, я и сама не понимаю, что здесь делаю. Сижу, потягиваю коктейль, наблюдаю за танцующими, хотя нет, скорее, дрыгающимися в конвульсиях людьми.

- Потанцуем? - звучит за спиной грубый голос.

Замечаю, что мужчин рядом со мной уже трое - и они буквально окружили меня.

- Да, конечно, но попозже! Мне нужно в дамскую комнату, - как можно непринужденней говорю я и встаю.

Уши заложило от громкой музыки, во рту неприятный привкус, голова кружится, а горло першит - еще не хватало заболеть. На ватных ногах иду в сторону уборной.

Чувство усталости сменяется каким-то необъяснимым весельем с нотками бесшабашности. Останавливаюсь в коридоре и подрагивающими пальцами набираю номер Макса. Сейчас я ему все выскажу!..

***

Настойчивый солнечный лучик пробивается сквозь щель между шторами и светит прямо мне в лицо, заставляя чуть приоткрыть глаза и вновь зажмуриться. Просыпаться не хочется.

Поворачиваюсь в необыкновенно мягкой постели, путаюсь в шелковых простынях. Терпеть не могу такую ткань, слишком скользкая и холодная, и откуда это вообще здесь?! Каждое движение отдается тупой болью в голове. С трудом открываю глаза, закрываю - и в панике распахиваю их вновь.

Я не узнаю окружающей обстановки. Бордовые габардиновые шторы, массивная мебель цвета дуба венге, зеркальное панно над кроватью, на стенах - бежевые обои с абстрактным рисунком.

Где я, черт возьми?

В ужасе осознаю, что абсолютно не помню, как покидала клуб. Олег, барменша, три амбала. Все словно в тумане

Ранее. Максимилиан

Последние несколько дней стали для меня сущим адом.

Поздней ночью после выставки я приехал в больницу к отцу. В приемной уже сидела заплаканная Виола. Ничего толкового добиться от нее я так и не смог. Размазывая по лицу слезы вместе с макияжем, она лишь пролепетала:

- Мне позвонили из больницы - и вот я здесь. Доктор сказал, Толика нашли в какой-то подворотне у ночного клуба "77". Слава богу, случайный прохожий вызвал скорую, иначе... - мачеха разрыдалась.

В этот момент из палаты папы вышли двое полицейских. Видимо, брали показания.

- Вы найдете этих негодяев? - бросилась к ним в отчаянии Виола. Я придержал ее за руку и поспешно притянул к себе.

- Анатолий Стравинский отказался от дачи показаний. Сказал, что упал, - и заявление о побоях писать не собирается, - развел руками один из блюстителей порядка, невысокий и полноватый.

- Упал? - вскрикнула мачеха, вырываясь из моей хватки. - У него же вместо лица - месиво!

- А вы поговорите с ним и убедите подать заявление, - подключился второй полицейский, щуплый и молоденький, видимо, новичок. - А наши полномочия на этом заканчиваются, - пожал плечами.

И оба поспешили удалиться.

Виола уткнулась мне в грудь, надрывно всхлипывая. Постояв так некоторое время, я все же отстранил ее, бережно усадил на один из стульев, стоящих вдоль стены, и направился в палату.

Моему появлению отец был не рад, впрочем, как и ожидалось. Он демонстративно отвернулся к противоположной стене и сделал вид, что спит. Я же спокойно взял стул и сел возле кровати, показывая: отступать не собираюсь:

- Ну, и что случилось? Бутылку не поделили с друзьями-алкашами? Хотели сообразить на троих, а тут пришел четвертый? Скажи, кто победил хоть? Не хочу разочаровываться в способностях Анатолия из рода Стравинских.

Я специально выводил отца на эмоции, чтоб он хоть что-то выпалил в ответ. Но тот упорно молчал, сопя носом, как бык перед прыжком на красную тряпку. Что ж, тореадор еще поборется.

- А может, с бабой какой договориться не смог? Думаю, эта информация будет интересна Виоле, - добивал отца словами. Ну, же, папа, что с тобой случилось, выскажи это в гневе, ну!

- Молчи, щенок! Я никогда ей не изменял, - прошипел он, не поворачиваясь, и вновь притих. Да что ж такое!

- Ну, тогда придется провести свое собственное расследование, первое в жизни, хоть юридическое образование заграничное оправдаю. Где, говоришь, это случилось, недалеко от клуба "77"? Не мог поприличнее место выбрать? Что ж, оттуда и начнем, - я резко встал со стула, опрокидывая его, и направился к выходу.

- Не смей в это лезть! Тебя в порошок сотрут! И Виолу заодно, - обеспокоенно бросил отец мне вслед и осекся, видимо, осознав, что сболтнул лишнее.

Я остановился в дверях и взглянул на Анатолия, который опять лежал ко мне спиной.

- Кто это сделал и почему? - вырвалось у меня, хотя я знал, что больше не выужу из него ни слова.

В ответ тишина. Я вышел к Виоле и отвез ее домой. Хватит, и так настрадалась.

***

Через пару дней отец убедил Виолу забрать его из больницы под расписку, при этом обещал исправно ходить на перевязки и прочие процедуры. Я был против этой самодеятельности, но мачеха преследовала меня с таким умоляющим взглядом, что пришлось сдаться.

Договорившись с врачами и подписав необходимые документы, я стоял во дворе больницы, нервно дожидаясь Анатолия с Виолой. Наконец, массивные двери распахнулись, выпуская их на улицу.

Отец шел, прихрамывая, правая рука в гипсе. Лицо пострадало больше всего: губа разбита, на скулах синяки, один глаз заплыл. Красавец, да и только.

Я протянул папе руку, предлагая свою помощь, но он гордо прошел мимо. Что ж, это у нас семейное - свои проблемы решать самостоятельно. Анатолий открыл перед Виолой дверь автомобиля, а потом и сам сел на заднее сидение.

В какой-то момент Карина встрепенулась и начала отталкивать меня, не понимая, где она и что происходит.

- Тише-тише, все хорошо, - я обнял ее и погладил по голове.

- Макс, - прошептала она, успокоившись, и прижалась ко мне сильнее.

Я замер, ощущая влажные и немного неловкие поцелуи на моей шее.

- Карина? - позвал я неуверенно.

- Ммм, - выдохнула она мне в ухо, слегка обхватив губами мочку и вызвав полчища мурашек на моей коже.

Осторожно отрываю дьяволенка от себя, держа за плечи, но она нежно смотрит на меня из-под длинных ресниц, мило улыбается и, запустив руки мне в волосы, целует в губы. Отклоняется назад и, не прерывая поцелуй, увлекает меня за собой.

Что-то в моей голове щелкает, напрочь отрубая здравый смысл.

Прихожу в себя, когда уже лежу на ней сверху, а мои руки блуждают по ее стройному телу, цепляясь за кружевное белье. Резко отстраняюсь и встаю, слыша недовольное мычание. Напоследок бросаю беглый взгляд на полуголую Карину, которая почему-то слишком гармонично смотрится в моей постели, и отворачиваюсь, сжимая руки в кулаки, злясь на самого себя.

Что творишь-то? Ведешь себя, как прыщавый подросток! Девчонка не в себе, а ты и рад стараться!

Вдох-выдох... Поворачиваюсь: дьяволенок спит как ни в чем не бывало. Натягиваю на нее футболку, укрываю и ухожу прочь..










Выход шестой

6.


- Добрый день! - слышу за спиной мужской голос. Тембр, как у Макса, только грубее и с хрипотцой


Выход седьмой

7.


Злой и нервный, я наспех собрался и спустился в гостиную, где меня уже ожидали Виола и Анатолий. Подкинул их к кардиологу - пусть доктор разбирается с моим непредсказуемым отцом, - а сам отправился в издательство.

Работа полностью поглотила меня, но это дало свои плоды. Вместо соскочившей компании "Инь-Янь" мы наладили отношения сразу с двумя потенциальными партнерами и уже готовили контракты. Зависший тираж оперативно сплавили заказчику, правда, с внушительной скидкой, зато хоть затраченные деньги вернули и вышли в ноль. Напоследок в деталях обсудили предстоящее мероприятие. Коммерческий директор, конечно, все еще был недоволен, но это его обычное состояние. Ничего, прорвемся!

Более-менее разобравшись с основными делами издательства, зашел в кабинет и развалился в широком кожаном кресле, повернувшись лицом к огромному, в пол, окну и прикрыв глаза.

Сквозь полудрему я почувствовал, как на мои плечи легли женские руки и начали нежно массировать. Уставший мозг рисовал образ Карины, и я уже был готов отдаться во власть иллюзии. Как вдруг руки поползли ниже, умелыми пальчиками расстегивая рубашку, шею обдало чьим-то неестественно эротичным дыханием, а в нос проник приторный запах ванили. Слишком реальные ощущения, как для сна. Какого черта!

Стремительно развернулся в кресле, чуть ли не сбив с ног незваную гостью. Ею оказалась Катерина, в откровенном наряде и с боевым раскрасом на кукольном лице. Подготовилась!

Игнорируя мой полный злости взгляд, она резво села ко мне на колени и обхватила шею руками, прижимаясь всем телом.

- Соскучился? Я - очень! - с придыханием шепнула, покрывая мое лицо поцелуями.

Какая же дрянь! Я вскочил, сбросив с себя эту присосавшуюся пиявку.

- От тебя разит чужими мужиками, - прорычал, поправляя измятые рубашку и пиджак. - Убирайся отсюда!

- А от твоей алкоголички чем разит? - ехидно произнесла эта стерва.

Хотелось ее ударить, но я держал себя в руках.

- Прежде, чем говорить о ней, сначала помой свой грязный рот с мылом. А лучше прокипяти, - рявкнул и указал ей на дверь.

- Даже так, - задумчиво протянула Катерина. - А что если я скажу, что беременна?

- Пф, от кого?

- От тебя, - невозмутимо соврала она, от чего мне стало еще противнее.

- Катька, - назвал ее так, как она терпеть не может. - Мы с тобой расстались более полугода назад! - рассмеялся ей в лицо. - Так тебе уже рожать скоро, где твой живот? Или ты слон? Тогда сроки соответствуют.

- Что? Я не поняла, - Катерина глупо хлопнула наращенными ресницами и округлила рот, как рыба, хватая воздух.

Как я вообще мог когда-то связаться с этой пустоголовой куклой? Вот что делают с мужиком инстинкты.

- Уходи по-хорошему, иначе я охрану вызову, - как можно спокойнее сказал я и отмахнулся, как от назойливой мухи. Хотя почему "как"?

Стерва надула губы и зло посмотрела на меня:

- Ты об этом пожалеешь, - прошипела эта змея и, наконец-то, покинула мой кабинет.

Я нервно запустил руку в волосы и взъерошил их. Эти бабы меня с ума сведут! Пора брать ситуацию в свои руки...

Кажется, угрозу Макса Пьер воспринял буквально, так как довел меня до самого крыльца и терпеливо ждал, пока я открою дверь ключом. Родители уже давно спали, поэтому взглядом пригласила друга войти. Он помялся немного, но все же кивнул.

Расположились на кухне и, пока закипал чайник, я села напротив Пьера. Мы вдвоем смотрелись нелепо, будто сбежали с детского утренника. Друг запустил руку в свои волосы и снял, наконец, дурацкие рога, а я последовала его примеру. Переглянувшись, рассмеялись тихонько, чтоб не разбудить родных. Мы с Пьером всегда понимали друг друга с полуслова, он заменил мне брата, которого у меня никогда не было, но о ком я так сильно мечтала, будучи единственным ребенком в семье.

- Карина, у меня есть хорошая новость. По поводу конкурса, - помедлив, заговорил он.

- Известны результаты? Что же ты молчал весь день! - воскликнула я на эмоциях и тут же прикрыла рот ладонью, а потом прошептала. - Я сто лет уже страницу свою не проверяла: совсем не слежу за рейтингом участников!

- Хотел поговорить, когда мы соберемся втроем, но в клубе как-то было не до этого, - сложил руки в замок и хмыкнул.

- Да уж, - вздохнула я, а потом уставилась на друга. - Так какой итог, не томи!

- Мы с тобой прошли. Вдвоем, - выдал Пьер и затих.

- А Мари? - спросила я, заранее предугадав ответ. Парень отрицательно мотнул головой. - Ясно, я сама с ней поговорю... Когда начинаются тренинги?

- Через неделю, грубо говоря. Организаторы берут на себя все хлопоты по оформлению визы и документов, а также бронированию билетов. Нам нужно вылетать или в субботу, или в ночь на воскресенье. Как раз день на заселение, а в понедельник с раннего утра начинается обучение, - глаза Пьера блестели радостным предвкушением.

- Воскресенье, - отрезала я. - Полетим в воскресенье.

В голове сразу всплыли слова Макса о юбилее издательства... Мероприятие в субботу. И хоть пока что я не дала своего согласия, однако машинально освободила для себя этот день... Я задумалась: наверно, следует сообщить ему, что я улетаю на целый месяц? С другой стороны, его реакция непредсказуема. А если он еще узнает, что я еду вдвоем с Пьером, так вообще посадит меня на цепь. И прощай, Париж. Буду ночами выть на луну на заднем дворе Стравинских... Нет, не скажу! И вообще, ничего я ему не должна! Ведь так?..

- О чем задумалась? - вернул меня в реальность Пьер. - Прикидываешь, отпустит ли тебя этот безумный тиран? - ехидно произнес, намекая на Макса.

Эти слова резанули слух, и я моментально подняла на него гневный взгляд.

- Ты мне как брат, Пьер, но это не дает тебе права так отзываться о нем! Слышишь? Не смей! - на одном дыхании выпалила я. - А если что-то не нравится, дверь там, - махнула рукой и встала.

Сама не ожидала от себя такой неконтролируемой злости. Что со мной происходит?

- Как брат, - обреченно хмыкнул Пьер. - Ладно, уже поздно, мне действительно пора, - и направился к выходу.

Нет-нет! Неужели Макс оказался прав? И я правда настолько наивна, что не замечаю очевидного? Я не переживу, если потеряю друга из-за каких-то невесть откуда взявшихся у него чувств! Нет! Мы же родные люди! Наша дружба важнее!

На пороге Пьер обернулся и грустно взглянул на меня, будто ожидая чего-то. Потом вздохнул и покачал головой, криво улыбнувшись. И я окончательно все поняла...

Простояла неподвижно, словно живая статуя, до тех пор, пока друг не скрылся за дверью, и хмуро поплелась в свою комнату. Сердце сжалось, на глаза навернулись слезы безысходности. Дурацкая любовь! И кому она нужна? Мне - нет! Только все портит!..

"Я дома. Жива-здорова. И даже целиком, а не по частям", - зачем-то кинула Максу смс, уже находясь в постели и закутавшись в одеяло.

"Спокойной ночи, дьяволенок" - ответ пришел немедленно...


Выход восьмой


- Добрый вечер! Приятно познакомиться с вами лично, - крепкое рукопожатие. - Я имел наглость пригласить Карину на юбилей издательства. Надеюсь, вы не против, - Макс широко улыбнулся.

Хорош! Может же быть милым, когда захочет!

- Привет, Максимилиан. Конечно, - серьезно, но по-доброму произнес мой отец. - Только верни принцессу к полуночи, - рассмеялся он. Я капризно надула губы, а папа подмигнул мне и бросил напоследок. - Хорошего вам вечера, ребята, - и направился к себе.

- Ага, и прослежу, чтоб принцесса не превратилась в дракона, - шепнул Максимилиан мне на ухо, захлопывая за нами дверь.


8.


Когда я преодолела стеклянную дверь и тихонько прикрыла ее за собой, то сразу увидела Катерину. Она стояла у перил спиной ко мне, ветер развевал ее идеальные смоляные волосы. Больше здесь никого не было, и это к лучшему. Будто почувствовав мой взгляд, Катерина резко развернулась, и я заметила промелькнувшую на ее лице тень победоносности. Кажется, ее коварный план только что начал претворяться в реальность, и поспособствовала этому я. Поежилась от холода, обхватив себя руками. Как же я сглупила, попавшись на эту удочку. Но отступать уже поздно...

Гордо вскинула подбородок и вопросительно посмотрела на Катерину. Она же надменно молчала, слово выжидая, когда я сорвусь. Что ж, я развернулась на каблуках и собралась в зал.

- Тебя совсем не волнует то, что я беременна от Максимилиана? - усмехнулась она мне в спину.

- Ты врешь! - процедила я, не оборачиваясь.

- Уверена? - хмыкнула Катерина, раздражая меня не на шутку. - Наверно, Максимилиан говорил тебе, что мы расстались более полугода назад, но...

Я подошла к женщине, с прищуром вглядываясь в ее лицо, но увидела там лишь актерскую маску. Полгода? Именно такой срок Макс отвел нашей сделке. Почему? Чтобы забыть Катерину? Отомстить? Или вернуть? Внутри все противно сжалось...

- Но ты же не думаешь, что мы ни разу не встречались за эти полгода? - продолжала женщина, приторно улыбаясь. - Максимилиан вообще мужчина страстный. Считаешь, он был один все это время? Знаешь, почему мы расстались? Я застала его с этой его сотрудницей... - брюнетка пару раз щелкнула пальцами, будто вспоминая имя.

- С Инночкой? - слетело с моих уст, и я тут же сама себя отругала за это. Если она врет, то я только подкидываю ей факты. А если не врет?

- Точно! - воскликнула Катерина. - Но я его простила, тем более теперь нас связывает нечто важное, - она демонстративно положила руку на свой живот, а меня передернуло.

- Я услышала тебя, - произнесла как можно спокойней, хотя внутри все клокотало. - А теперь, пожалуй, я хочу услышать версию Макса, - и сделала шаг назад.

Но Катерина, бросив быстрый взгляд куда-то за мою спину, вдруг фурией налетела на меня. Схватив за запястья, притянула мои руки к своим волосам, при этом истошно вопя. Я резко оттолкнула эту сумасшедшую, и она отлетела слишком далеко, к перилам, умоляюще глядя мимо меня.

- Какого черта здесь происходит! - рыкнул Макс мне в затылок. Я повернула голову, всматриваясь в его хмурое лицо и пытаясь понять, какие эмоции его наполняют. - Неужели так сложно ни во что не ввязываться, - шепнул мне так, чтоб Катерина не слышала.

- Эта ревнивица напала на меня, вцепилась в волосы, - сквозь театральные всхлипы верещала брюнетка, а потом начала медленно сползать по перилам вниз, прямо на холодный пол.

- Она врет, - округлив глаза, пролепетала я.

Макс грубо выругался, подошел к Катерине и присел на корточки, что-то говоря ей. Но разобрать я не смогла: его слова тонули в порывах ветра. Мужчина повернулся ко мне.

- Карина, возвращайся в зал, я тут сам разберусь, - бросил он.

- А может, еще свечку подержать? - не удержалась от колкости.

Сам он, видишь ли. Наедине с этой куклой. Да я сейчас взорвусь от злости! Особенно видя ее довольное выражение лица!

- Карина, пожалуйста, - указал взглядом на стеклянную дверь.

- Как скажешь, Макс, - произнесла еле слышно и вышла.

Сам, говоришь? Да пожалуйста! Предоставляю тебе полную свободу действий!

С этими мыслями я быстро шагала через зал по направлению к выходу. В груди все горело. Ну почему я вечно попадаю в такие ситуации?

Почти у двери меня кто-то остановил, взяв за руку.

- Уже уходишь? - спросил Анатолий, когда я повернулась к нему. - Поругались с Максимилианом?

Иногда мне кажется, что он видит меня насквозь. И как это у него получается? Потомок Нострадамуса и Ванги? Грустно улыбнулась своим мыслям.

- Нет, просто здесь душно, выйду на улицу, - пытаясь совладать с эмоциями, хрипло ответила я.

- В той стороне есть балкон, - Анатолий взглянул на меня с подозрением, не отпуская.

- Там занято, - не смогла подавить в своем голосе гневные нотки.

Анатолий нахмурился, и в этот момент напомнил мне Макса. Я вздохнула, желая скорее покинуть зал, но Стравинский-старший не позволял мне этого сделать. Неожиданно на помощь пришла Виолетта.

- Здравствуй, Карина, - равнодушно обратилась ко мне. - В чем дело? - настороженно взглянула на мужа, и тот наконец отпустил мою руку.

- Добрый вечер, - промямлила я. - Извините, мне нужно на свежий воздух, - выйдя и закрыв за собой дверь, сорвалась на бег.

Длинное узкое платье мешало делать широкие шаги, дурацкие туфли замедляли ход, каблуки застревали в щелях, заставляя терять равновесие. Не хватало еще обувь здесь оставить. На ступеньках. Как чертова Золушка. Да только вместо принца, кажется, мне попался лютый огр. Того и гляди - съест и не подавится. С моей-то удачей это вполне ожидаемо!..

Отдышаться смогла лишь в салоне такси, когда автомобиль тронулся с места. Мобильный завибрировал, но я проигнорировала, точно зная, кто может мне звонить.


Выход девятый

9.


Максимилиан

Через час я уже стоял на пороге дома Огневых. Мобильный дьяволенка упорно не отвечал, а потом и вовсе отключился, бодренько заявив, что абонент, видишь ли, больше не абонент. Грубо выругался и требовательно зажал кнопку звонка. Обещал поставить весь дом на уши? Выполняю!

Дверь мне открыла худая, даже слишком, блондинка и надменно устремила на меня свои голубые глаза. Быстро восстановил в голове крупицы информации, полученные от Карины о ее семье, и, широко улыбнувшись, приторно проговорил:

- Здравствуйте, Амелия, прекрасно выглядите, - на ее лице мелькнула тень самодовольства, но внешне женщина осталась холодной. - Извините за беспокойство в столь ранний час, я к Карине, она дома?

Амелия удивленно подняла брови, но практически сразу хмуро свела их к переносице. Мимика у этой женщины, конечно, невероятная. Никогда не поймешь, что на самом деле она думает...

- Кариночки нет дома... И не будет... Примерно месяц. А вы разве не в курсе? - она подняла подбородок и с прищуром посмотрела на меня.

В моей голове эти слова звучали примерно как музыкальные тарелки: "Бамс! Бамс!" На этот раз дьяволенок превзошла саму себя!

- Где она? - неуверенно спросил я, честно говоря, не надеясь на ответ.

- Рано утром улетела в Париж, - хмыкнула Амелия, сложив руки на груди. - Не уверена, что имею право сообщать что-то еще, раз уж Карина не посчитала нужным вас предупредить...

В Париж? А почему бы сразу на Луну не улететь? Чтоб уж наверняка! Однако ты меня недооцениваешь, дьяволенок. Если мне что-то нужно, я даже из-под земли достану!..

Невольно сжал руки в кулаки, но, поймав на себе настороженный взгляд Амелии, заставил себя расслабиться.

- До свидания! - не долго думая, блондинка просто захлопнула передо мной дверь.

Ладно, есть еще план Б. На ходу набираю Олега. Он отвечает не сразу, а потом в трубке звучит его сонное хриплое "алло".

- Доброе утро, тусил всю ночь? Говорил же тебе, завязывай с этим, - напал я на друга, вводя его в ступор, чего, в принципе, и добивался. - А теперь быстро скинь мне номер Мари.

- Эээ... Я не... - промямлил Олег.

- Брось, я заметил, как ты обхаживал ее в клубе, пока Карина не видела. Неужели телефончик не стрельнул? Диктуй давай...

Прибыв в издательство, я закрылся в своем кабинете и набрал Марину. Каждый гудок эхом проносился в моей голове.

- Мари, это Максимилиан. Куда уехала Карина? - выпалил я, едва лишь в трубке прозвучал характерный щелчок. - Я знаю, что в Париж. Но мне нужен адрес... Явки, пароли - я должен знать все.

- Хмм, - протянула девушка, и я замер в ожидании. - Они с Пьером победили в конкурсе молодых дизайнеров и улетели на курсы на месяц. Почему ты об этом не знаешь?

Я с такой силой сжал в руке мобильный, что услышал треск пластика... С этим бараном. В Париж. На месяц. Мой мозг взрывался, отказываясь принимать информацию. Глубокий вдох. Сейчас главное - не спугнуть Мари.

- Мы с Кариной немного... повздорили, - выдал ей почти правду. - И вместо того, чтобы поговорить, она втихаря улетела в Париж.

- Как это на нее похоже, - после паузы произнесла девушка. - Максимилиан, я не знаю, где они остановились... - меня покоробило от этого "они", я обреченно вздохнул и рухнул в кресло. - Но я постараюсь это выяснить, - и отключилась, оставляя мне надежду.

Поздно вечером на мобильный пришло смс с адресом. В режиме онлайн забронировал билет на ближайший рейс в Париж и номер в отеле. Романтики захотелось, дьяволенок? Получишь!..

Сквозь полудрему провела рукой по кровати: рядом никого не было. Открыла глаза и тут же зажмурилась от яркого света из окна.

- Ма-акс? - неуверенно позвала я, осматривая комнату. Вчера, честно говоря, мне было совсем не до этого.

Спальня оказалась слишком помпезной: резная мебель, лепнина на потолке, вычурные многослойные шторы, расписанные какими-то непонятными сюжетами стены... Я поморщила носик: или у Макса совершенно отсутствует вкус, или ему все время так "везет". Больше склоняюсь ко второму...

Нехотя встала с кровати и потянулась, попутно ища глазами свои вещи. Взглядом наткнулась на разорванную рубашку, несколько пуговиц валялись на полу. Заливаясь румянцем, обмоталась в простынь и выглянула в гостиную. Моя миссия сейчас - прошмыгнуть незамеченной в ванную, где сушились мои вещи, и там переодеться.

Но грубый голос Макса заставил меня встрепенуться и изменить свои планы. Я пошла на звук и оказалась в небольшой кухне. Оперевшись о барную стойку, спиной ко мне стоял Стравинский и говорил с кем-то по телефону на повышенных тонах. Я даже поежилась, слушая его властные нотки.

- Что ты сказала, Виола? Он... что? - продолжал рычать Макс в трубку, не замечая моего присутствия. - Ты уверена? Ничего не предпринимай, ни с кем не разговаривай, пока я не прилечу, поняла?.. Черт, - выругался, отключив телефон, и нервно потрепал свои волосы.

- Что-то случилось? - подала голос я и подошла ближе.

Макс повернулся ко мне, и я заметила, что он взволнован и взбешен, однако его эмоции тут же скрылись под непроницаемой маской. Сердце противно екнуло.

- Все в порядке, - выдавил из себя улыбку, но я не поверила ни ей, ни его словам. - Но мне придется улететь домой сегодня.

- Но ты говорил... - промямлила растерянно, вспоминая, что он обещал остаться на пару дней.

- Знаю, прости, - отрезал Макс и отвернулся к кофемашине. - Хочешь кофе?

- Нет, я пойду переоденусь, - вздохнула обреченно, даже не пытаясь пробиться сквозь невидимую стену, которую он опять воздвиг между нами. - Подбросишь меня в институт? - он лишь кивнул в ответ.

Всю дорогу мы молчали, да и приехали довольно быстро. Макс был прав: от отеля легко добираться в институт. Вот только это все равно ничего не меняет: он пытается руководить мной, а я сопротивляюсь. В этом все мы!

Максимилиан подает мне руку и не разжимает ладонь даже после того, как я уже выхожу из машины. Недоуменно смотрю на него. Он достает из кармана ключ-карту и вкладывает мне в ладонь.

- Ты же знаешь, что я не буду жить там, - говорю тихонько.

- Знаю, - грустно улыбается Макс. - Но мне будет спокойнее, если ключ будет у тебя. Мало ли что...

- Хорошо, пусть так, - своим скорым согласием завожу его в тупик.

Нежно, почти невесомо целует меня на прощание и отпускает. Уже поворачиваюсь, чтобы идти в институт, как слышу его бархатный голос:

- Может, полетишь со мной?

Сердце бьется в какой-то неистовой аритмии. Вплотную приближаюсь к Максу и глядя в глаза, произношу то, что ему не понравится:

- Не могу. Это, - указываю на здание за моей спиной, - очень важно для меня. Не заставляй меня делать выбор.

Максимилиан лишь кивает, как будто другого ответа и не ожидал, поспешно целует меня и направляется к водительскому месту.

- Макс, - окликаю его, и он замирает у открытой двери. - Я прилечу на выходные, - выдыхаю с улыбкой.

- Я буду ждать, - одними губами шепчет мужчина и садится в машину, будто боясь, что если задержится еще хоть на секунду, то уже не сможет заставить себя уехать.


Выход десятый


В груди клокотало от злости и безысходности. Какого черта это все произошло именно сейчас? За что?

Повернулся спиной к двери, уперевшись кулаками в поверхность стола. Кажется, в этой комнате выжил только он...


Чувствую, как кто-то прижимается ко мне сзади, обхватывая тоненькими ручками плечи. Резко разворачиваюсь и оказываюсь лицом к лицу с Виолой.

- Что ты... - недоуменно произношу я, но она прерывает меня поцелуем.

Какого хрена? Этот мир сошел с ума или погрузился в долбанный апокалипсис?

Грубо отталкиваю мачеху от себя и непроизвольно вытираю губы тыльной стороной ладони. Как будто с сестрой целовался, тьху!

- Ты с ума сошла? - мой крик оглушает меня самого.

- Я люблю тебя, - добивает меня Виола, лишая способности говорить. - Сама не знаю, как и когда это произошло, но... Я с тобой, я поддержу тебя, не брошу.

- Как сына, я надеюсь? - аккуратно спрашиваю, но мачеха отрицательно машет головой. - Не разочаровывай меня еще больше! - повышаю опять голос.

Виола вздрагивает и пятится к двери, глотая слезы. Приехали, остановка "Дурдом"!

- Виола, - устало, но твердо говорю я. - Собирай чемоданы, и чтоб к концу недели тебя здесь не было.

- Но куда... - пищит она, однако я не даю ей договорить.

- К своим в Германию поедешь. Ты говорила, у тебя там сестра, - Виола собиралась что-то сказать, но я жестом прервал ее. - Это не обсуждается. Иди, - мачеха послушно вышла, опустив голову.

В тот же момент полуживой телефон завибрировал где-то в углу. Надо же, качественный попался, консультант не обманул. Горько усмехнулся своим мыслям и поднял мобильный, в глубине души уже догадываясь, кто и зачем звонит.

- Да, Константин, я вас слушаю...


10.


Продолжение в книге "Жена на выход"



Оглавление

  • Невеста на выход Вероника Лесневская
  • пролог
  • Выход первый
  • 1.
  • Выход второй
  • 2.
  • Выход третий
  • 3.
  • Выход четвертый
  • 4.
  • Выход пятый
  • 5.
  • Выход шестой
  • 6.
  • Выход седьмой
  • 7.
  • Выход восьмой
  • 8.
  • Выход девятый
  • 9.
  • Выход десятый
  • 10.



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики