КулЛиб электронная библиотека 

Травник. Мастер големов [Назимов Константин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Пролог

Травник (том 4). Мастер големов Константин Назимов

Аннотация: Станислав Жергов — молодой глава клана, когда-то жил в совершенно другом мире, а после переноса в этот — он по праву вступил в наследство. Уже отомстил за смерть своих родных, деда и наставницы, но предстоит определиться с обучением, поднимать и развивать клан. Однако, многим не дают покоя пропавшие артефакты парфюмеров. Не прекращаются попытки захватить власть в княжестве. Стас становится невольным участником тех или иных событий. Обретает друзей и врагов, но не изменяет своим принципам. Правда и сам подставляется, невольно привлекая к себе внимание необычным подходом к магии. Остается надеяться, что у него все получится…

ПРОЛОГ

Сданы экзамены, получен аттестат, осталось определиться с дальнейшим обучением. Пока еще не уехал из Сомовки, но уже собраны вещи, даже в лаборатории большую часть своих колб и пробирок упаковал. Сейчас же сижу на крыльце и медленно пью кофе, раздумывая правильно ли собрался поступить. Дело в том, что конкурс роботов или искусственно созданных питомцев, который должен был пройти до выпускных экзаменов, сдвинули на целый месяц! Причину толком не объявили, но мне-то от этого не легче оказалось. Директор школы с извиняющимся видом заявил, что выпускные экзамены мне предстоит сдавать, но от своих слов он не отказывается и это все формальность. Поверил я господину Мурзеву, с ним обстоятельно все обсудили в присутствии Леры. Но неприятности не заставили себя ждать! Учителей, преподававших в Маховке отправили в другую школу, а на их место явились экзаменаторы из других учебных заведений. Сочинение, алгебру с геометрией, информатику и историю — пришлось честно сдавать. С четырьмя предметами расправился играючи, а вот на истории пришлось воспользоваться своим питомцем. Не все даты и события знаю, однако, хорек остался никем незамеченным и на нужные вопросы ответы приносил. Для этого пришлось извернуться, точнее, основательно подготовиться. Мой питомец получал задания из билета и устремлялся к Лере с Викой, которые находились рядом со школой и лихорадочно искали ответы. Увы, экзамен проходил в устном формате, на поставленные вопросы ответил, а на дополнительных немного «поплавал». Впрочем, если бы не перепутал несколько дат, то получил бы отлично. Историю более-менее знаю, но не на пять баллов, пришлось довольствоваться четверкой.

— Господин создатель, разреши обратиться? — появился голем, которого отправлял на проверку периметра и диагностику ловушек.

— Чего это ты так официально? — поинтересовался я, наблюдая, как мой питомец встал на задние лапы и сканирует своими глазами мое лицо.

Я ему запретил считывать свои эмоции в ментальном пространстве и в том числе, когда мы общаемся по мыслесвязи. Вообще, приходится постоянно вносить корректировку в его поведение, возникают те или иные моменты, когда хорек, сам того не осознавая, может меня подставить. Тем не менее, переводить его в жесткое подчинение не собираюсь. На фига мне голем, который будет безучастно стоять и наблюдать, как его хозяина кто-то убивает, а на помощь он не придет, ибо не прозвучало команды. Нет, я, наоборот, очень доволен, что зверек перенял частичку моего сознания, может мыслить и принимать решения.

— В столице мы хотим одержать победу? — тем временем, поинтересовался мой питомец.

— Не факт, — я отрицательно покачал головой. — Понимаешь, не всегда стоит кичиться своей силой и привлекать внимание. Убежден, ты легко войдешь в призеры, не исключаю, что и первое место займешь. После этого нам придется продолжить состязаться уже на международном уровне. С одной стороны — хорошо, но какой в этом прок? Дадут диплом и кубок, какую-то небольшую сумму денег и… — помолчал, а потом добавил: — пристальное внимание к тебе и мне. Нам оно надо?

— Не могу ответить, — дернул своими усиками хорек, — задача не ясна и нет данных для анализа. Станислав, хотел уточнить, почему у меня нет клички?

Это все пагубное влияние Барсика — подопечного Вики! Уверен, кот надоумил хорька обратиться с таким вопросом. А изначально они друг друга избегали, пару раз чуть в драке не сцепились.

— Если тебя этот момент задевает, то можешь предложить варианты, выберем имя, — пожал я плечами и вытащил зазвонивший сотовый.

Упс! Господин Громов меня вызванивает, а ведь мы с ним давно не общались. Страж вроде бы забыл о моем существовании, а официальная кончина главы клана химдом была объявлена, как происки зарубежных конкурентов. По телевизору выходило несколько программ, посвященных этой теме, там присутствовал новый глава химдома и он спокойно пояснял, что его покойный отец слишком доверился своим зарубежным партнерам. Уж не знаю по каким таким причинам на мой след не вышли, но никто не задал ни одного вопроса. Скорее всего не обошлось без политики, а вот расклады мне неизвестны.

— Добрый день, Роман Омарович, — произнес я в трубку, приняв вызов доверенного человека князя.

— Станислав, приветствую, — прозвучал в динамике голос стража. — Хочу довести до тебя пожелания князя.

— Внимательно слушаю, — насторожился я.

— Не дело главам клана не иметь никакого специализированного образования. Нельзя и пренебрегать теми вещами, которые могут пойти на пользу стране. Последнее об конкурсе искусственных существ, — чуть насмешливо хмыкнул Громов. — Надеюсь, ты сделаешь правильные выводы.

— Гм, — кашлянул я, пытаясь выиграть время, — а как господин Огнев относится к индивидуальному обучению? Раздумывал брать определенные уроки у учителей из-за того, что следует развивать производства и возрождать клан.

— Похвальное стремление, — холодно ответил Громов, — комментировать ничего не стану, сказал все, что собирался. Удачи тебе, — страж не прощаясь разорвал связь.

Задумчиво смотрю на сотовый, из динамика которого звучат короткие гудки отбоя. Каким, черт возьми, образом, планы, с которыми еще сам не определился, стали известны стражу?! Лера особо не в курсе, Герберу и то ничего не говорил, да и видел управляющего давно. Пару раз общался с княжной и внучкой губернатора, даже в кафе встречались. Подруги решили со мной согласовать реставрацию поместья и даже притащили дизайнерские наброски. Компромисс мы с ними нашли, в том числе и пару комнат они обставят. Честно говоря, очень настойчиво действовали и к разговору готовились, аргументами задавили. Но Стеше и Стелле я ничего о своих последующих шагах не рассказывал. Эх, остается только милая байкерша, Валена меня Громову сдала, других вариантов нет.

Я чуть криво усмехнулся, убрал телефон и допил кофе. Да, подозрения подтвердились и теперь что-то предстоит решать. Святогор с парнями не случайно со мной познакомились, в том числе и последующая встреча в Ружеве оказалась запланированной. Ну, не совсем так, сам не знал, что со Стешей и Стеллой окажемся в том ресторане, но, уверен, байкеры бы меня отыскали, в том числе и в Сомовку могли приехать. И тем не менее, не понимаю Валенну. Она со мной по своей воле находилась, в том числе и ни на что не жаловалась. Опять-таки, я ей здорово помог, а в постели оказались не совсем сразу. Кое-какие случайности, не очевидные оговорки, заставили насторожиться. В один момент даже грешил, что их команда работает на Хурсина, но потом эти предположения не нашли подтверждений. Тем не менее, осталась одна из закавык, когда на парней наехали и я принял решение разобраться с братьями Сардеевыми. Жаль, что Валена мои слова передала Громову, но ничего не поделаешь, хотя и неприятно. Можно ли сказать, что байкерша меня предала? Нет, она далеко не все знает, рассказывать ей о своих делах не собирался, как и она о своих тайнах.

— Хозяин, у нас проблемы? — поинтересовался мой питомец.

— Нет, — задумчиво ответил я, а потом добавил: — Но времени на отдых не остается, в запасе всего пара недель и завтра мы отправимся в Питер, посмотрим, что досталось в наследство.

Да, давно намеревался посетить второе поместье и предприятия, которые теперь стали моими. Последние, судя по «мертвым» счетам (никакого движение, отрицательный баланс застыл), не работают, но хочется верить, что и там нашлись директора, сумевшие сохранить оборудование. Гм, сам в это не верю, но следует уточнить и уже потом решать, что с такими активами делать. А вот на питерское поместье большие надежды возлагаю, там, по словам Гербера, должны остаться автомобили. Тратиться сейчас на транспортные средства никак не могу, бюджет лимитирован. Вроде и доходы приличные, но расходов еще больше. Производство в Дыково пока так и не запустили, но ремонт закончили и теперь вот-вот сойдут с конвейера первые партии продукции. Но на прибыль не рассчитываю, там предстоит запустить еще несколько цехов, в том числе и капитально здания отремонтировать, а это влетит в копеечку.

* * *
Стеша и Стелла решили пообедать в кафе, после того как побывали в поместье травника. К их невысказанному разочарованию, Стас так и не приходил, не видел старания девушек. А ведь строители почти все закончили, осталось поменять кое-какую мебель и договоренности они исполнят.

— Стеш, как считаешь, может сменить тачку на байк? — поинтересовалась внучка губернатора провожая взглядом байкера, выходившего из кафе.

— Тебе дед не разрешит, — возразила княжна.

— Если не найти аргументов, — хитро прищурилась Стелла. — Думаешь я не продумала доводы?

— И какие они у тебя? — пожала плечиками Стеша, стараясь не показывать своей заинтересованности.

Как-то так случилось, что им сильно не понравилось, что Стас поддерживает отношения с одной байкершей. Нет, нельзя сказать, что они сильно взревновали, но обе расстроились, когда узнали, что время от времени их спаситель встречается с Валеной. И ведь не могут составить конкуренцию нахалке!

— В столице движение стало затруднено, в универ придется добираться долго и часто опаздывать, — медленно произнесла Стелла.

— И? Зима скоро, на мотоцикле не погоняешь, — отмахнулась княжна. — А потом, риски попасть в аварию, когда какой-нибудь грузовик тебя раздавит! Нет, господин Разрядов на такое не пойдет. Если же сама себе байк купишь, то замучаешься порезанные шины клеить. Охране-то конкретные указания дадут!

— Но можно ведь и купить амулет «Последняя надежда»! — спокойно ответила Стелла и взяла горячий пирожок с яблоками.

— «Последняя надежда»? Тот артефакт, что дают одаренным офицерам, которые выполняют особо важные задания и в случае угрозы жизни их переносит в определенное место, — задумчиво проговорила Стеша, мысленно укорив себя, что о таком простом решении сама не додумалась.

Правда, этот артефакт сильно расходует магическую энергию, когда находится в активном состоянии. За пару часов может опустошить источник сильного одаренного. Вопрос зимнего периода сейчас как-то не актуален, на улице лето в разгаре и до первого снега еще далеко.

— Этот артефакт еще используют спортсмены-экстремалы, — кивнула Стелла.

— Если у тебя прокатит, то и я с отцом переговорю! — выпалила Стеша, а потом предложила: — А с цветом байков нам следует определиться заранее!

— Согласна! — рассмеялась внучка губернатора.

* * *
— Хозяин Стас, так как насчет моей просьбы? — вновь отвлек меня от размышлений голем.

— Ты про имя? — задумчиво посмотрел я на своего питомца. — Ведь наверняка уже выбрал, предлагай.

— Нет, кличку не выбирал, ее должен дать создатель, — отрицательно ответил мой питомец.

Зверек стоит такой умильный, а когда вспомнишь, как он пускает в ход свои когти, да еще и вкупе с магическими ударами, то сразу за него гордость испытываю. Ну, в какой-то степени и за себя рад, что сумел такого питомца создать. Правда, повторить эксперимент не возьмусь, не из-за того, что побоюсь, нет, осталось не так много эликсира или жидкого магического камня и тратить его не собираюсь. Если изначально радовался перстню и оружию, которые нашел под старым дубом, а потом на первое место по значимости поставил дневник мага-артефактора, то теперь пересмотрел свое отношение к этим вещам. Нет, записки Гермина бесценны и ни с чем не сравнятся, но хрустальные сферы оказались вторыми по значимости, следом бы поставил магические весы, а оружие с перстнем перемещаются на последние места.

— Что скажешь насчет имени Жейдер? — поинтересовался я, сам того не осознавая, почему на ум такое пришло.

Вроде и не рассуждал, просто всплыло сочетание букв и звуков, его и озвучил. Хотя, нет, не совсем так. Если разобраться, то изначально первую букву решил использовать от собственной фамилии, а остальное уже возникло от ассоциации с когтями зверька.

— Жейдер? — переспросил хорек и пару раз довольно пискнул, после чего заявил: — Хозяин, спасибо! Мне нравится!

— Вот и хорошо, значит с именем определились, — кивнул я и встал. — Что там у нас со сторожевой сетью и ловушками?

— Никаких проблем, все исправно и готово к использованию, — отрапортовал голем.

Отпустил питомца, тому явно хочется своим именем похвастаться и сообщить Барсику, что он теперь не обезличенный зверек. Сам же вернулся в мастерскую, следует решить вопрос с ящиком, в котором обнаружил артефакты. Транспортировать его в свое поместье пока не получится. На байке не отвезти, а нормальной машины у меня в наличии нет. Отвод глаз работает, ни у кого вопросов не возникает, что это у стены находится, но это до первого обыска.

— И откуда у меня столько вещей набралось? — озадаченно проговорил вслух, рассматривая сложенную поклажу.

Честно говоря, пока не вспомнил про ящик Гермина, то про объем груза не задумывался. Сейчас же прикидываю, что еще и в доме есть шмотки, которые за раз можно перевезти в большой машине, но никак не на мотике. Можно у Леры взять Ниву, но до поместья приличное расстояние и быстро обернуться не успею. Опять-таки, там еще идет ремонт, а мне необходимо решить вопрос с жильем на время конкурса роботов. Пора уже и определиться с учебным заведением, в которым продолжу обучение. Эх, мои намерения с треском провалились, в этом признаюсь и все из-за Громова! Хотя, нет, не из-за него, ему до моего образования дела нет. Политика князя всему виной. И чего он решил, что главы кланов должны иметь образование? Насколько помню таких условий и законов нет! Если же разобраться, то Огнев прав. Я вот до сих пор не смог решить вопрос с построением портала, не хватает знаний. Остается выбрать учебное заведение для одаренных, подать документы и сдать экзамены. Кстати, немаловажный вопрос и о виде обучения, заочно или очно. Вопрос оплаты так же немаловажен. Поступить на «бюджет» сложно, да еще и отрабатывать придется. Открыл ноут и в очередной раз стал изучать условия, которые предлагают институты и университеты для поступающих. Решил сосредоточиться на правилах учебы и оплаты, подумав, что с профессией можно потом разобраться.

Ценник за семестр у каждого вуза разный, на первый взгляд не слишком большой, но если умножить на десять (пять лет по два семестра), то это внушительные деньги, на них можно построить или купить небольшой дом. На бесплатном обучении одно из требований — отработка на благо страны по направлению. Каких-то точных сроков нет, происходят отчисления в казну и когда за обучение все выплачено, то можно уволиться или продолжать трудиться, уже за полную зарплату. После получения диплома есть вариант с казной расплатиться, но стоимость увеличится почти в два раза. Средний же ценник за год обучения равен двум тысячам рублей, по тысяче за семестр. Это усредненная цифра, где-то достаточно заплатить и двести рублей за год, а где-то и десять тысяч.

— Ни один из вариантов мне не нравится, — буркнул себе под нос и отодвинул в сторону ноутбук.

Есть пара пунктов, если имеются государственные награды, особые заслуги перед княжеством, то обучение произойдет за счет казны без каких-либо оговорок. Этот вариант почти нереальный, чтобы в таком возрасте добиться признания — следует из кожи вон вылезти.

— Так бюджет или платное? — вытащил я монетку из кармана. — Решка — за бабки, орел — без оплаты! — щелкнул пальцами и медный кругляш полетел к полотку.

Наверное, не стоит такие решения принимать столь примитивным способом, но я и в самом деле не вижу каких-либо больших плюсов и минусов в той или иной форме обучения. Конечно, они имеются, но как лучше — непонятно. Выпал орел и один вопрос отпал, осталось определиться на какую специальность учиться и в каком заведении.

* * *
Анатолий Хурсин развалился в кресле главы кланы, которое занял совершенно неожиданно. За такой подарок он готов приплатить, но обидчика следует прилюдно наказать, не перед всем миром, в узком кругу, перед людьми своего клана. Пусть знают и понимают, что с новым главой шутки плохи! Все его уверения, что отец погиб из-за конфликта с зарубежными партнерами — фикция. Но такие он получил инструкции от своих кураторов и не осмелился ослушаться. Впрочем, сейчас-то понимает, что озвучь он истинную причину, то клан бы понес репутационные потери, которые потянули бы вниз финансы. Впрочем, союзники клана вряд ли разорвут отношения, чтобы ни произошло, они глубоко увязли в темных делишках и согласятся на все, только бы это не стало достоянием гласности. Коротко пиликнуло сообщение в компе о получении нового письма. Отправление без подписи, всего с одним словом, но больше и не нужно, инструкции давно получены, и подготовка произведена. Следует основательно пошатнуть трон под господином Огневым!

Глава химдома жестко улыбнулся и прищурился, пора действовать!

* * *

Глава 1. ОРЕЛ ИЛИ РЕШКА

Глава 1. ОРЕЛ ИЛИ РЕШКА

Возникла еще одна проблема — подача документов в выбранное учебное заведение! В моем родном мире уже давно все перешли на работу через сеть, в княжестве есть информ, аналогичный интернету, но он не развит. Правда, созданный мною сайт работает и приносит прибыль, заказывается продукция и Марианна постоянно предоставляет отчет. Кстати, географичка всерьез подумывает о смене профессии, на совмещение работы и в школе ей не хватает времени. Команду она себе подобрала из моих, уже бывших, одноклассников. На ведущих ролях Василий, Ленка ему помогает, а травница создает мази по моей рецептуре.

— Пара недель в запасе имеется, — вынес я вердикт, после изучения условий поступления в университеты и институты. — Отправлюсь-ка в Питер, пора посмотреть, что там за активы.

— Хозяин, ты же меня с собой возьмешь? — забеспокоился Жейдер.

— Разумеется, вместе веселее, — покивал я, а потом вытащил из кармана сотовый.

Подкинул телефон на ладони, размышляя, а не пригласить ли с собой Валену. Могли бы и на трассе погоняться, по городу погуляли бы, да расслабились. Гм, печально, что байкерша на Громова работает, но я же с ней не собираюсь делиться какими-то своими секретами. Нет, с женщинами следует ухо востро держать, особенно когда расслаблен и умиротворен. Однако, если предупрежден, то бдительности не потеряю. Но смогу ли с молодой женщиной вести себя как обычно?

Потер переносицу и убрал смартфон, пока не стоит нам общаться, фальшь она почувствует и отдохнуть не получится. И потом, сначала следует решить дела, а потом уже развлекаться. Опять-таки, погода отличная, неужели не смогу найти в Питере чем заняться и в том числе познакомиться с какой-нибудь девчонкой? Эх, мечты-мечты, сам себя отлично знаю и на такое времяпровождение пожалею времени. К тому же к вступительным экзаменам необходимо подготовиться, перечень предметов везде разный, а еще предстоит выбрать куда все же пытаться поступить. На целительской специализации, которая мне близка, почему-то нет желания учиться. Насколько для себя уяснил, слишком разный подход к излечению больного у травников и одаренных с целительским даром. Лучший выход — получить всестороннее образование, которое дается за несколько курсов, чтобы потом определиться с направлением. Но таких предложений от вузов не нашел. Эх, все же моя задумка, чтобы получать знания от конкретного учителя не такая и никчемная. Ладно, погуляю по Питеру, схожу на экскурсии в учебные заведения и… Хм, а почему свой интерес ограничиваю столицей? Город на Неве ничем не хуже!

Приняв решение о поездке и инспектировании своих производств и питерского поместья, откладывать дело в долгий ящик не стал. Рюкзачок с определенным запасом травника давно уже собран, жизнь может всяко повернуться, и я в свое время подстраховался. Произвел ревизию, дополнил некими составами, недавно разработанными, положил в него один из пистолетов, а потом задумался, где везти своего питомца.

— Жейдер, а как насчет того, чтобы путешествовать в кофре, приточенному к байку? — поинтересовался я.

— Хозяин, там замкнутое пространство и нет циркуляции магических потоков, — ответил хорек, подумал и добавил: — В случае опасности мне потребуется не менее минуты, чтобы выбраться и отреагировать, — а потом повел итог: — Идея не слишком хорошая.

— Пополнишь свой магический резерв перед поездкой, сделаем так, чтобы изнутри смог крышку легко открыть, — не согласился я.

Проблема с замком кофра решилась просто, снял корпус с защелки, а на ключ закрывать не буду. В чем-то мой питомец прав, пластиковый контейнер следует поменять на кожаный, он и смотрится солиднее и Жейберу из него выбраться легко, опять-таки, какие-никакие, а удобства для путешествия. Правда, пока не понимаю, нужен ли хорьку комфорт или он к этому равнодушен и мышцы, если их так можно назвать, не затекают.

Дедов пистолет в кобуре под мышкой, древний кинжал на щиколотке, в карманах пара склянок на различные ситуации, но от всего не застраховаться и не предусмотреть. Готов к поездке! Следует поставить в известность Леру. Женщина все свободное время проводит на стройке своего будущего дома, который строит совместно с директором школы. В какой-то степени за них порадовался. Вижу, что господин Мурзев очень хорошо относится к Вике, готов с ее матери пылинки сдувать. Хотя, боюсь, попадет Семен Павлович под «каблук» и из него начнут веревки вить. Он уже сейчас ни в чем не может отказать ребенку и его матери. Ну, это его выбор, мог бы и твердо свои взгляды отстаивать.

— Лер, — набрал я телефонный номер хозяйки дома, в котором проживаю, — ты чего там орешь?

Глава клана Сомовки вызов-то приняла, но продолжала кричать на какого-то нерадивого строителя, у которого руки растут не откуда надо, а вместо мозгов слизь с улитки. Гм, с чего она такое сравнение привела?

— Стас, ты чего хотел? — немного резко ответила Лера, но потом пару раз шумно вздохнула и пояснила: — Представляешь, только начали блоки класть, а уже швы не промазывают?! Ленятся лишний раз мастерком махнуть!

— Да, за строителями глаз да глаз нужен, — посочувствовал я. — А бригадир куда смотрит?

— Он за материалами уехал, — вздохнула женщина. — Ладно, тут разберусь, не велика задача, чтобы гонять каменщиков. Так ты чего хотел?

— Предупредить, что собрался в Питер, — пояснил я и погладил седушку «Яймахи».

— Когда и как надолго? — поинтересовалась Лера, а потом заорала: — Ты куда столько воды в клей льешь?! Он же жидким будет! Ой, Стас, прости, это я не тебе.

— Да понял, — хмыкнул я в трубку. — Короче, не стану отвлекать, уезжаю сейчас, приеду… — помолчал, — ну, через пару недель или раньше. Если что, то на связи.

— Удачи, — ответила женщина и вновь кому-то стала делать замечание: — Нет, ну куда ты понес ведро?!

Слушать ее ругань со строителями не стал, разорвал связь и головой покачал. Постройка дома требует не только больших денег, но и крепких нервов. В итоге все равно окажется что не все задуманное реализовано, финансы закончились, а строители на «чистом глазу» обвиняют заказчика, что тот сам во всем виноват.

Мастерскую надежно заблокировал, в том числе установив пять ловушек, одна из которых совершенно новой разработки. Основана на поглощении магической энергии и заземления, если кто-то начнет применять заклинания, чтобы попасть внутрь моей мастерской, то сработает защита и обратным импульсом, э-э-э, как бы разрядит одаренного. Выглядит это примерно так: человек, которого нет в списке исключения, пытается проникнуть в мастерскую. Из дверной ручки незваному гостю бьет небольшой электрический разряд, как бы предостерегая от попытки проникновения. Если предупреждение не возымеет действие и применяется магия взлома или разрушения, то ловушка переходит ко второй фазе. Перехватывается магический поток и посыл от врага, начинается производиться отток энергии, уводя его в землю к корням растений. По этому признаку и назвал ловушку «магическое заземление». Подготовка к его установке сложная, требует нескольких факторов, в том числе и находящегося рядом круга силы. Тем не менее, такую ловушку можно использовать и для проникновения на закрытую территорию, если условия совпадут.

Я завел байк и поправил на спине рюкзак, уточнил у голема устроившегося в кофре, готов ли он к пути, после чего поехал по подсохшей лесной дороге. Рассчитываю к вечеру добраться до Питера и, если все сложится удачно, то и отыскать свое второе поместье.

* * *
Олег Александрович Огнев поправил свой парадный мундир и поморщился. Очередные переговоры с послами западных стран не предвещают ничего хорошего. Остро стоит вопрос о поставках природных ресурсов и, в том числе того, что не принято к прилюдному обсуждению — накопителям магической энергии. Все упирается в стоимость, бартер и чертовы долговые обязательства, по которым из княжества выкачивают полезные ископаемые, благодаря предшественникам. Предыдущие князья и правящая верхушка меняли на власть богатство страны. Теперь же большинство договоров подходит к завершению и крупнейшие западные кланы засуетились. Они производят магические артефакты, в том числе и используют их в вооружении, высокотехнологичном оборудовании и боятся, что лишатся дешевого сырья. Нет, бизнесмены из АСШ (Американских Соединенных Штатов) и европейских стран не хотят расставаться с прибылью. И тот праздничный ужин, что устраивается в посольстве, по случаю предстоящего празднования независимости Штатов, всего лишь повод. Да и как может быть иначе, если до торжественной даты еще почти три недели! Но приглашение получено, в том числе и даны пояснения, что такие мероприятия проводятся во всех странах, кроме АСШ, в разные сроки, чтобы важные чины успели оказаться в своей стране. Да и не может Огнев проигнорировать приезд вице-президента, которая мягко стелет, да жестко спать.

— Гром, что у нас есть на Анжелу Джонсон? — поинтересовался князь у начальника стражей за одаренными.

Роман Омарович тяжело вздохнул и признал:

— Каких-то значительных компрометирующих фактов не обнаружено. Дама замужем, имеет двоих взрослых детей, муж возглавляет клан «Грейскилл» — производство чипов из кристаллов силы для армии и, если верить слухам, поставляет микросхемы для умных ракетных систем. Джеб Джонсон — стихийник, как и его супруга, но объединяет их бизнес-интересы и ничего больше. Оба имеют несколько любовниц и любовников, но это почти не скрывается.

— Прогнозы? — поинтересовался князь.

— Без бряцанья оружием не обходится, давят финансово, в крайнем случае не чураются действовать силовыми методами, но чужими руками, — ответил страж.

— Хорошо, пойдем, посмотрим, какие выставит требования, — князь направился к двери кабинета.

Выйти не успел, появилась Стеша и застенчиво поинтересовалась:

— Отец ты не мог бы мне выделить минутку?

Девушка мельком взглянула на Громова, который чуть заметно отрицательно качнул головой, пытаясь дать понять, что сейчас не место и не время для таких просьб. Стражу известны замыслы подруг. Мало того, он лично выделил инструктора по экстремальному вождению мотоциклов. Да-да, имеются и такие люди в распоряжении Романа Омаровича. Мало кто знает, что когда идет сопровождение кортежа, то люди на байках выполняют вполне осознанные задачи, а не катаются рядом с лимузинами для красоты. От княжны и ее подруги не требовали точно стрелять на большой скорости, применять магические удары и ставить защитные барьеры. Несколько уроков и девушки смогли выполнить минимальный норматив, без которого Громов никогда бы не выдал своего согласия на их охрану. И, тут надо сделать одно уточнение, начальника стражей переиграла Стелла. Внучка губернатора подошла к Громову на одном из торжественных приемов и завела вроде бы ничего не значащий разговор:

— Роман Омарович, скажите, а вы умеете управлять мотоциклом?

— Разумеется, — пожал он в ответ плечами.

— А как думаете, я или Стеша, смогли бы справиться с байком? — поинтересовалась внучка губернатора и, вздохнув, сама же себе ответила: — Ума не приложу, как можно удерживать такую тяжелую технику в поворотах.

У стража в тот момент закралось какое-то подозрение, но подошедшая княжна его отвлекла.

— Господин Громов прошу вас разрешить наш небольшой спор со Стеллой Викентьевной, — серьезно попросила княжна.

— Так в чем вопрос? — уточнил страж, приветливо кивнув одному из министров.

— Я считаю, что никто из нас двоих, — Стелла указала рукой в сторону подруги, — не сможет пройти курсы вождения мотоцикла, точнее, сдать экзамен.

— Другими словами, — Стеша улыбнулась, — мы поспорили, что одна из нас сумеет это сделать и это буду я!

— Вам делать больше нечего? — поинтересовался Громов.

— У нас каникулы! — хором ответили девушки.

Страж решил, что им блажь в голову ударила, что в общем-то в таком молодом возрасте случается. Наверняка слово за слово и начался спор. Ничего предосудительного в их просьбе не увидел. Дал команду и через пару дней оказался обескуражен тем, что девушки лихо сдали экзамен. В тот-то момент он догадался, что они уже где-то тренировались и умели управлять двухколесным транспортным средством. Следовательно, преследовали какую-то цель. Короткий разговор и девушки не стали скрывать своих замыслов, а корочки им потребовались для аргументов перед князем и губернатором. Попенял им страж, что могли бы сразу и честно все рассказать.

— Роман Омарович, так вы бы первый стали возражать, что тяжелый байк хрупким дамам не удержать, а если что-то случится, то и сделать ничего не сможем! — широко улыбнулась Стелла.

И вот теперь, Стеша в кабинете князя, а так как экзамен подруги сдали вчера, то несложно догадаться о дальнейшем разговоре.

— Отец я хочу приобрести себе транспортное средство, — заявила княжна.

— Ну так купи, — удивленно ответил князь.

— В столице большие пробки, добираться до университета становится все сложнее, поэтому и хочу иметь возможность маневрировать, курсы экстремального вождения прошла и сдала, Роман Омарович может подтвердить, — осторожно подбирая слова, сказала Стеша.

— Да, вы отлично справились с мотоциклом! — сделал ударение на последнее слово страж.

— Мотоциклом? — нахмурившись, переспросил князь.

— Господин Разрядов уже наверняка дал разрешение Стелле, — постаралась надуть щечки Стеша, но быстро от такой несвойственной ей затеи отказалась, увидев, как отец сдерживает улыбку.

— А как же охрана? — задумчиво поинтересовался Огнев, наперед зная, что ответы уже заготовлены.

Если бы князь не слишком спешил, то не факт, что он бы согласился. Нет, Стеша не ребенок и сама может решать на чем передвигаться, запретить ей никто не в силах, но вот чтобы с одобрения и без каких-либо последствий… Вообще-то, дочь явно взрослеет и пока еще спрашивает дозволения, что радует. Так размышлял Огнев, идя в посольство. Правда, уточнить он ничего не успел, только произнес заветное для дочери «да», как та стразу сорвалась с места, поцеловала отца в щеку, поблагодарила и убежала к подруге делиться радостью.

— Сейчас пойдут губернатора Хабарска уговаривать, — хмыкнул Гром.

— Думаешь с меня первого начали? — поинтересовался князя.

— Со вчерашнего вечера Стелла не перемещалась к своему деду, — доложил страж.

— Пусть твои люди приглядывают за подругами, — дал указания Огнев и поинтересовался: — Так как себя вести с вице-президентом АСШ?

— Олег Александрович, я не политик, — покачал головой страж.

Князь не любит импровизировать на ходу, но сейчас именно тот момент, впрочем, ему не привыкать. Госпожа Джонсон не сможет его прижать к стенке, как и загнать в угол. Единственное, что может пострадать на сегодняшний день — поступление валюты. Казалось бы мелочь, но это повлечет за собой финансовый кризис в княжестве. Торговый баланс необходим, но следует учитывать интересы страны, в том числе и не в краткосрочном периоде. Как это совместить? Сложно, предстоят непростые переговоры.

* * *
Байк уверенно держит не так давно отремонтированную дорогу. Скорость больше той, на которую рассчитывал. Да и с переправой мне повезло, подождать пришлось не больше десяти минут. Поэтому еще до вечера далеко, а уже показались окрестности Великого Новгорода. Сделать остановку или продолжать путь? Прислушался к собственным ощущениям и решил отдохнуть, перекусить и устроиться на ночевку в гостинице. А утром сделаю небольшой рывок и сразу же наведаюсь в поместье. Перед въездом в город заправил байк и узнал, где ближайшая нормальная гостиница. Кассирша бензоколонки посоветовала, если есть деньги, то остановиться в «Центральной»:

— Там кормят хорошо, номера просторные и белье чистое, — внимательно меня осматривая, заявила девица с длинными накладными ресницами и роскошным маникюром.

Кстати, сама молода, а увешана драгоценностями чуть ли не с ног до головы. Одних только колец под десяток, тяжелые и массивные серьги, объемный кулон между холмиками грудей (блузка расстегнута чуть ли не до пупа). На улице жарко, но это не повод так встречать водил и дальнобоев в частности. Или чего-то не понимаю?

— «Центральная»? — переспросил я. — Хм, вот покажите мне город, где нет отеля с таким названием!

— Это точно, зато всегда можно спросить прохожего, где гостиница находится, — улыбнулась девица. — Но если совсем устал, то можешь и у нас остановиться. Берем недорого, кормежку из ресторанов заказываем.

— У вас остановиться? Это где? Тут что ли? — обвел рукой помещение небольшого магазинчика.

— Зачем здесь? Нет, у нас гостевой комплекс, домики на берегу озера, всего в трех километрах. Имеется большая охраняемая стоянка. Подожди, сейчас брошюру дам! — ответила мне собеседница и склонилась под прилавком, демонстративно показывая, что короткая юбка почти не прикрывает мягкое место.

Ножки у нее стройные, фигурка ладная, глазками стреляет…

— Вот, пожалуйста, — протянула мне красочную бумажку бензозаправщица.

— И чего там делать? — задумчиво рассматривая небольшие, стоящие в ряд домики у озера, поинтересовался я.

— Все что угодно, любой каприз за ваши деньги, — провокационно облизнулась та. — Если пожелаете, то могу скрасить одиночество.

— Нет, благодарю, — покачал головой, мысленно удивляюсь такому бизнесу, который, судя по всему, процветает.

А что, усталые водилы, наверняка тут постоянные гости. Кто-то отоспится, другие повеселятся, впрочем, думаю, на такой отдых спрос окажется у компаний или парочек, которые захотят недорого уединиться. Судя по ценнику, тут больший упор сделан на дополнительных услугах, нежили за крышу над головой и кровать.

— Жаль, вы мужчина хоть куда, да еще и на классном байке, — печально вздохнула девица. — Может передумаете?

— Нет времени, — покачал я головой и сделал шаг к двери, но мой питомец неожиданно сообщил:

— Хозяин, рядом с тобой очень вредоносные потоки энергии!

Мгновенно запустил диагностику, можно сказать рефлекторно и сразу же получил ответ. Мою недавнюю собеседницу окружает кокон отрицательной магии, ее концентрация большая, она чем-то схожа с той заразой, которую мы со Стешей лечили у пациента, к которому приводил меня профессор. Княжна тогда случайно в палате оказалась, без защиты, в отличии от скафандра на мне. Она могла заразиться, и я предпринял все от себя зависящее, чтобы этого не произошло. Ну, наилучший вариант был бы, если Стеша ушла, но та уперлась и оставлять меня одного наедине с зараженным не захотела. Там эта гадость вела себя агрессивно, а в данном случае никаких попыток атаки нет. Отрицательные потоки не пытаются войти в мое личное пространство или как-то повлиять на обстановку. Разворачиваюсь и направляюсь к девице, которая с удивлением на меня посмотрела.

— Скажи, тебя как зовут? — поинтересовался, а сам плету диагностический щуп с алгоритмом обследования.

Необходимо получить ответы и не побеспокоить заразу.

— Татьяна, — обрадовалась та. — Что, решили-таки меня снять на ночь? — обольстительно, как ей кажется, улыбнулась и кончиком языка провела по верхней губе. — Не пожалеете, а стоит это не так дорого.

Активного источника у этой молодой женщины нет. Отрицательная энергия возникает из жизненных сил, которые постоянно у Татьяны отдают свою частичку сформировавшемуся инородному источнику в ее крови. Организм пытается бороться, но только усугубляет положение владелицы. Эта борьба проиграна и вопрос времени, когда наступит резкое обессиливание, а потом и смерть. Диагностика дала ошеломляющий ответ, в желудке моей собеседницы есть остаточный след от мощнейшего наркотика.

— Ты употребляешь недозволенные препараты? — поинтересовался я.

— Тебе что-то требуется? Если есть деньги, то обязательно твои потребности решим! Один телефонный звонок и курьер привезет все что угодно! — азартно выпалила Татьяна, у которой алчно блеснули глаза.

Приняла меня за любителя наркоты? Хм, вроде не похож, так считал до этого разговора с девицей. И чего тут стою и не ухожу? Бензин в байк залил, есть определенные планы… Следует развернуться и уехать, а Татьяна пусть сама со своими проблемами разбирается.

— Хозяин, ты не сможешь просто так уйти, у тебя натура не такая, — прокомментировал мои мысли Жейдер, после того как у него спросил, стоит ли помочь бензозаправщице.

— В чем-то ты прав, — ответил хорьку, — но лишь отчасти. Очень мне не нравится поведение отрицательной энергии вокруг девицы. Мой диагностический щуп даже провокацию устроил, я с его блокировку снял, но атаки не произошло.

— Ты главный в нашей паре, как прикажешь, так и сделаем, — заявил мой питомец.

Хотел уже Татьяне задать несколько вопросов, но в помещение вошли двое водил-дальнобоев и попросили залить топливные баки, предупредив, что соляры потребуется по полтонны на каждую фуру. Я дождался, когда мужики рассчитались и отправились к своим тягачам после чего сказал:

— Не хочу тебя пугать или расстраивать, но тот препарат, который употребила, оказывает очень негативное влияние.

— Это ты о чем? — усмехнулась Татьяна. — Езжай своей дорогой и не суй нос в чужие дела!

— Я травник, вижу вокруг тебя скопление отрицательной магии, высасывающей жизненные силы. Если не предпринять мер к излечению, то… — договорить не успел, Татьяна меня перебила:

— А мне плевать! Сейчас хорошо, а дальше не загадываю! Живу одним днем и радуюсь! Вали отсюда, а то охрану крикну!

— Тань, не дури, — я развел руки в стороны, пытаясь найти нужные слова.

— Бензин залил? Развлекаться не хочешь? Свободен! Я сама своей жизнью распоряжусь, без указок! Ишь, нашелся, блин, учитель!

— Да пойми ты! — рыкнул я. — Если продолжишь эту наркоту употреблять, то скоро начнут органы отказывать, превратишься в калеку.

Татьяна криво усмехнулась и вытащила из-под прилавка помповое ружье, навела его на меня и, прищурив глаза, прошептала:

— Иди своей дорогой! А я ничего менять в своей жизни не собираюсь!

Увещевать ее не стал, в драку не вступил, покачал головой и отступил. Справиться с ней смогу, возможно, даже избавить от наркоты в организме. Но толку-то! Стоит уйти и она побежит за очередной дозой, а потом сгинет.

Покинул я здание заправки и завел байк. Хорек молча перешел в кофр, показывая, что готов к продолжению путешествия. Черт, неприятный осадок от этого знакомства остался. Или следовало насильно помочь? Но толку не будет, если больной себя таковым не считает и вскоре вновь начнет отрываться по полной программе и сжигать свою жизнь, то ему никто и никогда не поможет. Медленно выехал на трассу, настроение никакого, на душе какой-то камень, в голове так и крутятся мысли о Татьяне и ее несчастной судьбе. И ведь эта особа может за собой многих потянуть, подруг и друзей, в том числе и приторговывает гадостью! По-хорошему, ей отвечать перед полицией, но сдавать ее не стану. Стражам за одаренными она не интересна, а рядовые сотрудники дело закроют так его и не начав. Состава преступления как такового нет. И даже то, что наркота смертельно опасна и ее кто-то в городе распространяет, не подействует на стражей порядка, если не окажется доказательств. И все же мне не дает покоя отрицательная энергия вокруг девушки. Почему возникшая магия не попыталась перекинуться на меня и в том числе водителей фур? Кто-то изменил формулу и после употребления наркоты та стала вызывать другие процессы в организме? Или произошла такая реакция из-за того, что у девицы нет активного источника? Вопросы, вопросы, на них нет ответов.

— Жейдер, — мысленно обратился к своему питомцу, — скажи, а как бы ты поступил?

— Ледяной стрелой ударил и дождался бы, когда опасная магия нейтрализовалась, после чего ушел, — не задумываясь ответил тот.

— А чем грозит отрицательная энергия? — вслух спросил я, больше самого себя.

Потоки имеют всегда положительную направленность, подпитывая источники одаренных последние могут создавать заклинания, используя собственную силу или, что чаще, черпая ее из окружающего пространства. Способны ли те или иные потоки погубить живое? Нет! А вот одаренных — легко! Источники, не имея возможности подпитки, сами собой схлопнутся. От такой перспективы по спине пробежал холодок. «Яймаху» резко развернул и, прибавив газу, направился обратно.

— Работаем по жесткому сценарию, но девица нужна живой, — дал я команду голему, когда остановился у павильона, где Татьяна отпускает топливо.

— Проверяю ловушки, докладываю о возможной опасности, — подтвердил хорек, что правильно меня понял и крышка кофра хлопнула.

Сразу несколько щитов выставил, помня о помповом ружье у девицы. Пару выстрелов защита сдержит, а больше ей выстрелить не дам. За стойкой меня встретил угрюмый мужик в форме охраны. Мгновенная диагностика не выявила у него отклонений, в том числе и какого-либо дара.

— Татьяна где? — подходя к стойке, поинтересовался я.

— А тебе какое дело? — подозрительно посмотрев, процедил охранник.

Рассусоливать с ним не захотел — пробил кулаком в перчатке между глаз, вложив в удар немного силы и подчинения. Надо отдать мужику должное, не упал, остался стоять на ногах, но к оружию не потянулся.

— Повторяю! Где девица, что десять минут назад за кассой стояла? — рыкнул я, демонстративно вытаскивая из кобуры пистолет.

— Перекусить пошла, — указал он на дверь в подсобные помещения. — Там у нас комната приема пищи и отдыха.

— Кровь утри и стой на месте, — распорядился я и направился в указанном направлении.

Коридор короткий, скорее, это даже тамбур, в котором расположились пять дверей, на одной из которых криво висящая табличка сообщает, что это туалет, на второй висит бумага с расписанием завтрака, обеда и ужина. Это то, что нужно! Дергаю за ручку и зайдя попадаю в столовую. Столов всего два, за одним из них сидит Татьяна, положив голову на столешницу и тихонько поскуливая. При моем появлении выпрямилась и зло сказала:

— Чего опять приперся? Плохо мне! Доволен?!

— Лечиться будешь или подыхать собралась? — скрестил я руки на груди.

— Хозяин, все чисто, ни одной ловушки, даже неинтересно, — отрапортовал голем.

— Присматривай за округой, — отдал я распоряжение Жейдеру, а сам спросил Татьяну: — Кости крутит и выворачивает, что хоть волком вой?

— Откуда знаешь? — мрачно спросила та.

— Увеличение дозы не помогло, — констатировал, не отвечая на ее вопрос. — Как и обезболивающее. Согласишься на мои условия — помогу, нет, — кивнул в сторону двери: — уйду и уже такого предложения не сделаю.

— Какие условия? Учти, денег у меня нет, все спустила!

— Напишешь, где и у кого брала наркоту и явишься в полицию, — подумав, предложил я.

— С ума сошел? Да лучше сдохну в подсобке, чем в тюрьме! Мне же срок сразу дадут, а если за решеткой узнают, что кого-то сдала, то не проживу ни одной ночи, — покачала головой моя собеседница, бледная как полотно.

— Тогда письмом отправишь, в том числе и на мою электронную почту. С информом дружишь? Хотя, нет, — усмехнулся, — сейчас все опишешь и дозу передашь, для анализа.

— С чего бы мне тебе верить? — обхватила она себя руками и стала на стуле раскачиваться.

Направил в ее сторону посыл обезболивания, захватив жгутом один из свободных энергетических потоков. А вот тут меня поджидал интересный момент, отрицательная магия отреагировала, но как-то вяло. Попыталась нейтрализовать мое лечение, но не смогла, однако серьезно его ослабила. Тем не менее, девушка с шумом выдохнула и повеселев заявила:

— Ой, уже все прошло и ничего не болит! Это, наверное, съела чего-нибудь! Зря тебя слушаю, иди отсюда!

— Ты совсем дура? — вежливо поинтересовался я. — Наслал на тебя блокировку от боли, она минут десять действовать будет, а потом развеется!

— Чем докажешь?

— Предлагаю подождать, — хмыкнул я. — Учти, повторный сеанс снятия боли окажется слабее. А если не договоримся, то и вовсе лечить не стану.

— Черт с тобой, — подумав ответила Татьяна и чуть слышно буркнула: — Давно хотела завязать с веселящими пилюлями, на них уходят почти все деньги.

Следующие полчаса Татьяна коротко написала о том, где и когда подсела на данный вид наркоты (подруга уговорила попробовать). По моей просьбе расписала, когда и сколько употребляла, какие были ощущения и последствия. Бумагу она мне передала только тогда, когда ее вновь скрутил приступ боли, да такой, что слезы непроизвольно из глаз лились. На этот раз мне не так просто удалось купировать действие отрицательной энергии. Магия крови Татьяны, заряженная отрицательными частицами, оказала активное сопротивление. Справился, но победить болезнь можно только очистив кровь девушки. И вот тут-то возникает вопрос, как это, черт возьми, сделать?! Известно, что растения семейства кипарисовых забирают из воздуха положительные ионы, а взамен отдают отрицательные. Тем самым разряжают воздух, к тому же вечнозеленые хвойники способны лечить многие заболевания. В данном же случае, когда под рукой нет специального оборудования (а так ли оно нужно для травника?) предстоит отыскать можжевельник. Правда, от моего метода лечения Татьяна окажется шокирована, но сделать ничего не сможет.

— Нам надо в лес, отыскать пару подходящих деревьев, которые помогут твоей беде, — спокойно говорю и протягиваю руку за листом, на котором Татьяна написала признание.

— За дурочку меня держишь? — хмыкнула та и сложила бумагу несколько раз, после чего засунула ее за чашечку лифчика. — Нет, никуда с тобой не поеду, а писанину получишь после того, как от напасти избавишь.

— Опять бунтуешь? — хмыкнул я. — Забыла, что являюсь травником, а твоя приобретенная болячка не такая простая? Это тебе не простуда! Честно говоря, сам не понимаю, для чего так долго убеждаю и теряю время. Или делаешь как велю или прощай!

— Ой! Напугал ежа голым задом, — скривилась девица. — Уже не раз тебе говорила — вали!

Мы бы еще долго спорили, но в комнате появился мой питомец. Хорек встал перед Татьяной на задние лапы, сверкнул своими глазами-камнями и выпустил две небольшие ледяные стрелки, которые попали девушке по рукам.

— Это кто? — заикаясь спросила Татьяна.

Жейдер тем временем продемонстрировал свои клыки, мило улыбнувшись и выпустил длинные когти на передних лапах, а потом, вздыбив короткую шерсть, грозно зашипел. В общем, в споре поставили точку, Татьяна безропотно пошла к моему байку и показывала, как доехать до ближайшего леса. Кусты можжевельника отыскал хорек, чувствующий себя в лесу в своей стихии. Впрочем, Жейдер где угодно себя вольготно ощущает.

Я привычно создал круг силы, а потом велел Татьяне раздеться и встать рядом с высоким кустом можжевельника. Признаюсь, выбранный метод лечения болезненный и непроверенный, опять приходится проблему решать, что называется на лету и за результат переживать. Что если ошибся и не смогу контролировать отрицательную энергию, а хвойное растение не отфильтрует пагубную магию? Но ведь и выхода не вижу!

Глава 2. МИР — БОЛЬШАЯ ДЕРЕВНЯ

Глава 2. МИР — БОЛЬШАЯ ДЕРЕВНЯ

Нет, встречались упрямые женщины, но королева бензоколонки, так окрестил свою новую знакомую, превзошла всех. Она закатила истерику, заявила, что я маньяк и не дружу с головой. При этом почему-то не пытается сбежать, а еще не так давно предлагала оттянуться вместе и за свои услуги пообещала не брать дорого. Вот кто она? Мало того, что употребляет различную дрянь, так еще и не последовательна в своих действиях. Нет, есть пара достоинств, в том числе симпатичное личико и фигурка, но за это стоит сказать спасибо родителям и природе.

— Таня, можешь остаться в нижнем белье, но его потом придется выкинуть, — пытаюсь втолковать девице. — Даю слово, что в итоге сама не пострадаешь, если не считать грязи на теле.

— А ты не будешь подсматривать? — стрельнула она в мою сторону глазами и пару раз хлопнула длинными ресницами.

Так, похоже, она решила, что таким образом с ней флиртую, а в лесок отвез вовсе не для лечения.

— Мы сюда не развлекаться приехали, — отмахнулся я, оценивая магические потоки в круге силы.

Почему-то тут не так много энергии, большинство деревьев больны, скорее всего что-то с экологией связано, но разбираться нет желания. Эх, когда вижу погибающий лес или отношение людей к природе, то зачастую хочется кричать и доказывать, что не стоит за собой оставлять горы мусора. Впрочем, в своем родном мире дела обстояли намного хуже. Если прогуляться по берегам рек вблизи городов, то обнаружишь свалки, всевозможные пластиковые бутылки, пакеты. Городские жители выезжают на пикник, жарят шашлыки, веселятся, гуляют, а потом ленятся убрать за собой мусор. А в следующий раз ищут чистое, не загаженное местечко, чтобы там повторить все снова.

— Так нормально? — отвлекла меня от размышлений Татьяна.

Одной рукой прикрывает грудь, второй поправляет волосы. Белья на ней нет, на лице блуждает загадочная улыбка.

— Хорошо, — спокойно кивнул я. — Встань рядом с можжевельником и возьмись рукой за одну из его веток.

— Он колючий! — возмутилась девушка, не двигаясь с места.

— Зато лечебный, — хмыкнул я. — Иди! В какой-то момент будет больно, но потом все пройдет.

Наконец-то девушка послушалась, виляя бедрами, она выполнила мои указания. Тянуть я не стал, положил руку на силовые линии и начал направлять жгуты из своего источника, предварительно создав алгоритм лечения. Связь с кипарисовым растением установил легко, ветви можжевельника качнулись, а потом оплели тело девушки, которая дико заорала на весь лес. Купол тишины, заранее подготовленный, накрыл Татьяну. Девушка пытается вырваться, но только еще больше запутывается. Очередной посыл, укрепляю иголки на ветках, которые превращаются чуть ли не в иглы и впиваются в кожу больной. Фильтрация крови процедура болезненная, да еще, когда приходится действовать быстро и без медицинских приборов. За такой метод лечения, который могут назвать, садистским, наверняка осудят, да и больная не такого ожидала. В каждой иголочке, которая проколола кожу, есть обезболивающее, но оно подействует не мгновенно, пройдет пара секунд. От болевого шока подстраховался, работа сердца девушки под контролем, но над эмоциями не властен. Правда, мог бы Татьянин мозг и волю себе подчинить, но это уже запретные действия, когда одаренный переступает черту личного пространства. Слышал, что душевнобольных так пытаются исцелять, получается плохо, сам негативно к такому подходу отношусь, но не уверен, как бы себя повел на месте целителя.

— Ты чего сотворил?! Гад! Мерзавец! Да тебя найдут и руки-ноги оторвут! — заорала Татьяна, как только снял купол тишины.

Посчитал, что энергию стоит поберечь, ее немного, потоки начинают слабеть, а очистка крови только началась. По телу девушки стекает черная жижа, ее даже не может поглотить можжевельник, который приходится подпитывать.

— Травник! Эй, как там тебя? Ты чего молчишь? — зло шипит девушка.

— Успокойся, еще пару минут и все, — морщусь я.

Если бы очистка крови проводилась с помощью методики плазмафереза, то времени ушло больше, там забор происходит через один прокол и возвращается в другой. Тут же, даже не знаю, сколько иголок в теле Татьяны, зато прекрасно вижу, как организм мгновенно очищается. Дождался, когда черная гадость перестала выходить, а магическая диагностика не отыскала и следа от недуга и только после этого создал лечебное заклинание, которое вновь направил через иголки растения.

— Орать и возмущаться не будешь? — поинтересовался, когда проколы на коже затянулись и от них не осталось и следа.

— Отпусти, — хрипло попросила девушка, которую по-прежнему удерживают ветки кустарника. — Возмущаться не стану, но больше на такое извращенное лечение не соглашусь.

Я махнул рукой останавливая удерживающие посылы и отзывая диагностические щупы. Девица здорова, последствия наркоты ликвидированы, а я для анализа получил интересные данные. Структура заклинания, оказавшаяся в пилюлях, которые она принимала имеет знакомые составляющие. Это все из той же серии, с чем приходилось сталкиваться, но новой модификации. Впрочем, могу ошибаться и разработка, наоборот, ранняя, которую впоследствии доводили до ума, а от старой партии наркоты решили избавиться, но кто-то захотел подзаработать.

Татьяна с всхлипом опустилась на землю. Черт, мне еще тут истерики не хватало! Но, нет, девица взяла себя в руки, кое-как обтерла мхом свое тело, после чего наскоро оделась.

— Обратно отвезешь или сразу поедем к озеру? Мне надо тебя отблагодарить! Сниму нам домик и пару дней поразвлекаемся. В какой-то степени, понравилось, что ты со мной делал, — огорошила меня девица. — Кстати, я так и не знаю твоего имени. Давай познакомимся и забудем о всех тех словах, которые сгоряча наговорила.

Ну, ругалась она витиевато, правда, ничего нового не услышал.

— Мой тебе совет: не употребляй больше наркоту, ни грамма, ни вздоха! В следующий раз, если когда-нибудь столкнемся, помогать не стану. Сейчас же спешу и оплаты, как и говорил, никакой не жду, — ответил я Татьяне. — Топаем к «Яймахе», довезу тебя до твоего, — хмыкнул, — офиса и там расстанемся.

Она попыталась убедить, что в постели хороша, пока ехали томно прижималась и даже пыталась шаловливые руки в ход пустить. Голему пришлось приказать, чтобы пару раз девушку попугал, только тогда моя случайная пациентка угомонилась.

После того, как оставил девушку у дверей заправки, отъехал на пару километров и остановился на обочине. Сбор первичных данных требует анализа, в том числе надо решить, что делать с этой информацией. Девушка в своем признании указала на поставщика различной наркоты, но это мелкая сошка, не какой-то там крупный наркодиллер, вряд ли он что-то знает. Да и обещалась Татьяна направить письмо с показаниями в полицию. Сомневаюсь, что ему дадут ход, как и то, что этой мелочевкой заинтересуется Громов. Магическая составляющая присутствует, но она не агрессивна, угрозу окружающим несет посредственную. И, если признаться, не горю желанием общаться с Романом Омаровичем, а кому-то другому информацию давать не имеет смысла. Ладно, после приму окончательное решение, а сейчас следует найти гостиницу. За всеми этими делами незаметно наступил вечер.

* * *
Княжна и внучка губернатора Хабарска не стали откладывать покупку байков. Как только выбили разрешения передвигаться на мотоциклах — сразу же отправились в ближайший салон мототехники. Однако, улыбчивый менеджер, долго извинялся и разводил руками, но уверял, что все распродано и предстоит ждать поставку не менее пары месяцев.

— Дамы, со всем искренним желанием, но помочь не могу, — сделав виноватое лицо, заявил начальник отдела продаж, которого Стелла вызвала на разговор. — В этом году случился настоящий бум! Такого никто не ожидал и не мог прогнозировать! Внесены задатки и максимум, что могу сделать — разместить заказ на производство.

— Для чего нам байки зимой? — поинтересовалась Стеша.

— Зато на следующий сезон окажетесь в седле, — пожал плечами солидный начальник отдела, у которого приличный живот и хитрые глаза.

Действительно, к каждому мотоциклу, стоящему в салоне, прикреплена бумажка, на которой красуется надпись «Резерв». Стелла стала громко сетовать, что им ужасно не повезло. Ненавязчиво уточнила, о подержанных байках, но и тех не оказалось. Когда же завела речь, про другие салоны, то подругам продемонстрировали компьютерную базу данных, в которой по всем маркам, ввезенным в княжество, стоят прочерки.

— Имеются скутера и мопеды, — вмешался в разговор менеджер по продажам.

— Нет, — хором ответили девушки и направились в ближайшее кафе, чтобы закусить разочарование сладкой булочкой и крепким кофе.

— Знаешь, это очень странно выглядит, — задумчиво заявила Стелла, когда подруги уселись у окна и стали ожидать заказ.

— Ты о чем? — не поняла ее княжна.

— А твой сыщицкий дар ничего не подсказывает? — хмыкнула внучка губернатора.

— Он начинает активироваться, когда есть тот или иной посыл, — буркнула Стеша и призадумалась над словами Стеллы. Около минуты девушки молчали, а потом княжна покачала головой, проведя анализ увиденного и услышанного: — А ведь ты права! Перед нами разыграли спектакль, чтобы оградить любимых чад!

— Догадалась, — улыбнулась Стелла.

— Нас ждали, бирки на байки налепили спешно, они вышли все из-под одного принтера, только что заправленного неоригинальным картриджем! На какую-то секунду можно представить, что произошел бум на мотики, чему нет никакого обоснования, но тогда бы точно имелись подержанные. А тут как нарочно! Ну отец, мы так не договаривались!

— А Олег Александрович тут при чем? — хмыкнула Стелла. — Чувствуется рука моего деда!

— Господин Разрядов не мог успеть, — почему-то рассмеялась Стеша и вытащив из сумочки мобильный телефон позвонила одному их общему знакомому, а когда тот ответил, то поинтересовалась: — Это такая месть с вашей стороны?

— Стефания Олеговна, как можно вам мстить? Вообще не понимаю, о чем речь! Не желаете объяснить? — предварительно любезно поздоровавшись, заявил начальник стражей за одаренными.

— Точняк! Это его проделки! И как сама не догадалась?! — услышав, с кем общается подруга, хлопнула ладошкой по столешнице Стелла, а Громов, тем временем, продолжил говорить:

— Как только стало известно, что две красивые девушки из влиятельных кланов проявили интерес к мотоциклам и задались целью их приобрести, то студенты начали по всей стране скупать байки! Скажите уважаемая княжна, не вы ли сами такие слухи распускали?

Сейчас хоть и каникулы, но с одногруппниками Стеша и Стелла поддерживают отношения. Пару раз и в самом деле заходил разговор про байкеров и технику. Даже спорили по этому поводу. Тут начальник стражей прав, но Стеша уверена, что и без него не обошлось. В любом случае, даже если лично он скупил все продукцию, то предъявить ему нечего.

— Извините, — произнесла в трубку княжна, взяв себя в руки. — До свидания.

— Удачи! — напутствовал Громов, перед тем как дать отбой.

Стеша, двумя пальцами держа свой смартфон словно он какой-то ядовитый цветок, осторожно положила его на столешницу. Пару раз глубоко выдохнула, а вот Стелла не сдержалась от пары ругательств, что никак не красит внучку губернатора, но в каких-то случаях — простительно.

— Что будем делать? — спросила Стелла свою подругу. — Где байки искать?

У них и в мыслях нет, чтобы отступить.

— Поступим, как когда-то Стас, — подумав ответила Стеша. — Если официальные салоны нам недоступны, то серые поставки никто отменить и перехватить не сможет. Ты же помнишь, рассказ нашего травника, о том, как он себе мотоцикл купил? Сейчас переходим в Ружев, устраиваемся в гостиницу и ищем того, кто нас сведет с одним из продавцов байков!

Сказано — сделано. И поздно вечером, подруги уже осматривали новенькие «Яймахи» и «Субруцы». Плохо другое, выбор оказался слишком больший. Череп и Костыль посмеиваются над покупательницами, а те словно дорвались до игрушек, а сами в модных платьицах от известных кутюрье и туфельках на шпильках.

— Я, конечно, извиняюсь, но ни одного байка не продам, пока не пойму, что вы с ними справитесь. И первым делом — экипировка! — неожиданно заявил Костыль.

— Не вопрос, — отстраненно ответила Стеша, оседлав белоснежный байк.

— А я от этого без ума! — указала Стелла на черный с красным «Яймаху», новейшую модель, за которую запросили очень больших денег.

Подруги оставили неприличную сумму денег у хозяев Ружевского байк-сообщества. Стеша и Стелла приобрели не только мотоциклы, но и одежду, шлемы и даже обувь. У байкеров нашлось все, что необходимо и даже больше. Правда, от комплектов нижнего белья девушки отказались, как и от совместного выезда на природу с ночевкой под открытым небом и купания нагишом в одном из озер.

— Подруга, поедем, проведаем Стаса и похвалимся своими байками? — спросила Стелла, когда они утром покинули гостиницу и завели байки, стараясь не обращать внимания на стоящую в отдалении пятерку телохранителей рядом с массивными мотоциклами.

— А давай! Заодно и проверим, сможем ли оторваться на трассе от наших соглядатаев! — согласилась княжна, злясь про себя на Громова, что тот не пошел навстречу и не выделил из своего парка нужную технику.

Уж у кого-кого, а у стражей есть не только новейшее вооружение, но и на складах можно отыскать черта в ступе, не то что какие-то байки. А Роман Омарович даже не соизволил намекнуть на такой выход из искусственно созданного дефицита!

* * *
Питер — красивый и своеобразный город, который мало кого может оставить равнодушным. Обычно, в него влюбляются с первого взгляда или воротят нос, кивая на сырой климат. Мне повезло с погодой, солнышко припекает, на небе ни облачка, вода в Неве спокойная и плывущие яхты поражают красотой. Изначально сразу хотел отправиться в свое поместье, но, когда подъезжал к городу, изменил решение. Захотелось немного отдохнуть, перекусить, а потом уже и делами заняться. Поэтому и заселился в гостиницу Невскую, с отличным видом на реку. Стоимость номера не каждому по карману, в какой-то момент даже раздумывал, а стоит ли так тратить деньги. Но прикинул, что долго тут не задержусь, а байк уже «отдыхает» на стоянке, сам же настроился передохнуть.

— Наверное, это стоит того, — сделал вывод через полчаса, когда осмотрел номер и принял душ.

Есть какая-то сила в воде, как и в пламени костра, на них можно долго смотреть и медитировать. Сама атмосфера в гостинице умиротворяющая, ремонт отличный, нет раздражающих и кричащих тонов, а магические потоки поднимаются вверх от реки и ими легко подпитаться. Панорамные окна можно открыть и окажешься чуть ли не над рекой. Собственно, так и поступил, предварительно заказав в номер обед.

— Господин, может вам еще чего-нибудь угодно? — обратилась ко мне горничная, которая споро принесла из ресторана заказанную пищу и сервировала стол.

— Жанна, — прочел на ее бейджике, — мне бы найти экскурсовода и посмотреть достопримечательности города. Это можно устроить?

— Да, гостиница проводит такие экскурсии. Можно записаться в группу или желаете частную прогулку? — девушка достала блокнот и ручку, из своего накрахмаленного белоснежного передника. — На завтра открыта запись поездки по городу на автобусе и на катере. Вас устроит?

— Нет, мне бы частного экскурсовода и сегодня, — уточнил я, рассматривая горничную.

Молодая женщина, стройная, с аккуратной короткой прической, аккуратным маникюром и почти не накрашена. Правда, насколько понял, последнее в этой гостинице почти у всех женщин.

— Если позволите, то задам пару уточняющих вопросов, — Жанна перелистнула страничку в блокноте.

— Спрашивай, — пожал я плечами.

— Что хотите посетить и в какой компании?

— Достопримечательности, — пожал я плечами.

— Гм, рестораны, театры, казино?

— Нет, — коротко ответил я, а потом сообразил, к чему она клонит. — Жанна, злачные развлечения не интересуют, экскурсовода в постель не потяну. Спиртным и наркотой — не интересуюсь.

— Понятно, — улыбнулась Жанна и посмотрела на меня, явно оценивая правдивость слов. — Хорошо, могу подыскать вам гида, стоимость его услуг — пятьдесят рублей в час. Устроит?

— Хм, он меня на руках за такие бабки носить станет? — искренне удивился я.

— Ой, ошиблась, за сопровождение и рассказ о примечательных местах — пятьдесят рублей за день, все что отдельно — обговаривается дополнительно и заранее! — мило улыбнулась девушка.

Ага, ошиблась она, как же! Это как в том анекдоте из моего мира, когда клиент забирает машину из ремонта и потребовал перечень работ с ценами, а когда ему такую бумагу предоставили, то возмутился:

«— Что за пункт такой? «Не прокатило», да еще за двести рублей? — возмутился владелец автомобиля.

— Вычеркиваем, — хладнокровно ответил механик и добавил: — И в самом деле, не прокатило!»

— Через час можешь гида прислать? — поинтересовался я у горничной.

— Если желаете, могу сама вам компанию составить, — подумав, ответила та.

— Хорошо, договорились, — кивнул я и вытащил портмоне. — Задаток нужен?

— Нет, у меня смена заканчивается через полчаса, — отрицательно покачала головой девушка. — Успею переодеться и подойду к двум часам. Правильно?

— Договорились, — кивнул я, предварительно посмотрев на часы.

Обрадованная девушка ушла, ей предстоит легкая работа, а деньги не помешают. Правда, я забыл упомянуть о своем питомце, не каждый его однозначно воспримет. Голем же во время нашего разговора с горничной отсутствовал, отправился изучать периметр и возможную угрозу хозяину. Можно подумать ему сканирование местности недостаточно! Впрочем, сам его отпустил, питомец желает познавать мир, для него каждый день приносит много нового. Единственное, предупредил Жейдера, чтобы никому на глаза не попадался, а то, подозреваю, нас с ним из гостиницы попросят и не докажешь, что он искусственно создан.

Жанна пришла в обговоренное время, и мы втроем (хорек обосновался в рюкзаке) отправились на прогулку. Гид из девушки вышел отменный, историю города она знает хорошо, но, если честно, то через час испытал какое-то разочарование от осмотра памятников и величественных зданий.

— Скажи, — обратился к девушке, — какие тут самые престижные учебные заведения?

— Мореходка, — не задумываясь, ответила та. — У курсантов очень классная форма!

— Понял, — хмыкнул я. — Жан, меня интересует университет, где готовят одаренных на различные профессии.

К этому времени мы перешли на «ты», как-то неудобно, когда среди прохожих девушка мне выкает.

— Слушай, у каждого свои предпочтения, — пожала Жанна плечами. — У меня слабенький дар организатора, мечтаю поступить на менеджемент управления бизнесом, если получу образование, то и до управляющего гостиницы могу дослужиться. Правда, — девушка горестно вздохнула, — время уходит, такую должность можно занять только когда молода и красива. Понимаешь, о чем говорю?

— Карьера через постель? — поморщился я. — Самой не противно?

— А куда деваться, — хмыкнула Жанна. — У меня нет цели подыскать себя богатенького любовника, который поматросит и бросит. На жизнь зарабатываю сама.

— Скажи, а если бы я захотел интима, то ты и тогда бы вызвалась устроить экскурсию?

— Нет, для этого есть эскортницы, — не вдаваясь в детали, пояснила моя спутница. — Кстати, через дорогу университет, там обучают разным специальностям, в том числе и управлению кадрами. Если правильно поняла, то ты имел ввиду именно это.

Гм, а ведь она в чем-то права, изначально рассматривал конкретную специальность, подходящую для развития моего клана — «Технология жиров, эфирных масел и парфюмерно-косметических продуктов». Однако, от того, чем сам занимаюсь это далеко, а как правильно организовать то или иное дело, навыков не получу.

— Станислав, не желаете перекусить? — отвлекла меня от размышлений Жанна, почему-то перейдя на официальный тон. — Не беспокойтесь, за себя заплачу.

Девушка явно занервничала и указывает на неприметную вывеску. На противоположной стороне проезжей части стоит несколько мужиков, среднего возраста и размахивают руками. Вот они стали обниматься, после чего один из них указал рукой в нашу сторону.

— Черт! — ругнулась Жанна. — Пойдем быстрее!

Девушка резко развернулась и устремилась по тротуару, не собираясь ждать последую ли я за ней или нет. А вот двое парней выскочили из припаркованных тачек на той стороне дороги и бросились за Жанной. Движение небольшое, парни бегут со всех ног и у Жанны мало шансов. Встревать или пусть сама со своими проблемами разбирается? Ну, следует узнать о претензиях, а потом уже и решу. Поспешил за своей экскурсоводшей, которая бросила клиента. Далеко убежать девушка не смогла, взял ее за локоть и сказал:

— Чего так испугалась? Учти, ты на работе! Пусть и временно, но мы с тобой заключили договор и нарушать его не позволю!

— Стоять!! — прокричал кто-то из догоняющих нас парней.

Оглянулся и осмотрел преследующих, запустив сканирование. Магические способности у мужиков имеются, оба крепкие, натренированные бойцы, каждому лет по двадцать пять, чувствуется военная выправка, но не полицейские. Жанна дернулась, но я ее придержал, убегать нет смысла.

— Какие-то проблемы? — спросил мужиков, которые сбавили шаг и стали медленно подходить, предварительно переглянувшись.

— К тебе нет претензий, — отрицательно качнул головой ближайший ко мне и смахнул с ворота пиджака невидимую пылинку.

Костюмчики на мужиках не дешевые, но и не от кутюрье. Ботинки классные, сразу видно, что стоят не мало и в таких можно на прием прийти и бегом заниматься.

— Так чего тогда орали, чтобы не двигались? — спокойно поинтересовался я, ощущая, как мой питомец выбирается из рюкзака.

От хорька прямо-таки исходит предвкушение драки, даже успел перехватить его мысли, что он швырнет в противников молнии, но слабые, а в ход пустит клыки и когти.

— Нам твоя девица нужна, — указал пальцем второй мужик на Жанну. — Ей предстоит ответить перед нашим хозяином.

— Не вопрос, — пожал я плечами, — разбирайтесь, но после того, как моя спутница выполнит работу, за которую ей заплатил.

— Ты не понял? — прищурился первый мужик. — Твое мнение никого не интересует! Слышь, ты, — поманил он пальцем девушку, которая вцепилась в мою руку, — идешь с нами и не вякаешь, а то ноги переломаем!

— Если есть веские основания, то… — начал я, но продолжить не успел.

Прыгнули мужики синхронно, преодолели пару метров за секунду, один из них нанес удар ладью, целя мне в корпус. Защитный контур погасил выпад, но меня повело в сторону от силовой волны. Если бы такой удар прошел, то обычный человек получил увечья, как минимум внутренний разрыв органов. Каратисты они что ли? Жанна коротко вскрикнула, оказавшись в жестком захвате напарника, напавшего на меня. И тут на сцене появился Жейдер. По ушам резанул громкий писк ультразвуком, хорек возник передо мной стоящий на задних лапах. Из глаз питомца ударили ледяные осколки, пробившие защиту нападавших и вонзившихся в их коленные чашечки с противным треском ломающихся костей. А ведь голем планировал лишь попугать обидчиков, мелькнула мысль. Мужики не ожидали такого поворота событий, рухнули на тротуар, Жанна упала рядом. Я выхватил из кармана кинжал, но Жейдер действовал быстрее, зверек превратился в смазанный силуэт. Прошло не больше пары мгновений, а нападавшие уже без сознания с исполосованными лицами и телом. Их модные костюмы превратились в порванные ленточки, начинающие пропитываться кровью.

— Не убивай! — мысленно приказал хорьку, который уже подбирается к горлу того, кто попытался меня ударить. — Жанна! — схватил за руку девушку и дернул ее на себя. — Пожалуй, ты была права! Валим!

Девушка уже на ногах, но сделав шаг стала падать, у нее подломился каблук. Правда, Жанна среагировала быстро, стащила обувку и отшвырнула ее от себя, после чего резво вскочила и указала рукой направление:

— Бежим! Я тут все дворы знаю, им нас не догнать!

Оказалось, Жейдер прилично так бегать умеет. Жанна вскоре выдохлась и схватившись за бок тяжело дышит, я тоже немного запыхался. Мы минут десять петляли по дворам и каким-то переулкам, а сейчас остановились в небольшом сквере, нужно признать, уютном. Аллеи вымощены камнем, кованые скамейки стоят вдоль дорожек, высокие столбы освещения, красивые урны (если так можно о них сказать) через каждые двадцать метров.

— Все, не могу больше! — выпалила Жанна и присела на скамейку.

— Хозяин, преследователей нет, — доложил мой питомец.

Я и сам сканирую округу, а уж в этом парке бояться и вовсе нечего и некого. Рядками посаженны сосны, аккуратно подстриженные кусты можжевельника, рядом десяток берез, а сразу за ними пяток яблонь. С травой все не так однозначно, почти везде газон посеян и коротко подстрижен. Магической энергии много, а если сделать круг силы, то и вовсе могу долго оборону держать. Ну, если только с другим одаренным не столкнусь, который так же с растительным миром работает или стихийник в противостояние влезет. Давно уже оцениваю свои шансы трезво.

— Объясниться не желаешь? — поинтересовался у своей экскурсоводши и присел рядом.

— Спасибо, что за меня вступился, — ответила девушка, а потом как-то горько усмехнулась: — Это не твои проблемы, прости, что прогулка сорвалась.

— Хм, когда тебя пытаются избить, то, знаешь, хочется понимать за что! — усмехнулся я. — Парни неплохо подготовлены, действовали слажено и если бы не обманулись мои внешним видом, то ты бы уже с ними беседовала.

— А что у тебя за зверь? — кивнула в сторону хорька Жанна. — Он вроде бы тебе помог расправиться с людьми Гурнамана.

Получается она не увидела, как Жейдер действовал и решила, что я сам парней положил? Интересно, а как она считает, порванные костюмы на ленточки — дело моих рук?

— Ты разговор в сторону не уводи, — погрозил своей собеседнице пальцем. — Из-за чего весь сыр-бор? Кто такой Гурнам и чего от тебя потребовалось?

— Гурнаман, — поправила она меня и уточнила: — Правда хочешь об этом знать?

— Так я уже влез, — пожал плечами. — Теперь следует понять, как дальше действовать.

— Тебе-то чего беспокоиться, — вяло отмахнулась Жана, — сел на байк, дал по газам и ищи-свищи!

— Тем более, — хмыкнул я. — Если свалю, то ты ничего не теряешь, но ведь могу и помочь.

— Помочь? — скептически посмотрела на меня Жанна. — А кто ты такой? Нет, деньги у тебя имеются, даже какой-то ручной зверь, — кивнула на сидящего хорька, — молод, собираешься поступать в универ, но явно без покровителей. Или не права?

Девушка не совсем связно рассуждает, точнее, не понял к чему она клонит.

— Будешь говорить или я встаю и ухожу? Знаешь, навязываться не собираюсь! — резко сказал я и поднялся со скамейки.

Оно мне надо, влезать в какие-то разборки, непонятно из-за чего?! Смазливая мордашка Жанны? Ну, она не противная, но ничем не цепляет, правда, фигурка неплоха, однако, сейчас нет времени на романтические отношения. Голова забита проблемами, в том числе еще следует понять, как разобраться с Валеной. Байкерша и осведомительница Громова — даст сто очков моей новой знакомой, но и за ней нет желания бегать и ухаживать.

— Да все банально! Никакой тайны нет! Неделю назад горничных из гостиницы наняли, чтобы мы обслуживали в качестве официанток одну закрытую вечеринку… — начала девушка, но я сразу уточнил:

— Горничные и в официантки? Это как так?

— Ну, неправильно выразилась, — поморщилась Жанна. — Ресторану гостиницы пришел заказ на организацию празднования свадьбы в одном из поместий, принадлежащему влиятельному клану. Обслуги требовалось много, горничные же, время от времени, могли заменять официанток, платили хорошо, никто из девчонок не отказался подработать.

— Допустим, — кивнул я.

— Там случилось сразу несколько неприятных моментов, — печально вздохнула Жанна. — На меня запал жених, как только увидел, так сразу вознамерился где-нибудь поймать и присунуть. Обещал большие деньги, если не стану артачиться. Пришлось сбежать, а потом объявили, что пропали драгоценности невесты и свадебное торжество перенесли. Вот и вся история, — развела руками девушка.

— И теперь обвиняют, что ты похитила украшения?

— Нет, вопрос так не стоит, — рассмеялась Жанна. — Господин Гурнаман Леонид Степанович, глава клана судоходных перевозок решил, что если раздвину ноги перед его сыночком, то вопрос закроется.

— Бред какой-то, — покачал я головой.

— С чего бы? — пожала Жанна плечами. — Мне предлагали деньги, потом стали угрожать. В наше время есть различные вещества, подавляющие волю. Пригрозили, что накачают чем-то и буду сидеть, а потом лежать и мило улыбаться, а со мной будут делать что захотят. В гостинице уже боюсь работать, но там есть определенные правила, в том числе и для постояльцев.

— Сбежать из города не пыталась? — поинтересовался я.

— А куда? — печально ответила девушка. — Мой дед ни в какую не желает бросать развалины, которые охраняет. И чего он уперся? Клан Парфюмеров уже не возродить и от их былой мощи ничего не осталось.

— Чего?! — потряс я головой. — Ты это про что?!

— Не обращай внимания, — вздохнула Жанна. — Это мои проблемы.

Нет, мир не такой и большой, как представляется. Случается, когда в огромном городе неожиданно сталкиваешься с давним другом, которого казалось давно потерял. Или начинаешь разговор с кем-нибудь, а оказывается, что этот человек родственник твоей подруги. Жизнь часто преподносит сюрпризы и хочется, чтобы они всегда были только положительные.

— Ты что-то сказала про клан парфюмеров, — медленно говорю, анализируя сложившуюся ситуацию. — Можешь подробнее?

Никто не знал, что решу остановиться в этой гостинице, в том числе и не смог бы так резко подсуетиться и подослать девушку, преследуя какие-то свои интересы. Но если вспомнить Валену, то… Нет, тут же еще дед фигурирует, уж ему-то «внучку» никто не организует, кроме дочери или сына, да и то лет этак двадцать-двадцать пять назад.

— А тебе зачем знать про какой-то там канувший в небытие клан? Это мой дед упертый все твердит, что он должен сохранить то, что когда-то принадлежало хорошим людям! А там и осталось-то фиг да ни фига! — удивленно посмотрела на меня Жанна.

— Будешь смеяться, но дело мне до этого есть, — криво улыбнулся я. — Позволь представиться полным именем: Жергов Станислав Викторович, наследник клана парфюмеров, недавно вступивший в свои права. Как тебе такой поворот?

— Да ты гонишь! — отмахнулась Жанна, но потом нахмурилась и внимательно на меня посмотрела. — Нет? Ты серьезно?

Ничего не говорю, сам в шоке от такой встречи. Правда, диагностику запустил и эмоции своей собеседницы считываю. Вроде не врет, в том числе и уточнил у своего питомца, который наблюдает за магическим фоном. Жейдер подтвердил, что фальши не услышал.

— Вот же блин! — рассмеялась девушка.

— Да уж, мир — большая деревня, — покачал я головой.

Жизнь и в самом деле штука сложная, не знаешь какой сюрприз ждать в следующий миг! Девушка мне улыбнулась, но потом нахмурилась. В конце аллеи появилась машина, которая медленно двинулась в нашу сторону. Жанна вскочила на ноги, а мой питомец мысленно ко мне обратился:

— Хозяин, выходы из парка заблокированы. Разреши использовать боевые возможности на полную мощь!

Глава 3. МИРНЫЕ ПЕРЕГОВОРЫ

Глава 3. МИРНЫЕ ПЕРЕГОВОРЫ

* * *
Князь Русского княжества находится в бешенстве, но контролируемом, свой кабинет не спалил, не дает выход злости. Нет, на переговорах никто не пострадал, если не считать согнутую вилку и поплывший в руке Огнева нож. Когда вице-президент Штатов стала перечислять глубоко засекреченные производства, то столовый прибор в руке Олега Александровича стал плавиться. Князь усилием воли взял свой дар под контроль, охладил нож, но его действия не остались незамеченными. Анжела Джонсом улыбнулась краешком губ и продолжила давление. Нет, силовыми методами не угрожала, сделала упор на экономику и что с такой политикой княжество может остаться в изоляции. Закроются все рынки для сбыта продукции, обмен технологиями и многое другое. Поэтому следует открыть свои военные разработки, предоставить прозрачную статистику и дозволить добычу и переработку полезных ископаемых иностранными кланами.

— Олег Александрович, не понимаю, с чего такое негативное отношение к моему предложению? — деланно вздохнула Джонсон, которая в совершенстве говорит на русском языке. — Налоги ваша казна получит сполна, появятся рабочие места, произойдет интеграция в мировую экономику.

— Но законы на этих предприятиях предлагаются устанавливать не наши, — хмуро ответил князь. — Опять-таки, земли и недра тоже выйдут из-под нашей юрисдикции. Другими словами, мне предлагается распродать княжество. Боюсь, это неприемлемо.

Это основной посыл переговоров, остальное — чепуха и глупость, просто ширма. И все присутствующие это понимали. Вопросы по борьбе с терроризмом, взаимопомощи в экстренных случаях (непонятно каких!), уничтожение наркотрафика — красивые слова и не более того. Впрочем, князь уже подобные переговоры вел с представителями европейских кланов. Но те не посмели так явно угрожать и намекать, что должность князя не дает ему бессмертие.

— Гром! Ты мне объясни, почему на моей территории ставятся такие ультиматумы?! — обратился князь к находящемуся в кабинете начальнику стражи за одаренными.

Роман Омарович хотел что-то ответить, но его опередил третий человек, который присутствовал и спокойно наблюдал за метаниями брата по кабинету:

— Олег, успокойся, ничего нового не услышали, — рассудительно сказал Михаил Александрович.

— Считаешь, что она просто сотрясала воздух? — резко обернулся к брату князь.

— Она тебя прощупывала, — пожал плечами Михаил. — Не поверила своим осведомителям, решила, что может купить.

Сулила вице-президент много, в том числе и намекала, что может посодействовать в покупке недвижимости за границей, в любой стране на выбор и защиты, если такая потребуется. Нет, в лоб конкретных предложений не звучало, политики привыкли говорить намеками и полуфразами. Если бы достигли определенных соглашений, то тогда уже бы и торговались.

— Олег Александрович, ты меня прости, но неужели чего-то другого ожидал? — неожиданно подал голос Громов. — Княжество пытаются прессовать со всех сторон. Не проходит дня, чтобы не вскрыли какую-нибудь операцию противника. Правда, у меня давно возникает предположение, что все это отвлекающий маневр. В том числе и визит Джонсон из этого разряда. Не могла она не предвидеть твоей реакции, а следовательно, что-то готовится. А вот вывод верен, они спят и видят, чтобы разорвать страну на части и сделать ее своим сырьевым придатком.

— Это и так понятно! — отмахнулся князь. — Роман Омарович, ты лучше скажи, что они готовят и когда удар нанесут!

— Работаем, — только и смог сказать Громов.

Наработки имеются, но непроверенную оперативную информацию страж не собирается озвучивать. Каждое сказанное слово стоит очень дорого.

— Мы можем каким-то образом охладить пыл наших врагов? — задумчиво спросил князь, больше обращаясь к себе, а не к находящимся в кабинете.

Брат и начальник стражи промолчали. Вопрос риторический и на него давно дан ответ. Если ты сильный, то с тобой и разговор ведут по-другому. Армии в княжестве уделяется большое значение, открытое противостояние вряд ли возможно, а вот финансовые удары сдерживать не так-то просто.

* * *
Ситуация не слишком приятная, Жанна мечется, к нам неспешно приближаются преследователи (Жейдер подтвердил, что в машине находятся те, с кем он дрался). Есть несколько вариантов и пока не могу решить, какой предпочесть. В этом парке чувствую себя уверенным, с помощью деревьев и травы, даже коротко постриженной, так легко со мной не справятся, еще и питомца не следует со счетов сбрасывать. Бить первым или вступить в переговоры? Машина тем временем остановилась и из нее вышли двое.

— Надо бежать! Чего ты стоишь?! — нервно воскликнула Жанна.

— Вопрос в другом, — хмыкнул я, — как они нас нашли?

— Да какая разница?! Их больше! — отмахнулась девушка, но пока остается на месте.

Ничего ей не стал отвечать, зато просканировал идущие от моей экскурсоводши магические потоки и, как и предполагал, обнаружил тоненькую нить, уходящую куда-то в пустоту. Если бы не знал, что искать, то метку никогда бы не нашел. Когда один из мужиков Жанну схватил, то он установил на нее магический маячок, поэтому-то нас так легко и отыскали. Но интересно другое, получается, мою спутницу не собирались похищать? Решили попугать, чтобы она в бега ударилась и куда-нибудь забилась, где нет зевак, которые могли бы сообщить о ее похищении? Если это так, то действуют профессионально и просчитывают варианты.

— Хозяин, какие указания? — поинтересовался у меня хорек.

— Приготовиться к любому развитию событий, — хмыкнул я, но поспешил добавить: — Первым в драку не вступай, установи защитные щиты и держи наготове магические удары.

— Понял, — коротко ответил тот.

— Поговорим?! — крикнул один из мужиков.

— Хозяин, у преследователей имеются боевые артефакты, — предупредил голем.

А вот эти слова от моего питомца стали откровением. В магической сети не вижу никакого возмущения и намека на то, что преследователи готовы нанести удар. Наоборот, все тихо и спокойно, об этом и сказал хорьку.

— Используют скрытые щиты, я такие же использую, поэтому и заметил, — разъяснил Жейдер.

— Стас! Ты чего столбом застыл?! — обратилась ко мне девушка, которая не знает о моем мысленном разговоре с питомцем. — Или решил меня им отдать? — чуть тихо спросила, а потом добавила: — Ничего, привыкла сама со своими проблемами разбираться, сумею прорваться, — она сделал шажок по направлению к нашим преследователям.

— Знаешь, я как-то не привык останавливаться на полпути, — сказал ей и велел: — Жди здесь! — Давай поговорим, но один на один! — крикнул мужикам и неспешно пошел в их сторону.

Это все условности, в том числе, что один человек сделал шаг назад, а второй остался на месте. Расстояние между нами сократилось, оценил волевые лица, у одного шрам под глазом, второй уже с седыми волосами, оба крепко сбитые, в отличной физической форме и с активными источниками силы — бойцы.

— Вам от меня что-то надо? — поинтересовался, глядя на переговорщика, который с изумлением меня рассматривает.

— Гм, парень, а чего ты в разборку влез? Я же тебя не знаю!

— И я с тобой не знаком, — пожал в ответ плечами.

— Чего в драку влез? — поинтересовался боец.

— Меня зовут Станислав, — не стал отвечать на его вопрос, — хотелось бы понять, какие ко мне претензии и от кого.

— Я представитель господина Гурнамана Леонида Степановича, — изучая меня, ответил переговорщик.

Боец или телохранитель не так прост, он отправил несколько диагностических жгутов, чтобы понять кто перед ним. Правда, пробить мои щиты его магия не может, тычется и отскакивает. В любом случае, понимаю, что передо мной стихийник и имеет на руке печатку, активирующую воздушный поток (точнее не определил), следовательно, имеет дар не только силы, но и воздуха.

— И как же тебя называть? — поинтересовался я, немного успокаиваясь.

Не то чтобы боюсь драки, но хотелось бы в Питере еще и собственные дела решить. Если же Жанна права, то ее проблемы с моими не перекликаются. Правда, почему-то в такие совпадения верится с трудом. Ну, запал на нее жених, вознамерился на пару ночей своей сделать, так почему такие последствия? Допускаю, что моя знакомая имеет определенные принципы, но ведь не свадьбу же из-за этого разрывать?

— Можешь звать Геннадий Петрович, — чуть сузил глаза переговорщик.

— Гена значит, — хмыкнул я, понимая, что мужик меня сейчас попытается прогнуть. — И как мы порешаем произошедшее, кстати из-за твоих людей, один из которых на меня напал? Согласись, некрасиво получилось!

— Гм, Стас, ты не понял, я являюсь начальником охраны господина Гурнамана, — широко оскалился мой собеседник.

— И? — пожал плечами. — Ты же не хочешь драки, не понимаешь, как твоих людей так быстро обезвредили. А когда, есть непонятки, то ожидать можно всего что угодно. И не говори, что я не прав. Мне проблемы даром не нужны, но и ответить могу.

— Так отойди в сторону и прими извинения из-за дурости моих людей, — подумав, ответил Геннадий.

— А если нет, то что?

Начальник охраны господина Гурнамана хотел что-то ответить, но у него зазвонил телефон. Гена молча достал из внутреннего кармана смартфон, посмотрел на меня и сказал:

— Необходимо ответить, одну минуту.

— Хорошо, — кивнул я и переговорщик сделал пару шагов назад и приложил телефон к уху.

Задействовать усиленный слух не удалось, но судя по выражению лица начальника охраны, то ему кто-то устраивает выволочку. Геннадий пару слов сказал, после чего завершил разговор и ко мне подошел.

— Станислав Викторович прошу принять извинения за то недоразумение, которое произошло. С нашей стороны никаких претензий, готовы возместить моральный вред, если он состоялся. Если пожелаете продолжить прогулку со своей спутницей, то препятствовать не станем, — подбирая слова, сказал переговорщик и приложил руку к груди, словно показывая свою искренность.

Он меня озадачил, скрывать не стану. Кто-то сумел пробить мою личность, сообщить эти данные главному над начальником охраны. А им может оказаться только сам Гурнамана, который и приказал меня отпустить. Почему и как они так оперативно получили информацию? В гостиницу заселился официально и не скрывал своих данных, но мой собеседник и те парни которых хорек побил, не знали откуда я! Или за Жанной вели наблюдение, в том числе и меня срисовали? Но тогда встреча не случайна и… Что-то я запутался, точнее, не хватает информации, чтобы логическую связь построить.

— Хорошо, — ответил Геннадию и как ни в чем ни бывало отправился к нервно выхаживающей у скамейки девушке.

Преследователи вернулись в машину и задним ходом покинули аллею. Жейдер сообщил, что пути выхода из парка свободны.

— Станислав, вы о чем договорились? — закусив губу, спросила девушка.

— Извинились и сказали, что произошло недоразумение, — ответил ей, решив не озвучивать вопросы, на которые нет ответов.

— Врешь! — недоверчиво выпалила Жанна.

— Скоро проверим, — неопределенно махнул рукой. — Эх, следовало с них денег тебе на туфли взять, — огорченно заявил я, посмотрев на ее босые ноги.

— Тогда уж и на колготки следовало требовать, в том числе и за моральный вред! — нервно выпалила моя спутница. — Слушай, так я не поняла, они действительно дали заднюю? Тебя испугались из-за того, что ты и твой зверь, — с уважением покосилась на голема, — так разобрался с нападавшими?

— Не знаю, — честно признался, а потом указал на выход из аллеи: — Пошли, купим тебе туфли и угощу мороженным. Говорят, девушки стресс заедают сладостями.

— Опять шутишь? — хмыкнула Жанна. — Если после каждой нервотрепки жрать пирожное и торты, то мы бы не в одну дверь не прошли!

Отвечать ничего не стал, Жейдеру предложил сканировать пространство и если что-то заметит подозрительное, то незамедлительно сообщать, а защиту пока не снимать. Словам Геннадия вроде бы можно верить, но подстраховка не помешает.

В большом обувном на нас искоса посмотрели, когда Жанна себе обувку выбирала. От туфелек на шпильке девушка категорично отказалась. Присмотрела себе мягкие из натуральной кожи мокасины, мотивировав выбор, что в них бегать удобно. Продавщица попыталась Жанне объяснить, что обувка не подходит к одежде девушки, но моя спутница и слушать ничего не пожелала.

— Стас, мне дико неудобно, экскурсии не получилось, да еще я втянула тебя в неприятности, но не мог бы ты выдать мне двадцать рублей? — смущенно попросила Жанна.

— Не хватает? — догадался я.

— Не рассчитывала, что по магазинам пойду, а еще надо колготки купить, а то эти, — указала на ноги, — все поползли.

Приобрели ей не только мокасины и колготки, но и мотоциклетный шлем (самый дешевый). Оставлять девушку без присмотра нет желания, поэтому решил отвезти ее к деду, да и осмотреть, что там мне досталось. Если честно говорить, то Жанну хочу сдать родственнику, пусть он с ней разбирается. У меня нет на это никакого желания.

— Идем в гостиницу, а потом отправляемся к твоему деду, который хранит мое имущество, — выйдя из магазина, озвучил я план действий.

— Может на такси? — неуверенно сказала моя спутница, крутя в руках мотоциклетный шлем.

— Нет, — коротко ответил я, а потом пояснил: — Не собираюсь бросать «Яймаху» и оставшиеся в номере вещи.

Что-то подсказывает — не оставит меня в покое господин Гурнаман. Сейчас его люди отступили, но этому есть причина, которая пока непонятна.

Как оказалось, Жанна никогда не ездила на байке, ее никто не катал, а сама обходила стороной все транспортные средства, у которых меньше четырех колес. В этом девушка призналась, когда уже завел мотоцикл и разместил все вещи. Мой питомец занял привычное место в кофре, свой рюкзак мне пришлось перевесить со спины на грудь. Не очень-то удобно, но поклажа не будет мешать пассажирке, которую потряхивает от страха.

— Стас, а можно я возьму такси и за тобой на машине поеду? — шумно сглотнув, спросила девушка.

— Конечно, но не гарантирую, что тебя из тачки не попытаются похитить, — спокойно ответил я, не желая терять время на поиски таксиста, который согласится отвезти девушку к «черту на рога» (за город, по плохой дороге).

В итоге, лучше бы я нашел Жанне тачку! Она всю дорогу визжала, охала, чтобы снизил скорость, сотню раз говорила, что нас раздавят встречные или попутные машины. А в меня-то она так вцепилась, что теперь точно синяки останутся. При этом, максимальная скорость, которую удалось развить — семьдесят километров в час, да и то на коротком отрезке. Кстати, дорога до моего заброшенного поместья оказалась не такой и плохой, хуже видел, а тут асфальт с небольшими выбоинами — красота! Чего не скажешь о развалинах ограды, запущенного участка и обветшалого строения. Издали заметно, что крыша в некоторых местах прохудилась, окна побиты, фасад облез. И чего тут можно охранять? А главное — вряд ли получу какой-то бонус, в том числе и автомобили, про которые Гербер говорил.

— Приехали, — я остановил байк перед покосившимися неплотно закрытыми воротами.

При желании на территорию может зайти любой, магических ловушек не ощущаю. Жейбер подтвердил, что путь свободен и опасаться нечего.

— Господи! Спасибо! — кое-как слезла с байка девушка и встала на колени, оперившись ладонями о землю. — Чтобы я еще раз отправилась куда-то на мотоцикле — да ни за что!

— Не зарекайся, — отмахнулся я. — Не блюешь — хорошо! Правда, мы тащились с черепашьей скоростью.

— Стас, ты не понимаешь! Я же вся чуть ли не насквозь промокла! Такого страха натерпелась — словами не передать! — радуясь, что оказалась на твердой поверхности, сказала Жанна.

— Промокла? — хмыкнул я. — Вот уж не думал, что в такой экстаз придешь от простой поездки!

— Ты о чем? — нахмурилась девушка. — Блин! Да ты не о том подумал! Всю дорогу потела от страха, а не от, как ты сказал, экстаза!

Редко, но встречаются люди с фобиями. Кто-то не может заставить себя спуститься в метрополитен или сесть в самолет, подняться на высокий этаж или поехать в лифте. Моя же спутница не может ездить на двухколесной технике даже в качестве пассажирки.

— Ладно, — отмахнулся я, — пошутил, чтобы ты в себя пришла. Как твоего деда вызвать? Он нас не ждал, как бы за воров не принял. Правда, насколько вижу, тут и брать, на первый взгляд, уже нечего.

— Ты зря так говоришь, дед тут почти всю жизнь сторожит и ждет чего-то или кого-то!

— Хорошо-хорошо! — я поднял руки вверх в знак примирения. — Молчу и не собираюсь никому ничего предъявлять. Если бы тут пустырь обнаружил — не удивился.

Немного слукавил, памятуя, как Гербер отстаивал территорию поместья под столицей. Впрочем, мой клан подлежал разграблению и этим пытались воспользоваться. Моя спутница подошла к калитке, просунула руку сквозь прутья и отодвинула щеколду, после чего обернулась ко мне и сказала:

— Пойдем, до деда не всегда можно дозвониться, да и нечего ему впустую ноги бить, — указала она в сторону развалин.

— А чего не в ворота? — поинтересовался я, толкая байк.

Проход не очень-то широкий, когда строили, то явно не предусматривали, что тут мотоцикл кто-то покатит.

— Они не открываются, видел же, что створки перекошены и заклинены, — пожала плечами девушка.

Садовые тропинки и дорога до дома проросли травой и даже кое-где пробиваются деревца. Магический фон спокоен, ни одной ловушки и даже не ощущаю следа, что они когда-то тут имелись. Стоп! Несколько глубоких ям, явно не от того, что тут кто-то копал, это последствия следов от взрывов. Значит происходила драчка.

— Стойте! — прозвучал из-за кустарников чей-то сердитый голос. — Чего приперлись? Пошли вон! Никаких переговоров не будет, считаю до двух и…

— Дед! Ты меня не узнал?! — перебила невидимого собеседника Жанна.

— Внучка? Ты как здесь оказалась? — удивился говоривший и затрещали ветки.

Голем меня предупредил, что щиты активировал, но угрозы не ощущает. Жейдер уже обежал большую часть территории и кроме старой собаки и кошки никого не обнаружил. Самое интересное, что человека хорек не углядел.

Перед нами, с ружьем наперевес, вышел дед в камуфляжной одежде. Кряжистый, руки натружены, лицо в морщинах, борода седая, но чувствуется, что в хорошей физической форме.

— Деда! — шагнула к нему навстречу моя спутница.

— Погодь, — остановил он ее взмахом руки. — Ты кто такой? — посмотрел на меня подслеповато щурясь.

— Жергов, внук Андрея Васильевича, — ответил я, а потом добавил: — Вроде как владелец этих земель и строений.

— Во как, — крякнул дед, но ружье в сторону не отвел. — Бумаги есть?

— Имеются, — кивнул я. — Показать?

— Валяй, — кивнул недоверчивый сторож.

«Яймаху» поставил на подножку, вытащил из внутреннего кармана удостоверение личности и документ с перечнем наследства. Хотел подойти к старику, но тот велел передать бумаги внучке, чтобы та ему их отдала на проверку, так он выразился и вновь крякнул, но уже чуть смущенно. Молодец дед, все правильно делает и на слово не верит. Мои бумаги он чуть ли не на зуб попробовал, долго рассматривал, а потом спросил:

— Что ж вы Станислав Викторович не спешили вступать в права? Посмотрите во что тут все превратилось!

— В этом не только я виноват, — усмехнулся в ответ, намекнув, что сторож тут он.

— Гм, — кашлянул дед в кулак, — значит будем знакомы Станислав Викторович, — повесил дед ружье на плечо и отдал внуке документы, а девушка вернула их мне, — Я тут смотрителем служу, зовут меня Иван Семенович Зарин. Простите, что все достается в таком вот виде, — он махнул рукой.

— Совсем все плохо? — поинтересовался я.

— Ну, пара комнат, в том числе сторожка, сохранились, — неопределенно ответил дед. — Желающих до чужого добра много, да и время безжалостно. От былой красоты этого места ничего не осталось.

— Иван Семенович, ты не нервничай, — успокоил я сторожа, когда диагностика показала, что у него резко начинает учащаться пульс. — Покажи, что тут есть, расскажи, как жил и почему не оставил службу и не взял причитающееся тебе за работу.

Жанна нас оставила, заявила, что желает отдохнуть и побыть одной. А дед меня поводил по территории поместья, показал пруд, в котором когда-то плавали гордые лебеди. Сводил в гараж на пять машино-мест, три из них заняты. Первым стоит лимузин на спущенных колесах, в пыли и коррозии по кузову. Вторая тачка — джип охраны, так Семеныч объяснил, еще в худшем состоянии, сквозные дыры по всему правому борту. Когда-то по машине выпустили длинную очередь из какого-то стрелкового оружия (на пулемет похоже), но тачку подлатали, зашпаклевали и покрасили. Время безжалостно или ремонт оказался не столь хорошо сделан, но дыры в местах пробоин от пуль увеличились, краска вздулась, шпаклевка осыпалась.

— Это гордость твоего отца, он любил в молодости погонять, но потом от своего увлечения отказался, — прошел в дальний угол гаража сторож и указал на силуэт машины под брезентом. — Снимать?

— Да, — кивнул я и подошел к Семенычу. — Подожди, давай помогу, а то если пыль в воздух взлетит — задохнемся.

Темно-синяя спортивная машина, на широких колесах (спущенных), кузов без единого следа повреждений, но салон требует ухода, кожа на сиденьях потрескалась, приборка выглядит очень просто, а вместо магнитолы установлен радиоприемник. Одним словом — раритет! Если отреставрировать, то цены ей не будет. Впрочем, кабриолет — это прикольно, но не практично, особенно с Питерским климатом и столичной зимой. Иметь такую тачку в качестве «выходной» — можно, но не для повседневных поездок. В этом убедился, когда ради интереса под капот заглянул. Двигатель одним своим видом внушает уважение, v-образный восьмицилиндровый мотор обязан потреблять прорву топлива, зато может разгоняться и ускоряться, что тот болид.

Пока обходили территорию, осматривали внешние стены дома, обследовали машины, мы с дедом друг к другу присматривались и на какие-то серьезные темы не говорили. Он не интересовался о моих планах, где я пропадал. Мой питомец не остался без внимая, дед его сумел распознать, хотя голем находился под заклинанием отвода глаз.

— Семеныч, могу тебя так называть? — обратился я к сторожу, когда покинули гараж.

— Как будет угодно, — кивнул тот, провел рукой по бороде и вытащил из кармана пачку папирос. — Закурю, не против? — уточнил он у меня.

— Дыми, — махнул я рукой. — Так не объяснишь, что тут происходило, после гибели моего деда?

— Все как у всех, — пожал тот плечами. — Люди до чужого добра жадные, особенно в отсутствии владельца. Почему-то решили, что тут можно многим поживиться. Магия дома какое-то время работала, давала отпор незваным гостям, но потом выдохлась, даже прекратила поддерживать стены в нормальном состоянии. Не знаю, что случилось, может источник исчез или источился, — он пожал плечами. — Рушиться все стало. В силу своих возможностей поддерживал порядок и даже крышу пару раз латал. Но сейчас уже здоровье не то, — он печально вздохнул.

История очень похожа на то, что мне Гербер поведал, но там еще ловушки остались. А тут он про источник заговорил, что стало откровением. Поместье не основной дом моей семьи, скорее предназначен для отдыха. И, честно говоря, не понимаю, что с этим делать. Затронул я и вопрос производств, не может Семеныч не знать, что с ними стало. Ответ не порадовал, предприятия давно закрыты, в цехах гуляет ветер. Вообще, сторож, как он себя позиционирует, не так-то прост. Очень ему не понравилась тема о том, что тут происходило на протяжении стольких лет. Немного позже, вывел его на чистосердечное признание, пообещав не предъявлять претензий. Как и думал, бывший управляющий, брал кое-что из убранства дома на свое житье. А судя по его трем комнатам, в крыле уцелевшего строения, он не любил себе в чем-то отказывать. Большой телевизор, импортный холодильник, стиральная машинка… остальные современные приборы и в том числе новая мебель… А доходов-то у сторожа нет! Н-да, с одной стороны, можно обвинить в воровстве, но зарплату сторож долго не получал, а службу нес исправно.

— Стас, ты чего такой хмурной? — поинтересовалась Жанна, выйдя в гостиную, где мы сидим с дедом друг напротив друга в мягких кожаных креслах. — Ужин приготовила, пойдемте перекусим.

Нет, Гербер совсем другой, не предлагал хозяину испить дорогого коньяка или выдержанного виски. Да и вообще, такое ощущение, что это я в гостях!

— Ты меня теперь уволишь? — наливая себе в хрустальную стопку водку, поинтересовался у меня Семеныч. — Учти, доказать, что все это, — он обвел стол рукой, — за твой счет — невозможно.

Дед не суетится, спокоен и даже равнодушен. В какой-то мере его понимаю, в том числе и почему он не стал поддерживать контакт с управляющим моего столичного поместья. Как бы то ни было, но он сумел какую-то часть имущества сохранить. А вот Жанна занервничала, сообразила, что продукты питания и обстановка в апартаментах у деда за мой счет.

— Если честно, — усмехнулся я, — то пока решения не принял, но хочу тебя спросить. Только честно ответь, хорошо? — посмотрел я на независимого сторожа, который чувствует себя хозяином.

— Обещать не буду, вопрос не прозвучал, — ответил дед и крякнув, махом опрокинул себе в глотку содержимое рюмки. Задержал дыхание, занюхал рукав рубахи и посмотрел мне в глаза.

— Скажи, кто кому должен? За твой труд стоило платить и ты, как понимаю, сам этим занимался, распродавая имущество и таким образом сохраняя оставшееся. Правильно? — медленно произнес я.

— В какой-то момент встал перед выбором: сдохнуть голодным и больным, внучка бы отправилась в детский дом или как-то сводить концы с концами, — медленно, обдумывая каждое слово, ответил Семеныч.

Его слова стали откровением для девушки, которая испуганно переводит взгляд со своего деда на меня, а потом осматривает обстановку в гостиной. Жанна даже ладошку ко рту приложила, догадавшись отчего тут так все обставлено.

— Ты подсчитай сколько тебе задолжал мой клан, произведем расчет, а потом и поговорим о будущем, — вынес я вердикт.

— И в полицию не обратишься? — задумчиво уточнил сторож.

— А какой в этом смысл, — пожал я плечами. — Если следовать букве закона, то могут упечь за решетку, но это неправильно. Ладно, все что хотел — увидел. Поеду и, да, спортивную тачку не трогать, остальные можешь реализовать. Если получишь за них какие-нибудь деньги, то вложи их в обустройство дома, ну и себе зарплату возьми.

Направился к двери, можно считать, что в Питере больше делать нечего, осталось взглянуть на производственные корпуса и можно возвращаться. Вопрос куда? Направиться в Сомовку или к Герберу? Управляющий столичным поместьем давно не звонил, а ремонт уже должен подойти к завершению. Хотелось бы посмотреть, что там наваяли Стеша со Стеллой. Пока не знаю, что с этим поместьем делать. Оно предназначено для отдыха, который мне в ближайшее время не светит. Вкладывать сюда денег? Так свободными средствами не располагаю! Но спортивную тачку перевезу в столицу, правда, ума не приложу во сколько выльется ее реставрация. Ну, об этом можно переговорить со Святогором, это хоть и не его специализация, но он поможет.

— Станислав Викторович, подождите, куда же вы на ночь глядя! — сказал Семеныч и встал из-за стола. — Не судите строго старика, но повторись ситуация и так же бы поступил. Тяжело видеть, когда болеет твой единственный и беззащитный родственник, а на лекарства денег нет. Старался распродавать то, что уже никому не понадобится. Сервизы, картины, дорогостоящие штучки в подвал перетащил, для сохранности, — начал оправдываться сторож.

— Мы с тобой этот вопрос пока закрыли, — обернулся я к старику. — Осуждать не возьмусь, но и хвалить не стану. Одного не пойму, ты чего внучке разрешил работать в гостинице?

— Взрослая стала, баловал в детстве, — отвел он взгляд.

Понятно, нашла коса на камень, и Жанна решила строить жизнь самостоятельно. Ну, это ее право. А вот раздавшийся звонок телефона оказался полной неожиданностью. Трель звонка прозвучала из сумочки девушки, но больше всего я удивился, когда, ответив на звонок, Жанна мне телефон протянула:

— Стас, это тебя, — растерянно произнесла девушка.

Догадываясь, что от меня чего-то захотел начальник охраны господина Гурнамана, я взял трубку и спросил:

— Чем обязан?

— Одну секунду, трубу передаю, — сказал Геннадий Петрович.

— Станислав Викторович, нам бы с вами переговорить, — прозвучал в динамике незнакомый мужской голос. — Возникло страшное недоразумение и необходимо его разрешить.

— Где и когда? — коротко поинтересовался я.

— Можно хоть сейчас, нахожусь у ворот известного вам особняка, — ответил голос.

— Жди, — сказал я и нажал кнопку отбоя.

Черт! Хотел же поискать на своей спутнице метку! Совсем из головы вылетело, а теперь нас вычислили. Правда, для чего-то решили устроить очередные переговоры, а не идти на штурм.

— Жанна, Семеныч, сидите тут тихо и не высовывайтесь. Кстати, — посмотрел на девушку, — посвяти родственника в свои проблемы, ему следует знать.

Жанна хотела что-то возразить, но я отмахнулся и покинул гостиную. Голем уже обстановку изучил и угрозы не увидел. Меня поджидают несколько людей с даром, но боевые артефакты не активны, ловушек Жейдер не обнаружил. До ворот метров двести, топаю пешочком, решив, что если драки не случится, то в поместье следует заночевать. Скоро вечер и возвращаться в гостиницу нет смысла, как и отправляться на поиски своих разрушенных цехов и уже тем более не хочется ехать в столицу по ночной трассе.

Приземистая красная спортивная машина у ворот, стоит такая очень больших денег. Чуть позади нее припарковалась виденная раньше тачка, в которой передвигался Геннадий Петрович. На данный момент мне интересно, чем вызван к моей персоне такой интерес. Почему-то уверен, что до драки не дойдет, но хорек держит наготове щиты, да и я посылы к своему источнику активировал. Мое появление не осталось незамеченным, из гоночной машины вышел молодой человек спортивного телосложения.

— Это ты звонил? — поинтересовался я, рассматривая брюнета, примерно одного со мной роста.

— Да, — чуть склонил тот голову к плечу, внимательно меня изучая. — Это с тобой Жанка сбежала? — уточнил парень и резко дернул плечом, а его кулак полетел в мою голову.

Я только и успел подумать — вот и ходи на мирные переговоры. Выставил блок и отклонился в сторону, понимая, что щиты не успею поставить. Да и парень не захотел использовать ни один из своих даров, почему-то решил устроить банальную драку, хотя моя диагностика показала, что у него источник стихийника. Мысленно приказал голему пока не вмешиваться, самому интересно, что последует дальше. Только и успеваю ставить блоки и руки уже неметь начинают, а этот все бьет и не думает останавливаться!

Глава 4. ПИТЕРСКИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Глава 4. ПИТЕРСКИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Ничего не понимаю! Напротив меня стихийник, но не использует дар, а пытается выплеснуть злость и заехать по лицу. И ведь на вид не скажешь, что это какой-нибудь гопник! Пытаюсь выставить щит, но тот схлопывается, а мой противник зло скалится и нанося очередной удар, бубнит:

— Сука! Решил у меня бабу увести! Еще и магией пользуешься? Не выйдет!

— Да чего тебе надо-то?! — возмущенно говорю и резко приседаю, пропуская удар над головой.

Короткую двоечку по корпусу, отшатываюсь влево и пробиваю ногой в голову. Как он умудрился выстоять? Да еще и успел схватить меня за голень? Резко дергает, я лечу на землю и перекатываюсь, так как парень бросается вниз и его костяшки вскользь проходит по моему лицу. Следующие несколько ударов пропустил, в том числе и в живот он меня пнул. Наверное, не стоило мне опускаться до дворовой драки и бить противнику в пах, а потом в солнечное сплетение. Действовал рефлекторно, парня не вырубил, но продолжать размахивать руками и ногами тот не может, согнулся, пытается хватать открытым ртом воздух.

— Тебя добить пока в драку не полез или поговорим? — поинтересовался я, направляя на себя поток исцеления.

Мгновенная диагностика показала, что особых повреждений нет. Пара синяков и ссадин не в счет. Правда, бровь он мне разбил и, скорее всего, под глазом фингал появится, если продолжится разборка с кулаками.

— Ты чего драться стал? — уточнил я, видя, что парень приходит в себя, но пока ничего не говорит.

— Из-за Жанки, — выдохнул тот. — Сука, как же больно! Бить ниже пояса не красиво!

— Так и ты поступил не по-джентельменски, — хмыкнул я. — Слово не дал сказать, сразу попытался в морду дать!

— Скажи спасибо, что не приложил силовой плитой, — пробубнил парень. — Черт! Как больно-то, двинуть ногой не могу.

Ну, повреждения у него не такие и критичные, та же моя бывшая одноклассница била Василия с большим чувством. Вот у того имелись проблемы, а у этого парня немного все опухнет и вскоре пройдет, через пару недель. Но, к его печали, он не сможет женщину в койку пригласить, с этим не поспоришь.

— Тебя подлечить или сам справишься? — спросил своего партнера по спаррингу.

— К целителям съезжу, — отмахнулся тот и попытался подняться на ноги, но скривился и опустился на землю.

Я не изверг, злобы не затаил, уже догадываюсь, что рассказ Жанны далеко не полон. Насколько понимаю, передо мной отпрыск господина Гурнамана, который приехал на разборки из-за девушки. Чудак-человек! Нет бы сперва узнать о моем отношении к его пассии. Нет! Он, как в исконно русской традиции, сперва в морду бьет, а потом за разговоры принимается. За неимением точной информации об отношениях эти двоих, не спешу и с выводами.

— Успеешь еще в больничку, — отмахнулся я. — Сними щиты и уйми адреналин, который в крови бурлит. Подлечу немного, боль уйдет, но дискомфорт какое-то время будет.

Мой недавний партнер по драке искоса на меня покосился, но послушался. Небольшой посыл заживления отправил в источник парня, чтобы не тратить собственную энергию. Вообще-то, мое заклинание нельзя в полной мере назвать лечебным, оно сформировано для того, чтобы сила пострадавшего сама приняла участие в выздоровлении поврежденных мест.

— Михаил, — неожиданно сказал парень, а потом добавил: — Михаил Леонидович Гурнаман, друг Жанны, — он протянул мне руку и резюмировал: — Извини, похоже ошибся.

— Жергов Станислав Викторович, знакомый Жанны и работодатель ее деда, — в тон ответил я и пожал ладонь своего собеседника, после чего спросил: — Так чего в драку-то полез?

— Решил, что ты у меня подругу увел.

— А почему ее хотели похитить люди твоего отца? — уточнил, оставив без внимания реплику Михаила.

— Знаешь, что такое испорченный телефон? — криво усмехнулся мой собеседник. — Есть еще выражение: «заставь дурака богу молиться — лоб расшибет!»

— Гм, но мне Жанна выдала не совсем такую информацию, — задумчиво ответил я. — Вроде бы на нее запал богатенький ловелас, вознамерившийся во чтобы то ни стало ей присунуть. Дело еще в том, что это все произошло накануне свадьбы, когда озабоченный человек начал приставать к моей знакомой. Она отказала, произошел какой-то грандиозный скандал, и свадьба не состоялась. Мало того, ее обвинили, что пропали невестины драгоценности. Каким-то чудом дело не дошло до полиции, но по следу девушки пустили боевиков, которые, гм, то ли должны выбить, где ценности, то ли сломить волю к сопротивлению.

— Чушь! — отбрил Михаил. — Нет, если рассматривать то, что ты поведал по-отдельности и без деталей, то все так, но на самом деле к реальности это не имеет отношения.

— Гм, ты меня совсем запутал, — покрутил головой.

— Это долгая история, — поморщился Михаил. — Слушай, давай я отпущу начальника охраны, а потом мы с тобой проедем в один из кабаков и обстоятельно переговорим?

— А есть о чем? — поинтересовался я.

— Мировую отметить в любом случае надо, — потер ссадину на скуле Михаил. — Ты меня прилично отмудохал, не ожидал, что сдачи дашь!

— Заметь, — поднял я указательный палец, — мы не прибегали к магии, если бы использовали свои источники, то результат мог оказаться печальный.

— Думаешь у тебя были бы шансы? — чуть насмешливо уточнил парень.

— А ты проверь, — усмехнулся я.

— Да ну нафиг! — хмыкнул тот и поднялся на ноги. — Ха, действительно все прошло! Ладно пойду отпущу Гену, тот поди беспокоится.

— Или у него попкорн кончился, которым он запасся, надеясь развлечься, глядя как мы отношения выясняем, — рассмеялся я.

Михаил отсутствовал не более пары минут, о чем-то переговорил с начальником охраны, после чего вернулся ко мне. Гена не стал дожидаться, чем закончится наша встреча, дал по газам и укатил по своим делам.

— Ты ясновидящий? — поинтересовался парень.

— С чего бы такой вывод?

— Так у охранников машине увидел попкорн и бутылки с лимонадом! Они, гады такие, сидели и наблюдали, как мы пытаемся друг дружку отмутузить! Вот негодяи! И на помощь-то не спешили, когда увидели, что ты верх взял. Правда, я строго-настрого наказал, чтобы не влезали, если только возникнет серьезная угроза жизни кого-нибудь из нас, — со смехом заявил Михаил.

Гм, парень к себе располагает, он не играет, остается самим собой, но при этом чувствуется сильная личность и характер.

— Знаешь, я тебе поверил, ты и в самом деле на Жанку не претендуешь, — сделал вывод Михаил. — Или неправ?

— Вот, теперь уже ты ясновидящий! — задумчиво сказал я. — Ладно, этот вопрос закрыли и мировую можно отметить. На сегодня уже все равно никаких дел.

Меня заинтересовали взаимоотношения моего нового знакомого и Жанны. Захотелось разобраться, хотя до их проблем нет никакого дела и помочь не смогу, да и не собираюсь. Тут со своими заморочками бы разгрестись. Это только кажется, что жизнь уже наладилась и все супер-пупер. Фиг-то там! Жизнь штука длинная, соблазнов много, а на них надо иметь средства и, как ни банально звучит, знания! Недаром есть в моем мире поговорка «Знал бы прикуп — жил бы в Сочи», наверное, она не перестала быть актуальной и теперь только речь про какой-нибудь Лазурный берег идет, но смысл остался. Кто-то упор делает на второе слово, но основное, как это ни парадоксально — знал, от слова знание!

— Прошу! Гуляем за мой счет! — указал Михаил на свою красную тачку, где на эмблеме гарцует конь на желтом фоне.

Стоимость такой элитной машины не просто высока, она зашкаливает. Впрочем, если клан процветает, то в этом нет ничего необычного. Кому-то все равно на чем передвигаться и не привык носить вещи от самого дорогого кутюрье, а кто-то кичится богатством и напоказ его выставляет.

— Наверное на своем байке поеду, — сказал я.

— Смысл? — отмахнулся Михаил. — Потом обратно подвезу или дам задание охране и тебя сюда доставят. Телохранители всегда поблизости, даже если их невозможно увидеть. Пользуются маскировочными щитами!

— Хорошо, поехали, — принял я решение, сомневаясь, что в таком роскошном салоне смогу в ближайшее время посидеть и прикоснуться к легенде автопрома.

— Хозяин! Ты про меня не забыл?! — возмущенно пискнул голем в моей голове.

— Жейдер, как ты мог такое подумать? — попенял я. — Отправляешься с нами и продолжай разведывать обстановку. Кстати, слышал, что поблизости есть охрана у нашего нового знакомого? Ничего по этому поводу сказать не желаешь?

— Без конкретики, — ответил мой питомец. — Есть несколько непонятных аномалий, где странно преломляются магические потоки. Но сколько там человек, каковы их возможности — не знаю, не хватает сил, чтобы пробиться, через установленные щиты.

— Понял тебя, — задумчиво ответил я хорьку, не очень-то понимая, почему телохранители не вмешались в драку. — Будь начеку и постоянно сканируй окружающую обстановку, если что-то подозрительное увидишь — сразу сообщай.

— Хозяин, не беспокойся, я на страже! — гордо ответил мой питомец.

Ну, не сомневаюсь, уж кто-кто, а Жейдер не подведет и не предаст, на него могу положиться.

Салон тачки вызвал неоднозначные чувства. Когда знаешь порядок стоимости, то ожидаешь чего-то большего. Нет, все выполнено великолепно, использованы дорогие материалы, красивый дизайн, но… не мое. Впрочем, если бы погонять на трассе или поучаствовать в гонках, то, для чего эта тачка и предназначена, возможно и изменю мнение.

— Как тебе мой аппарат? — хлопнул ладонью по рулю Михаил.

— Хорошая машина, — ответил я.

— И все? А где вау? Хочу себе такую же?!

— Посмотрим, как быстро доедем по такой-то дороге, — усмехнулся я, а парень как-то скуксился.

— Эх, ничего-то ты, Станислав Викторович не понимаешь! Это же эксклюзивная тачка, спорт-кар! Да таких в городе всего три штуки!

— И что с того? — пожал в ответ плечами, и в тон ему добавил: — Михаил Леонидович, а давай забьемся, что я на своем байке проеду от места нашей с тобой драки до трассы намного быстрее? Могу даже дать небольшую фору!

Мы как раз тронулись с места, но пешком бы и то быстрее пошли, а днище дорогущего авто уже пару раз по земле проскребло.

— Хитрый ты слишком! У меня тоже есть байк, и не один! Если хочешь, — он хитро прищурился, — на мотоциклах можем наперегонки погонять. Трасса — на выбор! Автодром, городские улицы, бездорожье — без разницы! — он вздохнул и не дожидаясь ответа, добавил: — Только хочу предупредить, я профессиональный гонщик, имею пару мастерских по тюнингу и настройкам автотехники.

— Не знал, — развел я руки в сторону, насколько позволил салон машины, — забираю свое предложение обратно!

— Ага, струхнул! Неужели слабо? — Михаил вновь как-то внимательно на меня посмотрел, словно прощупывая.

— Нет, не испугался, но такие заезды не интересны. Это все равно что гроссмейстеру по шахматам играть с ребенком, которому показали, как фигуры ходят, — спокойно ответил я. — Признавать чье-то превосходство не трусость, но если встанет вопрос чести, то и отказываться нельзя.

Мы немного поговорили на эту тему и, как ни странно, сошлись во взглядах. А вот про Жанну, пока не приехали в ресторан под названием «Княжеский», так ни словом и не обмолвились. Мой новый знакомый в этом заведении частый гость. Метрдотель приветливо, по имени-отчеству, поздоровался с Михаилом. Распорядитель зала заявил, что такому дорогому гостю всегда рады. Заказали перекусить, ценники высокие, придется раскошелиться, выставлять себя прижимистым не хочу, как и показывать, что есть финансовые проблемы.

— На втором этаже имеется казино, можно поиграть в рулетку или перекинуться в карты, — сказал Михаил, внимательно изучая мою реакцию.

— Вот доживу до того времени, когда смогу себе позволить спустить пару миллионов за карточным столом или беснующимся шариком в круге, то и поиграю. На данный момент есть вещи поазартнее. Не так ли? — ответил я.

— Гм, оригинальный ответ, — уважительно качнул головой собеседник. — Позволь воспользоваться твоими словами при необходимости.

— Часто на слабо берут? — поинтересовался я, намекнув на его недавнее предложение о гонке.

— Случается, — уклончиво ответил тот. — Ладно, поговорим о Жанне, хочу внести ясность и понимание. Девушку никому не отдам, в том числе и тебе. Это понятно?!

— Опять двадцать пять! — вздохнул я. — Чего ты ко мне привязался? Будешь смеяться, но мы с ней совершенно случайно на прогулке оказались. Кстати, не могу понять, а чего она в гостинице горничной работает, при таком-то ухажере?

— Строптива, — коротко ответил Михаил и поморщился. — Нет, не так, своенравна, обидчива и желает получить все и сразу. Скажи, разве так бывает?

— Гм, напоминает сказку «Золушка». Слышал про такую?

— Кто же ее не знает, — отпив минеральной воды, согласился мой собеседник. — Так как ты с Жанкой в городе оказался?

— Попросил подыскать экскурсовода, который покажет достопримечательности. Она решила самой стать гидом, но при условии, если речь не пойдет о тесном общении. Не так много успел увидеть, как твои охранники все планы нарушили.

— Неужели не собирался за ней приударить и в постель затащить? — подозрительно спросил Михаил.

Гм, соврать или честно ответить? Это такой провокационный вопрос, когда как бы ни ответил, окажусь неугодным. Парень-то и в самом деле жуткий ревнивец. Если объектом его воздыханий пренебрегу или наоборот возжелаю, то от этого легче не сделаю.

— И всем своим знакомым ты такой вопрос задаешь? — я покрутил вилку между пальцев. — Не могу сказать, что отказался бы с Жанной сходить в ресторан или в театр. Загадывать о том, как сложилось бы дальше — не люблю, но уважаю мнение женщин. Устроит такой ответ?

— Опять не придраться, — усмехнулся Михаил. — Все равно, свою подругу близко к тебе нельзя подпускать. Ты ее одними словами уболтаешь!

— Так что там со свадьбой-то? — я наколол оливку и отправил ее в рот. — Как до такого довел и из-за чего она распалась?

Банальная история и взгляды на жизнь человека, который избалован и ориентируется на старших. В его круге общения не зазорно иметь пару любовниц, любящую жену и детишек. У отца две официальные любовницы, о которых знают все, в том числе и супруга. Мало того, на приемах женщины часто встречаются и мило общаются. Ничего необычного в этом никто не видит. Михаил действовал по такому же сценарию, за исключением того, что взгляды невесты и Жанны оказались кардинально противоположные. Мало того! Произошла случайность и персонал гостиницы, в котором трудилась возлюбленная Михаила, наняли на обслуживание церемонии. Невеста и та, которой отведена роль любовницы-содержанки, столкнулись, побеседовали и… понеслось! Нет, никто никому глаза не выцарапывал, волосы не выдергивал, поговорили на повышенных тонах и разошлись. Жанна в сердцах даже хотела уволиться из гостиницы, а Мила, так звали невесту, заявила о пропаже драгоценностей. Михаил оказался в сложной ситуации, родные ему устроили взбучку, несостоявшийся тесть пригрозил разорвать все контракты с кланом, Жанна не желает ни слышать, ни видеть, и только несостоявшаяся жена относится спокойно.

— Гм, прости, а чем тесть занимается? — решил уточнить я, не понимая как он связан с кланом судоходных перевозок.

— Глава клана Зренов Игорь Валерьевич владелец верфей, — раздался рядом чуть насмешливый голос.

Как мы проморгали приближение такого господина? Он под два метра ростом, светлые волосы, волевой взгляд, правильные черты лица, на пальцах несколько перстней… Черт! Вокруг фигуры господина Зренова смазанные энергетические потоки! Следовательно…

— Хозяин! Угрозы нет, гость использует только заклинание рассеивания, — доложил хорек и добавил: — Пока не заговорил, то и я его не видел. В зале много активно работающих заклинаний и артефактов, но ими, в большей степени, пользуются дамы.

— Понял, — ответил я, — не переживай, но проанализируй, как можно идентифицировать одаренных под такими щитами.

Тем временем Михаил меня представил господину Зренову, и мы даже обменялись рукопожатиями и какими-то дежурными фразами.

— Господа, разрешите к вам присоединиться? — произнес Игорь Валерьевич. — Нет-нет, надолго не потревожу и через пару минут уйду.

Михаил на меня вопросительно посмотрел, мол не против ли я?

— Как понимаю, хотите переговорить с господином Гурнамановым с глазу на глаз? — поинтересовался я. — Если да, то могу сходить посмотреть, как в казино игра идет.

— Нет-нет, сидите! — замахал руками несостоявшийся тесть моего нового знакомого. — У меня нет секретов, да и ситуация такова, что о ней не слышал только глухой. Михаил, разрешишь? — указал владелец верфей на стул.

— Пожалуйста, присаживайтесь, — немного напряженным голосом ответил любитель спортивных тачек.

Игорь Валерьевич устроился за столом, отрицательным жестом показал официантке, поспешившей к нашему столику, что заказывать пока не собирается.

— Наши кланы терпят убытки, а это не хорошо, — сходу начал разговор Зренов. — В какой-то момент я перегнул палку, твой отец резко ответил, моя дочка дровишек в костер подбросила. Это все вредит делу. Готов пойти на мировую. Что скажешь? — посмотрел он на Михаила.

— Я-то не против, — ответил тот.

— Вот и договорились! — широко улыбнулся Игорь Валерьевич. — Теперь можно мировую и отметить! Голубушка! — поманил он официантку, а когда девушка поспешно подошла, сделал заказ: — Сто грамм коньку! Михаил, тебе чего заказать?

— Сок, — ответил мой знакомый и добавил: — Знаете же, что алкоголь в рот не беру, когда за рулем.

— Да, точно! Стакан томатного сока и… — Зренов вопросительно на меня взглянул.

— Без разницы, — пожал я плечами. — Сегодня уже за руль не сяду.

— Тогда сто грамм коньячку две порции и стакан сока, — сделал окончательный заказ Игорь Валерьевич.

Пока официантка отсутствовала, господин Зренов переговорил с отцом Михаила по телефону. С этого момента корабли вновь начнут вставать на верфь. С родством ничего не вышло, но это не беда, дети молоды и могут еще сойтись и обеспечить им внуков. Михаил сидит и на его лице гримаса, словно от зубной боли. Коньяк мне не понравился, хотя и сказали, что выдержка чуть ли не пятьдесят лет. Ну, не люблю горячительные напитки, но иногда следует расслабиться или поучаствовать в каком-нибудь праздновании. А вот дальнейший разговор неожиданно зашел о моих землях. Не просто так господин Зренов за столик подсел, чтобы примириться с кланом Михаила. И откуда он прознал, что я глава клана парфюмеров?

— Станислав Викторович, простите старика, но каковы ваши планы по производственным помещениям и территории, на которой они расположены? — задал вопрос Игорь Валерьевич.

— Со временем постараюсь восстановить, — спокойно ответил я, но потом добавил: — Когда появится такая возможность — понятия не имею, но продажа или сдача в аренду не стоит в планах.

— Наверное преждевременно говорить об совместном участии в проектах? Когда-то мой клан являлся партнером вашего деда, — продолжил эту тему Зренов и посмотрел на задумчиво сидящего Михаила: — Подтверди, тебе же отец примерно такие задачи поставил!

А вот это уже попытка вывести своего несостоявшегося зятя из равновесия. Готов поспорить, что наш умудренный собеседник знает и о драке, и о Жанне в моем Питерском поместье. Впрочем, про деда девушки, который является сторожем и, в какой-то мере расхитителем моего наследства, он так же в курсе.

— Основная цель знакомства со Станиславом заключалась в другом и вам она отлично известна. Но и не стану говорить, что все случайно, как и то, что ваши люди крутятся рядом, — с улыбкой ответил парень.

— Но сейчас нет тех, кто бы не заинтересовался землями клана парфюмеров, — продолжил Игорь Валерьевич. — Готов предложить пятьсот тысяч и закрыть сделку в ближайшее время, — посмотрел он на меня.

— Такие решения не принимаются в ресторане, — неожиданно пришел мне на помощь Михаил. — Станислав Викторович еще не принял решения и не стоит на него давить. Опять-таки, следует произвести рыночную оценку и только потом приступать к переговорам.

— Господа, свое слово уже сказал, могу обещать, что если приму решение о продаже, то поставлю вас в известность одними из первых, — спокойно сказал я. — Устроит?

— Надеюсь мы сработаемся и наши кланы станут союзниками, — задумчиво ответил Зренов и вытерев уголком салфетки губы, поднялся из-за стола. — Господа, спасибо за приятное время и беседу, как и обещал, не буду мешать. Да и мировую испили, вечер явно удался!

Удерживать его мы не стали. Свою лепту он внес, разговор как-то разладился. Тем не менее, я подтвердил Михаилу, что пока продавать ничего не собираюсь, это он может и передать отцу. Вообще-то, так совсем не принято, если есть желание что-то приобрести — подойди и озвучь предложение, а не ходи вокруг да около. Непохоже, что парень устроил драку не только из-за девушки, а еще и по причине, чтобы втереться в мое доверие. Но холодок неприязни стал исчезать, когда Михаил стал рассказывать о гонках и как он готовит тачки в своих мастерских.

— У меня в поместье стоит старая спортивная машина, ее надо отреставрировать, твои люди не возьмутся? Но сначала хотелось бы узнать примерную стоимость ремонта, а то окажется, что на эти деньги можно две новые купить! — спросил я и общение обрело второе «дыхание».

Михаил подробно все расспросил, порывался даже немедленно ехать и осмотреть тачку. Стал предлагать, чтобы с нами и его мастера поехали, но договорить мы не успели. За столик, без приглашения, уселась девушка с белокурыми волосами и личиком ангелочка. Правда, такое впечатление оказалась недолгим. Заметив, что я оценил ее внешность, незваная гостья дернула плечиком, хмыкнула и обратилась к Михаилу:

— Дорогой, ты же помнишь про свой должок? Пора рассчитаться и загладить передо мной вину!

— Мила, с чего бы я тебе задолжал? — хмыкнул парень, а потом представил девушку: — Станислав Викторович, это дама — моя несостоявшаяся невеста, ее зовут Мила Игоревна.

— Очень приятно, — склонил я голову.

— Не могу с этим согласиться, — поморщилась та, оценивающе осматривая мою одежду.

Михаил чуть улыбнулся и деланно хлопнул себя по лбу:

— Станислав, вы простите мою забывчивость и не серчайте, что не назвал ваш статус!

— Не проблема, — отмахнулся я, понимая, к чему он клонит.

— Мила, это глава клана парфюмеров, — указал на меня парень.

Н-да, вот что значат всего лишь несколько слов. Лицо у девушки чуть вытянулось, в глазах сверкнул огонек, а губы мгновенно расплылись в улыбке:

— Ой, простите меня, как же я вас сразу-то не узнала!

Ха, интересно, а где это она меня могла видеть? Может на болотах, когда собирал нужные травы и лакомился клюквой с морошкой?!

— Станислав, вы такой сильный и симпатичный! Ничего страшного, что на ты обращаюсь? И не слушай своего приятеля, этот осел посмел влюбиться не в меня и, хотя мое сердце какое-то время оказалось разбитым, но теперь я совершенно свободна! Кстати, тут чудесный оркестр, а мне неожиданно захотелось танцевать! Душа запела и появилась легкость! Стасик, ты не пригласишь даму на танец?!

Михаил еле сдерживается, даже прикрыл рот ладонью, чтобы не рассмеяться, от таких-то речей своей недавней невесты. Честно говоря, я к такой агрессивной атаке не оказался готов. На какое-то мгновение растерялся! А Мила уже на ногах и мне ладошку протягивает. Глазками стреляет, обещающе губки бантиком сложила и еще умудряется томно, с придыханием, вздыхать. Словно нашла любовь всей своей жизни и обожания в моем лице. Пришлось встать со стула, галантно ручку поцеловать и извиняющимся голосом заявить:

— Прости, никак не получится, у нас дело с Михаилом Леонидовичем.

— Мальчики, вы же меня не бросите? — капризным голосом спросила девушка.

— Увы, — развел я руками и кивнул парню в сторону выхода: — Поехали, передам тебе на реставрацию тачку.

— Уже иду, — хмыкнул Михаил, понимая, что я сбегаю с поля боя.

Расплатившись за ужин, который так почти и остался нетронутым, мы поспешно покинули ресторан, под печальным взглядом Милы. Правда, к ней уже подруга подошла с каким-то мужиком, скучать девушка не будет. Вообще-то, мне следовало намекнуть, что клана как такового нет, с финансами напряг и Мила бы сама свалила.

На крыльце ресторана мы одновременно с парнем рассмеялись, а потом сели в тачку и выехали с парковки.

— Она всегда такая? — поинтересовался я.

— В детстве была нормальной, стала взрослеть и вбила себе в голову, что предназначена для семьи и светской жизни. Порхает по приемам, ищет мужа, — парень покачал головой. — Знаешь, мои родители желали породниться с ее кланом, да и семьями давно дружим. Когда-то я от Милы был без ума, бегал за ней, приглашал на свидания, но та воротила нос и смотрела в сторону состоявшихся мужчин, называя меня младшим братиком. А она-то старше на пару дней! Предки ей уши прожужжали, мол обрати ты внимание на Михаила, вы же созданы друг для друга. Парень хороший и перспективный, а страсть к технике и гонкам у него пройдет. Он же готов тебя на руках носить! И вот она соглашается на пару свиданий, а потом жестко требует обручального кольца. Вроде я добился своей цели, на Жанке если жениться, то с большим скандалом и никто в обществе не поймет. Решил я пойти по проторенному пути и завести жену и любовницу. И чего им так такая идея не понравилась?!

— Старые взгляды себя исчерпали, — хмыкнул я.

— Не-а, ты не прав, — не согласился со мной Михаил, — все зависит от различных факторов. Но, в чем-то соглашусь, сейчас такие отношения среди молодежи редки. Смысл содержать любовниц, если можно прыгать из постели в постель? Это к старости хочется постоянства.

— Ну, не знаю, не задумывался о таком, — не стал с ним спорить. — Дальше, что делаем? Едем и передаю тебе тачку для ремонта или все же перекусим сперва?

Остановились на втором варианте, заехали в небольшой ресторан под громким названием «Купец-молодец». Голем время от времени сообщал о следующих за нами охранниках Михаила. Активно работающие артефакты, то тут, то там прослеживались, честно говоря, такого количества никогда не встречал. Возникает вопрос, к обладателям омолаживающих брошек, кулончиков — корректирующих внешность, колец с перстнями и сережками для притягательности — откуда их столько? Надо уточнить, что магические фоны вокруг владельцев слабенькие и работают только на одно действие. Почему дамы не используют одновременно несколько заклинаний? Этому должно иметься какое-то объяснение. Обязательно этим вопросом займусь! Вполне возможно, что смогу чего-нибудь придумать и тогда дамы смогут применять несколько заклинаний для привлекательности. Хм, вот на утро мужиков будет поджидать разочарование. Впрочем, случалось не раз видеть, как девушек и женщин искусный макияж преображает.

— Станислав, ты о чем задумался? — обратился ко мне Михаил.

— О жизни, — усмехнулся я. — Ладно, от твоей бывшей невесты мы сбежали. Сейчас поужинаем и разбежимся. Машину пока не готов передать, там салон в перетяжку и еще неизвестно, что с двигателем и ходовой. Боюсь, финансово не потяну.

— Гм, а если в долг? Могу такой вариант предложить, — ответил парень, подумал и добавил: — Или в рассрочку. Почему бы не помочь хорошему человеку!

— Давай обменяемся контактами, — сказал я. — Если решу, то сразу сообщу.

— Как скажешь, — буркнул тот и вытащил из кармана навороченный смартфон последний модели.

В свое поместье вернулся почти в полночь, хотя имелись недвусмысленные намеки от двух дам, с которыми в кабаке познакомились, чтобы у них заночевали. Женщины развлекались и искали любовников на одну ночь. Михаил нашел с ними общих знакомых, в том числе и смог про мужей поведать. Те уже в приличном возрасте, на похождения своих молоденьких жен смотрят снисходительно и не обращают внимания на ветвистые рога, украшающие их лысины. Не уверен, что мой новый приятель не воспользуется случаем и не развлечется. Михаил остался в кабаке, но вроде бы планировал к каким-то друзьям направиться и поучаствовать в ночных гонках. Он и меня с собой звал, правда, предупредив, что мероприятие, мягко говоря, не поощряется ни полицией, ни стражами за одаренными. Может я бы не отказался, но завтра собрался покинуть Питер, после посещения своих предприятий. Да и как-то нет желания находиться сторонним наблюдателем если сам участвовать не собираюсь.

Жанна и Иван Семенович еще не ложились, ждали меня и сильно нервничали. Как заявила девушка, они видели окончание драки, поспешили на помощь (не совсем понял кому), но нас уже не оказалось.

— Все нормально, — успокоил их я. — С господином Гурнаманом все вопросы уладили, хлопот он не доставит, если только продолжит ухаживания, — отмахнулся я. — Касаемо поместья — уже свое слово сказал. Претензий не предъявляю, требовать возврата имущества или его денежного эквивалента не стану. Деньги за работу буду перечислять и попрошу больше ничего из дома не распродавать.

— Спасибо, Станислав Викторович, — опустил голову дед.

— По всем вопросам — телефонная связь. Восстановление усадьбы пока не значится в планах, но все может измениться, — решил не скрывать свои намерения, подумав и прикинув, дополнил: — Возможно ближе к осени приму окончательное решение, — я широко зевнул. — Все, пару часов посплю и уеду.

Девушка намеревалась о чем-то поговорить, но так и не решилась. Настаивать и выпытывать не захотел, они с Михаилом запутались и советовать, как им поступить не хочу. На мой взгляд друг другу они не подходят, достаточно вспомнить, что парень гонщик, а Жанна не переносит скорость.

Вот и можно подводить итоги поездки в Питер. Я осмотрел корпуса цехов, точнее то, что от них осталось. Здания стоят с рухнувшими крышами, нет ни одного целого окна, а про оборудование и говорить не приходится. Тут даже восстанавливать нечего, легче и дешевле все снести и отстроить заново. Пнул в сердцах камушек и направился к стоящему байку. Даже дорога и та вся разбита, словно после бомбежки, хотя тут до трассы рукой подать.

— Хозяин! В нашу сторону направились два автомобиля! — предупредил голем.

Но я их и так уже увидел и осуждающе покачал головой. Водители не жалеют своих «железных коней», тачки на ухабах подпрыгивают и наверняка скребут днищем по остаткам асфальта. На всякий случай я завел «Яймаху», не понравился визит неизвестных, но чувства опасности не ощущаю. Одно плохо, если прорываться, то придется направиться через поле, а там все заросло и где попало валяются каменные блоки, арматура и битые стекла. Резину на байке пропороть легко! Велел своему питомцу выставить защитные щиты и быть готовым к любому повороту событий. Из черного представительского «Мерседа», так вроде бы в этом мире называется известная автомобильная марка, выскочил водитель и распахнул заднюю дверцу. А из второго джипа уже пятеро мужиков вышли и демонстративно держат руки под полами кожаных курток. Рассредоточились, беря меня в полукольцо, но магический фон спокоен, однако, дорога перекрыта. Что-то это мне не нравится…

Глава 5. АРТЕФАКТЫ МОГУТ СБОИТЬ

Глава 5. АРТЕФАКТЫ МОГУТ СБОИТЬ

* * *
Стеша и Стелла медленно едут на своих байках в сторону Ружева, а позади них, держа дистанцию, следуют телохранители. Княжна и внучка губернатора не застали травника в деревне, тот отправился в Питер, так сказала хозяйка дома, которая радушно встретила подруг. Дочка Леры и вовсе заявила, что дядя Стас занятой человек и к нему в гости надо приходить только по договоренности, а лучше — записи, как делают пациенты.

— Но мы же не болеем, — возразила Стеша.

— Когда приходят друзья, то не обязательно предварительно предупреждать, — добавила Стелла.

— Согласна, — серьезно кивнула девочка, — я вот иногда хожу к Сережке, живущему на другом краю деревни, а он то в лес уйдет, то на речку. Ноги просто так бью, тут вроде не далеко, но все равно обидно!

— Вика, наши гости уже поняли твои взгляды, будь радушной хозяйкой! — пожурила дочку Лера.

Княжна с подругой хотели сразу вернуться, но помешала гроза и ливень. В такую погоду на байках не погоняешь. Пришлось остаться на ночь, а с телохранителями Стеша поговорила и те ушли в столицу порталом, оставив свои мотоциклы во дворе дома. Княжна пообещала, что в обратную дорогу отправится завтра. Почему подруги сами не воспользовались кругом перемещения? Им захотелось пообщаться с хозяйкой дома, впрочем, ни Стелла, ни Стеша так и не смогли себе объяснить такого решения. Скорее всего из-за спокойной атмосферы и… любопытства. Очень они рассчитывали о Стасе узнать какие-нибудь подробности. Увы, про парня разговор если и заходил, то вскользь и Лера никаких секретов не раскрыла, ссылаясь, что и сама мало знает. А вот утром пришлось преодолевать лесную дорогу. Тяжелые мотоциклы вязли, норовили завалиться в грязь, но подруги упорно и из последних сил вели свои байки. Телохранители предлагали помощь, но девушки гордо отказались, сами себе не отдавая отчета из-за чего. Перепачканные в глине они сумели за несколько часов форсировать раскисшую грязь, где-то даже слезая и толкая свои байки.

— Стеш, что-то мне такие путешествия не нравятся, — резюмировала Стелла. — Все мышцы болят и нет никакого удовлетворения от владения двухколесной техникой.

— Согласна, — согласилась княжна, смотря на приближающийся паром. — Перемещаться следует в комфорте, а на байках можно погонять, если есть желание, на треке, но никак не по грязи!

— Но мы же не можем оставить мотоциклы в Ружеве? — вопросительно посмотрела на подругу брюнетка.

— Самим уйти в столицу порталом? — не отвечая на ее вопрос, поинтересовалась княжна.

— Тогда все посчитают, что испугались трудностей, — печально вздохнула Стелла. — Мой дед первый заявит, что он предупреждал и не приветствовал такое увлечение.

— Отец и Громов и вовсе назовут слабачками, — хмуро счищая с кожаных штанов грязь, ответила Стеша.

— Взялся за гуж, не говори, что не дюж, — припомнила одно из любимых высказываний деда, которое является известной пословицей, Стелла.

С упорством, достойным восхищения, девушки добрались до столичной резиденции, где оставили байки в гараже и отправились отмываться от грязи. Пока подруги не озвучивали своих мыслей, но в ближайшее время за рулем мотоциклов их вряд ли кто увидит.

* * *
Деревьев и кустарников рядом нет, зато имеются сорные травы, которые помогут отбить атаку, если та последует. Да и сам дать сдачи тоже смогу, но придется выложиться, а о побеге на «Яймахе» и думать нечего. Глушу байк и приказываю голему спрятаться между битыми кирпичами. Неизвестные охранники тоже не теряют времени даром, в магической сети возникает одно возмущение за другим. Приезжие активируют различные заклинания, но пока не могу их идентифицировать. Вроде бы не боевые и не защитные. Что за черт?! Меня пытаются прощупать и подавить волю!

— Хозяин! Ментальная атака! — предупреждает Жейдер.

— Справимся, — сцепив зубы, ответил я, почувствовал легкую слабость.

Рассеивать заклинания не так-то просто, особенно когда защита выставлена совершенно от другого. Но преобразовать щиты несложно, что и делаю. Из лимузина выбрался высокий господин, лет под шестьдесят. Он что-то короткое и раздраженное бросил охране и погрозил тростью. Его телохранители медленно пошли к джипу, атаковать прекратили. Покачивая головой, что-то бубня себе под нос, господин с тростью направился в мою сторону. Его седые волосы взлохмачены, кусает губы, а магический фон вокруг его фигуры показывает, что он чем-то сильно встревожен и опечален. Я бы даже сказал, что у человека случилось большое несчастье и он с трудом себя контролирует. Желает высказать какие-то претензии? Но с ним не знаком и не пересекался никогда, хотя он кого-то смутно напоминает.

— Извини, ты Станислав Викторович? Травник и глава клана парфюмеров? — спросил господин у которого трость фонит магической энергий так, что аж глаза режет.

— Допустим, — пожал я плечами. — Мы незнакомы и хотелось бы знать, к чему весь, — указал на охранников, застывших у джипа, — этот цирк!

— Они все неправильно поняли, — поморщился тот и поспешил представиться: — Глава клана «Водные пути» Гурнаман Леонид Степанович.

— Чем обязан? — поинтересовался я, решив, что речь пойдет о продаже моих земель. На этот раз наверняка последуют угрозы, тем более началось все с демонстрации силы и даже последовала атака. Правда, угрозу мы легко с големым отвели. Опять-таки, сын главы клана мне показался нормальным парнем, что редко случается, если отец придерживается других взглядов. Не даром говорят, что яблоко от яблони… Но в этой жизни различные чудеса случаются, даже без магии. Достаточно вспомнить взаимоотношения Михаила и Жанны.

— Михаил разбился, — огорошил меня Леонид Степанович.

Голос у главы клана тверд и сух, но желваки на скулах заходили ходуном.

— Он жив? — уточнил я.

— Да, — кивнул тот, но потом скрипнул зубами и добавил: — Пока еще жив, целители дают неутешительные прогнозы.

— Простите, но я-то вам для чего? — искренне удивился, понимая, что сейчас лучшие специалисты борются за жизнь парня.

— Профессор Майнин Петр Борисович уже вылетел из столицы, — хрипло выдохнул Гурнаман, — с ним имел беседу и случайно упомянул вас. Он велел отыскать и попросить помощи. Не совсем его понял, он что-то говорил про нестандартные подходы, легкую руку и супермагические посылы. Я сразу в машину, своим людям дал задание узнать, где вы находитесь и что необходимо переговорить, — он криво усмехнулся: — Сами понимаете, охране следует отдавать точные указания, а находясь в расстроенных чувствах неоднозначно выразился. Еще раз приношу свои извинения. Станислав Викторович, вы не могли бы с нами проследовать и осмотреть Михаила?

Железный мужик, держится на морально-волевых, а в душе-то у него не просветная тоска и ужас. Любит он своего сына, а сейчас у него рушится весь мир. Костяшки пальцев на набалдашнике трости побелели, пальцы левой руки сжаты в кулак.

— Вы так и не сказали, что случилось с Михаилом, — немного озадаченно ответил. — Понял, что авария, а он говорил про участие в гонках и про какой-то амулет перемещения.

— Амулет «Последняя надежда», он сработал с задержкой, вошел в резонанс с источником сына и теперь происходит непонятно что. Силы Миши таят на глазах, лечение не помогает, целительская магия отскакивает, — ответил Леонид Степанович, сглотнул и добавил: — Целители говорят, что сыну осталось пару часов. С таким они никогда не сталкивались, разводят руками и прячут глаза. Консультации по телефонной связи с Майниным и другими нашими светилами — не помогли. Признаюсь — хватаюсь за любую соломинку, но время может быть упущено.

— Где Михаил лежит? — уточнил я и дал Жейдеру отбой и велел, чтобы он занял свое место в кофре, желательно незаметно.

— В целительском центре имени Болейра, это…

— Выделите человека, чтобы указал дорогу, — перебил я его и завел байк.

— Спасибо, — кивнул тот. — Могу лично с вами отправиться, тут не так далеко. Да и со мной быстрее получится, а то еще охрана центра может не пропустить.

Мне осталось только согласиться. Устроился на байке, а за моей спиной сел Гурнаман. Конечно, ездить и возить пассажира без шлема есть нарушение правил, даже стихийника. Но я предупредил Леонида Степановича, что выставлю «воздушный пузырь» вокруг наших с ним голов, чтобы могли переговариваться и не беспокоиться о защите. Если произойдет ДТП, то «пузырь» не спасет, но будем надеяться, что ничего не случится.

Когда проезжали мимо джипа с охраной и лимузина, возле которого суетился водитель, то я чуть улыбнулся от того, как люди главы клана отреагировали. Удивление на лицах, выпяченные глаза, а потом забегали и засуетились. Дело в том, что они остановились в неудобном месте и развернуться там практически невозможно. Придется задом сдавать, а мы уже далеко уедем.

До целительского центра доехали минут за пятнадцать. Честно говоря, раз пять, если не больше, пришлось нарушить правила дорожного движения, не говоря уже о превышении скорости. Поэтому-то мы и подъехали к крыльцу больницы под завывания полицейских машин. Правда, мой пассажир коротко на служителей правопорядка рявкнул, предложил им проследовать в пешее путешествие в Африку (понятия не имею почему) и чуть ли не бегом взбежал по ступенькам, прося меня поторопиться.

— Господа полицейские, форс-мажор, — развел я руками, но потом добавил: — Обращайтесь в отделение стражи, а сейчас, извините, спешу.

Дожидаться ответа не стал, поспешил за Леонидом Степановичем. Охранник меня не захотел пускать, требуя какие-то бумаги или запись на прием. Гурнаман в этот момент находился на площадке лестничного марша ведущего на второй этаж. Он успел пересечь широкий холл и подняться. Отец Михаила заметил, что меня не пускает ретивый служака. Глава клана на весь целительский центр громко выругался, да так, что проходящая медицинская сестра уронила пачку бумаг, которые разлетелись по лестнице. А охранника, преграждающего мне проход, подхватило два потока воды и отшвырнуло в сторону.

— Станислав! Поспеши! — крикнул господин Гурнаман и призывно рукой махнул.

— Извини, — буркнул я, проходя мимо секьюрити, который сидит в луже воды.

Как так быстро отец Михаила применил один из своих даров? Он же ни секунды не думал, отправил посыл, и водная стихия откликнулась! Если же правильно успел заметить, то и немного энергии на это потребовалось.

— Он стихийник, сильный, — прокомментировал голем, который каким-то чудом оказался у меня за пазухой.

И когда успел под куртку забраться? Я просил питомца не «отсвечивать», чтобы ненужные вопросы никто не задавал. Жейдер, конечно, молодец, учится быстро и находит нестандартные пути решения проблемы. Но таскать его не очень-то удобно, к тому же он постоянно меняет температуру своего тела или, правильнее сказать, оболочки.

В коридоре второго этажа бегают целители, стоит пара человек охраны, с которыми уже сталкивался. Нервно прохаживается невысокая щупленькая женщина, прижимая к заплаканным глазам платок

— Как он?! — резко спросил Гурнаман.

Женщина ни слова не говоря, бросилась к нему и уткнулась лицом в грудь. Леонид Степанович шепнул мне:

— Жена, — а сам стал ее поглаживать по волосам и чуть кивнул одной из целительниц, вышедшей из палаты.

— Пока без изменений, — покачала та головой.

— Галя, я привез того, о ком нам говорил Петр Борисович, — осторожно отстраняя от себя супругу, сказал Леонид Степанович.

Женщина резко дернула головой и посмотрела на меня. В ее красных от слез глазах мелькнуло удивление и разочарование. Но она заставила себя улыбнуться и посмотрела на мужа. Тот чуть кашлянул и сказал:

— Станислав Викторович, позвольте представить мою супругу — Галина Васильевна Гурнаман.

— Очень приятно, — немного склонил я голову, отдавая дань этикету и более внимательно осматривая женщину.

Одета наспех, вещи дорогие, но не гармонируют друг с другом, прическа растрепана, косметика потекла. Женщина попыталась улыбнуться, но на ее глазах навернулись слезы, и она резко отвернулась. Не верит, что смогу помочь, а Майнин еще не приехал.

— Мы пройдем к Михаилу, — отошел от жены Леонид Степанович и кивнул мне в сторону палаты.

Целительница хотела что-то возразить, но не посмела. Халатов нам никто не предложил, а входить с улицы в стерильное помещение как-то неудобно. Но не требовать же бахил или искать спецодежду?

Еще недавно веселый и уверенный в себе парень, лежит на кровати весь в бинтах. К нему подключено сразу несколько аппаратов для поддержания жизни, идет переливание крови, вводятся какие-то препараты. Суетятся возле пациента целители. Их двое и одна медицинская сестра внимательно наблюдает за показаниями приборов.

— Пульс падает! Ниже сорока ударов! — восклицает девушка, смотрящая за давлением и ритмом сердца.

— Черт! Федорыч, вливай энергию! — цедит женщина и с ее рук в сторону Михаила уходит поток магии.

— У меня заканчивается резерв! — отвечает целитель, держащий ладони в районе грудной клетке пострадавшего. — Марго, у нас ничего не получается! Мы швыряем посылы и энергию, а та не приживается. Источник парня не отвечает, — он резко замолкает заметив нас с Леонидом Степановичем.

— Что это означает? — нервно спрашивает отец Михаила, от которого пошла ощутимая угроза.

Они еще о чем-то говорят, спорят, но я прикрыл глаза и запустил свою диагностику. Ауры целителей, их лечебная магия, испуг медицинской сестры, злость Гурнамана — все не то! Мне необходимо понять, что с разбившимся в автомобильной аварии парнем. Михаил в коме, медикаментозной или из-за травм — непонятно. У парня десяток, если не больше, переломов. В том числе и смещение позвонков, разрывы связок, а про ушибы и порезы не говорю. Но это все полбеды, такие травмы лечат и довольно успешно, при определенных обстоятельствах, в том числе наличия денежных средств. Источник, вот в чем большая проблема. Не представляю, как такое могло произойти, но дар парня представляет из себя осколки или ошметки, переплетенные с каким-то странным заклинанием, пытающимся отвести энергию, и происходит непонятное действо. Энергия во что-то преобразуется и мерцая исчезает, но спустя пару мгновений появляется вновь.

— Из-за чего такое состояние? Мне необходимы подробности, — задумчиво говорю.

Целительница снисходительно усмехнулась, а тот, к кому она обращалась Федорович, ответил:

— Авария на большой скорости, взрыв машины, амулет спасения не успел сработать.

— Или вошел в какой-то резонанс, — все же соизволила ответить целительница. — Простите, но кто вы такой? Почему в грязной одежде?

— Не до этого сейчас, — отмахнулся я. — Источник Михаила Леонидовича почему не заблокировали?

— Неужели не видите, что нам не на что воздействовать?! Парень при смерти и спасти его может…

— Помолчите, — резко перебил я женщину и осмотрелся.

Палата светлая, живых растений нет, дерево и то почти отсутствует, одни искусственные материалы. А за окном качаются ветви березы. Попытался открыть раму — не получилось, короткий удар локтем в стекло и то осыпается осколками, а внутрь помещения врывается ветер с живыми магическими потоками. Круг силы не создать, но он необходим. Что если помудрить с собственными жгутами и из них попытаться создать связь с той же березой? Одно за другим решения отвергаю, осознаю сложность и тяжелое положение парня. Но и не могу начать что-то делать, боюсь остановиться на полпути, когда иссякнут силы. Алгоритм заклинания сложный, длинный, с многочисленными «если» и «или», но его пытаюсь реализовать. В магическом зрении образуется круг силы, от которого тянутся линии к ветвям дерева. Все, подпитку установил, а теперь уже…

— Остановка! — встревоженно восклицает медсестра.

— Прямой массаж или дефибриллятор? — уточняет Федорыч у целительницы.

— Офигели?! — вмешиваюсь я и отправляю свой щуп к Михаилу. — Не сметь! Отошли все!

— Да что вы себе позволяете?! — кричит целительница и подбоченивается.

Ей на вид лет сорок, немного отекшее лицо, косметика не помогает скрыть следы возлияния. Да-да, редко, но и среди целителей находятся любители крепких алкогольных напитков. Отвечать ей не планирую, надо «завести мотор» Михаила. Делать с помощью магии массаж сердца сложно и опасно, магия сжимает важнейший человеческий орган и одновременно стимулирует его работу выпуская небольшие энергетические разряды. Спасибо наставнице, царствие ей небесное, научила, но предупреждала, что отважиться на такой шаг следует только в безвыходной ситуации. Сейчас именно такой момент, ничего другое не поможет. Отец Михаила что-то выкрикивает, хватает за руки целительницу и оттаскивает в сторону. Женщина хотела меня оттолкнуть или как-то помешать. Сам я уже на корточках, принимаю в себя энергию, преобразую ее в необходимые алгоритмы и направляю в пациента. Да, передо мной лежит обычный больной, ассоциации его с парнем, с которым мог бы подружиться, уходит на второй план.

— Есть пульс! — сквозь пелену, доносится возглас медсестры.

Но я и так уже это знаю, правда, пока еще сердце не бьется самостоятельно, это его сокращает мое заклинание. Никак не могу подобрать ритм, то быстрее, то медленнее сжимается и разжимается «мотор». Стремительно летят миллисекунды, кажущиеся минутами, но наконец меня устраивает, с какой периодичностью происходят толчки. Закрепляю жгут, вношу корректировки и выпускаю сразу пять диагностических ловушек. Необходимо собрать источник Михаила, отделить инородное заклинание и соединить все вместе, а потом как-то заставить его работать. Первый провал, мои магические посылы растворяются, как только соприкасаются с энергией Михаила. Почему такое происходит? Догадываюсь, что действие артефакта «Последняя надежда» продолжает работу. Как его отделить и «выключить»? Ответ банален — лишить энергии, точнее, выкачать ее. Это очень опасно, источник парня не выдержит и схлопнется и тогда умрет мозг. Увы, Михаил слишком сильный стихийник и оборвано много связывающих нитей, которые уходят и в мозг. Рискнуть?

— У меня в рюкзаке есть склянки, — говорю, ни к кому конкретно не обращаясь. — Требуется те в которых есть светло-зеленое и ярко-красное зелье.

— Минуту! — восклицают сразу отец Михаила и Федорович.

С меня снимают рюкзак, двинуть не могу ни рукой, ни ногой, очень велико напряжение. Хорек притаился за пазухой, но, чувствую, как он начинает меня подпитывать. Круг силы не оправдывает возложенных на него задач.

— Влить в пациента? — склоняется над моим лицом целительница, в глазах которой уже нечто сродни уважения.

— Нет, в меня, — отвечаю ей, с трудом удерживая контроль над несколькими десятков щупов.

Зелье концентрации и бодрости должно помочь, к последующим откатам не привыкать. Сейчас же не до этого, пока нет решения, как убрать «осколки» заклинания, которые пытаются телепортировать источник Михаила. Да-да, именно к такому выводу пришел, но почему так произошло непонятно. Амулет, если он исправен, никогда не раздробит своего владельца и уже тем более не станет выполнять свою заданную функцию таким образом. Необходимо переключить на что-то другое магический посыл «Последней надежды», нейтрализовать его своими ловушками не получается. Шум листьев за окном, дуновение ветра в лицо и неожиданно приходит идея. Реализовать ее сложно, потребуется много сил, но терять время нельзя, а других вариантов не вижу.

— Окно ни в коем случае не закрывать, — выдавливаю из себя и прикрываю глаза полностью отрешившись от происходящего в палате.

Есть только я — травник, которому подчиняются растения и пострадавший от спасительного заклинания. Ясно что амулет дал сбой и сработал с запозданием. Возможно, Михаил настолько сильно разогнал тачку, что перенос сработал в момент взрыва или чуть позже. Не исключено, что наложились еще какие-то, неизвестные мне, факторы.

От крохотных заклинаний переноса тяну нити и связываю с листьями на дереве. Короткий посыл и березовый листок отделяется от ветки и переносится в неизвестном направлении, туда, где по замыслу создателя артефакта, человек окажется в безопасности.

Сколько уже «сорвал» листьев? Как долго длится очищение организма больного? Ответа нет, энергетическая подпитка заканчивается, круг силы истощен, как и мой питомец, продолжающий делиться последними крохами энергии. Монотонная работа, но от нее никуда не деться. Наконец наступает момент, когда последнее заклинание перемещения поймано, а потом удалено из организма Михаила. Теперь уже становится намного легче, мои жгуты уловители собирают источник парня и сводят его воедино. Но как завести то, что оказалось разрушено? Переплетаю порванные нити, восстанавливаю связи, направляю немного энергии и бью по источнику разрядом, надеясь, что тот отреагирует на ложную угрозу. Алгоритм прописал таким образом, что магия гонщика должна решить — ей кто-то угрожает и начнет сопротивляться. Уф! Так и происходит! Самое страшное позади, теперь следует заняться обычным лекарским делом, срастить поврежденные кости, восстановить связки и сухожилья. Однако, на это нет сил. Отзываю все свои щупы, надеясь, что целители теперь справятся самостоятельно.

— Господа, осторожно вливайте энергию в Михаила и начинайте лечение, — открыв глаза, говорю хриплым голосом.

Пытаюсь встать на ноги, но все мышцы затекли и почему-то за окном уже темно. Что-то со зрением? Нет, все отлично вижу, даже не подключая свой дар. Наступил вечер, а может и ночь, которая в Питере не такая темная.

— Станислав Викторович, осторожнее! — восклицает медицинская сестра, но уже не та, что дежурила у аппаратов, девушка моложе и выше.

Она подхватывает меня под руку и помогает подняться.

— Спасибо, — благодарю работницу в белом халате и киваю в сторону стоящего на тумбочке графина: — Налей пожалуйста, горло пересохло.

— Минуту, — осторожно отступает от меня девушка, наполняет стакан живительной влагой.

— Чертовщина, — бурчу себе под нос, когда сообразил, что рукой двинуть не могу.

Мышцы одеревенели, но хорошо хоть их не сводит. Кое-как, с помощью медсестры, напился и сразу почувствовал себя лучше. Однако, еще не могу с места двинуться. Профессор Майнин время от времени на меня бросает задумчивые взгляды, а сам ладони положил на перебинтованную голову Михаила. Гм, подозреваю, Петр Борисович опять у меня начнет допытываться, что и как сделал. А не пора ли мне под шумок свалить? Целителю сейчас не до расспросов, потратит свой резерв мгновенно и еще не раз будет подпитывать свой источник. Михаил стабилен, угроза жизни миновала и можно не волноваться. В любом случае, я в ближайшее время не помощник, необходимо отдохнуть и отлежаться. Даже голем и тот обессилил, как бы не пришлось своего питомца восстанавливать, очень много он своего резерва отдал.

— Жейдер, ты меня слышишь? — мысленно обратился я к хорьку.

С небольшой заминкой, тот ответил:

— Хозяин, все хорошо, восстанавливаюсь. Несколько часов не смогу осуществлять твою охрану, прости.

— Отдыхай, — облегченно выдохнул я.

Медленно вышел из палаты, Леонид Степанович с женой беседуют у окошка с каким-то целителем. Охранники главы клана при моем появлении синхронно и приветливо улыбнулись, а среди них есть один, кого мой питомец потрепал. Уточнил у этих мужиков, как пройти в туалетную комнату, захотелось умыться и нужду справить.

— По коридору и направо, там уборные комнаты, — указал кто-то из телохранителей.

Чередую холодную и горячую воду, намочил даже волосы, немного приободрился. Понимаю — это временное состояние, откат может наступить в любой момент. Хорошо хоть, что свой рюкзак забрал, он у меня на одной лямке на плече висит. Не помню только, когда успел его взять, но это не так важно. Кстати, две склянки, которые просил в себя влить, остались в палате. Но не возвращаться же за ними?

Рядом с туалетными комнатами находилась черная (служебная) лестница, по ней и спустился, решив не тратить время и не возвращаться через парадную. Правда, есть еще одна мысль, из-за которой обрадовался, что могу уйти незаметно. Очень не хочется пускаться в рассказ, как я добился такого результата лечения. Подозреваю, что опять сделал все не по науке и за это могут попенять, а то и по шапке надавать. Победителей не судят, но на разговоры нет ни сил, ни желания.

Вышел во двор медицинской лечебницы, отметил про себя, что тут идеальный порядок. Газончик аккуратный, деревья подстрижены. Жизненных сил у березы забрал не так много, та восстановится и без моего вмешательства, листьев на ветвях достаточно, но, честно говоря, не меньше трети отсутствует. Байк меня дожидался у лестницы, рядом с припаркованными машинами главы клана и джипом со столичными номерами.

— Интересно, а почему Майнин не воспользовался порталом? — озадачился я.

Совсем забыл, что в этом мире существует мгновенный переход из одного места в другое. Кстати, очень удобно, в том числе и в экстренных случаях. Скорее всего у профессора имелись какие-то собственные соображения на этот счет. Ключи от байка оказались в замке зажигания. «Яймаха» завелась и я беспрепятственно выехал с территории целительского центра.

* * *
Петр Борисович полностью сосредоточен на залечивании травм у сына Гурнамана. С Леонидом Степановичем они давние знакомые и он не мог не откликнуться на зов о помощи. Что произошло и почему не сработал артефакт — пусть разбирается Гром. Как и с тем, из-за чего вдруг сбились метки переходов и нарушилась работа порталов. Вообще-то такие вещи время от времени случались, примерно этак раз в сотню лет, если не реже. Магический фон планеты, энергетические потоки входят в резонанс с парадом планет, активностью светила и… профессор в такие объяснения не верит. Считает притянутым за уши, но другого объяснения пока нет. Когда он уже подъезжал к Питеру, то пришло сообщение, что все восстановилось и функционирует как раньше. Самое интересное, что временно выходит из строя и навигационное оборудование, но на заклинаниях кроме переходов это никак не влияет. Когда он вошел в палату, то застал травника, сидящего по-турецки, а за окном один за другим исчезали листья с березы.

— Что он делает? — спросил Майнина глава целительского центра.

— Работает, — буркнул в ответ Петр Борисович, запуская диагностический лекарский щуп для сбора информации.

Не сказать, что увиденное его потрясло, нет, приходилось сталкиваться и не с такими травмами. В том числе и с разодранными в клочья источниками у стихийников. Случалось лечить одаренных, у которых переплетались остаточные заклинания с боевыми или бытовыми артефактами или совсем простыми, обычными. Вот только метод был совершенно другой. В первую очередь отыскивалась неповрежденная частичка источника, ее сразу же блокировали и начинали выращивать, а все остальное, что пострадало, удалялось. Но, этот случай один из уникальных, очень много травм, которые не залечить без помощи магии самого пострадавшего. Времени, чтобы восстановить источник, который станет функционировать, тут нет. Профессор еще не понял задумки уникального самоучки, удивляется скоростью воздействия и точностью, с которой отводится из организма заклинание спасения, ставшее в данном случае возможно причиной гибели. Майнин не вмешивается, заворожено наблюдает со стороны, как когда-то давно, смотрел на действия своего учителя.

— Но что ты сделаешь дальше? — шепнул себе под нос Петр Борисович, когда травник очистил организм больного. — Источник из таких ошметков не собрать и уж тем паче не активировать! Не говоря уже про то, чтобы привести его в рабочее состояние.

Он ошибся! Станислав сумел и сделал это еще более изящнее, проще и, в какой-то степени, бесцеремонно. Он запустил какую-то ловчую сеть, такая ассоциация пришла на ум профессору. Собрал все куски источника, переплел их между собой, а потом ударил разрядом и получил ответ! Да-да, активация и восстановление прошли и над этим обязательно стоит подумать и провести кое-какие опыты! Майнин уже мысленно наметил с десяток вопросов, которые задаст парню. Но тот вновь сбил его планы. Заявил, что на большее нет сил и попросил заняться лечением пациента кого-нибудь из присутствующих в палате. Профессор поспешно исполнил пожелание травника. Петр Борисович кинулся выполнять просьбу словно находился ассистентом на операции. Ведь больной не сможет самостоятельно выкарабкаться, пусть Станислав все для этого и сделал. Травник черпал силы и магию из природы, энергетические потоки не остались для профессора незамеченными. В том числе и то, что резервов у Станислава не осталось, он и пару шагов не сделает, свалится без сил и, как минимум, пару часов проспит. А еще следует учесть откат… Да и время для разговора всегда найдется.

Глубокой ночью Петр Борисович закончил работу. Он дико устал, но доволен и теперь сын приятеля поправится… за пару дней! Именно такой прогноз дал профессор облегченно выдохнувшим родителям.

— Дорогой ты мой человечище! — тряся руку Майнина и не зная какие слова благодарности подобрать, несколько раз подряд повторил Леонид Степанович.

— Не стоит, — устало улыбнулся профессор. — Вам очень повезло, что сумели отыскать Станислава Викторовича и тот не отказал. Боюсь, я бы ничем не смог помочь, даже приди раньше него.

— Ой, не стоит преуменьшать свои заслуги, — покачала головой повеселевшая, но еще заплаканная госпожа Гурнаман.

— Ни капли не вру, — серьезно ответил Майнин. — Стас всю основную работу выполнил. Его подходы к проблемам ставят меня в тупик. Не стану скрывать, возможно и я сумел бы спасти вашего сына, но его восстановление заняло по меньшей мере пару месяцев. Сейчас же он уже через пару дней окажется на ногах, но физически перенапрягаться не следует. А уж об участии в гонках пусть забудет на, скажем, квартал.

— Я его и близко к гоночной машине не подпущу! — воскликнула Галина Васильевна, но потом чуть слышно добавила: — На какое-то время — точно.

— Ладно, а где же Станислав Викторович? — поинтересовался профессор. — Когда в себя придет, хочу переговорить.

— А он разве все это время не с вами находился? — нахмурился Гурнаман.

— Нет, — медленно ответил Майнин. — Несколько часов назад покинул палату. У него не оставалось магической энергии, еле на ногах держался.

— Но мы все время находились в коридоре, его не видели, — неуверенно сказала женщина.

Профессор и отец Михаила друг на друга посмотрели. В глазах Майнина сторонний наблюдатель мог легко заметить удивление и осуждение. Леонид Степанович осознает, о чем говорит его старый приятель. Когда целители выкладываются полностью и даже чуть больше, то они получают нехилый откат. Что если Станислав, вылечивший его сына, куда-то отправился на своем байке?

— Ты видел парня, с которым я сюда приехал? — громко спросил Гурнаман своего начальника охраны.

— Да, — коротко подтвердил Геннадий Петрович. — Он три часа назад покинул палату и уехал.

— Как уехал? На чем? — одновременно спросили Майнин и глава клана «Водные пути».

— Так на своем мотоцикле, — пожал плечами начальник охраны. — На чем же еще? Приказа задерживать его не было.

— Идиоты! — прошипел Гурнаман. — Немедленно отыскать! Обеспечить ему охрану, относиться со всем уважением и выполнять прихоти. Чтобы не повторилось как совсем недавно! Понял?

— Исполним, Леонид Степанович, — отвел взгляд Геннадий Петрович.

Начальник охраны недавно получил знатную выволочку из-за происшествия с Жанной. Неправильно понятая фраза, небрежно отданный приказ, ретивость подчиненных и получается совершенно не тот результат, которого ждешь. Но тут все понятно и необходимо реабилитироваться в глазах босса.

— И чего стоим? — ехидно поинтересовался глава клана у своего начальника охраны. — Бегом, выполнять!

Геннадий Петрович резко развернулся, отдал какие-то указания стоящим телохранителям главы клана, а сам бросился бегом по лестнице, раздавая команды по рации. Травника он найдет, в этом никаких сомнений.

* * *

Глава 6. ОЦЕНКА СИЛ

Глава 6. ОЦЕНКА СИЛ

Переоценил свои возможности, следовало вернуться в поместье и отлежаться. Впрочем, до него приличное расстояние, а силы закончились, как только выехал за ворота. В любой момент наступит откат и с байка могу навернуться. Необходимо отыскать гостиницу. Чувствуя, что начинает перед глазами двоиться, а реакция становится замедленной, сворачиваю в какой-то переулок. Глушу байк и топаю к лавочке. Начинает крутить мышцы, заныли кости, в голове туман и «застучал молоток по наковальне». Откат, черт бы его побрал, случился раньше, чем надеялся.

— Милок, ты чего это? — спросила какая-то бабулька. — Тебе плохо? Кровь вона из носа пошла. Вроде не пьяный или из тех, кто что-то нюхает или колется?

— Нет, — нашел в себе силы ответить. — Из одаренных я, перенапрягся, энергию растратил и теперь откат наступил.

— А! Поняла, чай не дура, сама когда-то в молодости разными штучками баловалась. Эх, веселые были деньки! Ой, чего это я? Тебе же отлежаться надо! Где живешь-то? Можа позвонить кому? Друзьям или родне? Ты мне дай телефон, наберу, а сам поговоришь.

— В Питере никого не знаю, — поморщился я, собирая остатки сил на этот разговор. — Не подскажите, где тут ближайшая гостиница?

— Так ты же не дойдешь, — покачала головой старушка.

— Доеду, — кивнул на байк.

— Куды тебе! — отмахнулась та, подумала и сказала: — Ладно, в тесноте да не в обиде. Вставай, пойдем ко мне, выделю тебе диван, отлежишься.

— Я заплачу, — сказал и попытался встать, не получилось.

Старушка головой покачала и заявила, что сейчас придет, только кликнет соседа, чтобы мне помог до ее квартиры дойти. Думал, что она решила не связываться с таким индивидуумом. Представляю, как со стороны смотрюсь. Одет в кожаные вещи, из носа кровь, подняться с лавочки не может, рядом дорогой мотоцикл. К тому же парень не местный. Опасно с таким связываться!

— Хозяин, мои двигательные функции не действуют! Сканирование местности невозможно, — доложил хорек.

— Жейдер, как оцениваешь свои запасы энергии? — подумав, спросил я.

— В несколько процентов, не больше, — ответил тот. — Связь с тобой и ту с трудом установил.

— Почему так долго подпитываешься? — озадачился я, мысленно прикинув, что поглощать энергию он должен намного быстрее.

— Перерасходовал запас сил, камень-накопитель задействован на всю мощь, распределяет крохи магии, но захватывать свободные потоки проблематично, — ответил мой питомец.

Обязательно с этой проблемой разберусь, голем помог и на будущее неплохо бы увеличить его резерв. Как это сделать? Черт, голова не работает, да еще и кружится. Тем временем вернулась моя недавняя собеседница. Рядом с ней вышагивает этакий амбал в тельняшке, не бритый и с запашком перегара. Опасный тип, накаченный и сразу видно, что недавно служил, причем не в звании рядового.

— Василиса Игнатьевна, ты к себе этого хмыря собралась пустить? — пророкотал басом мужик, которому лет под тридцать. Он пригладил ладонью свои короткостриженые волосы. На костяшках бывшего военного (почему-то я так решил) мозоли или точнее — наросты, которые случаются от длительных спаррингов и драк.

— Семен, он хороший, — отмахнулась старушка. — Не лезь не в свое дело. Тебе трудно его что ли перетащить в мою квартиру? Или силенок не хватит и еще кого-нибудь позвать в помощь?

Гм, а Василиса-то на слабо мужика берет. Интересно, тот поведется или нет?

— Помощь не потребуется, — отрицательно покачал головой Семен, — легко дотащу, если ты себе отчет отдаешь, что хочешь пустить к себе мутного типа.

— Хочу и надо с местной шпаной поговорить, чтобы мотоцикл моего постояльца не увели и не разобрали, — ответила старушка.

— Гм, Петьку-кола предупрежу, тот своим дружкам накажет и байк никуда не денется, — кивнул мужик в тельняшке, набрал в грудь воздуха и сгреб меня со скамейки.

— Не задуши, — предупредил я, посмотрев в глаза Семена.

— Эк тебя как, — покачал тот головой, — видать в хорошую переделку попал, зрачки-то расширены, один вправо косит, другой влево. Или у тебя со зрением всегда проблемы?

— Травник я, помогал одному больному, перенапрягся, — попытался объяснить, но вряд ли меня поняли, что-то невнятное прохрипел.

Смутно понял, как меня перенесли в квартиру, положили на диван и стащили верхнюю одежду и обувь. Удивились хорьку, который попытался шипеть и стрелять малюсенькими искорками льда, которые больше походили на капельки воды. А потом я отрубился, только и запомнил, как нестерпимо все болело и пытался не стонать. Очнулся под утро, огляделся. Нахожусь в небольшой комнатке, в которой давно не делался ремонт, но чистенько. Обои на стенах выцвели, линолеум потерт, мебель старая.

— Хозяин, ты как? — задал вопрос Жейдер, лежащий на подоконнике. — Представляешь, Василиса Игнатьевна мне принесла еды и воды, переживает, что не пью и не кушаю. Даже нашла шарф, на котором предложила лежать!

— Она не поняла, кто ты такой? — поинтересовался я, прислушиваясь к своим ощущениям и запуская внутреннюю диагностику.

— Сложно сказать, — неопределенно ответил голем. — У нее источник есть, но затухающий, энергию почти не принимает.

— А где сейчас хозяйка квартиры? — встал я с дивана и сделал пару энергичных движений руками, разгоняя кровь.

— В магазин ушла, наказала мне тебя охранять. Почти всю ночь просидела в кресле, смотрела, как ты мечешься.

Диагностика, которую недавно запустил, показала, что и следа не осталось от истощения, в том числе и прошли травмы, которые получил в драке с Михаилом. А вот энергия в источнике почти не восстановилась. Из первостепенного требуется пища, отдых и начать пополнять источник. Желудок возмущается, его так же следует накормить, а то можно заработать язву и залечивай ее потом. Ну, для травника это не проблема, однако и ничего приятного.

Отыскал ванную комнату, совмещенную с уборной. Привел себя в порядок, умылся и задумался как отблагодарить старушку. Жейдер сказал, что я тут вторые сутки отдыхаю. Не сжалься Василиса Игнатьевна и еще неизвестно чем бы все закончилось. Сопротивляться не мог, голем тоже был без сил — легкая добыча для шпаны. Убить не убили бы, но от байка, одежды и вещей точно избавили. Передернул плечами от такой перспективы. Мог очнуться голым на лавке или, что более вероятно, в каком-нибудь подвале, чтобы прохожие не удивлялись.

— Хорек, хорек, иди сюда, курицу тебе купила! — послышался от входной двери голос хозяйки.

Невольно улыбнулся, представил, как бедного Жейдера заставляют есть курицу. Интересно, а старушка ее отварит или планирует сырой скормить?

— Хозяин, не смешно! — раздался в моей голове голос питомца. — Кстати, Василиса Игнатьевна правильные слова говорила. Например, о том, что я очень маленький и не расту. Ты бы продумал этот момент.

— Ты о чем? — нахмурился я, не понимая, куда голем клонит.

— Мой рост и вес! У меня возникают большие сложности из-за небольших габаритов. В том числе и маленького источника. Если бы рос, то становился сильнее. Для этого следует употреблять различную пищу или питательные вещества. Но ты этого не предусмотрел. Думаю, возможна, корректировка, — озадачил меня Жейдер, который времени зря не терял, пока я «отдыхал», — внеси дополнения и изменения в структуру моей оболочки, расширь границы источника и я стану лучше исполнять свои обязанности.

— Потом к этому разговору вернемся, — ответил я своему питомцу, не став сейчас об этом заморачиваться.

Самое интересное, что меня устраивает такой небольшой помощник. Его легко можно взять с собой куда угодно, и он останется незамеченным для окружающих. По большому счету и резерва у хорька достаточно. Признаю, боевые навыки не такие и впечатляющие, но, тем не менее, он действует с максимальной эффективностью. Конечно, в открытом бою голему с любым стихийником победы не видать, но он и не предназначен для драки.

— Здравствуйте, Василиса Игнатьевна, — я вышел из ванной комнаты и поздоровался со старушкой.

— А, очнулся-таки! Здравствуй, здравствуй! — всплеснула она руками. — Небось голоден и ничего не помнишь? Проходь на кухню, сейчас покормлю!

Старушка взяла стоящие на полу сумки и движением головы указала, куда мне проследовать. Подчинился, как-никак в гостях и должниках. Хозяйку квартиры надо как-то отблагодарить, но понятия не имею каким образом. Гордая осанка, волевое лицо в морщинах, такая от денег категорически откажется, еще и высмеет.

Большая чашка чая, толсто нарезанные куски батона и докторской колбасы, брикет сливочного масла на тарелке, вот и вся еда.

— Сделай себе бутерброды и перекуси, а я чего-нибудь приготовлю, — сказала старушка, выставив на стол нехитрые продукты питания. — Ты случаем не вегетарианец?

— Нет, — отрицательно покачал я головой, намазывая на булку масло.

— Мяса купила, картошку сейчас почищу и поджарю, — пояснила она свои действия.

— Спасибо вам, — я вспомнил о приличиях, жуя аппетитный бутер.

— Не благодари, — ответила та и принялась отбивать кусок говядины. — Жилистое изверг продал, — сокрушенно покачала Василиса Игнатьевна головой. — А ведь клялся ирод, что еще вчера в поле животина паслась! Но, надо отдать должное, взял недорого, так что и претензий не предъявишь.

— Хороший чай, на травах, — оценил я заваренный сбор.

— Сама собирала, — прокомментировала старушка. — Спрашивать, что с тобой приключилось — не стану, у каждого своя дорога. Мотоцикл твой в сохранности, Семен приглядел и велел местным парням не зариться на чужое добро.

— Мне с вами ввек не рассчитаться, — улыбнулся я.

— Так ничего и не надо, — отмахнулась хозяйка квартиры.

Вроде и скромная обстановка, чувствуется бедность, но уютно и душевно. Тем не менее, разговорились, слово за слово и оказалось, что Василиса Игнатьевна когда-то работала поваром в одном из Питерских ресторанов. То-то у нее даже обычная картошка и жилистое мясо получилось очень вкусным. Как-то так сложилось, что в один прекрасный день ее проводили на заслуженный отдых. Богатств она не скопила, муж давно умер, дети разлетелись по другим городам и в гости приезжают редко.

— А если предложу вам работу? — задумчиво спросил старушку, которой, как оказалось всего-то около шестидесяти лет.

Пока не совсем понимаю из-за чего она выглядит не на свой возраст, а на десяток лет старше. Попытался даже продиагностировать свою собеседницу, но не получилось, мало энергии.

— Ой, да кому я нужна! — отмахнулась та.

— Под столицей у меня есть поместье, — медленно говорю, допивая вторую чашку чая. — Не так давно получил наследство. Сейчас там трудится один управляющий, присматривает за ремонтом. В моих планах туда переехать, учиться буду в Москве, а жить в доме. Гербер неплохо готовит, но у него другие обязанности.

Насколько мне известно, управляющий так пока никого и не нашел для обслуги поместья. Нет ни садовника, ни горничных, ни поваров… Пару раз по этому поводу разговаривали, никто пока не спешит устраиваться на работу. Пара девушек приходила в качестве соискательниц на место горничных, но Гербер их выпроводил восвояси. Они рассчитывали трудиться в постели и получать за это деньги. Мытье полов, уборка и стирка не входила в их планы. Вот такая нарисовалась проблема, впрочем, спокойно могу все сам делать, когда временем располагаю. С одной стороны участок расположен в хорошем и удобном месте, но простым людям добираться до него сложно. Да и перспективы неясны, особенно, когда ремонт полным ходом.

— Ты меня не знаешь, а я с тобой не знакома, — задумчиво ответила Василиса Игнатьевна, помолчала, а потом отрицательно покачала головой: — Нет, никуда не поеду, буду свои деньки тут доживать. Мне не так много осталось.

И столько в ее словах искренности, тоски и печали, что и поспорить не смог. Достал свой сотовый, чтобы посмотреть не звонил ли кто. Смартфон оказался выключенным, батарея разрядилась. Зарядного устройства у хозяйки квартиры не оказалось, она меня направила к Семену, мол у того, чего только нет. Перед тем, как уйти, помялся у двери и все же предложил старушке денег, та отказалась. Мог бы оставить пару сотен, чтобы потом нашла, но Василиса Игнатьевна слишком горда, ни копейки не потратит. Поэтому нужно придумать, как ее отблагодарить.

— Открыто! — проорал мужской голос, в ответ на мой стук в дверь.

— Звонок сломан, — входя, сказал я, мельком посмотрев на замок, который можно открыть с помощью гвоздя.

Семен не поспешил меня встретить, сидит в комнате и читает газету. Обстановка еще беднее, чем у Василисы Игнатьевны. Доски на полу облупились, диван протерт, кресло продавлено, старенький телевизор на тумбочке, пара шкафов, а на стене репродукции каких-то картин.

— А, это ты? Какими судьбами? — отложил бывший военный газету в сторону.

— Зашел поблагодарить, — пожал я плечами.

— Меня-то за что? Игнатьевне спасибо скажи. Если бы не она, то и не подумал тебя переть, — честно ответил тот и пояснил: — Мало ли кто на лавочке валяется.

— Но ведь дотащил же, — хмыкнул я, — да и о байке позаботился.

— А теперь как в сказке, — усмехнулся Семен, — ты должен заявить, что исполнишь три моих заветных желания. Так? — он поморщился и махнул рукой на выход. — Все, считай, что рассчитался, можешь идти, мотоцикл в целости и сохранности у подъезда. А у меня времени нет!

— И чем же ты таким занят? — начал я закипать, почему-то его слова задели.

— А ты не видишь? — кивнул он на газету.

Несколько объявлений обведены, расстояние большое, шрифт маленький, но дар зрения восстановился. Без проблем прочел и вывод очевиден — поиск работы. Правда, соискатель не претендует на какие-то высокие должности, рассматривает варианты обычного охранника или сторожа.

— Гм, ты же вроде отставной военный, да еще и из одаренных. Верно? — задумчиво спросил я, подойдя к окну.

— И что с того? — немного раздраженно буркнул Семен.

— Служил в каких-то элитных войсках…

— Ха-ха-ха, — перебил он меня. — Элитка на парадах марширует, а мы решаем боевые задачи и ползаем в грязи, с которой нас потом еще и штабные смешивают.

— И за что пинок под зад дали? Пенсию, как понимаю, ты не заработал, — обернулся к бывшему военному, внимательно наблюдая за его реакцией.

Отставной служака спокоен, уверен в своих силах, но в глазах тоска.

— Тебе-то это зачем? — поднялся на ноги мужик.

Гм, действительно амбал, в отличной спортивной форме, жилист, мышцы накачены в меру, а походка легкая и напоминает хищника.

— Знаешь, пока сам не понимаю, но зачастую судьба нас сталкивает не случайно. Ты мне помог, чем-то отблагодарить хочу, — поразмыслив, ответил я.

— И что ты мне можешь предложить? — усмехнулся Семен.

— Работу, — спокойно сказал я.

В комнате повисла тишина, бывший военный меня внимательно рассматривает, а потом хмыкнул и рукой махнул, мол за шутку предложение принял. Ну, в какой-то степени могу его понять. Совсем недавно он тащил парня, который оказался без сил и друзей, а тот теперь ему что-то предлагает. Бред! Да и внешне я никак не тяну на работодателя.

— Готов послушать, — скрестив руки на груди, кивнул Семен.

Мне показалось, что он хотел ответить иначе, но в последний момент решил все же выслушать. Ну, правильно, выгнать всегда успеет, а времени у него вагон и маленькая тележка. Сомневаюсь, что торопится устраиваться сторожем в какой-нибудь магазин.

— Подбираю себе людей, в том числе охрану. Не так давно унаследовал клан, собираюсь восстанавливать производства и… — прервал себя, понимая, что не то говорю. — Если честно, то в подчинении почти никого нет. Фабрики и заводы в печальном состоянии, те, которые в итоге достались и не перешли к другому собственнику. Вопрос преданных людей стоит остро, в том числе и службы охраны. Если ты моим критериям соответствуешь, а потом сработаемся — буду рад. В любом случае, изначально необходимо прояснить о твоей личности все и вся, а потом уже предложу конкретику. Но уж должность сторожа могу предложить хоть сейчас.

Чуточку слукавил, в данный момент охранять нечего, если только не определить его на усадьбу к Семенычу в поместье. Возможно это лишняя трата денег, но развиваться и обрастать людьми давным-давно пора. Уверен, кто-то захочет предать, поживиться за мой счет, но в итоге все образуется. Ни одна команда, вновь созданная, сразу не может выполнять сложные задачи, людям необходима притирка и, как ни печально, будет текучка. Без последнего никуда не деться, пока создастся доверенный костяк той или иной команды пройдет немало времени.

— И каковы обязанности? — поинтересовался Семен.

Его вопрос не застал врасплох, «дыр» слишком много, но начинать давно с чего-то пора.

— Скоро планируются запуск продукции на площадке в Дыково. Там у меня имеется небольшой заводик, а вот охраны как таковой нет, — ответил я, а потом спросил: — Пойдешь?

— Дыково? Это где? — уточнил бывший военный, внимательно на меня смотря, уж не разыгрываю ли его.

— Недалеко от столицы. В разумных пределах оплачу проживание, зарплату могу предложить, — чуть задумался, — на первых порах рублей двести пятьдесят. Если сработаемся, то дальше уже поглядим.

— Круг обязанностей? — потер щеку Семен.

— Организация охраны, подбор персонала, но по согласованию со мной и с директором производственной площадки.

— И ты первому встречному готов довериться? — озадачился мужик. — Не изучив мои заслуги и прегрешения? Без рекомендаций? Уважаемый, это походит на бред!

— Семен, думай, как тебе угодно, — хмыкнул я. — Ты мне помог, оказался честен, а время рассудит. Право принятие решений ни по каким вопросам тебе не даю, пока не пройдешь проверку. Если готов, то тянуть с ответом не рекомендую, второй раз предлагать не стану и тем паче не собираюсь уговаривать.

— Неожиданно, — задумчиво ответил мой собеседник. — Гм, может чаю или кофе?

— У тебя зарядки к телефону нет? — вспомнил я по какой причине еще к нему зашел.

— Найдется, — ответил тот, даже не посмотрев на требуемый зарядный порт. — Давно прикупил с разными переходниками, продавец клялся и божился, что есть на все смартфоны, в том числе еще не вышедшие.

Зарядное устройство внушило уважение, продолговатая коробочка, на которой пара лампочек горит зеленым светом, а три синхронно мигают, демонстрируя, что заряд идет. Мой смартфон разряжен в ноль, даже не пиликнул, что аккумуляторная батарея стала принимать заряд, поэтому время образовалось. Отправились с Семеном чай пить и пряники есть (засохшие). Да и сам чай оказался в пакетиках, сомнительного сбора. Подумывал даже попросить сварить кофе, но молотые зерна оказались еще хуже, очень от них противный аромат пошел, когда железную банку открыл.

Семен, помешивая ложечкой сахар в чашке с чаем, решил рассказать свою историю. Он не сильно вдавался в подробности и не изливал душу. Нет, коротко и четко, в двух словах поведал, где родился, учился, как решил пойти в армию. Дослужился до капитана, звание майора ждал, участвовал в разных конфликтных ситуациях на границе. Когда его группа спецназа (ошибся я, не десантник он) вышла на след контрабандистов оружия и приняла бой, то помощь не пришла. Рация почти до последнего момента работала, но штаб затягивал с подкреплением. В итоге, из его роты, в сто человек, осталось семнадцать и то большинство получили ранения. На эмоциях, когда вернулись в расположение, Семен избил полковника и приехавшего генерала.

— Возможно и убил бы гнид, да патроны почти все закончились, в пистолете один для себя оставил, если в плен мог бы угодить. И чего гранату не использовал? На животе ее прикрепил, под камуфляжем. Забыл про нее, когда хотел голыми руками эти рожи порвать, — зло сощурился бывший капитан.

— Они тоже из одаренных? — уточнил я, давая понять, что дар силы сидящего напротив для меня не секрет.

— Разумеется, — подтвердил тот. — Дело решили замять, меня из армии поперли, пригрозив, что если буду вякать, то статью пришьют. Честно говоря, доказать, что подмогу специально не присылали, никак не мог. Характеристику выдали, что не сдержан, неуравновешен, опасный элемент и командным должностям не соответствую. Предложение о работе еще в силе?

— Напугал, — рассмеялся я. — От своих слов не отказыв…

Договорить не успел, из комнаты послышалось пеликанье телефона, а потом хлопок и завоняло горелым пластиком.

— Звиздец! — ругнулся Семен, когда мы подскочили со своих мест и оказались у дымящего телефона.

Зарядка оплавилась, лампочки не горят, а смартфон можно выкидывать. Не велика потеря, сотовый у меня старенький, записная книжка должна сохраниться, да и не так там много номеров.

— Прости, не думал, что так получится, — развел руками хозяин квартиры, после того как открыл окно и осмотрел остатки от сгоревшей техники.

— Бывает, — отмахнулся я. — Ладно, давай бумагу, напишу тебе адрес и записку Элле Федоровне, она директор площадки.

— Так я ответа не дал, — покосился Семен на мой покореженный телефон.

— Вот и решишь, — хмыкнул я. — Уговаривать не собираюсь, три дня на раздумья и сутки на дорогу, если не явишься в этот срок, то значит не сложилось.

У бывшего капитана нашлась тетрадка в клеточку. Наскоро написал распоряжение госпоже Игнатовой, в том числе и подчеркнул, что принимаемый в охрану Семен Павлович Куршинов не имеет право указывать и давать распоряжения без моего подтверждения. На словах бывшему спецназовцу сказал, что если себя проявит, то долго в таком подвешенном состоянии не останется. Как ни странно, но Куршинов ничего уточнять не стал. Все понимает и догадывается, что заслужить доверие не так-то просто. Если честно, то капитан мне понравился, возможно поставлю его начальником охраны производства, но загадывать слишком рано.

Чай я так и не допил, распрощался с Семеном во дворе дома, где осмотрел байк. «Яймаха» не пострадала, завелась легко, и я медленно выехал на проспект, предварительно уточнив, в какой точке Питера нахожусь. Жейдер наотрез отказался перебираться в кофр, мой питомец заявил, что за пазухой ему удобнее и комфортнее.

— Зато управлять байком проблематично, — возмутился я.

— Хозяин, габариты у меня небольшие, вешу всего-ничего, — возразил тот с какой-то печальной интонацией и привел «убийственный» аргумент: — Рядом со своим создателем и восстановление лучше идет, накопление энергии происходит быстрее.

— Черт с тобой, — не стал с ним спорить, но задумался.

А не лукавит ли голем? Когда закладывал алгоритм в его поведение и выставлял приоритеты, то одно из условий звучало примерно так: «Свой комфорт не может стоять превыше хозяйского». Получается, он каким-то образом проводит сравнение и делает заключение, что я не страдаю, когда тот находится у меня под курткой. Гм, похоже следует производить корректировку, чего делать не очень-то хочется. Хорек мне нравится, в том числе своей самобытностью, послушностью и трезвым взглядом на окружение.

Заехал в салон связи, намереваясь приобрести телефон, но ничего не вышло. Нет, смартфон можно купить любой, но телефонный номер они не могут предоставить старый и, следовательно, не получу доступ к своей адресной книге.

— Что за бред? — удивился я, когда мне озвучила условия покупки милая девушка в форменной одежде салона связи. — Вы представляете того же оператора, с которым у меня договор!

— Заключение договора, как вы уточнили, происходило не в Питере. У нас нет доступа к базе данных, — развела та руками.

— И какие варианты? — поинтересовался я.

— Одну минуту, проконсультируюсь, — ответила девушка и убежала.

Разумеется, прождал ее не менее десяти минут, а когда та вернулась, то услышал:

— Обратитесь в головной офис, находящийся в столице или непосредственно в тот салон, где заключали договор, — скороговоркой проговорила девушка с «приклеенной» улыбкой.

Поблагодарил консультант-продавщицу и направился к байку. На сегодняшний момент остаться без связи не так критично. А вот в дальнейшем, когда понадобится быстро реагировать и узнавать о состоянии дел в бизнесе, этот момент необходимо учесть и как-то подстраховаться. А вообще-то, какое-то бредовое правило, но его невозможно оспорить. Не в суд же подавать!

Из Питера выехал после того, как перекусил в каком-то кафе. На удивление еда оказалась вкусной, а кофе отличный. Проезжая заправочную станцию подавил в себе желание завернуть на нее и поинтересоваться что там и как. Отъехав от города с десяток километров, свернул в лес, как ни крути, а лучшего места для восстановления у травника нет.

— Хозяин, так ты решился-таки наконец исполнить мою просьбу? — обрадованным голосом поинтересовался голем.

— Жейдер, для этого потребуется подготовка. Сейчас не готов к каким-то экспериментам. Опять-таки, необходимо совместно взвесить все риски, — попытался ему объяснить свою точку зрения.

— Скоро конкурс големов, а я плохо готов, — заныл мой питомец. — Ты меня создал и должен улучшать, а у меня резерв совсем слабенький.

Ничего ему не стал отвечать, он в чем-то прав, а вот как его сделать сильнее — нет решения. Основная проблема в камне-накопителе, тратить бесценную жидкость из склянок, которые достались от древнего мага я не очень-то хочу. Записи Гермина продолжаю изучать, но повторить приготовление раствора жидкого камня еще не готов. Кстати, не факт, что когда-нибудь сумею. Насколько понял, процесс сложный и трудоемкий, много различных условий, нарушение которых влечет непредсказуемый результат.

— Обещаю подумать и совместно решим, какие параметры у тебя улучшить. Но не сейчас, — ответил я своему питомцу и выпустил его из-за пазухи. — Иди, осмотри территорию и выбери мощное дерево с большими потоками магии. Будем восстанавливаться.

Через пару минут хорек вернулся и предложил последовать за ним. Зверек обнаружил сразу несколько «кандидатов» под мои задачи. Привычно, уже не задумываясь, обвожу рукой пространство вокруг сосны, направляю определенные посылы и круг силы готов. Мелькает мысль, что точно так же создаются и переходы. Не так давно, потребовалось бы много времени, чтобы получить доступ к магической энергии, а теперь это занимает считанные секунды. Правда, пополнение источника заняло куда больше времени. Зато успел продиагностировать себя и Жейдера.

— Скажи, а какие ты хотел видеть усовершенствования? — поинтересовался у своего питомца.

Он мне перечислил! На сороковом пункте его остановил:

— Стоп! Ты совсем вразнос пошел! Какие это каменные булыжники по сотне килограмм собрался метать? Откуда возьмутся возможности противостоять армейским танкам?! Как ты себе представляешь на ходу останавливать машины? Про выпуск самонаводящихся молний и вовсе молчу!

— Явлюсь телохранителем и защитником своего хозяина, обязан иметь все возможные современные средства для его защиты, — парировал голем.

— Меня заинтересовали только возможности менять окрас и становиться как бы невидимым для всех. Этот навык можно без особого труда внедрить, — сказал я, не став с хорьком спорить.

— Увеличение и уменьшение массы тела, — напомнил Жейдер.

— Каким это образом? — усмехнулся я.

— Природа наделила морскую игуану уменьшать свое тело, когда не хватает пищи, но потом происходит возврат в свои нормальные размеры, — ответил питомец.

Гм, действительно, недавно шла какая-то передача по телевизору, аналог «В мире животных» или что-то такое. Какой-то исследователь делился удивительным открытием, но я, если честно, не придал значение этой информации. А вот хорек сделал для себя определенные выводы. Чисто технически, добавить хорьку возможность уменьшения и увеличения внешней оболочки не очень сложно. Как ни крути, а он магическое создание.

— У тебя не хватит резерва, — возразил я, перебирая варианты решения и уже зная, какое последует возражение.

— Вот и говорю, что накопитель слишком мал! — парировал Жейдер.

— Я тебя услышал, обещаю подумать, но не торопи, — поднимаясь на ноги, ответил своему питомцу, который радостно пискнул.

Н-да, получается, что как бы дал свое согласие. Впрочем, задача интересная и нетривиальная, хотелось бы посмотреть, что получится. Кости скелета у хорька не увеличить и не уменьшить, в этом вся загвоздка. Или придется менять всю структуру, а это повлечет за собой переработку алгоритмов и, боюсь, изменится личность голема. Рискнуть? Нет, пока не стоит в горячке принимать решение, когда все взвешу, то и переговорю с Жейдером. Совсем недавно переоценил свои возможности и из этого урока необходимо сделать выводы.

* * *
Начальник охраны господина Гурнамана исколесил весь Питер. Побывал в моргах и больницах, посетил полицейские отделения, но чертов травник словно растворился. Подруга Михаила ничего не знает, с Жанной состоялся неприятный разговор. Геннадию Петровичу пришлось долго извиняться за своих людей и просить вывести на Станислава Викторовича. Девушка же, когда узнала об аварии, то на вопросы отказалась отвечать и чуть ли не бегом собралась бежать в целительский центр. Начальник охраны потерял полчаса, но привез Жанну к Михаилу. Пусть они в семейных отношения сами разбираются. А то еще собьет кто-нибудь дурочку, а потом Геннадию Петровичу претензии предъявят.

— Посты предупреждены, но отловить всех мотоциклистов, что покидают город, нет никакой возможности, — «обрадовал» начальника охраны еще в самом начале поисков, заместитель начальника дорожной полиции.

— А ты постарайся! — рыкнул Геннадий Петрович и отправился на новый адрес, где подобрали схожего по приметам парня без сознания.

Город подняли «на уши», задействовали все резервы и результат принес плоды. Какой-то мелкий бандитский босс, сообщил, что у одного дома стоит «Яймаха» незнакомца.

Два джипа с визгом покрышек влетели во двор этого адреса. Байка нигде нет, но зато встречающий их парень, назвавшийся Петькой-колом, заявил, что мотоцикл еще недавно тут находился.

— Утром еще был, мои парни на него ходили и облизывались, но Семен запретил брать, — поведал местный приблатненный начальнику охраны.

— Где отыскать того, кто запретил угонять мотик? — поинтересовался Геннадий Петрович.

— Так могу до квартиры довести, господин хороший, вот только у меня дело на пару сотен срывается, — ответил Петька-кол.

— Наглец, — хмыкнул начальник охраны, но две сотенные бумажки протянул. — Веди!

Семен в это время продолжал раздумывать над предложением малознакомого парня. Бывший военный то начинал собираться в дорогу, то прекращал это занятие. С ним давно такого не случалось, чтобы он быстро не мог принять решения. Когда же во входную дверь кто-то забарабанил, то даже обрадовался, что возникла пауза. Бывший капитан открыл дверь и непроизвольно приготовился к отражению атаки. Петьку-кола в расчет не принял, того он одним пальцем скрутить может. А вот стоящие рядом с ним двое, в особенности седой, широко улыбающийся, со сталью в глазах, заставили напрячься.

— Семен? — уточнил седой, а потом не дожидаясь ответа, продолжил: — Я, Геннадий Петрович, начальник охраны господина Гурнамана. Ищу того, чей байк ты велел местной шпане стороной обходить.

Петька-кол, когда про него так нелестно отозвались, только голову понурил. Возразить нечего, а возмущаться никак нельзя, нарываться на неприятности глупо.

— И? — коротко уточнил Семен.

— Где Станислав Викторович, в долгу мы перед ним, — добродушно улыбнулся Геннадий Петрович.

— Уехал, — неопределенно мотнул головой бывший капитан. — Мне о своих планах не докладывал.

— С ним все нормально? Никто не обидел? — продолжил задавать вопросы начальник охраны «водного клана».

— Нет, не обидел, — коротко ответил Семен.

Слово за слово и вскоре непрошенные гости побежали вниз по лестнице. Капитан потом уже понял, что пока они беседовали, начальник охраны сканировал квартиру и убедившись, что травника тут нет, не стал терять время. Зато понятно одно, его будущий босс и в самом деле чем-то помог одному из сильнейших кланов Питера. Семен, что-то напевая себе под нос, отправился собираться в дорогу.

* * *

Глава 7. ОБРАТНЫЙ ПУТЬ

Глава 7. ОБРАТНЫЙ ПУТЬ

Байк не разгоняю до запредельных скоростей, даже не превышаю разрешенную скорость. Ну, за исключением тех мест, где когда-то установили знаки о ремонте дороги, а демонтировать их позабыли. Впрочем, дорожная полиция почему-то не направляет предписаний дорожникам по такому поводу. А вот штрафовать за такие нарушения участников дорожного движения они с радостью, ну, если за рулем не находится какой-то высокий чин. Мне-то ничего не сделают, мотоциклистов редко тормозят, те частенько без прав или документов гоняют и не останавливаются на взмах жезла. Дорожная полиция пускается в погоню, зачастую проигрывая, если дело происходит где-нибудь не в черте города. Хотя и в населенном пункте сложно поймать двухколесного наездника, если тому узкие улочки или тропки известны. Тем не менее, случается, что проводятся облавы на байкеров. Еду неспешно и раздумываю, куда направиться. Еще не так давно хотел в столичное поместье ехать, но после посещения салона связи озадачился. Без сотового как-то непривычно, Лера наверняка волнуется, да и другие мои друзья и знакомые могут переживать. Опять-таки, не исключено, что возникают и деловые вопросы, на которые необходимо реагировать. Надеюсь, что в Москве получу свой телефонный номер, но не факт.

— Жейдер, твоя взяла, возвращаемся в Сомовку, — мысленно обратился к своему питомцу.

— Ты берешься за мое улучшение? — обрадовался тот.

— Пару функций точно добавлю, но большего не обещаю, — предупредил я его, свернув на развилке в сторону Остошева.

Дорог до Ружева много, но расстояние приличное и сегодня точно не доберусь, как бы ни гнал. Ничего, к вечеру выберу место для ночлега, в том числе и у костра можно ночь переждать. Правда, с едой проблемно, в лесу есть грибы и ягоды, но не собирать же их. Как ни странно, но время в пути быстро идет. А когда принялся анализировать и мысленно составлять улучшения для своего питомца, так и вовсе не заметил, как сумерки наступили.

— Хозяин, тебе надо искать ночлег, — предупредил голем. — Передвигаться ночью на такой дороге сложно, защитный контур съедает много энергии.

— А ты все это время щиты держишь? — уточнил я и снизил скорость, заметив впереди мерцающие огни придорожного кафе.

— Разумеется, — спокойно ответил Жейдер, а потом пояснил: — Не внушает мне доверие мотоцикл. Прикинул какие можешь получить травмы, если не справишься с управлением и решил подстраховаться. К сожалению, полную безопасность не гарантирую, было бы неплохо иметь амулет «Последней надежды», но раз его нет, то действую исходя из ситуации.

— Расход магии? — коротко спросил я, не став спорить и доказывать его неправоту.

Ну, нет, в чем-то он прав, но риск есть и с дивана упасть и ногу сломать. Или не ногу, но суть в другом, подстраховаться от всего и вся никто не может. Снизить риски — возможно, но можно не ждать, не гадать, а лоб на пустом месте расшибить.

— Не критичен, накопитель успевает улавливать и принимать энергетические потоки. Правда, когда скорость подбирается к ста километрам в час, то становится затруднительно, — дал развернутый ответ хорек.

— Ладно, отдохнуть не помешает, а заодно и поужинать, — буркнул я и свернул к кафешке.

Припарковался на стоянке, рядом с двумя фурами. Хозяйка заведения предложила стандартный ужин. Меню, как такового, в кафе нет, выбор блюд ограничен, но зато можно договориться о ночлеге. Есть аж четыре номера, с удобствами на улице и без горячей воды. Обещан телевизор, беспроводной информ (достижение!), чистое белье и перина. Цена за все невысока и естественно я согласился.

Отужинав, кстати, действительно вкусная стряпня, а продукты хорошего качества. Как потом оказалось, поставки в кафе осуществляются местными жителями, тем, что выращивается на своих участках и пасется в полях. Увы, возможностью сети не могу воспользоваться, небольшой телевизор показывает отвратно, но кровать удобная, поэтому завалился спать.

* * *
Стеше подкинул очередную задачку начальник отделения стражей за одаренными. На этот раз Громов принес небольшую баночку.

— Стефания, если есть интерес, то могу дать на изучение один странный наркотик. Интересны ваши выводы, — он открыл пластиковую банку и выложил на стол перед княжной несколько продолговатых таблеток, которые ему передали из Питера.

Роман Омарович не просто так потревожил княжну, ему известно, что какая-то девица заявилась в отделение стражи и честно призналась, что употребляла наркоту. Сдала поставщика, но наотрез отказалась говорить, что ее на это сподвигло. Небольшое расследование дало удивительные результаты. У молодой женщины не обнаружили в крови и следа от наркоты, зато при допросе она все же оговорилась, что лечение оказалось очень забавным. Какой-то парень, назвавшийся травником (Громов, когда прочел эти строки в отчете, ругнулся) заставил девицу голой встать в куст можжевельника. «Когда меня обхватили ветви и пронзили иглы, я решила, что оказалась в руках сектанта или маньяка!» Так описала пострадавшая или излеченная свои ощущения. На коже девушки не обнаружили никакие отметины от игл. Зато химический и магический состав пилюль заставил Питерскую стражу сообщить об этом выше.

— И что в них такого? — поинтересовалась Стеша, не собираясь прикасаться к таблеткам и следя за реакцией собеседника.

Громов, как обычно, не выражает никаких эмоций.

— Есть кое-какие подозрения, — неопределенно щелкнул пальцами страж.

— Поделитесь, — дернула плечиком княжна и добавила: — В том числе и предварительным анализом. Не поверю, что ваши люди еще не изучали эти пилюли!

— Вы правы, — кивнул Громов, — результаты есть, и они настораживают, — он вытащил из внутреннего кармана сложенный листок бумаги и протянул Стеше.

Девушка развернула документ и пробежала глазами несколько строк текста, а потом принялась изучать формулы с выкладками.

— Тут нет выводов, — посмотрела девушка на своего собеседника.

— В этом-то и загвоздка, — развел руками страж.

— Роман Омарович, а почему мы со Стеллой не могли купить байки? — задала ожидаемый вопрос княжна, убрав листок в карман джинсов.

— Гм, так ведь, насколько знаю, приобрели и даже устроили мотопробег. Как ощущения от езды на двухколесном транспорте? Понравилось?

— Не уводите разговор! — нахмурилась Стеша. — Господин Громов, мы подозреваем сговор, что всем продавцам в столице запретили продавать нам с подругой мотоциклы.

— Быть того не может, — ровно ответил страж. — Кстати, разве салоны мототехники только в Москве? Вы могли бы приобрести тот или иной байк в другом городе, где на них нет спроса.

Такой довод сейчас не опровергнуть, хотя княжна готова поспорить на что угодно — обратись они с подругой в другой город с такой проблемой и там бы нашлись отговорки.

— Роман Омарович, признайтесь, это была чисто ваша инициатива или нет?

— Стефания Олеговна, такие решения не в силах принять, они влекут за собой финансовые расходы, за которые отчитываюсь перед казначейством, — позволил себе чуть улыбнуться Громов.

— Поняла вас, — закусила губу Стеша.

Намек более чем прозрачен, достаточно посмотреть финансовые платежи салонам и сразу все станет на свои места. Что-то ей подсказывает, на этот раз Громов тут ни при делах, если только выполнял указание сверху. А над ним брат отца и сам князь.

— Вернемся к пилюлям, — махнула рукой Стеша по направлению таблеток, лежащих на столе. — Судя по результатам анализов в них есть магическая составляющая, но, в общем-то, ничего такого. Почему они вас заинтересовали?

Громов к этому вопросу подготовился, хотя и надеялся, что княжна его не задаст.

— Нестандартный метод лечения наркозависимой, которая сказала, что лечивший ее человек несколько раз ругнулся и назвал наркоту, которую она употребляла, сходной с черной заразой. Женщина здорова, ее организм восстановился с удивительной скоростью, — ответил страж.

— Это не Стас поучаствовал? — задала вопрос княжна, сделав очевидный вывод.

— Гарантировать не могу, проверку продолжаем, — немного уклончиво ответил ее собеседник, не став говорить категорично.

Княжна согласилась помочь, но с условием, что когда вылечивший женщину отыщется или Громов будет точно знать его личность, то он ей расскажет. Ну, Роман Омарович мог бы и не соглашаться, Стеша в любом случае уже заинтересовалась пилюлями и их в работу возьмет, но страж дал обещание.

Когда Громов ушел, княжна первым делом позвонила Герберу, решив у того поинтересоваться, не объявлялся ли в поместье Стас. К ее разочарованию, управляющий сообщил, что главы клана не видел и связи с ним нет. После небольших колебаний, Стеша решилась переговорить с Лерой.

— Валерия Сергеевна, добрый день, это Стефания, — произнесла княжна, когда вызываемый абонент ответил на вызов.

— Ой! Госпожа, Стеша, а мама вышла, — донесся из телефонной трубки, голосок девочки.

— Вика, ты меня помнишь? — улыбнулась княжна, так к ней еще никто не обращался, надо же придумать «госпожа Стеша!»

— Ага, помню, вы обе очень красивые! Я даже задумалась о том, чтобы на кого-то из вас казаться похожей, но дядя Стас сказал, что в каждой женщине должна быть собственная изюминка! Он посоветовал оставаться индивидуальной и неповторимой! — важно ответила девочка.

— Наверное он прав, — рассмеялась княжна. — Скажи, а сам-то дядя Стас где? Что-то не могу его отыскать.

— А зачем он тебе понадобился? — поинтересовалась девочка, но не дожидаясь ответа, печально вздохнула: — Мама ему звонила, телефон не отвечает.

Стеша какое-то время еще поболтала с ребенком, а потом распрощалась. С Лерой так и не переговорила, хотя та с улицы пришла и интересовалась у дочери, с кем это та беседует. Княжна и сама не понимает почему, но главу клана Сомовки недолюбливает и в ее присутствии появляется какое-то чувство схожее с ревностью. Хотя со Стеллой такого нет, подруги даже как-то решились на откровенный разговор, который инициировала внучка губернатора.

— Стеш, как парня поделим? — сидя в кафе и потягивая через трубочку сок, задала неожиданный вопрос подруга.

Княжна выдержала взгляд Стеллы, сумела проконтролировать эмоции и даже попыталась якобы удивиться.

— Ты о чем? Точнее, о ком? — взяв в руку свой фужер, уточнила княжна.

— О травнике и тебе это прекрасно известно, — хладнокровно ответила внучка губернатора.

— А зачем нам его делить? Или ты в него влюблена?

— А черт его знает! — рассмеялась Стелла. — Одно могу сказать, он мне небезразличен! Как и тебе, если разобраться. Или ты в парня по уши втрескалась?

Княжна задумалась, она не может себе дать однозначного ответа. Парень интересен, обладает какой-то притягательностью, но любовь ли это? Стелла примерно так же заявила и подруги решили, что время все рассудит, а тут еще подошла троица курсантов из военного училища. Парни в форме, бравые и все стихийники. Княжна усмехнулась, вспоминая как их пытались парни охмурить и применяли различные заходы. Пофлиртовать они с подругой не прочь, впрочем, курсанты не расстроились, получив от ворот поворот. Но сейчас Стешу заботит исчезновение Стаса, пожалуй, следует обратиться к Громову, но следует выждать кое-какое время, чтобы найти повод.

Девушка заспешила в свою лабораторию на ходу изучая предварительные результаты, которые ей передал страж. Вскоре работа закипела. Стеша сама разложила таблетки на составляющие, выделила остаточные магические посылы, проанализировала структуру связей, обнаружила как построена зависимость привыкания к наркоте. Даже предположительно выявила какую степень эйфории получит человек, принявший этот препарат. Правда, методика старая, основана на широко известных препаратах.

— Не понимаю, — задумчиво пробормотала Стеша, рассматривая под микроскопом, умеющим улавливать цепочку магических связей. Княжна увидела несколько оборванных нитей заклинаний в раздробленном порошке (таблетку растолкла), находившемся в жидкости, имитирующей кровь. — Угрозы никакой! И в то же время четко прослеживается рука создателя, который работал над «черной заразой». А что если…

Девушка взяла лист бумаги и принялась быстро писать. Ей пришла в голову одна идея и ее следовало просчитать. Когда результат оказался готов, то Стеша и сама поразилась. Если ее расчеты верны, то какой-то гениальный одаренный-химик сумел настолько снизить затраты, что себестоимость одной таблетки не превышает нескольких рублей, не считая магического посыла. Разумеется, княжна четко понимает, что при производстве никто не станет стоять и в каждую пилюлю направлять посыл. Используется какой-то концентрат, позволяющий выпускать наркоту без участия одаренного.

Стеша взяла со стола свой смартфон и набрала стража:

— Роман Омарович, не могли бы организовать встречу со Станиславом Викторовичем?

— Гм, вас интересует господин Жергов? — уточнил Громов.

— Вы очень прозорливы, — ехидно хмыкнула княжна.

— Стефания Олеговна, а не подскажите по какой причине, вы хотите переговорить с главой клана парфюмеров?

— Из-за вашей просьбы, Роман Омарович, — вежливо ответила девушка.

— А почему через меня действуете, а не лично с парнем связались?

Упс, Стеша насторожилась, страж чуточку изменил интонацию, находись они рядом, то сыщицкий дар княжны смог бы сделать вывод, но по телефону это невозможно. И все же, Громов как-то из-за ее слов занервничал. Не сильно, но, тем не менее.

— Так дело-то ваше, таблеточки очень интересные, — ответила Стеша.

— Уже есть результат?

— Пока нет, — подумав, сказала девушка, а потом уточнила: — Ничего нового не нашла, а предположения не говорю, если они не подтверждены.

— Станислав в Питере, — медленно ответил страж, — у него там дела из-за наследства. Не думаю, что сейчас стоит его разыскивать и отвлекать.

— Хорошо, дайте знать, когда с ним можно связать, — попросила княжна и после того, как страж пообещал, нажала на отбой.

Громов же сразу перезвонил главе клана «Водные пути», но травника так и не нашли, однако на след напали.

— С ним, слава богу, ничего плохого во время отката не произошло. Одна сердобольная старушка приютила, — поделился информацией господин Гурнаман.

— Леонид Степанович, надеюсь, женщину отблагодарили. Как ни крути, а она вашу обязанность на себя взяла и травнику помогла, когда тот в этом нуждался, — потерев щеку и думая совершенно о другом, произнес Роман Омарович.

— Еще не успел, но сегодня же это сделаю.

— Вот и хорошо, — заключил Громов и пожелав удачи, завершил разговор.

* * *
В Ружев добрался к вечеру следующего дня, в первом же салоне связи приобрел смартфон и восстановил телефонный номер. Н-да, как только прошла активация, сразу же запиликали уведомления о сообщениях. Куча пропущенных звонков, смс-ки… Чтобы все прочесть понадобится приличное количество времени. Решил совместить приятное с полезным и перекусить в кафе, изучая кому и что от меня потребовалось. Только вышел на крыльцо салона, как смартфон противно завизжал (стандартный звук мелодии, словно гвоздь по стеклу!), сообщая о входящем вызове.

— Слушаю, — принял я вызов, удивившись про себя, что номер неизвестен.

— Станислав Викторович? — уточнил какой-то приятный, но незнакомый женский голос.

— Допустим, — ответил я.

— Одну минуточку, соединяю вас с господином Громовым, — деловито сказала операторша и в динамике заиграла мелодия перенаправления вызова.

Озадачено потер переносицу, раздумывая не дать ли отбой, но решил узнать, чего потребовалось стражу от моей скромной персоны. Роман Омарович в какой-то степени озадачил. Первое, что спросил:

— У тебя все в порядке?

— Нормально, — пожал я плечами, хотя этого жеста мой собеседник никак не мог увидеть.

— Ты где? Как ты так умеешь заметать следы, что отыскать никто не может?

— В Ружеве, телефон только купил, а прежний из строя вышел, — я не стал ничего скрывать, но все же уточнил: — Ни от кого не скрывался и не собирался исчезать.

— Сказки не рассказываете, Станислав Викторович, — хмыкнул Громов. — Твой след никто не смог взять и я в том числе. Как в воду канул! Ладно, это твое право, объявился вот и хорошо. Каковы ваши планы, если не секрет?

Страж переходит с ты на вы, чем еще больше меня запутывает. Или он пытается таким образом вывести из равновесия? Только смысла не улавливаю, никаких грешков за собой не чувствую. Нельзя же поставить в вину, что лечил Михаила! У гонщика должно здоровье нормализоваться, а если и ухудшилось состояние, то это уже к его лечащим целителям.

— Пару дней проведу в Сомовке, а потом в столицу отправлюсь, на конкурс големов, — спокойно ответил я стражу.

— Хорошо, не могли бы немного задержаться в городе? Хочу переговорить, — заявил Громов.

— Вы и в Сомовку можете перейти, — намекнул ему, не испытывая желания вновь заселяться в гостиницу.

— Буду через полчаса, на разговор потратим от силы пятнадцать минут, — заявил страж, но потом добавил: — Правда, с вам еще хочет кое-кто переговорить, но не думаю, что это на долго.

— Хорошо, — не стал я отнекиваться. — Жду вас в кафе «Березовый сок», напротив салона связи.

Прокручивая разговор со стражем, зацепился на одной из его фраз. Как это они не смогли отследить мое передвижение? Нет, метки с себя снял и время от времени проверяю и байк на предмет маячков. Точнее, вплел скрипт в магическую карту, как только на чем-то мне принадлежащем обнаружится маячок слежения, то контур этого предмета сразу начинает мигать сигнальным красным цветом. Однако, отыскать того, кто не слишком-то скрывается относительно легко, если учесть, что по следу этого человека отправились одаренные с сыскным даром. Так в чем же проблема?

— Хозяин, конечно, ты такого приказа не отдавал, — осторожно сказал голем, когда решил с ним посоветоваться, — но в мои обязанности входит охрана твоей персоны. Как я могу допустить, чтобы нам любой желающий на хвост сел?

— На какой еще хвост? На твой, что ли?!

— Нет, звери недаром путают следы, чтобы хищники их не сожрали. Это происходит на подсознательном уровне, — продолжил Жейдер. — В нашем случае достаточно изменить отголосок магического следа и развеять фоновый остаток использованных энергетических потоков. Чем, собственно, и занимался.

— Почему мне об этом ничего неизвестно? — нахмурился я, отчего официантка кафе как-то с опаской меню протянула. — Девушка, вы прекрасны и соблазнительны, простите, что испугал своим видом, — улыбнулся работнице кафе.

— Ничего, я привыкшая! Тут и драки случаются! — шмыгнув носом, ответила та.

— И кто же выяснеет отношения? Заведение-то на детей рассчитано, — обвел я взглядом стены, которые разрисованы мультяшными персонажами. — Неужели ребятня дерется не на жизнь, а насмерть?

— Нет, детки веселятся, с родителями отмечают, — она хлопнула себя ладошкой по шее, — после определенной кондиции папашки, да и мамашки начинаю кулаками доказывать, что они лучшие. Ну или их чада чего-нибудь не поделят, а взрослые защищать начинают.

— Понятно, — покачал я головой. — Ладно, принесите обеденный набор, — заказал я, прочтя в меню, что есть такая подача комплексного обеда.

— Чай, кофе, коньяк, виски или водки? — деловито поинтересовалась официантка.

— Гм, спиртные напитки в детской кафешке?

— А с чего бы тогда родители дрались?! — хмыкнула девушка.

Прикольная официанточка, молоденькая, примерно моя сверстница. И не испугалась байкерского наряда. Впрочем, не удивлюсь, если вечером ее кто-то на мотоцикле с ветерком катает. Работа — работой, а развлечения каждый выбирает сам для себя. Алкоголь заказывать не стал, чем немного огорчил девушку. Это-то понятно, стоимость ста грамм приравнена к литру, который продается в соседнем магазине.

Суп не понравился, картошка пюре оказалась какой-то замазкой, а котлета безвкусной. Н-да, только с добротой можно вспомнить недавнее придорожное кафе с их кормежкой. Даже можно закрыть глаза, что удобств нет. Пью кофе и, пока не появился страж, продолжаю беседу с Жейдером:

— А какую еще магию применяешь, выполняя свои обязанности?

— Про те или иные щиты тебе известно, — задумчиво ответил хорек, а потом огорошил: — Есть еще одна вещь — создаю вокруг тебя нейтральное энергетическое поле, которое приглушает твою харизму тем самым делая менее притягательным для самок твоего вида и недооцениванию самцами. При необходимости это своеобразное заклинание снимаю. В том числе и Василиса Игнатьевна увидела в тебе глубоко несчастного человека, которому требуется помощь.

— Охренел?! — мысленно рыкнул я. — В твоем перечне обязанностей ничего подобного нет! Алгоритм составлен определенным образом и принимая то или иное решение, касаемо моей личности, ты обязан сообщать об этом незамедлительно! Теперь же выходит, что давным-давно производишь вмешательство, а я узнаю только сейчас! То-то от меня начали шарахаться! Ни одна девчонка не пошла на контакт! В том числе и Жанна, когда была обижена на Михаила.

— А ты бы ее у гонщика увел?

— Это другой вопрос, — отмахнулся я. — Могли погулять, развлечься, но не более того. Не хочу ничего плохого про девушку говорить, но она не любит ездить на байке, слишком много врет. Нет, если бы отношения и зашли куда-нибудь, то не дальше искрометной интрижки, — озвучил эти мысли в большей степени для себя, голему такие отношения не понять.

И вообще, мой питомец с интересом наблюдает за человеческим общением. Задает много вопросов, пытается предсказывать то или иное поведение, реакцию, но часто ошибается. Он не может понять, почему логика и здравый смысл не всегда побеждают.

Господина Громова увидел издали, тот скорым шагом направился в кафе, выйдя из такси. Значит у стража нет поблизости ни одной метки в этом районе города раз ему пришлось тачку ловить. Надо на будущее запомнить, хотя, нет, это ничего не даст и не гарантирует, что он не установит где-нибудь рядом точку перехода.

— Добрый день, Станислав Викторович! — приветствовал Громов, остановившись, рядом с моим столиком.

— Добрый день, Роман Омарович, — приподнялся я с пластикового стула и пожал протянутую ладонь стража, в знак приветствия. — Присаживайтесь, еду заказывать не рекомендую, готовят отвратно, наверняка специализируются на десертах. А вот кофе варят неплохой.

— Стакан сока, — заказал страж, подошедшей официантке, а когда та разочарованная ушла, обратился ко мне: — Станислав, не поделишься, как прошла поездка в Питер?

— Осмотрел наследство, прогулялся по городу, — спокойно ответил я.

— Помог девице на заправочной станции, влез в семейные дрязги клана «Водные пути», сумел незамеченным сбежать из города, — перечислил страж, на секунду задумался и дополнил: — А, еще сумел каким-то чудом вытащить с того света сына господина Гурнамана. Ничего не забыл или не все знаю?

— Вроде бы нет, — усмехнулся я. — Быстро же вы все раскопали, не ожидал.

— Работа такая, — пожал плечами страж и поблагодарил официантку, принесшую высокий стакан с соком: — Спасибо, счет потом предоставьте, а если не позовем, то не мешайте нашей беседе.

— Как прикажите, — задумчиво дернула та плечиком.

Наверняка решила, что тут какие-то сложные переговоры происходят между криминалом. Моя байкерская одежда не ассоциируется с умением исцелять, а от стража веет холодом и силой. Опять-таки, людей из силовых структур зачастую путают с бандитами, от этого никуда не деться. Особенно, когда в княжестве много проблем.

— Так что ответишь? — посмотрел на меня Громов.

— Гм, Роман Омарович, а в чем, собственно, вопрос? Вам и так все известно, а отнекиваться не вижу смысла. Да, помог девушке, вывел из ее организма наркоту и велел с чистосердечным признанием явиться в отделение стражи. Насколько понимаю, Татьяна сдержала слово, в чем не до конца существовала уверенность. Случай столкнул с Жанной, которая запуталась в отношениях со своим парнем, оказавшимся сыном главы могущественного клана. Это их разборки и пусть сами между собой отношения выясняют, я же только остановил беспредел по отношению к девушке со стороны охраны господина Гурнамана. Кстати, сам Леонид Степанович признал, что произошло недоразумение, его ретивые люди не так все поняли и действовали на свой страх и риск.

— Ты в это поверил? — веселым голосом поинтересовался страж.

— Хм, вопрос следует поставить не так, — пожал я плечами. — Действительно ли глава клана прислушается к сыну? Не могу ответить, но тактику он точно изменил!

— Согласен, — кивнул Громов. — Давай дальше, очень интересно.

— А что еще рассказывать? Михаил попал в аварию, профессор Майнин посоветовал меня отыскать, раз я там, где-то поблизости, оказался. Гонщик находился в тяжелом состоянии, не стану скрывать, но мне удалось нейтрализовать последствия сбойнувшего артефакта. А вот восстанавливал парня уже кто-то другой, насколько запомнил, в палате находился Петр Борисович.

— Ты же догадываешься, что мой вопрос лежит в другой плоскости, — махнул рукой страж.

— Спрашивайте, — допил я уже остывший кофе.

— Первый вопрос по наркоте, что оказалась у Татьяны, гм, если не ошибаюсь, Геннадьевны.

— Отчество ее не помню, она в признании указала свои данные, но запоминать не стал, — уточнил я.

— Не суть! — отмахнулся Громов. — Ты же не просто так ее к стражам отправил. Что заставило насторожиться в наркоте?

— Она слишком похожа на тот наркотик, с которым уже сталкивался. Последствия для организма очень печальны, привыкание стремительное. Но в последнем случае нет риска заражения. Тут или первая партия или наоборот последняя разработка.

— А сам к чему склоняешься? — прищурился Роман Омарович.

— Гадать не люблю, — покачал в ответ головой. — Предположения сделал, а расследованием пусть занимаются компетентные органы, — мягко так намекнул, что это его обязанность.

— Мы и разбираемся, — ответил Громов, который меня правильно понял. — Ладно, этот вопрос отложим. Что скажешь насчет Михаила Леонидовича? Ничего странного не увидел?

— Удивился, что артефакт дал сбой, да еще и нанес такие повреждения тому, кого обязан спасти, — честно ответил я.

— И? Есть выводы?

— Мне сказали, что артефакты во всем княжестве повели себя неадекватно, оказалось невозможно осуществлять переходы из одной точки в другую, — задумчиво ответил я, мысленно вспоминая, что магической энергией спокойно в это время пользовался и не испытывал никакого дискомфорта.

— Иногда такое случается, — внимательно глядя на меня, подтвердил страж. — Значит, никаких аномалий?

— Я не увидел, — осторожно ему ответил, решив проанализировать поведение остаточного заклинания артефакта «Последней надежды».

Впрочем, это не так-то просто сделать, не имея нужного амулета на руках. Громов задал еще несколько вопросов, но его больше вновь стал интересовать наркотик, которым травилась Татьяна. Страж меня предупредил, что возможно еще не раз побеспокоит для уточнения деталей, в том числе и насчет методики лечения Михаила Леонидовича задаст свои вопросы профессор Майнин.

— Да, напоследок, Стефания Олеговна и мои эксперты занимаются лабораторными исследованиями наркотических таблеток. Уже есть кое-какие непонятные моменты, на которые ты, они надеются, сможешь пролить свет. Так что, надолго не прощаюсь, — встал со своего места страж.

— Если смогу помочь — буду рад, — ответил ему и тоже поднялся.

Громов оставил на столе пару рублей, не став просить счет, решив, что денег хватит за стакан сока. Простился со мной и ушел, а я решил еще выпить чашечку кофе и подумать о странности вопросов, которые задал страж. Из всего услышанного, можно сделать несколько неприятных выводов и касаются они далеко не пилюль. Роман Омарович не захотел говорить прямо, но узнав ответ на свой главный вопрос, перестал казаться заинтересованным в разговоре. Даже позабыл, что его интересовало, каким это образом никто не смог взять мой след. Кстати, метку слежения не поставил, если только не прикрепил ее к «Яймахе». Нет, в магической сети байк выглядит совершенно обыденно.

— Хозяин, так что он хотел? — поинтересовался Жейдер, который во время разговора притаился и не влезал ни с замечаниями, ни с советами.

— Нам нужен артефакт «Последней надежды», — задумчиво ответил я и достав сотовый стал искать в перечне телефонных номеров того, кто продал мне мотоцикл.

На звонок ответил только Костыль, другие абоненты не пожелали брать трубки. Напомнив ему кто я такой и поинтересовался о приобретении амулета. Озвученная стоимость не сильно шокировала, но пять сотен рублей отдавать не очень-то хочется. Увы, вариантов не вижу, пришлось согласиться и ехать в байк-клуб. Однако, пересчитав деньги, такой суммы наличности не оказалось. Пришлось посетить банк и заодно поинтересоваться суммой на счету. Увы, всего пять тысяч рублей не дадут сильно развернуться и решить вопросы с Питерским поместьем и даже реставрацией машины. А уж про заброшенные производства и говорить не приходится, там все подлежит сносу и возведению с нуля. Никакой капитальный ремонт не поможет. А еще не решен вопрос с обучением и необходимой суммой для этого. Даже если учеба бесплатна, на нее все равно уходит прорва средств. Правда, это далеко не те суммы, которые вкладываю в развитие.

— Одаренный замыкает на себя один из потоков артефакта, коротко приказывает: «Служи» и, если наступает угроза жизни, владелец оказывается в безопасном месте. Учти, любой подобный амулет имеет определенный радиус действия. На этом выгравирована цифра, — Костыль указал на обод, — пятьсот километров.

— Как определить центр? — поинтересовался я. — Откуда узнаю, что нахожусь на границе радиуса и, допустим, через пару километров, эта штучка не сработает? — подкинул на ладони плоский серый камень, заключенный в металлическую оправу.

— Если артефакт в спящем режиме, то никак, когда работает, то связывающая нить просигнализирует о прекращении действия, — не слишком понятно объяснил Костыль, а потом хлопнул меня по плечу: — Не дрейфь, камень редко подводит. Учти, байк он с собой не заберет, можешь оказаться в другом месте полураздетым, магия на шмотки как-то выборочно реагирует. Да, еще момент, перемещение произойдет в одну из специализированных армейских казарм для младшего офицерского состава. Возникнут вопросы, откуда там очутился и как получил «Последнюю надежду». Выкручиваться будешь сам, на помощь не рассчитывай. Впрочем, пара сотен и никто дознание делать не станет. Понимаешь, о чем толкую?

— Разумеется, — хмыкнул я. — Спасибо, что предупредил. А других амулетов нет, которые переносят в какие-нибудь нормальные места и обладают большим радиусом действия?

— Прости, чем богаты, — развел руками мой собеседник.

Костыль предупредил, что артефактом «светить» не стоит, так как его не купить в магазине. Достают их не совсем законным путем, есть служивые, которые со склада могут продать черта в ступе, если по таким вещам редко проводится инвентаризация. Амулеты же имеют срок годности, из-за магического запаса энергии и через какое-то время подлежат утилизации. Вникать в подробности не захотел, меньше знаешь — крепче спишь.

Поздно вечером добрался до Сомовки. На лесной дороге байк безбожно водило по глине из стороны в сторону, но, как ни странно, сумел проехать ни разу не остановившись. Леры и Вики дома не оказалось, позвонил женщине и убедился, что с ними все хорошо. Они, как и предположил, находятся в гостях у директора школы. Принял душ, переоделся и отправился в мастерскую. Есть кое-какие наметки, да и Жейдер мне все уши в дороге прожужжал, прося заняться увеличением его потенциала.

— Вставай в круг силы, — указал хорьку, выставляя на стол хрустальные сферы, доставшиеся от древнего мага. — Попытаемся тебя усовершенствовать, есть пара интересных идей.

Глава 8. МОДИФИЦИРОВАТЬ ПИТОМЦА

Глава 8. МОДИФИЦИРОВАТЬ ПИТОМЦА

Продиагностировал своего питомца и, как предполагал, увидел множественные новые связи, которыми опутался скелет хорька. Жейдер, вольно или невольно, исправляет недостатки в своем организме. Нет, он его не может перестроить, но усиливает мышечные ткани, в которые превратилась глина. Источник зверька ограничен магическим камнем, который я создал с помощью эликсира древнего мага. Дополнить алгоритмы поведения и расширить возможности питомца, в текущем состоянии, не представляется возможным. В какой-то степени это напоминает работу компьютера, когда у него все ресурсы заняты под завязку, а оперативной памяти ощущается нехватка. Одно радует, сердце голема, если так можно назвать его мыслительный центр, имеет запас свободного места для внедрения различных усовершенствований.

— А почему я не могу подкорректировать свои же алгоритмы? — хмуро пробубнил себе под нос, когда решил добавить в один из блоков некоторые условия поведения питомца.

— Хозяин, насколько понимаю, ты пытаешься дополнить уже существующий мыслительный процесс. Он у меня уже в крови, точнее, в той жидкости, что струится между скелетом по жилам и капиллярам. Остановить этот процесс невозможно, если только не создать новый и отправить его циркулировать, — выдал Жейдер, чуть ли не поучающим голосом.

— Не много ли на себя берешь? — резко задал я вопрос.

— Прости создатель, но ты сам такую схему придумал и пожелал, чтобы мог учиться и совершенствоваться, — без какого-либо раскаяния, ответил хорек.

— Но никогда не мог мне перечить, — криво усмехнулся я, дополнив его ответ. — Или забыл?

— Прости, но возражать даже не думал. В моих интересах, чтобы ты решил проблемы как можно быстрее. Есть самые главные правила, которые никогда не могу обойти и под страхом развеивания не стану этого делать, — покаянно заявил голем.

В круге силы, когда мои диагностические щупы изучают его строение и мы в одном информационном потоке, чуть ли не сливаемся сознанием, я-то могу влезть в мыслительные процессы хорька, а он только подслушать, если слишком «громко» думаю. Жейдер даже не может помыслить, чтобы меня обмануть или соврать для собственной выгоды. Да, прописал в его алгоритм одно неоднозначное решение, когда голем, исходя из ситуации, имеет право на самостоятельные действия.

В общем и целом, проверку мой питомец прошел на отлично. В какой-то степени могу гордиться, что задуманное получилось. Но возникшие потребности и задачи не решены. Установить Жейдеру обычный накопитель — легко. У голема увеличится запас энергии, но не более того, сильнее он не станет, если только выносливее. Да и насчет временного увеличения массы тела возникают вопросы. Нет, увеличить объем не представляет сложности, вес и тот можно скорректировать, но потребуются пропорциональные затраты магии. Насчет же уменьшения размеров уже говорить не приходится, нет в этом никакого смысла. Даже если хорек станет, допустим, размером с мышь, то при трансформации уйдет магия и после восстановления в истинные размеры, мой питомец окажется обессиленным.

— Хозяин, ты что-то сильно задумался, — обратился ко мне Жейдер.

— А ты решил, что мне произвести изменения в твоем источнике — раз плюнуть? Нет, чтобы не накосячить, необходимо все просчитать, десять раз взвесить и только потом приступать к модификации, — покачал я головой.

На самом деле немного слукавил, почему-то не задумывался, что окажется так сложно. Мало того, отчетливо понял, что не имею право на ошибку! Привязался уже к хорьку и если что-то, не дай бог, пойдет не так, то мне его будет не хватать. С другой стороны, оставлять его таким каким создал тоже нельзя. Как ни крути, а Жейдеру требуется дать определенные способности, в том числе и для того, чтобы он смог выполнять изначально заложенные в него предназначения.

— Ты меня создал и тебе виднее, как произвести усиление. Надеюсь, такую возможность отыщешь, — ответил мне голем.

Листы бумаги, дневник Гермина, ноутбук с выходом в сеть, много кофе и ночь пролетает незаметно. В информе что-либо разузнать почти невозможно, но кое-какую информацию нашел. Изучил состоявшиеся соревнование «роботов» за несколько прошлых лет. Так и не понял почему такое дано название. В большей степени используются магические существа, но есть и электронные. За последние несколько лет, големы начинают терять популярность и выигрыш отдают тем, у кого чипы и аккумуляторы. Задания от организаторов разнятся год от года, и никто не может предугадать, что предстоит выполнить на конкурсе. Ну, это речь идет о международном соревновании, а стоит ли в нем участвовать и пробьемся ли — вопрос.

Расчеты показывают, что установить в Жейдера камень-накопитель могу ограниченного размера. Пару строк нашел в дневнике мага, что случался резонанс и конфликт двух и более источников, если их попытаться подчинить друг другу. Маг-артефактор записал в качестве объяснения непонятную формулу, с несколькими неизвестными. Тем не менее, частично смог понять смысл и даже произвести собственные прикидки. Расчетами это сложно назвать, опять действую интуитивно и, как ни прискорбно, надеюсь на авось. Ну, не совсем от балды, подстраховываюсь, однако, хочется сделать максимум и не перейти черту.

— Слушаю, — ответил на телефонный вызов, даже не посмотрев на имя абонента.

— Добрый вечер, Станислав Викторович, это управляющий вас беспокоит, — раздался в динамике голос Гербера.

— Внимательно слушаю, — отодвинул от себя ноут и потер уставшие глаза.

— Тут ко мне прибыл Семен Павлович Куршинов, говорит, что вы его приняли на работу по охране производства в Дыково, — озадачил меня управляющий.

— Да, предлагал такое дело одному бывшему армейскому капитану, — подтвердил я. — Но каким образом он оказался в поместье? Ему дал адрес в Дыково! Гербер Петрович дай-ка трубку Семену!

Послышался какой-то шорох и, точно не расслышал, но вроде управляющий дал бывшему капитану какие-то короткие наставления.

— Станислав Викторович, простите за ретивость, так получилось, что рядом оказался и решил вас тут поискать, — сказал Семен, после приветствия.

— Для чего?

— По телефону плохо такие вопросы обсуждать, но есть два человека за которых могу поручиться, и они поблизости живут, — нескладно проговорил бывший капитан, но потом резко выдохнул и продолжил: — Если говорить честно и откровенно, то навел справки о вашем клане. Его давно разгромили и, фактически, вы последний из рода. Гуляете без охраны и защиты! Поместья и производства, при желании, может атаковать кто угодно. Если озаботились охраной и предложили мне такую должность, то с удовольствием подчинюсь старшему по званию, — на заднем фоне Гербер что-то выговаривает бывшему капитану, но тот его не слушает и продолжает: — однако, командира или начальника охраны нет, как и самой структуры, а сторожа не в счет. Посчитал себя ответственным за все это и начал подбирать доверенных людей. Имею согласие двоих бойцов, но без вашего ведома и распоряжения ничего делать не стану.

Семен замолчал, ожидая моей реакции. Ну, абсолютно правильно он все сказал. Мне даже Марго предлагала выделить часть своих людей, для обеспечения нашего бизнеса, так она преподнесла. Я, разумеется, отказался от ее предложения, доверять таким бойцам не могу, если они работают на другого, пусть и партнера. Бывший капитан немного прямолинеен, но, в общем и целом, не могу с ним не согласиться. Правда, финансово не готов к большим растратам и предстоит раздобыть денег или откуда-то их выдернуть. Сейчас все средства вкладываются в производство, в надежде на скорую прибыль (полгода, год?). Можно взять и продать «питерские земли», но это самый крайний вариант, на который вряд ли пойду. Тем не менее, нанять человек пять-десять могу потянуть и зарплату им платить. Впрочем, если сайт по продаже мазей перестанет приносить доход, а Лерино предприятие остановится или неожиданно пропадет спрос, то… Н-да, риски и ответственность ложатся на мои плечи. Спрятать голову в песок не получится.

— Семен, ты правильно все сделал, и я рад, что принял предложение. Команду подбирай, переговоры можешь вести, но на работу каждого приму лично, после, разумеется, собеседования, — медленно произнес в трубку. — Такой подход к делу устроит?

— Так точно! — коротко ответил бывший капитан.

— Хорошо, когда костяк команды соберешь, то мы встретимся и все обсудим. Договорились?

— Мне выдвигаться на территорию предприятия или осуществлять охрану поместья? Честно говоря, тут работы непочатый край. При желании может проникнуть мало-мальски подготовленный спец, — заявил мой собеседник. — Еще потребуется энная сумма денег на экипировку и спецсредства.

— Сколько? — мысленно чертыхнувшись, уточнил я.

Если Семен заговорит о цифре больше, чем пять нулей, то мы сразу с ним распрощаемся!

— Понятия не имею, — честно ответил бывший военный. — Раньше-то всем обеспечивало княжество.

— Тогда узнай расценки и составь перечень необходимого, — попросил я. — Семен, только не увлекайся, больших денег не выделю. Да и вертолеты с танками нам для текущих задач не нужны.

— Понял, все сделаю и доложу! Станислав Викторович, разрешите лично вам звонить.

— Разумеется, в любое время дня и ночи, — неосмотрительно ответил я.

На этом разговор завершили, я сварил еще одну чашку кофе и продолжил биться над задачей по модернизации своего питомца.

Дополнительный функционал для Жейдера написан на трех листах бумаги. Расписал все условия и инструкции для каждой задумки. Исходя из собственных наблюдений за расходованием магической энергии при создании заклинаний, прикинул запасы магии, которые потребуются. Как ни крутил, а их явно не окажется у моего питомца. Поэтому решился на необычную структуру, которую не встречал в описании у древнего мага. Камней-накопителей установлю два, один свяжу с «сердцем» Жейдера, а второй сделаю независимым, который станет захватывать свободные магические потоки и насыщать ими оболочку голема. Осталось дело за малым — определить размер магических артефактов, создать, установить и активировать. Ну, еще и десяток алгоритмов заложить. Поймал себя на мысли, что такую работу легче с нуля сделать.

— Камни-артефакты большей своей часть делают из драгоценных камней, — скромно, в кавычках, намекнул Жейдер, когда я объявил, что собираюсь отправиться поискать природный материал. — Да и простит меня хозяин, но в любом случае, сейчас еще на улице темно.

— Да? — задумался я и подошел к окну.

Действительно, солнце еще не взошло, даже петухи не голосят. Что-то я заработался, но чувствую удовлетворенность. За одну ночь наметил план, который могу исполнить, разумеется, с оговорками, но хочется верить, что все получится.

— Господин Стас, те новые навыки и способности, которые обсуждали, легче всего применить с природным материалом, — «скромно» напомнил хорек.

Вариантов не так много, чтобы не разориться и решить проблему. Розовый кварц — один, скорее, даже единственный камень, с которым легко работать травнику. Точнее, это такой природный материал, который соединяет чуть ли не все и вся. В том числе с живыми организмами, камнями, но, одно из самых главных — растениями! Перечень заложенных магических свойств в этом минерале велик, в том числе и для исцеления. Опять-таки, зачастую его используют и при создании оружия, но могут делать и орудия труда. Правда, тут следует сделать большую оговорку, что камни слишком разнятся по своей структуре и примесям, соответственно и ценник имеет большой разброс.

Да, такой драгоценный камень для моих задумок подойдет, но его надо приобрести.

— И чего об этом заранее не подумал? — вслух сказал я, а потом попенял Жейдеру: — Ты-то чего молчал? Наверняка уже давно все проанализировал и пришел к выводу, что усиливать способности возможно только получив дополнительные магические артефакты, состоящие из таких же, которые уже имеешь!

— Я на это надеялся, — признался голем, — но не имел уверенности. Ты мог бы пойти каким-то неизвестным путем и произвести преобразования внутри меня с помощью перестроения структуры. Рассматривал вариант и новых алгоритмов, в том числе само-заменяемых.

— Ну-ка, о последнем подробнее! — прищурился я, пытаясь обдумать эту мысль.

Нет, такой вариант не устраивает. Мой питомец предложил частично затирать свою память для выполнения того или иного заклинания. С одной стороны, плюс в том, что высвобождаются ресурсы, но невозможно развитие личности и самообучение.

— И ты хотел бы стать слабоумным? Тупо выполнять приказы и не иметь возможности анализировать, думать и учиться? — удивленно спросил я Жейдера, когда тот озвучил свои мысли.

Черт! Последнее слово, в заданном голему вопросе, меня самого в уныние вогнало. Учеба! Время идет, а проблему даже не принялся решать! В запасе все меньше дней, у нас еще соревнования впереди. Пора бы определиться и решить хотя бы эту проблему. Правда, она не менее серьезная, чем усовершенствование питомца. Нет, даже более глобальна, так как от нее не отвертеться.

— Хозяин, только не это! — взмолился хорек. — Черт с ней с силой и мощью, я за тебя врага клыками перегрызу, а когтями порву! Не лишай меня способности мыслить!

В его словах послышался отчетливый страх.

— Не паникуй, — хмыкнул я. — Не собираюсь тебя глупцом делать, успокойся! Существует поговорка, когда говорят: «сила есть — ума не надо», но это в исключительных случаях.

— Уф! Спасибо тебе создатель! — искренне поблагодарил мой питомец.

Отмахнулся от него, убрал так и не использованные хрустальные сферы, взял ноут и направился в дом. В желудке плескается кофе, а еды там нет. Сейчас перекушу и спать завалюсь, глядишь во сне и придет еще какое-нибудь озарение. Ага! Счаз, как же! Только чай себе заварил, нарезал бутербродов и даже откусил, как смартфон оповестил о входящем вызове.

— И кому это в полседьмого утра не спится? — широко зевнул я, беря в руки телефон. — Номер неизвестен, — прокомментировал, раздумывая, ответить или выключить звук.

Сейчас еще раннее утро, могу я отдыхать или нет? Вот как у людей только хватает совести звонить в такую рань? Или что-то серьезное случилось?

— Слушаю вас, — я все же нажал на «принять вызов».

— Станислав Викторович! Как же я рад, что вы нашлись! — воскликнул профессор Майнин.

— Петр Борисович, если вы намекаете, что вытащили меня из царства морфея, то смею вас разочаровать, еще не ложился! — хмыкнул я.

— Да? Еще ночь? Хм, простите, заработался и на часы не смотрел, — немного растерянно ответил Майнин.

— Бывает.

— Мне перезвонить или, раз уж и так разбудил, то не ответите на пару вопросов? — поинтересовался профессор.

Уверен, его «пара вопросов» выльется в долгую беседу. А в итоге дело сведется к тому, что он предложит встретиться, для детального обсуждения моей методики лечения Михаила. Тем не менее, согласился:

— Петр Борисович, спрашивайте, я тоже еще не ложился.

— Отлично! — обрадовался Майнин.

Как и предполагал, разговор затянулся на полчаса и меня «спас» аккумулятор в сотовом профессора. Петр Борисович стал сетовать, что разряжается его телефон, начинает пиликать, а ответы он еще не все осознал. Профессор пытался найти зарядное устройство, но не преуспел и его аппарат вырубился. Последнее, что Майнин не мог понять, каким образом предусматриваю негативные последствия. И чего непонятного? Смысл своих посылов и как работали жгуты силы, в том числе и последовательность действий — рассказал. Алгоритмы создания заклинаний — индивидуальные, их не объяснить и другому целителю вряд ли повторить. Зависит от индивидуальных способностей, взглядов, скорости реакции, риска и еще многих факторов.

После небольших размышлений, свой сотовый решил выключить, чтобы спокойно отдохнуть. Правда, перед тем как лечь спать достал из кармана амулет «Последней надежды» и еще раз его продиагностировал, но уже с совершенно другой целью, стал искать конец нити заклинания мастера. Да-да, разговор с профессором, когда тот уточнял о плетениях, жгутах силы и восстановление источника младшего Гурнамана, неожиданно подтолкнул к одной интересной идее. Любой магический предмет создается одаренным, а следовательно, если понять структуру, то можно… а вот тут пока нет четкого ответа. С ловушками дело обстоит проще, как правило, если обнаружил такую, то отводишь из нее энергию, перекрываешь подпитку и та прекращает свое существование. Это не всегда возможно сделать, точнее, не хватает сил и умений, но если что-то человек создал, то другой может сломать.

Разбудил меня Жейдер, сообщив, что гости на пороге. Гм, в магической сети наблюдаю Валену и Марианну, которые входят в калитку. Дамы о чем-то мило переговариваются, но каждая из них напряжена. Подошел к окну и открыв раму, крикнул:

— Привет! Проходите в дом, через пару минут спущусь!

— Стас! Как тебе не стыдно! — проорала в ответ Марианна, но дослушивать ее не стал, претензии успеет озвучить.

Умылся, провел рукой по щекам, но бриться не стал. Спустился в гостиную, женщины скромно сидят на стульях и при моем появлении синхронно заулыбались.

— А где завтрак? — возмущенно высказался я, деланно нахмурившись.

— Стас, обедать пора! — покачала головой Марианна.

— Хозяйничать в чужом доме не имеем права, — заявила Валена.

Интересно, бывшая географичка успокоилась и расслабилась, а вот байкерша еще сильнее напряглась.

— Ладно, сейчас сделаю бутеры и чай, — направился я к кухонному шкафчику. — Дамы, вы чего желаете?

Женщины вызвались помочь и пока я ставил чайник приготовили нехитрый перекус. Марианна приехала на квадрике, который недавно приобрела, а Валена на своем байке. Странно, что обе решили навестить меня в одно и тоже время, да еще без мужчин.

— А как вам удалось не заляпаться грязью? — поинтересовался я.

— Ой, Стас, ты бы видел мой плащ! — рассмеялась Марианна. — Не представляю, как обратно поеду и на себя надену слой грязи! Прав был Васька, на катере следовало к тебе приплыть.

— А ты почему не испачкалась? — посмотрел на хмыкнувшую Валену.

— Недавно научилась ставить защитный контур вокруг себя, очень помогает, когда скорость большая, — ответила байкерша.

Вот как до таких простых истин не додумываюсь сам! Элементарный шит и никакой грязи на одежде. Да, расход энергии приличный, но по лесной дороге это для меня не проблема.

— Понял, — коротко кивнул, не став комментировать. — Давайте перекусим, а потом и побеседуем.

И все же ощущается какое-то напряжение. Женщины скованы, беседа не клеится. Но байкерша рассказала, что приехала с парнями в Ружев, чтобы часть заказа выдать Черепу и Костылю. От последнего-то и узнала, что я недавно отправился в Сомовку, а так как на телефонные звонки не отвечал, то решила проведать. Святогор и остальные парни устроили что-то типа покатушек и заездов на короткие дистанции. И где только найдут нормальный участок для спринта? Впрочем, это не проблема для хозяев байк-сообщества Ружева. Не удивлюсь, если устроят соревнования на территории воинской части, а впрочем, надо всего-то отрезок в 402 метра или 1/4 мили для драг-рейсинга. Может и есть такой отрезок дороги с идеальным асфальтом.

— Стас, надо о делах поговорить, — вздохнув и как-то непонятно улыбнулась Марианна.

При Валене бывшая учительница не захотела ничего пояснять. Вышли с ней на крыльцо, но Марианна предложила прогуляться до озера.

— А ничего, что у меня еще одна гостья? — кивнул я в сторону дома.

— Подождет, — отмахнулась женщина. — Думаешь не понимаю, для чего она к тебе приехала?

— Вот как? Просвети.

— Вот еще! — фыркнула моя спутница, с которой мы все же спустились с крыльца. — Стас, она у тебя надолго задержится? — поинтересовалась Марианна.

— Так ты об этом решила переговорить с глазу на глаз? — ответил я вопросом на вопрос.

— Ну, не только, — отрицательно качнула головой бывшая учительница. — Хотела отчитаться о работе сайта, похвастаться результатами, — она взяла чуть заметную паузу и продолжила: — поплакаться, что рассталась с ухажером и пока одна. Правда, есть претенденты, — женщина искоса на меня посмотрела, — с предложениями погреть постель и попарить в баньке. Насколько знаю, Лера не собирается домой, могу за тобой поухаживать, завтрак в постель носить. Что скажешь?

Намек — прозрачнее некуда, но дело в том, что «поезд» уже ушел. Конечно, от ее слов сразу вспомнились некоторые моменты.

— Знаешь, считал, что личные отношения выяснили и их закрыли. Обиды на тебя не держу, как работали вместе, так и продолжим, но, — развел руками: — прости, еду могу сам себе приготовить.

— Жаль, — выдохнула Марианна. — Честно говоря, ни на что и не надеялась. Ладно, вот, — она достала из кармана джинсов флешку, — тут подробный отчет по работе интернет-магазина. Посмотри и, если возникнут вопросы, давай их обсудим. В целом — все хорошо, но расходы на доставку и упаковку немного увеличились. Хотела попросить разрешения на поднятие цены.

— На сколько? — поинтересовался я.

— Десяти процентов хватит, тогда найму еще нескольких человек и дело пойдет еще лучше.

— Не вопрос, поднимай стоимость, но не более озвученной цифры, — подумав, согласился с ее предложением.

— Хорошо, — не выказывая разочарования, но находясь в расстроенных чувствах, покивала женщина. — Стас, так я поеду?

— Марианна, рад что поговорили в живую, давно не виделись, — поднял руку, чтобы погладить по волосам и как-то утешить, но не стал делать такой двусмысленный жест, сделал вид, что потянулся. — Езжай аккуратно, дорога в плохом состоянии.

— Тогда я поеду? — посмотрела она на меня.

— Удачи и до встречи, — спокойно ответил ей, прислушиваясь к своим ощущениям.

Нет, ничего в душе не дрогнуло, не возникло чувство неправильности.

— Пока, — резко опустив голову и развернувшись, Марианна поспешила по направлению к калитке.

Прошел за ней, посмотрел, как женщина завела квадрик и медленно, ни разу не оглянувшись, уехала.

Чоппер Валены весь в комьях грязи, но мотоцикл новый, такого еще не видел. Очень много хромированных деталей, выглядит стильно и свежо. Святогор с парнями знают свое дело. Однако, «Яймаху» не променяю на чоппер, у меня байк более универсален, правда, не такой комфортный, как стоящий у ворот, но и тут можно поспорить.

— Хозяин, я не совсем понял, а чего самка такая расстроенная уехала? — задал вопрос голем, находившийся рядом.

— Рассчитывала на тесные отношения, — пожал я плечами. — Чем там вторая гостья занята?

— Ждет, — коротко ответил Жейдер.

Валена видела, что Марианна уехала и решила, как понимаю, форсировать события. Когда я вошел, то байкерша, как в одном известном фильме, сидела на стуле, положив подбородок на его спинку. Из одежды на девушке оказались только трусики и наброшенная на плечики куртка. Девушка наклонилась и ткнула пальцем в телефон, лежащий перед ней на полу. Из динамика смартфона зазвучала медленная мелодия, а Валена стала плавно изгибаться.

Они сговорились и задумали меня соблазнить? Или Валена решила подразнить? Нет, не похоже, вон как ножки задирает и себя по талии гладит. Черт, а ведь еще чуть-чуть и размякну, я же не железный! Во рту стало сухо, зато Жейдер нарушил всю идиллию и танец живота или как там его еще можно назвать. Хорек выбежал передо мной, оскалился, зашипел, забил хвостом и выпустил пару льдинок в сторону застывшей девушки. Танцовщица растеряла всю свою смелось, но ловко запрыгнула на стул и пронзительно заорала.

— Жейдер, молодец, погуляй пока, а то мне придется даму откачивать. У нее дар есть, но слишком ты ее потряс, — обратился я к своему питомцу.

— Главное, чтобы с хозяином все было хорошо, — послал мне мысленный ответ голем и метнулся на второй этаж. — Если что, то я рядом, — предупредил меня.

Ничего ему не стал говорить, подобрал с пола куртку и накинул на плечи байкерше.

— Валена, ты бы оделась, — произнес я и решил сварить кофе, чтобы чем-то себя отвлечь.

Эх, сейчас бы в лабораторию и заняться проблемой хорька или на крайний случай изучить амулет «Последней надежды», чтобы греховные мысли из головы выкинуть. Впрочем, достаточно того, чтобы вспомнить о роли сестры Святогора, если она таковой является, а не имеет какого-нибудь чина стража за одаренными.

— Роман Омарович знает о твоем визите или это импровизация? — не глядя на девушку, поинтересовался я.

— Откуда… — начала та, но осеклась, не договорив фразу.

— Так Громов в курсе или нет? — усмехнулся я, ставя джезву на огонь.

— Он знает, — чуть хрипло ответила та, не став отнекиваться.

— В том числе и о коварном плане соблазнения? — поинтересовался я, подавляя в себя поднимающуюся волну негодования и даже злости.

— Нет, но думаю, догадывается, — хладнокровно ответила Валена и направилась ко мне.

Девушка обняла меня и прижалась к спине.

— Стас, да какая в общем-то разница кто я и чьи интересы защищаю? Нам было хорошо вместе, а добивался ты меня красиво. Так зачем эти отношения рвать? — шепчет на ухо байкерша, а сама пытается расстегнуть пуговицы на моей рубашке.

Перехватываю ее ладони и отвожу в стороны, доверия нет и быть не может, в том числе и продолжения каких-то отношений. Нет, возможно мы останемся добрыми знакомыми и сможем как-то сотрудничать, но речи про постель нет, уж в данный момент — точно. Когда-нибудь, ради какой-то интрижки и разрядки, если сойдутся звезды, то можем и отдохнуть, но сильно сомневаюсь. Свои мысли не стал озвучивать, пока не совсем понятен ее статус и не является ли она опасным противником. Разумеется, как таковым врагом Валену не считаю и вряд ли она им может оказаться, но играет в свою игру и это мне не нравится.

— Не я первый решил отстраниться, — усмехнулся и приподнял джезву, чтобы кофе не убежал. — Выполнив поручение начальника стражи ты решила обо мне забыть, по каким-то причинам. Знаешь, нет желания продолжать близкие отношения и подозревать обман.

Байкерша отошла и, судя по шороху одежды, стала одеваться.

— Кофе готов, — объявил я, разливая напиток по чашкам. — Так ты приехала просто так или ради какой-то цели?

— Хотела навестить, ты на звонки не отвечал, — делая небольшой глоток, ответила девушка.

Мы мило побеседовали, не став касаться темы как они оказались у производства, где на меня напали. Не стал я расспрашивать и какие задачи перед ней и парнями поставил Громов. Валена тоже вопросов не задавала, даже не поинтересовалась, что это за зверек на нее шипел. Минут через сорок я проводил и эту посетительницу. Байкерша уехала спокойно и не расстроившись, напоследок сказав, что все же решилась и подала документы на целительский факультет в столице. Возможно ожидала, что обрадуюсь и вместе с ней буду поступать, но я еще не определился с местом обучения.

Пора заняться модификацией Жейдера, но проблема в камне-накопителе. Его уже решил сделать из розового кварца и отступать от плана не хочу. Отправился в Ружев, благо дорогу немного накатали, а грузовики и трактора еще не ходили. В первой же ювелирной лавке, продавщица на мой вопрос радостно улыбнулась и шепнула:

— Вам очень повезло! Только сегодня поступило несколько десятков различных камней и в том числе розовый кварц! Сейчас принесу!

Гм, такого наглого обмана и представить не мог. Камень выглядит красиво, имеет абсолютно ровный цвет, не откликается ни на один посыл, не поддается диагностике и состоит из стекла и красителя.

— На него и документы имеются? — поинтересовался я у продавца-консультанта, которая выложила на прилавок подделку.

— В стадии оформления, — уже без улыбки ответила женщина. — Если не хотите, можете не брать, желающие найдутся.

— Если вас обманули — одно, если же пытаетесь впарить мне стекло — другое, — мрачно ответил я.

— Да как вы… — начала продавщица, но я приподнял камень и разжал пальцы, тот со звоном упал на стекло витрины.

— Камень никогда не издаст такого звука, — пояснил продавщице. — Настоящий кварц с легкостью поцарапает стекло, — опять взял подделку и провел ее по стеклу.

Ну, царапина осталась, но и на камне тоже. Бросил стекляшку розового цвета испуганной продавщице и вышел из этого ювелирного, где торгуют не пойми чем. Следовало бы обратиться в полицию, да боюсь ничего не смогу доказать. Как ни странно, но нужный мне камень приобрел в комиссионке. Ценник объявили невысокий и я очень остался доволен небольшим камнем, пусть и с природными дефектами, но зато настоящим. Дело за малым, произвести точную настройку и заложить алгоритмы, провести операцию по установке своему питомцу и надеяться, что он приживется. Прикупив полуфабрикатов, чтобы не заморачиваться с готовкой, отправился в Сомовку. Приехал уже под вечер, но ни мне, ни голему не терпится произвести модификацию.

И вновь, как когда-то еще совсем недавно, я расположился на улице. Защиту никакую ставить не стал, создал привычный круг силы, устроился в центре и на одну чашу магических весов водрузил приобретенный камень, на другую осторожно вылил из хрустальной сферы раствор «огня». Почему-то посчитал, что для розового кварца вряд ли что-то другое подойдет. Столб огня взвился в небеса, лицо обдало жаром, минерал растекся и пора приступать к основному. Без страха собираю пальцами вязкую массу и начинаю ее разминать, пропуская через себя потоки энергии и отправляя в полученную каменную субстанцию заранее заготовленные алгоритмы. Уже нет сил, дрожат руки, но каменная масса еще поддается нажиму.

— Пора! — выдыхаю и зову к себе голема.

Питомец подходит и ложится на спинку, все действия обговорили заранее, но все равно страшно. Беру в руки древний кинжал, лезвие сверкнуло в свете полной луны и коснулось шкурки Жейдера. Очень надеюсь, что все получится! Небольшой разрез, показывается жидкость, которая разносит по жилам хорька энергию. Надавливаю на кинжал, контролируя глубину проникновения и вставляю в разрез розовый кварц, который почти затвердел. У меня не более нескольких минут!

— Хозяин, у меня огромный расход энергии! Внутри все полыхает! — сообщил голем.

— Держись и постарайся ни на что не реагировать! — цежу сквозь зубы и направляю в тело зверька сразу десяток жгутов, которые должны создать связи, а потом залечить рану.

Не все так просто, хорек уже не отвечает, внутри его тела происходят хаотичные завихрения из магической энергии. Очень плохая связь с основным источником хорька, накопители сейчас не так важны. Если не обуздаю выброс энергии, то последствия могут оказаться слишком печальными.

— Все хорошо, это твоя часть, прими ее и заставь выполнять команды, — тащу нить связи от розового кварца, к камню, который заменяет питомцу сердце и разум.

Источник не желает принимать инородное тело и считать его своей частью. На ум ничего другого не приходит, как пришить нить связи между этими магическими очагами. Магические жгуты превращаются в нить, один из моих щупов походит на обычную швейную иглу. Несколько стежков и дело сделано, но буйство энергии не прекращается. Отправил с десяток посылов спокойствия, подчинения и приказов. Отвел излишки магии из тела зверька, из-за опасения, что может произойти взрыв. Нет-нет, да магическая буря стала стихать. Почти без сил залечил порез, попытался поговорить с Жейдером, но тот не ответил. Лежит сломанной зверушкой в круге силы и молчит, но энергия по его жилам течет. Обессиленно прилег рядом, предварительно убрав круг силы. Теперь остается надеяться и ждать, а сейчас немного отдохнуть. Все равно даже до мастерской не дойду, если только ползком. На этой мысли прикрыл глаза, перед которыми уже давно идут круги и мерцают черные точки.

Глава 9. ВЫЗОВЫ

Глава 9. ВЫЗОВЫ

Неделя пролетела незаметно, Лера всего пару раз домой приезжала и наскоро готовила мне еду, забивая холодильник и сетуя, что у нее совсем мало времени. Они с Викой, котом и псом поселились в Маховке, у директора. Их новый дом строится полным ходом, производство работает, произошел пуск еще двух линий по изготовлению новой продукции. Правда, ассортимент так и не увеличили, решили насытить рынок уже зарекомендовавшей себя мазью. Спрос большой и удовлетворить его сложно. Марго пару раз звонила и даже предлагала принять участие в строительстве лесной дороги. Очень уж глава фармклана переживает, что вскоре тяжелые грузовики не смогут проехать. От этой проблемы я устранился, сказав, что решение пусть принимает Лера, но готов пожертвовать своими доходами. Встал вопрос и о линии в Дыково, так госпожа Белькеева выразилась. Увы, но пуско-наладка затягивается, приходится заказывать оборудование взамен вышедшего из строя. Но этим занимается Элла Федоровна и только уведомляет о нужных суммах, которые с моего счета уходят. А вообще, меня почти никто не беспокоит и могу спокойно работать с Жейдером. Правда, после того как произвел модификацию питомца, не все пошло как задумывал, потребовались доработки в алгоритмах. Когда очнулся после установки в зверька розового кварца, то обнаружил, что Жейдер лежит на боку и не подает признаков жизни.

— Ты это чего удумал? — спросил я и склонился над хорьком.

Ответа не получил, а диагностику запустить не смог, в источнике почти нет магической энергии. Тем не менее, ощущаю, что голем жив. В мастерской уже давно сделан постоянный круг силы, через который спокойно пополнял свой резерв, но в этот раз не получилось.

— Что за черт? — удивился я, когда попытался впитать в себя энергетические потоки.

С трудом, но смог осмотреться магическим зрением. Магии почти нет, она вроде и витает в воздухе, круг силы ее пытается собрать, но та распадается на мелкие части и ускользает из круга. Вышел на крыльцо и там, где ночью магичил увидел темный выжженный круг большего диаметра, чем он мог бы быть. Дикий перерасход энергии, буйство магии! А ведь ничего не ощутил, когда работал над питомцем. Нет, столб огня помню, но он тут не при чем. В глаза бросилась яблоня, у которой листва повяла, да и цветы лежат на земле, их не держат стебли. И сделать-то пока ничего не могу! Но участок следует восстановить и вернуть на него жизнь! Для этого необходима сила и придется совершить подпитку своего источника. Быстрым шагом добрался до квадрика и направился в лес, где смог создать малый круг силы и впитать в себя живительные потоки. Через пару часов вернулся, подлечил яблони с грушами, вдохнул в растения живительную силу и принялся за диагностику Жейдера. Тот так и не отвечает, при этом у него энергии в достаточном количестве.

— И чего молчим? — озабоченно обратился в очередной раз к своему питомцу.

В ответ получил какой-то слабый отклик, что-то типа теплоты и грусти. Диагностика ничего толком не показывает, вроде и нет никаких проблем. Однако, потоки энергии у зверька продолжают хаотично сновать и в большей степени от основного источника к розовому кварцу. Сосредоточился на участке между «сердцем и разумом» голема и его новым накопителем. Смог увидеть тонюсенькие нити управления, которые источник пытается связать с кварцем и в тоже время выходящие из недавно созданного камня собственные посылы.

— Явный конфликт в управлении и подчинении, — задумчиво проговорил я и взял исписанные листы с алгоритмами, которые закладывал при создании накопителя.

Ошибок не обнаружил, все по несколько раз перепроверял и тем не менее, результат удручает. Как и у любого программиста в моем родном мире, у меня есть пара запасных входов для контроля и корректировки своих замыслов. Для этого предстоит установить связь с кварцем и получить права на запуск самодиагностики.

Силовой жгут управления, с набором команд и паролем для доступа отправляю в новый накопитель Жейдера. Да-да, при создании розового кварца, когда его мял пальцами решил установить защиту от проникновения. Черт его знает, решит кто-нибудь перехватить управление или что-нибудь переделать, а если есть блокировка, то уже не сможет. Прописал некоторые алгоритмы защиты, как должен голем отреагировать на вмешательство в его внутренний мир. Надеюсь, это никогда не пригодиться и питомцу не придется жестко реагировать. Отправляю кодовую фразу для входа, секундная задержка и у меня есть полный контроль! Можно выдохнуть и немного расслабиться. Причина отыскалась почти мгновенно, это не косяк и не зацикливание алгоритма, все проще и банальней. Силовая защита и магическая сила накопителей практически равны, они расценивают друг друга как соперников и стараются стать главенствующими в моем питомце.

— Странно, — буркнул я и задумчиво потер переносицу, — новый камень имеет магию, но разум или логическое мышление в него не добавлял. Алгоритмы строгие и цикличные. Так с чего бы такой эффект?

Блокирую действие розового кварца, заставляя его прекратить выполнение любых процессов, в том числе и пополнения энергии. Есть! Сразу же могу общаться с Жейдером.

— Хозяин! Все мои ресурсы уходят на приживление новых возможностей. Не могу его подчинить, не хватает ресурсов и приходится оборонять свой резерв, который этот артефакт пытается перетянуть на себя.

— Есть предположения из-за чего это происходит? — уточнил я, продолжая перебирать различные варианты.

— Магическая энергия преобразуется во что-то непонятное, — заявил голем.

Жизненная сила! Черт! Сам же насыщал мягкую массу, когда пальцами придавал нужную форму и тянул из окружающей растительности энергию.

— Вот ведь травник недоделанный! — обругал самого себя.

Растения имеют определенную память, какие-то кратковременную, другие могут передавать образы, которые происходили сотни лет назад. Кто бы что не говорил, а логические процессы у трав присутствуют, пусть и большинство на грани инстинктов и того, что заложила природа. На участке, слава богу, нет очень старых деревьев, которые могли бы и вовсе своей внутренней силой взять верх в противостоянии с источником моего питомца. Но что в итоге получилось? Еще один разумный камень? Нет, мощный накопитель с элементами логических связей, о которых и не подозревал. Магия и память энергии, вот что упустил из вида. Зато сейчас все стало на свои места.

— Хозяин, не хотелось бы отказываться от такого приобретения, — медленно сказал Жейдер, — однако, если происходит конфликт, который ставит под вопрос мое существование… — голем не закончил фразу и так понятно, на что намекает.

— Спокойно, — хмыкнул я, мысленно составляя новые условия для приживления розового кварца, — сейчас все поправлю.

Несколько блоков и, как ни странно, короткий алгоритм, после чего снимаю ограничения на взаимодействие источника и удовлетворенно киваю. Мой питомец подпрыгивает, издает победный писк и остается стоять на задних лапах.

— Хозяин! Все получилось и меня распирает сила!

— Смотри не лопни, — усмехаюсь в ответ.

Зверек крутнулся вокруг себя, сделал в воздухе кульбит, метнулся к двери, не останавливаясь пробежал по стене, на секунду застыл под потолком, а потом, мгновение и оказался передо мной. Если его первые движения, с трудом, но мог разглядеть, то последнее не уловил, слишком он все молниеносно сделал.

— Хозяин! Скорость увеличилась в несколько раз! Когти стали прочнее, чувствую, что могу и клыки увеличить! — отрапортовал Жейдер.

— Хм, это хорошо, но что насчет магических свойств?

Мой питомец застыл, я же его диагностирую и не вижу каких-либо больших отличий от изначальной версии. Аура у хорька не изменилась, но возросла концентрация магии и запас энергии.

— Хозяин, мне не терпится испытать свои новые возможности! Прикажи увеличить оболочку тела и продемонстрировать свои боевые способности, — обратился ко мне Жейдер.

— Не здесь, — погрозил ему пальцем. — Что-то у меня нет желания лишиться мастерской. Пошли на улицу.

Честно говоря, я впечатлился, хорек трансформировался в крупного зверя, по габаритам сопоставимым с волком. Правда, устоять на лапах не смог, повалился на землю.

— Хозяин, очень непривычно, не могу ходить и держать равновесие! — в панике пропищал мой питомец.

— Научишься, — отмахнулся я. — Какой расход энергии? Сколько сможешь в этом образе пробыть?

Голем некоторое время молчал, а потом разочарованно ответил:

— Минут двадцать, не больше.

— И при этом не используя боевую и защитную магию?

— Щиты продиагностировал, без них никуда, а какой окажется расход энергии при использовании ударов огнем и льда — непонятно, данных нет, — заявил Жейдер и предложил: — Может попробую выпустить шар огня или метнуть лед?

Гм, а ведь у него такое вряд ли получится! Это мой косяк, захотел сделать универсального бойца и вложил в него несовместимые вещи. Впрочем, необходимо посмотреть, как оно на практике окажется. Могу легко добавить условие, что если голем собрался пульнуть огнем, то сила воды у него блокируется. Тем не менее, это все требует эксперимента, а о нем пока и говорить нельзя.

— Ты на лапах научись стоять, а потом уже и о боевых заклинаниях думай! — ответил я питомцу и стал наблюдать, как тот пытается встать.

Ему пару раз удалось устоять, но удержать свое увеличенное тело в равновесии никак не может. Все время заваливался, а максимум чего за десять минут добился — сел на задницу, и то через пару секунд мордой резко дернул и шмякнулся о землю.

— Хорош на первый раз, переходи в свое обычное состояние, — махнул я рукой. — Необходимы тренировки, чтобы овладеть телом. Когда сумеешь нормально ходить и бегать, тогда и дальше можем двигаться по изучению новых способностей.

Жейдер принял свои привычные размеры и объявил, что у него осталось где-то четверть энергии. Ну, неплохо, но хотелось бы большего. В любом случае, на сегодня решил все эксперименты завершить. Честно говоря, результатом остался очень доволен. Похоже, из Жейдера получился отличный защитник. А то, что у него еще не все получается, не беда, время и тренировки все расставит на свои места.

День за днем и зверек легко трансформируется, его оболочка начинает плыть, а потом принимает увеличенные очертания. Кстати, в магической сети эти изменения незаметны, если не считать небольшого энергетического возмущения, когда хорек меняет ипостась. Да, модификация голема, несмотря на определенные сложности, завершилась успешной. Возникли кое-какие вопросы, но на них пока не могу ответить. Параллельно изучал артефакт «Последней надежды», по нему еще больше «темных мест». Не очень понимаю структуру плетения амулета. С одной стороны, оно очень простое, но разобраться не могу.

Все шло тихо и размеренно, но потом понеслось вскачь. Позвонил Гербер и объявил, что ремонт закончен и намекнул, что его следует принять. Управляющий отчитался о том, что сделано, но без моего одобрения не может закрыть наряды строителям. Опять-таки, Семен чуть ли не ежедневно с ним связывается и уточняет, когда глава клана прибудет. Бывший капитан подобрал несколько кандидатур на должности охраны и ждет моего утверждения.

— Завтра приеду, — подумав, сказал Герберу.

Ошибся! Пришлось срочно собираться и выдвигаться в дорогу. Виной тому стал визит директора. Господин Мурзев приехал на уазике, в деловом костюме и сильно удивился, что я не готов.

— Простите, Семен Павлович, — озадаченно пожимая ему руку, сказал я, — а что произошло-то?

— Станислав Викторович, не пугайте, послезавтра у нас столичные соревнования! Первый тур, но на него надо зарегистрироваться, уточнить правила и пройти жеребьевку. Данное мероприятие намечено на завтрашний день.

— Турнир начинается в выходной? Завтра же пятница, — удивился я, но уже про себя чертыхнувшись, вспомнив какое сегодня число.

— Быстро одевайся, бери своего питомца и едем! — кивнул Мурзев в сторону уазика.

— Гм, я лучше сам, — указал рукой на стоящий под навесом байк. — Адресок скажите и в столице встретимся.

— Станислав, ты хоть и окончил школу, но еще выступаешь под ее эгидой. Документы на участие у меня, — нахмурился Семен Павлович.

— Не подведу, не переживайте, — пообещал ему.

Директор продиктовал мне адрес, по которому следует явиться и подтвердить участие в соревнованиях искусственно созданных существ. Странно, но название турнира претерпело изменение. Впрочем, организаторам виднее. Насколько понимаю, сейчас уже не состязания между районных школ, отобрали лучших. Если бы не сделка с Мурзевым об сдаче экзаменов, то, вполне вероятно, забил бы и не поехал. Наскоро собираясь в дорогу, прикидываю, что взять с собой. На «Яймахе» много не увезешь, предстоит кое-какие вещи тут оставить, опять-таки, следует и ловушки обновить. На все про все потребовалось несколько часов, когда завел байк, а Жейдер разместился в кофре, поступил очередной звонок.

— Стас? — уточнил какой-то смутно знакомый голос.

— Допустим, — осторожно ответил я, предварительно убедившись, что позвонивший абонент неизвестен, так на экране смартфона отобразилась надпись.

— Это Михаил из Питера, которого ты по частям собирал после аварии. Помнишь?

— Да, конечно, — рассмеялся я. — Что хотел? Надеюсь, не очередное ДТП?

— Нет, хочу тебе кое-что презентовать, в качестве благодарности. Где пересечемся?

— В Питер не собираюсь, — задумчиво ответил, но все же добавил: — Послезавтра мой голем участвует в соревнованиях.

— Все! Вопросов нет! Найду! — обрадовался Михаил.

— Как там Жанна, не помирились? — поинтересовался я.

— Пытаюсь наладить отношения, — каким-то скептическим голосом, ответил парень. — Ладно, давай до встречи.

— Как скажешь, — немного удивленно ответил я, не совсем понимая, почему он так заспешил.

Не успел выехать со двора, как вновь вибрация на смартфоне.

— Да что такое?! — ругнулся, остановил байк, достал из кармана сотовый, мельком глянул на экран и, подумав, ответил: — Слушаю вас, господин профессор.

— Станислав, э-э-э, — господин Майнин запнулся, явно сверился с какой-то записью, а потом продолжил: — Викторович, возникли кое-какие вопросы по одному веществу, очень хотелось бы с вами переговорить. Не могли бы прийти, скажем, через час к ректору целительского университета? Там имеется отличная лаборатория и сможем обсудить анализ одних пилюль. Насколько знаю, господин Громов с вами имел беседу.

— Петр Борисович, простите, но нахожусь не в столице, — вежливо отказал я.

— Так в чем вопрос? — не понял тот. — Магия перемещения больше не сбоит.

— Гм, я своим ходом, на мотоцикле, направляюсь в столицу. Приеду, в лучшем случае, к вечеру, а еще следует подыскать гостиницу, где остановиться на ночлег, — пояснил ему, не став объяснять, что строить порталы так и не научился.

— А, да, точно, — пробубнил Майнин, вероятно вспомнив, что самостоятельно я не могу перемещаться: — Минутку, — попросил профессор, а потом к кому-то обратился: — Серж, ты можешь переправить одного человека с мотоциклом?

Что сказали Петру Борисовичу я не расслышал, но, насколько знаю, для такого перехода придется построить грузовой портал, отнимающий кучу времени и сил. Так и оказалось, Майнин уточнил, так ли мне необходим байк.

— Предстоит перемещаться на некоторые расстояния, а зависеть от такси не хочу, — дипломатично ответил профессору и медленно поехал, держа руль одной рукой, а второй прижимая смартфон к уху.

В итоге, пообещал Петру Борисовичу, что когда окажусь в Москве, то с ним созвонюсь. Распрощался, но телефон не успел в карман положить, как тот снова заиграл мелодию вызова.

— Стелла, здравствуй, весь внимания! — ответил я звонившей девушке.

— Стас, привет! Как насчет того, чтобы погонять на байках? Мы с Стефанией решили вызвать тебя на дуэль и готовы на треке обогнать! — веселым голосом, произнесла внучка губернатора.

Честно говоря, на секунду опешил, даже не мог представить, что девушка сделает такое предложение. Почему-то сразу подумал про какой-то подвох.

— И какие ставки? — осторожно уточнил я.

— Обед в кафе! — рассмеялась Стелла. — Если придешь последним, то за нас заплатишь! Гоночный трек недавно построен, уже сертифицирован на самые высокие старты, но соревнований не проводилось. Асфальт идеального качества, соответствует международным правилам. Длинна трассы порядка четырех километров, можно из байка выжать все и даже больше! Как тебе предложение?

— Заманчиво, — хмыкнул я. — Погонять можно, если исключить риски, не могу вас в такое втягивать, случись что и мне голову на раз открутят, твой дед или отец Стефании, — специально намекнул на известный амулет.

— Подстрахуемся! — убедительно сказала брюнетка и, хоть ее не вижу, но явно тряхнула локонами. — Экипировку гоночную получим, можем даже взять несколько уроков у гонщиков.

— Хм, а почему бы нам не поучаствовать в каком-нибудь реальном заезде? Это-то можно организовать? — непроизвольно загорелся я такой идеей. — Или байкеров пригласить и с ними погоняться. Нет, наше пари, если на него подпишусь, может никого другого не касаться, но втроем, на такой длинной трассе гоняться будет скучно. Сколько кругов планируете?

Очень эмоционально Стелла говорит, задела какие-то струнки души, как говорится — заразила и завлекла. Да и давно хотел почувствовать всю мощь и скорость, на какую способен мой байк. Правда, если рассматривать его технические возможности, то он не для гонок. А предварительно ему еще необходимо сделать техническое обслуживание, поменять покрышки, проверить тормоза.

— Это обсуждаемо, — задумчиво ответила девушка, но потом уточнила: — Только я против профессиональных гонщиков, они от нас легко уедут. Нет, если гоняться, то примерно в равных условиях и возможностях. Гоночные байки возьмем на время, а если найдем кого-нибудь из знакомых, желающих составить нам компанию, то почему бы и нет! Так ты когда, говоришь, появишься в столице? Надо встретиться и все детально обсудить.

— Э-э-э, — протянул я, вспомнив, для чего из дома выехал, но еще и сотню метров не преодолел, — в ближайшие несколько дней окажусь занят. Если предложение окажется в силе, то давай созвонимся дня через три-четыре.

— Договорились! — поспешно заявила Стелла.

Мы с ней распрощались, я задумчиво покрутил в руках смартфон, раздумывая, а не вырубить ли его. Этак до столицы не доеду! Уже принял решение и подушечкой пальца нащупал кнопку выключения, как на экране отобразился входящий вызов.

— Вот как так-то?! — покачал я головой, но на звонок ответил.

Директрисе площадки в Дыково потребовался, хочется верить, что не с проблемами.

— Слушаю вас Элла Федоровна, — произнес я, раздумывая, а не заглушить ли байк, чтобы понапрасну не жечь топливо.

— Станислав Викторович! Доброго вам дня! — радостно проговорила госпожа Игнатова.

Такое вступление, точнее, эмоции в голосе женщины, меня обрадовали.

— Здравствуйте, — вежливо ответил и уточнил: — Надеюсь, вы звоните не с очередной проблемой?

— Ну, тут как посмотреть, — перешла на деловой тон директриса.

— Излагайте, — мрачно попросил я, готовый к любым неприятным сюрпризам.

— Пуско-наладочные работы подходят к завершению. Оборудование смонтировано и частично обкатано. Готовы к пуску по полному циклу. Когда прикажете запускать линию?

— Отличные новости! — широко улыбнулся я. — Что насчет контрактов на отгрузку продукции?

— Глава фармклана мне все телефоны оборвала, готова прислать машины под погрузку хоть сегодня! — заявила госпожа Игнатова. — Один из вопросов, по которому звоню: Станислав Викторович, вы не хотите лично дать старт предприятию и нажать на кнопку запуска?

Черт! Отказываться никак нельзя, как ни крути, а это один из активов клана, дающий толчок к восстановлению. Обычно на таких мероприятиях говорят речи, устраивается банкет, приглашается пресса и еще масса всего.

— Элла Федоровна, так к пуску все готово или требуется какое-то время? — уточнил я, больше для того, чтобы взять паузу для размышлений.

— Пару дней, но если собираетесь быть лично, то скорее-всего скорректируем в большую сторону. Досконально все перепроверим, организуем достойное мероприятие по такому случаю.

— Хорошо, — мысленно прикинул я что к чему, — давайте, предварительно, остановимся на понедельнике, во второй половине дня.

— Отлично! Очень рада, что вы прибудете!

— Есть еще какие-то вопросы?

— Гм, у нас не так много запасов сырья, его хватит на месяц работы, — заявила директриса.

— В основном нам необходимы травы, — оглядываясь по сторонам, медленно проговорил я. — Сейчас лето, сделать запасы не так сложно. В чем проблема?

— Прошу вас дать разрешения на финансирование этого вопроса, — чуть нервно ответила Элла Федоровна.

— Не понял! — икренне удивился я. — Разве в перечне расходов не прописано отдельной строкой на закуп сырья? Мы же договаривались, если каких-то средств на что-то не хватает, то вы вправе увеличить затраты!

Ну, определенный лимит выделен и обговорен, без этого никуда не деться. Однако, на некоторых моментах специально внимание заострял. Один из основных: ни в коем случае не снижать зарплаты работникам, не выгадывать каких-то копеек на оборудовании низкого качества, сырье использовать высших сортов и иметь складские запасы. Поэтому-то и стали откровением слова директрисы производственной площадки о проблеме. Разумеется, Элла Федоровна меня уверила, что выход из создавшегося положения она непременно отыщет и даже есть варианты, а насчет расходов не могла не поставить в известность. Грубо говоря, попыталась включить «заднюю», быстро сменила тему и переключилась на вопрос пуска предприятия. Мол кого из руководителей столичной губернии пригласить и следует ли платить журналистам за хвалебные репортажи. Оставил и эти вопросы на ее усмотрение, правда, кое-какие рекомендации и пожелания высказал, после чего распрощался и сразу же выключил смартфон.

— Виденное ли дело?! Уже почти час в пути, а проехал пару сотен метров! С такой скоростью я за неделю не доберусь в столицу! — громко заявил и завел байк.

— Хозяин, ты совершенно прав! Если разговоры разговаривать, то дело с мертвой точки не сдвинется, — ехидно заявил Жейдер.

— Ты клыки-то не скаль, — мрачно ответил я своему питомцу. — Скоро посмотрим, как себя проявишь на конкурсе!

— Так это вопрос к создателю, — не остался тот в долгу, — что в меня вложил, то и продемонстрирую!

Черт! Даже не смог сразу найти достойный ответ, прибавил газу и из-под заднего колеса полетели комья грязи.

* * *
Стелла широко улыбнулась и погладила мотоциклетный шлем, который лежит у нее на коленках. Внучка губернатора расположилась на трибуне и смотрит, как мимо проносятся гоночные байки. Они с подругой решили овладеть мотоциклами, чтобы не толкать их перед собой. Сказалось упрямство и веселые взгляды отца Стеши, когда тот интересовался, не накатались ли они. Мало того, губернатор Хабарска, приходил пару раз по делам в столицу и навещая свою внучку, постоянно интересовался, когда же она старика покатает на двухколесной технике. Вообще-то, господин Разрядов к мотоциклам относится как-то нервно, особенно, когда те начинают приближаться. Пару покушений он пережил именно от наемных убийц, которые на большой скорости подъезжали на байках. Подруги какое-то время делали вид, что ничего не замечают и не обращали внимания на подколки. Но в итоге их чаша терпения переполнилась, когда князь подарил дочери набор кастрюль, а Стелла получила от деда кулинарную книгу.

— Они издеваются?! — разбушевалась внучка губернатора и запулила книгу через весь зал в своих апартаментах.

— Намекают, что мы домашние девочки и должны сидеть дома, — мрачно рассматривая сотейник, согласилась Стеша.

— Но мы с тобой гуляем по столице, ходим по кафешкам, даже на дискач недавно забредали! Что не так-то?! — скрестила руки на груди брюнетка.

— А то ты не догадываешься, — отмахнулась княжна. — Мы долго боролись за право иметь байки. Прокатились и бросили мотоциклы, даже не позаботились, чтобы их вымыли. Они так и стоят, все заляпанные грязью.

— Это Стас виноват! У него до дома дорога отвратная! — заявила Стелла и прошлась взад-вперед. — Стеш, да брось ты эту сковороду! Для чего она тебе?! Или решила заняться кулинарией?

— Стелл, книга с рецептами у тебя, посуду могу дать в аренду, чтобы ты приготовила какой-нибудь суп! — огрызнулась княжна.

— Ладно! — отмахнулась та. — Нам-то чего ругаться? Давай что-нибудь придумаем, после чего над нами подшучивать перестанут!

Самое интересное, что готовить обе подруги умеют, возможно, не деликатесы и не уделяют должного внимания выпечке, но на скорую руку что-то да состряпают и с голода не помрут. Правда, этого от них тоже родные добились разными способами, но с тех пор прошло приличное время. Когда вокруг слуги и повара, как-то странно воспринималось, что княжна чистит картошку и помешивает в кастрюле суп. Стелла непроизвольно вспомнила, как рыдала, когда мелко лук нарезала. Нет, готовить девушки не полюбили.

— Не думала, что они этого и добиваются? — задумчиво спросила Стеша. — Так сказать, на слабо берут.

— Нет, — отрицательно мотнула головой внучка губернатора. — Тут другое, показывают нашу слабость и намекают, что должны их во всем слушаться.

Правы они или нет, но в итоге оказались на гоночном треке. Договориться, чтобы их научили нормально управлять байками, оказалось не так-то просто. Никто из спортсменов не хотел брать на себя такую ответственность. Тем не менее, нашли себе тренера, правда, тому уже под шестьдесят, но на мотоцикле гоняет и показывает чудеса ловкости. Потребовалось всего пять уроков и подруги поверили в свои силы, уже не ползут с черепашьей скоростью в крутых поворотах. Вот и сейчас, княжна, выжимая всю мощь из спортивного мотоцикла, пронеслась мимо трибуны, где расположилась Стелла.

Азарт, адреналин и точный расчет — совершенно не вписывается в привычное времяпрепровождение княжны, когда она сидит в лаборатории и часами возится с микроскопом. Однако, Стеша на трассе обгоняет свою более горячую подругу, не всегда, но большей частью.

— Чего скучаешь? — подъехав к Стелле и лихо спрыгнув с мотика, спросила княжна.

— Не-а! — усмехнулась та. — Только что вызвала на дуэль одного парня. Кстати, тебя тоже в соперницы записала! Ух, погоняемся на славу, — девушка причмокнула и потянулась.

— И кто участвует? — подозрительно поинтересовалась Стеша.

— Травник, которому мы вроде как еще обязаны. Или считаешь, что сделанный ремонт в его поместье как-то компенсирует все то, что он сделал для нас?

— Ты вызвала на гонку Стаса? — оторопела княжна. — Позволь узнать для чего? Только не говори, что не просчитала дальнейшее развитие событий!

— Ой, да все просто, — отмахнулась внучка губернатора. — Нам надо ввести его в свой ближний круг, сделать своим другом, а не просто хорошим знакомым.

Княжна задумалась, но не нашла никаких аргументов против. Попытаться стоит, но для чего сразу гонки устраивать? Неужели никаких других вариантов не нашлось? Об этом и сказала.

— Стеш, да не переживай ты так! Мы если и проиграем, то не с разгромным счетом. Не забывай, у нас большое преимущество. Мы трек знаем, можем еще потренироваться, а Стас, если и проедет пару кругов перед заездом, то все равно не сумеет запомнить, на какой максималке проходить шиканы!

— Ты коварна, как никогда, — неуверенно покачала головой княжна.

— Зато ужин и развлечения за его счет! — рассмеялась внучка губернатора, но потом чуть слышно добавила: — Или за наш, если примем такое решение.

* * *
Дорога вымотала! В столицу въехал уже под вечер, заблудился и только к одиннадцати вечера отыскал нужный адрес, где завтра проходить регистрацию на соревнования. Правильно говорят, если день не задался с утра, то ждать хорошего нельзя. Мало того, что телефонные звонки замучили, как только от дома отъехал, так еще и паром сломался посередине реки! Дальше — хуже, около Ружева заправился, но и километра не проехал, как байк заглох. На бензоколонке перепутали резервуары и вместо бензина закачали дизельное топливо, а потом и в баки транспортных средств. В «Яймахе» бак был почти пуст, и солярка быстро попала в движок. Наверное, в этом случае повезло, в частности, что рядом с бензозаправкой находилась ремонтная мастерская, где байк привели в чувство. Попал под ливень с грозой, который продолжался минут сорок. Пару раз останавливала дорожная полиция, короче, одни приключения и дикая усталость.

— Номера есть? — обратился я к портье, ожидая, что тот ответит отказом.

— Только люкс, — криво усмехнулся молодой парень, внимательно разглядывая мою непрезентабельно выглядевшую одежду.

— Одноместный, — коротко попросил я.

— Двести пятьдесят рублей в сутки, — неуверенно, но вежливо улыбнулся работник гостиницы.

Отель не элитный, на первый взгляд, если и имеет «звезды», то не больше трех и те с натяжкой. Зато ценник конский, но спорить не стал, положил на стойку документ, удостоверяющий личность и три сотенные купюры:

— Оформляй, — коротко сказал и, не удержавшись, зевнул, но потом поинтересовался: — Ужин в стоимость входит?

— Увы, — развел тот руками, но добавил: — Ресторан у нас не сильно дорогой, работает до пяти утра.

— Понял, — кивнул я, — ключи давай.

— Третий этаж, номер триста двадцать пять, — объявил портье.

Кивнул ему в знак благодарности, но чаевые не дал. Лифта в гостинице не оказалось, пришлось подниматься по широкой лестнице. Уже когда добрался до «своего» этажа, как навстречу, гогоча и что-то весело обсуждая, стала спускаться «золотая» молодежь. Трое парней обсуждают, где бы провести вечерок.

— Валер, давай как вчера, разведем каких-нибудь девиц и облапошим их в картишки. Денежный долг простим и пусть отрабатывают, — заявил невысокий рыжий парень с вытянутым лицом, поигрывая в руках брелоком от тачки.

— Надоело, чего-нибудь новенького охота, — вяло отмахнулся надменный молодой человек и провел ладонью по своим уложенным волосам. — Едем в обычный клуб и снимем скромниц! Хочется домашних девочек попробовать. Да! Точняк, найти скромниц сложно, а убедить из заночевать еще тяжелее. Пари! — он заорал на всю гостиницу. — Да! Делаем ставки! Кому улыбнется удача, тот получит приз!

На что они собрались спорить — понятия не имею, парни в приличном подпитии. Рыжий чуть оступился, чуть задел орущего Валеру и тот качнулся в мою сторону. Я успел его за плечо схватить, а то бы он или в меня врезался или с лестницы кубарем полетел.

— Осторожнее, — буркнул я и собрался продолжить путь.

Проблемы не увидел, бывает, когда заденешь кого-нибудь случайно или тебя толкнут. Формально извинились и дальше по своим делам путь продолжаешь — обычная ситуация.

— Ты чего руки распускаешь?! — набычился третий парень из этой компашки.

Лицо туповато, округлое, телосложение грузное, на пальцах печатка с драгоценным камнем. Вроде пытается казаться увальнем, но он самый опасный, глаза выдают ум, а двигается, как боец. Кстати, все трое одаренные, источники активированы, но еще не понятно, каким даром обладают.

— Парни, проблем не хочу, — чуть качнул я головой, понимая, доказывать что-то подвыпившим бесполезно.

— Извинись! — громко икнув, заявил рыжий и указал в меня пальцем.

— Дорогу дайте, — хмуро сказал я, мысленно успокаивая Жейдера, который собрался выбраться из рюкзака и приступить к своим обязанностям.

После того, как мы с големом попали под ливень, хорек попросился сменить кофр на более удобное место, пообещав, что склянки не побьет. Эх, что-то чувствую сейчас будет, откладывается отдых, парни собрались развлечься и, похоже, за мой счет.

Глава 10. ЗАЯВКА НА УЧАСТИЕ

Глава 10. ЗАЯВКА НА УЧАСТИЕ

Как ни странно, но драки не произошло, главный в компании парней что-то шепнул на ухо своему спортивному дружку и тот, криво усмехнувшись, посторонился. Рыжий хотел возмутиться и даже начал что-то говорить, но Валера его резко одернул. Кстати, надменный молодой человек выглядит трезвым, но зрачки расширены. Принимает наркоту? Не уверен, диагностику так и не запустил, сосредоточился на щитах, которые подниму, если случится потасовка.

Номер люкс оказался далек от такого гордого названия, небольшая комнатка, совмещенный санузел с душевой кабиной, но широкая кровать и большой телевизор. Приняв душ, отправился в ресторан, где приготовленные блюда оказались выше всяких похвал. Счет, правда, совсем уж конский, но этого следовало ожидать, ценники в меню видел.

— Господин, — подошел официант, когда я уже собрался уходить, — вам просили передать, — протянул он записку.

— От кого? — поинтересовался я, беря конверт с логотипом гостиницы.

— Понятия не имею, — пожал плечами официант и уточнил: — Распорядитель зала велел отдать, а ему принес швейцар.

— Спасибо, — вежливо поблагодарил я и вытащил из конверта сложенный пополам лист бумаги.

«Приходи на стоянку, поспеши, а то твой байк отправится на свалку!» Ни подписи, ни причины, но это та тройка парней, которым делать нечего. И почему не успокоились и не отправились искать себе приключений? «Яймаху» жалко, изуродуют технику, а она мне ох как необходима. И ведь есть сторожа, сохранность имущества постояльцев гостиница гарантирует, но ни за что не отвечает. Парадокс? Нет, просто реклама и ничего больше. Естественно, что перечень обязанностей гостя, который решил тут остановиться, очень большой, в том числе ему предложено соблюдать определенные правила. Я подписывал документы, когда портье меня оформлял и, как обычно, прочел условия проживания. Прав у постояльца почти никаких, зато пунктов, за которые он может получить штраф — приличное количество.

Встал и направился на стоянку, мысленно связавшись с Жейдером, которого оставил в номере, чтобы тот стерег мои скромные вещички.

— Хозяин, какие указания? — забеспокоился хорек.

— Не вмешивайся, чтобы ни случилось. Охраняй номер и мой рюкзак, — велел я питомцу, выходя на крыльцо и вдыхая ночной воздух столицы.

Печально, магические потоки очень слабы, деревья растут далеко, а у трав жизненных сил хватает только на борьбу за выживание. Пополнить резерв энергии проблематично. Точнее, это как кран, который в лесу открыт и из него идет мощный поток, а тут придется собирать по капле. Нет, жить в столице неприемлемо, если только не в частном доме, где имеется собственный участок с деревьями. Да и то не факт, что они смогут давать нужное количество энергии. Хорошо тем одаренным, которые подпитываются от камня, чего тут огромное количество.

— Ба! Смотри-ка, не испугался и пришел! — вышел из джипа рыжий.

Машина у парней красивая, большая, в салоне включен свет, играет громко музыка и смеются полуголые девицы, которых тискают парни.

— В чем проблема? — поинтересовался я. — Смотрю, вы тут неплохо отдыхаете. Чего в номер дам не ведете?

— Успеем, — отмахнулся рыжий, нетвердо стоящий на ногах. — Валер! Обидчик притопал! — обернулся он к джипу.

— И черт с ним! — раздался голос главаря.

— Так я пошел? — чуть улыбнувшись, спросил у рыжего, который на какое-то мгновение растерялся.

— Саня! Ты же собирался «козла» проучить! — сделал вторую попытку рыжий и открыв водительскую дверь убавил музыку, шлепнул по ляжке девицу и вновь ко мне обернулся, держа в руке бутылку с виски. — Не хотят тебе морду бить, — икнув, развел он руки в стороны и сделал большой глоток алкоголя. — Но за дерзость надо платить! Ключи от своего байка давай и проваливай! — он протянул руку в мою сторону.

От такой наглости я даже опешил и не сразу нашелся с ответом. И чего они куражатся и идут на мелкие преступления? Вижу же, что парни «упакованы» и у них нет недостатка в деньгах. Хотя… по какой-то причине остановились в гостинице, не соответствующей их уровню, если прикинуть стоимость джипа и шмоток.

— Эту тачку тоже отжали? — поинтересовался я, а потом добавил: — Похоже занимаетесь гоп-стопом и шмотки с чужого плеча носите. Труселя-то не противно после других надевать?

— Ты чего такое говоришь?! — качнулся рыжий в мою сторону. — Валер, Санек! Эта гнида опять за свое! Бросайте шлюх и давайте его проучим!

— Веня, чего ты орешь? — вылез из салона тачки Валера, застегивая молнию на джинсах. — Зря ты шумишь, телки свое дело знают!

— Он, он! — указал в мою сторону рыжий брызгая слюнями в разные стороны. — Эта падла сказала, что мы отбираем у терпил шмотки и не брезгуем грязными трусами!

— А на хрена они нам? — не понял главный среди парней.

— Мол мы их носим, — прищурился Веня.

Хм, а ведь он уже протрезвел. Или хотел казаться пьяным? Ничего не понимаю! На засаду это никак не тянет, но парни ведут себя странно.

— Чувачок, ты не прав, — осуждающе глядя на меня, покачал Валера головой. — Знаешь, за базар следует отвечать.

— Перед тобой, что ли? — усмехнулся я, начиная заводиться, что теряю понапрасну время, когда мог бы уже видеть десятый сон.

Диагностику запустил, и та показала, что мои оппоненты готовятся к драке. Вот только их действия какие-то замедленные, щиты выставляют, но те сразу схлопываются. Магических сил у парней побольше моего, но по-отдельности они соперничать не смогут.

— Хозяин! Тут все тихо, позволь на помощь подойти? — связался со мной обеспокоенный питомец.

— Сиди в номере, сам справлюсь, — ответил ему.

Перелом в наши, если так можно выразиться «переговоры или переругивания» внес Санек. Кряжистый парень вывалился из тачки и сразу запустил в меня парализующее заклинание. Защитный контур отразил удар, как и сумел справиться с электрическим разрядом от рыжего. Третий щит, который успел выставить, изменил направление от Валеры, ударившего воздушным кулаком. Правда, меня поток воздуха заставил сделать несколько шагов в сторону.

— Без магии! Банально его отметелим! — азартно воскликнул тот, кого именуют Санек.

Парень в несколько прыжков оказался рядом и провел красивую комбинацию из ударов по корпусу и завершающий в лицо. Я успел выставить руки и блокировал этот выпад, качнулся в сторону, пробил левой в челюсть и, как ни странно, попал. Санек даже не шатнулся и ответил джэбом (по туловищу) и кроссом (в голову). Явно показывает навыки боксера, причем не самого плохого. В солнечное сплетение его кулак прилетел, а потом в челюсть. Как я только на ногах устоял? Тут бы он меня добил, но Веня все испортил. Рыжий подскочил и красиво пробил ногой в мою грудь. Кулаки Санька пролетели мимо, я спиной на асфальт приложился, но голову удержал и не дал ей о бордюр удариться. Перекат, вскакиваю на ноги, ухожу от летящей в голову подошвы, приседаю и бью по самому слабому месту Вени.

— Не визжи! Не поможет! — усмехаюсь, чувствуя на губах кровь.

— Так не честно! — возмущенно орет Санек. — Ты ему ниже пояса заех… — он сгибается и пытается устоять на ногах.

Ну, в уличной драке нет правил и кодексов чести. А уж когда одного бьют несколько, то и говорить не о чем. Да, я повторил известный прием и носком ботинка удачно приложился между ног крепыша-боксера. Минут пять у меня в запасе точно есть.

— Молодец, лихо расправился, — криво усмехнулся Валера.

Вожак своей непутевой банды стоит и ухмыляется. В драку вступать не собирается, не из-за того, что испугался или боится получить сдачи, нет, он просто не хочет. Другой бы на его месте за своих заступился, а этот себе под ноги сплюнул и продолжил:

— Претензий нет, здорово повеселил и моих приятелей на землю вернул. Можешь их еще попинать, возражать не стану.

— А сам-то чего? — прищурился я, чувствуя, как адреналин ищет выхода, а кулаки чешутся.

— Дел еще полно, — хмыкнул тот и приказал: — Санек, Веня грузись в тачку и погнали!

Парни, злобно поглядывая на меня, пригнувшись, засеменили к джипу. Забавно, но у них уже ничего не болит, это я как травник отчетливо вижу. Мало того, процессы восстановления и обезболивания запустил их главарь. Получается, что передо мной стоит целитель? Вот это номер! Да, диагностика распознала такой дар у Валеры. Честно говоря, в голове не укладывается, как он отдавал такие указания, а сам способен лечить людей. Хотя, я-то тоже кулаками махал и бил от души.

Джип взревел движком и уехал со стоянки, оставив меня одного. Правда, скучать не пришлось, не прошло и минуты, как появился сторож с ружьем в руках.

— Ты чего тут ошиваешься? — спросил меня мужик, которому на вид около тридцати и от него ощутимо разит перегаром.

— Гуляю, — хмыкнул я. — А ты, смотрю, свою службу туго знаешь.

— Иди отсюда, — кивнул он в сторону ворот, — нечего тут шастать. Если решил свою тачку забрать, то бумагу покажи и езжай!

Не захотел с ним выяснять отношения и предъявлять претензии. Молча отправился в гостиницу и уже в номере осмотрел пострадавшие части тела. Источник работает над устранением ссадин и синяков, но, думаю, завтра ни для кого не окажется секретом, что недавно дрался. Впрочем, предъявить мне нечего, вряд ли мои «спарринг-партнеры» побегут снимать побои и писать заяву в отделение стражи.

— Хозяин, зря ты не разрешил к тебе присоединиться, — попенял мне хорек.

— Парни решили покуражиться, — отмахнулся я. — Надеюсь, успокоились и не продолжат к кому-нибудь приставать.

— Хозяин-Стас, прошу использовать меня непосредственно для задач, на которые предназначен.

Хм, а ведь Жейдер не на шутку обижен. Подумаешь, не дал ему себя во всей красе показать, еще успеет, хотя лучше бы такого случая и не настало.

— Завтра запишемся на соревнования, а когда они настанут, то, — я взял небольшую паузу, — продемонстрируешь свою силу. Правда, попрошу заранее, из претендентов сильно не выделяйся.

— Хорошо, — помедлив ответил тот.

На этом разговор закончили, но хорек продолжает дуться, даже не уточнил как драка прошла. И с чего он такой обидчивый? Насколько помню, такой установки не давал и приказ создателя не обсуждается, это один из основных постулатов. Ладно, окажемся на природе, а не в бетонном городе, где толком не построишь круг силы и проведу еще раз диагностику питомца. Впрочем, если отыщется подходящий сквер, без любопытных глаз, то алгоритмы перепроверю.

Уже собрался спать, но вспомнил обещания созвониться с директором. Пришлось включить телефон и несколько минут изучать пропущенные звонки с сообщениями. Ничего серьезного не увидел и набрал номер Мурзева. Ох как Семен Павлович обрадовался, что я на связь вышел. Он-то весь испереживался, изнервничался (от него двенадцать пропущенных звонков и семь от Леры), что в дороге могло что-то приключиться и не попаду на соревнования.

— Завтра запишусь, не переживайте, — успокоил я его. — Да, есть один вопрос. Можно?

— Конечно спрашивай! — ответил Мурзев.

— Семен Павлович, я тут прикинул и нахожусь в сомнениях. А так ли необходимо выигрывать?

— Станислав, не понимаю, о чем толкуешь! Мы же договорились, от себя сделал все зависящее, теперь твоя очередь закрыть сделку! — напряженным голосом, ответил мой собеседник.

— Как скажите, — спокойно ответил я, но потом пояснил: — Если выиграем и возьмем главный приз или попадем в призеры, то к школе возникнут вопросы. Почему раньше ничего такого не происходило? Что все подумают, если на следующий год даже районные соревнования никто из Маховки не выиграет. А финансирование-то направят, потом отчет потребуют.

— Не переживай, с различными комиссиями дело имел. На выделенные деньги организуем дополнительные кружки, купим литературу, материалы и инструменты. Следовательно, и воспитанники появятся, земля Русская полна самородков, их только направить в нужное русло и огранить требуется, — подумав, ответил директор.

Честно признаюсь, на эти слова и возразить нечего. Вспомнить хотя бы Вику, девочка, если чем-то увлечется, то обязательно добьется результата. Недаром от нее Лай и Барсик бегают и стонут, замучила их обучением. Никто не знает, какие способные дети растут рядом и если им не дать возможность, то их талант не раскроется. Но могу допустить, что в ближайшее время никто себя никак не проявит. Тем не менее, с молодым поколением надо работать, увлекать и учить, если школы начнут давать не только начальные знания, то толк будет, пусть и не сразу. По большому счету, господин Мурзев прав. Мы договорились утром встретиться у здания университета, где состоится конкурс.

В назначенное время, без пятнадцати десять, я подошел к зданию универа. Семен Павлович уже прохаживался перед воротами и при моем появлении заметно повеселел.

— Станислав! Наконец-то! — пожал мне руку директор. — А где твой питомец?

— Со мной, не волнуйтесь, — усмехнулся я.

Жейдер находится в рюкзаке и пару минут назад вел со мной дискуссию. Хорьку пришла одна идея и он ею со мной стал делиться:

— Хозяин, если я начну питаться не только магической энергией, но и какой-нибудь пищей, то не пойдет ли это мне на пользу?

— Гм, а у тебя есть такая потребность? — вопросом на вопрос, ответил я.

Вообще-то, судя по диагностике, своеобразная структура внутренних органов у Жейдера есть. Питание же основано на энергии, он ее перерабатывает и получает силу, за счет которой и двигается.

— Уже не раз встречал места, где магические потоки ничтожны, источник почти не пополняется, — ответил Жейдер.

— А поглощая что-то, где есть энергия ты бы быстрее пополнял свой запас, — сделал я очевидный вывод.

— Конечно! Разреши провести эксперименты! Могу пожевать траву или листья, где присутствует магия! Опять-таки, перерабатывая то или иное питание, часть полезных веществ, смогу направлять в свою оболочку и тем самым становиться сильнее.

— Давай вернемся к этому разговору после соревнований, — подумав, предложил я.

Интересные мысли стал голем подкидывать. Даже если у него ничего не выйдет из задуманного, то можно прикинуть и внести очередные корректировки. Не факт, что получится, но попытаться можно. В данном случае, ничего сложного не вижу. Магические потоки легче всего захватывать из воздуха, но не из-за того ли, что одаренные не желают, а где-то и не в состоянии из-за особенностей организма, переработать те или иные предметы. Я, например, жуя различные растения (листья, иголки или тонкие ветки), у которых есть жизненная энергия, пополняю запас источника. Правда, круг силы ни с чем не сравнится, да еще, когда имеются жгуты захвата магии.

— Станислав, пошли! О чем таком задумался? — поторопил меня директор, прерывая размышления.

— Идем, — кивнул я.

В актовом зале, где происходила регистрация участников, нам вручили анкеты и попросили их заполнить. Но предварительно проверили у меня удостоверение личности, у Мурзева попросили бумагу с результатом соревнований и заявку на участие в этом. Вот в чем смысл бумажной волокиты, если у них в журнале все данные уже есть? Пожилая женщина, которая с нами занимается, сверяет каждую цифру в своем талмуде. Эти мысли я и задал, на что получил лаконичный ответ:

— Молодой человек, таковы правила и не вам нам указывать, как работать! — поджала тонкие губы дама в парике.

Мурзев ощутимо пнул меня ногой по щиколотке, мол чтобы не нарывался. И чего он так заискивает перед старой грымзой? Вот с первого взгляда мне не приглянулась женщина с презрением на лице.

— Молчу, — кивнул я и стал заполнять анкету.

Стандартные вопросы, ФИО, где и когда родился, учился, какие достижения имеются, должности если работаешь. Ну, честно все написал, в том числе и что являюсь главой клана парфюмеров. Зато обратная сторона анкеты заставила задуматься. Потребовалось описать внешний вид искусственного создания и дать его краткую характеристику. Указать размеры, способности и предназначение. Из каких материалов и как происходило создание. Появившиеся побочные свойства и умения. Назначение в повседневной жизни.

— И на все эти вопросы необходимо ответить? — задал я вопрос «грымзе».

— Разумеется, — кивнула та.

На какое-то время задумался, отложил в сторону анкету и заявил:

— Издеваетесь? Мало того, что тут не хватит места, так еще и никто не станет рассказывать правду! В общих чертах могу что-то перечислить, но методику создания — увольте!

— Стас, ты чего? — прошипел Мурзев, заискивающе улыбнувшись удивленной пожилой женщине, которая ведет запись участников: — Уважаемая госпожа, вы моего ученика не слушайте. Он сейчас все, что требуется заполнит!

— Не собираюсь, — скрестил я руки на груди.

— Молодой человек, а что вас так задело? — «грымза» взяла в руки анкету. — Стандартные вопросы!

— Хм, а на них можно дать короткие ответы? — прищурился я.

— Разумеется, — пожала плечами пожилая женщина.

— Хорошо, — согласился я.

«Грымза» передала мне незаполненный лист. Я, недолго думая, указал примерный рост и вес хорька, напротив способностей вывел — «разные», методика и материалы — «всевозможные», назначение — «сопровождение по жизни»! На десяток оставшихся пунктов ответил в том же стиле, после чего протянул бумагу даме.

— Устроит? — спросил женщину.

— Вполне, — ознакомившись, ответила та. — Только один пункт следует подкорректировать.

— Какой? — уточнил я.

— «Разум и составляющие», — указала та пальцем на строку в анкете. — Уточните, может ли действовать ваше существо самостоятельно и какие для этого использует функции. Другими слова на чем основывается его жизнедеятельность. На проявлениях за счет магии или механики.

Дописал требуемое, после чего получил еще несколько бумаг и пояснение со стороны пожилой дамы:

— Выберете, по какому направлению собираетесь представить своего голема. Учтите, если попадете в финал состязаний, то там произойдет личное соревнование межу участниками.

Не совсем ее понял, но изучив документы, задумался. Этапы состязаний значительно разнятся, но для моего питомца подходит только одно — охрана. Вряд ли он сможет сыскать славы среди прислуги по хозяйству, выиграть конкурс красоты, проявить себя в решение сложных научных задач. Ну, про узкую направленность и вовсе не стоить говорить, хорек в певцы или повара не годится от слова совсем. Тем не менее, решил посоветоваться с питомцем:

— Жейдер, что выберем? Есть пара направлений, где можем отбыть номер и слить соревнование.

— Хозяин, ты заложил во мне определенные черты и принципы, — спокойно ответил зверек. — Сдаваться и останавливаться перед трудностями в их перечень не входят. Разумеется, надо участвовать в охранном конкурсе. Сумею ли победить — вопрос, но зато получу практику и на серьезных противников посмотрю.

На этом и порешили. «Грымза», услышав мой выбор, предупредила, что теперь обязан сегодня показать ей своего голема:

— Станислав Викторович, учтите, если до шестнадцати ноль-ноль я не увижу ваше создание, то, — «грымза» улыбнулась, демонстрируя идеальные зубы, — сниму вашу заявку и школьной администрации, — посмотрела на Мурзева, который поерзал на стуле, — вынесу порицание, со всеми вытекающими последствиями.

— А можно узнать, что это за такие последствия? — не удержался я от вопроса.

— Финансирование, штрафные санкции и распределение премий, — с ядовитой улыбкой, ответила пожилая дама, убирая в папку документы, подписанные мной и Семеном Павловичем.

— Готов хоть сейчас продемонстрировать своего питомца, — спокойно ответил ей, а директор смахнул со лба капельку пота.

И чего он так нервничает? Ну, не получит денег на развитие школы, так как-то до сего момента она существовала! Даже имеется неплохой компьютерный класс с выходом в информ. К тому же, знает, что я свои обещания держу и раз тут сижу, то в отказ не пойду.

— Гм, простите, мы уже общаемся без малого час, а как к вам обращаться не знаю, — проговорил я, криво улыбнувшись сидящей напротив пожилой даме, к которой испытываю антипатию.

Пожилая женщина вызывает отторжение своей снисходительностью и презрением, плохо скрываемым. Догадываюсь, о чем она думает. Мол каким-то образом попали на княжеские соревнования, а сами приехали из провинции, где априори никто не мог создать что-то достойного. Жалко ей терять время на нас, а в частности, на меня.

— Разве я не представилась? — удивилась дама.

— Нет, — коротко ответил я, сделав вид, что не замечаю знаки господина Мурзева.

— И вы понятия не имеете, кто с вами проводит собеседование? — уточнила пожилая женщина.

— Если бы знал, то не спрашивал, — пожал плечами.

Ну, диагностику, ради интереса, запустил, хотя и не хотел тратить энергию, которую не так-то просто в городе собрать. Как уже и догадался, передо мной сидит сильная стихийница, у которой постоянно выставлены щиты, в том числе и на внешность… Как так-то? Престарелая женщина не молодится, а наоборот подчеркивает свою непривлекательность. Для чего ей такой образ.

— Хозяин! У нее сильный амулет, который работает и создает непонятную иллюзию, — подсказал Жейдер, от которого я не стал скрывать, что сканирую оппонентку.

Да, действительно, есть под блузкой дамы магическая штучка на золотой цепочке. Но зачем она переворачивает жизненные потоки вокруг фигуры пожилой дамы. Стоп! А с чего я решил, что она пожилая? Демонстративный парик? Морщины и грузное телосложение? Опять-таки, макияж на лице наложен мастерски, но направлен на недостатки. Попытка определить реальный возраст собеседницы неожиданно не принесла результата. По моему щупу ощутимо ударила тонкая силовая плеть, предупреждая, что тот слишком обнаглел.

— А вы не так просты, — удивленно покачала головой дама, которую я вывел из разряда пожилых и заменил на неопределенный возраст.

— Хозяин! А что, если под личиной скрывается не самка? — огорошил меня предположением голем.

— Сколько раз тебе повторять, что есть мужчины и женщины! — отправил я Жейдеру свое негодование.

— Ну, иногда ты сам употребляешь такие определения, — возразил тот. — Грани не нахожу, хотя и стараюсь. Есть определенные половые признаки…

— Достаточно, — перебил я его, пытаясь магическим зрением рассмотреть собеседницу.

Даже подключил дар, доставшийся от Марианны, но желаемой четкости и резкости не получил. Наоборот, заметил, что часть деталей расплывчата, а это является еще одним подтверждением, что мне дурят мозги!

— Хорошо, Елизавета Матвеевна Гарцева, декан университета, — произнесла дама.

Честно говоря, ее имя и статус ничего не говорит.

— Очень приятно, — вежливо улыбнулся женщине. — Возвращаясь к участию в соревновании — готов сейчас продемонстрировать своего питомца.

— Вот как? И где же он? — удивилась госпожа Гарцева.

— У меня в рюкзаке, — спокойно ей ответил.

Елизавета Матвеевна постучала по столешнице ногтем указательного пальца, внимательно меня осматривая. В ее глазах сумел различить искреннее удивление. И чего она? В анкете же описал габариты Жейдера! Что-то меня кольнуло, какое-то несоответствие. Уставился на палец женщины, он не соприкасается с поверхностью стола, но издает звонкий стук. Вижу коротко подстриженные ногти, чуть прищуриваюсь и изображение плывет, так как уже понимаю, что к чему. Ну, вот, темно-красный маникюр на ухоженном пальчике, а ноготь имеет совершенно другую длину и форму. Еще бы пришло понимание, для чего Гарцевой менять свою внешность и выглядеть, вот честно, мерзко.

— Пойдемте в одну из смотровых аудиторий, — поднялась со стула декан. — Да, господин, — она взяла анкету, — Мурзев, на этом с вами на сегодня прощаемся. Подходите, если желаете, завтра, в десять утра. В это время начнется первый раунд состязаний.

— Как скажете, — ответил Семен Павлович, вставший вслед за женщиной.

— Станислав Викторович, вы готовы? — уточнила Елизавета Матвеена.

— Всегда готов, — хмыкнул я.

— Прошу за мной, — кивнула она в сторону одной из дверей, ведущих куда-то внутрь универа.

Обратил внимание, что желающих подтвердить участие в соревнованиях не так и много. Всего три места заняты, и мои сверстники заполняют бумаги. Правда, выглядят соискатели не чета мне, два парня в дорогих костюмах, даже бриллиантовые запонки смог рассмотреть. Девушка и вовсе словно из салона красоты вышла, а украшений нацепила, что глазам больно. Явно кланы не бедствуют, а за воротами универа их ждут шикарные лимузины. Странно, но Стелла и Стеша не кичатся своим положением, когда с ними общался не делали каких-то различий между своим и моим статусом.

— Молодой человек, а вы знаете, что в случае, если займете одно из призовых мест сможете получить в нашем университете бесплатное образование? — поинтересовалась госпожа Гарцева, заметив, как я изучал своих возможных соперников.

Ну, точнее, тех, кто представит на суд комиссии искусственно созданных големов. Что-то сомневаюсь, что блондинка, задумчиво читающая анкету, способна на такое.

— И оплачивать обучение не придется? — уточнил я, прикинув, что если она ответит положительно, то игра может стоить свеч.

— С чего бы? — искренне удивилась Елизавета Матвеевна. — Речь про поступление или не знаете, какой конкурс на место?

— Понятие не имею, — пожал плечами и уточнил: — Простите, а этот университет имеет какую специализацию?

— Различные направления артефакторики, в зависимости от выбранной специализации, — почему-то со смехом ответила декан.

— Понятно, — пожал я плечами, но все же решил пояснить: — Документы никуда еще не подавал, хочу осмотреться.

— Мы пришли, — объявила Гарцева, отпирая замок на внушительной двери.

Помещение защищено силовым магическим куполом, это определил сразу. А на вид — самая обычная аудитория, на стене большая учебная доска, столы и стулья для учащихся, кафедра для учителя. Есть несколько длинных столов, на которых лежат различные инструменты, начиная от кувалды и заканчивая скальпелем. Присутствует два стеклянных шкафа, за толстыми стеклами которых находятся различные реактивы. Нет, первоначально ошибся, на лекционную аудиторию это не похоже, но сходство есть. Правда, на специализированную мастерскую тоже не тянет. Приточно-вытяжная вентиляция самая обычная. Окон всего два, а вот солнечные лучи странно преломляются, проходя через стекла. Потоков энергии нет, словно вакуум какой-то!

— Странное место, — делая несколько шагов внутрь аудитории, сказал я.

— Тут проводятся лабораторные занятия, — пояснила декан.

— Оборудование очень разное, — ответил ей, продолжая осматриваться. — И, простите, какое-то топорное.

— Продолжим обсуждать это место или приступим к проверке вашего создания? — внимательно изучая, как реагирую на окружающую обстановку, уточнила Елизавета Матвеевна.

— Жейдер, твой выход, — мысленно обратился я к своему питомцу и сняв рюкзак, поставил его перед собой.

— Хозяин, анализ показывает нехорошие последствия. Вероятность успешных переговоров, если их можно таковыми считать, близка к нулю. Наша собеседница сильнейшая одаренная, является стихийницей и может с легкостью управлять энергетическими потоками. Не лучше ли признать поражение и отступить? — выдал голем, сильно меня удивив.

Мало того, он не поспешил покинуть свое «теплое» место, даже не шевельнулся в рюкзаке!

— Предлагаешь сбежать? Но почему? Чего испугался? — задал я сразу несколько вопросов Жейдеру.

— В этом месте она стала намного сильнее, — заявил мой питомец, а потом попытался объяснить: — Присмотрись, самка, прости, женщина имеет какую-то необъяснимую власть в этом помещении. У нее есть связь с контуром защиты, подозреваю, что она может изменить ее структуру и сделать атакующей. Отразить удар такой силы не сможем, тут копилась энергия годами, если не десятилетиями.

— С чего ты решил, что она на нас нападет? — мысленно хмыкнул своему питомцу. — Не забыл, что мы на соревнование заявились? Давай, выходи на осмотр, не трусь!

— Я тебя предупредил, — буркнул голем, каким-то поникшим голосом и выполз из своего убежища.

Хм, Жейдер пытается удержать сразу несколько щитов, в сторону деканши не смотрит. Голем и в самом деле готов к любому повороту событий. Я угрозы от дамы, внимательно рассматривающей хорька, не ощущаю, интуиция молчит. Однако, пару посылов заготовил, заразил меня Жейдер своей подозрительностью.

— Интересно, — склонила голову к плечу Гарцева. — Существо имеет независимый источник, связанный со своим создателем. Структура, более-менее, понятна, но способности не ясны. Честно говоря, сильно сомневаюсь, что выбрано правильное направление в состязании. Охранник из этого голема вряд ли окажется хорошим. А если внимательно изучали раунды состязаний, то и вовсе его шансы малы.

— Хозяин! Нас с тобой обижают! — мысленно воскликнул Жейдер.

— Очень интересно! — прищурилась декан. — Жгутов управления несколько, в том числе можете общаться. Это так? — женщина перевела на меня взгляд.

— А что в этом такого? — пожал я плечами. — Для чего мне питомец, который не сможет предупреждать об опасности или каком-либо событии.

— Ладно, так как насчет небольшой проверки способностей? — уточнила госпожа Гарцева.

— Мы, как понимаю, за этим сюда и пришли, — немного раздраженно ответил я ей. — Голем готов, можете действовать.

— Отлично, — чуть прищурилась декан.

А вот то, что произошло следом, я никак не ожидал! Елизавета Матвеевна посмотрела на свою ладонь, дунула на нее и в мою сторону полетел силовой жгут. Отреагировать не успел, выставленный щит не выдержал и лопнул. Жейдер как-то невнятно пискнул и прыгнул наперерез посылу декана. Магическая веревка обвила мои ноги, но сразу ослабла, хорек перерубил жгут взмахом лапы, на которой показался длинный коготь. Следующий удар от Гарцевой походил на воздушную стену, с той оговоркой, что она со скоростью реактивного самолета отшвырнула нас с питомцем в сторону двери.

— Можете сбежать, выход свободен, но тогда не допущу до состязания! — направляя в нашу сторону электрический разряд, заявила экзаменаторша.

Кстати, такой красивой и большой электрической дуги, причудливо переломленной в нескольких местах, никогда видеть не приходилось. Мало того! Скорость, с которой она приближается очень мала, Елизавета Матвеевна с легкостью управляется таким мощным зарядом. А есть ли этот боевой удар магии в реале или все просто иллюзия? Отправляю диагностический щуп, но сомнения не подтвердились, даже зубами пару раз стукнул от разряда.

— Ставить щиты или нейтрализовать молнию? — деловито осведомляется Жейдер и сразу же добавляет: — Могу встречный удар организовать, женщина отвлечется и…

— Мы поджаримся! — перебиваю своего питомца. — Ты же видишь, что госпожа Гарцева контролирует свое заклинание!

Обмен мысленными фразами занимает пару тысячных секунды. В стрессовой ситуации часто приходят нестандартные решения, вот и сейчас такие варианты пришли в голову.

— Измени свои размеры, трать запасы сил, одновременно произведи удар льдом и когда проверяющая потеряет концентрацию, то перехвати и впитай в источник сгусток энергии, который образует электрическую дугу! — на одном дыхании произнес я и выставил перед собой водный барьер, надеясь, что Гарцева прекратит атаку из-за слишком различных стихий.

Надежда, что декан пожалеет аудиторию — не оправдалась. Шипение, клубы пара и молния, все это приблизилось к нам с големом еще на пару десятков сантиметров. Жейдер не подумал оспаривать мои слова или предлагать другие варианты. Впрочем, времени на это нет. Хорек с воинственным писком, переросшим вместе с увеличившимися габаритами в грозный рык, выставил перед собой передние лапы, а из его оскаленной пасти вылетело с десяток льдин с острыми гранями. Сразу же раздался хлопок, пара в лаборантской стало столько, что разглядеть ничего невозможно даже в паре сантиметрах. Получилось или нет? Я приготовился к удару электрической молнией, надеясь, что несколько дополнительных щитов смогут ее сдержать.

Глава 11. ОЧЕРЕДНОЙ УРОК

Глава 11. ОЧЕРЕДНОЙ УРОК

— Хозяин, продолжить атаку или сосредоточиться на защите? — поинтересовался Жейдер и сразу же предупредил: — Расход энергии колоссальный, в текущем состоянии продержусь пару минут, если не меньше.

— Угрозу ощущаешь? Твои защитные контура отражают атаку? — уточнил я.

— Нет, — ответил голем.

Пар с каким-то странным шипением стал стремительно рассеиваться, какая-то его часть устремилась в вытяжную вентиляцию и за десяток секунд в аудитории стало все как прежде. За тем исключением, что госпожа Гарцева сидит за партой и что-то быстро пишет. Интересно, где она бумагу с ручкой взяла? От атаки моего питомца женщина никак не пострадала, если не считать, что иллюзия рассеялась и декан пребывает в своем настоящем обличии. Как уже и догадался, Елизавета Матвеевна не та «грымза», которой хотелась казаться. Оценивать возраст женщин сложно, и не всегда возможно точно его угадать, даже используя диагностику. Ну, в данный момент я не собираюсь запускать ни один из своих магических щупов. Судя по всему, играю на чужом поле и могу получить ответку. Впрочем, сам-то не стал атаковать и показывать козыри, в том числе и не использовал перстень и кинжал. Не факт, что госпожа декан с этими древними артефактами легко справилась.

— Демонстрация впечатлила, — не поднимая на меня взгляда, сказала Елизавета Матвеевна. — До соревнований допускаю, в том числе и на охранном направлении. Не уверена, что достигните каких-либо значимых результатов, но потенциал есть. Очень плохо оптимизирован расход энергии, точнее, его нет, никакого контроля и поглощения, когда требуется пополнение запаса. Почему не предусмотрели? — задумчиво посмотрела на меня декан.

— Гм, возникли технические сложности, — озадаченно ответил я, а потом пояснил: — Пока неизвестно сколько требуется магии для поддержания моего питомца после трансформации. Для насыщения тела тратятся все резервы и восполняются через источник хорька, но камни-накопители не изменяются и энергетические потоки направляются на стабилизацию всего тела. Другими словами: расход превышает приток.

— Это и так понятно, — кивнула декан. — Насколько сумела разобраться, у твоего питомца, — указала рукой на зверька, принявшего свои реальные размеры, — несколько магических накопителей. Сам их сделал или позаимствовал у кого-нибудь?

Госпожа Гарцева вновь стала что-то быстро писать, но ее вопрос на миг поставил меня в замешательство. Это только кажется, что все легко и просто, но ответа, как такового, дать не могу. Сослаться на находку древнего мага и предъявить хрустальные сферы? Ну, я не так глуп, несложно догадаться, что дневник попытаются изъять, как и артефакты. Заявить, что сделал все сам, что недалеко от истины? В какой-то момент рассматривал возможность использования стандартных накопителей, которые стоят дорого. Вероятно, мог бы создать определенный алгоритм, который подошел под нужные задачи. Честно говоря, голем не смог бы совершенствоваться и иметь логическое мышление. Хотя, попыток-то не предпринял.

— Станислав Викторович, что же вы молчите? — мило улыбнулась Гарцева, отложив в сторону ручку.

— Позвольте не отвечать, — медленно проговорил я. — Будем считать, что это мое личное изобретение.

— И патент на него получать пока не собираетесь? — оценивающе посмотрела на меня декан. — Если все оформить правильно, донести открытие до заинтересованных лиц, то, вполне вероятно, изобретением могут заинтересоваться и купят права на его использование. Поверьте, сумма может оказаться большой и позволит решить вопрос с обучением.

— Опять деньги, — усмехнулся я. — Без них никуда, но не в данном случае. Насколько помню условия соревнования, то оцениваются големы по способностям, а не потому, как они сделаны. Ни чертежи, ни процесс изготовления не требуется. Если не прав и такие условия есть, то с состязаний готов сняться.

— Хорошо, — спокойно ответила Гарцева, не показав, что разочарована ответом. — К этому разговору всегда можно вернуться, в особенности, если удачно пройдете этапы соревнований. Первый шаг вы сделали и допуск до участия даю. Приходите завтра к десяти утра, состоится первый раунд.

— Можем идти? — уточнил я и мысленно попросил Жейдера занять свое место в рюкзаке.

Хорек проворно нырнул в свое убежище, что-то нелицеприятное буркнув по поводу нашей экзаменаторши.

— Разумеется, — махнула рукой декан, а потом достала из кармана зазвонивший сотовой и принялась кому-то объяснять, как пройти в зал для подачи заявки.

Выйдя из лаборантской — выдохнул, не рассчитывал на такое испытание. В коридоре никого, обратно в зал не пошел, решил пройтись по университету и посмотреть, что тут и как. Понимаю, что толком ничего не увижу, но хоть что-то, может быть, пойму. Да и мысли следует привести в порядок, в том числе и решить, чем заняться. Часы показывают почти полдень и не факт, что стоит в поместье ехать. Пока доберусь до байка, то да се, вечером окажусь в своей, с позволения сказать, резиденции. Придется принимать ремонт, думать, что и как еще там сделать… Честно говоря, настрой не тот, хотя и необходимо.

Лето, время, когда в учебных заведениях не встретишь студентов, но не в этом случае. Уже на втором этаже, перед несколькими аудиториями находятся молодые люди. Кто-то зубрит лекции, другие лихорадочно производят какие-то расчеты, но есть и те, кто отрешенно стоит у дверей и ждет момента, когда пойдет в аудиторию, словно на эшафот. Насколько мне известно, защита дипломов или, если быть точным, отчет о работе за все время обучения, уже завершена. Новоиспеченные специалисты расстались с университетом, получив распределение или став вольными дипломированными работниками.

— Простите, а почему так много народа? — обратился я к какому-то угрюмому парню, озадаченно перепроверяющему какие-то записи с расчетами.

— Хвосты, — коротко ответил тот, а потом поднял на меня взгляд: — В артефактмаке не силен?

— Э-э-э, прости, помочь не смогу, только собрался поступать, — ответил я парню.

— Понятно, — кивнул тот, а потом оглядел меня и заявил: — Если нет денег и не фанат артефактов, то этот универ не для тебя.

Странное заявление, особенно его первая часть. Или тут практикуется делать «презенты» преподавателям за сданные, условно, зачеты и экзамены? Другими словами — взятку берут? Но это же магия, она работает или нет, если чего-то не знаешь или не выучил, то оборвется какое-то направление в знаниях и в итоге такой студент не сможет продолжить обучение. Хотя, думаю я не совсем прав в своих рассуждениях. Наверняка у кого-то есть цель получить бумагу об образовании, а работать такие выпускники не станут. Тем не менее, парень, с которым общался, уже вновь стал искать в своих записях ошибку и мои уточняющие вопросы проигнорировал.

— Дамы и господа! — раздался от дверей одной из аудиторий чей-то громкий голос. — Последний «хвост» сдан и меня перевели на последний курс! Согласно традиции, все кто здесь присутствует, приглашаются в ресторан «Артефактория»! Гуляем до утра, но на ограниченный бюджет!

— Гардинов, ты опять предлагаешь всем платить за себя? — поинтересовалась стоящая рядом со мной девушка.

Кстати, студентка хороша собой, ножки длинные, юбочка мини, колготки в сеточку, блузка полупрозрачная, лифчик грудь поддерживает (приличного размера), но не скрывает, а подчеркивает. Когда-то сталкивался с такими девицами, еще в своем мире, те умудрялись перепутать имена преподавателей, не знали какой предмет сдают, но после нескольких попыток получали вожделенную удовлетворительную оценку. А в некоторых случаях им ставили и «отлично», в том числе и во все последующие семестры, на которые студентки не ходили, но с экзаменаторами их могли увидеть выходящими из института. Доучивались такие дамы, получали дипломы и даже как-то устраивались на престижные работы. Правда, там, как правило, не задерживались, выходили замуж и порхали по вечеринкам и тратили денежки мужей и любовников. Не всем такое счастье подваливало, кое-кто и вниз по социальной лестнице скатывался и в итоге оказывался среди «эскортниц».

— Алкеева, ты чего из скромницы превратилась в… — парень, у которого случился праздник, стал подыскивать нужные слова.

— В неотразимую и кажущуюся легкодоступной особу? — подсказала девушка, а потом сама же и ответила: — Марк Петрович ко мне придирается, а теперь он потеряет дар речи и, надеюсь, нашу ссору забудет.

— Ага, как же! — развеселился Гардинов, подходя к своей собеседнице. — Он никогда не простит, что ты нашла в его методичке сразу три ошибки и четыре неверных вывода! Весь универ гудел, а тираж отправили в утиль, за его, представь себе, счет! Поэтому он тебя и валит! Если сегодня сдашь, то за тебя и твоего парня заплачу, — он повернулся ко мне и продолжил: — Не переживай, Машку тут все знают и что она никому не дает. Не уведут и ты зря приперся ее охранять.

— С чего ты так решил? — нахмурилась стоящая рядом со мной девушка.

— Маш, давай уже! — раздался чей-то крик. — Твоя очередь, не серди Марка Петровича.

— Иди-иди и порази старика своими телесами! — рассмеялся Гардинов и подмигнул мне.

К щекам девушки прилила кровь, она метнула на своего собеседника взгляд, который мог бы убить, используй магию. Машка сделал пару быстрых шагов по направлению к аудитории, но потом резко обернулась, подошла ко мне, положила руки на плечи, а потом осторожно, чтобы не размазать помаду, поцеловала в губы и проворковала:

— Милый, так ты меня дождешься?

— Обязательно, — сдерживая смех, ответил ей.

— Браво! — хлопнул в ладоши Гардинов. — Из вас отличная пара! Молодой байкер и девица легкого поведения!

— За языком следи, — прищурившись, посмотрел я на весельчака.

— А то что? — скрестил тот руки на груди.

— Зубы выбью, — хладнокровно пояснил я.

— Хозяин, у нас проблемы? Или тебе понравилась самка? — поинтересовался голем, до этого момента молчащий.

Отвечать хорьку не стал, решил еще раз с ним потом переговорить о том, что девушек и женщин называть так не следует.

— Ладно! Замнем! — отмахнулся Гардинов. — Это же шутка! А Машка девка хороша, но не наша, точнее, она сама по себе и на учебе помешена. Кстати, меня Леонидом звать, — протянул он руку и сразу же спросил: — Слушай, а у тебя есть мотик?

— Станислав, — пожал я ладонь парня, понимая, что у того такой стиль общения и ничего больше. — Байк, разумеется, есть, но он сейчас на стоянке.

— Слушай, дашь погонять? — огорошил меня просьбой Леонид.

— Прости, но «коня, ружье и женщину — не доверю никому!» — немного переиначил я одно известное выражение.

Как ни странно, но парень оказался не таким плохим, как изначально показалось. Лёня очень рад, что с долгами в универе разобрался и теперь до осени совершенно свободен и может отдохнуть от «тяжкой» учебы. Лучшего собеседника он не нашел, все заняты и решают свои проблемы, а я, вроде бы, жду Машку. С одной стороны, стоило уйти, ничего нового не увидел и вряд ли услышу. Обычная студенческая жизнь, пусть и с налетом магии и определенных проблем. В том числе и тем, что списать с подготовленной шпоры практически нереально, хотя и находятся умельцы, пускаясь на различные ухищрения. Но самое странное, парню нравится учиться и получать знания, правда, узконаправленные. Леонид потомственный винодел, собирается создавать новые сорта вин, используя свой дар и новые современные технологии в сочетании с различными артефактами. Н-да, возможности магии широки. Я вот специализируюсь на травах, делаю мази, но почему-то не задумывался о таком элегантном решении. Задача же не такая и сложная, чтобы производственную линию оснастить накопителем с вложенным алгоритмом действий для дозирования магического посыла. Сразу же решу несколько проблем, в том числе и не потребуется постоянно приготавливать концентрат. Достаточно подзаряжать энергией рабочий артефакт, но это может сделать чуть ли не любой одаренный. Стоп, нет, открывать доступ к такому магическому устройству не стану, кроме как ограниченному кругу лиц. Правда, технология изготовления концентрата не так-то проста, придется учитывать множество факторов. Начиная от дозировки, температур, влажности и… интуиции травника, когда требуется выполнить то или иное действие. Сможет ли так работать артефакт?

— Так ты с Машкой придешь на мой праздник? — поинтересовался Леонид.

— Вряд ли, — отрицательно покачал я головой.

Договорить не успели, из аудитории вышла девушка с гордо поднятой головой и зачеткой в руке.

— Алкеева, неужели сдала? — воскликнул Гардинов.

— Без подготовки ответила! Марк Петрович выглядел растерянным, но каверзные вопросы задать не забыл. Я сдала! — широко улыбнулась девушка.

— Поздравляю, — сказал я.

— Ой! Ты меня решил дождаться? — подходя ко мне спросила Маша. — Кофе не угостишь? — почему-то шепотом уточнила, чтобы не слышал Леонид.

Перекусить я бы и сам не отказался, поэтому мы втроем (Гардинов с нами увязался), отправились в ближайшее кафе. «Винодел» позвонил отцу и отчитался, что переведен на последний курс. Нам он объяснил, что мог оказаться без финансирования, если бы не сдал этот чертов экзамен.

— Последний месяц жил на минимальные поступления! Даже тачку заправить не мог, очень на меня батя обиделся, что я хвостов столько накопил и возникла перспектива оказаться вышибленным из универа. Пришлось побегать и попотеть! — радостно заявил Леонид, когда закончил разговор с главой своего клана. — Зато теперь смогу оторваться! Остался последний год беззаботной жизни!

— А что потом? — поинтересовалась у парня Мария.

— Рутина, — на секунду помрачнел наш спутник. — Вставать в определенное время, переться на совещания, проводить инспекции угодий и заводов, разрабатывать и внедрять то, чему научили. А с последним возникнут проблемы, придется изворачиваться.

— Почему? — не удержался я от вопроса. — Или ты так плохо учился?

— Стас, понимаешь, не все так прозрачно и легко, — подумав, ответил парень. — Не каждый винный букет благосклонно встречают на рынке, даже если от известных сомелье получены хвалебные отзывы. Наш клан создал тысячи, если не больше, вин, но изысканных и признанных можно перечесть по пальцам. Опозориться не хочется, но и отсидеться не получится.

— Понятно, — кивнул я, не став продолжать расспросы, слишком далек от этой темы. — Маш, — посмотрел на девушку, — а ты как относишься к последнему году обучения?

— Ой, да это всем известно! У нашей Алкеевой клан трудится на оборону страны, а ее некоторые разработки уже сейчас под грифом «секретно»! — ответил вместо девушки Леонид. — Кстати, не удивлюсь, если Марку Петровичу на вид поставили, что он с такой перспективной студентки жилы тянет!

— Если бы, — усмехнулась Маша, — формально-то на вопросы ответить не могла и никого не интересует, что они не поднимались при обучении.

Неожиданно, но в кафе мы, не сговариваясь, заказали обед, а не ограничились кофе. Мило побеседовали и уже когда собрались расходиться, выяснилась одна забавная деталь. Девушка участвует завтра в конкурсе и ее голем будет участвовать по направлению «охрана».

— Значит мы соперники, — улыбнулся я Марии. — Сегодня подтвердил участие.

— Да? Ты создал охранного голема? — удивилась та. — Неожиданно, обычно, всего несколько университетов по такому направлению допускают, отбор очень серьезный.

— Точно, — подтвердил ее слова Леонид. — Требования жесткие, кто заявку подтвердил?

— Гарцева, — назвал я фамилию декана.

Парень присвистнул и головой покачал, девушка и вовсе оторопело на меня посмотрела.

— Что-то не так? — поежился я, не понимая их удивление.

— За тебя никто не хлопотал? — уточнил парень.

— Насколько мне известно — нет, — покачал я головой.

— Ты где учишься-то? Какой универ и специализация? — последовал уточняющий вопрос от Марии.

— Так вроде уже говорил, — пожал я плечами, — школу только закончил и еще не выбрал, куда поступлю.

За столиком воцарилась тишина. Леонид задумчиво меня изучает, Мария хмурится. Вот парень с девушкой между собой переглянулись, непонятно чему усмехнулись и холодно распрощались, словно я их чем-то обидел.

— Ты чего-нибудь понял? — я озадаченно поинтересовался у Жейдера, находящегося в рюкзаке.

— Удивление сменилось разочарованием и недоверием, — ответил хорек, а потом пояснил: — Твои собеседники с удовольствием с тобой общались, но только до того момента, когда ты заявил, что завра участвуем в конкурсе по направлению «охрана» и что заявку подтвердила декан. Не знаю из-за каких конкретно слов, но тебе не поверили и не захотели общаться.

— Решили, что вру, — понятливо хмыкнул я. — И черт с ними! У нас дел выше крыши! Как там с резервом, не наполнил?

— Хозяин, да где тут взять магические потоки? Это же город! Тебе следует подумать, чтобы мог я принимать не только жизненную энергию растений, но и от других объектов, — попенял голем.

Н-да, следовало после «собеседования» с Елизаветой Матвеевной отправляться на поиск парка или забирать байк и гнать в лес! Ничего, умнее буду и завтра к универу приеду на «Яймахе». Поразмыслив, решил не тратить время и топать на стоянку, чтобы стопроцентно пополнить свой и Жейдера источники.

Всего какой-то час и мы с хорьком оказались в лесу. Привычно создал круг силы и напитал себя энергией. До своей усадьбы не доехал всего-ничего, что меня обрадовало. Дороги не сильно загружены, когда буду учиться, то, скорее всего, жить буду в резиденции. Впрочем, время покажет, как будет удобнее и лучше. Все же, студенческая жизнь — хорошее время, со своими хлопотами и празднованиями. В любом случае, какое-то жилье потребуется и в Москве. Сейчас отчетливо осознаю, что Питер мне не подходит, по многим параметрам.

— Хозяин, какую тактику выберем на состязаниях? — поинтересовался мой питомец.

— Ты о чем? — уточнил я.

— Ну, забыл о предложении госпожи Гарцевой?

— Нет, но и особых дивидендов не увидел, — задумчиво ответил Жейдеру, а потом озвучил сомнения: — Честно говоря, профиль не мой. Артефакторика, если так можно выразиться, не основное направление. Можно сказать — хобби. Сам же знаешь, что считаю себя травником и…

— Дашь любому учителю фору! — перебил меня хорек. — Хозяин, сам же говорил, что с целителями себя не отождествляешь. Совершенно разный подход и вряд ли сможешь учиться, по так называемой, классической схеме. Пациенты за тебя зачеты и экзамены не сдадут!

— Парфюмерное направление можно выбрать, — потер указательным пальцем переносицу. — Как-никак, а клан поднимать надо. Честно говоря, не представляю, как создавать те или иные ароматы, чтобы люди желали ими душиться. Волей-неволей, но поддерживать традиции придется, иначе пострадает репутация. Правда, на сегодня ее как таковой не существует, если только никто не вспомнит деда.

— Зачем идти проторенным путем? — возразил голем. — Определенный статус и потолок в развитии известен заранее. Сумеешь стать парфюмером, получишь призвание среди артистов и влиятельных особ. Но запахи кроме прибыли ничего не дадут, чтобы создать влиятельный и сильный клан потребуется много времени. Ароматы всегда можно заменить на чуть худшие или лучшие, а вот артефакты…

— Примерно так же, — перебил я его. — Понимаю, ты радеешь за направление артефакторики. Позабыл только уточнить специализацию, но это не беда, догадываюсь, что тебе покоя не дает. Увидел силу декана, как ей все подчинялось в аудитории и решил стать сильнее. Желание похвальное, но, боюсь, Гарцева к этому шла годами. За пару курсов в универе таких умений не приобрету.

— Хозяин, ты подумай, сам знаешь, плохого не посоветую, — немного расстроился мой питомец.

Н-да, Жейдер максималист, ему уже мало новых навыков, которые, он еще и не освоил в полном объеме. Меня и самого заинтересовало недавно увиденное, необычная защита в аудитории для лабораторных работ, сила Елизаветы Матвеевны. Честно говоря, она легко бы могла нас с питомцем скрутить, но дело в том, что ее источник на это неспособен, слаб. Следовательно, задействовала другие силы и, думаю, дело в артефактах. Вспомнил обстановку, где происходил так называемый «смотр» Жейдера. Вроде ничего необычного, но имеются некоторые детали, резанувшие глаз и которые еще не обдумывал. От Гарцевой исходили тончайшие нити управления и именно ей подчинялся защитный купол. Но дело в том, что для щита достаточно иметь один силовой щуп, а их у женщины имелось множество. Почему? Ответ на этот вопрос не слишком приятен. В аудитории находилось большое количество артефактов, которыми управляла декан. А мы с Жейдером этого не заметили. О своих логических выводах поведал голему. Тот провел собственный анализ и выдал совершенно не тот ответ, на который рассчитывал:

— Хозяин! Тебе просто необходимо обучаться в этом университете! Представь, что получишь знания и меня таким мощным сделаешь. Да нам никто страшен не будет!

— А ты чего-то боишься? — задумчиво уточнил я у своего питомца.

И вновь он меня огорошил:

— Да, боюсь и не стыдно в этом признаться, — медленно ответил Жейдер, а потом пояснил: — Моя основная задача — защита своего хозяина и создателя, — почему-то в третьем лице, стал говорить хорек. — Так вот, осознавая свои способности и силы, очень опасаюсь, что столкнусь с такой ситуацией, когда не смогу осуществить свое предназначение.

— Да ты у меня философ! — покачал я головой. — И ведь какой хитропопый! Подводишь к тому, чтобы вновь получить большие возможности. А сам, кстати, тренироваться не желаешь! Переходя в другой образ, так толком и не передвигаешься, еле на лапах стоишь и расход энергии не контролируешь. Не подскажешь, почему это так?

— Вырабатываю последовательность действий, анализирую недостатки и решаю, как их минимизировать. Необходимо время, накоплю информацию для теоретической базы, а потом приступлю к практике, — немного неуверенно выдал Жейдер, а потом уточнил: — Хозяин, если возникнет необходимость, то ты сможешь подкорректировать тот или иной алгоритм?

— Посмотрим, — неопределенно пожал я плечами. — Поехали в гостиницу, подозреваю, что завтра день выдастся непростым.

* * *
Княжна немного нервничала, идя в резиденцию. Она решилась на один эксперимент и теперь не уверена, что поступила правильно. Мало того, Стеша и подругу свою подбила на аферу! Уж чего-чего, но от себя девушка такого не ожидала, но больше всего ее заинтересовало состояние, когда ощутила себя чуть ли не преступницей.

— Чего ты дергаешься? — шепнула Стелла, когда подруги подошли к воротам.

— А что, если одно из сторожевых заклинаний поймет, что у меня в сумочке? — нервно ответила княжна.

— С чего бы? — хмыкнула внучка губернатора. — Перестань трястись, а то охрана сразу заподозрит тебя во всех тяжких грехах!

— Каких? — поинтересовалась княжна.

— А без разницы! Доложат Громову, а тот в два счета нас разоблачит.

— Тебе бояться нечего, — неуверенно ответила Стеша.

— Издеваешься? — остановилась брюнетка. — Если на нас со стороны посмотреть, то явно же видно — действуем сообща, что в общем-то так и есть. Одежда нам несвойственна, прически и макияж тот еще! Передвигаемся пешочком, от охраны в очередной раз оторвались! Стешка, опомнись! Если прижмут, то, как и договаривались, идем в несознанку.

— Не переживай, не расколюсь, — вздохнула княжна, не сильно-то уверенная в себе.

— Еще раз! Мы решили пообщаться со сверстниками из бедных слоев общества, но не совсем пропащих. Это наша версия и от нее ни на йоту не отступаем!

— Ой, да помню я все, — отмахнулась княжна и себе под нос буркнула: — Тем более, что так и происходило.

Да, девушки подготовились к своей вылазке основательно. Имидж сменили, но подстраховались, держа активированные посылы перехода. На расход энергии не смотрели и теперь их источники опустели. Но, что печально, воспользоваться порталом и попасть в свои апартаменты они не могут из-за сканирующих заклинаний безопасности. Сразу выяснится, что в резиденции появилась отрицательная магическая энергия. Это приведет к срабатыванию тревоги и начнется сущий бедлам! Разумеется, с теми или иными артефактами, на территорию приходят разные люди, в том числе и Роман Омарович приносил различные сомнительные вещества. Но в обязательном порядке происходит уведомление начальника охраны и тот не паникует, но пристально следит за происходящим. Опять-таки, некоторых одаренных это не касается, в том числе и княжны, если она заранее предупредит.

— Слушай, а лихо нас парни закадрить пытались! — вдруг рассмеялась Стелла.

— С учетом того, что у каждого имелась подружка, — скривилась княжна. — Думаю, если бы стали очень нагло флиртовать и оказывать знаки внимания, то нас с тобой девицы побили и за волосы оттаскали.

— Это еще почему? Мы бы их в два счета раскидали! — не согласилась внучка губернатора. — Даром что ли тренируемся?

— Уверена, что в дворовой драке мы смогли бы справиться с четырьмя девицами не применяя магию? Кстати, у наших с тобой, так сказать, соперниц источники находились в рабочем состоянии. Правда, сильно в изношенном виде, — задумчиво ответила Стеша и задумчиво провела ладонью по лбу.

— Так, уже приступила к работе, — оценила состояние подруги Стелла. — Пойдем, в своей лаборатории обо всем поразмышляешь. Держи щит на сумке, а я тебе помогу.

Девушки уверенно миновали защитный контур резиденции. При их виде охранники постарались скрыть удивление. Рваные джинсы, аляпистые майки и курточки в блестках — никак не соответствуют статусу девушек. Про яркий макияж и хаотично уложенные волосы говорить не приходится. Счет идет на минуты, когда подруг разыщет кто-нибудь из высших чинов охраны и начнет задавать ненужные вопросы. Ну, княжна вправе промолчать, но с доверенными людьми отца портить отношения никак нельзя. Легко могут докладную записку написать и тогда уже ничего не скроешь. А хранение наркотических средств на основе магии в княжестве не приветствуется, мягко сказано. И доказывай потом, что покупка совершена для лабораторных исследований. Стеша, когда проводила исследования последних «пилюль» и сравнивала с другими своими данными, пришла к очень интересным выводам. Сыщицкий дар княжны тоже не промолчал, логические рассуждения завели ее далеко, но без фактов никому, кроме подруги, не стала говорить. Фактов-то нет, а домыслы к делу не пришить.

Подруги медленно поднялись по ступенькам крыльца, ощущая, как им в спину заинтересованно смотрят несколько охранников.

— Как считаешь, они уже сообщили о нашем приходе? — Стеша чуть слышно поинтересовалась у Стеллы.

— Спокойно! Не проявляй эмоций, — чуть нервно ответила та.

И все же, когда они стали спускаться в лабораторию, то не выдержали и пустились бегом. Только когда забежали и захлопнули стальную дверь, а княжна ее заперла, то с шумом выдохнули и нервно рассмеялись.

— С тебя причитается! — воскликнула Стелла.

— Пироженкой угощу! — усмехнулась княжна, а потом добавила: — Учти, больше никаких обещаний давать не стану, не зная о чем речь!

— Ой, подумаешь! — хмыкнула внучка губернатора и уселась в кресло. — Ты же и так меня поддержишь, если попрошу. Подруги мы или нет?

Стеша только головой покачала, признавая за словами Стеллы толику истины. Разумеется, делать все, что взбредет в голову внучке губернатора, она не собирается. Да и брюнетка вынесла определенный опыт из произошедших событий, но авантюризма ей не занимать. Когда княжна посетовала, что ей не хватает информации по анализам различных наркотических средств, в том числе невозможно подтвердить одну теорию, то именно подруга придумала этот план. Да, они его осуществили без помарок, все прошло идеально. Самый тонкий момент — возвращение в резиденцию и тот прошел идеально.

— Стелла, какие у тебя сегодня планы? — пряча в сейф сумочку, спросила княжна.

— Предельно простые, — хмыкнула та. — Собираюсь ассистировать одной особе в ее незаконной деятельности.

— Так мы этот этап уже прошли, — удивилась Стеша.

— Не-а! Все самое интересное только начинается! Или ты посчитала, что я отправлюсь по своим делам, а ты в одиночку займешься изучением опасного вещества? Фигушки! — сложила дулю подруга. — Если тебя спалят, а это произойдет, уж поверь мне, то вдвоем понесем наказание или, на худой конец, выслушаем гневные тирады. Знаешь, как-то на половине пути не хочу останавливаться!

Разумеется, внучка губернатора преследует еще одну цель, она желает владеть информацией. Дед приучил держать руку на пульсе, приговаривая, что информация зачастую стоит дороже денег. Когда-то раньше девушка этого не понимала и пыталась спорить, но сейчас она полностью согласилась со своим умудренным главой клана.

Зазвонивший смартфон княжны заставил подруг поморщиться. Для начальника отделения стражей за одаренными они поставили одну мелодию на свои телефоны. Господин Громов оперативно отреагировал на странное появление подруг.

— Слушаю, — поморщившись, ответила княжна на звонок.

— Стефания, доброго дня. Позвольте полюбопытствовать, по какой причине вы со Стеллой Викентьевной нарушили определенные договоренности? — задал вопрос Роман Омарович.

— О чем вы говорите? — поинтересовалась княжна. — Если намекаете, что отправились без охраны, то, уверяю вас, на этот раз нам ничего не грозило. К тому же, на всякий случай, мы держали активными посылы перехода, несмотря на большой расход энергии.

— Стефания, а вы не откроете дверь лаборатории? Разговаривать по телефону, когда мы в двух шагах друг от друга, как-то неправильно, согласитесь, — с вежливостью «удава» проговорил страж.

Стелла к этому моменту находилась возле подруги и внимательно прислушивалась к разговору, с разрешения Стеши. Девушки между собой переглянулись, одновременно поморщились, но дверь пошли открывать вместе.

Громов, войдя в лабораторию княжны, первым делом галантно поцеловал молодым дамам ручки. Огляделся, стараясь подавить на губах улыбку и не концентрировать взгляд на одеяниях благородных особ. Не выдержал, съязвил:

— Наряды вам к лицу, наш общий знакомый их бы оценил! Жаль не видит!

Княжна и внучка губернатора, никак не ожидали таких слов. Смутились, но промолчали, не знают, какие у стража козыри.

— Итак, вы сбежали от охраны, переоделись в одном из дешевых магазинов, да еще попытались придать одежде поношенный вид. Кстати, получилось плохо, — прошелся по помещению Громов. — Ладно, допускаю, что в резиденции и под постоянным присмотром, сидеть деятельным дамам тяжко, хочется развлечений. Черт с ним, простите за выражение, с досугом! Но для чего вам потребовались наркотики, да еще в таком количестве? Вы же разумные девушки, употреблять отраву не станете. Если на что-то могу закрыть глаза, то тут попрошу дать объяснения!

Стеша посмотрела на Стеллу, которая нахмурилась и сосредоточенно осмысливала слова стража. Да, девушки никого не провели и за ними присматривали, иначе откуда бы страж получил такую информацию! Они-то дурочки решили, что хитрее всех, однако это не так и послужит очередным уроком. Тем не менее, что-то отвечать необходимо.

— Кто-то обещал предоставить образцы различных наркотических средств, которые появились на рынке за последние несколько лет! — пошла в «атаку» княжна. — Пару раз я напоминала, но кроме заверений, что вот-вот доставят требуемое, ничего так и не получила! Пришлось действовать самостоятельно!

— Так вы приобрели эти вещества для исследований! — догадался Громов.

— А вы о чем подумали? — прищурилась Стелла.

Стражу предстоит что-то ответить, но как на грех нет ни одной достойной мысли. Да еще и его собеседницы стоят, перекрывая дверь, быстро уйти не получится, а портальный переход в этом месте не работает. Роман Омарович, погрозил девушкам пальцем, и предложил взять «добычу» и перейти в специализированную лабораторию, где имеются различные реактивы.

— Вы от ответа не увиливайте, — покачала головой Стеша. — Очень хочется услышать объяснения.

— Вам лучше их не знать, — мрачно ответил страж.

* * *

Глава 12. ПЕРВЫЙ РАУНД

Глава 12. ПЕРВЫЙ РАУНД

Вернулся в гостиницу, спокойно поужинал в ресторане и отправился в номер, надеясь отоспаться. Уже пребывая в предвкушении, что сейчас лягу, приняв душ и подойдя к кровати, меня потревожил телефонный звонок. Лера объявилась, у нее возникло несколько вопросов по качеству продукции. Почему-то глава клана Сомовки засомневалась, а не идет ли брак.

— Стас, появилось несколько статей в газетах, что наша мазь не помогает. Вреда тоже не наносит, но люди ее покупают из-за заявленных свойств! — встревоженно сказала женщина.

— С Марго говорила? — уточнил я, подойдя к окну и рассматривая, как в столице зажигаются яркие вывески и фонари.

Не сказал бы, что супер красиво, но освещается Москва достойно.

— Нет, с главой фармклана не беседовала, — ответила Лера.

— Есть несколько вариантов из-за чего такое стало происходить, — спокойно ответил я. — Брак исключать нельзя, но он маловероятен. Допускаю, что кто-то решил на ажиотаже подзаработать и подделывает продукцию. Над защитой мы «не парились», стандартная упаковка, без голограмм и каких-то индивидуальностей. Третий же вариант — конкуренты засуетились.

— Что нам делать? — уточнила Лера.

— Без паники, — успокоил я женщину. — Уточни у Марго, что и как, проверь партии товара на предмет брака, постарайся разузнать, кто статьи заказывал и почему они появились. Хотя, нет, последним пусть занимается наш сбытчик продукции, она взяла на себя обязанности по продвижению и рекламе.

— Если обнаружу в партиях несоответствие эталону, то сразу тебе сообщаю и линии останавливаю, — угрюмо заявила Лера.

— Да, верно, но официально объявишь, что делается профилактика, — дал я наставления своей партнерше.

— Все поняла, сейчас займусь этими вопросами. Кстати, у тебя как дела, что там с конкурсом? — в голосе Леры нет любопытствующих ноток.

— Можно подумать, тебе ничего неизвестно! — усмехнулся в ответ. — С господином Мурзевым давно общалась?

— Ой, Семен Павлович сам далеко не все знает. Жейдера проверяли без него!

— Все хорошо, — успокоил я женщину и с шумом зевнул: — Спать хочу, вымотался.

На этом с ней распрощались, проблема-то не стоит пристального внимания. Если бы с мазью что-то не так происходило и шел поток негативных отзывов, то Марго бы уже давно забеспокоилась. Опять-таки, лично слышал отзывы в аптеках, фармацевтам врать нет смысла. Конкуренты, наверняка это их происки. Эх, придется увеличивать расходы на продвижение и защиту товара от подделки, никуда от этого не деться. Ладно, проблема не столь серьезная, без меня разберутся. Только собрался под одеяло нырнуть, как сотовый вновь «ожил».

— Да что это такое? То про меня все забывают, то покоя не дают! — покачал я головой, но на вызов Гербера ответил.

Управляющий поместья извинился за беспокойство, намекнул, что работы по ремонту следует принять, поинтересовался, когда меня ждать и какие продукты закупить. Пришлось пообещать, что как только выдастся свободное время, то сразу приеду. Возможно даже завтра, а готовиться к моему визиту нет необходимости. В резиденции проблем нет, если не считать, каждодневное появление Семена, который узнает, а не появился ли глава клана.

— Как тебе сообщу, что еду, то можешь предупредить бывшего капитана, — дал разрешение Герберу.

Уже лежа в постели, переговорил с позвонившей главой фармклана, до Марго дозвонилась Лера и высказала свои опасения насчет газетных статей. Деловая пожилая дама забеспокоилась и сразу же начала давить на влиятельных знакомых. Пока новостей нет, но качество продукции из Сомовки не подлежит сомнению и ни в коем случае нельзя снижать объем поставок. Очень ее интересовал вопрос, когда же запустится линия в Дыкове. С директором площадки, госпожой Игнатовой, глава фармклана никак не может найти общий язык и «слезно» просила посодействовать, чтобы информацию ей давали. Требуется выстраивать логистические цепочки сбыта, рассчитывать потребности того или другого города на поставки. Не покидает госпожу Белькееву и мечта выйти на зарубежные рынки. И вновь пообещал помочь, да еще и сам в этом заинтересован. Попрощался, а потом мысленно плюнул, встал и оделся, отправился в ресторан, чтобы кофе выпить. На ночь не рекомендуют пить этот напиток, а в особенности перед сном, но действие кофеина всегда может нейтрализовать источник, достаточно небольшого посыла.

— Принесите, пожалуйста, чашечку черного кофе, — сделал я заказ официантке, на автомате сканируя посетителей в магической сети.

— Что-нибудь еще? — держа перед собой блокнот, вежливо поинтересовалась служащая ресторана.

— Нет, — коротко ответил я, мысленно чертыхнувшись, обнаружив присутствие стража.

Роман Омарович вошел в фойе гостиницы, с кем-то переговорил и направился в мою сторону. Хотя, может он захотел поужинать или у него тут с кем-то встреча назначена? Утопия, явно по мою душу. Кстати, на сегодня никакого грешка за мной нет! Тем не менее, поспешил набрать номер директора своей площадки, распоряжение следует отдать, Марго-то уже обещал!

— Здравствуйте, Станислав Викторович! Очень рада вас слышать! — донеслось из динамика смартфона.

— Добрый вечер, Элла Федоровна. Простите за поздний звонок, — вежливо ответил я, краем глаза отмечая, что Роман Омарович на пороге зала ресторана и осматривается, кого-то выискивая.

И почему-то не удивлен, когда он уверенно в мою сторону направился?

— Ой, да о чем вы говорите?! Очень рада слышать и готова отчитаться о проделанной работе! Господин Жергов, не переживайте и не волнуйтесь, у нас все по плану и сроки не затягиваем, — немного с подхалимством в голосе, сказала директриса производственной площадки. — Ждем вашего визита, все покажем и расскажем. Надеюсь, останетесь довольны теми переменами, произошедшими на производстве.

— Обязательно приеду, — ответил я. — Госпожа Игнатова, недавно разговаривал с главой фармклана и выяснилось, что между вами какое-то недопонимание.

— Эм, Станислав Викторович, те вопросы, которые задает Маргарита Савельевна не в ее компетенции, — медленно произнесла Элла Федоровна. — Просить о назначении аудита, требовать ускорить процесс пуско-наладочных работ, заменить некоторое оборудование в ущерб производству — не позволю.

— Белькеева требует именно этого? — удивился я и привстал со стула, чтобы пожать протянутую ладонь стража, который знаками показал, чтобы не прерывал своего разговора.

— Не только, — ответила моя собеседница, — подозреваю, что она действует из лучших побуждений и торопит с целью получения прибыли. Но вмешиваться в управление и отдавать указания никому кроме вас не позволю. Ну, пока являюсь директором.

— Гм, я вас услышал, — озадаченно ответил женщине, понимая, что у той свои принципы и они согласуются с моим видением этого вопроса. — Тем не менее, определенную информацию Марго все же дайте. Ее интересует примерные сроки отгрузки и объем продукции. С ней заключен договор на сбыт и продвижение товара, Белькеева должна заранее предусмотреть вопросы с транспортировкой.

— Станислав Викторович, про такие договоренности слышу впервые! — облегченно сказала директор площадки. — Это в корне меняет дело и теперь все недоразумения и недоговоренности сняты!

Хм, тут возникает небольшой вопрос. Насколько помню, про главу фармклана и что она является союзником нашего — говорил. Как и то, какие у нас намерения. Тут или случилось недопонимание или сам неточно выразился. Или госпожа Игнатова, как-то не так поняла. Впрочем, теперь все стало на свои места и, надеюсь, проблемы сняли. Об этом и заявил Элле Федоровне, после чего попрощался и сделал пару глотков остывшего кофе, а потом вопросительно посмотрел на усевшегося напротив меня Громова.

— Роман Омарович, только не говорите, что чисто случайно в ресторане оказались, — сказал я.

— Станислав Викторович, возникло сразу несколько вопросов, по-отдельности они как бы не первостепенные, но откладывать в долгий ящик не захотел, — не стал отпираться страж, что специально со мной встречи искал.

— Могли бы позвонить, — кивнул на лежащий на столе свой смартфон.

— А смысл? — пожал Громов плечами. — Интонации голоса не всегда дают возможность понять, что испытывает человек на самом деле, личного общения не заменит ни один вид связи.

— Соглашусь, — не раздумывая, кивнул я и подозвал взмахом руки официантку, которой заказал еще чашку кофе.

— А мне принесите чай, черный, — попросил работницу ресторана страж.

На секунду у меня мелькнула мысль перезаказать напиток, но делать этого не стал. Судя по другим посетителям, тут заварку не используют, мочат в воде пакетики. Нет, я не противник такого способа приготовления чая, если только компоненты нормальные. Однако, практика показала, что качество не сравнить с традиционным, когда можно взглядом оценить чаинки. Это не говорю про способности травника!

— Так для чего же вы меня разыскивали? — поинтересовался я у Громова.

— Разыскивал? — переспросил страж и улыбнулся. — Станислав, вы находитесь в столице, собираетесь участвовать в одном престижном соревновании. Неужели считаете, что не сумею вас найти, когда потребуется?

Не понял?! На что он намекает? Поисковых меток на мне нет, диагностика бы давно просигнализировала. Или какой-то новый метод используется? Что если установили не магический маячок, а обычный? Тем не менее, произвел очередное сканирование и попросил Жейдера перепроверить результат. Нет, ничего не обнаружили. Так, о чем говорит страж?

— Хозяин, людей рядом всегда много, такого в Сомовке не было, но если одни и те же незнакомые личности как бы случайно оказываются рядом на протяжении короткого времени, — голем замолчал, предоставив делать вывод самостоятельно.

— Думаешь за нами следили? — уточнил я у Жейдера. Ответа не требовалось, хорек доступно изложил свою точку зрения. — Поблизости такие персоны имеются? Если да, то осторожно их просканируй и запомни.

— Сделаю, — коротко ответил голем.

Громов медленно пьет чай и время от времени на меня посматривает.

— Роман Омарович, понимаю, ваши возможности обширны, в том числе и располагаете людскими ресурсами, — намекнул я на соглядатаев, — но, честно говоря, не совсем понимаю, для чего это потребовалось. Скрываться не собираюсь, особо ни с кем не конфликтую.

— Княжество отвечает за своих подданных, старается помочь в начинаниях, если видит, что имеется перспектива. Это все лежит на поверхности, и никто не скрывает такой заинтересованности, — задумчиво ответил страж.

Что-то он недоговаривает, но, если честно, то разбираться сейчас не хочется. Впрочем, в любом случае не смогу найти информацию.

— Так зачем вы со мной встретились? Наверняка же не для того, чтобы чаю испить! — сказал я стражу.

— Вчерашняя потасовка меня не интересует, — задумчиво ответил Громов. — Скажи, что такого в твоем питомце, если сама Гарцева просила присмотреть?

— Это у нее следует спросить, — парировал я.

Удивление постарался скрыть, с Елизаветой Матвеевной расстались спокойно. Декан не высказывала никаких просьб, если не считать, что надеялась нас завтра увидеть. Тем не менее, она почему-то поспешила связаться с Громовым. Ее что-то насторожило? Черт, мало старых проблем, так еще и на ровном месте сам себе новые нажил. С другой стороны, мы с хорьком не могли бы в специальной аудитории с проверяющей справиться. Там у нее большие возможности. Подозреваю, что и столкнись где-нибудь, то и там она со мной и Жейдером расправилась бы в два счета. Ну, если только в лесу имею шанс, там меня не так-то просто взять. Хотя, если вспомнить наставницу, то и она не смогла противостоять наемникам. Никогда нельзя недооценивать противника.

— Спрашивал, — постучал по столешнице указательным пальцем страж, — внятного ответа не получил. Лиза… гм, Елизавета Матвеевна, туманно высказалась, привела какие-то примеры и формулы. Толком ее не понял, но уверил, что ситуация на контроле. Сам понимаешь, имея знакомства среди приближенных к князю, моя служба не может не наблюдать за таким человеком и тем более одаренным.

Громов не стал скрывать, что давно и так подозреваю. Впрочем, знакомство с княжной, Стеллой, профессором с его исследованиями, на это не может не реагировать спецслужба. А если еще вспомнить, что занимаюсь восстановлением клана, запускаю производства и пробиваюсь на целительский рынок, то и вовсе меня под колпаком держат. Насколько понимаю, наблюдают издали, не вмешиваются ни во что. Опять-таки, предоставляют определенную свободу действий. Можно вспомнить, как наведывался к Хурсину-старшему, чтобы отдать долг. Уверен, у стража имеется досье, где на меня собран определенный компромат. Вряд ли я не наследил в резиденции химдома. Допускаю, что стопроцентных улик моей причастности у стражей не появилось. Но расследование, освещаемое в прессе, как-то быстро перестали вспоминать.

— Вам лучше видно, — дипломатично заметил я, давая понять, что слова Громова услышал.

— Это точно, — хмыкнул страж. — Ладно, время уже позднее, а у вас завтра с питомцем сложный день. Скажи, что тебе известно о различных наркотических средствах и не задумывался ли о том, чтобы по ним провести исследования?

— Зачем их исследовать? — удивился я, но не самому вопросу, а тому, как Роман Омарович чуть прищурился и стал за моей реакцией следить.

— Хозяин, осторожнее! — предупредил Жейдер. — Твой собеседник опасный противник, он задействовал какие-то ментальные щиты. Угрозы от его магии не ощущаю, но все то, что непонятно — настораживает!

— Ответьте на вопрос, Станислав Викторович, — сухо сказал Громов, а потом добавил: — Можете считать, что ответ потребовался стражу при исполнении.

— Так это допрос? — поразился я.

— Нет, беседа, — отрицательно качнул рукой мой собеседник, явно немного расслабившись. — Иногда, даже молчание красноречивее слов.

— Честно говоря, возникала мысль провести расследования о том, как создается наркота и кто за всем этим стоит, — медленно проговорил я. — Судя по всему, поставлено все на широкую ногу, начиная от изготовления и заканчивая сбытом. Вполне возможно, что в этом противозаконном бизнесе замешаны многие высокопоставленные чины и главы кланов. Вот только, когда здраво все взвесил, то пришел к выводу, выяснить что-либо имея на руках магическую формулу окажется невозможно. Тут подтвердится теория, что к созданию причастен ограниченный круг, но не более того. Больше скажу, уже понимаю, что разрабатываются наркотики одними и теми же людьми.

— Другими словами, вы отказались от этой идеи? — уточнил Громов.

— Гм, приобретать наркотики за собственные деньги, чтобы получить заведомо известный результат? — пожал я плечами. — Не совсем понимаю вашу заинтересованность.

— А с кем-нибудь делились своими соображениями? — как-то слишком спокойно поинтересовался страж, показывая всем своим видом, что потерял интерес к разговору.

В этот момент вышли музыканты, заиграла громкая мелодия, а певица взяла верхние ноты, привлекая к себе внимание. Невысокая девушка, поет о разлуке с любимым потерявшимся щенком. Примечательно, что по залу ресторана распространяется магия слова, трогая у посетителей какие-то струнки в душе. С интересом исполнительницу рассматриваю, у нее редкий дар. Если с такой встретиться и не озаботиться щитами, то можно быстро попасть под влияние, если та этого пожелает. Роман Омарович с интересом за мной наблюдает, а потом щелкает пальцами и наш столик накрывает купол, через который не проходят никакие звуки.

— Хорошо поет, душевно, — улыбнулся страж. — Однако нам надо договорить. Станислав, так вы ответите на последний вопрос.

— С кем делился своими наблюдениями касаемо наркотиков? — переспросил я и задумался, но потом стал перечислять: — У нас с вами разговор такой состоялся, с профессором Майниным обсуждали. Даже допускаю, что Лерой… гм, Валерией Сергеевной о чем-то таком беседовал.

— А со Стефанией Олеговной или Стеллой Викентьевной?

— Не припомню, — после небольшого раздумья, ответил я, но потом добавил: — Утверждать не возьмусь, допускаю, что такую тему затрагивали.

— Осторожничаете, — чуть улыбнулся страж. — Это похвально, не следует категорично отвергать если нет никаких гарантий, что этого не происходило.

Следующие вопросы страж задал без азарта, пытаясь отвлечь мое внимание. Разговор касался голема и его способностей. Поинтересовался Громов и как идут дела с восстановлением клана. Правда, долго затягивать беседу не стал, распрощался, снял защитный купол и ушел, сославшись на занятость. Н-да, дел у него много, но тратит полчаса на встречу со мной.

— Хозяин, а чего он хотел-то? — поинтересовался хорек, в присутствии стража пытавшийся установить пару непробиваемых защитных контуров.

С чего голем решил, что нахожусь в опасности, я так и не понял. Допускаю, что начальник отделения стражей за одаренными может внушить страх и уважение даже моему питомцу.

— Думаю, княжна и внучка губернатора опять сунулись в какую-то опасную авантюру, — сделал я вывод, но потом уточнил: — Или декан тобой сильно заинтересовалась, раз просила присмотреть Громова.

К этому моменту певица продолжает исполнять свой репертуар. Магия голоса задействована, но на меня уже не оказывает такого влияния, как когда услышал первые ноты.

Рассчитался за кофе и чай, Громов, кстати говоря, забыл заплатить за себя, что ему несвойственно. Пока добирался до номера все время думал о такой странности со стороны стража. Роман Омарович держался ровно, эмоций не высказывал и, тем не менее, проявил рассеянность, по-другому и не скажешь. Следовательно, его что-то вывело из себя. Телефонных звонков не было, обстановка вокруг не вызывала обеспокоенности. Жейдер ничего не заметил, да и под защитным куполом мы беседовали. Получается, что-то в моих словах его заставило задуматься. Он явно пришел из-за наркоты, но уделил внимание просьбе госпожи Гарцевой и окончание разговора происходило о моем питомце.

— Скажи, ты ничего необычного не уловил? — обратился я к хорьку.

— Хозяин, уточни вопрос, — попросил тот.

— Страж проявил какие-то эмоции на мои ответы? Что его больше всего заинтересовало?

Голем размышлял не менее минуты, что для него несвойственно.

— Не уверен, но когда разговор коснулся про мои источники и корректировку, то твой собеседник на какой-то миг растерялся, — заявил мой питомец.

И тем не менее, Роман Омарович ничего не уточнил. Черт, завтра за нами могут внимательно наблюдать. Ладно, включать «заднюю» поздно, а если выиграем конкурс, то определенные бонусы получим. С этими мыслями и заснул, предварительно поставив смартфон в режим «не беспокоить». Надоели звонки!

Завтрак в ресторане оказался отстойным! Выпечка вчерашняя, которую не успели распродать, кофе и тот приготовили плохо. Ну, посетителей в восемь утра, кроме меня не наблюдалось, а заспанная официантка двигалась медленно и с трудом у меня заказ приняла. Как бы день, так и не продолжился.

«Яймаха» завелась и сразу же стала моргать лампочка, показывающая, что топлива мало. Поинтересовался у охранника, где ближайшая заправка. Пришлось делать приличный крюк, прежде чем ехать в университет на состязания. Если не считать, что приехал за десять минут до начала соревнований, то все складывается неплохо. А вот народа у Артефакторического вуза много, парковки забиты автомобилями разных марок и ценовых категорий. Есть даже фургончики с прессой! Столько военных в этом мире еще никогда в одном месте не видел. Это если не считать штатских, у которых выправка стражей! Но больше всего поразили дамы! Различные наряды, блеск драгоценных камней, фон от артефактов-амулетов — так и привлекает к себе внимание. Следует уточнить, что господа тоже в дорогих костюмах, словно на какой-то прием собрались! А я в своей байкерской одежде из толпы выделяюсь знатно. Нет, есть и скромно одетые люди, но их меньшинство.

— Стас! — раздался окрик, когда я направился к входу в универ.

Голос женский, незнакомый. Оглядываюсь и ищу ту, кто меня окликнул.

— Стас, ну ты чего надулся! — раздается в двух шагах.

Гм, девушка стоит перед парнем, держит его за ладонь и в глаза заглядывает.

— Лен, вот на фига ты с Вовкой вчера в кино пошла? — ответил ей тот.

Н-да, имя у меня не такое и редкое, нахожусь в столице! Следует привыкать к суете и окружающей действительности. Посмеиваясь над своей реакцией, направился внутрь учебного заведения. Народ гудит, разговоры крутятся о предстоящем раунде состязаний. Нет, все же стоило одеться иначе, чтобы не так сильно из толпы выделяться. Правда, такой вид дает и преимущество, при моем появлении все стараются расступиться.

— Ба! Какие люди! — подошел ко мне недавний знакомый, только вчера перешедший на последний курс. — Привет! Стас, если не ошибаюсь? — протянул мне руку парень.

— Верно, — пожал я его ладонь. — Леонид, а ты чего не празднуешь? Событие-то неординарное, сдать все хвосты!

— Ой, — поморщился тот, — не напоминай, голова недавно прошла. Оторвались отлично, но сегодня нас припахали в качестве помощников участникам. Готов стать твоим персональным провожатым и гидом.

Гардинов смерил меня взглядом и чему-то усмехнулся.

— Я такой смешной? — поинтересовался у своего собеседника.

— Брось, — отмахнулся тот поморщившись, — найти среди участников адекватного и не зазнавшегося человека, за которым не бегают слуги не так-то просто.

— Ты не забыл, что это мой парень? — взяла меня под локоть одногрупница Леонида.

— Ага, с которым ты познакомилась перед сдачей задолженности! Машка, ты же сама рассказывала! Или совсем память отшибло? — возразил ей Гардинов.

Алкеева выглядит совершенно иначе, чем тогда, когда с ней познакомился. Никакой фривольности в одежде, брючный костюм, неброский макияж, волосы собрала в «конский хвост». Единственное, туфли на высоком каблуке и кажется, что ростом почти одного со мной и Леонидом.

— И? — пожала та плечами, чуть сжав мою руку. — Ты в ночном клубе с какой-то девицей обменялся двумя фразами, не дотанцевал с ней танец, сразу уединился и даже имени ее узнать не удосужился!

— Это просто инстинкт, — отмахнулся Гардинов. — Стас, учти, я в этой обстановке, — он обвел рукой помещение, — разбираюсь лучше ее и окажусь хорошим помощником.

Где-то через минуту сумел разобраться в происходящем. Студентов «припахали» для помощи, кто-то решил воспользоваться бесплатной рабочей силой. Если никого не найдут для индивидуального сопровождения (так парень и девушка пояснили), то их направят на подсобные работы.

— Очень не хочется находиться на побегушках у наших преподов и бегать по их указаниям. Подготавливать залы для участников, убираться в аудиториях, следить за порядком и многое другое! На нас повесели все и вся! А денежки-то, выделенные на проведение, пойдут на банкеты и премии! — поведал Леонид.

— А могу вас двоих, так сказать, зафрахтовать? — поинтересовался я.

— Напомни, по какому направлению участвуешь? — задумчиво спросила Машка.

— Голем, охрана, — коротко пояснил я.

Мои знакомые переглянулись и разочарованно выдохнули. Алкеева и вовсе пробубнила, что это не кулинария и не конкурс красоты, где все гламурно. Однако, во всей этой ситуации оказался и плюс. Проконсультировавшись с каким-то распорядителем, студенты объявили, что на таком состязании разрешено иметь двух помощников. Вроде как может потребоваться помощь не только непосредственному участнику, но и его создателю.

— Ну, нас двоих к себе в помощники возьмешь? — поинтересовался Леонид.

— Так я именно это и предложил, — ответил я.

На этом и решили, подписал своим знакомым бумаги, что те ко мне прикреплены и мы отправились в одну из аудиторий, выделенных для участников. Леонид и Мария мне объяснили, что этапы состязаний проводятся поочередно в большом зале универа. Каждый голем или робот получает определенный перечень заданий, сложность которых возрастает с каждым днем. Отсев производится не сразу, допускается провалить то или иное задание, но не больше одного.

— Стас, а твой голем-то где? — поинтересовалась Алкеева. — Какой номер ему присвоен?

На одной из стоянок универа находятся контейнеры, откуда помощники телепортируют создателей и их питомцев сразу на сцену. Удобно, нет необходимости вести голема сквозь толпу зрителей.

— Все свое ношу с собой, — хмыкнул я, но потом добавил: — Байк только на стоянке, а Жейдер рядом.

— Это не по правилам, — оглядываясь по сторонам, заявила Мария.

— Он у тебя скрыт под иллюзией или наложил невидимость? — поинтересовался Леонид.

— В рюкзаке сидит, — хмыкнул я.

Мои помощники переглянулись, кисло друг другу улыбнулись, но развить эту тему не успели, пришли на место сбора. Госпожа Гарцева восседает за преподавательским столом, немного изменив свой облик. Елизавета Матвеевна предстала на десяток лет моложе, но я-то знаю, что она выглядит не так. На наше появление декан внимания не обратила, зато Леня и Маша сразу притихли и указали мне на дальний ряд.

— Давай там расположимся, сможем вполголоса поболтать, — шепотом предложила моя помощница.

Только сели, как раздался мелодичный перезвон и декан, взглянув на часы, объявила:

— Доброго всем дня! Насколько вижу, все в сборе, а до начала раунда осталось полчаса!

В аудитории человек сорок, если исключить помощников, то соперников всего-ничего, что странно.

— Заявок на «голем-охраник» поступило более ста, но допущено сорок восемь. Большинство не прошло предварительный отбор по различным причинам, в том числе поменяли решение и заявились на другие направления, — сказала Елизавета Матвеевна. — Не удивляйтесь, что здесь собралось не так много людей. Часть решила остаться со своими созданиями и окажется непосредственно на сцене. Отказаться от состязаний вы все можете в любой момент. Первый раунд прост, что-то подобное происходило при проверке ваших питомцев, когда принималась заявка, за одним исключением, — она взглянула в мою сторону и коротко усмехнулась. — Атаковать запрещается, если такое случится, то сразу последует дисквалификация. Всем все понятно? Если возникнут вопросы, а ваши помощники не дадут ответов, то обращайтесь ко мне.

У декана никто не решился ничего спросить, собравшиеся зашушукались между собой. Я уточнил у помощников, когда же настанет наша с хорьком очередь проходить испытание. Леонид отправился узнать у Гарцевой насчет очередности участников, а Машка принялась объяснять смыл первого раунда:

— Ты со своим питомцем пойдешь на сцену. По тебе произведут несколько магических ударов, которые обязан парировать голем. Если больше двух зарядов тебя настигнет, то вы вылетаете и нам с Гардиновым придется отправиться в подсобные рабочие.

— Хозяин, спроси ее о каких посылах идет речь! — попросил Жейдер, отмалчивающийся до этого времени.

— Вряд ли ей это известно, — ответил своему питомцу, но озвучил его вопрос девушке.

— Понятия не имею! Да и никто не скажет никогда! Это оказалось бы нечестно! — с жаром сказала Маша.

Вернувшийся Леонид объявил, что мой выход через двадцать минут. Госпожа Гарцева к себе позовет и отправит на сцену, ей известно, что голем находится тут и за ним никого посылать не нужно.

— Стас, ты уж нас не подведи, — попросил парень. — Елизавета Матвеевна намекнула, что проигравшие помощники остаются для уборки.

— Посмотрим, — пожал я плечами. — Кстати, а посмотреть за выступлениями других участников как-то можно?

— Только после того, как раунд для тебя закончится, — ответила Мария. — Если устоишь, то сможешь пройти в подсобное помещении…

— Мы тебя проводим, — перебил ее Леонид, после чего девушка продолжила:

— Да-да, покажем и поможем принять нормальный вид, после чего или посмотрим трансляцию по телевизору, но можем наблюдать из-за кулис или в зале занять специальные места для участников.

Ожидание, время растягивается, замедленно тикает секундная стрелка. Делать абсолютно нечего, аудитория начинает пустеть, то одного, то другого участника декан переправляет с помощью портала. Эх, сейчас бы проанализировать, как строит переход госпожа Гарцева, да не следует тратить энергию. Защитному контуру, который установят на меня организаторы, можно доверять, как и хорьку, который меня будет защищать. Однако, свои щиты подниму, это не возбраняется, а оказаться в лечебнице не прельщает.

Часа через два настала моя очередь.

— Господин Жергов Станислав Викторович, прошу, — буднично указала декан на место, откуда она отправляла участников и их помощников.

Мы втроем, если не считать хорька, продолжающего находиться в рюкзаке, заняли указанные позиции и мгновенно очутились перед плотно задернутыми шторами. Вот как госпожа Гарцева так мгновенно построила переход? Я даже не заметил всплеска магической энергии! Стоп. А с чего это решил, что она сама напрягалась, а не отдавала команду артефакту? Нельзя забывать, в каком университете нахожусь!

— Я тебя коротко представлю зрителям, — повторила Мария и удивленно воскликнула, когда мой питомец выбрался из своего убежища и уселся на мое плечо: — Какой он хорошенький!

Хорек оскалил пасть и возмущенно зашипел, предостерегая студентку, собравшуюся его погладить.

— Подумаешь, не очень-то и хотелось! — буркнула Маша и пару раз выдохнув, пошла нас представлять.

— Стоишь в этом круге, твой голем находится в двух шагах впереди, — указал Леонид на метки на полу. — Экзаменаторы выйдут, — кивнул головой в противоположный конец сцены, — оттуда и произведут три магических удара.

— Понял, — кивнул я ему.

К нам подошел среднего возраста мужик с микрофоном в руке.

— Дамы и господа! Тут передо мной очередной участник. Его голем не впечатляет, но мы посмотрим на что они способны! — занавес медленно стал раздвигаться. — Сегодня мы не так много видели тех, кто прошел дальше. Немного подкорректировали правила. Главное — устоять на ногах, тогда продолжится состязание. Удачи и давайте поддержим смельчаков!

Жиденькие аплодисменты, а зрительный зал заполнен до отказа. На вскидку даже не могу сосчитать сколько там народа. Изменение правил совсем не понравилось, по какой причине их изменили. Что произойдет, если Жейдер пропустит один удар и я не смогу устоять? Что-то подсказывает, это никакое не послабление!

Конферансье или ведущий этого шоу (почему-то такая ассоциация возникла) демонстративно повел рукой и вокруг меня образовалась воздушная сфера. Запускаю диагностику и убеждаюсь, что она слабенькая, готова разлететься от небольшого импульса. Мой питомец уже на обозначенном месте и готов противостоять атаке двум молодым одаренным и одной пожилой даме, вставшими перед красной линией. Со сцены поспешно ушли Леонид с Марией, следом за ними вальяжно отправился ведущий, продолжая нести какую-то чушь.

— Хозяин, вокруг наших противников странное завихрение энергии! — встревоженно заявил хорек.

— Вижу, — напряженно ответил я. — Будь готов к неожиданностям. Стандартные удары они вряд ли используют.

Мои слова опроверг появившийся огненный шар перед первым экзаменатором. Небольшой темно-бурого цвета огненный сгусток приподнялся над одаренным, сделал хаотичные движения вправо-влево, а потом устремился в мою сторону. Работа на зрителя, но от этого не менее опасно. Жейдер выставил стену огня, чем меня удивил. На его месте я бы воспользовался водной стихией и, возможно, применил лед. Фаербол растворился в защите моего питомца, а тот, довольный успехом, прокомментировал:

— Не только не потратил энергию, но еще и подзарядился!

— Смотри не лопни! — усмехнулся я.

Одаренный, запустивший огненный шар, одобрительно кивнул и сделал шаг назад. Пожилая дама скрестила руки на груди и прищурилась. Стоящий рядом с ней мужик усмехнулся и… Сразу три молнии образовались в воздухе, но не перед экзаменатором, а в нескольких метрах от него. Над головой женщины возникло завихрение и окрасилось в сиреневый воздушный кулак.

— Это четыре удара! — возмущенно пискнул хорек. — Все могу не сдержать! Хозяин, ставь щиты!

Глава 13. ИДЕАЛЬНАЯ ЗАЩИТА

Глава 13. ИДЕАЛЬНАЯ ЗАЩИТА

* * *
Княжна с подругой внимательно следили за происходящим в зале. Девушки аплодировали удачливым участникам, когда те справлялись с тем или иным заданием. Правда, изюминкой представления считалось всего два вида направления — боевые и охранные големы. Нет, помощники в хозяйстве, тоже ценятся, но на них смотреть не так интересно. Да и распространения такие питомцы не получают, если только у одаренных желающих оставаться со своими секретами один на один. Зачастую, слуги с ограниченными возможностями и взглядами на мир, не могут принять правильного решения. Даже искусственно созданным садовым работникам и тем необходимо давать четкие и исчерпывающие указания. Нет, прокладку тропинок или дорог можно доверить, но и тут дешевле воспользоваться специальной техникой и обычными рабочими.

— Состязания каждый год становятся все скучнее, — озвучила свое впечатление Стеша.

Подруга с ней не согласилась. Стелла впервые присутствует на таком странном соревновании. Внучка губернатора Хабарска даже ни разу не смотрела телевизионные трансляции. Ее такое направление не интересовало, да и, честно говоря, когда она подросла, то возникла большая проблема со здоровьем. Не до каких-то шоу стало.

— Да? А мне нравится! — Стелла не согласилась с Стешей и указала рукой на странное существо, наподобие паука, которое орудует своими шестью лапами, устойчиво стоя на двух: — Смотри, это же незаменимый работник на кухне! Думаю, он будет идеальным поваром.

— И ты стала бы есть его стряпню? — провокационно уточнила Стеша, а потом пояснила: — Попытки создать такого рода помощников не прекращаются уже сотню лет. Но беда в том, что он не может оценить свою готовку. Делает все строго по рецепту, смешивает необходимые пропорции, отсыпает соль и сахарный песок по граммам. Однако, даже соль разная и точно угадать сколько ее потребуется не всегда возможно!

— Зато прикольно, — осталась при своем мнении подруга.

Тем временем, на сцене появился каменный голем под два метра высотой.

— Это сколько же в него энергии вбухали? — прищурилась Стеша.

— Лучше прикинь, какой расход на каждое движение, — задумчиво ответила ей Стелла. — Знаешь, у нашего приятеля нет шансов, чтобы занять хоть какое-то призовое место.

— Стас вывернется, — неуверенно ответила княжна, наблюдая, как огненный шар ударил в грудь каменной глыбе, не причинив ему никакого вреда, тот даже не покачнулся.

А вот воздушный кулак, ударивший сверху вниз, заставил голема с грохотом упасть на колени. Если бы не установленная на сцене защита, то с большой вероятностью, каменюка могла пробить пол своим весом! Три молнии выпушенные экзаменатором полетели в голема, но в последний момент две из них изменили направление и направились к создателю каменной глыбы. Хаотичные движения голема из камня оказались очень неуклюжи, он замахал своими конечностями, словно пытаясь то ли дотянуться, то ли отмахнуться от электрических разрядов. Молодой парень, создавший голема, спешно выставил вокруг себя каменную стену.

— У него дар земли, — произнесла Стеша.

— Осколками посечет, — предрекла Стелла.

В какой-то степени внучка губернатора оказалась права. Охранник создателя получил молнию в грудь и от столкновения мелкие камни полетели во все стороны. В зрителей не попали, увязли в защитном контуре. Одна из молний ударила в стену защиты, а вот вторая резко взмыла вверх и обрушилась вниз, облетев препятствие. В последний момент, экзаменатор что-то громко и резко выкрикнул. Зачем орал — непонятно, магические посылы не подчиняются голосу. Тем не менее, молния ушла в пол рядом с неудачливым участником.

— Увы, и этот претендент выбывает! — появился на сцене конферансье. — А какие на него возлагались надежды! Сейчас мои помощники телепортируют груду камней, а выбывшему участнику окажут помощь целители!

Двое молодых парней появились на сцене, которую закрыл занавес. Ведущий шоу что-то говорит, шутит и всячески заводит зрителей.

— Самонаводящиеся молнии — сложно от них защититься. Поэтому и обозначено, что один удар можно пропустить. А то, что мы с тобой видели, не лезет ни в какие ворота, — хмуро произнесла княжна.

— Чисто теоретически, парень может пройти раунд, — задумчиво сказала Стелла, а потом пояснила: — Первый удар голем на себя принял, как второй и третий, с четвертым справился владелец неуклюжего артефакта и, получается, пропустил-то только одно заклинание!

— Ты забыла, что голем защищает своего создателя, — отрицательно покачала головой Стеша. — Но это даже не самое главное. На практике негде применять такую каменную и неповоротливую махину. Вряд ли найдется желающий разместить такого сомнительного защитника в своем доме или на участке. А ведь он еще и защитный контур неправильно выбрал. От молнии ставить каменную стену глупо!

Следующим выступающим оказалась девушка со своим созданием из фарфора. Конкурс красоты для големов не пользуется популярностью, но тут зрители аплодировали от души. Идеальные женские пропорции гимнастки, минимальное количество одежды. Танцует зажигательно и красиво. Пожалуй, голем достоин того, чтобы занять одно из призовых мест. Организаторы соревнований объявили, что танец придумывается при первых звуках музыки. Фарфоровая красотка сама выбирает ритм и движения.

— Красиво! — вынесла вердикт Стеша.

— Но бесполезно, — неожиданно хмыкнула Стелла. — Заменить нормальную танцовщицу в балете эта кукла не сможет, для дома — не подходит.

— Если у нее имеется интеллект и как-то сможет поддержать беседу, то любители отыщутся, — не согласилась княжна. — Взгляды на искусство не у всех одинаковы. Взять хотя бы картины. Направления в живописи различны, встречаются работы, за которые платят сумасшедшие деньги, а на полотне одни хаотичные линии. Ну, так я вижу!

Словно отвечая на ее слова, следующий участник представил голема-художника. Этакий столб, метра полтора в высоту, закутанный в халат и скрывающий голову под банданой, ловко и быстро нарисовал портрет одного из зрителей. Получилось неплохо, но подруги ждут совершенно другого. И вот наконец-то объявили выход их приятеля.

Стас держится уверенно, его голем не произвел на зрителей никакого впечатления. Да и как может хорек выполнять функции охранника? Тем не менее, когда питомец их друга выставил перед собой огненный щит и впитал первый удар, по залу прошелся одобрительный ропот.

— Стас, давай, ты можешь, — прищурившись и сжав кулачки, прошептала Стелла.

Стеша же ни слова не сказала, прикрыла глаза и присушилась к своим ощущениям. Княжна не может разобраться в своих чувствах и понять, насколько ей дорог тот, кто сейчас стоит и готовится отразить удар молнии.

* * *
Черт, когда по хорьку производится несколько ударов одновременно, да еще разными стихиями мы с Жейдером не отрабатывали. Впрочем, следует признать, что и одиночным магическим посылам, от которых мой голем ставил щиты, не уделяли должного внимания. Тем не менее, сам занес в его алгоритм, что хозяина необходимо защитить во что бы то ни стало, но уметь трезво оценивать свои силы. Поэтому-то хорек и предупредил, что справиться с четырьмя одновременными ударами не в силах. Но если пропустит больше двух, то нас с соревнований попрут, на радость госпожи Гарцевой. Или декан расстроится? Вроде хотела заполучить к себе перспективного студента. Может следует дать команду, чтобы он трансформировался? Этот козырь решили приберечь, для сложных ситуаций и обговорили, что сегодня хорек не покажет все на что способен. Мысли лихорадочно мелькают, ищу решение, а молнии уже приближаются, воздушный кулак начинает вращаться с бешенной скоростью.

— Жейдер, на молнию, которая слева приближается ко мне не обращай внимания! — неожиданно для самого себя, заявил я голему. — Это обманка! Очень эффектно, но безвредно! Проверь структуру потока.

Моя диагностика сумела определить, что к чему и просигнализировать, найдя ложный магический заряд. Допускаю, что в алгоритм закралась ошибка, но слишком тяжкое испытание для первого раунда. Или организаторы собираются оставить несколько участников и сразу перейти к финалу?

— Хозяин! Ты не совсем прав, но левая молния почти не причинит вреда. Ставлю воздушный зеркальный купол! — заявил хорек.

Как мой питомец умудрился накрыть себя и меня таким мощным заклинанием — не представляю. Последствия и замысел Жейдера понял мгновенно, но остановить его не успел. Молнии столкнулись с защитным контуром и от возникших искр ничего не смог разглядеть, а удар воздушного кулака меня слегка оглушил и заставил покачнуться. Сфера прогнулась, внутри возникло большое давление. Из моих легких вылетел воздух, из носа пошла кровь.

— Хозяин! Прости, не успел рассчитать последствия, — виновато покаялся мой питомец.

— Ничего, главное устояли, — задумчиво ответил я, прикидывая, а не засчитают ли нам поражение.

Если разобраться, то защиту мой питомец выставил классную. Вопрос только в том, как это со стороны выглядело.

* * *
Стелла даже не поморщилась, когда сидящая рядом подруга с силой сжала ее ладонь. Внучка губернатора сама прикусила губу, когда к Стасу приблизились молнии. Дальнейшее развитие событий приковало все внимание девушек. Отблески от выставленного зеркального купала, больно ударил по глазам. Сразу же в защитный контур ударила молния, а следом еще две. Во все стороны пошли электрические разряды, всполохи искр, затрещал щит организаторов, предохраняющий зрителей от различных случайностей. Экзаменаторы поспешили выставить перед собой магическую преграду изо льда, но молнии стали бить именно туда. Шипение, пар стал заволакивать сцену, а фиолетовый воздушный кулак ударил в зеркальную защиту. Как только она выдержала? Прогнулась сильно, а потом воздушный кулак отпружинил и ударил в защиту зрителей. С громким хлопком та лопнула, а электрических разрядов молний на глазах стало в несколько раз больше. Они начали бить во все стороны, запахло паленым, раздались испуганные крики. На сцене открылся портал и появилась какая-то женщина, в руке которой материализовался шест со сверкающим навершием, в него-то молнии и устремились.

— Сумасшедшая! Ее же сейчас разорвет! — воскликнула Стелла.

— Поглотитель энергии большой емкости, собирает магию, — пояснила подруге княжна. — Но, честно говоря, оказаться посреди такого сильного буйства стихий не каждый отважится.

Тем временем, на сцене не осталось и следа от происшествия.

— Дамы и господа, простите за небольшой инцидент! — заявила держащая в руках жезл. — Я декан университета и заверяю всех, что такого не повторится! Виновные, установившие слабый защитный контур, понесут наказание. Если кому-то требуется помощь, то наши целители ее незамедлительно окажут.

В ответ прозвучали аплодисменты, кто-то даже крикнул: «Браво!»

— Хорошо хоть «на бис» не орут, — пробормотала Стеша и поморщилась: — Стелл, ты чего так в мой локоть вцепилась?

— А ты мне ладонь когда прекратишь сжимать? — выдохнула брюнетка и отпустила руку подруги.

— Прости, — покаялась княжна, с усилием разжимая ладонь.

— Ой, да чего там! — отмахнулась Стелла и нервно заметила: — Надеюсь, Стас под своей защитой не пострадал.

Что происходит за зеркальным куполом никто не видит, но организаторы не суетятся, следовательно участнику ничего не угрожает. Ну, или поздно нервничать и помочь ему никто не может.

Девушки переглянулись и обхватили себя руками, застыв изваяниями и не сводя взгляда со сцены. Конферансье подошел к декану и принялся о чем-то с той шептаться. Зрительный зал притих, не понимая, что происходит.

* * *
Забавно, но после того, как появилась госпожа Гарцева и собрала бушующую стихию, начинавшую неконтролируемый процесс, мне все стало отчетливо видно. Зеркальная сфера позволяет оставаться незамеченным и привести себя в порядок. На темной байкерской одежде вряд ли кто-нибудь что-то заметит, недавно шедшею носом кровь, например. Но на лице следы видны, поэтому стал тщательно оттирать носовым платком компрометирующие факты. Впрочем, быстро отказался от этой затеи. Больше всего волнует Жейдер, который не откликается. Хорек установил вокруг меня двойную защиту, сам оказался под одинарной и, боюсь, получил повреждения от воздушного кулака несоизмеримыми с моими.

— Ты мне собираешься отвечать? — мысленно говорю своему питомцу.

В ответ ни одного мыслепосыла, ни звука. Диагностический щуп выпустил, но тот никак не преодолеет защитный контур. Что за напасть?! Елизавета Матвеевна еще пытается какие-то знаки подавать. Если правильно понимаю, то декан хочет, чтобы снял купол. А как это сделать я понятия не имею!

— Жейдер! Боюсь, мне скоро станет не хватать кислорода! — вновь послал мысль хорьку. — Раунд завершен и можем выслушать результаты, а потом отправиться за город. Сегодня хочу переночевать в резиденции. Там уже и ремонт завершен, опять-таки, природа! Да и с Гербером вопросы следует решать. Пригласим Семена, который нас дожидается. Так, хватит молчать! Доберусь до тебя и урежу какие-нибудь важные функции!

Думал как-то зверька расшевелить, чтобы тот смог пробудиться, но попытка не увенчалась успехом. Даже испугался за своего питомца. Атака экзаменаторов давно завершена, а Жейдер не снимает зеркальную сферу! А ведь резерв хорька не безразмерен и с каждой секундой стремительно уменьшается. Боюсь представить, что произойдет, когда у него не останется ни крохи в накопителе! Попытался достучаться до голема, через его же заклинание. Диагностический щуп слился с контуром защиты и… потоки настолько причудливо переплетены, что отыскать нити подпитки и управления не представляется возможным. Нет, за пару дней или неделю (может больше!) смогу распутать узлы и найти управляющие потоки Жейдера. Но толку-то от этого? К этому времени купол схлопнется из-за недостатка энергии, которой у моего питомца на такой период времени не хватит.

— Не вариант, — пробубнил себе под нос и еще раз попытался связаться напрямую.

Опять облом! Индивидуальная полусфера хорька не пропускает. Сразу же пришел план действий. Сцена в зале университета сделана из паркета, это вам не специальное сценическое напольное покрытие. Честно говоря, обрадовался, приложил ладонь к дубовым плашкам и немного усилил свой посыл, чтобы пройти сквозь тонкий слой лака и взять под контроль сотни паркетин. Получилось! При желании могу пару дубков прорастить, в паркете присутствуют не только сучки, но и фрагменты корней. Ну, далеко не первосортный строительный материал использовали, но мне только на руку.

Вот же чертов хорек! Он все свои ресурсы бросил на поддержание зеркального купола, словно вопрос стоял о жизни и смерти. Понятно, что ни на что не реагирует. Уф, источник Жейдера еще не опустошен, осталось процентов пять, так что успеваю. Следовало предусмотреть аварийное отключение своего питомца от использования им магии. Править и добавлять в алгоритмы новые условия сейчас нет возможности. Зато могу напрямую подключиться к его источнику.

— Приказ! — мысленно ору Жейдеру. — Переключить девяносто девять процентов на общение со мной, а на защиту наплевать!

— Хозяин, — замедленно отвечает мой питомец, — первоочередная задача — сохранность твоей жизни. Указание не принимаю, оно тебе может нанести вред.

— Так ты решил меня ослушаться? — поразился я. — Проверь первое правило!

— Постулат о том, что создатель всегда прав? Там еще оговорка: «Если он ошибается или есть в этом сомнения, то смотреть первый пункт?» — уточнил хорек.

— Молодец, правильно мыслишь, — похвалил я его, наблюдая за стремительным опустошением энергии в големе. — Переводи свои ресурсы!

Защитный купол, по мере отсечения и подпитки, стал таять. Вот он сделался полупрозрачным, а потом и вовсе исчез. Выдохнув, сделал несколько быстрых шагов к своему питомцу, не обращая внимания на госпожу Гарцеву и конферансье, устремившихся ко мне и что-то наперебой спрашивая.

— Ты как? — присел перед сидящим хорьком.

— Сил много потратил, — ответил тот, подумал и добавил: — Не переживай, быстро восстановлюсь. Да, прости меня, необдуманно задействовал все свои возможности, только одна мысль присутствовала — держать защиту, чего бы это ни стоило.

— Все хорошо, — погладил я по голове хорька, отмечая про себя, что у того даже шкурка не блестит.

Взял на руки Жедера и сунул его под куртку. Нет, тот равнодушен к температурным перепадам, но сейчас ему необходим покой и проверка своих связей. Не хочу, чтобы отвлекался.

— Господин Жергов! Я же просила не применять никакой боевой магии! — качая головой, заявила декан.

— Так такого и не было, — пожал в ответ плечами. — Если ваши экзаменаторы не смогли просчитать последствия от ударов, то это их проблемы.

— Станислав Викторовия, вы показались мне разумным человеком, — медленно произнесла Елизавета Матвеевна. — Выставлять университет «Артефакторики» в таком негативном свете позволить не могу! Скорее всего от дальнейшего участия в состязании вы отстраняетесь, из-за несоблюдения правил и пропуска сразу четырех ударов из пяти!

— Это как так? — удивился я. — Воздушный кулак и три молнии меня бы отправили к целителям! Чувствую себя нормально, немного усталым, но не более того.

— Разговор с вами окончен! — поморщилась декан.

Конферансье хмурится, но держит свое мнение при себе. Я чуть кивнул декану, мысленно обозвав ее грымзой и отметив, что первое впечатление от нашего знакомства все же возобладало. Подошел к краю сцены, поклонился зрителям, словно заправский артист и, под овации, не оглядываясь, покинул сцену.

— Ну ты дал! — встретил меня Леонид. — Не ожидал такого!

— Классное устроил шоу и показал, что не мальчик для битья! — широко улыбнулась Мария.

— Спасибо за теплые слова, но… — указал в сторону сцены, где к микрофону подошел ведущий, который до этого консультировался с госпожой Гарцевой.

— Дамы и господа! Уважаемые зрители! Позвольте принести свои извинения за небольшое недоразумение! Таких последствий не могли прогнозировать и вас испугали не специально! Поверьте, те кто ставил защиту от случайных магических заклинаний, понесут заслуженное наказание. Уже через пару минут мы сможем продолжить состязание, сразу после того, как доставят несколько артефактов защиты, разработанных нашим университетом. Что же касается только что неудачно выступившего претендента, то, с сожалением, констатирую! Он дисквалифицирован сразу по нескольким причинам, — конферансье поднял руки призывая успокоиться засвистевших зрителей, таким образом выражавшим недовольство. — Дамы и господа! Позвольте объяснить! — шум немного умолк и ведущий продолжил: — Удары достигли защиты, голем не смог их контролировать и засчитано четыре попадания! Уже по одному этому обстоятельству, господин Жергов не проходит во второй раунд. Однако, его питомец применил очень опасную защиту, способную принести вред окружающим. Такое действие оценили, как отражательно-атакующее и, — конферансье печально выдохнул, — попадающее под исключение из списка заявок на участие.

— Как так-то? — уставился на меня ошеломленный Леонид.

— Но это же неправильно! — возмутилась Маша.

— Простите, что подвел, — подмигнул им. — Придется вам поработать подсобными рабочими.

Парень и девушка переглядываются, смотрят в сторону сцены. В зале поднялись какие-то крики, но мне тут уже делать нечего. Жаль, что голем подвел Мурзева и школа не получит дополнительное финансирование. Но, если честно, то желания соревноваться нет. Судейство предвзятое, госпожа декан нервничает, а самому есть чем заняться.

Зашел в туалет и привел себя в порядок, смыл следы крови с лица, после чего покинул здание университета. Жейдер притих в рюкзаке, который я не забыл забрать у расстроенного Леонида. Парень и девушка хотели бы остаться моими помощниками, чтобы не оказаться на побегушках у какого-нибудь препода. Увы-увы, помочь не смогу. Находившиеся в универе дамы и господа, студенты и даже охрана, как-то странно провожали меня взглядами, но заговорить никто не решился. Уже когда завел байк, то какая-то девчушка, лет десяти, подбежала и спросила:

— Извините, это вы недавно под зеркальной сферой стояли и отражали удары судей?

— Гм, не совсем так, — устало улыбнулся я ребенку. — Проверяли моего питомца, тот принял решение установить такую защиту. Не уверен, что голем просчитывал последствия.

— Ага! Значит я не ошиблась! — воскликнула моя собеседница и протянула открытку с рисунком из какого-то мультфильма: — Можно автограф?

— Чей? Мой или хорька? Учти, тот может поставить оттиск лапы, но вряд ли пожелает измазывать ее в чернилах, — рассматривая слона и питона, нарисованных на небольшой картонке, ответил я.

— Ваш, разумеется! Если можно, напишите так: «Фаиночке от героя под зеркальным щитом!» — попросила бойкая девчушка, а потом посетовала: — Жаль у меня нет вашей фотокарточки.

Не стал спорить, подписал открытку, а потом благополучно уехал со стоянки. Автомобилей тут полно, заставили каждый свободный пятачок и уже образуются пробки. Да, сто раз задумаешься, а так ли надо иметь в столице автомобиль? Сейчас стоял тут и неизвестно сколько бы пришлось ждать, когда смогу выехать. На «Яймахе» же, раз и протиснулся в узкую щель, между стоящими лимузинами.

Шумный город остался позади, стрелка на спидометре все время лезет вправо. Не могу почувствовать прилива адреналина, на сегодня весь лимит исчерпал, точнее, на сцене в универе хватил такую порцию, что никакая скорость его не превысит. Осознав, что еду на грани фола, сбросил газ, а потом и вовсе стал соблюдать все дорожные знаки. Жейдер продолжает отмалчиваться, пока у него резерв восстановился всего на несколько процентов. Когда движешься на транспортном средстве, то тяжело захватить свободные магические потоки. Мог бы остановиться в лесу, сделать круг силы и пополнить свой и питомца источники. Но не стал, в резиденции этим займусь, там достаточно прийти в подвал, сесть на трон и подпитаться. Правда, предварительно следует Жейдера представить обитающей там магической силе. Надеюсь, с этой проблемой справлюсь.

Остановился на одной из больших заправочных станций. До столицы недалеко, а тут целый комплекс кто-то оборудовал, в том числе есть даже ресторан и гостиница. Рассчитываясь за топливо, полюбопытствовал у кассира, оказавшимся молодым парнем:

— Скажи, с чего тут так все классно выглядит? Колонки новые, асфальт идеальный, даже разметка имеется! Да и внутри, — обвел рукой помещение не то кафе, не то магазина запчастей, — обставлено дорого-богато!

Действительно, отделка впечатляет, а цена на бензин средняя! Как так-то?

— Владелец делает бабки с дальнобоев, — улыбнулся работник бензозаправочной станции. — Большегрузы в столицу не пускают, вот они тут на стоянке, ждут разгрузки-погрузки. Для водил все удобства, имеется отличная и недорогая гостиница, разумеется ресторан и павильон с развлечениями. Кстати, рекомендую посетить, там есть на что посмотреть. Случается, и из городов сюда приезжают, чтобы отдохнуть и развлечься.

Поблагодарив за информацию, отправился заливать в байк бензин. Вот вроде бы и есть сервис, но заправщиков на работу не набрали, приходиться лично пистолет в бак вставлять. Впрочем, дальнобойщиков этим не испугать. Чем-то обстановка напомнила заправку под Питером, но там зону, так называемого, отдыха постарались сделать на удалении от трассы. Тут, думаю, все тоже самое, любой каприз за деньги клиента. А перекусить не мешает, желудок начинает возмущаться. Достал сотовый и набрал Гербера.

— Приеду где-то через полчаса, — сказал управляющему, когда тот ответил. — Не мог бы ты чего-нибудь на скорую руку приготовить? И, да, никому не говори, что направляюсь в поместье, устал, сегодня отдохну, а завтра уже и вопросы начну решать.

— Станислав Викторович, сделаю все в лучшем виде! — заверил меня управляющий.

Территория усадьбы преобразилась до неузнаваемости. Аккуратно постриженные кустарники, посажены новые деревья взамен засохших, газон идеальный, как и много другое. Строители потрудились, в том числе и обновили фасады зданий.

— Боюсь представить, что внутри, — покачал я головой, медленно проезжая по укатанной гравийной дорожке.

Кстати, ворота при моем появлении самостоятельно распахнулись, а когда проехал, то плавно закрылись. Сработала не автоматика — магические потоки активировались и не преминули ласково коснуться моего лица. Жейдер такого внимания не понял, даже негодующе рыкнул и забеспокоился:

— Хозяин, вокруг ловушки, странные заклинания! Анализ после диагностики указывает, что необходима максимальная защита! Щиты долго не удержу!

— Успокойся, это мой дом, — ответил я голему. — Сейчас отправимся в одно место и представлю тебя магии дома, которая тут следит за порядком.

Правда, в тронный зал попали не сразу. Управляющий встретил у крыльца:

— Станислав Викторович! Добро пожаловать домой! — склонил голову Гербер.

Костюм на нем новый, ботинки блестят — распоряжение выполнил и одежду себе приобрел. Правда, как подозреваю, это его первый выход в таком одеянии. Ни одной складочки на пиджаке, ни на обуви.

— Гербер, рад тебя видеть, — улыбнулся я и протянул управляющему ладонь, которую тот уважительно пожал.

— Желаете осмотреть ремонт или перекусить? — спросил управляющий. — Время полдника, но могу подать обед.

— Осмотрю все потом, — устало махнул я рукой и добавил: — Вижу, что строители постарались на славу. Выражаю тебе благодарность за службу.

— Рад стараться, — улыбнулся Гербер.

— Кстати, как у тебя со здоровьем? Ничего не беспокоит?

— После того, как вы меня лечили, то о хвори забыл! Готов горы свернуть и даже стал на женщин засматриваться. Одна кухарка очень вкусно готовит, приносит через день домашнюю еду.

— А ты время зря не теряешь, — рассмеялся я, направляясь в дом. — Что насчет прислуги?

— На собеседование придут по первому зову, как прикажите. Правда, Семен очень просил, чтобы изначально вопрос охраны решили. Объясняет тем, что любого кандидата даже на место сторожа или водителя обязательно необходимо проверить, — пояснил Гербер.

— Завтра, все эти вопросы не сегодня решать, — ответил я входя в холл.

Нормально так дизайнеры и строители постарались. Это больше напоминает какой-то дворец или музей, где посетителям сразу выдают тапочки! Шикарная отделка и качественные материалы. Одна мраморная плитка чего только стоит. На минуту, не меньше, застыл любуясь преображением помещения. Нет, на свой вкус сделал бы все проще, но, стоит отдать должное Стеше и Стелле, выбрали ту середину, когда глаза от вычурности не болят, все гармонирует и в то же время подчеркивает статус.

— Это какой-же бюджет тут освоен? — озадачился я.

— Не могу знать, смет не видел, — поспешил заверить меня Гербер.

— Ну-да, ну-да и со строителями не говорил, стоимость материалов не знаешь, — криво усмехнулся я.

— Примерно представляю, но даже в таком случае могу ошибаться, — пожал плечами управляющий. — Связи господина Разрядова обширны, ему подконтрольны различные предприятия. Допускаю, что и со строительными компаниями он завязан.

Ну, соглашусь, интересы губернатора Хабарска обширны и не следует вспоминать, что находится он далеко от столицы. Вопросы можно решать дистанционно, а работает он со многими. Неужели не найдет того, кто решит проблему строительных материалов? Да легко!

— Хорошо, оставим эту тему, — махнул я рукой. — Веди в гостиную и давай кофе выпьем.

— Прошу вас, — указал Гербер направление взмахом руки.

Примерно помню расположение помещений особняка, но могу и ошибиться. Вскоре пил кофе и поедал вкуснейшие булочки и пирожки. Неизвестная кухарка расстаралась, если она еще и основные блюда так готовит, то готов хоть сейчас ее на работу принять. Об этом и поведал Герберу, а тот вызвался позвонить своей протеже, чтобы та пришла и ужин приготовила.

— Ничего не имею против, — согласился я. — Зови, планирую пару дней тут пожить и осмотреться. Сейчас же пойду в подвал, кое-какие дела необходимо решить.

Жейдер, как только оказался на территории поместья, сделал только одно замечание, когда увидел прогуливающегося кота:

— Чувствую, тут мы с ним не уживемся.

— Это Василь, и мне не хотелось, чтобы устраивали драки между собой, — пожурил своего питомца.

— Он мне не соперник, — ответил хорек.

Не стал его разубеждать в обратном, но ставку бы не сделал ни на одного. Тем временем уже спустился в подвал, Гербер с нами не пошел, я ему велел позаботиться об ужине.

Да, тут все так, как когда первый раз увидел. Спокойно прошел через тронный зал, ощущая даже без магического зрения, скользящие всюду магические потоки. Уселся на троне и положил ладони на подлокотники.

Честно говоря, следует тщательно изучить «клубок» магических заклинаний, в том числе и его возможности. Но когда на все отыскать время? Тем не менее, если вспомнить, какими навыками и умениями успел обзавестись и как продолжаю развиваться, то многие бы нос задрали. Однако, проблем много, перечислять все нет желания. Предстоит немало потрудиться, чтобы закрепиться в жизни, поднять клан и найти самого себя. Пока не могу ответить, какое направление для развития своих способностей собираюсь выбрать. Тяга к целительству имеется, но и трудиться над разработками артефактов не менее увлекательно. Хотелось бы совмещать все и вся, без ущерба качества. Потяну? Ответить на этот свой вопрос не могу, кроме как банальным — посмотрим.

Сидя на троне, хорьку велел занять место у подножия. Жейдер напряжен, очень ему не нравится концентрация магических потоков в зале.

— Глава клана, ты долго не появлялся, — пришел мысленный посыл из клубка заклинаний.

Вот это номер! Я даже вздрогнул, так как не ожидал, что получу такую обратную связь! И ведь изначально тут не нашел ни одного ответа на свои вопросы. Как так-то? С чего сейчас могу общаться? Гм, а главное с кем?

— Прости, дел много, — мысленно ответил сплетенному клубку заклинаний.

Запустить диагностику или подождать, чем завершится общение? Не удержался, выпустил свой щуп, который беспрепятственно проник в клубок магии. Странно, энергия многократно возросла после моего последнего визита, переплетенных связей стало больше, появились новые ответвления… Стоп! Это старые связи, которые магия дома утратила, но теперь восстановила.

— Да, все верно, — согласился с моими выводами «клубок», так пока решил называть своего собеседника, — когда есть истинный владелец, отдавший толику себя, то родовая магия начинает жить. Получает приток сил, оптимизирует потоки и восстанавливает свою мощь. Поэтому-то и взяты те старые заклинания, с которыми произошла утрата управления.

— Гм, ничего подобного не ожидал, — признался я и уточнил: — Твое влияние может распространяться за пределы этого места?

— Нет, территория ограничена, в том числе и мысленно общаться можем только в тронном зале, — ответил «клубок».

— Но кто ты или что? Как к тебе обращаться?

— Магия дома, предыдущий глава клана называл меня Сверчок, — ответил на вопросы клубок.

— Почему Сверчок? — не удержался я от вопроса.

— Когда твой дед был мальчишкой, то за его шалости и провинности мне приказывали сразу сообщать скрипом. Андрей Васильевич меня так и прозвал.

— Ладно, мы с тобой еще поговорим, но сейчас ты познакомься с Жейдером, — задумчиво сказал я своему собеседнику. — Это мой голем и защитник.

— Установить с ним связь и признать своим? — деловито, как мне показалось, уточнил Сверчок.

— Да, а еще не забудь пополнить его резерв, — подтвердил я догадку магии дома.

Поймал себя на мысли, что переживаю за зверька. Магия — сложная вещь, пойдет что-нибудь не так и последствия непредсказуемы. Мой питомец неожиданно пискнул, дернулся и застыл в неудобной позе.

Глава 14. СВЕРЧОК

Глава 14. СВЕРЧОК

Минут пять напряженного ожидания и хорек «отмирает», а потом сообщает мне, что его признали членом клана, но с ограниченными правами. Пока магия дома не смогла дать однозначный статус, основываясь на том, что голем является боевой единицей, подчиняющийся непосредственно мне, но при этом способный действовать в самостоятельном режиме. Честно говоря, не стал вдаваться в подробности, решил отложить на завтра. Усталость берет свое несмотря на полностью заряженный источник. Тем не менее, проверил состояние ловушек, ознакомился с новыми, точнее, восстановленными старыми. Удивился, что имеется пять артефактов, отвечающих за нападение с воздуха, в прошлый мой визит в тронный зал не работало, как выяснилось, чуть ли не девяносто процентов защиты. На сегодняшний день уже восстановлено порядка сорока процентов и продолжается работа над оставшейся частью. Сверчок констатировал неутешительный с его точки зрения факт, что полностью он не сможет вернуть былую мощь.

— Глава клана, тебе предстоит определиться с новой защитой и тактикой ведения боя, если на резиденцию кто-то нападет, — заявила магия дома.

— Не сейчас, — прикрыл я рот ладонью, не удержавшись от широкого зевка. — Завтра об это поговорим.

— Согласен, твоему организму требуется отдых, он работает на пределе, — подтвердил Сверчок. — Рекомендую незамедлительно обратить внимание на внутреннее состояние своих резервов. Лучшим решением восстановления — покой, желательно стандартных восемь часов, которые требуются любому человеку. В твоем случае можно и больше, внутреннее истощение велико, хотя и компенсируется силами источника.

Блин, прямо-таки целитель! Но и не поспоришь, выводы он верные сделал. Кстати, получается, что магия дома меня постоянно сканирует и диагностирует. Гм, это следует пресечь, этак он все секреты выведает! Хотя, о чем это я? Если не доверять клубку энергетических заклинаний, подчиняющемуся напрямую, то кому верить? Этак дойдет до того, что и к собственным размышлениям начну относиться с подозрением, а это уже маразм!

— Приглядывай тут за всем и не забывай о незваных гостях, — встал я с неудобного трона. — Действуй по старой наработке, потом предоставь мне свод правил, которые заложили бывшие главы клана. Кстати, сколько там пунктов?

В том, что те или иные ограничения для Сверчка прописывались — убежден, без ведома владельца, коим теперь являюсь, магия дома не сделает ни одного движения.

— С того времени, как меня создали, набралось уже пять тысяч, восемьсот тридцать пять положений, — ошарашил меня клубок магической энергии.

— Сколько? — переспросил я, понимая, что ослышаться не мог. — Это как так могло получиться?

— Добавлялись новые пункты, старые же оставляли на всякий случай, — пояснил Сверчок.

Н-да, представляю какие магии дома требуются ресурсы, для правильной оценки той или иной ситуации. Черт! Почти шесть тысяч! А мне предстоит с этим разобраться!

— Скажи, а энергии много тратить приходится для того, чтобы принять решение? Имеются ли конфликты, когда одно правило противоречит другому и какой вариант избираешь? — плюхнулся обратно на трон, почувствовал, как настроение еще больше портится.

— В процентном отношении не оценивал расход своих сил, — прозвучал незамедлительный ответ от Сверчка. — Случаются ситуации, когда происходит противоречие сразу десятку условиям. Выбирается тот вариант действий, который подходит под последнее установленное правило.

— Понял, — тяжело вздохнул я, прикидывая, как можно получить такой перечень на каком-то носителе, чтобы с ним спокойно поработать. — Скажи, — обвел взглядом зал, — ты можешь вывести правила на стены, но сгруппировав их таким образом, где правила противоречят друг другу или имеют разный смысл? Кстати, приведи какой-нибудь пример!

— Да, на стенах могу сделать визуальные надписи, но они будут не материальны и видны только тебе.

— Отлично! — кивнул я, но предупредил: — Сделай их к завтрашнему дню, будем разбираться! Так, что насчет примера?

— Чаще всего встречается пункт — воровство. Степень тяжести определить не так-то просто, наказание — совсем сложно. Если кто-то проник на территорию резиденции с целью похитить, то или иное имущество, то такого человека или людей необходимо убить, захватить, пленить, вышвырнуть с территории, четвертовать, повесить…

— Достаточно, — перебил я его. — Это если дело только о намерении, а когда противоправное действие совершено, то какие для вора последствия? Их же тоже много, правильно?

— Всыпать по первое число, начиная от десятка ударов палками и заканчивая сотней розгами. Кастрировать; оторвать руки и ноги; отправить в самый низкосортный бордель; зашвырнуть через портал в пустыню или в лютый мороз; отрубить конечность, которой воровалось имущество; посадить на кол; затравить собаками; разорвать…

— Я понял, — вновь остановил Сверчка. — Н-да, кровожадные были мои родичи. Задание тебе дал, действуй и систематизируй, чтобы в одном месте имелись записи об правиле и не пришлось по залу бегать и выискивать, что к чему относится.

— Все подготовлю, — пообещала магия дома.

Я вышел из тронного зала с одним намерением — отдохнуть! Даже хорька попросил, чтобы он не беспокоил и свои рассуждения об увиденном оставил на потом.

— Хозяин, так я могу освоиться на территории резиденции? Запускать диагностику, обследовать периметр? — поинтересовался у меня голем.

— Разумеется, — отмахнулся я, входя в свою комнату.

Все мысли только о том, как принять душ и завалиться в кровать, даже ужин и тот отошел на второй план.

— Пару часов посплю, — сам себе сказал я.

Когда уже устраивался под одеялом, зазвонил смартфон, директор школы захотел пообщаться. Понимаю разочарование господина Мурзева, но общаться с ним не готов. Да и что ему сказать? Мы с хорьком сделали все возможное, чтобы пройти во второй раунд! Судьи посчитали, что недостойны, а спорить с ними нет никакого смысла. Выключил телефон и прикрыл глаза, проваливаясь в сон. Возможно, продрых бы и дольше, да на пододеяльнике началась нешуточная драчка. Жейдер и Василь решили побороться за теплое место и устроили разборку. Шипят, выпускают когти и спихивают друг друга с кровати. И как это хорек не может взять верх над местным жителем? Голему достаточно применить какое-нибудь заклинание и коту придется несладко. Но мой питомец борется честно, стараясь передвигаться как можно незаметнее. Угу, как же! Вес у хорька небольшой, но когда прыгает, то его отлично чувствую. Как ни странно, но ощущаю себя отдохнувшим и бодрым. С улыбкой смотрю, как завалившийся на бок Василь, резко выпрямил свои лапы, и хорек отлетел чуть ли не к двери. Жейдер воинственно пискнул, в мгновении ока оказался на кровати, подпрыгнул и раскрыв пасть попытался вцепиться противнику в хвост.

— И что здесь происходит? — стараясь сдержать смех, спросил я.

Даже подумать не мог, что мой питомец так себя поведет. Хорек опустил морду и попытался зарыться в пододеяльнике, зато кот муркнул и перебрался ко мне на грудь, где стал топтаться, а потом улегся.

— Так мне ответ-то кто-нибудь из вас даст? — вновь задаю вопрос, а голем сползает с кровати и под нее забирается. — Вот для чего разбудили? Так еще и устроили потасовку!

Василь мурчит и одним глазом за мной подсматривает. Странный кот, дрался не в полную силу, с чего-то меня легко признал хозяином, хотя для него я человек посторонний. Или он не так прост? Запускаю диагностику и, в какой-то мере, разочаровываюсь. Увы, передо мной не голем, самое настоящее живое существо, за небольшим исключением. К Василию тянется управляющий щуп, исходящий из стены. Это происки магии дома, в этом абсолютно уверен. Но, на всякий случай, проследил за щупом, который тянется от кота. Догадка подтвердилась, когда понял, что сигнал уходит в тронный зал. Сверчок мне не все рассказал! Хотя, о таких нюансах ему вопросы не задавал, а у магии дома обязательно должны иметься глаза и уши. Хм, что-то меня не прельщает находиться под неусыпным наблюдением! Ладно, этот вопрос следует в тронном зале озвучить.

— Василь, давай-ка подвинься! — погладил я кота и положил его рядом, после чего поднялся, пока тот не успел занять облюбованное место.

Половина седьмого, проспал совсем ничего, зато аппетит еще сильнее разгулялся. Надеюсь, Гербер сумел вопрос с кухаркой решить или что-нибудь на ужин сварганить.

* * *
Князь выслушивал доклад своего брата, когда на смартфон, предназначенный для связи ограниченного круга лиц, поступил звонок от дочери. Стеша сбивчиво, что за ней давно не наблюдалось, попросила о немедленной встречи. Так и заявила:

— Отец! Прошу, удели мне внимание! Это же безобразие какое-то!

— Что случилось? — нахмурился Огнев, отложив на край стола документы, где аналитики генерала стражи, описывали возможные варианты о готовящихся атаках на государство.

— Это не телефонный разговор! — нервно ответила Стеша, но потом добавила: — Ни мне, ни еще кому-то ничего не угрожает, если не считать репутации!

Олег Александрович нахмурился, слова дочери ему не понравились, но, честно говоря, он немного успокоился и пообещал ее незамедлительно принять. Даже не прерывая разговора, снял трубку внутренней связи и велел помощнику дочь к нему провести.

— Итак, — князь посмотрел на брата, — каковы твои выводы? Тут, — он хлопнул ладонью по бумагам, — много всего описано, но из разряда догадок и предположений. Есть определенные факты, но нет одного из самых главных — достоверности!

— Олег, если честно, то думаю, что на этот раз удар нанесут жесткий и сразу по многим направлениям. К этому все идет. Сейчас какое-то затишье, но оно как перед бурей, — ответил Александр и поморщился: — Ты прав, фактов, как таковых, почти нет, но это из-за того, что противник затаился.

— Так расшевели его! Не мне тебя учить прописным истинам! Устрой провокацию, заставь ошибаться!

Генерал стражи достал из лежащей на коленях папки лист бумаги и протянул князю:

— Это именно то, о чем ты говоришь. Хочу посмотреть, кто и как начнет действовать, за какие рычаги дергать и к кому обращаться.

Олег Александрович пробежал глазами текст «своего» указа, постучал костяшками пальцев по столешнице и уточнил:

— Других, менее радикальных вариантов, как понимаю, нет?

— Только ждать и надеяться, что сумеем устоять, — твердо ответил брат.

Князь встал из-за стола, прошелся по кабинету, подошел к окну. Решение сложное, в любом случае произойдет хаос, но хочется верить — контролируемый. План он уловил, если силовая и финансовая операция подготовлена, то… может получиться. Если же нет, то еще больше наживут врагов среди приближенных. Впрочем, недовольных окажется много, но на короткий срок. Согласиться или подождать? Не хочется ловить «рыбу», да еще и хищную, в мутной воде.

— Пока придержи своих людей, необходимо какое-нибудь обоснование таким методам, — не глядя на генерала, сказал князь.

— Согласен, — поддержал его брат. — Главное — не упустить момент.

— Вот за этим и смотри во все глаза, — обернулся Олег Александрович, хотел еще что-то сказать, но в кабинет вошла Стеша.

Вид у дочери разгневанный, на щеках румянец, глаза сверкают, губы поджаты. Князь залюбовался девушкой, ставшей вылитой копией матери, когда та от чего-то приходила в негодование.

— Стефания, рад тебя видеть, — генерал встал с кресла и поцеловал ручку своей племяннице.

— Дядя, — склонила голову Стеша, — вы как всегда галантны.

— Не смею вас отвлекать, — направился Михаил Александрович к двери, но девушка его остановила:

— Постойте! Секретов нет, а ваш совет может понадобиться!

Генерал стражи оглянулся на брата, но тот молча пожал плечами, мол ничего против не имею.

— Отец, скажи, когда официально выдают выигрыш за поражение, что с этим делать?! — посмотрела на князя Стеша.

— Успокойся и расскажи все подробно, — мягко улыбнулся Олег Александрович дочери.

Княжна пару раз выдохнула, улыбнулась и принялась за повествование, как они с подругой ходили болеть за своего знакомого, участвующего в состязании големов.

— Прости, что перебиваю, а Стелла Викентьевна где? — поинтересовался генерал стражи.

— Она к деду пошла, — пожала плечами Стеша.

— Ясно, — коротко ответил Михаил Александрович и выразительно посмотрел на старшего брата.

Князь чуть заметно кивнул, и генерал попросил разрешения уйти по какому-то неотложному делу. Информацию следует проверить, не факт, что на решение судейства нужно как-то реагировать, но случается, когда малозначимый факт может превратиться в большую проблему.

— Все в зале посчитали, что Стас со своим хорьком справились с задачей. То, что в зрителей полетели молнии, отскочившие от защиты, так это вина организаторов! Необходимо этот вопрос решить, и чтобы справедливость восторжествовала! Судей необходимо наказать, чтобы честно работали! — эмоционально закончила речь Стеша, немного сумбурно пересказав отцу, из-за чего она так разгневана.

— Изначально следует во всем разобраться, — спокойно сказал князь. — По твоим словам, объявили, что нарушены правила, пропущены удары, а следовательно, и проигрыш законен.

— Они устояли, организаторы даже не смогли снять их защиту! Кстати, зеркальный купол, который применил хорек оказался очень эффективным, — возразила Стеша. — Есть еще один момент, который ты должен знать. Зрители уже составляют петиции, появилась деятельная группа, поддерживающая травника.

— Прежде, чем делать заключение, мне следует самому во всем разобраться, — успокаивающе выставил перед собой ладони князь.

— Это сделать очень просто! Прикажи продемонстрировать запись того, что происходило и все поймешь! — продолжила настаивать Стеша.

Князь пошел на уступку, хотя у него и не так много свободного времени. Пришлось идти в смотровой зал, где Олег Александрович даже попросил повторить непродолжительный ролик с участием ставшего не так давно главой клана. Признаться, он не совсем понял мотивацию декана, которая объявила поражение.

— И что ты просишь? Чтобы я лично вступился и отменил это решение? — князь указал рукой на экран, где выносился вердикт участнику.

— Ты гарантируешь права своим подданным, — спокойно сказала Стеша.

— Ладно, посмотрю, что тут сделать, но необходима все информация, в том числе и о возможных нарушениях, — пошел на уступку князь.

— Спасибо! — улыбнулась Стеша.

Девушка не ожидала, что сможет добиться такого понимания, поэтому они с подругой подстраховались и Стелла отправилась к деду, с такой же проблемой. Мало того, за травника неожиданно вступились зрители и сами участники. Не остался в стороне и господин Мурзев, который не захотел потерять финансирование школы. Соревнования поставлены на грань срыва. Ректору поступили десятки обращений, студенты заволновались, а госпожа Гарцева уже не рада своему единоличному решению, когда прикрыла провал организаторов из-за возможных последствий для зрителей.

* * *
За ужином, надо кстати отдать должное расстаравшейся кухарке, Гербер, меняя очередные блюда, уточнил:

— Станислав Викторович, прошу простить, но не изменили ли вы своего решения и могу ли кому-нибудь сообщить, что находитесь в резиденции?

— А меня разыскивают? — хмыкнул я, проглотив порцию великолепного салата.

— Если мягко сказать, то да, — кивнул управляющий. — Пришлось отключить телефоны и даже заблокировать звонок.

— Это как? — не понял я. — Если ты смартфон вырубил, то он не сможет подать звук.

— Простите, не точно выразился, — развел руками Гербер. — Я говорил про звонок, что идет от ворот, постоянно на него жмут. А ведь уже и вывесил табличку, что гостей не ждут и приема нет.

Ради интереса я даже прервал трапезу. Встал из-за стола и подошел к окну, подключил магическое зрение, но детально все увидеть не смог. Кустарники закрывают обзор, но пяток машин перед воротами насчитал, как и прохаживающихся людей.

— И чего они желают? — мрачно уточнил я, прикидывая возможности Сверчка и какой ему отдать приказ.

Как понимаю, магия дома с проблемой справляется и на участок никто проникнуть не смог.

— По телевизору вовсю обсуждают причины вашего поражения в состязании, точнее, почему и за что вынесли несправедливое решение, — огорошил меня Гербер.

— Да быть не может! — отмахнулся я. — Ты шутишь?

— Нет, — коротко ответил Гербер. — Сами можете убедиться, достаточно включить какой-нибудь новостной канал.

Я взял с журнального столика новенький пульт управления, щелкнул на кнопку включения одного из каналов. Почти сразу же увидел зеркальный купол, бьющие во все стороны молнии, а голос за кадром задался вопросом:

«— Как можно присудить такой идеальной защите поражение? Что-то у судей не срастается с ответами. Даже если предположить, что есть ограничения по боевой атакующей магии, то и тут участник не имеет к ней отношения и ответственность ложится на тех, кто испытывал героев!»

Пощелкал каналы, действительно, так или иначе, но большинство телепередач посвящены теме выступления Жейдера. Сами того не желая, мы вновь привлекли к себе внимание окружающих. Вот что за чертовщина?! Только решишь тихо и спокойно жить, как на ровном месте «спотыкаюсь»! Какие последствия у этого и можно ли извлечь пользу? Черт, боюсь, кроме как головной боли ничего не получу. Мало того, если проанализировать сложившуюся ситуацию, то, скорее всего, госпожу Гарцеву заставят поменять решение и нас с Жейдером пригласят на второй раунд. Отказаться вряд ли получится, проигрывать тем более не хочется, придется стараться. А может Елизавета Матвеевна упрется и не поменяет решение? Найдет какой-нибудь пункт правил и на него сошлется? Нет, министр спорта, господин Бузев, если верить надписи на экране телевизора, резко осудил вердикт судейства и призвал разобраться.

Настроение поползло вниз, со скоростью пущенного под откос поезда. Есть вариант отсидеться в поместье. Достаточно пару дней не выходить на связь и подождать, когда соревнования завершатся.

— У нас гости, — немного растерянно, объявил Гербер.

— Кто-то проник на территорию? — изумился я.

— Нет, калитка отворилась, как только одна из дам к ней прикоснулась, — ответил мне голем, а управляющий, не зная, что я получил информацию от своего питомца, дал такое пояснение:

— Станислав Викторович, ключ-артефакт, связанный с управлением ловушек, каким-то образом передал картинку прямо мне в мозг. Те, кто занимался ремонтом, прошли на территорию и против них защита работать не станет.

— У нас хватит еды? — забеспокоился я. — Не хочется выглядеть скупым хозяином.

— Могу пройти на кухню? — нервно уточнил управляющий.

— Иди, а я встречу гостей, — махнул рукой Герберу, и мы с ним поспешно покинули гостиную.

Входная дверь щелкнула замком, когда я еще к ней не подошел. Что это себе позволяет Сверчок? Не много ли на себя берет? Или есть определенные правила, заложенные прежними главами кланов? Вот как на все вопросы получить ответы? Н-да, с магией дома предстоит серьезно разбираться и переиначивать ее под собственные взгляды.

— Я же тебе говорила, что он здесь прячется! — воскликнула Стелла, обращаясь к подруге.

— Добрый вечер, дамы, — чуть склонил я голову. — Рад вашему визиту!

— Поэтому и телефон выключил! — покачала головой Стеша. — Или ты нас внес в черный список?

— Как можно! — приложил я руку к груди и достал смартфон. — Вот, смотрите! — покрутил его в руках, а потом нажал кнопку включения.

Это я погорячился, как только загрузился телефон, так сразу стал пиликаньем извещать о пропущенных вызовах, смс-ках, да еще и зазвонил.

— А чего ты его вырубил? — поинтересовалась Стелла. — Кстати, ты нас пригласишь пройти или у порога держать собираешься?

— Дамы, простите, — улыбнулся я, заметив сидящего у лестницы кота, который мордочку умывает, — прошу посетить дом, который благодаря вам сейчас в таком состоянии!

Вроде, как и поблагодарил, а вроде и попенял, что они так себя ведут. Девушки хмыкнули, но ничего в ответ не сказали, а приглашение приняли. Я же вновь вырубил сотовый, который чуть ли не безостановочно проигрывает мелодию вызова.

— Как тебе ремонт? — поинтересовалась Стелла, приветливо махнув суматошно сервировавшему стол управляющему.

— Большое спасибо, все качественно и красиво, — ответил я, а Гербер подошел, вежливо поздоровался и сказал, обращаясь ко мне:

— Господин, разрешите подавать горячее?

Ха, действительно, на столе нет недавно стоящих блюд, от некоторых я уже успел себе в тарелку кое-что положить. Насколько помню, от гуся целую ножку позаимствовал, но попробовать ее не успел. Интересно, как кухарка вывернется?

— Дамы разделят со мной ужин? — я вопросительно посмотрел на княжну.

— С удовольствием, особенно после одного инцидента мы с подругой о еде забыли! — рассмеялась Стеша.

— Надеюсь, виной этому оказался не я? — указав рукой, где предполагается сидеть девушкам и отодвигая одновременно два стула, уточнил у подруг.

— Косвенно, но поволноваться заставил! — погрозила пальцем Стелла и уточнила: — А где твой питомец? Хочется с ним познакомиться поближе.

— Мяу! — раздался голос Василя, который об ноги княжны стал тереться.

И как он незамеченным к нам подобрался? Жейдер, правда, тоже рядом, но спрятался в кресле и какой-то щит вокруг себя выставил.

— Ой, а это кто? — присела на корточки брюнетка. — Еще один твой питомец? Слушай, но он же живой!

— Зато под каким-то воздействием магии, — бросила реплику княжна.

И как это они так быстро произвели диагностику? Получается, что посылы заранее заготовили, а магия дома им позволяет использовать заклинания. Необходимо Сверчку поставить на вид! Мог хотя бы предупредить, с чего у него такой подход к девушкам. Представил им кота, который, как оказалось, на глаза девушкам не попадался, когда те в гости к управляющему захаживали и проверяли, как продвигаются ремонтные работы. Василь разрешил себя погладить, даже заурчал, а вот когда подруги добрались до хорька, то тот протестующе пищал и скалил пасть. Стелла даже руку отдернула и погрозила моему питомцу пальцем:

— Какой невоспитанный!

— Он просто испугался и еще маленький, — возразила княжна и взяла на руки Жейдера.

Мой питомец от неожиданности даже пищать перестал, пасть открывает и закрывает, но звуков не издает.

— Какой лапушка! А когда на сцене бился против опытных одаренных, то повел себя выше всяческих похвал, — ласково проговорила Стеша и почесала хорька за ушком.

Мой питомец прищурил глаза, стал похож на кота Василя. Жейдер все же собрал в себе моральные силы и вывернулся из рук княжны. Он подбежал ко мне и с виноватым видом что-то пропищал.

— Хозяин, прости, не удержался, — виновато послал мне мысль хорек.

— Ничего страшного, — успокоил я своего питомца, раздумывая с чего бы у него проснулся ласковый инстинкт.

Девушки отправились в дамскую комнату, как они выразились: «Попудрить носики». Управляющий же уже сервировал стол и даже выставил пару бутылок вина.

— Остатки из винного погреба, — прокомментировал Гербер. — Прикажете открывать?

— И много у меня алкоголя? — поинтересовался я у чем-то довольного старого слуги.

— Точное количество не знаю, не пересчитывал, — пожал плечами управляющий, но потом добавил: — Если навскидку, то запас в сто пятьдесят, двести бутылок наберется.

Мысленно представил такие штабеля с вином и поразился такому количеству. Девушки от алкоголя отказались, в один голос заявив, что хотели бы переговорить по одному вопросу.

— Как скажете, — улыбнулся я и попросил Гебера: — Вино унеси, мы кофе или чай потом выпьем.

За ужином не поднимали тему сегодняшнего моего выступления с хорьком. Вели светскую беседу: о погоде, дорогах, мотоциклах… коснулись и обучения. Стелла и Стеша принялись рекламировать целительское направление, говоря, что у меня к этому есть все предпосылки и способности. И вот тут-то я окончательно убедился, что не хочу заучивать строение организмов и стандартные методы лечения. Да-да, имеются протоколы, по которым оказывают помощь больным. Я же привык действовать на интуиции, и та еще ни разу не подводила. Если вспомнить сложные случаи, то ни один целитель не стал бы так поступать. Взять хотя бы девушку с бензозаправки, подсаженную на наркоту! Сочетание целительского и дара травника возможно, но зачастую друг друга исключают. Единственная проблема — необходимо определиться с местом учебы. Тот же университет «Артефакторики» мне понравился, в том числе и необычными артефактами, защитной и атакующей магией, с которыми немного столкнулся. Да и госпожа Гарцева нас с хорьком могла разделать, как младенцев. Да и дару травника не противоречат такие знания и умения, наоборот, сильно помогут в будущем.

— Уф, накормил ты нас знатно! — отодвинула от себя тарелку Стелла.

Ха, съели девушки немного, раз этак в пять меньше моего. Боятся, что располнеют и сидят на диетах? Не похоже, скорее всего это я такой обжора.

— Чай и кофе сюда подавать или накрыть стол в переговорной? — поинтересовался Гербер.

— А можно в малой гостиной, рядом с камином? — спросила княжна и добавила: — Давно мечтала посидеть и посмотреть, как горят в очаге дрова.

— Это возможно? — посмотрел я на управляющего.

— Как прикажете, — улыбнулся тот и чуть заметно кивнул.

— Хорошо, тогда идем туда и камин сам зажгу, — встал я из-за стола.

Есть один неловкий момент. Где находится малая гостиная — понятия не имею! В том числе и Жейдер на этот вопрос ничего вразумительно сказать не смог. Гербер удалился на кухню, а Стеша со Стеллой не торопятся указать путь. Черт! Ну не спрашивать же девушек. Вспомнил Викины уроки, как она меня обучала общаться со своими четвероногими друзьями. Кот Василь оказался тот еще хитрец! Вижу, что до него мой мысленный вопрос дошел, он резко мордой дернул, но в ответ ни звука, начал умываться.

— Кот, я на тебя магии дома нажалуюсь, — попытался припугнуть наглого обитателя резиденции.

Тот и ухом не повел! Догадывается, что ему сделать никто ничего не сможет. Что с него взять? Запретить по территории гулять?

— Василь, с меня блюдце сметаны, дам указание Герберу, — решился я на подкуп.

— Банка, — мгновенно ответил хвостатый и соизволил встать и направиться к двери, но потом вновь сел и оглянулся.

— Пол-литровая, — подумав, решил согласиться я, понимая, что нет времени на торг.

— Договорились, — зевнул кот.

Смешно, но мы так с девушками и прошли в гостиную к камину: кот впереди, за ним Жейдер, а потом уже и наша троица. Уютная комнатка, не очень большая, у камина аккуратно сложены дрова. Вскоре уже весело потрескивали поленья, управляющий принес кофе и пирожные.

— Стас, ты продолжишь участие в соревновании? — поинтересовалась Стелла, сделав небольшой глоток эспрессо.

— С чего бы? — пожал в ответ плечами, оценивая выпечку, которая вместе с заварным кремом оставляет очень приятное послевкусие, а во рту словно тает.

Повара, точнее, повариху однозначно следует принять на работу! Вкусно покушать любят все, но далеко не каждому дано приготовить из продуктов шедевр.

— Так результат выступления обжалован и судьи решение пересмотрели, — уточнила Стеша. — Кстати, пироженки очень вкусные! Стелл, смотри, мы с хозяином дома все съедим и тебе ничего не оставим.

— Зато фигуру сохраню, — со смехом парировала брюнетка, но сразу же к себе вазочку со сладостями подвинула: — Вы свои порции уже умяли, оставьте попробовать!

— А как же фигура? — возмутился я, прикинув, что Стелла завладела десятком вкусняшек.

— Не переживай, — «стрельнула» глазами в мою сторону брюнетка, — не растолстею.

— Так ты завтра придешь на второй раунд? — спросила княжна, а потом резко выхватила из вазочки прироженку.

Стелла укоризненно головой покачала, но когда сама распробовала угощение, то предупредила, что или всем поровну или никто ничего не получит, кроме нее разумеется.

— Так что ты скажешь? — уже серьезно посмотрела на меня внучка губернатора Хабарска.

— Боюсь, результат предрешен, — потер я щеку. — С деканом отношения не сложились, и она нас с Жейдером завалит. Не вижу смысла терять время.

— Госпожа Гарцева переходит в почетные зрительницы, без права голоса, — хмыкнула Стеша. — Не станем скрывать, от такой несправедливости я сообщила отцу, а Стелка навестила деда. Широкий резонанс вызвали и телевизионные передачи, а про тех, кто присутствовал в зале и вовсе молчу. Репутация универа под угрозой, ректор лично взялся выправить ситуацию и тебе уже наверняка пытался дозвониться.

— По букве закона нас с питомцем можно дисквалифицировать, — осторожно заметил я. — Не из-за того, что произошел рикошет от зеркального купола, а за то, что удары до защиты добрались. Опять-таки, Жейдер без моей помощи не смог снять заклинание, а свою энергию стремительно терял.

Мои отговорки не возымели действия, а когда девушки передали просьбу от князя и господина Разрядова, чтобы на второй тур пошел, то и вовсе не нашел возражений. Вот только уже наметил кое-какие дела, в том числе и хотел поработать с магией дома. Еще стало немного обидно, что подруги не пожелали задерживаться. Заявили, что мне обязательно следует отдохнуть, а им еще требуется выбрать наряды (не совсем понял для чего). Подруг проводил до ворот, кроме их охраны там никого не оказалось. Журналистов и зевак разогнали, так доложил Стеше ответственный за ее безопасность. Тепло со мной попрощавшись, подруги ушли через порталы, а я побрел к дому, на ходу включая смартфон. Действительно, есть сообщения от судей, извинения за скоропалительное и неправильное решение от госпожи Гарцевой. Даже мои помощники и те пару раз писали, что ждут завтра на турнире. В пропущенных звонках не стал разбираться, их слишком много.

— Хозяин, так мы продолжим участие в состязании? — поинтересовался у меня хорек.

— Да, отказаться не получится, — мрачно ответил я, оставаясь при своем мнении, что проблемы нам обязательно подкинут.

— Это хорошо! — неожиданно обрадовался Жейдер. — Мне захотелось всем доказать, что ты один из лучших!

Комментировать его слова не стал, пока не могу понять, нужно ли такое признание или следует не так явно высовываться. С другой стороны, как-то пробиваться в жизни надо, если не стараться вырваться в лидеры, то добиться ничего не получится. Клан необходимо возродить и как минимум, на ту же высоту, а желательно сделать его еще сильнее.

В доме обратился к Герберу, чтобы тот представил мне главного повара. При виде хрупкой, даже миниатюрной женщины, которой лет под пятьдесят, мои стереотипы о кухарке дали трещину. Представлял этакую упитанную особу, с легкостью управляющуюся с тяжелеными кастрюлями и сковородами. Немного побеседовал с Людмилой Ивановной Рядкиной, так та представилась, после чего предложил ей службу. Протеже управляющего согласилась, даже не уточнив про зарплату, но этот момент я переложил на плечи Гербера, который явно не ровно дышит к женщине.

— К восеми утра приготовь завтрак, — попросил я повариху и уточнил: — Изысков и десятка блюд не делай, достаточно пары бутербродов и кофе.

— Как прикажите, — склонила та голову.

Решив этот вопрос отправился в тронный зал. К Сверчку накопились вопросы, в том числе и по коту, беспрепятственному прохождению подруг на территорию резиденции. Однако, когда оказался в тронном зале, то замер на пороге, осматривая во что тут все превратилось за короткое время пока я отсутствовал. Н-да, хорошо, что пару часов успел отдохнуть, подозреваю, ночь придется провести тут.

Глава 15. КОМАНДА

Глава 15. КОМАНДА

Магия дома выполнила мое распоряжение, но своеобразно. Различным шрифтом, в хаотичном порядке на стенах, полу и потолке высвечены надписи, входящие в перечень запретов и пожеланий от бывших глав клана Парфюмеров. На слух плохо воспринял количество записей у Сверчка. Нет, осознавал, что пять тысяч восемьсот с чем-то пунктов — большое количество, на бумаге займет больше ста страниц, если распечатывать стандартным шрифтом и с одной стороны листа. Однако, когда в живую увидел, то, мягко говоря, потерял дар речи. Чтобы во всем этом разобраться потребуется черте знает сколько времени. Явно не один день и даже не неделя!

— Почему есть печатные буквы, а где-то прописные? — поинтересовался я, устраиваясь на троне и продолжая осматривать условия, которые даны магии дома.

Встречаются и вовсе «дикие» записи. Например: «Не давать мне пить более пяти бутылок вина за один присест». Или вот еще перл: «Ночью, при любовном соитии, подсказывать имя той, с которой делю ложе, чтобы не перепутать жену с любовницами». Да-да, так и начертано, во множественном числе! Очень много глупых и ненужных правил.

— Не все главы кланов могли общаться мысленно, — пояснил Сверчок, а потом пояснил: — С некоторыми обменивались с помощью записок, ментальную связь установить не смогли, как не старались.

— Отсортировать не можешь, по категориям важности и повторяемости этих пожеланий? — поинтересовался я. — Кстати, что следует сделать, чтобы удалить тот или иной пункт? Насколько понимаю, каждая моя просьба оценивается исходя из наложенных когда-то ограничений, что замедляет твою реакцию и ведет к перерасходу энергии.

— Достаточно прочесть вслух фразу и объявить ее недействительной, — заявил Сверчок. — Сделать разбивку по однотипным записям — могу, но это займет некоторое время. Придется сортировать записи и переставлять их с места на место. Управлюсь за десяток часов. Приступать?

— Не спеши, — остановил я его. — Давай удалим установки, которые точно не понадобятся.

Казалось бы, произнести вслух оставленную когда-то запись и подтвердить, что исключаю фразу из базы данных Сверчка — секундное дело! Ан, нет! Магии дома требуется уточнение, после чего высвеченные буквы начинают тускнеть, а потом гаснут. Двадцать правил стер за час! Приходилось их по несколько раз озвучивать, достаточно одной ошибки в букве или ударении и Сверчок просил уточнить. Мне это напомнило поиск в базе данных компа, там если не ту букву укажешь, то никогда нужного фрагмента не отыщешь. Ловлю себя на мысли, что ассоциации все больше и больше с компьютерной техникой. Когда создавал Жейдера, то придумывал алгоритмы, сейчас борюсь с «мусором» в памяти сложного артефакта, способного следить за состоянием резиденции. А если верить записям, то он мог многое. В том числе и блокировать одаренного на своей территории.

— Все, на сегодня хватит, — устало заявил я, решив, что необходимо придумать другой подход к решению проблемы. — Да, чуть не забыл! Скажи-ка, а с чего ты допустил на территорию резиденции дам? Разрешения-то не давал!

— Хозяин, у них есть твоя метка, — ответил Сверчок.

— Какая еще метка? Маячки пытался на девушек ставить, диагностику привязывал, но это все в прошлом. Ты о чем говоришь?

— Твой ген симпатии, изначально он поверг меня в замешательство, так как устанавливается с ведома владельца и по согласию избранницы или избранника. Это очень древний обряд, про который давно забыли или не смогли сохранить, — запутанно объяснила магия дома.

— Гм, а если этот, так называемый ген, без моего ведома привяжется к врагу, то ты и его пропустишь?

— Этого никогда не произойдет, — убежденно ответил Сверчок. — Магическая составляющая имеет повышенную чувствительность. Ее невозможно продиагностировать или разглядеть, если у второй сущности есть частица негатива, то привязки не произойдет.

— Допустим, — подумав, принял я слова магии дома, — но из-за этого нельзя так поступать, следовало как-то сообщить о посетителях!

— Правило под номером сто два гласит: «Если на территорию и в дом желает пройти помеченный геном избранник, то его ты должен пропустить и всячески уважить!»

— Женщина писала, — осмыслив текст, заявил я. — Правильно?

— Главами твоего клана были разные одаренные. В том числе получившие бремя власти в раннем или позднем возрасте, имелись дамы и господа, подростки и старики.

— Хорошо, но в условии сказано, чтобы ты пропустил его, а не их или ее! Ты не точно исполнил указание, — заявил я, пока, не совсем понимая логику магии дома. — Или у тебя есть возможность для самостоятельного принятия решений?

— Только на основании свода, который перед твоими глазами, — незамедлительно ответил Сверчок. — Что же касается применения сто второго пункта, то другого нет, как и запретов. Частичное совпадение, трактуется в ту или иную сторону для принятия решений.

Ага, теперь все встало на свои места, но от этого еще сложнее. Создать алгоритм для такого мощного артефакта, отвечающего за дом и территорию очень непросто, мягко говоря. А еще Сверчка можно нагрузить дополнительными обязанностями, которых пока у него нет. Необходимо знать резервы и методы управления, почистить свод правил, а то и вовсе заменить их на актуальные. Мало того, придется сделать так, чтобы не звучало двусмысленных трактовок, как в случае с девушками. Н-да, еще этот непонятный ген, с ним так же предстоит разобраться. Если правильно понял, то привязка осуществляется к одному человеку, который так же отдает свою частичку. Или случались исключения? Ладно, информации мало, хотя в библиотеке наверняка смогу что-то раздобыть.

Покинул тронный зал, так толком и не придя ни к какому выводу. Общий план действий имеется, но он расплывчат, а действовать предстоит осторожно. Магия дома слишком сложна и многогранна, по сравнению с Жейдером, последний и в сотни, если не в тысячи раз слабее и проще. Опять-таки, хорька я создал с нуля, внес в него нормы и правила, заставил самообучаться и время от времени контролирую. Сравнивать моего питомца и магию дома глупо и неуместно. Необходимо удалить у Сверчка определенные записи, конфликтующие между собой или неактуальные из-за современного мира, но на этом пока остановиться. Корректировки, если и вносить, то очень осторожно и после того, как просчитаю различные варианты. Тут не построить круг силы и не взять туда древний артефакт, который сразу мне подчиниться. Н-да, задача не на один месяц, а то и растянется на годы.

Попросил Гербера принести чай на травах, захотел набраться сил и подумать. Сижу в кресле и размышляю, стараясь выстроить последовательность своих действий. Завтра соревнуюсь во втором раунде, от этого никуда не деться, да и довести начатое следует до финала. Хм, желательно, победного.

— Хозяин, так мы можем использовать все свои внутренние резервы и стремиться к победе любыми способами? — уточнил у меня питомец, примостившийся на мягком подлокотнике.

— Да, но в честной борьбе, если такая возможна, — сделал я оговорку, после чего со вздохом включил смартфон.

Телефон минут пять молчал, я уже и чай допить успел и даже проверить состояние сети. Нет, все нормально, пиктограмма показывает, что смартфон в зоне действия передачи сигнала. И вот первый звонок.

— Слушаю, — говорю в трубку неизвестному абоненту.

— Станислав Викторович, второй тур начнется в одиннадцать часов, но вы можете прибыть к пятнадцати тридцати, — прозвучал в динамике немного напряженный голос госпожи Гарцевой.

— Елизавета Матвеевна, а как будут трактоваться правила, если произойдут похожие инциденты, случившиеся в первом туре? — вежливо поинтересовался я.

— Гм, судейскую коллегию расширили, а меня лишили права голоса. Господин Жергов, еще раз примите мои извинения, не совладала с эмоциями, — корректно ответила декан. — Вы продолжите участие или ваших помощников можем задействовать на других направлениях?

Хм, пытается немного надавить? Должна же понимать, что со студентами мы не настолько сблизились, чтобы стал переживать за то, какую им подкинут работенку.

— Приеду и попробую пройти второй тур, — ответил я декану. — Не подскажите, какие там окажутся испытания?

— Ничего необычного, — повеселевшим голосом ответила госпожа Гарцева, — големам предстоит разобраться, что представляет угрозу хозяевам. Тур, если честно, проходной, отсеиваются на нем редко.

Пассивное наблюдение и обнаружение противника? Хотел уточнить я, но не стал. Почему-то не поверил Елизавете Матвеевне, слишком легкая проверка. Даже если питомец создан с конкретными умениями и действует только по приказу, то и тогда он определит опасность. Невозможно обойтись без диагностики местности и состояния предметов. И потом, нити управления связывают питомцев с их создателями, а те могут подсказать что и как делать.

— Господин, желаете еще чего-нибудь? — поинтересовался Гербер, когда я закончил разговор с Гарцевой.

— Нет, можешь отдыхать, — отпустил я управляющего, но когда тот пожелал спокойной ночи и подошел к двери, остановил его вопросом: — Скажи, а если Семена пригласить, то он за сколько к нам доберется?

— Обещался за час, — обернулся ко мне управляющий. — Вызвать?

— К девяти утра пусть подходит, — подумав, ответил я. — До обеда вопросы с ним уладим, а потом в столицу отправлюсь. Продолжим с Жейдером участвовать в соревнованиях.

— Очень рад! — улыбнулся Гербер, а потом озадачился и не сдержал любопытства: — Господин, но ведь вас же дисквалифицировали, если верить телевизионным передачам.

Хм, он не слышал, о чем я говорил со Стешей и Стеллой? Не обратил внимания на мои вопросы, которые задавал декану? Об этом прямо и спросил, на что получил интересный ответ:

— Станислав Викторович, подслушивать, запоминать разговоры и какие-то действия господ могут только плохие и ненадежные слуги. При мне вы можете говорить о чем угодно со своими собеседниками, ни единого слова не запомню и не пойму.

— Это как так? — озадачился я.

— Понятия не имею, — честно ответил тот, подумал и добавил: — Если глава клана и его родственники заостряли мое внимание на каком-то событии, то тогда я его запоминал, но не более того.

Гм, а не проделки ли это Сверчка? Скорее всего, кто-то из моих предшественников озаботился и такого рода безопасностью, когда слуги как бы «глухи и слепы». Чисто теоретически, установить такое заклинание не сложно, но его постоянная подпитка потребует расхода энергии. Хотя, можно выставить условие, что заклинание начинает работать только в присутствии определенного круга лиц. Этот момент следует у магии дома уточнить, какие еще от него «фокусы» ждать.

— Хорошо, я тебя понял, — задумчиво покивал управляющему.

— Так как насчет господина Куршинова, передать ему, что готовы назначить время аудиенции? — уточнил Гербер.

— Да, пусть Семен подходит утром и, если у него есть команда, то их с собой возьмет. Сразу этот вопрос решим и так отложил его надолго, нехорошо заставлять людей ждать, — покивал я.

— Незамедлительно с ним свяжусь, — не двигаясь сказал управляющий.

— Спасибо, на этом все, отдыхай, — отпустил я его.

Какое-то время посидел в кресле, размышляя, а не наведаться ли еще раз в тронный зал и уточнить кое-какие вопросы у Сверчка. Нет, решил зайти в библиотеку и прикоснуться к старинным книгам. Изучать древние фолианты не готов, откроешь страницу, а оторвешься от текста только утром.

В доме тихо, только слышно, как позади крадется кот и размеренно идет хорек. Кстати, эти двое друг друга игнорируют, но, подозреваю, утром опять устроят драку за место на моей кровати. Интересно, кто на этот раз победит? Пока Василь лидирует, но, думаю, Жейдер просто так не сдастся.

Из библиотеки поспешил быстрее выйти, очень уж ладони «зачесались», а руки сами собой к нескольким книгам потянулись. Если бы не огромный выбор, заставивший задуматься, то не смог бы побороть искушение. Заглянул в дедов кабинет, ставший теперь моим.

— Андрей Васильевич, вот скажи, где же ты спрятал наставление для своего преемника? — задал вслух вопрос, но ответа, разумеется, не получил.

Дед не мог не оставить для меня послание, в том числе и наследство клана парфюмеров где-то обязано находиться и дожидаться своего владельца. Недаром за мной велась охота. Но пока не настало время искать тайник и его открывать. Обладать теми или иными артефактами — хорошо, но требуется еще сила, чтобы их удержать. Конечно, если такое место существует, где имеется казна или сокровищница моего клана, то деньги мне не помещают. Но и тут вопросы, пока выкручиваюсь, медленно, но, верно, иду к цели, а тратить большие суммы не смогу. Объять необъятное в один миг, не имея большого количества преданных и надежных людей — не реально! Могу перечислить тех, кому доверяю, да и то с оговорками. Нет, не время искать основное наследство, надо разобраться с тем, что на виду. С этими мыслями покинул кабинет и отправился спать. Правда, созвонился с Лерой, захотел узнать, как у нее дела и не сильно ли расстроился директор школы.

— И чего ты пропал? На сообщения не отвечаешь, а телефон все время недоступен! Стас, имей совесть, я тут себе места не нахожу! — сразу же принялась меня отчитывать глава клана Сомовки.

— Э-э-э, так получилось, — немного растерялся я.

— Пороть тебя в детстве нужно было, — пробубнила Лера.

— Ха! Много ты Вику так воспитываешь! — рассмеялся я, а потом добавил: — Так с детьми нельзя обращаться.

— Зато они вырастают и заставляют нервничать, — уже спокойным голосом ответила женщина и уточнила: — У тебя все хорошо? Выступление продолжишь или откажешься?

— Откуда знаешь? Телевизор?

— Не только, не забыл про Семена Павловича? Он ведь тоже волнуется, — ответила женщина.

Ну, господину Мурзеву по должности положено переживать, из-за возможного облома с финансированием. Об этом не стал говорить, успокоил Леру и попросил передать директору, что следующее выступление запланировано на завтра в половине четвертого вечера. Пообщался с Викой, ребенок настоял, чтобы с ней поговорил. Девочка передала привет Жейдеру от своих четверолапых друзей и наказала, чтобы не вздумали проиграть. Даже просила дать слово, что выполню ее требование. Без улыбки не мог общаться с «непоседой», гарантировать выигрыш не стал, но пообещал сделать все от нас с хорьком зависящее, чтобы занять призовое место. В общем, ложился отдыхать с хорошим настроением, поддержка близких стоит дорогого.

Бывший капитан прибыл в назначенное время, ведет себя уверенно и спокойно. Не лебезит, но и не наглеет, субординации следует и докладывает по делу.

— Станислав Викторович, понимаю, что влиятельные кланы опираются на свои возможности, имеют отличную охрану, развитую сеть информаторов, но то, что я увидел на производстве, — Семен покачал головой, — не лезет ни в какие ворота! На сегодня выпуска продукции нет, но дорогостоящее оборудование не охраняется. Его может любой спокойно украсть.

— Так уж и спокойно? — хмыкнул я.

— Ну, если более-менее подготовиться, использовать технику, то проблем нет, — ответил бывший военный и протянул мне несколько листов бумаги, которые вытащил из папки для бумаг: — Ознакомьтесь, тут схематично изложил свои мысли и расписал структуру охраны.

Беседу ведем в кабинете, предполагаемый начальник охраны сидит перед столом на стуле. Я же нахожусь в кресле, а диагностический щуп постоянно отслеживает эмоции Семена. Пока он ни одним словом не соврал, эмоциональный фон спокойный, никаких заклинаний и меток на бывшем военном нет. Говорит, что думает, а голова у него работает и, в какой-то степени удивляет. Дослужиться в армии до такого звания не очень сложно, но он вряд ли выполнял дурные приказы.

— Семен Павлович, ты упустил один пункт, — бегло просмотрел я предложения своего собеседника.

— Вроде бы все учел, — нахмурился тот.

— Затраты, — чуть улыбнулся я. — Тут нет ни одной цифры, — постучал указательным пальцем по бумагам, лежащим передо мной.

— Вопрос финансирования зависит только от вас, — пожал плечами бывший капитан. — Я не финансист, просчитать не смогу.

— А надо, — вздохнул я. — Ты же понимаешь, что бухгалтера у нас только на производстве, зарплату она не утвердит, как и не выделит средств на экипировку. Какие требуются вложения на боевую единицу? Смогу ли потянуть? Клан в стадии становления, лишних денег нет.

— Первое время можем послужить за минимальные деньги, как бы на испытательном сроке, — осторожно ответил Семен. — У нас есть форма, а оружие, пусть не боевое, но тоже имеется.

— Скольких людей ты хочешь взять под свое начало? — задал я вопрос.

Штат охраны, который необходим для производства, резиденции и лично для меня, мой собеседник на бумаге прилично так раздул. Пятеро телохранителей, двое из которых должны меня денно и нощно сопровождать, девятерым он отвел место на предприятии, а еще шестерым нахождение на территории постоянного места обитания главы клана. Итого, Семен подсчитал, что требуется двадцать человек. Вопрос же я задал непростой, если капитан начнет настаивать на таком количестве, не обращая внимание на положение клана, то, как ни печально, но мы вряд ли сработаемся.

— Исходя из реальности? — со вздохом уточнил Семен.

— Разумеется, — кивнул я. — Мы живем сегодняшним днем, а не строим розовые замки.

— Один человек при вас, — загнул он мизинец на правой руке, — трое на производстве, где один сменный, — прижал к ладони еще безымянный, средний и указательный пальцы. Задумался и уточнил: — Территория поместья, на первый взгляд, имеет неплохую защиту и сможет обойтись какое-то время без охраны. Получается четверо, — Семен как-то расстроенно посмотрел на свой почти сжатый кулак.

— А скольких ты привел на собеседование?

— Семерых, если считать меня, то всего восемь человек и за каждого готов поручиться, — не глядя на меня, ответил бывший капитан.

Затраты и вложения возрастают, а доходы оставляют желать лучшего. На какое-то время я задумался, однако, Семена терять не хочу. Есть у него одна черта, работающая не в плюс, он слишком бесхитростный или правдивый. Сумеет ли нормально работать на должности, что ему отвел? Как ни крути, а личный помощник мне необходим, на которого собираюсь переложить часть забот. Впрочем, совершать какие-то противоправные деяния или аферы не собираюсь. Жить честно всегда сложно и опасно, но тот же дед придерживался таких взглядов, как и наставница. Правда, закончили они плохо, хотя могли показать врагам, где раки зимуют. Но не опустились до беспредела, остались верны себе и своим убеждениям. И ведь, что интересно, сам-то я из другого мира, но взглядами мало отличаюсь, если только готов ответить ударом на удар, а не молчать и мирно все решить.

— Хорошо, — кивнул я. — Семен, предлагаю сделать так: ты отвечаешь за охрану и вопросы решаю с тобой. С теми, кого ты привел, сейчас побеседую, надеюсь всех пристроим к работе. Предварительно, трех человек поселим в резиденции, для помощи Герберу, остальные — на производство. Согласен?

— Станислав Викторович, тут такое дело, — замялся бывший капитан.

— Говори, чего замолчал?

— Одна пара семейная, у них есть ребенок и на минимальную зарплату не потянут расходы, — посмотрел на меня без пяти минут начальник охраны, у которого еще нет ни одного подчиненного.

Все же он сумел завести разговор об оплате. Правильно, одно дело туманные намеки и совсем другое конкретные цифры. Ответ у меня уже готов, прикинул свои возможности и, надеюсь, смогу слово сдержать.

— Семен, готов платить каждому по триста рублей, но это до пуска производства, где-то пару месяцев. Считай — испытательный срок. Тебе положу оклад в два раза выше. Когда дела пойдут в гору, то обещаю своих людей не обижать материально. Большего предложить не получится, — озвучил я конкретное предложение.

Сумма не бог весть какая, но и не копейки. По большому счету, достойный вариант для тех, кто не смог после армии найти что-то лучшее.

— Это щедрое предложение! — повеселел Семен. — Готов принести присягу, но, наверное, ее лучше дать после того, как познакомитесь с моими бывшими сослуживцами.

Упс! Постарался проконтролировать эмоции, приходилось слышать, что, принимая в клан одаренных, в том числе и на ключевые должности, те дают что-то типа клятвы верности, каким-то образом завязанной на магии. Честно говоря, понятия не имею, как это происходит и что для этого требуется. Артефакт? Специальный обряд? Или это просто слова, на которые можно не обращать внимания? А может быть подписывается какой-то документ, типа договора? Черт! Необходима информация, знания! Почему-то пришли на память слова Громова, передавшего пожелания или требование князя, что необходимо образование и обучение. В том числе не у частного учителя, а получить всесторонние знания. Ну, уже смирился, что вскоре предстоит «грызть гранит науки», но пока еще нет ясности в каком вузе. Честно говоря, университет «Актефакторики» понравился, особенно тем, что данная тема близка и интересна. Конечно, знаний травника, коим себя считаю, следовало бы расширить. Не хочу зацикливаться на одном направлении, а получившийся голем внушает оптимизм, что есть определенные перспективы. Уже имеются задумки, как смешать разные направления и провести пару экспериментов исходя из собственных знаний моего родного мира. Тут никто не додумался об оптимизации и алгоритме закладываемых в артефакты. Тому пример неразбериха с правилами у Сверчка.

— Пригласи по одному своих протеже, — попросил я Семена. — Переговорю со всеми, потом напишите заявление о приеме на работу. Оформим всех на производство, там и зарплату станете получать.

Так решил из-за того, что большую часть охранников собираюсь направить в Дыково, там планируется получать основной доход.

— Как прикажите, — сказал Семен и покинул кабинет.

Не прошло и пары минут, как в дверь кто-то стукнулся, а потом зашла приятная молодая женщина и поинтересовалась:

— Разрешите?

Гм, на языке почему-то крутится — ложитесь! Внимательно посмотрел на соискательницу охранного места. М-да, молода, стройна, жилиста и… красива. Глаза большие, карие, губки пухлые, пальчики тонкие и длинные, ногти явно накладные. А не поторопился ли я, когда решил все вопросы через Семена решать?

— Проходи, присаживайся, — указал молодой женщине на стул. — Как меня зовут, думаю, знаешь.

— Так точно, — четко ответила та, — вы глава клана парфюмеров, Жергов Станислав Викторович. Меня зовут Ксения Валерьевна Алаева, позывной — Сталь, двадцать шесть лет, службу закончила в звании младшего лейтенанта. Имею два ярко выраженных дара — силовой и влияние. Специализация — добыча разведданных на территории противника.

Смотрит уверенно, но чувствуется, что напряжена.

— К тебе как лучше обращаться, по позывному или по имени? — уточнил я.

— Все равно, — чуть пожала плечами молодая женщина.

Задал несколько вопросов о карьере и почему она покинула ряды спецназа. Поинтересовался бытом и взглядами, в том числе и уточнил о вредных привычках. Ответы меня удовлетворили, Сталь не замужем, любовников нет, из вредных привычек — не дает спуску обидчикам.

— Последнее можешь подробнее? — заинтересовался я, не ожидая такого ответа.

— Часто приходиться ставить на место мужиков, делающих определенные намеки и выводы. Доходит до применения силы, после чего идут разбирательства со стражей за одаренными, — пояснила претендентка на роль охранника.

Изъясняется культурно, нет бы сказать: «Козлам, которые лапают, тащат в кусты или машины я бью в морду, ломаю руки и ноги!» Или это так тонко намекает, что мне ловить нечего? Гм, да вроде и не собираюсь, зачем так резко-то? Можно же полюбовно договариваться или намекнуть пару раз, в ресторан сводить, да мало ли вариантов! Но ведь потребует какого-то продолжения, колечка на безымянный палец, семью завести… Гм, пожалуй, такую яркую особу с собой рядом не стоит держать. Отчет диагностики и в ее случае показал, что она не лукавит и у нее нет намерений причинить мне вред.

Следующими на собеседование пришла семейная пара. Она бывший младший сержант, ее муж — старлей, Звонаревы Глеб Константинович и Ольга Семеновна. Молодые, открытые, уставшие от безденежья и бытовых проблем. Тем не менее, честные и не сломленные.

— Семен говорил, что у вас ребенок, — задумчиво произношу и вижу, как муж с женой грустнеют. — Сын или дочь?

— Пацан, — отвечает Глеб. — Три годика, смышленый и шебутной.

— Работать будете посменно, график уточните у Куршинова, скажете — прошу его составить дежурства таким образом, чтобы выходные пересекались, — медленно говорю, хотя понимаю, что сделать это Семену будет нелегко.

— Так вы нас принимаете? — растерянно спросила Ольга, у которой в глазах недоверие.

— Если согласитесь, — чуть улыбнулся я. — Да, еще момент, жильем обеспечить не могу. Надеюсь, в дальнейшем клан сможет на себя взять часть оплаты, в том числе и затраты на детский садик и обучение. Гарантировать не стану, но постараюсь.

Звонаревы сдержанно меня поблагодарили, заверили, что на них могу рассчитывать. Вообще-то, они пребывают в каком-то шокированном состоянии. Догадываюсь, что устроиться вдвоем на работу и не мечтали. А уж когда я уточнил, что если их сын заболеет, то муж сможет подменить жену на работе, то и вовсе повеселели. Н-да, сложная у пары жизнь. Ведь спецы своего дела, а оказались никому ненужными. Почему?

— Здравствуйте, я Айбек Русланович Исмаилов, по национальности — киргиз, специальность — техник, дар такой же, — зашел следующий посетитель.

Коренастый, смуглый, широколицый и с узким разрезом глаз. Руки у парня (лет двадцать ему на вид) труженика, с въевшимся машинным маслом.

— И тебе не хворать, — кивнул я. — Служил вместе с Семеном?

— Да, пошел в армию по контракту, так сложились обстоятельства, — спокойно ответил Айбек.

— Скажи, почему не нашел работу? С твоим-то даром это не так сложно сделать.

— Криминал всюду, как узнают, что могу починить все что угодно, сделать незаметными вварку или перебить номера, так начинают принуждать. Доходило до драк, не приемлю такого, — с расстановкой произнес киргиз.

— Станки, компьютеры, холодильники, — первое, что пришло на ум, — отремонтировать сможешь?

— Да, если это потребуется команде. Я хочу продолжить служить и заниматься любимым делом.

— Поэтому идешь в охранники? — не понял я парня.

— У каждого свое призвание и путь в жизни, — философски ответил тот.

— Хорошо, ты меня устраиваешь, — подумав, ответил ему.

Киргиз спокойно кивнул и отправился за следующим кандидатом. Им оказался высокий мужик, со стальным и пронзительным взглядом. Шрам на щеке от пули врага, когда он затеял дуэль со снайпером, делает лицо волевым и жестким.

— Итак, Машилов Дмитрий Федорович, бывший прапорщик спецназа, снайпер, — я посмотрел на лист бумаги с биографией сидящего напротив мужика, которому вчера исполнилось тридцать пять лет, — ты первый мне предоставил о себе письменные данные. Почему?

— Обычно так требуют на собеседованиях, — усмехнулся тот.

— Почему никуда не устроился?

— Командиры дерьмо, — коротко ответил прапор.

— А Семен тебя устроит? — с интересом посмотрел на него.

— Он да, про вас пока ничего не скажу, но первое впечатление хорошее.

— Спасибо на добром слове, — рассмеялся я и неожиданно увидел в глазах Машилова смеющиеся искорки. — Так ты у нас весельчак, но держишь все под этакой серьезной личиной.

— Своим — друг, а врагам — пулю или клинок, — согласно кивнул мой собеседник.

Пока мне люди начальника охраны, как уже мысленно называю Семена, нравятся. Честные, правильные, но со своими тайнами и желаниями. Это нормально, когда же говорят, что на работу принимают только тех, кто будет радеть за дело и живота своего не щадить, то с этим не согласен. Такого отношения сразу невозможно достичь, слова уже ложь. Но через какое-то время, если дело общее и стоящее, коллектив дружный и надежный, то и подвиги возможны, в разумных, естественно, пределах.

Снайпера я одобрил, понравился мне этот рассудительный одаренный, у которого сразу несколько активных даров, но упомянул он только о зрении.

— Волков Василий Владимирович, позывной Волчок. Управляю всеми видами техники, даже той, в которой никогда не сидел, — представился следующий бывший военный.

Он оказался сержантом, служил по контракту, работает на доставке мясной продукции, но хочет оказаться со своими сослуживцами. Этакий рубаха-парень, не скрывает своего отличного настроения и готов, как сказал, к любым заданиям. Долго с ним говорить не стал, ничего не имею против, чтобы он на меня работал.

Седьмой бывший спецназовец меня удивил. Им оказался мрачный и неразговорчивый пожилой одаренный, в поношенной одежде и умными глазами.

— Станислав Викторович, могу войти? — так началось наше знакомство.

— Проходи, — коротко кивнул я, присматриваясь к посетителю.

За пятьдесят, среднего роста, седина на висках, расслаблен и в тоже время чувствуется внутренняя пружина. Диагностика выдала неоднозначную характеристику. Дар бойца, но отсутствует сила, очень опасен. Источник полон энергией и активно производит сканирование окружения.

— Семен уговорил попытать счастья и устроиться в ваш клан охранником, — сказал тот и сделал несколько шагов.

Хм, пытается иди свободно, но движения очень точны, плавны и… веет опасностью.

— Ты не представился, — напомнил я.

— Документы предъявить или на слово поверите?

— Бумаги можно подделать, в словах скрыть фальшь сложнее, — задумчиво ответил я бойцу.

— Бурчинов Антон Романович, пенсионер, служил с Семеном в качестве инструктора по рукопашке.

— И только? Господин Бурчинов, ты чего-то недоговариваешь.

— За свою жизнь много чем заниматься приходилось. Планировал и разрабатывал те или иные боевые операции. Окончательные решения принимались командирами, в том числе и Семеном. А! — он покачал головой. — Забыл, мой позывной — Дед, так и в глаза звали. Если сработаемся, не обижусь на такое обращение.

С Дедом проговорил дольше всех. Пытались друг друга прощупать и оба остались удовлетворены. Работу ему предложил, но честно предупредил, что на производстве он не сможет планировать операции на вражеской территории. Впрочем, не исключаю и того, что недруги клана себя попытаются как-то проявить, так что тут посмотрим. Бурчинов все верно понял, он невзначай обронил, что я собираю команду, а как она себя покажет — зависит от времени. Спорить с очевидным фактом не стал, да и Гербер уже в кабинет два раза заходил и предупреждал, что пора уже выдвигаться в столицу.

Команда классная, такой сделал вывод. Направлять их на производство — глупо, но пока другого не дано. Пару месяцев пусть поработают, найдут себе замену, а там посмотрю, куда их направить. Гм, Сталь можно взять телохранительницей, очень дама интересная. Волчка посадить шофером на лимузин… это если бы клан стал сильный и могущественный. Правда, Ксения Валерьевна, если и согласится лечь, то, боюсь, за такое предложение сперва мне что-нибудь сломает, а то и оторвет.

— Хозяин, самки… прости! Женщины и мужчины, с которыми ты беседовал, очень опасны, но не для тебя. Как такое возможно — не очень понимаю, — влез со своими мыслями Жейдер.

— Потом разберешься, мал ты еще, — хмыкнул я, наскоро поглощая борщ и поглядывая на часы. — Через десять минут выезжаем, как бы не опоздать!

Глава 16. ВТОРОЙ РАУНД

Глава 16. ВТОРОЙ РАУНД

* * *
В большом старом грузовом фургоне, на котором работает Волчок, собралась когда-то вместе служившая команда. Перегородку между грузовым отсеком и местом водителя с пассажиром давно демонтировали, поэтому получился этакий удлиненный грузовичок, с лавками вдоль бортов. Семен находится в кузове, со своими боевыми товарищами. Его приказы всегда исполнялись беспрекословно, авторитет он заслужил. Однако, со своими людьми привык советоваться и обсуждать предстоящие операции. На гражданке дело обстоит не так, но они вновь собрались служить, пусть и на клан.

— Выскажемся? — поинтересовался бывший командир. — Кто первый?

— Парень не прост, — задумчиво сказала Сталь. — Манну небесную не сулил, намеков похабных не делал, но попытку поухаживать может предпринять.

— Ой! Можно подумать ты его не провоцировала! — хмыкнула Ольга и посмотрела на мужа: — Глеб, твое мнение?

— Попробовать необходимо, служба привычная, а с финансами у нас тяжко. Опять-таки, господин Жергов, когда разговор зашел о нашем сыне, предложил приемлемые условия службы, — медленно проговорил бывший старлей, а потом добавил: — Мы предложение приняли, простите, деться некуда, как бы и что тут не решили.

— Принято, тебя и жену мы услышали, — кивнул Семен и посмотрел на механика: — Айбек, что скажешь?

— Рано делать выводы, но попробовать можно, — коротко ответил киргиз.

— Волчок? — обратился бывший капитан к сидящему за рулем парню.

— Перспектива не ясна, но лучше, чем монотонно крутить баранку, — ответил тот. — Станислав Викторович мне понравился, в тачках разбирается, вранья не почувствовал, говорит правильные слова. Я в деле.

— Дмитрий, тебе слово, — кивнул Семен своему лучшему снайперу за все время службы.

— Не факт, что нам то нужно, — неожиданно ответил тот. — Слишком наш работодатель молод, за ним никого, а он собрался клан поднять. Пару месяцев можем перекантоваться, посмотрим, как дела словам соответствуют. Не удивлюсь, если у него не хватит денег для расчета с нами. Не очень его возможности понял, допускаю, что это отличный вариант.

— Так ты в деле? — Дед с прищуром посмотрел на Машилова.

— Да, — коротко ответил тот.

— Наш снайпер прав, много неясного осталось от этой встречи, — потер подбородок Дед, собираясь обобщить свои мысли. — Все правы в одном — это не война, пока мы не та команда, что была когда-то. Если же подпишемся, то вновь предстоит стать одним цельным боевым механизмом, какие бы задачи перед нами не стояли. Насчет главы клана… — Антон Романович помолчал, его никто из присутствующих не собирается торопить. — Да, он молод, сила и магия есть. Слова правильные говорит, без фальши, но с осторожностью. Странный ремонт в резиденции, непонятная биография. Родных поубивали, он где-то скрывался, потом объявился, без гроша в кармане, будучи школьником и вдруг стал пробиваться в этой жизни. Если верить слухам и домыслам, то, как мне тут нашептали, вокруг него крутится начальник отделения стражей — Громов Роман Омарович, один из доверенных людей князя. Вот только он его не продвигает, не помогает, хотя сотрудничают в каких-то непонятных делах то ли по целительскому, то ли по наркоте. Имеются и враги с недоброжелателями у клана, на который мы собираемся работать. Некоторые при загадочных обстоятельствах погибли, но расследование заглохло. Это предварительная и поверхностная информация, выводы по ней делать сложно.

— Еще что-нибудь сообщат? — поинтересовался Семен.

— Обещались, — кивнул Дед. — Но лучше один раз увидеть, чем кого-то слушать. Общее впечатление положительное, надеюсь, не разочаруемся, кто бы и какие сведения не сообщал.

— Понял тебя! — облегченно выдохнул Семен.

В их небольшом оставшемся отряде у Деда большой авторитет. Правда, большинство и так заявило, что они пойдут служить главе клана, но, тем не менее…

— Тогда выдвигаемся в Дыково, официально устраиваемся и начинаем обживаться и выполнять те нехитрые обязанности, которые на нас возложил господин Жергов, — подытожил новоиспеченный начальник службы охраны клана парфюмеров.

Волчок все понял правильно, несколько раз повернул ключ зажигания в замке, стартер покрутился с третье попытки. Мотор заработал, из выхлопной трубы поднялось облако сизого дыма и фургон, скрипя подвеской, двинулся в путь.

* * *
«Яймаха» уверенно держит дорогу и на скорости не ощущается палящая жара. В дороге раз десять кто-то пытался до меня дозвониться, но останавливаться не стал. На скорости же переговорить по телефону задача нереальная. Нет, при большом желании и тут можно извернуться, накрыть себя куполом, снять шлем, управлять байком одной рукой и вести беседу. Понятно, что риск того не стоит. К универу подъехал в пять минут четвертого, как только запарковался, то сразу захотелось снять байкерское одеяние. На небе ни тучки, ветра нет, а от асфальта поднимается жар. Машинами все забито, народу много, но на этот раз никто на меня внимания не обращает.

В фойе поинтересовался у скучающего молодого парня с бейджиком, приколотым на карман рубашки, где проходят состязания големов-охранителей.

— Большой зал на втором этаже, — указал тот направление в сторону лестницы. — Поднимитесь, по коридору до упора, поворот налево, а потом прямо, там увидите большие арочные двери.

— Спасибо, — поблагодарил я.

— Состязания уже завершаются, к этому времени почти все отстрелялись, — лениво ответил тот.

Ничего ему не стал объяснять, поспешил к лестнице, вытаскивая из кармана зазвонивший телефон.

— Слушаю, — не глядя принял вызов.

— Стас! Черт бы тебя побрал! Ты где? — раздался вопль моего помощника Леонида.

— В универе, по лестнице поднимаюсь, — ответил парню.

— Тебя Машка прозевала? Она же у крыльца дежурит!

— Я ее не видел. Так ты чего хотел?

— Твое выступление сдвинули на пятнадцать минут! Слушай внимательно! — затараторил тот. — Раунд состоит из выполнения твоим питомцем определенных задач, которые ему поставишь мысленно. Сложность нарастающая. Главное пройти два последних испытания, за них присуждаются наибольшее количество баллов.

— И? Что за требования? — уточнил я у Леонида, быстрым шагом проходя коридор.

— Все, я тебя увидел! — воскликнул тот и через пару секунд подбежал, продолжая говорить по смартфону: — А черт их знает! Всем достаются разные, чтобы интерес у зрителей не пропал.

— Телефон выключи, я тебя и так слышу, — пожал я руку своему помощнику.

— Блин! Совсем зарапортовался, — Леонил покачал головой и дав отбой сразу же набрал номер: — Машка! Беги сюда, наш конкурсант пришел, а ты раззява его не заметила! — проорал он в трубку, а потом на меня посмотрел: — А ты чего не позвонил, когда к универу подъехал?

Не стал отвечать на его вопрос, а задал свои:

— Куда идем? В зал или аудиторию, где дожидаться вызова?

— Гарцеву надо предупредить, — наморщил лоб мой помощник, перебирая номера в записной книжке смартфона. — Елизавета Матвеевна не в судейской коллегии, но продолжает являться одной из организаторов и распорядителей турнира.

Печально, чуть не вырвалось у меня. Вряд ли она осталась довольной от нашего знакомства, а следовательно, стоит ждать каких-то пакостей. Впрочем, легкой прогулки никто не обещал, если не пройдем с Жейдером дальше, то не сильно расстроюсь. Опять-таки, может я наговариваю на женщину? Как ни крути, а она декан за многое отвечает. Настроение хорошее, проблему с охраной решил. Осталось узнать о присяге, как ее дают и для чего, провести этот обряд и можно немного спокойнее вздохнуть. Правда, приходилось читать, как доверенных и близких лиц глав кланов перекупали и те своих боссов сдавали, а то и участвовали в ликвидации. Так что на магическую верность нельзя сильно рассчитывать. Что создал один одаренный, то другой может нейтрализовать, а то и для себя в плюс перевести.

Елизавета Матвеевна, против моих опасений, встретила нас с Леонидом приветливо:

— Господин Жергов, здравствуйте, очень рада, что вы решили продолжить участие в состязании!

— Добрый день, госпожа Гарцева, — чуть склонил я голову. — Сегодня тоже переместите меня порталом на сцену?

— Нет, лично провожу, — отрицательно сказала декан и пояснила: — Вашего голема нет нужды отправлять таким путем, он небольшой, если правильно помню.

Жейдер, в моем рюкзаке заворочался и мысленно мне сообщил, что с грымзой не согласен и его надо уважать. Отвечать хорьку ничего не стал, но у Гарцевой решил спросить:

— Елизавета Матвеевна, простите, что невольно доставили вам хлопот, много жалоб зрители подали?

— На удивление — мало, — внимательно посмотрела на меня декан. — Не ожидала, что вас этот вопрос волнует.

— Так ведь и ко мне могут претензии предъявить, в том числе и финансового плана, — пожал я плечами.

Действительно, работа целителей стоит дорого, пусть ее оплатил нуждающимся универ, но пришедшую в негодность одежду могли «повесить» на меня. Или какую-нибудь часть средств. Опасения не подтвердились, за все отвечает «Артефакторика», в том числе если и сам пострадаю. Но есть исключение, если голем погибнет или получит травмы, то его никто восстанавливать не станет и ни рубля не заплатит. Пока вел дискуссию с Гарцевой, моя вторая помощница присоединилась к Леониду. Честно говоря, не совсем понимаю, какой от них двоих прок.

— Станислав Викторович, хочу вас предупредить, что финальные состязания големов-охранников будут состоять из их противоборства друг с другом, — неожиданно заявила декан. — Учитывая размеры вашего питомца, то он окажется аутсайдером, мягко говоря.

— Другими словами, намекаете, что нам в любом случае не победить? — посмотрел я на декана.

— Почему? — пожала та плечами. — Потенциал есть, но в этот раз и владельцы големов будут биться за победу, совместно со своими созданиями. В любом случае, сняться с соревнований можете в любой момент. Извините, но предупреждаю всех участников, ни для кого не делаю исключений.

— Я вас услышал, — твердо посмотрел в глаза Елизавете Матвеевне.

— Рада, что не ошиблась, — сухо ответила та. — Пойдемте на сцену, — посмотрела женщина на свои часы. — Да, Леонид, Мария, можете находиться за кулисами и подсказывать Станиславу Викторовичу.

Мало что понял, но чувствую, проблемы приближаются. Ладно, посмотрим, что и как.

Уже виденный ранее конферансье широко нашей компании улыбнулся и заявил, что мы вовремя. Только что очередной охранник справился с заданием и мой выход следующий. Большой паук, переваливаясь с лапы на лапу, блестя защитным панцирем, на котором поблескивают камни-накопители, медленно уходит со сцены в противоположную нам сторону. Его хозяин — молодой парень, в белоснежном костюме и плеткой в руке, пару раз поклонился зрителям, бросил в мою сторону снисходительный взгляд и насвистывая себе под нос какую-то веселую мелодию, отправился вслед за своим питомцем.

— Мощный голем, — прокомментировал Жейдер, к этому моменту забравшись на мое плечо. — Энергии раз в двадцать больше, чем у меня. Обладает повышенной регенерацией и, если правильно понял, смертельно ядовит.

— Дамы и господа! Встречайте участника, наделавшего шума в первом раунде! Господин Жергов со своим големом! Кстати, волноваться нет нужды, повторюсь для тех, кто пришел недавно. Защитный купол усовершенствовали, установили сразу два и между ними воздушная прослойка из магических потоков, которые при необходимости залатают дыры и нейтрализуют прорвавшиеся удары. Но, уверен, до этого не дойдет!

— Идите, — кивнула мне Гарцева, которая так и не стала ничего объявлять.

Хм, декан решила лично посмотреть, как мы с хорьком выступим? А чего в зрительный зал не пошла или хочет подстраховать защиту?

— Станислав Викторович, вы готовы нас чем-нибудь удивить? — обратился ко мне ведущий.

— Понятия не имею, — пожал я плечами, но потом, хоть и запоздало, но в приветствии поднял руку зрителям и сделал небольшой полупоклон.

— Хорошо, — протянул мне папку конферансье, — возьмите и ознакомьтесь, пока мои помощники подготовят все необходимое к испытанию вашего голема.

— Ознакомиться могу? — уточнил я и взял предложенную вещь.

— Разумеется! — кивнул тот.

Определить стихии, отвести энергию из накопителей, произвести деактивацию ловушки, собрать и активировать артефакт. Пунктов заданий мало, рассчитывал на большее количество. Однако, с таким трудностями справиться стандартный голем не в силах. Уж точно он не сможет собрать и активировать какой-то непонятный артефакт!

— Скажите, а мой предшественник задания выполнил? — уточнил я у ведущего.

— Решать судьям, — уклончиво ответил тот.

Хм, непонятно для чего такая скрытность? Ладно, постараемся пройти дальше, в этом с Жейдером солидарен. Хорек рвется доказать, что он может легко справиться с заданиями, но мне думается, что на чем-то нас собрались подловить.

— Пожелаем удачи участникам! — объявил конферансье и деланно похлопал в ладоши.

Зрители вяло подхватили, похоже они сильно сомневаются в том, что справимся.

Напротив меня и хорька, метрах в десяти, выставили четыре больших ящика. Из-за кулис прозвучала команда, что отсчет времени начался и у нас на все про все пятнадцать минут.

— О таком ограничении не предупреждали, — хмуро буркнул я.

— Хозяин, я пойду осмотрюсь? — уточнил у меня голем.

— Иди, помочь тебе смогу, но на что-то серьезное вряд ли рассчитывай. За красную черту переступать мне нельзя, — ответил я, напрягая зрение.

Чертовы ящики расплываются, не понимаю, что на них нарисовано. Несложно догадаться, что в каждом притаилась энергия, принадлежащая к конкретной стихии.

— Что ты видишь? — спросил Жейдера, когда тот застыл перед ящиками.

Я выпустил диагностический щуп, но тот не смог пройти черту! Организаторы многое предусмотрели, хорошо хоть не блокировали связь с хорьком, нити управления и общения остались. Если озадачиться, то смогу и через эти тонкие жгуты направить свой магический посыл.

— На ящиках рисунки, но они поделены на квадраты и не стыкуются, — ответил голем. — Это пазлы! Если их собрать, то на первом ящике получится огонь, на втором ледяное копье, на следующем — камень, а последний рисунок напоминает раздутую простынь!

— Парус, — мысленно поправил я своего питомца. — Уточни, справа от тебя стихия огня, потом вода, следом земля и последний ящик с воздушной магией, правильно?

— Да, верно, — подтвердил хорек. — Собирать картинки?

— Повремени, — остановил я хорька, а потом громко объявил о том, где какая стихия спрятана.

Зрители вяло похлопали, а Леонид и Машка громким шепотом, в два голоса, сказали:

— Прежде чем открыть ящики, продумайте отвод из накопителей, которые стихии генерируют!

Угу, легко им советы давать, а как это сделать? Жейдер предупредил, что внешне никаких признаков магических потоков рядом с ящиками его диагностика не обнаружила, хранилища герметичны.

— Или они и являются накопителями, — осенило меня.

Если встроить камень для сбора определенной стихии, установить его в емкость и наложить простенькое заклинание, то энергия останется внутри, пока ее не выпустят.

— Когда голем соберет пазл, то ящик сразу откроется? — задал я вопрос за кулисы.

Как ни странно, но ответила Гарцева:

— Нет, потребуется ключ.

Очень интересно! А как Жейдеру взломать замок? Не отмычкой же! С другой стороны, там, скорее всего, установлен магический запор, который отреагирует на определенный посыл.

— Собери рисунки на всех ящиках, — дал указание хорьку.

Как ни странно, но тот не сдвинулся с места. Жейдер произвел манипуляцию силовым жгутом. Поделился, что отправил диагностический посыл и дал указание, как хочет видеть символы стихий. Кстати, рисунки стали меньше в размерах и под ними проявились замочные скважины.

— Хозяин, думаю, для нейтрализации энергии огня и воды их необходимо смешать, как силу земли и ветра, — предложил хорек.

— Каким образом? — уточнил я, давно придя к такому выводу.

— Понятия не имею! — ответил хорек.

Вообще, очень странное испытание устроили организаторы. Больше напоминает на игру в ребусы и нестандартное мышление. Хотя, взаимодействие создателя и питомца выходит на первый план. Голем обязан не только точно выполнять приказы и не ошибаться, но и суметь все правильно объяснить, что перед ним. А вот необходимости применения магии в этом раунде пока не вижу, как и каких-то суперсил. Да, вывод, думаю, верен. Все заточено на взаимодействие и логику. Следовательно, мы с Жейдером что-то упускаем.

— Обойди ящики, посмотри нет ли у них чего-нибудь интересного с той стороны, — отдал я распоряжение своему голему.

Хорек секунду помедлил, ему не понравилось, что придется прервать со мной визуальный контакт. Перечить не стал и выполнил и этот приказ, после чего озадаченно заявил:

— Хозяин, тут лежат шланги, их штук десять, имеются и лючки в ящиках. Вставить их в предназначенные места?

— Справишься? — уточнил я.

— Да, диаметры небольшие, а отверстия на уровне пола. Правильно понимаю, что необходимо выбрать красный с серебристой полосой и соединить два ящика с определенными стихиями? Следом такую же операцию проделать с коричнево-белой гофрой?

Гм, на этот раз моя интуиция молчит. Своими глазами не вижу, что там происходит, поэтому доверился Жейдеру:

— Делай как считаешь нужным.

Где-то через минуту голем вернулся на свое место. Шланги на месте, но ничего ровным счетом не произошло. Следует как-то вскрыть замки, но ключей Жейдер не нашел.

— Леонид! Голем может ломать замки? Мне потом не предъявят счет за порчу имущества? — обернулся я в сторону своих помощников.

— Сейчас уточню! — прошептал парень.

— Стас! У вас остается семь минут! Поторопитесь! — подстегнула меня Мария. — Леня пытается прояснить твой вопрос у госпожи Гарцевой. Она ушла, а на звонок не ответила.

Так, ответа могу не дождаться или получу его поздно.

— Жейдер, попытайся щупом силы открыть замок на ящике со стихией земли, — подумав, попросил я своего питомца.

Начинать работу с огнем или водой, не очень-то хочется, если что-то пойдет не так или ошибся, то…

— Что-то щелкнуло и загудело! — сообщил хорек и обежал ящик, из-за которого продолжил: — Шланг вибрирует! Открываю воздушную стихию!

Взрыва, слава богу не произошло. Энергию нейтрализовали, накопители опустели, а стенки ящиков распались на щиты, открыв нашему взору столбик льда, камень с голову быка, кусок ткани и железный шест. Насколько понимаю, из этого следует собрать артефакт, но даже не могу себе представить его предназначение, не говоря уже про несовместимость деталей. Ладно, подведем промежуточный итог. Где какие находились стихии мы определили. Энергию из накопителей, можно считать отвели. Как таковой ловушки не обнаружили, но она наверняка бы сработала, если… Стоп! Получается, что справились с двумя заданиями из пяти, а время неумолимо тикает, осталось пара минут до завершения.

— Ты ловушку ощущаешь? — задал я вопрос Жейдеру.

— Магические потоки спокойны, энергия присутствует в каждом элементе, которые находились в ящиках, — ответил хорек.

Мне бы самому все посмотреть и продиагностировать, но преграда не пропускает. Какую могли установить ловушку? Ответ — любую, черт возьми! И даже не одну, я бы на месте организаторов на предметы что-нибудь поставил. Еще раз внимательно перечитал задание и задумался над предпоследним словом. Предлагается на завершающем этапе провести активацию артефакта. Вряд ли имеется ввиду, чтобы заставить его совершить какое-то действие, просто насытить энергией. Но сейчас в камне и даже куске материи есть магия, которая, скорее всего работает на ловушку и не одну.

— Жейдер, необходимо сделать слияние. Мне надо все увидеть твоими глазами и, возможно, произвести нужные действия, — обратился я к голему.

— Хозяин, мой источник для тебя открыт, — спокойно ответил хорек.

Ох, не люблю я захватывать сознание того или иного существа. Ощущения не очень приятные, ну, если не считать радости полета, когда брал под контроль птицу. По управляющему сигналу осуществил отправку небольшого скрипта с искрой из своего источника. Резкий толчок, в висках запульсировала боль, перед глазами раздвоение. Четкости картинки нет, разные углы обзора. Отключаю собственное зрение и осматриваю все взглядом хорька. Запускаю новый алгоритм, он защищает мои мысли и не ставит блок на чувства Жейдера. Такой прием еще не применял, это одна из заготовок, которая по задумке позволяет безболезненно перенести кратковременное слияние. Одно плохо, энергия у меня и у хорька сильно расходуется. Чувствую, как опустошается источник, плохо оптимизировал посыл или что-то не предусмотрел.

— Очень непривычно смотреть с такой высоты, — пробубнил я.

— У меня зрение не отключилось, — озадаченно сказал хорек.

— Так и задумано, — успокоил его. — Если лишить тебя этой способности, то и самостоятельно двигаться ты не сможешь, а осваивать управление твоим телом долго. Поверни немного голову влево, сфокусируйся на куске материи.

Делаю диагностический посыл и за иллюзией вижу тончайшую сеть, которая предназначена опутать любого, кто прикоснется к ткани. После осмотра других предметов, немного выдыхаю, ловушка одна, соединена между собой тревожными нитями. Прикинул размеры и понял, что если она сработает, то все пространство под защитным куполом накроет паутина! Силовые жгуты Жейдера преобразовываю в клешни, направляю их и наблюдаю, как уничтожается сеть. Все, ловушка обезврежена! Осталось дело за малым, соединить камень, лед, шест и материю. Чем это может оказаться? Какое иметь назначение? Понятие не имею! Но делать-то что-то нужно, поэтому, тканью обматываю железный шест, один конец насаживаю на камень, а второй вбиваю в лед. Что получилось? Хрень какая-та!

— Напоминает копье с противовесом, — подсказывает Жейдер.

Хм, и в самом деле похоже. Осталось придать форму наконечнику, уменьшить размер набалдашника и сделать нормальным хват для ладони. Сказано — сделано! Небольшое получилось копье, но смотрится красиво.

— Не забудь активировать артефакт, — подсказал голем.

А вот с этим я решил помедлить, плохо представляю последствия. Как ни крути, а получился боевой артефакт и что произойдет, если он сработает, предсказать не могу. Кстати, еще не факт, что организаторы именно его просили собрать.

— Думаю, достаточно! — вышла на сцену госпожа Гарцева и накрыла какой-то вязкой защитой копье.

Диагностические жгуты с трудом вышли через желеобразную массу. Медленно разорвал слияние, помня о том, что чем резче выйду из источника хорька, тем больнее сделаю себе. Однажды даже чуть сознание не потерял.

— Дамы и господа! — поглядывая в сторону копья, начала говорить декан, но потом взяла небольшую паузу. — Не могу сказать, как посчитают судьи, но мне выступление господина Жергова понравилось. Он не успел справиться с последним заданием из-за нехватки времени, но, считаю, это не такой большой промах.

Елизавету Матвеевну немного передернуло, женщина вновь в сторону копья бросила взгляд.

Вот теперь аплодисменты оказались впечатляющие. Это еще не овация, но и не те редкие хлопки, когда вышли с Жейдером.

— Пойдем за кулисы, — шепнула мне Гарцева.

— Как скажите, — ответил ей, но прежде, чем уйти пару раз поклонился зрителям.

Мой питомец таким окончанием раунда оказался возмущен. Пытается мне доказать, что у нас в запасе оставалась еще пара минут и время мы не израсходовали. Что ему ответить? Результатом я удовлетворен, а копье активировать вряд ли бы стал. Черт его знает, на что этот артефакт способен. Если его мы, как говорится, с нуля создали, то — один разговор, тогда бы он мне подчинился. Но есть вариант, что в универе кто-то (допустим сама декан) на составляющие разложила древнее магическое оружие, думая, что его никто не восстановит. И что тогда? Я же понятия не имею, что в копье мог заложить древний мастер.

— Станислав Викторович, можно вам задать пару вопросов с глазу на глаз? — отсылая взмахом руки моих помощников, заспешивших навстречу.

— Если недолго, честно говоря, раунд дался не так легко, как кажется, — ответил я, ни грамма не покривив душой.

Источники у нас с Жейдером примерно опустели процентов на пятьдесят, не больше. Хорек выглядит спокойным и полным сил, а вот на меня усталость накатывает, еще и голова болит. Нет, боль минут через десять сойдет на нет, это из-за перенапряжения и слияния. Однако, очень есть хочется, словно пару дней голодал.

— Пройдемте в мой кабинет, — кивнула госпожа Гарцева.

— Ведите, — вздохнул я.

Нет, если бы знал, что нам предстоит петлять по универу и добираться до четвертого этажа, то мог бы и отказаться. И чего декан не воспользовалась порталом? Я бы еще информацию подсобрал. Последнее время как-то проблема с переходом отошла на второй план. Рядом их мало кто строит, а мои попытки самостоятельно переместить предмет из одной точки в другую признал неудачными. Ничего, дойдут руки и до них. Достаточно прошерстить библиотеку в поместье и, уверен, там найдется описание, как быстро вызвать круг перехода.

— Проходите, — открыла передо мной дверь Елизавета Матвеевна.

Рабочая обстановка, точнее, беспорядок. Стол завален бумагами, на полках пухлые папки. Отдельный шкаф для книг, толстых и старых на вид. В нише у окна массивный сейф, есть пара глухих шкафов. Старинная картина на стене, где магиня сражается против какого-то чудища. Еще в кабинете есть пара дверей, одна из них неплотно закрыта и успел заметить, перед тем как декан ее прикрыла: трельяж на туалетном столике, а на нем стоят баночки со скляночками и пара париков на подставках.

— Господин Жергов, присаживайтесь, — указала Гарцева на стул перед письменным столом.

— После вас, — продолжая осматриваться, ответил я, — неприлично сидеть в обществе дамы, когда та стоит.

— Я не обижусь и на этикет не обращаю внимания в соответствующей обстановке, — парировала Гарцева и подошла к полке с книгами. — Так, где же она? Вроде бы эта! — пробубнила себе под нос и достав фолиант принялась его пролистывать, напрочь обо мне забыв.

Пожав плечами, я решил воспользоваться приглашением и уселся на стул. Дипломные работы на столе, большинство с пометками, текст перечеркнут, знаки вопросов…

— Не успела убрать черновики, недавно защита происходила, а те, кто спустя рукава относились к обучению, такого понаписали, что волосы дыбом, — держа открытой книгу, села за стол Гарцева.

— О чем хотели переговорить? — поинтересовался я. — Кстати, в финал соревнований мы с моим питомцем прошли? Или что-то нарушили?

Гарцева поморщилась, словно лимон съела. Ну, немного резко задал вопрос, признаю. Но если учесть, что и пятнадцать минут не выбрали, а она нас с хорьком прервала, то ожидать могу чего угодно.

— Не напоминайте моего ошибочного решения, — покачала головой декан, — я перед вами извинилась. Сейчас все решают судьи, на них не могу давить, но считаю, что в финал вы попадаете.

— От этого зависит наш разговор? — поинтересовался я.

— Думаю, что нет, — задумчиво покачала головой Елизавета Матвеевна. — Потенциал виден, огранки нет, но очень сильно развит дар интуиции.

— Интуиции? — удивился ее словам.

— А вы разве не знали, что у одаренных имеется такое скрытое умение? Его очень сложно диагностировать, это то, что вшито в гены и реагирует на стрессовую обстановку.

— Гм, могу поспорить, — медленно заявил я. — Случались моменты, когда под воздействием внешних факторов принимал неверное решение.

— А какой процент ошибок? Посчитайте на досуге, — хмыкнула декан, наверняка заметив мое озадаченное выражение лица. — Ладно, ближе к делу, у нас у всех еще куча не решенных вопросов.

— Согласен! Так, о чем беседа?

— Что вы создали на пару с големом? — сложила руки на груди декан и внимательно на меня посмотрев.

Ответы на эти вопросы уже подготовил в нескольких вариантах и перед тем, как что-то поведать брал паузы, надеясь понять, что собеседница хочет услышать.

— Собрал предмет, напоминающий копье. Очень надеюсь, что сделал все правильно и не испортил артефакт, — медленно ответил, не соврав ни словом.

— Собрал или создал? — прищурилась Гарцева.

Так, похоже я не угадал, что собой представляли разрозненные вещи в ящиках.

— Что-то не так? — сделал вид, что встревожился.

— Какие свойства имеет ваше копье? — не стала отвечать декан на мой вопрос.

Ну, я бы тоже не дал собеседнику козырей. Впрочем, смысл и так понятен, придется защищаться.

— Метательное! Копье, обычно, бросают предварительно размахнувшись! — нагло посмотрел на декана.

— Станислав Викторович, что за ребячество! Мы с вами взрослые люди, из, простите, куска камня, льда, тряпки и шеста вы умудрились создать одно из мифических оружий. Каким образом? Если у него есть толика той магии, о которой говорят легенды, то я не понимаю, кто передо мной! Скорее всего следует немедленно набирать номер стражи, чтобы вас закрыли на одном секретном объекте и выбили правду!

— Екатерина Матвеевна, разрешите? — кивнул на фолиант.

— Прошу! — пододвинула она ко мне книгу, а сама резко встала и подошла к окну.

Действительно очень похоже! А самое забавное, что такой рисунок уже видел, но более подробно. Пару недель назад или больше, работая на ноутбуке краем глаза поглядывал за фильмом, который смотрела Вика. Так вот, там один в один демонстрировалось копье, за которым гонялись великие одаренные, добрые и злые. Сказка, одним словом.

Так Гарцевой и сказал, уверил, что созданное оружие и не думал активировать или наделять какими-то магическими свойствами. Правда, сам-то не понял, почему такое оружие получилось.

— Шутка подсознания? — предположил я. — Или какая-то память камня, жезла и ткани. Насколько понимаю, вы же эти вещи взяли из каких-то запасников. Что если кто-то легендарное копье разложил на составляющие, а я его совершенно случайно собрал? Окажись вы на моем месте, то результат был бы такой же!

— Я вас поняла, — потирая лоб, ответила декан. — Господин Жергов, можете идти. О результате сообщу дополнительно, но подумайте над тем, чтобы все же подать документы в «Артефакторику». Мне было бы приятно иметь такого ученика.

Чур меня! И тьфу три раза через левое плечо! Да ни за что! При всем моем уважении к декану, но она из меня все соки выжмет и заставит учить то, чего знать не желаю. Явно же не сработаемся, характеры разные, как и взгляды на жизнь… наверное.

Распрощался с Гарцевой и поспешил на стоянку к байку. Мысленно прикидывая, где бы перекусить. Жейдер так ни слова и не проронил, если не считать фразы:

— Хозяин, нам бы это копье могло пригодиться.

— Не думаю, — отмахнулся я. — Если оно и в самом деле легендарное, то хлопот не оберемся, а если создали только что, то толку никакого!

И кто проектировал универ?! Дорогу до кабинета декана запомнил плохо, пришлось попетлять по коридорам и пару раз спрашивать путь. Можно сказать, что заблудился, и даже магическая карта плохо помогла. Вроде правильно сворачиваю, а оказываюсь в тупике. По лестнице спустился в подвал, а на первый этаж на ней не подняться, сразу на второй ведет! С горем пополам, но выбрался, времени заняло не менее двадцати минут. Необходимо добыть план здания если сюда еще раз приду, или ходить с сопровождающим, а то забреду туда, откуда и вовсе выбраться окажется сложно. Очень старое здание, давно его строили, а потом подстраивали и перепланировкой занимались, от этого такие и проблемы.

Голем промолчал, а на стоянке, рядом с «Яймахой» обстановка не слишком дружелюбна. Можно и вовсе сказать, что разгорается скандал, грозящий перерасти в драчку!

Глава 17. БОЙ БЕЗ ПРАВИЛ

Глава 17. БОЙ БЕЗ ПРАВИЛ

Стелла из себя выходит от наглости Марии, которая оседлала байк и что-то с вызовом говорит. Между девушками чуть ли искры не летят. Княжна пытается подругу успокоить, а Леонид что-то втолковывает моей помощнице. Гм, вот на хрена мне такая поддержка?

— О чем спорим? — вывернул я из-за большого джипа с тонированными стеклами, за которым пару секунд постоял и послушал взаимные упреки девушек.

— Стас! Ты где бродишь?! — с негодованием посмотрел на меня Леонид и смахнул пот со лба. — Угомони их, а то драку на потеху всем устроят.

— С байка слезь, — кивнул Машке и посмотрел на Стеллу: — Что случилось?

Самое интересное — девушки при моем появлении засмущались и уже друг другу претензии не высказывают. А все началось с того, что моя помощница стала красоваться за рулем «Яймахи» и что-то весело орать. Маша привлекла к себе внимание, княжна с подругой подошли и слово за слово… Обычный бред, когда на пустом месте себе наживают врагов.

— Ничего не хочу слушать! Миритесь и не деритесь, — весело заявил я дамам. — Предлагаю за знакомство посидеть в кафе и перекусить. Там и поговорим о вашем поведении!

— Мы ничего не сделали, — деланно надулась Стелла, продолжая недобро смотреть на Машу.

— Но намеревались, — отмахнулся я. — Так, возражений на мое предложение нет? Отлично! Где ближайшее заведение?

— А то ты забыл! Мы же его посещали! — почему-то смотря в глаза Стелле, заявила Мария.

— Точно! Ты еще говорила, что участвовать собралась в соревновании, но, как понимаю, не стала. Почему? — поинтересовался я у своей помощницы.

Насколько помню, направление озвучивала охранное, но так как стала моей помощницей, то что-то не сложилось.

— Передумала, — дернула плечом девушка и взяла под локоть Леонида, который хотел что-то добавить. — Мы идем или продолжим тут стоять?

Нормального общения не получилось, тому виной еще и охрана княжны. Как только мы уселись за столиком в кафе, так один из телохранителей Стеши подошел к нам и попросил ту на пару слов. Не знаю о чем они говорили, но только теперь моих помощников дошел статус новых знакомых. Как оказалось, княжну не узнали, ей задал Леонид прямой вопрос:

— С чего бы у тебя такая охрана? Сразу видно, что имеют активированные артефакты и служат в страже!

— По статусу положено, — неопределенно попыталась ответить княжна, не любящая подчеркивать свое положение.

Моих помощников такой ответ не устроил, а Мария и вовсе резко подскочила, и подошла к телохранителям. Разговаривала недолго, вернулась притихшая и в прострации. Обед прошел скомканно, точнее, за столом нормально поел только я. Беседа не заладилась, а когда мне позвонили и сообщили, что в финал состязаний нас с Жейдером допустили и ждут завтра в десять часов утра на полигоне универа, то и вовсе быстро закруглились.

— Простите, но вынужден в скором времени вас оставить, — объявил я. — Последний тур завтра, следует отдохнуть и пополнить энергию в своем источнике и питомца подзарядить.

— Поздравляю, — вяло прокомментировала Мария.

Леонид радостно хлопнул меня по плечу и от души порадовался. Стеша со Стеллой пожелали удачи и предложили помощь (не понял какую).

— А есть информация, какие в финале задания? Надеюсь, не очередной ребус разгадывать? — сказал я и за столиком сразу воцарилась тишина.

На меня с удивлением посмотрели, словно сморозил какую-то глупость.

— Э-э-э, Стас, так финал големов-охранников всегда проходит по одному сценарию, — медленно сказала княжна.

— Спаринг между создателями големов, разумеется, где главную роль играют их питомцы, — попытался пояснить Леонид, но я его не понял и спросил:

— Противник кто?

— Такой же участник состязания, со своим големом, — ответила Мария.

— По какой системе происходит финал? На вылет или все должны сразиться со всеми? — задаю вопрос, понимая, почему госпожа Гарцева намекала на моем отказе от продолжения участия в состязании.

Видел всего несколько големов, они по габаритам многократно превосходят Жейдера. Даже если мой питомец трансформируется, то и тогда преимущества не получит, а если учесть повышенный расход энергии… Н-да, грустно. При этом еще и создатели друг друга могут мутузить. Ну, драться не привыкать, но ведь есть какие-то ограничения в поведении и нанесении телесных повреждений! Это же не драка без правил… наверное. Похоже, всем об этом известно, кроме меня.

— Зависит от количества прошедших в финал, — пояснила Мария. — На этапе регистрации очень многих отбраковали, — пояснила девушка, помрачнев лицом.

Так, понятно, Гарцева или кто-то другой, не допустил ее до состязаний. Интересно, по какой причине? Сейчас не время для уточнений и бередения раны, Маша-то всерьез расстроилась, но пытается не подавать вида.

— Возможно как-то узнать количество финалистов? — уточнила Стелла.

— Завтра объявят, — беспечно отмахнулся Леонид.

Княжна и внучка губернатора Хабарска между собой переглянулись и неожиданно стали прощаться, вспомнив, про какие-то дела. Впрочем, из кафе вышли все вместе. Кто-то из компании упомянул, что сегодняшнее выступление покажут по телевизору. Соперников следует оценить, хотя бы предварительно и поискать правила предстоящих боев. А если вспомнить документы, которые подписывал перед заявкой, то как-то неуютно становится. Там же про летальные повреждения упоминалось, что претензий не предъявлю, если что-то пойдет не так. Мои помощники обещали позвонить, если узнают конкретную информацию, а так, ждут завтра на полигоне к десяти утра. Мне за пару минут объясняли, как добраться до места проведения состязаний, пока шли к байку, после чего я завел «Яймаху» и направился в свою резиденцию.

* * *
Перед госпожой Гарцевой лежит копье, созданное участником состязаний. Декан находится в специально оборудованном помещении, где проводятся исследования опасных артефактов или тех, которые вызываю подозрения. Елизавета Матвеевна последовательно запускает различные диагностические посылы. Сомнений нет, перед ней магическое оружие. Легендарное или новодел? С этим она не может определиться. Какие свойства у копья? Активировать артефакт нет желания, в том числе и поэтому ей пришлось прервать выступление Жергова.

— Слушаю, — приняла она вызов по личному телефону, номер которого известен узкому кругу лиц.

Абонент неизвестен, но Гарцева не сомневается, что звонящий заинтересовался тем, что перед ней находится.

— Елизавета Матвеевна, здравствуй! — донесся из динамика голос начальника стражей за одаренными. — Слышал ты какой-то интересной штуковиной озадачена. Не соблаговолишь ли дверь отворить, мне на копье тоже взглянуть хочется!

— Так бы сразу и сказал! — буркнула декан и подошла к массивной стальной двери.

Громов вошел, поцеловал ручку госпоже Гарцевой, на что получил легкий толчок ее кулачка в плечо:

— Роман Омарович, мы не на людях, мог бы и в щечку чмокнуть!

— Елизавета, такие фамильярности могут привести не туда куда нужно. Мы с тобой на работе, а не на отдыхе, — прищурившись и смотря на лежащее копье, ответил страж.

— Все, в стойку встал, — отмахнулась от него декан. — И когда только под каблук попадешь?

— Не дождетесь, — усмехнулся Громов. — Что скажешь?

— Мастер делал, — коротко ответила Гарцева.

— Это я и сам вижу, — хмыкнул ее собеседник. — Ты скажи имя этого умельца!

— Так продиагностируй, — предложила Елизавета.

Страж подключил свою сыщицкую интуицию, проверил каждую часть составляющую копье, но не смог однозначно определить возраст создания оружия.

— Ты же не только из-за копья пришел, — наблюдая за своим давним приятелем, сделала заключение Гарцева.

— Верно, — не стал скрывать тот. — Что о господине Жергове скажешь?

— Перспективный молодой человек, — осторожно заметила его собеседница. — Для своих лет слишком серьезен и рассудителен. Действует осторожно и в то же время удивляет. Его питомец вызывает вопросы, изначально решила, что приложил руку мастер големов.

— Вот как? — озадачился страж.

— Да, именно так. Мало того, когда проводила предварительную диагностику, чтобы допустить до соревнований, то немного переусердствовала. Не находись рядом артефакты, у которых позаимствовала некоторые способности, то могла опозориться.

— Это как так? — не понял Громов, потерявший всякий интерес к копью.

— Не важно, — не стала открывать все свои карты декан. — Хорек у господина Жергова вышел отличным. Любой мастер бы им гордился.

— Мастер големов, — потер переносицу страж. — Травник, целитель высшей категории, теперь еще и это, — он поджал губы. — И ведь обычный молодой человек, ему ничто не чуждо! Впрочем, бог с ним с Жерговым, ты мне лучше скажи, к завтрашнему состязанию подготовились?

— Со своей стороны мы сделали все, как ты велел. Но есть ли уверенность, что пойдет именно так, как планируется? — внимательно посмотрела на стража Елизавета Матвеевна.

— Посмотрим, — тяжело вздохнул Громов.

Предстоит тяжелый день, и он бы рад ошибиться. Все указывает на то, что осуществится очередная попытка переворота. Князь будет присутствовать на финале соревнований, запланирована раздача призов из рук правителя. Вот тогда-то, если верить оперативной информации, осуществится нападение и захват высших чинов княжества. Каким способом нанесут удар, и кто конкретные исполнители — неизвестно. Страже попались несколько десятков человек, задействованных врагом, но фактов почти нет. Мероприятие хотели отменить, но потом решили устроить засаду и одним ударом покончиться с предателями. В тайну посвящено небольшое количество человек, даже княжна и та не догадывается. На роль убийцы очень подходит Станислав, но интуиция сыщика отрицает такой поворот. Громов редко пребывает в растерянности, сейчас один из таких моментов. На карту поставлено слишком много и велик риск, однако, Огнев ничего и слушать не желает, требует разобраться с врагом и точка.

— У князя руки чешутся, поучаствовать в драчке. Достали его расшаркивания, — пробубнил Громов.

— Пойдем на полигон, покажу тебе, где установлены артефакты и передам резервные нити управления, — предложила Гарцева, а потом предостерегла: — Учти, приоритет останется у ректора, если он не станет давать какие-нибудь посылы, то получим доступ на равных.

Страж согласно кивнул и направился к выходу. Он не стал говорить, что господина Дергова сегодня вечером пригласит князь и попросит, чтобы тот завтра не вмешивался в происходящее ни под каким предлогом.

* * *
В резиденцию добрался без происшествий, но дорога заняла приличное время, что начинает напрягать. Нет, доехать на байке из одной точки в другую не составляет никаких проблем. Однако, когда кто-то совершает переход порталом, а я в пробке лавирую между стоящих машин, то вывод очевиден. Ну, к лохам себя не отношу, просто завидую той же княжне и Стелле, многим своим знакомым, которые р-раз и создали круг перехода, махнули ручкой на прощанье и в нужном месте оказались. Даже тот момент, что наставница с этим магическим посылом испытывала определенные трудности и то не поднимает настроения.

— Господин, рад видеть! — встретил меня на крыльце дома управляющий.

— Не так давно расстались, — отмахнулся я.

— Ужин во сколько подавать? Или прикажете организовать легкий полдник?

— Не знаешь, когда начнется трансляция сегодняшнего соревнования? Сказали, что покажут большинство выступлений.

— Через два часа тридцать минут, — взглянув на часы ответил Гербер.

— К этому времени ужин накрывай, — решил я. — Сейчас спущусь в подвал, там кое-что сделаю и поднимусь.

Управляющий кивнул и распахнул передо мной двери. Можно подумать, что у меня нет рук и сам не в состоянии открыть! Опять этот этикет. Никак не могу привыкнуть!

— Жейдер, ты знаешь, что делать, — сказал своему питомцу, когда оказался на троне.

Кое-какой порядок и логические связи на стенах прослеживаются. Надписи Сверчок попытался систематизировать и построить их в колонки. Повторов одних и тех же правил очень много, такого количества я даже не ожидал. Нет, имеются незначительные расхождения, то стоит союз, то имя или титул дающего эту команду. Достаточно разобрать на примере самый первый пункт, который гласит, что магия дома безоговорочно подчиняется и выполняет приказы и распоряжения главы клана. Итак: «Магия дома во все времена подчиняется, полностью и безоговорочно, главе клана, а когда он отсутствует, то служит его ближайшему родственнику по крови». Это самая первая запись, все ясно и понятно. На хрена ее дублировать и уточнять, что подтверждает устой принявший трон сын Иван старший в клане?! Для чего засорять источник Сверчка? Стереть! Следующую запись — удалить! Немного поработал, почистил логику, кое-где убрал конфликтующие указания, но до полного истребления «багов» ох как далеко.

— Хозяин, у меня энергии под край! — доложил Жейдер. — Пора бы и тебя подпитать источник, а потом передохнуть перед завтрашним днем. Можем спокойно понаблюдать, как наши будущие соперники действовали и продумать тактику.

Это он так мягко мне намекнул, что я заработался и есть занятие поважнее. Ну, можно поспорить, Сверчку необходимо почистить память, если говорить компьютерным языком. Кстати, еще не нравится это сплетение в клубке, очень оно хаотично и наверняка можно все оптимизировать, но это дело не быстрое. Предварительно внимательно все изучу, десять раз подумаю, а потом приму решение. Навредить легко, а вот будет ли польза от моего вмешательства — вопрос.

— Ладно, закругляюсь, — вздохнул я, а сам обратился к Сверчку: — Как оцениваешь удаление повторных и противоречащих команд? Немного легче стало или бесполезный труд?

— Сложно подсчитать увеличится ли резерв, скорость обработки и появление дополнительных сил, — ответил тот. — Ты не так много сделал, но пару лишних процентов к мощности прибавилось.

— Это обнадеживает, — обрадовался я. — В скором времени, надеюсь, продолжим. На сегодня все, энергию в свой источник закачаю и пойду другими делами заниматься.

— Ты хороший глава клана, таких мало встречал, — проскрипел клубок и мигнул приятным цветом.

Через полчаса я внимательно смотрел передачу, посвященную соревнованиям в «Артефакторике». Почему-то големам-охранникам уделили мало времени, упор сделали на «красоте и быте», так объявила журналистка. Правда, нескольких конкурентов из «своего» направления я все же увидел. Отрывочно и нас с хорьком показали. Что сказать? Подтвердилось подозрение, что соперники в десятки раз, а некоторые в сотни больше Жейдера. Как с такими сражаться ума не приложу! Судя по телевизионной картинке, то энергии в источники големов закачали безмерно. Превалируют каменные глыбы, но есть создания из глины и даже дерева. С последним проблем не возникнет, травник я или погулять вышел?! А вот големы из камня, паук с панцирем, гигантская черепаха, железный механизм — опасны одним своим видом. Их просто так не взять.

— Что скажешь? — поинтересовался я у притихшего хорька, внимательно смотревшего передачу.

— Неповоротливы, не самостоятельны, но сильны. В ближнем бою у меня нет ни единого шанса. Как бы ни бегал вокруг противника, но большого вреда причинить не смогу, а если пропущу хоть один выпад, даже вскользь, то могу выпасть из реальности, — прокомментировал тот, в общем и целом, придя к тем же выводам, что и я.

— Мы не видели, какие у них защитные способности, — прикрыл рот ладонью, чтобы скрыть зевок. После сытного и вкусного ужина потянуло в сон, источнику дан приказ не забирать ресурсы для поддержания бодрствования, в особенности, если организму требуется отдых. — Пойдем спать, вставать придется рано, а день завтра ожидается тяжелее предыдущих.

— Организаторы соревнований ставят задачи по возрастающей, что само-собой разумеется, — важно заявил мой питомец, явно у кого-то позаимствовав эту фразу.

— Вот-вот, — кивнул я, — нам с тобой потребуются все силы. — Подумал и указал на бьющего хвостом по паркету пушистого жителя резиденции: — На кота Василя ни трать ни грамма энергии. Можешь пустить в ход когти и зубы.

— Понял! — хитро ощерился голем, поглядывая на Василя.

— И меня не будить! — погрозил обоим пальцем, после чего встал, выключил телевизор и направился в спальню.

Запоздало вспомнил, что следовало поинтересоваться в информе, какие там статьи и есть ли описание големов, участвующих в завтрашнем испытании. В последний момент убедил себя, что это ничего не даст. Сеть вещь хорошая, но там далеко не всей информации следует доверять, а перепроверить ее не удастся.

День с утра не задался. Небо хмурится, поднялся ветер, дождь заморосил, а байк отказался заводиться. «Яймаха» схватывает, двигатель пару раз чихнет, затроит и заглохнет. И чего ему не хватает? Бензин есть, мотор вчера работал ровно и без нареканий. Проверил основное и почистил забившуюся сеточку на подаче топлива, после этой нехитрой операции байк «выздоровел». Тем не менее, к назначенному времени могу не успеть. Придется гнать, а дождь усиливается, но ветер тучи разгоняет и временами проглядывает солнце.

Когда к столице подъезжал так и вовсе стало жарко, от асфальта пар поднимается, резкий перепад температуры. Тем не менее, не опоздал, даже раньше назначенного срока на пять минут прибыл. Полигон универа напоминает сразу несколько футбольных полей, за тем исключением, что где-то есть строения непонятного назначения, полосы препятствий и ровная площадка. Трибуны отсутствуют, зрители толпятся, окружив один из защитных куполов, за которым находятся участники состязаний со своими помощниками и големами. Там же стоят судейские столы. Госпожа Гарцева спокойно прохаживается у входа и с кем-то переговаривается по телефону. Заметив меня, Елизавета Матвеевна, кивнула в сторону Леонида и Марии. Медленно прохожу, замечаю стоящих в сторонке Стешу рядом с князем, а Стелла что-то объясняет профессору Майнину. Вездесущий Громов отдает какие-то распоряжения стражам, охраняющим высоких гостей.

— Стас! Жергов! Подожди! — послышался крик и ко мне устремился директор школы. — Ты чего на телефонные звонки не отвечаешь? — подойдя, укорил меня Семен Павлович.

Черт! Точно, вчера еще смартфон разрядился, а на зарядку поставить его не удосужился.

— Добрый день, — протянул я руку господину Мурзеву.

— Привет, — пожал тот мою ладонь. — Станислав, как-то неправильно, когда ты без представителя защищаешь честь школы.

— С чего бы это? У нас с вами договор действует, — пожал плечами. — Документы оформлены, заявка подана, если случится награждение, то буду рад.

— Так ты меня с собой возьмешь? — кивнул он на защитный купол, а потом пояснил: — В качестве поддержки, да и подсказать что-нибудь могу, опыт-то жизненный имею.

Хотел ему резко ответить, но в последний момент неожиданно изменил решение. Сработал внутренний голос, объявивший, что Мурзева следует держать в поле зрения. Почему? Ответа нет, но интуиция говорит, что ситуация неправильная, опасная. Неужели из-за поединков Жейдера с другими големами так переживаю?

— Пойдем, — согласился я.

Елизавета Матвеевна продиагностировала не только меня и хорька, но уделила пристальное внимание Мурзеву. Сначала и вовсе не хотела его пускать, но Роман Омарович вмешался. Страж к нам подошел и, улыбнувшись, пожелал мне удачи. Декан нас сразу и пропустила. Странно? Не то слово! Особенно слова хорька, объявившего, что от Громова за километр фонит активированными боевые заклинаниями, а защита над князем и его свитой мощнейшая.

Семен Павлович что-то мне втолковывает, Леонид и Мария объясняют, но все внимание приковано к соперникам выстроившимся полукругом. Степень опасности непонятна, но высотой ниже полутора метров ни одного голема нет, если не считать Жейдера.

Уже чуть ли не «родной» конферансье начал речь. Прохаживается и несет патриотическую пургу, о том, как мы все продвигаем княжество, какие молодцы, дальнейшее развитие и обучение принесет всем только блага. Наконец-то он перешел к правилам. Бои без выбывания, каждый сразится со всеми, если сумеет. Почему-то взгляды присутствующих сразу на хорьке сошлись.

— Недооценивать противника нельзя, — мысленно сообщил мне Жейдер.

— Итак, согласно жребию, в первой схватке сойдутся питомцы господ Перского и Фирминова. Не беспокойтесь, магические заклинания не пробьют защиту! — указал ведущий на отведенное место для схватки.

Хм, прямоугольная площадка защищена силовыми линиями, создающими каркас, на котором установлено сразу два купола. Два молодых господина, чуть постарше меня, о чем-то переговорив со своими помощниками, отправились в сопровождении големов на исходные позиции. Им предстоит сразиться на искусственном покрытии, если правильно понимаю, то свободных магических потоков на ринге (так про себя окрестил место боя) нет. Следовательно, и пополнить запасы энергии ни големы, ни их владельцы не смогут.

— Совсем забыл предупредить! — воскликнул конферансье, после каких-то знаков от госпожи Гарцевой. — Участники сразу же после противостояния получат всю необходимую целительскую помощь, а их питомцам предоставят артефакты-накопители для восстановления резерва.

Отлично, одной проблемой меньше, а то если выложимся, то… Развить свою мысль не успел, оркестр заиграл марш, в воздух взвились воздушные шары.

— Интересно, а почему они так странно летят? — удивленно спросил меня Жейдер.

Ответить ему не успел, почувствовал вокруг себя установленную питомцем защиту, а следом стали шары лопаться. Из одних повалил пар, из других посыпался порошок, на ристалище появилось несколько странных существ.

— У меня глюки? — удивился я, рассматривая высоких непонятных созданий в стальных латах, рвущих внешний купол.

— Нет, обернись, — порекомендовал Жейдер.

Господин Мурзев сидит на земле и блаженно улыбается. Большинство людей и вовсе лежат. Над князем и его людьми возникла еще одна защитная полусфера. Госпожа Гарцева что-то пытается сказать, прикрывая лицо платком. Громов выставил вперед руку и сосредоточенно отправляет молниеносные магические посылы, один за другим они уходят по направлению к возникающим словно из-под земли странным существам. Нет, это не големы в прямом понимании, существа механические, перехватывают магические потоки и ими кто-то управляет. Пока не могу их идентифицировать, на кого похожи, солнечные лучи так сильно отражаются в защитных пластинах, что глаза слепят. Раздалось несколько взрывов, во все стороны полетели магические атакующие заряды. Защита выдерживает, рядом с княжеской семьей возникает одно из агрессивных созданий, но его охватывает огонь и в момент сжигает дотла.

— Берегись! — предупреждает хорек.

Мощнейший удар по выставленной Жейдером защите. Нас отбрасывает на пару метров к куполу, закрывающему площадку для проведения турнира. А ведь подготовились организаторы! Нет паники, появляется все больше и больше стражей. Атака на князя захлебывается. На площадке, где должны были сойтись в схватке два голема не протолкнуться. Пять существ пробивают защиту парней, а их питомцы сломанными куклами валяются рядом. На полигон начинает надвигаться какая-то воздушная смесь.

— Хозяин! Командуй! — взывает ко мне хорек.

— Почему зрители бегают, паникуют, но не пытаются уйти порталами? — озадаченно говорю, а сам хладнокровно запускаю вокруг себя диагностическую волну.

Необходима информация, растратить запасы в источнике всегда успею. Стражи во главе с Романом Омаровичем успешно сопротивляются похожим на муравьев из стали существам. Все же, зачатки разума у нападающих имеются, рано я их причислил к механическим существам. Семьдесят восемь атакующих, ростом два с половиной метров, бьют воздухом, плюются кислотой, а в ближнем бою пускают вход свои лапы, благо их шесть!

— Сними защиту! Надо поговорить с нашими соперниками! — приказал я хорьку.

Големы со своими создателями находятся в прострации. Жмутся к стене купола и круглым глазами наблюдают за происходящим.

— Чего стоим?! Быстро помогаем страже! — подскочил я к хозяину каменной глыбы. — Направляй своего бойца на ристалище! Там парней сейчас эти муравьи порвут! А ты чего застыл?! — обернулся ко второму, обхватившему своего голема-паука, — у твоего же охранника заряд яда такой, что он спалит десяток врагов!

— Станислав! Не вмешивайся, — покачиваясь подошла к нам госпожа Гарцева. — Стража справится, — еле проговорила и чуть не упала, качнувшись от детонации купола, в который угодил воздушный удар.

Подхватил обессиленную Елизавету Матвеевну и, не обращая на ее слова внимания, продолжил раздавать указания. Своего питомца отправил на помощь девушкам, Жейдер прекрасно знает Стешу со Стеллой, ни с кем не перепутает.

Каменный голем, вместе с пауком несутся к ристалищу, где парни привалились спина к спине и запустили вокруг себя небольшой огненный вал. Молодцы, сообща работают. Купольные защиты лопаются словно воздушные шарики, до полигона долетела взвешенная смесь, оказавшая взрывным магическим порошком. Ударная волна всех швырнула на землю. Я оказался сверху Гарцевой, процедившей:

— Станислав Викторович, имей совесть!

Что она подразумевала, я так и не понял, Жейдер прислал сообщение:

— Хозяин! Атаку отбиваем, жгём муравьев, больше всего они боятся огня и холода!

К нам как раз подходит пять врагов, успеваю своим несостоявшимся соперникам дать указание:

— Первые семеро бьют огненной магией, остальные следом выпускают копья льда или хотя бы воду. Если нет сил или такого дара, то не вмешиваться! Валите уродов!

Не знаю почему, но меня слушаются. Правда, не семь огненных шаров полетели к цели, а десяток и ударили они не россыпью, а всего в трех врагов попали, к тому же порядка пяти зарядов улетели намного выше. Как можно не попасть с такого расстояния? Отправил в ближайшего врага посыл с замороженной водой, надеясь, что получилось копье льда. Гм, ну, градины размером с кулак тоже неплохо. Вреда правда «муравьям» не причинили, но на пару секунд заставили остановиться.

Один из врагов плюнул кислотой, зловонный запах, на куртку попала пара брызг. Дырки, жалко одежду! Передо мной оказывается занесенная лапа врага, острый коготь нацеливается в грудь. Стараюсь не пропустить выпад, чтобы уклониться. Муравья сносит поток льда. Трансформировавшийся Жейдер издает боевой вопль, заслоняет меня, а сам, не гнушаясь, откусывает противнику голову.

— Ты на хрена в пасть всякую дрянь тащишь? — возмущенно спрашиваю своего питомца, но того уже и след простыл.

Вообще, големы, которые должны были участвовать в состязании задали шороха. Показали, что пришлым тут не рады и, несмотря, на численное преимущество врага, начали того теснить и уничтожать. Мой питомец среди разношерстной толпы выделяется, передвигается быстро, бьет метко. Мелькает мысль, а не задумано ли это испытание? Нет, сидящая рядом госпожа Гарцева нервно смеется. Громов, у которого одна рука повисла плетью, а на лице глубокий порез и капающая на землю кровь, хромая идет в нашу сторону.

— Рома, что произошло? Ты ранен! — непоследовательно воскликнула Елизавета Матвеевна и попыталась встать, но охнула и схватилась за ногу.

Голень у госпожи Гарцевой пробита сломанной конечностью одного из муравьев. Когда это случилось?

— Сиди! Сейчас подлечу, — машет на нее страж и с кряхтением опускается рядом.

Ни у стража, ни у декана не осталось ни капли энергии, они все истратили.

— Роман Омарович, прости, но сначала дама, — посылая обезболивающее заклинание в ногу декана, говорю я.

Мой источник полупустой, процентов двадцать пять магии осталось. Приходится следить за расходом энергии, чувствую, людей, кому требуется помощь, окажется много. Извлечь сломанную конечность муравья из ноги Гарцевой и затянуть рваные края — минутное дело. Подлечить Громова — пустяк. А вот вывести из наркотического состояния директора школы не так-то просто. Краем уха прислушиваюсь, что обсуждает страж и декан. Изначально враг планировал всех одурманить, а потом провести зачистку и с частью людей это произошло. К величайшей радости серьезно пострадавших мало, в том числе и смертей. Атака големов, созданных промышленным путем (что-то новое!) началась немного раньше, чем оказалась уничтожена защита периметра. Слишком сложная применялась боевая магия. Впрочем, Роман Омарович не исключил варианта, что и у врага не все пошло по заранее спланированному сценарию. В том числе и не приняли в расчет наличие соревнующихся големов. Тем не менее, после таких событий можно объявлять войну недружественным странам.

— Почему так решили? — поинтересовался я, пытаясь пообщаться со своим големом.

Жейдер, засранец этакий, вяло отвечает, что у него не осталось сил и сейчас находится на руках у одной из дам, которая его ласкает.

— Мы знали о готовящейся массированной атаке на князя. Решили принять бой. Не предусмотрели только того, что заблокируются портальные переходы и находящиеся наготове войска не смогут прийти в нужный момент, — ответил Громов, осторожно двигая залеченным плечом. — Станислав, неудобно тебя просить, но не мог бы ты залечить шрам на моем лице? Боюсь, пока накоплю энергию, кожа на краю раны отомрет и восстановить лицо окажется сложным делом.

— Шрамы украшают мужчин, — хмыкнул я, уже приступив к лечению.

— Но не в таком количестве, сколько их на мне, — парировал страж.

Спорить не стал, быстро закончил и к этому моменту восстановилась магия перехода. Народу сразу прибавилось, появились целители, военные с оружием и артефактами. Князь со свитой, дочерью, Стеллой отправился в резиденцию. Как оказалось, и мой хорек переместился вместе с одной из девушек. Всех участников состязания попросили перейти через установленный мобильный портал в университет. При том, что питомцев оставили на полигоне, для их восстановления и подпитки энергией. Гарцева дала слово, что ни с одним големом ничего не случится и те вскоре вернутся к хозяевам. Если же кто-то пострадал, то преподаватели «Актефакторики» всех отремонтируют и те станут еще лучше (сомневаюсь!).

Нас всех собрали в лекционном зале. Беседу провел ректор университета, коротко поблагодарив и объявив, что в этом году все конкурсанты, прошедшие в финал, поделили первое место. Призовые обещаны князем и их никто не отменит.

— Единственное, вам необходимо подписать бумаги о неразглашении того, что случилось, — закруглился Максим Федорович и в очередной раз огладил свою бородку.

Вообще, профессор Дергов мне понравился, говорит рассудительно, располагает к себе и что примечательно не ставит щитов. Вроде бы открыт, ни словом не врет, но острые углы виртуозно обходит. Ну, это и понятно — опыт. Выглядит он внушительно, волосы седые полноватое лицо, высокий, имеет лишний вес, лет под шестьдесят. Сам представился как стихийник, мастер высшей категории по созданию артефактов и в том числе големов. Своим положением и чином не кичится, но глаза строгие. Честно говоря, я бы лучше общался с госпожой Гарцевой, ту просчитать легче.

Разумеется, требуемые бумаги все подписали. Правда, я еще уточнил насчет прессы. Уж такое-то событие не утаить. Но меня заверили, что информацию выдадут дозированной и выставят в лучшем свете князя и стражу, которая играючи справилась с атакой. Все верно, так и должно быть, народу нельзя знать, что перелом внесли самоучки со своими питомцами. Чем бы все закончилось, если не наша атака на големов-муравьев? Сложно ответить. В том числе я до сих пор удивлен, что мы отбились. На первый взгляд у нас шансов не имелось.

— Господин Жергов, задержитесь на пару слов, — попросил меня ректор, когда всем разрешили разойтись.

Что-то мне в интонации Дергова не понравилось, но лучше все сразу выяснить и поставить точки, чем заниматься гаданием на кофейной гуще!

ЭПИЛОГ

* * *
Громов стоял навытяжку в кабинете князя и молча переживал, соглашаясь с каждым словом Огнева, устроившим разнос. Да, стража облажалась, не только Роман Омарович, но и его непосредственный начальник, брат Олега Александровича. Михаил Александрович стоит рядом с Громовым, он пару раз пытался возразить брату, но все аргументы мгновенно разбивались.

— Как, как черт бы вас побрал, готовилась операция?! Кто уверял, что все перепроверено и мы захватим врага или в крайнем случае сломаем ему шею! — бушевал князь, повторяясь по несколько раз. — Зная изначально, что и когда последует. Готовясь к этому событию и так бездарно все просрать! А кто-то мне говорил, что сами выводили на то, чтобы попытку переворота произвели именно в финале состязаний големов! Напомнить кто этот господин? — князь подошел к брату.

— Олег, если бы не переходы…

— Да-да, ты уже говорил! — немного успокоился князь. — Роман, что по этому поводу можешь сказать? Как могли сделать так, чтобы сбоили магические потоки на открытом пространстве?! Что говорят твои спецы?

Начальнику отделения стражей ответить нечего, пока это для него загадка. Совсем недавно все считали, что сбои в перемещениях случаются из-за природных аномалий. Но в случайные такие совпадения невозможно поверить.

— Молчим? Понимаю! — прошелся по кабинету князь. — Хорошо, на поставленные вопросы вы обязаны в ближайшее время дать ответы. Это понятно?

— Так точно! — решился на реплику Громов, чувствуя, что Огнев немного успокоился.

— Что там с этими муравьями-големами? Их не так сложно уничтожить, но численностью бы они нас могли задавить. Кстати, неплохая у них защита. Потребовалось прилично выложиться, чтобы спалить десяток, — вспоминая короткие мгновения боя, сказал Огнев, подумал и подошел к бару, замаскированному за книжной полкой.

Князь вытащил бутылку коньяка, вазочку с конфетами и три больших бокала. От души плеснул в каждый и призывно махнул своим подчиненным и друзьям, один из которых еще и единокровный брат.

— За удачу, которая нас не оставила, — произнес князь короткий тост.

Высокопоставленные господа чокнулись бокалами и опустошили их одним махом, нервы дают о себе знать.

— Другой закуси нет, — усмехнулся Огнев, указав на вазочку и разливая из бутылки остатки коньяка. — Роман, так что насчет големов, которые нас атаковали.

— Фрагментов мало осталось, — со вздохом пожаловался тот. — Смогли установить, что это промышленное производство и делалось не в княжестве. Привозные они, неофициальным путем.

— Крупная партия контрабанды осталась незамеченной? — уточнил князь.

— Ищем, — коротко ответил его брат. — Провал переворота дает нам некоторое время для спокойствия, его необходимо использовать максимально.

— Так действуйте, — вздохнув сказал Огнев.

* * *
Жизнь налаживается! Сижу в беседке, читаю интересную книжку, жую вкусный пирожок и размышляю, а не подремать ли после обеда. Да, взял отпуск, решил отдохнуть и хоть немного насладиться своими достижениями. Правда, только вчера закончил переезд из Сомовки и еще не все разложил в мастерской, которую обнаружил в подвале. А там есть на что посмотреть! Оборудование не совсем современное, что вполне естественно, времени прошло прилично, когда туда дверь открывалась последний раз. Однако, столько приборов в одном месте я еще не видел. Такое ощущение, что есть все на свете! Немного огорчило, что в склянках находятся ароматы духов, мало чем отличающиеся друг от друга. Вроде я еще и глава клана парфюмеров, а то ли у меня нет нюха, то ли еще чего-то.

— Хозяин, тебе это просто не интересно, — вмешался в ход моих размышлений Жейдер. — Уверен, если бы решил задаться целью, то создал самый лучший аромат.

— Ты еще не прощен, не подхалимничай! — погрозил пальцем своему питомцу. — Мало того, что бросил, можно сказать, на поле боя, так еще и утром разбудил, устроив с Василем гонки наперегонки в моей спальне!

— Я охранял твой сон! — парировал голем. — А сражение к тому моменту, когда я отправился с девушками, за которыми получил приказ присматривать, уж закончилось!

— Ага, ласкаясь на руках то у Стеши, то у Стеллы! — беззлобно ответил я. — И объясни, как это охранять сон, чтобы разбудить хозяина?

— Нам необходимы тренировки, скоро вставать ни свет ни заря, тебе предстоит добираться до универа! — не сдался Жейдер.

Действительно, лето стремительно заканчивается, скоро за парту, так называю студенческую жизнь. Но в этом есть и положительный момент. За знания не придется платить и не потребуется отработка на благо княжества. Получил предложение, от которого не смог отказаться. Ректор и декан объявили финалистам княжью волю, всех, кто еще не учится в универе, зачислят без экзаменов, а оплатит обучение казна. Думал не долго, но внимательно изучил договор и не нашел никаких подводных камней. Манят меня знания по артефактам и, в частности, по созданию магических питомцев. Правда, за глаза получил прозвище «Мастер големов», но со своими знаниями не очень-то на него тяну. Ничего, подучусь и оправдаю этот ранг, а может и на более высокий замахнусь, кто знает. Так что, без пяти минут студент «Артефакторики».

Мурзев получил гранд и теперь воплощает свою мечту — переоборудовать школу в Сомовке по последнему слову техники. Лера продолжает светиться от счастья, а вот Викины питомцы грустят. Их хозяюшка собирается в первый класс и грозит, что учиться они бут втроем. Нет, Лай справится, а вот ленивому коту придется несладко, тот не любит выполнять задания.

Производство в Дыково начало выпускать продукцию, и охрана Семена пресекла несколько попыток грабежа и промышленного шпионажа. Последнее не сильно волнует, повторить-то концентраты мазей не так просто, как кажется. Главное, чтобы не возникло диверсий, на рынке конкурентов начинаю двигать, чему не нарадуется Марго, активно продвигающая мою продукцию.

— Слушаю, — ответил на телефонный звонок.

— Стас! Ты готов выполнить одно обещание? — провокационно спросила Стелла.

— Привет! Рад тебя слышать! — деланно весело воскликнул я, мысленно вспоминая, что и когда ей обещал.

— Привет, привет! — рассмеялась та. — Так ты готов или нет?

— К чему? — вынужденно уточнил я, признавая, что не понимаю, о чем она говорит.

— С тебя полтинник! — торжественно заявила симпатичная брюнетка, обращаясь к кому-то мне не видимому.

— Это ты кому? — не удержался я от вопроса.

— Стешка проиграла пари! Она считала, что ты сразу ринешься на трек и нас с ней уделаешь!

— Черт! Совсем забыл! — хлопнул я себя по лбу.

— Вот и я о том! — рассмеялась внучка губернатора Хабарска. — Так я за тобой когда прихожу? Назначай время!

А то я не понимаю, что они уже подготовились и обо всем договорились?

— В любой момент, я к вашим услугам! Заставлять девушек ждать — моветон! — вздохнув, закрыл книгу и с грустью посмотрел на пирожки.

— Уже иду! — рассмеялась Стелла.

Через час я сижу на спортивном байке, одет в гоночную экипировку. Пару кругов проеду и постараюсь задать жару подругам, которые посмеиваются и предлагают увеличить ставки. Нет, на последнее я не готов, они тут наверняка натренировались, а может и лошадиных сил у них на мотоциклах больше. От хитрых девушек всего можно ожидать. Но я-то не собираюсь уступать! Имею пару сюрпризов, надеюсь они этого не ожидают. Впрочем, не застрахован и от поражения, никто не даст никаких гарантий, посмотрим…

От автора.

Благодарю всех своих читателей, поддерживающих мое творчество покупая книги,

не забывающих ставить лайки, оставлять комментарии и давать советы.

Отдельная признательность за помощь в работе над книгой бета-ридерам и,

в частности, бессменному и давнему, без участия, которого не обходятся все последние произведения — Вячеславу Котову.

Советы, правки и замечания делают книги лучше!

ОГЛАВЛЕНИЕ

Пролог

Глава 1. Орел или решка

Глава 2. Мир — большая деревня

Глава 3. Мирные переговоры

Глава 4. Питерские приключения

Глава 5. Артефакты могут сбоить

Глава 6. Оценка сил

Глава 7. Обратный путь

Глава 8. Модифицировать питомца

Глава 9. Вызовы

Глава 10. Заявка на участие

Глава 11. Очередной урок

Глава 12. Первый раунд

Глава 13. Идеальная защита

Глава 14. Сверчок

Глава 15. Команда

Глава 16. Второй раунд

Глава 17. Бой без правил

Эпилог

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?

Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/148907


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. ОРЕЛ ИЛИ РЕШКА
  • Глава 2. МИР — БОЛЬШАЯ ДЕРЕВНЯ
  • Глава 3. МИРНЫЕ ПЕРЕГОВОРЫ
  • Глава 4. ПИТЕРСКИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ
  • Глава 5. АРТЕФАКТЫ МОГУТ СБОИТЬ
  • Глава 6. ОЦЕНКА СИЛ
  • Глава 7. ОБРАТНЫЙ ПУТЬ
  • Глава 8. МОДИФИЦИРОВАТЬ ПИТОМЦА
  • Глава 9. ВЫЗОВЫ
  • Глава 10. ЗАЯВКА НА УЧАСТИЕ
  • Глава 11. ОЧЕРЕДНОЙ УРОК
  • Глава 12. ПЕРВЫЙ РАУНД
  • Глава 13. ИДЕАЛЬНАЯ ЗАЩИТА
  • Глава 14. СВЕРЧОК
  • Глава 15. КОМАНДА
  • Глава 16. ВТОРОЙ РАУНД
  • Глава 17. БОЙ БЕЗ ПРАВИЛ
  • ЭПИЛОГ
  • Nota bene



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики