КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Уничтожение вредителей (fb2)


Настройки текста:



Адам Робертс
Уничтожение вредителей

1


Дэс поставил машину на ручной тормоз и выбрался из фургона. Особняк показался ему не совсем обычным: длинное здание под плоской крышей, окруженное многими акрами невозделанных земель. По правде говоря, земельные угодья были совершенно дикими. За две мили до въезда кончилась асфальтированная дорога, так что на колеса фургона налипло немало грязи.

Достав из багажника сумку с рабочими инструментами, Дэс зашагал к массивной дубовой двери. Звонка не было видно. Он постучал.

Прошло не меньше минуты, прежде чем дверь открылась.

- День добрый, - сказал Дэс. - Мистер… Вульф, не так ли?

- Да, это я, - отозвался вышедший на стук мужчина. Он был светловолос, с широким подбородком и, казалось, состоял из сплошных мускулов, выпирающих на плечах и груди. На лице хозяина застыло необъяснимо напряженное выражение. - А вы кто?

- Дэс Ханнпган. Я из фирмы «Кинг и Кеган», мистер Вульф. Отлов грызунов. Вы нас вызывали?

- А, это вы! - воскликнул крепкий хозяин и жестом пригласил Дэса войти. - Отлично. Отлично. Да, у нас возникли некоторые проблемы. Вы гарантируете результаты работы?

- Мы гарантируем полное очищение вашего места проживания от нашествия вредителей, в противном случае возвращаем деньги, - ответил Дэс. - Это напечатано в контракте мелким шрифтом. А с чьим нашествием нам придется иметь дело, сэр?

Дэс оглянулся по сторонам. Внутри здание оказалось очень просторным и сумрачным. Это был скорее огромный холл, чем обычная череда комнат. В самом центре зала в большом камине тлели алые угли. На полу лежало несколько неподвижных фигур, хотя при скудном освещении их было трудно рассмотреть.

- Отлично, - повторил Вульф, следя за взглядом Дэса. - Это? Не обращайте на них внимания.

- Они… спят?

- Очень устали, пытаются выспаться. Лучше их не будить. Лучше не надо. Если вы пройдете со мной, я покажу, в чем проблема.

Дэс последовал за хозяином через этот громадный зал, весь отделанный деревом и очень темный.

- Осторожно, здесь ступеньки, - предупредил Вульф.

- Не могли бы вы включить свет, сэр, - попросил Дэс. В это время они спустились на полдюжины ступеней, пересекли площадку и поднялись снова на полдюжины ступеней. - Мне для работы требуется больше света, - продолжил Дэс. - Надо посмотреть, где расставить ловушки. Нам ведь придется иметь дело с крысами, я прав?

- Это здесь, снаружи, - сказал Вульф, толкая деревянную дверь в дальнем конце здания. - В саду.

- В саду? - переспросил Дэс. - В самом деле? Обычно мы не боремся с садовыми вредителями.

Дверь отворилась, и Дэс снова ощутил на лице дневной свет. Посреди некошеной травы стояло огромное существо почти в половину человеческого роста - отталкивающее, опасное и злобное создание. Руки и плечи с выступающими мускулами, словно кольчугой, были покрыты находящими одна на другую чешуйками. Кисти заканчивались кроваво-красными когтями. Голова представляла собой цельный ком хряща, немного подправленный долотом. Под нависающим лбом блестели красные глаза. В процессе дыхания тонкогубый, как у рептилии, рот приоткрывался, и тогда можно было рассмотреть острые кошачьи зубы.

- Вот оно что, - протянул Дэс, оценивая ситуацию. - Так значит, это не крысы?

- Разве я говорил о крысах? - тревожно спросил Вульф.

Существо окинуло их злобным взглядом.

- Да, сэр, конечно. По телефону вы сказали, что у вас крысы. Определенно крысы.

- Не уверен, что так и было… Возможно, на линии возникли помехи… то есть на телефонной линии…

- Если быть точным, сначала вы сказали об осах. Это я хорошо помню. Когда я спросил, много ли у вас ос, вы передумали и сказали о крысах.

- Нет, я уверен, я сказал, что в саду появился огромный человекоподобный чешуйчатый Грендель

[1], - заявил Вульф, занимая позицию так, чтобы Дэс оказался между ним и ужасным существом. - Разве не так?

- Нет, сэр, - настаивал Дэс.

- Должно быть, это ускользнуло из… э-э… - замялся Вульф. - Вероятно, вы что-то пропустили. Послушайте, я твердо уверен. Я говорил.

Ужасное создание на лужайке всхрапнуло и дернуло плечами. Вульф подпрыгнул на месте и негромко, вполголоса, вскрикнул.

- Я привез с собой только набор для крыс, - твердо заявил Дэс. - Вы говорили о крысах, и я подготовился только к борьбе с ними.

- Что ж, - сказал Вульф. - Может быть, у нас есть и крысы. Точнее, я уверен, что они водятся в доме, в большом зале. Прогрызают дырки в мешках с зерном. Пищат. Ну и все такое.

- И вы хотите избавиться от этих крыс? - спросил Дэс.

- Ну, вы могли бы помочь, наверно, могли бы, - неопределенно ответил Вульф. - Было бы неплохо выгнать их из дома, чтобы не бегали по полу. Но, мистер Ханниган, если быть честным, раз уж вы приехали, я бы хотел… Не могли бы вы…

Он не закончил фразу, а только кивнул в сторону Гренделя.

- Ну, для этих существ у меня нет с собой никакого оборудования, - сказал Ханниган. - Я подготовился к борьбе с крысами, а на всякий случай взял еще и набор против насекомых. Но все это вряд ли поможет против Гренделя, не так ли?

- Ох, - разочарованно вздохнул Вульф.

- Грендель, - понизив голос, твердо продолжал Дэс, - это вам не насекомое.

- Думаю, вы правы. Это совсем не насекомое. Но вы же все равно приехали, вот я и подумал… Я надеялся, что вы сможете справиться и с Гренделем…

- Я могу избавить вас только от крыс, - решительно произнес Дэс.

- Мистер… э-э-э… Ханниган, давайте говорить начистоту. Крысы не слишком меня беспокоят. Не стану отрицать, я не испытываю к ним любви, когда они с писком шныряют по дому, совсем нет. Но, говоря по совести, крысы не врываются в холл среди ночи, не рвут моих людей на три части и не убегают, оставляя за собой кровавые следы.

- Хр-р-рг, - сказал Грендель и медленно перенес центр тяжести с одной когтистой лапы на другую.

Вульф снова дернулся и отступил к дверному проему.

- Вам придется самому справляться с этим созданием, - с досадой проговорил Дэс. - И я говорю это совершенно откровенно. У вас есть меч?

- А, да,- ответил Вульф. - Меч есть, конечно. Наверно, это неплохая идея. Только, знаете, я, кажется, потянул плечо во время соревнованию по питью меда. В большом зале.

- Вы потянули плечо, - повторил Дэс.

- Там были такие большие кувшины с медом. Очень тяжелые. Приходилось все время поднимать их, чтобы поднести ко рту…

Вульф жестами пояснил свои слова. При очередном взмахе руки Грендель опять что-то проворчал и переступил с ноги на ногу. Вульф взвизгнул и снова попятился.

- Кроме того, - продолжал он все более нервно, срываясь на крик, - мой меч заржавел, слегка покрылся ржавчиной.

- Его надо было смазать маслом и завернуть в кусок ткани, - заметил Дэс тоном школьного учителя.

- Я знаю, и мне ужасно стыдно, можете мне поверить… это совершенно недопустимо… Но не могли бы вы чем-нибудь помочь в этой ситуации?

Дэс вздохнул.

- Вы обращались в совет?

- Они отказались приехать. Сказали, что это не в их компетенции. Наотрез отказались.

Дэс снова вздохнул.

- Послушайте, - сказал он. - Вот что мы сделаем. Я могу оставить вам пару капканов. Только не говорите об этом моему начальнику, а то он пустит мои кишки на колбасу и будет прав.

- Благодарю вас, - выпалил Вульф. - Спасибо, огромное спасибо. А эти капканы… гм… как они действуют?

Дэс расстегнул свою сумку и пустился в объяснения.

- Я бы посоветовал вам сорок восемь часов не пускать в дом собак и кошек, а также любых других домашних животных. Фирма «Кинг и Кеган» не несет никакой ответственности, если они погибнут, съев отравленную мышьяком приманку.

- Отлично, отлично, - забормотал Вульф, не сводя глаз с Гренделя.

Солнце потихоньку опускалось в заросшие травой низины позади дома; тени становились гуще и длиннее; зелень травы и листьев приобрела красноватый оттенок. Скоро стемнеет, Грендель очнется от оцепенения, и тогда снова начнется кошмар, грозящий ударами хищных клыков и когтей и крепкой, как у анаконды, хваткой мускулистых лап.

- А этот мышьяк… он убьет его?

- О, не стоит на это надеяться, - ответил Дэс. - Такого большого и сильного Гренделя? Нет. В лучшем случае он будет мучаться сильными болями, и вам надо постараться как-то заманить его, заставить сунуть голову в одну из ловушек. А вот тогда, - Дэс свободной рукой изобразил рубящий удар, - тогда вам останется только отрубить ее топором.

- Топором, - повторил Вульф и попятился обратно в полутемный холл. - Отлично. Спасибо вам, мистер… мистер Ханниган. Вы проявили огромное… Ой!

Последний возглас вырвался у него при виде ожившего Гренделя. Существо внезапно встряхнулось, зарычало п сделало шаг вперед. Дэс покачал головой. До сумерек еще не меньше получаса, беспокоиться не о чем. Какими пугливыми бывают некоторые типы!


2


Когда зазвонил телефон, Дэс уже разгадал половину кроссворда и придумывал анаграмму к слову «брак». Он поднял трубку и зажал ее между ухом и левым плечом. «Краб» не подойдет. Это слово не сходится со словом «страх», которое стоит по вертикали.

- «Кинг и Кеган», уничтожение грызунов, - привычно ответил он. - Чем могу вам помочь?

- Мистер Ханниган? - донесся до него резкий скрипучий голос. - Это вы? Это я, Вульф. Помните, вы приезжали ко мне вчера? И еще оставили мне два капкана?

- Помню, - сказал Дэс. - Крысы, не так ли?

- Не совсем так, - испуганным голосом возразил Вульф. - Грендель. У нас была незначительная проблема с Гренделем. Если помните, я вам все объяснил. Нападение и поедание жертв, бегство и кровавые следы в доме. Не всегда, только по ночам.

- Да, я помню. Ну как, вы изловили это существо?

- Он, знаете ли, сунулся в капкан лапой, - сказал Вульф. - Не головой, как вы говорили, а лапой. И все же мы вшестером сумели ему ее отрубить. А потом он сбежал.

- Для него и этого достаточно, - уверенно заявил Дэс. - Без лап эти Грендели ни на что не годятся. Вероятно, он залег где-нибудь в поле и истек кровью.

- Вот и мы надеялись на что-то подобное. Но после этого возникла другая проблема.

У Дэса замерло сердце.

- Да? И что же на этот раз?

- Теперь появилась мамаша-Грендель.

- Да что вы!

- Так оно и есть. Знаете, это ужасно. Она намного больше, чем ее сынок, и активна как ночью, так и днем. Жертв стало вдвое больше. Скажу откровенно, все донельзя перепуганы.

- Прошу прощения, мистер Вульф, но здесь я мало чем могу вам помочь. На мамашу-Грендель надо идти с тяжелым вооружением, а у нас нет на это лицензии. Вам придется позвонить в совет…

- Прошу вас, мистер Ханниган, вы должны нам помочь.

- У меня, - произнес Дэс, потягиваясь на стуле, - связаны руки, мистер Вульф.

- Но вы гарантировали…

- Только не в этом случае, мистер Вульф, - вкрадчиво заметил Дэс. - Гарантии соблюдаются только в отношении вредителей, перечисленных в контракте. Мамаша-Грендель там не значится.

- Мистер Ханниган, я вас умоляю.

Дэс немного помолчал. Он был слишком мягкосердечным и сам это сознавал.

- Ну, мистер Вульф, - заговорил он, - боюсь, у меня и правда связаны руки. Я не могу ничего вам сказать… У вас есть ручка?

- Ручка? - недоуменно переспросил Вульф.

- Да, сэр. Я не могу даже посоветовать вам взять ручку, чтобы записать предполагаемые инструкции, которых мне не положено давать, учитывая сложность уничтожения мамаши-Грендель.

- Мистер Ханниган, я Вас не понимаю. Дэс опять вздохнул.

- Возьмите ручку, мистер Вульф. Наступила небольшая пауза.

- Ага, вот она, - пробормотал Вульф. - Я взял ручку.

- И запомните, я вам этого не говорил.

- Ну как же, определенно говорили.

Дэс покосился на дверь. Его непосредственный начальник, мистер Альфред

[2], был на выезде - захоронение четырех лошадей вместе с колесницей в загородном поместье, - но он мог вернуться в любой момент. А портить отношения с Альфом ему совсем не хотелось. Надо было сразу решительно отказать этому Вульфу и умыть руки.

- Нет, вы действительно это сделали, - искренне возражал Вульф. - Я сам слышал, и довольно отчетливо.

- Я и сейчас не советую вам, - сказал Дэс, - загнать мамашу-Грендель в ближайшее озеро, в котором она живет.

- А она живет в озере?

- В девяти случаях из десяти при борьбе с заражением местности мамашами-Грендель след приводит на дно озера, где у них и находится гнездо, - объяснил Дэс. - Но я вам этого не говорил.

- Мистер Ханниган, - довольно натянуто произнес Вульф. - Не знаю, может, вы считаете, что мы с вами играем в какую-то игру, но я в полном недоумении. Я точно знаю, что вы только что это сказали.

- Мне кажется, вы меня не понимаете, сэр, - снова попытался объясниться Дэс. Снаружи уже послышался шум мотора фургона, свернувшего на подъездную аллею. Возможно, это был Альф. Дэс понизил голос и прижал телефонную трубку к самым губам. - Когда я утверждаю, что я ничего вам не говорил, - зашипел он, - это не означает буквально, что я не произносил ни одного слова. Вы должны понять, что я передаю вам информацию, которую мои работодатели считают противозаконной и за которую я могу нести ответственность перед властями. А в нашем случае, если мой начальник вам позвонит и спросит, говорил ли я то-то и то-то, вы с чистой совестью можете ответить: «Нет, он ничего такого не говорил».

- Но вы же только что сказали мне о том-то и о том-то, - заметил Вульф.

- Возможно, так оно и было, я это признаю, но сразу же после этого я вам сказал, что ничего не говорил.

Вульфу потребовалось некоторое время, чтобы обдумать и понять хитрый прием.

- Значит, смысл в том, что я могу вполне правдиво утверждать, что вы не говорили мне об «Икс», даже если вы мне об этом сказали?

- Точно.

- Но, видите ли, - продолжал Вульф, возвращаясь к теме разговора, - проблема в том, что ваш начальник вряд ли станет спрашивать, говорили ли вы, что мы говорили об «Икс»? Скорее всего, он просто поинтересуется: «Говорил ли мистер Ханниган об „Икс"». В свете предыдущего условия факт вашего заявления «Я не говорил вам об „Икс"» при нашем обсуждении этой темы дает мне право софистического отрицания. Но в последующем случае…

- Мне кажется, мы слишком углубились в эту тему, - прервал его Дэс. - Вы хотите выслушать мой совет, как избавиться от мамаши-Грендель, или нет?

- А вы не могли бы приехать и разобраться с ней?

- Нет, этого я не могу.

Последующая пауза была вполне достаточной, чтобы человек успел проститься с долго лелеемой надеждой.

- Ох, - вздохнул Вульф. - Это меня очень огорчает.

- Ну а теперь вы готовы выслушать, как самостоятельно избавиться от нашествия? Должен вам сказать, мистер Вульф, что как только мой начальник вернется в офис, я повешу трубку, поскольку я не должен давать вам советы в данном случае. Не забывайте, что у нас нет соответствующей лицензии.

- Тогда продолжайте, пожалуйста, - сдавленным голосом попросил Вульф.

- Проследите за мамашей-Грендель до самого озера. Скорее всего, это будет ближайший к вашему дому водоем. Затем вам надлежит последовать за ней в воду, и на дне озера…

- Что? Извините, я должен погрузиться под воду?

- Да. И не забудьте взять свой меч, иначе вы останетесь там навсегда.

- И как долго мне придется там пробыть?

- О, не меньше получаса. Это зависит от вашего мастерства. Под водой довольно неудобно размахивать мечом. Я бы и свинье не посоветовал драться иод водой.

- А там еще и свинья будет?

- Это просто такое выражение, - сказал Дэс, начиная нервничать. - Я хотел сказать, что вам предстоит очень тяжелая работа.

- А как же я буду дышать? Дэс задумался.

- Будете… что?

- Я хотел сказать, стоит ли мне взять напрокат водолазный костюм?

- Задержите дыхание. Или возьмите акваланг, если вам так хочется, но это лишь увеличит расходы.

- Так, - выдохнул Вульф, записывая каждое слово. - Акваланг. Это понятно. Что потом?

- А потом вы отрубите ей голову. И не забудьте вытащить голову на берег. Я бы посоветовал повесить ее над камином.

- И это все?

- Да, все.

- Я только хотел уточнить…

- Что, мистер Вульф? - устало воскликнул Дэс.

- Это обязательно должна быть голова? Раз уж я сумел отрубить руку Гренделю - что в итоге все равно привело к его гибели, - нельзя ли и его мамаше ампутировать конечность? Это было бы намного легче сделать.

- Мистер Вульф, я больше чем уверен, этого будет достаточно. А теперь я действительно должен закончить разговор. Я слышу, как по лестнице поднимается мой начальник.


3


В тот же день, но намного позже, в долгие полчаса перед началом очередной работы, Дэс обнаружил, что проблема Вульфа не выходит у него из головы. Это был довольно редкий случай. Как только Альф удалился на перекур, Дэс поднял трубку и набрал номер своего приятеля Дэйва из «Х-Терминэйт инкорпорейтэд».

[3]Несколько минут они беседовали о пустяках и сетовали на недостаток времени для личной встречи.

- Дэйв, - наконец сказал Дэс. - У меня к тебе вопрос. О Гренделях.

Дэйв со свистом втянул воздух сквозь сжатые зубы. Это звучало как шипение проколотой шины.

- А что ты хочешь о них узнать?

- У меня был клиент, который подвергся нашествию Гренделя, - сказал Дэс.

- А я думал, у вашей фирмы нет на это лицензии.

- Строго говоря, так оно и есть. Строго говоря. И я должен был ему ответить, что у нас нет лицензии на отлов Гренделей. Но я не мог оставить этого бедолагу без помощи, понимаешь? На заднем дворе его дома стоял злющий Грендель.

- О, с этими существами надо быть очень осторожным, - предостерег его Дэйв.

- Я считал, что с ними можно справиться, если отрубить голову.

- Ты прав, если отсечь голову, с Гренделем можно справиться. Но ты должен быть уверен, что отрубил именно голову. Если отрубишь руку, возникнут проблемы.

- У тебя был такой случай?

- Ага. Стоит лишить Гренделя руки или ноги, как начинается клеточная регенерация и он превращается в мамашу-Грендель.

Дэс с трудом сглотнул.

- Не может быть!

- А вот от мамаши-Грендель избавиться гораздо труднее, - продолжал Дэйв. - Их надо выследить в самом гнезде на дне озера.

- Да, я слышал об этом. Но им тоже достаточно отрубить голову, разве нет?

- Да, это верно. Надо отделить голову от туловища. Но - ух-х, - (это был очень выразительный звук, когда из широко раскрытого рта вырывается то ли выдох, то ли ворчание), - лучше тебе не знать, что случится, если мамаше-Грендель отрубить ногу пли руку.

- А что же произойдет?

- Быстрая повторяющаяся клеточная регенерация. Не успеешь опомниться, как весь район будет заселен большими прыгучими огнедышащими драконами. Очень мерзкими. Невероятно мерзкими.

- Ох, - выдохнул Дэс.

- Но ты же не настолько глуп, чтобы отрубать руку мамаше-Грендель, не так ли?

- Конечно нет, - слабым голосом отозвался Дэс. - Спасибо за информацию, Дэйв. Потом еще поговорим.

Он повесил трубку, откинулся на спинку стула, взглянул в окно и задумался, стоит ли ему беспокоиться. Он определенно посоветовал Вульфу отрубить голову этому созданию. Однозначно. Именно это он и должен был сделать. Никаких осложнений быть не должно, и на этом все закончится. Он улыбнулся и с облегчением выдохнул. «Дэс, - сказал он самому себе. - Не стоит так переживать». Он поднялся, прошел к соседнему столу и включил чайник. Неплохо выпить чашечку чая. Подвести черту под этим делом. «В конце концов, - подумал он, посмеиваясь над собой, - совсем не хочется, чтобы это дело затягивалось». Назвав себя мнительным глупцом, Дэс опустил пакетик с чаем в кружку. И в этот момент он услышал отдаленный, но ясно различимый, принесенный холодным ветром с озера, похожий на запись тигриного рева, пущенную в обратном направлении, рык молодого дракона, впервые вдохнувшего воздух.

- Ох, - негромко произнес Дэс, ни к кому не обращаясь. - Вот дерьмо!


[1] Грендель - персонаж древнеанглийского эпоса «Беовульф», злобное чудище, несколько напоминающее человека. Он приходил по ночам в торжественный зал конунга Хротгара и пожирал спящих воинов. Герой Беовульф сразился с Грсидслсм и оторвал ему руку, после чего убил волшебным мечом живущую в озере мать чудовища, а много лет спустя погиб в бою с драконом. - Прим. ред.


[2] Альфред - имя знаменитого древнеанглийского монарха. Последующее описание процедур с колесницей, возможно, намекает на языческие похоронные ритуалы. - Прим. ред.


[3] То exterminate - искоренять (англ.).


This file was created
with BookDesigner program
bookdesigner@the-ebook.org
25.03.2009

Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке