Архаонт II (fb2)


Настройки текста:



Архаонт II

Глава 1

— Земля! – послышался голос кого-то из матросов с самой верхушки мачты, на которой находилась небольшая строительная площадка.

— Неужели нам все-таки удалось?! — радостно воскликнула Таира, которая стояла рядом.

– Видимо, да, — усмехнулся я, смотря на счастливое лицо магички. – Рада?

— Разумеется! – воскликнула девушка. – Наконец-то я сойду на берег, и больше никогда тебя не увижу!

Я посмотрел на радостную девушку и улыбнулся.

— И что? Даже не будешь скучать? – спросил я, и девушка посмотрела на меня как на идиота.

— Шутишь?! Да это будет самый счастливый момент в моей жизни! Момент .когда я сойду с палубы этой посудины, и навсегда забуду все, что со мной приключилось как страшный сон! Ни культистов, не монстров, ни демонов! Все это останется в прошлом! — Таира скрестила руки на груди.

– Ну, насчет демонов ты погорячилась, – холодно произнес я, и улыбку с лица девушки как ветром сдуло. — Ты же была с нами, когда они атаковали. Думаешь, мы истребили их всех? – я посмотрел в глаза магессы, и она опустила свой взор вниз.

— Нет, -- тяжело вздохнув, ответила она. – Но если миру наступит конец, и демонам все же удастся его уничтожить, последние дни я хочу провести в роскоши и богатстве, а не сражаясь с этими ужасными порождениями зла! – выпалила она.

В принципе, я не имел права ее винить и осуждать.

– Понятно, – спокойно ответил я. – Ну, тогда ты скоро все это сможешь осуществить. Ты была молодец. Не каждый сможет пройти то, что довелось тебе, – сказал я Таире улыбнулся.

– Ты чего это? – девушка смерила меня подозрительным взглядом. – Это все равно не сработает! Я с тобой никуда не…

– Я знаю, – я хлопнул девушку по плечу. – Я знаю, – обойдя ее, я пошел к капитанскому мостику.

– Я надеюсь, что мне возместят убытки? – сварливо произнес Старый Джусс, не поворачивая головы, и продолжая смотреть вперед.

– Разумеется, – усмехнулся я в ответ. – Денег, которые я заплачу, тебе хватит чтобы провести остаток своей жизни не нуждаясь в чем либо.

Капитан повернул голову в мою сторону и его взгляд не предвещал мне ничего хорошего.

– Я не собираюсь долго оставаться на суше, как последняя портовая крыса! – ответил он, выпустив в воздух облако сизого дыма. – Отремонтирую свою ласточку и снова в море. Если уж мне и суждено где-то помереть, то это будет не какая-нибудь таверна, или теплая кровать с шлюхой! Я помру здесь! – он обвел рукой палубу корабля. – В море!

– Понятно, – усмехнулся я старику. – В любом случае, о деньгах можешь не беспокоиться, – заверил я капитана и пошел в сторону своей каюты.

– Куда направишься, когда мы окажемся на материке? – спросила меня Андромеда, стоило мне оказаться в комнате.

– В гильдию охотников на монстров, – ответил я искусственному интеллекту. – А потом сразу в инквизицию. Они должны знать, что демоны могут использовать нечто вроде порталов, ну и показать им кольцо, разумеется. Может они знают, что это за артефакт, и как оно работает.

– Ты уверен, что с инквизицией это хорошая идея? – спросила Андромеда.

– Не уверен, но другого выхода я не вижу. Во всяком случае, я могу попросить попросить, чтобы мне дали поговорить с Дрейком. Он вроде хороший и адекватный мужик. Инквизиция должны знать, на что способны демоны. Плюс я им не враг. Наверняка у них есть люди, которые могут определять какими навыками и умениями владеет тот или иной человек, и он сможет рассказать им, что у меня навык [Убийца демонов], причем второго уровня.

– Это да, но…

– Я уже все решил, – перебил я искусственный интеллект. – Я хочу видеть инквизицию среди своих союзников, а не врагов.

– Ладно, дело твое, – не стала спорить со мной Андромеда. – Но если все закончиться плохо, я имею право сказать тебе “Я тебя предупреждала”!

– Идет, – усмехнулся я. – Кстати, покажи мне мои текущие характеристики, – попросил я ИИ, и перед глазами тут же появились мои статы.

Реальное имя: Кинг.

Раса: архаонт

Характеристики:

Сила – 450

Ловкость – 120

Интеллект – 160

Живучесть – 450

Выносливость – 120

Интуиция – 4

Удача – 3

Навыки:

Сокрушительная мощь(пассивное)

Берсерк(расовое/пассивное)

Стальной вихрь(активное)

Мощь предков(расовое/пассивное)

Неостановимый(расовое/пассивное)

Сопротивление холоду(расовое/пассивное)

Толстолобый(расовое/пассивное)

Нерушимый скелет(расовое/пассивное)

Дикий рывок(расовое/активное)

Каменная кожа(расовое/пассивное)

Иммунитет к ядам(расовое/пассивное)

Геомант(расовое/пассивное)

Крушитель(расовое/пассивное)

Стойкий(расовое/пассивное)

Каменное изваяние(расовое/активное)

Встряска(расовое/активное)

Святая кровь(расовое/пассивное)

Покров Люмминоса(расовое/пассивное)

Поборник света(расовое/пассивное)

Иммунитет к ослеплению(расовое/пассивное)

Божественный луч(расовое/активное)

Сомнительная удача(пассивное)

Невозможное возможно(пассивное)

Первозданная мощь(пассивное)

Живительная сила(пассивное)

[скрытность – 14-го уровня]

[владения пращей – 5-го уровня]

[тихая поступь – 7-го уровня]

[изворотливость – 4-го уровня]

[скрытая атака– 11-го уровня]

[атлетика – 20-го уровня] -

[физическая мощь – 29-го уровня]

[обнаружение ловушек – 5-го уровня]

[бдительность – 5-го уровня]

[владение арбалетом – 5-го уровня]

[владение мечом – 15-го уровня]

[владение щитом – 8-го уровня]

[парирование – 6-го уровня]

[второе дыхание – 8-го уровня]

[астральное тело – 22-го уровня]

[магический резервуар – 26-го уровня]

[медитация – 22-го уровня]

[владение магией земли – 10-го уровня]

[владение метательными топорами – 1-го уровня]

[плотник – 1-го уровня]

[владение магией света– 12-го уровня]

[защита от магии огня – 8-го уровня]

[защита от магии воды – 4-го уровня]

[защита от магии ветра – 4-го уровня]

[защита от магии хаоса – 2-го уровня]

[охотник на демонов – 2-го уровня]

[охотник на демонов – 2-го уровня]

После той битвы с демонами, мне удалось получить умение [охотник на демонов], которое не только увеличивало мои повреждения демонам, но также повышало мою защиту против представителей этой расы. Помимо этого, мне удалось получить много опыта, и наконец-то повысить выживаемость до заветных четырех с половиной сотен единиц, за что я был вознагражден навыком [Живительная сила], который позволял мне регенерировать, а также увеличивал эффективность всех лечебных эффектов, направленных на меня.

Благодаря этому умению, теперь я стал не только сильным, но и невероятно живучем, что наверняка должно было мне пригодиться в борьбе с демонами.

– Наконец-то! Скоро земля и можно будет покинуть это корыто! – послышался знакомый голос, и я увидел допеля, сидящего у меня на столе.

– И куда ты направишься? – решил поинтересоваться я у Гаварда, к которому уже успел привыкнуть за время плавания.

– Как куда? Туда же, куда и ты, – усмехнулся допель. – На ближайшее время, я твоя тень… Ну, за исключением тех моментов, когда ты пойдешь к инквизиторам. Эти ребята, как бы помягче выразиться… В общем недолюбливают мне подобных, – произнес он, и спрыгнул со стола. – Кстати, к тебе идут! – сказал он, и обратившись в крысу, залез под кровать.

Буквально через пару секунд в мою дверь постучали.

– Заходи, – сказал я амазонке. Только она могла “так” долбиться в дверь.

– Ты так и не убил эту крысу? – зайдя в мою каюту, поинтересовалась воительница, смотря на мою кровать. – Если сам не можешь, может все-таки я?

– Опять тренировала свое умение? – усмехнувшись, спросил я амазонку.

– Да. Я тебе уже давно говорила, что у нее гнездо под твоей кроватью, а ты все никак не займешься! – произнесла Арето, продолжая пялиться на укрытие допеля.

Кстати, интересный факт. Гавард не разу не попался амазонке в своей истинной форме, а навык воительницы распознавал его ауру не как магического существа, а именно как крысу.

– Не надо, я уже даже к ней привык, – ответил я Арето, а допель наверно, нервно сглотнул под кроватью.

– Ну, как хочешь, – девушка пожала плечами. – Скоро мы прибудем на континент, и у нас будет всего пару дней, чтобы закончить все наши дела. Мне нужно как можно скорее посетить остров и поговорить с матерью. Угроза демонов слишком серьезная, что королева амазонок просто ее проигнорировала. Если мы проиграем войну против тварей ада, моих сестер не спасет тот факт, что они на острове. Недавние события показали, что демоны могут появиться в любом месте, – произнесла Арето.

– Хочешь уговорить свою мать, чтобы амазонки тоже приняли участие в войне? – спросил я воительницу.

– Да. Мои сестры сильные и опытные воины, и их помощь нам точно не помешает, – ответила амазонка.

– А ты уверена, что королева амазонок согласиться на это?

– Нет, но я постараюсь ее убедить, – ответила Арето.

– Хорошо, – произнес я, понимая что помощь обученных и опытных воительницы была бы нам точно не лишней. – Значит на посещение гильдий, покупку снаряжение и решение прочих дел у нас будет всего пара дней?

– Да, поэтому я хочу, чтобы мы не тратили его впустую, – произнесла амазонка, и начала раздеваться.

Бедолага допель. Надеюсь он успеет убежать…

***

Корабль оказался в порту поздно вечером.

– Капитан, а у тебя нет желания посетить Ардэн? – спросил я Старого Джусса, стоило нам сойти на берег.

Моряк усмехнулся и посмотрел мне в глаза.

– Корабль сильно пострадал, поэтому в ближайшие пару недель я не смогу на нем плавать, как бы я этого не хотел, – ответил он и обернувшись назад, покачал головой.

Его корабль и правда пребывал в печальном состоянии и нам повезло, что нашей команде вообще удалось добраться до берега.

– Три недели. Мы отплываем на Адэн через три недели, – сказал я Старому Джуссу, и влив немного маны в браслет хранилище, выудил из него увесистый кошель с золотом. – Держи, – я протянул мешок капитану. – Это тебе на починку твоей ласточки и на премию команде.

– Три недели говоришь, – усмехнувшись, произнес старый моряк, и затянувшись из трубки, выпустил большой клуб сизого дыма. – Я подумаю, – наконец ответил он.

– Хорошо, тогда бывай! – я протянул Старому Джуссу руку и мы обменялись крепкими рукопожатиями. – Если решиться, я найду тебя, – произнес я на прощание, и наша небольшая команда покинула порт.

– Так, предлагаю как следует отметить наше прибытие! – произнесла Арето, стоило нам покинуть территорию доков.

– Нет уж! Я пасс! – Таира резко остановилась. – Видеть вас больше не хочу! – она скрестила руки на груди.

– Хорошо, – я улыбнулся девушке и достал из магического хранилища долю магички. – Держи, – я протянул увесистый мешок с золотом и драгоценными камнями Таире.

– Благодарю, – приняв мешок, улыбнула магесса. – А теперь, бывайте! Очень была не рада нашему знакомству! – сказав это, девушка махнула нам на прощание рукой и была такова.

– Алантир? – я посмотрел на эльфа.

– Я…

– Тоже хочешь уйти? – спросил я, и длинноухий лучник кивнул.

Я улыбнулся и хлопнул эльфа по плечу.

– Держи, – я протянул Алантиру его долю. – Может еще свидимся!

– Кто знает, – усмехнулся лучник и протянул мне руку. – Я рад, что тебя встретил.

– Я тоже, – мы обменялись с эльфом крепкими рукопожатиями.

– Кайтарец?

Молчаливый воин кивнул, явно давая понять, что ему тоже пришла пора уходить.

– Хорошо, – я протянул оборотню его долю. – Ну что ж, прощайте! – сказал я тем, с кем прошел огонь и воду, и она начали медленно уходить.

Я повернулся к Трою и Локе.

– Вы что надумали? – спросил я ребят.

– Если честно, мы пока не решили, – ответил за двоих трейсер.

– Ну, может тогда пока пойдете с нами?

– Нет Кинг. Таира права. С тобой очень опасно рядом находиться, – виновато ответил Трой. – Ты притягиваешь к себе неприятности, а у нас слишком мало осталось жизней, чтобы подвергать себя такому риску, – парень опустил глаза вниз.

Я тяжело вздохнул.

– Хорошо, будь по вашему, – произнес я, и отдал еще один увесистый мешок ребятам. – Удачи вам тогда.

Я уже собирался было идти дальше, как вдруг остановился.

– Трой, Лока! – окликнул я трейсеров. – Если увижу вас на стороне демонов, пощады не ждите, – предупредил я брата и сестру, и больше ни говоря ни слова, в компании Арето и Инара, отправился в таверну.

(Конец первой главы.)

Глава 2

На следующее утро мы первым делом отправились в гильдию охотников на монстров.

— Я бы на твоем месте, не стала упоминать о том, что у тебя есть деморган, – сказала мне Арето, когда мы подошли ко входу.

— Да я и не собирался о нем упоминать, — спокойно ответил я.

Сумрака, по причине его жуткой монструозности, пришлось на время оставить в трюме корабля, до момента, пока я не решу что с ним делать.

– Хватит того, что мы убили ящера-тирана, ту огромную летающую тварь, и кучу всяких монстров поменьше, — сказала Арето и толкнула дверь вперед. Несмотря на то, что створки были довольно тяжелые, они с легкостью поддались, пропуская нас внутрь.

Все-таки силой, амазонка обладала неджей…

– Пойдем к стойке, — девушка кивнула мне в сторону, и я направилась вперед, а мне ничего другого не оставалось, как последовать за ней.

– Позови главу, – сказала воительница, обращаясь к девушке, которая в этот момент была занята какой-то бумажной работой и не заметила нас.

Подняв глаза, и увидев перед собой грозное лицо амазонки, девушка вжалась в стул.

— Я… Я…, – сказала она запинаясь.

— Чего?! Главу, говорю, зови! — смерив бедняжку недовольным взглядом произнесла Арето, чем еще больше усугубила ситуацию.

Это я привык к внешности и манере речи амазонки, а вот для других она могла показаться довольно пугающей.

– Дай я поговорю, – сказал я своей напарнице. — Иди пока закажи что-нибудь выпить, – я кивнул ей на свободный столик у окна.

Удобно, как в гильдии можно было не только решить рабочие моменты, но и выпить и перекусить.

— Уверен? -- спросила Арето и смерила девушку за стойкой недовольным взглядом.

Сейчас она, наверно, очень жалела, что не могла стать невидимой…

– Да. Я разберусь, – ответил я воительнице.

– Хорошо, – пожав плечами, ответила Арето и отошла от стойки.

– Давайте я начну с начала, – спокойно произнес я и улыбнулся. – Меня зовут Барракуда, а это моя спутница Арето. Мы пришли сюда, дабы поговорить с главой вашей гильдии и повысить ранги.

Девушка подняла глаза и посмотрела на меня. Далее она встала на цыпочки, и отклонившись немного в сторону, проводила амазонку взглядом.

– Она пугает, – произнесла она, и снова села на свой стул. – Ваша спутница… Она амазонка?

– Она только с виду такая. На самом деле, она очень добрая, – мягко сказал я секретарю гильдии охотников на монстров. – И да, она амазонка.

– Тогда все понятно, – на лице девушки появилась легкая улыбка. – Меня зовут Элин, приятно познакомиться!

– Барракуда, – повторил я свое рабочее прозвище.

– Рада знакомству! Какие у вас и у вашей спутницы ранги?

– Пятые, – ответил.

Элин смерила меня изучающим взглядом, явно говорящим о том, что она сомневается в моих словах, но ничего не сказала.

– Пару минут! – улыбнувшись, ответила она, и открыв ящик и выудив из него кристалл, активировала его. – Барракуда и Арето, – сказала она вслух.

Далее она опустила глаза вниз, и явно начала что-то изучать. К сожалению, стойка была слишком высокой, и я не видел куда конкретно она смотрит, поэтому мне оставалось просто ждать, когда она завершит процедуру.

– Все верно. В базе есть такие! – спустя пару минут, произнесла Элин. – Можно ваши жетоны? – девушка приняла вертикальное положение.

– У нас их при себе нет, – прямо ответил я. У меня жетон пропал, когда меня похитили и увезли на корабле, а Арето сказала что потеряла его где-то на болотах.

– Тогда, прежде чем встретиться с главой гильдии, вам будет нужно заплатить штраф за утерю жетона, подтвердить ваши личности и получить новые! – ответила Элин и снова села за свой стул.

– Хорошо. Как скоро это можно сделать? – времени у нас с Арето было не много, и нам явно не хотелось терять на эту бюрократию.

Девушка снова опустила глаза вниз.

– Через три дня, – спустя примерно минуту, ответила она.

– Элин, а можно сделать это сегодня? – я посмотрел на нее и улыбнулся.

Секретарь смерила меня оценивающим взглядом.

– Хм-м, я даже не знаю, – произнесла она и на ее лице появилась лукавая улыбка. – Очередь слишком большая и…

Я использовал браслет хранилище, и в моей ладони появилась небольшая стопка золота, которую я аккуратно положил на стойку.

Элин осмотрелась по сторонам, и не найдя никого взглядом, сгребла золото в руку.

– Через полчасика подойдете ко мне, и я все устрою, – улыбнулась она и подмигнула мне. – С вами приятно иметь дело!

– Аналогично, – ответил я секретарю, и пошел за столик к амазонке.

– Как прошло? – спросила Арето, перед которой уже стояли несколько пустых кружек, которые раньше явно были наполнены чем-то спиртным.

И когда только успела? Я с Элин говорил всего-ничего…

– Нормально. Накинул ей немного золота, чтобы нам восстановили жетоны прямо сейчас, – ответил я, и взял в руки одну из наполненных элем кружек.

– Отлично. Тогда потом сразу же к главе, нам повышают ранги, а затем сразу идем за обмундированием. Если нас повысят хотя бы седьмого, то нам уже станут доступны хорошие мастера, ну а уж если получим восьмой или девятый ранги…, – мечтательно произнесла Арето. – То тогда нами займутся лучшие ремесленники! – лицо амазонки аж светилось от счастья.

Другим девушкам цветы, золото и брильянты подавай, а мою напарницу интересовали совсем другие вещи.

– Неплохо было бы найти хорошего зачаровывателя. Нужно понять, что делают артефакты, которые мы нашли в пещере у Спрута Билла, – сказал я девушки и взял из тарелки ломоть копченого мяса.

– Может, сдадим его гильдии наемников? – спросила Арето. – Думаешь есть смысл вести этого отброса на Ардэн? За поимку такого опасного пирата нам бы наверняка ранги повысили. Может даже до золота!

– А зачем нам это? Если верить твоим словам, то нужных нам специалистов мы найдем и здесь, – спросил я у амазонки.

– Ты прав, – немного подумав, ответила Арето. – Думаю, это жажда славы. Меня многие не любили в гильдии, и я всегда хотела доказать им, что я лучше их. Видимо поэтому, – воительница пожала плечами.

Я задумался.

– Знаешь о чем я подумал. Если мы доставим пирата в гильдию, следующим заданием наверняка будет доставка этой твари на материк. Не думаю, что они просто решат его казнить и потерять деньги, которые пообещала та важная шишка с Ардэна. Мы можем поставить им условие, что если мы сдаем его гильдии, то за доставку Спрута на Ардэн, отвечаем тоже мы. Таким образом, мы убьем сразу двух зайцев! – рассказал я амазонке о только что придуманном плане.

– Но при таком условии, все деньги за его поимку пойдут гильдии, – возразила мне Арето.

– И что? У нас и так их полно, – спокойно ответил я. – А заказчику скажем, что это мы его поймали и сдали гильдии. Наверняка он в долгу перед нами не останется, – улыбнувшись, произнес я.

Амазонка задумалась.

– Ну а что?! Мне нравиться твой план!– в итоге, ответила она, и мы с ней залпом выпили по стакану.

Спустя час.

– Заходите! – послышалось с той стороны двери, и мы с Арето вошли в большой светлый кабинет принадлежащий местному главе охотников на монстров.

– Мне сказали, что вы хотите меня видеть, – произнес широкоплечий седовласый мужчина, восседающий за большим деревянным столом.

Стоило нам с амазонкой зайти внутрь, как его цепкий взгляд “просканировал” нас, и судя по лицу мужчины, который наверняка раньше был славным воином, он остался доволен.

– Да. Мы хотели повысить свои ранги, – заговорила с ним Арето. Мы с воительницей решили, что все разговоры с главой будет вести она, ибо она была более сведуща в этих делах.

– Убили кого-то сильного? – спокойно произнес глава гильдии.

– Много кого. Большинства монстров, которых нам удалось убить, мы даже названий не знаем, – ответила ему амазонка. – Как я могу к вам обращаться?

– Кинон, – представился седой воин.

– Я Арето, а моего напарника зовут Ки… Барракуда, – вовремя спохватилась воительница.

– Я так полагаю, вы хотите пройти проверку памяти? – холодно произнес Кинон.

– Да. Мы хотим повысить ранги, чтобы получить доступ к лучшим мастерам гильдии, – прямо изъявила наши желания амазонка.

– Хм-м, вот как. Интересно, – ответил воин, и смерил нас заинтересованным взглядом. – У вас пятые ранги, так? – спросил он, и мы с Арето одновременно кивнули. – Для того, чтобы получить шестой или седьмой, монстр или монстры, которых вы убили, должны быть очень опасными. Вы ведь это понимаете?

– Ящер-тиран! – вместо ответа, произнесла Арето. – Одну из тварей, которую мы убили в джунглях Акррабараша, местные называют ящером-тираном!

– Ты сейчас говоришь на полном серьезе? – слова Кинона звучали словно сталь. – Если после проверки выясниться, что ты врешь, вам обоих исключат из гильдии.

– Я говорю на полном серьезе, – смотря оппоненту прямо в глаза, спокойно ответила амазонка. – Это не единственный монстр, которого нам удалось убить на Акррабараше. – Я не знаю, вам когда-нибудь доводилось слышать о Летающей смерти?!

Оу! Да она решила сразу пойти с козырей!

Кинон наверняка относился к тем людям, которые умеют отлично сохранять самообладание в любой ситуации, и даже после того, как Арето назвала монстра, он сидел внешне сохраняя спокойствие, только вот от меня не скрылось, как дернулся мускул на его щеке.

– За мной! – вместо ответа, произнес он, и резко поднялся с места.

Выйдя из его кабинета, мы прошли по коридору, и пропустив две двери по левой стене мы вошли в третью.

– Стучаться на…, – послышался чей-то голос. – Ой, простите мастер Кинон! Я не знал что это вы!

Я зашел в комнату вслед за главой гильдии и увидел двух человек в серых робах, на груди которых красовался герб гильдии охотников на монстров. Также, в комнате находился воин, который видимо, проходил проверку под свитком правды. Данную процедура мне была знакома, ибо ее уже проводили на мне.

– Свободен! – слова явно предназначались воину.

– Но мы еще не закон…, – полноватый мужчина в серой рясе попытался что-то возразить Кинону, но натолкнувшись на его взгляд резко замолчал.

– Закончим в тобой потом, – сказала седая женщина, по лицу которой было довольно сложно определить ее точный возраст. Было не понятно, то ли ей было тридцать, то ли все пятьдесят…

Не говоря ни слова, воин вышел, перед этим смерив нас с Арето недовольным взглядом.

– Доставайте кристалл памяти, – между тем приказал своими людям Кинан, и я заметил как ребята в серых робах растерялись не понимая что происходит. – Ну! – гаркнул глава гильдии охотников на монстров.

– Но он…, – попытался что-то возразить пухлый мужчина.

– Все бумаги я заполню позже! – перебил своего сотрудника Кинон.

Мужчина и женщина переглянулись и нерешительно посмотрели на своего главу.

– Ну! Живо! – гаркнул он и седовласая женщина резко подскочила и быстрыми шагами направилась к одному из шкафов, стоящему по левой стене кабинета. Сделав несколько быстрых пассов руками, она использовала какое-то заклинание, и один из ящиков шкафа выехал наружу.

– Вы уверены? – спросила женщина, вынув из ящика предмет завернутый в черную ткань.

– Да. Доставай уже, – ответил Кинон. – А вы садитесь! – он кивнул на небольшой диван, на котором до этого сидел воин, прогнанный главой гильдии.

– Что происходит? – спросил я Арето.

– Будут проверять кристаллом памяти, – спокойно ответила амазонка, и пройдя по комнате, села на диван.

Я проследовал за ней.

– Я так понимаю, вы хотите не только понять говорим ли мы правду, но и посмотреть на этих монстров? – решила уточнить амазонка.

– Верно. Если вы говорите правду, не каждый день выдается случай взглянуть на существ, о которых в гильдии так мало информации, – ответил ей Кинон.

Пока амазонка разговаривала с главой гильдии охотников на монстров, я наблюдал за тем, как двое людей, которые предположительно были магами, “шаманили” на странным магическим прибором, напоминающим “магический планшет”. На небольшой металлической платине был экран, выполненный то ли из материала похожего на стекло синего цвета. Также на пластине располагались несколько светящихся пентаграмм, которые видимо заменяли кнопки, а также четыре длинных “провода”, заканчивающихся ободами, которые видимо, должны были надеваться на голову.

– Готово, – наконец произнес полный мужчина.

– Отлично! – Кинан подошел к столу, и взяв в руки один из “проводов” надел обод себе на голову.

– Держите, – женщина протянула точно такой же обод Арето, а два других они надели на себя, ну а я видимо, остался в пролете…

– Начинайте, – приказал глава гильдии охотников на монстров и мужчина коснулся рукой одной из пентаграммы. Стоило ему только это сделать, как“Экран” сразу же активировался и на нем появилось изображение белого прямоугольника.

– Вспомните самый яркий момент битвы с…

– Ящером-тираном! – подсказал женщине Кинон.

– Вспомните самый яркий момент битвы с ящером-тираном, а дальше мы все сделаем сами, – сказала седовласая, и Арето закрыла глаза, а буквально в следующую секунд экран вспых и на нем появилось изображение моей битвы с монстром, транслируемое из глаз Арето.

– Теперь подумай о летающей смерти, – произнес Кинон и на экране появился я, дерущийся с огромной летающей тварью.

Проблема заключалась лишь в том, что в одном воспоминании амазонки я был орком, а во втором маунтволкером, в то время как сейчас я и вовсе был в человеческой форме…

(Конец второй главы.)

Глава 3

***

— За мной! – скомандовал Кинон, когда просмотр воспоминаний Арето закончился.

Мы покинули комнату и вскоре были уже в кабинете главы гильдии охотников на монстров.

Воин сел за стол, и смерил нас цепким оценивающим взглядом.

— Хотите мне что-нибудь пояснить? — спросил он, остановившись на мне взглядом.

– Да. Какой ранг нам дадут за убийство таких монстров? — стойко выдержав его взгляд, спокойно поинтересовался я.

Несколько секунд Кинон просто сидел молча, а потом на его лице появилась улыбка и он усмехнулся.

– Сложный вопрос. Вообще, я бы дал вам девятый, но такие вещи решаются не так просто. Все ранги выше восьмого, присуждаются только в присутствии нескольких глав гильдий. Для того, чтобы дать вам девятый ранг, я буду должен показать другим главам воспоминания амазонки, — Кинон сделал небольшую паузу. – Чего вы явно не хотите, так?

– Не хочу, — прямо ответил я.

– Я так и подумал, — усмехнулся глава гильдии охотников на монстров, не сводя с меня взгляда. — Скажи мне Барракуда, кто ты?

***

– Ты уверен, что ты поступил правильно, рассказав все этому человеку? – спросила меня Арето, когда мы покинули здание гильдии охотников на монстров, будучи наемниками восьмого ранга.

— Да, меня тоже интересует этот вопрос, – послышался в голове голос Андромеды.

— Нет, но он показался мне хорошим человеком, -- ответил я сразу и амазонке и искусственному интеллекту. – Тем более, какие у нас еще были варианты?

Воительница задумалась.

– Забить на эту гильдию! Вам вообще не надо было соглашаться на эту процедуру! – ответила Ада. – Заказать хорошее обмундирование ты мог и не используя гильдию!

– Хорошее, а нам нужно лучшее! – возразил я ИИ. – Тем более, что сделано, то сделано и прошлого уже не вернуть, – ответил я Андромеде и задумался. – Как думаешь, в этом мире есть умения, позволяющие отматывать время назад?

– Не думаю, – произнесла ИИ. – Это как-то слишком не сбалансировано, – сказала искусственный интеллект и я был с ней полностью согласен.

– Согласна, другого выхода я не вижу, – наконец ответила Арето. – Извини, это моя вина. Я даже и не подумала, что из-за этого у нас могут возникнуть неприятности, – виновато сказала амазонка.

– Ладно, в любом случае уже поздно, – я махнул рукой и краем глаза уловил какое-то движение на крыше трехэтажного дома, располагающегося по левой стороне.

Показалось?

– Зато теперь у нас восьмые ранги и мы можем пойти к лучшим гильдейским ремесленникам! – радостно произнесла амазонка. – Может, отправимся к ним прямо сейчас?! Мне не терпиться заказать себе хорошую броню, щит и меч! А может, если остануться деньги, даже и арбалет! – ее лицо снова засветилось от счастья.

– Кинг, за вами следят, – послышался голос Андромеды.

Тьма! Я так и знал, что мне не показалось!

– За нами хвост, – тихо сказал я амазонке. – Используй свой навык и попытайся определить сколько у нас противников!

– Хорошо, – шепнула Арето и на мгновение закрыла глаза. – Больше десятка, но их ауры какие-то странные! – добавила она.

– В смысле? – не понял я.

– Они какие-то светлые что ли, – неуверенно ответила воительница.

Странно. Очень странно...

– Как думаешь, это Кинон нас сдал? – спросил я.

– Если честно, мне показалось что он не такой человек, – тихо произнесла амазонка.

Хм-м, значит на счет главы гильдии охотников на монстров у нас было схожее мнение.

– Тогда кто это? – спросил я, и буквально в следующую секунду из ближайшей подворотни к нам навстречу вышел человек, лицо которого было скрыто под капюшоном.

Незнакомец преградил нам путь.

– Трейсер Кинг, – произнес некто мужским голосом.

– Ада?

– Нет, это не трейсер! Я бы тебя предупредила, если бы засекла! – ответила искусственный интеллект.

Тогда странно. При Киноне, я не употреблял это понятие...

Арето потянулась к мечу.

– Не стоит, – спокойно произнес незнакомец. – Мы нашли вас не для того, чтобы с вами сражаться.

– Тогда зачем? – спросил я.

– Просто решил навестить старых знакомых, – усмехнулся незнакомец и скинул с головы капюшон, под которым оказался человек, с которым я был знаком.

– Инквизитор Дрейк? – практически одновременно произнесли мы с Арето и на лице мужчины появилась приветливая улыбка.

***

Спустя час. Штаб Квартира инквизиции.

– Ну и зачем была вся эта показуха? А если бы мы атаковали без предупреждения? – спросила амазонка, смерив Дрейка недовольным взглядом.

В принципе, я был полностью согласен с воительницей в этом вопросе. За время проведенное в этом мире, врагов у нас с ней было достаточно, и подобные появления перед нами, были чреваты последствиями.

Инквизитор усмехнулся.

– Не думаю, что вы смогли бы навредить мне, – ответил он.

Хм-м, какой-то он слишком самоуверенный…

– В любом случае, что тебе от нас надо? – прямо спросила Арето, от которой видимо ускользнуло то, что инквизитор назвал меня трейсером.

Дрейк посмотрел на амазонку, а потом его взгляд переместился на меня.

– У меня есть к вам очень важное дело, – произнес он серьезным тоном. – Кинг, когда в последний раз ты видел демонов?!

– Примерно шесть дней назад, – честно ответил я. – Сколько под вашим крылов подобных мне?

– А ты сразу зришь в корень, – инквизитор усмехнулся. – Пока удалось собрать только троих, – ответил Дрейк. – Если присоединишься к нам, будешь четвертым.

– Со мной еще один трейсер, но с ним у вашего… ордена… Ну или кем вы там являетесь, могут возникнуть некоторые проблемы, – сказал я.

– О! Славно! – произнес Дрейк. – Какие проблемы?

– Он некромант, – ответил я, и инквизитор изменился в лице.

Стоит отдать ему должное, он быстро вернул невозмутимый вид и задумался.

– Да, ты прав. С ним, действительно, могут возникнуть проблемы, – произнес он через какое-то время. – Хотя он трейсер… В общем ладно, что-нибудь придумаем!

– На всякий случай уточню. Он находиться под моей защитой и если…

– Позволь тебя остановить, – перебил меня Дрейк. – Я не знаю, на сколько ты силен, но поверь, в инквизиции найдутся те, кто сможет совладать с тобой, поэтому прошу, не стоит нам угрожать, – произнес он и его опасно сузились.

Ага, вот только проблем с инквизицией мне еще и не хватало.

– Надеюсь мы поняли друг друга? – между тем поинтересовался Дрейк.

Я глубоко вздохнул.

– Знаешь, мне тоже угрожать не надо. Раз ты знаешь о трейсерах, значит должен понимать на что мы способны.

– Разумеется, – инквизитор улыбнулся. – Просто я хочу донести до тебя, что несмотря на все ваши плюсы, вы не всесильны.

– Тоже верно, – я пожал плечами. – Я не хочу ссориться с инквизицией, и даже скажу больше. Мне бы хотелось видеть вас в качестве своих союзников. Я встал на сторону Вашего мира, и собираюсь противостоять демонам. Надеюсь мы преследуем одну цель, – я посмотрел Дрейку в глаза.

– Одну, – усмехнулся инквизитор.

– Вот и славно, – произнес я. – А теперь, позвольте нам откланяться. У нас в городе еще полно дел, а времени не так много, – я поднялся со стула и собирался было покинуть штаб квартиру инквизиторов, но мой старый знакомый меня окликнул.

– Постой, – остановил он меня. – У меня к тебе еще один вопрос. В прошлый раз, когда мы встретились с тобой в церкви ты был орком, но сейчас я ощущаю…, – Дрейк задумался, видимо подбирая подходящие слова… – В общем, сейчас от тебя так и разит светом, – наконец произнес он. – Скажи, в чем дело?

Мы с Арето переглянулись и на лице амазонки появилась хищная улыбка.

– Хорошо, – спокойно ответил я и улыбнулся воительнице.

Я сделал несколько шагов назад и посмотрел на Дрейка. Мне хотелось видеть его лицо, когда я приму истинную форму.

Ну, поехали. Принимаю форму архаонта и вижу как быстро меняются эмоции на лице инквизитора.

В комнате воцаряется гробовая тишина.

– Что… Кто ты такой? – наконец произносит Дрейк.

– Ну, то что я трейсер, ты и сам знаешь, – спокойно ответил я. – В этом мире, я появился в теле гоблина, и получая опыт, или как вы там это называется, я мог эволюционировать, принимая новые более сильные отличия. Я был хобгоблином, орком, минотавров, маунтволкером, ну а теперь я архаонт. Существа в чьих жилах течет кровь бога Люмминоса. Идеальное оружие для борьбы с демонами! – не стал я ничего утаивать от инквизитора.

Надо отдать должное Дрейку, он довольно быстро смог вернуть контроль над своими эмоциями.

– Кхм… Понятно, – произнес он, смотря на мое обличье. – Другие трейсеры тоже так могут?

– Не все. Скорее всего, эволюционировать могут те, кто появился в мире в обличии зверя либо какого-нибудь полу разумного существа вроде того же гоблина. Точно я, к сожалению, сказать не могу, – ответил я инквизитору.

– Понятно, – задумчиво ответил он. – Кинг, а какие у тебя вообще планы?

– Сегодня и завтра мы с Арето собираемся заняться посещением разного рода ремесленников. Сегодня мы получили с ней восьмые ранги гильдии охотников на монстров, поэтому собираемся закупиться хорошим снаряжением, – поделился с Дрейком я своими планами на ближайшее время.

– Восьмой ранг, – присвистнул инквизитор. – Кого это вы такого убили, что вас так высоко повысили?

– Вообще, много кого, – присоединилась к разговору Арето. – Мы бы и девятый получили, но возникла небольшая проблема, – добавила она, и тут же поняла, что сболтнула лишнего.

– Проблема? – заинтересованно спросил Дрейк.

Пришлось ему все рассказать…

– Ладно. Я решу эту проблему. Я поговорю с головой. Мне доводилось раньше иметь дело с Киноном. Он хороший мужик, поэтому проблем возникнуть не должно, – ответил Дрейк, тем самым подтверждая мои слова про главу гильдии охотников на монстров.

– Есть еще какие-нибудь важные вещи, которые я должен знать? – на лице инквизитора появилась хитрая улыбка.

– В принципе, нет, – немного подумав, ответил я.

– То есть деморган сидящий в трюме корабля, а также опасный преступник, это по твоему не проблемы? – спросил Дрейк.

Я тяжело вздохнул. Нужно было догадаться, что они наверняка проверят судно, как только узнают, что я приплыл на нем…

От этой инквизиции только одни проблемы…

– Деморган мой питомец. Ты его уже видел. Это мой Сумрак. Помнишь бладгара, который сражался с нами в церкви? Так вот это он!

– Эээ, ты сейчас серьезно? – Дрейк смерил меня подозрительным взглядом.

– Да. Я же тебе говорил, что раньше он был падальщиком, а впоследствии эволюционировал до бладгара. На этом он не остановился и вот результат, – усмехнулся наблюдая за реакцией инквизитора. – А насчет Спрута Билла. Мы собираемся завтра сдать его в гильдию наемников.

– Ясно…, – озадаченно ответил инквизитор. – Хорошо, на пирата мне плевать, но со зверем надо что-то делать.

– Я, в ближайшее время, решу этот вопрос, а ты придумай что-нибудь по поводу некроманта. Он хороший парень и мы с ним через многое прошли. Не хочу чтобы твои ребята из инквизиции с ним что-нибудь сделали. Он на нашей стороне, – ответил я Дрейку. – Ладно, увидимся. Я так понимаю, за мной будут следить?

– Разумеется, – спокойно ответил инквизитор.

– Тогда дай знать, если тебе что-то понадобиться, или ты захочешь встретиться, – сказал я ему, и махнув на прощание рукой, покинул штаб квартиру.

– Теперь-то мы уже можем отправиться к ремесленникам?! – недовольным голосом спросила Арето, скрестив руки на груди.

Все же что-то женское в ней было. Она, как и другие особи прекрасного пола, любила заниматься шопингом, только ее интересовало оружие и броня, а не туфельки, платья и сумки.

– Да идем, идем, – улыбнулся я амазонке и вместе с воительнице мы наконец-то отправились к гильдейским ремесленникам.

(Конец третьей главы.)

Глава 4

***

— Ты уверен, что хочешь именно такое оружие? – дворф смерил меня подозрительным взглядом. — Если не подойдет, деньги все равно возвращать не буду, — хмуро произнес он и скрестил руки на груди.

– Уверен, — спокойно ответил я коренастому дварфу, лицо которого было покрыто толстым слоем копоти, а мощные руки обтягивали жгуты мышц.

Этого мастера нам посоветовал Кинон, поэтому первым делом мы направились именно к нему.

– А поднять-то сможешь? — усмехнулся кузнец, которого кличали Гуром.

– Хочешь, можем устроить пари, – пожав плечами, ответил я. — Если смогу поднять, да еще и сражаться мечом, который я заказал, то сделаешь скидку, – я посмотрел в глаза мастеру. — Большую.

Несколько секунд мы с дварфом просто буравили друг друга взглядом.

— Давай так, – наконец заговорил он. – Сможешь поднять мой кузнечный молот, — он кивнул в сторону горнила, рядом с которым стоял его инструмент. – То так и быть, не только выкую тебе такой клинок, но и попрошу своего брата нанести любые руны, которые тебе только захочется. Он как и я, мастер своего дела и его работа стоит не дешего.

Я посмотрел на рабочий инструмент Гура. Молот, действительно, выглядел довольно внушительно, но и я был не лыком шит. Не зря же я столько статов вкладывал в защиту!

Единственная проблема, которая могла встать передо мной, это форма человека, в которой я пребывал, находясь в городе. Дело в том, что она сильно резала мои статы, а принимать истинную форму мне при дварфе не хотелось.

— Идет, -- наконец согласился я. Ради хорошего оружия, и бесплатных рун на нем, я готов был даже принять форму архаонта, если потребуется, благо кроме нас в кузне Гура больше никого не было.

– Если надорвешь спину, меня не вини, – усмехнулся кузнец, но я просто проигнорировал его провокации.

Подмигнув Арето, я подошел к молоту и взялся за его рукоять. По ощущениям, он показался мне даже тяжелее, чем на вид.

– Из какого металла выполнен этот молот? – спросил я дварфа.

– Из дварфийской стали, – важно произнес Гур, проведя рукой по своей черной, как смоль, бороде. – Самый прочный металл и ныне существующих, – сказал он и задумался. – Но к сожалению и самый тяжелый, – добавил кузнец.

Вон даже как. Отлично.

– Тогда мне клинок из этого металла, – говорю я Гуру и спокойно поднимаю молот. Даже с порезанными характеристиками, сделать это оказалось не так сложно.

Нужно было видеть лицо дварфа в тот момент. Открыв рот от удивления, он стоял и наверняка не мог поверить своим глазам.

– Это какая-то магия? – растерянно спросил он, наблюдая за тем, как я спокойно держу его кузнечный молот в руках.

– Нет, – спокойно ответил я. – Но ты же не думаешь, что восьмой ранг в гильдии охотников на монстров, я получил просто за красивые глазки? – усмехнулся я.

– Я думал, что все сделала она, ну а ты…, – Гур задумался. – Ну, вещи там какие таскал, или еду готовил…, – растерянно произнес он.

– Чего?! Я…

– Успокойся, – сказал я амазонке, которая явно уже собиралась вспылить. – Я так понимаю, наш уговор в силе и ты выполнишь условия спора? – положив молот на место, спросил я.

– За кого ты меня держишь?! Разумеется, да! – рявкнул Гур. – Но клинок, который ты хочешь, сделанный из дворфийской стали, обойдется тебе недешево. Нынче цены на этот металл сильно выросли, поэтому подобное оружие будет стоить целое состояние! -кузнец бросил на меня оценивающий взгляд. – Потянешь?

– Потяну, – спокойно ответил я. – Этот клинок будет не единственный мой заказ, – произнес я, и кивнул на амазонку. – Моей спутнице тоже потребуется хорошая амуниция. Арето, объясни уважаемому мастеру, чего ты хочешь. И да, за деньги не переживай, у нас их много, – я подмигнул амазонке и лицо воительницы засветилось ярче солнца.

***

Когда воительница наконец закончила, глаз Гура начал нервно дергаться, представляя фронт работы, который ему предстоить выполнить.

– Золота, которое будет стоить вам ваше обмундирование, хватит на небольшую войну. Вы уверены, что потянете такую сумму? – озадаченно спросил Гур, смотря в небольшой листок на котором он, видимо, прикидывал примерную стоимость.

– Потянем, – спокойно ответил я. – Вот залог, – я влил немного магической энергии в браслет-хранилище, и в моей руке появилось несколько увесистых мешков золота.

Я протянул их даварфу, а затем вновь активировал браслет и достал из него еще один мешочек, но в этот раз поменьше. В нем у меня хранились драгоценные камни, которые судя по моим данным, очень ценили подгорные жители.

– Держи, – я протянул Гуру сначала золото, а затем и камни.

Приняв от меня плату, дварф на несколько секунд впал в ступор.

– Вы разорили какое-то королевство? – спросил он, не отрывая глаз от монет и камней.

– Нет, словили известного пирата, – честно ответил я. Ну и убили аватара Древнего Бога, за что нас щедро отблагодарил допель, который по совместительству является еще и правителем нелюдей.

Последнее, кстати, я решил не озвучивать.

– Этого хватит? – спросила у Гура Арето.

– Нужно будет как следует просчитать, – задумчиво ответил кузнец. – Можете не беспокоиться, я слишком ценю свою репутацию, чтобы обманывать кого-либо из гильдии. Сколько у меня времени?

– Около трех недель. Может чуть больше, – ответил я.

Кузнец провел рукой по своей бороде и задумался.

– Для такого большого заказа, это слишком мало, – наконец произнес он.

– Если потребуется, я доплачу за срочность, – сказал я кузнецу. – За наем новых работников я тоже могу доплатить. Все это обмундирование нам потребуется, чтобы противостоять демонам, – на всякий случай сказал я дварфу.

– С демонами, говоришь, воевать идешь… Хм-м… Ладно, постараюсь успеть в срок!

– Отлично, тогда не будем тебе больше мешать, – я кивнул амазонке, и вместе с ней покинул кузню.

– Мне кажется, ты ему переплатил, – произнесла амазонка, когда мы отошли подальше.

– Может быть, – я пожал плечами. – Но ты ведь понимаешь, что сейчас не время скупиться на золото? Если демоны завоюют вам мир, то какой от него будет прок? Кинон сказал, что он один из лучших мастеров, а значит и снаряжение, которое он нам сделает, будет под стать мастеру. О золоте сейчас, мы должны волноваться меньше всего.

– Ладно, может ты и прав, – буркнула амазонка. – Куда дальше? – уже более веселым тоном, поинтересовалась она.

– К зачаровывателям. Я прихватил с собой все артефакты, которые нам удалось добыть в пещере пирата. Хочу знать их свойства. Мало ли, вдруг они окажутся полезными, – ответил я воительнице и мы отправились к следующему мастеру.

***

– А вот это довольно редкий экземпляр! – произнес эльф, коснувшись кольца с ярко-красным камнем, который пульсировал ровным бордовым светом. – На эту вещь наложены очень сильные чары регенерации. Не знаю кто его сделал, но он был настоящим мастером!

А вот это уже интересно!

– Но тут есть одна небольшая проблема, – между тем продолжил мастер Кайнитаэль. – Для активации эффекта, требуется очень большое количество магической энергии, но и эффект, конечно, будет тоже впечатляющий, – закончил он, и посмотрел мне в глаза. – Я могу купить у вас эту вещицу за очень хорошую цену!

– Пожалуй, откажусь, – ответил я мастеру.

– Что ж, жаль. Паладинам, сведущим в магии, оно могло бы сильно пригодиться, – произнес эльф, смерив меня обвиняющим взглядом.

– Паладинам? – переспросил я.

– Да. Орден паладинов. Рыцари, которые дали клятву противостоять злу во всех его проявлениях. Их глава как раз сейчас в городе. Скоро, они должны отправиться на Ардэн, чтобы там противостоять демонам.

– А разве глава ордена паладинов не Аррон по прозвищу Истребитель зла? – спросила Арето.

– Все верно. Один из немногих героев человеческой расы, – спокойно ответил Кайнитаэль. – Чары, перенесенные с этого кольца на его броню, могли бы быть ему крайне полезны.

Оу, ничего себе! А что так можно?

Я задал этот вопрос эльфу.

– Разумеется, – усмехнулся мастер. – Это очень сложная и кропотливая работа, но и я не зря более тысячи лет этому ремеслу посвятил! – произнес он, и на его лице появилась лукавая улыбка.

– Тогда мне потребуется ваша помощь, мастер, – сказал я эльфу, смотря на кольцо. Раз на нем были такие сильные чары, то грех им было просто так пропадать.

– Вы хотите, чтобы я перенес чары с кольца на другой носитель? – спросил Кайнитаэль.

– Именно, – я активировал браслет-хранилище и достал из него обычное кольцо из металлической проволоки, которое я специально изготовил для такого случая. Оно свободно налезло мне на указательный палец в форме архаонта, и именно такой размер кольца мне и требовался.

– Сделайте мне кольцо вот такого размера, – я протянул колечко из проволоки эльфу, и перенесите на него чары с этого, – я кивнул на украшение, которое эльф держал в руках.

– Хм-м, – Кайнитаэль задумался. – Не особо понимаю зачем, но это и не мое дело, – наконец ответил он. – Да, могу.

– Отлично, – говорю я мастеру, и в моих руках появляется очередной увесистый мешок с золотом, который я тут же передаю эльфу.

– Вы что, ограбили какого-то шейха? – принимая золото, спросил Кайнитаэль, и мы с Арето усмехнулись.

– Нет. Мы ограбили пирата, – ответил я мастеру. – А теперь давайте продолжим. У меня еще много предметов, которые нуждаются в вашем внимании, – сказал я эльфу, и достал из браслета-хранилище еще несколько колец, амулетов и прочей ювелирки.

Спустя несколько часов.

В общем, из сундука с артефактами, добытого в пещере Спрута Билла, полезными оказались всего пять предметов, одним из которых было кольцо. Помимо него, был амулет, дающий магический щит, поглощающий магический урон, путем затрат энергии. Кольцо, увеличивающее физическую силу. Кольцо увеличивающее урон заклинаний, и серьги позволяющие использовать несколько разных заклинаний магии огня.

Остальные предметы были довольно слабенькими, но парочку из них я все же решил оставить для Инара и Арето.

– Вроде все, – устало произнес я, когда мы покинули лавку мастера Кайнитаэля. – Зельями и свитками закупимся завтра, а то уже поздно, – я посмотрел на небо, и увидел яркую луну высоко в небе.

– Тогда разделимся. Ты пойдешь к алхимикам, а я в порт. Нужно найти корабль, который доставит меня на остров амазонок, – ответила мне Арето. – А пока, предлагаю пойти в какой-нибудь кабак и как следует отдохнуть! Ты как на это смотришь? – спросила меня воительница и на ее лице появилась милая улыбка.

– Только за! – ответил я амазонке, и собирался было взять ее под руку, как вдруг ее тело начало заваливаться вбок.

– Арето! – я успел подхватить ее, прежде чем она упала на землю. – Арето! Арето! Что с тобой?! – я начал трясти ее тело, но амазонка не откликалась.

– С ней все впорядке. Просто она спит, – послышался чей-то голос сзади, который мне показался смутно знакомым.

Я поворачиваю голову назад и вижу человека, с которым мне уже приходилось встречаться ранее. Хотя стоп, какой он к черту человек…

– Ты сильно изменился с последней нашей встречи, – усмехнувшись, произнес вампир.

– Кинг, будь с ним очень осторожен! – послышался в голове голос Андромеды.

Ага, как будто я и без нее этого не знал. Мне уже довелось видеть его в деле, и то как он разрывал трупы голыми руками, мне еще долго будет сниться в страшных снах. Хотя, вру. Я и сам проделывал подобное, поэтому…

– Чего тебе от меня надо?! – спросил я и осмотрелся по сторонам. Было поздно, и народу вокруг было не так много.

– Я пришел с миром, – на лице Галлана появилась лукавая улыбка. – Моя… Нанимательница, хочет встретиться с тобой.

– Нанимательница?

– Вроде того…Не важно, – ответил вампир. – Помнишь ту девушку, которую ты спас от бандитов, будучи гоблином? – спросил он и я кивнул. – Так вот. Ее зовут леди Винтер, и она изъявила желание с тобой увидеться, – усмехнулся Галлан, смерив меня изучающим взглядом.

– А если я откажусь? – прямо спросил я.

– Ну, тогда мне придется сделать это применив силу, – спокойно ответил вампир.

Хм, интересные дела.

Принимаю свою истинную форму.

– Решил по плохому? – усмехнулся Галлан.

– Вроде того, – визуализирую перед глазами формулу магического луча, и просто выстреливаю им в вампира.

(Конец четвертой главы.)

Глава 5

***

— Ожидаемо, – произнес Галлан, когда мой луч вместо вампира, пронзил пустоту. Кровосос просто распался на облако летучих мышей, и вновь “собрался” в нескольких метрах левее.

— Уже видел эту атаку? — удивленно спросил я.

– Ну да, несколько раз, — спокойно ответил вампир, пожав плечами.

Черт! – выругался я про себя. Ладно, раз он мне пока не противник, то и ссориться с ним лишний раз не стоит. Я уже видел на что он способен, и прежде чем схлестнуться с ним по настоящему, неплохо было бы узнать о нем больше, ну и самому стать сильнее…

— Твоя хозяйка, она далеко отсюда живет?

– Она мне не хозяйка, – сквозь зубы ответил вампир, и я ощутил что вокруг резко похолодало. — Нет не далеко. Около половины дня пути верхом, – произнес он и посмотрел мне в глаза. — Что, продолжать бой не будем?

— Нет.

– Эххх, жаль. А я уж было собирался как следует размяться, – вздохнул Галлан.

— Как-нибудь потом, – спокойно ответил я, не собираясь вестись на его провокации.

Интересно насколько он вообще силен?

— Слушай, можно тебя кое о чем попросить? -- задал я вопрос кровососу и тот смерил меня удивленным взглядом.

– Весь во внимании, – ответил Галлан.

– Может померимся силой? – прямо спросил я.

– Оу! Ничего себе, – усмехнулся вампир. – И как же ты собираешься это проверить?

Я огляделся по сторонам в поисках чего-нибудь тяжелого, но ничего не нашел.

– Хотя у меня есть идея! – вдруг сказал Галлан. – Подожди пару минут! – произнеся это, он обернулся огромной летучей мышью, и резко взмыв в воздух, скрылся в ночном небе.

Вернулся он, действительно, через пару минут.

– Все просто, предлагаю армрестлинг! – произнес он, и его тело начало резко увеличиваться в размерах, пока он не стал ростом с меня.

Оу! Ничего себе! Он и на такое способен?!

Я осмотрел вокруг на наличие стола, но и тут меня ждал очередной облом.

– Ложись на живот, – произнес Галлан, кивнув на мощеную камнем дорогу.

Странное, конечно, предложение, но я не стал ничего говорить и просто его послушался.

Сам вампир тоже принял горизонтальное положение и поставил локоть на каменную дорогу.

– Ну, чего ждешь? – спросил вампир.

А так вот что он задумал! Я тоже поставил руку на локоть и протянул ему свою руку.

Оу! Ничего себе у него хватка! – подумал я, когда Галлан схватил мою кисть своей.

– На счет три, – произнес вампир. – Раз, два, три, – отсчитал он, после чего резко надавил своей рукой на мою.

Сопротивляться силе Галлана у меня получилось лишь несколько секунд.

– А ты неплохо продержался! – усмехнулся вампир, когда моя обратная сторона ладони коснулась холодного камня. – Другим я бы просто руку оторвал, а ты даже смог мне немного сопротивляться! Уважаю! – отпустив мою руку, он резко поднялся на ноги.

Я последовал его примеру.

– В общем, в ближайшие несколько дней, посети мисс Винтер, – произнес он, и вынул из внутреннего кармана своего камзола скрученный в трубочку лист бумаги. – Это карта, – он протянул ее мне. – И мой тебе совет, не заставляй ее долго ждать. Мне бы не хотелось, в ближайшее время, снова тебя увидеть, – сказал Галлан и в следующую секунду его фигура растаяла в воздухе.

– Опасный тип, – произнес я про себя.

– Да уж. Даже представить страшно на что способно это чудовище, если этот Галлан решит сражаться в полную силу, – ответила Андромеда.

– Что… Что случилось? – раздался голос откуда-то сбоку.

Черт, я совсем и забыл про Арето! Поворачиваюсь к амазонке и вижу ее растерянный вид.

– Ничего страшного. Тебя просто усыпили, – ответил я воительнице, которая держалась за голову и потерянно осматривалась по сторонам.

– Кто? – спросила Арето и ее лицо перекосила гримаса боли.

– Один мой старый приятель вампир, – ответил я амазонке. – Пойдем в гостиницу, я тебе там все расскажу, – сказал я своей напарнице, и взяв девушку под руку, мы отправились в номер. Сегодня был слишком насыщенный день и нам явно требовался отдых.

***

– Тьма! – выругалась Арето, когда я рассказал ей историю, произошедшую с нами на улице.

– Не принимай так близко к сердцу. Он все-таки вампир как-никак, – ответил я амазонке.

– Высший вампир, – поправила меня воительница. – Обычные кровососы на подобное не способны, – задумчиво произнесла она. – Ты поедешь? Ну, к этой благородной даме?

– Да. Не думаю, что у меня есть выбор. Этот вампир… Он слишком силен, даже по моим меркам, – честно ответил я амазонке. – Мы с ним боролись на руках, и он победил.

Странно, я думал подобная новость удивит воительницу, ан нет. Она спокойно восприняла подобную информацию и даже бровью не повела.

– Высшие вампиры очень сильны. Не удивлюсь, если он вообще герой, – задумчиво ответила Арето. – В любом случае, будь с ним, и с этой Винтер очень осторожен, – сказала она и цокнула языком. – Жаль мне нужно уплывать.

– Все будет хорошо, – улыбнулся я амазонке и положил руку ей на плечо.

– Поговори насчет него с инквизитором. Думаю, у них есть какая – либо информация о этом Галлане. Опять же. Орден паладинов частенько сотрудничает с инквизицией, а раз тут Аррон, то и другие сильные воины ордена тоже могут быть в этом городе. Думаю, общими силами, вам удастся с ним справиться и…

– Не думаю, что это хорошая идея, – перебил я свою напарницу. – Во всяком случае пока. Вампир не выражает прямой агрессии, и сейчас без него хватает проблем. Первостепенная задача это демоны. И пока он не будет мешать исполнять его, то мне на него плевать, – ответил я Арето.

Воительница усмехнулась.

– Значит, будем решать проблемы по мере их поступления? – спросила воительница, и я кивнул. – Хорошо, тогда идем уже обратно в гостиницу! Это наша последняя ночь, и я хочу провести ее как следует! – Арето взяла меня под руку, и чуть ли не силой потащила в сторону гостиницы, в которой мы остановились.

Надеюсь Гавард нашел место получше чем прятаться у меня под кроватью…

***

На следующее утро, как только я попрощался с Арето в порту, я сразу же собирался направиться в гости к леди Винтер. Я уже даже подошел к центральным воротом города, как вдруг меня окликнули.

Я повернул голову и увидел человека в серой рясе с эмблемой инквизиции на ней. Оу, быстро они.

– Инквизитор пятого ранга Дрейк, хочет вас видеть, – произнес незнакомец, когда я обратил на него внимание.

Ну да, как же без них...

Хм-м, интересно, вампир что-то сделал с его людьми, или они все видели и слышали мой разговор с Галаном…

– Хорошо, идем, – кивнул я “послу” и вместе с ним направился в сторону штаб квартиры.

***

– Входи, – послышалось с той стороны, когда я постучал в дверь.

Открыв дверь, я зашел в кабинет, где меня уже ждали двое мужчин, одним из которых был инквизитор Дрейк, а вот второго я видел первый раз.

– Ты это чувствуешь? – послышался в голове голос Андромеды.

– Да, – ответил я искусственному интеллекту, понимая что она имеет ввиду. От незнакомца, который с интересом изучал меня своим взглядом, исходила настолько сильная светлая аура, что мне даже стало немного непосебе.

– Кинг, позволь тебе представить Аррона, – инквизитор указал рукой на мужчину, на вид которому было около сорока пяти – пятидесяти лет. Голубые глаза, длинные белые воломы заплетенный в тугую косу и волевой подбородок, наверняка, делали его, довольно привлекательным для противоположного пола. Хотя Арето этот не молодой красавчик явно бы пришелся не по душе…

– Приветствую, – ответил я герою и смерил его оценивающим взглядом.

Кроме невероятно сильной ауры, больше я в нем ничего не почувствовал, что было странно учитывая по словам амазонки, этот паладин был невероятно силен.

Аррон бросил на меня оценивающий взгляд и усмехнулся.

– Можешь принять свою настоящую форму? – произнес он, и на его лице появилась лукавая улыбка.

Хм-м, а вот это уже интересно. О моей настоящей сущности не знал даже Дрейк, а ему одного взгляда хватило, чтобы пробиться сквозь сильную магию допеля.

Дрейк посмотрел на паладина, а потом на меня, явно не понимая сути происходящего. Получается, что о бое с вампиром он ничего не знает, а иначе его люди наверняка бы ему все рассказали. Интересно, что с ними сделал вампир. Неужели убил?

– Хорошо, – спокойно ответил я, и принял свою истинную форму. Рано или поздно инквизитор все равно о ней бы узнал, поэтому скрывать ее от Дрейка больше не имело особого смысла.

– Оу! Ничего себе! – воскликнул Аррон, а инквизитор лишь усмехнулся, наблюдая за реакцией героя. Дрейк уже видел мою истинную форму, поэтому удивляться ему было не чему.

Я вернулся обратно в человеческий облик, ибо потолок был не такой высокий, чтобы я мог чувствовать себя комфортно.

– Не разу не видел созданий, подобных тебе, – произнес паладин, не сводя с меня глаз. – Хотя, меня уже радует, что ты создание света, а не тьмы, – сказал он и усмехнулся. – Я в курсе ситуации с подобными тебе. В нашем ордене есть один… трейсер… Но он обычный человек, хоть и очень талантливый.

Оу, а это уже интересно. Получается, что не только у инквизитор есть трейсеры, но еще и у ордена паладинов один нашелся.

– Вы помогаете ему или ей развиваться? – спросил я Аррона.

– Да. У девушки очень сильный дар к магии земли, – ответил паладин. – Также, наши лучшие учителя учат ее обращаться с булавой и щитом.

– И как успехи? – спросил я, прикидывая в уме возможные комбинации данных умений.

– Скоро увидишь, – усмехнулся паладин и посмотрел на инквизитора. – Ладно, мне пора. Дел в городе еще много, а времени мало. Я был рад увидеть тебя, трейсер Кинг и еще больше я рад тому, что ты на нашей стороне, – сказав это, паладин протянул мне руку.

– Взаимно, – ответил я, и крепко пожал ее.

– Увидимся, – сказал он мне и Дрейку, после чего вышел из кабинета, оставив нас наедине.

– И как он тебе? – спросил меня инквизитор, стоило паладину

– Вроде ничего, – задумчиво ответил я. – У него просто потрясающая аура!

Дрейк усмехнулся.

– Это ты еще не видел его в деле, – сказал он, и сел за свой стол. – Помимо того, что он отличный воин, он еще и первоклассный маг. Аррон отлично владеет магией огня и света, причем его магические навыки настолько искусны, что он может объединять эти виды магии в одно заклинание.

Оу, звучит сильно!

Я озвучил свои мысли Дрейку.

– И на деле выглядит потрясающе! – если бы не он, демоны давно бы смели нас с Ардэна, а благодаря Аррону, нам удается пока сдерживать их.

– Трейсеры воюющие на стороны демонов уже были замечены? – задал я вопрос, который уже задать инквизитору.

– Да. Они доставляют немало проблем, но Аррону и другим паладинам пока удается им противостоять. Также, на Ардэне находится наш элитный отряд инквизиторов, на счету которых более трех десятков убийств тебе подобных. Трейсеры, в основном, вырезают объединенную армию Высшего совета, и на паладинов и инквизиторов не лезут, – ответил Дрейк.

– Понятно, – задумчиво ответил я. Хорошо, что к ним пока не присоединились сильные трейсеры, вроде меня Инара или Локи, а то обычными солдатами они бы точно не ограничились…

Свои мысли на этот счет я озвучивать не стал.

– Кинг, – лицо Дрейка, вдруг, стало очень серьезным. – Скажи мне, что вчера произошло? Люди, которых я отправил за тобой мертвы. Их тела…, – инквизитор задумался. – Будто бы разом высушили, превратив практически в пыль. На такое способны лишь…

– Высшие вампиры. Ты прав, – закончил я фразу за Дрейка. – Вчера мне посчастливилось встретиться с таким, – честно признался я инквизитору.

– Плохо, это очень плохо, – задумчиво произнес Дрейк. – Что он от тебя хотел?

– Есть одно поручение, которое я должен выполнить. Оно никак не касается демонов. Сегодня я отправлюсь его выполнять, и очень тебя прошу. Сними с меня хвост, – ответил я инквизитору. – Если ты ценишь жизнь своих людей, то не посылай их за мной.

Дрейк посмотрел мне в глаза.

– Ты же понимаешь, как подозрительно все это звучит?

– Да. Но я могу поклясться тебе чем угодно, что это никак не связано ни с демонами, ни с трейсерами, ни с инквизицией. Это, можно сказать, личное дело.

В кабинете Дрейка воцарилось молчание.

– Я подумаю, – наконец произнес он.

– Хорошо, – спокойно ответил я и встал. – Меня, возможно, какое-то время не будет в городе, – сказал я на прощание и собирался было выйти из кабинета инквизитора, но он меня окликнул.

– Этот высший… Он представился? – спросил Дрейк.

– Да. Сказал, что его зовут Галлан, – ответил я, и инквизитор изменился в лице.

– Хорошо, спасибо, – надо отдать ему должное, он быстро вернул контроль над своими эмоциями, и буквально через секунду его лицо снова стало беспристрастным. – Можешь идти.

Не сказать, что мне сильно нужно было его разрешение…

– Увидимся, – ответил я, решив что не стану ничего говорить по этому поводу. Дрейк явно занимал как-то важный пост в инквизиции, поэтому привык командовать, и к тому что его приказы не обсуждаются. Что ж, пусть будет так. Я не видел смысла ругаться с инквизицией, благо мы преследовали одну общую цель.

– Ада, как думаешь, что этой леди Винтер от меня надо? – спросил я искусственный интеллект, пока спускался по ступенькам штаб квартиры инквизиторов.

– Понятия не имею, но уверена, что она хочет тебя видеть только ради того, чтобы отблагодарить за свое спасение, – ответила Ада, и признаться честно, у меня не было ни толики сомнения в ее словах. – В любом случае, пока навестишь эту девушку, ничего не узнаешь.

– Ты права, – ответил я своему ИИ, и выйдя из здания инквизиции, направился прямиков к воротам, за которыми начинался тракт, который должен был вывести меня к поместью загадочной леди Винтер.

Во всяком случае, если верить карте…

(Конец пятой главы.)

Глава 6

К замку я подошел глубокой ночью.

— Видимо, она довольно богата, – сказал я, обращаясь к Андромеде, смотря на высокий забор, выполненный из металлических копий поднимающихся над землей на высоту около четырех метров.

— А ты не помнишь ее кортеж? С ней, по меньшей мере, был десяток рыцарей. Не думаю, что подобную охрану могут позволить себе многие.

Хм-м, а ведь Андромеда снова была права. Я как-то даже и забыл, сколько воинов охраняло карету. Хотя, это не удивительно, учитывая что занят я был совсем другим. Я убивал бандитов, и лишь благодаря мне, это девушка была еще жива.

Я задумался. Интересно, что делает Галлан днем? Интересно, он сгорит на солнце, если выйдет наружу? Вот и нанимай в телохранителей вампиров. Да, ночью он конечно, невероятно крутой, но вот днем…

— Стой! – чей-то голос, раздавшийся впереди, отвлек меня от рассуждений, стоит ли кровососов, пусть даже и очень сильных, нанимать себе в охрану.

— Я к леди Винтер, – крикнул я одному из охранников, который держал меня на прицеле арбалета.

Я осмотрелся по сторонам, и нашел еще как минимум двух воинов, у которых я был на мушке, и это не считая мага, на ладони которого уже горела небольшая огненная сфера.

Ничего себе как все серьезно…

— К леди Винтер? – удивленно произнес воин, и махнул своим, чтобы они опустили оружие. – Она вас ждет?

— Должна, – я пожал плечами. — Один ее знакомый дал мне эту карту, — я вынул из-за пазухи бумагу, в которой Галлан нарисовал мне как добраться до поместья. – Тут даже печать есть! – я только сейчас обратил внимание на плане кровососа есть небольшой красный отпечаток, оставленный видимо, кольцом.

— Сейчас! – через несколько секунд, раздался ответ воина, а буквально через несколько секунд, до меня донесся звук открывающихся ворот.

Я посмотрел вперед и увидел небольшой отряд воинов, вышедших из-за забора и направляющихся ко мне.

— Как тут все строго, -- усмехнулась Андромеда.

– И не говори, – ответил я искусственному интеллекту, наблюдая за небольшой процессией то ли слуг, то ли охранников леди Винтер.

– Показывайте, – один из воинов, чьего лица невозможно было рассмотреть из-за глухого шлема, протянул руку.

– Пожалуйста, – я отдал ему клочок бумаги. Хм-м, странно. Они что, находятся в состоянии боевой готовности? Даже сейчас, когда я сказал что меня ждут, я заметил что я до сих пор находился под прицелом нескольких воинов с другой стороны ограды, и я мог поклясться, что их было гораздо больше. К сожалению, я не обладал хорошими навыками обнаружения, вроде Арето или Троя с Локой, и единственное что хоть как-то помогало мне увидеть противников, был мой навык бдительность, который я получил еще будучи гоблином.

Тем временем, пока я размышлял, воин ознакомился с бумагой, и видимо как-то понял, что она подлинная.

– Прошу за мной, – скомандовал он, и пошел в сторону открытых ворот, ну а мне ничего другого не оставалось, как последовать за ним.

Оказавшись внутри, я с удивлением для себя понял, что “картинка” снаружи ограды, отличается от того, чтобы было внутри.

– Магия иллюзий, – послышался в голове голос Андромеды. – Вроде той, что использует Лока, только сильнее. Даже подумать страшно, сколько сил и ресурсов тратиться на поддержание такого сильного заклинания.

– Зато мы теперь знаем, что попросим за работу, если эта девушка решит нам что-то поручить, – ответил я искусственному интеллекту. – Хотя, если честно, я понятия не имею, что можем сделать мы, и не может выполнить этот вампир.

– Ну мало ли, может приготовить чесночное масло, или составить ей компанию на пляже, – усмехнулась в ответ Ада.

– Ага, очень смешно, – скептически произнес я.

– А вроде хорошая шутка получилась, – ответила Андромеда.

– Стоп! – голос воина, отвлек меня от разговоров с моим ИИ.

Я остановился.

– Ждите, – приказал он, и кивнув одному из своих подчиненных, куда-то ушел, оставив меня возле небольшой беседке.

Я огляделся по сторонам. Внутренняя территория поместья, как я уже говорил ранее, сильно отличалась от той, что “показывал” забор. Стоя за оградой, можно было увидеть небольшой пруд, на берегу которого располагались несколько беседок, выкрашенных в белый цвет. Красивый цветочный сад, а также удобные лавочки в цвет беседок. Внутри же все было по другому.

Первое, что бросилось мне в глаза, это окопы. Их было несколько и вместе они образовывали целую сеть. Также по всей территории поместья были раскиданы невысокие дозорные башенки, на которых я заметил лучников, а на одной даже мага. Также, то тут, то там встречались укрытия, изготовленные из мешков, которые видимо, были набиты песком. В общем, складывалось такое впечатление, что хозяйка этих земель находиться в состоянии войны, что было немного странно.

– Кинг! – от размышлений о том, какого лешего тут твориться, меня отвлек приятный женский голос. Я повернул голову, и увидел девушку, которую мне уже довелось встречать ранее.

– Леди Винтер, – я чуть склонил голову.

– Обойдемся без этого, – ответила девушка. – Прошу за мной! – произнесла она, и быстрыми уверенным шагами отправилась вглубь своих земель, где судя по всему, и должно было находиться само поместье.

– Можно вопрос? – поравнявшись с девушкой, спросил я.

– Хотите спросить, почему мои земли выглядят так, будто бы мы находимся в осаде? – усмехнувшись, спросила блондинка.

– Именно.

– Это долгая история, которую я обязательно вам расскажу, как только мы окажемся на безопасной территории, – ответила она и на ее лице появилась натянутая улыбка.

На безопасной территории? О чем это она? Разве всего что тут уже есть не достаточно, чтобы чувствовать себя в безопасности?

Ответом на мой немой вопрос послужил крик, доносившийся до нас с одной из вышек.

– Тревога! Нас атакуют! – закричал кто-то из воинов и я немедленно повернул голову в его направлении. Дозорный кричал и указывал куда-то в небо.

Я присмотрелся и увидел едва заметные черные точки высоко в облаках.

– Снова они! – недовольно цокнула языком леди Винтер.

– Кто они? – удивленно спросил я.

– Наездники на грифонах. Их наняли, чтобы следить за моими землями сверху, – ответила она, и ускорила шаг. – Нам главное быстрее добраться до поместья, а там нам уже ничего не грозит!

Если подумать, то мне и тут-то в принципе ничего не грозило. Не думаю, что грифоны и их наездники могли оказаться сильнее Летающей смерти, или еще хуже Аватара Древнего Бога.

Мы успели пройти несколько шагов, прежде чем девушка вдруг не вскрикнула. Опускаю глаза вниз, и вижу стрелу, воткнутую в землю, буквально в полуметре от ее ноги.

– Ты не ранена? – спросил я леди Винтер, ища глазами другие стрелы, которые могли угодить в нее.

– Кинг, там магия! – успела предупредить меня Андромеда, прежде чем я почувствовал ее сам. – Осторожно! – я сгребаю девушку в охапку, и Принимаю истинную форму и закрываю ее собой, а буквально через мгновение, раздается мощный взрыв, и по моей спине ударяет огнем.

А стрелы-то с сюрпризом…

Я взял напуганную девушку на руки.

– Где поместье?! – спросил я.

– Там…, – растерянно ответила блондинка..

Резко срываюсь с места, и не обращая внимания на крики солдат, бегу в сторону куда, указала леди Винтер.

Остановился я лишь тогда, когда перед моими глазами появился довольно крупное поместье, и магическая сфера светло-голубого цвета, полностью закрывающая его.

– Там какой-то купол! Мы через него пройдем?! – спросил я девушки на бегу.

– Да… У меня ключ, – также растерянно ответила она, а через пару секунд слева от меня прогремел еще один взрыв. Снова успеваю закрыть ее собой, и мою спину вновь опаляет яростное пламя.

– Кинг! защита от огня вновь повысилась, – радостно воскликнула Андромеда.

В отличии от искусственного интеллекта, я был не так рад, ибо урон всего этого огня на себя принимал я, а не Андромеда.

Пробегаю сквозь купол и останавливаюсь на крыльце особняка.

– Ты в порядке? – просил я леди Винтер, поставив ее на землю.

– Да… Да… я в порядке, – растерянно ответила девушка.

Может дать ей немного времени? Не думаю, что такое с ней случается каждый день…

Надо отдать блондинке должное, себя она пришла довольно быстро.

– Аглайя! – позвала кого-то девушка, и буквально через несколько секунд дверь поместья открылась и на порог выбежала молодая девушка.

– Ой! – служанка закрыла рот рукой, когда увидела меня. Черт я совсем и забыл, что нахожусь в форме архаонта…

Принимаю свой истинный облик.

– Аглайя! – леди Винтер окликнула девушку, немного повысив тон. – Скажи остальным, чтобы начали накрывать на стол, – произнесла блондинка, в голосе которой уже практически не ощущалась неуверенность или страх.

– Сию минуту, – не сводя с меня глаз, ответила служанка и начала медленно отступать назад.

– Быстро! – гаркнула на нее леди Винтер, и той и след простыл.

Девушка сделала тяжелый вдох.

– Извини. Это первый раз. До этого, они не пользовались подобными… стрелами, – ответил блондинка и подошла к двери, ведущей в особняк. – Прошу прощения за доставленные неудобства. Проходи, – она сделала пригласительный кивок, и зашла внутрь, а я последовал за ней.

***

– Вот такая вот история, – грустно улыбнувшись, произнесла леди Винтер, рассказав историю, как она докатилась до такой жизни.

– Неужели Ваш жених так плох? – спросил я девушку.

– Это слабо сказано! Он просто ужасен! – ответила блондинка, которая за время обеда уже успела угомонить несколько бокалов вина. – Весь их род… Они! Они квинтэссенция пороков этого мира! Я уж лучше возьму в мужья свинью, нежели буду делить одну постель с этим ничтожеством! – с вызовом произнесла девушка и налила себе еще вина.

– А почему вы не прикажите избавиться от него вашего вампира? – прямо спросил я. Для кровососа такого уровня силы, это было раз плюнуть.

– Я не могу давать ему прямой приказ убить кого-либо, – холодно ответила блондинка. – В контракте это прописано.

– Но ведь ему не обязательно давать прямой приказ. Вы могли бы ему просто намекнуть и…

– В этом-то и проблема. Его забавляют мои мучения, поэтому он никогда этого не сделает, – на лице леди Винтер появилась грустная улыбка.

– А Верховный совет?

– Им нет дела до наших разборок. Мой покойный отец давно договорился насчет этого брака, но сейчас его нет, и я стала главой семьи. Если бы раньше, все решилось простым его приказом, то сейчас я сама хозяйка своей судьбы, и сама решаю за кого мне выходить! – произнесла девушка и в ее глазах заплясали опасные огоньки.

– Понятно, – немного приврал я, ибо до конца не понимал что именно тут происходит. Одна не хочет выходить замуж, а второй пытается заставить сделать ее это при помощи силы, терроризируя владения леди Винтер. И все это приправлено тем, что вампир, который выполняет ее приказы, ради смеха отказывается идти убивать жениха, ибо ему нравятся наблюдать за ее мучениями.

– Хорошо, допустим так. Зачем же я вам понадобился? – задал я вопрос, ради которого собственно, и пришел в ее владения. – Если вы хотите, чтобы я убил вашего жениха, то я пасс. У меня хватает и других забот, нежели решать ваши семейные проблемы! – прямо сказал я.

Девушка посмотрела мне в глаза, после чего залпом осушила кубок.

– Нет. Эту проблему я решу сама. От вас мне требуется другое!

Хм-м, интересно, что могло понадобиться той, в чьем подчинении находиться сущность, которая гораздо сильнее меня. Хотя постойте ка…

– Все просто. Я хочу попросить вас убить Галлана! – холодно произнесла леди Винтер.

Ну да, и как же я сразу не догадался…

(Конец шестой главы.)

Глава 7

Поместье леди Винтер я покинул на следующий день, пребывая в довольно смешанных чувствах. С одной стороны я и сам был не против избавиться от вампира, который поставил на моей ауре метку, благодаря которой всегда мог отследить мое местоположение, но с другой был план, придуманной девушкой, в который мне совершенно не верилось.

— Честно, он звучит бредово, – произнесла Андромеда, стоило мне выйти за волшебный забор.

— Мне тоже кажется, что в нем полно дыр, — честно ответил я искусственному интеллекту.

– Найди священный артефакт, местонахождение которого точно не известно, найди человека с чистой душой, который смог бы им воспользоваться, сделай так чтобы вампир с ним встретился, при этом не убив, и позволь этому человеку поразить кровососа этим артефактом! Что это вообще за бред?! — вспылила Андромеда.

– Согласен, звучит все невыполнимо, — задумчиво ответил я искусственному интеллекту. – У меня такое ощущение, что легче будет просто получить еще уровней, вложиться как следует в интеллект и силу, и получить следующую форму, чтобы справиться с ним собственноручно.

– Это да. Во всяком случае, этот план звучит более правдоподобно. Плюс, если найдешь это копье, я думаю оно может сильно облегчить тебе задачу противостоять демонам, — ответила Андромеда.

– Не думаю. Она же сказала, что копьем могут пользоваться только люди, чья душа чиста и на ней нет греха, — грустно усмехнулся я. — А мои руки по локоть в крови.

– Ну, может этот артефакт будет работать хотя бы в половину силы, – предложила ИИ.

— Все может быть, – я пожал плечами. — А пока, думаю, разберусь с более насущными проблемами этой молодой особы.

-- Ты о ее женихе и их войне? – спросила Андромеда.

– Да. Она предложила неплохие деньги, поэтому я подумал, почему бы ей и не помочь.

– Тебя не волнуют деньги. У тебя их и так полно! – возмутилась искусственный интеллект.

– Ну, золота никогда не бывает много, – усмехнулся я. – И уж если совсем на чистоту, мне хочется помочь этой девушке. Сама знаешь, как я не люблю навязчивых людей.

– У меня такой вопрос. А как ты, собственно, собираешься это сделать? Думаешь, тебе позволят спокойно прийти в чей то особняк, угрожать или вообще убивать? – поинтересовалась Андромеда.

– Она же сама сказала, что остальные не вмешиваются в дела благородных. Плюс помнишь ее слова про задание в гильдии наемников? Она уже грозилась своему ухажеру, что подаст контракт, но тот лишь посмеялся, сказав что наемники не решаться связываться с этим делом. А я вот решусь, – усмехнулся я.

– Как бы ты потом об этом не пожалел о своем решении. Не думаешь, что человек, который может позволить себе нанять всадников на грифоне, может пойти и на большее? Кинг, ты сильный, но не забывай! На каждого сильного может найтись тот, кто будет сильнее!

– И ты думаешь, эти слова меня остановят? – усмехнулся я.

– Нет, но попробовать стоило, – спокойно ответила Андромеда.

– Вот и славно, – произнес я, и направился обратно в город. – Прежде чем отправиться приструнить надоедливого ухажера, нужно было получить задание в гильдии наемников, поставить в известность инквизитора, ну и захватить с собой Инара, ибо помощь некроманта могла оказаться полезной. Все равно он сидит в городе без дела…

***

Первым делом, оказавшись в городе, я решил навестить инквизитора Дрейка, но в штаб квартире его не оказалось. Спросив у его “сослуживцев” о его местонахождении, и узнав что мой знакомый в доках, я направился прямиком туда, благо я предполагал, где его можно будет найти.

– Привет! – поздоровался я с Дрейком, который в компании десятка грузчиков, был занят транспортировкой клетки с моей Сумраком с корабля.

– О, ты вернулся, – произнес он, не сводя глаз с клетки, в которой как-то уж больно спокойно лежала мой питомец.

– Вы что-то с ней сделали? – спросил я, смотря на мирно спящего деморгана.

– Ага. Вкололи несколько литров снотворного. Сопротивление ядам, скажу я тебе, у этой зверюги просто невероятное! – ответил Дрейк.

Я усмехнулся.

– Это да, но у меня к тебе вот какой вопрос. Что ты собираешься с ним делать? – прямо спросил я. Отдавать Сумрака, с которой я был практически с самого начала, как только попал в этот мир, я просто так инквизиции не собирался.

– Да ничего, – Дрейк пожал плечами. – Капитан корабля попросил, чтобы мы убрали этого зверя из трюма, так как ему нужно починить корабль. Вот я о твоего прихода и хотел позаботиться о твоей животине, – ответил инквизитор, чем даже немного удивил меня. – Кстати вот, – он залез во внутренний карман своего камзола рукой, и выудил из него небольшой тубус. – Это разрешение, подписанное главой инквизиции, а также главой ордена паладинов Арроном, – инквизитор протянул тубус мне.

– Разрешение? – удивленно спросил я.

– Да. На содержание подобного…, – Дрейк замялся, видимо подбирая подходящие слова. – Экзотического монстра, в общем, – закончил он свою мысль. – С ним ты можешь ходить по городу, но вся ответственность ложиться на тебя! Если он схарчит кого-нибудь, пеняй на себя!

Я принял тубус из рук инквизитора и сразу же убрал его в браслет-хранилище.

– Спасибо! – поблагодарил я Дрейка. Я, действительно, был очень признателен инквизитору, ибо это разрешение сильно облегчало мне жизнь, и решало ряд ненужных проблем.

– Ну, считай за ту заварушку в церкви мы квиты, – улыбнулся инквизитор. – Уладил свои дела?

– Вроде того, – ответил я. – Слушай, хочу с тобой посоветоваться вот по какому вопросу, – сказал я, и вкратце объяснил ему суть ситуации связанной с ухажером леди Винтер.

– Хм-м, – Дрейк задумался. – Если гильдия наемников примет этот контракт, то я не вижу никаких проблем, – после небольшой паузы, ответил он. – Но вот если ты просто решишь порешать этого человека, а заодно и его охрану, то могут возникнуть проблемы. Мне, конечно, плевать на распри благородных, но лично я бы не хотел, чтобы ты был вовлечен в этот конфликт без должной подстраховки.

– Понятно. Хорошо, я постараюсь как-нибудь решить этот вопрос, благо у меня есть хороший козырь в рукаве!

– Ты про того пленного пирата? Хочешь отдать его гильдии взамен того, что они примут этот контракт? – спросил инквизитор, который оказался гораздо умнее, чем я о нем думал.

– Не только. Мне еще нужно, чтобы я лично сопроводил его на Ардэн, – ответил я Дрейку.

– Хочешь и рыбку съесть и руки не замарать? – усмехнулся инквизитор.

Хм-м, в одном мире я слышал другую интерпретацию данной пословицы, причем более нецензурную, но суть была одна и та же.

– Вроде того, – произнес я, и подошел к к клетке. – Сумрак, – позвал я питомца, и тот открыл глаза.

– Он что, притворялся? – удивленно спросил Дрейк.

– Кто ж ее знает, – я пожал плечами. – Ключ? – спросил я, и инквизитор распорядился, чтобы мне его дали. – Соскучился? – я открыл дверь, и деморган вышел на свободу и потянулся, издав при этом громкий рык, от которого моряки-матросы чуть было не наделали в штаны.

– Свободны, – сказал им Дрейк, и их как ветром сдуло.

– Ты как? – я осмотрелся, и не найдя никого взглядом, принял свою истинную форму. Став гораздо выше, я уже мог спокойно дотянуться до макушки деморгана, и не отказав своему монстру в любезности, потрепал его за ухом и погладил по жесткой темно-зеленой шерсти.

Я принял свою истинную форму.

– Только будь добр, следи за ним! Не хочу чтобы он начал жрать людей направо и налево! – сказал инквизитор не сводя глаз с моего питомца.

– За ней, – поправил я Дрейка. – Это девочка.

– Без разницы, -махнул он рукой и деморган неприветливо зарычала. – Ээээ, чего это она? – несмотря на всю выдержку, инквизитор сделал несколько шагов назад.

– Тише, – я похлопал Сумрака по морде и она успокоилась. – Не понравилась интонация в твоем голосе, – усмехнулся я. – Ладно, еще раз спасибо за эту бумагу, а теперь мне надо быстренько решить проблему своей нанимательницы, – сказал я инквизитору. – Если понадоблюсь, дай знать!

– Хорошо. Мои люди все равно будут следить за тобой, – спокойно ответил инквизитор.

– Не сомневаюсь, – улыбнулся я Дрейку и попрощавшись с ним, пошел прямиков в гильдию наемников.

***

– Лежать! – приказал я Сумраку, остановившись рядом со входов в гильдию.

– Ээээ, а это…

Надо было видеть лица охранников, стоявших на входе, в тот момент, когда мой деморган послушно лег на землю, и уставился на них своими большими красными глазами с вертикальными полосками зрачков. Думаю, сейчас бы они отдали все на свете, лишь бы быть подальше от этого места.

– Это мой питомец, а это, – я достал тубус и вынул из него разрешение. – Бумага удостоверяющая, что я могу с ним находиться в общественных местах!

На самом деле, я понятия не имел что там написано, ибо не умел читать, но не думаю что сейчас это было важно. Охранникам явно было не до нее, поэтому я пожал плечами и убрал тубус обратно в браслет.

Усмехнувшись, я зашел внутрь гильдии, у окошек которой столпилась большая часть ее членов. Все наемники смотрели то на деморгана, то на меня и признаться честно, я был даже немного польщен таким излишним вниманием.

Я подошел к стойке.

– Мое имя Барракуда. Я хочу поговорить с главой. У меня к нему очень важное дело! – произнес я, а буквально через мгновение услышал чей-то властный голос из толпы наемников, стоящих у окна.

– Я глава, – произнес немолодой худощавый мужчина, на вид которому было около пятидесяти лет. Простая темно-синяя куртка, свободные шаровары и кожаный ремень с висящими на нем ножнами под парные кинжалы, складывались в образ по которому я бы никогда не догадался, что передо мной стоит глава гильдии наемников.

– Как я и сказал, у меня к вам очень важное дело, – спокойно произнес я. – В одном из своих путешествий, я вместе с напарницей поймал одного пирата. Детали я был хотел обсудить лично, – добавил я, продолжая изучать мужчину взглядом.

– Хм-м, интересно, – глава гильдии провел рукой по своей куцей рыжей бороде. – Ну что ж, пойдем! Заинтриговал! – он кивнул мне в сторону лестницы, и я вместе с ним, проследовал на второй этаж. – Заходи, – он открыл передо мной дверь, и мы оказались в довольно простенько обставленном кабинете с одним небольшим окном ровно по середине комнаты. – Садись, – он кивнул мне на деревянный стул, а сам обошел стол по кругу и сел напротив меня. – Вещай!

***

– Значит, по твоим словам известный пират и убийца по кличке Спрут Билл находиться у тебя в плену? – спросил Эрик, а именно так звали главу гильдии наемников, смерив меня при этом недоверчивым взглядом.

– Все верно. И я готов отдать его, при выполнении нескольких условий, – спокойно ответил я.

– Хм-м, интересно, – на лице главы гильдии появилась заинтересованная улыбка. – Позволь узнать, какие именно эти твои условия!

– Первое. На Ардэн его доставить должен я и моя напарница.

Эрик задумался.

– Хорошо. Не вижу в этом проблемы. Контракт на поимку это ублюдка висит у нас на доске, поэтому оплата за его выполнение в любом случае придет в гильдию. Я так понимаю, ты со своей напарницей надеешься на дополнительную награду? – спросил он и я кивнул. – Хорошо. Это условие меня полностью устраивает. Второе?

– Одна моя хорошая знакомая, должна была направить контракт в гильдию. В нем она должна была попросить решить проблему с одним ухажером, который ведет себя…, – я задумался. – Слишком навязчиво. Так вот. Я хочу, чтобы вы приняли этот контакт и отдали его мне.

– Погоди ка! А случайно не о некой леди Винтер идет речь? – спросил Эрик и открыв ящик стола, выудил из него лист бумаги, после чего быстро пробежался по нему глазами.

– Да. Именно о ней.

– Хм-м, интересно. Обычно, я не принимаю такие задание. Одно дело намылить шею какому-нибудь конюху, за то что пристает к уважающей себя… леди… И другое дело ввязываться в противостояние двух дворян, – глава гильдии наемников посмотрел мне в глаза. – Ты уверен, что сам хочешь во все это влезать?

– Да, – не задумываясь ответил я.

Эрик почесал затылок.

– Получается, контракт нужен тебе дабы было законное основание навалять этим засравшимся богатеям? – усмехнулся он.

– Именно. Ты даже не представляешь, что сейчас твориться в ее землях.

– Представляю, – спокойно ответил глава гильдии. – Тот, против кого ты собираешься пойти нанял лучших из лучших. На его стороне, не побоюсь этого сказать, настоящая небольшая армия. Штурмовые пехотинцы Кровавых соколов. Небесные каратели – это элитный отряд эльфийских лучников на грифонах. Пара довольно сильных магов. Десяток орков, под предводительством полу-тролля и еще несколько десятков наемников из других гильдий. Кстати, ты вовремя пришел. Он вроде как собирается со всем этим воинством идти на штурм, – усмехнулся Эрик.

– Когда?! – я резко вскочил с места.

– Мне-то откуда знать?! Скоро! – глава гильдии наемников пожал плечами.

– Ты зарегистрируешь этот контракт? – прямо спросил я, смотря ему в глаза.

– Пф, разумеется! Элька! – громко крикнул он, и через пару секунд в дверь постучали и на пороге оказалась девушка, которую я видел за стойкой. – Зарегистрируй вот этот заказ, – он протянул бумагу девушке. – И сделай это прямо сейчас!

– Хорошо, – секретарь взяла листок и быстро покинула комнату.

– В течении получаса все будет, – произнес Эрик и достал из стола бутыль с явно чем-то алкогольным. – Ну, закрепим нашу сделку хорошей выпивкой? – спросил он, и на столе будто бы по волшебству, появились два стакана.

Я тяжело вздохнул и взял уже наполненный стакан в руку. В ближайшие полчаса, я все равно ничего не мог сделать, а укрепить дружбу с главой гильдии наемников, было делом хорошим.

– За удачную сделку! – произнес Эрик.

– За сделку, – ответил я, после чего разом осушил стакан с напитком, который по вкусу напоминал очень крепкую медовуху.

– Пока есть время, расскажи, что это за зверь такой у тебя! – разлив напиток по стаканам, спросил Эрик, и я не видел причин ему отказать.

Я усмехнулся.

– Одной бутылки явно будет мало, – произнес я, беря в руки стакан.

– А кто сказал, что она одна? – на лице Эрика появилась улыбка. Глава гильдии открыл ящик и выудил из него еще две.

– Ну, тогда слушай, – произнес я, и разом осушив стакан, начал свой рассказ.

(Конец седьмой главы.)

Глава 8

Когда я покинул здание гильдии наемников, я был немного навеселе. Будь я обычным человеком, та доза алкоголя, которую мы употребили, была бы для меня роковой, но мои показатели живучести и резистов были слишком велики, чтобы я мог быстро опьянеть. Хотя даже не так. Чтобы я мог вообще опьянеть…

— Ну, теперь когда у тебя на руках контракт, какими будут твои следующие действия? – спросила меня Андромеда.

— Отправлю в гостиницу, захвачу с собой Инара, и отправлюсь в земли леди Винтер. Если то, что сказал мне глава гильдии наемников правда, то девушке и ее людям угрожает опасность.

— Ты точно решил, что будешь ввязываться во все это? – спросила Андромеда.

— Да. Я помогу этой девушке, – твердо ответил я.

— Понятно. Хоть сам повод мне и не нравиться, идея пойти воевать против ухажера этой Винтер, кажется мне вполне неплохой. Если на стороне этот богатея, действительно, такая небольшая армия, как описал глава гильдии наемников, то за ее устранение, ты можешь получить довольно много опыта, а это сделает тебя еще сильнее!

Я тяжело вздохнул, ибо не особо разделял радость своего искусственного интеллекта. Одно дело сражаться с культистами и их возрожденным Богом или монстрами джунглей, и другое дело убивать таких же наемников, как и ты сам.

– Мне, по возможности, хотелось бы избежать как можно больше жертв, – честно признался я своему искусственному интеллекту.

— Ну, ничего другого я от тебя и не ожидала услышать, – ответила Андромеда и замолчала.

Спорить с искусственным интеллектом я не видел смысла, поэтому просто отправился в гостиницу, как и планировал.

Инара я отыскал довольно быстро. Некромант сидел у себя в номере и читал какую-то книгу.

— Что это? — спросил я, посмотрев на обложку и увидев на ней странные непонятные мне символы.

– Книга по общей магии арканы. Это что-то вроде магии высшего порядка, – пояснил Инар.— Я пока ничего не понимаю, но Сола сказала, что если я все же въеду о чем тут идет речь, то я могу получить этот навык. Ну, если я конечно, еще и повторю описанное на практике, – добавил он.

— Она права, -- послышался голос Андромеды.

– Получается, я тоже могу этому обучиться? – спросил я.

– Скорее всего нет, – задумчиво произнес некромант. – С большой вероятностью, для изучения потребуется высокий уровень интеллекта.

– Согласна с Инаром, – произнесла Андромеда. – Да и упор тебе надо делать не на этом, – эти слова она сказала уже лично мне.

В принципе, она была права. Мне нужно было сделать упор на прокачке существующих навыков, а не гоняться за новыми.

– Кинг, – от моих раздумий меня отвлек голос некроманта. – А ты чего, вообще, хотел?

А, точно!

– Инар, не хочешь мне помочь в спасении одной девушки от посягательств на ее честь мужчины, с которым она не хочет иметь ничего общего? – быстро сформулировал я суть проблемы.

– Конечно хочу! – радостно ответил трейсер.

– Это опасно? – спросила Сола.

– Возможно, – не стал врать я. – Этот человек нанял небольшую армию, дабы с помощью силу заставить эту девушку выйти за него замуж.

– Отлично! – усмехнулась Сола.

– Почему? – спросил у своего искусственного интеллекта некромант.

– Опыт. До четырех сотен интеллекта тебе осталось совсем чуть-чуть, а если у него с собой целая армия, то сражения точно не избежать, – пояснила трейсеру Сола.

– А, вот ты о чем, – невесело ответил Инар. Ему, видимо, как и мне, не нравилась идея, что придется убивать не монстров, а обычных людей, что говорило о нем, как о хорошем человека. Тот же Фейк, например, наоборот был бы рад подобному стечению обстоятельств.

Кстати о нем. Интересно, чем он сейчас занимается?

***

Трейсер Фейк стоял посреди выжженного поля, и смотрел на горы трупов демонов, раскиданных по всему периметру.

– И это все? – холодно произнес он, и пнул ногой ближайший к нему труп демона, который был вроде как главный.

Его острые как лезвие серповидные когти погрузились в плоть создания и она начала быстро разлагаться, а от раны в вверх, повалил фиолетовый дым. – И вот с этим они хотят захватить мир?!

Фейк разочарованно вздохнул, а буквально через пару секунд невдалеке открылась арка оранжевого цвета и из нее вышел молодой человек.

– Это еще кто такой? – удивленно произнес трейсер, а в следующее мгновение его тело пронзила ужасная боль. Складывалось такое впечатление, будто бы его кровь мгновенно вскипела, и если на чистоту, так и было на самом деле.

Черная, как сама ночь, кожа трейсера начала дымиться, а боль была настолько сильной, что Фейку едва удалось сохранять сознание.

Мгновение, и боль исчезла так неожиданно, как и появилась.

Придя в себя, трейсер посмотрел на парня и увидел на его лице улыбку.

– Кто ты такой? – спросил Фейк смотря в оранжевые глаза с вертикальными зрачками, которые в свою очередь изучали его.

– Тот, кто пришел разрушить этот мир, – ответил незнакомец странным вибрирующим голосом, от которого так разило силой.

– А, ну отлично! Тогда я тебе помогу! – ответил трейсер и на его нечеловеческом лице появилась ужасная улыбка.

***

К поместью леди Винтер, мы с Инаром добрались гораздо быстрее, чем когда я делал это в одиночку. Оказалось, что некромант позаботился о средстве передвижения, и купил довольно удобную повозку, запряженную двумя лошадьми, которые быстро нас доставили до нужного нам места.

Как это было и раньше, на подъезде к поместью, нас встретили охранники, благо один из них уже видел меня, поэтому во владения леди Винтер нас пустили без проблем.

– Мастер Кинг! – воскликнула хозяйка поместья, стоило нам подойти к крыльцу ее дома.

– Знакомьтесь, это мой друг Инар, – я кивнул на некроманта, которого девушка, кажется даже и вовсе не заметила.

– Рада знакомству, – леди Винтер приветливо улыбнулась трейсеру.

– Взаимно, – ответил рыжеволосый паренек и тоже ей улыбнулся.

– Отлично. Теперь, когда все знакомы, переходим сразу к делу, – произнес я, и посмотрел на девушку. – Ты в курсе, что твой женишок нанял целую армию? – прямо спросил я.

– Я слышала лишь о всадниках на грифонах, – ответила леди Винтер. – Род Альсторк нанял кого-то еще? – в голосе девушки я почувствовал нотки страха.

– Да. Я не помню точных всех, но могу сказать точно, что среди них есть орки, тролль, а также кровавые соколы, – ответил я, и моя нанимательница испуганно зажала рот ладошкой.

– Я не думала, что он пойдет так далеко, – взяв себя в руки, наконец произнесла она.

– Он, видимо, совсем другого мнения. Скажите мне, леди Винтер, почему он так рьяно хочет на вас жениться? Что, на всем материке нет лучшей партии? – прямо спросил я. Да, она конечно была милашкой, но не думаю что все это, стоило того…

Блондинка посмотрела мне в глаза.

– Зайдем в дом, – холодно произнесла она, и кивнула на дверь.

О, похоже намечается серьезный разговор…

***

Я не ошибся. Разговор с дворянкой, действительно, выдался серьезным. Оказалось, что от леди Винтер, назойливому жениху лишь ее прииски, которые располагаются практически на самой границе их владений. Самое интересное, что по словам леди Винтер, вся ценная руда в них, давно иссякла, но у рода Альсторк, видимо, на этот счет были другие сведения.

Ну, дворянка и решила это проверить. Наняв нескольких магов земли, она провела подробный анализ недр приисков и оказалось, что в толще скалы, примерно метров на тридцать вглубь, есть месторождение кристаллов, которые используются для создания магических аккумулятор. Вот тогда все и началось.

– В общем, сейчас ситуация следующая. Не мои люди, не люди рода Альсторк не могут добывать эти чертовы кристаллы. Я, потому что нахожусь в осаде. Они, потому что у них нет на это законного основания, – произнесла леди Винтер и тяжело вздохнула. – Вот такая вот, патовая ситуация.

– А почему вы не хотите эти прииски просто продать? – спросил Инар. – Или они этого не предлагали?

– Предлагали, конечно, – ответила дворянка. – Просто сумма, за которую они хотели купить прииски ничтожна мала. Если добыть кристаллы и сделать из них магические накопители, то выгода будет в десятки раз больше. Весь род Альсторков целиком состоит из мелочных, завистливых и лицемерных людей, которые пойдут на все ради своей выгоды. В отличии от них, я не могу нанять целую армию, и они это знают, поэтому и выбрали тактику измора, – девушка снова тяжело вздохнула.

– Мне кажется, она что-то недоговаривает, – послышался в голове голос Андромеды. Признаться честно, у меня тоже сложилось такое впечатление, но я решил не спешить с выводами.

– Не бойся, мы не дадим тебя в обиду! – произнес Инар, который все это время не сводил глаз с дворянки.

– Спасибо, – ответила леди Винтер, от которой тоже это не осталось незамеченным, и сейчас она явно чувствовала себя не в своей тарелке.

– У вас есть шпионы в стане врага? – спросил я девушку.

– Нет. Всех что были, уже перебили, – ответила она.

– Плохо, – задумчиво произнес я. – А что насчет разведки? Вы сможете заранее узнать, что в ваши земли вторглись?

– Да. На границах стоят охранные камни, которые…

Договорить леди Винтер не успела.

– Камни! Охранные камни уничтожены! – перебил девушку воин, вбежавший в комнату. – Со стороны Альсторков, только что были уничтожены охранные камни! Тохарт использовал око ветра! Их много, леди Винтер! Очень много! – обеспокоенно отрапортовал он и замолчал.

Девушка посмотрела на меня.

– Все будет хорошо, – спокойно ответил я и резко встал. – За мной, – кивнул я Инару, и в компании некроманта вышел из комнаты.

Леди Винтер выбежала за нами.

– Вы собираетесь справиться с ними вдвоем?! – удивленно спросила она.

– Да. За нас можешь не беспокоиться, – спокойно ответил я девушке. – Скажи, с какой стороны они идут? – спросил я, когда мы оказались на улице.

Девушка покрутила головой по сторонам.

– С той! – уверенно ответила она.

– Хорошо, идем, – сказал я нероманту, но сделав несколько шагов остановился. – Сколько времени им понадобиться, чтобы дойти до замка. Я не беру в расчет наездников на грифонах, а имею ввиду пешие войска.

– Не меньше трех дней пути. И это при условии, что время на привалы будет минимальным, – ответила леди Винтер.

Отлично, значит время у нас еще есть.

– Хорошо. Готовьтесь к обороне, а мы с Инаром, постараемся сделать так, чтобы сюда дошло как можно меньше войск твоего жениха, – сказал я девушке, и собирался было отправиться в путь, как вдруг вспомнил кое что.

– Инар, прикрепи точку возрождения к этому поместью, – сказал я некроманту и он кивнул. Сам я тоже поступил точно таким же образом, и теперь при смерти, мы с трейсером должны были возродиться в поместье и спокойно продолжать вести войну с родом Альсторков.

***

– Какие у нас планы? – спросил трейсер, когда мы отъехали от поместья на приличное расстояние.

– Для начала, я попробую решить вопрос миром, – ответил я некроманту. – Я предложу Квэнту Альсторку, оставить в покое леди Винтер, и если он согласиться отказаться от своей идеи женитьбы на ней, то мы спокойно вернемся в гильдию, и заказ будет официально выполнен.

– Ты ведь понимаешь, что такой исход событий менее вероятен, – усмехнулся рыжеволосый паренек.

– Ну, мало ли, – спокойно ответил я. – Я продемонстрирую ему свою силу, и может он отступит, – произнес я, пожав плечами.

– Слушай, а почему просто не убить его? Если мы убьем нанимателя, не думаю что наемники решат продолжить эту войну, разве нет?

Хм-м, а в словах некроманта был смысл.

– А ведь ты пра! – я радостно хлопнул парня по плечу, от чего он сморщился от боли. – Ой, извини не рассчитал, – извинился я перед некромантом, который оказался уж слишком щупленький. – Ты бы живучести прокачать не мешало, а то тебя соплей перешибить можно! – усмехнулся я.

– Как закончу вкладывать статы в интеллект, – потирая ушибленное плечо, ответил трейсер. – Да и вообще, это не моей живучести дело. Это ты слишком силу перекачал!

– Может быть, – улыбнулся я. – Кстати, через денек, нужно будет отправить нескольких твоих призраков в стан врага. Нужно будет точно узнать насколько большую армию собрал этот дегенерат, плюс ты можешь попробовать убить этого Квэнта Альсторка, а потом посмотрим что будет дальше.

– Сразу убить? А как же мирные переговоры? – ухмыльнулся рыжеволосый паренек.

– Предложение о мирных переговоров мне необходимо для подстраховки. Если возникнут проблемы, и здешние сильные мира сего решаться просмотреть мою память, то они увидят воспоминание о том, что я предложил все решить миром и отступить!

– Оу! А что есть заклинания, позволяющие читать память? – удивленно спросил Инар.

– Не знаю, что насчет заклинаний, но специальное устройство точно есть! Ну а если твоему призраку удастся его убить, то тут совсем другое дело. Ищи этого призрака, и того кто его оживил по всему континенту!

– Понятно, – задумчиво ответил некромант. – Ладно, сделаю, – произнес он, и отвел глаза в сторону. Было понятно, что подобные вещи ему не по душе, но что делать? Это не мы такие, это мир такой…

(Конец восьмой главы.)

Глава 9

***

— Я из засек! – послышался голос Инара, который оборвал мою медитацию.

— Далеко? — спросил я, покрутив головой в разные стороны, пытаясь отогнать от себя воспоминания, нахлынувшие на меня.

– Примерно через день будут здесь. Ну, если они пойдут этим путем, — ответил некромант. – Мой призрак следит за ними, и могу сказать, что двигаются они довольно быстро, — добавил трейсер.

– Они идут пешем?

– Процентов девяносто их армии да, остальные конные. Ну и несколько наездников на грифонах. Сколько их точно, сказать не могу. Они летают высоко в небе, и видимо, патрулируют все с воздуха, — ответил рыжеволосый паренек. – Остальные либо на каретах, либо верхом.

— Сколько их вообще?

— Точно сказать не могу. Примерно тысяча, может чуть больше, – немного подумав, произнес Инар. – Могу лишь сказать, что большая часть армии, это не обычные среднестатистические воины. Я не могу использовать оценку глазами призрака, но уже судя по обмундированию можно сказать, что это профессионалы.

— Кто из них, кажутся тебе наиболее сильными?

– Орки, — не задумываясь, ответил некромант. -- Два десятка. Все закованы в тяжелые брони черного цвета. Процентов семьдесят с двуручными мечами либо топорами, остальные тридцать с башенными щитами.

– И возглавляет их тролль, так? – спросил я, и трейсер кивнул. – Он, вообще, выглядит опаснее всех. Тоже тяжелые доспехи, из оружия огромная булава. Уже по одному его виду складывается впечатление, что он не уступает тебе по силе.

Хм-м, вон даже как. Занятно…

– Спасибо. Твои данные очень полезны, – ответил я рыжеволосому пареньку и поднялся с земли. Значит, армия профессионалов. Что ж, интересно!

– Маги?

– Тоже присутствуют, но не много. Я разглядел только трех. Стихии неизвестны. Также, с ними несколько человек в белых сутанах, могу предположить что это адепты света. С большой вероятностью, это поддержка.

– Логично, – задумчиво произнес я, и посмотрел на лежащего рядом со мной Сумрака. Такая сильная боевая единица как мой деморган, в бою нам точно не помешает. – Можешь пока идти охотиться, – сказал я питомцу и тот лениво поднялся на ноги. – Иди – иди, – я кивнул ему в сторону леса, и мой монстр “ускакал” в густые заросли.

– Сможешь поднять нежити? – спросил я некроманта.

– Да. Могу даже сделать голема! Правда для этого понадобиться много трупов, но это решаемо, – трейсер улыбнулся. – Один из призраков нашел в лесу небольшое селение кобольдов. Если мы зачистим его, то я смогу создать очень сильную боевую единицу, которая точно сможет отвлечь на себя часть войск, и выиграть нам время.

– Сколько там кобольдов?

– Пара десятков.

– Этого хватит? – удивился я. Признаться честно, мне казалось что трупов ему потребуется гораздо больше.

– Самих кобольдов там не много, но вот мертвого материала достаточно. Как думаешь, чем эти твари питаются?

– Явно не кореньями, грибами или ягодами, – понял я к чему клонил трейсер.

– Именно! – некромант улыбнулся. – Добавим ко всему этому свежие тела кобольдов и вуа ля! Некротический голем готов! Правда на его создание уйдет очень много времени и моих сил, – задумчиво произнес он. – Скорее всего, даже придется использовать накопитель.

– Нормально! Если не будет хватать магической энергии, я тебе еще дам! – заверил я Инара. – Тогда, раз решили, идем! Не будем терять времени! – сказал я трейсеру. – В какой они стороне?

– Туда! – указал пальцем некромант, и я пошел первым, а рыжеволосый паренек последовал вслед за мной.

***

Бой длился всего пару минут. Кобольды, максимальный уровень которых едва превышал значение десять, опасны были лишь для обычных крестьян, а нам были совсем не ровня.

– Так, я пока займусь магической фигурой, ну а ты…, – некромант задумался. – Можешь, наверно, дальше медитировать, – произнес он, и навершие его посоха вспыхнуло ярким зеленым огнем.

– Чем я тебе могу помочь?

– Стащить трупы в круг, который я сейчас черчу, – ответил некромант, и начал с помощью посоха вычерчивать, прямо на земле, идеально ровный круг, линии которого сразу же засветились пульсирующим зеленым светом.

– А, ну это не проблема! – ответил я трейсеру.

– Хорошо, – улыбнулся Инар. – Вот тебе пара помощников, – не отвлекаясь от своего занятия, рыжеволосый паренек поднял руку, и по мановению его руки, несколько тел убитых кобольдов вздрогнули, и начали медленно принимать вертикальное положение.

Оу, ничего себе! Не знал что его познания в некромантии настолько сильные.

Спустя десять минут.

– Вроде все, – сказал я некроманту, когда в середине круга образовалась довольно большая гора мертвых тел. Лично я таскал только кобольдов, а вот зомбакам Инара пришлось также откапывать скелеты и иметь дело с более несвежим материалом.

Хотя, они вроде не жаловались…

– Больше ничего не надо? – решил, на всякий случай, уточнить я.

Инар отвлекся от своей магической фигуры и задумался.

– Да, вроде, нет, – ответил он. – Можешь продолжать медитировать. Если что, я тебя позову, – наконец произнес он и вернулся к работе.

Хм-м, ладно. Я пожал плечами, и отойдя чуть подальше от пентаграммы некроманта, рядом с которой просто невероятно пахло мертвечиной сел медитировать.

Не знаю, сколько я так просидел, но от восстановления памяти меня отвлек Инар.

– Кинг, помнишь ты говорил что у тебя есть еще один накопитель? – застенчиво произнес он, стараясь при этом смотреть вниз, будто бы нашкодивший ребенок.

– Ну да, – ответил я некроманту и повернул голову в сторону пентаграммы.

Оу! Ничего себе он тут развернулся! Я, если честно, и представить не мог, что Инар на подобное способен. Из магической фигуры, созданной некромантом, на меня смотрел огромный голем, который был минимум метров восемь в высоту. Помимо тел кобольдов, которые составляли его основу, в творении Инара было много костей, которые формировали у голема что-то вроде брони. Также монстр, созданный рыжеволосым пареньком имел пать рук, и длинный хвост, заканчивающийся шипом-копьем, с кончика которого капала странная мутная жидкость, которая вывобождала темно-зеленый дым, как только касалась земли.

– На шестую руку материала не хватило, – виновато произнес Инар, увидев куда обращен мой взгляд. – В общем, я немного перестарался и мне не хватило маны. Ты не мог бы…

– Да, разумеется. Забирай, – я активировал браслет хранилище и извлек из него кристалл, который сразу протянул некроманту.

– Спасибо! – радостно воскликнул трейсер. – Тогда скоро закончу! – он бегом вернулся обратно к своему детищу, и я почувствовал отголоски его темной магии.

Голем вздрогнул, а в его больших круглых глазах-впадинах зажегся небольшой огонек, который медленно начал разгораться становясь все ярче.

– А он молодец! – послышался в голове голос Андромеды.

– И не говори! – согласился я с искусственным интеллектом. – Вот что бывает, если специализироваться на чем-то одном.

– Он, кстати, может быть очень полезен в войне с демонами. Представляешь, что он может создать при достаточном количестве тел и магической энергии?

– Даже подумать страшно, – усмехнулся я. – Хорошо, что он на нашей стороне!

– Это еще не точно, – скептически ответила Ада.

Спорить со своим ИИ я не стал.

– Сколько тебе еще нужно времени для полного его завершения? – спросил я трейсера.

– Около часа! – ответил некромант.

– Ада, сколько я медитировал?

– Около восьми часов. За это время я смогла восстановить одну десятую процента твоих воспоминаний, – ответила Андромеда.

Всего одну десятую?! Черт, как же долго восстанавливается моя память!

– Этот процесс можно как-то ускорить? – спросил я свой искусственный интеллект.

– К сожалению нет. Я могу восстанавливать его, только когда твой мозг не загружен информацией. Это как правило, происходит либо во сне, либо когда ты медитируешь. По другому сделать это невозможно, – ответила Андромеда. – Я лишь твой искусственный интеллект, а не Бог!

Я тяжело вздохнул и сел рядом с Сумраком, которая уже успела умять несколько тушек и сейчас довольно сопела, лежа на мягкой траве, орошенной кровью.

Я погладил деморгана по голове, и мой питомец издала странный звук, отдаленно похожий на мурлыканье.

– Кинг! – голос некроманта отвлек меня от грустных размышлений.

Я повернул голову к трейсеру.

– У нас проблемы, – произнес Инар. – Не знаю как, но небольшому отряду удалось подобраться к нам очень близко.

– Насколько? – резко принимая вертикальное положение, спросил я.

– Они в паре лиг в той стороне! – ответил некромант, и показал в нужном направлении. – Скорее всего, заметили мою пентаграмму с воздуха, и решили проверить.

– Сколько их там?

– Пятеро. Два орка и трое в красных доспехах, – ответил трейсер. – Скорее всего, их перекинули сюда с помощью наездников на грифонах. – Они уже пробовали по мне стрелять, но я поставил магическую защиту! – довольным голосом произнес он.

– Так чего ты сразу не сказал?!

– Не знаю, подумал что это не важно. Все равно они не смогли пробить купол, – ответил некромант.

Я тяжело вздохнул. То он переживает по каждому поводу, то наоборот совершенно не беспокоиться о важных вещах.

Я посмотрел вверх, но никого не увидел.

– Как думаешь, они видели меня и сумрака? – спросил я Инара.

– Не думаю. Лес здесь довольно густой, и с большой вероятностью все их внимание было сосредоточено на мне и моем големе. Думаю, они вообще пришли просто узнать, что здесь забыл некромант, – усмехнулся он, продолжая делать какие-то манипуляции с магической энергией.

– Думает он, – я смерил трейсера недовольным взглядом. – В следующий раз, будь добр, о таких вещах сообщай сразу! – произнес я и посмотрел на костяного голема. – Сколько тебе еще нужно времени, чтобы его оживить?

– Он уже может сражаться, – спокойно ответил рыжеволосый паренек. – Просто сейчас я усиляю все магические узлы, и делаю его еще сильнее. Для полного завершения мне нужно еще с пол часа.

– Хорошо, тогда я займусь нашими гостями, а ты постарайся закончить скорее, – сказал я некроманту и снова посмотрел вверх. – И кстати, у этих ребят есть взрывные стрелы. Ты уверен, что твоя защита выдержит, если их снаряды начнут взрываться?

– Да. Мое защитное поле подпитывает твой кристалл. Не думаю, что они смогут быстро его уничтожить, – уверенно ответил Инар.

Хм-м, а мальчишка-то становиться все более уверенным в себе. Мне это нравиться!

– Хорошо, тогда доделывай скорее свое чудовище, а я пойду на переговоры! – сказала я трейсеру. – Сумрак, за мной! – позвал я с собой питомца, и деморган резво вскочил на ноги, видимо предвкушая знатной добычи.

***

К небольшому отряду, своих возможных противников, я вышел в компании Сумрака. Разумеется, воины меня уже ждали, ведь разведка была не только у нас.

– Стоять! – произнес воин, закованный в бордовые доспехи и вооруженный щитом и мечом, которые кстати, он уже держал на изготовке.

Я остановился и с небольшой усмешкой на лице начал наблюдать за тем, как воины косятся на моего Сумрака, который остановился рядом и смотрел на воинов, словно на добычу, попутно облизываясь.

Надо отдать должное, воины назойливого жениха держались довольно хорошо. Никто из них не дрогнул, или попытался увеличить расстояние между собой и моим питомцем. Они явно повидали многое и одним лишь деморганом их было не напугать.

– Чем обязан? – спокойно поинтересовался я.

– Ритуал в центре леса. Это явно дело рук некроманта, – произнес один из воинов в красных доспехах, который видимо, был здесь за главного.

– Ну да и что? – поинтересовался я.

Кровавые соколы переглянулись друг с другом.

– Некромантия находится под запретом, – произнес тот, что говорил ранее.

– Это не ваше дело, – холодно произнес я и посмотрел воину прямо в глаза. – Это ваша земля?

– Нет, – спокойно ответил их главный.

– Тогда не вижу никаких проблем, – усмехнулся я. – И еще вопрос. Раз это не ваша земля, что вы тут делаете? – я обвел взглядом присутствующих здесь воинов. – Не вижу на вашей броне знака достопочтенной семьи Винтер. Может объяснитесь, что забыли кровавые соколы, и…, – я посмотрел на зеленокожих громил. – И орки, на чужой земле? – спросил я, и заметил что воины изрядно напряглись.

– Это не твое дело, – холодно ответил главный.

Я театрально вздохнул.

– Боюсь, мое, – спокойно произнес я. – Понимаете в чем проблема, – я полез во внутренний карман своей походной куртки и от моих глаз не скрылось, что воины сразу же потянулись к своему оружию. – Спокойно, – сказал я воителям и выудил из куртки листовку с заказом. – Вот, ознакомьтесь, – я сделал шаг в сторону кровавого сокола, и его подчиненные вновь схватились за мечи.

– Отставить! – рявкнул на них главный и сделал несколько шагов в моем направлении.

Сумрак зарычал.

– Спокойно, – я похлопал деморгана по его огромной роже. – Пока еще рано, – усмехнулся я, продолжая гладить его жесткую шерсть. – Держи! – я отдал листовку переговорщику.

– Это заказ, – быстро пробежавшись по нему глазами, ответил воин.

– Именно. Леди Винтер находиться под моей защитой, ну а вы со своим нанимателем, вторглись в ее земли. Понимаете к чему я клоню?!

Кровавый сокол посмотрел мне в глаза и усмехнулся, после чего смял мой контракт и кинул его на землю.

– Ты хоть знаешь кто мы такие?! – сквозь зубы процедил он.

– Кто? Без пяти минут мертвые? – я пожал плечами, а в следующее мгновение, все трое воинов, как по команде, атаковали меня.

(Конец девятой главы.)

Глава 10

Если честно, я думал наемники будут вести себя более сдержано…

Не знаю на что они рассчитывали, но когда я отпрыгнул в сторону, и собрался уже было принять свою истинную форму, во всех трех воинов ударило зеленое пламя, и они начали истошно орать.

Я резко повернул голову, дабы посмотреть на источник этого огня, и с удивлением для себя обнаружил не Инара, на которого я грешил, а Сумрака, выдыхаещегоэто пламя из своей пасти.

Снова поворачиваю голову на воинов и становлюсь свидетелем не самой приятной картины. Оказалось, что деморган выдыхал вовсе не пламя. Дыхание, которое он изливал на воинов было ядовитым, причем отрава была настолько мощной, что не выдерживали даже их ярко-бордовые доспехи, которые расспылись прямо на телах наемников.

Внимание! Получено 63 000 EXP.

Внимание! Получено 75 000 EXP.

Внимание! Получено 55 000 EXP.

Внимание! Вы получаете 24-тый уровень. Получено 6 очков свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В интеллект, – сказал я Андромеде, не сводя глаз с тел, от которых даже пепла не осталось.

Самое интересно, что все это время, оба орка спокойно стояли поодаль и наблюдали за тем, как мой деморган расправляется с наемниками.

— Вы сражаться не собираетесь? — обратился я к зеленокожим бугаям на орочьем.

– Нет, — спокойно ответил один из них. – Я знаю на что способны самки деморганов. Нам ее не победить, — добавил он, наблюдая за моей Сумраком, которая в свою очередь, не спускала глаз с потенциальных противников.

На поле сражения воцарилась тишина.

– Что дальше? – решил я первым нарушить молчание.

— Не знаю. Если ты не собираешься нас атаковать, то мы вернемся к своим, – ответил орк.

Странно, не думал что их раса обладает такими положительными качествами, как рассудительность.

— Тогда у меня будет послание для вашего нанимателя, — сказал я зеленокожим громилам, и один из них кивнул, тем самым говоря, что готов меня выслушать. – Все просто. Передай ему, что если он не откажется от своей идеи, то умрет, как впрочем и все кто с ним придут, – произнес я и второй орк дернулся в мою сторону, но его приятель остановил нерадивого воина.

Вот, это другое дело! Так и должны вести себя нормальные орки! Хотя откуда мне знать? Нет так уж и долго я был в зеленой шкуре…

Тот зеленокожий, что был поумнее, смерил меня изучающим взглядом. Он явно хотел о чем-то меня спросить, но не сделал этого.

— Хорошо, – спокойно произнес он. — Я передам твои слова.

-- Отлично, – ответил я. – Если он не передумает, то еще увидимся, – сказал я орку и собирался было уйти, но зеленокожий воин меня окликнул.

– Некромант с тобой? – спросил он.

– Да, – честно признался я.

– Могу я попросить тебя об одной просьбе? – спросил орк и посмотрел мне в глаза.

– Излагай, – ответил я, понимая что в любом случае ничего не теряю, если просто выслушаю ее.

– Если мои братья погибнут, можешь попросить его не делать из их тел зомби? – произнес зеленокожий воитель.

Оу! Ничего себе! А мне нравиться этот воитель!

– Хорошо. Из твоих он никого не воскресит, – пообещал я. – Тогда и у меня к тебе тоже будет просьба. Прежде чем все начнется, можешь попросить своего нанимателя встретиться со мной?

– Могу, но это ни к чему не приведет, – ответил орк. – Человек на которого мы работаем, трусливое ничтожество и в нем совершенно нет чести. Он никогда не согласится на встречу…, – произнес зеленокожий громила и задумался. – Если только ты сам не явишься к нему, – закончил он свою мысль.

– Я так понимаю, никто не возьмется гарантировать мою безопасность? – усмехнувшись, произнес я.

– Не после того, как твой деморган уничтожил трех офицеров кровавых соколов, – на лице орка появилась хищная ухмылка.

– Они же первыми напали, – возразил я и орк усмехнулся.

– Это не важно. Вообще ничего не важно. Мой заказчик нанял целую армию не для того, чтобы вторгнуться в чужие земли а потом отступить. Да, он трус, – оба орка синхронно плюнули на землю. – Но очень богат, а у вас людей, кто обладает деньгами, тот обладает силой, – произнес зеленокожий бугай, чем сильно удивил меня. Первый раз я видел орка философа…

– Я услышал тебя, – ответил я воину. – Значит точно увидимся, – усмехнулся я. – Ладно, бывайте! – попрощался я с орками. – Сумрак, за мной! – приказал я питомцу и деморган послушно последовал за мной. Здесь, дела были закончены, да и Инар уже должен был закончить своего голема.

***

Когда я вернулся обратно, то застал трейсера лежащим на земле.

– Инар! – я подбежал к рыжеволосому пареньку, и тряхнул его за плечо. – Что случилось?!

– А, это ты Кинг! – устало произнес он. – Все в порядке, – вяло ответил он и попытался принять сидячее положение, но у него не получилось.

– Лока, что с ним?!

– Магическое переутомление, – ответила искусственный интеллект. – Слишком много потратил маны и слишком часто использовал магический накопитель, и вот результат.

Я поднял некроманта на руки и отнес к ближайшему дереву.

– Держи, – я воспользовался браслетом-хранилищем и извлек из него пузырек с синей жидкостью, а также зелье выносливости. – Это должно помочь.

– Спасибо, – на лице некроманта появилась виноватая улыбка. – Я…, – он попытался поднять руку, но ему не хватило на это сил.

Пришлось поить его зельями самому.

Через десять минут.

– Мне гораздо лучше, – произнес трейсер, который не только самостоятельно поднялся, но уже и мог спокойно ходить. – Все-таки, зелья это классные штуки! Надо было закупиться ими в городе, а не тратить большую часть денег на книги.

– Сколько ты на них спустил? – удивленно спросил я, ибо золота все получили достаточно. Особенно не обидел я Инара и Кайтарца с эльфом.

– Процентов семьдесят, – ответил некромант.

Ничего себе! Вот это он дает! Не думал, что он такой транжира!

– Ну и как? Был от этого какой-нибудь прок? – поинтересовался я.

– Разумеется! Знания! Благодаря книгам, большая часть из которых были запретными, я узнал много нового о некромантии в целом! Без них я бы никогда не создал нечто подобное! – Инар кивнул на своего мертвого голема, который действительно внушал не только страх, но и уважение тому, кто его создал.

А, ну тогда понятно почему книги стоили так дорого. Попасться инквизиции за продажу подобного “творчества” это обречь себя на такие муки, что даже самая долгая смерть показалась бы избавлением.

– Ну и помимо некромантии я смог почерпнуть из книг много всего интересного о магии в целом, – гордо произнес Инар.

– Ты молодец! – я хлопнул трейсера по плечу. – Когда будет время, ты должен научить меня чему-нибудь полезному!

– Разумеется! – радостно ответил некромант. – Хоть сейчас!

– Стоп! – остановил я Инара. – Не забывай где мы, и что должны сделать! – я смерил трейсера серьезным взглядом. – Сейчас тебе нужно как следует отдохнуть и восстановить силы. Одного голема нам будет не достаточно, и нам потребуется еще нежить, чтобы отвлечь и разделить армию врага. Ты ведь сможешь контролировать мертвецов на расстоянии?

– Да, но я хочу сражаться вместо с тобой! Я изучил новые боевые заклинания и хотел попробовать их в реальном бою! – отвтел Инар, скрестив руки на груди.

– Но тебя ведь могут убить, – я посмотрел трейсеру в глаза. – Инар, у тебя осталось не так много жизней, и я бы посоветовал тебе беречь их. Кто знает, каким будет следующий твой мир! Скажу прямо. Если ты захочешь сражаться со мной, я не буду тебя останавливать. Ты взрослый человек, и сам можешь принимать важные решения, но я советую тебе как следует подумать, и посоветоваться с Солой. Хорошо?

– Ладно, – недовольно ответил некромант.

– Вот и славно, – я хлопнул парня по плечу, и дал ему еще одно зелье восстановления магической энергии, которыми я как следует закупился в городе. Да и из запасов, найденных в пиратской пещере много чего осталось…

– Ты ведь еще следишь за ними своими призраками? – на всякий случай, решил уточнить я.

– Ну да, – ответил некромант и закрыл глаза. – Сейчас у них привал. К сожалению, близко подойти к армии, как оказалось, я не могу. У них есть маги, которые уже уничтожили пару моих фантомов шпионов. Причем это были именно шпионы! Помнишь я говорил про крыс?

– Помню, – кивнул я трейсеру.

– Так вот. Не думаю, что они могли увидеть их визуально. Скорее всего там какая-то магическая защита. Ну или кто-то обладает навыками магического обнаружения. В любом случае, близко к армии я с помощью призраков я подойти не могу.

– Все нормально! Того, что мы можем отслеживать их передвижение, уже хорошо, – ответил я рыжеволосому пареньку.

– Просто жалко, что я не могу убить нанимателя с помощью своих призраков. Это помогло бы избежать многих жертв, – произнес Инар, и я в очередной раз удивился, как он изменился с момента нашей первой встречи.

– Я попробую сделать так, чтобы их было гораздо меньше, – ответил я трейсеру, чтобы хоть немного воодушевить его. Я понимал, как нелегко ему сейчас, ибо уже проходил через подобное. Самое обидное, что к этому нельзя было привыкнуть. Не за один мир, не за два и даже три. Даже сейчас, пройдя через тысячи миров, мне было неприятно убивать наемников, которые лишь выполняли свою работу. Хотя, например, были и такие как Фейк…

Да уж, не хотел бы я, чтобы Инар был на него похож…

– Это хорошо, – от моих грустных размышлений меня отвлек трейсер. – Опыт опытом, но я считаю, что лучше всегда оставаться человеком, – произнес он и улыбнулся.

Святая простота…

– Прямо твой протеже, – усмехнулась Андромеда.

– Ой, да иди ты. Просто, он хороший человек, – ответил я искусственному интеллекту.

– Да-да, – сказала Ада и замолчала.

– Кинг! – ко мне подбежал взволнованный трейсер. – Снова!

– Что снова?!

– Отряд! Рядом! В этот раз больше! – выпалил Инар.

Так, следующее над чем надо было поработать трейсеру, явно было хладнокровие и выдержка.

– Так! Давай по делу! Сколько, кто, как близко! – сказал я трейсеру и он сделал глубокий вдох, видимо для того, чтобы успокоиться.

– Два десятка. Большая часть кровавые солоколы. Так же, с ними трое с посохами, один из которых эльф. Ну и еще человек в дорогих одеждах. Предположу, что это как раз жених леди Винтер, – отрапортовал некромант.

Оу! Ничего себе! Оказывается он не такой трус, как говорил орк.

– Они идут с той же стороны? – спросил я.

– Да, но они не идут в нашу сторону. Воины стоят на месте, маги что-то колдуют, – ответил рыжеволосый паренек.

Хм-м, интересно. Неужели они ждут нас в гости?

– Так, я пойду схожу к ним, а ты бери голема и иди за мной. Спрячешься где-нибудь неподалеку и с помощью своих призраков следи за нами. Если они решат атаковать, сразу же присоединяйся к бою, хорошо? – спросил я Инара и он кивнул. – Отлично, тогда идем посмотрим, что это за делегация, и чего они от нас хотят! – сказал я некроманту и пошел в сторону воинов.

Некромант, как и оговаривалось последовал за мной.

***

Воины противоборствующей нам стороны решили встретить нас на небольшой полянке у озера, в нескольких лигах поселения гнолов, в котором Инар начертил свою пентаграмму и сделал чудище, которое сейчас шло за мной, сминая деревья, будто это были просто кустарники.

Как и предполагалось, к отряду наемников я вышел один в компании своего деморгана, рядом с которым я чувствовал себя гораздо лучше, а главное спокойнее.

Разумеется, мое появление не было неожиданностью, и меня уже ждали.

– Стоять! – прокричал кто-то из отряда в бордовых доспехах, и я заметил, как на меня наставили несколько внушительных арбалетов, которые лишь не многим по размеру уступали настоящим баллистам.

Оу, в этот раз они подготовились гораздо лучше! Жаль, что подобные штуки в бою со мной им не особо помог. Мои резисты к физическому урону были слишком велики и даже такие внушительные арбалеты не могли причинить мне много вреда.

Я остановился, и приказал Сумраку сесть.

Несколько секунд мои потенциальные противники стояли и видимо изучали меня, и де моргана.

– И долго мне так стоять? У меня вообще-то дела есть! – решил я первым нарушить воцарившуюся тишину.

– Сколько потребуется, – послышался ответ, который мне не понравился.

Я тяжело вздохнул. Видимо, ребята не совсем понимают ситуации в которой они оказались.

– Сумрак, – назвал я имя своего питомца, и он встал и оскалился.

– Мы будем стрелять! – послышался чей-то голос из-за щитов.

– Попробуйте, и посмотрим чем это закончить, – спокойно произнес я и кивнул деморгану.

Мой питомец, как бы невзначай, загородил меня своим телом.

На полянке рядом с небольшим озером снова воцарилась тишина.

– Может просто убьешь их? – послышался голос Андромеды. – Смысл стоять и играть в гляделки.

– Когда это ты успела стать такой кровожадной? – усмехнулся я.

– Это твои настройки, Кинг. Так что не ко мне претензии! – ответила Андромеда и замолчала.

Я задумался. Может, прислушаться к мнению искусственного интеллекта? Ничего плохого, она мне никогда не советовала…

Я уже собирался было приказать Сумраку атаковать стену щитов, как вдруг она “завешелилась” и в центре появился проем, из которого вышел молодой человек приятной наружности.

Сделав несколько шагов вперед он остановился и с интересом посмотрел на меня и Сумрака.

– Я Адрэ Альсторк. Здесь я представляю интересы своего дяди. Позвольте узнать, кто вы, и почему напали на моих солдат? – спросил он не сводя глаз с деморгана, который в свою очередь не сводил глаз с юного дворянина, явно считая его неплохой закуской.

– Я здесь по контракту гильдии наемников, – ответил я юноше, которому едва можно было дать лет восемнадцать-девятнадцать.

– Об этом я уже слышал. Чего вы хотите? – спросил он.

Стоит отдать ему должное, держался Адрэ, довольно, уверенно и по нельзя было сказать что он чего-то боиться, и это при условии, что рядом со мной стояло настоящее чудовище…

– Защитить честь леди, которая меня наняла, – честно ответил я.

– Вы про леди Винтер? – усмехнулся Адрэ. – Тогда вы опоздали! Она уже…

– Еще слово, и ты пожалеешь, – перебил я парня. – Говори, зачем пришли?! – гаркнул я на него.

И вот тут весь его образ посыпался.

– Да как ты смеешь?! Да я…! Ты…

– Адрэ, прошу успокойтесь, – усмехнулся я. – Передайте своему дяде, что если он продолжит шествие своей армии, то скоро встретиться со мной, и поверь. Этого не сулит ни тебе, не твоему родичу ничего хорошего! Надеюсь, это понятно?! – спросил я, и посмотрел в глаза юному дворянину.

– Понятно, – произнес он, и на его лице появилась улыбка. – Я передам, – сказал он, и повернувшись ко мне спиной, пошел к проему, образованному щитами.

Я тяжело вздохнул, ибо понимал что значит такая вот улыбка.

– Славно, – ответил я, и как только повернулся к нему спиной, услышал звук спущенной тетивы. – В атаку! – крикнул я Сумраку, и сам принял свою истинную форму. – Этого щеголя оставь живым! – дал я команду деморгану, надеясь, что он ее поймет…

(Конец десятой главы.)

Глава 11

Не знаю на сколько там была убойная сила этих арбалетов, но даже я не смог сдержать болезненного стона, когда несколько стрел вошли в мою спину. И это при условии, что у меня были отличные резисты физическому урону.

— АР-Р! – сжав зубы, я попытался вынуть стрелу, или вернее будет сказать копье из спины, и данное действо причинило мне адскую боль.

Резко вырываю инородный предмет из тела вместе с куском плоти, и до меня доходит, почему мне было так больно. Наконечники стрел имели форму штопора…

Вот же твари! — произнес я про себя, а буквально в следующее мгновение перед глазами пронеслись сообщения о получении опыта.

Мой Сумрак знал свое дело, и выжигал своим ядовитым дыханием стройные ряды кровавых соколов.

Хм-м, а чего это я от него остаю?! Благо и берсеркер включился…

***

Бой закончился быстро. Воины так были заняты мной и Сумраком, что пропустили момент, когда их атаковал Инар вместе со своими големом.Ну, вернее как сказать пропустили…

Воины, несмотря на всю свою выдержу, бросились в бегство, ибо своя жизнь, все же дороже золота, но вот в чем загвоздка. Помимо боевых заклинаний, некромант имел в своем арсенале еще и котроль, и как оказалось неплохой.

Массовое замедление, сильно понизившее скорость воинов, обрушилось на их головы, и голему с Сумраком лишь осталось только добить бедолаг.

В итоге гора трупов, и два уровня…

— В интеллект, – сказал я Андромеде, после чего сразу же визуализировал перед глазами магическую формулу заживления ран.

— Прошу! Нет! Пощадите! Ааааа! – послышался знакомый голос. Я повернул голову на источник и увидел Андрэ, который в компании эльфа стоял посреди трупов кровавых соколов как ни в чем не бывало.

Его даже не ранили, и за это надо было благодарить не Сумрака, Инара или его мертвого голема, а трио магов, которые поддерживали защитный купол вокруг себя и благородного отпрыска.

Я усмехнулся и подошел к ним.

— Если уберете купол и просто уйдете отсюда, я сохраню вам жизни, – спокойно произнес я, глядя на заклинателей. – Ты ведь эльф, — я посмотрел в глаза длинноухому. – Хочешь пожертвовать своей вечной жизнью ради золота?

— Альнартар! Не слушай его! — закричал Андрэ.

– Успокойся, – холодно произнес я, и молодой дворянин замолчал. — Я никого не собираюсь убивать! Ты, – я посмотрел на паренька. — Отправишься к своему дяде и расскажешь, что здесь произошло. Вы, -- я кивнул на двух людей и эльфа. – Сдадите мне свои посохи, и поклявшись что не будете продолжать участвовать в этой войне, свалите! Вас устраивает такой исход событий?

– Да! Да! Полностью! – радостно воскликнул Андрэ.

– Мы можем очень долго держать этот купол, – усмехнулся один из магов людей. – Не думай, что его получится сломать очень быстро!

– Да, согласен со своим коллегой, – поддержал его второй человек. – Наших сил должно хватить до момента, когда сюда подтянется остальное войско! Разведчики наверняка уже все им передали!

Я посмотрел на эльфа и он он мне подмигнул. Не прошло и пары секунд, как все пространство внутри купола заволокло фиолетовым дымом, и через мгновение, защитный барьер рассеялся, и из него вышел эльф.

– Мое имя Альнартар, – вежливо произнес длинноухий заклинатель, и протянул мне три посоха, которые я сразу же передал Инару, лицо которого тут же засветилось от счастья.

– Надеюсь, ты их не убил? – спросил я, не сводя глаз с фиолетового облака, которое начало быстро рассеиваться.

– Нет. Это усыпляющий яд. Через пару часов проснуться, – произнес он и задумался. – Если, конечно, не начать их будить.

– Почему ты решил нам помочь? – прямо спросил я.

– Они бы не смогли продержать долго этот купол, как бы не старались. Эта тварь, – он кивнул на голема, и деморган, не без проблем, но все же справились с ним. Плюс, я не знаю на что способны вы, – на его лице появилась улыбка.

Хм-м, а этот эльф довольно умен!

– Кстати, – взгляд эльфа остановился на мне. – Скажи, кто ты так? – произнес он и задумался. – Вернее не так. Какой ты рассы?

– Я не обязан тебе отвечать, – ответил я магу.

– Хм-м, согласен, – на лице Альнартара появилась лукавая улыбка. – Я так понимаю, я свободен?

– Да, как я и обещал, ты можешь идти, – ответил я эльфу.

– Отлично! Мне с самого начала не понравился этот заказ, но деньги за него платили неприлично большие, поэтому я согласился, – усмехнулся Альнартар, причем выглядел эльф уж больно непринужденно, будто бы то, что сейчас происходило, было обыденно для него.

Я посмотрел на длинноухого мага и задумался.

– Слушай, а если я тебе предложу в два раза больше, чем тебе заплатил этот Альсторк, ты согласен будешь сражаться на нашей стороне? – предложил я эльфу.

– Ты это сейчас серьезно? – спросил Альнартар, и как только я кивнул, начал смеяться как ненормальный.

– Я тебе сейчас голову оторву, – холодно произнес я, и стоит отметить, что это подействовало.

Во всяком случае, он хотя бы мог объяснить свое неадекватное поведение.

– Я не знаю кто ты, и насколько силен, но у моего нанимателя, хоть небольшая, но все же армия. Несколько сотен кровавых соколов, которые считаются лучшей пехотой на всех шести континентах. Сотня секачей под предводительством Унглука, а также десяток…, – Альнартар замолчал. – Семеро неплохих магов и тройка сильных лекарей. И это не считая пятерки небесных карателей, – он снова замолчал и обвел меня и остальных присутствующих здесь взглядом. – Не спорю, вы сильны, но одного деморгана и этой некротической твари не хватит, чтобы противостоять всему, что имеет Альсторк, – закончил он, и в его руках появилась фляга.

Эльф откупорил крышку зубами и жадно выпил большую часть ее содержимого.

– Ухххх, славное вино! Все-таки надо отдать должное аристократам, в алкоголе они разбираться умеют! – радостно воскликнул он.

– Он очень странный, – тихо произнес некромант, наблюдая за эльфом.

– С этим не поспоришь, – ответил я. – Ладно, у меня нет ни сил, не времени тебя уговаривать. Как я уже сказал, можешь быть свободен, НО! – я посмотрел немного захмелевшему Альнартару в глаза. – Если вдруг вздумаешь меня обмануть, и снова присоединишься к своему нанимателю, я тебе клянусь всеми Богами, легко ты не отделаешься!

– Полегче! – усмехнулся эльф. – Я еще не отказался от твоего предложения!

Он что, время тянет?!

– Я согласен на двойной гонорар и посох! – заявил он.

Он что, еще и торговаться со мной вздумал?!

– Тогда, дам тебе столько, сколько пообещал Альсторк и посох, – ответил я длинноухому.

– Идет! – радостно произнес он. Эххх, видимо я продешевил…

– Инар, отдай ему посох, – сказал я некроманту и тот нехотя отдал ему покрытую рунами палку с ярко-зеленым камнев в ее навершии.

– Благодарю, – усмехнулся Альнартар.

– Инар, свяжи магов, а этого, – я кивнул на молодого дворянина. – Разбуди и отправь к его дяди. Пусть передаст все, что тут произошло.

– Хорошо, – произнес некромант и задумался. – А может оставить его в заложниках? – вдруг предложил он.

– Оу! Ученик пошел не по стопам учителя! – усмехнувшись, язвительно произнесла Андромеда. – А он умнее, чем кажется!

Хм-м, а ведь идея-то неплохая…

– Не выйдет, – встрял в наш разговор эльф. – Мальчишка разменная монета. Ему плевать на него! Как думаешь, почему он послал на переговоры именно его? Он же знал, что случилось с предыдущим отрядом! Думаешь ему есть дело до какого-то там племянника?

И в словах длинноухого мага тоже есть смысл…

Я задумался.

– В общем, буди его, и отправляй обратно. Нам он здесь не нужен. А этих, – я кивнул на магов. – Свяжи. Возьмем их собой и заставим запитывать магические накопители, – сказал я некроманту и он кивнул. – И да, припугни этого дворянина!

– Хорошо, – Инар хищно улыбнулся.

– А ты, за мной, – я кивнул эльфу и он последовал за мной.

Когда мы отошли на приличное расстояние я остановился.

– Так, для подстраховки, я хочу чтобы ты поклялся своим Богам, что не предашь меня, также как ты сделал это с теми магами и своим нанимателем, – произнес я, смотря Альнартару в глаза.

– А ты умнее, чем кажешься, – усмехнулся эльф. – Ладно, только верни посох. Это, действительно , нужно, – сказал он, видя что я не горю желанием это сделать.

– Хорошо, но если…

– Да-да-да, ты мне голову оторвешь – самым что ни на есть наглым способом, перебил он меня и протянул руку.

В очередной раз покорившись его наглости, я отдал Альнартару посох.

– Так-то лучше, – радостно произнес длинноухий маг, и провел рукой по древку, от чего навершие посоха вспыхнуло ярким зеленым огнем. – Кем из Богов тебе поклясться? – спокойно спросил он.

– Ада, ты знаешь каких-нибудь эльфийских Богов? – спросил я искусственный интеллект.

– Секунду, сделаю запрос в инфосеть! – ответила она и на мгновение замолчала. – Скажи, чтобы он поклялся Эвлиреей, богиней жизни и плодородия.

Я озвучил слова своего ИИ эльфу.

– О, ты знаешь наших Богов! Как занимательно! Хорошо! Клянусь Великой Эвлиреей, что не предам тебя, и честно выполню условие сделки, – произнес он, но я ничего не почувствовал. Странно. Раньше все было по другому.

– Не пойдет, – холодно произнес я. – И да, не советую тебе меня обманывать.

– Но я не…

– Я знаю что в этой клятве нет силы! – перебил я Альнартара. – Поклянись в том, что не только не предашь и не навредишь, но и сделаешь все от себя возможное для победы в этой войне, пока я не умру.

– О, ты даже не заставил меня поклясться, что я должен сражаться до своей смерти, – усмехнулся длинноухий.

– Можешь считать это моим авансом в наши взаимовыгодные отношения, – ответил я. – Я жду.

Эльф тяжело вздохнул.

– Ладно! – сказал он и произнес слова клятвы, и на этот раз, я почувствовал то странное чувство, которое уже возникало у меня, когда я клялся назгулу.

Хм-м, кстати о нем! Я еще разок пробежался по своим навыкам и нашел вызов Гильтарда среди своих навыков. Ну а что! Это может мне пригодиться!

– Клятва прошла и внесена в реестр инфосети, – послышался в голове голос Андромеды.

Отлично!

– Все нормально? – привлек эльф мое внимание.

– Да. Теперь все нормально, – ответил я Альнартару.

– Хорошо, тогда рассказывай, как ты собираешься победить более чем четыре сотни опытных воинов и наемников, – произнес длинноухий маг, чем поставил меня в тупик, ибо никакого плана у меня не было.

– Я пока не знаю, – честно ответил я.

Эльф посмотрел на меня, как на идиота.

– Хорошо, что ты пощадил меня и в условиях клятвы твоя смерть, а не моя, – усмехнувшись, произнес Альнартар.

Я посмотрел на мага. Признаться честно, на первый взгляд он не представлял из себя ничего интересного. В нем не чувствовалась такая сила, как например от назгула Гильтарда или высшего вампира Галлана, но было что-то в нем такое, что я никак не мог понять. И это меня немного напрягало.

– Слушай, а зачем тебе деньги, – прямо спросил я.

– Ты серьезно? – снова усмехнулся Альнартар. – Как и всем, чтобы беззаботно жить, покупать себе лучшее вино, дев и так далее.

Врет и не краснеет.

– Сразу скажу, ты врешь, – спокойно произнес я. – Но раз не хочешь говорить, ладно. Пока ты выполняешь данную мне клятву, меня все устраивает.

– Отлично, – на лице эльфа появилась грустная улыбка. Он даже хотел еще что-то добавить, но не успел.

– Кинг! – послышался голос Инара и мы с Альнартаром одновременно повернули головы в его сторону. – Солдаты! Они пришли в движение! – произнес он взволнованным голосом.

– Значит, скоро мы ждем гостей, – усмехнувшись, произнес я и на моем лице появилась хищная улыбка. – Идем, – сказал я эльфу, и пошел в сторону места, где мы разгромили отряд неприятеля.

Альнартар нагнал меня, и я заметил его заинтересованный взгляд.

– Чего?

– Как этот молодой некромант тебя назвал? – спросил маг.

– Кинг, – ответил я. – Это мое имя, а что? – я смерил эльфа подозрительным взглядом.

– Да нет, ничего. Просто имя какое-то странное, – пожал он плечами. – Будто не из нашего мира, – ухмыльнулся Альнартар, и я сразу все понял.

Эльф явно знал о трейсерах…

(Конец одиннадцатой главы.)

Глава 12

Разговор о том, откуда эльф знает про трейсеров я решил отложить на потом. Сейчас хватало более насущных проблем, а именно приближающуюся к нам армию наемников.

— Инар, сможешь поднять из этих тел мертвецов? – спросил я некроманта, и кивнул на то, что осталось от отряда кровавых соколов.

Трейсер окинул взглядом тела.

— Могу, но мало. Твой сумрак их почти уничтожил, — ответил он, косясь на то, что осталось от элитных штурмовых пехотинцев.

– Да уж, не хотел бы я быть на их месте, — задумчиво произнес эльф.

– Не будешь нашим врагом, не окажешься, — усмехнулся я.

– Кинг, здесь материала только на тройку хороших зомбей, ну или малого голема, – сказал некромант не сводя глаз с тел.

— А что будет эффективнее? – спросил я.

— Думаю, голем. От зомби мало проку, — немного подумав, произнес Инар.

– Хорошо, тогда делай голема, – сказал я некроманту. — С магами как дела обстоят? Заряжают накопители?!

– Нет. Отказались, — виновато ответил трейсер.

-- Хорошо, я разберусь, а ты пока займись големом, – сказал я некроманту. – И вот, держи еще зель, думаю оно тебе пригодиться, – я протянул Инару склянку с синей жидкостью.

– Спасибо, – поблагодарил меня трейсер и сразу же открыв крышку, залпом выпил все содержимое небольшой склянки.

– Так, ладно, не мешаю. Пойду займусь нашими достопочтенными магами, – сказал я Инару. – Сумрак, за мной! – позвал я деморгана и в компании своего питомца, отправился к связанным заклинателям.

– Ты! Продажная эльфийская шкура! – произнес один из них, стоило нам с эльфом подойти поближе. Магу, будучи связанным, даже как-то удалось изловчиться, чтобы плюнуть в Альнартара и попасть ему на робу.

Эльф усмехнулся и смерил человека унизительным взглядом.

– Я бы в лицо попал, – спокойно произнес он, и его рука вспыхнула ярким голубым огнем.

Плевок мага, на его робе моментально испарился, превратившись в сизый дымок.

Я посмотрел на обоих магов, и они как-то сразу осунулись. То ли от моего взгляда, то ли от того, что сзади меня стоял Сумрак, изо рта которого обильно капала зеленая слюна, которая превращалась в ядовитые испарения, стоило ей упасть на землю.

– Мой друг сказал, что вы не согласны заряжать накопители, так? – спросил я магов, но никто из них не решился ответить мне. – Спрашиваю последний раз, кто из вас готов заняться накопителем магии? Второго съест деморган, – произнес я и смотря то на одного, то на второго человека.

Ответом мне снова было молчание.

– Ладно, ешь этого, – я указал Сумраку на того, что плюнул на эльфа.

Моему питомцу хватило лишь сделать лишь пару шагов в сторону магов, чтобы один из них сломался.

– Я… Я готов! – стараясь отползти от меня как можно дальше, заикаясь, произнес один из пленных.

– О! Значит ты будешь обедом моему деморгану, – сказал я и указал пальцем на второго мага.

– Нет, прошу! Я тоже могу запитать накопитель! У меня и энергии больше чем у Тирха! Прошу, не надо! Я сделаю! – взмолился маг.

Я тяжело вздохнул и смерил обоих магов недовольным взглядом.

– Инар, неси накопители! – крикнул я некроманту, и он выполнил мой приказ. – Так, от того, насколько вы успеете их зарядить, зависит ваша жизнь, – холодно произнес я, и дал каждому по кристаллу. – Тот, что зарядит меньше, пойдет на корм. Это понятно?!

Оба мага испуганно закивали.

– Вот и славно, – усмехнулся я, и пошел смотреть на второго голема, который должен был уже подготовить Инар.

Когда я вернулся к телам, которых кстати, уже не было, я обнаружил довольно крупного голема, высотой около трех, а может и чуть больше, метров.

– Я не стал сильно заморачиваться, – кивнул некромант на свое творение. – Просто сделал его максимально прочным, чтобы его было сложнее разрушить.

А Инар-то, хорош!

– Ты молодец! – я хлопнул трейсера по плечу и на его лице появилась довольная улыбка.

– Хорошая работа, молодой человек, – посмотрев на голема, сказал эльф. – Кто был вашим учителем?

Инар растерянно посмотрел на меня.

– Да… Я как бы самоучка, – ответил некромант.

Взгляд Альнартара приобрел нотки удивления.

Длинноухий маг повернулся ко мне.

– Он тоже? – спросил он, и я кивнул.

– Понятно, – задумчиво произнес эльф. – Интересная у вас компания! Кстати, а можешь назвать мне свою расу? За пять тысяч лет, которые я прожил в этом мире, я не видел подобных тебе!

Сколько?! Пять тысяч лет?! И что этот эльф забыл здесь?! Не думаю, что за такое количество времени, ему не удалось скопить целого состояния?!

На лице эльфа появилась лукавая улыбка.

– Подумал, что я здесь делаю?! – спросил он. – И да, я не читаю мысли, – усмехнулся Альнартар. – Просто за все эти годы, все для меня, словно открытая книга. Люди, орки, эльфы, даже полу разумные существа. Всех я вижу насквозь, – произнес длинноухий и снова посмотрел на Инара.

– Да, я могу научить тебя некоторым заклинаниям, – продолжил напирать эльф. – Но сначала, нам нужно выиграть эту войну и остаться живыми, – закончил он, и посмотрел в сторону, откуда должна была прийти армия назойливого жениха.

На полянке возле озера воцарилась тишина.

– Кинг, как насчет того, чтобы сократить количество жертв до минимума? – неожиданно спросил Альнартар.

– У тебя есть план, как мы можем это реализовать? – спросил я.

– Да, но мне понадобятся накопители, которые заряжают эти двое недотеп, – спокойно ответил эльф и повернул голову в сторону связанных магов.

Хм-м, интересно.

– Излагай, – ответил я длинноухом чародею.

– Ну, в общем я придумал следующее…

***

Андрэ очень не хотелось возвращаться обратно. Он хоть и был юн, но глупцом отнюдь не был, и прекрасно понимал, что его родной дядя послал его на убой. Правда вот все не совсем пошло по плану.

Всадники на грифонах, благодаря которым и осуществлялись быстрые переброски небольших групп людей на длинные дистанции, высадили его в поле, и до палатки дяди юному дворянину пришлось добираться пешком.

На входе, его разумеется остановили гварды.

– Вы же меня знаете, – устало произнес Андрэ. Единственное, что ему сейчас хотелось, это поскорее отправиться к себе и переодеться. Во всяком случае сменить штаны, но чертов дядя потребовал его вызвать немедленно, как только он окажется в лагере.

Старый ублюдок! – выругался он про себя, ловя взгляды гвардов, которые явно понимали что запах испражнений исходит именно от него.

– Заходи, – в итоге произнес один из воинов, и стоило парню зайти в шатер, как он сразу же услышал смешки кровавых соколов, и подколки в его адрес.

Уроды, – снова выругался он про себя и прошел в середину шатра, где его уже ждали.

– Докладывай, – произнес глава семейства Альсторков, и смерил юношу презрительным взглядом.

– Все убиты, – ответил Андрэ, опустив глаза.

– ЧТО?! – взревел дворянин. – КАК?! Я отправил с тобой целый отряд и трех магов! – дядя молодого дворянина резко поднялся со стула, и сделал несколько шагов в сторону юноши.

Андрэ вздрогнул, но остался стоять на месте, и не попятился назад.

– У него есть монстр, дышащий кислотой, – ответил парень. Ты ведь это знал, старый ублюдок и все равно послал нас на убой! – подумал он про себя, но озвучивать свои мысли не стал. – И это не все. С ним некромант и у него тоже есть…, – Андрэ задумался. – Огромный четырехрукий монстр, состоящий из множества трупов. Они сильны. Очень сильны!

– Я не спрашивал твоего мнения, щенок! – огрызнулся на юношу его дядя.

Андрэ тяжело вздохнул.

– Кто он?! Ты хоть узнал, кто он?! Его цену?! Чего хочет?! – Вильгельм Альсторк начал ходить по своему шатру из угла в угол.

– Наемник. Взял заказ на защиту леди Винтер. Это все, что мне известно, – ответил юноша и тяжело вздохнул. Говорить следующую фразу ему ой как не хотелось, но он должен был передать послание своему родственнику.

– Наемник предложил вам бросить свою затею, – произнес он, стараясь не смотреть на своего дядю. – Он очень силен, и он точно не человек! – добавил Андрэ.

– Что ты имеешь ввиду? – спросил Вильгельм.

– То что сказал. Этот… Он… Рост больше трех метров. Невероятная сила. Я видел как он порвал человека на две части голыми руками! – вспоминая кровавые картины прошедшего боя, ответил юноша. – Я не знаю кто он. Прежде я таких не видел. Одно могу сказать точно! Этот… Он чудовище! – закончил говорить парень.

– Эта сучка! Как же она меня достала! Откуда она только его взяла?! – глава дворянского рода сел на стул и сильно ударил кулаком по небольшому столику стоящему рядом. – Это все что ты можешь сказать?!

– Эльф. Маг которого ты послал вместе с нами предал нас. Он усыпил меня и двух других заклинателей. Что с ними стало дальше я не знаю, – произнес Андрэ.

На лбу главы рода Альсторк проступили жилки.

– Эльф?! – сквозь зубы процедил он.

– Да. Тот, которого ты с нами отправил, – ответил Андрэ, которому если бы предложили выбор, быть здесь или вернуться обратно, выбрал бы второй вариант. Юноша знал, насколько неадекватным может быть его дядя.

– Проваливай, – рявкнул на парня Вильгельм и Адрэ, поблагодарив за это всех Богов, быстро вылетел из шатра, словно ошпаренный.

Оказавшись снаружи, он полной грудью вдохнул свежий воздух, который оказался не такой уж и свежий из-за запаха, исходящего от его портков.

Не обращая внимания на колкости стражников, он отправился к себе в палатку, нужно было переодеть и хоть немного отдохнуть, ибо в скором времени привал должен был закончиться, и войску предстояло отправиться дальше.

Андрэ тяжело вздохнул, когда в его памяти возникли кровавые картины сражения с тем… Существом и его монстром.

Может бросить все и сбежать? – подумал Андрэ. Начать все с чистого листа и стать наемником. Юноша неплохо владел шпагой, ибо его отец не скупился на лучших учителей. Во всяком случае, пока был жив…

Нет! Я не могу оставить матушку с этим…

Андрэ лег на кровать и уставился в потолок своего небольшого шатра. Может, этому… Кем бы он там ни был, удастся остановить его дядю, и тогда все закончиться?! Вообще, неплохо было бы, если бы это существо и вовсе убило брата его отца, тогда многие проблемы в его семье были ли бы решены…

Юноша грустно улыбнулся, ибо понимал, что этому явно не случиться. Как бы ни был силен этот наемник, против такой армии, ему все равно не выстоять, а жаль…

Переодевшись во все чистое, Андэ лег на лежак.

Жаль я не такой сильный! – подумал он, и перевернулся на другой бок. – Может, если я останусь живым, он возьмет меня в ученики? – подумал он и грустно усмехнулся. Юноша понимал, что скорее всего часы перед сражением, последние в его жизни, поэтому глупо было тратить их на сон.

Поднявшись с лежака, он вышел из шатра и направился прямиков к Юглу – человеку, который был ответственен за почту. Он должен был попрощаться со своей матушкой, и сказать ей, как любит ее, а также сообщить о тайнике с золотом в саду. Он откладывал его последние три года, и там должна была накопиться приличная сумма, чтобы его матери хватило его, если вдруг все станет плохо.

– Я хочу отправить письмо! – произнес Андрэ, увидев Югла, и как только бумага и перо оказались у него в руках, он начал писать.

Дорогая матушка, если ты читаешь это письмо, то скорее всего, я мертв…

(Конец двенадцатой главы.)

Глава 13

***

— Кинг! Смотри! – Инар указал куда-то в небо и я увидел, маленькую точку, которая с каждой секундой становилась все больше и больше.

Оу! Ничего себе! — подумал я, когда невдалеке от нас приземлилось существо, представляющее из себя смесь величественного орла и льва, ну или как их называли в этом мире — грифоны.

Интересно, кто на этот раз? – подумал я, смотря на две фигуры, восседающие верхом. Вернее, вопрос стоял кто из прилетевших второй, ибо эльф наверняка играл лишь роль извозчика.

— Занимайся големом, а я пойду посмотрю кого это к нам принесло в этот раз, – сказал я некроманту, а сам пошел в сторону наших гостей.

В этот раз, женишок прислал ни кого-то из наемных воинов, или магов. Человек, который шел мне навстречу, был одет в повседневную одежду зажиточного гражданина.

Мы остановились в нескольких метрах друг от друга и несколько секунд просто оценивающе смотрели друг на друга. Посол Альсторков был мужчиной чуть за тридцать с яркими глазами ярко-красного цвета, и длинными волосами, забранными в тугую косу. Стоит отметить, что волосы бордового цвета идеально гармонировали с глазами, и если на чистоту, я не был до конца уверен, что этот человек принадлежит к человеческой расе.

— Позвольте представиться. Я Рассел Хартблад. Я здесь, дабы представить интересы Вильгельма Альсторка, – произнес мужчина и на его лице появилась вежливая улыбка.

– Хорошо, я вас слушаю, — спокойно произнес я.

– Хм-м, интересно, — произнес Рассел. — Я думал, это вы будете выдвигать требования, – стараясь сделать так, чтобы его голос звучал удивленно, сказал Хартблад.

– Я думал, мои требования вам ясны. Я их четко изложил молодому юноше, который должен был передать их вашему… жениху, — ответил я.

Мужчина посмотрел мне в глаза.

– Кинг, он пробует воздействовать на тебя ментально! — произнесла Андромеда, голос которой звучал слишком спокойно, чтобы я начал волноваться.

-- Я так понял, у него ничего не получилось?

– Нет. Твои резисты ментальным атака слишком высоки для того, чтобы он хоть что-то мог сделать, – усмехнулась искусственный интеллект и замолчала.

– И как, получается? – спросил я, и улыбнулся.

Стоит отдать должное, Рассэл и бровью не повел.

– Вы о чем? – удивленно ответил посол.

– Так, ладно. Мне некогда играть с вами! Условие было одно, или твой наниматель убирается с этих земель, или умрет. Другого не дано! – холодно произнес я, смотря Хартбладу в глаза.

– Значит Андрэ не соврал, – тяжело вздохнув ответил переговорщик, и в следующую секунду, зрачки в его глазах резко сузились и разделились надвое.

– Воздействие усилилось! – прокомментировала Андромеда.

– Но я ничего не чувствую, – ответил я искусственному интеллекту. – Хотя, нет! Голова немного стала побаливать, – не стал я обманывать ее.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 1-го уровня]

Оу, ничего себе! Даже новый навык дали!

Я сделал шаг вперед.

– Все в порядке? – спросил он, и головная боль усилилась.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 2-го уровня]

– Слушай, у меня есть план! – послышался в голове голос Андромеды. – Подыграй ему!

– Ты о чем?!

– Ну, притворись что тебе больно! Упади, там, на колени, схватись за голову или что-то в этом духе! Сымпровизируй, в общем, что-нибудь!

– Но зачем?! – спросил я, но все же упал на одно колено.

– Как?! Пусть покачает тебе навык сопротивления ментальному воздействию! – ответила Ада.

Хм-м, а она снова дело говорит!

– Я тебя! – сквозь зубы прошипел я и стараясь сделать так, чтобы это выглядело как можно более правдоподобно, шатаясь, попытался подняться на ноги.

Рассел усмехнулся, и его давление усилилось, а в следствии и голова начала болеть сильнее.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 3-го уровня]

Я снова упал на колени, схватился за голову и застонал.

– А теперь поговорим об условиях, – спокойно произнес Хартблад. – Мы навели о тебе некоторые справки, наемник Барракуда. Не знаю, кто ты на самом деле, НО! Не стоит тебе связываться с моим нанимателем! Предупреждаю тебя один раз!

Он, видимо, использовал больше своей силы, и голова начала болеть очень сильно!

Хм-м, а если я сделаю так?!

Принимаю свою истинную форму, и боль практически исчезает. Как я уже успел выяснить ранее, живучесть не только увеличивала мое здоровье, но и косвенно повышала сопротивления всем типам урона, включая и магические. Плюс, опять же, навык живительная сила, дававший мне регенерацию…

Я поднял голову и увидел в глазах переговорщика удивление.

– Тебе конец! – произнес я, и принял вертикальное положение.

– Не думаю, – спокойно ответил Рассел, и вертикальных зрачков в его глазе стало три.

Не подействовало. Головная боль даже не усилилась.

– Это все на что ты способен? – усмехнулся я, и сделал шаг в его сторону.

– Нет, – как-то уж больно спокойно ответил Хартблад, и в следующее мгновение произошло то, чего я никак не ожидал.

– Кто ты такой? – спросил я, когда на лбу переговорщика открылась еще одна пара глаз.

– Могу задать такой же вопрос, – холодно ответил переговорщик.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 4-го уровня]

– Ада, можешь сказать что это за существо? – спросил я искусственный интеллект.

– У меня есть предположение, – ответила Андромеда. – Если он откроет еще одну пару глаз, то скажу точно!

– Значит, надо его вынудить на это, если она она есть, конечно, – сказал я своему ИИ, и несмотря на усилившуюся мигрень, уверенной походкой пошел в сторону Хартблада.

– Стоять! – он вытянул руку и над второй парой глаз открылась еще одна.

Головная боль усилилась, но…

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 5-го уровня]

– Он точно арахнид, – послышался голос Андромеды. – А это означает…

– Что у него есть еще одна пара глаз, – закончил я за нее фразу.

– Верно. С большой вероятностью, он как и ты, использует какую-то магию, чтобы скрывать свою истинную сущность.

– Понятно, – ответил я искусственному интеллекту. – Вопрос только в том, откуда на службе у этого ничтожества арахнид?

– Ну, леди Винтер сама же говорила, что они довольно богатые. Бедные люди не нанимают целую армию, чтобы жениться на ком-то.

– Тоже верно, – произнес я и посмотрел на Хартблада. – Может пора уже с ним заканчивать?!

– Может потерпишь до четвертой пары! – предложила Андромеда.

– Почему бы и нет? – я пожал плечами и посмотрел в три открывшихся пары глаз переговорщика. – Тебе меня не победить, – спокойно произнес я.

– Да? Может быть, – спокойно ответил арахнид. – Но я постараюсь! – его давление усилилось, а перед глазами появилось новое системное сообщение.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 6-го уровня]

Я спокойно сделал еще шаг в его сторону и увидел удивление в его глазах.

– Я тебе либо сжег мозги и твое тело двигается на инстинктах, либо ты очень силен, – произнес он, и на его лбу открылась четвертая пара глаз.

О! Наконец-то он решил быть серьезным.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 7-го уровня]

Стало немного полегче, хотя мне и до этого момента не было уж сильно плохо. Да, голова, конечно, болела, но не настолько, чтобы я не мог этого пережить.

Признаюсь честно, после некоторых пьянок, мне бывало гораздо хуже…

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 8-го уровня]

– Думаю, можно с ним заканчивать, – произнесла Андромеда, и я с ней был полностью согласен. Мне уже надоело строить из себя жертву и пора уже было прекращать этот фарс.

Я посмотрел на арахнида, и видимо, он что-то уловил в моем взгляде. Хартблад сделал шаг назад, а я в ту же секунду рванул в его сторону.

Сблизившись с ним, я ударил.

Стоит отдать Расселу должное, он не только горазд был трепать языком, но также мог похвастаться и отличной ловкостью. Арахниду с легкостью уклонился от моего удара и отпрыгнул в сторону.

– Ты…

Договорить я ему не дал. Визуализировав магическую формулу Божественного луча, я выстрелим в Хартблада и вот тут началось все самое интересное.

Когда луч концентрированной энергии магии света ударил в переговорщика, его моментально вышибло из иллюзии, которая позволяла ему менять форму, и моему взору открылся его истинный мид.

В принципе, арахнид чем-то напоминал кентавра. Только вместо нижней половины лошади, у него было огромное тело паука. Помимо прочего, его кожа приобрела темный оттенок и выглядела больше похожей на броню, нежели на обычную кожу, так как состояла из мелких чешуек, которые скорее всего были не чем иным как хитином.

Я использовал браслет хранилище и достал из него тесак.

– Сумрак! – громко позвал я своего питомца, и буквально через пару секунд рядом со мной уже стоял мой деморган.

Я посмотрел в глаза арахниду.

– Против меня и моего питомца тебе не выстоять, – спокойно произнес я. – Если в бой вмешается еще и некромант, то…

– Я знаю, – слишком уж спокойно ответил Хартблад. – Тогда сдавайся. Я не могу сейчас тебя отпустить, но и убивать не вижу смысла.

– С чего это такая щедрость, – усмехнулся арахнид.

– Ну, считай что это ответная услуга за помощь, – ответил я, и на моем лице появилась лукавая улыбка.

Рассел смерил меня удивленным взглядом, но промолчал.

– Я не вижу смысла, умирать тебе здесь за этого кретина, которого интересуют только деньги, поэтому спрашиваю в последний раз, ты сдаешься?!

На лице арахнида появилась улыбка, и я заметил как его четыре пары глаз “забегали” в разные стороны. Ему, наверняка, не было нужды крутить головой по сторонам, ибо обзор у него и так был хороший. Переговорщик наверняка планировал побег, но я не собирался давать ему это сделать.

– Инар! – позвал я некроманта, который стоял невдалеке и с интересом наблюдал за тем, что происходит. – Замедли его, – сказал я некроманту.

– Хорошо! – послышался его ответ, и в следующее мгновение, арахнид стремительно атаковал. Несмотря на свои внушительные размеры, двигался Рассел довольно быстро. Вгновение сокративв расстояние между собой и мной, он попытался атаковать меня своими передними паучьими лапками, но я отбил атаку оружием, и хотел было ударить в ответ, но мое тело будто бы парализовало, благо всего лишь на мгновение. Хотя, этой задержки, моему противнику хватило, чтобы уйти с линии атаки, и не получить ранения.

– Сумрак! – крикнул я деморгану, но с удивлением для себя обнаружил, что мой питомец стоит, и вообще не двигается.

Резко поворачиваю голову в сторону Инара и понимаю, что трейсера постигла точно такая же участь.

– Ну думал, что твои ментальные навыки настолько сильные, – честно признался я.

На лице арахнида появилась хищная улыбка.

– В форме человека, сила моих способностей сильно падает, – спокойно произнес он. – Но когда я в свей истинной форме, – я встретился с ним взглядом, и в следующее мгновение испытал резкую головную боль. Ощущение было такое, что она сейчас взорвется.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 9-го уровня]

Стало чуть полегче, но из-за сильной боли я даже не смог применить не одного из своих заклинаний. Хотя, постойте ка! Использую умение каменное изваяние, и мое тело превращается в камень.

На лице Арахнида появляется удивление, а буквально в следующее мгновение, я отменяю навык, и резко подпрыгиваю вверх, после чего приземляюсь и использую умение встряска, вызывая тем самым землетрясение.

Ну что, настало время второго раунда?!

(Конец тринадцатой главы.)

Глава 14

Когда земля под ногами арахнида, начала качаться как заправский всадник на родео, боль в голове резко исчезла, и я сразу же решил воспользоваться этим шансом.

Резко срываюсь с места в сторону Бладхарта, и использовав дикий рывок атакую его тесаком, но он блокирует удар одной из своих лапок.

Ладно, а если так?! Делаю резкий поворот вокруг своей оси, шаг вперед и еще один поворот, затем третий, и активирую умение стальная мясорубка. Посмотрим, как теперь ты меня остановишь!

Хм-м, а он неплох! — пробежала в мысль в моей голове, когда даже несмотря на землетрясение, арахниду удалось устоять на ногах, а затем и вовсе отпрыгнуть в сторону.

– Кинг! — послышался голос сбоку. Поворачиваю голову и вижу некроманта. — Что проис…

Договорить он не успел, ибо его тело снова сковал Рассел. Хотя, не думаю, что это настоящее его имя…

Я посмотрел на своего противника.

– Уверен, что хочешь продолжать бой? — спросил я арахнида. – Ты еще можешь сдаться. Не думаю, что твои силы бесконечны!

— Ахах-х, – усмехнулся Рассел. – За меня не беспокойся. Ты лучше за себя переживай! — произнес он, и в следующее мгновение моя голова чуть было не взорвалась от невыносимой боли.

Внимание! Получен новый навык [Ментальная защита 10-го уровня]

С получением нового уровня навыка, стало немного попроще, но не сказать, чтобы уж прям сильно.

– Если так пойдет и дальше, то скоро его давление на твое ментальное тело станет не таким существенным, — послышался в голове голос Андромеды.

— Ага, если к тому моменту он не расплавит мне мозги! – ответил я своему искусственному интеллекту.

– Да все с тобой будет нормально, — слишком уж самоуверенно ответила ИИ и замолчала.

Ага, легко ей говорить!

Я тяжело вздохнул и посмотрел на арахнида. Нужно было как-то сблизиться с ним, но под таким ментальным давлением сделать это было слишком сложно.

Помог разрешить непростую ситуацию мой деморган. Не знаю, как ему удалось вернуть контроль своему телу, но когда в арахнида ударил мощный поток ядовитого дыхания, ментальное воздействие на меня стало слабее, и я сразу же этим воспользовался.

Визуализировав перед глазами магическую формулу, я влил в нее ману, и в Рассела ударил мощный луч светлой концентрированной энергии. Паук попытался уклониться от моей атаки и отпрыгнул в сторону, но я быстро повернул руки в его сторону и мое умение ударило в его паучье тело.

Арахнид зашипел, и в следующую секунду все его тело окутала темная дымка. Мой навык исчерпал энергию, и я не медля ни секунды, снова рванул к противнику.

Дуговая атака сверху вниз, но Бладхарт снова блокирует ее своими паучьими лапками.

– Арр-р! — на него напрыгивает мой Сумрак и пробует вцепиться в его тело, но Бладхарт приподнимается на задние лапки, и обрушивает мощный удар на морду деморгана, прибивая его к земле.

Вот только он не учел одной детали. Пасть была не самым опасным оружием моего питомца…

Атака жалом на хвосте Сумрака была настолько сильной, что острие вошло в паучье тело арахнида практически на половину.

Рассел застонал и попытался вырвать жало из себя, но у него ничего не вышло. Оно прочно засело в его тело, и теперь он был у меня как на ладони.

Надо с ним кончать, пока он не выкинул что-нибудь еще!

Срываюсь с места, и оказавшись рядом с арахнидом ударяю по нему сверху вниз.

-- Я сдаюсь! – резко выкрикивает РАссел и закрывается руками.

Оу! Останавливаю удар, и острие моего тесака замирает в паре сантиметров от его головы.

– Сумрак, отпусти его, – приказал я своему деморгану, и питомец нехотя выдернул жало из плоти арахнида.

– Почему сразу нельзя было так сделать? – произнес я, подойдя к раненому Бладхарту, который выглядит совсем не важно.

– Кинг! – ко мне подбежал обеспокоенный некромант. – С тобой все нормально? – спросил Инар, косясь на раненого арахнида, который так и оставался в своей форме.

– Да, все хорошо, – ответил я трейсеру, не спуская глаз с Бладхарта, который видимо, не принять форму человека, из-за полученных ранений.

Кстати, неплохо бы подтвердить свою догадку.

– Последи пока за эльфом, – сказал я некроманту. – А я пока займусь нашим новым пленником, – произнес я и подошел к Расселу. – Не можешь принять человеческую форму? – прямо спросил я.

– Пару минут, – морщась от боли, и прикрывая ужасную рану руками, ответил арахнид. – Твой монстр. Что это такое? – косясь на сумрака, спросил он.

– Деморган, – ответил я переговорщику и потрепал по холке Сумрака, который стоял рядом с мной и явно был недовлен тем, что ему не дали сожрать паука.

– Первый раз вижу такое создание, – произнес Рассел. – В наших пещерах, конечно, водятся монстры, но чтоб такие...кха-кха, – он сплюнул кровью на землю. – А еще говорят, что пещеры Аназоба самое опасное место на всех пяти континентах, – он усмехнулся, и снова скривился от боли.

– Ты родом из тех мест? – спросил я.

– Да. Все мы оттуда, – ответил Рассел.

– Ты имеешь ввиду арахнидов?

Взгляд Бладхарта приобрел нотки удивления.

– Откуда ты знаешь истинное название раше расы? – спросил он.

– Много умных книг читаю, – соврал я.

– Ну да, кхааа, – арахнид снова сплюнул кровью на землю.

– Слушай, а ты вообще, не умрешь? – решил уточнить я. Не сказать, что я сильно переживал за Рассела, но уж больно видок у него был не очень.

– Нет. Подобные раны меня не убьют, – ответил Бладхарт. – Мы очень живучие. Я бы восстановился быстрее, если бы не яд твоего деморгана. Он не дает мне нормально регенерировать, – арахнид снова посмотрел на Сумрака. – Ужасное создание, – произнес он и мой питомец зарычал.

– Все нормально, – я погладил Сумрака по голове и он вроде успокоился.

– Как ты смог добиться того, чтобы подобный монстр он тебя слушался? – продолжая смотреть на моего деморгана, спросил Рассел.

Я посмотрел на Сумрака и усмехнулся.

– Это долгая история, и сейчас для нее не время. Не знаю, специально ты тянешь время или нет, но у тебя ничего не выйдет. У меня с друзьями нет конкретного плана, как будет происходить сражение, поэтому мы просто постараемся сделать все, что в наших силах, и при этом не умереть, – произнес я и посмотрел арахниду в глаза. – Как, кстати, твое настоящее имя?

На лице арахнида появилась вымученная улыбка.

– Я не тяну время, – спокойно ответил он. – Вильгельм Альсторк заплатил мне за эти переговоры пять тысяч золотых, и еще две тысячи, за портальную арку. Условие было простым. Если я не возвращаюсь в течении двух часов, то они идут дальше. Прошло около получаса, поэтому время у вас еще есть. Плюс, помимо этих полутора часов, какое-то время займет пеший перед его армии, – произнес Бладхарт и задумался. – Насчет же имени… Тут все сложно. Человеческому рту просто не выговорить его, – усмехнулся арахнид.

– Я думаю, он уже твой наниматель уже в курсе, что ты проиграл, – сказал я Расселу, смотря в небо. – Разведчики наверняка видели нашу небольшую дуэль, и уже все доложили Вильгельму.

Так, стоп! А чего, собственно, я гадаю?!

– Инар! – позвал я некроманта, который о чем-то толковал с эльфом неподалеку. – Можешь узнать, пришла ли армия противника в движение? – спросил я трейсера и он кивнул.

– Нет, – ответил он через какое-то время. – У них до сих пор привал.

– Хорошо, спасибо, – поблагодарил я некроманту.

– Как вы за ними шпионите? – спросил арахнид.

– Ты серьезно?! Думаешь я буду рассказывать это наемному убийце?! – спросил я, смерив его осуждающим взглядом.

– Верно, – усмехнулся Бладхарт, и сразу же за это поплатился. – Шшшшшшшш, – прошипел он, и на его лице появилась гримаса боли. – Вроде полегче, – произнес арахнид, и не успел я и глазом моргнуть, как он принял человеческую форму.

– Инар! – позвал я некроманта. – Свяжи его как следует, и оставь с ним пару призраков, ну так, на всякий случай!

– Хорошо! Я еще могу веревку зачаровать, чтобы она стала очень прочной! – довольным голосом произнес он. – Меня этот эльф научил!

– Оу! Интересно! – я посмотрел на Альнартара и маг мне улыбнулся. – Зачаруй! – я хлопнул трейсера по плечу, и пошел поговорить с эльфом.

– А ты меня удивляешь все больше и больше, – произнес длинноухий маг, смерив меня заинтересованным взглядом. – Не думал, что когда-нибудь еще увижу арахнида, и вот пожалуйста! Как тебе удалось выстоять против его ментального давления?! Насколько ты сильный?!

– Это секрет, – усмехнулся я. – У меня к тебе вот какой вопрос. Тот странный дым, которым ты усыпил магов. Насколько большую область ты можешь им накрыть?

– Хочешь усыпить всю армию Вильгельма? – спросил эльф.

– Да. Я хочу избежать лишних жертв. Мне нужен только наниматель, – ответил я длинноухому магу. Да, вместе с Инаром, мы могли бы разгуляться всласть и положить кучу народу ради опыта и повышения навыков, но тогда чем мы будем отличаться от обычных убийц, ну или демонов от которых мы хотим защитить этот мир?

– В принципе, если у меня будет много свободной энергии, это можно будет устроить, – немного подумав, ответил Альнартар.

– Твои бывшие коллеги как раз сейчас этим занимаются, – ответил я эльфу и кивнул в сторону пленных магов.

– А что будешь делать с арахнидом? Я слышал, что их осталось очень мало, – Альнартар посмотрел на Рассела. – Особенно самцов.

– Почему? – удивленно спросил я.

– ну, я слышал, что после спаривания самки убиваю самцов, – пожал плечами длинноухий маг. – О них слишком мало известно.

– Но ты же прожил столько лет! Неужели за все те века, ты не нашел времени, чтобы найти время и узнать об этом точно? – удивленно спросил я.

– Как будто, мне заняться нечем было, – усмехнулся Альнартар.

– Да? Ну и чему же ты посвятил более тридцати веков? – поинтересовался .я.

– Да много чему, – эльф снова пожал плечами. – В основном магия, – усмехнулся длинноухий чародей. – Ну, и женщины разумеется. Я в этом плане, что-то вроде коллекционера. Нет в этом мире не одной расы, с которой я бы не сношался! – гордо заявил эльф.

– И арахнидки? – спросил я, кивнув на Рассела. – Если так, то получается что ты должен был быть трупом.

– Хм-м, а ведь и точно! – эльф хлопнул себя по лбу. – Вот их, как раз, у меня не было! – Альнартар посмотрел на моего пленника. – Когда все закончиться, разрешишь мне с ним переговорить? Ты же ведь собираешься его отпустить?

– Я над этим вопросом пока не думал, – честно ответил я.

– Хм-м, – эльф смерил меня подозрительным взглядом. – Ты ведь не собираешься его убивать?

Я тоже посмотрел на связанного Рассела.

– Не думаю. Во всяком случае, если он не решит выкинуть какую-нибудь глупость, – ответил я длинноухому волшебнику. – Кстати, а все из их расы обладают ментальными способностями?

– Нет. Судя по тому что я о них читал и слышал от других. Сильными ментальными способностями обладают только арахниды основной ветви, – ответил эльф и я ни черта не понял.

– Поясни, – попросил я мага.

– В общем, у них есть те, в ком течет истинная кровь, и все остальные. Под истинной кровью, я понимаю тех, в чьих жилах течет частичка силы богини ночи, от которых, судя по легендам, и произошли все арахниды. Эти арахниды принадлежат к основной ветви, и как правило на девяносто девять процентов, это королевская семья.

– Получается, этот арахнид какой-нибудь принц или что-то в этом духе? – удивленно спросил я.

– Кто знает? – эльф пожал плечами. – Вообще, я думал невозможно встретить представителей этой расы в не своих пещер, – произнес он и задумался. – Хотя и ты представитель не менее редкой расы, – усмехнулся он, глядя на меня. – Как вообще возможно представить такое?!

Да уж. Я вот такое очень даже могу себе представить. Ведь невозможное, для меня очень даже возможно…

(Конец четырнадцатой главы.)

Глава 15

***

— Кинг! – позвал меня некромант и я обратил на него свое внимание. — Через несколько часов будут здесь, — сказал трейсер, который в последние несколько часов мониторил ситуацию о передвижении Вильгельма и его войска.

– Понятно! Спасибо! Ты молодец! — похвалил я некроманта и на его лице появилась довольная улыбка.

Получив от рыжего паренька сведения, я направился прямиком к эльфу.

– Скоро войска будут здесь, — сказал я магу.

– Хорошо, – как-то уж больно спокойно ответил он. — От меня требуется только усыпляющий дым?

– Да. Тебе удастся усыпить всех воинов Вильгельма?

— С накопителями да, — произнес Альнартар. – По идее, я бы мог обойтись и без них, но из-за того что мои сородичи летают в небе, я не могу нарисовать магическую фигуру, так так это вызовет подозрение, – эльф тяжело вздохнул. — Видимо, придется опять страдать от магического истощения, – грустно сказал он.

— Ну, это лучше, чем если бы я тебя убил, -- усмехнулся я в ответ.

– Не факт, что ты смог бы это сделать, – произнес Альнартар и на его лице появилась лукавая улыбка.

– Уверен? – с вызовом спросил я.

– В этой жизни, ни в чем нельзя быть уверенным. Ты вот, лучший этому пример, – усмехнулся длинноухий маг. – Ну, или твой пленный арахнид. Многие умные мужы считали, что эта раса давно вымерла, ан нет. Все это время, арахнид был у них под носом, предлагая услуги наемного убийцы… ну или кто он там. В общем, я не хотел тебя обидеть, и уж тем более задеть твою честь.

Слишком уж нагло ведет себя этот эльф. Хотя ладно, разберемся с этим потом. Сейчас у меня есть более насущные проблемы.

– В общем. С накопителями ты сможешь усыпить всю армию?

– Да, но могут возникнуть проблемы, – ответил Альнартар. – У Вильгельма есть сильный маг воздуха. Если он вмешается, то он просто сдует мой усыпляющий туман.

Хм-м, а это действительно проблема.

Я задумался.

– Инар! – позвал я некроманта и он подошел к нам.

– Я оставил рядом с пленным несколько призраков, – произнес он.

– Молодец, – похвалил я трейсера, для которого видимо, это было очень важно. – У меня вот какой вопрос. У противника есть сильный маг воздуха. Если тебе опишут как он выглядит, ты сможешь как-то вывести его из строя? Ну, с помощью големов или призраков? – спросил я.

– Сложный вопрос, – задумчиво произнес трейсер. – Я не знаю насколько сильны воины противника. Я к тому, что не убьют ли голема раньше, чем он достигнет цели. Да, я усилил его, но он, как и я, не всемогущий, поэтому рано или поздно, конструктивные узлы разрушат, и голем будет уничтожен. Поручиться, что к тому моменту он убьет мага, я не могу.

Хм-м, а некромант дельные мысли говорит.

– Понятно, – произнес я и задумался. – В общем, продолжай тогда следить за передвижением армии противника, и еще. Припугни с помощью своего творения магов. Пусть поторопятся с накопителями, хорошо?

– Сделаю! – ответил трейсер и улыбнулся.

Некромант ушел выполнять приказ, оставив нас с эльфом наедине.

– Почему он слушается тебя? – спросил Альнартар. – Я думал вы сами по себе. Ну, в смысле, одиночки, – пояснил он.

– Мы с Инаром сдружились, – честно ответил я. – Он новичок, и я вроде как помогаю ему советами, – произнес я, и смерил эльфа подозрительным взглядом. – Скольких трейсеров ты уже видел? – прямо спросил я.

– Троих, – не задумываясь, ответил Альнартар.

Оу, ничего себе!

– И все они были эльфами?

– Да. Во всяком случае, они появились в этом мире в телах моих собратьев и на наших землях, – ответил длинноухий маг.

– А ты знаешь, для чего мы в этом мире? – прямо спросил я.

– В общих чертах, – спокойно ответил Альнартар. – Вы должны справиться с угрозой вторжения демонов в наш мир.

Оу, а эльф-то в курсе лишь наполовину…

– Есть и обратная сторона медали, – честно сказал я Альнартар. – Не знаю, говорили ли тебе трейсеры это или нет, но я все же раскрою перед тобой один секрет. Дело в том, что нам можно встать на любую противоборствующую сторону этого конфликта, – я посмотрел длинноухому магу в глаза. – Ты понимаешь к чему я клоню?

– Вы можете выбрать сторону демонов? – изумленно спросил Альнартар.

– Именно. Не знаю, почему тебе этого не сказали, но я решил что ты должен это знать. Сейчас я собираю всех, кто поможет мне и моим друзьям бороться с надвигающейся угрозой. За время, проведенное в этом мире, я уже успел обзавестись определенными связями. Альнартар, я готовлюсь к войне, и мне нужны верные союзники.

Взгляд эльфа стал очень серьезным.

– Хорошо, что я тебя встретил, – задумчиво произнес он. – Кинг, могу я отправить послание своему очень хорошему другу, занимающему важный пост в правлении эльфов. – Это, правда, очень важно! Могу поклясться, что это не будет посланием Вильгельму, или другим твоим врагам. Я должен предупредить своих, что трейсеры могут представлять угрозу!

– Но это ведь может навредить трейсерам! Вдруг они выбрали нашу сторону? Излишнее давление со стороны эльфов может привести к плохим последствиям, – ответил я магу.

– Ты прав, – немного подумав, ответил он.

– Вот и я о том же. Не знаю, чем трейсеры у вас занимаются, но если вы их тренируете, или обучаете магии, то они могут представлять большую опасность, – сказал я, и только потом додумался, что произнес лишнего.

– Я знаю, – задумчиво ответил эльф. – Вы слишком быстро учитесь, – задумчиво произнес он. – Кинг, но ты ведь понимаешь, что я должен предупредить своих? – спросил Альнартар с надеждой в голосе. – Если они встанут на сторону демонов с нашими знаниями… Это может привести к невообразимым последствиям.

Альнартар тяжело вздохнул.

– Дай я хотя бы предупрежу своих, чтобы они не торопились делиться с трейсерами секретными техниками и магией. Твои… В общем, тебе подобные и так знают слишком много. Кинг, это реально может вылиться в серьезные проблемы, – серьезным тоном сказал Альнартара, и посмотрел на Инара, которого буквально недавно он уже обучил интересным штукам.

Я задумался. В принципе, в чем-то эльф был прав. Если трейсеры встанут на сторону демонов, да еще и получат мощные навыки, умения и манию, то это может вылиться всем боком.

С другой стороны, нельзя было отбрасывать вариант, когда эти трейсеры присоединяются к нам, и тогда их сила нам бы точно не была лишней.

Как же все сложно…

– Ладно, отправляй, – наконец решил я. – Но ты ведь клянешься, что это никак не навредит нашему сегодняшнему предприятию?! – решил уточнить я.

– Нет! Разумеется, нет! Я сделаю все что от меня требуется! – ответил эльф.

– Идет! – сказал я Альнатару. – Как будет происходить передача сообщения? – поинтересовался я.

– Все просто, – на лицо эльфа вернулась его фирменная улыбка, а в следующую секунду я почувствовал отголосок его магии.

Через пару секунд на ладони длинноухого мага появилась маленькая птичка, сотканная из магической энергии ярко-зеленого цвета.

– Сейчас я надиктую ей послание, и отправлю ее в эльфийские леса. Если хочешь, можешь послушать все, что я собираюсь передать своим, – произнес он и посмотрел на меня.

– Да, я хочу услышать, – ответил я магу, ибо не видел смысла отказывать ему, раз он сам предложил. Да и узнать, что именно хочет сказать своим Альнартар, тоже было не лишним.

– Хорошо, тогда я начинаю, – сказал Альнартар и заговорил на эльфийском.

Интересно, а он знает, что трейсеры могут понимать речь на любом языка?

Судя по его довольной ухмылке – нет…

Альнартар не обманул. Эльф действительно передал своим только то, что мы с ним обговаривали и не словом больше.

– Так, ладно. Ты пока готовься, а я пойду переговорю с арахнидом, ну и захвачу накопители, которые тебе наверняка понадобятся, – сказал я эльфу, когда его волшебная птичка устремила высоко в небо. – Кстати, а эти ребята на грифонах не помешают доставке сообщения? – спросил я, кивнув вверх.

– Нет, – Альнартар усмехнулся. – Подразделение хоть и считается элитным, но попадают туда не самые умные.

– А как же их магия?

– Это не они колдуют. Просто используют стрелы с зачарованными наконечниками, – пояснил эльф.

Хм-м, интересно…

– Слушай, а ты знаешь мастера, который мог бы изготовить нам такие? – спросил я эльфа, ибо понимал что подобное оружие очень бы нам пригодилось в борьбе с демонами.

– Знаю, – спокойно ответил Альнартар. – Но удовольствие это не их дешевых!

– Это не проблема, – усмехнулся я. – После того как все закончиться, помоги мне раздобыть несколько десятков колчанов таких стрел, идет? В долгу, разумеется, тоже не останешься! – я хлопнул Альнартара по плечу и подошел к арахниду.

– Ты как? – спросил я Рассела, который выглядел уже лучше. Во всяком случае, у него не было такой вид, будто бы он прямо сейчас окочуриться.

– Регенерирую потихоньку, – спокойно ответил он. – Кстати, твой некромант очень хорош! Плетение заклинания, которым он усилил веревку, вне всяких похвал.

– Скажешь это лучше ему, – усмехнулся я, ибо уж больно падкий был мой знакомый некромант на похвалы и одобрение.

– Хорошо, – арахнид улыбнулся и буквально через секунду скривился от боли. Да уж, не слабо его потрепал мой Сумрак. Хотя, была от раны Рассела и польза. Теперь я был в курсе, какие эффекты оказывает яд деморгана, а это было очень полезное знание.

– Так, у меня к тебе несколько вопросов, – решил я перейти к делу. – Первый. Ты из основной ветви? – спросил я Бладхарта и он изменился в лице.

– Откуда ты знаешь? – ошарашенно произнес он.

– Эльф подсказал, – честно ответил я.

– У тебя очень умные союзники, – произнес арахнид и смерил Альнартара недовольным взглядом. – Да, я из основной ветви, поэтому у меня от рождения сильные ментальные способности.

– Что ты делаешь здесь? Ну, помимо того, что должен убить меня? – на всякий случай уточнил я.

– Если вкратце, то я скрываюсь от своих. Я сильно напортачил в одном деле, и сейчас в бегах. Так как я с детства привык к роскоши, то единственная профессия, которая приносила мне стабильный доход, при котором я бы не в чем себе не отказывал, это наемный убийца. Вот, собственно, и все.

Я тяжело вздохнул.

– Понятно, – скептически произнес я. – Даже такими странными существами как ты, движет золото, – сказал я Расселу и смерил его недовольным взглядом.

– И это говорит мне ты? – усмехнулся арахнид. – Я даже расы твоей не знаю, а ведь мне больше пяти сотен лет!

Ну, по сравнению с эльфом, цифра была не такая уж и внушительная.

Свои мысли я озвучивать не стал.

– Еще вопросы? – натужно улыбнувшись, спросил Бладхарт.

– Да… Есть один. Слушай, а правда после спаривания, ваши самки поедают самцов? – задал я вопрос, который не давал мне покоя.

– Ну, это из серии, правда ли девяносто девять процентов эльфов предпочитают мужчин или…

– Это не правда! – послышался голос Альнартара. – Максимум девяносто восемь, – усмехнувшись, произнес он и продолжил о чем-то говорить с некромантом.

– Хотел сказать, что у дварфов нет женщин, или что все орки сношаются с варгами, – закончил арахнид свою мысль. – В общем, надеюсь суть ты понял.

– Да, понял, – ответил я Расселу. – Получается, что в ближайшее время, ты обратно возвращаться не собираешься? – решил, на всякий случай, уточнить я, ибо у меня появилась идея насчет этого арахнида. Раз его волнуют только деньги, которых у меня было предостаточно, то почему бы просто не нанять его? Он силен, а ментальные маги такой мощи, нам бы точно лишними не были…

– Слушай, когда все закончиться, я хочу обсудить с тобой одно дело, – произнес я, обращаясь к арахниду.

– Как будто, у меня есть выбор! – усмехнулся он. – Я как бы, твой пленник. Или ты забыл?

Хм-м, а ведь он прав.

– Верно, – ответил я и на моем лице появилась хищная улыбка, которая правда, не продержалась и пяти секунд, ибо время пришло…

– Кинг! Они скоро будут здесь! – послышался взволнованный голос некроманта.

Ну что ж, настала пора финального раунда?

(Конец пятнадцатой главы.)

Глава 16

Как я и предполагал, опытные наемники Вильгельма действовали слаженно и профессионально и прежде чем начать сражение, еще издали решили обстрелять нас с помощью луков, благо разведка с неба, позволяла им точно знать наше местоположение.

Стрелы не были для нас проблемой, ибо мы находились в лесу, который простирался вдоль тракта, по которому шествовала армия Вильгельма, ну и защитный купол Инара, который он наспех воздвиг вокруг нас.

Дальше, в ход пошла тяжелая артиллерия. Нас начали закидывать с неба взрыв-стрелами, которые тоже не принесли особого эффекта, не считаю уничтоженных вокруг нас деревьев.

— И что они будут делать дальше? – спросил меня Инар. — Не думаю, что они горят желанием нападать в лоб, видя твоего деморгана и моего голема, — усмехнувшись, произнес он, смотря в сторону армии противника, остановившейся на большом удалении от нас.

– У них нет особого выбора, — произнес эльф. – Они наемники, и получают за это деньги. Да, в этот раз им не повезло. Контракт должен был быть легким в исполнении, но тут появились вы, — Альнартар усмехнулся. – Да уж, не завидую я кровавым ястребам. Если их элитные штурмовые пехотинцы проиграют, это будет позор на все их подразделение. После такого, стоять так дорого, как сейчас, они уже никогда не будут.

– Согласен, — поддержал длинноухого мага связанный арахнид. – Хотя, моя репутация тоже сильно пострадает, так что я с этими ребятами в одной лодке, — усмехнулся Рассел.

— Это да, – на лице эльфа появилась лукавая улыбка.

– Ну, тебя вообще ждет что-то похуже, — ответил ему Бладхарт. – Предателей нигде не любят, даже среди эльфов, — добавил он и смерил Альнартара осуждающим взглядом.

-- Меня это мало волнует, – длинноухий маг пожал плечами. – У меня, среди своих и так репутация не очень, так что мне все равно, – пожал плечами маг.

– Чем ты так насолил своим? – усмехнулся арахнид. – Отказался делить ложе с каким-нибудь вашим дворянином?

– Это месть за за мои слова о том, что ваши самки убивают самцов после спаривания? – Альнартар скрестил руки на груди.

– А, так это ты распространяешь ложную информацию о арахнидах?! – снова усмехнулся Рассел и смерил эльфа недовольным взглядом.

– Это еще не доказано! Ты можешь утверждать все что угодно, но доказательств того, что ваши самки этого не делают – нет! – ответил Хартбладу эльф.

– Значит, раз я жив, то получается что я не разу не делил ложе арахнидками?!

– Вовсе нет, – на лице Альнартара появилась лукавая улыбка. – Может ты по мужчинам, – произнес он и подмигнул арахниду.

– Что ты сказал?! – сквозь зубы прошипел Рассел, но потом взял себя в руки.

Арахнид сделал глубокий вдох.

– Я же не эльф, чтобы таким заниматься, – спокойно сказал он и наградил мага презрительной улыбкой.

– Это все стереотипы, – спокойно ответил ему Альнартар.

– Как и то, что наши самки едят самцов после того, как мы их оплодотворили, – Арахнид пожал плечами.

– Но я…, – попытался что-то ответить маг, но я его перебил.

– Так! Хватит! – пресек я их спор. – Сейчас не время для выяснения отношений! Если что, мы в эпицентре надвигающегося сражения! Потом выясните кто там у вас спит с мужиками, и кто кого убивает после спаривания! Еще хоть слово на эту тему, и я за себя не ручаюсь! – сказал я эльфу и арахниду, и смерил их недовольным взглядом. – У тебя все готово?! – спросил я Альнартара.

– Да. Магической энергии дожно хватить. С вас, как можно быстрее справиться с магом воздуха. Остальное я сделаю сам, – ответил маг.

– Накопители у тебя?

– Да, – эльф вынул из кармана своей робы два кристалла. – С этими малышками, моих сил хватит не то чтобы усыпить армию Вильгельма, но и целый город! – довольным голосом произнес он, и подмигнул пленным магам, которые будучи связанными, лежали рядом с нами на земле.

Хм-м, интересно, он понтуется, или действительно настолько силен? Хотя, за три-то тысячи лет, можно было добиться определенных успехов…

***

Когда противники поняли, что обычными и взрывающимися стрелами нас не взять, они просто пошли на нас в атаку. И первыми в бой ринулись орки.

– Так! Я разберусь с ними! – сказал я ребятам. – Голема со мной. Если увидишь мага, сразу направляй свою тварь на него. Сумрак, за мной, – сказал я питомцу и принял форму архаонта. И да, – я посмотрел на некроманта. – Из орков, зомби не делай. Они попросили, – сказал я трейсеру напоследок, и ринулся в сторону отряда орков.

Внимание! Получено 47 000 EXP.

––––––––””–––––––––––-

Внимание! Получено 39 000 EXP.

Внимание! Вы получаете 26-тый уровень. Получено 12 очков свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Мне пришлось резко затормозить, чтобы не попасть под дыхание своего деморгана, который скосил первый ряд зеленокожих бедолаг, превратив орков и их тяжелые доспехи в ржавые консервные банки с гнилым мясом.

Ну, дальше в разрозненные ряды противников вклинился голем и я.

Внимание! Получено 51 000 EXP.

––––––––””–––––––––––-

Внимание! Получено 32 000 EXP.

Внимание! Вы получаете 27-тый уровень. Получено 12 очков свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Очередная партия орков полегла так и не успев ничего сделать, и следующими на очереди были уже кровавые ястребы. Элитные штурмовые пехотинцы выстроились в стену щитов и выставили вперед длинные копья, явно надеясь сдержать нас.

Я осмотрелся по сторонам в поисках мага. Мне не хотелось устраивать здесь кровавую бойну и убивать всех, но и проиграть здесь я тоже не мог.

– Вперед! – приказал я деморгану. – Прорываемся! – крикнул я и начал набирать скорость. Их копья, не могли нанести мне много вреда, даже если бы они впились в мое тело, поэтому я решил пойти ва банк.

Ну, понеслась! – произнес про себя я, и набрав максимальную скорость, использовал дикий рывок, выставив перед собой одну руку, а второй закрыв глаза, чтобы наконечники копий, ненароком, меня не ослепили.

Не знаю, была ли здесь игра, которая хотя бы отдаленно напоминала боулинг, но когда я врезался в стену щитов и они разлетелись в разные стороны, я почему-то вспомнил именно ее. Не останавливаясь, я ринулся дальше, но пробежав несколько метров, на полной скорости врезался в невидимую преграду.

– Альнартар! – громко прокричал я. – Действуй! – проорал я магу, а сам визуализировал магическую формулу Божественного луча, и выпустил умение в защиту. Какой бы сильной она не была, у нее был предел, и чует мое сердце, что под давлением моей магии, голема и деморгана, долго она не продержиться.

Не успел я использовать луч и на половину срока его действия, как в спину ударили несколько пехотных арбалетных болтов и копий.

Чем занимается там этот гребаный маг?! – подумал я, терпя боль и продолжая истощать защитный купол, за которым я видел еще отряд кровавых ястребов, которые наверняка охраняли Вильгельма.

Сзади в мою спину снова воткнулось что-то острое.

Да черт их всех дери! Больно же! Поворачиваю голову назад, и резко наклоняю ее в сторону, тем самым избежав тычка копьем прямо в глаз.

Оу, ничего себе! Буквально за несколько секунд на поле боя произошли серьезные изменения. Большая часть элитных штурмовых пехотинцев лежали на земле и не двигались, а те что стояли ближе ко мне, отчаянно пытались поразить меня оружием, прежде чем усыпляющее облако накроет и их. Получалось у них это, откровенно говоря, паршиво, и вскоре воины присоединились к своим, и тоже попадали на землю.

Все поле сражения оказалось закрытым фиолетовой дымкой.

Так, с наемниками решили! Теперь осталось уладить дела с Вильгельмом, и можно было заканчивать этот фарс.

Признаться честно, ситуация у врагов была патовая. Маг воздушник не мог использовать свою магию, ибо нас разделял барьер, которым они защитились от меня, в то время как мне волшебный дым никак не мешал и я знал, что рано или поздно защита не выдержит.

Хм-м, а если попробовать решить эту проблему по другому?

– Сумрак! Хватит! – приказал я своему деморгану и он послушно подошел ко мне. – Инар! Дай своему голему отбой! – громко крикнул я, и вскоре тварь рыжеволосого паренька “успокоилась” и перестала долбиться в невидимый барьер.

– Предлагаю вам сдаться! – громко произнес я, обращаясь к людям за защитным куполом. – Мне нужен только ваш наниматель. – Если вы выдадите мне его, этот кошмар закончиться, и я больше никого не трону! Клянусь! – сказал я, и заметил, как воины в купале начали о чем-то совещаться.

Отлично, значит они меня услышали!

– Рано или поздно, я разрушу вашу защиту. Я сделал это в прошлый раз, и сделаю в этот! Отдайте мне Вильгельма, и я сохраню вам жизни, – продолжил давить я на наемников. Деньги, конечно, дело хорошее, но проку от них будет мало, если ты будешь мертв…

Ответа не последовало.

– Даю вам несколько минут, второй раз предлагать не буду! – произнес я, и скрестил руки на груди, и посмотрел в сторону приближающихся ко мне трейсера и эльфа в компании плененных арахнида и двух магов.

– Как все удачно вышло! – радостно произнес Альнартар, подойдя ко мне. – Кстати, защитный купол хорош! На энергию для него не скупились!

– Можешь его убрать? – спросил я.

– Думаю, нет. Слишком странное плетение, – немного подумав, произнес эльф. – Нынешние чародейские школы, это просто кошмар! Учат какой…

– Достаточно, – остановил я длинноухого мага. – Получается, единственный выход, это ее сломать силой?

– Да, – ответил эльф и подошел поближе. – Но скажу честно. Задачка будет не их легких, – добавил он шепотом.

Я задумался.

– Слушай, а если подкопать?

– Не получиться. Это базовое защитное заклинание, которое имеет форму идеальной сферы. Под землей тебя ждет тоже самое, – ответил эльф, и посмотрел на людей за куполом.

Я тяжело вздохнул.

– Получается, придется пробиваться сквозь него силой? – задал я риторический вопрос.

– Не думаю, – усмехнулся эльф. – Смотри! – он кивнул в сторону и я увидел что ситуация в куполе кардинально изменилась.

– Что там происходит? – удивленно спросил я, глядя на воинов, которые были буквально в паре секунд от того, чтобы начать друг с другом сражаться.

– Видимо, одни хотят сдать Вильгельма, а вторые слишком благородные, чтобы сделать это, – усмехнулся арахнид.

– Кстати, а твоя магия… Она может пройти сквозь этот щит? – поинтересовался я.

– Да. Я воздействую непосредственно на мозг и ментальное тело. Подобная защита не способна справиться с моей магией, – гордо добавил он.

– Отлично! – ответил я, и на моем лице появилась довольная улыбка. – Инар, развяжи его! – сказал я некроманту и трейсер без каких либо пререканий выполнил мой приказ. – Ну, а теперь пришла пора показать свою полезность, – сказал я арахниду.

– Что ты хочешь, чтобы я сделал? – косясь на воинов в куполе, спросил Рассел.

– Помоги тем, кто настроен сдать Вильгельма, – ответил я арахниду, благо уточнять кто именно это был, было не нужно. Трясущегося от страха нанимателя, прячущегося за спинами воинов было видно сразу, поэтому вопросов возникнуть было не должно.

– Я так понимаю, выбора у меня нет? – спросил Бладхарт и я отрицательно покачал головой. – Хорошо, – тяжело вздохнув, произнес он, и принял форму арахнида, а буквально в следующее мгновение, из купола послышался чей-то отчаянный крик и один из людей упал на землю.

Я присмотрелся поближе и увидел молодого юношу, которого мне уже приходилось видеть ранее. Паренек сжимал в кулаке окровавленный нож, а на земле корчился толстяк.

Видимо, самолично разрушать сферу, мне все же не придется…

(Конец шестнадцатой главы.)

Глава 17

Я выполнил свое обещание, и как только Вильгельм Альсторк испустил дух, наемникам позволено было уйти.

— Эй, ты чего?! Не собираешься уходить? – спросил я молодого паренька, который сидел на земле, и пустыми глазами смотрел в пустоту.

— Нет. Если вернуть, меня повесят, — обреченно ответил он.

Хм-м понятно. В принципе, ожидаемый исход событий. Все-таки он убил не кого-то, а нынешнюю главу семейства…

– Можно вопрос? Почему ты решил мне помочь? — спросил я Андрэ.

Молодой аристократ усмехнулся.

– Я сделал это ради себя, — ответил он и задумался. – Хотя нет. Ради своей матушки, – поправил он самого себя. — Этот…, – он посмотрел на труп Вильгельма. — Урод, — он плюнул на труп Вильгельма. – Вы даже не представляете, насколько он ужасен! – Андрэ сжал кулаки.

— Ну, тебе же не обязательно возвращаться, – спокойно произнес эльф. — Иди на все четыре стороны. Стань наемником, или найди тихое и спокойное место и стань фермером. Все пути для тебя открыты, и ты можешь начать жизнь с чистого лица! -- произнес Альнартар и на его лице появилась его фирменная улыбка.

– Согласен с длинноухим, – поддержал мага арахнид. – У меня тоже были проблемы в семье, и что я сделал?!

– Пошел в наемные убийцы, – усмехнулся я.

– Нееее. Я сначала стал наемником, а уже потом убийцей! – спокойно произнес Рассел и тоже рассмеялся. – В любом случае, ты слишком юн чтобы умирать. У тебя множество вариантов чем занять дальше, не понравиться один, выберешь второй, третий… Ну а если ничего не выйдет, умереть дело не сложное.

Андрэ посмотрел обвел взглядом всех окружающих и остановился на мне.

– Можно я пойду с тобой? – с надеждой в голосе, спросил он.

Оу… Признаться честно, подобной просьбы от юного аристократа я никак не ожидал…

– Вынужден отказать, – ответил я Андрэ. – Я затеваю одно очень опасное мероприятие, и если ты отправишься со мной, это закончиться твоей смертью, – добавил я, и повернулся к некроманту. – Инар, освободи магов, – сказал я трейсеру и он кивнул.

– Но я…

– Нет, – перебил я юношу. – Это мой окончательны ответ.

Стоит отдать Андрэ должное, он стойко принял отказ. Посмотрев мне в глаза, и не сказав больше ни слова, он повернулся ко мне спиной, и легкой походкой направился в одному лишь ему известном направлении.

– Ну, я полагаю наши дела здесь тоже закончены, – произнес я, обращаясь к эльфу и арахниду. – Ты выполнил свою часть сделки, и можешь быть свободен, – сказал я Альнартару. – Ну, а с тобой мне бы хотелось пообщаться подольше, – эти слова уже предназначались Бладхарту.

Длинноухий маг посмотрел на меня, и на его лице появилась лукавая улыбка.

– Слушай, а ты не против, если я составлю тебе компанию? – вдруг спросил он. – Ты, довольно, интересный и мне хочется посмотреть, чем еще ты сможешь меня удивить. Думаю, куда бы ты там ни шел, помощь хорошего мага может тебе пригодиться, ты так не считаешь?

Хм-м, интересно.

– Я подумаю, – усмехнувшись, ответил я Альнартару.

– Ну, а у меня, я так полагаю, выбора и вовсе нет, так? – произнес арахнид.

– Считай, что да, – прямо ответил я Расселу. – Я не собираюсь удерживать тебя в качестве пленника, но за то, что я сохранил тебе жизнь, я бы хотел попросить тебя, некоторое время побыть в моей компании. У меня к тебе много вопросов, на которые мне бы хотелось получить ответы. Ну, а как только я удовлетворю свое любопытство, ты можешь со спокойной душой идти на все четыре стороны, – добавил я и посмотрел Бладхарту в глаза.

Арахнид тяжело вздохнул.

– А выпивка и девушки за твой счет? – усмехнувшись, поинтересовался он.

– Меня, кстати, этот вопрос тоже волнует! – присоединился к пауку эльф.

Я поражаюсь их наглости…

– Идет, – ответил я, благо проблем с золотом у меня не было, а вот пробелов в знаниях хватало, и неплохо было бы их закрыть. Плюс, сильные союзники никогда не бывают лишними!

– Славно! – Альнартар хлопнул меня по плечу рукой. – Все, теперь можно сваливать из этой глуши? – эльф осмотрелся вокруг. – Эти еще долго своих будить будут, – он кивнул на кровавых ястребов, которые пытались привести в чувство воинов, которых усыпила магия длинноухого чародея.

– С ними точно все будет в порядке? – спросил я.

– Да. Я немного перестарался, конечно, но через денек-другой они точно проснуться, – усмехнулся он, наблюдая за попытками наемников разбудить своих. – Кстати, это твое! – Альнартар протянул мне два накопителя магии.

Точно! Я о них даже и позабыл совсем.

– Инар! – позвал я некроманта. – Держи, – я протянул ему одни из кристаллов. – С магами все нормально?

– Да. Они, конечно, были дико недовольны, когда уходили, но уверен, что они живы-здоровы, – ответил трейсер и улыбнулся. – И да, спасибо, – поблагодарил меня рыжеволосый паренек, принимая из моих рук накопитель магии.

– Ты хорошо сегодня постарался! Молодец! – похвалил я некроманта. – А теперь, идем отдыхать! – сказал я уже всем, и собрался было направиться в город, как вдруг меня окликнул один из кровавых ястребов.

– Подожди! – произнес воин в бордовых доспехах, и подойдя ко мне, снял с головы шлем с ярко-красным плюмажем на нем. – Меня зовут Рахт де Вурт. Я командую… Командовал отрядом Кровавых ястребов, – воин повернул голову и посмотрел на свой отряд, который представлял из себя довольно печальную картину. – В общем, я хотел поблагодарить вас за то, что сохранили жизни моим воинам, – произнес он, повернувшись ко мне, и смотря в глаза. – Правда! Спасибо огромное!

– Пожалуйста, – холодно ответил я. Будь на моем месте Фейк, сейчас бы здесь была гора трупов…

– Я могу вас чем-нибудь отблагодарить?! – спросил воин.

– Да. Постарайтесь больше не брать подобные контракты, – все в той же холодной манере ответил я офицеру Кровавых ястребов и повернулся к нему спиной. – Идемте! Мы заслужили хороший отдых! – сказал я своим новым знакомым, и всей гурьбой мы отправились в город.

***

– Мне нужно, чтобы ты для меня кое что сделал, – сказал я допелю, когда вернулся в свой номер, сразу после победы над Вильгельмом.

– Я не твой слуга, – сердито произнес Гавард, смерив меня недовольным взглядом.

– Ладно, – спокойно ответил я допелю. – Но от меня тогда помощи больше не жди, – холодно произнес я, и сменив вещи на чистые, собирался уже покинуть комнату, но допель меня остановил.

– Хорошо, – буркнул он. – Кому? Той блонидинистой фифе? – поинтересовался Гавард.

Хм-м, откуда он знает где я был? Неужели следил?

Я озвучил ему свои подозрения.

– Разумеется! – усмехнулся Гавард. – Где ты, там я.

Хм-м, интересно.

– Получается, что и во время боя ты был где-то рядом?

– Ну да, – спокойно ответил допель. – Если Тибран специализируется на превращениях в огромных существ, то я наоборот. Я могу принять даже форму блохи. Да, это будет очень энергозатратно, но факт остается фактом! – гордо заявил Гавард.

– Понятно, – задумчиво произнес я. – Значит ты вернулся в город вместе со мной, а потом просто опередил меня и сделал вид, что якобы ждешь? – усмехнулся я.

– Именно! – на лице допеля появилась улыбка. – Так я прав? Мне надо слетать до той белой цыпы?! – повторил свою догадку Гавард.

– Да. Передай ей, что ее проблема улажена и в ближайшее время я займусь решением другой… Она поймет.

– Да и я понял. Речь идет о том копье, которое способно убить вампира?

– Именно, – не стал врать я. – Только сделай это утром. Не хочу, чтобы ты ненароком столкнулся с высшим вампиром. Не думаю, что тебе удастся скрыться от него.

– Хм-м, вероятнее всего да. У высших кровососов совсем другое зрение. Они не только способны видеть сам суть существа, но и даже его ментальное тело. Поэтому да, лучше я отправлюсь к твоей блондинке рано утром!

– Она не моя, – поправил я допеля.

– Плевать – усмехнулся карлик. – Сейчас важно другое! Мне как можно быстрее необходимо восстановить свои силы, а для этого мне нужно мясо. Много мяса! – произнес Гавард. – Подойдет любое. Даже сырое, но распорядись чтобы часть его, все же была готовой.

– Хорошо, – ответил я допелю. – Вина тоже заказывать?

– Пффф, разумеется! – усмехнулся карлик. – Мог об этом даже не спрашивать, – он спрыгнул с кровати и подойдя к окну, взял с подоконника ломать вяленого мяса. – Только распорядись, чтобы это сделали побыстрее! Я просто умираю от голода!

– Хорошо, – я не стал больше задерживаться в комнате, и спустился вниз.

Подойдя к стойке, я дал парочку золотых хозяину таверны, и распорядился чтобы ко мне в комнату доставили заказ допеля, а потом сразу же прошел к столику, где уже сидели эльф и арахнид, и не хватало только некроманта.

– А вот и Кинг! – радостно поприветствовал меня Альнартар. – Давай, садись! Сегодня у нас весь вечер будет посвящен выпивке! – произнес он и передо мной сразу же появилась наполненная кружка с элем.

– Мне нравится этот план! – поддержал эльфа Рассел. – Давайте, за встречу! – он поднял кружку вверх и мы звонко ударили ими друг о друга.

– О! Инар! Давай к нам! – позвал я некроманта, который только спустился вниз.

Трейсер улыбнулся и сел за наш столик.

– Значит, тост надо повторить! За знакомство! – весело произнес эльф, и мы снова ударили кружками друг о друга.

Спустя несколько тостов.

– Ну, а теперь, может поведуете старому эльфу, зачем вы вообще решили принять участие в этой авантюре? – спросил Альнартар и смерил нас хмельным взглядом. – Контракт же, чистое самоубийство! И куда только смотрела гильдия наемников?

– Я сам попросил гильдию принять это задание в обмен на небольшую услугу, – ответил своим новым знакомым и некроманту.

– Что такое ты сделал, что гильдия наемников пошла на такое? – арахнид смерил меня подозрительным взглядом. – Неужели поступил как все эльфы и разделил с гильдмастером ложе? – усмехнулся он и посмотрел на Альнартара, щеки которого налились румянцем. То ли от выпитого, то ли от ярости…

– Ага, и это говорит представитель древней расы, в котором якобы, течет кровь самой Богини ночи, и которого взяли в плен, аки обычного пахаря! – не остался в долгу перед арахнидом Альнартар.

– Хм-м, – Бладхарт смерил эльфа презрительным взглядом. – Чудится мне, что у тебя история о том, как ты оказался за этим столом, еще лучше. Напомни, это не ты случаем сдал своих, и стал воевать на стороне Кинга лишь потому, что тебе заплатят больше? Хм-м, чем-то мне это поведение напоминает портовых шлюх, а тебе самому так не кажется? – ответил эльфу арахнид.

– А ну повтори, – грозно произнес эльф.

– Да легко! Второсортный маг меня точно не напугает! – ответил ему Бладхарт.

Альнартар встал со стула и на его ладони появился фиолетовый огонек, который начал быстро пульсировать.

Арахнид тоже принял вертикальное положение и на его лице открылись три лишних пары глаз.

Ага, вот только драки мне тут еще и не хватало!

– А ну, сели! – грозно рявкнул я на своих новых знакомых, и пылу в них, заметно поубавилось. – Вы оба хороши! – спокойно произнес я. – Так что нечего мне тут ругаться, и пугать посетителей, – сказал я нарушителям спокойствия, и покрутил головой по сторонам. – Все нормально! – обратился я к остальным посетителям таверны, которые подозрительно косились на наш столик, что было совершенно не удивительно, учитывая какое представление они тут всем устроили.

Я смерил их недовольным взглядом.

– Продолжите так себя вести, скормлю вас своему деморгану, поняли?! – сказал я Альнартар и Расселу, и видимо, мои слова на них подействовали, ибо оба “героя” опустили глаза в свои тарелки.

Так-то лучше.

– Теперь по делу, – я стал очень серьезным. – Вы знаете про то, что вашему миру угрожает опасность? – прямо спросил я эльфа и арахнида.

– Ты имеешь в виду демонов и трейсеров? – произнес Альнартар и я кивнул.

– Трейсеров? – переспросил Бладхарт.

Черт! Я и забыл, что в отличии от эльфа, он не в курсе…

Пришлось вкратце объяснить ему что к чему.

– Ничего себе, – ошарашенно произнес арахнид, когда я поведал ему чудную историю о странниках, путешествующих между мирами и выполняющих задания инфосети.

– А я о них знал! – довольным тоном напомнил Альнартар.

– Рад за тебя, – спокойно ответил я эльфу. – Но сейчас вопрос в другом. Я собираю всех, кто может мне помочь противостоять этой напасти, и хочу чтобы вы помогли мне, – я посмотрел снчала на мага, а потом перевел взгляд на арахнида. – Если откажетесь, не беда, но я хочу чтобы вы знали. Если ваш мир проиграет эту войну, ему конец! – прямо обрисовал я своим новым знакомым их перспективы.

– Разумеется, я предлагаю вам сделать это не бесплатно. Сами понимаете, золото меня совершенно не интересует, поэтому если мы выиграем эту войну, беспокоиться о деньгах не придется не вам, не всем вашим поколениям! – добавил я, и взял со стола кубок с выпивкой. – Время еще есть, так что хорошо подумайте над моим предложением! – сказал я и поднял кружку вверх. – Ну, а теперь давайте пить!

(Конец семнадцатой главы.)

Интерлюдия.

Фейк сидел на трупе только что убитого демона и смотря куда-то вдаль, чистил свой клинок от черной крови, которая практически полностью покрывала все его лезвие.

— Ты опять за свое?! – послышался недовольный голос сзади, но трейсер даже не повернулся. — Эй! Я с тобой говорю!

— Пшел прочь, демон! – даже не обернувшись, ответил Фейк продолжая начищать свое оружие.

— ЧТО?! ЧТО ТЫ МНЕ СКАЗАЛ?! – взревел молодой паренек, а буквально через мгновение за спиной трейсера стоял уже не молодой мужчина, которому от силы можно было дать лет двадцать, а мощный демон.

Демоническое создание, в которое превратился парень, было около шести метров ростом. Прочная чешуйчатая кожа красного цвета, образовывала на демоне что-то вроде кольчуги, с многочисленными костяными наростами по всему периметру брони. На спине у монстра были сложены крылья, которые очень напоминали по своему строению крылья летучей мыши, только во много раз больше. Голову демона венчали изогнутые рога, а вся пасть была заполнена многочисленными острыми зубами в несколько рядов.

Ни и разумеется мощный хвост, которым он как раз, и схватил Фейка.

— Не зарывайся, урод! – произнес демон, подняв человеческое тело в воздух. – Я тоже трейсер, поэтому побольше уважения! — сказал он.

– Ты ошибаешься! Да, ты тоже трейсер, но не как я, — холодно ответил демону Фейк и на его лице появилась презрительная улыбка.

— Да, и чем же мы отличаемся? – усмехнувшись, произнес демон, и сдавил тело воина сильнее, да так, что послышался хруст ломающихся костей.

– Все просто. Я лучше и сильнее тебя, — спокойно произнес Фейк, будто бы сейчас и вовсе ничего не происходило.

– Да? — улыбка на лице демонического создания стала шире. -- Ты новичок! Плюс, не был рожден в этом мире демоном! Такие как ты – то есть ренегаты, мусор и не заслуживают уважения! – трейсер сплюнул на землю, и стоило его слюне коснуться травы, как она тут же задымилась красным дымом. – Я думал, это будет честная битва, и таких как ты будет мало, но я ошибся! – демон еще сильнее сжал человеческое тело Фейка, и из его рта начала струиться кровь.

Трейсер не придал этому ни малейшего значения и лишь усмехнулся.

– И сколько же таких как ты? Ну, я имею ввиду чисторожденных… Вернее наоборот… Ну, в общем ты понял меня. Трейсеров, которые изначально появились в мире в демонических оболочках.

– Больше десятка тысяч! – ответил демон.

– Хм-м, интересно. А сколько остались живы? Я так понимаю, ад для вас, не был курортом? – усмехнувшись, спросил Фейк.

– Ты. Даже. Не. Представляешь. Что. Мы. Там. Повидали! – прочеканил каждое слово трейсер.

– Отвечай на вопрос, – ответил демону трейсер. – Сколько вас осталось?!

– Не больше трети, – нехотя ответил он. – Зато все мы, стоим сотни таких как ты!

– Да? – удивленно спросил Фейк. – Что-то вериться с трудом, – скептически произнес он, а в следующий момент, демон так сильно сжал его тело, что все внутренности трейсера полезли через его рот.

– Ахаха-х. АХАХ-ХА! – громко засмеялся демон, и резко взмахнув хвостом, кинул тело Фейка на землю. – Слабак! – произнес он и плюнул на труп.

Во всяком случае, он думал что это был труп, ибо когда тело Фейка задергалось, а потом приняло вертикальное положение, сразу стало понятно, что эта встреча не закончиться так быстро.

Фейка не сказал ни слова. Единственное, что в последнюю секунду перед смертью, увидел демон, это черное создание, сотканное как будто бы из самой тьмы и две пары красных глаз с вертикальными зрачками.

Глаза от которых веяло смертью, ужасом и кровью.

(Конец интерлюдии и восьмого тома.)

Канал с книгами для всех @books_fine

Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!

https://t.me/books_fine или @books_fine

Спасибо, за поддержку!


Оглавление

  • Архаонт II
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  •   Интерлюдия.
  •   Канал с книгами для всех @books_fine



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке