КулЛиб электронная библиотека 

Величайшая тайна в мире [Ог Мандино] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Моему внуку Беннету Льюису Мандино с любовью...

В реальной жизни мы еще далеки от тех, какими должны быть по замыслу Творца, и всё еще находимся в каком-то полусонном состоянии. Огонь наших желаний чуть тлеет, осуществлению наших замыслов постоянно что-то мешает, а из дарованных нам духовных и физических возможностей мы используем в своей жизни лишь мизерную их часть.

Уильям Джемс

ГЛАВА ПЕРВАЯ


Воспоминания не оставляют меня. Я все еще слышу его тихий, но проникновенный голос. Его слова звучат в моем сознании так отчетливо, словно были произнесены этим утром, а не годы назад.

“Как была сотворена Земля? Кто и когда поместил ее в одном из уголков бесконечной Вселенной? Каким образом наши тела и разум изо дня в день успешно исполняют свои удивительные функции? Уразуметь все это нам невероятно трудно. Но еще более удивительной загадкой для нашего ума является то, что, несмотря на уникальность наших физических возможностей, а также инструментов познания мира и самих себя, дарованных нам Богом, большинство из нас, переполненные жизненными неудачами и печалями, одолеваемые нищетой и отчаянием, спотыкаясь, пробираются сквозь руины своих надежд и судеб с тем, чтобы хотя бы в конце дней своих ощутить радость бытия”.

С тех пор, как я впервые услыхал эти слова, прошло более двух десятков лет, но я уверен, что передаю вам их совершенно точно. Они были произнесены одним мудрым старцем, Саймоном Поттером. Его я встретил однажды на автомобильной стоянке в северной части Чикаго, неподалеку от здания, в котором находилась редакция издаваемого мною журнала “Успех без границ”. Было зимнее утро, и старик, держа в руке большой коричневый бумажный пакет, кормил из него голубей, пританцовывающих на снегу. Я только что поставил машину на место и, проходя мимо старика, немного задержался и поговорил с ним о каких-то пустяках. Это случайное знакомство стало началом моей дружбы с Саймоном Поттером, человеком, изменившим всю мою жизнь.

Вскоре после нашего знакомства, в середине семидесятых годов, мы с Саймоном уже были близкими приятелями. После напряженного дня в редакции я довольно часто, вместо того чтобы отправляться домой, переходил улицу и входил в подъезд старого здания, в котором жил старик. Поднявшись на второй этаж, я звонил в квартиру под номером 21 и с нетерпением ожидал, когда дверь откроется и я увижу улыбающееся лицо моего друга. Мудрые наставления и советы старика я обычно выслушивал, держа в руке бокал с превосходным шерри, которое старик, похоже, покупал специально для меня. Вино помогало мне расслабиться и увидеть свои проблемы в ином свете. Мысли Саймона, которыми он щедро делился со мной, находили отражение в моих книгах, но, что самое главное, существенно повлияли на мое отношение к миру и к своим проблемам в те годы, когда Саймона рядом со мною уже не было.

Апартаменты Саймона, состоявшие из трех маленьких комнат, удивительно чистых и светлых, отличались одной особенностью. В них не было ни единого уголка, где не виднелись бы корешки книг. Книги не только заполняли несколько внушительных по размеру деревянных шкафов, но и возвышались стопками вдоль каждой из стен. При первой нашей встрече в квартире Саймона он сказал мне, что собирал все эти сокровища в течение всей своей жизни, назвав их “перстом Божьим”. Заметив мой удивленный взгляд, он пояснил, что такое название отражает его уверенность в том, что рукой тех мудрых людей, которые написали эти книги, водил сам Всевышний, хотя они сами, скорее всего, этого и не осознавали. К этому он добавил, что мудрые строки, содержащиеся в этих книгах, являются для всех, кто их прочтет и найдет для них место в своем сердце, путеводной звездой, освещающей путь к счастью и благополучию.

Я человек довольно высокий, ростом около метра восьмидесяти, но Саймон был на голову выше меня и в свои семьдесят восемь лет утверждал, что полон сил для того, чтобы трудиться на благо человечества. Себя он называл человеком свободной профессии, “старьевщиком”, собирающим несчастных и разуверившихся в себе людей с тем, чтобы избавить их от отчаяния и указать им путь к успеху и счастью. Как только он находил эти потерянные души, а их вокруг было немало, он использовал “перст Божий” для того, чтобы вернуть им надежду, веру в свои силы и помочь им оценить себя по достоинству. После того как старик узнал, что я не только редактор популярного журнала, но и автор нескольких известных книг, включая бестселлер “Величайший торговец в мире”, он рассказал, что уже на протяжении более десятка лет пытался написать нечто вроде путеводителя по жизни, который помог бы людям добиться успеха и процветания. Завершенный им труд он предполагал назвать “Меморандум Бога”. Во время наших с ним бесед он несколько раз намекнул, что был бы очень рад, если бы я использовал отрывки из его сочинения в своих будущих книгах, с тем чтобы собранные им крупицы мудрости стали доступны не только тем немногим, кого он наставлял на путь истинный, но и миллионам таких же несчастных, как они.

За лето и осень 1974 года наша дружба еще больше окрепла, но Саймон по-прежнему продолжал называть меня “мистер Ог”. Во время долгих дискуссий я, признаться, больше слушал его, чем говорил сам. Мы обсуждали многие темы, начиная от критики современных книг, содержание которых можно было условно охарактеризовать словами “помоги себе сам”, до анализа того ужасного и плачевного состояния, в котором оказалось человечество на пороге третьего тысячелетия. Встречи с Саймоном были самыми яркими моментами в моей жизни, но я, по причинам, мне тогда еще неведомым, никому, даже своей жене, о встречах с этим удивительным человеком не рассказывал, хотя именно благодаря ему моя жизнь наконец наполнилась смыслом и стала счастливой.

Я отчетливо помню один из понедельников, когда мое мировосприятие неожиданно изменилось. До этого дня я несколько недель не был в редакции, выступая в различных городах Соединенных Штатов с презентациями моей новой книги “Величайший торговец в мире”. В свой офис я явился пораньше, чтобы успеть за день разобраться с накопившимися за это время проблемами. На своем столе я увидел адресованный мне большой коричневый конверт. Приклеенные на нем почтовые марки были не погашены, а в левом верхнем углу были написаны слова: “От старого старьевщика”. Прочитав их, я бросил конверт на стол и выбежал из офиса. Проскочив между мчавшимися по улице автомобилями, я вбежал в подъезд дома, в котором жил Саймон. Перепрыгивая через несколько ступенек, я поднялся на второй этаж и начал стучать в дверь квартиры старика. Она отворилась, но на пороге я увидел не Саймона, а дородную женщину в выцветшем платье с маленьким ребенком на руках. Когда я спросил у нее, где хозяин квартиры, Саймон Поттер, она удивленно посмотрела на меня и ответила, что живет в этой квартире четыре года и не знает никакого Саймона Поттера. Я описал ей внешность своего друга, но и это не помогло. Она сказала, что никогда в жизни не видела этого человека.

Я был в полной растерянности и не знал, что и думать. Женщина, считая, что разговор исчерпан, захлопнула дверь перед моим носом, и я стал медленно спускаться по лестнице. В холле первого этажа я заглянул на лестницу, ведущую в цокольный этаж. Через открытую дверь я увидел привратника, который сидел у камина и читал газету. Я спросил его о Саймоне, но он сказал, что работает в этом доме одиннадцать лет и человека, которого я ему описал, ни разу не видел. За следующие несколько часов я побывал в полицейском участке на Фостер-авеню, посетил несколько близлежащих клиник, наведался в учреждение, в которое обычно доставляли заблудившихся стариков, потерявших память, и даже заглянул в окружной морг, расположенный в районе Вест-Полк. Обнаружить следы Саймона мне не удалось нигде. С тревогой в сердце я вернулся в свой офис и дрожащими руками распечатал конверт, переданный мне моим другом. В записке ко мне он сообщал, что вложил в этот конверт рукопись “Меморандума Бога”. Далее он просил меня применить мудрые наставления и советы, содержащиеся в данном сочинении, в моей жизни. Если через сто дней в ней произойдут существенные изменения к лучшему, то, согласно пожеланию Саймона, я должен был поделиться этой мудростью со всем миром, включив “Меморандум” в одну из моих новых книг. Он просил меня о нем не беспокоиться и сообщал, что должен был уехать, чтобы выполнить некую особую миссию. В последних строках он написал, что наше расставание, возможно, будет долгим, и заверял меня в том, что любит и ценит меня и будет за меня молиться. Посидев несколько минут и переварив эту информацию, я начал не спеша читать рукопись Саймона. Это было нечто вроде путеводителя по жизни. Начиная со следующего дня текст “Меморандума” стал для меня компасом в океане жизни и остается им по сей день.

Только через семь месяцев после мистического исчезновения Саймона я рассказал обо всем своей жене Бетт. В тот момент мы готовились ко сну. Она присела рядом со мной на моей стороне кровати и внимательно, не прерывая меня, слушала более часа повествование о моих встречах со “старьевщиком” Саймоном.

После того как я закончил, она крепко стиснула мою ладонь в своих и шепотом спросила:

— Неужели никто из твоих сослуживцев и живущих в том же доме, где жил Саймон, не видел его?

— Никто, моя дорогая, словно он существовал лишь в моем воображении.

Бетт нежно поцеловала меня в щеку, встала и подошла к небольшой книжной полке, где обычно стояли книги, которые мы с нею читали на сон грядущий. Она взяла с полки старый потрепанный толковый словарь и, как-то загадочно взглянув на меня, прочла вслух: “Ангел... бестелесное существо, обладающее могущественной силой. Благодаря этой силе он способен влиять на жизнь и мысли человека... является посланником Бога и сообщает людям пророчества и наставления Всевышнего”.

Бетт захлопнула книгу и, поставив ее на место, подошла к своей стороне кровати, забралась под одеяло и тихо сказала: “Спокойной ночи, дорогой”.

В своей следующей книге, “Величайшее чудо в мире”, я подробно рассказал об истории с Саймоном и, конечно же, поместил на ее страницах “Меморандум Бога”. И я горжусь тем, что эта книга стала настольным руководством к жизни для многих людей, потерявших себя в этом мире, в том числе и для тех, кто пытался уйти от своих проблем с помощью алкоголя или наркотиков. Эта моя книга и по сей день используется врачами-психотерапевтами в различных реабилитационных центрах во многих странах мира. Она выдержала несколько изданий общим тиражом в пять миллионов экземпляров и была переведена на пятнадцать языков! Таким образом, Саймон и в наши дни продолжает выводить заблудшие души из мрачных подземелий, в которых они оказались в результате жизненных невзгод и жестоких ударов судьбы. И я очень горжусь тем, что этот удивительный человек доверил мне стать глашатаем его мудрости.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Моя жизнь в отсутствие Саймона сильно изменилась. В первые дни и недели после его исчезновения я уже не мог со снисходительной улыбкой взирать на этот суетный мир. С другими людьми, и в особенности с коллегами, задушевной беседы не получалось, и в разговорах с ними я обычно ограничивался одной-двумя краткими репликами. Изменения в моем поведении бросались в глаза каждому. Меня уже не охватывало чувство гордости от того, что я президент “Успеха без границ”, и мне, откровенно говоря, уже не хотелось им быть. Я все чаще запирался в своем кабинете и по нескольку часов дремал, расположившись на стоявшем в углу кожаном диванчике. Основную же работу по подготовке очередного номера журнала выполняли мои сотрудники. Я был уверен, что они это прекрасно сделают, поскольку в свое время потратил немало сил на их обучение. Кроме того, каждым утром какая-то магическая сила притягивала меня к автостоянке, и, оказавшись там, я ловил себя на мысли, что ищу взглядом своего друга Саймона и с грустью взираю на окна его квартиры в старинном доме напротив. Вид этих окон будил во мне воспоминания о наших встречах и наполнял душу неизъяснимой печалью.

Переменилась и моя жизнь за стенами редакции. Моя книга “Величайший торговец в мире” продавалась успешно, и я подписал эксклюзивный контракт с леди Черил Миллер. Ее агентство “Спикере интернэшнл” находилось в пригороде Чикаго, и она часто звонила мне, сообщая об очередном предложении выступить на какой-либо встрече бизнесменов или в клубе с циклом лекций о том, как добиваться успеха и счастья в жизни. Мои гонорары за лекции на эту тему постоянно росли, и я стал все реже появляться в редакции. Кроме того, я заключил контракт с издательством “Бэнтэм букс” на издание серии книг на эту же тему. Рукопись каждой новой книги этой серии я должен был представлять через пятнадцать месяцев после сдачи предыдущей. При этом я получал, согласно договору, довольно большой аванс. Несмотря на столь значительные успехи, достигнутые вне основной работы, я ощущал подавленность и недовольство своей жизнью из-за исчезновения из нее Саймона. И это было более чем странно.

Наконец, после долгих объяснений с моей женой Бетт, я решил уйти с поста главного редактора “Успеха без границ”. Уильяму Клементу Стоуну, владельцу издания, был необходим на этом посту человек, который полностью отдавал бы себя редакционной работе, и я на эту роль уже явно не годился. Мы со Стоуном были в дружеских отношениях, и злоупотреблять этим было бы недостойно с моей стороны. Летом 1976 года я отправил ему заявление о своем увольнении. Спустя две недели я снял со стен своего кабинета все фотографии редакционных торжеств с автографами моих коллег и свидетельства о различных премиях, полученных мною в период работы главным редактором. Аккуратно разложив их по коробкам, я пригласил своих коллег отметить мой уход. Расставание с теми, с кем я проработал бок о бок немало лет, было волнующим и теплым. У меня до сих пор сохранился подарок, преподнесенный мне в тот памятный вечер, — крошечный черно-белый телевизор. Я с трудом сдерживал слезы, когда в тот вечер в последний раз выруливал со знакомой до боли площадки для парковки, а в моем мозгу звучал все тот же мучивший меня уже столько дней вопрос: “Куда же ты исчез, Саймон Поттер?”

Чтобы окончательно освободиться от корпоративных уз, мы с женой решили отправиться на отдых в Скотсдейл, маленький городок в штате Аризона, куда мы часто ездили отдыхать в прошлом. Затолкав двух наших сыновей на заднее сиденье автомобиля и прихватив несколько чемоданов с одеждой, мы двинулись в путь. Места вокруг Скотсдейла, да и сам городок остались такими же, какими они запомнились нам во время прошлых поездок. К концу первой недели нашего пребывания мы с Бетт пришли к решению переселиться в эти места навсегда и начали осматривать выставленные на продажу дома. Один из них нам приглянулся более других. Он был расположен на участке земли площадью около половины гектара на окраине городка. Дом был еще не достроен, но это только обрадовало, поскольку мы могли внести в проект изменения, которые были нам по вкусу. Неоценимую помощь в этом нам оказала агент по недвижимости Марби Пруитт, которая вскоре стала другом нашей семьи.

Договорившись со строительной фирмой о завершении строительства уже по нашему проекту, мы оформили покупку дома и вернулись в штат Иллинойс с тем, чтобы выставить на продажу старый дом и оформить заказ на перевозку в Скотсдейл тех наших вещей, с которыми мы не хотели расставаться. Наш прежний дом был продан на удивление быстро, всего через неделю. В начале октября мы переехали в Скотсдейл, и я начал привыкать к новому для меня образу жизни. Мне больше не надо было каждое утро облачаться в строгий деловой костюм, наспех завтракать и более тридцати километров ехать в автомобиле по перегруженным магистралям к своему офису. Теперь я натягивал по утрам майку и шорты, не спеша завтракал на кухне, любуясь через окно игрой солнечных лучей на поверхности воды нашего бассейна. Затем направлялся в комнату, служившую моим рабочим кабинетом, садился за большой письменный стол и приступал к любимому занятию. Прошло несколько месяцев, прежде чем я отвык мысленно планировать во время бритья и приема душа свой рабочий день в редакции и наконец свыкся со своей новой жизнью. Несколько раз в неделю я даже играл в гольф. Бетт тоже нашла себе новое занятие. Купив два небольших магазинчика в Скотсдейле и Финиксе, она организовала торговлю тканями и галантереей. Для нас началась новая жизнь!

Двенадцать лет или около того, которые мы прожили в Аризоне, были для меня как писателя удивительно плодотворными и счастливыми. Я написал восемь книг, которые быстро разошлись. Многие из моих сочинений несколько раз переиздавались, а некоторые, такие как “Выбор, миссия: успех!” и “Путь к лучшей жизни”, стали настолько популярными, что мне каждую неделю приходилось разбирать гору писем от благодарных читателей, хотя такого поклонения я вряд ли заслуживал.

Увеличилось и число приглашений выступить с лекциями, а гонорары за эти выступления начали выражаться пятизначными числами. Все это не укладывалось в моей голове и казалось чудом. Я до сих пор помню завтрак с моим старшим сыном Дэном, приехавшим к нам погостить из Флагстаффа. Он, конечно же, знал, что его отец не только пишет книги, но и мотается по всей стране, выступая с лекциями, но не мог даже и вообразить, каковы суммы гонораров за эти выступления. За завтраком он осторожно спросил меня об этом и отправил в свой рот очередную ложку овсяной каши. После того как я назвал сумму в двенадцать тысяч долларов, он посмотрел на меня широко раскрытыми от изумления глазами и поперхнулся. “Однако, — продолжал я, — это всего лишь за один час”. После этого уточнения Дэн некоторое время не мог вымолвить ни слова. Похоже, он был потрясен услышанным. Придя в себя, он чуть слышно произнес: “Бог мой, да это же двести долларов в минуту! Ты чихнул или высморкался во время лекции — и у тебя сто баксов в кармане! После этого разговора Дэн, несомненно, зауважал своего старика еще больше.

Саймон тоже гордился бы мной, узнай он об этом. В 1983 году я был награжден престижной премией американской Национальной ассоциации лекторов, а на одном из официальных приемов в Чикаго мне вручили золотую медаль Наполеона Хилла за достижения в области литературы. В следующем году я был избран четырнадцатым по счету почетным членом Холла Славы, присоединившись в результате к плеяде таких выдающихся лекторов, как Норман Винсент Пил, Рич Девос, Арт Линклеттер и Боб Ричардс. Но Бетт не позволяла мне останавливаться на достигнутом, уверяя, что я способен на большее.

В те годы, когда мы жили в Аризоне, я часто путешествовал по стране с презентациями моих новых книг на радио, телевидении и в прессе. По самым скромным оценкам, я дал не менее тысячи интервью, большинство из которых были забавной импровизацией, включая и шестиминутное выступление в телевизионном шоу “Сегодня” в качестве приглашенной знаменитости.

Майкл Лэндон незадолго до своей внезапной кончины всерьез обсуждал со мной возможность экранизации моих книг — “Дар Акабара”, “Поручение Христа” и “Выбор”, и эта идея привлекла и других его коллег.

Несмотря на свою занятость по шестнадцать и более часов в сутки, я по-прежнему довольно часто вспоминал о Саймоне. Обычно это случалось в те моменты, когда я держал в руках авторский экземпляр своей новой книги либо после очередной лекции. Со временем боль потери, вызванная исчезновением Саймона из моей жизни, утихла. Но однажды я нашел в своем почтовом ящике большой по размеру, но тонкий пакет. Прежде чем я распечатал этот пакет до конца, из него выпал конверт. Это было письмо от какого-то заключенного, в котором тот рассказывал, как изменилось его отношение к жизни после прочтения моей книги Величайшее чуть в мире”. Автор послания писал, что он художниц и посылает мне портрет Саймона, каким он видит этого человека в своем воображении.

Затаив дыхание, я аккуратно вскрыл пакет и до стал из него небольшой кусок холста в раме. Написанный портрет меня ошеломил. С него на меня словно живой смотрел сам Саймон, державший в своей костлявой старческой руке бокал с красным вином. Я уже не помню, как долго я глядел на это чудо. Помню лишь то, что в моих глазах неожиданно появились слезы. Насмотревшись, я любовно пристроил этот шедевр на самом видном месте моей книжной полки таким образом, чтобы я мог видеть его, сидя за рабочим столом.

В тот же день, после того как я наконец справился  с нахлынувшими на меня воспоминаниями, я написал ответное письмо, в котором благодарил пославшего мне этот чудесный подарок и просил объяснить, как ему удалось добиться такого поразительного сходства с оригиналом. Ведь я в своей книге черты старика нигде не описывал. Вскоре я получил простой и короткий ответ. Художник писал, что однажды вечером он перечитывал “Меморандум Бога” и неожиданно уснул в кресле. Во сне ему явился сам Саймон, произнес следующие слова: “Ты будешь счастлив, ты будешь счастлив, ты будешь счастлив” — и исчез так же внезапно, как и появился. Именно лицо, увиденное в этом сне, и нарисовал художник!

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

 Я уверен — и говорил об этом во многих своих интервью, — что Бог играет с каждым из нас в некую игру, чем-то похожую на шахматы. Он делает ходы, которые влияют на нашу жизнь, и ожидает, как мы отреагируем на произошедшие перемены.

Летом 1988 года Бог сделал очередной ход в игре со мной и моей семьей, хотя мы тогда этого еще не осознавали. Мне предстояло выступить с докладом в одной из университетских аудиторий в Бостоне. Мы с Бетт решили взять с собой в Бостон ее родителей, чтобы после моего выступления отвезти их в крошечный городок в штате Нью-Хемпшир, где они родились и жили до того, как переехали к нам в Скотсдейл. Честно говоря, эта идея родилась в голове у Бетт, которая была единственной дочерью стариков. Мы должны были оставить их на попечение дядюшки Бетт и заказать для них билеты на самолет, вылетающий в Аризону через пару недель. Поскольку ни отец, ни мать Бетт не отличались крепким здоровьем, мы полагали, что другой возможности побывать в родных местах им может не представиться.

Поездка на восток Соединенных Штатов прошла без происшествий. В бостонском аэропорту Логан мы взяли напрокат автомобиль и отправились сначала на север. Переночевав в гостинице в Конкорде, мы уже на следующее утро передали старичков заботливому дядюшке Биллу, по-прежнему проживавшему в городе их юности, который я буду условно называть Лангвиль.

До отъезда в Бостон у нас с Бетт оставался целый день, и мы решили побродить по местам, где прошло ее детство, сделать несколько фотографий и вообще предаться воспоминаниям. Именно в этих местах почти сорок лет назад я ухаживал за тогда еще юной Бетти. Как прекрасно об этом вспомнить! Единственное, что несколько омрачило наши воспоминания, это то, что все огромные раскидистые вязы, превращавшие центральную часть городка в чудесный парк, стали жертвами какой-то болезни и выглядели довольно жалко. Мы медленно двигались по узкой заасфальтированной дороге в окрестностях Лангвиля среди редких сосен и берез и вскоре проехали мимо поворота на какую-то еще более узкую грунтовую дорогу. Бетт притормозила обратила мое внимание на довольно крупную по размерам табличку с надписью “Продается". “Ты знаешь, милый, — сказала она,  — это очень странно. Здесь прошло все мое детство, но я почему-то никак не припомню этой дороги. Чертовски интересно, куда же она ведет и что там продается?"

Она дала задний ход и, проехав мимо поворота еще раз, свернула на загадочную дорогу. Она была такой узкой, что казалось, будто ветви кленов, растущих по сторонам, образуют причудливый свод прямо над нашими головами. Проехав несколько сотен метров, мы поднялись на небольшой холм и увидели справа довольно старомодный фермерский дом, выкрашенный в белый цвет. Перед его фасадом также красовалась табличка с надписью “Продается”. Бетт подрулила к самому входу. Мы вышли из машины и постучали в дверь. Ответа не последовало, и мы бесцеремонно заглянули в окна. Увиденное показалось нам какой-то театральной декорацией! Мы увидели грубо обтесанные балки под потолком и пол из длинных неокрашенных досок, который так блестел, словно его отполировали. Похоже, что этот заброшенный уголок вовсе не был обойден вниманием его хозяев.

Мы все еще всматривались в окна, как вдруг услышали звук приближающегося автомобиля. Он  остановился в десятке метров от нашего, и из него  вышел какой-то человек. С улыбкой на лице он перепрыгнул через газон и подошел к нам. Он сказал, что торгует недвижимостью и живет поблизости, и добавил, что дом, возле которого мы стоим, выставлен на продажу только вчера. Затем он заметил, что продать его быстро вряд ли удастся — кому захочется жить в таком заброшенном месте, вдали от людей. Но в его глазах сверкнула искорка надежды, и он спросил, не хотим ли мы войти внутрь и осмотреть дом. Мы ответили, что просто прогуливаемся по здешним местам и что у нас уже есть чудесный домик в Скотсдейле, а я добавил, что, явись он сюда на пять минут позже, нас бы здесь уже не было. Мужчина улыбнулся и сказал, что встреча с нами, возможно, была уготована ему судьбой. Я взглянул на Бетт, и та незаметно кивнула в знак согласия с моим безмолвным предложением.

Я попросил его впустить нас внутрь дома. Нам с Бетт почти все в нем понравилось, и особенно планировка комнат. Нужно было, конечно, много поработать, чтобы интерьер полностью удовлетворял нашим вкусам, но нам это уже не впервой. Через пять часов мы ответили на неожиданный ход, сделанный Богом, согласием купить это строение! И внесли задаток.




Сначала мы хотели использовать этот ч домик, спрятавшийся в лесу, для летнего но вскоре случилось событие, изменить свои планы. Однажды из Скотсдейла в Финикс, чтобы г покупки. Подъезжая к этому довольно крупноммыслом Дэна, городу и промышленному центру, мы ним огромную черную тучу. А ходился всего в нескольких от Скотсдейла, и поэтому на могли выпасть С ДОЖДЯМИ ВСс тс загрязнения, которые вознеслись никсом. Не желая испытывать продать наш дом в Аризоне и иерее восток Соединенных Штатов. Агент г* ____

мости, продавший нам старую фермерскую усадьбу, уже сколотил бригаду плотников, водопроводчиког и электриков, и, когда мы появились в Нью-Хемп-шире, нам оставалось лишь объяснить им, что нужно изменить внутри дома и какими мы желаем видеть наш новый гараж на три автомобиля и четырехкомнатные апартаменты над ним для наших старичков, Наны и Грэмпса.

Дом в Скотсдейле нам удалось продать всего через полголя . и это была несомненная удача. Осенью 1989 года мы двинулись к новому месту жительства.

22

попросил е«огда Мы таскали коробки с вещами из грузового ’ почти всерГ0На в новый дом, Бетт заметила: “Я не очень -- комна1НОГого добилась в жизни, а теперь к тому же верну-чтобы и{ась в те места, где только начинала осуществлять вкусам, Гцечты своей юности”.

мы OTBf До того как выпал первый снег, мы уже полно-, своц)ТЬЮ обустроились на новом месте. Плотники и ка-внесли задаток.1енщики потрудились на славу. Гараж и комнаты > этот чудесными родителей Бетт были так же безупречны, как но вскоре случилось событие* ’ отдыху обновленный интерьер нашего особняка. Но более

заставило н^сего я гордился своим новым кабинетом. Когда-то мы отправилисЗЫрая и темная недостроенная кладовка рядом с сделать кое-какиКухней теперь превратилась, в соответствии с за-

, в отдельную комнату с семью окна-увидели нами, с камином, с огромными встроенными в стены ведь Финикс накленовыми книжными шкафами, в которых могли десятках километро^вободно разместиться все мои книги. Пол кабинета все гол°вь1 вполшбыл устлан огромным дорогим ковром, на который промышленныщервое время я даже боялся ступить. В рукописи > в небо над Фи своей книги “Путь к лучшей жизни” я старательно У, мы решили описывал интерьер моего кабинета в Скотсдейле, но ne?.eeXaTb Жить на в 1990 году, когда эта книга вышла из печати, я уже по недвижи-об этом кабинете даже не вспоминал. Тем не менее

1 я постарался обставить его в соответствии с моим ■, водопроводчиков описанием, развесил на стенах те же фотографии и :■ таблички, в том же порядке расставил книги на полках и, конечно же, поместил на самое видное место портрет своего исчезнувшего друга Саймона.

Узенькая грунтовая дорога Блуберри-лейн соединялась с заасфальтированной двухполосной дорогой, называемой Олд-Паунд-роуд, в полукилометре к востоку от нашего дома. Именно в этом окруженном соснами уголке мира Бог сделал свои следующий неожиданный ход, повлиявший на всю мою дальнейшую жизнь. У пересечения этих дорог брсостоялась инаугурация нашего пятого президента, салось в глаза нагромождение множества камне Джеймса Монро!””

которое было похоже на каменное ограждение. Е Я уже не помню, сколько времени я простоял в самом деле так оно и было. Об этом свидетельств, каком-то оцепенении, прежде чем услышал рядом вала бронзовая табличка, прибитая к одному i хриплый, низкий, проникновенный голос: Мистер самых крупных камней, находящихся рядом с Ол, Ог, вы чудесно выглядите!””

Паунд-роуд. На табличке были выбиты слова, к На мгновение я почувствовал страх, но быстро которых следовало, что здесь в 1817 году был coop; поборол его и заставил себя повернуться в сторону, жен городской загон для скота и что в 1948 год откуда донеслись эти слова. У стены загона, не более этот исторический памятник был реставрировав чем в десяти метрах от меня, я увидел какого-то Похоже на то, что северная часть Лангвиля была старика. Он покачивал головой и улыбался, а затем начале девятнадцатого века более заселенной, че] помахал рукой, приглашая меня подойти к нему теперь. Если кто-либо из фермеров обнаружива. поближе. Затаив дыхание, я медленно двинулся в вблизи дороги заблудившуюся корову, быка ил1 его сторону, но по мере приближения к старику мои лошадь, он заводил животное в этот загон и закры вал вход в него толстыми высохшими ветками де ревьев. Хозяин пропавшего животного обычно i первую очередь наведывался в этот загон.

шаги ускорялись, и последние несколько шагов я уже пробежал и бросился к старику в объятия, “Саймон! — воскликнул я. — Неужели это ты/ Боже, как мне тебя не хватало!”

Старик нежно погладил меня по голове и понимающе кивнул. “Знаю, все знаю, — ответил он. -Мне тоже вас не хватало, мистер Ог... моя душа просто истосковалась без вас!””

Вскоре наша жизнь пошла своим чередом. О голь фе мне пришлось позабыть. Вместо этого я прогу ливался после завтрака по окрестностям. Однажды утром, подойдя к пересечению дорог, я заметил рыжую лисицу, которая быстро пересекла шоссе буквально в шести метрах от меня. Я понаблюдал за маленькой плутовкой, пока она не скрылась в кустах, а потом сошел с дороги и направился к загону. Пройдя вдоль забора из камней, я подошел ко входу в загон. Я осторожно вошел внутрь. Звук моих шагов тонул в толотом из опавших лист-ев.

Сделав десяток шагов, я остановился и замер. В этой странной тишине мне казалось, будто я физически ощущаю невидимые вибрации, посылаемые мне из прошлых столетий. “Боже, - подумал я, - да ведь этот загон был сооружен в том же году, в котором

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ


°/Т

~ 1-осле того как мы вдоволь нагллдел11 а друга и наобнимались, Саймон Поттер меня на один из валунов и сел i---- - -

CraZ ноч™Дн?изме₽УКИбОЯСЬ дичившейся лысины и" макушке и СЧИТаТЬ УВ®’ я последний раз видел его в Чикаго То™"0 ТаКИМ чади его семьдесят - Тогда мы °™е

^перь ему бы™ ТДевятыигод Рождения, а значит, Поразительней °К°Л° давяв°ста пяти лет.

4^X2^°" Я -то он о по-

пятнадцать лет тайн еСКИХ ухиЩрений все эти Лился в этом, когда За М°еЙ жизнью- Я убе-

чительные события ттп Ыазвал Мне все самые зна-в последние несколько леГоГ™ В М°®Й ЖИЗНИ Он слегка поиронизипппо Ые упустил ничего, торую я применил выХая" Т&КТИК0ЙК0‘ вступая в разных городах с

26

мощью каких-то

эекламой своей книги “Величайшее чудо в мире”. И был, конечно же, прав. На вопросы журналиста о гом, кем же был тот старый старьевщик, о котором я написал в своей книге, я сослался на Библию, а точнее, на Евангелие от Иоанна (4:48), в котором приведены слова Христа: “Вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес”.

Мы беседовали уже довольно долго, когда я наконец осмелился спросить Саймона, почему он так неожиданно ушел из моей жизни. Он уклончиво ответил, что это объяснялось необходимостью, добавив, что его высокая квалификация старьевщика не позволяла ему остановиться на спасении лишь одной конкретной личности, то есть меня. Саймон также сказал, что, предупредив меня о своем исчезновении, он сделал бы наше расставание более нагляделись друг болезненной процедурой для нас обоих.

J усадил Я еще о многом собирался спросить своего ста-рядом. Мы крепко рого друга, как неожиданно услыхал звук автомобиля, двигавшегося по Олд-Паунд-роуд в нашу сторону. Я выглянул в щель между камней. Это была Бетт в нашем джипе марки “Гранд-Вагонер”. Я похлопал Саймона по плечу, встал и побежал к выходу из загона. Когда Бетт сворачивала на дорогу, ведущую к нашему дому, она заметила меня и резко затормозила. Я подбежал к ней, открыл дверцу и сказал: “Пойдем в этот загон. Я покажу тебе, кого я там повстречал”. Она молча последовала за мной, и вскоре мы уже были в центре загона. Но Саймона там уже не было. Он исчез так же неожиданно, как и появился.

После случившегося в это незабываемое утро старый загон стал для меня чем-то вроде святилища. Во время своих утренних прогулок я останав-

Ог Мандино

Величайшая тайна в мире

ливался на перекрестке, сворачивал к каменном^ ограждению и минут десять, а иногда и больш сидел на одном из камней, наслаждаясь таинствен ной тишиной, которую нарушало лишь пение птиц спрятавшихся в листьях высоких деревьев. Я вг. еще не терял надежды увидеть Саймона и молил of, этом Господа. Я верил в то, что однажды солнечным, утром мой друг снова предстанет предо мной, наконец случилось. Он поприветствовал ыег ни в чем не бывало, и я попытался выяснить, му он не позволил мне познакомить с* пожал плечами и сказал, что не считает р втягивать в наши отношения еще и Бетт, вдруг спросят обо мне, она с чистым сказать, что никогда не видела в Саймона Поттера”. Я попытался было зачем нужна такая конспирация, остановило.

В это утро мы с Саймоном выработали график наших встиеч. С этого дня мы , чаться по вторникам и тоже нечно. не буду выступать

должны были встре-утром, если я, ко-

_________ выступать в этот день где-нибудь с очередной лекцией. Меня это очень обрадовало. Наконец, думал я, мы сможем обо всем поговорить, как в старые добрые времена в квартире Саймона. В один из вторников я откровенно спросил Саймона, не появился ли он в моей жизни потому, что я в настоящий момент нуждаюсь в его помощи. Он рассмеялся, потряс головой и ответил: “Мистер Ог, я не следую за вами по какой-либо причине и жил в этих местах целый год еще до вашего появления здесь в первый раз”.

Саймон объяснил мне, что когда он решил круто изменить свою жизнь, то, естественно, решил посе-

хиткся в более тихом месте, чем Чикаго. А так как >н помнил мои рассказы о красоте и тишине здеш-щх мест, то отправился именно сюда, подыскал >ебе в глубине леса заброшенный однокомнатный вг коттедж и снял его у одной богатой леди, которая зама жила во Франкестоуне. То, что мы с Бетт ку-Чили старую усадьбу всего лишь в полукилометре и этS? его жилища, Саймон считал удивительным со-меня каквпадением> событием, вероятность которого состав-П0Челяег миллиардную долю. По словам Саймона, это его с Бетт. Ок- т> - а.

иыло каким-то чудом. В конце нашей беседы он еще ’ разумным

раз повторил, что никогда специально не следовал —. Если ее

’держал в зубах, но никогда так и не зажег, и ска-но что-то меня

зал странным тихим голосом, что хочет попросить меня об одной услуге. Но для этого, добавил он, мне следует прийти в следующий вторник к нему в коттедж. Я так и сделал. Тогда он поведал мне о том, что уже три месяца пытается завершить свой проект и уверен, что я смогу помочь ему в этом, поскольку нас с ним объединило нечто более могущественное, чем просто судьба.

Коттедж, в котором жил Саймон, прятался за Деревьями рядом с небольшой тропинкой, ведущей к Олд-Паунд-роуд. Но с шоссе он виден не был. Почти вся мебель скромной комнатки старика принадлежала даме, сдавшей ему этот домик. Но все книги, стоявшие рядами на нескольких деревянных полках, “перст Божий”, как называл их Саймон, конечно же, были его собственностью.

Саймон, похоже, подготовился к моему визиту заранее. Из небольшого ящичка со льдом он достал

Ог Мандино

Величайшая тайна в мире

____лсглицдоИ ''ДаРы на кРыше задушевной беседы старик перешел к объясненик>,пасение. Пока Саймон какой помощи он ждал от меня. В большой ной коробке он хранил тысячи г~;

в которых, по его мнению, он изложил наиболекрыши эффективные методы избавления ошибок и огорчений. Применяя

О - лл X'XV X К/| человек мог добиться успеха и счастья Саймон поинтересовался

I -г--

смотреть его записи и переделать их достаточно ясное изложение этих м чтобы они были доступны и полезны 1 с ними ознакомится. Саймон добавил, надо выбрать из этого материала самое ценное, но в течение месяца он сможет передать мне отобранный материал. Затем он сказал, что ный продукт понравится, тс л в своих книгах, как это сделал _

Бога”, приведя его в книге “Величайшее чудо в мире”. Я без колебаний согласился.

В тот день, когда я уже собирался Саймона, на крыше вдруг раздался;------ _____

Я вздрогнул, и Саймон, заметив это, улыбнулся и покачал головой: “Это снова вернулся мой необычный друг. Выйдем-ка наружу, мистер Ог. Вы долж-

. я увидел на невысокой крыше коттеджа огромную птицу, самую большую из тех, которых мне приходилось когда-либо видеть. Саймон сказал, что это большая голубая цапля, которую он спас, когда она запуталась в кустах в подлеске. После этого цапля регулярно навещала своего спасителя, принося ему в клюве жестяные банки, бутыл-

ны это видеть”.

Мы вышли, и

бутылку шерри, и мы начали говорить обо поом тл тл

в старые добрые времена в Чикаго ГТ ’ *И& ИН0ГДа И ЦВеТЬК Крь1латая гостья оставляла

задушевной беседы старик перетлел к ЛеГКОЙ'воИдарына крыше как знак благодарности за какой помощи он ждал от меня В б 00ъясыени«>ласение. Пока Саймон мне это рассказывал, цапля ной коробке он хранил тысячи сто Ш0И каРто^ткрыла клюв, и из него выпала пустая банка из------------ раниц рукописейдод пива, которая с шумом покатилась по склону [ и упала к нашим ногам. После этого птица от жизненньрдзмахнула своими огромными крыльями и плавно эти методы, любоГвзлетела над вершинами деревьев. Саймон сказал, Саймон поинтересовался7м" ” и<1аитья в жизниЧТо назвал цаплю Франклином, в честь первого и ^_ЫЯ2ЫесмогулияпР°единственного президента штата Нью-Хемпшир, -- в краткое, нофранклина Пирса.

методов с тем, Несколько недель спустя, когда я трудился за каждому, ктссвоим письменным столом, пытаясь расправиться [» что ему ещес горой писем, я услышал какой-то глухой стук на самое ценное, но вкрыше прямо над моим кабинетом. Сначала я поду-—1мал, что обломилась толстая ветка ясеня. Такое уже TQ если мне этот конеч- бывало и раньше. Я выскочил из дома и взглянул на

.^ОГУ использовать его крышу. На самом ее краю сидел Франклин и внима-1 '77? с Меморандумом тельно изучал меня своим немигающим взглядом.

... J “Доброе утро, мистер Ог!” Мне следовало сразу догадаться. Ко мне в гости наконец заявился Сай-уходить от мон. Старый хитрец словно знал, что Бетт уехала этим утром в Конкорд, чтобы сделать прическу. Я провел своего гостя по всему дому, и он расписался в нашей книге для самых дорогих гостей, лежавшей на журнальном столике в прихожей. Рядом со своей подписью Саймон написал и свой адрес: “Планета Земля”. Наконец дошла очередь и до моего кабинета. Саймон сделал несколько шагов и остановился, внимательно осматриваясь по сторонам. Затем повернулся ко мне, и в его глазах я прочел Удивление. Старика изумило, что мой кабинет выглядит точно так же, как я описал его в книге “Путь к лучшей жизни”. Я объяснил, почему так получи-

ужасный грохот.


лось. Соймон медленно обошел весь кобинет

кождую тобличку и фотогрофии с овтоои1а1^11 — 3то то, о чем я мог только мечтоть, мистер Ог,

том числе и токих зноменитостей, кок Чоплз Л*И: я буду молить Господо, чтобы он помог вом всто-рг и Мойкл Джексон. Зятем открыл свпй НИТь этот проникновенный текст в нужном месте

потрепянный пор тфель и достол иовЯ, к виги.

цию, которойпоНМХ‘Ить ’“,С,,"^-л"""иУш деклорд'б'"ил3 го0мнеЯ.нччлл тольз ценИ п^ритСТАТ бЫ кождому самoyтвepдииьс)ао 'О ла₽а> но Соимон ноcтоивал, чтобы у меня ос-

рой можно бмАя СИЛЫ и возмоя^ности, текст кото"™^ нечт0 мотериальное в помять о нем. я пре-о возможно „7.0“^Р’-нтоть минут зо пять-шнстькрсно Рнол ЧТО и так никогдо его не зобуду, но, чнтнваться*кеАТ"'^ ®Тог документ должен поо4™®'1 не обидеть старика, принял подорок. Ротем бы наст кождым утррМ> словно моллива и Сяймон достал из кармана джемпера свою старую

траивать читоющ^го но----- _ ’ коITамодельную трубку и скозол: “Я же утешусь этой

который егс и -» <- ил =

трубкой . Я посмотрел на часы. Мне нужно было все «-г

' спешить. Я ждол вожного звонко от своего издоте-' ля. Когда я уходил, Соймон все еще сидел но гронит-ном булыжнике и перечитывал написанное мною. Все подробности ношего неожидонного воссоединения в Нью-Хемпшире после долгих лет розлуки, отокже текст под еозвоеием “Но остоток жизни” впоследствии появились в моей новой книге, “ВозВращение итврьевщкка*’.

По возвращееии домой первое, что я сделол, это зашел в кабинет и повесил крестик Саймона на Одной из стен, рядом с моим письменным столом. В0 время легкого лончо я ротсказывал Бетт о моей встрече с Соймоном в это утро, и вдруг нос итпугаЛ Какой-то шум, доносящийся с крыши. Мы с БеТТ высочили во двор и увидели но крыше огромную яллубую цаплю, которая утоавилась на пас . Это был, КонНчно же, Франклин. Он тряхнул головой, что-то выполо из его клюво и, скотавшись с покотой крыши, уполо возле домо. я бросился к этому месту и 2 Внllсаi^шая тойео в мире 33

^^транвать читою^го но успехКов

ожидоетв этотл рнв Я ХтЛЧЛ который егс что в моих силах но это Щ^^Соймону сделотс все, моюще кивну.™ и тегО,^ непросто. Он

то утешил ребешса. “Я A1MH“ ™ спине, кок буя. те₽ Ог", _ яИасТЛ Он Ул-ыбН-'•ыcтпраиотет; попрощае1И°^ и улыб»=ь.

^^е Сайисш а г

ро пору недел^ А бсши изложни на бгШпКЖнИол ’ M^™ Сайяз: вИяогХХ^ХМ1^ ₽НдаюоирУыа'Н-

- л риант 'вК^раци».

■ -ь 'Пр°чи тпЛШеЧаТа'Шое мною и миз Ш °(ояс 4“~,M- “"•д* оу ^онеи

° ег° ллазах ллеаы. OТонч»»^.ИИнрвн.то.ZH^^“яр.^^вH • -

32

тер Ог”, ’

п°пРощалсе и ушел?

'» мис

о зотем ве^гивс

У^осс выполнить на

«кишда------->на сложным язии.

---«да даже aeDPRnnnivr * д ир-ванием,

вторник , тесле Дня тп°мв /"Леепростой язык . В о я отдол Саймону-----

Он вниматрдьнп hvt тт„ но прочитал нут пятнодцот

бьши изложены


Ог Мандино

ГЛАВА ПЯТАЯ

3?

яИаймона Поттера похоронили на маленьком го-эодском кладбище, под высоким кленом. Владелец единственного в городке похоронного бюро был лю-Зезным и приятным человеком. Он помог нам во всем, что касалось погребения тела Саймона, включая и покупку участка на кладбище. У открытой могилы, когда в нее медленно опускали гроб с телом Саймона, стояли только плачущие мы с Бетт. Через несколько недель на могиле Саймона уже возвышался небольшой надгробный камень из гранита. На его отшлифованной лицевой стороне по нашей просьбе были высечены следующие слова:

САЙМОН ПОТТЕР 1898—1993

Покойся с миром. И пусть Господь связывает тебя и меня, когда мы вдали дпия пт

От отчаяния и депрессии меня спасло лишь - Во время операции, которая длилась много ча-что в первые недели после похорон я был ужаов, хирурги заменили одну из моих вен и правый загружен работой. Я путешествовал по всей стра;рдечный клапан, соединяющий сердце с аортой, с лекциями — от Портленда в штате Орегон, а искусственные. В этой клинике я провел полтора выставке “Бизнес-экспо”, до Лас-Вегаса и Аризоцесяца, потеряв более десяти килограммов веса, но а также выступал в Солт-Лейк-Сити и на севермой вернулся вовремя, как раз к Рождеству, что-Индианы. " J отметить его в кругу семьи.

После выхода в свет моей новой книги “Двен К весне 1994 года мне удалось восстановить свои дцатый ангел”, я ездил по всей Америке и предстаилы, не набирая лишнего веса. Я снова начал вы-лял свое новое произведение на радио, телевиденитупать с лекциями и проводить по многу часов за и в прессе в нескольких десятках городов. Но вс.ишущей машинкой, работая над новой книгой, эти поездки и выступления доставляли мне удД начал забывать о том, что еще недавно был на вольствие, хотя и ужасно утомляли. Незадолго драни между жизнью и смертью.

моего семидесятилетия врач убедил меня пройт Но весной 1995 года я снова оказался на Ооль-полное медицинское обследование, в результативной койке. В этот раз врачи обнаружили у меня которого обнаружилось, что у меня рак предстг>актериальный эндокардит, болезнь, которая, как тельной железы. Поскольку опухоль была локала узнал позже, обычно заканчивается смертельным зована в одном месте, врачи предложили ее удалит^сходом. Попавшие в мой организм бактерии раз-и я согласился. Можно было, конечно, прибегнут^ножались в венах и накапливались на поверхности и к химиотерапии, но в этом случае процесс лечен и моего искусственного сердечного клапана. В резуль-растянулся бы на несколько лет. Когда я лежал Н1тате рано или поздно наступил бы момент, когда операционном столе, случилось непредвиденное -этот клапан перестал бы открываться и закрываться произошло несколько сердечных приступов Мен^ри сокращении сердечной мышцы, и я бы ум р. срочно перевезли в медицинский центр ДартмуВРачам предстояло очистить клапан от бактерии, та — Хичкока в штате Нью-Хемпшир. Во " --------- v£,w7e тпи часа делал)

' времяи с этой целью они через каждые три часа делали Центрамне инъекцию пенициллина. Двенадцать дней я пито VTW- тался лишь одними соками и молоком и был более

В один из вечеров, после очередного укола, я задремал и увидел странный сон. Во сне ко мне явился Саймон Поттер. В углу рта торчала его любимая тРубка, и он, улыбаясь, приблизился ко мне и повторил несколько раз: “Вы будете жить, мистер Ог. С вами все будет в порядке”. В течение семи недель,

операции я потерял немало крови, и врачи Д лали все, чтобы меня спасти. Мое тело было уты- .__________

кано многочисленными трубками, и жизнь в нем близок к смерти, чем мне тогда казалось.

С П°М0ЩЫ0 ““львиц и сложной случае м™«аППТТУРЫ' Врачн ам“или. что в на открытом гТ Не УД6Т оделана срочная операция суток. Другого выхода "Г‘°ЖИву не 6олее полутора сились. * Д Не ылои мы с Бетт согла-

которые я провел в клинике, Саймон появлялся

н есчостий”.

в Этот зо время лечеуия в олинике я пот

Через некоторое время Франклин сново остоно-моих снох по меньшей мере четыре или пяте ромлся и, повернувшись, посмотрел но меня. Зотем произносил те же слово. Я не знол, что длмащ^е роз повернул нопрово и скрылся из виду- Я уже и когдо раттоаоал об этом Бетт, оно тольоo рщолс что он движется по узкой тропинке « смеялось, покочало головой и соооало: “Думаlаротлями попоротуиоа и высокой тровы к домику, дорогой, что это был онгел, оберегающий тебя /де роусше обитол мой сторый приятель- Я тоже •вернул впрово и последовол зо птицеИ.

j' Вскоре я увидел оуаоомый и довольно обвет-рял еще 'венод^ть килогроммов, и теперь мои м^алый коттедж, последнее пристанище Саймона. ные сорочки из италсянсоого шелко, которые я Фт^клин сново обернулся и, кок мне покозоиоте, девол перед приходом посетителей, висели но мшокивол головой- Ротем медленно расплстил свои као уо цироовом клоууе. но более втцргромуые к^ль^ лцгко поднялся в воздух и с гра

меня огорчоло то, что после выписки из клиниюициозуостью полетел но запод.

должен был, следуя у^ониям докторов, возде, Я подошел к коттеджу и ощутил, что ритм моего животься от всяких выступлений- Мне тPишлоOсердцо лчастилтя. После смерти Соймоно я ни розу отоаоатьтя от восьми оомончивых предложений всздесь не появлялся, и теперь, глядя но этот домик, ступите в Австралии, Гонконге, Сингапуре и Мала^ я ощутил душевную боль.

зии. Спонсоры этих мероприятий соглошались доэк Бывшее жилище Соймоно выгляделоздовольн

комтенсировать все мои дополнительные расходы жолким. Стекло во всех четырех окнох были Роз. сллчае, меуя будет адпдовоэдадъ Бетт. би^ о да^ь слегка приоткрыто. я вошЦл~вНуТр7'

ОднаждЫ утром, Выйдя из домо Но о4ередууь “то-то > --------

я увидцл уо дор^^ ведощ^й к шос°е шнтко было перевцрууто, и тоноий ВатЛ,ч.r>tт

Цоплю' КаЗOЛОTЬпТИЩда ждет меня . чт°бь повенЛл Щить' Когда я Пямошел поближе, уоши ДВИНУ-Луе^С'* ко XВ0TТ0O И вожной тоxодоо^

оборачидалвПереДи меня' Врe!ма от времьни птиц»

словно желала убедиться. ™ , верН^Т'0к ««ну. цопля по

мой, - подумаво И_пошла к ОлД-Пaалн-pоyд. ‘‘Bod ^ывалыит месчу, здд кoгDгтЯп-ИИ^С0ЙДеаятедет меНЯ Н ТОМН’ ся , что Франклич „ оймон. я ужц уц сомуевал•

Шанклин является моим проводником.

ЛА

38

меня огорчоло то, что после выписки из клиниюициозностью полетел но зотад.

должен был, следуя у^ониям докторов, возде! я подошел к коттеджу и ощутил, что ритм моего животься от всяких выступлений- Мне тPишлоOсердцо лтастилтя. После смерти Соймоуо я ни розу отоооатьтя от восьми оаманчивых предложений всздесь не появлялся, и теперь, глядя но этот домик, ступите в Австролии, Гонконге, Сингапуре и МолоГ я ощутил душевную боль.

зии. Спонсоры этих мероприятий соглашались доэк Бывшее жилище Саймона выгляделоздоволсн комтенсировоть все мои дополнительные росходы жолким. Стекло во всех четырех окнох были роз' ........ _________,„.„„Д, биты, о дверь слегко приоткрыто- Я вошел внгпя..

_Однажды утром, выйдя из домо но очереднуь “то-то учинил том ностоящии погром. J

шотко было переверууто, и но полу. но нем блестели осколки стекло. Шторы мгего бургундского вино были сорванн с карнизов и брошены бесформенной кучей у сомой дзери. Книги были разбросаны по всей комнате, а некоторые оатиханы в юдалький холодилсни° с рот-

тохнлтой дверцей- ножки нц6ольшого о цдцн столо были тломаны, о в эмолированной роков у _______________о оттовлцн огромный булыжник. Со у стороны кооалоть, будТо кТоо взорвал внутри гра - ноту. неужели ток розвлеоолить подростки? аоая жалотть!

Я медленно обошел маленькую комнатку, пьп ясь оживить в своей памяти все наши встречи Саймоном в его жилище. Как все-таки прекрасв что человек способен помнить и что наши восп минания обычно долговечнее материальных пре,

метов. Я поднял с пола пару изуродованных и о сыревших книг и стряхнул с корешков осколк

ГЛАВА ШЕСТАЯ

стекла. Это были “Уолден” Генри Торо и автоби графия Франклина. Насколько я помню, Саймо перечитывал эти произведения несколько раз очень высоко их ценил. Я прислонился к стене прикрыл глаза. “А что, если бы я наведывался сюд чаще. — подумал я. — Может, этого погрома тогд бы не случилось?” Может, и так, но уверенности

этом не было.

У противоположной стены стоял старый круг лыи, “ис.ьм.е.нны.й б™-"'”4' единственный пред«

рижав эту находку к своей груди, я осторожно


мебели, который Саймон захватил с собой из чи пробрался к двери стар^ь не наступить на. кагской квартиры. Столик спокойно стоял посредг и не сломать что-нибудь еще- Выйдя из коттеджа, этогохаоса. Я приподнял откидную Кпышку я сделал сколько глубоких ^дшюв и медленно
 
На. ней черными чернилами красивым убористым было написано пиши ко мне. Даты не стояло. Я снова ощутил присутствие Саймона в моем кабинете. Отхлебнув глоток кофе, я начал читать
письмо...

Дорогой мистер Ог, я прекрасно осознаю: вероятность того, что вы прочтете мое послание, чрезвычайно мала, но, тем не менее, я решил написать его и надеюсь, что оно окажется у вас.

С тех пор как мы впервые встретились с вами на покрытой снегом автостоянке, прошло немало лет. Дружба с вами была для меня даром Господним. Вы были необычайно любезны, когда включили мой “Меморандум Бога” в вашу удивительную книгу “Величайшее чудо в мире”, а также соблаговолили написать в ней о наших с вами встречах в Чикаго. Я уверен, что ваши слова, приведенные в этой и других книгах, помогли многим душам выбраться из мрачного болота нищеты и отчаяния. Я также надеюсь, что когда-нибудь вы включите в одно из своих произведений и ценнейшую декларацию “На остаток жизни”, написанную вами по моим заметкам, а также расскажете своим читателям почти невероятную историю нашего воссоединения в Нью-Хемпшире после долгих лет разлуки.

С самого первого дня вашего появления в этом чудеснейшем уголке мира я мечтал узнать ваше мнение о тех моих мыслях, которые я заносил в эту записную книжку в течение многих лет жизни. Не стоит и пытаться даже приблизительно оценить, сколько тысяч часов я потратил на этот труд. Но я никак не осмеливался просить вас найти время, чтобы прочитать эти мои заметки и честно высказать свое мнение о них. Возможно, что когда-нибудь Бог даст мне смелость показать эти записи вам, но до этого момента они будут покоиться внутри моего старого столо.

Мистер Ог, вы уже видели всю мою библиотеку, которую я собирол многие годы. Я уо-звал все эти бесценные сокровищо “перстом Божьим”. С годоми я пришел к убеждению, что сомыми мудрыми и сомыми эффективными тринцитоми, обеспетивающими успех и достойную жизнь, являются принципы, изложенные не в современных “учебникок жизни” с яркими глянцевыми супероблож^ми, о советы и ностовления мудрецов прошлого. Количество произведений современных овто-ров, которые постоянно твердят о мотивации и о том, что человек должен помочь себе сом, возроттоет изо дня в день- В то же время многое из ценнейшего наследия прошлых веков и, в тастности, мудрые советы о том, кок тделате свою жизнь стостливой и жить в миро и согла-тии с другими людьми, кок достичь высокого блогосоттояния и уверенности в своем будущем, ныне уезосллженуо зобыто, и если издо-ется, то совершенно мизерными тирожоми-Многие уастовлеуия, приведеннын в старых потре^нных фоииантах, не потеряли своей ценности и ток же актлальоы в ноши дни, кок и в долоком прошлом-

После прочтения множество советов и но-ставлений, тредлагавшихтя мудрецоми прошлого, я долго и тщателено отбирал фрог-менты, являвшиеся квинтэссенцией этой мудрости- Эти фрагменты я объединил в одно целое под уозванием “Наттавиение с Небет”-Получившийся в результате манлсорипт мож-

но разделить на части, каждую из которых можно рассматривать как ступеньку лестницы жизни. Каждая из этих ступенек представляет собой набор наставлений, способствующих продвижению человека по этой лестнице вверх — к своему успеху и счастью. Мудрецам древности эти наставления были продиктованы самим Богом, а они только записали их на бумаге. Поэтому я решил назвать свое сочинение “Наставление с Небес”. Подымаясь со ступеньки на ступеньку, индивидуум, будь он мужчиной или женщиной, сможет оставить в прошлом все свои несчастья и неудачи и в конце концов гордо возвыситься над ними, достигнув вершины лестницы. Там он будет наслаждаться новой, счастливой жизнью, полной радости и свершений.

Работая над этим сочинением, я столкнулся с несколькими неожиданными проблемами. Самой трудной оказалась проблема языка. Многие из используемых мною текстов мне пришлось переписывать так, чтобы они были доступны людям двадцатого столетия. Архаичные слова и выражения, несомненно, лучше передают эпоху и оригинальные мысли авто-Р:ДТИХ СЛ0В И ВыРажений> но современному т талю ЛЛВвить их смысл обычно нелегк°. проблемой стала явная ориентация ДР^иих наставлений на представителей силь-чтобы^Г* Необходимо было добиться того, Щинам ‘ к МудЬ1е советы пригодились и жен-значительн^болЛ “^“нном мире играют шлые внкГТЛ Роль, чем в про-

• ретья проблема заключалась в

44

уяснить лог^скую структуру оригинальных текстов и четко все

те даста, в которых; я должен был прервать автора и внести свои комментарии к тому, что написано им.

Все это заняло немало но наконец

я приблизился к завершению своего труда. Мне удалось исключить половую дифференциацию текста, разработато метОД вставки в него моих к°мментаРиев и при этом сохранить смысл слов и высказываний, приведенных в оригинале. Свои комментарии я вставлял везде, где считал это необходимым, и заключал их в скобки, а иногда даже выделял в абзацы (тоже в скоках), в конце

вд^алами, для того, чтобы отделить их от авторского текста.

Если этот танускрипт в то время» когда меня уже не станет в этом мире, будет все еще находиться внутри моето стола, то только силы небесные решаъ попадетгя ли он вам на глазачтобы вы его прочли и решили, заслуживает ли он ТОГЩ чтобы с ним ознакомилось человечество. Я же буду об эт°т молиться.

Всегда с вами, Саймон

Дрожащей рукой я перелистнул страничку и прочел...

Наставление с Небес

Дорогой читатель... вы мишс держите в руках та, что можно назвать путеводителем к лучшей жизни. Исп°льзуйте все свое воображение и по размыслите над истинами, приведенным в этой

книге, рассматривая их как сво<

лестницы жизни — лестницы вы° Ст^пенъкчого подъема на первую ступеньку вы можете от-каждого Господом. Постепенно ’под ^Оенной ^лцожитъ ваш путеводитель в сторону, но недалеко, ввеРх> вЫ в03высигпесь над своими1иМаЯСЪ П° Нечтобы он был всегда под рукой. Такой перерыв вы У ачами, несчастьями и пгщетнъ1ми^еЗКНиМи Н(можете рассматривать как своего рода технике-преодолеть и достигнете желанной ^Силиями 11 скую остановку, которая при езде на автомобиле, вершины, гднапример, часто практикуется с целью небольшого —'HynioiОСмОтра вашего авто либо для замены пробитой кото шины на запасную. Если и после достижения пер-

_______ помогут валвой ступеньки вы заметите, что ваш образ жизни ватъ вас самих ’ по остался таким, как и прежде, и вы пытаетесь

о кот опой ал., и вашУ Жизнъ< одолеть ваши несчастья и беды с помощью старых -л только средств, то самое время еще раз открыть первую главу и начать подъем с самого начала. Сделать постарай- это во второй раз будет намного проще, и вы об этой повторной попытке не пожалеете.

Наконец, пусть даже не так скоро, вам удастся стать творцом своей жизни и своего будущего. Вы станете обладателем бесценных сокровищ — силы, знания и средств, позволяющих обустраивать ваше завтра, приближая его к своей мечте и создавая для себя рай небесный на этой грешной земле.

Вы заслуживаете лучшей жизни, и если ваше будущее в ваших руках, то вы, вне всякого сомнения, сделаете свою жизнь счастливой. Живите же в радости!

вас ждет радость, успех и гордость за достиг^ вами.

Советы и наставления, г— <

успешно подниматься все выше и выше, будут степенно преобразовывать вас самих и czz~ приближая к жизни, о которой вы могли мечтать.

Прежде чем начать этот подъем, r.z—« тесъ увидеть, что ваша настоящая жизнь — это стартовая площадка. Найдите укромное, тихое место, такое, где вас никто не побеспокоит, и прочитайте главу “Первая ступенька лестницы жизни”. Читайте ее текст медленно, стараясь вникнуть в смысл каждого слова и предложения. Постарайтесь добиться того, чтобы постигнутые вами простые истины, являлись руководством к активному действию и определяли бы все ваши поступки в последующие дни вашей жизни.

Взгляните на календарь и обведите кружком дату, когда вы начали это удивительное восхождение. Ровно через неделю найдите время, чтобы прочитать уже две главы — о первой и о второй ступеньке лестницы жизни. А еще через неделю — главы о второй и третьей ступеньке. Продолжая так и дальше, вы наконец окажетесь на верхней ( ступеньке, в непосредственной близости от вашего благополучия, спокойствия и счастья. Что вы предпримете, зависит только от вас. После успеш-

оит, ц

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

П1еР1ВА1 СТУПЕНЬКА

ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

юю жизнь лучше может быть реализована прямо ;йчас и в том месте, где вы находитесь на данном гапе жизни. Успех и благополучная жизнь не пря-утся от вас за высокими горами и синими морями, е являются столь же недоступными, как веселая адуга в небе, — они рядом с вами и ждут вас!

Когда вы подниметесь на вторую ступеньку лест-ицы жизни, вы узнаете из слов того же Мардена, то многие из наиболее удачливых индивидуумов ода человеческого не обладали какими-либо особыми способностями, а являлись обыкновенными [юдьми. Но все они в какой-то момент своей жизни

>твергли жалкое существование и восстали против :воих несчастий и неудач. И если вы желаете себе 5лага, то прислушайтесь к словам Мардена. Нет ничего более бесполезного и глупого, чем копаться з своем прошлом или мечтать о прекрасном завтра, \ ничего не предпринимая для того, чтобы такое завтра наступило. Для того чтобы продвинуться впе-поз^ред и улучшить свою жизнь здесь и сейчас, вы

(•’^^ИT°Д^РИН°ИBСРBЬT^гун- то, что цы яшдаи, папиоавд щи,™, д и'ууН10ь,ки известной ките ........

из „г., р алкивание вшшел” ГГгз

произведения вышл ' Пер=°‘

•^т’^должны полностью овладеть настоящим, при этом ом r ег<ваш возраст не имеет никакого значения.

- оыщ.чо * е Если вам недостает образования, если вы ис-

вскоре стало бегеcеллерoт СВеТ е™е ^пытали немало поражений и разочарований в про-пя а з е толгко на шлам, если у вас недоззаточно мужезова, выдоржки

или смелости, если вы застенчивы, слишком чувствительны или безынициативны и безвольны, то Наставления, приведенные в этой книге, помогут вам преодолеть любые из этих недостатков. Если вы пришли к мысли, что вся ваша жизнь — это сплошНые ошибки и несчастья и что вы не найдете для С5бя достойного места в жизни, если вы считаете, что успех — это удел других, если вы утратили веру в себя или в людей вообще, то вчитайтесь в слова

нздаНие этого 1883 году и J

Родине автопя „ * —

Нам оченк ’плвлэХ ТГ СТранах-нолееМ в(вззм>в<но(ст1> B°°бTщaбTЬCГOДа0Я Мы

сег> даже П0Сле его смерти. Kw^0 рИС°Ном Марде-с егп мжслями> излозкнн* ми д вы Знакомитесь «от ^лянно, УcвoитеННBIаTвИаРй--0м зочинении, I ’"^рые являнотся жизненно ',‘,“/,'.1'’р,,т,М срсНцспа, обеспечии, сн(5н “"ь™ Для всех, ют ,

-зэтих принципов

--ж..ость сделать t 48

Орисона Мардена, и пусть они станут для вас n^eT нам оказать. Мы с надеждой взираем на неводной звездой, которая осветит вам путь к счасч^ не замечая тех ценностей, которые находятся и радости. Воспряньте духом! Скоро у вас в руи^с под ногами.

появится факел, который подожжет тлеющие j однажды молодая женщина из Балтимора иг-лья ваших амбиций, превратив их в мощное жила в теннис. Перед этим она сняла свой дорогой тельное пламя, отблеск которого окружит сияюц^длиантовый браслет и положила в карман своего ореолом остаток ваших дней. — С. П.) [аща> а плащ повесила поблизости. После игры

“У молодых людей теперь уже нет таких введет исчез, и она решила, что это кто-то выта-можностей, как в прошлые годы”, — пожаловали его из кармана плаща. Ее жизнь сложилась как-то юный студент-юрист Дэниэлу Вебстеру, “^удачно, и через несколько лет она оказалась на глубоко заблуждаетесь, — ответил пареньку ^ани нищеты. Чтобы заработать на жизнь, она дающийся государственный деятель и известнитроилась мыть ступеньки перед входом в одно юрист, на вершине всегда найдется местечко д| государственных' учреждений. Перед тем как того, кто туда стремится”. первые приступить к этому занятию, она разре-

Нет шансов? Нет возможностей? И это в страала на куски свой старый, порядком изношенный где тысячи подростков с годами превращаютеялащ, чтобы сделать из него тряпки для мытья богатых и счастливых людей, в стране, где мажстницы. И вдруг из одного куска выпал ее брил-чишки, торгующие газетами, через десяток-другиантовый браслет, который вовсе не был украден, лет становятся конгрессменами, в стране, где вак она думала, а проскользнул через небольшую ходцы из самых низов впоследствии занимают сыру в кармане за подкладку. На протяжении всех мые высокие посты в правительстве или бизнеает ее полунищенского существования эта вещица Нет, друзья мои, мир наполнен скрытыми возможнггоимостыо около тридцати пяти тысяч долларов стями, котор е только и ждут, чтобы ими восполсе время была при ней. А она об этом даже не дога зовались. Пилигрим из известной сказки оказалйывалась!

в темнице мрачного замка, хозяином которого я! Многие так же, как и эта женщина, считают, лея ужасный великан по прозвищу Отчаяние. Ото они бедны, забывая о своих богатых возможно-страха узник совершенно позабыл, что у него ес1»ях, которые, однако, спрятаны еще более искусно, очи от дверей темницы, и долгие годы провел1ем упомянутый драгоценный браслет. Эти возмож . ениях. Так и многие из нас, сломленные уда^ости заслуживают того, чтобы их найти, посколь даппвя Ыаабывают ° талантах и способностям в большинстве случаев они намного ценнее лю-mv егтттННЫХВсеВЬ1ШНИМКаждомУизнас« каксамеЗых бриллиантов. В густонаселенных городах на часто ДН0МУТаК И самомУ слабому. Мы слишкоР°стоке Соединенных Штатов 94 процента амери-попр паомЛееМСЯ На чужУю помощь и в результатМнских граждан добиваются первых успехов в в зависимость ко всем, кто эту помоЩСВоем родном городе либо в городах, расположенных

поблизости. В большинстве случаев поставленной На этом участке, кроме не очень ценного цели довольно скромны — обзавестись собственна да камней, ничего больше не было. Поэтому жилищем и обеспечить свою семью всем необхц решил его продать и вложить капитал в более мым, но и это ведь неплохо, не правда ли? Моющее дело. Этим делом, по его мнению, была лишь посочувствовать тем, кто не я»»,- ... угля либо нефти. Бедняга несколько лет

------------- —ми»» J-- птпппжления этих полезных возможностей улучшить свою жизнь тям гд' ття-чся отыскать местоуо^д ------

— ------

шего в другом штате или лаже и лпуглй стряч<> •

возможностей улучшить свою жизнь тяК гпо-дппа отыскать месторождения этих полезных сейчас живет, а считает, что сможет побиться б^ппяемых. Свою ферму вместе с участком земли шего в другом штате или даже в другой стряпо продал за двести долларов и теперь пытался (Я подчеркнул последнее предложение, поско.танизовать прибыльный бизнес в трехстах кило-ку оно содержит очень ценную мысль. К тако’трах от проданного им участка. Однако тот, кто выделению слов Мардена я буду прибегать и далгаил этот участок и ферму, вскоре обнаружил на если сочту необходимым акцентировать вниманоей земле в каком-то зловонном грязном болотце читателя на этих словах. — С. И.) [едЫ нефти. Прежний же хозяин собирался это

Несколько бразильских пастухов отправилишотце осушить, да так и не успел.

как-то в Калифорнию, чтобы раздобыть золото Много веков тому назад на берегу реки Инд жил песка или, если повезет, найти пару самородксерс по имени Али Хафед. У него был роскошный ( собой они прихватили горсть прозрачных камеом, из окон которого открывался великолепный ков с тем, чтобы использовать их в пути для игрьИД на море и на близлежащие джунгли. У перса шашки. Прибыв в Сан-Франциско, они выброситыла красавица жена, дети, много домашнего скота, эти камешки, но позже узнали, что это были алм₽скрайние поля, засеянные злаками, фруктовые зы. Пастухи поспешили обратно на родину, чтобады и множество клумб с яркими необычными наити то место в горах, где они когда-то подобрал-ветами. На его земле был также и большой лес, эти драгоценные камешки. Но, к великому сож? котором обитало много диких зверей, и перс ни лению, их уже собрали другие старатели и продал:огда не отказывал себе в удовольствии поохотить государству. я на антилоп и других обитателей леса. Денег у

гатейшие золотые и серебряные рудник1его было предостаточно, и он имел все что душа

■ шва де были проданы их владельцем всего з,0*елает. Своей жизнью он был очень доволен и доллара. Не догадываясь о своем богатстве о!Читал себя счастливейшим из смертных. Однажды о рался купить другой участок земли, которы!?ечеР°м к нему в дом явился буддииский монах.

° М^ниюбыл более перспективным, а полЛсевП1ИСЬ У огня рядом с хозяином, монах поведал Ы6 ДОЛЛара предполагал потратить на т|/°мУ °б устройстве мира и, в частности, рассказал ’‘ °~РаТЬСЯ До нового места. Профессор АгассиР'Том> что первые лучи восходящего солнца, падая

из . арварда однажды рассказал своим студентам чаа землю, собираются в капельках росы, превращая < дном фермере, владевшем участком земли в сорог™ капельки в драгоценные алмазы

Старый монах сообщил также, что алмаз bl пта но алмазов так и не нашел. Вскоре он остал-чиной с большой палец человека стоит не ме/", Гроша в кармане. Его мучил голод, а наряд больших рудников, где добывают медь, серебро пятился в грязные лохмотья. Надежда стать золото. Имея такой алмаз, продолжал монах, Инословно богатым развеялась в прах. Поняв, но купить несколько десятков домов, не менее 1о сОВершил роковую ошибку, он побрел к берегу кошных, чем дом, возле которого он сидит. Ирана, бросился в воду и утонул.

же иметь целую пригоршню этих драгоценных к в то же время человек, купивший дом и землю ней, то можно купить целую провинцию. Ну а с^а был вполне доволен своим приобретением и стать обладателем алмазного рудника, то молгЛаждался дарами, которые давала ему эта зем-купить целое царство. Али Хафед слушал мона^ Его совсем не волновали алмазы, и покидать с каждой минутой расстраивался все больше и бцой дом ради каких-то призрачных богатств он ше. После всего услышанного он уже не мог счи г3 собирался. Однажды, когда верблюд этого че-себя богатым и счастливым человеком. И вернъвека пил воду из ручья, протекавшего по саду, ему спокойствие ума и сердца могли только алма;ю хозяину показалось, что в белом песке на дне ьез них все его богатство ничего не стоило. учья что-то сверкнуло. Он опустил руку в воду и

На следующее утро перс разбудил монаха, коахватил пригоршню песка. В ней он увидел какой-рыи лишил его покоя и сделал несчастным, и наю прозрачный камушек. Он переливался в лучах допытываться, где ему искать залежи алмазолнца разными цветами и был необычайно красив. Зачем тебе алмазы?” — удивился монах. “Я хокловек отнес его в дом, положил на полку возле ть самым богатым человеком в мире и хочу, чтойамина и вскоре о нем позабыл.

мои сыновья сидели на царских тронах”. “В такс Старик монах, смутивший душу Али Хафеда, учае тебе остается только одно — идти искасак-то явился и к новому хозяину дома. Как только алмазы сказал монах. “Но куда идти?”-спрн вошел в дом, то сразу же заметил блеск кам-сил, теряя терпение, перс. “Куда угодно, - ответЯЯ, лежавшего на полке возле камина. “Да это же ~ На С6ВеРНЭ ЮГна восток или на западлмаз! - закричал он, не скрывая своего востор-это м! - ”, ,узнаюЧТ0 Мне нак°нец удалось найЛ. — Настоящий алмаз! Неужто вернулся Али. vrwttw °" В отчаянии спросил перс. “Когда упросил он у хозяина дома. Да нет, ответи. cokwv ₽6КУТ!КУЩУЮ по белым пескам меж вфермер, — Али не появлялся. А это никакой не алмй^в»’ Т° ЗНЯЙ: В ЭТИХ песках ты найдешь мн алмаз, а всего лишь камень, который я нашел на

- ’ Уточнил монах. дне ручья”. Монах потащил хозяина дома к ручью,

У сосеярй Р°Дал сво* Д°м и землю, оставил семЫи там они достали из воды еще несколько сверкаю поиски сотсппЯЛ ВС6 свои Деньги и отправился аЩих камней, еще более крупных, чем тот, что лежал горам Апян^?1114' Несколько лет он блуждал пв доме. Так были обнаружены залежи алмазов в

* ПеРесек Палестину и добрался 1голконде. Если бы Али остался дома и покопался в


собственном саду, то стал бы богатейшим челове некоторые из людей, живущих рядом с нами, в мире, поскольку под его домом и фруктовым^ ИшаЮТся, используя совершенно примитивные ревьями скрывались несметные сокровища. 'ога вЫй взгляд идеи, — создают настоящие ше-У каждого из вас есть свой дом, семья и раб.1 Из кусков кожи, лоскутков ткани, обрезков Оцените их по достоинству и попытайтесь npei^P л_а и других отходов, которые для многих тить их в источник своего процветания. Вряд л ^Тутся всего лишь хламом со свалки. Любую, кого-нибудь из тех, кто сейчас читает эти стр?- самую бесполезную на первый взгляд вещь меньше возможностей и способностей, чем у 1оЖНО превратить в полезный предмет. Прежде чем филда, Вильсона, Франклина, Линкольна, Гаррь,о.либо выбрасывать, будь то доска от сломанной Бичер-Стоу и тысяч других знаменитых людеебели> каСтрюля с отбитым дном, старая изношен-начале их карьеры. Запомните четыре веши л одежда или даже остатки пищи, подумайте торые нельзя вернуть обратно: сказанное с ~,<орошсньк'?. нельзя ли их применить с пользой, пущенную стрелу, прошлую жизнь и Упушриа.^.П10 в большинстве случаев вы сможете найти -------“ м какое-то применение.

Одним из парадоксов цивилизации являет д как насчет возможностей? Они тоже окружа-появление все новых возможностей после испо.,т нас повсюду. Иногда подсказку нам предлагает зования имевшихся ранее. Однако эти новые вама природа, которая порой так и просит исполь-можности открываются лишь тем, кто трудит(ать ее явление на благо цивилизации. Многие не жалея своих сил. Уловить смысл мудрых кЫсячелетия сверкала на небе молния и гремел ставлений, приведенных в старых книгах, не тактом. Наши далекие предки видели в этом проявле-просто. Жизнь уже стала не такой, как в прошлое неких таинственных сил, своего рода знамения, века. Вместе с ростом уровня жизни появились посылаемые с небес богами, и лишь в девятнадца-вые проблемы, и в частности проблема, вызваннюм столетии люди научились получать электричес-жесткои конкуренцией в любом виде деятельноский ток и открыли законы электромагнетизма.

< овременный мир уже не похож на мягкую, под?. Для начала необходимо выяснить, в чем конк-ливую глину, — сказал как-то Эмерсон, — а скорретно нуждается человечество, а затем приступить напоминает кусок металла, и поэтому тому, кк удовлетворению этих потребностей в пределах желает устроить в нем нишу для себя, приходитсвоего района, затем города, а после накопления раться за молоток и зубило и выбивать эту ншвкапитала расширить свою деятельность до границ е жалея своих сил и времени”. штата, а затем и всей страны. Но следует всегда

что дп^411 ЛЮДей Ухитряются разбогатеть на тошомнить, что даже весьма оригинальное изобре-вниманиИМтГа}КеТСЯ пустяками> не Достойными чтение может оказаться совершенно бесполезным из kotodo" аК ПЧ6Ла С°биРает мед с того же цвет#Для человечества. Патентное бюро в Вашингтоне го паук высасывает ядовитое веществ1 буквально затоплено морем бумаг, в которых ты-56 57


сячи непризнанных гениев предлагают черте истирать постельное белье своей прикованной оригинальных технических новинок. Однако в/ Устели жены. Стирка была для него занятием ли вы найдете хотя бы одно, которое оказалось П°в «томительным, чем косьба или уход за ло-ТТЛ ттоттттггпл ТТО ГГГ* игпл _______ )ЛС J _________ т-гг^ттлОП ТТТМЛПЛ7-
 
му изобретателю. А между тем семьи авторов стиральную машину. В результате ему удалось патентов часто живут в нищете, пока глава секиаботать столько денег, что он смог заплатить за усиленно работает над новым, никому не нужн^ение жены в лучшей больнице штата, и она че-проектом- вз Несколько месяцев явилгеь домой здоровой и

Один изобретательный человек обнаружил, ч,асивой — такой, какой он ее знал во время счаст-отверстия для шнурков на его ботинках расшитого медового месяца.

лись, разорвав в нескольких местах кожу. В резу: I Одного человека ужасно терзала зубная боль, тате зашнуровать ботинки стало невозможно. Де* Юн подумал о том, что, наверное, можно было бы на новую пару обуви у него не было, и он сдел^^гол^^ть полость больного зуба золотом или сереб-металлические крючки для крепления шнуркам и зуб перестал бы болеть. Так был изобретен Эти крючки он закрепил на коже между разорвагетод пломбирования зубов.

ными местами с помощью заклепок. Такая ид. Авторами самых великих изобретений чаще понравилась его друзьям, и они попросили его сдсего были люди небогатые. Хлопкоочиститель-лать для них такие же крепления. Спустя месяая машина была сконструирована в деревянной у него уже не было отбою от заказчиков. Кто-сижине. Джон Гаррисон, изобретатель морского посоветовал ему запатентовать свое изобретение, (фонометра, создавал этот прибор на чердаке ста-так и одвдащ и вск°ре придуманные им крепленрого сарая. Детали первото американского паро-ыли внедрены на многих обувных Фабриках стрида мгот^ливались фитчем в ризнице церкви в ны. Спустя несколько лет этот человек стал очеФиладельфии. Маккормик сооружал свою машину оогатым и о его нищенских годах ему напоминадля жатвы на мельнице. Первая модель сухого дока ь ботинки с придуманными им когда-то кре(дока со шлюзами) была изготовлена на

гениями.

Кларк, основатель университета в Вустере> штат

Другой не менее изобретательный человек раб(М|а»|^^^тс, начал свой путь к славе с изготовле-тал парикмахером в Ньюарке, в штате Нью-ДжерсШия игрушечных фургонов в деревянной конюшне. „ постоянно Думал над тем, как усовершенств<Эдисон проводил свои первые эксперименты в ста нножнИцы дЛЯ СТрижки волос, и в товарном вагоне. В те годы он зарабатывал на

Е «ткеланджели иаШел среди горы мусора, ва-

был вын^нн человек, фермер из штата Мэн, част лившегося на окраине Флоренции, большой кусок „ жден бросать работу в поле для того, что мрамора из Каррары. Прежний хозяин мрамора,

похоже, попытался из него изваять что-то, но

похоже, попытался из него изваять что-то, но ся наукой, то сразу должен согласиться. Если сумел и выбросил. Несомненно, что и любой друЯЯТь Тся, то в науке ему делать нечего”. Юный скульптор, заметив этот кусок мрамора, также ? °TK^g который проводил свои эксперименты на хватил бы его с собой. Однако только Микеланд^РЬ^е Ьад аптекой, используя старые кастрюли и ло разглядел в этой бесформенной глыбе ДавиЛАоьКи от лекарств, постоянно ожидая, что его с помощью долотами молотка создал одну из сам^ла изгонят, не отказался от возможности пора-прекрасных статуй, которые когда-либо были jm-L— „ядом с выдающимся ученым. Прошли годы, яны человеком, — своего “Давида”. он получил должность профессора в королевской

Патрика Генри все его знакомые называли лЬклемии в Вулвиче. Известный английский физик тяем и лежебокой. Он был никудышный ферме^н Тиндаль назвал юного Фарадея “величайшим не смог добиться успеха, когда занялся торговлLгПеннментатором в истории науки”. И был совер-Бросив и это занятие, он полтора месяца самоеенн0 прав — опыты Фарадея изумляли всех его ятельно изучал право, а затем дал объявляв 5ЛЛеГ> н0 Что самое главное, они стали эксгер^ен-адвокатских услугах. Выиграв свое первое делс^ьной основой теории электромагнетизма, суде, он понял, что может добиться успеха даже Существует легенда об одном скульпторе, ко-своем родном штате Виргиния. Вскоре после пьрЫЙ долгие годы упорно искал большой кусок нятия закона о гербовом сборе Генри избрал%ндалового дерева, чтобы вырезать из него мадон-парламент штата Виргиния, где он предложил свсу. Поиски к успеху не привели. Решив, что его знаменитую резолюцию, направленную против Ье4та никогда не осуществится, он пришел в полное справедливого взимания Англией пошлин и налтчаяние. Но как-то ночью он увидел сон, в котором гов с американских колоний. Впоследствии он стгто-то невидимый предложил ему вырезать фигур-Д из самых блестящих ораторов в Соединенны^ мадонны из дубового бревна, которое скульптор

tjax- обрался пустить на дрова. Художник последовал

выдающиися физик Майкл Фарадей родило чгоМу совету и создал настоящий шедевр. Вот так семье кузнеца и, когда был еще юношей, отправь многие из нас упускают массу возможностей, письмо известному английскому химику и физилытаясь найти нечто столь же редкое, как большой леве t )Pl ЛЭ°И С просьбой взять его на работу в Корсссок сандалового дерева. А на самом деле все, что гу иКии инстти^ут. Дэви показал письмо своему др5ам нужно, обычно находится рядом с нами, так же ФарнСн^а^- “° письм° от одного парня по ими''близко, как обычные дрова, которыми мы собира-

и пнсTнт \’НЬайк°м п°бывал на всех моих лекциямся топить камин. Один проходит по жизни, так 4Т1 я 11О^1^скал для Яего работу в нашей не найдя встану подходящего случая оде-^ь ответил- “У ЙКмые поступить?” Приятель Дэвчто-либо ценное и великое, тогда как другой, имея топ™ «СТРО11 его к себе в химическую лабснЙкне же возможности, как и первый, достигает торию мыть посуду. Если ои действительно мечтафснеха и мировой славы.

Ог Мандино

Можно лишь пожалеть тех, кто не иитттмт А мпжностей добиться успеха там, где пН живет.1

дедпь найти СВОе СЧастье вдали от родного ДОМН I Все мы, конечно же, не можем совершить « крытия, которые были сделаны Ньютоном. Фара ем и Эдисоном, либо создать бессмертные творещ подобно, например, Микеланджело и Рафаэлю , мы можем радикально изменить свою жизнь к л, 4 шему, если любой подвернувшийся олучай бу^а использовать для того, чтобы добиться успеха уТ 11

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

ВТОРАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

----------. и V. Л _ W IJ . U I ж V «»

— в малом. Ведь от малого яо великого всего пП

-- ~~ —яо, великого исего пр <

шаг, и этот шаг может сделять каждый из нас’л

Если вы хотите стать богатым, начните с изуг ния своей личности и, особенно, своих недостатке Вы легко обнаружите, что ваши запросы почти) отличаются от запросов миллионов других люде#| Самый надежный бизнес — это удовлетворен^? насущных потребностей окружающих и близкибчень многие люди относятся к жизни далеко не каждому хочется красиво и модно одеваться и имеик, как следует. Довольно часто они сводят на нет благоустроенный собственный дом. Каждый ха’ ежшинство своих усилий, и в основном потому, нормально питаться и быть здоровым. Все желанно их мысленные представления о результате этих комфорта и разного рода развлечений, а также хдялий совершенно не вяжутся с теми методами, с ттяиг'.^ыть образованными и культурными людьмЖмощью которых они собираются эти результаты ’ КТ0 способен удовлетворить растущие пишнччить. Из-за этого многие, долгое время решая ^°B°4ecTBa’ должен стараться усовеЦВКо-либо проблему, в конце концов осознают, иог^г^тт^'^апь методы достижения успеха и богатссРПо на самом деле решать ее следовало совершен-обеспрЛГмыекакмУЖшиаммиакислабымпооо^К) иным способом. Кроме того, немало и таких, помои! Т К°мФ°Рп и уют в домах других людей которые приступают к выполнению своей работы мешают^ Разрешить массу жизненных проблем не будучи уверенными в своем успехе. Отсутствие там. гтгр а^^^стью- К этим вы можртр занятье Же такой уверенности и решимости, как правило, бляг^ип пи^-'^^*^1^^ рямо сейчап- не дожилаяciоривоVпт■т к поражению и разочарованию в своих ---ЫМТНОГО СЛУчяст! __ _

способностях.

Надеяться разбогатеть, смирившись при этом со своей бедностью и постоянно сомневаясь в своих

АО

способностях, — это все равно что пытаться дост многие опускают руки в тот момент, когда для восточного берега, двигаясь в западном напра^^а достаточно всего лишь небольшого усилия и нии. Если человек сомневается в своих способнос^го терпения. Приливы сменяются отливами, то этим он притягивает к себе неудачи и поражен ^гому вам следует привыкнуть. Но если вы преи никакие, даже самые эффективные методы до(атите свои попытки достичь успеха, то все ваши жения успеха такому человеку не помогут. йдия были лишь пустой тратой сил и времени.

Вы будете двигаться в том направлении. всегда достигают те, кто активно действует

устремлен ваш взгляд и ваши мысли. Если вы^одня и намерен продолжать действовать и в буду-средоточены только на своей бедности и несчастъм Лонгфелло однажды написал: “Отлив прекра-то будете становиться еще беднее и несчастнее/лся, значит, скоро будет прилив”. — С. Я) если вы устремите свои помыслы в обратном 1 Если бы те, кто оказался в жизненном тупике правлении — к богатству и счастью, — то что все его возможности исчерпаны, зна-

жизнь начнет постепенно изменяться к лучшему насколько могуществен переворот в их образе вы сможете достигнуть очень многого. ашления, они бы смогли легко начать с самого

До тех пор, пока вами правят сомнение и мала. „

решительность, вы будете испытывать одни ли I “Может ли моя армия преодолеть этот горный разочарования и поражения. Если вы хотите окдревал?” — спросил Наполеон у своих инженеров, чательно расстаться с бедностьюто должны настэторых послал исследовать путь через перевал иться на активную творческую деятельность. &н-Бернар в Альпах. Один из них нерешитель-необходимо всегда чувствовать себя уверенны) ответил: “В принципе, такое возможно, но это всегда быть оптимистом и всегда быть готовымке будет на пределе человеческих возможностей . созиданию. Прежде чем ваять статую, скульптоГогда вперед!” — тут же скомандовал Наполеон, необходимо увидеть ее в своем воображении. А овершенно не задумываясь о возможных непре-д_олжны увидеть новый мирв котором побиря ечйюлимых трудностях’ ждущих его солдат- Австрнй-

жить, до того, как вы его начнете созидать, кие и английские генералы этот вариант сразу же

(Почти через столетие после того, как были исключили, Им казался совершенно невероятным писаны эти мудрые строки, люди, обладающие мДреход через перевал шестидесятитысячной армии ростью и жизненным опытом, такие как, наприм^полн°м в°оружении, с тяжелыми пушками и ты-аполеон Хилл, начали убеждать овоих совремеичами ядер.

ков, что их мысли помогут им стать богагым; После тото как “невозможное” все же произо-ань между неудачей и успехом часто настолы®®Л стало ясно, что такое можно было сделать и ик?’ что трудно определить, перешли мы ее и-Яыьше. Но до Наполеона никто из полководцев этой ПОлне возможно, что сейчас мы находимся ва такой переход не решился, хотя их армии были грани в положении неустойчивого равновсссПабжены для этого всем необходимым, а солдаты


были не менее сильными и выносливыми, чем (|.ое> чТО украсит середину торта”. Мажордом был цузские. Всем этим полководцам не хватало Лнь’ напуган случившимся и поэтому, не долго одного — отваги и решительности Бонапарта. лаЯ, махнул рукой: “Ладно, валяй. Посмотрим,

В истории можно найти тысячи примеров, у тебя получится”. Парень попросил, чтобы ему одни, более решительные, использовали слу^цесли большой кусок сливочного масла. После который другим, менее решительным, казала как это сделали, он буквально за несколько заслуживающим никакого внимания. Напо.нут вылепил из масла фигуру льва, готовящегося действительно совершил почти невозможноедападению. Мажордом был изумлен и безмерно к счастью, те препятствия, которые приходится ютлив и тут же водрузил льва в центр стола, одолевать обычному человеку, совершенно нес Наконец собрались гости, и синьор Фальеро нимы с высокими и опасными горными вершинигласил их за стол. Среди гостей были известные которые стояли на пути великого корсиканца.пцы, венецианские аристократы и даже несколь-

Не дожидайтесь каких-либо якстраоплиняр принцев. Некоторые приглашенные торговали возможностей. Пользуйтесь любым, даже сяутинями и скульптурами и хорошо разбирались обычным случаем, чтобы побиться великих цедскусстве. Когда гости увидели вылепленного из

Однажды в средние века в Венеции юноша.сла льва, то пришли в неописуемый восторг. Они ботавший мойщиком посуды на кухне у богалго и внимательно рассматривали льва, а затем синьора Фальеро, сказал мажордому: “Если вычали наперебой спрашивать у хозяина дома, кто зволите мне попробовать, то думаю, что я сз/г великий скульптор, который из обычного масла что-нибудь сделать”. А до этого произошло for сотворить настоящий шедевр. Фальеро отведу ющее. Синьор устраивал у себя дома пынисгь не смог, поскольку не видел, как все происхо-банкет и, конечно же, очень беспокоился о что. Он подозвал мажордома и задал этот же вопрос чтобы все приглашенные оценили его гостеприйГ- Тот вместо ответа подвел к гостям смущенного ство. Но тут, на беду, кондитер, украшая огро цнтонио.

торт в центре стола, нечаянно повредил серед. Когда гости узнали, что льва за несколько ми-этого кулинарного шедевра. Гости должны бьГГ вылепил этот простой деревенский юноша, то появиться с минуты на минуту, и хозяин был “Столье с самого начала превратилось в праздник, себя от ярости. Тут-то и прозвучали слова юног^Роенный в честь талантливого паренька. Один

I ы? удивленно воскликнул кондитер._Да1 высокопоставленных гостей предложил послать

ты такой?” Н — Антонио Канова, внук Пизантонио обучаться у известных скульпторов и изъ-резчика камня”, — пролепетал испуганно паревзил готовность компенсировать все его расходы. И ты осмеливаешься утверждать, что на чтоНтонио Канова воспользовался этой возможностью способен?” — поинтересовался мажордом. “ЕсВпоследствии стал одним из самых выдающихся вы мне позволите, я могу попытаться сделать не1Гальянских скульпторов.

Слабые ожидают появления возможностей „товыт принять, то мгновенно вылетает в дверь £да как сильные эти возможности используют до через окно”.

Возможности! Ваша жизнь наполнена ими. й Филип Армор, еще будучи молодым, присоеди-дый урок в школе, каждый час на заводе чщкш к длинному каравану золотоискателей, пере-офисе предоставляет вам новые возможности. Давших большую пустыню. Вся его собственность потенциальный заказчик’ ваша будущая стамегцллмь в фургю^ке, который тащили два му-газете, ваша завтрашняя проповедь — это вл. Найдя немного золота, он построил несколько возможности. Каждая новая сделка в бизнесе дрнохранилищ и организовал торговлю зерном, возможность продемонстрировать свою вежливоВО^ и свининой. Но когда генерал Грант при-свое о^^ие’ свою иорядочшюта и тем самым ^ал своих солдат идти на ричмонд’ _^рмор обрести не только делового партнера но и “^ шанс. 0днажды утр ом 1864 года оипэ-

Любое проявление веры в „Л™ нОеИр“£™л в к евоемд партнеру по би8чеег и заюил-

бесценна Если пай осоовости " ч, <~пюс’ ь . „у и Шерману снова придется усмирять мест-

роСЦт Если рс® виргиникдго помещика. и когда ЭТо наннется, цене нс твн-

р Дуглет, товершенно незнекомый т сзыком лу может уПстеь до двсдцееи доплеров зс тео жкстов’ смог1 стать кпоедcткии выдЗЮЩ; пилогрсмМов” Шрт^р Армора эту зстто не одо6-то Jo4eMMv в”” И государственным деят-елиИфилип отправился в Нью-Йорк один. Там он о почему вы’ с вашими талантами и oбрсвовсриlpгтЛOжил большое количество солонины по цене не можктк достичь того жечТО и дуглас? орок з? килограммов. Икуиипю

1 олько глупцы и лентяи обычно жалуются^льцы с Уолл-стрит посмеялись над юным простач-то, что им не подвернулся случай. Но те, кто соЦ с Запада, сказав ему, что цена на солонину ражает оыстрее, ухитряются использовать даже >коро поднимется до шестидесяти долларов за сто рывки возможносткйкоторые имклИСь у других,силограмм°впоскольку войнс близка к концупо каким-либо причинам не были использо^^аI.^Здрако Армор продолжал продавать мясо, а гкнкрсл конца. Подобно пчелам, они собирают нектар ус^нт тем временем приближался к Ричмонду. Чеха, не пропуская ни одного распустившегося цвеЛва несколько дней пал Ричмонд и одновременно возможностей. Каждая встреча, каждое новое совали цены на мясо. Теперь оно стоило там двадцать комство, каждое событие дня пополняет кладовДолларов за сто килограммов, как и предполагал знаний таких людей и прибавляет им сил. Армор. В результате этой торговой операции он за-_ Один мудрец прошлого как-то сказал: “Нет РР^отал около двух миллионов долларов!

кого человека’ к котороМу фортуна не явилас о! >ы раз в жизни, но кода она обнаружшшеТ’ чтоf 68

■ Возможность! Джон Рокфеллер увидел свой шанс f аефти. Он заметил, что в Сокдинкнных Штатах,

в стране с большим населением, очень плохо с оаоЛЬзовать его мне для поэмы”. Хоторн пообещал, щением в домах. Нефти здесь хватало, но проце^ не будет передавать эту историю в прозе, и ска-очистки был очень примитивным, а получены^ чТ0 ему очень интересно, во что превратится результате продукт был низкого качества и Да^Легенда, если сделать из нее поэму. Лонгфелло не безопасным для здоровья потребителей. Рок<]уууСТил такой возможности и подарил миру свою лер взял в партнеры Самюэля Эндрюса, подссоЖу “Евангелина”.

рабочего из автомастерской, где тогда работа. Открытые глаза видят возможности повсюду: сам будущий миллионер. В 1870 году, испо-п^обственном доме, во дворе, в домах соседей, в процесс очистки, разработанный Эндрюсом, дНом городе. Открытые уши всегда услышат тех, приятеля получили первый баррель высокой^ нуждается в помощи. Открытые сердца всегда ственного керосина. Предприятие Рокфеллера и ддут самых достойных для своих даров. Откры-дрюса стремительно набирало обороты и вскоре руки никогда не останутся без благородных процветало. За двадцать лет небольшой заводнений.

очистке нефти, строительство которого, вклкт Наши предки, конечно же, замечали, как вы-покупку оборудования, обошлось Рокфеллеру и жидкость из сосуда, если в него опус-

дрюсу менее чем в тысячу долларов, превратилось твердое тело, однако лишь Архимед первым компанию “Стандард ойл” с капиталом в девякокрыл закон гидростатики, известный теперь каж-миллионов долларов. Му из нас, и предложил измерять объем тела не

Готовы ли вы к такому грандиозному успех^вильной формы, опуская это тело в жидкость. Однажды Натаниел Хоторн был приглашен) Любому европейскому мореплавателю было обед к Генри Лонгфелло. С собой прозаик захвалвнь интересно узнать, какие земли находятся за своего друга из Салема. Отобедав, друг Хоторна (Атлантическим) океаном, но лишь Ко-

зал: “Давно уговариваю Хоторна написать рассгиб первым отправился выяснить это на корабле по легенде из Акейдии (ныне канадская провингв результате открыл Новый Свет.

Новая Шотландия), которую часто вспоминают i Яблоки падали на головы многих, и нередко наши дни. В этой легенде рассказывается о девуфры были весьма ощутимыми, но только Ньютон ке, которая во время колонизации Северной Аме&вым понял, что сила, заставляющая падать яб-ки была разлучена со своим возлюбленным. Мн*ко на землю, это та же сила, которая удерживает лет она ждала встречи с ним, повсюду искала яанеты на их орбитах вокруг Солнца и управляет и наконец нашла умирающим в больнице, кс Жжением звезд и галактик во Вселенной.

она и он были уже стариками”. Лонгфелло очО' Молнии слепили глаза, а гром оглушал людей удивился, что эта история не привлекла внимав*р со дней Адама, словно желая привлечь внима-Хоторна, и сказал писателю: “Если ты окончат еЛьЛ человека к огромной энергии природного элек-решил, что тебе этот сюжет не подойдет, то позво^^Иеес^тза. Однако выстрелы небесной артиллерии 70 Ж 71

рождали в сознании людей толь^ страх и вд^р^ита свежесть и после мнмта лет

богов. И лишь Франклин с помощью простых оиссивной, ленивой и безразличной жизни, тов показал, что электричество, так же как вои “Больше всего я нуждаюсь в том, чтобы кто-ни-и воду, можно заставить служить человечеству./дь заставил меня делать то, что я могу, — ска-“Как зовут этого бога?” — спросил ч^одл однажды Эмерсон. Делать то. на ЧТО СПН»^ оказавшийся в мастерской скульптора, когда , — не то. что могли делать, например, Наполео.д показал среди статуй разных богов h.rraпи Лиикопьн, а лишь то, что ш силам именно мне, жества с лицом, закрытым длинными ^лсюам^ы воспринимаем окружающий мир так лиИо итаче крыльями на ногах. “Это бог Вммикштй" зависимости от тото, что мы несем в себе — добрт ответил скульптор. “Но почему его лицо спряЛ зло, к чему мы стремимся — к лучшему или к за волосами?” — спросил посетитель. “Да пот ЛИдственному, а также от того, насколько полно что люди редко узнают его, когда он к ним под^ реализуем свои способности — на пять, десять, дит”, — пояснил ваятель. “А почему у него крьи::^гт1п^;дцать или на девяносто процентов, на ногах?” — не унимался визитер. “А потому , « Мы повсюду видим людей, которые достигли он исчезает так же быстро, как и появляется, игеоооорого среднего уровня жизни и после этого трудно словить”, — ответил скульптор же не пытаются достичь большего. Они использо-

“У Возможности, - говорил один средневе|ли лишь небольшой процент возможностей до-вый философ, — волосы на голове только спереть Успеха и погрузились в состояние, подобное а сзади она лысая. Если вам удастся ухватить В(пячке- Их честолюбивые замыслы похоронены в можность за чуб, вы сможете ее удержать, но естих людях так глубоко, что очень маловероятно, она все же сумеет вырваться и убежать, то даже с1ТО они когда-либо снова взбудоражат их сознание. Юпитер не в состоянии поймать ее снова”. 1и в коем случае не допускайте, чтобы и вы оказа-

Не считайте, что честолюбие — это черта вашЯь в таком же состоянии!

характера, которая не может быть изменена k Большинство наших проблем возникают из-за цвет ваших глаз или рост. Свои амбиции следИ0™’ что мы всегда ждем какого-то экстраординар-постоянно развивать, точно так же, как музыка*0™ слУчая, который вмиг сделает нас богатыми ное или художественное дарование. Если этого 4 знаменитыми. Мы мечтаем о мастерстве, но без делать, то они атрофируются и не смогут иомоГбучения; о знаниях, но без постижения наук; о бовам добиться успеха. га-тстве, но без затрат. Родившись в век и в стране,

Если мы не будем пытаться реализовать с/ которых знания и возможности обширны, как честолюбивые планы, то они останутся пусты^ког^, мы сидим сложа руки и просим Всевыш-расплывчатыми мечтами. Если мы не будем испоС™ помочь нам в нашем деле, забывая о том, что зовать свои способности и таланты, они прииупя^ Даровал нам все необходимое для успеха — спои потеряют свою силу. Разве могут наши амбии^^и и силы. Разве это не глупо?

когда вы начнете избавлять* В мире хватает работы, которую необход1цредствеанойэт(^^кизни во всем — в стиле вашей делать безотлагательно. Но так человек устрой от следов ,ениИ лица, в походке, в словах, в что часто для того, чтобы расчистить ему путодрЖДЫ, 8 ^интерьере вашего доМа, в воев— успеху, необходимо доброе ободряющее слово лщоступках, ^or ft вь1> наконец, вознамеритесь по незначительная помощь в начале этого пути. Пос*»оих детей, вЫ стоите; когда вы перестанете

этого начального толчка все уже зависит от наш казать миру, МЬ1СЛЬ о возможной неудаче; когда

способностей и, конечно же, от их разумного погаже допускать______

Лгпг»гт,т тя/>тч^ттЛгГ,ОТ4Т,ТТТ*'Т1\Л'

* гИХ и поверите в то, что никакие сейисимым от д‘ - авят в вас вашей решимости

.....----------■•-"“■‘>““'‘-4на3е“®жизт.-только тогда вы ощутите

Кроме того, мы должны постоянно учиться на мнизменить • прилив сил, уверенность, на

гочисленных примерах достижения успеха други _мв себе нео , нажать себя,

людьми. Это придаст нам смелости и уверенностдежду и начнете _ есь всего лишь на второй сту в себе, без которых успеха нам не видать. Следуе Пока вы лестницы жизни, мобилизуйте

также постоянно помнить о том, что каждое, дажпеньке волше энерГИЮ. Помните, что в этом мире небольшое, наше достижение обязательно открывавсеСВОИ силЫ л „ „«п^ить свою долю счастья и „яжпый способен получив _______

ет нам какие-то новые возможности. кажди»

Г . ________ноявитосчастью. Необходимо добиться

гл " ■ июлей и не мешая их

перед вами. Создавайте ее сами! Именно так посту людей ~ пал Наполеон, находя выход в сотнях, бы, безнадежных ситуаций, а также 1.* VC 1V/ XIXX а пастух Фергюсон, который с помощью обычны; своеи цели стеклянных бус, нанизанных на проволоку, упорнс вычислял расстояния до звезд. Создавайте себе воз можности так же, как их создавали все те, кто прославился благодаря своим достижениям. Но даже самые распрекрасные возможности совершенно бесполезны для того, кто ленив. Следует помнить и о том, что в цивилизованной стране с развитой промышленностью порой даже самые незначительные из возможностей таят в себе зародыши невиданного успеха.

(Когда вы окончательно утвердитесь в мысли, что не желаете продолжать жить бесцветной, по-

делать безотлагательно. Но так человек устрой оТ следов этой жизни во всем -что часто для того, чтобы расчистить ему путьпежды, - -

успеху, необходимо доброе ободряющее слово л Уступках, в интерьере вашего дома, в воспитании незначительная помощь в начале этого пути ПоХоих детей; когда вы. наконец, вознамеритесь по-этого начального толчка все уже зависит от нашказать миру, чего вы стоите; когда вы перестанете способностей и, конечно же, от их разумного потаже допускать мысль о возможной неудаче; когда менения. Для того чтобы достичь высокой целвы будете стремиться стать компетентным и неза-мы должны быть честными по отношению к сейисимым от других и поверите в то, что никакие

И УП°РНО И Добросовестно трудитьссилы на земле не подавят в вас вашей Решимости гочисленных примерах достижения успеха другимв УТГЛТТТ ижтг ______

бе/без которых успеха нам не видать. Следуе небольшое, наше достижение обязательно открывшее

Не дожидайтесь, пока возможность появито успеха. И добиться этого можно, не раня ДРУ™* ~ .. и мешаЯ их счастью. Необходимо добиты i

казалос’1 тогоГчтобы никто не сомневался в вашей компетент-мальчонка нести. А это позволит вам увереНН° ПР^

____ ___к Добившись всего, о чем я говорил выш , вы подготовите себя ко встрече с успехом и реали у ете то, что предначертано вам самим Богом.

Возможности добиться успеха находятся рядом

Возможности добиться успеха находятся рядом

Возможности добиться успеха находятся ряд1

С вами! — С. П.)

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

ТРЕТЬЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

(3.

годы своей блестящей писательской Арнолд Беннетт написал более —

юпоряжаться своим временем, иначе вам никогда / > ■, дастся реализовать себя полностью, в соответ- * •вии с вашими способностями и талантом. Запом-ите мудрые слова Горация Манна: “Между восхо-эм и заходом солнца есть два часа, в каждом из оторых по шестьдесят минут, бесценных, словно риллианты. Потеря этих минут никогда не воспол-ится”. — С. П.)

Часто можно услышать фразу: “Время — день-и”. Однако в ней ценность времени явно занижена. Зремя, как правило, ценнее денег. Вы можете быть югатым, как король, но вам не удастся купить и линуты времени и иметь его больше, чем у меня 1ли у кошки, греющейся у камина.

Физикам удалось объяснить, чем является пространство, и даже описать его структуру, но о времени они ничего сказать не могут. А между тем - —иолее в» каРьервремя — это своего рода сырье, без которого невоз-

в том числе роман “Бабушкины 'Мидевяти кыиможна никакая человеческая деятельность. Время множество пьес, журнальных < сказки » а такжоявляется и исчезает таинственным образом. Этот н жил полной и счастливой жг газетных статешроцесс мы наблюдаем каждый день, и он нас всегда спрашивали его, как ему удалосьНЬЮ* ^Р^ЗЬя ча стизумляет, когда мы пытаемся его как-то понять. Вы произведений и при этом еще°СЬ Написать столькпросыпаетесь утром и, словно по волшебству, стано-сью, музыкой и театром. 0тветУВЛ6КаТЬСЯ Живошвитесь обладателем еще нетронутых двадцати четы-нетт дал в своей небольшой бр Вопрос рех часов невидимой и неосязаемой субстанции, из

прожить двадцать четыре час ЮР6 ^ак активв которой сложена не только ваша жизнь, но и жизнь нои в 1907 году, в этой бро 3 В С^ТКИопУблико всех живых существ, обитающих во Вселенной. Эти массу советов, касающихся ^еннетт прива часы отведены вам до следующего утра. Они ваши

Ценного нашего капиталя сп°льзования самой и являются самым ценным из того, чем вы облада-чтооы достичь «от Ла времени, — лей. ИЧЬ Наивьгсших поставленных

Эта ступенька — одна «я „ нице вашей жизни. Вы должнь^ Важных На лесТ

научиться мудр< Чт° в нем царит идеальная демократия! В этом мире

76 I

для топ ете- Никто не может отнять либо украсть у вас эту —- нами це Ценность. И никто не получит больше или меньше времени, чем вы!

Мир, в котором правит время, удивителен тем,

не существует ни аристократов по крови, ни аристократов по интеллекту. Даже гении за свои великие свершения не могут получить в награду дополнительный час времени к имеющимся двадцати четырем часам. И никто не может быть наказан уменьшением продолжительности суток. Вы можете тратить ваш бесценный капитал — время, — как пожелаете, и при этом на следующее утро у вас снова появляется двадцать четыре часа. Никто, ни на земле, ни на небесах, ни в преисподней, не обладает такой властью, чтобы сказать вам: “Ты — глупец и поэтому не достоин иметь столько времени. Придется его укоротить на часик-другой”. Вы не можете сделать запас времени на будущее и не можете одолжить его у кого-либо. Вам не удастся использовать сегодня время завтрашних суток. Оно сейчас неприкосновенно и будет принадлежать вам только завтра. Вы даже не в силах воспользоваться в данный момент следующим часом. Он будет ваш, но не ранее чем через час.

Тайна времени — самая непостижимая и удивительная из всех тайн мира. И вряд ли кто-нибудь усомнится в этом.

На один день жизни вам отведено ровно двадцать четыре часа. Часть этого времени у большинства людей уходит на заботы о здоровье, на развлечения, на удовлетворение потребностей, на выяснение отношений с другими и на эволюцию их бессмертной души. В современных газетах и журналах вы не найдете не только ответа на вопрос, как прожить на имеющееся у вас время, но и такого вопроса вообще. Обычно речь идет только о деньгах.

Если кто-то не в состоянии прожить, имея определенные доходы, он старается больше заработать, берет деньги в долг либо добывает их нечестным путем. Но если кто-то не успевает сделать за двадцать четыре часа все неотложные дела, которые он спланировал на текущий день, то это со временем обязательно превратит его жизнь в кошмарный сон.

Но кто из нас живет на двадцать четыре часа в сутки? Когда я говорю “живет”, я имею в виду не физическое существование и не жизнь перебиваясь кое-как. Многим из нас хорошо знакомо то неприятное чувство, которое появляется тогда, когда нам не хватает времени. И разве мы не слышим, как многие наши знакомые из года в год повторяют одну и ту же фразу-оправдание: “Если бы у меня было чуть больше времени, то я бы с этой проблемой справился”.

Мы никогда не имели и не будем иметь времени больше, чем нам отпущено. Осознание этой важнейшей истины, открытой, конечно же, не мною, а существовавшей со дня сотворения мира, привело меня к изучению проблемы оптимального распределения своего времени в течение дня.

(Все неудачники живут так, словно у них впереди тысяча лет жизни. Они то и дело прикладываются к рюмке, часто ходят на всякие вечеринки, слишком много спят, неумеренны в своих развлечениях и постоянно уверяют нас, что с завтрашнего дня они начнут жить по-новому и в результате добьются успеха. Английская королева Елизавета I прошептала перед смертью: “Самое ценное, что у меня осталось в этот миг, — это несколько минут Жизни”. — С. П.)

Неисчислимое множество человеческих душ страдают от сознания того, что годы уходят, уходят, уходят, а они так и не смогли обустроить свою жизнь. Если мы проанализируем это очень болезненное чувство, то поймем, что оно вызвано главным образом беспокойством из-за несбывшихся ожиданий и надежд и неуверенностью в том, что они сбудутся в будущем. Это чувство — источник постоянного дискомфорта. Если мы еще глубже изучим это же чувство, уже прибегнув к самоанализу, то поймем, что оно рождается из застрявшей в нашем мозгу идеи фикс, будто мы обязательно должны сделать нечто в дополнение к тому, что нам велит наше чувство долга либо верности по отношению к нашим ближним. Различные кодексы и неписаные законы обязывают нас беречь свое здоровье и здоровье своих близких, обеспечивать себя материально, чтобы жить не испытывая дискомфорта, вовремя возвращать свои долги, беречь и приумножать свой капитал и свою недвижимость, добиваясь все большего и большего в этой жизни. Эта задача невероятно трудна! И немногие успешно с ней справляются. Одним недостает упорства и решительности, другим — знаний и умений. Когда же мы осознаем, что не в состоянии справиться с этой задачей, понимаем, что у нас не хватает для этого сил, то все равно не прекращаем попыток — и это приводит к фрустрации или к нервному расстройству.

И это действительно так. Желание сделать что-то неординарное, что могло бы поразить других, — вполне естественное стремление для всех человеческих существ, которые в процессе эволюции перешли на достаточно высокий уровень развития.

Если оставлять свои желания неудовлетворенными, рождается желание начать срочно делать то, что следовало бы сделать гораздо раньше. Но возможности для этого в большинстве случаев упущены, поэтому все попытки оказываются бесплодными. Все это постоянно терзает душу человека, и его жизнь превращается в изощренную пытку. Подобное желание может проявляться по-разному. Одно из таких проявлений — это широко распространенное желание приобретать знания. Подчас оно бывает настолько сильным и ненасытным, что человек, одержимый им, не может остановиться даже после того, как достиг своей цели, и продолжает с жадностью поглощать все новые знания, которые уже никак не использует в своей жизни.

Надеюсь, мне удалось убедить вас в том, что вы постоянно ощущаете подавленность и неудовлетворенность в основном по той причине, что вам никак не удается разумно спланировать свой день, и в результате многое из того, что вы очень хотели сделать, остается невыполненным. Но вы, тем не менее, не теряли надежды, что сможете завершить незаконченные дела, когда у вас появится “больше времени”. Однако после того, как я доказал вам, что “больше времени”, чем вы имели всегда и имеете сейчас, у вас не будет никогда, вы, конечно же, ожидаете, что теперь я раскрою некий удивительный секрет, который поможет вам составить пусть не идеальный, но достаточно хороший план своего Дня жизни. И вы надеетесь, что сможете все успевать и наконец избавитесь от огорчений по поводу не завершенных вами проектов.

Должен вас огорчить, заявив, что такого секрета у меня нет. Более того, я даже не надеюсь его найти и не думаю, что кому-либо это вообще удастся. Этот секрет, похоже, является тайной за семью печатями. Когда вы начали читать эту главу, то, наверное, у вас в душе зародилась искорка надежды на то, что я вам помогу справиться со своими проблемами. Возможно, вы сказали себе: “Этот мудрый человек наверняка расскажет мне о достаточно легком способе разделаться, наконец, со всеми незавершенными делами, накопившимися за многие годы”. Но я должен вас разочаровать. Легкого и безболезненного способа сделать это не существует. Путь, ведущий к этой цели, так же труден и тернист, как и путь в Мекку, но хуже всего то, что в отличие от последнего он вообще может не привести вас туда, куда вы так стремитесь.

Для того чтобы ваша жизнь в течение дня не приносила огорчений и разочарований, вам необходимо прежде всего осознать сложность стоящей перед вами задачи. Вам обязательно придется чем-то пожертвовать и мобилизовать все свои силы для продолжительной и нелегкой борьбы со всем тем, что мешает вашим планам, и в особенности со своими недостатками. Поэтому я не могу настаивать на том, чтобы вы обязательно за это взялись. Решайте сами!

Если вы думаете, что сможете составить почти идеальный план, посидев несколько часов за своим письменным столом, воспользовавшись только авторучкой и несколькими листами чистой бумаги, то глубоко заблуждаетесь. В этом случае вероятность успеха чрезвычайно мала. Если вы не готовы к трудностям и боитесь разочарований и если вы недовольны незначительным успехом, достигнутым ценой больших усилий, то лучше не начинайте. Расслабьтесь и продолжайте существовать дальше в своей полудреме, постоянно жалуясь на недостаток времени.

Но такая тоскливая и безрадостная жизнь вряд ли кому-либо по вкусу, не так ли? В необходимости напрячь всю свою волю перед тем, как сделать что-либо значительное, есть определенная прелесть. Мне подобная мобилизация сил по душе. Я чувствую при этом, что я человек и заметно отличаюсь от своего ленивого самодовольного кота, греющегося у камина.

“Ну а если предположить, что я собрался с силами, чтобы начать это сражение со временем, — скажете вы, — все тщательно взвесил и согласился с вашими замечаниями, с чего мне начать?” Мой вам совет: просто начинайте, и всё. Какого-то магического приема, чтобы начать, не существует. Если человек, стоящий на краю бассейна и собирающийся прыгнуть в холодную воду, спросит: “Как мне начать прыжок?” — вы ему ответите: “Просто прыгни. Наберись смелости и прыгни”.

Как я уже говорил раньше, главное преимущество постоянного пополнения вашего времени заключается в том, что вы всегда получите причитающееся вам. Вы не можете потратить следующий год, следующий день или следующий час. Они придут к вам в свое время и будут целиком в вашем распоряжении. Вы можете начать исправлять свою Жизнь с любого часа. Вовсе не обязательно ждать следующего дня или будущей недели. Надеяться на то, что на следующей неделе вода будет теплее, не стоит. Она может стать еще холоднее, и решиться прыгнуть в нее вам будет еще труднее, чем сейчас.

Прежде чем вы начнете, запомните, что не следует стремиться достичь многого в самом начале. Довольствуйтесь малым. Учитывайте возможные случайные помехи и характеры людей, с которыми вам придется вступать в контакт, и, конечно же, свой собственный характер, который в большинстве случаев является основной помехой на пути к вашей цели.

Неудача сама по себе не страшна, если она не приводит к занижению самооценки и потере веры в себя. Ничто так не ободряет, как успех, и ничто так не расстраивает, как неудача. Многие терпят неудачи и ломают себе жизнь потому, что пытаются поскорее достичь слишком многого. Поэтому, начиная превращать отведенные вам двадцать четыре часа в сутки в счастливый и наполненный смыслом день, старайтесь снизить на начальном этапе риск возможных неудач и расочарований. Я не согласен с тем, что в преобразовании своей жизни незаметные достижения хуже ярких фиаско. Даже самые мелкие успехи ведут к более крупным, в то время как поражение, даже если оно случилось не по вашей вине, не приводит ни к чему.

Итак, начнем с изучения бюджета времени дня. Вы, конечно, заявите, что ваш день забит делами до отказа. Но какими? Сколько часов вы проводите зарабатывая на жизнь? Восемь часов в среднем? А сколько часов вы спите? Семь? Добавим для надежности еще пару часиков к этим семи. Итак, у вас осталось еще целых восемь часов!

Для того чтобы перейти к дальнейшему обсуждению проблемы распределения времени суток, мне нужно выбрать кого-либо в качестве объекта для исследований. Но будет ли этот объект типичным? Конечно же нет, поскольку все люди разные и усреднять индивидуальные черты характера и привычки, безусловно, нельзя.

Однако если я выберу субъекта, который работает в каком-либо учреждении с девяти до восемнадцати часов и который тратит по часу утром и после работы, чтобы добраться до своего офиса и вернуться домой, то этот стереотип подойдет для очень многих, и этого человека позвольте мне назвать средним. Конечно, есть немало людей, которые тратят на зарабатывание денег более восьми часов в день, но есть и такие, которые работают не более четырех часов.

Финансовые проблемы я обсуждать здесь не буду, да это и ни к чему. Для наших целей нет необходимости отличать, например, простого клерка от миллионера. Главное, на мой взгляд, это отношение ко времени. Часто оно очень легкомысленное, и из-за этого человек очень устает и многое теряет. На совершенно бесполезные занятия, ничего не дающие ни уму, ни сердцу, у многих уходит две трети их жизненной энергии. В большинстве случаев наш усредненный субъект не испытывает особого влечения к своей основной работе. В лучшем случае она ему просто не очень нравится. В худшем — она вызывает у него крайнее отвращение. Такой человек обычно стремится любыми путями начать свою работу попозже и закончить как можно раньше. Его работоспособность очень низка, и он, конечно же, не желает трудиться в полную силу.

Однако, несмотря на все это, он считает время с девяти до восемнадцати часов основным временем своего дня. Остальные же часы суток, между временем прихода и временем отхода ко сну, он считает либо эпилогом к утомительному дню, либо прологом к просмотру сновидений. Подобное выделение восьми рабочих часов как главных, несомненно, снижает ценность остальных шестнадцати. И если человек и тратит их с пользой, то, как правило, никогда не учитывает их при составлении своих планов, считая эти часы чем-то вроде приложения к остальным.

(Эти рассуждения применимы по отношению и к мужчинам, и к женщинам. — С. П.)

Такое распространенное отношение к различным часам суток совершенно нелогично и в корне неправильно, поскольку формально выделяет в качестве главного промежуток времени, который многие из людей стремятся пережить побыстрее и забыть о нем дома. Если мы подчиняем две трети своего дня жизни одной трети, которая не вызывает у нас никакого удовольствия, то о какой полноценной жизни может идти речь?

Крайне важно понять одно: если мы хотим жить полноценной жизнью, то должны изменить свое отношение к разным часам суток и видеть в каждом из этих часов бесценный дар Всевышнего. В результате вы обнаружите, что у вас помимо времени, проведенного в своем офисе, имеется еще шестнадцать часов (с восемнадцати до девяти часов следующего дня). В эти часы вы обычно занимаетесь развитием своего тела и души, общаетесь с друзьями и родственниками и спите. В этот период времени вы свободны и занимаетесь уже не зарабатыванием денег, а в основном их тратой. От вашего отношения к этим шестнадцати часам зависит ваш успех в жизни.

Вы, возможно, возразите мне, что если уделять много внимания своему свободному времени и стараться заполнить его активной деятельностью, то это понизит значимость тех восьми часов, которые вы проводите на своей работе. Но это не так. Напротив, с пользой проведенное свободное время, несомненно, увеличит ценность тех часов, которые вы посвящаете своей основной работе. Главное, что вы должны усвоить, — это то, что ваши умственные способности остаются одинаковыми в течение всех суток. Ваш мозг работает даже во время ночного сна. Он не устает, подобно рукам или ногам. Но для того, чтобы реализовать свои способности полностью, вам необходима смена деятельности после возвращения с работы домой. Вы должны быть активными во все часы суток, кроме того периода, когда спите.

Давайте подробно изучим ваш обычный рабочий день. Надо отдать вам должное, отметив, что до того, как отправиться на работу, вы тратите совсем немного времени. Проснувшись, например, в восемь, вы принимаете душ, быстро завтракаете, облачаетесь в свой деловой костюм и не позднее восьми тридцати уже садитесь в свой автомобиль и отправляетесь на работу. Привычный путь до своего учреждения вы совершаете почти автоматически, и все ваши мысли заняты лишь одной проблемой: как не попасть в пробку на дороге и вовремя затормозить перед неожиданно появившимся пешеходом. Наконец вы добираетесь до своего учреждения. Там я оставляю вас до конца рабочего дня, то есть до восемнадцати часов. В середине рабочего дня у вас, конечно, есть по меньшей мере час обеденного перерыва, больше половины которого вы также свободны, поскольку на обед уходит обычно менее получаса. Однако я оставляю это свободное время полностью в вашем распоряжении.

Теперь перенесемся к тому часу, когда вы вышли из дверей своего учреждения. По дороге домой в вас постепенно накапливается усталость. Она, словно тяжелая туча, нависает над пригородами больших городов и к вечеру опускается на тех, кто возвращается с работы домой. Усталость действует на вас настолько угнетающе, что, переступив порог дома, вы тут же падаете в кресло и даже не помышляете об ужине. Проведя около часа в какой-то прострации, вы встаете, решив, что пора немного подкрепиться. После этого вы отправляетесь к друзьям, играете в карты, просматриваете газеты либо читаете какой-нибудь бестселлер, смотрите телевизор, совершаете небольшую прогулку либо музицируете на фортепиано или на другом музыкальном инструменте. Если вам уже за сорок, то некоторое время вы тратите на философские размышления о приближающейся старости, о жизни и смерти.

(Я не могу даже вообразить, насколько длинным был бы перечень бесполезных занятий мистера Беннетта, если бы он жил в наши дни, когда вокруг столько разных соблазнительных развлечений, начиная от просмотра телепрограмм и кончая увлекательными путешествиями в интернете. — С. П.)

Наконец стрелки часов приблизились к четверти двенадцатого. Самое время готовиться к ночному отдыху. Вы укладываетесь в свою постель, где еще сильнее ощущаете, как вымотались за прошедший день. Шесть, а возможно и больше, часов, прошедших после того, как вы ушли с работы, пролетели совершенно незаметно, словно в волшебном сне! Многие скажут: “Да, все именно так и было. Однако в чем же моя ошибка? Я ведь действительно устал на работе, и мне хотелось повидать своих друзей и развлечься. Нельзя же все время отдавать делам”. И они, конечно же, по-своему правы. Но давайте посмотрим, что происходит, когда вы решили пойти вечером в театр? Вы быстро облачаетесь в соответствующий наряд и, забыв об усталости, выходите из дома. Вместо встречи с друзьями или часов, проведенных у телеэкрана, вас ждет прекрасный вечер. Подобное завершение дня уже не кажется вам бессмысленным, пустым времяпрепровождением, и, вернувшись домой, вы ощущаете какую-то бодрость и свежесть. То же самое происходит и в тех случаях, когда вы посвящаете вечер другим приятным и вместе с тем полезным занятиям. Думаю, вы согласитесь, что при этом вы даже гордитесь собой.

Я предлагаю вам не обращать внимания на усталость и постараться поужинать как можно раньше, чтобы у вас до отхода ко сну осталось по меньшей мере часа три. Я не настаиваю на том, чтобы вы каждый вечер отдавали все эти часы интеллектуальной деятельности. Но было бы неплохо, если бы вы хотя бы через день час-полтора посвящали занятиям, требующим некоторого напряжения ума. Подобный тренинг своего интеллекта чрезвычайно полезен, поскольку способствует дальнейшему развитию ваших способностей и росту вашего творческого потенциала в целом. При этом у вас останется три свободных вечера в неделю для встреч с друзьями, для игры в бридж или теннис, для домашних дел, чтения любимых книг, выкуривания трубки, разведения цветов, участия в разного рода конкурсах и соревнованиях. Кроме того, в вашем распоряжении останется еще огромный запас времени в целых шестьдесят четыре часа с пяти часов вечера в пятницу до девяти часов утра в понедельник. Если вам очень хочется, то можете отдать четыре или даже пять вечеров своему любимому занятию, но, естественно, тому, которое принесет вам определенную пользу.

Однако следует запомнить, что те девяносто минут, которые вы будете тратить трижды в неделю на развитие своего интеллекта, вы должны считать самыми важными из десяти тысяч восьмидесяти минут, содержащихся в одной неделе. И если вы решили справиться с определенной проблемой, то старайтесь достичь своей цели, не жалея сил и преодолевая свою апатию либо отвращение к тому, что вам придется делать. В результате у вас разовьется уверенность в своих силах, которая позволит вам добиться еще больших успехов в дальнейшем.

И наконец, выбирая себе занятие на эти двести семьдесят минут, руководствуйтесь своими вкусами и увлечениями. Очень полезно почитать какую-нибудь энциклопедию, например философскую, историческую или географическую. Если вас интересуют проблемы какой-либо другой науки, то вам подойдет соответствующая научная энциклопедия либо научно-популярное издание.

(Заполнив свое свободное время интересными и полезными занятиями, вы вскоре откроете для себя целый мир возможностей и ваша жизнь совершенно преобразится и наполнится смыслом! — С. П.)

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ ЧЕТВЕРТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

За несколько десятилетий до того, как Норман Винсент Пил писал и рассуждал о “силе позитивного мышления”, а Уильям Клемент Стоун превозносил преимущества “позитивного отношения к жизни”, блестящий и талантливый их предшественник по имени Альберт Льюис Пелтон в своей книге “Кредо побеждающего лидера” учил американцев избегать неудач и добиваться поразительного успеха, используя свой творческий потенциал и свои способности.

В этой небольшой, но необычайно ценной книге Пелтон подробно описал тип мышления и поведения, сформировавшийся у большинства людей на основе их жизненного опыта и под влиянием естественных законов развития человечества. В соответствии с этим типом мышления человек всегда испытывает желание возвыситься над себе подобными и достичь успеха, который позволил бы ему войти в число лидеров или “боссов”.

Пелтон дал множество мудрых и полезных рекомендаций, которые я привожу ниже. Воспользуйтесь ими в своей повседневной жизни, и вы достигнете целей, о которых даже и не мечтали. — С. П.)

В течение многих лет я занимался исследованиями в области психологии, изучая процессы мышления человека. Наш разум действует на двух уровнях — на уровне сознания и на уровне подсознания. Умственная деятельность, которую мы осознаем и которая направлена на решение наших повседневных задач, осуществляется на уровне сознания. Это так называемая сознательная фаза нашего существования. Однако в глубинах нашего мозга происходят и другие процессы, которые мы не осознаем, но которые влияют на нашу жизнь иногда даже сильнее, чем активная сознательная деятельность. Эти процессы происходят в области подсознания, являющейся огромным неисчерпаемым резервуаром мыслительной энергии.

Это удивительное хранилище постоянно пополняется мыслями из области нашего сознания. Эти мысли не просто откладываются про запас, а перемешиваются между собой и порождают новые, создавая тем самым потенциальный источник мыслительной энергии. Счастливы те, кто научится использовать этот неиссякаемый источник мудрости, находящийся в каждом из нас.

Внимание! Сейчас вы прочтете специальное послание для тех, кто страстно стремится улучшить свою жизнь, сделать ее более полноценной и счастливой. Я призываю вас с бесстрашием заглянуть в священный храм вашего подсознания, где хранятся самые честолюбивые ваши мечты и самые тайные ваши желания, которые на самом деле являются порождением вашего стремления преуспеть в этой жизни, быть лучше и выше других, короче говоря, ваш внутренний зов к победе.

Следуйте за мной, настроив свой разум и душу на удивительные открытия. Постарайтесь внять моим словам. Итак, я начинаю рассказывать вам о “Кредо побеждающего лидера”.

Идея завоевания славы и богатства стара как мир. Борьба за свое место в этом мире начинается с первого дня жизни человека, с момента, когда он сделал свой первый вздох и ощутил в себе жизненные силы. Эта борьба приобретает все большую остроту по мере взросления человека и развития его способностей. Чтобы преодолеть возникающие помехи и трудности, приходится тратить все больше и больше жизненной энергии. Происходит этот процесс почти инстинктивно и не прерывается до конца жизни.

Прежде чем идти дальше, важно отметить, что вы должны иметь четкое представление о смысле исследуемого явления. Чтобы его пояснить, я воспользуюсь следующими определениями:

Кредо — это все то, во что вы верите и чего страстно желаете.

Победа — акт подчинения либо преодоления всевозможных трудностей на пути к успеху.

Лидер — человек, который добился немалых успехов и обладает явными преимуществами над теми, кто стоит ниже его как по званию или должности, так и по способностям.

Следовательно, “Кредо побеждающего лидера” — это овладение искусством достижения успеха, рациональное использование всех видов внутренних резервов для того, чтобы добиться Великой Победы и, наконец, стать лидером в глазах других людей.

Тот, кто стремится к такой цели, должен быть готов к встрече с завистью и сопротивлением тысяч людей, кого он намерен оставить позади. Для того чтобы выйти вперед, необходимо иметь мужество, железную выдержку и, конечно же, аналитический ум, способный быстро находить решения различных, порой невероятно сложных проблем.

У немногих людей хватает выносливости для того, чтобы добиться успеха и выйти в лидеры, а тем более чтобы удержать завоеванные высоты. Для этого нужны весьма искусные тактика и стратегия. Я могу указать вам путь к победе, но если вы решите пойти по нему, то должны избавиться от любых сомнений и предубеждений. Вашу решимость не должны поколебать никакие чувства, и руководствоваться вы должны не смутными догадками или предположениями, а четко сформулированным планом своих действий.

Человечество существует уже многие тысячелетия, и цивилизация развивается по определенным естественным законам. Нарушить эти законы — значит навсегда распрощаться с надеждой на успех. Поэтому необходимо знать эти законы, уметь устанавливать причинно-следственную связь между вашими действиями и полученными результатами. Всем хорошо известно: если перевести железнодорожную стрелку, то поезд свернет со своего обычного пути и может даже сойти с рельсов, что приведет к катастрофе. Ни для кого не секрет, что, опустив палец в огонь, мы его обожжем, а прыгнув с высокого здания на асфальт, разобьемся насмерть либо переломаем себе все кости.

Так действуют законы физики и механики. Они вечны и неизменяемы. Человеку удалось их открыть и использовать в своих целях, в основном для того, чтобы облегчить себе жизнь. Возможность использования радиоволн для передачи сообщений существовала и десятки лет назад, но была реализована лишь после открытия законов распространения этих волн и создания источников излучения. Без этого радио как средство передачи информации оставалось бы несбыточной мечтой.

Я бы очень хотел, чтобы вы увидели аналогичную связь между причиной и следствием в той области, которая исследуется в “Кредо побеждающего лидера”, — в области достижения успеха.

Я уверен, что у каждого из вас имеются в данный момент проблемы, которые необходимо срочно решать. И вы, конечно же, желаете, чтобы они были решены успешно. Вы ждете успеха. Вы жаждете применить свои способности. Вы хотите заработать. Вы мечтаете научиться влиять на других. Вы рассчитываете сделать карьеру. Вы стремитесь достичь в этой жизни очень многого. Если вы сегодня же начнете исследовать, наблюдать, тестировать, анализировать все, что происходит вокруг вас, то вы, несомненно, откроете закон, который поможет вам получить желаемые результаты. Начинайте действовать немедленно, и победа обязательно будет за вами.

Я не могу вдаваться в подробные детали использования вами этого волшебного закона, поскольку это должны сделать именно вы. Только в этом случае вы сможете заставить этот закон работать на себя. Итак, мы пришли к тому, что основными предпосылками для успеха являются научный метод, лежащий в основе вашей стратегии и тактики, и использование некоего естественного закона, который связывает причины и следствия на вашем пути к успеху и славе.

До того, как были изобретены паровозы, электровозы, самолеты, автомобили и океанские лайнеры, большинство людей были знакомы с частью мира, ограниченного окружностью с радиусом в тридцать километров, с центром в их доме. У людей, живущих в конце двадцатого века, подобного ограничения уже нет, но зато часто наблюдается ограниченность кругозора и сферы мыслительной деятельности. Прислушайтесь к моим словам, и вы довольно скоро научитесь более широко мыслить и избавитесь от мешающих этому предубеждений.

Постарайтесь раз и навсегда запомнить, что вы обладаете почти всеми качествами характера, которыми отличались многие великие люди. Ваше отличие от последних лишь в том, что вы не развиваете и не применяете эти качества, в результате чего они постепенно вытесняются в область подсознания. Извлечь их оттуда и заставить служить вам — самая основная из ваших задач. Все зависит только от вас. Запомните и другое. Стоит вам дрогнуть, засомневаться в успехе и отступить от своих планов, как вы тут же ослабеете и окажетесь в ловушке у своей лени. А это приведет к ослаблению вашего стремления стать победителем. Как бы ни были грандиозны ваши планы, боритесь до конца за их осуществление. Однако в самом начале своего пути к успеху старайтесь ставить задачи, с которыми вы справитесь достаточно легко, и лишь затем переходите к более трудным. Успехи на начальном этапе ободрят вас и укрепят вашу веру в свои силы, а это чрезвычайно важно для дальнейшего прогресса. Не останавливайтесь на достигнутом и смело двигайтесь вперед. Ощутите себя хозяином своей жизни. Не позволяйте другим доминировать над вами. Стремитесь только к победам — лишь тогда вы достигнете высоких целей.

На протяжении всего дня вы пытаетесь найти в себе силы для того, чтобы добиться успеха, разобраться с теми, кто вам мешает это сделать, действовать решительно и бесстрашно, и, наконец, для того, чтобы возвыситься над обыденностью своей жизни и стать лидером. И здесь я хочу предложить вам еще один важный тезис вашего кредо победителя: все силы, которые вам необходимы в данный момент, уже есть внутри вас и только ждут, когда вы их разумно используете.

Большинству людей обнаружить в себе эти силы и применить их не просто. Гораздо проще и привлекательнее наслаждаться благоухающим ароматом своих грез и мечтаний, закрыть глаза, чтобы не замечать суровой реальности и той безрадостной жизни, которой они довольствуются. Каждый из нас может запереться в темном шкафу или подвале и клятвенно убеждать себя, что солнечных лучей не существует, забывая о том, что в этих лучах греются все, кто этого желает, поскольку места под солнцем хватает для всех.

Все люди непохожи друг на друга. Поэтому ни о каком равенстве не может идти и речи. Равенства не было и не будет в дальнейшем. До тех пор, пока у людей есть амбиции и свобода выбора, будут существовать лидеры и последователи, великие личности и незаметная масса тех, кто смирился со своей тусклой жизнью. Социализм, коммунизм и другие утопии, обещающие всех сделать равными, так и останутся утопиями. И доказать это очень просто. Предположим, что есть два человека, которые оба, как и положено, спят ночью, но один просыпается в шесть часов утра, а другой — на три часа позже. Можно ли утверждать, что у них равные возможности? Конечно же нет. Это, если хотите, своего рода естественный отбор. Мир, в котором мы живем, развивается лишь потому, что люди не равны. Он прибавляет сил и уверенности тем, кто стремится к высоким целям, и безразличен, а часто и враждебен по отношению к тем, кто довольствуется жалким существованием. Если взять, к примеру, историю человечества, то в ней вы обнаружите лишь имена тех, кто сумел совершить более великие дела, чем его соотечественники. Память человечества хранит только самое лучшее из того, что сделано людьми.

Большой цветок хризантемы распускается лишь на стебле, с которого удалены другие бутоны, и в результате все соки растения устремляются к единственному оставшемуся. Поэтому он и поражает своей красотой и размерами.

То же можно сказать и о личности отдельного индивидуума. Я уверен в том, что после удаления всего, что мешает развитию личности, она становится сильной и способной справиться с любыми трудностями и ударами судьбы. Стремитесь достичь большего, чем другие. Выделитесь из безликой толпы! Вот основной закон, которым должен руководствоваться тот, кто желает стать лидером.

(Смотрите ли вы на себя в зеркало перед тем, как принять душ или ванну? Если да, то представьте, что приведенные выше слова вы слышите от своего зеркального двойника. Ваш прогресс как личности зависит прежде всего от самораскрытия вашего собственного “я”. Наша жизнь, словно прекрасный цветок, подпитывается внутренними соками. Источник вашей жизненной силы всегда внутри вас, а не на поверхности. Рост любого растения либо животного обеспечивается в основном благодаря внутренней генерации жизненных соков и энергии. Воздействие извне также важно, но оно является не самым важным фактором, а всего лишь стимулом для генерации. Теперь, когда вы, надеюсь, поняли, что ваш статус в этой жизни зависит от ваших умственных усилий, то, конечно, поняли и мудрость тех напутственных слов, которые уже прочитали в этой главе, находясь на четвертой ступеньке лестницы жизни. — С. П.)

Жизнь людей за последние десятилетия изменилась к лучшему, но стала предъявлять и больше требований в отношении объема знаний и профессионализма. Заметно изменились формы деловых контактов, элементы и структура бизнеса, транспортные средства и услуги и многое другое. Теперь перелет с континента на континент занимает всего несколько часов. Кроме того, появились новые эффективные средства коммуникации, такие как, например, интернет. Человечество интенсивно осваивает космос и ежегодно совершает множество удивительных научных открытий.

В наши дни ученые пытаются решить одну из самых сложных проблем — научиться передавать мысли от одного человека к другому без использования каких-либо материальных носителей информации. Мы живем в век разума, в эпоху, когда интеллект становится преобладающей силой.

Великих достижений в наши дни добиваются те, кто обладает более обширными познаниями и умением их применять на практике. Именно такие люди являются современными побеждающими лидерами. Исходя из этого легко вывести следующий тезис, подходящий для кредо победителя: в наше время единственной объективной мерой способности властвовать над другими является сила мышления. Добейтесь того, чтобы ваш мозг работал на вас с наивысшим коэффициентом полезного действия.

Всегда стремитесь добиться большего, чем имеете в данный момент. Вы должны преодолеть себя. Каждое ваше действие, каждая попытка, встреча, мысль должна давать вам дополнительное преимущество над другими. Сейчас вы таковы, каковы есть, но уже через час вы должны хоть ненамного, но превзойти себя нынешнего. В каждое свое действие вкладывайте побольше энергии для того, чтобы дремлющие в вас негативные силы не помешали добиться желаемого результата.

Вы, как и я, являетесь архитектором своих минут. Мы сами творим каждый момент своего бытия. Тот, кем вы являетесь в данную минуту, — это результат всех ваших усилий, затраченных в прошедшие тысячи минут. Каким вы будете через минуту, зависит от того, каковы вы сейчас, и от того, каковы ваши интеллектуальные требования к себе в настоящий момент. С каждым полным оборотом секундной стрелки вы обновляетесь, становясь уже не таким, как минуту назад. Вы переделываете, изменяете, критикуете себя, не так ли?

Точно так же, как капитан огромного корабля, вы направляете свою жизнь к желаемой цели — к восходящему либо заходящему солнцу вашего успеха и славы. Вы сами выбираете направление, где находится ваш порт, и, если ошибетесь, это может привести к жизненной катастрофе. Поэтому всегда следите за тем, чтобы не сбиться с намеченного курса.

Я еще раз повторю: вы — продукт ваших минут. Каждая из этих минут дарит вам возможность изменить себя, сделать лучше и сильнее и тем самым приблизиться к победе и превзойти других и самого себя. И все зависит только от вас. Следите за каждой своей минутой. Именно минуты творят личность любого человека. За свою жизнь я успел неплохо изучить многих людей и пришел к выводу, что каждого из них можно отнести к одному из трех основных классов:

1. Люди с большой силой воли (лидеры).

2. Люди с желаниями, но менее волевые (у них вполне разумные намерения, однако им не хватает сил для преодоления трудностей и четкого плана действий, в результате чего они терпят поражение. Они многого хотят, но не требовательны к себе и к другим).

3. Люди, являющиеся заложниками своей судьбы (они обычно не верят в то, что способны на великие свершения, и часто повторяют фразу: “Мне этого не дано и к тому же постоянно не везет”. Отсутствие у них веры в свои силы и нехватка воли приводят к тому, что они могут лишь подчиняться чужой воле, и этим часто пользуются лидеры).

Побеждающий лидер, конечно же, относится к первому классу. Это активная самоутверждающаяся личность, требовательная к себе и предпринимающая все для того, чтобы добиться успеха.

Обратитесь к биографиям живущих либо умерших великих людей, и вы почти в каждой обнаружите, что основным отличием этих людей от других являлась их властность и уверенность в своей правоте. Именно в этом и заключается секрет их превосходства над другими.

Их отличает неукротимая и несокрушимая воля, которая помогает им выстоять, ни на йоту не уступая внешним силам, пытающимся помешать их прогрессу.

Наиболее яркими примерами подобных сильных личностей в последние несколько веков являлись такие великие люди, как Наполеон, Грант, Бисмарк, Рузвельт, Морган и Эдисон. Большинство известных промышленников, финансистов, изобретателей, художников и ученых смогли обессмертить свое имя только благодаря воле и упорству в достижении цели.

“Я сделаю это” — вот самое подходящее внутреннее убеждение, приводящее ум в состояние, позволяющее выработать правильную позицию по отношению к мешающим внешним силам. Ваше “я” плюс воля в действии используют в качестве слуг ваше тело, интеллект и эмоции. Если этих слуг вам удастся вышколить, то вы сможете завоевать не только окружающий вас мир, но и всю Вселенную.

Прочтите несколько раз вслух следующий обет:

Я знаю, что смогу стать побеждающим лидером лишь после того, как все вокруг без всяких колебаний причислят меня к кругу великих людей — людей с несгибаемой волей, и поэтому клянусь всемерно развивать в себе именно это ценнейшее качество. Я всегда буду активно добиваться осуществления своей мечты и никогда не отступлю на позиции тех, кто отрекся от своих целей, оказавшись в плену иллюзии, будто их жизнь предопределена судьбой.

Не испрашивайте ни у кого позволения свершить то, на что вы способны. Смело берите инициативу в свои руки и, пока все вокруг будут расплываться в скептических либо благоговейных улыбках, добивайтесь своего. Пока другие с изумлением взирают на происходящее, уверенный в себе и сильный человек первым выходит вперед и берет то, что заслужил.

“Самые крупные успехи выпали на долю тех, кто смело шел на большой риск”. Подумайте над этими словами. Именно риск позволил многим стать побеждающими лидерами. В мире очень много трусливых и малодушных индивидуумов, которые не осмеливаются даже мечтать о великих свершениях. Различные условности, боязнь насмешек и мысль “Что скажут другие?” пугают таких людей, словно призраки, и делают их безвольными и вялыми. Забудьте об этих пугалах. Выбросите их на мусорную свалку. Если вы хладнокровно все обдумаете и взвесите и все же решитесь пойти на большой риск, то вас наверняка ждут грандиозные успехи.

“Осмеливайтесь на то, на что никто еще не решался. Пытайтесь совершить то, чего еще никто не пытался сделать. Это самый лучший способ продемонстрировать свое превосходство в глазах других и в своих собственных”.

Я признаю, что предлагаемая мною философия и кредо не являются универсальными, годящимися для каждого человека. Поэтому вполне допускаю, что найдутся мужчины и женщины, которые выделят основные нити моих наставлений и сплетут из них удивительную ткань для своей судьбы.

Я верю в неповторимость каждой личности.

Я верю в то, что любой человек способен стать архитектором своей судьбы и сделать свою жизнь счастливой.

Когда я говорю о силе, передо мною встает образ старого дуба, растущего на вершине горы. Непоколебимый и могучий, он растет в одиночестве вопреки всем усилиям стихии сломить его. Точно так же для того, чтобы выделиться из массы людей, необходимо возвыситься над унижениями, оскорблениями, насмешками, сарказмом и высокомерием тех, кто мешает либо завидует вам.

Можете ли вы заплатить эту цену?

Хотите ли вы заплатить эту цену?

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ ПЯТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

“Жизнь каждого из нас — это непрерывно меняющаяся панорама. Виды вчерашнего дня уже стары, сцены дня сегодняшнего сменяются, как в калейдоскопе, а картины, которые мы увидим завтра, таят в себе новизну и загадку. Величайшей проблемой всех прошедших веков и животрепещущим вопросом, терзающим современных людей, является вопрос о том, как добиться успеха в жизни. Ответ на этот жизненно важный вопрос искали наши предки в прошлом и продолжаем сегодня искать мы. Надежды и мечты всех людей очень похожи. Вы мечтаете о том же, о чем и я. Вы так же, как и я, мечтаете о счастье и жаждете успеха. Наши представления о счастье и успехе могут отличаться, но каждый из нас стремится к созданному им идеалу. Ни один человек, будучи в здравом уме, никогда не будет желать себе неудач, печалей и жизненных катастроф.

Многие мужчины и женщины без всяких колебаний изменили бы свою жизнь к лучшему, если бы знали, как это сделать. Книга «Портреты и принципы» написана именно для них. Ее авторы не могли, даже мысленно, пройти по жизненному пути каждого из своих потенциальных читателей для того, чтобы сказать им, что их ждет в будущем. Каждый человек должен проделать этот путь сам. Что его ждет впереди, он, конечно, не знает, и ему очень хотелось бы иметь некое руководство, своего рода путеводитель по жизни.

В этой книге приведены некоторые из мыслей великих и мудрых людей о жизни и об успехе. Прислушайтесь к их наставлениям и советам. Это поможет вам избавиться от лишних переживаний, сердечных мук и отчаяния в будущем. Вы, так же как и они, способны добиться успеха. Вы не должны даже думать о возможных неудачах. Настройтесь на победу и отбросьте всякие пугающие вас мысли о непреодолимых трудностях и насмешках всяких недоброжелателей и завистников.

Заставьте себя поверить в то, что вам удастся сделать свою жизнь счастливой и радостной и сполна одарить этим счастьем своих родных и друзей. Кроме того, следует всегда помнить, что самым лучшим учителем является ваш жизненный опыт. Уроки жизни всегда бесценны и уникальны, но за них порой приходится расплачиваться дорогой ценой.

Очень многие учатся только на своих собственных ошибках. Но это не только неразумно, но и довольно опасно. Знания, полученные при таком обучении, безусловно, являются ценными, однако вы приобретаете их слишком поздно для того, чтобы использовать с пользой для себя. В большинстве случаев они лишь напоминают вам о ваших прежних ошибках и просчетах. Поэтому лучше учиться на ошибках других”.

(Эти слова были написаны в прошлом столетии директором одного из крупнейших американских издательств, Уильямом Кингом. Занимая этот пост, он сумел убедить некоторых выдающихся людей того времени поделиться своими мыслями об успехе на страницах его книги “Портреты и принципы”. Вскоре после выхода в свет это издание стало бестселлером. Это была первая книга в Соединенных Штатах, в которой рассказывалось о том, как добиться успеха в жизни. Она была издана более ста лет назад, но по-прежнему остается бесценной. Прислушайтесь к приведенным в ней советам и рекомендациям, и вы избавите себя от бесчисленных переживаний и разочарований. — С. П.)

Единство цели. Успех — понятие относительное, значение которого зависит от того, чем вы занимаетесь в жизни. Во время сражения успех — это ваша победа над противником. Если вы путешествуете, то успех — это преодоление всех препятствий и благополучное прибытие туда, куда вы стремились попасть. Успеха добился врач, спасший жизнь своему пациенту, адвокат, выигравший дело своего подзащитного, торговец, выгодно продавший свой товар, политический деятель, получивший высокий государственный пост, промышленник, опередивший своих конкурентов на рынках сбыта, ученый, которому удалось сделать открытие и тем самым расширить знания человека об окружающей природе, и так далее. Все они гордятся своими достижениями и считают себя счастливыми и удачливыми людьми.

Выбирая для себя род занятий, вы, конечно же, мечтаете добиться успеха. Но как к нему прийти? Ответ прост — только сконцентрировав все свои усилия на одной цели. Многие люди тратят массу энергии для того, чтобы преуспеть в разных областях, и в результате теряют не только свои деньги, но и веру в свои силы и способности, так и не достигнув желанного успеха. Чтобы этого не случилось с вами, вы должны направлять все свои усилия в одном направлении — в направлении главного удара, как говорят полководцы. Если вы полны решимости добиться успеха в определенной области деятельности, не выходите за пределы этой области и упорно добивайтесь победы. Подавляющее большинство людей способны добиться успеха, решая лишь одну конкретную проблему, и поэтому не стоит ставить перед собой сразу несколько совершенно различных целей.

Ложные стандарты. Успех... Что это такое? Все его жаждут, немногие знают, как его добиться, и только единицы готовы заплатить за него высокую цену. Многие полагают, что желанный успех придет к ним неожиданно и легко и от них не потребуется для этого никаких усилий. Это роковое заблуждение. Успех рождается внутри вас, а не во внешнем мире. Если бы он существовал независимо от нас, мы могли бы беззаботно блуждать по миру, ожидая его как даров моря, принесенных морским приливом, как тепла, несомого южными ветрами, а также могли бы срывать его, как цветы, двигаясь по жизненному пути. Однако, к великому сожалению, такое неосуществимо. Успех нельзя просто купить за деньги либо встретить случайно. Успех — это не случайное везение, а результат, вознаграждающий вас за долгие годы напряженного труда.

Успех в высшем смысле этого слова — это квинтэссенция всего лучшего, что есть в вашем “я”. Чтобы его достичь, вы должны быть стойкими и готовыми к выполнению самой рутинной работы, всего того, что требует от вас повседневная жизнь. Это скучно и утомительно, но без этого никак не обойтись. Для того чтобы прийти к великим свершениям, необходимо начать с достижений совершенно незначительных.

Только те, кто был верен себе во всем, даже в мелочах, смогли получить власть над другими. Иными словами, успех — это характер. Реализуйте свои таланты, возможности, самого себя. Остерегайтесь ложных стереотипов в своем поведении и образе жизни. Ни в коем случае не подражайте тем, кто добился успеха, запятнав свою честь. Не следуйте примеру и тех, чьи методы достижения успеха весьма сомнительны и ненадежны. Берегите свою репутацию и старайтесь воспитывать лучшие черты своего характера, изгоняя свои дурные привычки и недостатки. Стремитесь к высокой цели. Низменные помыслы и желания прогоняйте прочь. Они недостойны вас.

Ожидание удобного случая. Одна старая пословица, которую часто можно услышать и сейчас, гласит: “Бог заботится о слабых и ленивых”. Мне кажется, что ее придумали именно те, кто “ждет удобного случая”. Эти люди всегда разочарованы в жизни. И они это заслужили. Они не могут прийти ни к чему, кроме страданий и жизненных катастроф. Ожидаемые ими случаи так и не появляются. И, скорее всего, всему виной пассивность этих людей.

Человеческая жизнь — это цепочка из причин и следствий. Из ничего ничего не рождается. Перемножив миллиарды нулей, вы снова получите ноль. Существует также и неписаный закон справедливости в распределении заслуг. В результате мы имеем лишь то, чего заслуживаем. Победу одерживают только смелые и решительные. Успех достигается только с помощью упорного, самоотверженного труда, после того как вы достигнете высокого мастерства. На это может уйти немало времени и сил, но ваша целеустремленность обязательно вознаградится. “Ожидание удобного случая” — это ожидание волшебного превращения лунного света в серебро вопреки существующим законам природы.

Вы можете спросить: “Но в таком случае существуют ли в жизни благоприятствующие возможности и условия вообще? Может ли человек, плывя по бурной реке жизни, доплыть до желанного счастливого берега?” Конечно, может, но только при условии, что он будет трудиться не жалея сил, а не лежать глядя в потолок и дожидаться, пока ему улыбнется фортуна. Благоприятный случай может подвернуться лишь тому, кто активен и напорист и прекрасно справляется с поставленными задачами в любых условиях и при любых обстоятельствах. Тот же, кто излишне пуглив, осторожен и старается избежать трудностей, подобного случая не дождется никогда. Самые лучшие шансы появляются у того, кто использует все возможности, как многообещающие, так и не сулящие больших выгод. Крупные рыбы, как и мелкие, попадаются на крючок лишь тому, кто сидит на берегу с удочкой, а не дома, в своем кресле.

Глаза, которые видят. Когда я пишу, я вижу перед собой лист бумаги. Когда я окидываю взглядом свой кабинет, я вижу различные предметы, отмечаю их форму, цвет и легко определяю расстояние до них и направление, в котором они находятся. Если я смотрю в окно, то вижу жилые дома, заводские трубы, многоэтажные здания различных учреждений и шпили церквей, а дальше, за городом, в туманной дымке виднеются вершины холмов, уходящие в голубое небо, по которому плывут облака самых причудливых форм, похожие на призраки.

Я способен видеть все это благодаря тому, что в моем организме имеется сложнейшее оптическое устройство — мои глаза, с линзами диаметром около сантиметра. Предметов, находящихся на моем столе, я могу коснуться пальцами руки, а далекие холмы я могу только видеть. Чтобы добраться до них, мне пришлось бы потратить несколько часов, но их образ на сетчатке моего глаза создается мгновенно, как только я направляю на них свой взгляд. Вся визуальная информация об удаленных предметах, об их цвете и форме доносится до моего глаза со скоростью света, равной приблизительно тремстам тысячам километров в секунду.

Многие из нас шагают по жизни с открытыми глазами, но в силу инертности своего мышления мы видим ненамного больше, чем лохматый забавный пес, живущий рядом с нами. То, что видит глаз, передается в наш мозг, и от того, насколько эффективно последний обрабатывает полученную информацию, зависит широта нашего кругозора. Наши глаза должны подмечать все самые мельчайшие подробности. Только в этом случае наше зрительное восприятие будет полноценным. Прогуляйтесь по улицам вашего города вместе со своим приятелем и потом расскажите друг другу, что вы видели. Вы убедитесь, что ваш друг увидел то, чего вы не заметили, а вы узрели нечто такое, что не бросилось в глаза ему.

Цепкость зрения можно натренировать до такой степени, что ваш глаз будет работать как фотоаппарат и передавать в мозг всю информацию до мельчайших подробностей. Это не только доставит вам удовольствие, но и принесет немало пользы.

Успех одного и неудача другого часто объясняются тем, насколько много подмечают их глаза. Первый видит и различает то, по чему второй лишь пробегает взглядом. Преуспевающий человек видит больше, нежели просто факты и объекты, бросающиеся в глаза. Для него эти факты и объекты являются воротами в царство возможностей. Читая биографии изобретателей и ученых, мы часто встречаем выражение: “Он заметил, что...”, после которого следует описание совершенно обычных фактов и явлений, мимо которых другие прошли, не обратив особого внимания. Для человека же пытливого и внимательного эти факты и явления стали первой ступенькой на пути к успеху.

Открытия и изобретения редко являются делом случая. Ученые и изобретатели “замечают” потому, что развивают свою способность наблюдать. Их глаза видят многое. Исаак Ньютон открыл закон тяготения. Силы тяготения, как установил Ньютон, являются универсальными. Они не только управляют движением небесных тел, например Луны вокруг Земли, но и заставляют падать на землю любые предметы, такие как, например, яблоко с дерева, растущего в саду. Многие и до Ньютона видели, как падают на землю плоды, и наблюдали планеты на небе, но что заставляет падать плоды и удерживает планеты на своих орбитах, удалось разгадать только Ньютону.

Для того чтобы добиться настоящего успеха, недостаточно лишь просто наблюдать. Необходимо наблюдать особым образом, так, чтобы увидеть именно то, что вы давно ищете и хотите увидеть.

Представим, что на вершине холма стоят три человека. Один из них торгует недвижимостью. Его наметанный глаз позволяет ему легко определить, плодородны ли в долине земли, насколько ценны лесистые склоны холма и можно ли на этой возвышенности, на которой он стоит в данный момент, построить жилые дома. За них можно было бы получить немалую прибыль, поскольку места здесь очень живописные, тихие и воздух чрезвычайно чист. Второй стоящий на холме — геолог. Его глаза оценивают структуру почвы, скальные породы, очертания холма и лежащей внизу долины, русло реки и другие особенности ландшафта. В его мозгу формируется представление о том, как силы природы изменили эту местность за сотни и тысячи лет, и он мысленно видит ее такой, какой она была в далеком прошлом. Третий стоящий на холме — художник. Его совершенно не интересует, можно ли застроить склоны холма и возделать долину. Не очень интересны ему и географические Характеристики этой местности. Он смотрит на всё глазами художника, и его душа наполняется радостью от созерцания этого живописного пейзажа.

Он уже видит зеленые краски долины, серебристую ленту реки, извивающуюся среди лесистых холмов, белые домики по краям долины и голубую дымку неба на своем холсте. У каждого из этих троих людей есть глаза, устроены они одинаково, но каждый видит здесь то, что ласкает именно его взор, то, с чем связана его профессия.

Ваши глаза — это окна в ваше будущее. Используйте этот удивительный инструмент правильно, и он поможет вам изменить свою жизнь и сделать ее счастливой.

Совершенство достигается с помощью практики. Существует лишь один способ научиться что-либо делать — начать это делать. Никакое мастерство не приходит сразу. Необходимо долго и упорно совершенствовать свои навыки и способности — только тогда вы раскроете секреты мастерства.

Можно, конечно, научиться ловко пилить и колоть дрова и зарабатывать этим всю свою жизнь. Дело это полезное, и обучиться ему можно за несколько дней. Все, что необходимо при этом для успеха, — мышечная сила и сноровка. Большого ума здесь не требуется.

Но намного сложнее обстоит дело тогда, когда для успеха вашей деятельности вам требуется ловкость, мастерство и сообразительность. На то, чтобы стать настоящим профессионалом, у многих уходят годы. “Сколько времени потратили вы на подготовку этой блестящей проповеди?” — спросил один из студентов-теологов у профессора богословия Лаймена Бичера. “Сорок лет”, — не задумываясь ответил тот. Когда у Джиардини поинтересовались, как долго он обучался игре на скрипке, он ответил: “По двенадцать часов в день в течение двадцати лет”.

Было бы прекрасно, если бы мы могли научиться виртуозно играть на скрипке за несколько недель, с помощью только снизошедшего на нас вдохновения. Но это невозможно. Это не по силам даже великим музыкантам.

Цена за профессионализм — бесконечные часы практики и тренировок. Одно вдохновение здесь не поможет, необходим упорный труд. Мастерство и легкость, с которыми профессионал делает свое дело, достигаются путем старательного совершенствования своих способностей и умений.

Ничто не дается легко, даже умение ходить или разговаривать. Взгляните на годовалого ребенка, и вы тут же со мной согласитесь. Практика в любом виде деятельности помогает довести до автоматизма исполнение всех составных компонентов этой деятельности. Это справедливо в отношении как физического, так и интеллектуального труда.

Навыки и умения, приобретенные в результате долгих тренировок, входят в вашу плоть и кровь подобно нравственным принципам, которые воспитаны в вас родителями.

Если вы сделаете что-либо многократно, то приобретете соответствующий навык. Многие свои действия приходится повторять и в будущем. В результате они становятся привычными, а привычка — это вторая натура. Все силы и умения, имеющиеся у вас, подчиняются могучему закону привычки. Этот закон вступает в действие только благодаря практике, которая побуждает скрытые в вас силы, способности и таланты к действию. Без практики они остаются в дремлющем состоянии и бесславно пропадают.

Обратите внимание на то, как играют на музыкальных инструментах исполнители-виртуозы. Их пальцы перебегают по клавишам или струнам легко и изящно, и кажется, будто эти люди делают свое дело инстинктивно, совершенно не задумываясь. Однако эти легкость и виртуозность являются результатом долгой практики и тренировок, которые начались еще в раннем возрасте и продолжаются по сей день. Именно в этом секрет мастерства великих музыкантов.

Даже Тициан и Рафаэль начинали обучаться рисованию с изображения прямых линий, а Бетховен и Моцарт в детстве часами учились исполнять простые музыкальные пьесы. До того как Шекспир написал “Гамлета” и “Короля Лира”, ему пришлось изучать азбуку, азы грамматики и стихосложения. “Достигнуть совершенства в своем деле с помощью одного, пусть даже и значительного, усилия так же невозможно, как невозможно подняться в небеса, сильно оттолкнувшись от поверхности земли. И поэтому мы сначала строим для себя лестницу, по которой и поднимемся вверх”, — заметил как-то Дэниэл Вебстер. Он считает, что никакого мастерства нельзя достичь без длительной подготовки, экспромтом.

(Вспоминайте мудрые слова Вебстера, когда будете подниматься по ступенькам вашей лестницы жизни. Впитывайте в себя все мудрые советы и наставления мудрых людей прошлого, и вы повысите свою ценность не только в глазах окружающих, но и в своих собственных. Пусть мудрость прошлых веков поможет вам преодолеть все трудности и препятствия, которые могут встретиться в вашей повседневной жизни. — С. П.)

Пусть вас не обескураживает то, что вы прогрессируете слишком медленно. Время и упорный труд творят чудеса. Практика — это прелюдия к гимну победы. Делайте все возможное, чтобы приблизить счастливый миг победы. Запомните следующие слова Бетховена: “Для целеустремленных талантов и трудолюбия не существует шлагбаумов с надписями «это очень далеко» или «дальше пути нет»”.

Огромное значение вежливости. Ваши манеры обычно говорят о вашем характере. Они раскрывают другим ваши вкусы, чувства, настроения, ваши предпочтения в выборе круга друзей и компании для общения.

Существует особая манера поведения, называемая внешним лоском или “маской для общества”, практикуемая некоторыми людьми в специальных случаях, которые чаще всего не имеют большого практического значения для этих людей и более похожи на некие общественные ритуалы. Искусственно подчеркнутая вежливость — это попытка заставить других поверить, что мы не такие, какими являемся на самом деле, иначе говоря, ввести их в заблуждение. Что касается истинной естественной вежливости, то она представляет собой внешнее проявление нашего существа, или внутреннего “я”. Таким образом, приятный нрав отражается в приятных манерах.

Между “масками для общества” и искренними хорошими манерами существует огромное различие. Первые — это усиленные, но в большинстве случаев бесплодные попытки изобразить благородство и аристократизм, в то время как вторые — естественное выражение добрых и честных намерений, проявление внутреннего благородства.

Подлинная вежливость рождается из искренности. Она должна исходить из сердца. Изящные манеры и внешний лоск никогда не заменят честности и правдивости.

Гениальность и талант позволяют некоторое время скрывать существующие дефекты личности, однако рано или поздно, но естество человека дает о себе знать и проявляется в его поведении, открывая другим все несовершенство этого человека, его истинные стремления и убеждения.

Хорошие манеры развиваются сами собой у тех людей, которые проникнуты духом бескорыстия, доброты, справедливости и благородства. Человек, обладающий этими качествами, всегда вежлив и приятен в общении. Обучение хорошим манерам должно занять подобающее место в образовании человека. Если хорошие манеры являются лишь внешним проявлением внутренних достоинств человека, то нет никакой необходимости их подчеркивать, акцентируя на них внимание других людей. Хорошие манеры можно сравнить со стрелками часов, движение которых по циферблату показывает, что часовой механизм работает нормально и правильно показывает время.

Среди качеств характера, необходимых для достижения успеха, истинная вежливость занимает первое место. Особенно важны вежливость и такт в деловых контактах, поскольку в большинстве случаев именно эти качества, более чем любые другие, способствуют нашему продвижению вперед, к успеху.

То, насколько мы вежливы с нашими деловыми партнерами, определяет, добьемся ли мы успеха или потерпим поражение. Вежливость и искренность — это те качества, которые обеспечат вам поддержку не только друзей, но и людей, с которыми вы знакомы лишь поверхностно. Нет такой области человеческой деятельности, в которой не ценилась бы вежливость. Приятные манеры и искренность в отношениях с другими людьми — это один из тех золотых ключиков, которые позволяют открыть замок двери, ведущей к успеху и счастью.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ ШЕСТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

Афоризм «Каковы тайные помыслы человека, таков и он сам» не только прекрасно характеризует любое человеческое существо, но и исчерпывающе объясняет все обстоятельства и условия жизни этого существа. Характер любого человека складывается из его мыслей и чувств”.

(Эти мудрые слова были написаны Джеймсом Алленом более ста лет назад в его книге “Как человек мыслит”. Эта тоненькая брошюрка и по сей день считается одним из самых ценных руководств, помогающих любому разумному существу, живущему на Земле, сделать свою жизнь более полноценной и счастливой. Пожалуй, единственным недостатком советов Аллена, с точки зрения современного искателя успеха и счастья, является то, что Аллен, обращаясь к человечеству в целом, имеет в виду только представителей сильного пола. Сто лет назад это можно было как-то оправдать, но в наши дни, в эпоху эмансипации, подобная ориентация на сильный пол уже выглядит довольно странно. Поэтому я потратил довольно много времени на то, чтобы, не меняя сути наставлений Аллена, сделать их одинаково подходящими как для мужчин, так и для женщин. Никто в течение более сотни лет не подверг сомнению слова этого человека, и они сохранили свою ценность и по сей день. — С. П.)

Мудрое изречение “Каковы мои мысли, таков и я” не только характеризует мое естество, но и исчерпывающе объясняет, почему я живу именно так, а не иначе. Я являюсь таким, каков я есть, благодаря моим помыслам и мечтам, и мой характер соткан из моих мыслей и чувств.

Так же, как растение появляется на свет не иначе как из семени, так и каждый мой поступок рождается из невидимых семян моих мыслей, и только из них. Это же утверждение применимо как в отношении тех моих действий, которые называются “спонтанными” и “непреднамеренными”, так и в отношении действий продуманных и умышленных.

Я созидаю и разрушаю себя сам. В арсенале своих мыслей я имею такие, которые способны сломать мою жизнь, уничтожив мое “я”. Но там же есть и другие мысли, с помощью которых я могу наполнить свою жизнь радостью, спокойствием и уверенностью. Именно они делают меня сильным и стойким. С помощью правильных мыслей я способен добиться почти божественного совершенства. Если же я выберу и использую мысли, разрушающие во мне все человеческое, то опущусь до уровня дикого зверя. Между этими двумя крайностями и заключены все черты моего характера, и только я создаю в себе как хорошее, так и плохое. Все мои помыслы и чувства я способен подчинить своей воле и, если это необходимо, изменить их либо подавить.

Ни одна из истин не радует так мою душу, как истина, согласно которой я являюсь хозяином своих мыслей, ваятелем своего характера, дизайнером своей жизни, своего окружения, своей судьбы.

Будучи наделенным от рождения Силой, Разумом и Любовью и являясь творцом своих мыслей, я обладаю возможностью справиться с любой жизненной ситуацией. Внутри меня имеется специальное агентство по трансформации и регенерации моих мыслей, которое помогает мне сделать себя таким, как я хочу.

Я всегда господин своих мыслей, даже тогда, когда ощущаю свое бессилие и ни на что уже не надеюсь. Но когда я слаб и унижен, я распоряжаюсь своими мыслями подобно тому, как глупый хозяин — своим богатым домом и слугами. Когда я размышляю над своим бедственным положением и усиленно пытаюсь найти причины случившегося, ко мне приходит мудрость, и я начинаю направлять всю свою энергию и разум на то, чтобы упорядочить свои мысли, сконцентрировать их так, чтобы изменить мою жизнь к лучшему.

Стать обладателем золота или алмазов непросто. Их приходится сначала долго искать, а затем добывать из недр земли. Это же можно сказать и о каждой истине, связанной с моим существованием в этом мире. Я должен проникнуть в тайники своей души и найти там сокровенную истину.

Мой разум чем-то похож на сад. Если за ним не ухаживать, то он зарастет сорной травой, а деревья перестанут приносить ценные плоды.

Опытный садовник всегда следит за тем, чтобы в его саду не было сорняков, выращивает в нем благоухающие цветы и заботливо ухаживает за деревьями, получая от них в благодарность сочные и вкусные плоды. Точно так же я должен относиться к прекрасному саду, в котором произрастают мои мысли. Я должен освободить свой разум от глупых, ошибочных, бесполезных и нечистых мыслей и лелеять мысли плодотворные, благородные и возвышенные. Регулярно повторяя подобный процесс, я вскоре обнаружу, что наконец стал настоящим хозяином своей души и своей жизни.

Меня будет швырять по бурным волнам обстоятельств до тех пор, пока я буду считать себя полностью зависимым от внешнего мира, неспособным что-либо изменить в нем. Но стоит мне почувствовать свою созидательную силу и нащупать ту почву, из которой произрастают мысли-сорняки, я тут же стану полноправным господином своего “я”. Ценные семена-мысли, посеянные либо случайно занесенные в мое сознание, пускают там корни и рано или поздно вырастают в удивительные растения с прекрасными яркими бутонами возможностей и благоприятных обстоятельств. Впоследствии, при правильном уходе, эти растения дают не менее прекрасные плоды. Но если в мое сознание попадут семена мыслей-сорняков, то ценных плодов я, конечно же, не получу.

Внешний мир обстоятельств непосредственно влияет на формирование внутреннего мира моих мыслей. При этом мне приносят пользу как великолепные, так и ужасные условия моего существования. В первом случае я испытываю блаженство, во втором — страдание, но и здесь и там пожинаю плоды своей деятельности и, конечно же, учусь на своих ошибках.

Я обращаю свое внимание не на то, чего я желаю, а на свое “я”. Мне очень хочется знать, кем же я являюсь в этом мире. Мои прихоти, причуды, фантазии и амбиции часто не удовлетворяются и исчезают так же неожиданно, как и появились. Однако мои сокровенные мысли и желания, как благородные, так и низменные, не ослабевают, поскольку они подпитываются не извне, а из источника, находящегося в моем подсознании. “Творец моих целей” находится внутри меня; это — я сам!

Добрые мысли и поступки никогда не приведут к дурным результатам, а дурные помыслы и действия никогда не приведут к благим результатам. Сказанное можно перефразировать иначе: из кукурузного зерна не может вырасти ничего другого, кроме кукурузы, а из семян крапивы — ничего, кроме крапивы.

Мы все признаем этот закон природы и стараемся действовать в соответствии с ним. Однако лишь немногие осознают, что этот же закон действует в области нашего мышления и нашей морали (несмотря на то, что в этих областях он так же очевиден и универсален), и большинство из нас пренебрегают им в этих областях.

Страдание — это всегда результат неправильных мыслей. Оно свидетельствует о том, что я нахожусь в дисгармонии с самим собой, со своим “я”. Исключительное и высшее предназначение страдания — это очищение от всего бесполезного и нечистого. Страдание обходит меня стороной, когда мои мысли чисты и правильны. По мере того как я изменяю свое отношение к окружающему миру и к другим людям, этот мир и эти люди изменяют свое отношение ко мне.

Доказать справедливость этой истины может каждый из нас. Для этого достаточно некоторое время понаблюдать за собой и заняться самоанализом.

После того как я радикально изменю свой образ мыслей, я почувствую в себе удивительные перемены, способные затронуть и мою жизнь, которая в результате станет более полноценной как в материальном, так и в духовном смысле. Мысль невозможно удержать в тайне от других. Рано или поздно она проявляется в наших действиях или привычках, а они, в свою очередь, кристаллизуются, образуя те обстоятельства, которые окружают нас в жизни. Мысли, внушающие страх, сомнение и нерешительность, порождают неудачи, несчастья и рабскую зависимость от обстоятельств и других, более сильных личностей. Мысли же, придающие нам смелость и веру в свои силы, приводят нас к успеху и процветанию.

Определенный образ мыслей, правильный либо неправильный, не может не отразиться на характере и жизненных обстоятельствах человека, который мыслит подобным образом. Но поскольку я волен мыслить, как мне хочется, я могу косвенно повлиять и на те из них, которые не воспрепятствуют моему продвижению вперед, к успеху.

Стоит мне отказаться от негативного отношения к миру, как он тут же станет более дружественным по отношению ко мне и будет готов мне помочь.

Стоит мне отбросить мысли о слабости своего духа и тела, как со всех сторон меня окружат возможности совершить нечто значительное. Если я вдохновлю себя добрыми мыслями об успехе, то никакие удары судьбы не повергнут меня в жалкое, постыдное состояние бессилия. Окружающий мир — это калейдоскоп с постоянно меняющимися комбинациями цветов. Эти меняющиеся цветные картины являются отображением моих постоянно изменяющихся мыслей.

Мое тело — слуга моего разума. Оно подчиняется командам последнего независимо от того, являются ли эти команды сознательными или поступают из подсознания. Подчиняясь мыслям о слабости и болезненности, мое тело становится вялым и больным. Радостные и приятные мысли вызывают во мне ощущение бодрости, молодости и красоты.

Болезнь и здоровье, подобно обстоятельствам, порождаются нашими мыслями. Мысли о возможных болезнях приводят к тому, что мы действительно начинаем хворать. Всем известно, что мысли, внушающие страх, могут, как и пуля, мгновенно сразить человека, объятого страхом. Если страхи не столь велики, но пугают нас постоянно, то мы обречены на медленную мучительную смерть. Жертвами своего страха ежедневно становятся тысячи людей. Если человек страшится болезней, он обязательно заболевает. Тревога и страх быстро деморализуют все тело, делая его беззащитным перед болезнями, а мысли о возможных несчастьях и бедах расшатывают нервную систему даже очень здорового человека.

Мысли человека обнаруживают себя в его поступках, предпочтениях и в жизни вообще. Если помыслы чисты, то чисты и благородны и все поступки человека.

Изменение диеты не поможет мне очиститься, если я не изгоню свои дурные и нечистые мысли. Очищение мыслей приведет к тому, что человек безо всякого насилия над собой откажется и от нечистой пищи.

Чистые мысли сделают чистыми и ваши привычки. Тот, кто называет себя “святым”, но не омывает водой свое тело, святым не является. Тот, кто очистил свои мысли, естественно, не захочет, чтобы его физическое тело превратилось в обитель для зловредных бактерий и микробов.

Если я намерен совершенствовать свое тело, я должен начать с защиты своего сознания от нечистых мыслей. Обновление тела невозможно без обновления образа мышления.

Злоба, зависть, досада, уныние лишают тело здоровья и красоты. Мрачное выражение лица человека — это следствие роящихся в его голове мрачных мыслей. На лице в виде уродливых морщин часто отображаются безрассудство, глупые страсти и спесь.

Чтобы очистить свое жилище от пыли и микробов, я должен открыть двери и окна и впустить в свой дом чистый воздух и солнечные лучи. Точно так же для того, чтобы оздоровить свое тело, сделать его уверенным и сильным, а лицо радостным и счастливым, я должен открыть свое сознание для мыслей доброжелательных, радостных и счастливых.

Веселые, жизнерадостные мысли помогают справиться с болезнями не хуже самого лучшего врача. Доброжелательность — самое надежное средство от грусти и печали. Постоянно думать о возможных недугах, подозревать всех окружающих во лжи, цинично злорадствовать в случае несчастий и бед других людей — это все равно что добровольно заключить себя в тюремную камеру. Быть благожелательными со всеми и находить хорошее в каждом человеке — такие бескорыстные мысли являются своего рода вратами в рай. Жизнь в согласии и в мире с другими разумными созданиями успокоит и вашу мятущуюся душу.

Пока ваши помыслы не будут связаны с определенной целью, их трудно осуществить на практике. Те, кто этого не понимает, позволяют лодке со своими мыслями дрейфовать по безмерному океану жизни. Подобное бесцельное блуждание мыслей в поисках счастливого берега чрезвычайно опасно, поскольку может привести к крушению всех надежд и к жизненной катастрофе.

Если в моей жизни отсутствует главная цель, я легко могу оказаться жертвой своих мелких тревог, страхов, несчастий и жалости к самому себе. Все эти переживания являются проявлениями слабости духа и, подобно преднамеренно совершенным мною дурным поступкам, могут привести к краху моих планов добиться успеха, к разного рода несчастьям, бедам и потерям.

Чтобы этого избежать, я должен поставить перед собой четкую цель и решительно двигаться по направлению к ней. Эта цель должна находиться в фокусе всех моих мыслей. В зависимости от природы моего естества цель может быть как духовным идеалом, так и вполне материальным объектом. Я должен считать достижение этой цели своим высшим долгом и посвятить себя этому целиком, не позволяя своим мыслям переключаться на эфемерные фантазии, страсти или грезы о счастье. Это самый легкий путь к самоконтролю и концентрации мыслей.

Даже в том случае, если мне придется испытать не одну неудачу на пути к своей цели (такое возможно, если я не преодолел до конца своей слабости), то сила характера, которую я приобрету, станет залогом моего подлинного успеха, и если я после каждой неудачи буду начинать свой путь с самого начала, то в конце концов одолею все преграды и одержу победу.

Те, кто еще не готов к осуществлению великих замыслов, должны сконцентрировать свои мысли на решении менее сложных задач, которые пусть немного, но приблизят их к желанной цели. Достигнутые успехи помогут им поверить в себя, сконцентрировать свои мысли и мобилизовать всю свою энергию для дальнейшего продвижения вперед. Пройдет время, и они почувствуют, что невыполнимых задач для них не существует.

Для того чтобы избавиться от слабости и размытости целей и сконцентрировать свои мысли на одном объекте, необходимо брать пример с сильных личностей, которые рассматривают свои ошибки и неудачи как ценный опыт, облегчающий путь к победе, заставляют неблагоприятные обстоятельства служить им на пользу и смелы в замыслах, бесстрашны в попытках и совершенны в своих действиях.

Когда я установил для себя цели, то должен мысленно определить, какой путь к ним будет самым коротким и прямым. Далее я должен двигаться по этому пути, не сворачивая в сторону. Все сомнения и страхи следует решительно подавлять. Они сбивают меня с пути, заставляют тратить усилия на преодоление тех преград, которые стоят в стороне от моего пути. В результате бессмысленных виляний из стороны в сторону мое продвижение замедляется, путь к главной цели становится извилистым, а бесполезные затраты энергии возрастают. Страхи и сомнения часто мешают многим людям разрешить довольно простые проблемы. Эти эмоции никогда не способствовали созиданию и творчеству. Они разрушают личность человека, делают его безвольным и слабым, обреченным на неудачи.

Если мне удалось одержать победу над страхами и сомнениями, я, фактически, победил и неудачу. С этого момента все мои мысли становятся моими союзниками, делая меня сильнее и увереннее в себе. А это помогает мне мужественно встретить и мудрю преодолеть все трудности на своем пути.

Все, чего мне удалось достичь, и все, чего мне достичь не удалось, — это результат моих мыслей. Моя сила и слабость, чистота и порочность моих помыслов — это порождение только моих мыслей. И поэтому изменить их могу только я, и никто другой.

Условия моего существования, как и мои страдания и радости, также созданы мною. Все это рождается внутри меня. Как я мыслю, так и живу. А пока живу, я мыслю. Если я продолжаю мыслить неправильно, то жизнь моя в лучшем случае попросту не изменится и останется такой же тусклой и безрадостной.

Сильная личность не может помочь слабой, если та не желает, чтобы ей помогали. Я же от такой помощи не отказываюсь, и заключается она в том, что я могу воспользоваться наглядным примером и развить в себе качества, которые восхищают меня в сильных личностях.

Никто, кроме меня самого, не сможет, да и не захочет изменить мою жизнь. А для того, чтобы выбраться из жалкого состояния, в котором я оказался, мне необходимо кардинально изменить свой образ мыслей, мобилизовать свои силы. Только тогда я могу надеяться на успех. Если же я откажусь менять свои мысли, то останусь слабым, жалким и униженным существом.

Без самопожертвования невозможны прогресс и успех. Чтобы их достичь, необходимо полностью сосредоточиться на одной цели, выработать в себе уверенность и решительность, без которых невозможно добиться осуществления своих планов. Чем выше будут поставленные мною цели, тем более оправданными будут мои усилия и грандиознее окажутся успехи и достижения.

Но важно помнить: первые успехи не должны вскружить вам голову, необходимо оставаться бдительным и держать ситуацию под контролем. Иначе эти успехи не сохранятся, и вам придется начинать ваш путь с самого начала. Многие, решив, что успех им гарантирован, позволяют себе расслабиться и в результате остаются ни с чем.

Для того чтобы добиться немногого, я должен пожертвовать немногим. Если же я претендую на многое, то и жертвы мои будут уже гораздо весомее. В случае если я намереваюсь достичь небывалых высот, я уже должен быть готов к любым жертвам, исключая разве что свою жизнь.

Если я лелею в своем сердце мечту о великих свершениях и остаюсь верен этой мечте при любых обстоятельствах, то наступит день, когда эта мечта осуществится. Колумб видел в своих мечтах неизведанные земли и открыл их. Коперник верил в множественность миров во Вселенной и открыл их. Будда созерцал в своих сновидениях сияющий мир красоты и совершенства и вошел в этот мир с помощью медитации.

Я должен лелеять свои мечты и идеалы, наслаждаться музыкой, звучащей в моем сердце, любоваться прекрасными картинами, рождающимися в моем сознании. Все эти сокровища я должен тщательно оберегать от возможных разрушительных воздействий извне. Именно эти духовные ценности помогут мне превратить свою скучную жизнь в прекрасный сказочный мир счастья и радости.

Мои мечты и идеалы не должны быть слишком приземленными. Кроме того, я должен верить в то, что моя Мечта — это образ того мира, в котором я однажды окажусь в реальности, а мой Идеал — это пророчество того, что рано или поздно станет явью.

Величайшие достижения были довольно долгое время всего лишь мечтой. Величественный дуб вырастает из маленького желудя, красивая птица появляется на свет из довольно невзрачного яйца, а грандиозное свершение рождается из невидимых возвышенных помыслов души. Мечты — это семена будущей реальности.

Моя нынешняя жизнь может казаться мне тяжелой и безрадостной, но она может измениться, если я устремлюсь к своему Идеалу. Я не могу достигнуть его, странствуя только в мечтах и оставаясь на месте в реальном мире. Какой бы ни была моя тайная мечта, слишком приземленной или почти недосягаемой, я обязательно должен стремиться к тому, чтобы ее осуществить. То, что я имею сейчас или буду иметь в будущем, — это плоды моих мыслей. Я получил и получу то, что заслужил, не больше и не меньше.

Независимо от того, какова моя жизнь в данный момент, я легко могу ее изменить. Могу позволить ей стать еще хуже, оставить без изменений и, наконец, привести в соответствие со своей Мечтой и Идеалом. Если я ограничу свои желания до минимума, то останусь таким же незаметным, как и был, но если перестану сдерживать свои стремления, то смогу достичь величия и славы.

Беспечные, невежественные и ленивые люди видят лишь внешнюю оболочку предметов и явлений. Они любят рассуждать об удаче, судьбе и своих шансах добиться успеха в жизни.

О человеке, который разбогател, они говорят: “Ему просто повезло!” Увидав ученого, совершившего великое открытие, они восклицают: “Баловень судьбы!” А про человека, отличающегося удивительным благородством и чистотой души или пользующегося уважением и авторитетом у окружающих, с завистью говорят: “Удача подстерегает его на каждом шагу!” Эти люди не замечают, да и не хотят замечать тех неудачных попыток и упорства в достижении цели, которые привели так называемых “счастливчиков” к успеху. Они ничего не знают о тех жертвах и усилиях, которые потребовались этим “везучим” для того, чтобы справиться с непреодолимыми трудностями, стоявшими на их пути.

В любом роде человеческой деятельности можно выделить усилия и результаты, причем чем больше Усилия, тем значительнее результаты. Случайный Успех очень маловероятен, и поэтому на случай лучше не полагаться. “Подарки судьбы”, власть, деньги, интеллектуальные и духовные приобретения — все это плоды усилий. Это реализованные замыслы, достигнутые цели, осуществленные мечты.

Мечта, которую вы лелеете в своем сознании, Идеал, который согревает ваше сердце, — вот что помогает вам обустраивать свою жизнь и постоянно совершенствовать себя.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

СЕДЬМАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

“Я желаю быть чистосердечным, честным, естественным, откровенным, с чистыми помыслами и чистым телом, готовым всегда сказать: «Я не знаю», если это действительно так, а также хочу воспринимать всех людей как равных, мужественно преодолевать любые преграды и уверенно справляться с любыми трудностями на своем жизненном пути.

Я желаю жить без ненависти, зависти, тревоги и страха. Я хочу, чтобы и другие люди жили счастливой, полноценной жизнью. И я молю Бога о том, чтобы он даровал мне выдержку и терпение, которые сдерживали бы меня от вмешательства в жизнь других людей, от навязывания им своей воли, от никому не нужных нравоучений и советов, от помощи тем, кто в моих услугах не нуждается. Если я могу помочь людям, то буду делать это, Предоставляя им возможность помочь самим себе, и если я могу вдохновить кого-либо или помочь ему воспрянуть духом, то буду использовать с этой целью лишь наглядные примеры либо намеки, а не навязчивые внушения или запугивания. Я желаю жить так, чтобы излучать радость и счастье”.

(Эти проникновенные, добрые слова были написаны выдающимся американским философом, писателем и издателем Элбертом Хаббардом в начале двадцатого века. В ящике письменного стола этот удивительный человек хранил коллекцию мудрых высказываний других известных личностей и постоянно пополнял эту коллекцию и своими собственными изречениями. Весь этот материал он публиковать не собирался и использовал его в качестве мудрого руководства, помогавшего ему в разрешении своих повседневных проблем. Позже эти изречения были все же опубликованы в отдельной книге под названием “Альбом вырезок Элберта Хаббарда”. Мысли, которые вдохновляли и напутствовали Хаббарда, помогли многим его читателям найти в себе силы для борьбы с отупляющим унынием повседневности. Я уверен, что и для вас эти изречения станут яркими путеводными звездами и помогут вам преодолеть эту ступеньку лестницы жизни, избавив вас от необходимости блуждать в потемках. — С. П.)

О невидимая могущественная сила, управляющая судьбами сыновей и дочерей Земли, научи меня исполнить симфонию моей жизни так, чтобы музыка моей души была бы созвучна музыке небесных сфер.

Открой мне радость быть любимым, радость жертвовать собой ради других, радость быть милосердным и сострадательным.

Обучи меня секретам игры под названием “жизнь” для того, чтобы я играл в нее без страха, сохраняя стойкость и уверенность в себе.

Одари меня мудростью, которая помогла бы мне всегда быть сдержанным в словах и владеть собой. Терпеливо обучи меня искусству управлять своей жизнью с тем, чтобы сделать ее счастливой и при этом не вторгаться в личную жизнь других людей, уважать их права на счастье и успех.

Помоги мне в моем стремлении к высокой цели, осуществлении моей мечты и предоставь мне возможность достичь успеха в своей деятельности и протянуть руку помощи тем, кто нуждается в моей поддержке и одобрении.

Избавь меня от злобы и ненависти, и пусть на моем лице всегда сияет добродушная улыбка, а слова и взгляд всегда будут добрыми и благожелательными.

Сделай меня отзывчивым и сострадательным к несчастьям и горестям других людей, помоги мне осознать, что в жизни каждого человека, какой бы счастливой она ни казалась, всегда есть скрытые проблемы и невидимые миру слезы.

Если в жизненной борьбе я получу рану или травму, смажь ее бальзамом надежды и дай мне силы и мужество выстоять и продолжить свою борьбу за счастье.

Удержи меня от нескромности и чрезмерного эгоизма и от не менее тяжкого греха — самоуничижения.

Научи меня воспринимать свой успех со смирением, без самовосхвалений и излишней гордыни.

Если меня начнут одолевать печаль и скорбь, пусть душа моя утешится мыслью о том, что там, где нет тени, там нет и солнечного цвета.

Когда вы окажетесь в ужасном положении, когда вам будет казаться, что весь мир восстал против вас и вам уже больше не выдержать ни минуты, ни в коем случае не сдавайтесь, поскольку именно в этот период и в этом месте черная полоса в вашей жизни сменится на светлую и начнется долгожданный прилив, несущий успех и радость.

Каждая минута, которую вы использовали с выгодой для себя, сделав себя богаче духовно, интеллектуально либо материально, удлиняет вашу жизнь и открывает для вас новые возможности. Каждая же потерянная вами минута исчезает бесследно, являясь бесполезным побочным продуктом вашей жизни.

Было бы очень неплохо, если бы вы нашли свободные четверть часа перед завтраком и полчаса после него. Вы бы получили возможность что-нибудь почитать, нарисовать или спокойно поразмышлять о своей карьере и текущих проблемах. Подобные промежутки времени можно найти и в другие часы суток. Их обязательно следует заполнить каким-нибудь полезным делом. Не исключено, что именно в эти свободные минуты у вас родится какая-нибудь блестящая идея.

Из уст людей, живущих бесцельно, не сумевших добиться успеха и просто никчемных, часто можно услышать слова “убить время”. Тот, кто убивает время, убивает возможности изменить свою жизнь.

Успех ожидает лишь тех, кто ценит каждую минуту и использует ее с выгодой для себя.

Сегодняшний день — это день и ваш и мой. И вы и я должны его прожить, сделав свои очередные ходы в игре под названием “жизнь”. К чему приведут сделанные нами ходы в дальнейшем, как они повлияют на нашу будущую жизнь, заранее предсказать нельзя. Но, тем не менее, мы должны сделать эти ходы именно сегодня. Мы обязаны действовать, а не ныть и сокрушаться по поводу наших вчерашних неудач и ошибок. Мы должны сыграть сегодняшнюю часть партии с любовью к жизни, изгнав из своего сердца ненависть, зависть и цинизм. Нам предоставлена возможность продемонстрировать эту любовь, принеся пользу человечеству.

Выйдя из своего дома, вы гордо вздымаете голову, наполняете свои легкие свежим воздухом, радуетесь ласковым солнечным лучам, с улыбкой приветствуете своих друзей и знакомых и добросердечно пожимаете им руки.

Никогда не бойтесь, что вас не поймут другие, и не тратьте драгоценных минут на мысли о своих врагах и недоброжелателях. Старайтесь цепко держать в уме ваши планы на этот день и исполнять все, что задумали. Только тогда вы приблизитесь к своей цели.

Постоянно думайте о тех великих делах, которые вам предстоит совершить, и тогда обязательно наступит день, когда вам неожиданно откроются новые удивительные возможности, которые позволят вам осуществить свою мечту. Нарисуйте в своем воображении образ талантливого, добросовестного, полезного обществу человека, каким вы желаете стать, и храните этот образ в своем сознании. В результате вы начнете постепенно изменяться, становясь все более похожим на свой идеал.

Мысли обладают могущественной силой. Поэтому относитесь к себе и к другим, сохраняя достоинство. Будьте мужественными, откровенными и доброжелательными. Если вы правильно мыслите, то способны творить и созидать. Страстное желание обязательно удовлетворится, а слабое и неосознанное так и останется всего лишь желанием. Каждая искренняя молитва не останется безответной. Мы становимся такими, какими желаем быть в наших сердцах. Шагайте по жизни с высоко поднятой головой. Никогда не сдавайтесь! Верьте в свои силы и способности! Всегда!

Мысли об идеале не дают нам покоя. Печальны дни тех, кто удовлетворяется лишь мечтами и не пытается достичь большего, чем имеет. Не стоит дожидаться, пока в нашей душе родится страстное желание сделать нечто поистине великое, если мы знаем, что в состоянии это сделать. Не теряйте времени и действуйте!

Если относиться к жизни слишком серьезно, отказавшись от всех развлечений, то что же я получу взамен? Утро, которое не обещает в этот день ничего радостного? Вечер, который уныл и скучен без веселого времяпрепровождения? Стоит ли ради этого вообще вылезать из постели и тратить время на одевание? Можно ли изо дня в день радоваться лишь солнечным лучам и хорошей погоде? Могу ли я предвидеть и изменить то, что невозможно предвидеть и изменить — свою будущую судьбу?

Величайшей ценностью в мире является энтузиазм. Он намного ценнее денег, власти и положения в обществе. Человек, зараженный энтузиазмом, способен убедить и повести за собой тех, кто совершенно утратил веру в собственные силы, и привести их к успеху. Энтузиазм подавляет предрассудки и возражения. Он отвергает бездействие, берет штурмом любые крепости и, подобно лавине, сметает все препятствия на своем пути. Энтузиазм — это, по сути, вера в то, что активные действия всегда приведут к успеху.

Сын мой и дочь моя, всегда помните о том, что вы должны трудиться. Неважно, в чем будет заключаться ваша работа. Вы можете обтесывать камни, рыть траншеи, вспахивать землю, писать книги, издавать газеты, рисовать гравюры, ударять молотком в гонг на аукционе и выполнять любую другую работу, но обязательно должны трудиться.

Пусть вас не страшит то, что труд вас доведет до изнеможения и вы к тридцати годам, возможно, станете инвалидами либо вообще умрете. Люди в таком возрасте иногда умирают, но совсем по иной причине, чаще всего из-за того, что медленно убивают себя пьянством и развратом, проводя каждый вечер по пять-шесть часов в трактире или в других злачных местах и возвращаясь домой лишь в середине ночи сломленными физически. Именно эти бесцельно проведенные часы и сокращают нашу жизнь. Работа обеспечит вам прекрасный аппетит, крепкий, здоровый сон и истинное наслаждение в часы заслуженного отдыха, который вы оцените по достоинству.

Страна гордится теми, кто трудится и создает материальные и культурные ценности. Она абсолютно безразлична к судьбам тех, кто не желает трудиться и живет за чужой счет. Таких людей все считают ничтожными, не заслуживающими внимания и добрых слов. Для тех, кто привык трудиться, этих людей просто не существует. Поэтому решите, чего вы хотите добиться в жизни, и действуйте. Ваши усилия обязательно будут замечены и оценены по достоинству. Чем больше вы заняты делами, тем меньше опасность разочароваться в жизни. Трудитесь не жалея сил, и вы избежите разочарований в жизни, беспокойного сна и скуки в часы отдыха, а весь мир отблагодарит вас дружелюбием по отношению к вам.

Любовь к книгам, мой друг, — это путь к величайшему и самому совершенному из наслаждений, дарованных нам Богом. Это наслаждение, в отличие от других, доступно каждому и никогда не теряет своей остроты. Чтение прекрасных книг помогает нам обрести силы и веру в себя даже тогда, когда все иные средства оказываются бессильными. Оно дарит нам радость на протяжении всей жизни. Часы, проведенные с любимой книгой, доставят вам истинное наслаждение независимо от того, молоды вы или прожили долгую жизнь.

Многие таланты остаются нераскрытыми и теряются в этом мире из-за того, что их обладателям не хватает смелости и решительности. Ежедневно в могилы опускают тысячи гробов с прахом тех, о ком вспомнят лишь близкие и родные. Многие ушедшие из жизни люди остались неизвестными лишь потому, что были слишком робкими, чтобы решиться на первую попытку добиться известности. Если бы их кто-нибудь ободрил, они бы сделали прекрасную карьеру и прославились. Из сказанного следует, что для того, чтобы совершить в жизни нечто значительное, мы должны подавить в себе страх перед возможными неудачами и поражениями, прыгнуть в ледяную воду океана возможностей и плыть к намеченной цели, не жалея своих сил и веря в успех. Если же мы будем постоянно оценивать, чем мы рискуем, и всегда действовать с осторожностью, то мы ничего не добьемся в этой жизни. Человек, живший до великого потопа, когда продолжительность жизни людей составляла около тысячи лет, мог бы позволить себе обсуждать в течение ста пятидесяти лет идею своей будущей книги, написать ее и дождаться еще при жизни ее издания, но человек современный этого себе позволить не может. Потратив несколько десятилетий на подобное обсуждение, он обнаружил бы, что стал уже шестидесятилетним стариком и у него практически не осталось времени на то, чтобы воспользоваться полученными ценными советами и рекомендациями друзей и родных. Поэтому старайтесь тратить на обдумывание и принятие решений не годы и даже не месяцы, а дни и часы, а в крайнем случае, несколько недель. Помните, что жизнь коротка, а время так быстротечно!

Вы мечтаете о более высоком положении в обществе, о более достойном, по вашему мнению, месте в этом мире? Прекрасно, представьте себя на этом месте, и вы уже приблизились к своей цели. Сохраняйте этот мысленный образ и ежедневно вызывайте его из своей долговременной памяти. Это, конечно же, не изменит вашего нынешнего статуса на работе, но подготовит вас к тому, чтобы занять желанный пост, и придаст вам уверенности в успехе, энергии, веры в свою способность справиться с будущими обязанностями. Но даже после этого от вас потребуется немало усилий для того, чтобы получить желаемую должность и занять более высокое положение на работе и в жизни.

Чем старше я становлюсь, тем больше убеждаюсь: растраченные впустую годы жизни являются результатом того, что нам не хватает любви и уважения, следствием нашей инертности и пассивности, нашей привычки беречь свои силы, нашего эгоистичного благоразумия, удерживающего нас от решительных действий, связанных с определенным риском, нашего стремления избежать боли, неудач и насмешек. В результате всего этого мы проходим мимо своего счастья. Никто, даже самый несчастный бедняк или бродяга, не решается хотя бы раз в жизни “отпустить поводья” и рискнуть резко переменить свою жизнь.

Первый восход солнца в новом году. Чего бы я хотел пожелать себе в первый день года и в этот год? Ничего такого, что сделало бы этот мир либо других людей беднее и несчастнее, ничего такого, что заставило бы страдать моих друзей, родных и даже незнакомых мне мужчин, женщин, детей. Я пожелаю себе лишь совсем немного, а именно:

• чтобы нечто невидимое, нематериальное мимолетно коснулось бы меня, пролетев мимо, и пробудило бы дремлющие во мне силы и желания;

• нескольких друзей, которые поймут меня и после этого все равно останутся моими друзьями;

• работы, без результатов которой мир стал бы беднее;

• таких доходов от этой работы, чтобы они не легли тяжким бременем на того, кто мне платит за нее;

• смелости и решительности пойти по непроторенному и опасному пути;

• понимающего и доброго сердца;

• наслаждения от созерцания величественных горных вершин и бушующего неукротимого океана, а также прекрасных творений рук человеческих;

• чувства юмора и способности от души посмеяться над своей глупостью;

• немного времени для досуга и ничегонеделания;

• несколько коротких периодов спокойствия и тишины для размышлений, молитв и для того, чтобы ощутить присутствие Бога;

• и, наконец, терпения и выдержки, чтобы дождаться появления того, что я пожелал, и мудрости, чтобы опознать в появившемся то, чего я так жаждал.

Вам удастся добиться успеха лишь тогда, когда вы выбросите из головы тревожные и беспокоящие вас мысли и проникнетесь уверенностью и спокойствием.

Просыпаться каждое утро с улыбкой на лице и встречать новый день с благоговением и трепетом, поскольку он обязательно предоставит вам новые возможности для успеха; приступать к работе с радостью и спокойной уверенностью, очистив свой ум от мыслей, не связанных с работой; всегда видеть перед собой конкретную цель, которой вы должны достичь, выполнив ту или иную часть работы; приветствовать и обращаться ко всем людям с улыбкой на лице и добрыми чувствами в сердце; быть вежливым, доброжелательным и искренним на протяжении всего дня; к концу дня ощущать приятную усталость и удовлетворенность от успешного выполнения работы — именно такими должны быть мои рабочие дни.

Хорошо иметь деньги и вещи, которые можно купить за деньги, но при этом очень полезно время от времени проверять, не лишились ли вы того, чего не купишь ни за какие деньги.

Если мой день заполнен работой или каким-либо занятием и если мне что-то не удается, то иногда меня начинают терзать мрачные мысли, доводящие меня до отчаяния. Если такое случилось, я стараюсь припомнить те радостные события своей жизни, которые в прошлом помогли мне прогнать прочь такие мысли и избавиться от переживаний и страхов. Я могу вспомнить, например, те приятные часы, которые я проводил в детстве после очередной взбучки, которую задал мне отец, на тихих зеленых холмах за городом или мечтал, сидя на берегу реки. В эти часы во мне рождался какой-то внутренний свет, и я клятвенно заверял Бога, что сохраню мужество и выдержку даже в самые трудные годы своей жизни.

Как я хотел бы, чтобы Он пощадил меня, избавив от горьких разочарований, от незащищенности перед ударами судьбы. Но я не должен отпаиваться, ведь хорошо известно, что от ударов судьбы не защищен никто — ни бедные, ни богатые. И если мир меня пока не хочет знать, я должен мыслить и действовать таким образом, чтобы жить в согласии с самим собой и, прежде всего, со своей совестью. Помоги мне, Господи, оторвать свой взгляд от грешной земли и вспомнить о том, что на небе сияют мириады звезд.

Запрети мне осуждать других людей и оставь лишь право судить себя самого. Не дай мне последовать за шумной многоголосой толпой тех, кто не ведает, куда идет, и позволь спокойно пойти своим собственным путем. Дай мне немногих друзей* которые будут любить и ценить меня таким, какой я есть, и всегда освещай мой путь ярким манящим светом надежды.

И если пройдут годы и меня начнут одолевать старость и немощность, а я так и не приближусь к заветным стенам замка моей мечты, успокой мою душу и научи меня быть благодарным за прожитую жизнь и за оставшиеся в моей памяти добрые и милые сердцу воспоминания. И пусть я со спокойствием и смирением встречу вечерние сумерки моей жизни.

Я люблю тебя таким, какой ты есть, но еще больше люблю того, кем ты мечтаешь стать.

Я люблю тебя не столько за твои добрые дела и поступки, сколько за твои идеалы и мечты. Я молю Бога о том, чтобы твои стремления были великими и возвышенными, а не ограничивались бы желанием удовлетворить свои насущные потребности и получить хоть какие-нибудь радости от жизни. Ограничение своих стремлений опасно тем, что препятствует интеллектуальному и духовному развитию личности и делает жизнь любого человека бессмысленной и бесцветной.

(Теперь, когда вы стоите на пороге лучшей жизни, я по-прежнему мысленно рядом с вами и готов указать вам путь к счастью. К этому меня призывает моя любовь к вам. — С. П.)

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ САМАЯ ВЕРХНЯЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ

(Величайшее счастье в мире — это дарить, а не обладать или получать. Плоды настоящего успеха доступны для всех нас, однако вкусить их мы сможем лишь в том случае, если будем постоянно делить наши удачи с другими. Искусство одаривать других: родных, друзей и даже незнакомых людей, ничего не требуя взамен, — чрезвычайно ценно тем, что благотворно действует на здоровье дарящего, делает более спокойными его ум и душу и приносит счастье не меньшее, чем сам успех. Ни одно из литературных произведений, написанных когда-либо человеком, не характеризует бескорыстное одаривание других более впечатляюще, чем прекрасная сказка Оскара Уайльда “Счастливый принц”, опубликованная в 1888 году. Теперь, когда вы поднялись на высшую ступеньку лестницы жизни, поищите внимательным взглядом тех, кто нуждается в добром слове, в ободряющей улыбке, в любви и помощи. После того как вы не спеша и вдумчиво прочитаете эту удивительную сказку, она станет для вас чем-то вроде послания свыше и обязательно поможет вам сделать свою будущую жизнь такой, что каждый из ваших дней будет ярким и незабываемым. — С. П.)

В центре одного города на высокой колонне была установлена небольшая, но очень изящная статуя, которую все жители называли Счастливый принц. Отлитое из бронзы туловище статуи было покрыто тонкими листами из чистого золота, вместо глаз ярко блестели два крупных сапфира, а эфес шпаги принца был украшен большим рубином.

Статуей принца восхищались все. “Он прекрасен, как старинный флюгер”, — заметил как-то один из членов городского совета, желая всем продемонстрировать, что у него есть художественный вкус. Затем немного подумал и добавил: “Статуя не только прекрасна, но и приносит пользу городу”, опасаясь, что его упрекнут в отсутствии практичности, которой ему действительно не хватало.

— Почему ты не можешь быть таким, как Счастливый принц? — спросила одна изысканная дама своего малыша, который плакал и капризничал, требуя чего-то невозможного. — Счастливый принц никогда и не подумает плакать из-за чего-либо.

— Я очень рад, что нашелся хоть кто-то в этом мире, кто совершенно счастлив, — пробормотал какой-то разочаровавшийся в жизни прохожий, посмотрев на статую.

— Он похож на ангела, — наперебой восхищенно закричали дети — воспитанники приюта, выходя из собора в своих алых накидках с белоснежными передниками спереди.

— Откуда вы знаете, как выглядит ангел? — спросил у них учитель, — вы же его никогда не видели.

— Он являлся к нам в наших снах, — ответили дети, и учитель, насупив брови, строго посмотрел на своих подопечных. Он с явным неодобрением отнесся к подобному ответу.

Однажды вечером над городом пролетала маленькая ласточка. Все ее собратья уже улетели на юг, в Египет, чтобы спастись там от суровой зимы, а она отстала от них и теперь пыталась догнать. Она пробыла в воздухе несколько часов и очень устала.

— Надо бы немного отдохнуть, — подумала она, — где же мне приземлиться? — Тут она увидала статую на высокой колонне.

— Остановлюсь-ка я здесь, — решила она. — Здесь не так опасно и хватает свежего воздуха. — И ласточка приземлилась прямо у ног Счастливого принца.

— Как прекрасно! — подумала она. — Здесь у меня золотая спальня. Птичка начала готовиться ко сну и стала прятать голову под крыло, но тут сверху ей на голову упала капля воды.

— Что за чудеса! — удивилась она. — На небе нет ни единого облачка, а небо такое чистое, что отчетливо видны все звезды. Откуда взяться дождю? Да, климат на севере Европы действительно ужасный!

Следом за первой упала вторая капля.

— Какая польза от этой статуи, если она не способна защитить от дождя даже меня, маленькую ласточку, — в сердцах прощебетала птичка. — Придется поискать каминную трубу, она будет лучшим укрытием, — подумала она и приготовилась взлететь.

Но прежде, чем она расправила крылья, на нее упала третья капля. Ласточка посмотрела вверх и увидела такое, что не могла поверить своим глазам.

Глаза Счастливого принца были полны слез, которые стекали вниз по его золотым щекам. Лицо его было таким красивым в лунном свете, что ласточка тут же забыла о том, что собиралась отсюда улетать. Ей было очень жалко принца.

— Кто ты? — спросила ласточка.

— Я — Счастливый принц.

— Почему же ты плачешь, если ты счастливый? Ты намочил меня своими слезами почище дождя.

— Когда я был живым человеком и имел настоящее сердце, — ответил принц, — я жил во дворце Сан-Суси, вход в который печалям и несчастьям воспрещен. Днем я играл со своими друзьями в саду, а вечером танцевал в Большом зале. Сад был обнесен высокой каменной стеной, но я никогда и не подумал поинтересоваться, что находится за нею, поскольку меня повсюду окружала необыкновенная красота и я был вполне доволен своей жизнью. Мои придворные прозвали меня Счастливым принцем, и я действительно был счастлив, если удовольствия считать счастьем. Так я прожил всю жизнь и умер с беззаботной улыбкой на устах. Но теперь, когда меня воссоздали в виде статуи и поместили на эту высокую мраморную колонну, я наконец увидел все мерзости этого города и страдания его несчастных жителей. И хотя сердце мое сделано из свинца, я не могу сдержать слез.

— Вот те на! А я решила, что эта статуя — всего лишь кусок металла, — с удивлением подумала ласточка. Но она была очень тактичной и сдержалась от того, чтобы выразить свое удивление вслух.

— Далеко отсюда, — продолжал принц тихим мелодичным голосом, — на одной маленькой улице стоит старый обветшалый домик. Одно из его окон открыто, и через него мне удалось разглядеть женщину, сидящую за столом. У нее худое, изможденное лицо и огрубевшие руки с красноватой кожей, исколотые швейной иглой. Похоже, что она портниха. Сейчас она вышивает яркие цветы на атласном платье, в котором самая любимая фрейлина королевы собирается появиться на очередном балу в королевском дворце. В углу комнаты стоит кроватка, на которой лежит совсем еще маленький больной сын этой женщины. У малыша, похоже, высокая температура, и он просит апельсинов. Но его мать не может дать ему ничего, кроме речной воды, и поэтому ребенок горько и безутешно рыдает. Ласточка, милая маленькая ласточка, не отнесешь ли ты этой несчастной бедной женщине рубин из эфеса моей шпаги? Я этого сделать не смогу, поскольку мои ноги намертво прикреплены к мраморному пьедесталу, и я не в состоянии сдвинуться с места.

— Мне нужно срочно лететь в Египет, — сказала в ответ ласточка. — Мои родные и друзья уже, наверное, порхают над Нилом и весело щебечут, разговаривая с прекрасными белыми лотосами. Скоро они устроятся на ночлег в гробнице великого египетского фараона, мумия которого покоится в разукрашенном богатом гробу. Забальзамированное туловище фараона обернуто в льняное полотно ярко-желтого цвета. На шее фараона светло-зеленое нефритовое ожерелье, а его сморщенные руки похожи на высохшие осенние листья.

— Ласточка, милая маленькая ласточка, — начал умолять птицу принц, — не останешься ли ты со мной хотя бы на одну ночь, чтобы быть моим курьером? Малыш умирает от голода, и мать его просто в отчаянии.

— Мне не очень нравятся маленькие мальчишки, — ответила ласточка. — Прошлым летом, когда я летала над рекой, два сорванца, сыновья мельника, часто бросали в меня камнями. Им, конечно, не удалось попасть в меня, поскольку ласточки, как известно, очень быстрые птицы, но, тем не менее, я очень обиделась на них за подобную жестокость по отношению ко мне.

Ласточка взглянула на Счастливого принца и увидела, что его очень расстроили ее слова. Ей стало жалко его, и она сказала:

— Здесь уже довольно холодно, но, так и быть, я останусь с тобой на одну ночь и выполню то, о чем ты меня попросил.

— Я бесконечно благодарен тебе, маленькая ласточка, — радостно воскликнул принц.

Ласточка вытащила клювом большой красивый рубин из эфеса шпаги принца и, зажав драгоценный камень в клюве, вспорхнула и полетела над крышами домов к жилищу бедной портнихи. Она пролетела над башней собора со скульптурными изображениями ангелов и над королевским дворцом, из которого доносилась веселая танцевальная музыка. Когда она пролетала над ним, на балкон вышла красивая девушка со своим возлюбленным.

— Взгляни, как прекрасны звезды, — сказал девушке юноша, — и так же прекрасна наша любовь!

— Я надеюсь, что мое бальное платье будет готово вовремя, — сказала красавица. — Я договорилась с одной портнихой, чтобы она вышила на моем платье яркие гвоздики, но очень волнуюсь, успеет ли она выполнить мой заказ до бала — портнихи обычно так ленивы.

Маленькая птичка пролетела над широкой рекой и увидела яркие фонари на мачтах кораблей, затем над рынком, где видела, как торговцы и покупатели спорят о цене и взвешивают мешочки с монетами на медных весах, и наконец оказалась у своей цели — старого дома, в котором жила бедная портниха со своим сыном. Ласточка заглянула в окно. Несчастный малыш метался в бреду в своей кроватке. У него, похоже, был сильный жар. А его мать спала сидя за столом, положив голову на руки. Бессонные ночи и срочная работа ее ужасно утомили. Ласточка влетела в окно и оставила большой рубин на столе, рядом с наперстком. Затем несколько раз облетела вокруг кроватки малыша, сильно махая крыльями, чтобы немного остудить его пылающий от жара лобик.

— Мне уже не так жарко, — сказал вслух мальчик, — наверное, я уже выздоравливаю. — И вскоре уснул с безмятежной улыбкой на личике.

Ласточка вылетела в окно и полетела к Счастливому принцу. Она сказала ему, что выполнила его поручение, и добавила:

— Как странно, воздух такой холодный, а мне почему-то тепло.

— Это потому, — объяснил принц, — что ты сделала доброе дело.

Маленькая ласточка начала размышлять над этими словами, но вскоре уснула. Любые размышления ее всегда усыпляли.

Утром следующего дня она полетела к реке и освежилась в воде.

— Что за чудеса, — воскликнул профессор-орнитолог, увидев в окно ласточку, пролетавшую над мостом, — ласточка зимой!

Он тут же сел за письменный стол и написал большую статью об этом удивительном феномене для одной из местных газет. Статью прочитали почти все жители города, но из-за того, что в ней было много научных терминов, поняли из нее лишь то, что в их городе зимой почему-то задержалась ласточка, которой давно пора уже было греться под южным солнцем.

— Сегодня вечером я улетаю в Египет, — решила для себя ласточка, и от этой мысли ее маленькое сердечко радостно забилось. Она посетила все городские памятники и статуи и довольно долго сидела на высоком шпиле собора, где с удовольствием слушала чириканье воробьев, сообщавших друг другу новость об удивительной гостье в их городе.

Когда стемнело и на небе появилась луна, ласточка вернулась к Счастливому принцу.

— Я вот-вот вылетаю в Египет и готова выполнить там твои поручения, — сказала ласточка.

— Милая маленькая ласточка, — сказал тихо принц, — не останешься ли ты рядом со мной еще на одну ночь?

— Все мои друзья и родные уже ждут меня в Египте, — ответила ласточка, — и поэтому я не могу задерживаться здесь.

— Ласточка, милая маленькая ласточка, — сказал принц, — на другом конце города я увидел мансарду под крышей одного из домов. Там живет один молодой человек. У него густые каштановые волосы, губы цвета спелого граната и выразительные задумчивые глаза, в которых светится мечта. Он склонился над письменным столом, заваленным ворохом бумаг, слева от которых стоит стакан с букетиком увядших фиалок. Этот юноша пытается закончить написание пьесы для одного из местных театров. Режиссер его очень торопит, но парень не может больше написать ни слова, поскольку в его комнатке так холодно, что коченеют пальцы. У несчастного парня не осталось ни гроша. У него нет дров, чтобы растопить камин, и он не ел уже несколько дней и ужасно ослаб.

— Так и быть, — сказала добрая ласточка, — я останусь в этом городе еще на одну ночь. Ты, наверное, хочешь, чтобы я отнесла рубин этому юноше?

— Увы, моя дорогая, второго рубина у меня нет, — ответил принц. — Придется пожертвовать глазами. Они сделаны из редких сапфиров, привезенных из Индии тысячу лет назад. Вытащи своим клювом один из этих драгоценных камней и отнеси его юному драматургу. Он продаст его ювелиру и на полученные деньги сможет купить себе дров и еды и закончить пьесу.

— Дорогой принц, я не могу этого сделать, это было бы очень жестоко по отношению к тебе, — сказала ласточка и прослезилась.

— Ласточка, милая ласточка, — начал умолять ее принц, — сделай, пожалуйста, то, о чем я тебя прошу.

Ласточка увидела в глазах принца слезы и решила исполнить его просьбу. Она вытащила клювом один из сапфиров и полетела к мансарде, в которой жил юноша. Попасть в его комнату было легко, поскольку в крыше мансарды была небольшая дыра. Ласточка влетела через нее в комнату. Молодой человек сидел обхватив голову руками. Он был в отчаянии и не заметил появления крылатой гостьи. Оторвавшись наконец от своих горьких дум, он увидел на букете высохших фиалок прекрасный сапфир.

— О Боже, — воскликнул он, — неужели кто-то все же оценил мой труд? Похоже, что почитатель моего таланта очень богат. Теперь я смогу наконец закончить свою пьесу. — Глаза юноши засияли от счастья.

На следующий день ласточка полетела к гавани, где стояли большие корабли. Устроившись на мачте одного из них, она с интересом наблюдала за тем, как грузчики вытаскивают на веревках из трюмов огромные ящики.

— Раз, два, дружно! — восклицали они, подымая очередной груз.

— Я собираюсь лететь в Египет, — громко прощебетала ласточка, но никто не обратил на нее никакого внимания. На темном небе появилась луна, и ласточка вернулась к своему бронзовому другу.

— Теперь я должна с тобой попрощаться, — сказала она Счастливому принцу.

— Ласточка, милая маленькая ласточка, — обратился к ней принц, — не останешься ли ты со мной еще на одну ночь?

— Наступила зима, — ответила ласточка, — и скоро здесь выпадет снег, а в Египте яркие солнечные лучи опаляют верхушки высоких пальм и разомлевших от жары крокодилов, лениво плавающих вдоль берегов рек и озер и выискивающих очередную жертву. Мои сородичи уже строят себе гнезда в развалинах древнего храма, а воркующие друг с другом розовые и белые голубки с интересом наблюдают за действиями крылатых гостей с севера. Дорогой принц, я должна покинуть эти места, но я никогда не забуду тебя и следующей весной прилечу к тебе и принесу два прекрасных драгоценных камня взамен тех, которыми ты так щедро пожертвовал, чтобы спасти бедных, несчастных людей. Рубин будет краснее алой розы, а сапфир таким же синим, как огромное море.

— На площади, где мы сейчас находимся, — продолжал принц, выслушав слова ласточки, — стоит маленькая девочка. Она каждый день торгует спичками. Сегодня утром она случайно уронила свой товар в лужу. Спички намокли и стали непригодными для использования. Девочка горько плачет, поскольку ей придется вернуться домой без денег и ей достанется за это от отца. У малышки нет ни туфель, ни чулок, ни шапочки на голове, и ей очень холодно. Вытащи мой другой глаз и отдай его ей. Тогда отец девочки не тронет ее.

— Ладно, я останусь с тобой еще на одну ночь, — сказала ласточка, — но, если я вытащу второй сапфир, ты станешь слепым.

— Ласточка, милая ласточка, — начал умолять ее принц, — сделай, пожалуйста, то, о чем я тебя прошу.

Ласточка подчинилась и вытащила сапфир. Зажав его в клюве, она стремительно подлетела к стоявшей девочке и оставила драгоценный камень в ее ладони.

— Какая красивая стеклянная бусинка, — радостно воскликнула девочка и помчалась домой порадовать отца неожиданным подарком.

Ласточка снова вернулась к принцу.

— Теперь ты стал совсем слепым, и мне придется остаться с тобой навсегда, — воскликнула она, с жалостью глядя на пустые глазницы своего друга.

— Нет, моя милая ласточка, — сказал ей принц, — ты должна лететь в Египет.

— Я не могу оставить тебя, — ответила ласточка и начала устраиваться на ночлег на мраморном пьедестале, у ног принца.

Весь следующий день она просидела на плече своего друга, рассказывая ему о том, что видела в далеких жарких странах. Она поведала принцу о красноногих ибисах, выстраивающихся рядами вдоль берегов Нила и выхватывающих из воды золотых рыбок своими длинными клювами; о Сфинксе, таком же древнем, как наш мир, живущем в пустыне и знающем ответы на любые вопросы; о караванах купцов, перевозящих на верблюдах свои товары через Сахару и носящих в качестве украшений бусы из золотисто-желтого янтаря; черном, как эбеновое дерево, короле Лунных гор, поклоняющемся огромному кристаллу; об огромной зеленой змее, которая прячется в пальмовых ветвях; и о пигмеях, которые плавают по большому озеру на плоских листьях гигантских деревьев и постоянно воюют со стаями бабочек.

— Милая маленькая ласточка, — сказал принц, выслушав эти истории, — ты поведала мне об удивительных вещах, но еще более удивительными являются страдания мужчин, женщин и детей, живущих на Земле. Почему многие страдают и бедствуют, когда у каждого имеется возможность жить в счастье и благоденствии, — вот величайшая из загадок, которые пытается разрешить человек. Полетай над этим городом, моя маленькая подружка, и расскажи мне, что ты увидишь.

Ласточка исполнила просьбу принца. Она долго летала над городом, внимательно присматриваясь ко всему. Она видела веселящихся богачей в их роскошных особняках и нищих, просящих милостыню у стен этих особняков. Она побывала на темных грязных улочках, где увидела изможденные, худые лица голодных ребятишек, выглядывающих из окон и дверей обветшавших домов. Под аркой моста ласточка разглядела двух маленьких мальчиков, которые лежали тесно прижавшись друг к другу, стараясь хоть немного согреться.

— Боже, — со стоном восклицали они время от времени, — как хочется пить!

— Здесь нельзя лежать! — прикрикнул на них сторож, охранявший мост.

Малыши покорно поднялись и побрели под дождем, сами не ведая куда.

Облетев город, ласточка вернулась к принцу и рассказала ему обо всем, что видела.

— Ты, наверное, заметила, — сказал он птичке, — что мое туловище покрыто листами золота. Ты должна снимать эти листы один за другим и отдавать их тем, кто бедствует. Живущие всегда считают, что золото приносит им счастье.

Ласточка сделала то, что просил принц. Лист за листом она снимала золотую одежду с его туловища и раздавала золотые листы бедным людям и детям-сиротам. Лица несчастных ребятишек розовели день ото дня. Малыши весело играли в свои игры, заполняя улицы радостным детским смехом.

— Теперь у нас всегда есть кусок хлеба! — восклицали они.

Статуя же Счастливого принца превратилась в мрачный кусок бронзы.

Вскоре выпал первый снег, а вслед за ним пришли первые морозы. Запорошенные снегом улицы в лунном свете казались покрытыми серебром. Со стрех домов свисали сосульки, похожие на стеклянные кинжалы. Некоторые жители прогуливались в шубах, а несколько маленьких мальчиков в ярко-красных вязаных шапочках катались на коньках по льду замерзшей реки.

Несчастной маленькой ласточке становилось все холоднее и холоднее. Но она не оставляла принца. Она очень любила и жалела его, слепого, неподвижного, покрытого холодным снегом. Ласточка подбирала крошки у дверей булочной, стараясь не попасться на глаза пекарю, и пыталась согреться, помахивая время от времени крылышками. Но это не помогало, и вскоре птичка почувствовала, что жить ей осталось недолго.

Она собрала все оставшиеся силы и взлетела на плечо принца.

— Прощай, мой милый принц, — чуть слышно сказала ласточка, — позволь мне на прощание поцеловать твою руку.

— Я очень рад, — сказал принц, — что ты наконец решила лететь в Египет. Ты оставалась со мной так долго, что я успел полюбить тебя. Поэтому лучше поцелуй меня в губы.

— Я собралась вовсе не в Египет, — сказала ласточка,— я собралась в обитель Смерти, которая является сестрой Сна, не так ли?

Птичка поцеловала Счастливого принца в губы и упала замертво к его ногам.

В этот самый момент внутри статуи раздался непонятный звук. Казалось, будто что-то треснуло. Так оно и было. Сердце статуи, сделанное из свинца, раскололось на две половинки. Скорее всего, из-за очень сильного мороза.

Следующим утром на площади появился мэр города в сопровождении своих советников. Когда они проходили мимо мраморной колонны, мэр поднял голову и взглянул на статую.

— Боже, как ужасно выглядит наш Счастливый принц! — воскликнул он.

— Ужасно, просто кошмар! — наперебой закричали советники, которые всегда были согласны с мнением мэра.

— Рубин выпал из эфеса шпаги, исчезли глаза-сапфиры и наряд из золота, — заметил мэр, — и теперь он ничуть не лучше любого нищего!

— Ничем не лучше нищего, — эхом повторили советники.

— Бог мой! Да у его ног еще и мертвая птица! — воскликнул мэр. — Ну, это уж слишком! Мы должны издать указ, запрещающий птицам умирать здесь.

Секретарь мэра тут же достал блокнот и записал в него предложение своего начальника.

Вскоре мэр распорядился убрать статую Счастливого принца с центральной площади города. Такое решение мэр принял после беседы с университетским профессором-искусствоведом, который вынес следующий вердикт: “Поскольку эта статуя перестала быть красивой, она перестала быть и полезной”.

После того как статую расплавили в плавильной печи, мэр собрал совещание, чтобы решить, что делать с металлом, из которого был выплавлен Счастливый принц. Никто из его советников не смог ничего предложить, и мэр сказал:

— Мы должны сделать другую статую, и пусть это будет мое скульптурное изображение.

Мастер, возглавлявший бригаду рабочих, расплавлявших статую на сталелитейном заводе, с удивлением воскликнул:

— Что за чудеса! Разбитое свинцовое сердце Счастливого принца не плавится в печи. Придется его выбросить на свалку.

Два кусочка свинца были выброшены на груду песка за городом, на которой уже лежала мертвая ласточка.

Однажды Бог увидел с небес огромный город, созвал ангелов и приказал им:

— Спуститесь на землю и принесите мне из этого города две самые драгоценные вещицы.

Ангелы полетели исполнять волю Всевышнего и вернулись обратно с двумя половинками свинцового сердца и с телом маленькой мертвой ласточки.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

После того как я внимательно прочитал записную книжку Саймона, я поместил ее в ящичек для важнейших документов, стоявший в правом углу моего стола. Там она пролежала нетронутой около недели.

Однажды утром, когда я сидел в задумчивости над очередной горой писем, собираясь с силами для того, чтобы ответить на вопросы и замечания своих читателей, мой взгляд упал на потрепанную записную книжку. Я взял ее в руки и открыл. Совершенно машинально, словно загипнотизированный, я медленно читал предложение за предложением из “Первой ступеньки лестницы жизни”. Закончив чтение, я, следуя инструкции, вложенной Саймоном в записную книжку, достал из ящика стола свой еженедельник и обвел кружком текущую дату.

Как советовал Саймон, ровно через неделю я прочитал первую и вторую ступеньку лестницы жизни.

Еще через неделю — вторую и третью ступеньку. За эти три недели я ни разу не задумался над тем, для чего я еще раз перечитываю записи Саймона, в точности следуя его инструкции. Говоря откровенно, мне, автору восемнадцати книг, содержащих сотни советов и принципов, помогающих добиться успеха в жизни, многие из цитат, приведенных Саймоном, были давно знакомы по оригинальным источникам, которые имелись в моей библиотеке. Что мне давало это чтение?

Ответ на этот вопрос появился в моем сознании сам собой, после прочтения третьей и четвертой ступеньки лестницы жизни.

В один из дней я вдруг ощутил определенные перемены в своем отношении к жизни и к своим проблемам. Я почувствовал в себе необычайный оптимизм и веру в свои силы, о которых так часто писал в книгах, но никогда не испытывал до этого сам! Моя работа и жизнь приобрели новый смысл, стали богаче, полнее и радостнее. Мне стало значительно легче справляться с жизненными проблемами, в том числе и с теми, которые возникали из-за моего преклонного возраста. Мне верилось с трудом, что перечитывание изречений, которые Саймон назвал “Наставлением с Небес”, могло изменить меня, уже пожилого человека. Но это произошло! И я решил, что должен рассказать об этом в своей новой книге.

Я позвонил своему издателю, Сьюзен Рэндол, возглавлявшей издательство “Фосетт букс”, и она попросила прислать ей план-проспект моей будущей книги для того, чтобы его можно было обсудить на редакционном совете. Выполнив просьбу Сьюзен, я занялся своими обычными делами.

Спустя неделю или чуть больше я вылетел в Хьюстон, чтобы выступить с лекцией перед проповедниками Церкви Объединения Ховарда Цезаря. Выступление и презентация моих книг прошли успешно, и после раздачи автографов моим читателям я вернулся в отель и сразу же позвонил Бетт. Через несколько минут нашего разговора я почувствовал в ее голосе волнение. Когда люди состоят в браке много лет, такого рода чувство не является чем-то необычным или сверхъестественным. Я спросил у Бетт, что случилось. Она, похоже, растерялась и полминуты молчала, а затем с трудом произнесла:

— У нас был пожар, дорогой.

— Где... что сгорело?

— Не беспокойся. Наш дом цел. Можешь мне верить.

— Но что же сгорело? Что случилось?

— Ты ведь знаешь, что у нас целый месяц не было ни одного дождя. Так вот, в результате загорелся лес возле Олд-Паунд-роуд. Сгорели деревья на площади в два гектара, и в том числе старый домик, в котором когда-то жил Саймон. От жилища твоего друга ничего не осталось.

Даже после того, как Бетт положила трубку, в моих ушах все еще звучали ее слова: “Ничего не осталось... ничего не осталось”.

Я вернулся домой, но туда, где когда-то жил Саймон, решился пойти лишь через три дня. Бетт была права. На месте старого коттеджа осталось только пепелище да запах сгоревших сосен. Фундамент дома, в котором жил Саймон, был сложен из сосновых бревен, и теперь узнать, где находился этот дом, можно было лишь по прямоугольной площадке, заполненной серой золой, которая время от времени поднималась облачками пыли под легким дуновением ветра.

Я подошел поближе, стал на колени и опустил правую руку в слой золы. Я уже не помню, сколько времени я простоял в этой позе, вспоминая свои встречи с Саймоном и другие счастливые дни своей жизни. Наконец я встал, стряхнул золу с руки и направился к дороге. На тропинке, по которой я шел, валялась заржавевшая консервная банка. Я поддал ее ногой, и она откатилась вперед на два метра. Подойдя к ней вновь, я нагнулся и взял ее в руку. Крышки на ней не было, а внутри лежал свернутый в трубочку небольшой кусок картона. Я достал его из банки и осторожно развернул. Мои руки задрожали от сильного волнения. В правом углу куска картона я увидел слова “Для мистера Ога”.

Весь текст, который следовал за этими словами, был написан от руки мелкими печатными буквами.

ВЧЕРА
автор — доктор Фрэнк Крейн

Я — Вчера. Я исчезаю из твоей жизни навсегда.

Я — последний из длинной вереницы ушедших дней, оставшихся в прошлом, уже недоступных для тебя, скрывшихся в тумане неизвестности и растворившихся в океане забвения.

Каждый из нас несет свою ношу побед, поражений, радостей и горечи. Наша забывчивость делает эту ношу легче, но многое из того, что стерлось из памяти, остается в нашем подсознании.

Мы заполняем этим тайники нашей души.

Я покинуло тебя, но, тем не менее, всегда с тобой.

Когда-то меня называли Завтра, и я было девственно чистым. Затем я венчалось с тобой и стало называться Сегодня. Теперь мое имя — Вчера, и я ушло в небытие, но навечно сохранило следы твоих объятий и ласк.

Я — одна из страниц раскрытой книги жизни. Многие из страниц этой книги тебе предстоит прочесть и перевернуть, прежде чем ты узнаешь, кто ты есть.

Я бледное и бесцветное, поскольку лишено надежды. Я живу только в твоих воспоминаниях.

Я богато, поскольку обладаю мудростью.

Я подарило тебе ребенка, который и сейчас с тобой. Имя его — Опыт.

Тебе не нравится смотреть на меня. Да, я некрасиво, но зато величественно, способно предсказывать твою судьбу и оберегать тебя от опасных заблуждений.

Тебе не нравится мой голос. Он диссонирует с твоими желаниями и к тому же бесстрастен и слишком благоразумен.

Я — Вчера, но в то же время почти ничем не отличаюсь от Сегодня и от Всегда. Как и они, Я — ЭТО ТЫ, и тебе никогда не убежать от самого себя.

Иногда я беседую с другими ушедшими днями о тебе. Некоторые из нас все еще сохранили на себе шрамы — следы твоей жестокости. Другие по твоей вине стали жалкими и несчастными. Есть и такие, которые были обласканы тобой и остались по-прежнему прекрасными и счастливыми. Мы не можем любить или ненавидеть тебя, но способны судить тебя, и наш суд суров и беспристрастен.

У нас нет сострадания. Оно есть только у Сегодня. Мы не способны ободрить тебя. На это способно только Завтра.

Мы стоим у открытой двери в прошлое, встречая каждый уходящий день твоей жизни и безмолвно созерцая, как Завтра становится Сегодня, а затем присоединяется к нам.

Так, мало-помалу, мы высасываем из тебя жизнь, подобно вампирам. По мере того как ты стареешь, мы поглощаем твои мысли и мечты, и в результате ты все чаще обращаешься к нам и все реже к своему Завтра.

Мы давим на твои плечи и убеляем сединой твои волосы. Мы замораживаем даже самые пылкие твои страсти. Наше холодное дыхание окутывает дымкой твои надежды. Наши надгробные плиты усеивают ландшафт твоих мечтаний. Наша умершая любовь, наш выжженный энтузиазм, наши разрушенные воздушные замки, наши растворившиеся в повседневности иллюзии окружают тебя, проникая в твое подсознание.

Завтра приходят незамеченными. Сегодня исчезают, не прощаясь с тобой. Ты все больше и больше становишься рабом и порождением нас, называемых Вчера.

Мы устраиваем банкеты в мрачных залах, на истлевших столах, покрытых скатертями, залитыми вином, с грудой разбитых хрустальных кубков и бокалов, с жалкими букетами роз.

Наши церкви пусты, и по ним вместо вдохновения и веры носятся унылые бесплотные призраки.

Наши улицы похожи на ужасные улицы выжженных лавой Помпеев. Наши корабли лежат на дне океана забвения. Мы храним генеалогические списки великих людей прошлого, мумии в музеях и гробницах, останки разрушенных древних храмов, надписи на клинописных дощечках из Ниневии, огромные каменные ворота, чудом уцелевшие среди тропических ландшафтов Юкатана, пустые этрусские кубки для вина, которые навечно останутся пустыми.

От нас исходят миазмы инертности, обрекающей человечество на рабство. Мы испускаем флюиды, питающие поджигателей войн, жестоких монархов и всех тех, кто стремится к власти и считает себя избранником богов, имеющим права на привилегии.

Мы протягиваем длинные, костлявые, иссохшие руки традиций и обычаев, стараясь задушить Сегодня и воспрепятствовать приходу Завтра.

Мы — это Вчера этого мира. Если бы вы, сегодняшние, обладали знанием, как использовать нас, то могли бы быстро достигнуть прогресса и стать счастливыми. Но без этого знания вы становитесь нашими рабами, позволяя нам растаптывать ваши мечты, унижать ваше достоинство, лишать вас воли к жизни и, наконец, душить в вас все то, что может сделать вас счастливыми. Мы — душители вашей жизни.

Я — Вчера. Научитесь смотреть мне прямо в лицо без страха или восхищения, научитесь использовать меня, выдавливая капля за каплей мою мудрость.

Я не являюсь вашим другом. Я — ваш судья и ваш страх.

Ваш лучший друг — это Завтра.


***

ВЕЛИЧАЙШАЯ ТАЙНА В МИРЕ

Эту книгу можно назвать путеводителем к лучшей жизни. Размышляя над мудрыми идеями автора, вы возвыситесь над своими прежними ошибками и неудачами, вы будете шаг за шагом подниматься по ступенькам чудесной лестницы и очень скоро достигнете желанной вершины, где вас ждет заслуженная награда.

Вы сами начнете создавать собственную реальность и получите в свое распоряжение бесценные сокровища силы, знания и средства, которые позволят вам обустроить завтрашний день. Сделайте же свою жизнь счастливой, а свое будущее — радостным!



Оглавление

  • Моему внуку Беннету Льюису Мандино с любовью...
  • ГЛАВА ПЕРВАЯ
  • ГЛАВА ВТОРАЯ
  • ГЛАВА ТРЕТЬЯ
  • ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТАЯ
  • ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  • ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  • ГЛАВА ДЕСЯТАЯ ЧЕТВЕРТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ
  • ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ ПЯТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ
  • ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ ШЕСТАЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ
  • ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ САМАЯ ВЕРХНЯЯ СТУПЕНЬКА ЛЕСТНИЦЫ ЖИЗНИ
  • ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ