КулЛиб электронная библиотека 

Герой империи. Компиляция. Книги 1-10 [Бакалавр Зот] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Бакалавр Зот Гранит науки. Том 1

Глава 1

Что делает человека тем, кто он есть? Генетическая наследственность, воспитание или обстоятельства смешанные с различными жизненными ситуациями, которые вынужден преодолевать каждый живой человек? Об этом постоянно ведутся споры, но ответа на этот вопрос так и нет.

Впрочем, кое-кто считает, что ответ давно найден — душа. Нечто эфемерное, что не имеет точного определения и даже нет прямых доказательств, что она в принципе существует. Но по мнению этих людей именно душа является тем, что делает нас теми, кто мы есть.

Истина, как обычно, куда сложнее чем думают люди…

* * *
А вот и зелёный. Мы единой толпой дружно двинулись по пешеходному переходу. Хотя практически сразу мы растянулись по всей дороге — кто-то шёл быстрее, кто-то медленнее. Я вот практически сразу оказался в хвосте этой процессии.

Рёв мотора и я чисто рефлекторно повернул голову налево. Чёрный мерс несётся с огромной скоростью. Невольно отмечаю, что номера чёрные с белыми буквами и цифрами. Затем сразу же приходит осознание, что машина едет прямо на людей переходящих через дорогу. Я даже нахожусь в зоне опасности и машина пускай и по касательной, но всё же заденет меня. Впрочем, сделав два шага назад я окажусь в полной безопасности.

Проблема в девчонке, что шла передо мной и замерла как истукан увидев несущуюся на нас машину. Лет семнадцать ей. Хотя кто молодёжь поймёт эту, может она гораздо младше или старше. Но ей точно кирдык. Размажет по асфальту, потом собирай её по кусочкам.

Не знаю почему, но сначала делаю шаг вперёд, а затем пинаю девчонку в спину из всех сил. Ей этого хватило, чтобы она по инерции сделала несколько шагов вперёд и упала на асфальт в безопасной зоне. В данный момент моих мозгов хватило лишь на подобный поступок.

А затем меня ослепляет свет фар, вспышка боли и темнота…

* * *
Открыв глаза, я увидел, что сижу на стуле в центре какой-то комнаты. Мозг крайне долго обрабатывал входящую информацию, так что ещё толком не соображая я осмотрел помещение. Серые стены, серый потолок и… да, серый пол. Окон, дверей, даже вентиляции не было. Сплошной бетон или что-то на него очень похожее.

Я продолжал глупо рассматривать это помещение на протяжении почти двух минут пока мозги не заработали в полную силу, и я не вспомнил что случилось перед тем, как потерял сознание. Даже малость запаниковал и начал осматривать себя на предмет повреждений и ран. Но нет, я был цел и здоров. Даже одежда не пострадала.

Вот что за фигня? Да тот мерс меня насмерть должен был сбить! Ну или мне могло «повезти», и я остался бы инвалидом на всю оставшуюся жизнь. Но нет, сижу целый и невредимый в каком-то непонятном месте. Даже выбраться отсюда не могу при всём желании — дверей или окон же нет.

Кстати, а как сюда поступает кислород? Бляха муха, вот ещё задохнуться не хватало! Надо валить отсюда и побыстрее. Но как? У меня ж собой нет ничего, чтобы хотя бы попытаться пробить эти стены. Вон, ключами разве что железными попытаться повторить «Побег из Шоушенка». Но что-то мне подсказывает, что это нереализуемо.

— Вижу, ты уже оклемался.

Я чуть вместе со стулом на пол не свалился. Слишком уж внезапно для меня прозвучал этот голос. А я ведь вроде как один был в этом помещение! Но нет, пожалуйста — передом мной откуда ни возьмись появилась шикарная голубоглазая блондиночка в светлом платьем. Да ещё и устроилась в большом и удобном кресле, не чета тому стулу, на котором сидел я.

— Ты кто?

Понимаю, не самый оригинальный вопрос, но я ещё был малость шокирован и поэтому сказал первое, что пришло мне на ум.

— Я ангел. Звать Литессой.

— Ангел? Подожди! Если ты ангел, то я… я коньки отбросил, да?

— Ты умер в той аварии, практически мгновенно.

Столь простые ответы и та лёгкость, с которой она со мной говорила, малость сбивали с толку. Хотя может специально это делает? Думаю, что не каждый спокойно воспримет тот факт, что он умер. А так тебя сбивает с толку такая манера общения и заодно глушит потенциальную истерику.

— Ладно… Я умер. И где я сейчас нахожусь?

— Назовём это перевалочным пунктом на котором оказываются души всех людей.

— Чистилище что ли?

— Нет, этот отстойник используется в совершенно иных целях.

Что-то я совсем теряюсь в разговоре с ней. Не, так дело не пойдёт. Мне нужны ответы! Нормальные ответы!

— Ты можешь наконец-то толком объяснить, что именно происходит?

— Хорошо. Ты же помнишь, что именно с тобой случилось?

— Помню дорогу переходил. Но какой-то урод нёсся по дороге. Я бы легко миновал беды, но там была девчонка… Пришлось её буквально выпнуть из-под удара, а затем… Темнота.

— Тогда позволь тебе рассказать, что было потом, — ангел сразу стала куда более собранной и тон голоса стал более серьёзный. — Тебя сбила машина, но это ты и без меня наверняка уже понял. Тебе повезло сразу умереть. И именно что повезло — с такими травмами как у тебя не живут, максимум умирают в мучениях в течении нескольких минут. У тебя были множественные переломы по всему телу, позвоночник так и вовсе в двух местах сломался. Два ребра проткнули левое лёгкое и при твоём падении на дорогу хорошенько его порвали. Да и в целом твоим внутренним органам не повезло. Ещё куча травм рангом поменьше и… Череп у тебя ещё раскололся.

Вашу ж… Всё тело в труху. Хотя чего тут ещё можно было ожидать? Машина ехала с огромной скоростью и этот мудила за рулём даже не притормозил в последний момент. Вот отсюда и такие травмы. И да, мне действительно повезло. Не хотелось бы быть в сознании и умирать, ощущая дикую боль. Я даже дышать бы не смог толком с одним порванным лёгким.

— Понятно… И я теперь в загробном мире?

— Жизнь после смерти, да. Считай, что с тобой проводят простенькое собеседование перед тем, как мы отправим тебя дальше.

— Понял.

Насчёт того куда меня отправят я даже спрашивать не стал. Тут либо наверх, либо вниз — третьего варианта не дано. Ну и тот факт, что общаюсь я всё же с ангелом внушал надежду на лучший вариант развития событий. Не ну а что — грешки у меня на душе были мелкие, жизнь у меня была хорошей. Да и помер я спасая девушку, а это должно пойти плюсиком в карму.

— Ты уж как-то слишком спокоен, — с лёгким прищуром взглянула на меня Литесса. — Слишком уж легко воспринял сам факт своей смерти.

— А чего бояться? Сам факт того, что я сейчас общаюсь с тобой после своей смерти стал для меня большим облегчением.

— Не пояснишь?

— Смерть вызывала во мне животный страх всю мою жизнь. Стоило только задуматься о том, что однажды я закрою глаза и просто перестану существовать как личность и всё, у меня тут же начиналась паническая атака. Приходилось потом себя долго успокаивать. Бывало и заснуть потом было трудновато. Так что невольно научился гнать прочь такие мысли и рассуждения. Но вот произошло страшное и… Я всё ещё существую. Мыслю, разговариваю, продолжаю в некотором смысле жить. Могу смело заявить, что загробная жизнь существует. И ты не поверишь, насколько я счастлив этому обстоятельству. Потому и веду себя спокойно или даже расслаблено. Напрягает лишь два фактора: непонятно что дальше будет, ну и жалко мне семью свою. Для родителей моя смерть и вовсе станет страшным ударом.

Ангел ещё некоторое время взглядом изучала меня. И чего она так на меня смотрит? Думаю, я далеко не первый, кто достаточно спокойно воспринимает факт своей смерти. Вот сколько через них людей самых разных проходит ежедневно? Есть же в конце концов особо верующие, которые даже плакать от радости будут, что их вера оказалась верной и теперь им пряма дорога в рай.

— За родных не беспокойся, — сказала наконец-то девушка. — Поплачут немного, но в виду того, что Саша Беляков уверенно пойдёт на поправку и быстро встанет на ноги, скоро будут искренне радоваться чуду.

— Не понял, — сказал я и реально немного завис от её слов.

— А тут пожалуй я поясню ситуацию.

Снова вздрогнул, когда кто-то вклинился в разговор. Рядом с ангелом появилось ещё одно кресло, в котором сидел мужчина в тёмном строгом костюме и с поистине шикарной красной шевелюрой. Не рыжей, а именно красной.

— Вы… демон, да?

— Догадливый. Да, демон. Звать Делином. Страшно?

— Да.

— Не бойся, я тут не по твою душу. Хотя тут как посмотреть…

— Делин, не пугай парня, — вмешалась Литесса. — Лучше расскажи, что да как.

— Хорошо. Тебе про рай и ад рассказывать надо? Нет? Чудно. Хорошие люди отправляются на небеса, а плохие познают все «прелести» пребывания в аду. Но души не вечно пребывают здесь, в загробной жизни. Добряки поживут пару веков и затем на перерождение. С грешниками всё сложнее. Их некоторое время пытают самыми разнообращными способами в наказание за совершённые грехи. По окончанию срока наказания душа становиться чистой и невинной, отправляясь в итоге на перерождение.

Естественно, память постоянно стирается, но добрякам мы после их смерти разрешаем узнать о своих прошлых жизнях. Если не попадал в ад в течении нескольких перерождений, то разрешается стать ангелом или демоном. И да, ничего страшного в бытие демоном нет. Пытаем, да. Но ты бы видел контингент душ, который к нам попадает… Сам бы таких пытать начал. А так нам и в рай отдохнуть можно отправится и в целом живём душа в душу с ангелами. Противостояние добра и зла для ваших религий мы придумали, чтобы побольше праведников было.

Ангелы и демоны по происшествию нескольких веков тоже отправляются на перерождение, чтобы прожить обычную человеческую жизнь. С небольшими бонусами за нашу упорную работу, разумеется. Живём мы тут неплохо, но ведь за несколько веков осточертеет что угодно. Вот и проходим этакую перезагрузку и заодно переквалификацию. Хотя мы с Литессой заслуженные работники и несмотря на то, что оба давно должны были уйти на перерождение остаёмся на своих местах. Поощрение за хорошую работу, да и мы сами пока не устали от всего этого.

— Хотя чую скоро мы лишимся своей работы, — грустно произнесла девушка.

— Это да, накосячили мы здорово.

Я вот слушал его объяснения и… Нет, не офигивал, а скорее приятно удивлялся. Хорошо отложенная система, где даже попадание в ад не было вечным приговором, и ты получал со временем новый шанс. Вот не нравилось мне как наши человеческие религии представляли загробную жизнь. Слишком уж сказочные условия ожидали праведных и слишком ужасные для грешников.

А вот то, что мне поведал демон было куда реалистичнее всяких сказок и обещаний священников. Так получается и у меня были прошлые жизни? Интересно успел ли я заработать возможность ангелом или демоном? Хотя была вероятность, что однажды мою душу пропустили через ад. Надо бы уточнить этот момент, но перед этим надо было получить информацию по другому вопросу.

— А как это связано с тем, что пускай я умер и беседую тут, но каким-то макаром жив и вроде как не сильно пострадал в той аварии?

— О, прошу прощения, — извинился демон. Не ну прикиньте, демон извиняется! Чудеса твои господни! — Сбился с мысли. Твой случай уникален. Пришлось быстро выдернуть твою душу сразу после смерти к нам, подлатать тело и засунуть туда одну из очистившихся в аду душ. Причём пришлось эту самую душу сделать буквально точной копией твоей! Так что Беляков Александр Сергеевич жив и идёт на поправку.

Очешуеть не встать. Меня в некотором роде копировали и на моё место поместили копию. Хотя правильно называть эту душу копией? Там же получается та же самая личность, что и я. Ох, что-то меня не туда заносит. Ещё не хватало начать рассуждения что является важнее — душа или личность.

— Позвольте тогда всего один вопрос — а какого хрена?! Если уж мне было положено спасение, то зачем в итоге допустили мою смерть и в итоге подселили в тело чужую душу? А если всё равно помирать, то зачем такие сложности?

— Тут всё сложно, — поморщилась блондинка. — Ты действительно умер и никаких чудес с твоим телом и подселением чужой души не должно было быть. Но мы решили… дать тебе аванс, да!

— Так. Давайте я помолчу, а вы начнёте рассказывать, что происходит. На этот раз поведаете всё, а не кусками.

— А парень молодец, — ухмыльнулся демон. — Тебе с учётом твоего подвига в последней жизни было положено становление ангелом и демоном. Жаль, что придётся этот вопрос отложить на долгое время. Ладно. Литесса, ты начнёшь?

— Существует далеко не один мир, а сразу несколько. Благодаря этому мы можем перекидывать души из одного мира в другой при необходимости. Вот у вас люди начали активно размножаться, уже больше семи миллиардов душ. Откуда мы взяли души для их вселения в новорождённых, что с каждым днём всё больше? Перекинули из мира, где случилась страшная мировая катастрофа и были сотни миллионов погибших. Разумеется, иногда возникает небольшой дефицит душ и поэтому случаются различные события в мирах. Но мы внимательно следим за ситуацией и вмешиваемся по мере необходимости.

— Стоп! — Я прервал ангела. — Значит вместо рая или становления одним из ваших сородичей, я оказываюсь тут, веду с вами беседы, в ходе которых вы начинаете распинаться про разные миры. Вы меня что, попаданцем решили сделать?

— Вот! — Делин буквально ликовал. — Работает наша стратегия! Ты ещё не начала рассказывать суть, а парень всё понял, чем облегчил нашу задачу. А вы смеялись над Люцифером, мол херню он какую-то придумал с этими книжками про попаданцев.

— Вижу, что сработала его идея. Обещаю — буду голосовать за внедрение этой идеи во все миры. Ты доволен?

— Да! Ну ладно, раз ты парень понял суть, то тогда я продолжу. Да, мы решили сделать из тебя попаданца. Понимаешь, мы с Литессой… Налажали. Серьёзно так. За нашу работу на протяжении уже пары тысячелетий нам решили выделить мир для наблюдения и контроля ситуации. И мы поначалу делали свою работу хорошо! Но со временем начали откровенно халтурить. В том мире всё было хорошо, нам даже ни разу не пришлось вмешиваться в ход событий. Так что и приглядывать за ним стали вполглаза. В итоге прозевали момент, когда всё пошло не по плану. Погиб один важный человечек. И из-за этого мир в будущем ждёт куча неприятных моментов.

— А закончится всё несколькими катастрофами и гибелью мира, — взяла слово ангел. — В итоге придётся переселять все души в другие миры, а этот мир сгинет в небытие.

— И что такого? Вы вроде сами говорили, что всякие катастрофы случаются, ну и переселение душ дело нормальное.

— Не в таких объёмах и без предварительной подготовки. У нас уж парочка миров близятся к своей кончине, и мы несколько веков подготавливали почву, чтобы дать душам переродиться в других мирах. Вот, например в вашем мире лет через пятьдесят наступит золотая эпоха, начнётся эра космической колонизации и соответственно популяция человечества резко увеличится. И произойдёт это в одно время с гибелью одного из миров. Понимаешь?

— Кажется. Но почему бы не создать новые миры и населить их людьми?

— Миры уничтожаются не просто так — мы уже обожглись на том, что создали их слишком много и не успеваем следить за всем. Опять же возникает нехватка новых душ. Вот и проводим что-то типа ревизии. Да и создание мира это тебе не шутка!

— Ну так вмешайтесь, повлияйте на ситуацию.

— Не можем! По крайней мере из доступных нам иных методов вмешательства ничто не спасёт положение. Скорее ухудшит.

— Понятно. Значит вы налажали и теперь для исправления ситуации хотите отправить меня в другой мир, чтобы я каким-то макаром спас положение. Я прав?

Демон и ангел лишь виновато кивнули, а я обречённо вздохнул.

Сбылась мечта подростка. Но я-то подростком не был! Тридцатилетний мужик, который успел состояться в своём мире. У меня была любимая работа, деньги у меня водились. Вон и подруга недавно появилась и дело уверенно шло к свадьбе. И вот на кой хрен мне всё это бросать и отправляться в какой-то другой мир? Незачем!

Впрочем, я же умер. Причём меня не подвели под смерть, а так всё и должно было случиться. Вроде как. Так что у меня уже по сути ничего не было, а всё что я перечислил уже было утеряно мною навсегда. Ну или почти утеряно.

— А что за история с этой душой и моим «возрождением»?

— Ну как же, всё для твоего душевного спокойствия! — Сказал красноволосый. — Новая душа в твоём теле проживёт достойную жизнь, Александр Беляков не умрёт в этой несчастной аварии и в итоге добьётся больших успехов. И с семейной жизнью у него всё будет хорошо. Всё для того, чтобы отправился спасать другой мир зная, что в старом твой брат-близнец присмотрит, чтобы твои родные и близкие были счастливы. Мы это обеспечим, за ним будут приглядывать сверху.

Хм, неплохо. Позади остаётся моя точная копия, которая под патронажем высших сил сможет добиться счастья для тех, кто мне дорог. Да, хочется самому вернуться и прожить эту самую счастливую жизнь. Но коль уж смерть всё решила за меня… Пускай будет хотя бы так.

— Расскажите уж что за мир меня ждёт, — я как-то невольно принял тот факт, что придётся стать попаданцем.

— Ой, тут тебя не ждёт больших сюрпризов! — Улыбнулась ангел. — Благодаря Люциферу различные вариации миров известны нынешним поколениям твоей Земли. Мир магии, где известная тебе история человечества ушла по другому пути и благодаря этому даже в две тысячи сорок первом году в мире царит монархия. А элитой являются различные кланы и роды.

Что ж, действительно мне нечто подобное попадалось в некоторых книгах. Хотя бы морально буду готов к тому, что увижу и с чем столкнулось.

— Попадёшь в Российскую Империю под руководством Романовых, — продолжил демон. — Мы буквально впихнём тебя в этот мир в качестве семнадцатилетнего подростка. Детдом, родители самые обычные люди, каких-то связей нет, друзей и просто знакомых тоже. Разве что парочка нянечек из твоего детдома вспомнят, что да, был у них такой подопечный.

— Что, даже не буду каким-то бастардом знатного рода? Вот обычно попаданцы аж царевичами становятся!

— Извини, но никаких поблажек в этом вопросе. Запихнуть тебя в чужое тело важного человека не получается. Вот и придётся создавать абсолютно нового человека и перенести твою душу без изменений в эту заготовку. Так что станешь никем и будешь сам пробивать себе путь наверх.

Охренеть. Что это за несправедливость такая? И как интересно мне пробиваться в элиту этого мира, не имея каких-то кровнородственных связей? Не являясь членом какого-нибудь знатного рода, без поддержки семьи и даже просто друзей в новом мире… Чую про какое-нибудь богатство мне даже заикаться не стоит — я же детдомовец! Хорошо если у нового меня будут хоть какие-то деньги на первое время.

— Зато мы наделим тебя магией! — Успокоила меня Летисса. — Причём сделаем тебя настолько сильным магом, что по уровню возможностей будешь куда сильнее нежели молодое поколение княжеских родов! Но тебе надо будет постоянно тренироваться и развивать свой дар, иначе окажешься слабее своих сверстников и тех, кто постарше. Грубо говоря будешь просто очень талантливым молодым человеком для этого мира. И благодаря упорному труду сможешь пробиться в аристократию и занять положенное тебе место!

— Не ну вы издеваетесь! Вы хотите, чтобы я чисто на одном таланте выбился в люди и начал как-то влиять на мир, чтобы спасти его от мрачного будущего? Этого будет маловато если я хорошенько помню содержания ваших книг про попаданцев!

— Больше мы тебе ничего дать не сможешь, — развёл руками демон. — Поможем с магией, дадим время на адаптацию, плюс вложим в твой разум все необходимые знания о мире. Но это всё.

— Однако мы можем заверить, что даже так у тебя будут все шансы добиться многого! Мы спрогнозировали события и у тебя всё может получиться!

— Однако может и не получится, да?

— Ну… да, может не получится. Но шанс подобного исхода крайне мал! Мы сумели просчитать миллионы вероятностей и именно у тебя есть все шансы достичь успеха!

Мда. Мне резко захотелось отказаться от участия в этой затее. Но я же ведь уже умер. Мне всё равно в рай отправляться, а потом на перерождение с абсолютно чистой памятью. Тут же память и личность останется при мне, побываю в диковинном мире… И возможно добьюсь очень многого. Эта парочка всё же говорила, что у меня хотя бы есть шансы на это. В худшем случае ещё раз умру и снова рай, перерождение и новая жизнь. Так что я ничего не теряю.

Да и стоило признать, что вся эта ситуация очень сильно заинтересовала меня. Это же поистине уникальная возможность побывать в альтернативном мире где Россия явно не растеряла своё влияние и авторитет. Не то чтобы я был ярым патриотом, но временами душа болела за свою родину.

А ещё хотелось окунуться в мир магии. Стать самым настоящим попаданцем, достичь больших успехов, стать аристократом… Ну и спасти мир, да. И я буду очень сильно рад если после этого получиться просто прожить хорошую и достойную жизнь. Коль уж прошлая моя жизнь оборвалась достаточно рано, то следует взять максимум от своего второго шанса.

— Всё с вами ясно. Ладно, согласен вам помочь.

— Чудно! Тогда сразу отправляем тебя! Магию мы пока заблокируем тебе, чтобы ты случайно дел не натворил. Скажешь вслух «Абракадабра» и сможешь колдовать. Удачи!

— Подождите, вы что…


Глава 2


И снова тьма, после которой я очухиваюсь в новом для себя месте. Хотя на этот раз я лежал и глядел в потолок. Протупив так секунд десять, я принял сидячее положение.

На сей раз мне повезло очнуться… в гостиничном номере. И шансов ошибиться со своей догадкой у меня просто не были ни единого шанса: всего одна небольшая комната с самым минимум мебели, входная дверь было с кровати на которой я лежал, старый и наверняка едва работающий телевизор… Была ещё одна дверь: когда я встал и проверил что за ней, то обнаружил там туалет с душем. Судя по обстановке, гостиница была отнюдь не самой престижной, но и не клоповник какой-нибудь. Так, три звезды из пяти. Самое оно, чтобы переконтоваться парочку дней.

Осмотревшись в номере, я первым делом направился к шкафу, на двери которого было большое зеркало благодаря которому я мог рассмотреть себя в полный рост. Чёрт, моё новое тело было общими чертами похоже на старое, но… Я красавчик! Тело, в котором я оказался после своего перерождения, принадлежало отнюдь не тюфяку какому-нибудь, а человеку, который внимательно следил за своей физической формой. Под футболкой даже обнаружились кубики пресса, пускай и не слишком отчётливые. Шикарно! Достаточно длинные тёмные волосы, карий цвет глаз и очень даже симпатичное личико. Хотя насчёт последнего пункта пускай судят дамы.

Окей, будем считать, что с телом Литесса и Делин мне сильно удружили. Этакий дополнительный бонус.

Так, они ещё обещали, что дадут мне всю нужную информацию. Ну-ка, что мои знания скажут обо мне родимом?

Я всё ещё Александр Беляков, тут высшие силы решили не мудрить. Детдомовец, биологические родители обычные люди. Мать просто рано забеременела, а молодой папашка решил сбежать от ответственности. Мамаша всё же родила меня и сдала в приют как того и хотели бабка с дедом. Всё очень просто и крайне жизненно.

Наверное, эта информация должна была вызвать во мне какие-то эмоции, но их не было. Я же прекрасно знал, что это лишь искусственно созданная биография. Да это только плюс, что у меня нет никаких родных. Не нужно пытаться под кого-то подстраиваться, пытаться выдавливать эмоции к людям, которых я вряд ли буду воспринимать как свою семью и всё такое. Чистый лист, без каких-либо привязанностей и всего прочего. Для меня это оптимальный вариант дабы начать новую жизнь в этом мире.

Жизнь в детдоме была именной такой, какой её большинство и представляют. Очень много плохих воспоминаний и очень мало хороших. Но каким-то образом я, точнее моя будущая оболочка, не покатился по плохой дорожке и даже хорошо учился. Вполне возможно, что благодаря своим мозгам смог бы не упасть на самое дно и добиться хоть каких-то успехов в жизни. Однако за пару месяцев до моего семнадцатого дня рождения в июне в подростке проснулся магический дар. И не малой силы!

Маги в России находились под строгим учётом государства. Просто без должного обучения они были опасны как для других людей, так и для себя самих. Короче, достаточно быстро меня забрали из детдома и четыре месяца мурыжили где-то, подвергали всяким тестам, проверяли что я умею и знаю, да обучили самым азам магии. Исключительно для того, чтобы я случайно не убил кого-нибудь и сам не пострадал. Потом отправили в Москву, где я и живу сейчас в гостинице ожидая начала учебного года.

У меня было школьное образование на десять классов и дальше я должен был изначально отслужить три года в армии. Между прочем девушки тоже могли пойти в армию, но у них был выбор, который зависел от их успехов в учёбе и статуса. Но ближе к семнадцати годам в подростке мог проснуться магический дар. И тут уже у тебя был один путь — в Московскую Академию Магии (МАМ). Вне зависимости от статуса все маги должны были проучиться четыре года в академии и получить диплом. Собственно, я уже был туда зачислен и сейчас лишь ждал первого сентября.

Закончив осматривать себя и изучать свою биографию, я прошёл к окну, чтобы поглядеть на мир. В Москве я бывал несколько раз, так что хорошо помнил её. И поэтому я был ошарашен видом из окна. Передо мной предстал не просто современный город. Технологии тут явно ушли дальше, чем на моей родной Земле. Отсюда различные голографические вывески, круто выглядящие тачки и куча дронов летающих в небе. И всё вокруг в столь экзотическом стиле… Словно кто-то смешал современный стиль высоких технологий и стиль старой Российской Империи создав нечто прекрасное.

В голове тут же начали возникать образы других частей Москвы и даже совершенно других городов России. Бляха муха, даже глубинка жила так хорошо, что не снилось многим крупным городам в моём мире. Жителям были доступны многие блага цивилизации. И всё за не такие уж огромные деньги, а кое-что вовсе бесплатно. Идиллия! Правда платой было то, что вся полнота власти находилась в руках Романовых и попытки пойти против царствующего рода обрекали тебя и твою семью в лучшем случае на изгнание или тюремную решётку.

Ещё немного поглядев через окошко на город, я сел в единственное кресло в помещении. Кратенько я про себя узнал, пора бы начать в целом выяснять ситуацию. Действуя исключительно интуитивно, я закрыл глаза и сосредоточился на той теме, о которой хотел что-то узнать.

Так, что из себя нынче представляет мир? История этой Земли сильно отличается от той, что я знал. Хотя местами история двух миров была едва ли не идентичной. Но даже если совпадали какие-то даты и события, то детали сильно отличались. И виной всему магия! Она всегда присутствовала, но раньше ею владели лишь несколько правящих семей по всему миру. Ныне же магия куда более распространена, но магом совсем немного по сравнению с обычными людьми. Просто иногда в элиту пробивался кто-то из низов благодаря своему магическому дару. Это, кстати, стало толчком к отмене рабства, сословий и крепостного права в большинстве стран.

История… Чёрт, слишком долго разгребать этот завал. У меня уйдёт далеко не один день на то, чтобы всё изучить и знать самые основные события. Оставим это на потом, пока нужно просто узнать какова обстановке в мире и как он живёт.

Великобритания всё ещё была на коне и даже правила кое-какими колониями за пределами Туманного Альбиона. Только Индия и Китай для неё были полностью потеряны, а с Америкой всё сложно. Была попытка получить независимость, но конфликт затянулся на долгие годы и в итоге американские колонии получили особый статус: у них было своё правительство и множество вольностей, но Америка продолжала быть частью колоний. В итоге в нынешнее время британцы сталкивались с террористическими атаками борцов за независимость. А лояльные Британии американцы были заняты войной с Союзом Племён индейцев. Америка в этом мире раза в три меньше по размеру территорий и вынуждена делить материк с уже упомянутым Союзом Племён, Канадой, являющейся колонией Франции, и Русской Империи, которая заняла Аляску.

Южная Америка была поделена между десятком племён, которые вольготно чувствовали себя на своей территории и использовали магию крови. Были попытки колонизировать и этот континент, но слишком уж это дело оказалось затратным. По итогу Южная Америка оказалась в блокаде и мир ждал пока племена не перережут друг друга или хотя бы не станут более цивилизованными для начала дипломатических отношений.

Китай, она же Поднебесная Империя, снова смог занять своё место под солнцем. Правда его границы были иные. Часть восточных территорий были заняты Японской Империей, которая также захватила земли Кореи. Китай компенсировал потери тем, что поглотил Непал, Бангладеш и часть Индии. Последняя кстати оказалась в плену своей кастовой системы и сейчас там шла гражданская война.

Европа. Восточная её часть была по большей частью поглощена Российской Империей. И да, к моей большой радости, русские императоры в своё время кардинально решили национальный вопрос восточноевропейских лимитрофов. Соседями России оказались Священна Римская империя, Швеция и Османская Империя. Италии не было, её полностью поглотили германцы. В Европе были ещё лишь Франция и Испания. Просто в своё время Финляндия и Румыния оказались в составе Российской Империи после поражения Европы в Европейских Войне. А множество государств на юге Европы типа Греции, Македонии и Болгарии поглотили османы.

Ближний восток делили между собой Османская Империя, Персия и Афганистан. Север Африки был занят Египтом, Ливией и Алжиром. Остальная часть африканского континента сплошь колонии и дикие племена. Прозвучит грубо, но, как и в моём мире, всем было плевать на Африку. Поэтому там творилось чёрте что. Австралия же играла роль этакого отстойника — туда ссылали всех преступников и опальных граждан Британии.

Открыв глаза, я начал массировать виски. Оказывает в голове у меня была небольшая энциклопедия. Стоило только захотеть и я получил приличную сводку информации по миру. А стоило мне сосредоточится на чём-то конкретно, информация начала литься сплошным потоком. Правда в голове после этого образовывалась каша.

Так! Нечего жаловаться. Про мир всё понятно, а что там насчёт магии? Снова закрыв глаза, я вновь погрузился в поток знаний.

С магией всё было не так просто, как можно было представить. Ближе к семнадцати годам пробуждался дар, и молодой маг получал возможность владеть одной или двумя стихиями. Исключениями были несколько царствующих родов по всему миру. Те же Романовы могли контролировать все четыре стихии, плюс молнии. Это было одной из причин почему монархи твёрдо держали власть в своих руках — право сильного.

Однако спустя год в маге пробуждалась вторая часть его дара. И на сей раз его новая магия была куда сложнее чем просто владение стихиями. Так называемая «Особая магия» делилась на три категории: ментальная, усиливающая и магия поддержки. Ментальная давала возможность создавать иллюзии, внушать человеку определённые мысли и даже контролировать его. Усиливающая позволяла усилить себя родимого и можно было голыми руками сгибать рельсы пополам. Ну а магия поддержки почти тоже самое усиление, но в этом случае сделать сильнее ты мог лишь своих союзников. Эффект от такого усиления не самым большим, зато распространялся сразу на нескольких людей. Обучение начиналось в семнадцать лет, чтобы молодой маг успел взять под контроль свои стихии к моменту появление у него особой магии.

Обученный маг с дипломом Академии становился привилегированным гражданином. Он мог поступить на службу в один из гвардейских полков, начать изучать магию в одном из специализированных заведений или мог пойти на службу какому-нибудь роду. Особо талантливых молодых людей даже принимали в свой род, и ты становился частью аристократии. Впрочем, некоторые индивидуумы поступали на службу Романовым по их личному приглашению.

Я вынырнул из потока знаний и сказал вслух:

— Абракадабра.

И сразу же почувствовал, как странная энергия начала насыщать моё тело. Центром это силы был небольшой шарик в моей груди, так называемый источник магии. Для мага он был словно ещё один внутренний орган. В своё время проводились опыты на магах-преступников и врачи пытались пересадить это ядро людям не владеющими магией. Но по итогу погибал не только маг и доброволец из числа простых людей, но и ядро взрывалось подобно маленькой ядерной боеголовке. Все опыты достаточно быстро свернули и больше старались не лезть туда, куда не следует.

Сконцентрировавшись, я почувствовал свою магию. Огонь и воздух. Эти стихии можно было использовать в симбиозе друг с другом, так что даже слабый маг обладающим этими двумя стихиями был способен на многое. К тому же, владея огнём и воздухом тебе был прямой путь в боевые маги. С таким талантом тебя с радостью возьмут в любой гвардейский пол или даже могли предложить послужить лично Романовым. Но тут всё зависело от твоего потенциала.

Я мог буквально взглянуть внутренним зрением на своё ядро. Оно светилось насыщенным синим светом. Это означало, что у меня был крайне высокий магический потенциал. Тут ангел и демон вновь не обманули, по своей силе я мог легко надрать задницу некоторым дворянам. Однако всё же ничего сверхвыдающегося в моём потенциале не было. Мне ещё нужно было свои стихии и впоследствии особую магию довести до своего максимума. А затем пытаться развить дар. Сейчас я считался Элитой. Но были ещё Архимаги и Абсолюты. Последние это царствующие рода, Архимагов было очень мало, но всё же они были и служили своему государству. Короче, если я нарвусь на крупные неприятности, меня легко сотрут в порошок. Это надо помнить.

Разобравшись с магией, я немного порылся в комнате и нашёл рюкзак с моими личными вещами. В одном из кармашков нашлось моё удостоверение личности. Универсальная вещица в современном государстве. Тут была не только моя фотка, но и говорилось, что я студент первого курса МАМ.

Ещё удостоверение можно было использовать как средство платежа. Стоило мне захотеть и на обратной стороне появилась информация о моих личных средствах. Целых три тысячи рублей. В этом мире это было достаточно солидная сумма, на которую можно было без изысков прожить полгода. Эти деньги были частью той бюджетной выплаты, которая полагалась одарённому магией студенту. Кстати, как бюджетник я буду получать ежемесячное пособие и буду проживать на территории Академии в общежитии. Что ж, это решало многие мои проблемы.

Спрятав удостоверение в карман, я снова устроился в кресле.

Необходимый минимум я выяснил, а стоило мне столкнуться с чем-то непонятным как в голове сразу же появлялись все необходимые знания. Нужно будет прогуляться по городу для лучшей адаптации. Но ещё стоило бы изучить свою магию и научиться её использовать. Сейчас двадцать третье августа, до начала учёбы чуть больше недели. Но уже сейчас я мог посетить полигон Академии для тренировок. Вот там я и опробую свои силы!

Но сначала посидеть и подумать.

Моя текущая ситуация позволяет мне чувствовать себя вполне вольготно. Я маг и мой потенциал очень высок. И если верить обещанию, то развивая свой дар я смогу легко из Элиты стать Архимагом, который является предельным рангом силы для магов не из числа царствующих родов. Абсолютом мне не стать это точно, с этим я уж как-нибудь смирюсь. За четыре года в академии можно хотя бы попытаться приблизиться к повышению ранга, а значит мне поступит множество самых разных заманчивых предложений по окончанию обучения. Да чего там, они начнут поступать куда раньше!

Интерес к моей фигуре это определённо плюс, ведь я смогу выбиться с самых низов и получить толику власти. Коль уж мир ждёт большой кирдык, то надо стать кем-то, кто сможет повлиять на ситуацию и избежать худшего варианта развитий.

Однако я всё же никто в этом мире. Да, у меня есть талант, но нет связей и поддержки. Так что любые предложения от дворянских родов будет подразумевать, что я стану их слугой. Нет, какой-нибудь мелкий род может предложить мне в жёны свою наследницу и я стану полноценным дворянином, пускай и не самого высокого статуса. Но на что-то большее мне рассчитывать не стоит. Даже служба у Романовых сделает меня лишь винтиком системы. Лишь при большой удаче я сближусь с кем-нибудь из царского рода и к моим словам могут начать прислушиваться.

Становиться слугой я не хочу. Не собираюсь терпеть то, что мною будут помыкать и считать вторым сортом. Служба у Романовых это чистая рулетка и пожизненный ошейник на шее, этот вариант тоже не подходит. А вот войти в мелкий род в качестве будущего главы… Как запасной вариант сгодится. Подмять под себя этот род и начать пробивать путь наверх. Будет трудно и меня явно попробуют убить те, кто не захочет делиться властью. Но жизнь без риска не интересна.

Больше в голову мне другие варианты не идут. Ладно, оставим один план в качестве альтернативы, а пока займёмся учёбой. Возможно, смогу найти ценных знакомых или даже заведу дружбу с будущими главами крупных семей. Благодаря своему дару я смогу учиться бок о бок с ними.

Хотя отношение ко мне с их стороны будет соответствующее, а кое-кто сразу захочет подмять меня под себя. Ну ничего страшного. Я же буду иметь дело с зазнавшимися детишками, которые в большинстве своё опираются на славу своей семьи. А я в своей прошлой жизни к тридцати годам успел пробиться сквозь продажных уродов, всяких негодяев и прочие препятствия на своём пути. А всё, потому что был самым хитрым.

Но для начала надо бы наловчиться использовать свою магию. Она должна стать моим главным козырем. Времени сейчас примерно час дня, так что прямо сейчас и отправлюсь на полигон Академии. У меня не так много времени перед началом учёбы, и я должен многому научиться.

Держись мир! Александр Беляков начинает своё восхождение!


Глава 3


К Академии я отправился пешком. Нужно было изучить город и привыкнуть к новому миру. К счастью, навигатор в моёс мобильном телефоне показал, что идти мне не так уж далеко — всего три километра и я на месте!

Кстати, угадайте, какой марки был мой смартфон? «Урал»! И пользоваться пришлось сервисом «Знаток», этакий аналог «Яндекса» из моего мира. Никаких вам гуглов, это совершенно другой мир, в котором было слишком мало знакомых мне вещей. Нужно будет следить за тем, что именно я говорю. А то ведь сказану что-то не то и начнут на меня странно косится. Оно мне надо?

Небольшая прогулка по городу оставила массу впечатлений. Москва этого мира была совершенно другим городом. И дело даже не в том, что улицы и станции метро имеют совершенно иные названия. Тут как раз всё понятно — на моей Земле эти самые названия дали им ещё во времена СССР, которого тут никогда не существовало. Просто сама архитектура города была иной! Ничего подобного я в жизни не видел, хотя бывал в своё время и за границей.

Что ж, стоило поблагодарить за то, что в моей биографии жил я всё это время отнюдь не в Москве, а в глубинке. Так что весь мой восторг и непонимание легко спишут на то, что я типа деревенщина. Да и часто ли покидал ребёнок пределы детдома учитывая, что его никто и никогда не посещал из числа родственников? Ну и стоит постараться почаще ходить по городу, привыкать к новой реальности. Тогда и удивляться всему буду куда меньше.

Московская Академия Магии располагалась на месте, где в моём мире было МГУ. Собственно, на этом и кончались все сходства между этими двумя учебными заведениями. МАМ занимал огромную территорию, которая была поделена между учебными корпусами, тренировочными залами, полигонами, общежитиями и даже двумя парками. Была у Академии и своя больница, да и в принципе вся нужная инфраструктура. Небольшой город внутри Москвы.

И когда я говорю про город то нисколечко не шучу. Территория МАМ была обнесена забором, пройти внутрь можно было только через полноценное КПП. Впрочем, стоило лишь предъявить своё удостоверение и меня пропустили без всяких вопросов. Даже показали, где находиться полигон.

Мда, сразу видно — тут также учится и элита. Я словно в сказку попал. Ухоженные дорожки, повсюду посажены деревья и различные растения, фонтаны… А уж как всё блестит, просто не передать словами. Ну а как иначе, в Российской Империи всего одно такое заведение. Впрочем, в остальных крупных странах аналогичная ситуация. Слишком уж мало магов по сравнению с обычными людьми. Вот и приходится собирать всех в одном месте для обучения. Разумеется, каждая страна хочет доказать, что у них самое лучшее учебное заведение, вот и не жалеют средств и сил.

Я немного походил по территории академии. А затем направился на полигон. Он работал и на нём уже тренировалось больше десятка студентов. Тут я и увидел впервые применение магии. Огненные шары, создание преград из камня и земли, а одна девчонка воздухом разрезала деревянный манекен! Я сразу воодушевился и захотел сам попробовать сделать что-нибудь этакое.

После того как я зарегистрировался у дежурного, меня проводили на отдельный участок полигона, который подходил для тренировок магов огня и воздуха. Поблагодарив дежурного, я приступил к тренировке.

Не устаю воспевать Литессу и Делина. Они реально очень много всего запихнули в мои мозги. Были в моей голове и знания о том, как научиться пользоваться магией. Для начала стоило научиться брать силу из своего источника. Так как я ещё молодой и не обученный маг, для этого придётся прикладывать определённое усилие. Со временем получится рефлекторно и без всякой заминки брать силу из ядра.

Ещё я маг двух стихий и мне стоит «разделить» свои стихии. А точнее одной рукой использовать магию огня, а второй воздух. Это позволит мне без особых проблем повелевать одновременно обеими стихиями. Вот представили себя мага, который запустил в вашу сторону сразу огненный шар и воздушное лезвие? Тут хочешь не хочешь, а не увернёшься от чего-то из двух.

Закрыв глаза и сосредоточившись на своём источнике магии, я постарался направить силу в свою правую ладонь. Получилось лишь с четвёртого раза — магия стремилась рассеяться в теле, не доходя до нужного места. Но в конце концов у меня это получилось и в руке сформировался небольшой шарик огня. Первый шаг сделан.

На протяжении пятнадцати минут я повторял этот трюк раз за разом пока не научился без проблем создавать шар огня в руке. Будучи удовлетворённым результатом, я швырнул этот шарик в манекен. Вот вроде огня было не так уж много, шар бы размером с кулак взрослого мужчины. Но в итоге торс манекена не хило так подпалило. Магия, детка!

Едва удержался от желания забросать манекен огненными шарами. Просто я уже начал чувствовать лёгкую усталость из-за своего колдовства, а ведь ещё не пробовал магию воздуха. Расставив приоритеты, я выставил перед собой руку раскрыв ладонь в сторону манекена и начал пытаться фокусировать магию в левой руке. Получилось уже со второй попытки. В итоге из моей ладони вырвалось воздушное лезвие, которое оставило на манекене приличную царапину. Я повторил это дважды, а затем ещё раз запустил огненный шар в цель сумев сформировать его с первой же попытки.

Можно меня поздравить — азы применения магии в бою я освоил. Теперь сплошное повторение этих азов пока не научусь делать это рефлекторно. Ну и приспособиться не растрачивать впустую силу из источника. А то слишком уж много её рассеивается при формировании заклинаний.

«Заклинания». Слишком громкое слово для того, что я тут делал. Вообще, как таковых заклинаний не существовало. Маг именно что управлял стихиями и мог сотворить с ними очень многое. Ограничивали его лишь запас магии и фантазия. Я вот просто повторил то, что увидел у других магов, тренирующихся здесь. Впрочем, была у меня и своя интересная задумка.

Чувствуя, что до своего предела я ещё не дошёл, мною было решено попробовать реализовать свою задумку. Для начала я сформировал огненный шар. А затем, выставив руку с огнём перед собой, выстрелил по шару воздушным лезвием. В результате этих манипуляций в манекен с огромной скоростью влетел огненный шар. Как итог — в груди у бедного болванчика появилась сквозная дыра, которую прожёг мой шар. Тот, кстати, испарился стоило ему долететь до границ моего участка для тренировок. Защита от различных неприятностей.

Я оказался доволен итогом своего маленького эксперимента. У меня уже получалось повелевать стихиями в достаточной мере, чтобы надрать кому-нибудь задницу при желании. Ну из числа простых людей, а не магов. Нужна лишь практика, много практики! Впрочем, думаю, что за оставшуюся неделю смогу освоить ещё пару фокусов. Стоит поискать информацию по магии ведь ангел и демон предоставили мне лишь необходимый минимум по этому вопросу.

Постреляв ещё немного огненными шарами и воздушными лезвиями по манекену, я окончательно выдохся. Можно было возвращаться обратно в гостиницу. Но пришлось ненадолго отложить поход домой…

— У вас достаточно сильный дар, молодой человек, — сказал кто-то у меня за спиной.

Разумеется, я тут же обернулся. Заговорил со мной пожилой мужчина чьи волосы и борода были абсолютно седыми. Хотя вроде морщин у него на лице маловато, выглядит в целом бодрячком. Кстати, а сколько тут живут люди и маги? О, вновь в голове всплыла нужная информация. Обычные люди живут примерно сто двадцать лет благодаря здешней медицине. А вот маги живут вплоть до трёхсот лет! Хотя часто гибнут в бою или не сумев совладав со своей магией. Это хорошие новости, поживу вдоволь!

— А вы…

— Виктор Пожарский, заместитель ректора нашей академии.

— О, приятно познакомиться. Александр Беляков, студент первого курса. Начинаю учёбу первого сентября.

— И не теряя времени тренируетесь у нас на полигоне. Похвально юноша, похвально.

Старик внимательно изучал меня, а я тем временем лихорадочно соображал. Пожарские были княжеским родом. Сильные маги, но в Европейской войне многие члены этой семьи погибли. В итоге Романовы пристроили выживших поближе к себе, чтобы защитить от других родов, которые могли решиться добить ослабевший род.

Получается один из старших Пожарских был не последним человеком в академии. И почему мне кажется, что сделано это специально для того, чтобы до сих пор ослабленный род смог восстановить былое величие за счёт притока свежей крови?

— Уровень Элиты, — подвёл итог своего изучения Пожарский. — Причём с потенциалом Архимага. Природа не обделила вас талантом, Александр.

— Потенциал Архимага? — Я немало удивился. — Но я же чистая Элита!

— Внимательнее изучи свой источник. Загляни чуть глубже, чем обычно. Это легко проглядеть если не знать, что именно нужно искать.

Ну… Коль уж советует такой человек, то почему бы и не попробовать? Закрыв глаза, я взглянул на своё ядро. Всё тот же синий свет. Сказал взглянуть поглубже, да? Я постарался не обращать внимание на свет и заглянуть в центр ядра. И у меня это даже получилось. И я обнаружил, что внутри ядра излучаемый им свет имеет лёгкий фиолетовый оттенок. Практически незаметный если не вглядываться.

Это верный признак того, что я могу стать одним из Архимагов. Но только могу им стать. А могу профукать свой шанс. Развить свой дар и перейти на новую ступень это тяжёлая задача, которая может отнять целые годы и в итоге всё равно можно не добиться желаемого. Хотя мне в этом плане попроще — я уже будучи Элитой начинаю обучение в МАМ и за четыре года смогу получить достаточный толчок для перехода на уровень Архимага.

А так это мой косяк. Ну мне же сказали, что я могу развивать свой дар. Нужно было сразу внимательнее изучить ядро, чтобы не удивляться сейчас. Хотя это, наверное, даже к лучшему. Вон, заместитель ректора стал свидетелем моей вполне искренней реакции на новость о том, что я могу стать Архимагом. Пара очков к образу ничего несведущего деревенщины из глубинки.

— Этот оттенок… Фиолетовый цвет означает ранг Архимага?

— Именно. Могу поздравить тебя с тем, что твой дар столь силён ещё до появления у тебя особой магии. Если ты приложишь достаточно усилий и удача будет благоволить тебе, то возможно ты поднимешься на эту ступеньку ещё до конца обучения.

— Благодарю вас за то, что помогли мне узнать о себе кое-что новое, — я слегка поклонился старику.

— О, не стоит. Это моя работа помогать студентам.

Ага, а заодно присматриваешь потенциальных слуг для своего рода. Разумеется, я не произнёс этого вслух, не дурак же. Тут мало того, что старик является главой знатного рода, так ещё занимает пост заместителя ректора. Поссоришься с ним и до конца обучения будешь страдать.

— Также я видел, что ты умеешь использовать сразу обе свои стихии, — сказал Пожарский. — Обычно у магов с двумя стихиями возникают с этим проблемы. Но тебе повезло с тем, что твои стихии существуют в симбиозе. Был у меня один студент, так он владел огнём и водой. Овладеть обеими стихиями он так и не смог, полностью сосредоточившись на огне.

Старик говорил, а я внимательно слушал его. Информация лишней не бывает! А тут опытный человек рассказывает о магии. Стоило прислушаться и запомнить всё, что он скажет.

— Но слишком много силы рассеивается пока ты пытаешься что-нибудь наколдовать. Но это типичная проблема у начинающих магов. Пока просто практикуйся, а с началом обучения преподаватели научат вас парочке хитростей.

— Тогда жду не дождусь первого сентября.

— Похвальное рвение. Но пока тебе стоит отдохнуть, ты практически полностью исчерпал свои силы. Доберёшься до дома сам?

— Да, я тут недалеко проживаю. Спасибо вам за вашу оценку моих способностей.

— Опять же — не стоит благодарить. Помогать молодёжи это долг стариков…

* * *
Когда парень покинул полигон, Пожарский сразу схватился за телефон. И уже набирая нужный номер остановился. Нет, он слишком спешу.

Да, у этого Белякова есть потенциал. Но сможет ли он развить свой дар? Вполне возможно, что у него слишком мягкий характер. Или просто слабоволен и его в первые же дни подомнут наследники крупных семей. В таком случае даже если начать помогать ему, то он не сможет даже приблизиться к уровню Архимага.

Не нужно спешить. У князя будет возможность понаблюдать за ним. Если парень сможет проявить себя, тогда он скажет сыну, чтобы он начал обрабатывать его. Редко среди обычных людей появляются столь сильные маги. Сильный Архимаг поможет роду Пожарских стать сильнее. Нужно лишь успеть привязать его к себе. Заместитель ректора сумел первым рассмотреть в нём талант, так что надо просто держать ситуацию под своим контролем….

* * *
До гостиницы я добирался всё также пешком. Было время подумать.

Как-то слишком быстро я попался на глаза представителю крупного рода. Сам я рассчитывал, что всё веселье начнётся только после начала учёбы. Хотя Пожарский всё же заместитель ректора. Думаю, он и так уже успел изучить дело безродного мага с большим потенциалом. А даже если и нет, то всё равно узнал бы обо мне после начала учёбы.

Главное, чтобы не дай бог не решил пытаться захапать меня к себе в род с первого же дня учёбы. Элиты среди дворянства достаточно много, а вот Архимаг станет серьёзным подспорьем для ослабевшего рода. Правда даже с таким уровнем силы я для знатных семей останусь слугой. Мне будут отдавать приказы, с лёгкостью пожертвуют если того потребуют обстоятельства и в целом будут считать ниже себя. Всё это лишний повод не пытаться сближаться с крупными знатными семьями, а пытаться достичь чего-то своими силами. Либо подмять под себя слабый род, что уже растерял своё было величие. Тогда у меня есть все шансы стать независимой фигурой с определённой долей власти и влияния. Крупные семьи не позволят чужаку со стороны возвысится над их родными детьми.

Ладно, не стоит пока задумываться о столь далёком будущем. Пока нужно начать обучение в академии и развивать свой дар. Зуб даю, что в Академии меня ждёт достаточно насыщенная жизнь. Кто знает, возможно произойдёт что-то из ряда вон, что поможет мне в реализации моих планов.

Может стоит использовать семью Пожарских в своих целях? Не, у них в роду всё ещё были сильные маги, просто не в таком уж большом количестве. При удачном стечении обстоятельств я мог надеяться стать важным человеком в этой семье, но всё равно не смог бы занять главенствующую роль.

Ладно, будем думать дальше. Времени у меня полно.

* * *
Оставшиеся дни до первого сентября я ежедневно посещал полигон и обучался владению стихиями. Научился паре интересных трюков типа создания воздушного купола вокруг себя родимого. В теории он должен спасти меня от некоторых атак. А так я старался учиться не тратить лишнюю силу для творения магии. На седьмой день я смог колдовать куда больше, чем в самый первый день.

Ещё я тренировал своё тело. Во-первых, хорошая физическая форма крайне важна для боевого мага. Во-вторых, коль уж мне досталось такое шикарное тело, было бы жалко его запустить. Так что по утрам я бегал по парку, а потом уже у себя в номере делал ряд упражнений. Я не стремился стать сильнее, просто поддерживал форму.

Тридцатого августа мне передали посылку. В ней была униформа академии. В качестве верхней одежды выступало нечто среднее между пиджаком и пальто. Ещё были качественные брюки, рубашка и туфли. А бонусом шли кожаные перчатки. И всё это синего цвета, только рубашка белая. Эх, а я в своё время в универ ходил в чём попало и не нужно было сильно заморачиваться по этому поводу.

Вместе с униформой передали записку, в которой говорилось, что нужно прибыть в академию к десяти часам утра первого сентября. Что ж, время назначено. Осталось лишь дождаться…


Глава 4


На сей раз в академию я отправился на такси. Ну вот не было у меня никакого желания тащиться в униформе по городу даже столь небольшое расстояние. Как-то неуютно я чувствовал себя в этой одежде. И вроде как осознаю, что эта униформа позволяет донести до окружающих мой новый статус в качестве мага. Только всё равно у меня создаётся впечатление, что выгляжу в это одежде ка кполный идиот. Мне ещё долго привыкать к этому миру и моде, царящей в нём.

Так что да, поехал на такси. И ничего страшного, явно всякие дворяне приедут на личных автомобилях. Вот и я малость шикану. Всё равно денег у меня в запасе было более чем достаточно. Даже регулярно питаясь в кафе рядом со своей гостиницей, я потратил едва ли сто рублей. Здешние цены очень порадовали меня. А ещё у меня была студенческая скидка благодаря моему удостоверению. Быть льготником очень выгодно!

Впрочем, до академии доехать всё равно не получилось. За сотню метров до территории МАМ машину остановили силы правопорядка и пришлось остаток пути преодолеть пешком. По итогу я смешался с большим потоком студентов академии. Шли как первокурсники, так и старшекурсники. В академии действительно училось очень много молодых людей. Только стоило помнить, что эту толпу собирали со всей страны.

Оказавшись на территории учебного заведения я направился к основному корпусу. У входа есть стенд, на котором должны были повесить списки первокурсников. Распределение по классам происходило на основании силы студентов и их численности. Всё это я знал благодаря тем знаниям, что в меня запихали при переселении в это тело.

У стенда ожидаемо была целая толпа студентов. Кто-то обсуждал своё зачисление в тот или иной класс, другие жаловались, что их дар недооценили и зачислили в слабый класс, а кто-то просто отходил от стенда мрачнее тучи. Для многих сейчас определилась их дальнейшая судьба и отнюдь не все были рады тому, что узнали.

Кое-как пробившись к стенду, я начал искать свою фамилию. Достаточно быстро выяснил, что рядом с фамилиями писали магический ранг студента. Благодаря этому я смог найти себя в списке класса А. Всего в нём было семнадцать студентов включая меня, все ранга Элиты. Я глянул кто числился в других классах. Было сразу два класса Б где учились Гвардейцы, четыре класса В с Воинами, ещё четыре класса Г состоящие из Подмастерьев и сразу шесть классов Д с Юнкерами.

Вот вам наглядный пример соотношения магов разных рангов. А уж какова разница в потенциале разных рангов… Половина Юнкеров легко поднимется сразу на два ранга, остальные станут Подмастерьями. Лишь самые необучаемые тупицы останутся на самом дне. Треть Воинов и Подмастерьев поднимутся на один ранг. Среди Гвардейцев будет лишь одна пятая счастливчиков ставших сильнее. И в лучшем случае две или три Элиты в будущем станут Архимагами. Но может случиться так, что никто из нынешних первокурсников не достигнет этого ранга. Я не в счёт — у меня особый случай, связанный с перерождением.

Я внимательнее изучил список моего класса. Вот же «повезло»! Юлия Долгорукая, Андрей Дашков, Наталья Гагарина, Василий Слуцкий, Всеволод Юсупов… Сплошь княжеские фамилии. И все из старых дворянских семей. Я был единственной Элитой из числа простых людей. Краткое изучение других классов показало, что подобные мне были лишь среди Воинов и в достаточно малом количестве.

Такова сила крови древних родов. Их дети всегда маги и очень редко останавливаются на ранге того же Подмастерья. Хотя бывает, что магическая сила того или рода со временем угасает, но этого стараются не допускать. Маги первого поколения из числа простых людей обладают крайне посредственным магическим даром. И их дети могут родиться магами только если супруг тоже будет магом, желательно на ранг выше чем он сам. Но даже так шансы на рождения ребёнка-мага составляют порядка двадцати процентов. И, казалось бы, в чём проблема — рожай пока не уродится хотя бы парочка магов. Да только женщины-маги могли родить не больше двух-трёх детей. Кое-кому удавалось родить лишь одного. Это также касалось женщин знатного происхождения. Ограничение, сформировавшееся самой природой. Стоит ли удивляться, что в этом мире для мага было в порядке вещей иметь больше одной жены?

Не совсем радужные перспективы передо мной нарисовались. Я знал, что безродные маги не так уж сильны. Но не думал, что всё будет НАСТОЛЬКО плохо. И ведь мой ранг магии равен Элите, а не Гвардейцу среди которых тоже не было безродных. А у меня ещё и потенциал Архимага…

Чем плоха для меня вся эта ситуация?

Во-первых, ко мне будет приковано внимание подавляющего количества студентов и преподавателей. Ещё бы, безродная Элита! И есть подозрения, что кое-кому из дворян не понравится, что какой-то холоп равен им по силе или даже куда сильнее их: это я про тех студентов-дворян, что имеют ранги Гвардейцев и Воинов. Соответственно будут провокации и попытки сразить меня в бою или просто подмять под себя. Хотя тут был хотя бы один положительный момент — я могу не стесняться и использовать всю свою силу, чтобы показать выскочкам, где их место. Заодно покажу, что не позволю помыкать собой. Либо ты доказываешь, что к тебе лучше не лезть, либо станешь целью для плохих ребят.

Во-вторых, меня решат прибрать к рукам достаточно большое количество родов. Особенно когда выяснится, что я будущий Архимаг. А я уже говорил, что эти старые семьи захотят видеть меня в качестве своего слуги и никак иначе. Будут попытки подкупа, соблазнения, дойдёт дело и до угроз и шантажа. Возможно будут даже похищения с последующими пытками. Меня же такой вариант не устраивает. Поэтому придётся как-то отстаивать свою независимость и искать альтернативный способ стать значимой фигурой в обществе. Проблема в том, что я пока не вижу этих альтернатив и просто жду, когда подвернётся счастливый случай.

Закончив рассматривать списки, я начал выбираться из толпы первокурсников и вышел аккурат к какой-то парочке, что решили устроить сцену. Вокруг них уже собралось немало зевак.

— Николай, кажется, я дала тебе понять, что ты меня абсолютно не интересуешь, — сказала девушка. — Твоя настойчивость начинает раздражать.

— Но Наташа, мы же идеально подходим друг другу! Зачем ты так поступаешь со мной?

Вот насчёт «идеально подходим» я бы поспорил. Рост парня был едва ли метр шестьдесят, явные проблемы с весом в виде уже сформировавшегося брюшка, причёска под горшок. К счастью, «Властелин Колец» существовал и в этом мире, пускай и многое в нём было изменено. Так что я смело мог назвать этого пацана Хоббитом.

А вот девушка… Мда. Мне вот в душе уже тридцатник стукнул, но тело-то семнадцатилетнего пацана. Вот и реакции у этого тела были соответствующие на красивую девушку. Знойная блондиночка, чуть ли не на голову выше Хоббита, третий размер груди и просто божественные ноги.

Так! А ну собрался! А то уже поплыл как сопляк зелёный.

Пока я любовался девушкой, спор этой парочки продолжался. И парень видимо решил перестать быть вежливым. Схватив девушку за руку, он заявил:

— Я Меньшиков! Ты не можешь отказать мне!

— Ты всего лишь незаконнорождённый ублюдок! — Девушка пыталась вырвать свою руку из захвата Хоббита, но у неё это не получалось.

— Да как ты посмела… АРГХ!

Я прекрасно видел, что парень начал горячится. А слова девушки явно стали для него страшным оскорблением. Всё шло к тому, что дело закончится рукоприкладством и Хоббит ударит девушку. Даже не знаю вступится ли кто-нибудь за неё, чтобы предотвратить это.

Только зачем надеяться на кого-то, когда ты и сам можешь со всем справится?

Собственно, я создал небольшое воздушное лезвие и запустил его в руку Хоббита. Я сумел не только порвать ему рукав, но и оставил неглубокую царапину на руке. Из-за неожиданной боли он отпустил девушку, которая тут же отошла от него на несколько шагов.

Тут же внимание людей оказалось приковано к нам двоим. Ещё бы, заварушка намечается!

— Да как ты посмел атаковать меня?! — Парень тут же вспылил. — Да я тебя…

Договорить он опять не смог, ибо я запустил в него «Кулак ветра». Я не вкладывал в это заклинание много сил, так что Хоббит лишь упал на спину.

— Хочешь бить — бей, — спокойно произнёс я. — Иначе пока ты угрожаешь тебя раз пять убьют.

— Я Даниил Меньшиков! — Вновь заорал Хоббит пытаясь подняться на ноги. — Ты хоть понимаешь с кем связался?

— А ТЫ понимаешь КОМУ угрожаешь?

И задав этот вопрос я крайне кровожадно улыбнулся. Парень аж замер, так и не поднявшись на ноги. До него только сейчас начало доходить, что он мог столкнуться с магом из какого-нибудь крупного рода. Только видимо мозги у него маленькое в отличие от огромного эго. Так что после пары секунд заминки он всё же поднялся на ноги, и вновь начал угрожать.

— Мне плевать кто ты! Никто не смеет угрожать члену рода Меньшиковых!

И тут же запустил в меня воздушное лезвие. А я не стал ничего мудрить и просто создал вокруг себя купол из ветра, который легко заблокировал эту атаку. Даже не напрягся. К счастью, я хорошенько изучил списки классов и знал, что Даниил Меньшиков был студентом ранга Воина только что поступившего в это учебное заведение. Поэтому и с защитой не стал мудрить.

— Не ну ты точно дурак, — сказал я в лицо Хоббиту продолжая улыбаться. — И куда ты Воин попёр против Элиты?

И вновь удивление и немного страха в глазах Хоббита. Он умудрился нарваться на мага, который был на порядок сильнее и мог легко подавить его своей магией. Я ведь даже не продемонстрировал свою вторую стихию! Хоббиту с его воздухом ничего не светило в схватке со мной. Попробуй он тем же воздушным куполом закрыться от моей атаки, так я его прожарю до костей воспользовавшись обычным огненным шаром.

Вот столкнись я с магом воды, тогда бы у меня были проблемы. Правда благодаря магии воздуха я не был бы полностью беспомощен. Как же классно быть магом двух стихий! Да, куда сложнее развиваться и становиться сильнее, но результат того стоит.

— Да какая ты Элита! Среди них лишь потомственные дворяне, которых я знаю в лицо! Ты либо врёшь, либо тот, кто проверял твой талант, был пьян и что-то напутал!

А, нет, толстячок вообще был без тормозов. Видимо, будучи членом княжеской семьи, у него сорвало башку от важности. Вон, к девушке пристаёт, крича свою фамилию. Потом ещё дважды произнёс её, угрожая мне.

Что там говорит сборник знаний в моей голове? Меньшиковы, очень старый княжеский род. Тот факт, что на протяжении веков они остались на коне, говорит о многом. Хотя у них были тёрки с царствующим родом пару раз, слишком уж зазналась эта семейка в своё время. Вот и проучили их, а заодно отобрали часть нажитого добра. Но сейчас у них всё хорошо.

И что, это сынок князя Меньшикова? Народа вокруг было полно, чтобы понять — этот Хоббит был исключением из правил. Маги старались держать себя в хорошей форме из-за того, что использование магии сильно истощает организм. И глядя на этого толстоватого карапуза хотелось смеяться. Может у него и был ранг Воина, но стоит ему выдать пару серьёзных заклинаний и он полностью выдохнется. Если парень не начнёт приводить своё тело в порядок, то он ни за что не сможет развить свой дар. Так и останется на уровне слабенького Воина.

Это будущий глава знатного рода? Хотя, постойте. Девушка назвала его «незаконнорождённым ублюдком». Бастард получается. Обычно таких детишек старались держать подальше от себя и не признавали своими детьми. Однако, когда что-то случалось с основным наследником или же незаконнорождённый ребёнок обладал большим даром, то бастарда принимали в род. А иногда главы семьи делали это по доброте душевной или по велению сердца. Всякое бывало.

А у нас тут что? Дар слабенький и вряд ли потенциал у него серьёзный. Неужели с основными наследниками всё настолько плохо? Или же папенька решил пристроить нагулянного сыночка? Последний вариант казался мне наиболее реалистичным. Отсюда и такое высокомерие — парень почуял, что теперь он обладал высоким статусом и ему многое позволено. Девушка понравилась? Значит можно чуть ли не силой взять её.

Только вот беда — ему на пути попался я.

Нарываться на проблемы с родом Меньшиковых было мне не с руки. Но отступать теперь уж точно было нельзя. Я ведь хотел поглядеть на то, как мне отнесутся мои будущие сокурсники и уже плясать от результата наблюдений. Однако теперь придётся положится на образ отморозка, который будучи безродным без всяких сомнений раскатывает княжеских детей. Авось большинство решит просто со мной не связываться. Только на это и уповаю.

Поэтому я начал формировать магическую силу в обеих руках. Ох, этот Хоббит ещё пожалеет, что решил провоцировать меня! Подпалю ему задницу и…

— Хватит. Это зашло слишком далеко.

Я невольно рассеял собранную энергию узнав этот голос. Обернулся и увидел, что к нам не спеша двигался Пожарский, заместитель ректора. Вот теперь веселью точно конец. Жаль, я уже настроился на драку. Но если с кем я не хотел портить отношения, так это с замом ректора.

— Господин заместитель ректора! Этот смутьян атаковал меня магией! Я требую, чтобы его наказали!

Ну всё. Кирдык тебе Хоббит. Отныне ты у меня в личных врагах. На тебе я и буду зарабатывать репутацию отморозка. Всю оставшуюся жизнь будешь вспоминать этот день, когда ты сам засунул свою голову в петлю. Главное подожди немного и я продемонстрирую тебе насколько у меня богатая фантазия!

Но что сейчас делать? Отмазаться тем, что защищал девушку? Сработало бы согласись кто-нибудь выступить свидетелями произошедшего подтвердив мои слова. Но почему-то мне кажется, что большинство этих самых свидетелей решат последовать принципу «моя хата с краю».

Но кое-кто всё же решил прийти мне на выручку…

— Он лишь слегка поцарапал твою руку, когда ты вздумал приставать ко мне! — Заявила блондиночка, которая всё это время была неподалёку. — Ты даже собирался ударить меня!

— Я… Наталья ты не так поняла, я лишь…

— Я всё прекрасно поняла! Обещаю, что мои родители узнают, как сын князя Меньшикова обращался со мной!

О, вот теперь парень наконец-то побледнел и всерьёз испугался. Девчушка-то тоже из дворянства, это уже понятно. И явно не из самого простого семейства раз Хоббит испугался её угрозы. Чёрт, очень надеюсь, что его не прибьют — мне же его ещё мучить на протяжении всего моего обучения в академии!

А девушка молодцом. Не только обидчику отомстила, но и меня прикрыла. Когда мы встретились взглядами я подмигнул ей и получил в ответ улыбку. Эх, было бы мне сейчас… Стоп, я же и так подросток. Очень надеюсь, что она не из слишком старой знатной семьи. Мне ж тогда не простят за то, что я попортил им кровиночку! А так хочется ей богу.

— Получается против тебя Даниил применили слабое заклинание пытаясь защитить девушку к которой ты приставал, — подвёл итог Пожарский. — Студент Беляков, вы заслуживаете похвалы за свои действия. Вижу, ты легко наколдовал небольшое ветряное лезвие и достаточно точно кинули его в цель. Похвально, заметен прогрессс нашей первой встречи на полигоне.

— Всё благодаря вашим подсказкам и ежедневным тренировкам.

Ох, видели бы вы сейчас морду Хоббита. Ещё бы, его обидчик мило беседует с замом ректора и последний даже знает меня лично. Меньшиков вырыл для себя крайне глубокую могилу!

— Но что-то я отвлёкся. Кажется, ты Даниил сказал, что тот, кто определил дар Александра был пьян и что-то напутал. Беляков, разве не я изучил твоё ядро и определил, что ты Элита с потенциалом Архимага?

— Разумеется это были вы! Только благодаря вам я узнал о своём потенциале!

— Раз так, то я вынужден воспринять слова Данилы как личное оскорбление. Меньшиков, ты отстранён от учёбы пока я не встречусь с твоим отцом в своём кабинете. Ты понял?

— Д-да.

— Тогда расходимся! Кому надо, найдите себя в списках. Остальных прошу пройти в актовый зал для того, чтобы выслушать мою речь. Беляков, могу надеяться, что доберёшься до нужного места без новых приключений?

— Я рад бы пообещать, но не могу. Кто ж знает, может попадётся по пути какой-нибудь другой злодей… Но я постараюсь!

А жизнь налаживается!


Глава 5


Я двигался в сторону актового зала. А рядом со мной шёл Пожарский. Ну а что, нам обоим же надо было в одно место. Вот заместитель ректора и решил совместить два дела.

— Беляков, хочу кое-что прояснить, — начал Пожарский. — Ты молодец, что вступился за девушку. Благородный поступок. Но в академии запрещено использовать магию против других студентов. Защищаться ею можно если тебя атаковали первым, а вот нападать… Ты понимаешь, что в этой ситуации оказался виноватым?

— Только сейчас и осознал.

А это хреново. Я реально подставился. И ещё собирался поджарить Хоббита. Не появись Пожарский вовремя и не останови нас — были бы у меня крупные проблемы. И плевать, что я своим заклинанием его буквально едва поцарапал, а его воздушное лезвие могло нанести мне серьёзную травму. Кто первый магию применил, тот и виноват.

— И даже спусти я всё на тормозах, то у тебя могли образоваться серьёзные неприятности с родом Меньшиковых, — продолжил старик. — Для рода было бы делом чести наказать тебя. Но, к твоему счастью, Даниил решил добиться внимания Натальи Гагариной. И переборщил. Теперь у Меьншиковых серьёзные проблемы и придётся как-то улаживать этот конфликт в зародыше. Что важнее — тебя не тронут. Ты заступился за Наталью, и попытка отомстить тебе будет воспринята Гагариными как личное оскорбление. Поэтому от Меньшиков можно не ожидать какой-либо подлости.

Значит, Наталья Гагарина? Моя однокурсница, в одном классе будем. Девчушка молодец, поддержала меня. Нужно будет к ней присмотреться. Коль уж мне всё равно придётся крутиться в кругах знати, то нужно найти тех, кому можно хотя бы немного доверять. Наталья повела себя в этой ситуации достойно и поэтому заработала пару очков репутации в моих глазах.

В целом, для меня эта ситуация разрешилась очень даже удачно. Целая куча проблем прошла мимо меня, я оказался чист и невинен. Мог же не по-детски встрять. Я всё ещё чужой для этого мира. Надо как-то побыстрее стать своим и понять по каким правилам живёт этот мир. Тогда я хотя бы не попаду в столь опасную ситуацию по незнанию. Просто в следующий раз буду действовать аккуратнее и более хитро. А мои прямолинейные методы применять лишь в крайних случаях.

— Я осознаю свои вину в этой ситуации, — сказал я. — Сделаю всё, чтобы подобная ситуация более не повторилась.

— Чудно. А вот и актовый зал!

Мы как раз зашли в крайне просторное помещение. Ну вот какой это актовый зал? Скорей уж концертный зал. Всё же в Академии любили всё делать с размахом! Хотя оно и понятно — студентов в этом учебном заведении полным-полно, надо же иметь в своём распоряжении хотя бы одно помещение способное вместить их всех разом.

— Сейчас мы с тобой разойдёмся. Найди место и присаживайся, скоро начнём.

Пока что было занято пара десятков мест. И вряд ли в итоге первокурсники займут хотя бы четверть свободных мест от их общего количества — остальные курсы уже приступили к учёбе. Выбрав себе местечко в десятом роду, я стал ожидать начало речи.

В течении следующих двадцать минут зал постепенно заполнялся первокурсниками. Кое-кто из очевидцев случившегося у стенда поглядывал на меня заинтересованных взглядом. Но никто не стал ко мне подходить или пытаться завести разговор. По итогу вокруг меня даже образовалось свободное пространство. Меня избегают из-за того, что я не побоялся первым использовать магию или же из-за того, что сам заместитель директора прикрыл мою задницу? Чёрт его знает.

Смог вновь увидеть Наталью, которая снова улыбнулась мне. Я же шутливо козырнул двумя пальцами в ответ. Всё ещё рефлекторно рублю на корню всякие пошлые мыслишки и лишь потом вспоминаю, что нынче мне уже не тридцать лет. Эх, как же хорошо снова быть молодым! Ещё лучше вновь стать студентом. Как вспомню свою былую студенческую жизнь…

От воспоминаний меня оторвал Пожарский, который наконец-то начал читать речь:

— Рад вас всех тут видеть. Вы попали в эту академию из-за своего магического дара, который пробудился в вас совсем недавно. Ваша жизнь сильно изменилась из-за этого и прежней уже никогда не будет. Даже самый слабый маг способен на очень многое, что никогда не сможет сделать обычный человек. Но только если он научится контролировать свою новую силу. Мы собрали вас здесь, чтобы обучить контролю над своей магией и дать возможность вашему дару стать сильнее. Да, когда магия пробуждается в вашей крови, сразу определяется ваш ранг силы. Но зачастую при должном усердии вы можете повысить ранг и стать куда сильнее! Особенно это касается тех, кто получит при инициации ранг Юнкера и Подмастерья. Лишь полные неучи и лентяи останутся в самом низу, пока остальные возвысятся!

Мы дадим вам лучших преподавателей и богатые возможности, чтобы научиться использовать свой дар. Пока вы вкусили лишь часть той силы, которой будете обладать в будущем. Когда вам стукнет восемнадцать лет, проснётся вторая часть вашего дара. Так называемая «особая магия» откроет перед вами куда большие возможности нежели подчинение стихий. К этому моменту вы должны познать азы магии, иначе ваш дар станет опасным для вас самих.

И для того, чтобы мы следили за вашими успехами и успели подготовить вас к проявлению особой магии, студенты вынуждены проживать на территории Академии. Никаких исключений. Вы будете проживать в одном из общежитий, подробнее об этом я расскажу чуть позже. На выходных и в праздничные дни вы сможете не только покидать территорию академии, но и ночевать у себя дома. Но только если у вас есть на это разрешение. За плохое поведение и нарушение правил вы будете лишены права покидать Академию. Если же вы всерьёз набедокурите, то можете попасть в карцер на несколько суток. Мы строго относимся к порядку и безопасности на территории академии.

Сегодня вы заселитесь в свои комнаты и ознакомитесь с правилами нашего учебного заведения. Завтра у вас будет ознакомительный день, во время которого вы познакомитесь со своими новыми товарищами и преподавателями. И послезавтра полноценно приступите к учёбе. Сегодня начинается ваша новая жизнь!

* * *
— Ни фига себе хоромы, — прокомментировал я увиденное.

Сначала я нашёл нужный корпус общежития, а затем уже свою комнату. И осознал, что выделили мне не комнату, а едва ли не полноценную квартиру! Две комнаты (одна из них спальня), простенькая кухня, ванная и туалет. А главное ремонт, мебель и техника были просто загляденье. Даже в прошлой жизни я так хорошо не жил. Хорошо однако быть Элитой!

Даже в Академии студентов решили поделить на привилегированных и прочих. Было несколько корпусов общежитий и молодняк селили в соответствии с их рангом силы. Элита и Гвардейцы жили в полноценных апартаментах со всеми удобствами. А те же Юнкеры теснятся вдвоём в одной комнате. Такое отношение объяснялось тем, что студентов хотели лишний раз замотивировать прилежно учиться и стремится поднять свой ранг. Станешь сильнее и переедешь в более комфортные условия, всё просто.

А Элиту и Гвардейцев слегка баловали показывая, что их ценят и подобное отношение к ним будет и впредь если они будут верны государству. Сильные маги ценятся во всём мире, и монархи по всему миру старались сделать так, чтобы их поданные даже не думали о том, чтобы переметнуться под власть иного правителя. С знатными семьями, допустим всё просто — у них в стране весь бизнес, родня и огромные перспективы даже если у тебя слабенький дар. А вот с такими уникумами как я нужно быть настороже и заранее привязать его к себе.

Может детишкам знатных семей и не привыкать к такой роскоши, но я слегка прибалдел. Всё же я ожидал совершенного иного от своего жилья в общежитии. Я даже обратился к своему архиву знаний в голове, чтобы узнать, как живут остальные студенты. И получается, что условия у них не хуже, чем были у меня, когда я жил в той гостинице. Никаких излишеств, самый минимум, но жить можно. А ведь Юнкеры и Подмастерья были сплошь детьми из обычных семей, так что для них подобные условия были более чем комфортные. Главное они могли улучшить своё положение, нужно было лишь прилежно учиться и развивать свой дар.

Недовольные будут лишь дворянские дети ранга Воина. У них были свои личные комнаты, но из всех удобств лишь наличие туалета. Даже душ был общий, не говоря про всё остальное. Будет среди них парочка недовольных, что обязательно пожалуются на то, что их поселили в жилище неподобающее их статусу. Но им быстро объяснят, что в стенах Академии всем плевать на твой статус и насколько знатная твоя семья. Тут всё зависело от твоего магического дара.

Осматривая своё новое жилище, я обнаружил свой рюкзак с личными вещами. Ещё вчера ко мне в номер заявился дядечка из внутренней безопасности академии и попросил передать ему те вещи, которые я хотел бы взять с собой на территорию учебного заведения. После проверки их должны были прислать ко мне в общежитие. Видимо вещи проверку прошли.

Я тут же принялся распаковывать своё имущество. Немного одежды, парочка наборов нижнего белья, одна пара кроссовок, смартфон с зарядкой, наручные часы и зубная щётка. Мда, вещей у меня кот наплакал. До начала учёбы я посвящал всё время практике магии и перебирал знания в своей голове. Мне очень не хотелось показаться слишком странным для жителей этого мира, а то и вовсе каким-то чудаком. Да, кое-что можно было списать на то, что я детдомовец из глубинки и не знаю большого мира. Но если я не буду знать даже самых элементарных вещей, это покажется слишком странным и мне могут начать задавать неудобные вопросы.

Но с основными вопросами я разобрался и успел заселиться в общежитии. Стоит на ближайших выходных устроить поход по магазинам. У меня даже бритвы не было! А уж сколько прочих мелочей нужно прикупить… Хотелось ещё приобрести ноутбук и парочку других дорогих вещиц. Коль уж мне теперь жить в этом мире, то жить я буду тут с полным комфортом!

Только вот серьёзно тратится не стоит.

Да, сейчас у меня было достаточно много денег. А ведь до моего восемнадцатилетия мне положено ежемесячное пособие в двести пятьдесят рублей. И как магу-студенту ранга Элиты не из числа дворян будут выплачивать стипендию в виде пяти сотен ежемесячно. С учётом того, что Академия обеспечивала меня двухразовым питанием и солидным жильём, я мог тратить деньги как захочу.

Но пока лучше жить экономно. Пускай у меня в запасе будет солидная денежная подушка на крайний случай. Как человек, который смог создать свой бизнес в своём старом мире, я знал, насколько важно иметь такую «подушку». Мне ведь ещё с дворянскими детишками тусоваться. На их мнение о себе мне плевать, но нужно было показать, что я не какой-то нищий. Так что будем экономить!

Ну и попытаемся преумножить мои деньги. Попробую воспользоваться опытом прошлой жизни и организовать своё бизнес. Мне позарез нужен стабильный денежный поток, чтобы ни от кого не зависеть. Заодно это поможет мне в будущем. Но сначала стоило завести полезные знакомства, без которых все мои бизнес-идеи ничего не будут стоить.

Пока складывал свои вещи в шкаф, обнаружил там сразу пять комплектов униформы. Чудно, а то я даже не знаю где взять новую униформу на замену испорченной. Надо будет этот вопрос изучить на досуге.

Закончив со всеми делами, я завалился на диван. Сегодня можно было отдохнуть. Я и так чуть не влип сегодня в серьёзные неприятности, так что…

Стук в мою дверь похоронил мои планы спокойно провести остаток дня в гордом одиночестве. Ну и кого там принесло? Пришлось вставать и идти открывать дверь. И представьте моё удивление, когда я увидел у своей двери Наталью и ещё одного парня. Брюнет, повыше меня будет, телосложение… богатырское, это самое подходящее слово.

— Здрасьте, — только и сказал я.

— Привет сосед, — улыбнулась девушка. — Не пригласишь девушку на чашечку чая?

— Да я бы с удовольствием, да только у меня даже чая нету. Да и ты не одна если глаза меня не обманывают.

— Антон Кубенский, — представился парень. — Буду учиться с вами на одном курсе. А насчёт чая не беспокойся. Мы в гости не с пустыми руками пришли.

В качестве доказательства он показал белый пакет, который был у него в руке. Подумав секунду, я пригласив их войти.

Спустя пару минут мы расположились в одной из комнат и гоняли чаи с тортиком постепенно знакомясь.

— Наши с Антоном семьи давно дружат, — рассказывала Наташа. — Так что мы с ним с детства знакомы. Помню папа всё шутил, что умудрились нас сосватать в столь раннем возрасте. Но как-то это не сложилось в итоге.

— А что так? Антон, будь добр объяснится почему ты упустил такую девушку.

— Да что я… Ну получилось так…

— Влюбился он! В Машку Слуцкую, у него с ней любовь до гроба. Променял меня на другую наш Антошка…

— Наташ, ну что ты? Ты для меня всегда была хорошим другом. Ну а Машу я люблю.

— Шучу я. Просто как не начнём говорить на эту тему, так ты сразу краснеешь как рак, — блондиночка явно была довольна тем, что слегка подколола друга. — Кстати, Саша, ты знаешь, что Антон сам предложил к тебе в гости зайти? Он как услышал, как ты Меншьикова уделал, сразу захотел с тобой познакомится.

— Ну прям уделал. Так, немного проучил. Князь Пожарский погасил конфликт в самом зародыше.

— Как же меня бесит, что меня там с вами не было, — парень явно был недоволен. — Этот коротышка как увидел Наташку пару лет назад на каком-то балу, так и не отстаёт от неё. Я ему парочку раз от души вломил, когда он стал слишком ей надоедать. Увы, профилактических тумаков ему надолго не хватало.

— Кстати, а что там по поводу того, что он незаконнорождённый? — Решил поинтересоваться я. — Сам я как-то не в курсе дел знатных семей.

Ребята рассказали, что Хоббит оказался третьим сыном нынешнего князя Меньшикова. Нагулял его на стороне. Но, к его чести, от сына не стал отрекаться и принял его в семью. Даниил тут же оказался сплошным разочарованием для семьи. Слишком уж скверный характер оказался у парня, а потом его разбаловали — папашка старался как-то компенсировать сыну то, что остальные члены семьи к нему относились с предвзятым отношением. Ну а в семнадцать лет выяснилось, что ещё и дар у него слабенький. Старший сын окончил Академию пару лет назад в ранге Гвардейца, второй сейчас учился на втором курсе и был достаточно сильным воином. Даниил же по силам был скорее равен Подмастерью.

— И его до сих пор не приструнили? Он же там у стенда фамилией своего рода бросался налево и направо!

— Как-будто обнаглевшие или разбалованные дети знатных семей это что-то новое, — ухмыльнулся Антон. — Сразу видно, что ты не из «высшего общества».

— Саш, ты только не обижайся, но ты же безродный? — Поинтересовалась у меня девушка. Она всем своим видом хотела показать, что не вкладывает в этот вопрос унизительный смысл.

— Он самый. Детдомовец я, всю жизнь свою прожил в одном специализированном учреждении за Уралом. Там бы и остался, но тут во мне проснулась магия. Таким макаром я и попал в Москву.

— И сразу Элита! — Удивилась Наташа. — Даже у самых старых дворянских семей не так уж много детей, которые при инициации достигают такого ранга.

— Сказала девушка ранга Элиты, — хохотнул я.

— Так я одна такая на всю семью! Вот сестрёнка младшая сможет после академии стать Элитой, но не раньше. А ведь у нас родословная вон какая! Ты же Элита в первом поколении!

— Раньше среди безродных не появлялись маги такого ранга?

— Помню, что было как минимум два Гвардейца, — призадумавшись ответил Антон. — Один родился до Европейской войны и на ней же сгинул. Второй такой был лет сорок назад, его пригласил к себе какой-то род. Насколько мне известно, Элитой он так и не стал. Но это я лишь говорю про русских магов. Совсем не знаю были ли прецеденты в других странах.

— Интересно, однако…

Не было у меня в голове информации о сильных безродных магах. То ли их действительно не было, то ли ангел и демон решили, что эта информация для меня лишняя. А из разговора с Наташей и Антоном я понял, что моя ситуация куда сложнее чем казалась мне изначально.

Ох чую я ещё пожалею, что у меня столь сильный дар. Но где наша не пропадала, а?


Глава 6


Я постарался не подать виду, что сказанное этими двумя как-то напрягло меня. Нужно продолжать играть роль парня из глубинки, который не задумывается о высоких материях. Так что я со спокойным видом отпил чая и потянулся за очередным кусочком торта. Попереживать о своей судьбе я могу и потом, в гордом одиночестве.

— Сань, а ты хорошо знаешь заместителя ректора? — Поинтересовался у меня Антон. — Просто Наташа рассказала, что вы вместе шли в актовый зал и даже вели беседу.

— Да этого знакомства у нас от силы минут пятнадцать, не больше. Мы с ним пересеклись на полигоне Академии несколько дней назад, когда я там практиковался в магии. Дал парочку советов, а ещё глянул моё магическое ядро.

— Значит у тебя и правда есть потенциал Архимага?

— Ага. Но он пока мизерный — лишь глубоко в самом ядре есть немного фиолетового цвета.

— А у меня даже этого нет, — сказала Наталья. — Ты же понимаешь, что слова князя Пожарского слышали очень многие? Информация очень быстро разойдётся среди знатных семей и многие решат заполучить будущего Архимага!

— Во-первых, лишь потенциального Архимага, — возразил я. — И, во-вторых, сегодня вечером поди сами сообщите своим семья обо мне?

Парочка сразу попрятали глаза. И отрицать смысла нет и правду сказать неудобно. Ребятишки явно не приспособились к этим интригам. Я даже заулыбался, глядя на их смущение. Всё же есть преимущество в том, что мне оставили мой какой-никакой, а жизненный опыт прошлой жизни. Нету никакой наивности присущей молодняку, отсутствует тяга к бунтарству и нарушению правил. А самое главное, что я совершенно иначе смотрю на жизнь.

Вот сейчас Антон и Наталья считают, что я сочту их действия чем-то вроде предательства. Или просто недостойным действием. А мне чуть ли не по фиг. Даже молчи они в тряпочку их семьи всё равно очень быстро выяснят, что сегодня случилось. И обо мне, конечно, узнают. Пожарский сильно «удружил» мне, когда при свидетелях сказал про мой потенциал. Уже завтра обо мне будет говорить весь первый курс, а через пару дней вся Академия.

Потенциал моего дара уже перестал быть секретом. Так что и обиду затаивать на этих двоих смысла нет. У них ведь и выбора нет, они должны рассказать своим семьям обо мне. Мне стоило воспользоваться такой возможностью.

— Расслабьтесь. Я же понимаю, что у вас долг перед семьёй и вы просто обязаны сообщить обо мне. И не обижаюсь на это. Только вы уж доложите правду. У меня лишь потенциал Архимага, причём крайне слабенький на данный момент. А то сообщите свои родным неправду и вам же достанется потом за это.

— Спасибо за понимание, — облегчённо вздохнул Антон. — У нас и правда нет иного выбора.

— Говорю же — забейте.

— А у тебя в Москве вообще нет друзей или хотя бы знакомых? — Решила перевести тему девушка.

— Никого. Да и откуда им взяться если я всю жизнь провёл в детдоме? У меня вон и вещей с собой ничего. На выходных надо пройтись по магазинам, а то кроме униформы и надеть нечего.

— О, я с радостью помогу тебе с этим! — Блондинка чуть не хлопала в ладоши от радости. — Я знаю парочку магазинов, где можно подобрать хорошую модную одежду!

— Всё, попал ты, — засмеялся Антон. — Весь день проторчишь с ней в магазинах и ещё придётся накупить кучу вещей.

— Эх, Антошка. Не понимаешь ты, что это истинное счастье, когда девушка помогает выбрать тебе одежду. Ничего, ты это ещё поймёшь.

* * *
Князь Святослав Гагарин работал в своём личном кабинете, когда к нему внезапно буквально ворвался его старший сын.

— Отец, у Наташи были неприятности в Академии.

— С ней всё в порядке?

На лице Святослава не дрогнула ни одна мышца. Но внутри он буквально закипал. Он обожал всех своих внуков, но внучки были его отрадой. Сам он всегда мечтал о дочери, но судьба сложилась иначе. Вот он и отводил душу на внучках. И горе тому, кто обидит их.

— К счастью, да. Этот ублюдок Меньшиков вновь приставал к ней! Схватил её за руку и чуть не ударил, когда она попыталась вырваться.

— Я предупреждал Сергея, чтобы он держал своего сыночка подальше от неё, — буквально прошипел сквозь зубы старик. — Но видимо по-хорошему они не понимают. Ничего, скоро поймут. Найди какой-нибудь мелкий бизнес Меньшиковых и показательно уничтожь его, воспользуйся помощью наших магов. Если Сергей поймёт, что мы хотим ему сказать, то он очень быстро приползёт к нам на поклон. А вот если заупрямится, то я не побоюсь пойти на куда более радикальные меры.

— Всё будет сделано.

— Я так понимаю Меньшикову помешал Антошка Кубенский? Хороший парень, из него вышел бы хороший муж для Наташи. Жаль не сложилось у них…

— Нет, Антон в этот момент отсутствовал в Академии. Ублюдку помешал безродный маг. Он даже не побоялся использовать магию, чтобы приструнить парня.

— Правда? Тогда в разговоре с Сергеем прямо скажу ему, чтобы не смел трогать этого безродного. Попытка отомстить ему со стороны этой семейки должна восприниматься как вред одному из нашего рода. И пускай не говорят, что Гагарины не ценят оказанную им помощь!

— Ситуация куда сложнее. Этот безродный уже достиг ранга Элиты. Он, кстати, будет в одном классе с Наташей. Но что куда более важно — у него потенциал Архимага.

— Это точная информация?

— Лично Пожарский был тем, кто определил это. Потом парнишка подтвердил это в разговоре с Наташей и Антоном, когда те зашли к нему в гости. Потенциал слабенький, но он есть.

Святослав ненадолго замолчал.

Потенциальный Архимаг, да ещё из числа безродных. Небывалое событие. Даже ранг Элиты не так уж часто встречается среди молодых магов из знатных семей. А чтобы ещё с хотя бы минимальным потенциалом Архимага… На таких уникумов тратятся все ресурсы в распоряжении рода, чтобы позволить магу повысить свой ранг. Даже сам Святослав был лишь Элитой. А старший сын лишь три года назад смог стать Архимагом и всё ещё осваивал свои новые возможности.

А тут безродный с сильным даром. Чудеса и только.

— Говоришь внучка потом к нему в гости заходила?

— Вместе с Антоном, да. Хотела выразить свою признательность, а Кубенский просто заинтересовался парнем из-за случая с Меньшиковым. Они некоторое время пообщались на разные темы. Дочка сказала, что безродный смог показать себя исключительно с хорошей стороны.

— Понятно. Я надеюсь, она его с ходу не начала зазывать в семью? Парень, конечно, силён, но спешить с этим точно не стоит. Дар это далеко не всё, что нужно будущему члену знатного рода.

— По её словам этот Александр вполне осознаёт свою ситуацию. Поэтому и рассказал своим новым знакомым достаточно подробную информацию о своём даре и потенциале. И даже попросил не приукрашивать, а передать его слова как есть.

— Не только силён, но и мозгами не обделён. Ладно, возьмём паренька на заметку. Внучке скажи, что зазывать его не нужно, даже намекать нельзя. А вот подружиться с ним можно если он не так уж плох. Посмотрим, как он покажет себя дальше. Сейчас же давай вернёмся к Меньшиковым…

* * *
С удовольствием плюхаюсь обратно на диван. Ребята ушли совсем недавно, а я сразу начал наводить порядок. И после окончания уборки настало время передохнуть.

А я думал, что сегодня будет крайне скучный день. Чуть было не устроил драку с применением магии, засветился перед студентами благодаря Пожарскому, а теперь вот познакомился с двумя отпрысками знатных семей. И ещё даже не вечер!

Антон и Наталья оставили хорошие впечатления. В разговоре с ними от них не веяло высокомерием, да и вели себя как обычные подростки. Просто вспоминая того же Хоббита, который кидался своей фамилией налево и направо считая себя пупом земли… И по словам Антона подобное было отнюдь не редкостью. Но тут меня ничем уже не удивишь, насмотрелся я на всяких мажоров в своё время. Единственное серьёзное отличие заключалось в магии и только.

Расстегнув пуговицы, я снял «пиджак» и остался в рубашке. Нет, надо срочно идти по магазинам. У меня даже домашней одежды толковой нет! Не в униформе же постоянно ходить. И как удачно Наталья решила прогуляться со мной по магазинам. Я же в моде этого мира совсем ничего не смыслю. Вот оденусь по глупости как привык одеваться в своей прошлой жизни и окажусь в неловкой ситуации. Так что лучше я воспользуюсь помощью своей новой знакомой. Она к тому же сама предложила, а я не хочу обижать девушку своим отказом. Может кстати вытяну из неё немного полезной инфы пока будем бродить по магазинам. Тут главное правильно построить разговор и аккуратно подводить девушку к интересующим меня темам.

Так, сегодня среда. Учатся тут пять дней в неделю. Значит ещё два дня до выходных и выхода в город. Хотелось бы сказать «всего-то два дня». И один из них к тому же ознакомительный, ничего серьёзного. Но в моём случае будет правильно сказать «целых два дня!». Если уж за сегодня случилось сразу несколько интересных событий, то что будет дальше? Скучать точно не придётся.

Но да ладно. Вроде как на территории Академии я видел парочку самых разных магазинов. Нужно будет пройтись по ним сейчас: купить еды и самое необходимое…

* * *
Чёрт, я забыл уже какого это просыпаться рано утром, чтобы успеть на учёбу. В своей прошлой жизни я уже как два года мог просыпаться в любое время если с утра пораньше не планировалось какое-то важное мероприятие. Да что там, я ещё будучи студентом со второго курса начал пропускать некоторые пары. К счастью, я не был злостным прогульщиком, и преподаватели снисходительно смотрели на нерегулярную посещаемость если ты не тянул с долгами по учёбе. Золотое время было!

Но видимо придётся привыкать соблюдать режим дня и просыпаться пораньше. Тут занятия вряд ли получится пропустить без серьёзных последствий для себя. Как минимум сейчас мне вообще нельзя терять возможность покидать Академию на выходных! Да и помнится зам ректора что-то говорил про карцер. Что-то мне подсказывает, что никто здесь не будет стесняться с различными наказаниями…

На выходе из общежития я неожиданно для себя обнаружил Наташу и Антона стоящих недалеко от входа. Девушка сразу же замахала мне рукой, когда увидела меня.

— Кого ждём молодые и красивые?

— Тебя как раз и ждали! — Гордо произнесла девушка. — Надо же кому-то помочь тебе. Вот мы с Антоном и выступим в качестве твоих сопровождающих, чтобы кое-кто не лез к тебе!

— Это кого от меня отгонять надо? Я сам кого хочешь отгоню, ты вчера должна была в этом убедиться.

— А девушек ты тоже будешь магией от себя отшвыривать?

— Не понял.

— Здесь учатся отпрыски многих знатных семей, что сейчас переживают не лучшие времена, — начал объяснять мне парень. — Для них безродный маг с такой силой как у тебя это возможность улучшить своё положение. Но они понимают, что другие семьи тоже заинтересованы в тебе и те могут предложить тебе очень многое в отличии от них самих. Так что завлекать тебя будут методом соблазнения и постели. Мол лишил девушку невинности, изволь женится.

— Ты сейчас пошутил, да? — Мне от его объяснений что-то стало не по себе. — Всё же не настолько серьёзно?

— Именно что настолько. Тут даже будет неважно была ли девушка невинна до этого и было ли что-то между вами. Стоит создать удобную ситуацию, которую можно будет интерпретировать так, словно у вас с ней что-то было и всё — зачастую тебе уже не отвертеться. Администрация Академии попытается разобраться в ситуации, но если поднимется большой шум, то остаётся лишь женитьба.

— Так. Наташа, вставай поближе ко мне. Ага, молодец, под руку меня возьми. Всё, шагаем и улыбаемся! И да, вы рассказывайте, чего ещё мне стоит ожидать.

Я, конечно, понимал, что в этом мире знатные семьи не будут стесняться в методах достижения своих целей. Но я точно не ожидал, что меня будут пытаться захапать ТАКИМИ способами. Надо будет стараться держаться подальше от девушек коль уж дела обстоят таким образом.

— Просто не стоит напиваться в незнакомой компании, когда нет знакомых что присмотрели бы за тобой.

— Ты рассказываешь, как знаток. Неужели у кого-то был такой печальный опыт?

— Мне отец перед началом учёбы целую лекцию прочитал о том, чего стоит опасаться в Академии. Администрация, конечно, старается следить за всем, но она не вездесуща. Вот в прошлом веке целая эпидемия внезапных беременностей была. Очень многие дамы решили выскочить за знатного молодца и тем самым улучшить свой статус в обществе. На некоторое время установили достаточно жёсткие правила, а всех новорождённых детей, родившихся от этих девушек… Плохая история вышла, короче.

— Зато с тех пор такие случаи не повторялись! — Прокомментировала рассказ девушка. — Тогда чуть было не началась война между несколькими крупными родами и пришлось действовать жёстко. И теперь в Академии случаи с неожиданной беременностью и вынужденной женитьбой стали крайне редки. Да и то там лично ректор разбирается в ситуации!

— Но я особый случай, да? — На всякий случай уточнил я.

— Благодаря князю Пожарскому многие уверены в том, что ты будущий Архимаг. Да, я помню, что ты нам вчера говорил. Но ты должен понимать, как работает народная молва. Один приукрасит, второй добавит что-то от себя и вот ты уже не просто Элита, а будущий Архимаг. И в этом будут уверены все студенты и даже некоторые преподаватели.

— Знаю. Чёрт, как бы из-за этого не появились товарищи, которые захотят проучить такого выскочку как я.

— Ну, ты вроде как не слабак, так что сможешь кому угодно накостылять, — успокоил меня Антон. — А если попробуют напасть на тебя толпой, то можешь использовать магию и тебя даже не накажут. Преподы тоже будут следить за тобой. Император сильно обидится на Академию если с будущим Архимагом что-то случится.

Ну в принципе он прав. Именно Архимаги были той силой, которая обеспечивала победу в войне с недоброжелательными соседями. Уникальная сила Романовых, дающая им возможность повелевать всеми стихиями, и ранг Абсолюта позволяли им держать в узде знатные роды своей страны. А вот для победы над внешним врагом нужны были Архимаги.

Может поэтому Пожарский и решил озвучить какой у меня потенциал? Ведь попытка навредить мне будет приравнена попытке навредить Империи! И наказание за это будет соответствующее. Это не защитит меня от тайных попыток нанести мне вред, но хоть какая-то защита. Что ж, тогда стоит сказать старику спасибо, он на самом деле выручил меня.

— Будем надеяться, что это остудит горячие головы. Ладно, что у нас там по плану?

— Идём в классные комнаты и знакомимся со своими кураторами, — ответил парень. — Эх, как же я жалею, что я не Элита! У вас куратором будет сам Константин Романов!

Так, я не ослышался? Романов? Ни фига себе.

— Ты имеешь в виду члена императорской семьи?

— Да. Он где-то шестой в очереди на трон и это лишь пока, вскоре он ещё дальше отдалится от трона. У него сразу не было никаких шансов стать Императором, так что он решил посвятить себя науке и в итоге стал одним из профессоров Академии. Константин один из немногих преподавателей, что курирует группы, состоящие из одних только Элит.

Интересно девки пляшут. Хотя куда ж ещё податься отпрыску царствующего рода? Тут либо военная карьера, либо добивайся каких-то иных солидных успехов. Это касалось абсолютно всех мужчин царствующего рода. Пока чего-то не добился в жизни никто тебе не даст сачковать. Да что там — даже женщины из рода Романовых активно участвовали в общественной жизни страны устраивая различные приёмы и собирая деньги на благотворительность. Императорская семья не словами, а делами показывала, что радеет за благополучие Российской Империи. Стоит ли говорить, что такой подход к управлению страной мне очень нравился?

Кстати, пока мы шли по территории Академии я постоянно ловил на себе взгляды других студентов. И зачастую моей персоной интересовались именно студентки. Вспомнив о том, что мне недавно сказал Антон, я аж малость вздрогнул. Хорошо хоть Наташка предложила здравую идею и может кое-кто решит не связываться с Гагариными из-за меня.

Кстати, по поводу блондиночки…

— Наташ, а на тебе не сильно скажется то, что мы с тобой тут под ручку идём? А то ведь слухи могут пойти всякие. Мол встречаемся и всё такое.

— А может я хочу, чтобы такие слухи пошли?

У меня аж мозг слегка переклинило после такого заявления. Женщины! Имя им коварство!

— Шучу я, успокойся. Многие в курсе, что это меня ты вчера выручил. Так что для них я просто оказываю тебе благодарность за твоё вмешательство в ту ссору. А на мнение оставшихся можно наплевать.

— Ты так не шути больше, ладно? У меня сердце слабенькое, не выдержит такого стресса.

— Не могу подобное обещать, — улыбнулась Наташа.


Глава 7


С Антоном пришлось попрощаться, когда мы дошли до основного корпуса. Ему надо было идти в свой класс, а нам с Наташей в свой. Классные комнаты располагались на втором этаже. Нам нужно было в кабинет 201. Лучшие «апартаменты» для сильнейших магов: удобные парты и стулья, простенькие ноутбуки для решения задачек и прочие приятные мелочи. В прочем у остальных групп тоже были неплохие классные комнаты, наша была лишь чуточку лучше.

Когда мы зашли, то обнаружили, что не были первыми пришедшими: внутри уже было два парня и одна девушка. Наташа тут же попросила у меня прощения и ушла болтать с этой девчушкой. А я лишь пожал плечами и уселся на одной из свободных мест. Парни некоторое время изучали меня взглядами, но вскоре прекратили это делать.

В течении десяти минут собрался весь класс. Все болтали между собой и становилось понятно, что они как минимум знакомы друг с другом. Оно и понятно: дети знатных семей, которые постоянно пересекаются друг с другом. Из-за этого я был белой вороной. На меня поглядывали, но никто не подходил познакомится и поболтать. Обо мне никто ничего не знал, поэтому пока старались держаться в стороне. К счастью, парты были одноместные, так что проблем с нежелательным соседом не было.

Наконец в кабинет зашёл мужчина лет сорока. Все студенты тут же прекратили разговоры. Зашедший прошёл к преподавательскому столу, после чего начал говорить:

— Меня Зовут Романов Константин Петрович, я буду вашим куратором.

Странное впечатление производил наш куратор. Высок, худощав, чёрные как смоль волосы. Ему бы ещё очки и был бы похож на типичного профессора, для которого книги имеют большую ценность чем люди. Но буквально на физическом уровне я ощущал… ауру, которая шла от него. Что куда более важно моя магия реагировала на него! Правую ладонь слегка жгло, а вот пальцы левой руки слегка покалывало.

Значит вот он какой Абсолют, владеющий всеми стихиями. Неповторимые ощущения. Я поглядел на остальных ребят и те тоже чувствовали себя несколько напряжённо. Теперь я понял почему нам дали именно такого куратора. Мало того, что царских кровей, так ещё и обладает невероятной силой. Кто как не он будет способен держать в узде молодняк дворянских кровей, которые тоже отнюдь не слабаки. Мне начинает нравится эта Академия.

— Для начала я прочту небольшую лекцию по магии. Она проснулась в вас совсем недавно, и вы должны узнать её истоки. Разумеется, некоторые из вас знают о том, что я хочу рассказать. Но не у всех была возможность узнать о магии хоть что-то, а другие даже если и имели такую возможность, то слушали в пол-уха. Поэтому прошу выслушать меня внимательно.

Ха. Из незнающих тут наверняка лишь я. Но Романов достаточно интересно повернул ситуацию таким образом, что эта лекция нужна не только мне, но и остальным. Хотя может он реально так думает и возможно даже прав.

— Четыре стихии: огонь, воздух, вода и земля. Практически в любом языческом пантеоне вы найдёте богов, которые олицетворяют эти стихии. Случайно ли, что разные народы, разделённые огромными расстояниями и нередко находящиеся на разных континентах, обожествляли именно эти стихии? Маги долгое время изучали этот вопрос и лишь в прошлом веке пришли к единому мнению. Эти четыре стихии обладают своей волей. Я не говорю про разум или интеллект, а именно волю! Как именно пещерный человек пришёл к мысли, что огонь можно разжечь своими силами? Как он догадался садить семена в плодородную почву, чтобы потом собрать урожай? И даже различные природные катастрофы вроде цунами и землетрясений являются проявлением воли стихий.

— Получается, что стихии могут как помогать людям, так и вредить? — Спросила одна из девушек.

— Именно так. Можно даже найти взаимосвязь с действиями человечества и тем как на это реагировала природа. В ответ на промышленную революцию мир отреагировал множеством мелких и парочкой масштабных бедствий. Сейчас развитые страны стараются продвигать «зелёную» энергетику, придумывают куда более безопасные для людей и нашей планеты источники энергии. Благодаря этому последняя крупная катастрофа случилась более двадцати лет назад.

Интересно. В моём мире вся эта борьба за экологию началась за здравие, а закончилось фарсом. Некоторые страны поспешили с отказом от угольной и ядерной энергетики, решили побаловаться с солнечными электростанциями и всякими ветряками. В итоге дефицит энергии, временами целые города парализовались из-за причуд природы и в целом вся эта «зелёная» энергетика себя не оправдала.

Тут же, насколько подсказывала база данных в моей голове, поступили куда мудро. Не стали рубить с плеча и позволили альтернативным источникам энергии быть на подхвате. Когда всё хорошо, то различные не экологичные электростанции работали едва-едва. Но при необходимости можно было нарастить выработку энергии. Ну и вкладывали ресурсы в различные разработки, чтобы в будущем отказаться совсем от «грязных» источников энергии. Никакой показухи и чисто имиджевых проектов, всё делалось с прицелом на будущее.

— Я не зря упомянул языческие пантеоны, — продолжил лекцию Романов. — Стихии нашли способ общаться с людьми и даже даровать некоторым из них особые способности. Вы верно подумали — тогда и появились первые маги способные управлять стихиями. Со временем языческие боги превратились в духов-хранителей, когда стала понятна их истинная природа. И на каждой территории были свои духи-хранители. Роду Рюриковичей, а впоследствии и Романовым благоволит Перун, повелитель всех стихий и грома. Остальные маги в России почитают духов, которые отвечают за их стихию: Сварог повелевает огнём, Велес отвечает за землю, Купала благоволит водным магам и Стрибог является духом ветра. Сейчас поклонение духам-хранителям едва ли практикуется большинством людей, но маги всё ещё их почитают. И это не традиция или прихоть — потеря благосклонности бога, отвечающего за вашу стихию, грозит ослаблением вашей магии. Подробнее об этом вам расскажут на предмете «Изучение духов-хранителей».

Не знал я про этих духов-хранителей, видимо этим знанием со мной не поделились при перерождении. Интересный, однако мир. Языческие боги превратились в духов-хранителей для магов, стихии имеют свою волю… Всё вроде знакомое и привычно для меня, но местами столь радикально отличается от того, что я знаю, что голова кругом идёт. Наверное, поэтому ангел и демон не стали впихивать в меня абсолютно все знания. Кое-что мне надо узнать самостоятельно с помощью Академии.

— Сейчас вы узнали об истоках части вашего дара. Некоторые древние рода, что существуют и поныне, появились именно в те времена, когда духи-хранители славянского пантеона даровали им магические способности. Но это было лишь началом. Ведь потом появилась так называемая «особая магия». Она является результатом человеческой эволюции. Примерно в двенадцатом веке начали рождаться люди, которые в последствии сумели сформировать своё магическое ядро и научиться колдовать. В Киевской Руси такие маги столкнулись с гонениями, слишком сильна была тогда вера в языческих богов. Всё изменилось, когда пришли татаро-монголы. Те, кто обладал новой формой магии, выступили вместе со всеми против захватчиков и благодаря этому наши предки отвоевали свою независимость. Владеющие особой магией люди стали героями, гонения на них прекратились. Часть из них вошла в уже сформировавшиеся роды, другие основали новые.

О, вот и первые изменения истории. В этой версии истории монголов одолели и отправили восвояси. Благодаря этому Киевская Русь не распалась на отдельные княжества и продолжила своё существование. Потом правда была небольшая междоусобица, из-за которой Москва всё же стала столицей русских земель. По итогу и Российская Империя была основана в шестнадцатом веке, а не в восемнадцатом как на моей Земле.

— В других странах тоже появились маги, обладающие одним из двух типов магии. В тогдашней Европе даже появилась Святая Инквизиция, которая стала охотится на магов владеющей особой магией. Появление этого типа магии повлекло за собой множество конфликтов, про Европу и нашу страну я рассказал лишь в качестве примера того, что происходило в те времена. Рождались новые маги, которые в определённом возрасте формировали своё магическое ядро. Конфликтов по всему миру становилось всё больше. И вновь стихии сделали всё по-своему. Духи-хранители стали даровать свою силу только магам с магическим ядром. Остальные же начали медленно терять возможность контролировать стихии. Многим это пришлось не по душе, пролилась кровь. Но по итогу старым знатным семьям пришлось пойти на компромисс и принять в свои семьи магов с магическими ядрами, чтобы их дети и внуки вернули себе магию. Так мы и пришли к тому, что имеем сейчас.

Невольно осознаю, что на протяжении всей речи внимательно слушаю Романова и анализирую сказанное им. Да и остальные студенты вели себя примерно, не было никого кто бы филонил. Вот что значит толковый преподаватель!

— Возможно кое-что из сказанного мною вам непонятно. Вам всё расскажут на соответствующих занятиях. Кроме различных предметов, связанных с магией, вы также будете учиться согласно программе подготовленной для учебных заведений где получают высшее образование. Да, в приоритете развитие вашего магического дара, но это не значит, что вы должны игнорировать возможность получить достойное образование. Ваш дар уже делает вас теми, на кого будет опираться Российская Империя в будущем. И поэтому вы должны быть лучшими во всём. Я буду строго наказывать тех, кто решит забить на учёбу. Но буду поощрять тех, у кого с этим будет всё в порядке. Будут хорошие отметки, сумеет вовремя закрывать свои хвосты и учиться пользоваться силой своего дара, то я не буду обращать внимание на посещаемость занятий и мелкие хулиганские проделки. Сможете добиться реально достойных результатов в учёбе и у вас появятся иные привилегии.

Последние несколько слов заставили некоторых студентов начать обсуждать между собой эти самые привилегии. Профессор явно специально не стал говорить какие конкретно привилегии он даст особо отличившимся. Так что фантазия у студентов додумала всё за него и многие нарисовали себе нехилые перспективы. Да что там, я тоже начал размышлять об этих самых перспективах. Мне бы они точно не помешали.

— Помогать мне наказать виновных и поощрять лучших будет староста. У Гвардейцев и Элиты есть традиция назначать старостой самого сильного из магов в классе. Для этого как правило устраивают небольшое соревнование. К счастью, у нас ситуация крайне проста. Кто у нас Александр Беляков?

Мне очень не понравилось, когда назвали меня. Но деваться некуда, поднял руку.

— Чудно. Единственный из всего класса у кого есть потенциал Архимага. Причём в государственной оценке об этом ни слова, его обнаружил лишь заместитель ректора. Так что в соревновании чистой силы ты будешь на порядок сильнее остальных. Видимо мельчают дворяне раз даже безродный маг в первом поколении сильнее их. Так что тебе и быть старостой. Ты будешь следить за порядком в группе и имеешь право наказывать тех, кто будет плохо учится. Также на тебе список отличившихся студентов, которых можно будет поощрить. Побудешь на испытательном сроке два месяца, по итогу я решу оставить ли тебя старостой или поискать другого на это место. И хочу до всех донести простую информацию: я назначил старосту, он выполняет МОИ указания. Попытка противиться ему будет означать попытку противится мне. А за это я наказываю очень строго.

Я ощущал те взгляды, которые на меня начали бросать мои одногруппники. И в этих взглядах было полно негативных эмоций. Сам я тоже начал закипать и едва сдерживался чтобы в правой ладони не появился огненный шар. А так хотелось устроить тут пожарище…

— Раз вопрос с старостой решён, то продолжим. Сейчас вам всем нужно собраться в первом тренировочном зале. Я посмотрю на что вы уже способны и составлю первоначальный рейтинг силы студентов группы. Ваше место в этом рейтинге будет напрямую влиять на то, кто будет в числе привилегированных студентов. Так что прошу пройти в нужное место.

Студенты начали собираться и выходить из кабинета. А я вот остался сидеть на месте. Романов заметил это и поэтому подождал пока все выйдут, прежде чем обратиться ко мне:

— Хочешь что-то спросить Беляков?

— Вы буквально повесили мне на спину мишень в которую будут бить большинство этих детишек, — я даже не пытался скрыть своё недовольство. — Ладно бы вы назначили меня старостой лишь по праву силы. Это тоже многим из них не понравилось бы, но жить можно. Но вы буквально ткнули их лицом тот факт, что безродный детдомовец лучше них. И после этого сообщили, что именно я должен их контролировать и наказывать за проступки. Теперь они будут делать всё, чтобы осложнить мне жизнь.

— Верно, — Романов всё ещё был спокоен как удав. — И тебе придётся поставить их на место. Тогда им придётся либо стать сильнее тебя, либо заглушить свою гордость и начать учится. Как итог все в выигрыше.

— А я что, просто инструмент для того, чтобы вы смогли сделать из остальных достойных магов?

— У тебя есть шанс показать дворянам, что ты круче них. Стычки могут помочь развить твой потенциал. Придётся напрячься, иначе тебя одолеют и остаток учёбы станет для тебя адом. Но ведь без труда не выловишь и рыбки из пруда, а?

Он улыбался, а я хотел поджарить его до хрустящей корочки. Мне даже не надо было пытаться сформировать заклинание, магия под воздействием моих эмоций была послушна как никогда ранее. Меня удерживал лишь тот факт, что попытка ударить магией не даст результата. Передо мной стоял куда более сильный маг, обладающий невероятными способностями. Моё жалкое заклинание будет для него не опаснее укуса комара.

Ублюдок использовал меня, чтобы направить остальных детишек в нужном направлении и добиться от них достойных результатов. А если я не справлюсь, то ничего страшного. Лес валят, щепки летят. Тут либо я подтвержу, что действительно смогу в будущем стать Архимагом, либо меня подомнут. Но никто не будет переживать, ведь я единственный безродный в группе. Академия может и рада обеспечить мне безопасность, потенциальные Архимаги на дороге не валяются. Но никто не вмешается в решение одного из Романовых.

Профессор видимо решил, что разговор окончен и пошёл на выход. Но у дверей я окликнул его:

— Константин Петрович.

Романов остановился и повернулся ко мне.

— Просто помните, что вы сами сделали меня старостой ради достижения своих целей. Поэтому не жалуйтесь на итоговый результат.

— Хочешь специально делать всё плохо?

— Отнюдь. Результат будет достойным. Сделаю всё, чтобы группа достигла высоких результатов в учёбе и развитии своих магических способностей.

— Тогда к чему всё это?

— Я просто сделаю так, что эта группа станет МОЕЙ, а не вашей. И я воспользуюсь лучшими представителями дворянской молодёжи для того, чтобы вы прокляли тот день, когда решили использовать меня в своих играх.

— Не боишься угрожать члену царского рода?

Я почувствовал, как его «аура» стала сильнее. Но я уже говорил, что был крайне зол из-за чего магия внутри меня требовала выхода? Поэтому я начал выпускать её всем телом. Давление «ауры» Романова ослабла, хотя всё ещё чувствовалась.

— Вы же не побоялись разозлить будущего Архимага, который решил возглавить будущих наследников знатных семей. На удар я всегда отвечаю ударом.

Пару минут мы жгли друг друга взглядом. Но затем угроза со стороны Романова исчезла. Я даже немного опешил, поэтому потерял контроль над своей магией и она перестала выходить из моего тела.

— У тебя есть шанс. Попробуй не упустить его.


Глава 8


Минут пять я ещё сидел в одиночестве, а затем вышел из классной комнаты и направился к тренировочному залу.

Дурак я. Вроде тридцать лет прошлой жизни должны были помочь мне в перерождении. Но куда там! Новый мир меня очаровал. Невероятные технологии, магия, моя родная страна тут достигла небывалых успехов. А я сам получил невероятные способности, которые могут помочь мне поднятья на вершину мира. И всего за несколько дней практики я смог оценить возможности, что дарует магия. К хорошему быстро привыкаешь, вот я немного и оторвался от реальности.

Да только вот люди остаются людьми в любом мире. Моё непродолжительное знакомство с князем Пожарским, а также общение с Натальей и Антоном внушили ложное ощущение, что местная элита в виде знатных семей куда лучше элиты моего родного мира состоящая в большинстве своём из тех ещё ублюдков. Но правда в том, что везде есть хорошие и плохие люди.

Константин Романов вернул меня с небес на Землю. Те, кто стоит на вершине власти, по определению не могут быть хорошими людьми. Они любят эту самую власть и будут делать всё для её сохранения. И не будут стесняться в методах достижения своих целей.

Вот нужно этому профессору сделать свой класс лучшим. Значит, можно использовать единственного безродного, чтобы подстегнуть остальных. Авось даже кто-то из этих шестнадцати сможет пробудить в себе потенциал Архимага. А судьба безродного не так уж и важна, ему всё равно придётся стать частью чего-то рода.

Хотел ли я, чтобы мною воспользовались таким образом? Да хрен им всем! Хотят играть по жесткому? Уважу желание знатных людей. Романов успел сказать, что в соревновании чистой силы я сильнее своих одногруппников. Надо бы узнать, насколько сильнее. Вполне возможно, что моя магия станет одним из инструментов «убеждения».

Неожиданно мне навстречу вышла Наташа.

— Саша! Я думала ты где-то потерялся или вовсе решил не ходить в тренировочный зал.

— Почему не пойду? Я очень даже хочу сходить и дать посмотреть, на что способен.

— Может быть лучше…

— Насколько всё плохо? — Спросил я. — Мне собираются устроить травлю или начнут саботировать мои указания?

— Саш, тут всё сложно. Задеты наши семьи, чуть ли не прямо сказали, что мы слабее обычных людей. Для нас теперь дело чести доказать обратное.

— Обидно быть хуже обычного человека?

Наталья ничего не ответила, лишь отвела взгляд. Ну а я ответа не требовал, он мне был известен. Дворяне они на то и дворяне, что стоят выше обычных людей. Они привыкли к своему статусу, детишки рождаются с чувством превосходства перед другими. Для них это столь естественно, что они крайне остро реагируют на такие ситуации, что случилась несколько минут назад.

— Ладно, пошли уже в тренировочный зал.

На Наташку злиться я точно не собирался. Она хотя бы пыталась скрыть свои эмоции и вести себя правильно. С нею можно общаться и иметь дело. Но мне нужно было выяснить как дело обстоит с остальными одногруппниками. И, судя по всему, без силовых методов не обойдётся.

Несколько небольших тренировочных залов располагалось прямо в основном корпусе. Собственно, именно здесь в самом начале и тренировались первокурсники. Даже Элита на первом курсе не может выдать поистине сильное заклинание. Бывали исключения, но таких посылали уже на специально оборудованные полигоны.

Здесь уже собралась вся группа во главе с Романовым. Видимо только нас и дожидались, ибо последний тут же начал говорить:

— Раз все собрались, то начнём. Для начал крайне простая проверка. По очереди встаёте на исходную позицию и поражаете те цели. Постарайтесь показать лучший результат, но не вкладывайте все силы в заклинание — всё равно большая часть энергии уйдёт в никуда. Потом перерыв и мы продолжим. Есть добровольцы?

— Я буду первым, — вызвался я и сразу пошёл на позицию. Встав на нужное место, я начал собирать магию внутри себя.

Сила. Нужно показать всю свою силу. К счастью, злость меня не опустила до конца. Совсем недавно сильные эмоции помогли мне выпустить достаточно много магии внутри своего тела. Поэтому я вновь представил себе ухмыляющееся лицо Романова и злость вернулась с новой силой. Энергия в моём теле тут же начала течь в нужном направлении, а её потери резко снизились. Сильные эмоции действительно помогали лучше контролировать магию. То, что нужно!

Выставив перед собой правую руку, я начал формировать огненный шар. Сначала он был размером с мячик для гольфа, но за считанные секунды он стал гораздо больше. ГОРАЗДО больше. Запусти я такой большой огненный шар в человека, от него и пепла могло не остаться. Когда я метнул шар вдвое меньшего размера в деревянный манекен тот оказался сильно повреждён и частично сгорел пока его тушили. И я ведь сейчас выложился отнюдь не на полную. Ведь удовлетворившись результатом, я начал формировать воздушное лезвие в левой руке вливая в него остатки своей силы.

Я чувствовал, как большая часть моей энергии уходит в никуда. Но у меня получилось вложить в два заклинания куда больше силы, чем у меня получалось раньше. Опять же явно благодаря эмоциям. Нужно будет изучить этот вопрос на досуге…

Вложив в эти заклинания всё, что у меня получилось вложить, я метнул этот шар с помощью воздушного лезвия как делал это уже не раз. Только вот в последний момент я резко сменил свою цель и выпустил его прямо в своих одногруппников. Разумеется, те не успели среагировать, лишь в последний момент кто-то пытался поставить перед собой защиту. У магов воды и земли была возможность спастись успей они поставить защиту. Но даже среди тех, кто начал формировать защиту, успели бы немногие.

Зато успел Романов.

Я впервые увидел применение особой магии. Он создал защитное поле из какой-то энергии, которое приняло на себя удар моей магии. Это поле слегка задрожало от моего заклинания, но быстро пришло в норму. А затем оно исчезло словно его никогда и не было.

— Что ты творишь?! — Закричал на меня куратор.

— Я просто продемонстрировал свои способности, — улыбнулся я. — Вы же сами хотели увидеть на что я способен. А заодно показал их своим одногруппникам.

Те, кстати, явно испытывали смешанные эмоции: они хотели одновременно убить меня и боялись. Я же в открытую запустил в них крайне опасное заклинание, которое могло убить некоторых из них. Остальные получили бы страшные ожоги. Для присутствующих тут девушек даже непонятно какой из двух вариантов страшнее.

— Просто вы ведь специально настроили остальных против меня. А я решил показать им, что не собираюсь ждать пока они нанесут мне удар первыми. Мне терять нечего кроме своей жизни и самоуважения. Поэтому я буду использовать моё единственное преимущество добиваясь в группе порядка — свой дар.

— Это нападение с помощью магии!

— Отнюдь. Я просто показал, как буду их наказывать. Ведь вы мне сами даровали такое право.

— Как взял, так и отберу! Ты больше не…

— Прошу вас подумать хорошо, — перебил я Романова. — Пару минут назад вы назначили меня старостой и уже сейчас собираетесь изменить это решение. Да, вас это выставит не в лучшем случае, но ничего страшного. Но вы успели подначить остальных против меня и в последствии я лишь усугубил эту ситуацию. Лишив меня статуса старосты и хотя бы какой-то защиты от этих знатных детишек, вы не оставите мне иного выбора кроме как при малейшей угрозе со стороны одногруппников бить первым. И бить я буду из всех сил, то есть насмерть. В ответ тоже будут бить насмерть. В лучшем случае на вас будет смерть будущего Архимага, на данный момент единственного из текущего набора. Но так как я сильнее и буду бить первым, то скорее всего будет худший вариант — вы будете виновны в смерти одного из наследников знатных семей. Хотя знаете, погибнуть может отнюдь даже не один наследник. И не по нелепой случайности, а из-за ваших интриг. Да, я понимаю, что в этом случае родственники погибшего один чёрт убьют меня. Получается, что вы в любом случае будете виновником потери Архимага, столь ценного для государства. В худшем случае станете причиной войны между царским родом и парочкой знатных семей, что потеряют своих наследников. Чудные перспективы, не правда ли?

Говорил я это всё спокойным голосом и продолжая улыбаться. Из-за этого что одногруппники, что наш куратор пребывали в лёгком шоке. Ещё бы, им тут обещали, что в конце концов кто-то умрёт от моей руки, а я делаю вид, что в этом нет ничего особенного. Ситуация ухудшалась тем, что несколько секунд назад я метнул в своих одногруппников смертельное заклинание. Да и сказанною мною было верно — пускай Константин и был из рода Романовых, но, если мои прогнозы сбудутся ему всерьёз не поздоровится. И война с знатными семьями возможна.

— Я же обещал вам. Вы проклянёте день, когда решили использовать меня в своих целях.

* * *
Князь Пожарский внимательно изучал видеозапись произошедшего в тренировочном зале. Доводить ситуацию до ректора не хотелось, так что Константин Романов обратился к нему. Ситуация получилась непростая — шестнадцать детей из знатных семей оказались в смертельной опасности. И что куда более важно, это лишь стало началом зарождающегося конфликта, который не может не обернуться чьим-то смертями.

— Ну что, ты доволен, Константин? — Спросил князь у сидевшего напротив него Романова. — Спровоцировал проблему на ровном месте. Скажи, зачем ты назначил его старостой и при этом уел этих наследников знатных семей?

— Вы же сами рассказывали, что парень напал на Меншикова и ещё использовал магию при этом, — оправдывался мужчина. — Да, защищал девушку, но важен сам факт! Он совсем не знает правил и норм поведения. Порывист, эмоционален, предпочитает действовать напрямую. Явно его дар вскружил ему голову. Нужно было слегка его осадить, напомнить ему что он пока никто и у него нет поддержки.

— И поэтому ты решил натравить на него всю группу? Тебе ли не знать, что эти детишки способны на очень многое. А некоторые из них рискнули бы решить этот вопрос радикальными методами. Ты хоть понимаешь, что подверг риску жизнь студента за которого отвечает Академия! И мало того — он будущий Архимаг!

— Я полностью контролировал ситуацию! Собирался присматривать за ним, чтобы вытащить из беды в нужный момент. Это поумерило бы его пыл, а также он стал бы прислушиваться ко мне…

— Собирался стать мудрым наставником? Что, решил его привести на службу Романовых? Даже не пытайся отрицать, это и так понятно. Хотя мне и обидно. Мы с твоими родичами договаривались, что ещё двадцать три года мы можем набирать студентов в свой род. И Архимаг смог бы помочь Пожарским стать куда сильнее.

— Это же Архимаг… Я должен был попытаться.

Пожарский лишь понимающе кивнул. Архимаги это удел знатных семей. И Романовым приходилось торговаться, чтобы тот или иной род признали право царствующего рода призвать такого сильного мага на войну или иной конфликт, затрагивающий интересы государства. А тут безродный Архимаг, который не связанный с кем-либо из дворян. И если правильно разыграть карты, то он будет целиком и полностью верен Романовым. Устоять против таких перспектив было сложно.

— В итоге этот парень воспылал ненавистью к тебе. И хорошо если не ко всему твоему роду. Действовать он решил жёстко, показал, что не даст себя в обиду. Действительно тяжёлый характер. Впрочем, большинство дворян такие же. Но тут этот характер подкреплён сильным даром.

— Он смог воспользоваться большим количеством своей силы. Процентов двадцать, не меньше. Даже дворянские дети, которых начинают тренировать сразу после пробуждения дара неспособны на такое. У него не просто потенциал Архимага, но и настоящий талант.

— И этот студент теперь в смертельной опасности из-за тебя. Чудесно!

Семьи этих детишек узнают если уже не знают о случившемся. И они будут не в восторге от того, что какой-то безродный парнишка подверг риску жизни их детей, а потом пообещал, что обязательно убьёт кого-нибудь из них. Академия всегда самостоятельно разбиралась с тем, что происходило на её территории и знатные семьи не вмешивались. Но этот инцидент заставит их принять меры несмотря на старые договорённости. И Белякова убьют.

Этого нельзя допустить!

— У тебя и меня есть лишь один способ не допустить чьей-то смерти, — заговорил Пожарский после непродолжительного молчания. — Утверждаешь его в статусе старосты на постоянной основе и доводишь до остальных студентов группы, что он теперь под твоей защитой. И если парню всерьёз навредят, то мстить ты будешь полагаясь на ресурсы своего рода.

— Но это…

— Это единственный способ. Коль уж эта ситуация стала результатом твоих действий, то тебе и исправлять всё.

— Хорошо, я всё сделаю.

— А я со своей стороны пообщаюсь с семьями детей и донесу до них информацию, что парень действует таким образом из-за того, что его в этом поддерживает один из Романовых. Это удержит их от радикальных решений. И молись, чтобы парень сдержал своё обещание! Только если он сможет объединить этих детишек под своим началом этот конфликт будет решён без серьёзных последствий… А мы получим крайне талантливого молодого мага.

* * *
Второе сентября, а я уже в карцере. К несчастью, рекорд побить не удалось — пять лет назад один особо наглый дворянин устроил скандал прямо во время речи заместителя ректора и тоже угодил в карцер. А жаль, я бы смог вписать своё имя в историю Академии.

Осознавал ли я что поступаю крайне рискованно? Целиком и полностью. Но всё же я смог просчитать потенциальные риски и выгоду. Романов сам загнал себя в ловушку, когда решил провернуть свою интригу. Сам оскорбил знатные семьи сказав, что их наследники хуже какого-то безродного. А затем ещё и поставил меня старостой и сказал, что я считай его правая рука и попытка навредить мне будет считаться попыткой навредить ему, одному из Романовых.

Теперь ему придётся вступится за меня.

Реши он отстранится от ситуации и меня убьют. А это станет огромной проблемой для Академии. Ещё бы, дворяне безнаказанно убивают безродного мага, который посмел быть сильнее их и вести себя как ведут себя дворянские дети с обычными детьми. Ох, тут тогда такое начнётся… Да и для Романовых это станет пятном на их чести. Коль уж Константин назначил меня старостой и сказал, что я выполняю его поручения, то моя смерть будет пощёчиной царствующему роду. Сделать вид, что ничего не произошло нельзя, это сочтут за слабость. Придётся принимать меры по отношению к тем, кто убил меня, а это осложнит отношения как минимум с одним родом. Если же я убью кого-то из тех, кто решит напасть на меня, то ко всему описанному можно приписать кровную войну.

Словом, придётся Константину Романову сглаживать ситуацию и брать меня под свою защиту. Тогда можно будет представить эту ситуацию так, словно я этакий протеже Константина, который действует так, как он того хочет. Скандал всё равно будет, но быстро затихнет. Правда профессору придётся дать слово, что ситуация, произошедшая в тренировочном зале, не повторится. И сказать, что сегодня всё было заранее спланировано. Мол безродный внушал страх и трепет дворянским детишкам, которые вряд ли бы приняли его как равного.

Поэтому я спокойно лежал на крайне неудобной койке и ждал Романова, который обязательно придёт договариваться со мной. Мог и не прийти, не стал бы договариваться и тогда вскоре меня ожидала бы смерть. Но Константин не был дураком. Так что он придёт, в этом я не сомневался.

Сейчас меня куда больше волновало то, что Наталья смотрела на меня… крайне неоднозначно после моих выкрутасов. Она же тоже попадала под удар моего заклинания. А я не мог поступить иначе, она должна была быть рядом с остальными!

Нас и так уже видели вместе пока ходили по Академии и общались. Уведи я её из-под удара и к ней могли начать относится куда хуже. Она же часть их общества, явно имеет среди этих детишек приятелей, друзей и подруг. И ей нельзя было становится моим пособником во всех этих делишках. Пускай пока побудет вместе со всеми в стане моих врагов. А затем, когда я реализую свои планы, мы сможем общаться без каких-либо проблем. Надеюсь, что она поймёт это и не станет таить на меня обиду. У меня и так нынче много неприятелей…

Внезапно открылась дверь карцера, и я увидел на пороге Константина. Сдержать улыбку не получилось.


Глава 9


Выйдя наружу, я вздохнул полной грудью. Сладкий запах свободы! И подумаешь я всего пару часиков посидел в карцере. Всё именно так начинается. Сначала по хулиганке немного отсидел, а там и до полноценной статьи уголовного кодекса недалеко…

— Ну что, откинулся?

К своему удивлению, я обнаружил Антона, что неспеша шёл ко мне. Парень улыбался, да и по его вопросу было понятно, что настроение у него хорошее.

— Ага. Не поверишь — даже пообедать не дали! Я же специально всё сделал, чтобы ничего не готовить, а поесть государственных харчей. Но меня лишили этого! Нужно написать жалобу начальству карцера!

— Я уже представляю суть претензии: вы слишком рано выпустили меня из карцера. Зная чувство юмора заместителя ректора тебя обязательно посадят обратно на более длительный срок.

— А впрочем чё мы малявы всякие писать будем? Мы же ровные пацаны, стучать не будем!

Но как бы весело не было продолжать этот разговор, нужно было кое-что прояснить.

— Ты как узнал, что меня выпускают?

— А я и не знал! То, что ты попал в карцер известно всем. Как и причина, по которой тебя туда посадили. Свидетели всё слишком приукрашивают. Мне же Наташа рассказала лишь о том, что именно произошло, а не причину. Потом узнал, что тебя решил навестить Константин Романов и подумал, что у него узнаю, что с тобой будет.

— Хм, логично.

— Ты вот скажи — ты неужели настолько бесстрашный, что решил атаковать сразу шестнадцать будущих наследников знатных семей?

— Слушай, если Наташа тебе всё рассказала, то ты и сам должен знать, что из меня сделали одну большую мишень для одногруппников. Хотели замотивировать их стать сильнее, ну а меня кинули им на растерзание и решили поглядеть смогу ли выжить. И вот что я должен был делать в таких обстоятельствах? Дать себя «сожрать»?

Антон смолчал. Он же тоже из числа дворянских детишек и понимал, как поступили бы мои одногруппники. А коль уж мы с ним вроде как завели знакомство и потихоньку шли от обычных знакомцев к хорошим приятелям, то ему вдвойне эта ситуация была неприятна.

— Ладно, это разговор лучше в приватной обстановке продолжить. Пошлёпали ко мне. Хотя, стоп! У меня дома только остатки торта, больше ничего. А я жрать хочу.

— В магазин зайдём по пути. У меня вон, друг из карцера вышел! Будем обмывать.

После небольшого набега на магазин, где прикупили пару пачек пельменей и кое-что из пекарных изделий, мы устроились в моём логове. Я активно поглощал пирожки с мясом, а Антон начал рассказывать.

— Наташка, когда ко мне пришла, была малость не в себе. Да там вся группа была малость не в себе. Ребята привыкли к тому, что они являются неприкасаемыми. А сегодня…

— Сегодня их атаковал смертельным заклинанием безродный, который к тому же сильнее них, — закончил я за приятеля запивая пирожок чаем. — По итогу всё сложилось как нельзя лучше.

— «Лучше»? Сань, ты же теперь персона нон грата! Целая куча семей хочет оторвать тебе голову!

— Хотят и что? Тут весь вопрос не в желании, а в возможности. Вот ты чего со мной тут сидишь? Общаться со мной сейчас может быть вредно для тебя.

— Ну… Тебя так быстро отпустили, а ты очень спокоен. Будь ты отморозком, я бы не удивился такому поведению. Но ты вроде не отморозок. Ведь так?

— Твой вопрос возмущает меня! Неужели ты в меня не веришь?! Ладно-ладно, не смотри так на меня. Не отморозок я, а просто крайне хитрый и умный человек. Вот, гляди.

Я пустил немного магии в левую руку и на внешней стороне ладони проступил двухглавый орёл, герб Российской Империи. Антон как увидал его так чуть со стула не упал.

— Печать Романовых! Ты теперь под защитой царствующего рода!

— Вот-вот. Константин неплохо так подставился, когда сам сделал из меня мишень для одногруппников и назначил при этом старостой. Как итог я учудил огромный скандал и пообещал, что обязательно заберу с собой на тот свет кого-нибудь из этих знатных детишек.

— Получается, что Академия рискует не только потерять единственного потенциального Архимага нашего курса, но ты ещё обставил всё так, что именно Романов будет виноват в смерти кого-нибудь из твоей группы — он же всё это затеял!

— Верно. Поэтому ему пришлось дать мне защиту на время обучения в Академии, а заодно сделать меня старостой на постоянной основе. Я ещё рассчитывал, что он догадается как-то обыграть ситуацию в тренировочном зале, но видимо не додумался сам и мне пришлось ему подсказать. Родителям детишек скажут, что всё это было заранее спланированная подстановка. Мол Романов знал, что я запущу в одногруппников заклинание, а он должен будет их защитить. Типа это такой подход к обучению: старостой группой станет безродный, который будет с помощью куратора держать всех в своих ежовых рукавицах. Всё ради того, чтобы они развивали свой дар.

— Не понимаю, как это поможет им развить дар…

— А у них будет возможность снять меня с должности старосты. На них всех даём три попытки в месяц одолеть меня в магической дуэли соблюдая все правила. Один раз поучаствовал и проиграл — в следующий раз можешь попытаться только через два месяца.

Парень начал активно размышлять над тем, что я сказал. А я продолжил есть пирожки.

Вообще разговор с Константином Петровичем в моей камере был крайне продуктивен. Я предложил идею что делать с произошедшим в тренировочном зале, он подкинул идею с этими дуэлями. И получится, что это не я такой дикий и необузданный, а такой вот непростой метод обучения.

В Академии вообще предпочитали нестандартный метод обучения. Здесь не только давали нужные знания и помогали развивать магический дар. Безродным магам, что благодаря своему дару получили шанс пробиться в высшую лигу, показывали, что на самом деле из себя представляет жизнь власть держащих и как не оказаться съеденным «крупной рыбой».

Младшее поколение дворян получало возможность завести полезные знакомства, что помогут им в будущем. Ну и, если была необходимость, учили держать в узде свою горделивость и заносчивость, а избалованных детишек быстро учили самостоятельной жизни. Отсюда и деление по общежитиям в зависимости от силы твоего дара. И да, на третьем курсе была военная практика — два месяца армейской жизни, где ты всего лишь рядовой, который должен выполнять приказы старшего по званию.

Вот и сегодняшний скандал благодаря моим договорённостям с Романовым не обернётся для меня серьёзными проблемами. Заместитель ректора и наш куратор объявят, что меня специально назначили старостой, а затем я по поручению Константина атаковал одногруппников. Всё было под контролем, студентами никто не рисковал. Зато теперь вся группа будет рвать жилы, чтобы одолеть меня. Так что их родичи будут в восторге и поверят в эту ложь.

— Сань, я одновременно восхищаюсь тобой и боюсь тебя, — сказал наконец-то Антон. — Ты же за несколько минут придумал этот план и не побоялся его воплотить!

— Это Антоша называется уважение.

— Но ты же был уверен, что Константин успеет поставить защиту?

— Он Абсолют, который учит молодых сильных магов владеть магией. Не задавай глупые вопросы.

— Ну будет чем успокоить Наташку. Она до сих пор считает, что ты записал её во враги вместе с остальной группой.

— Если бы я попытался её увести из-под удара, то она стала бы изгоем для остальной группы. А так она теперь со всеми в одной лодке. Когда завтра Романов всё объяснит группе, то мы даже сможем начать общение. Если она захочет.

— Захочет, уж поверь. Может ты и перепугал её до смерти, но заодно и впечатлил. Да я и сам под впечатлением от её рассказа. У тебя получилось создать заклинание, которое студенты способны создать лишь ближе к концу первого учебного года.

Это, кстати, стало ещё одной темой разговора между мной и Константином. Куратор был немало удивлён моими способностями. Он задал мне пару вопросов о том, как мне это удалось, а затем прочитал что-то вроде небольшой лекции. Отношения у нас с ним, мягко говоря, не задались, но препод он отменный. Я даже ненадолго забыл, что его ненавижу.

Я использовал один из способов контроля энергии при создании заклинаний — всплеск эмоций. Это один из самых первых методов, которому обучают первокурсников. Для магов воды и земли нужно состояние абсолютного спокойствия, этакой медитации. За огонь отвечают сильные эмоции вроде страсти и гнева. Ветер же «всеяден». Собственно, поэтому огненные маги зачастую уходили служить в армию в качестве боевых магов. Двухстихийнники с огнём и воздухом считались сильнейшими боевыми магами.

Только вот всё равно у меня получилось слишком уж хорошо для того, кто только что сам наткнулся на такой метод сохранения энергии. Конечно, в тот момент во мне прямо кипел гнев, что помогло влить побольше энергии в заклинание. Но один чёрт я был слишком хорош сегодня.

Так что у меня талант к магии. Заодно мои шансы стать Архимагом теперь равны ста процентам. Вероятно, я подниму свой ранг ещё до конца обучения в Академии. Поэтому Константин будет помогать мне развить свой дар. Это и ради того, чтобы страна получила Архимага не связанного ни с каким знатным родом, ну и чтобы не дать одногруппникам меня одолеть. С учётом того, что никто из них не имел даже малейшего потенциала развития дара на данный момент, то им долго догонять меня.

— Слушай, а ты главный наследник в своём роду? — Решил поинтересоваться я у Антона.

— Ну да. У меня есть два младших брата, которые в теории могут претендовать на роль основного наследника. Но для этого им надо превзойти меня магическим даром для начала. Но я ведь уже Гвардеец! Может даже получится стать Элитой. А почему ты этим вопросом задался?

— Да вот подумал, что Наташа получается, как бы и не наследница своей семьи. Ей же придётся выйти замуж и войти в чужой род?

— Ну так-то да. Есть вариант, что муж решит взять фамилию жены и войти в её семью. Такое правда практикуют только тогда, когда этот самый муж из куда более слабого рода. А для Наташки будут искать партнёра среди лучших семей. И сам муженёк должен обладать сильным даром. Это вот мне повезло, что я Гвардеец, а моя Маша Воин с потенциалом развития. Будь она куда слабее наши родичи давно бы заставили нас прекратить эти отношения.

— Мда. Как-то у вас дворян всё не по-людски.

— Статус и сила дара обязывают нас искать лучших партнёров.

Мне же всё равно это не нравилось. В большую и светлую любовь я лично не верил. Мы просто подбираем себе наилучшего партнёра, с которым тебе будет комфортно. Иногда вы проводите вместе пару-тройку лет, пару десятков лет или же живёте вместе до конца жизни.

Однако, когда у тебя нет выбора и за ребя выбирают того, с кем ты должен обязан прожить всю жизнь… Хреново это. Может быть местами случалось согласно поговорке «стерпится, слюбится». Но это скорее исключения. В большинстве своём супруги в таких браках несчастны. Отсюда любовники и любовницы, а там и бастарды.

— Нехорошо это. Надо бы подсобить Наташке…

— К чему вообще этот разговор?

— Всё просто. Сейчас я умело разыграл ситуацию и сумел неплохо устроиться. У меня есть защита и меня не будут трогать большие дяди если я буду придерживаться определённых правил. Но вот проблема — это всё до конца учёбы. Потом либо я примкну к какому-то роду, либо пойду на службу Романовым. Быть самому по себе мне не позволят, я ж стану Архимагом.

— Это всегда подразумевалось. А в чём проблема? Ты можешь выбрать небольшой род, у которого давно даже Гвардейцы перестали появляться среди молодёжи. Станешь главой семьи, принесёшь присягу государству, что ответишь на призыв о помощи в случае воины, и будешь спокойно жить.

— Верно. Я даже рассматривал этот вариант как основной если не придумаю ничего лучше. Но вот беда — у слабого рода, который я возглавлю, естественно всё будет не так уж радостно с делами и бизнесом. Придётся начать выправлять ситуацию, чтобы всё наладилось и у моей новой семьи появился бы стабильный денежный поток. Желательно, чтобы он ещё постепенно увеличивался. Но как думаешь, дадут ли уже ослабленному роду взять больше, чем у него уже есть сейчас? Ведь чтобы подняться повыше придётся что-то у кого-то забрать. В основном у самых крупных знатных семей. А они будут не рады, что кто-то отбирает у них деньги и власть.

— Это правда. Помню дед пытался начать свой бизнес по производству автомобилей… До нас очень быстро донесли мысль, что никто не даст нам развернуть новое дело.

— Вот-вот. Чтобы я не решил, если я не хочу стать слугой и чего-то добиться, нужно за время учёбы в Академии кое-что сделать. Я тут пообещал Романову, что буквально стану во главе своей группы.

— Ха, удачи с этим! Одногруппники тебя сейчас ненавидят. Ну кроме Наташи.

— Ничего страшного, так всё и должно быть. Я к чему веду — нужно сделать так, чтобы кое-кто из молодняка дворянства либо стал мне другом, либо я имел над ними контроль. Тогда как бы я не действовал после выпуска из Академии я смогу получить достаточно большой кусок пирога.

— Нехилые задачи ты себе поставил.

— Иных и не ставим…

— А меня и Наташу ты решил записать в своих будущих друзей?

— Почему бы и нет? Коль уж судьба так сложилась, то не стоит ей противится. С вами хотя бы общаться ненапряжно. Станем хорошими друзьями со временем и будем помогать друг другу. Первым делом сделаем так, чтобы Наталья стала в своей семье важной персоной и могла сама выбрать себе жениха. Пускай сама решает хочет ли она светлой и чистой любви или же более практичный брак. Я в делах аристократии полный ноль, так что ты скажи, как нам этого добиться?

— Это… Даже и не знаю. У её семьи высокий статус, а она сама имеет ранг Элиты. Если и муж будет ей под стать, то у их детей тоже будет достаточно сильный магический дар. Семья у них хорошая, так что прям насильно выдавать её замуж не будут и даже учтут её мнение. Но ты сам должен понимать — интересы семьи прежде всего.

— Потому и говорю, что всё у вас как не у людей!

— Хотя вариант есть! — Антон аж подпрыгнул от радости. — В семьях ценятся личные достижения. Если она станет важной фигурой в своём роду, от которого зависит его благополучие, то никто не отдаст её в другую семью. Если захочет, то возьмёт себе в мужья любого, кто согласится стать часть рода Гагариных. А если уж решит пойти в семью мужа, то просто отдаст всю свою власть в семье родичам, и они согласятся на её брак.

— Логично. Вот тебе и столь нужна возможность выбирать, а не дожидаться решения старших членов семьи. Если дело обстоит так, то с этим я смогу помочь. Но потом, как минимум под конец второго курса. Провернуть это дело раньше помешает банальное отсутствие ресурсов и нужного влияния.

— Сань, а вот зачем тебе это? Ну допустим понравились мы тебе, смогли бы тебе по дружбе помочь в будущем. Зачем же запариваешься о том, чтобы помочь Наташе с вопросом, который для неё не так уж актуален? Всё же девочек в знатных семьях с детства приучают к тому, что их ждёт в будущем.

— Всё просто Антошка — друзья надо помогать, это прописная истина. И если друг у тебя настоящий, то в будущем когда у тебя будут неприятности, он тебе сам поможет не дожидаясь от тебя соответствующей просьбы. Вот твоя семья дружит с семьёй Наташи не просто так — дружба проверена годами и общими невзгодами. Такую дружбу ковать нужно и нам.

— А что же насчёт тех друзей, что бросят в нужную минуту?

— Не друзья они значат. И потом им можно будет отомстить. Предательство самый страшный грех, дружище. И наказание за этот грех должно быть соразмерным.


Интерлюдия 1


Константин Петрович Романов очень надеялся, что у него была в запасе пара дней, прежде чем информация о произошедшем в Академии дойдёт до его отца. Пожарский успел к вечеру обзвонить все знатные семьи чьи дети оказались замешены в произошедшем и донёс до них нужную информацию. Сам Константин поговорил с Беляковым, и они смогли договориться.

В ходе разговора с безродным магом Романов понял допущенному им ошибку.

Он считал, что подросток будет чувствовать себя неуютно в столице. А будучи единственным безродным в группе ему придётся столкнуться с давлением. Нужно было лишь подтолкнуть его в объятья куратора и царствующий род мог получить будущего Архимага в своё распоряжение.

Но всего пара минут и Беляков перехватил инициативу в их разговоре сумев задавить Константина убойными аргументами. Он точно не был испуган, а вот уверенности ему было не занимать. Создавалось впечатление, что Романов общался не с подростком, а со взрослым мужчиной, у которого был богатый жизненный опыт.

И вот вроде Пожарский помог, с безродным договорились. Ещё бы денёк-два и встреча с отцом прошла бы куда проще. Однако семья узнала и поздно вечером отец вызвал его к себе. Константину пришлось приехать в Кремль, где его проводили в кабинет отца.

Пётр Романов сидел за своим столом. Он выглядел спокойным, но кому как не его сыну знать, что его спокойствие может быть всего лишь маской.

— Садись, — сказал император, кивая на кресло напротив себя. Он подождал пока сын не сядет, прежде чем начать разговор. — Я поручил тебе обучение группы Элиты, чтобы ты помог как можно большему количеству студентов стать Архимагами. А ты что учудил?

— Отец, я лишь выполнял твой указ. У меня был план, согласно которому безродный маг оказался бы под моим влиянием. Остальные должны были усердно развивать свой дар, чтобы доказать, что они не слабее этого безродного!

— А итог? Мне пришлось общаться с некоторыми князьями, которые требовали от меня объяснений. Лишь благодаря Пожарскому удалось решить эту проблему.

— Я не ожидал, что Беляков отреагирует столь остро на мои действия…

— Он мало того, что безродный, так ещё и детдомовец! Рассказать какие порядки царят в детских домах? У детей в таких заведениях есть лишь три пути в жизни. Они могут стать жертвой и до конца жизни ими будут все помыкать. Дети могут озлобиться и пойти по дурной дорожке, став гиенами что охотятся на слабых. Такие в итоге заканчивают тем, что отправляются на каторгу или рано умирают. Но этот Беляков… Он молодой волк. Он не боится лезть в драку и защищать то, что считает своим. Независим и горделив, будет пытаться пробиться как можно выше. Только такие детдомовцы чего-то добиваются в своей жизни. И этого волчонка ты решил использовать в своих целях. Я удивлён, что он в итоге не убил никого из своей группы!

Константин молчал. Высказавшись, император замолчал. Его сын действительно не предусмотрел реакцию этого детдомовца. И только из-за этого сложилась такая непростая ситуация. Утешало лишь то, что удалось быстро разобраться со всем.

— Ты дал ему защиту нашего рода?

— Да. Благодаря этому дворяне поверили, что всё это было моей задумкой с самого начала.

— Вместо дарования защиты ты должен был лично ему голову оторвать! — Пётр ударил кулаком по столу. — Какой-то безродный решил использовать нашу фамилию, чтобы избежать наказания за свои действия!

— Это полностью моя вина и я…

— Да, твоя! Ведь теперь его не то, что убить нельзя, нужно сделать всё, чтобы он дожил хотя бы до конца обучения в Академии! Иначе его смерть станет поводом для Палаты Представителей заявить, что дворянство специально устранило сильного безродного мага. И так ситуация непростая…

Уже как целый век обычные люди медленно, но, верно, получает всё больше прав и возможностей. Если раньше вся власть и деньги были в руках царствующего рода и дворянских родов, то теперь ситуация иная. Начав с мелкого бизнеса некоторые безродные смогли достичь успеха. Теперь денег и влияния у них не меньше, чем у тех же дворян.

Последние пытались противиться этому, и ситуация едва не дошла до гражданских волнений. Тогдашнему императору пришлось лично вмешаться в ситуацию. Как итог появилась Палата Представителей, аналог Боярской Думы куда входили влиятельные и богатые безродные. Этот орган власти отвечал за безродных и мог пожаловаться напрямую Императору если дворяне перейдут черту в попытках сдержать разрастающееся влияние простых людей.

С тех пор конфронтация между дворянами и безродными лишь ухудшалась. Палат Представителей делала всё, чтобы стереть границу между дворянством и простыми людьми. Знатные семьи противились этому и мешали им на каждом шагу. Петру Романову приходилось прикладывать немало усилий, чтобы сгладить конфликты между этими двумя группами.

— Беляков тоже намекал на возможные волнения из-аз его смерти, — сказал Константин.

— Слишком уж он умный. В любое другое время его стоило убить сразу после окончания Академии. Устроить несчастный случай и концы в воду. Но мне нужен Архимаг, слышишь меня Костя? Делай что годно, но он должен служить нашему роду.

— Отец?

— Георг IX мёртв, об этом сообщили пару часов назад. Теперь Британской Империей правит его сын, Альфред.

Больше ничего говорить не надо было.

О гибели Георга говорили весь последний месяц. Единственный кандидатом на престол был его сын. Если предыдущий король был крайне умерен и посветил себя укреплению своей Империи, то Альфред уже несколько лет делал воинственные заявления. Он считал, что именно Британия является той странной, что должна править всем миром. У него было немало сторонников, особенно среди военных.

Теперь он король. А значит пускай и не сразу, а лишь спустя несколько лет, но начнётся война. И России нужно начать готовится уже сейчас. Поэтому его отправили обучать Элиту надеясь, что у него получится помочь как можно большему количеству подросток достигнуть уровня Архимагов.

И потому Белякова не будут убивать несмотря на его действия. Архимаги всегда были главной военной мощью любой крупной страны. Но их было так мало, что каждый из них был на вес золота. А безродный Архимаг, который не связан с каким-либо знатным родом не было ни у одного короля или Императора. Не нужно было договариваться, обещать что-то. Если Архимаг будет обязан лишь Романовым, то будет достаточно отдать приказ.

Константин понял, что от него хотел отец. И он добьётся нужного результата.

* * *
Князь Гагарин пригласил к себе главу семьи Вишневецких и Дмитрия Долгорукого, отца Юли Долгорукой. Три семьи уже чуть больше века состояли в этаком союзе: у них было множество совместных бизнес-проектов, да и члены семей дружили между собой. Стоит ли удивляться, что они собрались сегодня для обсуждения горячей новости?

— Говорил с Елецким — он собирался оторвать голову парню пока не позвонил Пожарский, — сказал Дмитрий Долгорукий.

— Ха, ему пришлось бы встать в очередь! — Засмеялся Иван Вишневецкий. — Я тоже хотел оторвать ему голову, но Пожарский тоже отговорил меня. Создаётся впечатление, что они пытаются спасти парня от неминуемой гибели.

— На вашем месте я бы так не думал. Так уж случилось, что этот молодой человек вчера помог моей внучке разобраться с ублюдком Меншиковых. Мало того, что, по её словам, он вполне достойный человек, так он ещё на короткой ноге с этим самым Пожарским!

— Правда? Неужели бастард?

— Нет, по рассказу этого Белякова он столкнулся с князем незадолго до начала учёбы на полигоне Академии. Тогда заместитель ректора лично определил, что у него есть потенциал Архимага.

— Ха! Тогда получается, что всё это действительно спланировано заранее, — Долгорукий взял в руки стакан с виски и отпил из него. — И вынужден признать, что это гениально! Детишек нехило так пробрало. Я свою Юльку малость разбаловал и характер у неё не сахар. Из-за этого до сих пор не могу найти ей жениха! Боялся, что с учёбой у неё будет туго и меня будут постоянно вызывать к Пожарскому из-за её выходок. Но сегодня позвонила и попросила к выходным найти её учителя по магии! Она хочет лично убить этого безродного!

— Наталья тоже была слегка в шоке от той силы, что показал этот пацан. По её словам, поставленный Романовым щит даже колыхнулся от этого заклинания.

— Может просто специально вложил мало силы в него?

— Не думаю. Всё же это наши внуки и дети, не стали бы они рисковать их жизнями.

— Получается, что безродный не только будущий Архимаг, но уже куда сильнее наших детишек с сильными родословными. Может Юльку ему в невесты подсунуть?…

— Ты же только что говорил, что она желает его убить! Да и безродный же. К тому же твой сын куда слабее его и в итоге Василий может быть задвинут им на задний план.

— Юле надо, чтобы её муж мог справится с её дурным характером. Пацан вроде не тюфяк, так что справится с моей дочуркой! А то, что сына немного подвинет… Вася достаточно сообразительный парень и он уже давно понял, что в нашей семье ему нужно найти свой способ возвыситься. Возможно этот безродный станет тем самым толчком, что поможет ему найти этот способ.

— Ты не слишком уж быстро принял решение? Мы абсолютно ничего не знаем об этом парне.

— В нём заинтересованы Романовы и род Пожарских, — сказал Гагарин. — Первые хотят взять его себе на службу, вторые принять в семью. Это уже о многом говорит.

— Вот! Так что пну своих людей, пускай соберут о нём информацию. Заодно посмотрим, как у него дальше пойдут дела в Академии. Если этот Беляков действительно обладает невероятно сильным даром, то упускать его нельзя!

Троица приняла решение наблюдать за Александром. Но каждый собирался забрать его себе в род. Может они и были союзниками, но интересы своей семьи всегда на первом месте…


Интерлюдия 2


— Как дела у нашего парня? — Спросил Делин.

— Ну… Скучать ему не приходится, — ответила Литесса. — Как думаешь, мы не переборщили с уровнем его силы? Дали бы мы ранг Воина и никаких проблем. А так он слишком выделяется и уже нарвался на неприятности.

— Так было нужно. С Воином он был бы ограничен в возможностях. А тут смотри — уже засветился перед важными людьми и пока всё складывается в его пользу.

— Всё равно это как-то неправильно. Он сильно рискует и всё из-за нашей ошибки!

— Мы предупредили его об опасности! И он согласился поучаствовать в этой заварушке. Вот чем он рискует? Место в раю мы зарезервировали, сможет стать ангелом или демоном при желании. Он об этом прекрасно осведомлён и поэтому действует решительно. Вопрос лишь в том, добьётся ли он итоговой цели.

— Если бы могли помочь ему…

— Нельзя! Мы упустили момент, когда всё можно было исправить и теперь можем надеяться только на нашего друга. Если этот мир и будет спасёт, то только благодаря ему. Отныне лишь на него мы уповаем…

* * *
Альфред неуютно чувствовал себя, сидя в этом кресле. Ещё совсем недавно тут сидел его отец. Работал над бумагами, решал государственные дела, принимал гостей…

Отец. Мысли о нём невольно вызвали грусть и тоску. Альфред любил его не только как своего отца, но и как сильного правителя. Георгу досталась ослабленная Империя: Индия и Китай уже вырвались из их рук, американские колонии были на грани восстания. Но король, едва севший на трон, смог избежать страшного — развала Британской Империи. Американские колонии остались под их контролем, хотя и пришлось пойти на значительные уступки. Остальные колонии, что тоже были готовы начать бороться за свою независимость были подавлены. Британия выстояла!

Но был у Георга недостаток. Он верил в прогресс и считал, что Британии нужно изменится, отринуть старое и прийти к чему-то новому. Он специально предоставил американским колониям чуть больше прав и свобод чем требовалось для того, чтобы оставить их в составе империи. А потом он начал медленно проводить свою политику собирая вокруг себя верных людей.

Альфред всегда смотрел на отца с обожанием, он был для него авторитетом. Но мальчик вырос и стал мужчиной. И тогда он начал замечать к чему стремится отец. Король собственными руками разрушал то, что досталось им от их предков.

Сначала Альфред считал, что всё это часть какого-то куда более сложного плана по укреплению Империи. Затем пытался поговорить с отцом, понять его мотивацию. Потом начались ссоры и попытки отговорить Георга от его безумных идей. Отношения между отцом и сыном испортились в крайне короткий срок. Финалом этой истории стало то, что Альфред узнал о намерениях короля даровать американским колониям независимость. Многое было сказано в тот вечер. И когда Георг заявил, что лишит сына права наследия, тот был вынужден начать действовать.

Это было слишком просто. Король обрёл огромное количество врагов, что также были недовольны его решениями. Когда принц пришёл к ним с недвусмысленными намерениями, те поддержали его. Дальше подкуп нужных людей и вот отец пьёт отравленное вино. Яд убивал мгновенно, никакой боли — Альфред не хотел, чтобы его отец умирал в муках. Пускай он и пошёл по неправильному пути, но смог спасти империю от развала и поэтому был достоин быстро смерти.

О гибели короля не стали сообщать сразу, лишь заявили, что он плохо себя чувствует. Началась зачистка верных Георгу людей, что могли бы помешать Альфреду. Заговорщики планировали убить младшего брата принца, чтобы убрать потенциального конкурента. Но в итоге решили не убивать одного из мужчин королевского рода. Устроили несколько скандалов с его участием и отправили в одну из колоний подальше от Британии.

И вот, все приготовления завершены. Империи объявили о смерти короля и на престол взошёл Альфред. Он добился поставленной цели и власть над империей теперь находилась в его руках. Ему и так было суждено однажды оказаться на троне. Но слабость отца, что вела Британию к краху, заставила его действовать…

— Ваша милость, — обратился к нему слуга, вырвав из раздумий. — Аристократы дали присягу служить вам. Коронация пройдёт через три дня, но… Вы уже можете править и отдавать указы. Никто не посмеет перечить вам.

— Хорошо. Нам нужно навести порядок у себя дома прежде начинать действовать.

Сам Бог благоволит Британии и её королям. Есть ли более достойная нация, которая имеет право править всеми землями этой планеты? Да, последние полтора веки оказались трудными для Британской Империи из-за чего она лишилась часть своих колоний. Но сейчас она куда сильнее и у неё есть нужные ресурсы, чтобы вернуться к экспансии.

— Пускай в день коронации борцы за независимость американских колоний подорвут… школу, да. Жертв должно быть достаточно много, чтобы жители империи воспылали лютой ненавистью к американцам.

— Мы сумеем это организовать. Террористы должны быть ликвидированы сразу после взрыва? Оказали сопротивление, убили нескольких полицейских и магом пришлось их убить, чтобы не допустить новых жертв.

— Меня устраивает такой сценарий. Но всё должно быть сделано так, что люди винили американцев, а не власть, что не смогла защитить их от этой трагедии.

— Представим всё так, что террористам помогли сочувствующие им британцы, которых уверовали, что американцы хотят напасть на королевскую семью, а не простых людей. В такой ситуации любой, кто будет замечен в симпатиях американцам будет заклеймён предателям.

— Прекрасно. Ожидаю, что всё будет сделано в лучшем виде.

Слишком долго американские колонии были костью в горле британцев. Им уже даровали многие права и свободы, что не снились другим колониям. Но нет, они упорно продолжались добиваться независимости. Неужели эти глупцы считали, что без помощи Британии их не сметут тот же Союз Племён? Да лишь благодаря магам Империи эти жалкие индейцы всё ещё не захватили их земли!

Поэтому пора американцам показать их реальное место в этом мире. Либо они будут служить империи, либо их уничтожат как бешенных псов. Затем же придёт черёд Индии и Китая, что посмели возвысится. Все, кто предал Британию должны горько заплатить за свой грех.

И лишь когда империя вернётся к своим старым границам можно будет обратить свой взор на остальной мир…


Глава 10


— …Поэтому с этого момента Александр становится старостой на постоянной основе, — подвёл итог Романов. — И он будет оставаться им пока вы не сможете одолеть его в честном бою. Причём победа должна быть очевидна: с весомым преимуществом на вашей стороне, а не вырванная из последних сил победа. До этого момента вы ОБЯЗАНЫ слушаться его. Иначе столкнётесь с моим гневом.

Я же всё это время стоял рядом с нашим куратором и широко улыбался, глядя на то, как пылают ненавистью мои одногруппники. Кроме Наташи. Когда я зашёл в кабинет она даже улыбнулась мне. Молодец Антошка, передал ей мои слова.

Вообще сначала вся группа сильно удивилась, когда увидела меня. Они же вчера видели, как увели в карцер! Да, вроде вчера начали ходить слухи, что меня отпустили. Но подобного просто не могло произойти! Я же атаковал смертельным заклинанием студентов из знатных семей! Меня убить должны были в скором времени за это преступление!

Поэтому они были в растерянности увидев этого наглого безродного. А затем Романов начал рассказывать нашу байку о том, что всё это была постановка. Даже мол реакция куратора и мой арест были спланированы, чтобы детишки не расслабились слишком быстро. Ах, как было приятно смотреть на лица одногруппников! Ведь теперь произошедшее вчера перестало быть произволом сильного безродного и превратилось в их позор — их обвели вокруг пальца, а она ничего сделать не могли. По итогу ненависть ко мне лишь возросла. Романова они могли про себя ругать, да и то не очень сильно. Всё же представитель царствующего рода.

— Хочу отдельно отметить, чтобы кроме трёх обещанных дуэлей в месяц вы даже косвенный образом не пытались навредить Александру. А дабы у вас не было соблазнов, то довожу до вашего сведения, что он получил защиту моего рода. Вам надо объяснять, что будет с теми, кто всё-таки решит напасть на него вне дуэльного ринга? Это же касается попыток натравить на него кого-то. Я буду внимательно следить аз ситуацией.

Ребятишки всё понимали, по лицам видно. Напасть на меня или навредить иным способом будет равноценно тому, что они посмели навредить члену рода Романовых. За такое могут уничтожить целую знатную семью, бывали прецеденты. Так что они не могли мне что-то сделать вне ринга и лишь терпеть мою ухмылочку. Для них это было сущей пыткой.

Надо ли удивляться, что кое-кто решил практически сразу воспользоваться единственным способом мести мне?

— Я хочу бросить ему вызов! — Вскочил на ноги один из парней. — Первая дуэль в этом месяце моя!

— Нет, в сентябре никаких дуэлей. Вам напомнить какое вчера заклинание использовал Беляков? Он смог собрать достаточно много своей энергии для него. А ведь ему пришлось использовать к тому же две стихии! Это уровень того, кто практически закончил первый курс обучения в Академии! Вы способны на что-то подобное?

Ответом было молчание. Даже тот парень, что поднялся на ноги, сел на место и старался не отсвечивать.

— Поэтому дуэли начнутся в октябре, когда вы узнаете хотя бы первые методики позволяющие сохранить как можно больше энергии при создании заклинаний. Тогда хотя бы проигрывать будете не столь позорно. Ладно, с этим разобрались. Заканчивайте классный час и приступайте к учёбе.

Романов вышел из кабинета, ну а я встал на его место за учительским столом. Сейчас по оговорённому сценарию я должен был сделать первый шаг к сглаживанию ситуацию между мной и одногруппниками. Собственно так и поступлю, но кое-что добавлю в оговорённым сценарий…

— Ну что, мальчики и девочки, неприятно осознавать, что я неприкасаемый даже после вчерашнего шоу? — Задал я группе риторический вопрос и поэтому не стал дожидаться ответа. — Неприятно. А тут ещё активно злорадствую над вами… Даже не представляю как вам обидно.

— Ты всего лишь трус, который прячется за спиной одного из Романовых, — сказала одна и девушек. И я да в её словах было столько, что стоит только удивляться как я не отравился насмерть здесь и сейчас.

— Позвольте вас… Прошу прощения, не знаю, как вас звать.

— Юлия. Юлия Долгорукая. Эта фамилия должна вам многое сказать.

— Она мне говорит, что вы из дворянского рода. И всё. Это, кстати, относится к тому, что я хочу сказать. Итак Юля, могу вас заверить, что я не прячусь за спиной Константина Петровича. Если вы желаете, то мы можем уже сегодня устроить между нами дуэль, но…

— Я согласна!

— Но перед этим мы составим договор, по которому ваша семья обязуется не мстить мне если я вас убью или изуродую. Ведь я не буду не сдерживаться и покажу нечто схожее с тем, что вы видели вчера. Поэтому вас ждёт смерть или ужасные ожоги по всему телу. Вы же не забыли, что одной из моей стихией является огонь? Мне очень не хочется уродовать такую красивую девушку, но если вы всё ещё настаиваете на этой дуэли…

Брюнетка ничего не сказала, лишь лицо у неё побелело. Наташа через Антона передела мне информацию о том в каком состоянии были вчера эти детишки. Слишком уж они не пуганные и верующие в свою неприкосновенность. Вчера эта вера пошатнулась и донёс до них информацию, что в дуэлях не собираюсь сдерживаться. Так что столкнись сейчас кто-либо из них с моим заклинанием и быть беде.

Да и она всё девушка, так что сказанные мною слова про возможное уродство сильно пошатнули её уверенность. Даже парни стушевались бы, что уж говорить про милых дам, для которых внешность крайне важна?

— Ваши же фамилии мне мало о чём говорят. Из знатных вы семей, ну и что с того? Меня это не особо заботит. Я, знаете ли, детдомовец, который всю свою жизнь провёл в достаточно плохом месте, где едва ли не каждый день приходилось драться с ребятами постарше чтобы те не отобрали у тебя еду, игрушки и всё в таком духе. Так что я всегда готов биться в полную силу наплевав на последствия. Запомните и не забывайте об этом.

Судя по всему, кто-то ко мне всё начал прислушиваться. Ребята из числа тех, кому гордость и предубеждения о знатных и безродных не затуманили мозги полностью, начали соображать. Ну а что, я сильнее них: вчерашний эпизод и слова Романова были тому наглядными доказательствами. Ещё я поработал над своим образом, так что они должны быть уверены в том, что я малость отморозок, у которого всего один авторитет — сила. А наличие у всех них знатных фамилий не защитит их от меня. Для этого я и завёл разговор про детдом и прочее.

Поэтому у некоторых одногруппников начало появляться понимание ситуации и они поняли, что не стоит лишний раз меня провоцировать. Дали же возможность одолеть меня с помощью дуэлей. Заодно тот, кто сможет меня одолеть самым первым, станет сильнейшим в нашей группе. Да и он возможно тоже пробудит в себе потенциал Архимага. Так что подобный способ мотивирования студентов мог стать достаточно результативным.

Впрочем, достучаться до всех не получилось. Я нисколько не удивился увидев, что чуть больше половины группы продолжали смотреть на меня с ненавистью, явно пытались сжечь меня взглядом. Хорошо хоть кого-то удалось образумить, меньше головной боли будет. Остальным придётся вправлять мозги силой. Вот пройдут первые дуэли, когда я первую тройку с лёгкостью одолею и как минимум одного из них ещё отправлю на больничную койку, тогда будет у нас в группе царить мир и спокойствие. Демократия это конечно хорошо, но тирания куда эффективнее и результативнее.

В целом, можно было сказать, что я начал сглаживать конфликт с группой. Романов должен был быть доволен. Только останавливаться на достигнутом я не собирался.

— А сейчас мальчики и девочки подумайте кому же выгодна ситуация, когда я староста нашей группы, а вы все унижены мною и вынуждены рвать жилы, чтобы позже одолеть меня?

И тут буквально у всех на лицах появилось недоумение и непонимание. Я задал вопрос, который моментально поставил их в тупик. Осталось лишь подтолкнуть группу к нужному ответу.

— Я будущий Архимаг. И Константин Петрович уже отметил мои способности, которые соответствуют студенту, уже заканчивающему первый курс. Вот и скажите детишки из знатных семей, разве ваши родичи отказались бы взять меня к себе род? — Ответом мне было молчание, но по глазам вижу, что детишкам приходит осознание того, что я хочу им сказать. — Вот-вот. Просто продемонстрируй я вчера свои способности и побежали бы вы сообщать своим семьям о талантливом безродном маге. Дальше мною бы занимались те ваши родичи, что отвечают за вербовку безродных магов большой силы.

— У нас уже два века в роду не было ни одного Архимага, — сказал вслух тот парень, что просил со мной дуэли. — Дед всё отдал бы за появление в семье мага с таким рангом…

Его слова стали триггером, после которого студенты начали бурно обсуждать между собой мои слова. Они не были глупыми, но из-за вчерашнего инцидента начали считать меня врагом. Поэтому у них из голов совсем выветрилось то, что при других обстоятельствах за меня бы соперничали несколько знатных семей, которым просто позарез был нужен свой Архимаг.

— Интересно, кто же даровал мне защиту своего рода до конца обучения? — Продолжил я. — Наверное тот же самый человек, что будет после занятий помогать мне развивать свой дар. Надо ли говорить, что уже с тем преимуществом, которое я имею сейчас, с такой помощью вы ни в жизнь не догоните меня по силе? Соответственно не победите и будете продолжать пытаться нагнать меня. В этом много пользы для вас, отрицать не будем. Но больше всех будет доволен тот, кто отвечает за результаты нашей группы. Ну а как же — заставил дворянских детишек прилежно учиться и развивать свой дар.

Тут уже абсолютно до всех дошло то, что я хотел до них донести. Да, я врал, подменял понятия и хитрил. Но Романову было дано обещание, что он не только пожалеет о том, что хотел использовать меня в качестве мишени для этих детишек, но и то, что я их возглавлю. Обещания нужно выполнять.

— Вот и получается, что я теперь с вами поссорился. Знатные семьи, не только ваши, не станут за меня активно бороться хотя бы сейчас — мало ли что ещё выкинет этот безродный, зачем им безумец? Да и на мне теперь защита Романовых. Ещё пара тонких намёков и любой род откажется принимать меня к себе ведь посчитает, что Романовы уже взяли меня к себе в услужение. И ведь получается, что Константин Петрович в сплошном выигрыше! Ну а что? Отогнал знатные рода от безродного Архимага, испортил ему отношения с одногруппниками сделав этаким изгоем, да ещё практически заявил на меня права своего рода. Бонусом вас унизил, и вы теперь мы все вынуждены плясать под его дудку.

— Тебе-то чего переживать? — Вновь подала голос Долгорукая. — Считай тёпленькое местечко под боком у Романовых получил…

— А так ли это? Хочу напомнить, что как минимум ваши семьи сейчас точно не будут даже думать о том, чтобы взять меня к себе в род. А если так всё и продолжится, то никто не будет пытаться отнять у Романовых то, что и так уже их. У меня должен был быть выбор куда податься. Многие бы предложили мне очень комфортные условия служи я их семье. Теперь выбора нет. Романовы не должны мне ничего обещать, у меня всё равно не будет выбора кроме как служить им. Так что нас всех тут использовал наш дорогой куратор.

Не то чтобы в моих словах совсем не было правды. Её было достаточно. Просто слишком нагнетал ситуацию, кое-что добавил от себя и вуаля — детишки поверили. А почему бы и нет? Сказанное мною казалось им вполне логичным и реалистичным. В духе тех политических интриг, что царили в стране и по всему миру. Везде правящие роды время от времени осаживали знатные семьи, чтобы они не зарвались. А тут вот поработали над молодым поколением и ещё отобрали у князей безродного Архимага.

Вообще критиковать царствующий род, даже его отдельного члена в приличном обществе не поощрялось. А грубо говоря являлось табу, ведь услышь твои слова определённые люди, и ты столкнёшься с серьёзными последствиями. Так что разговоры на такую тему велись лишь среди близких друзей в личных поместьях будучи уверенными в том, что все сказанные слова не уйдут дальше определённых людей. Критику позволяли лишь нескольким представителям знатных семей, что заслужили такое право своей силой и авторитетом.

Сейчас я делал ставку на максимализм подростков. Они уверены в себе, являются наследниками своих семей и ещё всерьёз непуганые. Идеальный материал для моей небольшой махинации. Против Романовых идти я не собирался, но Константин получит своё. Надо же мне показать всем, что я не слуга царствующего рода и открыт к различным предложениям. Пока что какой-нибудь слабый род согласный сделать меня главой семьи является для меня самым реалистичным вариантом для продвижения к верхушке власти.

— Это нельзя просто так оставить! Я пожалуюсь своей семье и…

— И что? Я себе так и представляю как ваши родные начинают что-то предъявлять Романовым, а те говорят: «а каковы ваши доказательства?». Что у вас есть помимо моих слов? Пускай они и помогают сложить картину произошедшего воедино, но это так себе доказательство. Да ваши родные даже с весомыми доказательствами всё равно не пойдут против семьи Императора — в ответ очень больно может прилететь.

— Тогда что нам делать? — Поинтересовался неудавшийся дуэлянт.

— Я на свой страх и риск сообщил вам эту информацию. А дальше вы сами думайте хотите ли плясать под чужую дудку или же решите показать, что вы достойные наследники своих семей.

* * *
После своей речи я достаточно быстро слинял из классной комнаты и отправился на занятия. Примерно на половине меня догнала Наташа.

— Саш, ты просто гений! — Девушка буквально искрила из-за избытка эмоций. — Как ты ушёл они некоторое время ещё молча сидели, а затем начали бурно обсуждать всё сказанное тобой! Ещё со вчера они постоянно говорили о тебе в негативном ключе, а теперь полностью переключились на Константина Петровича.

— Значит, первый этап плана сработал, — улыбнулся я. — Неприязнь ко мне не исчезнет в один момент, но теперь они будут волком смотреть на Романова.

— Ты не боишься идти против царского рода?

— Против Императора и его семьи я в жизнь не пойду! Я ж не самоубийца. У меня просто тёрки с куратором моей группы. Я же не планирую его убийство — просто сделаю ему пару пакостей с помощью одногруппников. Ничего серьёзного.

— Когда Антон рассказал мне твои планы, то я подумала, что у тебя ничего не выйдет. Но ты всё так описал… Я сама практически поверила в твои слова!

— Просто нужно говорить побольше правды и умело маскировать ложь. Ведь соврал я лишь единожды, когда сказал, что я не совсем по своей инициативе метнул в вас заклинание.

— То есть Константин Петрович действительно хочет заставить тебя служить своему роду?

— Уверен в этом практически на сто процентов. Все ныне живые русские Архимаги являются членами знатных семей, об интересах которых они думают в первую очередь. Мечта любого правителя получить в своё распоряжении парочку Архимагов, которые будут верны только ему.

— Это правда. Мой папа только недавно Архимагом, но благодаря этому дедушка смог получить серьёзные льготы для своего бизнеса только ради того, чтобы папа принёс клятву верности государству.

— Об этом я и говорю. Понятное дело, что в случае войны Архимаги помогут государству. Но потом потребуют плату за свою помощь и возьмут часть трофеев себе в случае победы.

— Но тогда Константин Петрович вряд ли отступит от своих планов заставить тебя служить роду Романовых.

— Поэтому я собираюсь пообломать ему рога…


Глава 11


Интриги интригами, но пора наконец-то приступить к тому зачем я и оказался в Академии — грызть гранит науки!

Первым предметом у нас была математика. У нас вообще на весь день пять пар: две математики, французский, английский и только под самый конец «Основы стихийной магии». Да и в целом у нас в расписании преобладают обычные академические предметы присущие заведению для получения высшего образования: экономика, психология, история… Хотя была парочка необычных предметов типа «История древних иностранных родов». А из всех занятий по магии уже упомянутые «Основы стихийной магии», а также «История магии» и «Практические занятия по магии».

Как-то слишком разочаровывающе для заведения называющей Магической Академией. Но первый курс и часть второго была посвящена обычным академическим предметам и попыткам научить молодых магов не терять энергию при создании заклинаний. Без самых основ полноценное обучение магии бессмысленно. Ну и да — смысл обучать, когда лишь через год в нас проснётся весь наш дар?

Поэтому лишь лекции и практические занятия. Ещё активно поощрялись тренировки на полигоне во вне учебное время. Постоянные тренировки были верным способом научиться контролировать энергию в своём ядре и развить свой дар. Пословица про терпение и труд была крайне актуальна для молодых магов. Даже полентяйничать не получалось — преподы в академии активно следили за успехами студентом и строго наказывали тех, кто не проявлял достаточного усердия. Тут всё сурово, маги были слишком ценны для государства и их обучали добросовестно.

Я пришёл первым в нужный класс, а затем подтянулись одногруппники. Большинство продолжали смотреть на меня волком, но как-то меньше агрессии было в их взглядах. Я считаю это победой. Мне удалось вложить им в головы нужную информацию и теперь именно Романов в их глазах главный враг. Теперь нужно лишь подождать пару дней, прежде чем продолжать действовать. Пускай ребятки поварятся в собственных мыслях и поймут, что влияние и возможности их семей не помогут в этой ситуации. После этого можно продолжать их обработку.

Математику вела старушка, которой давно пора на пенсию. Глуховата оказалась, хорошо хоть лекцию прочитала как следует. Впрочем, мне это было мало интересно. С математикой я всегда дружил, да и университет я в своё время всё же закончил и с учебной программой был ознакомлен. Так что просто делал вид, что слушаю лекцию, а сам филонил. Крайне скучные две пары.

С французским было плохо. Вот совсем. В прошлой жизни его я не изучал от слова совсем. А в этой жизни откуда познаниям таким взяться? И ведь, как назло, дворянские детишки неплохо так говорили по-французски. Среди знатных семей французский и немецкий языки были в почёте. Вот и посмеивались над моими потугами, когда преподаватель давал задание прочитать вслух то или иное предложение.

Зато я на английском отыгрался. Его я знал на приличном уровне и мог даже свободно общаться на нём благодаря опыту прошлой жизни. Преподшу, достаточно молодую привлекательную женщину, мои познания привели в восторг и искренне нахваливала меня. Вот поэтому парни из группы на меня смотрели волком, задело, что красивая преподавательница так восхищалась мною. А вот одногруппницы начали присматриваться ко мне внимательнее. Женщины, что с них взять. Стоит одной представительнице прекрасного пола обратить на тебя внимание, так сразу остальные подключаются.

Эх, а ведь преподавательница в моём вкусе: рыженькая, миниатюрная, фигурка классная. Останавливает меня лишь тот факт, что у дамы могут быть серьёзные проблемы из-за связи с несовершеннолетним студентом. Так что подождём немного, заодно подготовим почву на будущее…

Ну и наконец-то лекция по магии! Абсолютно вся группа была крайне воодушевлена и буквально жаждала начала занятия. Даже я сидел в предвкушении. В конце концов для меня вопрос развития своего дара и магических способностей стоял особенно остро. Мне через месяц надо начинать осаживать своих одногруппников, ну и надо как-то увеличить свой потенциал Архимага. Столь много надо сделать…

И вот к началу пары появился наш преподаватель. И он вызвал у меня неоднозначную реакцию.

Есть две категории пожилых людей. Первые они как князь Пожарский, которые даже несмотря на свой возраст держались бодрячком и могли дать фору любому молодому юнцу. Вторые же они как наш преподаватель: низкого роста, слегка сутулится и выглядит как обычный старик. Таких как раз легко представить преподавателем в каком-нибудь институте.

Только было одно «но» — от этого старичка веяло силой. Если Романов при первой встрече специально распространял ауру своей силы, то наш преподаватель держал свой дар под контролем. Только всё равно пробивалось что-то. Преподу далековато было до Абсолюта из царствующего рода, но он был очень силён. Вот я и повстречал Архимага…

— День добрый, дорогие студенты, — поздоровался старичок. — Зовут меня Игорь Витальевич Горчаков. На первом курсе я буду учить вас управлять стихиями. Именно под моим надзором будут проводиться практические занятия. Впрочем, мы с вами будем регулярно встречаться на протяжении всего вашего обучения в нашей академии.

— А вы тот самый Игорь Витальевич Горчаков? — Спросила одна из девушек. — Ну что ещё в Европейской войне сразился с французским королём и смог его одолеть?

— Он самый, да.

Фигасе. Старичок у нас с боевым опытом, сражался с королём. А ведь в правящем роде Франции тоже сплошь Абсолюты. И каким-то макаром Архимаг смог побороть Абсолюта. Интересно! За всю историю насчитывается всего несколько случаев, когда Абсолют проигрывал битву. Но проигрывал он как правило целому отряду Архимагов, что собирались именно для его убийства. Тут же получается этот Горчаков в одиночку заборол короля Франции. Надо бы про этот случай подробное узнать.

И ведь нашему преподу немало годков получается раз сражался в тех же Европейских Войнах. Не думаю, что он по молодости сражался в той войне. Архимагами же становятся в достаточно зрелом возрасте. Я не в счёт, мне высшие силы подкрутили кое-что в заводских настройках. А он должен был быть Архимагом на момент войны, иначе бы точно не имел шансов в бою против Абсолюта.

— Игорь Витальевич, вы же Архимаг? — Задал я прямой вопрос.

— Почувствовали мою энергию, не так ли? — Улыбнулся старичок. — Да, я один из немногих Архимагов на службе нашего государства. И мало того, я среди них самый старый. Тело дряхлеет, а вот сила дара остаётся прежней. Кое-что теперь пробивается наружу.

Интересно, однако. Значит состояние твоего тела влияет на контроль над магией. В целом логично и понятно. А что случается, когда магия пробуждается у какого-нибудь психа или шизофреника? У них получается контролировать свою маги и они становятся опасны для окружающих или же они не способны собрать даже пару капель своей силы для создания заклинания? Потом надо будет поинтересоваться этой темой.

— Ну и коль уж затронули эту тему, то, пожалуй, и начну с этого нашу лекцию. Сейчас вы молоды и в вас только недавно пробудился магический дар. Точнее его часть. Стихийная магия невольно считается слабее особой магии. Кидаться огненными шарами и создавать вокруг себя купол из камня это забавно и эффектно. Но ментальное лезвие куда опаснее воздушного и требует куда меньше энергии. Да и как попасть огненным шаром по тому, кто способен под усилением перемещаться с огромной скоростью? Особая магия дарует большие возможности и именно от того, какой её тип пробудится в вас через несколько месяцев, будет зависеть ваше будущее как мага.

Почему же тогда вас собирают в Академии сразу после пробуждения только стихийной магии? Вам не дают закончить школьную программу, собирают по всей стране и собирают в одном месте. Зачем если можно было дождаться пробуждения всего вашего дара?

Дело в том, что именно сейчас у вас есть шанс стать гораздо сильнее. Ваш дар не сформировался полностью, он податлив как пластилин. Больше восьмидесяти процентов магов, что в итоге поднимают свой ранг, проявляют свой потенциал именно на первом курсе обучения. Есть и более поздние пташки, но им требуется куда больше времени чтобы стать сильнее. И чем сильнее твой изначальный ранг силы, тем сложнее тебе пробудить потенциал к развитию. В вашем случае могу с уверенностью сказать, что если вы не пробудите его за этот год, то останетесь Элитой навсегда.

— Мой дед уже после обучения в Академии смог разбудить потенциал и стать Архимагом!

— Такие исключения бывают, безусловно. Но они лишь подтверждают правило. Если собрать статистику по таким случаем, то вы заметите, что подобное случалось от силы два или три раза. Вы должны осознавать свои перспективы и пытаться сделать всё возможное для развития своего дара.

Студенты резко призадумались. И заодно начали поглядывать на меня. Да, каждый знал, что очень немногие маги ранга Элиты становятся Архимагами. Но сейчас им нарисовали крайне не радужные перспективы того, что у них очень мало времени на пробуждение своего потенциала. И если они ничего не добьются, то останутся Элитой.

В этом случае лишь безродный маг, попавший к ним в группу, станет в будущем Архимагом. И вроде ничего такого, всё же зависит именно от дара конкретного человека. Но очень многие решат воспользоваться этой ситуацией и будут тыкать наследников знатных семей в тот факт, что они хуже меня. Тут даже не поможет даже победа надо мною в дуэли. Либо побеждать меня на постоянной основе показывая, что даже с потенциалом я не соперник княжеским детишкам, либо развивать свой дар и пробудить потенциал развития. Лишь это и спасёт от крайне неприятных разговор за своей спиной. Всё, конечно, со временем забудется и вспоминать об этом перестанут. Особенно когда эти подростки начнут добиваться реальных успехов. Но придётся долго терпеть насмешки.

Ну а я после озвученной информации немного расслабился. Получается самый сложный этап пройден ещё на этапе моего перерождения. Теперь за этот год нужно приложить максимум усилий, чтобы мой дар подошёл вплотную к рангу Архимага. Тогда получение этого заветного ранга действительно станет лишь вопросом времени.

— У нас не так много практических занятий в расписании, — продолжил преподаватель. — На первое время этого должно хватить, сейчас вам нужно научиться контролировать энергию внутри своих тел. А тренироваться этому можно и после занятий, что очень поощряется. Лишь от вас зависит успех развития вашего дара, это вы уже должны были понять. Через два месяца, когда вы научитесь контролировать свою силу, я начну вести дополнительные занятия. А как только в ком-то из вас пробудиться потенциал Архимага, я составлю для него индивидуальную программу занятий. Но это будет в лучшем случае к концу первого полугодия и… Почему вы все уставились на этого студента?

На меня они уставились, да. А на кого ещё?

— Кхм… Игорь Витальевич, тут такое дело — у меня уже пробудился потенциал.

— Вы же шутите юноша? Развить потенциал невозможно если не научиться использовать магию в достаточной мере для создания сильных заклинаний. А подобное пока недоступно… Почему вы опять на него смотрите?!

— У меня уровень силы студента, который уже заканчивает первый курс. Свидетелями этого были вся группа и наш куратор Константин Петрович.

— Бред же! Позвольте же изучить ваше ядро и уличить вас во лжи!

Старичок прикрыл глаза, явно решил изучить мой дар. После пробуждения особой магии у мага появлялись самые разнообразные способности в качестве бонуса. В том числе можно было увидеть ранг силы другого мага.

Не прошло и минуты как Горчаков закончил с этим и выглядел он крайне удивлённо.

— Действительно! Потенциал едва пробудился, но именно такой результат говорит о том, что маг ранга Элиты может стать Архимагом! Если приложит достаточно усилий, разумеется. Как вас звать юноша?

— Александр Беляков.

— Беляков… Не помню ни одной знатной семьи с такой фамилией. Ваш род переживает не лучшие времена?

— Безродный я, Игорь Витальевич. Ещё и детдомовец к тому же.

Наблюдать за выражением лица старичка было забавно. Мало того, что едва начавший учиться первокурсник уже пробудил в себе потенциал к развитию, так он ещё и безродный! Привычная картина мира рушилась прямо на глазах. Он даже на некоторое время лишился речи и не мог выразить свои эмоции словами.

— Вот и мы уже с ним намучились, — послышался голос Юли Долгорукой.

Я же развернулся к ней и подмигнул, что вызвало у неё новую вспышку гнева. Девушка явно воспылала ко мне особой «любовью». Зря я, наверное, провоцирую и лишний раз злю. Человек в гневе способен на многое. Но как же сложно удержаться!

— Это удивительно! — Преподаватель наконец-то смог справиться со своими эмоциями. — У вас, молодой человек, есть достаточно уникальная возможность возвысить свою фамилию. Нет никаких сомнений, что благодаря обучению в Академии вы сможете стать Архимагом. А это открывает огромные возможности для вас. Возможно какой-нибудь слабый род даже согласиться взять вашу фамилию, чтобы вновь возвыситься.

Получается я смогу не только подмять под себя слабенькую знатную семью, но и заставить их принять мою фамилию? Интересно. Не то чтобы для меня это было крайне важно. Но в этом мире сохранность своей фамилии и её возвышение было важным делом. Если я безродный смогу стать знатью, так ещё и сохранив свою фамилию, это выделит меня из общей массы аристократии. Я, по сути, создам свой род на основе другого. Такое невольно вызовет уважение у некоторых.

— Вынужден признать, что я не был готов к такому повороту событий. Вам, молодой человек, придётся выждать пару недель, прежде чем я всё приготовлю для вашей индивидуальной программы обучения. Просто нужно узнать ваши текущие возможности и всё в таком духе.

— Я всё понимаю, Игорь Витальевич.

— Пока на практических занятиях будете тренироваться с остальной группой. А пока давайте вернёмся к лекции, мне нужно многое вам рассказать.

Дальше была малость занудная лекция. В основном рассказывали про становление славянской языческой религии и тамошнем пантеоне. Всё же нам надо было изучить духов-хранителей стихий, ведь именно они даруют нам власть над стихиями. Придётся даже иногда проводить различные ритуалы и возносить им почести, чтобы не дай не утратить их благосклонность. Так что пришлось слушать лекцию очень внимательно.

Различные ритуалы придётся проводить уже в скором времени — благосклонность духов-хранителей очень важна на данном этапе обучения. Если хранители будут благосклонны, то они в определённый момент могут даже подтолкнуть дар мага к развитию и помочь тому поднять свой ранг. Хотя такие случаи очень даже редки.

А так ещё из лекции выяснил, что в этом мире историю основания Руси и первые десятилетия её существования знали достаточно подробно. Вот на моей Земле сплошные байки, да мифы. Тут же прям подробные хроники имелись в наличии у историков. Впрочем, многие героев сказок были и тут, только существовали в реальной жизни. Те же три богатыря про которых каждый знает с младенчества существовали и были сильными магами своей эпохи.

Так что я не только получил новую порцию полезной информации, но даже заинтересовался здешней истории. Ещё в прошлой жизни «История» была моим любимым предметом, а тут такие интересные подробности. Поскорей бы вторник, тогда у нас наконец-то целых две пары «Истории» будет! Очень жду этого…


Глава 12


Ненавижу будильники. Их в принципе никто не любит, но у меня к ним особая ненависть из-за моей любви поспать подольше.

Мне, любителю ночного образа жизни, и так приходилось тяжко из-за того, что приходилось рано вставать на учёбу. Так что утро каждого выходного я планировал посвятить тому, что буду спать минимум до одиннадцати часов. А уже лучше до двенадцати! Да, у меня были определённые планы на день, но я был уверен, что успею всё сделать. Магию же можно потренировать вечером. Так даже будет удобнее — никто не будет беспокоить и лишних глаз будет поменьше.

Но больше будильников я ненавижу, когда меня будят телефонные звонки или дверной замок. Да, в тех хоромах что выделили Элите для жилья были установлены дверные звонки. Полноценная квартира, не иначе.

Когда мелодия дверного звонка всё же разбудила меня, я тут же потянулся к смартфону, чтобы посмотреть время. Двадцать минут одиннадцатого. Время уже не столь раннее для большинства людей, но лично я недоспал минимум сорок минут! Это преступление не должно остаться без справедливого наказания!

Так что как был, то есть в трусах, я и пошёл открывать дверь. Но так как догадывался, кто именно ко мне пришёл, я всё же накинул на себя одеяло сделан из него этакий балахон. Специально для достижения определённых целей.

И действительно, как только я открыл дверь, то увидел Антона и Наталью. Одеты по-простому, Академия позволяла на выходных даже на своей территории не носить форму.

Антон решил обойтись тёмными джинсами и чёрной водолазкой нацепив на ноги осенние ботинки — на улице уже не май месяц. А вот Наташа… Казалось бы одета действительно крайне просто: светлая юбка до колен, блузка, а сверху пиджачок надела. Минимум украшений и макияжа. Но смотрелась она в своём наряде шикарно.

Девушка тут же пискнула увидав, что под одеялом на мне ничего кроме трусов нет. Впрочем, немного смутившись она не покраснела аки невинная девица. Плюсик ей за это. Мой же новый приятель лишь хмыкнул, увидав мой внешний вид.

— Я же сказал, что стоило сначала позвонить, — сказал Антон. В его голосе буквально физически можно было ощутить интонацию «ну я же говорил».

— Вы пробудили древнее и опасное божество смертные! — Заговорил я крайне таинственный голосом. — Теперь вы познаете ужас и будете вечно страдать!

— А божество принимает в дары пирожки? — Поинтересовался парень и показал пакет в своей правой руке. — Можно ими умаслить божество и получить прощение?

— Пирожки с чем? — Заинтересовался я и даже общаться начал своим обычным голосом.

— Два с яйцом луком и ещё два с мясом.

— Тёмное божество сегодня милостиво и принимает ваши дары! — Снова заговорил я таинственный голосом. А потом решил, что пора завязывать с этим представлением. — Ладно, заходите. Дайте мне пару минут привести себя в порядок.

Сказал и сделал. Не прошло и пяти минут как я закончил все необходимые после пробуждения водные процедуры, напялил на себя то немногое, что у меня есть из вещей и вышел к ребятам в комнату. Те, кстати, только заварили чай из тех запасов, что мы приобрели с Антоном недавно и начали поглощать обещанные мне пирожки. Вот и верь им после этого…

— Ты уж прости, что мы тебя разбудили, — извинилась Наташа. — Просто мы не думали, что ты ещё спишь.

— Нашла за что извиняться. Тут мой косяк. Договаривался же на прогулку по магазинам, а сам дрых. Целиком и полностью моя вина. Ну да ладно, — я сел в кресло. — Куда направимся первым делом?

— Сначала нужно определиться с нашими целями! — Наталья в один миг взяла на себя роль лидера. — Для начала скажи, что именно ты хочешь купить.

— Наташ, мне нужно ВСЁ купить. В детдоме с личными вещами тяжковато: взять их практически неоткуда, могут отобрать старшие и всё в таком духе. Ты бы видела те обноски, в которых я уехал оттуда в Москву. Уже тут вот прикупил кое-что, чтобы выглядеть более цивильно.

— Значит, нужен торговый центр! Там можно не только одежду купить, но и много чего другого. Заодно и продуктов купим нормальных с запасом, а то всё ещё перебиваешься тем, что купил в магазине неподалёку.

Что ж, это было бы крайне удобно. Мне действительно нужна целая куча всякой разной мелочёвки. Различные мылорыльные принадлежности вроде шампуней и полотенец, письменные принадлежности и разная канцелярия, моющие средства, ну и что-нибудь для того, чтобы обставить жилище и сделать его чуточку уютнее и роднее. Мне ж в Академии жить четыре года. И так как отдельного общежития или жилья для Архимагов не предусмотрено, то даже подними я свой ранг дара, то буду жить в этой квартирке. А раз так нужно сделать так, чтобы она стала олицетворением меня. Пока она слишком безлика, словно гостиничный номер.

Так что закупиться нужно по максимуму. Уже предчувствую как просядут мои финансы. Вот поэтому пока стоит обождать с крупными покупками. Сначала самое необходимое, а остальное по мере возможностей. У меня сейчас нет никакой возможности, чтобы создать небольшой бизнес и получить надёжный источник денег. Поэтому придётся первое время полагаться на положенные мне выплаты. Увы и ах!

— Остаётся лишь вопрос… бюджета, — слегка замялась Наталья. Ну оно и понятно. Вопрос малость щепетильный. Я ж считай нищий по сравнению с этими двумя.

— Ну что ты сразу скуксилась? — Вклинился в разговор Антон. — Саня не один раз показал, что его не особенно напрягает разница в наших статусах и со всем этим связано. Он не из знатной семьи, вообще семьи нет и соответственно денег у него мало по сравнению с большинством здесь обучающихся. И его это не особо напрягает. Вон, позавчера позволил мне купить немного продуктов вместо него и не стал из этого сделать трагедию. Плюс ты забываешь, что маг-детдомовец ранга Элиты, поступивший в Московскую Академию Магии. Тебе рассказать сколько он уже получил по обязательным выплатам и сколько ему будут выплачивать каждый месяц?

— У меня сейчас около трёх тысяч рублей, — подтвердил я слова Антона. — А в понедельник будут обязательные выплаты на сентябрь. Так что думаю можно смело потратить тысячу-полторы. Этого должно хватить на покупку всего необходимого.

— Тогда ладно, — Наташа слегка расслабилась после наших слов. — Знаю одно местечко, где у нас будет приличный выбор всего, что ты захочешь приобрести.

— Меня больше беспокоит как я потом с баулами буду возвращаться обратно… Даже если рюкзак с собой возьму, то боюсь придётся Антона напрягать, чтобы он взял часть купленных вещей.

— Не беспокойся, поедем на машине, — махнул рукой парень. — Нам и так в этих магазинах придётся проторчать не один час. Так что воспользуемся транспортом, которым обеспечивал меня отец.

Ну а я что? Я только за. Как было сказано ранее, меня не очень сильно трогает разница между мной и этими двумя. Поберушкой становиться я не собираюсь, но и не буду нос воротить от их попыток воспользоваться своими возможностями и облегчить нам жизнь.

Так что прокатимся с ветерком!

* * *
Поездка по городу была как минимум интересной.

Для начала поехали мы на «Волге-Престиж». С автомобилестроением в России этого мира дело обстояло не в пример лучше, чем в России моего родного мира. Даже как-то странно, что пускай в этом мире никогда и не было Советского Союза, но тем не менее в своё время появилась классика советского автопрома. Более того — появились современные модели многих знакомых мне машин.

Вот например «Волга-Престиж». Да, сделано на основе знакомой мне «Волги», полно элементов знакомых мне по моделям этой машины моего родного мира. Но эта была именно престижная версия. Из привычной мне машины сделали этакий лимузин, где позади водителя располагался просторный салон, где могли разместится сразу несколько пассажиров. Разумеется, машина разрабатывалась с прицелом на то, что её будут использовать именно знатные семьи.

Ещё я постоянно пялился в окно. До начала обучения в Академии я крайне мало гулял по городу. Я же в основном пытался выяснить как можно больше подробностей про мир, в котором оказался, да научиться хотя бы немного колдовать. Так что сейчас изучал архитектуру города и что в нём было интересного. К счастью, мой интерес был характерен для парня из глубинки, так что Антон и Наташа не удивлялись моему поведению.

Город сильно отличался от версии в моём мире.

В своё время на моей Земле власти города всё же озадачились внешним видом города, так что начали избавляться от различной рекламы и слишком уж вызывающих вывесок. И даже добились определённых успехов в этом начинании. Но по сравнению с Москвой этого мира им было далековато от идеала. Вся реклама и вывески различных заведений не бросались сразу в глаза, были сделаны практически в едином стиле и не рушили красоту города.

Было сохранено множество старинных зданий, особенно это было заметно в центре. Но эти здания были отреставрированы. А новые здания явно строились сохранением стиля архитектуры города. Хотя нет-нет, да пробивалось что-то современное: пластиковые окна, современное освещение на улицах, много парковочных мест и даже постоянно встречались места, где можно было взять напрокат велосипед. Самокаты, особенно с моторчиками, тут как-то не прижились.

Нравилась ли мне Москва этого мира? Сложный вопрос. Нравилось то, что старались не портить внешний облик города даже с учётом различной рекламы в виде голограмм и прочего. Но архитектура в центре мне не нравилось. Вот возле того отеля, где я жил было куда больше новых зданий, которые строили в несколько изменённом стиле. И их внешний вид симбиоза старины и современности мне нравился куда больше. Но видимо это дело вкуса и привычки. Плюс я жил в совершенно другом мире и там многое было иначе…

Внутри машины было комфортно, но слишком уж многовато места для нас троих. Это обстоятельство заставило меня невольно задуматься о моих планах относительно своей группы. Ведь мои заявления о том, что я возглавлю этих детишек, не были ложью. Максимум преувеличением, да и то небольшим.

Первая часть плана приведена в исполнение. Теперь одногруппники будут волком смотреть на нашего куратора и винить его в том, что из-за него они оказались в неприятной ситуации. Правда это не значит, что мы с ними подружились. Даже про нейтралитет речи не идёт. Кое-кто, как та же Долгорукая, очень хочет поквитаться со мной. Но зато некоторые решат, что не хотят плясать под дудку Романова и не будут участвовать во всех этих дуэлях. Чем меньше тех, кто желает со мной сразиться, тем лучше!

Дальше нужно закрепить достигнутый успех и попытаться ещё сильнее сгладить ситуацию. Пока я ещё размышлял над своими дальнейшими действиями и даже планировал посоветоваться с Натальей и Антоном. Кто как не княжеские дети способны помочь мне помириться с другими княжескими детьми?

Итоговой целью моего плана было достижение дружеских отношений с некоторыми одногруппниками. И я буду рад если остальные будут просто прохладно ко мне относиться. Ну и по итогу устроить пару подлянок Романову. Именно подлянок, ничего серьёзного. Просто чтобы отомстить ему за его планы с моим участием.

Зачем мне дружба с частью одногруппников? Они новое поколение дворянства этой страны. И ещё сильные маги к тому же. Благодаря своим семьям у ни хуже есть определённое влияние, а потом к нему добавится личный авторитет. Дружба с такими людьми сильно поможет мне закрепиться в этом мире и в целом облегчит существование.

Ведь на данный момент я планирую подмять под себя слабый род и возвысить его благодаря своим коммерческим навыкам прошлой жизни. Моё становление Архимагом сильно облегчит жизнь. За клятву государю я смогу выбить для себя много чего полезного. Но это не сильно поможет если знатные семьи решат прижать новоявленного конкурента или отжать его бизнес. Никто не любит выскочек, которые лезут на твою поляну, с которой ты получаешь большие деньги.

Дружба с будущими наследниками знатных семей позволит избежать хотя бы части давления и неприятелей со стороны князей. Плюс, если взять таких товарищей в долю, то у бизнеса точно не будет никаких проблем. Собственно, так я и планировал сделать. Только таким образом я получу стабильный поток денег в свой карман.

Так что сейчас я всё делал с прицелом на своё будущее. Мне же надо было стать весомой фигурой, которая может влиять на ситуацию в мире, иначе не избежать апокалипсиса. Нынче смерть меня не так уж пугала: я же знал, что меня ждёт рай если я не нагрешу сильно в этой жизни. Однако хотелось прожить долгую и главное хорошую жизнь. Маги этого мира к тому же и живут куда больше обычных людей. Так что в моих интересах было выполнить порученное мне дело…

Спустя несколько минут мы наконец-то подъехали к какому-то торговому центру под названием «Дом торговли». Какое-то слишком простое и невзрачное название. Впрочем, когда мы втроём оказались внутри, то я оценил широкий выбор различных магазинов. Кстати, неподалёку от нас постоянно тусовался наш водитель, который заодно играл телохранителя. Ну а чего ещё ожидать тусуясь с княжескими детишками?

Я был готов ко всему, но Антон видимо сильно преуменьшил то, что меня ожидало. Благодаря Наталье я провёл аж три часа примеряя различную одежду. И ведь по итогу дай бы бог я купил лишь пять процентов от того, что примерял. Под конец этого круговорота примерок я был выжат как лимон. Антон даже не стал шутить надо мной и лишь выказывал молчаливую поддержку.

Зато теперь у меня было полно одежды на каждый случай. Теперь не придётся затирать до дыр то немногое, что было при мне, когда я переродился. И да, мода этого мира не сильно отличалась от моды моего мира. Можно было и не заручаться помощью девушки. Но зато мы провели немного времени вместе, притёрлись друг к другу. Я ведь действительно был не против подружиться с этой парочкой. Коль уж судьба свела нас вместе, и они мне понравились, то почему бы и нет? Их же громкие фамилии были лишь приятным бонусом. Не везде нужно искать выгоду.

С остальными покупками разобрались не в пример быстро. По итогу мы провели в этом торговом центре почти четыре часа. А так как я не успел даже чая попить, то желудок начал требовать пищу. Поэтому мы устроились в зоне различных кафешек на третьем этаже и общались, поглощая заказанные пирожные.

— Думаю, всего купленного мне хватит надолго, — подвёл я итог. — Ещё запастись продуктами, и я могу долго ни о чём не беспокоиться.

Не понимаю зачем ты купил эту фигню, — Антон указал на два бонсая в горшках. — Эти два деревца стояли аж сто рублей! Неужели они стоят того?

— Они приглянулись мне. Мне нужно обставить своё новое жилище хотя бы самую малость. Поставлю эти два деревца и буду за ними ухаживать.

— А мне они нравятся, — высказалась девушка. — Выглядят необычно. Они и правда привезены из Японской Империи?

— Максимум семена, а выращены уже тут. Удивлён, что они вообще на них наткнулись. Японцы слишком уж не любят меть дела с остальным миром.

— Чужеземцев они действительно не любят. Но в последние двадцать лет они начали торговать с некоторыми соседями. Экономика у них сейчас не в лучшем состоянии, вот и пришлось начать налаживать торговые связи.

— Мне вот дедушка подарил юкату! — Похвасталась девушка. — оно такое красивое, но пока не было повода надеть его. Вот состоялся бы какой-нибудь знатный приём…

— В ноябре у князя Долгорукого юбилей. Праздник закатят мама не горюй! Там и похвастаешься своей юкатой.

Я внимательно слушал диалог этой парочки, но ещё думал о своём. Полученная информация подарила мне одну идею как можно в течении полугода сделать первые шаги к получению серьёзных денег. Ведь иногда достаточно продать прибыльную идею за хорошие деньги нежели пытаться начать бизнес с нуля…


Глава 13


После лёгкого обеда пришлось продолжить поход за покупками — необходимо было запастись продуктами. Меня вполне устраивал продуктовый магазин, расположенный на первом этаже торгового центра, где мы провели почти четыре часа. Но Наташа была против и после того, как мы загрузили покупки в машину, отправились немного прогуляться по городу. По словам девушки она знала хороший магазин, где можно было закупиться нормальными продуктами достойного качества.

Меня конечно подмывало плюнуть на всё и сходить в тот продуктовый на первом этаже. Но я был не против прогуляться по городу и хорошенько его изучить. Нужно же мне научиться хоть немного ориентироваться в нём.

— Нам вообще надо тащиться куда-то, чтобы купить продуктов? — Пожаловался Антон. — Вокруг столько магазинов, а мы тащимся в какой-то конкретный в квартале от нас! Ладно я привычный к твоим выходкам. Но ты Саню пожалей!

— А я его жалею! Поэтому и не хочу, чтобы он травился всякой заразой. Продукты нужно покупать в проверенных магазинах, где всегда всё свежее и нельзя ничем отравиться! И в целом нужно правильно питаться, а не одними лишь пирожками!

— Наташ, я вообще детдомовец, — ещё раз напомнил я. — Так что какую только гадость я не ел в своё время. И ничего, вон вырос каким богатырём!

Нет, такое тело мне досталось в подарок от ангела и демона, которые заведовали моим перерождением. Но в прошлой жизни мне действительно приходилось питаться чем попало и как-то не жаловался я на здоровье и фигуру. Главное на регулярной основе физически заниматься и никаких проблем.

— Это не значит, что нужно продолжать травить себя всякой дрянью! Для нас, магов, здоровье нашего тела имеет первостепенное значение! Вон, Игорь Витальевич из-за своего возраста уже не может сдерживать полностью свой магический дар. Известны многочисленные случаи, когда из-за различных болезней или серьёзных травм маги не могли хорошо контролировать энергию и создавать заклинания. Так что нужно заботиться о самом себе!

Мы с ней не стали спорить. Дело малоперспективное, да и было зерно истины в её словах. Она же не заставляет нас стать вегетарианцами или питаться исключительно натуральными продуктами. Действительно лучше покупать подороже, но более качественную еду. И это не просто причуда, а забота о нашем здоровье, которое напрямую влияет на наши магические способности.

Так что уважим желание Натальи и купим продукты там, где она хочет. Идти тут не так уж далеко. Да и небольшая прогулка по городу позволяла мне отдохнуть после трёхчасового марафона переодеваний и примерки. К счастью, в ближайшее время не ожидает повторение этого кошмара…

Вот и шли мы, общаясь на разные темы. И мы почти добрались до нужного места, когда мне на глаза попалась странная парочка мужчин, что шла к нам на встречу.

Что в них было странного? Просто слишком уверенно двигались прямо на нас. Ещё и смотрели тоже на нас! Я пересёкся взглядом с одним из них и тут что-то внутри меня буквально закричало об опасности. Увидев, что я их рассматриваю и заметил их интерес к нам, эта парочка тут же потянулась за чем-то под своими куртками. Тут уже я и сам понял, что дело труба.

— В укрытие! — Крикнул я, пытаясь правой толкнуть девушку к дверям какого-то магазина, мимо которого мы проходили. А левой я чисто рефлекторно создал воздушное лезвие, которое выпустил в сторону нападающих.

Действовал я наобум и пытался просто заставить этих типов спрятаться в укрытия и тем самым дать нам немного времени на то, чтобы спрятаться. Да и телохранитель буквально под боком, пускай отрабатывает зарплату! Но мне всё же удалось попасть своим заклинанием по одному из нападавших. Лезвие попало ему прямо в грудь, брызнула кровь, и мужик завалился на спину. Вот уж повезло!

Но вот второй нападавший вообще проигнорировал то, что случилось с его товарищем. Он вытащил из-под куртки какое-то огнестрельное оружие, напоминающее пистолет-пулемёт и открыл по мне огонь.

Мозг лихорадочно соображал, как бы спастись. Будь я магом земли, то можно было создать стену из земли и камня перед собой. Но я маг огня и воздуха! Мои стихии не спасают от пуль! От безысходности я даже попробовал отпрыгнуть в сторону, чтобы уйти от пуль. Но стрелок продолжал стрельбу. Так что даже увернись я от первых выстрелов, на этом моя удача и закончилась бы.

Но тут всю нашу троицу накрыло каким-то барьером похожим на тот, что создал Романов для защиты студентов от моего заклинания. Телохранитель пускай и чуточку запоздало, но всё же пришёл нам на выручку. Этот магический барьер смог остановить пули спасая мне жизнь. Ну и Антону наверняка тоже, слишком уж большой разброс был у этого пистолета-пулемёта.

Наталья, кстати, всё же спряталась в магазине и её не было видно. А Антон хоть и струхнул поначалу, но к этому моменту сформировал своё заклинание и заставил большой кусок асфальта полетел в сторону второго киллера. Парень попал убийце прямо в голову раздробив ему череп. Моментальное убийство!

И вроде победа. Но тут за спинами послышались выстрелы и крик, после чего барьер вокруг нас пропал. Я тут же развернулся на месте и увидел, как ещё один тип сейчас стрелял по нашему телохранителю. Тот явно словил одну пулю и завалился на землю. Но сейчас его от пуль спасал магический барьер вокруг него. Видимо пришлось забыть о нашей защите, чтобы спасти свою жизнь.

Мы с Антоном одновременно выпустили в третьего напавшего свои заклинания. Он снова швырнул кусок асфальта, а я задействовал ещё одно воздушное лезвие. Моё заклинание попал по руке мужчины из-за чего он выронил пистолет. А кусок асфальта прилетел ему в грудь. Явно все рёбра переломало, так что он практически моментально завалился на землю.

На всё прошло ушло максимум полторы минуты. Минимум два трупа, а то и все три — я как-то не особо контролировал то, сколько силы вбухал в первое воздушное лезвие, так что вполне мог убить того киллера. А ещё у нас тут раненный телохранитель, люди кричат и бегают вокруг… Думаю вскоре мы ещё услышим сирены милицейских машин.

В дверях магазина появилась Наталья, но я тут же прикрикнул на неё:

— Куда?! Быстро спряталась и звони родственникам, пускай высылают кавалерию! Антоха, проверь того урода, которого я атаковал первым. Если живой, то попробуй его чем-нибудь связать. Да хоть ремнём своим! Но чуть дёрнется и вали на месте. А я помогу нашему спасителю.

Когда я подбежал к телохранителю, тот уже вставал на ноги. Единственная пуля попала ему в плечо и видимо не сильно навредила ему. Он буквально прямо на моих глазах прижёг рану с обеих сторон создав огонь вокруг своей ладони. И лишь тихо рычал, не вскрикнул от боли. Кремень!

— Грамотно сработали ублюдки, — сказал телохранитель. — Сначала атаковали вас, так что я был вынужден был поставить щит и прикрыть вас. А потом их дружок напал на меня. Если бы вы с Кубенским-младшим не отреагировали на атакую ответным ударом, то быть беде. Госпожа Наталья в порядке?

— В порядке она, в порядке. Вы-то сами как?

— Нормально. Пуля прошла навылет, главное что я остановил кровотечение.

— Сань, он живой! — Послышался крик Антона.

— Вот же не было печали…

— Он нужен живым, — сказал телохранитель. — Ему предстоит дать ответы на некоторые вопросы.

Мы подошли к Антону, который тем временем связал руки выжившего киллера. Всё же я маловато магии вложил в заклинание. Рана на груди мужчины хоть и выглядела солидно и к тому же кровоточила, но пока опасности для жизни напавшего не было. Хотя если не перебинтовать рану, то он рано или поздно истечёт кровью. А так лезвие выбило из него дух и повалило на землю. Так что хорошо, что я не стал использовать огненный шар — эффект мог быть куда слабее.

Наш телохранитель не стал церемонится с горе-киллером. Схватив его за шею, он хорошенько ударил мужчину по лицу отчего тот тут же очухался. Попытался дёрнуться, но помешали связанные руки. И тут же получил ещё один удар.

— Даю тебе один шанс на то, чтобы начать отвечать на мои вопросы, — начал телохранитель. — Будешь отмалчиваться или врать, то я просто перевяжу тебя и отдам на растерзание людям из рода Гагариных. За нападение на внучку князя тебя ждёт целая масса самых разных пыток.

— Не нужно… В левом кармане куртки моего напарника телефон…

— Парень, проверь.

Я залез в карман трупа и вытащил из него смартфон. Что удивительно он не был заблокирован никаким способом. Впрочем, а зачем? Если они провалили бы задание, что, собственно, и случилось, то нужные люди взломают телефон и вытащат оттуда информацию какую защиту ты не ставь. А так киллер-неудачник начал сдавать всю имеющуюся у него информацию и мог избежать если не смерти, то уж хотя бы пыток. Что-то мне подсказывало, что у каждого знатного рода имелось особо тёмное местечко, где разбирались с такими людьми.

— Залезь в папку с фотографиями, там всё, — уточнил киллер.

И действительно, зайдя через приложение «Проводник» я нашёл папку с фотографиями. Их было всего две штуки.

На первом фото была Наталья. Судя по всему, оно было сделано на каком-то мероприятии, где она позировала фотографам — слишком уж качественное, да и девушка смотрела в сторону фотографирующего её. Думаю, нашли фотку в открытом доступе, да малость обрезали, чтобы осталось лишь её лицо.

Второе же фото не отличалось качеством. Его явно сделали на камеру какого-то смартфона, да ещё с слишком большим приближением. Но даже при таком качестве можно было хорошо рассмотреть лицо вашего покорного слуги. Фотка явно сделана в Академии и совсем недавно.

Очешуеть, что тут ещё скажешь. Нет, ну допустим я предполагал, что Антона или Наташу могли заказать. Разборки знатных семей, всё такое. В моём мире люди творили всякое дерьмо. А тут все жили по несколько иным правилам и были даже самую малость чуть более кровожадными. Могли через младшее поколение отомстить таким образом или донести некое сообщение. Ну или кто-то решил начать войну с другим родом.

Но тут же не только Наталью заказали, но и меня! Нет, если бы заказали только меня, то можно было с уверенностью сказать, что кто-то из княжеских детишек или их родителей всё решил разобраться с безродным, который позволил себе слишком многое. Был риск навлечь на себя гнев Романовых. Но если обрубить все ниточки ведущие к заказчику, то можно было избежать проблем. Желающих оторвать мне голову сейчас предостаточно. Подозреваемых куча, а без доказательств обвинить кого-то будет очень сложно.

Однако заказали нас двоих. И тут я малость растерялся.

Телохранитель тоже увидел обе фотографии и решил расспросить киллера:

— Вам заказали убийство двух подростков?

— Мы должны были убить лишь одного парня! Девку разрешалось максимум ранить, но она должна была быть живой — одно из двух условий заказчика. Вторым было нанести ей какое-нибудь серьёзное уродство.

После слов мужчины моя растерянность тут же улетучилась. Меня убить, а Наталье жестоко отомстить. Учитывая столь специфические условия, подозреваемый был только один. И несмотря на то, что я недавно пережил крайне опасную ситуацию, я невольно улыбнулся.

— Бастард Меншикова только что подписал своей семье смертный приговор…

* * *
Разумеется, вскоре приехала милиция. Причём приехали одновременно с людьми семьи Гагариных — Наташа всё же позвонила семье. Правоохранительные органы после подтверждения, что напали на представителей знатных семей, отдали выжившего на растерзание Гагариным. Преступника тут же увезли, но вместе с ним уехал один из следаков — видимо для того, чтобы потом составить отчёт о том, что именно произошло.

Трупы прибрали медики, которые перед этим проверили наше здоровье. Но никто из нашей троицы не пострадал. И да, нас под охрану взяло сразу четыре мага ранга Элиты. Видимо прислали всех, кто был свободен в данный момент. Может одного или даже двух оторвали от каких-то дел, такое вполне возможно.

С нас, конечно, взяли показания. Заодно похвалили, что мы не растерялись и тем самым спутали киллерам все карты. Да, я, конечно, быстрее отреагировал чем Антон, но и тот сумел быстро взять себя в руки и убить заклинанием одного из напавших. А затем мы уже вдвоём разобрались с третьим напавшим.

Но скажем честно без телохранителя нас бы быстро прикончили. И это факт. Адреналин из крови уже выветрился и меня малость колотило. Если бы не вовремя поставленный барьер, был бы я сейчас трупом. Антоха тоже выглядел слегка бледным. Так что медики дали выпить что-то успокаивающее, а Наташа крутилась вокруг как наседка.

Спустя примерно двадцать минут на место происшествия прибыл лично князь Гагарин. И если того же преподавателя Горчакова я мог назвать про себя старичком из-за его внешнего вида, то вот Пожарского или Гагарина так назвать у меня язык не поворачивался. Была в них ещё стать, да силы не занимать. Видимо несмотря на свой возраст оба были существенно моложе Горчакова. Или же дело было в чём-то ещё.

Наташа, конечно, тут же ринулась к деду. Обнялись, начали что-то говорить друг другу. Антон тем временем наклонился ко мне и начал негромко говорить:

— Наташкин дед в ней души не чает. Вот явно был занят чем-то важным, но тут же сорвался сюда. Если Меншиковы действительно как-то связаны с этим нападением, то князя не остановит тот факт, что Романовы должны первыми разобраться с этим родом из-за того, что напали на человека, находящегося под их защитой. А ещё сейчас всё станет известно моей семьи и тут такое начнётся…

Мы были уверены на девяносто девять процентов, что Хоббит организовал всё это. Причём явно действовал за спинами своих родных. Выживший киллер сказал, что заказ пришёл через интернет, так что заказчика в лицо они не видели. Но думаю, специалисты быстро найдут все необходимые доказательства буквально за пару часов и начнётся резня.

Мы и милиции рассказали всё то, что узнали от убийцы. Те явно не были рады новостям. На Меншиковых теперь откроют охоту два рода во главе с царской семьёй. Трупов будет предостаточно.

И неважно, что это всё инициатива одного незаконнорождённого сына князя Меншикова. Толстяк должен был осознавать, что не должен был даже косвенно навредить мне или Наташе. Но видимо его ублюдочная натура не смогла выдержать такого «оскорбления», и он пошёл на радикальный шаг. Слишком хотелось отомстить обидчику и девушке, что отвергла его. И коль уж его отец не смог проконтролировать действия сына, которого сам взял в семью, то отвечать будет весь род.

И мне бы, наверное, было бы даже жаль членов семьи Меншиковых. Там же из виноватых только Хоббит и его отец, что не смог правильно воспитать сына. А из того, что мне рассказал Пожарский и потом Наташа с Антоном, остальные члены семьи были не особенно рады такому родственничку. Теперь он их и вовсе подвёл под плаху.

Но в меня тут несколько минут назад стреляли и я едва спасся. Так что всё человеколюбие во мне в данный момент было мертво и не подавало признаков жизни.

Наконец дед с внучкой наговорились, и они подошли к нам.

— Молодые люди, я вам чрезмерно благодарен, — с ходу начал вещать князь. — Вы не растерялись и благодаря этому моя внучка цела, а нападение закончилось полной неудачей. Антон, ты всегда был желанным гостем в нашем доме. Теперь же можешь считать наш дом и своим, мы всегда тебе поможем. Как же я жалею, что у вас с Наташей не сложились отношения, такой бы зять был бы!

Антон аж покраснел. Ну а что — его тут целый князь нахваливает и даже говорит, что был бы рад видеть его своим зятем. Есть отчего покраснеть.

— А ты юноша, видимо и есть Александр Беляков, — тут внимание князя переключилось на меня. — Наслышан! О тебе велось много разговоров. Мне Наташа сказала, что именно ты должен был стать главной жертвой этих убийц. И всё из-за того, что тогда осадил ублюдка Меншиковых. Это так?

— Так уж получилось. Как поговаривал мой друг детства: «ни одно доброе дело не должно оставаться безнаказанным». Вот и нашла награда своего героя в виде трёх киллеров.

— Шутишь? Это хорошо, значит сам в порядке. И коль уж так сложилось, предлагаю вам всем сейчас проехать к нам в имение. Будет лучше всего если там вы и проведёте остаток выходных. А то сейчас будет происходить много всего…

И гадать не нужно, что именно будет происходить. Все начнут готовиться убивать Меншиковых. И как только появятся первые веские доказательства, будет дана отмашка приступать к уничтожению этого рода. И возможно у этой знатной семьи мог бы шанс выжить. Да, они многое бы потеряли бы, но выжили бы. Но и царская семья будет вынуждена выступить против Меншиковых. В таких обстоятельствах у них нет никаких шансов. Кого убьют, кого растащат по другим знатным семьям, а бизнес поделят между собой те, кто возглавит атаку на этот род. Меншиковы закончат своё существование не сегодня так завтра.

Я ведь уже говорил, что моё человеколюбие сейчас мертво? Так вот — поделом им.


Глава 14


Различные поместья знатных семей располагались на территории, где в моём мире была Рублёвка. Тут у этого местечка не было своего имени. Просто отдельный район Москвы, где жили представители некоторых знатных семей, что имели огромное влияние в столице и были достаточно богаты. Некоторые роды просто не имели возможности жить тут из-за того, что переживали отнюдь не лучшие времена и содержать целое поместье в таком местечке было для них слишком затратно.

А другие жили в других местах по всей стране, в своих личных вотчинах. Например Сицкие, которые были этакими местными царьками на территории Томска, Красноярска, Бийска и ещё пары южных городов. Всё же Российская империя немаленькая, различные стратегические предприятия раскиданы по всей стране, да ещё граничим с кучей не самых дружелюбных соседей. Поэтому даровали некоторым старым и доверенным родам отдельные куски территорий, которыми они управляли.

И примерно каждые сто лет один из местных царьков приходил к мысли, что негоже ему служить Романовым и он сам себе хозяин. Некоторые вовсе хотели уйти под крыло одного из соседей России. Ну и усмиряли этот знатный род, иногда полностью уничтожали. Этакая народная забава и повод прижучить распаявшуюся аристократию да наложить на неё новые ограничения.

Но что я всё как-то о постороннем. Тут и в столице не скучно!

Нас отправили в поместье Гагариных в сопровождение всё тех же четырёх магов ранга Элиты. А сам князь начал собирать всех, кого мог: магов, боевиков и, разумеется, финансистов, которые будут переписывать имущество Меншиков на новых хозяев. Антон созвонился со своими родственниками и те уже начали согласовывать свои действия с Гагариными. Ведь мог пострадать их наследник и нужно было как отомстить, так ещё и оторвать свой кусок пирога.

Так что уже этой ночью на Меншиковых нападут два рода. Они могли бы бросить клич и пообещать различным наёмникам большие деньги за помощь. Но вот беда — у Гагариных был Архимаг, отец Натальи. Он уже тоже выехал из поместья и отправился куда-то. У Меншиковых не было мага такой силы, так что их судьба была предрешена.

Ну и про царскую семью не надо забывать. Те явно уже в курсе дел и сейчас сами начинают действовать. Они должны пускай и по минимуму, но внести свою лепту в уничтожение рода Меншиковых. Иначе их нежелание наказать этот род за нападение на человека под их защитой дворяне не поймут и не оценят. Могут обвинить в слабости и слабоволии. А это опасно для имиджа и авторитета Романовых.

Но знаете что? Я лично решил держаться подальше от этой ситуации. У меня в планах точно не было пункта «поучаствовать в войне знатных родов». Я как-то о Меншиковых вообще забыл и не ожидал от этой семейки никаких серьёзных проблем. Нет, Хоббит мог устроить какую-нибудь подлянку и вновь попытаться добиться чего-то от Натальи. Но я ж человек щедрый, с лёгкостью выпишу ему пару воспитательных подзатыльников и пенделей. На этом всё и должно было закончиться.

Однако каким-то образом ситуация обернулась заказом на мою голову! Хоббит оказался вообще без тормозов раз решился на подобное. Из-за того, что случилось первого числа его отцу и так явно пришлось выпрашивать прощение перед Пожарским и Гагариным. Ему бы после такого залёта прикинуться ветошью на длительное время.

Только видимо после того, как отец признал его, Хоббит реально посчитал, что ему позволено практически всё. Явно тревожные звоночки звучали и ранее. Но после того, как он чуть не ударил Наталью и навлёк на свой род серьёзные проблемы, его должны были отослать куда подальше, поставить людей, чтобы наблюдали за ним, ну и начать наконец-то воспитывать его.

И я искренне не понимаю почему Меншиковы так не поступили. Видимо на толстячка решили положить жирный болт, либо пока ещё руки не дошли до того, чтобы разобраться с ним. Как итог мы и пришли ко всей этой ситуации.

Я решил отстранится от этого дела. Влезать в подобные разборки для меня чистое самоубийство, да и кто мне позволит? Да, причиной сегодняшних событий стал тот факт, что я недавно заступился за Наташу и осадил Хоббита и убить хотели именно меня. Только вот претензии или даже говорить о какой-то вире, которую я мог бы взыскать с Меншиковых, говорить не стоило. Всё это удел знати, которая сейчас и устраивала разборки. Безродному магу, который к тому же только начал обучение в Академии можно было максимум постоять в сторонке и посмотреть на итоговый результат этих разборок.

И мне было даже не было нисколько обидно, что все поимеют что-то с этой ситуации кроме меня. Говорю же — я не предполагал, что обычная склока студентов обернётся подобным. Хорошо, что я жив и здоров. Да и мне кое-что перепадёт. Уничтожение Меншиковых привлечёт всеобщее внимание, всё начнут пытаться разбираться в ситуации. И выяснится, что основной целью киллеров был я. Вот и получится, что старый знатный род был уничтожен из-за какого-то безродного. Да, там ещё едва не пострадали Наташа и Антон. Но тут просто нужно преподнести информацию под нужным углом. И эта парочка поможет распространить среди студентов нужную мне версию событий.

А главное мы даже не соврём. Тот же царский род впишется в эту ситуацию из-за меня, я ведь под их защитой. Мне даже в плюс пойдёт, что Гагарины решили пригласить к себе дабы переждать всю драку в безопасном месте. Благодаря этому кое-кто задумается, что я не совсем обычный безродный.

Да и безродный ли я если за меня мстят Романовы? Понятное дело, что перерождённый я просто детдомовец чьи родители были такими же простыми людьми. Но остальные после всей этой истории могут решить, что это липовая биография. И мой крайне сильный магический дар будет лишним «доказательством» того, что не такой уж я безродный. Вот и напридумают люди себе всякого. Главное самому всё отрицать, но с помощью товарищей продвигать нужную версию.

Однако заниматься этим я буду лишь в понедельник. Пока нужно лишь провести остаток выходных в тишине и спокойствии.

Я и на территории Академии в своей берлоге был бы в абсолютной безопасности. Но отказывать князю, который приглашал к себе в гости, я не решился. Гагарин высказывал признательность таким образом за то, что мы с Антоном разобрались с напавшими и не дали им навредить Наталье. Так почему бы и не погостить у князя? С ним уже вряд ли получиться пересечься на выходных — у него сейчас полно дел. Так что потусуемся нашей троицей, а в понедельник снова на занятия.

Вскоре по ту сторону автомобильного окна начали появляться жилища знатных. «Поместья», блин… Тут местами чуть ли не реальные замки попадались. Жили князья на широкую ногу, это точно. Тут бы сказануть что-то в стиле «мне бы так жить». Но мне одному в таком огромном доме было бы крайне грустно и одиноко жить. Да и я предпочитал для проживания квартиры, а не отдельные дома. Не моё это, я городской житель.

Наконец мы подъехали к одному из поместий. У ворот стояла вооружённая охрана, которая и открыла нам ворота. У остальных поместий я видел охрану, но тут её было как-то многовато и все были серьёзно вооружены. Гагарины прикрыли свои тылы. Думаю, тут найдётся ещё парочка магов ранга Элиты или Гвардейца бонусом к той четвёрке, что нас сопровождала.

Остановились чуть ли не у главного входа, где нас встретили слуги. Открыли дверь, начали разгружать багажник, где были мои недавние покупки… Мда. Для меня это было непривычно, даже малость растерялся. А Антон с Наташкой чувствовали себя нормально, никакой неуверенности. Вот и разница в происхождении и воспитании.

— Здание детдома, в котором я жил было меньше, чем этот домик, — высказал я своё мнение про дом. Про детдом, разумеется, приврал. Но я даже в прошлой жизни не видал воочию подобные поместья. Максимум на фото или по телевизору в какому-нибудь фильме или сериале.

— Ну вот как-то так и живём, — вновь смутилась девушка.

— Наташ, ну сказано же было — относись к теме моего безродного происхождения проще. Антон вон, даже шутить по поводу этого не стесняется. И я не обижаюсь, потому что шутить не со зла, а очень даже в тему и забавно.

— Я понимаю… Просто сложно это.

Для Натальи эта тема была слишком уж щепетильной. Неуютно ей было показывать своё богатство передо мной. И это было как-то нехарактерно для подростка из знатной семьи. Слишком уж добрым человеком она выросла.

— Ладно, проехали. Ну заходим, а? Время к вечеру, а я ещё толком и не ел.

— Во-во, слона бы съел, — поддержал меня Антон.

Короче, зашли мы внутрь, а там… Скажем так, пошловатая фразочка «размер не имеет значения» заиграла для меня новыми красками.

Внутри поместье оказалось богато обставлено. Минимум специально выставленного напоказ богатства в виде позолоченной мебели и прочего фуфла. Зато мебель, обстановка и прочее были высочайшего качества. Да и в целом всё обставлено со вкусом, явно поработал профессиональный дизайн. Что мне особенно нравилось — всё было в достаточно современном стиле, а не под старину как любит большая часть знати.

— Люблю как тут всё обставлено, — сказал Антон. — У меня дома бабушка настояла, чтобы всё было в классическом стиле… Еле отвоевал право обставить свою комнату по своему желанию.

— Мне тоже очень нравится, как обставлен дом. Не знаю удастся ли мне когда-нибудь разбогатеть, но я был бы не против заплатить человеку, обставившему этот дом солидные деньги, чтобы он занялся моим жилищем. Столь талантливая работа должна стоить больших денег!

— Приму это за комплимент, — послышался за спиной женский голос.

Скажу честно — бзднул я немного. А чего вы хотите? Недавнее происшествие всё ещё не давало как следует расслабиться. Вот вы часто находились в смертельной опасности, а? На меня заказ киллерам не делали даже в прошлой жизни, хотя я многим плохим людям дорогу перешёл. А тут и месяца не прошло и на те! И по столь незначительному поводу главное. Поэтому да, сейчас я малость пугливее чем обычно.

Впрочем, мой испуг был лишним. Обернувшись, я увидел взрослую женщину, лет тридцать пять максимум если судить по внешнему виду. Одета по-простому, в домашнее. Но со вкусом! Чувствуется, что знала и прибытии гостей и оделась соответствующе.

— Эм… Рад знакомству, госпожа Гагарина, — поздоровался я.

И моя догадка оказалась верна. Антон и Наталья тоже малость струхнули когда-то внезапно за спиной кто-то заговорил. Но когда они увидели говорящего, то парень расслабился, а девушка побежала обниматься с женщиной. Так что тут вряд ли можно было ошибиться, что неизвестной была мать Наташи и жена будущего князя Гагарина в ранге Архимага — Ирина Гагарина.

— Хм, кажется, вы знаете кто я такая, — сказала Гагарина, обняв дочь и начав гладить её по голове. — А вот я вас не знаю.

— Ну, знаю это громко сказано, просто догадался кто вы. А я безродный маг Александр Беляков, собственной персоной.

— Ах, вот кто вы юноша. В последние дни ваша фамилия нет-нет, да мелькнёт в разговоре наших домочадцев.

Вот сиди и думай хороши ли это или плохо, когда про тебя постоянно вспоминают представители как минимум одной знатной семьи. А мне что-то подсказывало, что после сегодняшнего про меня станут говорить гораздо больше людей.

— Ну не стоит стоять в коридоре. Вы наверняка голодные. Пройдёмте в столовую. Муж рассказал лишь в общих деталях что произошло, а я хочу услышать всю историю.

Мда уж. Прям небольшой банкет организовали для нас. Устроились в столовой немаленьких размеров, где слуги тут же начали накрывать для нас стол. Видимо уже заранее готовился ужин для домочадцев, но тут пришёл призыв готовится к уничтожению рода Меншиковых. И видимо теперь нам предстояло съесть то, что наготовили повара.

Впрочем, я не жалуюсь. Блюд было много, причём всяких разных. А уж в качестве приготовленных блюд я точно не сомневался. Не стала бы княжеская семья держать у себя плохих поваров и в принципе плохих слуг.

При виде яств у меня аж слюнки потекли, а желудок вновь дал о себе знать напоминая, что я сегодня считай и не ел ничего. Зато нервов потрепал немало, да ещё испытал сильный стресс. Организм настойчиво требовал накормить его. Но пришлось держать себя в рамках приличия и подождать пока остальные не начнут есть.

Рассказывала о произошедшем в основном Наташа. Лишь изредка я или Антон вставляли своё слово и подробнее объясняли тот или иной момент. Всё же я заставил девушку спрятаться и не высовываться. Кстати, рассказывать пришлось, собственно, с причины по которой всё произошло, а именно с стычки с бастардом Меншиковых. Мне показалось, что мать Натальи была в курсе того, что произошло первого числа. Но ей явно рассказал об этом всём князь или муж, а ей хотелось услышать всё от дочери.

И временами я чувствовал всплески контролируемого гнева от Ирины. Выражение лица у неё практически не менялось во время нашего рассказа, да и голос её звучал спокойно, когда она задала уточняющие вопросы. Но временами всё же проскакивало что-то. Причём из-за своих вспышек гнева она невольно теряла контроль над своей магией.

Да, Ирина к тому же была ещё магом и очень сильным — ранг Элиты как у меня с Наташей. Но оно и понятно, жену для Архимага рода подыскивали соответствующую. Только благодаря сильному магическому дару родителей их дочка тоже смогла родиться сильным магом. И ведь у Натальи ещё был шанс стать Архимагом, пускай он и был достаточно мизерным.

— Я должна поблагодарить вас обоих за то, что не дали мою дочь в обиду, — подвела итог Ирина. — Я давно говорила мужу, что нужно разобраться с этим бастардом! Но он убеждал меня в том, что после недавнего происшествия он отстанет от Натальи и перестанет ей докучать. И чем же всё это в итоге кончилось?

— В защиту вашего супруга могу сказать, что никто, в том числе я сам, не ожидал что этот пухлячок решит действовать столь кардинально и за спинами своих родных, — сказал я, проглотив очередной кусок курицы. — Парню же чуть не в лицо заявили, что он зарвался и навлёк на свой род крупные неприятности и гнев сразу двух знатных семей. А я тут ещё недавно получил обещание защиты от Романовых и слухи об этом должны были разойтись по всей Академии. Только полный псих после этого решился бы на хоть какие действия по отношению к нам.

— Скажите Александр, а вы бы заступились за Наталью зная, чем всё бы закончилось? — Неожиданно спросила госпожа Гагарина.

— Хм… Знал бы что обернётся попыткой моего убийства, то вместо небольшого воздушного лезвия, которое едва порезало руку Меншикову, я бы запустил куда более мощнее заклинание. И целился бы в голову или горло…

— Хороший ответ, достойный знатного мага. А главное этот ответ пришёлся мне по душе. Если бы не забота о дочери, то я бы с удовольствием поучаствовала в сегодняшнем нападении на Меншиковых, чтобы добраться до этого мелкого ублюдка…

— Мама!

— Прошу прощения за сказанное мною, — тут же успокоилась женщина. — Эмоции взяли надо мною верх.

— Ничего страшного. Как человек, которого заказал этот маленький паршивец, я сам искреннее жалею, что вы не можете поучаствовать в этом деле. Уверен у вас хватило бы фантазии, чтобы он перед смертью осознал всю неправоту своих действий.

— Мне определённо нравится, как Наталья подбирает себе друзей, — Ирина явно была довольна моими словами. — Наш род дважды в долгу перед тобой, Александр.

— Да какие уж тут долги. За помощь друзьям как правило взамен ничего не требуют. Мне будет достаточно знать, что можно будет больше не беспокоиться о Меншиковых.

Ну и я планировал свою отдельную выгоду поиметь со всей этой ситуации. Куда важнее для меня сейчас представить ситуацию в выгодном для меня свете. Тогда все мои дальнейшие планы можно будет реализовать гораздо проще…

— И всё же. Скажите, есть ли у вас какое-либо хобби или увлечение?

— Ну… Я же детдомовец, госпожа. У нас, скажем так, было маловато всяких развлечений и возможностей заняться чем-нибудь интересным. Хотя если говорить откровенно, то есть у меня небольшая тяга к машинам.

Была у меня такая слабость в прошлой, которая осталась при мне. Даже немного жаль, что сейчас нет никакой возможности приобрести даже какое-нибудь едва ездящее ржавое корыто. Занимался бы им в свободное время и за годик смог бы превратить в конфетку. Эх, мечты-мечты…

— А ты умеешь водить? — Удивился Антон.

— Прав нет, но… Ты же должен понимать, что мы в детском доме не всегда вели себя как примерные дети? — Улыбнулся я. — В особенности часто сбегали из нашего учреждения. Как правило на несколько часов и возвращались к отбою, но иногда пропадали на пару дней. Вот я временами с друзьями сбегали и брали машину нашего сторожа, который сам давал нам ключи, чтобы мы не думали угонять чужую машину. Как-то собрались мы с друзьями и на неделю смотались в Екатеринбург. Слили все деньги, что смогли накопить, но зато отдохнули хорошо.

На самом деле эта чуть изменённая история из моей прошлой жизни. Тогда я со студенческими приятелями поехали на моих жигулях на концерт одной группы и… Тот ещё загул был. Даже в отделение местное угодили из-за своего поведения. Мне тогда хорошо влетело от родителей.

— Вы я вижу не боитесь иногда нарушать правила, — сказала Гагарина. При этом никакого осуждения в её словах я не почувствовал. — Но по сравнению с выходками младшего поколения дворян это детские проказы. Вот Наталья в четырнадцать лет…

— Мама!

Не знаю что там за история, но я заинтересовался. Пока гощу у Гагариных стоит попробовать поболтать с Ириной без присмотра Наташи. И действую я исключительно из праздного любопытства! Всё же интересно что натворила прилежная и вежливая девушка. Вот в Антоне я уверен, у него точно есть пара интересных историй за плечами. Но Наталья… Я удивлён и заинтересован.


Глава 15


В целом вечер субботы так и прошёл в беседах. После плотного ужина мы переместились в гостиную, где и продолжили разговор. Мать Натальи достаточно уверенно вела разговор и временами задавали различные вопросики, чтобы вытянуть из меня информацию обо мне. Приходилось постоянно следить за тем, что я говорю. А то ведь возьму и сболтну что-нибудь про прошлую жизнь.

Но знаете, даже так этот вечер прошёл спокойно и мирно. То, что нужно после неожиданного приключения с риском для своей жизни. Нашей троице даже получилось расслабиться и избавиться от лишнего напряжения. И вынужден признать, что у меня получилось полноценно расслабиться в этой практически семейной обстановке нежели я остался бы в Академии.

И да, мать Наташи мне понравилась. Как человек, разумеется. Хотя для своего возраста она очень даже ничего. Чёрт, видимо организм подростка даёт о себе знать и мысли уходят куда-то не туда. Гормоны, все дела. Надо как-то себя лучше контролировать или же найти способ спустить пар. Проблема что я кручусь в обществе аристократов, что сильно мешает мне в решение этого вопроса! Бедный я.

Ближе к ночи нам с Антоном выделили спальни для гостей, так что и поспать можно было в абсолютном комфорте. Но несмотря на то, что я эмоционально малость вымотался, я не стал сразу ложиться спать.

Во-первых, мне надо было хотя бы самую малость потренироваться в использовании магии. Да, можно было сказать, что у меня и так была практика в виде отбития нападения киллеров. Но этого было мало, а у меня достаточно сжатые сроки, чтобы усилить свой потенциал Архимага. Сейчас лишь мой дар является моим главным и единственным преимуществом перед знатными детишками.

Во-вторых, на меня невольно напало вдохновение. Я увидел, как наш телохранитель создал этакую огненную перчатку и с её помощью прижёг себе рану. Он одновременно заставил огонь не причинять себе вред, ведь ладонь оказалась нетронута, а с другой всё же прижёг рану и остановил кровотечение. И мне захотелось повторить его трюк, пускай и частично.

Так что, когда я остался один в спальне, которую мне выделили, сразу же приступил к экспериментам.

Сейчас моей главной целью покрыть всю свою кисть огнём, который не стал бы мне вредить. Получилось лишь с третьего раза. Проблема состояла в том, что я до этого создавал сплошь огненный шары, да ещё была пара попыток сделать что-то вроде огненной плети. Попытки не безуспешные, но до идеала далековато.

В итоге я всё же смог подчинить себе огонь и накрыть им всю свою ладонь. Огонь не обжигал, руке просто стало гораздо теплее. Вроде сущая мелочь, но ей можно найти применение. Вот если придётся драться с ближнем бою, то огненные кулаки могут стать серьёзным подспорьем против противника. Особенно если их будет сразу несколько.

Проверять могу ли я этим огнём нанести себе ожог я не стал. Ну правда, на хрена мне этот самый ожог? Мазохистом никогда не был и становиться не желаю. Да и мало ли потеряю контроль над огнём и тогда сожгу себе всю кисть, что сейчас объята огнём. Кое-что уже получилось и на том хорошо.

А вот интересно повторить такое с воздухом можно?

Развеяв огонь, я начал собирать магию во второй ладони. И вот сколько я не пытался, повторить успех не получалось. Создал воздушную сферу в ладони получалось, а вот создать этакую воздушную перчатку — нет. Стихия явно была не заточена под подобные заклинания.

Но неудача лишь подстегнула меня к новым экспериментам. К тому же у меня давно появились интересные задумки об использовании воздушной стихии.

И первым делом я начал формировать этакие когти на кончиках пальцев. Понадобилось больше двадцати минут, прежде чем у меня удалось сформировать первый коготь. Я тыкнул им в ладонь правой руки и даже смог проколоть верхний слой кожи и появилась капелька крови. На данный момент вряд ли этот самый коготь мог посоревноваться хотя бы с кухонным ножом, не говоря уже о нормальном холодном оружии. Но если попрактиковаться, то в итоге я всегда смогу получить в своё распоряжение опасное оружие для ближнего боя.

После первого сформировавшегося когтя с остальными дело пошло проще и вскоре я мог похвастаться пять сформированными воздушными когтями. Они пока не были серьёзным оружием, но зато смотрелись внушительно. Ими можно попугать кого-нибудь и заставить неприятеля отступить. Нужно активно практиковаться, чтобы сделать из этого заклинания серьёзное оружие.

В целом практика в магии у меня получилась неплохой. Опробовал новые заклинания и выбрал то, в чём буду тренироваться в ближайшее время. Если верить нашему учителю по магии, то именно практикуя создание таких заклинаний и их оттачивание позволит лучше контролировать магию в своём теле и развить дар. А это сейчас самое важное для меня.

Но на этом я не закончил. Пока занимался формированием когтей на ум пришла ещё парочка идей. Так что я попытался сформировать воздушное «кольцо» на одном из своих пальцев. Воздух было тяжело контролировать и едва я начинал формировать кольцо как оно стремилось развеяться. Лишь после целой попыток у меня начало что-то получаться. В конце концов я смог сформировать стабильное воздушное «кольцо» на своём указательном пальце.

И тогда я попробовал сжать это «кольцо». Это получилось куда проще, и я начал чувствовать пальцем как «кольцо» начинает больно сжимать палец. Эксперимент можно считать успешным! Вот представьте, что я смогу заставить воздух обвиться вокруг шеи противника и заставить его постепенно сжиматься. Тогда противник скорее всего сдастся, чтобы сохранить жизнь. А даже если и нет, то можно слегка придушить его, чтобы он потерял сознание и не нужно будет его убивать. Достаточно удобное и полезное заклинание, которое сильно поможет мне по жизни.

Но пока я мог выдать лишь жалкое «кольцо», не более того. Так что практика и ещё раз практика. Нужно научиться контролировать энергию из своего ядра, чтобы у меня начали получаться мощные заклинания. Я, разумеется, был далеко впереди своих сокурсников. И лишь за счёт того, что могу влить в свои заклинания куда больше магии, мои воздушные лезвия могут представлять опасность для жизни. Только вот метнул я в одного из киллеров одно такое лезвие и даже не убил его, пускай и обезвредил. Зато Антон своими камушками убил сразу двоих. А ведь он на целый ранг ниже меня!

В целом я оказался доволен своими успехами. Очень мне понравилось то, что здешняя стихийная магия очень гибка и способна на многое. В прошлой жизни просто успел я глянуть один анимационный сериал, «Кастлвания» назывался. И была там девушка-маг, которая творила такое, что аж дух захватывало. И главное ведь использовала именно стихии для самых разных выкрутасов. Именно к подобному стремился и я. Не факт, что получиться хоть что-нибудь, но вот если да… Тогда я смогу победить в любой дуэли, что мне вскоре предстоят.

Только это пока несбыточные мечты. На данный момент мне нужно научится контролировать магию в достаточной мере, чтобы быстро формировать различные сильные заклинания. Пока я не достигну приличного уровня, то заниматься серьёзной магией не стоит. Не дай бог лишь сделаю себе хуже. Каждый год несколько студентов Академии оказываются на больничной койке из-за неудачных экспериментов с магией.

Мне же нельзя попадать в больницу и получать серьёзные травмы. У меня всего несколько месяцев пока мой дар податлив и моё развитие двигается семимильными шагами. Упускать такой шанс приблизиться к рангу Архимага я не могу. Лишь ещё сильнее оторвавшись от своих одногруппников в плане магической силы я смогу чувствовать себя увереннее и не беспокоиться о дуэлях.

Планы по развитию обеих стихий у меня есть. Буду тренироваться в нескольких заклинаниях и улучшать свой контроль. Очень надеюсь, что я смогу получить серьёзный результат в короткие сроки! Сегодня я оказался в крайне опасной для себя ситуации. Мои стихии не особо подходят для создания защитных заклинаний, тут надо ждать пробуждения особой магии. Но надо научиться хотя бы ликвидировать опасность до того, как мне придётся защищаться.

Было бы неплохо нанять телохранителя, обладающего магией земли — такие маги славились тем, что они были очень хороши в защите, да и в нападении не были полными лузерами. Да откуда только взять деньги на такого телохранителя? Вольным магов-наёмников почти не сыскать, но зато есть парочка фирм под эгидой знатных семей предоставляющие соответствующие услуги. И ценники там были такие… Знаю я об этом благодаря тому, что поинтересовался о состоянии нашего телохранителя. Мимоходом мать Натальи заикнулась о том, что этому магу платят хорошие деньги за свою работу. Я поинтересовался и обалдел. А ведь у Гагариных были свои собственные телохранители, которым платили лишь немного меньше, чем в соответствующих фирмах.

Утешало меня лишь то, что вряд ли в скором времени у меня появиться новый смертельный враг. Меншиковы станут наглядным примером, что не стоит трогать определённых людей. Так что с защитой, дарованной мне родом Романовых, я реально стану неприкасаемым.

Только так я думал и раньше, но вылез же Хоббит со своим желанием отомстить. Всё же я кручусь среди подростков чьи семь обладают определённой властью и богатствами. От них можно ожидать всё, что угодно. Сегодня я в этом убедился на собственном примере. Поэтому теперь стоит всё же быть внимательнее и быть готовым к самым неожиданным ситуациям. Лишняя паранойя будет полезна — целее буду.

Но это всё потом. А пока спать! Эксперименты в магии малость вымотали меня, я истратил приличное количество магии этим вечером. Радует, что время и силы были потрачены не зря…

* * *
Князь Меншиков сидел в своём кабинете и натурально бухал. Он уже наполовину опорожнил свой мини-бар, в котором были алкогольные напитки высокого качества, которые продавались за огромные деньги. Из этого мини-бара доставалось что-либо лишь по особым случаям и как правило не больше одной бутылки за раз. Но сегодня князь решил опустошить его полностью. Если ему, конечно, дадут это сделать…

Два знатных рода стояли у порога его дома во всеоружии и готовые к бою. Когда начались столь откровенные действия по отношению к его семье Меншиков тут же начал собирать людей и нанимать различных наёмников для защиты попутно пытаясь понять почему Гагарины и Кубенские решили напасть на них.

Ответ нашёлся быстро. Как оказалось его младший сын, которого он принял в семью несмотря на сопротивлении родных, нанял каких-то бандитов, чтобы они убили его недавнего обидчика и заодно изуродовали старшую внучку князя Гагарина. А наследник Кубенских оказался рядом и тоже едва не пострадал от рук убийц.

И пускай по итогу пострадал лишь телохранитель, а дети не пострадали, подобный инцидент был поводом для начала полноценной войны между родами. Войны крайне кровавой и достаточно скоротечной: Меншиковы при всём желании не выстояли против двух родов.

Но ведь война не должна была вестись на уничтожении! Да, Меншиковы потеряли бы множество бойцов и большую часть бизнеса, но в итоге должна была вмешаться царская семья и заставить знатные семьи примириться. Да что там — войны вообще могло не случиться если князь смог бы договориться с Гагариными и Кубенскими об уплате крупной виры и показательно наказав своего сына. Возможно даже убив её, но это было приемлемой ценой за сохранения семьи.

Проблема была в безродном маге, который и являлся главной целью киллеров. В любой другой ситуации на него можно было вообще не обращать внимание. Мало того что безродный, так ещё и детдомовец без семьи! Отмахнуться и забыть.

Только этот безродный оказался поистине сильным молодым магом, который даже успел пробудить в себе потенциал Архимага! И невольно один из Романовых, что взял шефство над лучшими магами нового набора, взял его под своё крыло и даже провернул немного вычурную интригу. А чтобы безродного мага не трогали знатные семьи, которые оказались в невыгодном ситуации из-за этой интриги даже даровал ему защиту от лица рода Романовых.

И именно это стало для Меншиковых смертным приговором. Столь откровенная попытка убийства человека, находящегося под защитой Романовых, это буквально плевок в лицо царской семьи. И поэтому они должны ответить соответствующим образом.

По совокупности провинностей Меншиковы приговорены к смерти. Их род будут уничтожать, имущество и богатства разграбят. Немногих выживших членов семьи, которых не захотят убивать по тем или иным причинам, растащат по другим знатным семьям и род Меншиковых прекратят своё существование. И виноват в этом бастард, которого князь сам принял в семью.

Глава рода не мог винить кого-либо кроме себя. У него уже были сыновья, которые к тому же обладали сильным даром. Можно было вообще забыть про незаконнорождённого сына или просто обеспечить его мать всем необходимым для хорошей жизни. Не было никакой необходимости признавать младшего сына и вводить его в свой род.

Но князь почему-то пошёл на это. Все родные были против его поступка, но он почему-то пожалел своего сына. И в последствии игнорировал различные проблемы, связанные с распаявшимся бастардом, который внезапно почувствовал, что ему теперь многое позволено. В конце концов многие дети из знатных семей ведут себя подобным образом. Понятное дело, что наследников воспитывали так, чтобы выбить из них эту дурь. Но остальными детьми в этом плане редко кто занимался. Вот и незаконнорождённым никто не занимался, лишь постоянно жаловались на него.

Хотя буквально пару дней назад Меншикову пришлось выпрашивать прощение у Гагариных и Пожарских которых оскорбил бастард. Эти извинения стоили князю очень дорого, так что он всё решился вскоре заняться воспитанием сына. Но решил отложить ненадолго это дело и поэтому прозевал огромную опасность для семьи.

Теперь же… Теперь уже бесполезно что-либо делать. Остаётся лишь ждать возмездия. Знатные семьи вместе с Романовыми сейчас добывали последние доказательства того, что один из сыновей князя Меншикова стоял за этим нападением. После того как будет собрана весомая доказательная база последует стремительная атака, которая уничтожит старый род Империи.

Осознавая, что нет никакого смысла бороться, Меншиков разогнал охрану и даже позволил многим его слугам бежать. Возможному кому-то из безродных удастся спасти свою жизнь если они успеют оборвать все связи с провинившимся родом.

Единственное, что князь позволил себе сделать, это взять часть средств своей семьи, передать их своим родным и попытаться вывезти их в другую страну. Денег было достаточно, чтобы его семья смогла устроиться на новом месте, но не более того. Всё остальное Меншиков оставил нетронутым, чтобы напавшие поживились вдоволь и не обратили внимание на исчезновение не столь уж значительной суммы…

Тут неожиданно зазвонил телефон, и князь взял трубку.

— Слушаю.

— Князь… Нам не удалось прорваться. Ваши родные сейчас в руках Императорской Гвардии. Мы…

Меншиков не стал дослушивать подчинённого и отрубил связь.

Это конец. Император решил действовать жёстко и не закрыл глаза на бегство его родных. А значит его род показательно уничтожат, в назидание другим. Плевать, что за всем стоял молодой маг, который действовал за спинами своих родственников. Никто не спасётся от гнева государя.

Сняв трубку, чтобы никто больше не мог до него дозвониться, князь откупорил ещё одну бутылку со спиртным и начал пить прямо из горла. Он не собирался встречать свою смерть трезвым…


Глава 16


— Рота подъём!

Я ведь уже говорил, как не люблю просыпаться рано, так ещё из-за посторонних шумов? А тут чуть ли не под ухом кто-то заорал отчего я моментально проснулся принял сидячее положение. Я вроде и проснулся, но всё ещё дико тупил и поэтому лишь осматривал спальню не понимая, что именно произошло.

Впрочем, очень быстро стало понятно, что произошло. Вон Антон стоит и ухмыляется. Гад.

Я смотрел на своего приятеля таким взглядом, что у того невольно пропала улыбка с лица и выглядел он крайне обеспокоенным.

— Сань, ты чего так на меня смотришь?

— Да вот думаю — воздушным лезвие тебе голову отрубить или банально поджарить огненными шарами?

— Эй, ну чего ты так серьёзно? Я же просто пошутил! Ты же вроде хорошо воспринимаешь шутки, а тут сразу угрожать!

— Шутки хорошо воспринимаю, да. Но всё что касается моего сна — священно! Ты мне такой сон обломал…

— Что, неужели эротический сон приснился? И с кем интересно?

— Похабник ты. Нет, просто хороший сон. Там я был этаким полководцем во главе огромной армии… Крайне разношёрстной армии: драконы, дворфы, маги вперемешку с огромными боевыми роботами и солдатами вооружёнными лазерными пушками.

— Ну… А что такого приятного в сне было, что ты так на меня обиделся за пробуждение?

— У меня во сне оказывается девушка была. Красивая… И рыженькая к тому же.

— А ты что, рыженьких предпочитаешь?

— Я друг мой в принципе женщин предпочитаю. И не столь важно какой у них цвет волос или рост. Хотя рыжие и блондинки у меня в приоритете. А во сне девушке была такая… Чудо просто.

— Всё, признаю вину и готов загладить её в будущем.

— Хотя вот что странно. Во сне вроде и на лицо я, да и имя такое же. Но почему-то меня все упорно звали Святогором… Может прозвище какое.

— Дурацкое прозвище если честно, — высказал своё мнение Антон. — Не, я всё понимаю — герой старины, богатырь владеющей магией земли и всё такое. Но блин, слишком уж это старославянское имя.

— Согласен. Ладно, забыли про мой сон. Ты мне скажи — ты какого хрена меня разбудил? Или что, у вас в семье считается забавой резко будить мага, который может и заклинание метнуть, не разобравшись в ситуации?

— Князь Гагарин вместе со своим старшим сыном, отцом Наташи, едут сюда.

— А на кой ляд? — Удивился я. — У них сейчас уже вовсю должна идти война с Меншиковыми. Хотя слово «война» тут вряд ли подходит. Происходит истребление рода Меншиковых.

— Да я сам без понятия. Знаю, что и мой дед едет с ними сюда.

— Вообще ничего не понимаю. Они что, умудрились договориться полюбовно? Мне казалось, что после вчерашнего нападения подобное вряд ли возможно.

— Подобное действительно крайне маловероятно. Меншиковы должны были практически до трусов раздеться, чтобы откупиться от наших с Наташей семей. Плюс ещё имеется в наличии царский род, который обязан был покарать провинившийся род.

Странно это всё. Меншиковы что, просто все разом сдались? Так их бы это не спасло, всё равно должна была пролиться кровь. Да, род оказался в ситуации, когда они могли не надеяться на спасение. Но должен же был включиться инстинкт самосохранения. Пускай старшее поколение точно погибло бы, но неужели они не сражались за жизнь молодняка? Дали бы бой и заставили противника потерять много солдат, что заставило бы их пойти на некоторые уступки. Меншиковым всё равно конец, но хотя бы часть родни могли спасти, отдав их в другие знатные семьи. Или даже сделав их безродными.

Вместо этого всё якобы заняло всего одну ночь? Не верю! Активные действия точно должны были продлиться пару дней, а затем ещё несколько дней или недель делили бы имущество поверженного рода, ну и отлавливали тех, кто мог ускользнуть — никому не нужно было, чтобы потом кровник вернулся и навредил кому-нибудь.

— Короче, я и сам ничего толком не знаю, — махнул рукой Антон. — Сейчас приедут князья и сами нам всё расскажут. Собственно, поэтому тебя и будил. Давай, вставай и приводи себя в порядок. Вон, я принёс пару пакетов с твоими новыми шмотками, чтобы ты надел что поприличнее. У тебя на всё про всё не больше получаса!

С этими словами мой приятель вышел, а я, бурча, встал с кровати. Сегодня уже точно больше не поспишь, да и интересно о чём расскажут князья. Так что я направился прямиком в ванную комнату. Как минимум у моей гостевой спальни была своя ванная со всем необходимым. Чёрт, тут даже была совершенная новая зубная щётка, которая была в упаковке. Не, стоило признать, что как у Гагариных в поместье всё было по высшему разряду и домочадцы были готовы принимать гостей в любой момент.

Коль уж у меня было время и возможности, то для начала я принял душ. Помылся и заодно согнал с себя остатки сна. Помывшись, я начал разбирать вчерашние покупки. Понятное дело, что я в гостях у знатных и вскоре предстоит общение сразу с двумя князьями, но не надевать же купленный специально для официальных мероприятий! Нужно знать меру.

Так что остановился на стильной серой рубашке, рукава которой я закатал до локтей, и тёмных джинсах. Достаточно цивильный наряд, который не позволит мне опозориться перед знатными. В любом случае особой альтернативы у меня не было, так что и такой наряд сгодится.

Убрав грязную одежду в один из пакетов, я вышел из спальни и направился в сторону гостиной. Антон, зараза, не сказал, где все собираются, так что пришлось играть в угадайку. К счастью, я угадал. Тут уже была Наталья со своей матерью и Антон.

И да, казалось бы, кроме кучи слуг в этом поместье должна быть целая куча членов семьи Гагариных. Но младшее поколение сейчас разъехалась по элитным учебным заведениям, где жили и учились, а домой приезжали в основном на каникулы. Да и как было заведено у знатных в основном поместье жил сам князь и семья наследника. Остальные члены семей жили там, где им хотелось, но тоже отнюдь не бедствовали. Вместе в этом доме они собирались по особым поводам и праздникам.

Наташа переоделась в домашнее и даже смыла всю косметику, но… Будь я проклят если она не выглядела достаточно соблазнительно. Блин, опять грёбанные гормоны шалят. Нужно начать медитировать или подыскать иной способ держать свои хотелки под контролем.

— Доброе утро, — поприветствовал я всех.

— Доброе, — поздоровалась Ирина. — Как спалось?

— Хорошо, спал как убитый. Хотя благодаря Антону пробуждение было не самым приятным…

Наташа при этих словах злобно зыркнула на Антона. А тот в ответ возмущённо посмотрел на меня. Не хер было меня будить подобным образом! Или мой друг решил, что я не отомщу за эту шалость? Ха, держи карман шире. Я не злопамятный, но за поруганный сон мщу всегда!

Я решила, что ты, возможно, захочешь тоже послушать, что расскажут князья, — Ирина сделала вид, что не услышала моей последней фразы и не заметила наших переглядываний. Но тем не менее улыбнулась. — Если честно, их сообщение о том, что они уже едут домой, несколько обеспокоило меня.

— Это же не совсем нормально ведь так? — решил спросить я. — Они не должны были так быстро закончить?

— Верно, — подтвердила Гагарина. — Когда мы с моим мужем только обручились, наши семьи столкнулись с тем, что один небольшой род посчитал, что я должна выйти за их наследника. Мы дружили семьями и видимо из-за этого они посчитали, что смогут договориться о том, что я выйду за их наследника. Я ведь и тогда была очень сильным магом, а тот род уже долгое время не мог похвастаться тем, что у них рождались маги сильнее ранга Воина.

На самом деле маги ранга Воина не так уж и плохи. Для небольшого рода не такой уж плохой результат если у них рождаются маги такого ранга. Некоторые особенно хилые знатные семьи, что живут далеко от столицы рады тому, что у них рождаются Подмастерья. На лицо желание подняться за счёт удачного брака. Женщина-маг ранга Элиты могла бы родить ребёнка, который легко смог бы стать Гвардейцем даже если отец всего лишь Воин.

— Я так понимаю эта семья сначала пыталась договориться и даже многое предлагала ради столь удачного брака, а затем уже всё переросло в нечто более серьёзное? — Поинтересовался я.

— Верно. Меня пытались осыпать подарками и склонить к тому, чтобы я разорвала помолвку. Долгое время мы пытались донести мысль, что я люблю своего будущего мужа и наш брак крайне выгоден, ведь он смог пробудить в себе потенциал Архимага. Однако они не слушали нас и видимо считали меня уже своей собственностью, что позволит им возвыситься. Как итог их наследник попробовал опоить меня и изнасиловать.

Я при этих словах невольно присвистнул. Антон нервно поёжился, сидя на диване. А вот Наталья с удивлёнными глазами смотрела на свою мать. Видимо эта история не пользовалась особой популярностью в семье. Ну оно и понятно, об этом вряд ли хочется кому-то рассказывать. Особенно своим детям. Впрочем, мы тут все практически совершеннолетние и видать Ирина решила, что сейчас можно поведать о прошлом.

— К счастью, у него ничего не получилось, и твой отец вовремя вмешался, — сказала Гагарина смотря на дочь. — Но простить такое никто не мог. Сначала планировалось, что мы нанесём их бизнесу серьёзный урон и практически обанкротим. Но их маги действовали слишком жёстко и пролилась первая кровь. Развязалась война, в определённый момент вмешалась Имперская Гвардия и под их надзором начали дуэли до смерти. По итогу тот род был окончательно уничтожен, немного численные выжившие ушли в другие знатные семьи. И всё это тянулось не одну неделю. Отчасти поэтому Святослав Геннадьевич столь резко реагирует на любые поползновения в сторону своих внучек.

Мда. Особой разницы между обычными людьми и знатью нет. У знатных лишь больше возможностей, чтобы проявить свою ублюдскую натуру. Аристократы кичатся своими высокими статусами и громкими фамилиями. Но это всё пустые понты.

Сейчас в семьях безродных всё чаще рождаются маги и их средний уровень дара постепенно растёт. Да чего там — я для очень многих стану причиной серьёзных опасений. Ведь если и за рамками знатных семей начнут рождаться маги ранга Гвардейца и Элиты, то аристократия потеряет монополию на сильных магов. А это значит, что роль знати в жизни Империи ещё сильнее снизится и они скорее всего потеряют некоторые привилегии.

Так что уже несколько десятилетий тлеет конфликт между слоями общества, который может полыхнуть в любой момент. Мне нужно об этом постоянно вспомнить из-за того, что этот конфликт может быть одной из причин грядущего апокалипсиса. И именно поэтому столь важно, чтобы я смог подмять слабый род и удержать свою фамилию. Это, конечно, станет ещё одним шагом к началу конфликта, но также даст мне нужные инструменты влияния, чтобы не допустить худшего варианта.

— Думаю, та семья была куда слабее чем Меншиковы, — наконец-то сказал я после непродолжительного молчания. — И тем страннее, что князья уже возвращаются домой. Может ли это быть связано с вмешательством царского рода?

— Это самое логичное объяснение. Возможно, что Меншиковы решили просто сдаться и поэтому всё прошло столь быстро и гладко… Но не могли они просто смиренно ожидать своей гибели, любой бы на их месте поборолся.

Ха! Даже Ирина того же мнения, что Меншиковы не стали бы сдаваться.

— Вмешательство Романовых сильно повлияет на… делёжку трофеев? — Подобрал я удачное название для того процесса, которым должны были заняться князья после уничтожения противника. — Они ведь могут забрать себе всё или хотя бы самые лучшие куски пирога.

— Подобное вряд ли возможно. В руках семьи Императора и так находятся слишком большие денежные потоки. Они потому и отдают крупный бизнес в руки некоторых доверенных родов. Так что в лучшем случае они возьмут в качестве трофея некоторое количество наличности и прочих денежных средств, а остальное оставят Гагариным и Кубенским.

— Занятно. Всё же маловато я пока знаю о жизни знатных родов.

— И всё же ты держишься вполне уверенно, =- улыбнулась Ирина. — К тому же, ты сам не желаешь принять участие в делёжке трофеев?

— Я? Упаси бог! В данной ситуации я так, мимо проходил и стал невольным участником событий.

— Именно ты был главной целью убийц, у тебя куда больше прав требовать от Меншиковых соответствующую виру. И это уже не говоря о том, что ты оказался в такой ситуации из-за того, что вступился за Наталью. Получается, что Гагарины ещё и несколько виноваты перед тобой.

Я старался держать этакий покер фейс, но внутри сильно напрягся. Вот к чему весь этот разговор? Ирина должна прекрасно понимать, что я точно не могу на что-то претендовать и в целом мне не стоит лезть в эти дела. Чего она добивается?

— Я безродный, — высказал я главный свой аргумент. — В лучшем случае будь ситуация не столь критична Меншиковы могли лишь выплатить мне определённую сумму и забыть про всё. А в данном случае… Нет, не мой уровень. Мне лучше не отсвечивать, чтобы никого не разозлить.

— Верно, твой нынешний статус не позволяет тебе очень многое. Но ты забыл очень важную вещь. Ты маг, к тому же очень сильный маг, который имеет потенциал Архимага. Официально ты перестанешь безродным, как только окончишь обучение в Академии, а на деле ты уже можешь считать тебя частью российской аристократии.

Хм… Ну в целом её слова крайне логичны. По окончанию учёбы я либо подомну под себя какой-нибудь род или войду в него и тем самым стану частью знати. Так что да, моё становление аристократом это уже практически свершившийся факт. И сейчас я действительно многое могу себе позволить благодаря защите рода Романовых. Вчерашнее нападение было исключением из правил, а на деле вряд ли кто-то решится меня тронуть если я уж совсем не зазнаюсь.

Но я как-то всё равно не понимал к чему ведёт Ирина. Антон и Наташа внимательно прислушивались к нашей беседе. И по их лицам было ясно, что они тоже не особо понимают суть разговора.

— Ваши слова в целом верны. Но если честно, то я не понимаю к чему вы ведёте. Допустим даже если я заявлю о своём праве что-то получить из имущества Меншиковых, то кто мне это позволит? Опять же допустим, что Гагарины и Кубенские будут ко мне благосклонны и даже кое-что дадут оттяпать от общего пирога. Всё это уже звучит достаточно фантастично и не очень нереалистично. Но тут куда более важен тот факт, что я остаюсь обычным безродным студентом Академии, который едва начал обучение. Даже что-то получив, я вряд ли смогу это удержать. Возможные конкуренты и просто жадные люди с удовольствием отберут у меня всё. Суровая истина.

— Я просто хотела посмотреть на твою реакцию и выслушать твои доводы, — ответила Гагарина. — очень многие на твоём месте были бы недовольны тем, что у них отбирают потенциальные трофеи.

— Я достаточно рано повзрослел и с раннего детства смог убедиться, что в жизни в целом мало справедливости. То, что я могу забрать себе, я возьму. Но в данном случае мне лучше постоять в сторонке. К тому же свою выгоду я всё равно получу.

— Правда? И какую же?

— Вы верно подметили, что я был главной целью этого нападения. Об этом событии думаю уже говорят очень многие. И постоянно будет всплывать информация обо мне. И многие увидят, что из-за попытки убийства какого-то безродного был уничтожен целый знатный род. При этом царская семья лично вмешалась в этот вопрос. Надо ли говорить как выгодна мне вся эта ситуация?

— Твоя правда. После такого можно в принципе не ждать, что кто-то решится навредить тебе. На данный момент тебе это очень выгодно.

— Вот и я о том же, госпожа. Так что зачем переживать о какой-то призрачной выгоде, которую я в любом случае не получу, когда я и так добился чего-то серьёзного?

Наталья не стала продолжать разговор, видно было что она о чём-то задумалась. Пауза затянулась уже на минуты две и стало как-то неуютно. Я уже собирался было как-нибудь перевести тему, даже Антон явно собирался сделать тоже самое, но тут из коридора послышался чей-то голос:

— Прибыл князь Гагарин!

Ну слава богу! Очень вовремя. Теперь можно будет спокойно забыть про этот разговор. Ну и главное сейчас мы узнаем, что именно произошло с Меншиковыми.

И всё же чего именно добивалась Ирина?…


Глава 17


Очень вскоре в гостиную зашли трое мужчин. Двое пожилых и один молодой. К счастью, Антон ещё вчера вечером меня проинструктировал. Сей троицей был князь Святослав Гагарин (с этим я уже встречался), его сын Алексей и князь Геннадий Кубенский. Надо будет как-нибудь зайди в библиотеку, да изучить пару книжек, которые рассказывают про самые известные роды и их представителей, чтобы в будущем не возникло каких-нибудь неприятных ситуаций из-за моего незнания.

И да, не могу не отметить одежду, в которой они были. Это дикая смесь официального костюма и… мантии. Типа той, что носили волшебники из «Гарри Поттера». Достаточно специфический наряд. Но тут куда важнее то, что я чувствовал магию, исходящую от этих костюмов. Некое боевое снаряжение для магов? И, судя по всему, специально сделано под конкретных магов. Вот у Гагариных их «мантии» очень похожи, а у Кубенского она не только другого цвета, но и стиль совершенно иной.

Сделаю себе в уме обязательно узнать что-нибудь про такие наряды. Было бы просто чудесно имей я в запасе одёжку, которая способна защитить. Ну ведь явно магия в этих «мантиях» защитная, а как иначе?

— О, я вижу все причастные собрались? — Улыбнулся Гагарин-старший. — А ты Лёша говорил, что все ещё спать будут! Уверен Иришке сразу доложили о том, что мы едем домой.

Супруги тем временем обнялись никого не стесняясь. Впрочем, а кого тут стесняться? Тут практически все свои, те же Кубенские старый друзья семьи. Это я тут не пришей хвост кобыле…

Наташка, кстати, тоже обнялась с родичем. Хоть виду не подавала, но явно переживала. Ещё бы, её старшие родственники всё же собрались пускай и на крайне локальную, но всё же войну. Впрочем, судя по всему, войны не случилось.

— А это тот самый Беляков, да? — Поинтересовался Геннадий.

— Он самый, — кивнул я. — Рад познакомиться.

— И я рад поглядеть на того, кто стал причиной многих интересных событий, произошедших за последние дни!

Да как будто я прям дико рад, что со мной постоянно что-то происходит все эти дни… А уж постоянно внимание знатных к моей персоне пускай и не совсем негативный момент, но всё же заставляет напрячься.

— Это прозвучит банально, но… Я не виноват, оно как-то всё само собой происходит.

— Благодаря этим случайностям мой род получил огромную прибыль. И это при том, что Антон вообще не являлся целью вчерашних убийц. Я был бы рад если такие случайности происходили почаще.

Потихоньку все начали рассаживаться. Князь Кубенский успел перекинуться парой фраз со своим внуком. В основном старик спрашивал парня всё ли у него хорошо. И повторюсь — я на этом празднике жизни чувствовался лишним. Вон, Наташа всё бросала на меня взгляд и явно сочувствовала. Может жалела, мол я мало того, что безродный, так ещё и семьи у меня нет. Но я по этому поводу вообще не переживал. Данная ситуация даже была мне выгодна. Пускай все пообщаются, а я не буду сильно отсвечивать и внимательно послушаю рассказ князей.

— Вы вернулись очень быстро, — наконец-то затронула важную тему Ирина. — Неужели Сергей Меншиков заставил свой род сдаться?

— Да не, там всё получилось… Слава, может ты расскажешь?

— Меншиков прекрасно осознавал, что ждёт его семью, — начал рассказывать Гагарин. — Осознавал он и то, что из-за Александра его семье не избежать суровой кары. Можно было ожидать чего угодно: что будет сражаться до последнего, что струсит и попытается бежать. Но князь поступил достаточно благородно, этого отрицать я не могу. Распустил всех слуг и охрану, буквально выгнал из рода, чтобы вывести из их под удара. Большую часть родни, в основном женщин и молодняк попытался вывезти из страны с небольшой суммой денег. А сам вместе со старшими членами рода и провинившимся бастардом остались в поместье в ожидании, когда к ним придут наши бойцы. Собственно, когда мы начали действовать, то нашли Сергея пьяным вдрызг в собственном кабинете.

Ну вашу ж…

Из-за Хоббита, который заказал моё убийство, я записал Меншиковых в личные враги и был только рад, что их всех истребят. Были мысли, что виноват лишь толстячок, а остальные члены семьи ни в чём не виноваты и лично мне ничего не сделали. Но я гнал их прочь. После Романова с его интригой со мной в главной роли я начал воспринимать практически всех знатных в негативном ключе. Гагарины и Кубенские были приятными исключениями.

А тут выслушал о том, как поступил князь Меншиков и стало малость не по себе. Ведь действительно крайне благородно поступил, не послал слуг и охранников умирать за себя. Видимо глава у рода действительно был достойный человек. Он даже своего бастарда признал хотя этого можно было не делать! Только вот этот поступок в итоге обернулся для него печальными последствиями…

Но сильно мучаться по этому поводу я не стал. Не я вынес им смертный приговор и уж тем более не я его исполнил. И вообще меня пытались убить! По итогу я даже за это никоим образом не буду мстить. А уж что целый род будет уничтожен… Игра в высшей лиге не нужно забывать, что в любой момент всё может закончиться крайне печально для любого игрока.

— Вы сказали «попытался вывезти из страны», — подметил я. — У них не получилось сбежать?

— Верно, Имперская Гвардия схватила их и сейчас все Меншиковы таятся в казематах «Бутырки» вместе с князем и провинившимся бастардом. Ожидают своей печальной участи.

— Их всех казнят? — Спросила Наташа.

— Официально они все скоро умрут, — включился в разговор Алексей. — Но на деле сильным магам предложат выбор: смерть или служба Романовым. Несложно понять, что они выберут. Они лишаться фамилии, но в будущем возможно кто-нибудь из них сможет основать новый молодой род.

— А что с остальными?

— Кое-кого из стариков и тех, кого сочтут опасными, всё же убьют. Прочих раскидают по малым знатным семьям. Не стоит считать Романовых какими-то людоедами. Всё же они не совершили какое-то серьёзное преступление и всё случилось из-за какого-то бастарда. Поэтому с ними обойдутся максимально мягко. Уже то, что их не поубивали на месте, говорит о многом.

Фух, теперь можно СОВСЕМ не мучатся этим вопросом. Меншиковы, конечно, исчезнут из истории, но это лишь название рода. Да, уже у бывших членов этой знатной семьи может быть иное мнение, но мне лично по фиг. Мне куда важнее, что я сам могу не мучатся по поводу того, что из-за одного ублюдка погибла куча людей.

— Хорошо, что эта история закончилась так быстро, — с облегчением вздохнула Ирина. — Всё же у Меншиковых, насколько я знаю, было несколько сильных магов и их было бы невозможно победить без потерь.

— Тут ты полностью права Иришка. Хотя Алёша справился бы с ними, вряд ли кто-нибудь из наших погиб бы в этой заварушке. Но нам бы потребовалось много времени, чтобы подавить всякое сопротивление. А так наши люди уже начинают делёжку имущества и бизнеса Меншиковых.

— И Романовы даже не попытались что-то забрать себе! — Улыбнулся Геннадий. — Сказали, что при захвате членов семьи Сергея забрали те деньги что были при них и этого оказалась достаточно для царской семьи.

— Неужели бежали с кучей денег? — Спросил Антон.

— Да какой там! По нашей информации у них при себе было дай бы бог миллион рублей. Хорошие деньги, не спорю. Но этого очень мало для целой семьи бывшего князя. На первое время беженцы могли бы не задумываться о деньгах, это да. Только вот что потом они делали бы ума не приложу.

— А какой у них был выбор? — Подключился к разговору Гагарин. — За границей они стали бы обычными безродными. Они могли бы вложить часть денег в какой-то бизнес если не совсем дураки. Но тут вопрос в том дали бы им иностранные роды закрепиться на новом месте.

— Да чего уж теперь гадать. Теперь их судьба предрешена.

Я же просто слушал князей вполуха. То, что мне нужно я выяснил, а остальное явно лишнее. Ладно бы какие-нибудь важные вещи обсуждали, но они скорей косточки Меншиковым перетирают и разговор ушёл от обсуждения определённых тем в пустую болтовню.

В такой ситуации мне бы пора сматывать удочки и сваливать. Желательно сразу в Академию, в свою берлогу.

Изначально я не имел никаких возражений против того, чтобы погостить у Гагариных. Должна была начаться война родов, а мне хотелось быть уверенным в своей безопасности коль я оказался замешан во всей этой фигне. Но, собственно, с Меншиковыми покончено, все члены рода в тюрьме, и я могу не опасаться их мести.

Так что негоже мне злоупотреблять гостеприимством знатных. Да только вот как бы всё это провернуть, чтобы не дай бог никто не обиделся? Самому внезапно заявлять о желании покинуть поместье не стоит, могут неправильно понять. Надо бы подключить к делу Наталью и Антона, чтобы помогли. Пускай скажут, что пора бы нашей троице вернуться к учёбе, а я их поддержку.

Я начал размышлять как бы вытащить моих приятелей на приватную беседу. И крутя головой заметил, как супруги Гагарины перешёптываются друг с другом. Червячок сомнений начал грызть изнутри. Меня продолжал беспокоить тот странный разговор о трофеях семьи Меншиковым и моём якобы праве претендовать на что-то. Ну вот к чему это всё было? Ещё и с мужем о чём-то шепчется. Пришлось отвести от них взгляд, чтобы не заметили, как я за ними наблюдаю.

Не, срочно валим отсюда. У этих знатных есть дурная привычка — плести интриги. И мать Наташи явно что-то задумала. И в её задумке я играю главную роль. Мне очень не хочется участвовать в чужих интригах! Романову вон, небольшую месть уже готовлю, а с Гагариными портить отношения не хочу. Так что валить надо и в темпе.

Ага, держи карман шире. Я не успел ничего предпринять, когда внезапно заговорил Алексей.

— Отец, Ирина высказала правильную мысль, что мы обделили Александра во время дележа трофеев. А ведь именно он является главным пострадавшим, да и влез во всю эту историю из-за того, что заступился за нашу дочку. Неправильно это.

Скажем так, в душе я матерился. Очень рьяно матерился. Ну вот за что мне это?! Не, хватит. В дальнейшем я буду держаться от знатных как можно дальше! Одни проблемы от них.

— А ведь правда! — Неожиданно поддержал Алексея Геннадий. — Я считай у него тоже в должниках. Запросто так мой род получив весомые активы, которые обогатят мою семью. Парню же вообще ничего не досталось, даже тех же денег!

— Действительно, — Гагарин явно напрягся и крепко задумался. — Мы ему должны, а по итогу лишили весомой прибыли.

— А можно высказаться товарищу безродному? — Попытался я разрядить ситуацию. — Ну какие трофеи и прибыль? Я безродный маг без семьи. А ещё и несовершеннолетний студент Академии, который только начал учиться. Прикажите мне взять в свои руки один из бизнес-проектов Меншиков? Я либо сам его невольно обанкрочу, либо недобросовестные конкуренты помогут мне. Лучше уж я не буду беспокоиться об этом и спокойно займусь собственным обучением. Мне сейчас нужно активно тренироваться, чтобы развить свой потенциал.

Про то, что вот деньги мне как раз не помешали бы, я умолчал. Влезать в это дело мне не хотелось, так что останусь при своём и у меня не будет лишней головной боли. А то начнут выяснять что я должен получить и в итоге тем самым отберу часть добычи у Кубенских и Гагариных. Это в свою очередь может стать серьёзной проблемой и причиной ухудшения отношения с этими двумя семьями. Оно мне надо? Не надо!

— Ирина предложила идеальный выход из ситуации, — сказал Алексей. — Давайте пройдёмся и я покажу, что именно можно подарить Александру за доставленные ему неприятности.

Так. Вот теперь я вообще ничего не понимаю. Ирина получается уже что-то придумывала и нас недавний разговор был этакой подводкой к тому, что сейчас происходит? Я ж говорю, эти знатные любят свои долбанные интриги.

Хотя вроде вариант неплохой. Если мне что-нибудь задарят, то все эти их «долги» передо мной. Абсолютно все будут довольны и никакой лишней головной боли. Это куда лучше, чем попытка предоставить мне долю от того, что князья получили в качестве трофеев после падения Меншиковых.

Всей толпой мы двинулись куда-то вслед за Ириной и Алексеем. Мне удалось уловить момент и оказаться в хвосте процессии вместе с Натальей. Удачный момент, чтобы пошептаться.

— Наташ, ну какого фига? Что придумала твоя мама?

— Я не знаю! — Девушка явно сама была в недоумении. — Она точно ничего не говорила!

— Мне вообще ничего не надо! Жив остался и на том спасибо. А тут какие-то подарки…

— Но ты пойми, что мы действительно перед тобой в долгу. Мама явно придумала что-то, что устроит всех разом. Мы закроем перед тобой долг, а ты получишь что ценное.

— Эх, твои слова да богу в уши…

В итоге мы все пришли… в гараж. Я от такого обстоятельства даже малость подзавис. Не то чтобы я ожидал, что меня приведут в местную сокровищницу или хранилище особо ценных вещей… Хотя вру, именно об этом я и думал. Коль уже решили что-то мне задарить, то где же ещё взять столь ценный предмет? Но нет, на какой-то чёрт мы пришли в гараж.

И блин, тут было сразу несколько крутых машин. Моя тонкая натура автомобилиста испытала оргазм при виде столь шикарных машин.

Эх, скучаю я по своему GT 500. Можно сказать, что об этой машине я грезил с юношества. Так что когда я наконец-то начал зарабатывать большие деньги, то серьёзно потратился и купил эту машину. Влетела она мне в копеечку, но оно того стоило. Я же из-за этой машины пошёл на курсы по экстремальному вождению. Любил я погонять, так что в итоге смог затесаться в небольшую компашку стритрейсеров. Хорошее было время.

— Держи, — сказал Алексей и кинул мне ключи, который взял из специального шкафчика, висящего на стене. Я же так залюбовался машинами и ушёл в свои воспоминания, что едва успел поймать эти ключи. — Вон та красненькая теперь твоя.

Ох, ну ни хрена ж себе! Мне бы тут начать отказываться от такого подарка. Но фигушки. Я тут же полез осматривать машину.

Мне достался полноценный четырёхместный суперкар. Таких в моём мире точно нет. И марка автомобиля какая-то странная — «Red G». Но да по фиг, в этом мире полно всякого, что нет в моём. Я залез как под капот, так и в салон. Короче, за считанные минуты я изучил каждый сантиметр этой крошки. И надо ли говорить, что я был доволен как слон?

— Шикарная машина, — сказал я наконец-то. — Только вот у меня нет ни прав, да и где мне её держать?

— Ну, у Академии есть свой подземный паркинг, — сказал Антон. — загонишь туда свою машину.

— Правда? А что тогда все автомобили тормозили первого числа?

— Сам подумай какая пробка бы образовалась вокруг Академии. Студентам позволяют хранить свои машины на территории Академии и выезжать на них в город в выходные.

Блин, если так… Не ну прав у меня всё равно нет, но я же себя не прощу если упущу шанс заиметь такую машину в своё распоряжение. К тому же от подарков не принято отказываться!

— Ты бы ла права. Подарок ему действительно понравился, — сказал своей жене Алексей. А затем уже повернулся ко мне. — Наш юрист оформит все документы, и мы пришлём их тебе в Академию. Наслаждайся.

Ещё бы я не насладился. Тут же залез на водительское место и завёл двигатель. Ах, я сражён. Меня так и тянет выехать на дорогу и выжать всё из этой крошки.

— Чур я на переднем! — Сказал Антон и тут же залез в машину.

Наташа тем временем умоляюще посмотрела на родителей. Те лишь одобряюще кивнули, и девушка тоже начала садиться в машину.

— Александр, я могу быть уверена в том, что вы действительно хороший водитель? — Уточнила у меня Ирина.

— Я не просто хороший водитель. Я охрененный водитель.


Глава 18


Не знаю, кто проектировал и создал эту машину, но я был ему чрезмерно благодарен. Она полностью оправдывала звание суперкара! Я с огромным удовольствием выжал на трассе из неё больше двухсот километров в час и это был далеко не предел. Пожалел своих товарищей, которые ехали со мной. Антон держался ещё более или менее, а вот Наташка то и дело попискивала каждый раз, когда я входил в какой-нибудь крутой поворот на скорости.

Вот какие обычно эти попаданцы в разных книжках? Бывшие солдаты, крутые бойцы или же просто всё умеющие люди. А у меня полезных умений из прошлой жизни это опыт организации своего бизнеса, да навык экстремального вождения. Негусто, мягко говоря, но при мне остался мой жизненный опыт длиною в тридцать лет. Не очень много, но я смотрю на мир куда шире, чем те же подростки учащиеся в Академии. А это может очень сильно помочь мне по жизни.

Эх, вот бы мне дали опыт и навыки всех моих предыдущих жизней…

Хотя стоп. Сомнительно это всё. Да, я прожил несколько жизней подряд праведно, так что «перезагрузки» через ад у меня не было. Только после каждой смерти я какое-то время тусовался в раю, прежде чем уйти на перерождение. Соответственно слишком уж мои прошлые жизни раскиданы по времени. Вряд ли люди из прошлого могли бы передать мне полезные навыки для достижения успеха в этом мире. Это уже не говоря о том, что вероятность того, что в прошлых жизнях я хоть чего-то достиг, слишком мала. Не, на фиг прошлые жизни.

За своими размышлениями я не заметил, как мы уже въехали на улицы столицы. Скорость пришлось сбросить, но лихачить я не перестал. Петлял между машинами обгоняя их, про скоростной режим я в принципе забыл. И да, старался избегать светофоров. Гнать на красный мне не хотелось, это было слишком.

Но, видимо, избежать этого было нельзя, так что наконец-то мы встали на светофоре. Антон и Наташа буквально выдохнули с облегчением. Сейчас у них имелась возможность перевести дух.

— Ну ты и даёшь! — Парень явно был в восторге. — Не, ты малость хвалился, что хорошо водишь, но я не думал, что настолько хорошо. И где ты так научился баранку крутить?

— Считай это даром от рождения, — улыбнулся я.

— Саш, а можно остаток пути до Академии мы поедем куда более спокойно? — Попросила Наташа. — Меня малость укачивает?

— Хорошо. Слово дамы закон!

Я в принципе уже успел насладиться быстрой поездкой, так что можно больше не лихачить. Зато душу отвёл! Искренне жалею, что наговаривал на Ирину Гагарину. Святая женщина! Угодила с подарком так угодила. Со вчерашнего вечера оказывается всё готовила. Иногда эта тяга к интригам у знатных преподносит приятные сюрпризы.

Да, кстати. Мы ехали в Академию. Коль уж с Меншиковыми разобрались, можно возвращаться к учёбе. Загрузили багажник и одно из задних сидений моими покупками и помчались.

Боялся ли я, что меня за мою езду остановят и начнут спрашивать, где права и почему нарушаю правила? Пффф! У меня в машине наследник рода Кубенских и Наталья Гагарина. Чувствуется, что любой гаишник, который рискнёт нас остановить, предпочтёт нас отпустить чтобы не доводить дело до греха. Не то чтобы у меня были какие-то предрассудки по отношению к товарищам из ГАИ. Но ей богу, в старом мире на моей родине они не зря стали героями многих обидных историй и анекдотов!

По просьбе девушки остаток пути я вёл машину соблюдая скоростной режим и прочие правила автомобильного движения. Да и ехать до пункта назначения было не так уж далеко. Пара минут и мы на месте. Охранник на пропускном пункте вообще не выказал никаких эмоций, что к нему тут прикатила какая-то крутая тачка с детишками внутри. Показали свои удостоверения и нас пропустили на территорию учебного заведения.

Дальше всё было относительно обыденно и крайне неинтересно.

Для начала подъехали к общежитию для Элиты и с Антоном перетаскали все покупки в мою берлогу. Затем пришлось распрощаться со своими друзьями и снова выезжать в город. Продуктов мы вчера так и не закупили! Наталья порывалась ехать со мной и заодно Антона уговорить на это же. Но всего один намёк на лихую езду отбил у неё любое желание куда-то ехать пока я за рулём.

Мне отнюдь не была противна их компания. Но ей богу, в последнее время мы постоянно тусуемся вместе. Мне бы хотелось, чтобы у меня было чуточку больше времени на самого себя. Да и вообще я взрослый семнадцатилетний лоб, я вполне самостоятелен. Съездить за продуктами без приключений я вполне способен.

Нашёл какой-то супермаркет и там закупился всем необходимым. Вся поездка за продуктами туда и обратно отняла у меня дай бы бог сорок минут. И это я уже просто не лихачил и ехал аккуратно. Наглел я пока со мной были Наташа и Антон. Без них мне лучше внимание к себе не привлекать. У меня не то, что прав, даже документов на машину не было!

Так что на достаточно длительное время машину придётся запрятать на подземный паркинг пока не получу все документы, ну и не получу права. Надо посмотреть, может в этом мире я уже могу их получить несмотря на возраст. В худшем случае придётся ждать совершеннолетия. Можно было бы попросить содействия у тех же Гагариных, чтобы получить права пораньше. Но этот вариант не для меня. Только вроде закрыт вопрос с «долгами» и прочей хренью. Становиться их должником не хочется. Мы и сами с усами.

Вернулся в Академию, выгрузился, потом поставил машину на парковку и по возвращению в берлогу наконец-то завалился на диван. Всё! Все дела сделаны, необходимое куплено, теперь можно с территории Академии ближайшие пару недель вообще не вылазить. Ещё бы узнать можно ли заказывать доставку продуктов, это бы серьёзно облегчило мне жизнь. Пока что ездить ан машине я не могу, а мотаться на общественном транспорте не очень удобно.

А так я действительно не планирую покидать территорию Академии без серьёзной необходимости. Сейчас у меня в приоритете учёба и развитие своего дара. Пока не пробудилась особая магия, нужно как можно сильнее развить свой потенциал. Сейчас я сильно завишу от силы своей магии, так что пока буду усердно учиться и тренироваться.

Ничего, у меня впереди ещё три курса, так что оторвусь по полной. Сейчас перед однокурсниками у меня серьёзное преимущество в силе. Если я его лишь закреплю за этот год, то в дальнейшем не придётся беспокоиться о том, что кто-то из них сможет меня одолеть на дуэли. Я смогу просто задавить их своей магией и всё.

Впрочем, это лишь мои планы. Моя новая жизнь показала, что она богата на сюрпризы. Блин, месяца не прошло, а я едва не стал жертвой убийц! Малоприятный опыт, который не хочется повторять. Ещё это моя миссия по спасению мира… Просто как бы ангел и демон не подстроили всё так, что неприятности в виде слишком обидчивого Хоббита будут постоянно повторяться. А подобное действительно может быть!

Пускай я и знаю, что смерть не приговор, а меня в принципе ждут райские гущи за всё хорошее, но помирать раньше времени не хочется. Лишь один мой магический дар позволит мне в будущем неплохо так устроиться по жизни. На сей раз я хочу прожить долгую и счастливую жизнь…

* * *
— Что там с Меншиковыми? — Поинтересовался император у начальника Императорской Гвардии.

— Отобрали тех, кого можно взять службу, сидят сейчас отдельно от остальной родни, — ответил Пётр Николаевич, глава Гвардии. — Так им будет куда проще согласиться на наше предложение о службе во благо царского рода.

— Хорошо. Начинай их обрабатывать, нужно чтобы они все согласились на наше предложение. Также составь список тех Меншиков, которых можно отправить в разные семьи. Из тех, что послабовольнее и уж точно не будут грезить отомстить всех недругам за гибель семьи.

— Тех, кто не попадёт в этот список ждёт смерть? — Уточнил гвардеец.

— Не нужна нам целая куча кровников. Сам знаешь, что подобные люди способны воспитать потомков с желанием отомстить всем недругам рода.

— Нужна публичная казнь или…

— Нет, представление из их смерти мы делать не будем. Их вина не столь серьёзна, чтобы прилюдно казнить их. Убить их тихо и безболезненно.

— Слушаюсь государь.

Когда командир Гвардии вышел из кабинета, романов позволил себе вздох облегчения.

Кто бы мог подумать, что придётся буквально за одну ночь уничтожить один из знатных родов? Такое, конечно случалось нечасто, но и не было большой редкостью. Война родов, предательство страны… Было достаточно причин, чтобы знатный род перестал существовать.

Только обычно к подобному событию имеются определённые предпосылки. Романовы сами, бывало, плели целые интриги, чтобы подставить определённый неугодный род и уничтожить его. Правда проворачивали они подобное только с теми аристократами, что попадали под подозрения Тайной Канцелярии. Подготовка к мятежу, крайне серьёзные преступления вроде похищения и продажи людей в рабство… Иногда просто не хватало прямых улик и тогда разворачивалась целая операция по дискредитации знатного рода и затем его уничтожение.

Это, кстати, было удобным инструментов против аристократии, что в последнее время теряло многие привилегии была этим сильно недовольна. За последние два века все те новые рода, что появились на свет, всё ещё оставались крайне слабы и малочисленны. Благодаря этому влияние аристократии на жизнь Империи снижалось.

Но этой ночью пришлось уничтожить род Меншиковых. Людей верных стране и Императору. Это была достаточно влиятельная в столице семья, их бизнес приносил в казну весомые налоги. Да и нынешний князь Сергей Меншиковых был человеком достойным. Именно такие семьи Романовы старались не трогать без особой причины.

Но благородство князя поставило крест на его роду. Принятый в семью бастард поступил крайне опрометчиво и в итоге навлёк на себя гнев не только Кубенских и Гагариных, но Романовых.

И снова этот безродный маг с потенциалом Архимага! Недавно император устроил выволочку сыну за крайне нелицеприятную ситуацию, произошедшую в Академии. Константин создал крайне опасную ситуацию и пришлось дать безродному знак защиты рода Романовых. И буквально пару дней спустя этот пацан становиться целью нескольких убийц, нанятых бастардом Меншикова!

Ситуация до столь нелепая и не прогнозируемая, что не слишком умный человек подумал, что всё это был чей-то хитрый план. Мол безродный по чьей-то указке поцапался с этим бастардом, потом получил защиту Романовых и в итоге подставил семью аристократов под уничтожение.

Но нет, всё это лишь стечение нескольких обстоятельств. Стычка с бастардом, затем план Константина, что обернулся против него самого, потом эта попытка убийства… Ни один гений бы не просчитал такую цепочку событий. Всему виной один юноша с скверным характером, который захотел отомстить обидчику и девушке, что его отвергла. Из-за этого погиб целый род с достаточно долгой историей. Слишком глупо и печально. Но по иному было просто нельзя, слишком многих затронул этот проступок и поэтому кара столь жестока.

Хотя нельзя не признать то, что по итогу Романовы не остались в накладе. После столь стремительного уничтожения рода Меншиковых остальные знатные семьи будут вести себя очень тихо и от них не будет проблем. А царская семья получила в своё распоряжение достаточно большое количество магов, которые будут вынуждены служить им. Бизнес уничтоженного рода уйдёт Кубенским и Гагариным, доверенным семьям. Полученная прибыль легко компенсировала все неудобства, связанные с этой ситуацией.

Но отчего же тогда Императору не по себе?…

* * *
Разобравшись с покупками и распихав всё добро по местам, я прямиком отправился на тренировочный полигон, на котором провёл почти два часа пока полностью не опустошил свой запас магии и не вымотался. А ведь планировал посетить здешний тренажёрный зал, потренироваться. Придётся отложить его посещение, а пока обойтись зарядкой по утрам.

Существенного прогресса сегодня не было, но если честно, то я вчера так и не потренировался в магии до полного истощения. Только так можно было достигнуть существенных результатов за короткое время. Вчера просто испробовал парочку идей и только.

А когда вернулся в свою берлогу, то пришлось заняться домашним заданием. Его было не особо много, сущий пустяк. Но всё же. Вот по этой части студенческой жизни я точно не скучал! Оставалось надеяться, что после первого или хотя бы второго курса домашка уйдёт в прошлое и нас будут обучать сугубо магии. Иначе с хорошими отметками придётся попрощаться — мне выдержки не хватить, чтобы все четыре года добросовестно учиться.

Когда и с учёбой было покончено, то я завалился на диван и вышел в интернет через телефон. Я старался каждый вечер просматривать разные интересующие меня вещи в этом мире. База данных у меня в голове была достаточно обширной, но далеко не полной. Мне очень не хотелось в один прекрасный момент попасться на незнании каких-то простых вещей.

Захожу в поисковик и невольно вижу свежую новость — официально объявили о смерти короля Британской Империи. Почитал новости, а затем и комментарии благодаря чему выяснил, что слухи о его смерти ходили достаточно давно. Если сопоставить даты, то получается умер он практически тогда же, когда я появился в этом мире.

Тут же вспомнил слова ангела и демона о том, что они уследили за этим миром и из-за этого погиб один важный человек. Чёрт, получается этот король тот самый человек, из-за гибели которого мир начал падение в бездну? Ну хотя бы не какое-то клише, что умер неизвестный человек, который в будущем должен был сделать что-то важное.

После смерти британского короля на трон взошёл его сын, который вроде как был настроен куда категоричнее к статусу колоний. Многие специалисты сходились во мнении, что вскоре американская колония лишится некоторых послаблений, что они получили за последние годы. И если до этого можно было утверждать, что рано или поздно американцы получат полную независимость от Британии, то теперь это был крайне спорный вопрос. Это уже не говоря о том, что британцы уже сократили штат посольств в Китае и Индии.

Вот тебе и причина грядущих проблем. Мда. И вот что мне делать? Каким макаром я должен повлиять на Британию, чтобы не допустить глобального трындеца? Мне бы закрепиться в Российской Империи и получить весомый статус, про Британию я молчу.

Ладно, фиг с этим. Сейчас я точно ничего не смогу сделать. Надеюсь, ангел и демон всё достаточно точно рассчитали и в будущем я смогу что-нибудь сделать, дабы не допустить апокалипсис. Лично я пока не понимаю, что мне нужно делать кроме как учиться и развивать свой дар. Я как-то считал, что проблему начнутся именно в России и поэтому я тут и переродился. Став аристократом, я бы получил возможности влиять на ситуацию в стране. А так… Хрен его знает.

Буду отслеживать ситуацию с Британией. Очень надеюсь, что бриташки завязнут в противостоянии с американской колонией и Индией с Китаем. Тогда у меня точно есть парочка лет в запасе на то, чтобы стать сильнее и чего-то добиться. А если остальные крупные государства будут вставлять палки в колёса британцев, то времени у меня будет ещё больше.

А пока учёба и тренировки. Сейчас у меня лишь одна головная боль — предстоящие дуэли. Но если я успею реализовать свои планы относительно одногруппников, то и этой проблемы считай нет. На худой конец нужно будет продолжать тренироваться и они не смогут победить меня. В остальном… да никаких других проблем и нет в ближайшей перспективе.

Надеюсь, что меня ждут тихие и спокойные денёчки…


Глава 19


Как ни странно, но следующие пара дней прошли спокойно и без каких-либо происшествий. Обычные учебные будни, постоянные тренировки и время от времени у меня в берлоге тусовались Антон и Наталья. Тихая и спокойная жизнь, прям как я и мечтал.

Отношения с одногруппниками пока все ещё были на стадии вооружённого нейтралитета. Вообще, предполагалось, что я столкнусь с различными провокациями и откровенной неприязнью со стороны одногруппников. Причём сугубо по инициативе этих самых детишек, гордость бы не позволила им стерпеть унижение. Но они бы сделали всё правильно вынудив МЕНЯ бросить им вызов. Им даже не нужно было травмировать и тем более убивать меня, просто победить на дуэли и всё. За это их даже не поругали бы.

Но нет, меня старались игнорировать и лишь иногда бросали косые взгляды. А причина в том, что уже всем было известно о том, что произошло на выходных. Знать одной из первых узнала о том, что случилось с Меншиковыми. Гагарины и Кубенские, к слову, сами активно поспособствовали распространению информацию. Исключительно ради того, чтобы все понимали кому теперь принадлежат активы уничтоженного рода дабы никто не решился забрать у них законные трофеи.

Короче, знать была в курсе. И очень много детишек из различных родов на выходных разъехались по домам, поэтому тоже смогли одними из первых узнать о произошедшем. А там уже сработало сарафанное радио и к понедельнику в Академии разве что безродные студенты не были в курсе того, что произошло. Да и это лишь дело времени.

Так что я стал неприкосновенен и теперь никто не решится меня провоцировать во избежание худшего. Меня это полностью устраивало, ведь теперь я точно целый месяц могут не париться и тренироваться чтобы стать сильнее. Я ведь уже говорил, что не останусь в накладе после неудавшегося нападения убийц, а?

А потом наступила среда. И в целом я сам виноват в том, что случилось.

Нам поставили в этот день сразу две пары экономики. Я, мягко говоря, был не в восторге от того, что придётся тратить своё время на этот предмет. То немногое полезное что я могу услышать на этих лекциях я и так знаю. Остальное же простой мусор, которым не хочется забивать голову.

Поэтому я сел на одной из самых последних парт и когда началась лекция начал свои эксперименты с магией. Спрятавшись за спиной одногруппника, я начал создавать миниатюрные воздушные лезвия и огненный шары практически сразу развеивая заклинания. Занимаясь этим я тренировался использовать разное количество магии для одних и тех же заклинаний. Сейчас приходится сильно сосредотачиваться, чтобы влить нужное количество силы в то или иное заклинание. Но постоянно тренируясь я со временем смогу проворачивать этот трюк практически рефлекторно.

— Я вижу Белякову не очень-то интересен мой предмет.

От неожиданности я чуть было не вложил больше в магии в созданный мною миниатюрный огненный шар. Не хватало мне ещё устроить пожар в кабинете!

Полностью уйдя с головой в эксперименты со своей магией, я не заметил, как наша преподша, Ольга Андреевна, не только заметила, что я не обращаю внимание на лекцию, но и подошла ко мне вплотную. Да уж. Просто всё связанное с магией слишком уж увлекало меня. Сейчас это увлечение привело меня к столь неприглядной ситуации.

— Простите, Ольга Андреевна, — извинился я, развеивая своё заклинание. — Просто говоря откровенно не вижу смысла тратить время на то, что я знаю или в принципе мне не пригодится в жизни. А уж про моих знатных одногруппников я вовсе молчу. Они уж точно зря сидят тут и тратят своё время.

— Да что вы говорите, студент Беляков! Неужели экономика столь незначительная наука, что на неё можно наплевать?!

Преподша явно завелась. Ну ещё бы, я ж сказал, что её предмет на фиг не сдался нашей группе. Пожалуй, стоило высказаться как-то более осторожно…

— Ольга Андреевна, поймите меня правильно. Экономика нужный предмет и благодаря вашим лекциям можно почерпнуть достаточное количество знаний, чтобы начать разбираться в данной сфере. Проблема тут в нашей группе. Да вы сами поглядите, — махнул я рукой в сторону своих одногруппников. — У нас тут сплошь наследники самых крупных и старых родов нашей Империи. Они либо уже имеют эти знания, либо после Академии их начнут активно готовить к роли наследников и впихивать в головы все необходимые знания. Они и всё так узнают про введение семейного бизнеса, не говоря уже о том, что в их распоряжении будет целая толпа самых различных помощников, которые будут заниматься большинством вопросов. Поэтому я и говорю, что они зря теряют своё время тут.

— Допустим, — согласилась преподша. Она даже перестала злиться, слегка опешив от моих аргументов. — А что насчёт вас Беляков? Вы безродный, к тому же детдомовец. Считаете, что предоставляемые мною знания для вас бесполезны?

— В своё время я очень много времени посвящал учёбе. И имея определённые увлечения я проштудировал достаточное количество учебников по экономике. Предоставляемый вами минимум знаний я знаю и даже больше того.

— О, вы так уверены в своих знаниях?

Я лишь вздохнул. Сейчас я явно заработаю серьёзную проблему в виде этой женщины, которая будет строго следить за моей учёбе и спрашивать больше необходимого. А оно мне надо? Надо решать вопрос кардинально.

— Позвольте кое-что предложить вам, Ольга Андреевна. Дайте мне… двадцать минут, и я смогу убедить вас и всю группу в том, что у меня имеются солидные знания по экономике. В случае если мне это не удастся, то можете легко отправить меня к ректору с жалобой, что я срываю вам урок.

Преподша явно задумалась. Но долго думать над ответом не стала. Я ведь ей предлагал вариант, при котором я, собственно, ничего не получаю ничего в случае победы в этом споре.

— Хорошо, я согласна. Выходите к доске, Беляков.

Делать было нечего, так что я прошёл к доске и предстал перед своими одногруппниками. И начал свою речь:

— В чём главное преимущество Российской Империи? В её территориях. Мы самая большая страна в мире и это факт. У нас есть границы с Европой, Османской Империей, Китаем и Японией. Да что там, у нас есть даже Аляска, так что мы имеем связи с государствами в Северной Америке.

Что именно дают нам такие огромные территории? Для начала возможность торговать практически с любой империей, очень уж выгодное у нас расположение. Что ещё важнее — именно через наши территорию пролегает сразу несколько торговых путей, связывающих Европу, Дальний Восток и Азию. Пытались одно время проложить новые торговые пути, в обход нас. Но не сложилось по целому ряду причин. Мы многих устраиваем как посредник в различных делах, в том числе торговых. Да и берём за это сущие копейки не пытаясь навязывать высокие цены за перевозки товаров. Все довольны и имеют свой маленький гешефт.

Но что куда более важно — благодаря своим территориям Российская Империя абсолютно самодостаточная страна. Мы полностью обеспечены пищей: развиты сельское хозяйство с животноводством, есть куча плодородных земель и всё в таком духе. Одно время было трудновато выращивать различные фрукты, которые растут в тропиках и подобным им территориях, но с развитием технологий и этот вопрос уже решается.

В нашем распоряжении полно самых разнообразных ресурсов: уголь, золото, уран, платина… Есть всё и сразу, хотя месторождения и раскиданы по всей стране, что малость осложняет их добычу. Зато эти самые месторождения находят и по сей день! Мы не только можем обеспечивать все потребности Империи и её граждан, то и активно торговать. Из-за этого последние несколько веков Россия сталкивается с желанием некоторых стран и империй отхватить от нас кусочек побольше. Во времена Европейской Войны среди европейцев активно насаждали мнение, что слишком уж много у этих русских варваров богатств, которыми они не хотят делиться с цивилизованным миром.

Благодаря всему этому, когда началось активное развитие технологий, создавались первые крупные заводы и всё в таком духе, Империя смогла организовать все необходимые производства. Россия создаёт все необходимое, и мы закупаем у других стран лишь отдельные элементы роскоши. Ну и ещё чего по мелочи. В своё время мы не развивали отдельные производства из-за того, что активно торговали с странами Европы и получали нужно с помощью торговли. Но затем начались трения, нас пытались принудить к выгодным для европейцев торговым отношениям… Пришлось в короткие сроки решить вопрос самообеспечения.

Однако! Эти самые огромные территории могли стать для России одной большой головной болью. Возьмём как пример Британию и её колонии. Британцы долгое время развивали лишь центр своей империи, а вот колонии буквально грабили, высасывая из них все соки. Пока Англия утопала в роскоши, в том же Китае местное население страдало от голода и наркомании. В определённый момент Британия перестала внимательно следить за своими колониями, многое пустили на самотёк. Было решено, что те же индийцы и китайцы достаточно подавлены и от них можно не ожидать серьёзных проблем. Это стало причиной восстания колоний и потерей Британской Империей этих самых колоний.

Россия тоже столкнулась с определёнными проблемами. В своё время вся власть была сконцентрирована в руках столицы, а вот то, что творилось за её пределами, старались не особо обращать внимание. Это едва не привело к тому же результату, что получила Британия. Император Николай решил вопрос с сепаратистами кардинальным образом, а потом решил поставить во главе многих территорий Империи верных ему князей. И даже даровал им достаточно широкие полномочия.

Благодаря этому началось активное развитие практически всех земель России. На данный момент даже на Аляске построены современные города с многотысячным населением и развитой инфраструктурой. Князья активно развивают производство, облагораживают вверенные им территории и платят солидные налоги в казну.

Так что можно смело говорить, что у Российской Империи стабильная и самодостаточная экономика, которая имеет солидный запас прочности. При этом мы не гнушаемся торговать с прочими странами. Золотовалютные запасы страны постоянно пополняются, у нас нет никаких долгов и любые попытки других государств воздействовать на нас различными экономическими методами обречены на провал.

И вот, я описал вам насколько сильна и крепка наша экономика, что живём мы достаточно богато и всё в таком духе. Всё столь хорошо и чудесно, не правда ли? Да только в последние пару десятилетий нарастает серьёзный кризис, который отчасти связан с внутренней политикой нашего государства и разницей в сословиях нашего общества. Не будем углубляться в причины этой проблемы, рассмотрим лишь экономический аспект нарастающего кризиса.

Последние лет шестьдесят получил развитие мелкий и средний бизнес, который едва ли не полностью оказался в руках безродных. Самые важные и критичные производства для нашей страны находятся дворян, это да. Но вот сфера предоставления различных услуг осталась за простыми людьми. Думаю, представители прекрасного пола, что сейчас присутствуют в этом посещении нередко посещают различные салоны красоты, парикмахерские и всё в таком духе. И если вы поинтересуетесь кто владеет этими заведениями, то практически в девяносто девяти случаях во главе стоит безродный.

Как итог всё больше людей не из дворянского сословия становятся чертовски богаты. Они в буквальном смысле покупают себе дворянство подбирая себе пару из уже захиревшего знатного рода. Естественно, старые знатные семьи с долгой историей этому не рады, но и поделать ничего с этим не могут — время упущено, различные сферы бизнеса уже поделены, и попытка задавить бизнес безродных столкнётся с ожесточённым противостоянием, которое может выльется в серьёзный конфликт. Из-за этого нашему Императору пришлось проводить множество экономических реформ и как-то стабилизировать ситуацию, чтобы не допустить конфликта.

Сейчас мы имеем ситуацию, когда начать с нуля какой-то бизнес можно. Но приходится учитывать, что нельзя лезть в сферы, которые принадлежат знатным родам. В этом случае столкнётесь с серьёзной конкуренцией и вас легко задавят. Не важно, безродный вы или дворянин — никто не захочет делиться даже крошками от пирога, который кто-то считает полностью своим.

Так что если и начинать новое дело, то нужно начинать с чего-то мелкого и сугубо в сфере услуг или продаже определённых товаров. И мирится с типичными проблемами в виде конкуренции, вопросом спроса/предложения и всё в таком духе. Тут можно как прогореть, так и заработать неплохие деньги. В конце концов ещё полно ниш, которые могут занять новые люди в бизнесе.

Только вот один чёрт не получится за достаточно короткий срок превратить свой небольшой бизнес в могучую экономическую империю. Не то чтобы у вас совсем нет шансов, но даже у знатного рода шансы крайне невелики.

Однако добиться невероятного успеха можно. Нужно лишь найти что-то новое, что ты можешь предложить людям. Товар или услуга, которые не могут предоставить им другие люди, поэтому они будут вынуждены идти к вам. Нужно найти совершено новую нишу и не пытаться играть в монополиста оставив пространство для других игроков. Иначе вас попытаются задавить и перехватить ваш бизнес.

Предоставив на рынок что-то новое, можно в короткий срок заработать огромные деньги и расширить свой бизнес получив стабильный приток денег. Тогда можно будет вложиться в иные сферы, развивать свой бизнес и всё такое. Не сильно наглея, можно стать крупной фигурой в бизнес-процессах Империи.

На этом я и закончил свою речь. И знаете что? Что одногруппники, что преподша внимательно слушали меня и даже немного подзависли, когда я закончил. У меня получилось заинтересовать их и они внимали каждому моему слову. Думаю, это успех.

— Это… было достаточно информативно и познавательно, — наконец-то заговорила преподша. — Вынуждена признать, что не ожидала подобного от студента первого курса и к тому же безродного. Скажите, студент Беляков, может вы даже можете привести примеры этих самых новых ниш, которые могут занять новые лица в бизнесе? Слишком уж уверенно вы как-то говорили об этом.

— Могу. Но не скажу. Если вы и мои одногруппники, конечно, не заплатите мне большие деньги. Вы же хотите, чтобы я раскрыл крайне важную информацию перед членами многих знатных родов, которые тут же передадут мои слова нужным людям, которые начнут заработать на том, где я сам бы получил бы огромную прибыль в будущем. Да и вы сами, Ольга Андреевна, тоже представляете знатную семью. Так что нет.

Преподша крайне внимательно изучала меня, а я просто стоял и ждал, когда она на что-то решится. После пары минут молчания она всё же заговорила:

— Студенту Белякову разрешено свободное посещение моих лекций. Однако сдача различных зачётов и итогового экзамена по окончанию этого полугодия остаются обязательным. В случае если вы будете получать плохие отметки за эти зачёты, то я лишу вас этой привилегии. Всё ясно?

— Эээ… Да, всё понял.

Ну ни фиг себе. Не ожидал такого царского подарка. Видать получилось у меня её впечатлить в достаточной мере, чтобы она пошла на подобные уступки. Это же теперь у меня будет больше свободного времени на тренировки! Удачно я тут речь толкнул.

Под удивлённые взгляды одногруппников я сел обратно за свою парту будучи крайне довольным полученным результатом.

Знал бы я чем в итоге закончится это всё…


Глава 20


Первыми итогами моей «лекции» стало то, что одногруппники до конца учебного дня поглядывали на меня изучающе. Но на следующий день всё это прекратилось. Поудивлялись, что безродный не так прост и забыли про это. А я и не против.

Наташа, конечно, достаточно бурно восхищалась мною после тех двух пар, но и она потихоньку забыла про это. Ну а чего вы ожидали от подростков пускай и из знатных семей? У них мышление сильно отличается о мышления взрослого человека. Иные приоритеты и всё такое…

Куда больше меня беспокоила наша преподша, Ольга Андреевна. Нужно не забывать, что она отнюдь не самый обычный преподаватель экономики. Мы же находимся в Московской Академии Магии! Самое элитарное учебное заведение в стране, где готовят будущую элиту из числа магов! Соответственно и преподаватели тут далеко не самые обычные люди. Все они, в том числе и Ольга Андреевна, являются представителями знатных родов.

А потому мне на самом деле стоило постараться не сильно выделяться на фоне моих одногруппников. Хватило и того факта, что я уже пробудил потенциал Архимага и теперь ко мне явно присматриваются все заинтересованные лица. Потом ещё эта история с Меншиковыми… И вместо того, чтобы исчезнуть с радаров на какое-то время, я тут блистаю своими знаниями.

Так что стоит быть осторожнее. Если я продолжу показывать себя в столь привлекательном свете, кое-кто из знатных семей может и не дождаться моего выпуска из Академии попытавшись завербовать меня в свой род. А так как я явно не соглашусь на это, они начнут давить на меня. Не напрямую, но я начну сталкиваться с различными неприятностями. Даже защита рода Романовых не сильно поможет.

Поэтому я твёрдо решился на то, чтобы в ближайшее время быть максимально незаметным для всего мира. Хотя бы до начала дуэлей с моими одногруппниками. Совсем недавно пережил нападение убийц, впечатлений хватит надолго.

Но видимо остальным было наплевать на то, что я решил. Если дело с моим выступлением по экономике ненадолго отошло на задний план, то неожиданно случилось кое-что новенькое.

Дело было в четверг, на следующий день после моего выступления на Экономике. Занятия кончились, можно вернуться в свою берлогу. Наташа убежала куда-то со своими подружками, так что сегодня мы с Антоном собирались встретиться повозиться с моей новой машиной. Мой новый друг тоже оказался заядлым автолюбителем. У него это было семейным: Кубенские занимались производством самых различных автомобилей как для широких масс, так и для дворян. Что немного забавно, Антон не смотря на свою любовь к машинам водил… не очень хорошо. Очень уж неуютно он чувствовал себя за рулём. Такие дела.

Вот и шёл я на выход как неожиданно передо мной нарисовалась парочка парней, что явно шли ко мне. Из-за лишней предосторожности после субботнего события я начал потихоньку собирать магию в ладонях. Не ну мало ли. Единожды на меня уже напали хотя я был под защитой Романовых. Предосторожность лишней не бывает.

Но видимо я зря опасался.

— Это ты Александр Беляков? — Поинтересовался у меня один из парней.

— Он самый, — спокойно ответил я, продолжая собирать магию для создания заклинания. — А с кем имею честь говорить?

— Андрей Лоров, Воин из числа безродных.

О как! А по внешнему виду и не скажешь. Почти с меня ростом, в меру атлетичен, коротковатая причёска… Скажем так, внешностью он точно не уступал никому из дворян. А вот его товарищ, который не представился, вполне походил на подручного бугая.

— Что ж, рад знакомству. Как я понимаю вы меня для чего-то искали.

— Да. Наш курс организовывает небольшое собрание среди безродных. Хотели бы, чтобы ты тоже поприсутствовал на это собрании.

— Ну… Можно, наверное. Когда собираетесь?

— Да прямо сегодня. Собираемся в одной из аудиторий, начало минут через двадцать.

Интересно девки пляшут. Собрание безродных и меня приглашают в последнюю минуту. Мне бы поискать во всём этом смысл. Мол собрались заманить в тихое местечко и разобраться. Но всё же меня одолевали сомнения — после того, что случилось с Меншиковыми, вряд ли бы кто-нибудь решился на такое. А уж безродные и вовсе пятнадцать раз подумают о том, чтобы поучаствовать даже в простенькой провокации — они ведь первыми попадут под удар.

Только не чувствовал я опасности, чуйка молчала. Да и какую опасность мне могут представлять несколько слабых безродных магов? Я сейчас легко одолею Элиту из числа первокурсников. Воины и те, кто послабее для меня не представляют для меня никакой опасности. Даже если учесть то, что их будет куда больше. Устрою огненное шоу, выиграю себе время, а там подоспеет местная охрана. Эти ребята всех мордой в пол положат после чего разберутся кто начал беспредел и накажут виновных по полной программе. Так что риск для меня минимальный даже в самом худшем варианте развития ситуации.

— Полчаса выделить могу, — я после недолго размышления.

— Отлично! Тогда позволь проводить тебя до места встречи.

Пока я шёл за этой парочкой отправил Антону сообщение, что малость задержусь и кратко объяснил из-за чего задержка. Тот сразу предложил, как бы случайно прогуляться неподалёку от места сбора. Вдвоём мы бы дали прикурить целой толпе безродных магов-недоучек. Но я сказал, что беспокоиться не стоит, я и сам могу показать кому угодно кузькину мать. Да и собираются вместе исключительно безродные, так что будет не очень хорошо если рядом будет околачиваться наследник одной из знатных семей.

Через пару минут мы вошли в одну из аудиторий, где уже собралось порядка двадцати человек. Эти ребята лишь вскользь взглянули на Андрея и его товарища, а затем принялись глазеть на меня. Благодаря этому я начал испытывать сомнения. В голову сразу полезли разные мысли и все они были… не очень радужными. Нет, драки вроде как не намечалось. Но мой опыт начал подсказывать, что сейчас начнутся разговоры на темы, которые мне не придут по духу.

— О, чудно! — Обрадовался Андрей. — Все в сборе, и мы можем начинать!

Я не стал ни с кем здороваться, всё равно никого не знаю. Так что просто уселся за одну парт и сделал максимально пофигистичное выражение лица. В конце концов это не я что-то придумал и приглашал всех. Пускай делают что задумали, а я посижу и погляжу.

Кто-то как и я сел за парту, другие остались стоять. Андрей, а именно он видимо был организатором всего этого, встал на место учителя и начал говорить:

— Всем привет. Меня зовут Андрей, я один из безродных Воинов. Собственно, здесь собрались представители групп первого курса из числа безродных. Я и ещё трое моих товарищей пришли к одной умной мысли и для этого собрали вас всех здесь.

Мда. Теперь я уж точно не сомневаюсь к чему всё идёт. Зря соглашался присутствовать на этом собрании, лишь время потратил впустую. А оно у меня нынче на вес золота, не хочется на всякую ерунду его тратить. И мне бы сейчас встать, да уйти. Но я решил немного подождать. Вот подожду немного, дам слово Андрею, а затем свалю в туман.

— Мы, безродные, сталкиваемся с тем, что дети знатных семей относятся к нам как к людям второго сорта. Только когда в нас пробудился наш магический дар мы уже перестали быть обычными людьми из числа безродных! А в стенах Академии все ученики равны! Но для знати всё это пустой звук. Они делают всё, что захотят и за это их не наказывают в должной мере. А мы не можем даже ответить соразмерно, чтобы не создать самим себе множество проблем. Это несправедливо!

Господи… Как же это банально и скучно. Подростковый максимализм так и прёт. Детишки столкнулись с тем, что кто-то равнее других и решили попробовать восстановить справедливость. В моём старом жизни тоже было полно недовольных. Только вот они не собирались в такую группу, чтобы обсудить эту их несправедливость. Но тут нужно понимать, что у этих детишек есть магия, что внушает им ложную надежду на то, что с ей помощью они смогут чего-то добиться.

Думаю, было ещё одно обстоятельство, которое стало главной причиной для этого собрания. И я догадывался что это было за обстоятельство. Спустя пару секунд я осознал, что вновь оказался прав…

— Безродных магов куда больше, чем знатных! И плевать что они сильнее! Буквально на вчерашней неделе один из здесь присутствующих в одиночку показал целой толпе знатных ублюдков, что они ничто перед его силой! На первом курсе появился безродный маг чья сила…

— Так, стоп, — резко прервал я Андрея. — Играйте в свою революцию сами, а меня в это не втягивайте. Бывайте, господа революционеры.

Да, именно на этом моменте я и решил, что пора сваливать. Вот серьёзно, этот парень решил использовать меня как долбанное знамя революции? А моё мнение спросить он не хочет? Мне это всё на фиг не нужно. И так с группой отношения крайне напряженны, дуэль опять же. Бросать вызов знатным и вести за собой толпу безродных я не собирался.

Так что я встал, закинул рюкзак за спину и пошёл на выход. Но дорогу мне преградил тот парень, что был с Андреем, когда мы встретились. Ещё один плюсик мне за то, что догадался насчёт того, что этот парнишка его подручный, который играет роль мускулов. И сейчас он решил остановить меня и не дать покинуть аудиторию. Премию Дарвина этому парню!

— Ты никуда не пойдёшь пока Андрей не разрешит, — сказал он.

— О, ты умеешь говорить? Давно ручные псы научились говорить? А ещё Какие трюки знаешь? Или ты без команды хозяина не способен думать?

— Ах ты!

Расчёт оказался верным, и парень сорвался. Даже больше того — в его правой руке сформировался огненный шар, который он явно собирался запустить в меня. Только я же заранее готовился к этому. Так что ударил первым. Я сформировал воздушный шар, которым ударил по этому парню. Того тут же откинуло потоком воздуха, и он ударился спиной об стену. Бедняга не был готов к этому, так он что у него сбилось дыхание, и он сполз на пол.

Разумеется, другие студенты тут же всполошились.

— Ты применил магию по отношению к другому студенту! — С яростью крикнул Андрей. — Ты ответишь за это!

— Придурки, вон туда взгляните, — указал я на камеру, которая висела в одном из углов потолка. — Абсолютно вся Академия под колпаком здешней службы безопасности. Забыли, что абсолютно все дворянские детишки обучаются здесь? Так что охрана и медики уже несутся сюда на всех парах. Так что они в курсе кто первым решил атаковать магией. Но что куда более важно — они в курсе для чего вы тут собрались. И то, что я единственный, кто отказался я участвовать в этой фигне, будет отмечено нужными людьми. Вы, толпа дегенератов, теперь будете под постоянным наблюдением агентов Императоров. Отныне любое подозрительное действие, которое вы решите предпринять, будет тут же пресечено самым максимально жёстким способом. Плевать, что вы тут просто решили проучить знатных детишек. Важен сам факт, что вы додумались собраться тут, чтобы обсуждать такие вещи. Поздравляю, вы теперь на карандаше Тайной Канцелярии. Революционеры, мать вашу.

Надо было видеть, как менялось выражение лиц этих студентов пока я говорил. Когда я закончил, то они выглядели испуганно. Ещё бы, они же теперь крупно попали. Мало кому понравится то, что им заинтересовались службы Империи. А тут на лице попытка сговора, чтобы что-то сделать с детишками знатных семей. На деле никто им ничего за это не сделает. Но если про это собрание узнают остальные студенты… Знать начнёт куда сильнее давить на них.

На мгновение промелькнула мысль взять ситуацию в свои руки. Эти детишки сейчас не знают, что им делать. И я мог бы воспользоваться ситуацией, чтобы возглавить их. Спихнуть со сцены этого Андрея и стать предводителем безродных первого курса. Разумеется, я не планировал идти войной на знатных, но куча детишек-магов под моим началом, это крайне заманчиво. В будущем это могло открыть мне большие перспективы и возможности.

Но я вовремя вспомнил, что собирался в ближайшее время не светится. И так к моей персоне привлечено слишком много внимания. Брать под своё крыло безродных магов с моей стороны было бы слишком глупо. Я и так шёл по лезвию ножа в ситуации с Романовым и моей группой. Вряд ли царский род сильно обрадовался, что пришлось дать защиту какому-то безродному. А стоит мне заграбастать себе безродных первого курса и тогда меня могут счесть опасным элементом которого необходимо как минимум приструнить.

Да и вообще у меня уже есть план по выстраиванию отношений с отдельными одногруппниками. И отказываться от этого плана я не собирался! От того, добьюсь ли я успеха. Зависело слишком многое. В том числе и мой потенциальный бизнес, очертания которого начали возникать у меня в голове. К тому же первый этап плана был выполнен, сделаны первые приготовления для второго этапа. У меня есть все шансы добиться успеха!

Так что ну этих детишек. Пускай сами пытаются добиться чего-то. У меня и своих забот полно, некогда отвлекаться на подростков с их излишним максимализмом.

Тут в зал для лекций зашла охрана и два медика. Последние тут же подошли к пострадавшему парню и начали проверять его самочувствие. Охрана стала у дверей и не делала попыток кого-то задержать или уж тем более схватить.

— Ко мне никаких претензий? — Поинтересовался я у охраны. — Могу быть свободен?

Один из охранников кивнул, и я пошёл на выход. А стоило мне отойти от аудитории на несколько метров, как и остальные студенты начали покидать помещение. Их реально никто сейчас трогать не будут. Но теперь будут наблюдать за каждым из них. Если больше не будут участвовать в подобных собраниях и пытаться бороться с «несправедливостью», то от них быстро отстанут. А вот если вновь решат поиграть в героев, то тогда их судьба будет крайне печальной.

Хотя вот Андрею точно не повезло. Его как организатора всего этого крепко возьмут за яйца. Таких борцов за справедливость всегда держат на особом учёте. Если парень и сможет показать себя как сильный маг, он столкнётся с тем, что ни один знатный род не возьмёт его к себе. И у него будет лишь один выбор — служба государю, где он всегда будет под присмотром. Сам виноват.

Когда я вышел на улицу, то едва лицом к лицу не столкнулся с моим другом, который был чем-то встревожен.

— Фух, с тобой всё нормально, — облегчённо вздохнул Антон.

— А что, были поводы насторожиться?

— Знаешь, проживи сначала хотя бы неделю без серьёзных событий и приключений в своей жизни, а затем уже поговорим.

— Туше.

— Чего эти ребята от тебя хотели?

Мы направились к общежитию Элиты. Как-то невольно получилось так, что именно моя берлога использовалась как место для встреч и совместного времяпрепровождения. Лезть в девичье царство, то есть Наташину комнату, не хотелось. А у Антона банально не так много места и удобств. Так что особого выбора у нас не было.

— Не поверишь — хотели объединится и дать отпор знатным, которые гнобят их. А меня хотели использовать как этакое знамя из-за того, что случилось второго числа.

— Ха! Не удивил. Нечто подобное происходит регулярно.

— Что, правда?

— Уже как минимум два десятилетия регулярно возникают конфликты между знатью и безродными в стенах Академии. Последние как правило объединяются в группы и пытаются дать отпор своим обидчикам. И даже не смотря на то, что у них как правило куда более низкие магические ранги, умудряются накостылять парочке зарвавшихся наследников.

— Ого, — я был искренне удивлён. — Не думал, что администрация Академии допускает подобное. Они же вроде за всем следят и не дают устроить побоище.

— За всем не уследишь.

— Тоже верно. А что насчёт реакции знати? Неужели они спускают с рук подобное?

— Тут уже проблема в том, что знать куда более разобщена. Ну знаешь, конфликты между семьями, борьба за влияния, все стараются держаться сугубо своих друзей… Среди детей из разных родов царит страшная конкуренция. Так что полно тех, кто доволен тем, что безродные накостыляли его неприятелю.

— Как итог одни готовы объединятся, но слишком слабы. А сильные скорей друг другу глотки перегрызут нежели объединятся и дадут отпор.

— В точку. Думаю, администрация ожидала, что из-за твоей силы ребята решаться на что-то подобное. Всё с самого начала было под контролем службы безопасности. Хотя лично я ожидал, что к тебе подойдут ребята со старших курсов, а не с первого. Первокурсники явно спутали все карты старшим ребятам. Но думаю, через пару недель, максимум месяц, они подойдут к тебе с соответствующим предложением.

— Мда…

Медленно, но верно, мои планы не отсвечивать шли коту под хвост.


Глава 21


Конечно, меня беспокоило то, что рано или поздно ко мне заявятся представители из другого «кружка юного революционера». Причём состоять в нём будут студенты старших курсов! Но хотя бы в ближайшее время можно не ожидать, что они ко мне подойдут. Безродные первокурсники явно попортили им все планы. Так что я отложил этот вопрос в дальний ящик — один чёрт ничего с этим пока поделать не могу, нужно лишь ждать.

Хотя на следующий день пришлось встретиться с Пожарским.

— Это прокол администрации Академии, — вздохнул заместитель ректора. — Мы ожидали, что появление безродного обладающего твоим рангом силы привлечёт внимание… опасных элементов среди студентов старших курсов. И не подумали, что первокурсники тоже заинтересуется тобой.

— А почему не ожидали? — Поинтересовался я. — Вы уж простите, но большая часть знати как-то не особо скрывает пренебрежительное отношение к безродным. А тут молодняк обретает дар магии, которая может позволить им дать отпор зажравшимся детишкам из знатных семей. И среди них обязательно будет парочка особо инициативных, что решат взять всё в свои руки.

— Только вот первокурсники абсолютно не умеют использовать свою магию! Да, воздушным и земным магам, как правило, куда легче начать колдовать. Как думаешь так?

— Стихия всегда под рукой, — сразу же ответил я. Этот момент я знал благодаря той базе данных, что меня одарили высшие силы. — Для создания того же огненного шара я вынужден… «перерабатывать» энергию из своего ядра, чтобы создать огонь. С воздухом проще: тут нужно лишь выпустить чуть-чуть энергии, чтобы заставить его повиноваться мне. Нет, если рядом со мной будет источник огня, то я смогу повторить тот же трюк, что и с воздухом.

— Верно. Так что воздушные и земляные маги быстрее начинают колдовать. Но всё как правило ограничивается воздушными лезвиями и бросками кусков земли или камней, что есть рядом с магом. И преподавателям приходится прилагать определённые усилия, чтобы научить таких магов как ты выразился «перерабатывать» магию в нужную стихию. Огненные и водные маги вынуждены этому учится с самого начала. Впоследствии они развиваются чуть быстрее земляных и воздушных магов, а использование родной стихии, оказавшейся под боком, у них выходит куда искуснее.

Хм… Ещё немного знаний в копилочку моей базы знаний.

— Рассказываю я это тебе лишь потому, чтобы ты осознал — первокурсники, независимо от того к какому они сословию принадлежат, слабы в использовании своего дара. Лишь на втором курсе, когда они начинают контролировать хотя бы часть своего дара и просыпается их особая магия, они на что-то способны. Тогда-то некоторые безродные и начинают проявлять нездоровую активность.

— А в нашем случае получается случился я и мои «подвиги», связанные с инцидентом, произошедшим второго числа? — Догадался я.

— Да, ты угадал. Но ты не только унизил детей из знатных семей из-за чего тебя посчитали борцом со знатью, но ещё и продемонстрировал что очень талантлив в магии. Невообразимый успех для того, кто, по сути, ещё даже к учёбе в Академии не приступил. Подобное явно привлекло к тебе внимание определённых персон. Но они точно не стали бы лезть к тебе в ближайшее время. Слишком уж быстро у тебя получилось сойтись с двумя студентами из знати и завести с ними приятельские отношения. Как ты понимаешь, этот факт явно не красил тебя для тех, кто собирается бороться с молодёжью из знатных семей.

Моё знакомство с Антоном и Наташей оказалось крайне полезным! Авось ещё немного и безродные старшекурсники и вовсе не решились бы ко мне подойти со своим предложением. Дружи я со знатными и постепенно входя в их круг и вряд ли бы у меня было желание участвовать в какой-то революции. Сразу столько проблем мимо меня прошло бы!

Но вот беда — слишком уж резвыми оказались первокурсники. Точнее один из них, который решил взять руководство в свои руки. Не могу осуждать Андрея, он просто решил воспользоваться удачной ситуацией. Только явно слишком спешил, видимо опасался конкуренции. Как итог плохо продумал весь план, а про последствие своих действий вовсе не задумался. Сам виноват.

— Антон высказал мнение, что спустя какое-то время старшекурсники всё равно решат завербовать меня в свой кружок революционеров, — сказал я.

— Согласен с его словами. Сейчас они не рискнут действовать, старшекурсники всё же осознают все риски своих действий. Только вот благодаря своему сильному магическому дару отказаться от возможности взять тебя к себе они не могут. И даже если ты откажешь им, то они начнут давить на тебя.

— Посоветуете что-нибудь?

— Сближайся со своими новыми друзьями из знатных семей. Пытайся влиться в высший свет среди других отпрысков разных родов. Покажи, что ты хочешь стать частью существующей системы и тогда никто не рискнёт пригласить тебя в какое-нибудь подпольное сообщество.

— А если я не хочу быть частой этой системы? — Рискнул я задать провокационный вопрос.

— Как минимум бороться с этой самой системой ты точно желаешь, — спокойно отреагировал Пожарский. — И это ты показал, решив крайне грубо отказать своим однокурсникам.

Я лишь ухмыльнулся, но продолжать эту тему не собирался.

Много ли недостатков у системы сословий? Да полным-полно! За последний век в России, конечно, много изменили в угоду безродным. Но до идеала всё ещё ох как далеко. Только вот в прошлой жизни я пожил в так называемом мире, где правила демократия, равноправие и всё такое. И знаете что? Мир, в котором я жил сейчас, меня устраивал куда больше!

А нравился он мне благодаря одной вещи — благодаря своим способностям у тебя был реальный шанс подняться достаточно высоко. Ещё был фактор магии. Любой безродный пробудивший в себе магический дар моментально переставал быть обычным человеком и перед ним открывалось немало вариантов перспективного будущего.

Тут бы сказать, что и в моём старом мире была возможность пробиться с самых низов. Но и возможностей сделать это куда меньше и шансов на удачный исход тоже. Так что фигушки я решу ломать то, что работает в целом неплохо и регулярно становится пускай и немного, но лучше. Да и мне ли, будущему Архимагу, бороться с системой, благодаря которой я могу стать крайне значимой фигурой в стране?

Поболтали с заместителем ректора и разошлись.

А у меня выдалось сразу несколько дней спокойной жизни! Учился, тренировался, общался с новыми друзьями. На выходных к тому же начали тренировки с Романовым.

В субботу для начала он сказал мне показать всё, что я в принципе могу наколдовать. Причём творить магию я должен был пока полностью не исчерпаю свои резервы. Ну я и показал абсолютно всё, что умею. Да, может было глупо выкладывать все свои карты на стол. Но я не особо надеялся на то, что придумал что-то особенное. В мире, где магией люди владели далеко не один век многое придумано задолго до моего рождения.

Это предположение оказалось верным, тот Романов вообще не был удивлён тем, что я напридумывал за эти дни. Похвалил идею с когтями из воздуха: по его словам, если я буду частенько создавать это заклинание, то это научит меня концентрации и лучшему контролю над стихией. А вот насчёт огненной ладони сказал, что нечего тратить на это время. Научился этому заклинанию и ладно. Пользы как правило от него немного, а постоянная тренировка с ним ничего не даст. Очень уж редко маги вступали в ближний бой и как правило это было для них плохо.

Но пускай мои изыскания и не впечатлили Константина, зато он был под большим впечатлением, что я в принципе всё это уже умею, едва приступив к обучению в магии. Причём столь впечатляющие успехи у меня в обеих стихиях, что вовсе ввело его в ступор.

— Будь ты третьекурсником я, возможно, не удивился бы твоим успехам. Но ты только начал обучение в Академии! У вас было всего несколько лекций по магии и одно практическое занятие! Твои одногруппники в лучшем случае могут успешно использовать одно-два заклинания и тратят на них слишком много своей энергии из ядра. Ты уже успешно используешь множество заклинаний, траты магии впустую меньше восьмидесяти процентов, а ещё ты свободно используешь обе свои стихии. Я уже молчу про твой потенциал Архимага. Подобным не может похвастаться даже представители царской семьи!

Мда… С одной стороны, низкий поклон демону и ангелу, которые одарили меня таким сильным магическим даром и возможностью быстро прогрессировать. Это открывает для меня такие перспективы, что аж дух захватывает! А с другой, удружили так удружили. Столь сильного мага захочет взять под своё крыло абсолютно каждый! И Романовы в первую очередь.

Я сразу понимал, что явно выделяюсь среди других первокурсников. Мне об этом постоянно говорили, да и на деле успел в этом убедиться. Но сегодня в лице Константина я убедился в том, что мои успехи слишком аномальны. И это уже было проблемой! Сразу после выпуска мною плотно займутся и не дадут лишний день быть в свободном плавании.

А значит вопросом своего будущего придётся заняться уже на третьем курсе. Подыскать крайне ослабленный род с богатым прошлым, выйти на его главу и сделать ему интересное предложение. Только заключив определённые соглашения и реализуя их после окончания учёбы я смогу защититься от желающих заграбастать меня к себе.

Причём всё это провернуть нужно аккуратно и желательно тайно. Вот прознают все о моих договорённостях со слабым родом, что я возглавлю его после учёбы и тем самым считай своими силами стану дворянином, как начнутся проблемы. Этот самый род начнут давить по всем фронтам, чтобы они отказались от своих договорённостях со мной.

Проблема будет в том, что я подберу знатную семью, которая будет в полном упадке и которой буквально нечего уже терять. И для них Архимаг во главе семьи, пускай и бывший безродный, это реальный шанс не уйти в небытие. Плевать им будет и на то, что на основе их рода я создам свой, со своей фамилией. В государственных хрониках всегда будет хранится информация об истоках моего рода, так что память об их предках не уйдёт в небытие. Да и нет ничего зазорного в пересоздании рода, особенно если это приведёт к его величию. Все будут говорить: «Смотри, вон идёт Беляков, наследник тех самых…», ну и подставьте нужную фамилию.

Так что такой род зубами вцепится в меня и будет держаться до конца. До крайне печального конца, когда сфабрикуют причину для уничтожения этого рода. А может вспомнят какую-нибудь старинную обиду и используют её как предлог. Впрочем, итог всё равно один.

Но этим будем заниматься дай бы бог лишь года через два. У меня сейчас имеются куда более актуальные проблемы и задачи.

— Никогда не поверю, что я продемонстрировал что-то такое, что даже представители царской семьи не способны на такое, — сказал я Романову. — Вы владеете сразу всеми стихиями и каждый из вас сильнее любого Архимага.

— Это правда. Но такими мы становимся не сразу. После пробуждения дара нашей молодёжи нужно года три, прежде чем они выйдут на соответствующий уровень силы. И проблема как раз в том, что нам нужно научиться владеть сразу четырьмя стихиями. У той же Академии есть подробная статистика, которая доказывает, что маги двух стихий в начале обучения отстают по прогрессу от тех, кто владеет всего одно. Это уже потом они получают весомые преимущества.

Интересная информация, нужно это запомнить. Даже всемогущие представители царских родов в определённый момент крайне уязвимы. А я во время изучения этого мира всё гадал почему отпрысков царской семьи практически не появляются на людях до своего двадцатилетия и почти не посещают всякие мероприятия. Их просто не выпускают из-под опеки пока они не обретут достаточное могущество.

Крайне полезная информация, учитывая, что в далёком будущем придётся что-то делать с новым британским монархом. Любая информация про царствующие рода будет к месту.

— Хорошо, я вас понял. Но неужели мой прогресс столь впечатляющ и подобных мне никогда не было?

— Были отдельные гении на протяжении нескольких веков. Причём как у нас в стране, так и за её пределами. Они быстро прогрессировали и в достаточно молодом возрасте достигали больших успехов в магии. Но, во-первых, это всегда были представители знатных семей в чьих жилах всегда была магия. А во-вторых, даже они рядом не стояли с тобой. Магия пробудилась в тебе не столь давно, тебя никто не обучал и всех своих успехов ты достиг исключительно своими успехами.

— И хоть какое-то объяснение всему этому есть?

— Аномалия, — пожал плечами Романов. — Иногда и в слабом роду неожиданно рождается сильный маг, вплоть до уровня Архимага. А временами сильный род может захиреть всего за два поколения, ибо даже при сильных родителях их дети обладают крайне посредственным даром. Магия в нашей крови ещё малоизучена несмотря на то, что мы тратим на исследования огромные ресурсы и время.

— И одной такой большой аномалией было то, что в один прекрасный момент безродные тоже начали рождаться с даром магии, да?

— Верно. Ведь появляются одарённые в семьях, где никогда не было ни одного мага. И для нас это всё ещё сплошная загадка.

— В моём случае весь мой прогресс и сильный дар это что-то вроде следствия этой самой аномалии связанной с безродными? Аномалия в квадрате?

— Только этим я могу объяснить то, что увидел. С моей стороны может показаться, что я просто пользуюсь удачной отмазкой, чтобы объяснить твои успехи. Но это самое логичное объяснение.

Сам я в курсе, что это высшие силы что-то намудрили. А ведь обещали мне лишь возможность развиваться. Не, кажись ангел и демон те ещё залётчики и даже в попытке всё исправить что-то намудрили. А может лишний раз перестраховались. Всё же в этом мире я появился безродным, даже не членом какой-нибудь слабой знатной семьи с окраин страны. Вот и вручили сильный магический дар, который должен был помочь пробиться как можно выше.

Но ей богу! Хотели как лучше, а получилось как всегда. Мне и ранга Элиты с потенциалом Архимага хватило бы за глаза. А тут ещё столь быстрый прогресс в освоении магии. Хорошо хоть теперь отмазка какая-то есть. Аномалия и всё тут.

По итогу мы с Романовым сошлись на том, что будем тренироваться каждую субботу. Изначально планировались более частые тренировки. Но уже с текущими успехами никто из моей группы не мог составить мне конкуренцию. О дуэлях можно не беспокоиться в следующие несколько месяцев. Хотя бы одной проблемой меньше.

Жил я себе спокойно вплоть до следующей пятницы. Полторы недели спокойствия! Для меня это было практически настоящим чудом. Даже конфликтов с кем-либо не было. Что куда более важно — одногруппники перестали глядеть на меня волком. Кое-кто вновь начал глядеть на меня с презрением и злорадством. Видимо у ребят появились первые успехи, и они считали, что, когда начнутся дуэли легко меня одолеют.

А я что? Я решил подождать первой дуэли и продемонстрировать там всё, что умею и чему ещё успею научиться. Ну чтобы сразу отбить желание у остальных вызывать меня на дуэли. Вот когда они поймут, что меня им ни за что не одолеть в бою, тогда я приступлю к следующей части своего плана.

Но спокойной жизнью мне насладиться не дали.

Поздним вечером в пятницу зазвонил мой телефон. Это кто же решил меня побеспокоить в столь позднее время? Взяв телефон в руки, я увидел, что звонила мне Наташа. Она у меня в контактах, кстати, была записана как «Таша».

— Беляков на связи, — сказал я, принимая вызов.

— Саша, у Антона проблемы!

Был сделан ещё один шажок к тому, что произойдёт в будущем…


Глава 22


Эх, а ведь зарекался, что за руль подаренной мне машины не буду садиться во избежание всяких бед. Да, мне прислали пачку документов, благодаря которым я стал владельцем шикарного суперкара. Только один чёрт прав у меня всё равно не было. Столкнусь с каким-нибудь гаишником и всё, приплыл.

Нет, возможно предложи Антон и Наталья съездить куда-нибудь всем нам троим, то я бы рискнул сесть за руль. Ну а что, со мной детишки из крупных знатных семей и это могло стать моим оберегом от любых неприятностей. Но вот Наташа точно не рискнула бы вновь со мной ехать, очень уж ей не понравилась моя езда. Антон же… Я старался не давить на его больную мозоль. Он немало восхитился моими водительскими навыками, да только не осталось незамеченным некое сожаление из-за того, что он сам водил из рук вон плохо. Потому я и не предлагал ему прокатится.

Но вот я мчусь по улицам столицы на своей машине и даже позволяю себе нарушение ограничений по скорости. Отчасти потому сильно спешил, а отчасти, потому что в здешней промзоне уже никого не было, и милиция сюда практически не заезжала по вечерам. Сегодня к тому же правоохранительные органы в принципе не должны были посещать этот район.

К счастью, Наташа дала точный адрес и компьютер в машине смог построить маршрут. А так как я не ограничивал себя в скорости, то очень быстро я подъехал к нужному месту.

На территории складов собралась золотая молодёжь. В погоне за острыми ощущениями они постоянно устраивали «незаконные» сходки. То устроят большую вечеринку с кучей алкоголя в месте, где её проводить нельзя, то устраивали некое состязание, где каждый из них должен украсть как можно больше товаров в местных торговых центрах. Охарактеризовать всё это можно было одной фразой — с жиру бесятся.

Почему же я взял слово «незаконные» в кавычки? Да потому что та же милиция была всегда оповещена о таких мероприятиях. Иногда отправляли своих людей в гражданке чтобы быть в курсе происходящего, иногда даже оцепляли место новой сходки знатных детишек. И да, никто не отменял охрану этих самых детишек, что тоже была неподалёку, но не мозолила глаза.

Теперь надеюсь вы понимаете почему я крайне скептически относился к этим сходкам? Про них я был в курсе благодаря Наталье и Антону. Они даже пригласили меня на одно из таких мероприятий. Я же лишь покрутил пальцем у виска и сказал им, что мне безродному там делать нечего. Не мой круг общения, да и ребята могли проблем огрести за то, что меня пригласили. Они поняли и забыли про это. Потому и не стали приглашать на сходку этим вечером. И тем не менее придётся мне посетить это мероприятие.

Сегодня же ребята решили похвастаться крутыми машинами каждая из которых стоила просто какое-то неприличное количество денег. Причём они даже не решились устроить даже простенькие гонки! Ребятишки просто хотели похвастаться машинами, которые принадлежали даже не им, а их старшим родичам! Понты ради понтов. Мне как любителю погонять было сие действие противно. С великой радостью показал им для чего реально нужны крутые тачки.

Но я прибыл сюда не для этого.

Появление нового участника на своей машине привлекло внимание практически всех присутствующих. Кое-кто отошёл, дав мне возможность поставить машину неподалёку от остальных. Ну а стоило мне выйти из машины как буквально все уставились на меня. Ещё бы, меня ж тут считай почти никто не знал! Даже несмотря на то, что тут были студенты со всех курсов Академии, в лицо меня знали в лучшем случае лишь мои одногруппники. Наверняка и они тут были, но мельком оглядевшись знакомых лиц не заметил. Да и плевать.

Зато я очень быстро нашёл Наталью и Антона. Последний выглядел мрачнее тучи. Ещё бы, так опростоволосился. Подойдя к ним, я с ходу взял слово:

— Рассказывайте. С самого начала и во всех подробностях.

Самую суть и причину почему о помощи попросили меня мне ещё по телефону рассказали. Но сейчас я собирался вытрясти из этой парочки все подробности произошедшего. Полезно знать абсолютно все детали того, что произошло, чтобы потом не возникло неудобных вопросов.

— Моя ошибка, — сказал Антон. — Сцепился с Семёном Воронцовым. Между нашими семьи давно уже различные тёрки происходят. Ну и мы как младшее поколение от старших не отстаём.

У знатных всё, как всегда, через одно место. Среди старших споры о бизнесе и сферах влиянии, которые в итоге затрагивают их детей и внуков. Как итог некоторым обидам и спорам несколько десятилетий, а в редких случаях и веков. Из-за того, что кто-то там когда-то поссорился зачастую из-за пустякового повода дело доходит до войны родов среди современников. Да, дурость. Но всё упирается в дворянскую честь и прочую лабуду. Это одна из тех вещей, что мне не нравятся в новом мире. Но раз ничего с этим сделать я не могу, приходится мириться и терпеть. Хотя как будущему дворянину меня все эти условности и традиции нервируют.

— Слово за слово и началась серьёзная перепалка. Я малость разгорячился и тогда Семён меня подловил. Предложил разрешить наш спор с помощью небольшой гонки. По дурости согласился, не обсудив условия, а потом Воронцов предложил, что проигравший отдаст победителю свою машину и крупную сумму денег.

— Насколько крупную? — Решил уточнить я.

— Один миллион рублей.

— Млять, — только и сказал я.

У Кубенских, конечно, солидное состояние. Этот миллион не слишком уж критичная сумма. Но всё это серьёзная сумма, которую придётся в краткие сроки выплатить победителю. А это может привести к проблемам в бизнесе Кубенских. Со временем всё придёт в порядок, но неприятный осадочек останется.

— Какого чёрта ты не отказался? Понятное дело, что это слишком большие деньги, чтобы на них спорить.

— Я уже дал своё согласие и ещё сгоряча сказал, что согласен на любые условия. Пойди я на попятную или попытайся изменить условия спора… Проблемы были бы короче.

— А всё ваша дворянская честь и прочая хрень. Я так понимаю этот ваш Семён специально всё так устроил, чтобы было полно свидетелей вашей ссоры и твоих слов?

— Да. Поэтому отказываться было никак нельзя. Я, если честно, после высказанных им условий немного завис. Слава богу Наташа была рядом.

— Дворянам разрешено выставить в любом споре вместо себя другого человека, который бы помог ему добиться справедливости. Ну а из наших знакомых я смогла вспомнить лишь тебя. Только ты и умеешь водить хорошо, а не просто играть на публику…

— Это залёт, — подвёл я итог. — Причём как твой, Антоша, так и твой Наташа.

— Мой? — Удивилась девушка.

— А чей ещё? Но давайте по порядку. Начнём с тебя дылда. Ты хоть успел осознать, что тебя развели как лоха или ещё нет?

— Успел…

— Ну значит мозгов хоть немного есть. Да, всякое бывает в жизни и даже опытного и знающего человек могут обвести вокруг пальца. Но в твоём случае тебя развели детским способом. И для это вдвойне позорно, ибо ты не какой-то левый чувак, а долбанный наследник своей семьи. Ты хоть понимаешь, что будучи главой рода ты будешь сталкиваться с самыми разными ситуациями? И очень многие будут пытаться с тебя что-нибудь поиметь. Надо ли тебе говорить, что благодаря своему вспыльчивому характеру ты своим родным создашь кучу неприятностей?

— Я…

— Цыц! С дедом потом будешь разбираться. Ты ему сам обо всём этом расскажешь, это будет в уплату моей помощи тебе. Вот он из тебя подзатыльниками всю дурость выбьет. Всё ясно?

— Да, — сказал Антон. При этом он умудрился стать ещё мрачнее чем раньше. Ещё бы, дед ему точно устроит серьёзную взбучку за случившееся. Ничего, ему эта наука будет впрок.

— Теперь перейдём к тебе, — сказал я, поворачиваясь к блондинке. — К самому факту, что ты помогла Антону выкрутится и сразу же позвала меня, у меня никаких претензий. Наоборот, большой молодец. Смогла обернуть ситуацию в нашу пользу и теперь есть все шансы избежать худшего варианта развития событий. А теперь к сути. Ты хоть понимаешь, что натворила? В споре вместо себя выставляют как правило своих подручных! Можно и друга, но он как правило равен тебе по статусу. А я-то безродный. Вот возьмусь за это дело и абсолютно все придут к выводу, что я записался в слуги рода Кубенских.

— Ой! — Девушка явно не подумала о последствиях своего вмешательства и лишь сейчас это осознала. — Саша, я правда не хотела…

— Цыц! Это твой косяк и точка. Но знаете, что самое паршивое в этой ситуации? Что вам всё это рассказывает безродный. Стоит и учит двух знатных детишек тому, как они должны себя вести. Прочувствуйте всю ситуацию.

Если до этого Наташа просто была немного нервозной, то теперь и она резко помрачнела. За пару минут целый ушат неприятной субстанции на них обоих вылил.

Может говорил и действовал я малость резковато. Но так даже лучше. Ребята должны осознать, что действовали они поспешно, сгоряча и непродуманно. И создали не только себе неприятности, но и другим. Могут, конечно, затаить обиду после этого и тогда нашей дружбе конец. Но с этим тогда ничего не поделать. А вот если не обидятся и почерпнут из этой ситуации что-то полезное для себя, то всё будет хорошо. Ну и да, таким макаром я брал лидерство в нашей небольшой группе. Пускай ребята лучше советуются со мной, у меня авось жизненного опыта побольше чем у них.

— Сань, тогда не надо гоняться за меня, — начал говорить Антон. — Если всё так, то…

— Помолчи уж, горе-водитель. Во-первых, водитель из тебя хреновый. Тебе бы дай бог самому не убиться, гоняясь и с собой на тот свет никого не забрать. Во-вторых, уже было решено, что тебя подменю я. На этом и порешили.

— Спасибо! Плевать на машину, но вот миллион рублей…

— В следующий раз думать будешь. А теперь расскажите, что за гонка и по какому маршруту ехать будем.

— Маршрут уже определён, сейчас закачаем его в твой навигатор. Ехать будешь ты и Семён. Водить он умеет, но до тебя ему всё же далековато. Но есть тут одно условие, которое…

— Ребята, Воронцов требует, что дал достаточно время на подготовку и пора гонятся, — сказала подошедшая к нам девушка. Ба! Какие люди! Перед нами была сама Юля Долгорукая. Та не сразу рассмотрела меня, а как поняла кто я, то тут же сморщила своё личико. — А ты что тут делаешь?

— Я-то понятное дело, что тут делаю. Позвали меня помощь оказать Антошке, который влип в историю по собственной глупости.

— Ты? — Девушка явно была недовольна тем, что я сказал. — Наташа! Неужели вы не нашли никого другого?!

Юля так-то дружила с Наташей. Ну и получается изредка пересекалась с Антоном. Всё же у дворянских детишек достаточно узкий круг общения, все друг с другом знакомы. Одни дружили, другие враждовали. В стороне никто не оставался.

— Юля, поверь — Саша очень хорошо водит! — Начала заверять её Наташа. — Мы с Антоном сами ездили с ним, так что я знаю о чём говорю.

— Но мне же с ним сейчас ехать, а не тебе!

— Стоп, что? — не понял я. — А ты тут каким боком?

— А это то самое условие, про которое я начал говорить, — взял слово Антон. — С тобой и Семёном должен поехать кто-нибудь с камерой и заснять гонку. Дабы в том случае если проигравший начнёт заявлять о жульничестве или что в таком роде, то можно было предъявить запись того, что не было жульничества.

— В целом логично и продумано, — задумчиво произнёс я.

Нет, правда очень хорошая идея. И я главный выгодоприобретатель благодаря ей. Стоит мне одолеть этого Воронцова в гонке, и он тут же начнёт заявлять, что я жульничал и всё такое. Мне же останется тыкнуть его в видеозапись и ему ничего не останется кроме как смириться с поражением.

Хотя для меня это может обернуться новыми проблемами. Я же буквально втопчу в грязь гордость этого Семёна. Поддаваться я ему не буду, а значит я легко его уделаю. Вон, Антон уже сказал, что этот парень хоть и умеет водить, но до меня ему очень далеко. Сомневаюсь, что этот Воронцов имеет большой опыт вождения. А у меня вон, богатый опыт с прошлой жизни остался. И даже машина у меня хорошая имеется. Так что да, я его именно что втопчу в грязь разгромным поражением.

И поэтому он может захотеть отомстить мне. Он ведь к тому же будет вынужден отдать свою машину и целую кучу денег за проигрыш. Родные ему такого косяка не простят. Но всё же не думаю, что он рискнёт что-то предпринять против меня. Свежа ещё память о том, что случилось с Меншиковыми. Вряд ли кто — то после такого решит мстить мне. Так, максимум будут гадить понемногу. Потерплю.

При всех минусах этой ситуации я всё же помогу Антошке. Всё же мы с ним вроде как дружим, а бросать друзей в беде нельзя. К тому же он влетел в эти неприятности по глупости и не хотел меня подставить. Лишь глупость, горячка и необдуманность действий послужили причиной всей этой ситуации. Ни Антон, ни Наташа на злых гениев никак не походили.

— И всё же тревожно мне, — сказала Юля.

— Спокойно, Маша, я Дубровский, — произнёс я известную крылатую фразу. — Вон, Антон и Наташа тебе подтвердят, что я и на двухстах километрах в час уверенно держусь за рулём. Это вы тут чисто понтуетесь крутыми тачками хотя вероятнее всего большинство из вас даже водить не умеет. А я с достаточно юного возраста баранку кручу без всяких прав. И даже от милиции пару раз удрал успешно.

— Правда? Юля перестала морщится и даже как-то заинтересованно посмотрела на меня.

— Правда-правда. Да и чего тебе бояться? Моя машина вон стоит. Не самая простая тачка, а? При её создании даже использовали магию. Теперь в случае аварии сработает заранее заготовленное заклинание, которое тут же накроет нас защитным полем, которое способно выдержать что угодно. Так что ты будешь в полной безопасности при любом раскладе. Зато если я облажаюсь, то будешь потом нашим одногруппникам рассказать о моём поражении.

Юля молчала и лишь продолжала изучать меня взглядом. Ей богу, мне даже малость не по себе стало из-за этого её взгляда. Я всё же малость привык к тому, что она глядит на меня либо с гневом, либо с полным безразличием.

— Странный ты какой-то, — наконец-то сказала она. — Я это начала понимать уже тогда, когда ты выдал ту свою речь. А теперь полностью в этом убедилась.

Я лишь пожал плечами. Да, странный. Не может быть обычным человек, который помнит свою прошлую жизнь и знает, что его послали сюда я с целью спасения мира. Мне даже прикидываться обычным не с руки, иначе я не вырвусь на вершину пищевой цепочки. Ну ладно, пускай и не на вершину, но нужно забраться как можно выше, чтобы было как можно меньше тех, кто может меня «сожрать» без тяжёлых последствий для себя.

— Ладно, я согласна с тобой ехать, — сказала девушка. — Но учти, если ты и правда облажаешься, то я видео с твоим поражением по всей Академии распространю.

— Да ради бога, — махнул рукой я. — Вы же даже толком не позлорадствуете. Ровно до первых дуэлей в октябре.

— А ты так уверен в своих силах?

— У куратора нашего поинтересуйся о моих успехах. Он тебе и расскажет почему вместо постоянных тренировок с ним я тренируюсь под его присмотром всего раз в неделю.

Мои последние слова определённо всерьёз напрягли её. Ведь получается я в лучшем случае всего четыре раза потренируюсь с Романовым перед началом дуэлей. Уж слишком маловато-то учитывая сколько лишь за этот год мне придётся провести дуэлей.

Но да ладно. Пускай у других голова болит об этих дуэлях. У меня сейчас другая задача. Надо выиграть гонку, что в целом не так уж и сложно. А потом получить выигрыш! Ведь Антон вынужден отказаться от выигрыша из-за того, что выставляет вместо себя другого человека. В данном случае он защитит лишь свою честь, ну и в случае победы избежит необходимости выплачивать проигрыш.

А машина и целый миллион рублей уйдёт мне. И тот же Воронцов не может не выплатить мне выигрыш — сам всё сделал так, что слишком уж много свидетелей у этого спора. Плевать, что одолеет его безродный, это скорее лишь ухудшит ситуацию. Стоит ему нарушить своё слово и отказаться выплачивать проигрыш, который он сам и назначил, как весь его род окажется в страшной опале. Даже вчерашние товарищи побрезгуют пожимать руки представителям этой семьи. Так что выплатит всё до копейки и в короткий срок.

Нужно лишь победить…


Глава 23


— Так это и есть тот парень, что будет за тебя гонять? — Усмехнулся Семён. — Что-то не впечатляет.

Всегда удивлялся, когда автор того или иного произведения раз за разом подкидывает главному герою плохих ребят с одним и тем же паршивым характером и огромным самомнением. Прям под копирку! Но это был период юности, когда я любил почитать разные книжки и манхву. Став взрослым и окунувшись в серьёзные проблемы, вызванные созданием своего бизнеса с нуля, я кое-что понял. Все плохиши реально похожи!

У каждого просыпается некая мания величия, просто проявляется в разных формах: одни недовольны уже достигнутым и пытаются забраться повыше по карьерной лестнице, другие начинают дуреть от власти начиная отдавать дурные указания/приказы и загребают себе всё, что плохо лежит, ну и так далее. Ещё начинают считать себя особенным или как минимум членом этакого привилегированного меньшинства, элитой. И соответственно начинают относится ко всем другим словно они полные ничтожества. Серьёзно, словно такие люди заражены неким вирусом, который до поры до времени находится в спячке. И стоит им достигнуть определённого статуса в жизни или получить кучу денег, как этот вирус активируется и пошло-поехало.

Впрочем, по своему опыту могу уверенно заявить, что у некоторых сей вирус активен с самого рождения. Такие люди сами из себя ничего не представляют и опираются лишь на тех, кто может им подкинуть с боярского стола вкусняшку. А иногда и без покровителя они ведут себя так, словно цари. Короче, эти люди явно чем-то больны, я уверен!

Вот и Семён Воронцов явно из той же породы. Самодовольная улыбка, пренебрежение ко мне, куча понтов в виде дорогой одежды, аксессуаров и машины… Кстати, об этой самой машине.

Стоило признать, что суперкары созданы для понтов. Да, эти крошки способны развить огромную скорость и всё такое. Но вы когда-нибудь видели профессиональные гонки, где водители соревновались, используя суперкары? Они целиком и полностью, начиная от мощных двигателей и заканчивая элегантным дизайном, созданы для того, чтобы большие богатенькие дяди могли ими похвастаться перед другими такими же дядями. Потому такие машины и выпускают в крайне ограниченном количестве, а зачастую и вовсе под заказ делают.

Но всё же суперкары более или менее приспособлены для того, чтобы немного на них погонять, глупо это отрицать. А этот Воронцов прибыл на машине представительского класса! Да, крайне дорогущей, буквально кричащей о том, что её владелец очень богат. Даже её общий дизайн пытается копировать дизайн других суперкаров. Но эта машина в принципе не предназначена для гонок! Господи, каким нужно быть идиотом, чтобы пытаться гонять на такой тачке?!

Хотя я может зря в этом плане гоню на Воронцова. Он же планировал устроить гонку с Антоном. А против моего товарища и какая-нибудь ржавая семёрка из моего мира сгодилась бы. Ему противопоказано ездить на скорости выше сорока километров в час. Если решит гнать быстрее, то всё может закончится очень печально.

Ну а то, что он чувствует себя уверенно так и сейчас, то вряд ли он предполагает, что Антон мог позвать профессионала на помощь. Какой-то безродный, причём несовершеннолетний. Вряд ли такой парень способен чем-то удивить.

Ох, как же я рад, что вскоре он умоется слезами…

— Меня зовут Кирилл, — представился молодой человек двадцати лет. — Я выступаю судьёй в этом споре и должен буду проследить, чтобы ваша гонка прошла по правилам.

Он мне даже руку подал, которую я тут же пожал. ЭХ, как же мне нравится обнаруживать среди знати людей без предрассудков!

— Ты только объясняйся как можно более простыми словами, а то по виду этот безродный явно не обделён умом, — вновь высказался относительно меня Семён.

Нет, надо его проучить.

— Каковы конкретно правила этой гонки? — Уточнил я у нашего судьи.

— Участвуете лишь вы двое, — начал объяснять парень. — Запрещено любое применение магии за исключением спасение своей жизни. К примеру, маг земли может создать вокруг себя земляной купол, чтобы избежать травм в случае аварии. С маршрута съезжать нельзя, в том числе и для срезания пути. Хотя если съехать с трассы и вернуться на тот же самый участок, плюс-минус метров двадцать в течении нескольких секунд, то это допустимо. Всё же из-за скорости можно пропустить поворот и всё в таком духе. Но случись такое больше трёх раз, и ты автоматически проигрываешь — нормальный водитель не должен допускать подобное.

А мне нравится. Запрет на магию, но не для спасения жизни. Про условия схода с маршрута тоже всё понравилось. Учли самые важные моменты, которые могут всерьёз повлиять на исход гонки. И ведь не гоняют же, но подошли к делу основательно. Хотя кто знает, может кто-то из золотой молодёжи всё же занимается этим всерьёз. Тот же Кирилл, к примеру. Судьёй выступает, явно и правила он придумал. Надо будет потом расспросить его не собираются ли в столице любители погонять по ночам.

— Это всё? Что насчёт силового контакта?

— Ну… Не запрещено, просто это как бы не принято.

Заминка понятна. Всё же машины у здесь присутствующих не из дешёвых. Соответственно они с них едва ли не пылинки сдували. А тут значит я спрашиваю можно ли своей дорогущей тачкой таранить другую такую же тачку. Они даже помыслить о подобном не могли!

Вот и Семён малость заволновался, когда услышал мой вопрос. Ещё бы, машина у него точно не из самых простых. Мало того что меня тут нахваливают и говорят, что чуть ли не профи, так ещё и задаю такие вопросы. Кто его знает, что у такого безродного в голове? А он ещё и под защитой Романовых и успел отметится тем, что не побоялся атаковать целую кучу детей из различных знатных семей! Опасный элемент, одним словом.

— Чудесно, — улыбнулся я кровожадно и тут же повернулся к Воронцову. — Учитывая обстоятельства на твоём месте я бы думал не о победе, а смогу ли целым и невредимым добраться до финиша. А то знаешь, вылетишь с дороги по какой-нибудь причине и на огромной скорости в какое-нибудь здание… После такого обычно не выживают.

И развернувшись пошёл к своей машине.

Ох, как же побледнел Семён! Он теперь мало того, что будет ещё активнее беспокоится о сохранности своего автомобиля, так ещё будет постоянно ожидать от меня дерзких и опасных действий. А мне только это и надо.

— Слушай, а ты серьёзно обо всём этом говорил? — Поинтересовался подбежавший ко мне Антон. Девушки тоже догнали меня и шли позади нас.

— Я больной или псих что ли?

— Тебе честно или слегка приврать?

Антон прямо повеселел после того, как я сбил всю спесь с Воронцова. Понравилось ему как я уделал его недруга. Мне и самому Семён не сильно понравился, так что я только рад стараться.

— Мне моя машина крайне дорога и у меня нет никакого желания жертвовать ею ради победы в этой гонке. Особенно когда я и так уделаю этого пацана. Просто он теперь будет сильно нервничать пока мы будем ехать рядом друг с другом. А стоит мне сделать вид, что я иду на таран и он тут же начнёт пытаться избежать столкновения со мной. Короче, будет постоянно нервничать и не сможет сосредоточиться на самой гонке. Благодаря этому я легко обгоню его практически на старте.

— Ты само коварство!

— Просто хочу по максимуму макнуть этого парня в дурно пахнущую субстанцию. А то строит из себя невесть что…

— Тебе удалось его напугать достаточно сильно, — сказала Юля, которая, немного прибавив шаг поравнялась с нами двумя. — В любое другое время он бы ни за что не оставил без ответа то, что безродный общается с ним в подобном тоне. А всё потому, что ты ударил его по больному месту. Машина, на которой он приехал, принадлежит его деду, главе рода. Она сама по себе стоит почти триста тысяч рублей. Тут и гадать не нужно что с ним сделает дед если он разобьёт машину или хотя немного поцарапает её.

— А ты откуда это всё знаешь? — Удивился я осведомлённости девушки.

— Долгорукие сотрудничают с Воронцовыми в парочке бизнес-проектах, так что наши семьи более или менее плотно общаются, — Юля тут же сморщила своё личико. — Родичи думали посватать меня с Семёном, но обошлось славу богу. Он в конце концов просто Воин и у него нет никаких перспектив повысить свой ранг.

Я лишь кивнул словам девушки. Забавно, что до сегодняшнего дня мы считай и не общались вовсе с ней. Что поделать, отношения с одногруппниками не задались с самого начала. Но вот сложились обстоятельства, и мы нормально общаемся. И в целом если забыть, как девушка гневно на меня глядела, то она… нормальная. Пока по-другому не могу охарактеризовать её.

Но уверен, что мы бы поладили с самого начала если бы не Романов с его хитрыми планами. Надо бы закрепить успех и ещё чуть-чуть сблизиться с ней. Если у нас получится поладить, то она могла бы помочь мне с одногруппниками и этими дуэлями. Ведь на данный момент мне придётся сильно избить или даже покалечить тех, кто выйдет против меня на дуэли. Только страхом я смогу отвадить всех остальных от желания бросить мне вызов. А так, с помощью Наташи и Юлии я смог бы придумать другой план. Тогда не придётся никого избивать и тем самым лишь ухудшать отношения. Эх, мечты-мечты…

Мы вчетвером подошли к моей машине. Открыв её, я тут же сел за руль. Юля несколько секунд рассматривала машину, после чего всё же села на пассажирское место.

— Откуда у тебя такая машина? Это же одна из новых моделей!

— Про произошедшее с Меншиковыми знаешь? Ну вот эта машина этакий презент мне от благодарных Кубенских и Гагариных, которые стали выгодоприобретателями благодаря мне. Ну ещё за то, что Наташу прикрыл во время нападения убийц.

И вот снова этот изучающий взгляд! Но ладно, девушку можно понять. Всё же из-за того, что тогда случилось в тренировочном зале она воспринимала меня исключительно как противника. Нет, даже настоящего врага, которого обязательно нужно одолеть в поединке!

Но тут словно одно за другим мои действия и поступки, а также слова Натальи и Антона начали резко менять её представления обо мне. Ну а я что? Я только рад этому. Пускай и не запланировано, но я смогу наладить отношения с ещё одним одногруппником. Жить сразу станет легче.

— Саш, а ты уверен, что у тебя всё получится? — Слегка обеспокоенно спросила Наташа. — Семён не умеет водить как ты, но ведь всякое может случится…

— Переживать не о чем. Ты видела его машину? Она раза в три тяжелее чем моя, да и двигатель у неё не столь мощный. По скорости со мной ему не сравниться, да и на поворотах ему придётся значительно сбрасывать скорость, чтобы не вылететь с дороги. Мне даже выкладываться на полную не придётся. Обгоню его на старте и на этом его песенка спета.

— Ну если ты так уверен…

— Всё будет хорошо Наташа.

Нам пришлось прервать разговор, когда к нам подошёл Кирилл. Он подал мне что-то вроде навигатора вместе с крепежом.

— В навигатор уже вбит весь маршрут, — пояснил парень. — Придётся попетлять, а финиш будет на той же точке, что и старт. Так что у вас будет что-то вроде кольцевой гонки с одним кругом. Заодно навигатор будет лишней проверкой, что участники не сходили с трассы.

— Будем гонять по промзоне? — Уточнил я.

— Да. Мы же вообще организовывали это, не думая о том, что будем устраивать какие-то гонки. Слава богу, что учли тот факт, что кто-нибудь всё же захочет немного покататься. Так что район чист, и никто не будет мешать вам.

Вот именно про это я и говорил. Вроде бы и незаконная сходка, а один чёрт всё контролируется нужными людьми. И ведь все всё знают, но один чёрт делают вид, что они крутые, ибо решились на нечто такое. Детишки блин…

Кирилл отправился организовывать нам стартовую полосу, а занялся установкой навигатора.

— «Форсаж» какой-то недоделанный, — проворчал я, пытаясь закрепить крепёж навигатор на приборной панели.

— Что ты сказал? — Поинтересовалась Юля.

— Да так, локальный прикол детдомовец. Потом как-нибудь расскажу суть.

Девушка не стала допытывать меня, а я мысленно прописал себе оплеуху. Внимательнее нужно быть! Из-за таких вот мелких оговорок попаданцы как правило и начинают вызывать подозрения у тех, кто их окружают. А те начинают додумывать всякое: подмена человека, промывка мозгов или вовсе уйдут в какую-то бесовщину. Оно мне надо? Не надо.

Так что рот на замок и ни слова больше про «Форсаж». В этом мире этой опостылевшей всей франшизы. Но «Трансформеры» почему-то есть! Даже несмотря на то, что на сей раз их придумали европейцы и снимают их у себя, большинство ключевых деталей буквально один в один списаны с того, что я уже видел в своём родном мире. Видать Литесса или Делин фанаты этой франшизы и каким-то макаром добавили её в этом мире. Иначе я не понимаю, как они уже снимают десятый фильм!

Наконец-то навигатор был установлен, и я включил его, после чего начал изучать маршрут.

В целом вообще ничего сложного. Проехать придётся чуть больше трёх с половиной километров, так что сильно много времени это гонка не займёт. Единственной проблемой должны стать немного резковатые повороты. Впрочем, мне на них плевать. Как только обгоню Семёна и как следует оторвусь, смогу себе позволить не гнать сильно и спокойно входить в повороты.

А ведь решись Антон сам поучаствовать в гонке, то ничем хорошим это не закончилось бы. С его-то навыками вылетел бы с дороги на первом крутом повороте. И чёрт бы с ней машиной и проигранными деньгами. Он ведь и убиться мог насмерть! Очень хотелось надеяться, что Семён столь закрученным маршрутом хотел лишь посильнее напугать моего друга, чтобы он сдался побыстрее. Ибо в другом случае это уже не просто спор двух детишек.

Болтать об этом не буду, но вот деду Антона я весточку пошлю. Мне «повезло» с головой окунутся во все эти дела знатных, и я уже понял, что они способны на многое ради достижения своих целей. Так что лучше перебдеть чем недобдеть. Авось у меня просто паранойя разыгралась. Она ведь после того нападения и не думала отпускать меня…

— Сложный маршрут? — Спросил Антон.

— Если бы гонялось четыре человека, да все с неплохими навыками… Пришлось бы очень трудно. А вдоём, да ещё соперник на плохой машине — раз плюнуть.

— Так может тогда я сам?

— Видишь вот этот поворот? — Я ткнул в экран навигатор. — На нём ты вылетишь с дороги и точно во что-нибудь влетишь. Веришь?

— Верю, — тут же погрустнел парень.

— Расслабься. Пускай делом займётся профессионал. И не надо считать, что ты используешь друга, а сам прячешься за его спиной. Семён специально подготовил всё, чтобы ты с ходу проиграл. Воронцов та ещё падла и поэтому ему нужно преподать урок. Вот проиграет кучу бабок и такую тачку, тогда на всю жизнь запомнит этот урок.

Антон лишь кивнул, а я заметил, что Кирилл уже машет нам. Стартовая полоса готова, пора начинать гонку.

— Всё, пора начинать. Вы уж постарайтесь, чтобы к тому моменту, когда я пересеку финиш, у вас было готова шампанское!

— Ты же не пьёшь, — сказала Наташа.

— Это не помешает вам обрызгать меня шампанским, когда я выйду из машины блистая улыбкой победителя. Всё, идите занимать места для зрителей.

Антон и Наталья отошли, а мы с Юлей наконец-то закрыли двери машины, после чего я не спеша начал выруливать на стартовую позицию. Девушка же тем временем вытащила из сумочки камеру и начала настраивать её.

И так уж случилось, что мы с Семёном одновременно заняли свои места на старте. Я не упустил момент и уставился на него блистая кровожадной улыбкой. Парню явно было не по себе, а я решил ещё немного попортить ему нервов и потому провёл большим пальцем себе по шее. Воронцов моментально побледнел, а вместе с ним и блондинка, что сидела на пассажирском месте. Кажется мне удалось произвести нужное впечатление.

Перед нами появился Кирилл, который поднял вверх правую руку.

— Стартуем по сигналу! 3! 2! 1! Вперёд!


Глава 24


Как только Кирилл махнул рукой я нажал на педаль газа. Машина тут же начала набирать скорость и спустя пару мгновений я переключился на вторую передачу благодаря одному из «лепестков», расположенных на руле. Ещё три секунды и уже третья передача. Автомобиль продолжал набирать скорость, и я уже практически разогнался до сотни.

А вот мой конкурент… Печальное зрелище.

Начнём с того, что как только я вдавил педаль газа рёв моего двигателя заглушил любой шум со стороны Семёна. Про его медленный старт и говорить ничего не хотелось. Если же я на своё красной молнии сразу же рванул вперёд, то Воронцов на своей машине из всех сил пытался набрать скорость. Но куда там! Я уже мчался вперёд, а его тяжёлый представительский автомобиль едва набрал сорок километров в час.

Полный разгром, иначе это и нельзя было назвать. Я быстро преодолел первый поворот и уже гнал под сто пятьдесят километров в час. Разрыв между мной и Семёном так быстро увеличивался, что уже спустя несколько секунд после начала этой гонки я перестал его видеть в зеркале заднего вида. Мне даже не пришлось хитрить и имитировать попытку тарана его автомобиля!

— Всё бы отдал за то, чтобы сейчас поглядеть на выражение лица Семёна, — сказал я, немного сбросив скорость. Зачем выжимать все соки из своей машины, когда в этом нет никакой необходимости? — Он уже должен был осознать, что его попытка обвести Антона вокруг пальца только что обернулась против него.

— Это было… впечатляюще, — сказала Юля.

Девушка, кстати, вполне неплохо держалась. Нет, по началу она, конечно, вцепилась свободной рукой в сиденье автомобиля пока я набирал скорость бешеными темпами. Но увидев, что я вполне уверенно рулю даже на большой скорости, немного расслабилась.

— Я же говорил, что беспокоиться абсолютно не о чем. Эта гонка целиком и полностью была подстроена для того, чтобы Антон проиграл. Достаточно короткий маршрут, всего один круг, Семён подобрал не самую удачную машину для гонок… А раз Антошка мог выставить вместо себя лишь кого-то из молодёжи, то Воронцов считал, что победа у него в кармане. Но тут появился я и весь его план пошёл коту под хвост.

Больше Юля ничего не говорила. А я просто вёл машину лишь изредка позволяя набрать себе скорость. Вот честное слово, ощущение словно я один участвую в этой самой гонке. Прямо показательный заезд. И самое приятное, что, когда Семён заявится после меня на финише он начнёт обвинять во всех своих бедах. Останется лишь тыкнуть его в видео, которое сейчас снимает Юля, чтобы заткнуть ему рот. Отдельным бонусом идёт то, что опозориться мой соперник на людях, среди остальное золотой молодёжи. Ляпота одним словом.

Однако унижение одного отдельного зарвавшегося сосунка лишь вишенка на торте. Для начала участием в этой гонке я помогу другу, который теперь будет мне многим обязан. В целом мои знакомые будут ко мне лучше относится увидев, что я радостью готов им помочь несмотря на обстоятельства и неудобства. Вот ещё с Долгорукой налажу отношения, это тоже большой плюс.

Но, разумеется, самая мякотка это целый миллион рублей в виде выигрыша. Огромные деньги для этого мира. Впрочем, с аналогичной суммой в старом мире для открывались радужные перспективы. А здесь и сейчас… Впору прыгать от радости.

Мне ведь относительно недавно в голову пришла пара интересных идей о будущем бизнесе. И я даже был готов предоставить Кубенским или Гагариным бизнес-план за определённую сумму. Да, я терял серьёзные деньги, которые вскоре заработают эти семьи. Но так я собрал бы определённый капитал, благодаря которому начал бы своё дело. Самое вкусненькое же я оставил бы для себя.

Но теперь даже делать этого не надо. Стоит мне только закончить эту гонку, и я буду обеспечен на очень длительный срок. Можно будет как побаловать себя, так и отложить достаточно крупную сумму на будущее. Даже с таким капиталом я не собираюсь влезать в бизнес, сначала учёба! Теперь же я вплоть до конца учёбы могу не думать о необходимости начала собственного дела.

Так мы и ехали с Юлей по маршруту в одиночку. И как-то меня стало напрягать то, что я до сих пор не видел в зеркале заднего вида своего соперника. Я же специально не стал сильно гнать и даже сбросил немного скорости. Хотелось позлить Семёна посильнее и прямо на его глазах пересечь финишную черту. Совсем уж валять дурака я не собирался и поэтому держал бы дистанцию, чтобы быть застрахованным от различных форс-мажоров.

Но Воронцов словно сквозь землю провалился. И снова чуйка дала о себе знать. Это было ненормально. Так что преодолев три четвёртых маршрута я начал останавливаться.

— Зачем ты тормозишь?! — Чуть ли не закричала Юлия.

— Ты Воронцова видишь?

— Нет…

— А он уже должен был нагнать нас.

Короче, я в итоге полностью остановил машину, разве что двигатель не стал глушить. Позади был достаточно длинный прямо участок, так что я бы заранее увидел Семёна и успел бы набрать скорость чтобы не прозевать лидерскую позицию.

Я был крайне напряжен и смотря назад был готов в любую секунду дать по газам. Но прошло сначала тридцать секунд, потом целая минута, а Семёна всё ещё не наблюдалось на горизонте. Пускай его тачка была в разы хуже, чем моя в плане скорости, но она не была и полным отстоем. Тон должен был нас уже нагнать!

— Может быть он просто сдался? — Предположила Юля. Девушка тоже напряглась из-за всей этой ситуации.

— Ты хоть помнишь, что в случае проигрыша он должен будет выплатить целый миллион и отдать тачку, на которой решил гонять? Больше миллиона убытков в семье, в хлам угробленная репутация… Да он должен сквозь зубы пытаться выжать всё из своему машины!

Выждав ещё секунд пять, я поехал дальше. Но на сей раз на очень небольшой скорости. Но несмотря даже на это Воронцова я так и не увидел.

И так, что же случилось? Юля может быть вполне права и Семён банально сдался понимая, что ему ни за что не победить. Ну и сидит сейчас, пытаясь осознать какие деньги он проиграл в попытках подставить под удар Антона. Стресс, все дела. Такой вариант вполне реален.

Да только не верилось мне в это! На кону была крупная сумма денег и крутая тачка. Семёну за такой проигрыш придётся отчитываться перед семьёй, которая будет недовольна тем, что его попытка навредить Кубенским обернулась тем, что именно Воронцовы оказались под ударом. Как минимум он потеряет статус наследника семьи, а это ох как серьёзно.

Ещё и чуйка вновь проснулась. Не знаю откуда у меня это шестое чувство, но оно уже пару раз серьёзно помогало мне в этой новой жизни. Так что ей я полностью доверял. И раз она меня о чём-то предупреждает, то нужно к ней прислушаться. Ведь Воронцов, понимая свой проигрыш, мог пойти на какой-нибудь подлый поступок. Да, вроде есть куча правил, нарушение которых приведёт к техническому поражению. Но отчаявшийся человек может на что угодно. Ну и мало ли что ему в голову взбредёт?

Готовясь к худшему, я даже ен сразу понял, что уже успел выехать на финишную прямую и пересёк черту, означающую конец гонки.

Послышались аплодисменты и когда я остановил машину к нам с Юлей направилась толпа наблюдателей. Во главе этой толпы были Антон, Кирилл и Наташа. Все вроде радостные, но на лицах читается лёгкое непонимание ситуации.

— Ты что, после столь быстрого старта решил не спеша прокатиться по маршруту? — Улыбнулся Антон и похлопал меня по плечу когда я вылез их машины.

— Где Воронцов? — Решил я перейти к сути.

— Без понятия, — ответил Кирилл. — С помощью телефона я мог отслеживать ваши перемещения благодаря навигаторам. Так вот, он немного проехал и затем исчез — отключил навигатор. А ты вроде как для чего останавливался.

— Да заметил, что соперник безбожно отстал и решил его подождать.

— Семён просто психанул, — махнул уркой Антон. — Увидел, что ты его сразу же сделал, вот и решил сбежать.

— Себе же сделал хуже, — включилась в разговор Наталья. — Теперь абсолютно все будут знать, что начав проигрывать он решил сбежать. От выплаты проигрыша его это не спасёт, зато опозорит всю его семью. Наследником ему уже не быть.

Хм… Неужели у парня действительно сдали нервы, и он сбежал? Всё указывает на это. Что ж, тогда так просто свой выигрыш мне не получить. Но ничего, Кубенские с большой радостью вытрясут из Воронцовых всё, что мне причитается. Им будет плевать на то, что именно я получу деньги и машину. В конце концов я помог их наследнику избежать больших проблем. Куда важнее то, что они смогут хорошенько потоптаться по чести и гордости враждебного рода. А это, как гласит реклама, бесценно.

— Как судья приношу свои извинения, что ты не получишь сейчас свой выигрыш, — сказал Кирилл. — Обещаю, что тебе всё будет выплачено. Раз я выступил судьёй, то мой род проконтролирует, чтобы Воронцовы сдержали слово, обещанное их наследником.

— Кубенские тоже проконтролируют за этим! Ух, дед и отец будут в восторге, когда узнают о том, что Воронцовы влетели на крупную сумму! Мне, конечно, влетит за то, что влез в спор, но это того стоит! Думаю, после того как мне влетит, дед мне сразу же что-нибудь подарит за такую возможность нагадить этим сволочам!

Я не парился по этому поводу. Коль уж на Воронцовых будут давить сразу два рода, то им в любом случае придётся выплатить положенные мне деньги и отдать машину. Заодно попрошу ребят распространить видеозапись, чтобы в Академии и среди молодёжи все знали о том, что произошло. После такого не заплатить мне значит навсегда опозориться среди знатных семей.

К этому моменту просто подошли прочие наблюдатели и я начал принимать поздравления и жать руки. Кое-кто из девчонок захотел сделать пару селфи. Ну как им отказать? Сегодня обо мне узнают очень многие и за выходные об этом гонке будут знать абсолютно все в высшем свете. Эх, не получается у меня не высовываться, постоянно привлекаю внимание. Ну а я что? Не можешь победить — возглавь! Поэтому получаем удовольствие и не хмуримся.

Но внезапно мы услышали кое-что неприятное. Милицейские сирен. Мы все разом обернулись в ту сторону откуда они были слышны и увидели, как неподалёку от нас по дороге ехало сразу несколько милицейских машин. Их было… очень много. Я бы даже сказал, что слишком много.

— Наташа, Антон, Юля — быстро в машину! — Крикнул я.

Повторять не пришлось, ребята тут же сели в машину на задние сиденья. Как только двери машины были закрыты, я вдавил педаль в пол и понёсся вперёд.

Золотая молодёжь была в растерянности. Кто-то, следуя нашему примеру, решил свалить куда подальше. Другие в панике не понимали, что им делать. А третьи вообще в ус не дули. Вряд ли их даже отвезут в отделение полиции. Так, задержат на месте, позвонят кому следует, ну и отпустят, как только появятся эти самые люди.

В принципе, мы могли быть в третьей группе. Ну а что, трое из нас члены знатных семей и им точно ничего не будет. Меня же поди прикроют Гагарины или Кубенские, а то и сразу обе семьи. Но проверять это мне не хотелось. Если уж милиция решила нагрянуть на закрытую сходку, то она настроена серьёзно. И я, безродный гоняющий на крутой тачке без прав… Ко мне определённо будут вопросы. А мне хотелось избежать встречи с органами правопорядка.

Наша машина первый вышла на дорогу и помчалась куда подальше от милиции. Следом за нами выехал Кирилл на своём белом суперкаре. Он тоже взял с собой парочку человек и сейчас следовал за мной. Видимо решил пока довериться мне.

— Откуда тут милиция?! — Чуть ли не орал Антон. — Её тут в принципе не должно быть!

— Всё долбанный Воронцов! — Ответил я, набирая скорость и пытаясь скрыться среди складов и прочих зданий промзоны.

Возможно слишком поспешное заявление. В конце концов, зачем Семёну это делать? Один чёрт он уже проиграли и ещё опозорился прилюдно. Но чуйка же не просто так меня предупреждала! Явно эта сволочь и вызвонила кого-то из милиции оттого они к нам и нагрянули.

— Дядя Семёна один из начальников столичной милиции, — сказала Юля, что вновь сидела на пассажирском сиденье.

Вашу ж бабушку! Теперь понятно отчего милиция всё же заявилась на закрытую сходку. И что-то мне подсказывает, у ребят в форме есть мой словесный портрет. Стоит мне попасть в руки людям дяди Семёна и меня ждут такие проблемы, что про мой выигрыш можно забыть. Не, мне его может и выплатят, мол Воронцовы держат своё слово. А потом заставят всё отдать, чтобы отделаться от милиции.

И в этом случае даже помощь других родов не поможет. Я же окажусь в вотчине родственника Семёна. Причём не просто так, а из-за того, что нарушил закон и вожу без прав. С урода Семёна станется ещё запись его подружки использовать как доказательство того, что я ещё дико лихачу. Проблем у меня будет полно.

— Эта падла решила отвертеться! — Антон тоже явно догадался о манёвре, что провернул Воронцов-младший. — Саня, гони! Тебе попадаться нельзя ни в коем случае!

А я прям не знаю! И так начинаю выжимать все соки из своей малышки.

Слегка попетляв между складами, я выехал на дорогу и тут уже ударил по газам во всю мощь. Кирилл от меня не отставал. Всё же я не ошибся, когда предположил, что он всеми этими гонками занимается куда плотнее чем прочие представители золотой молодёжи.

Мы ровно одну минуту ехали без преследования и уже решили, что нам удалось вовремя уйти с места сходки. Но вскоре вновь послышалась сирена, а затем я увидел у нас на хвосте несколько патрульных машин. Господи, никогда я ещё не был зол на то, что правоохранителям дали в распоряжение мощные машины способные догнать нарушителей на крутых тачках.

Тут у Наташи зазвонил телефон, и она взяла трубку. Я просто мельком отметил это и не заострял на этом внимание. Но спустя несколько секунд она внезапно протянула телефон Юле, и я услышал по громкой связи голос Кирилла:

— Санёк, кажется, нас не хотят просто так отпускать!

— Кирилл, сваливай на хрен! Они явно меня пасут. Сворачивай и уходи подальше от нас!

— Да хрен тебе! Я долбанный судья спора между Антоном и Семёном! Если тебя повяжут и затем заставят отказаться от выигрыша или ещё что-нибудь сделают, то позор на весь мой род! Так что мы теперь повязаны. У тебя есть умные идеи?

Чёрт, а ведь не зря он мне понравился. Видит бог, если всё закончится благополучно, то подарю ему машину Семёна. Заодно с его помощью может пробьюсь в общество местных гонщиков, чтобы вернуться к своему любимому хобби из старой жизни.

Но это потом. Сейчас нам надо было как-то оторваться от милиции, чтобы избежать неприятностей. В голове потихоньку начал выстраиваться план.

— Кирилл, ты водишь хорошо?

— Да уж поди не хуже тебя!

— Тогда следуй за мной! Выедем в город, попробуем оторваться с помощью прочих водителей!

— А если не получится?

— Воспользуемся планом Б! Короче, просто следуй за мной!

— Ладно! Отбой.

Кирилл Прервал связь, а я тем временем взял телефон из рук Юли и бросил его на заднее сиденье.

— Наташа, вызванивай своих! Скажи им, чтобы были наготове и в случае чего были готовы принять в вашем предместье две наших машины!

— Это твой план Б?!

— У кого-то есть другие умные идеи?! Нет?! Тогда делай как я говорю! И не мешайте мне рулить!

Я свернул направо, и мы помчались в сторону центра. Была надежда на то, что милиция отстанет, когда поймёт, что мы рискнули выехать в людные места. Ведь не дай бог дети знатных семей пострадают в аварии или даже станут виновниками чужих смертей… Достанется всем, в особенности тем, кто преследовал их до последнего.

Но если они и тогда не отстанут… Тогда придётся устроить гонку через половину города…


Глава 25


— Сворачивай на Смоленскую! Потом сможем выйти на Арбатскую и…

— Антоша, я тебе сейчас втащу! Не болтай под руку!

Нет, я всё понимаю. Да, Кубенский старается помочь советом и возможно его предложение даже поможет нам наконец-то оторваться от милиции.

НО НЕ НАДО, МАТЬ ВАШУ, ЛЕЗТЬ ПОД РУКУ КОГДА Я ГОНЮ С ОГРОМНОЙ СКОРОСТЬЮ!

Да, милицейская погоня не отстала от нас несмотря на то, что мы выехали в жилые кварталы и направлялись к центру столицы. Мы с Кириллом игнорировали светофоры, гнали с бешенной скоростью и создали уже немало опасных ситуаций на дороге. Единожды из-за нашего лихачества уже столкнулось две машины. К счастью, была небольшая скорость и они стукнулись боками, а не лоб в лоб. Да, неприятно, но зато несмертельно.

После такого нас должны были либо перестать преследовать (пускай себе валят, хотя бы больше никто не пострадает), либо вызывать подкрепления, устраивать заслоны или на худой конец пытаться нас выбить с дороги тараном на безопасном для этого участке.

Для нас, разумеется, идеален первый вариант. Уходим от погони и все проблемы решаются сами собой. Но и второй вариант тоже имеет право на жизнь. Ведь придётся привлекать кучу людей, скрыть это от посторонних не удастся и тогда то, что Воронцовы пытаются отвертеться от выплаты проигрыша, станет достоянием общественности. Мне, конечно, придётся некоторое пострадать во имя справедливости, но ничего критично.

Да только наши преследователи явно не собирались сдаваться, но и не вызывали кавалерию. На таран тоже не шли, у нас же в машинах наследники крупных знатных семей! Если они пострадают или не дай бог погибнут из-за действий милиционеров… В этом случае им остаётся лишь молиться о том, что убьют их быстро и без мучений. И что в ад они отправятся одни, а не вместе со своими семьями.

Упёртые же эти подручные дяди Семёна. В том, что они тут именно под мою душу, мы окончательно убедились, когда, вновь позвонив Кириллу и договорившись ненадолго разделиться, мы увидели, что за ним никто не погнался, а преследователи уверенно продолжали ехать за моей машиной. Чуйка вновь меня не подвела! Ей богу, отныне всегда буду прислушиваться к ней и готовиться к худшему варианту развития событий.

Но пока надо было как-то оторваться от преследователей.

Вот вновь передо мной машина ещё одного обычного водителя. Справа обойти не получается, слишком уж маленький просвет между машинами на разных полосах. Так что выруливаю на встречку, быстро обгоняю машину и возвращаюсь на свою половину дороги. В качестве награды получаю короткий сигнал от водителя на встречке, который был вынужден опасно вильнуть, чтобы не врезаться в меня. Кирилл же рискуют и ему удаётся протиснуться между машинами и последовать за мной.

К сожалению, милиции было куда проще. Они не выключали свои мигалки, так что прочие водители уступали им дорогу. Из-за этого и оторваться не получалось. Хорошо хоть не мешали нам их обгонять, а то ведь могли найтись такие кадры.

Мы уверенно приближались к центру, а меня охватывали дурные мысли. Дадут ли нам продолжить гнать на бешенной скорости в самом сердце столицы. Как бы кто-нибудь не посчитал наши действия слишком опасными. Тогда нас попробуют остановить самыми жёсткими методами. И плевать пострадаем мы или нет.

И мои опасения разделяли пассажиры.

— Нам нельзя соваться в самый центр! — Сказала Юля. — Не дай бог попадёмся Канцелярии или Гвардии на глаза! Они шутить не любят и им ничего не будет даже если нас убьют при попытке задержания!

Так что я решил переходить к плану Б.

— Наташа! Звони Кириллу и говори, чтобы продолжал следовать за мной! Переходим ко второму плану!

На деле план Б был одновременно и планом В. Я планировал добраться до здешней рублёвки, буквально на несколько секунд скрыться с глаз преследователей и въехать на территорию поместья Гагариных спрятавшись там. Потом попробуй докажи, что нарушители скрылись на территории знатного рода. Поместья были одной из немногих неприкосновенных территорий. Без санкции самого Императора попасть в поместье можно было только по разрешению хозяина.

Нет, был вариант, при котором мы можем так и не оторваться от погони. Но тогда нам всё равно никто не помешает спрятаться от преследователей на территории поместья Гагариных. Проблема лишь в том, что тогда этому роду придётся иметь дело с милицией. В конце концов нужные люди разберутся во всём и будет доказано, что дядя Семёна явно превысил свои полномочия и устроил опасную гонку сразу за несколькими наследниками знатных семей. Мне просто не хотелось злоупотреблять своим знакомством с Гагариным и прикрываться ими. Придётся им компенсировать неудобства малой частью своего выигрыша. Ничего страшного, я был вполне согласен на это.

Надейся на лучшее, но готовься к худшему. Сейчас для меня самым важным было не попасться в руки этих милиционеров. Всё остальное фигня.

Как только Настя передела информацию Кириллу, я тут же резко свернул в нужном направлении и поехал по новому маршруту. Хотелось бы сказать, что для преследователей это стало неожиданность, но… нет. Эти гады продолжали ехать за нами практически не отставая. Пару раз возникало ощущение, что они уже порядком отстали и вот-вот нагонят нас, но потом они сокращали разрыв из-за того, что нам приходилось маневрировать между другими машинами.

Чуть-чуть легче стало, когда мы стали покидать город и выехали на трассу. Причём выехали несколько пафосно. Я попытался малость обвести вокруг пальца преследователей, так что сделал вид, что собираюсь продолжить движение и поэтому не снижал скорость даже несмотря на то, что выезд на трассу представлял из себя резкий поворот.

Вот еду я с огромной скоростью, а затем внезапно ен только бью по газам, но ещё и ручник дёргаю. Буквально на несколько мгновений, чтобы заставить машину резко сбросить скорость и повернуть в нужном направлении. Девчонки в машине завизжали, а вот Антон начал материться во весь голос. Но ничего, мне легко удалось совладать с управлением, и мы поехали в нужном направлении.

А вот Кирилл чуть-чуть замялся и в итоге пропустил нужный поворот. Нашим преследователям пускай и пришлось затормозить, чтобы не пропустить выезд на трассу, но они достаточно плотно сели мне на хвост. На трассе маловато съездов и всё блин просматривается хорошо!

Но ничего страшного. Главное между нам образовался солидный разрыв, который сыграет мне на руку, когда мы доберёмся до района проживания местной знати. Там улочки узкие, поворотов полно. Устрою прятки и сразу же скроюсь в поместье Гагариных.

Вновь зазвонил телефон Натальи.

— Ты бы мог предупредить! — Послышался осуждающий голос моего нового знакомого, когда Наташа включила громкую связь.

— Какой предупредить?! У меня тут чистой воды импровизация!

— Проклятье! — Кирилл ненадолго замолчал, но потом продолжил. — Воссоединится никак не получится. Теперь вы сам по себе.

— Вот и отлично! Вали к себе и начинай поднимать вопрос о том, как повёл себя Семён! Мы сбросим тебе запись, что сняла Юля так что все доказательства у тебя будут на руках! Чем быстрее ты разберёшься, тем лучше для меня!

— Хорошо. Главное не дай себя поймать! Удачи!

Вот и поговорили. И я даже не соврал. Москву этого мира я знал крайне паршиво, так что постоянно импровизировал в попытке стряхнуть хвост. И вот этот манёвр был мною не запланирован. А главное я даже не подумал, что Кириллу будет очень тяжело повторить его.

Но лично я рад, что парень теперь вне опасности. Пускай лучше поможет, надавив на Воронцовых. Надо же заставить их отозвать своих ручных псов и начать вести себя как цивилизованные люди. Ну пускай выплатят мне мой выигрыш! Я не жадный, но деньги считать умею.

Ещё несколько минут к ряду мы просто ехали на огромной скорости по трассе. Машин было немного и можно было практически не маневрировать. Но милицейские машины продолжали следовать за нами. Ух, попался бы мне тот крендель, что решил предоставить ментам такие мощные тачки! Голыми руками задушил бы!

Господа милиционеры и не думали прекращать преследование. Думаю, они достаточно быстро поняли куда мы едем и стремились сократить разрыв и не дать мне спрятаться на территории какого-нибудь поместья. Ситуация для них ухудшалось тем, что районом поместий заведовала не милиция, а специальное охранное агентство, которым платили живущие в этом месте знатные особы. Эти ребята мало того, что пошлют правоохранительные органы попроси они остановить нас или поставить заслон, так ещё Гагарины должны были предупредить о том, что они не должны мешать. Кто платит, тот и заказывает музыку.

Но наконец-то на горизонте нарисовался долгожданный район поместий. И стоило заехать на его территорию, я тут начал постоянно сворачивать в первые же попавшиеся повороты. Да, скорость из-за резко упала. Но нашим преследователям было куда хуже. Мало того, что им самим пришлось сбросить скорость, так ещё приходилось усиленно крутить головой чтобы понять куда же мы свернули.

Благодаря этому мы смогли наконец-то исчезнуть из их поля зрения. Осознав это, я тут же двинулся в сторону обители Гагариных. Уже подъехав к поместью, я увидел на дороге машущего нам слугу рода, которой открыл для нас ворота. Не останавливаясь, я заехал на территорию и скрыл машину за забором. И только после того, как слуга закрыл ворота, заглушил двигатель.

Ещё секунд десять мы все сидели не двигаясь, а затем едва ли не одновременно вчетвером выдохнули с большим облегчением.

Оторвались-таки! Мы ведь даже сирен не слышали, а значит милиционеры заплутали и не знали где мы. Вот и пускай ищут иголку стоге сена. Отсюда я ещё долго не выеду. Так что они сами в скором времени перестанут нас искать, а там может наконец-то Кирилл со своими родичами надавят на Воронцовых и тогда от меня окончательно отстанут.

Я в прошлой жизни успел немного погонять с полицией, но данная погоня это что-то с чем-то. Только сейчас осознал, что всё ещё крепко держу руль обеими руками. Столь продолжительная погоня не только вымотала меня физически, но и морально. Попробуйте погонять на бешеной скорости без перерыва, так ещё большую часть погони маневрировать среди обычных водителей постоянно рискуя не только своей шкурой, но и ещё троих людей. Этой ночью я сжёг немало нервных клеток…

— Пожалуй, такой экстрим не для меня, — спустя несколько секунд первым заговорил Антон. — Адреналина в крови столько, что и крови считай не осталось. Страху тоже натерпелся. В детстве я как-то прокатился на аттракционе «Русские горки». Самое страшное воспоминание в моей жизни. Но теперь оно отошло на второй план…

— Вы в порядке девчонки? — Поинтересовался я у девушек повернувшись к ним.

Наталья лишь кивнула, ей было малость дурно. Юля лишь отделалась простым «да». Её малость потряхивало. Ещё бы, такая погоня. Адреналин сейчас схлынет и трясти всех будет. У меня коленки уже начинают подрагивать.

А ведь собирался без всяких проблем легко уделать одного сопляка и поиметь с него деньги! И вместо простенькой гонки с никудышным соперником я нагонялся на несколько месяцев вперёд. Теперь точно загоню свою машину в гараж и ещё ох как долго не буду садиться за руль. Во избежание, так сказать.

— О! Кажись нас вышли встречать, — сказал я увидев направляющуюся к нам Ирину.

— Ой, мама! — наконец-то заговорила Наташа.

— Не мамкай. Давайте, вылезайте. Хозяйку дома надо встречать стоя.

Вот и вылезли мы все из машины. Один чёрт в ближайшее время никуда отсюда мы не уедем, так что придётся немного погостить у родни Наташи.

— Вы уже второй посещаете наш дом и вновь по не самому обычному поводу, — улыбнулась женщина.

— Постоянство — признак мастерства, — сказал я. — Да и говорят бог любит троицу. Не откажете в следующий раз принять меня у себя?

— Ну что ты. Друзьям нашей семьи тут всегда рады. Ладно, вижу, что вам не помешает отдых. Давайте пройдём в гостиную, и вы расскажете, что именно произошло.

Эх, я бы если честно пивка бахнул. Литра два. Исключительно для того, чтобы расслабиться и снять стресс. Может быть, удастся улучить момент да уговорить слугу хотя бы вина подать мне? Основная проблема, что я несовершеннолетний в этом мире! Ещё несколько месяцев ни капли алкоголя не купить честными методами. С правами та же фигня. Что за несправедливый мир?!

И вновь знакомая гостиная. Я позволил себе с комфортом устроится в кресле, а рассказ о произошедшем оставил на оставшуюся троицу. Сидел, слушал их рассказ и… сам не заметил, как задремал. Говорю же, вымотала меня эта погоня. Мне бы в кровати валяться и видеть уже третий сон. Но вместо этого чуть не по половине столице уходил от милицейской погони. Утешало меня лишь то, что удалось уйти от погони. Ну и теперь Воронцовым точное не отвертеться от выплаты выигрыша!

Вот я задремал и уже начал видеть какой-то сон и…

— Это недопустимо!

Крик Ирины тут же вырвал меня из сна. Я даже чуточку подскочил в этом кресле. К счастью, я сидел в стороне от всех, и все сейчас глядели на хозяйку дома. Так что моё внезапное пробуждение никто и не заметил.

— Разумеется многие используют своё положение и служебные возможности в личных целях, — сказала Ирина. — Но это не афишируется и в обществе не одобряется. Но Дмитрий нарушил все неписанные правила! Сначала заставил своих людей вмешаться в очередную встречу молодёжи знатных родов, а потом длительное время подвергал опасности жизни сразу нескольких наследников! Воронцовы после такого надолго останутся в опале среди других семей!

— Ну, его можно понять, — сказал я после того, как смачно зевнул. — Не для себя же старался, а племяннику помогал. У семьи и так были проблемы из-за того, что наследник грубо нарушил собственное слово и сбежал во время решения спора посредством гонки. Коль уж репутация всё равно пострадала, то он попытался хотя бы спасти миллион рублей, что они мне теперь должны. Всё же это большие деньги и если их единовременно выдернуть из бюджета любого знатного рода, то они могут потерять ещё больше из-за различных мелочей: не сумеют заплатить специалистам, закупить нужные материалы или товар для своего бизнеса, да всё такое. С учётом порушенной репутации, после которой многие не стали бы с ними сотрудничать, Воронцовы могли потерять очень многое если вовсе не обанкротиться.

— Это… достаточно точная оценка ситуации, — слегка задумчиво произнесла Ирина. — Наташа как-то похвасталась, что на лекции по экономике ты уже продемонстрировал свои глубокие познания в этом предмете. Теперь и сама убедилась в этом.

Я лишь кончик языка себе прикусил. Бляха муха! Из-за сонливости я сам не понял, что начал говорить что-то лишнее. Заговорил на любимую тему и пошло-поехало. Блин, даже не поймёшь, везёт мне сегодня адски или наоборот…

— С раннего возраста просто был талант и интерес к этой теме и вот результат, — лишь развёл я руками. — Всё же до пробуждения магического дара я был обычным безродным и нужно же мне было как-то в будущем прокормить себя.

— Хорошо, что деда моего нет, — немного мрачновато произнёс Антон. — А то бы начал потом постоянно приводить тебя в пример. Вот и дар у тебя сильный, развиваешься быстро, в учёбе хорош, так ещё и водишь первоклассно. Дедуля бы точно плешь мне проел, нахваливая тебя…

И опять этот долбанный взгляд Долгорукой! Что она постоянно высматривает ко мне? И ведь она не просто удивлена моим словам. Нет, она словно мысленно переваривает всё, что я сказал и начинает оценивать меня после поступления новой информации.

И чуйка не то чтобы проснулось, но слегка кольнула сознание. Ох чую всё это просто не так не закончится…


Глава 26


— Идиот! — Крикнул мужчина и мановением руки отправил дубовый стол в стену, отчего тот разлетелся в щепки.

Семён буквально вжался в кресло и боялся даже посмотреть на отца.

Дед Семёна был лишь номинальным главой их рода. Вот уже семь лет как всем заправлял его старший сын, Василий, что был отцом непутёвого спорщика. Причиной подобной ситуации было то, что Василий был магом ранга Воина, в то время как самый старший из Воронцовых достиг силы Гвардейца. Из-за того, что род возглавит куда более слабый маг, могли пойти неприятные слухи и старые враги стали бы куда более смелыми в своих действиях.

При этом Василий Воронцов был дельцом от бога. Под его управлением семья умудрилась подмять под себя два более слабых рода, расширить своё влияние и начать получать куда более солидные прибыли. Поэтому старик отдал ему реальную власть над семьёй, а себе оставил роль этакого свадебного генерала. Абсолютно все были довольны таким положением дел.

Собственно, поэтому Василий одним из первых узнал про то, что случилось.

— Ты хоть понимаешь, что натворил?! — Продолжал свирепствовать отец Семёна. — Плевать на деньги и уж тем более машину! Да, неприятный щелчок по носу и будь мы менее богаты, пришлось бы столкнуться с неприятными последствиями. Но сейчас род Воронцовых крепко стоит на ногах! Мы без серьёзных последствия для себя отдали бы эти деньги. Один чёрт я собирался прикрыть пару ветвей нашего бизнеса, что уже вряд ли когда-нибудь будут приносить нам значительный доход. Но ты сделал ситуацию хуже некуда!

— Папа, я…

— Молчи! Ты сбежал, поджав хвост! Нужно было закончить гонку, отдать машину и пообещать, что победитель вскоре получит от нас обещанную сумму денег. Так бы тебе удалось сохранить лицо, а семья даже могла обернуть эту ситуацию себе на пользу показав, что эти деньги для нас ничто и их потеря не оказала на наш бизнес какого-то влияния. Но ты сбежал! Мне уже звонил князь Львов чей сын выступал судьёй в этом треклятом споре! Ты ещё посмел навешать лапши на уши своему дяде, который задействовал собственных людей ради того, чтобы прищучить победителя и отвертеться от выплаты выигрыша! И завтра, когда все об этом узнают, а об этом узнают, ибо свидетелей было огромное количество, наш род окажется в опале! Мало того, что наследник нарушил данное им слово, так ещё использовал влияние своей семьи, чтобы навредить тому, кто победил в споре с ним! Это позор!

Семён молчал и старался быть как можно более незаметным. Он уже сам давно понял, как сглупил. Просто безродный действительно испугал его! Он же едва ли не прямым текстом сказал, что сделает всё для того, чтобы Воронцов попал в тяжёлую аварию и погиб!

Уже после произошедшего он понял, что безродный буквально взял его на понт. И Семён струхнул, хотя у тот и не планировал действовать жёстко. Его машина была хороша настолько, что уже на самом старте Воронцов оказался в роли догоняющего.

Сразу же стало понятно, что гонка проиграна, что заставило Семёна ещё сильнее запаниковать. Стоило только подумать о том, что из-за него семья потеряет миллион рублей и ещё машину деда придётся отдать… После этого он действовал несколько импульсивно. Позвонив дяде, он сказал, что безродный обманом победил его в споре и теперь Воронцовы должны выплатить ему огромные деньги. Дядя и решился на то, чтобы послать своих людей лишь из-за того, что посчитал, что сможет добиться от безродного признания в обмане и тогда честь семьи не пострадает.

Да только по итогу всё стало в разы хуже. И теперь даже непонятно как можно минимизировать потери рода от надвигающихся неприятностей.

— Хуже всего, что теперь от этого безродного так просто не откупишься, — продолжил Василий. — Уже нельзя просто отдать ему положенный выигрыш. В глазах общественности это вполне естественный шаг, который позволит нам лишь начать восстанавливать порушенную тобой репутацию. А ведь мы по воле случая провинились сразу перед несколькими знатными родами! Подручные твоего дяди гонялись по столице сразу за несколькими наследниками крупных семей и подвергали риску их жизни!

— Тогда… что нам делать? — наконец-то решил заговорить Семён.

— Замаливать свои грехи… Во-первых, придётся выплатить безродному вдвое больше ему положенного. И ещё ты обязан принести ему извинения. Прилюдно! Молись, чтобы он был удовлетворён этим и больше не имел к нам никаких претензий!

— Я понял…

— Со знатными… Придётся разбираться уже мне. И я даже боюсь представить, чего это будет стоить нашей семье! Однако сначала необходимо решить вопрос с этим безродным. Проблема лишь в том, что мы и понятия не имеем куда он исчез!

— А г-где он? Его так и не поймали милиционеры?

— Куда там! Парень на протяжении целого часа успешно не давал им себя схватить. В конце концов они заехали в район поместий знатных родов и используя сложную архитектуру здешних улиц ушёл от погони окончательно. Хотя скорее всего он спрятался на территории одного из поместий. По нашим данным с ним в машине был не только младший Кубенский, но ещё две девушки: Долгорукая и Гагарина. Спрятаться они могли в любом из трёх поместий этих семей, не говоря уже про Львовых, выступающих судьями в этом споре — они обязаны защитить этого парня, чтобы защитить свою честь.

— Тогда почему бы просто не поискать его в поместьях этих семей?

— Потому что они теперь волками смотрят в нашу сторону! Из-за погони, устроенной твоим дядей, их дети были подвергнуты немалому риску. Хочешь поглядеть на видео, что сняла одна их девушек в машине того безродного? Даже у меня дух захватывало пока я смотрел его. Мы должны радоваться, что они с ходу не предъявили нам никаких претензий. Придётся подождать пока безродный не появится на горизонте. Очень надеюсь, что это случится очень скоро. Промедление для нас смерти подобно…

* * *
Нам всё же пришлось заночевать у Гагариных. Просто слишком уж меня разморило в комфортном кресле, да и напряжённая гонка выпила все мои силы. А ведь была пятница, так что я сначала целый день проучился, а вечер посвятил тренировкам с магией. Денёк выдался трудным…

Да и остальная троица вымоталась. Ребятишки явно не было готовы к чему-то подобному. Многовато острых ощущений за один вечер. Точнее ночь.

Так что да, ночевал я уже в знакомой мне гостевой спальне. Странные сны на этот раз меня не посетили, но пробуждение всё равно было внезапным и малоприятным…

— Санчез!

Этот крик вырвал меня из объятий сновидений. Но пускай пробуждение было резким, но всё же не таким же как в прошлый раз. Я не вскакивал с постели, лишь крайне лениво разлепил глаза и поднял голову с подушки, чтобы поглядеть на того, кто меня разбудил. Ну естественно им был Антон!

Единожды я простил его за резкое пробуждение. Но в этот раз, пожалуй, преподам ему урок. Как раз надо проверить собственные способности…

Собрав достаточное количество магии в левой ладони, я метнул в улыбающегося Антона своё заклинание. Тот явно этого не ожидал, так что вскоре он приподнялся над полом и начал кружиться из-за миниатюрного торнадо, созданного мною.

— Эй! Что это… А-а-а-а! Хватит! Отпусти меня! Саня, прости! Я осознал! Больше не буду так делать!

Я поддерживал заклинание в пределах одной минуты после чего посчитал, что мой друг наказан в достаточной мере и развеял заклинание. Антон упал на пол и отнюдь не сразу поднялся на ноги. При этом лицо у него было малость зелёного оттенка.

— Больше никогда не буди меня так, — сказал я, вставая с постели. — И не называй меня «Санчез». Что это за имя такое дурацкое? Нерусь ты, Антоша.

— Ладно, не буду, — Антон вроде как начал отходить. — Я и не знал, что ты уже способен на подобную магию. У меня только недавно начал получаться полноценный купол из камней.

— А ты думаешь, чего ни я, ни куратор моей группы не паримся из-за предстоящих дуэлей? Я могу смело выходить против второкурсников, мне бы просто опыта побольше в этом деле. Мои одногруппники в принципе ничего не могут противопоставить мне.

— Да уж. Такому прогрессу позавидовал бы любой…

— Ты чего меня разбудил опять рано утром? Экстрима захотелось или же дело какое появилось?

— Утро? Сань, уже почти час дня. Вот-вот обедать будем, а ты всё спишь.

Фигасе. Не, я, конечно, потянулся к телефону и на всякий случай проверил сказанное Антоном. Но нет, почти полвторого дня! А по ощущениям поспал я не так уж и много. Хотя вчера был достаточно трудный денёк, я вымотался и вот результат. И чёрт его знает сколько ещё проспал бы не разбуди меня Антон. Ладно, чёрт с этим.

— Новости какие-нибудь есть по поводу наших ночных приключений?

— Ещё какие! Давай, умывайся и спускайся вниз. Там и поболтаем.

Пришлось идти умываться. Заодно я наконец-то побрился. С моей новой внешностью борода мне не очень-то и шла. Приходилось следить за растительностью на своём лице. Максимум, который я позволял себе, это лёгкая щетина и не более того.

А потом спустился уже в знакомую гостиную. Вроде дом такой большой, а по итогу все постоянно приходят в одну и ту же комнату. Ещё одна причина отчего я предпочитаю старые-добрые квартиры уместных размеров.

— Доброе ут… Добрый день, — поприветствовал я всех.

— Доброе, — сказала мама Наташи. — Я уже боялась, что ты проспишь обед.

— Вчера был… напряжённый день. Вот организм и решил расслабиться по полной программе.

— Понимаю. Присаживайся. Скоро нам накроют в столовой, и мы все пообедаем.

Вот поесть я точно был не против. Видимо из-за того, что я не доспал, организм решил восполнить недостаток энергии с помощью еды.

— Неплохо мы всё же вчера погоняли, а? — Завёл разговор Антон.

— «Мы»? За рулём вообще-то был только я.

— Ой, да не нуди ты! Всё равно весело было!

— Я бы так не сказала, — сказала Долгорукая. — Лично я страху натерпелась достаточно. Но должна признать, что Александр водит действительно очень хорошо.

Ба! Она теперь меня ещё и хвалит! Ну точно что-то странное происходит. Или же это тот самый случай, когда от ненависти до любви один шаг? Не дай бы бог!

— Хотя бы всё закончилось хорошо, — сказала Наташа. — Хотя меня, конечно, беспокоит, что Воронцовы решились на столь серьёзный шаг, чтобы попытаться избежать выплаты выигрыша.

— Меня куда больше беспокоит, что я всё чаще влипаю в какие-то странные истории, — вздохнул я. — Не спорю, я после этих историй остаюсь в выигрыше. Даже сейчас те же Воронцы торчат мне большие деньги. Только это не отменяет того факта, что я крайне мелкая рыбёшка, которую может проглотить любая рыба покрупнее.

— Кажется, ты слегка принижаешь собственный статус, — возразила мне Ирина. — Вряд ли каждая мелкая рыбёшка имеет символ защиты рода Романовых, не так ли?

После её слов я как полный дебил уставился на свою левую руку. Скажу честно, именно сейчас мне захотелось разбить себе лицо знаменитым фейспалмом и просто заорать. Но пока я сдерживал себя. Пока сдерживал.

Нет, ну я точно полный идиот! Вот скажите, на какой хрен я вчера убегал от милиционеров?! Ну да, они шли под мою душу и у них был определённый приказ. И что? У меня была долбанная метка рода Романовых! Да, это не помешало бы им меня задержать. Но по итогу и пальцем бы не тронули! А про давление и говорить нечего. Посидел бы в тепле и уюте, а потом получив подтверждение, что я под защитой царского рода, были бы вынуждены отпустить меня. Одна семейка уже попыталась навредить мне, так весь род был уничтожен. Вряд ли Воронцовы захотели бы повторить их судьбу.

Однако я гонялся с ними по ночной Москве, а потом устроил прятки в районе поместий знатных семей. Это уже не говоря про кучу опасных трюков, что я вчера провернул. Ещё Кирилл со своими пассажирами тоже рисковали немало. И всё это получается было зря.

В конце концов я позволил себе небольшую слабость и спрятал лицо в своих ладонях. Я клинический идиот и этим всё сказано.

Посидев так несколько секунд, я всё же поднял голову и поглядел на остальных. Юля и Наташа выглядели ничуть не лучше меня. Они ведь тоже вчера немало натерпелись, а оказалось, что всё зря! И лишь Антон поглядывал на нас, не понимая отчего мы так странно отреагировала на слова матери Натальи.

— Печать Романовых, — начал подсказывать я ему. — Я под защитой самого царя. И подручные Воронцова вряд ли осмелились бы причинить мне вред. И сам бы дядя Семёна потом меня отвёз в общежитии и пожелал удачного дня вместо попытки надавать на меня и отнять выигрыш.

Тут и Кубенский осознал ситуацию хлопнув себя по лбу. В нашем полку прибыло.

— Вижу вы осознали, что вчера могли поступить иначе, — улыбнулась Ирина. — И хотя я не очень рада, что вы все подверглись лишнему риску, но в итоге ситуация сложилась в вашу пользу. Антон, ты уже рассказал Александру свежие новости?

— А, нет ещё. Короче, Сань, Воронцовы активно ищут тебя! Ты же вчера оторвался от милиции и спрятался здесь, вот они и не знают куда ты делся. Вот и начали поиски по всему городу, в том числе и в этом районе.

— Ну и зачем конкретно я им понадобился? Неужели хотят наконец-то вручить положенный мне выигрыш? Не хотят же они вновь надавить на меня. Кирилл обещал, что его семья поможет разобраться с Воронцовыми.

— Угадал! Причём хотят вручить не только то, что они должны тебе после проигранного спора, но ещё говорят о какой-то компенсации. Думаю, ты можешь рассчитывать на куда большую сумму нежели один миллион.

Ого. Для меня и один миллион, мягко говоря, гигантские деньги. Настолько гигантские, что я практически перестал беспокоиться о своём будущем. Я себя уже обеспечил на следующие несколько лет! А теперь получается, что я получу ещё больше денег за эту так называемую гонку. Я не жалуюсь, вы не подумайте. Просто столь огромные деньги будут жечь мне карманы, захочется их потратить…

Со стороны Воронцовых их действия вполне разумны и логичны. В гонке я победил, так что спор их наследник проиграл. А потом ещё попробовал надавить на меня с помощью подручных своего дяди! Так что да, я вполне мог рассчитывать на этакую моральную компенсацию. И именно в интересах проштрафившегося рода предложить мне как можно больше денег, чтобы у меня не было никаких претензий к ним. Им ведь ещё договариваться с целой кучей родов, чьи дети оказались в серьёзной опасности из-за вчерашней погони.

— А что насчёт их попытки замириться с прочими участниками этой погони? Разве им не нужно сначала с ними прийти к мирному урегулированию ситуации?

— Как раз наоборот — они должны решить вопрос с тобой и только после этого роды решат с ними договариваться, — сказала Юля. — Проигранный спор и попытка надавить на тебя делают их изгоями в нашем обществе. Никто не будет иметь с ними никаких дел пока они не урегулируют эту ситуацию. И не дай бог кому-то покажется, что они достаточно дёшево откупились от тебя!

— Хм… Значит потенциально я могу вытрясти с них компенсацию побольше?

— Если ты не против, то наш юрист мог бы проконсультировать тебя по этому вопросу, — предложила Ирина. — За счёт нашей семьи, разумеется. Ты вновь сделал нам большой подарок! Глава семьи, когда узнал обо всём этом буквально хохотал в полный голос. Мы готовили новый проект в сотрудничестве с Воронцовыми. Подписание договора постоянно откладывается из-за того, что мы не можем договориться о доли в новом бизнесе. А теперь мы можем рассчитывать на то, что договор будет подписан на наших условиях. А это огромные деньги.

— Что ж, не буду отказываться. Помощь в этом деле мне точно не помешает.

И вновь несколько семей выиграют от ситуации, связанной напрямую со мной. Но на этот раз и я получу огромную выгоду. Опять же с Кубенскими и Гагариными отношения станут ещё лучше. Всё же если друг их детишек постоянно приносит большую прибыль обеим семьям, то стоит держать этого безродного поближе к себе и не давать его в обиду.

Но что куда более важно — я получу возможность наладить отношения с семьями Юли и Кирилла. А это новые возможности, особенно учитывая те деньги, которые я вскоре получу…


Интерлюдия 3


Я смог побыть немного наедине с собой сказав, что нужно проверить машину. А то ведь такая погоня была, и я выжимал из неё все соки. Будет не очень хорошо если неожиданно вылезет какая-нибудь поломка из-за того, что я вовремя не проверил состояние своего автомобиля.

Со мной мог, конечно, увязаться Антон, но того вызвонил отец и сказал, чтобы он побыстрее приехал домой. Парень немного посетовал на жизнь, ведь ему явно пропишут парочку воспитательных тумаков за то, что ввязался в столь рисковый спор. Но победителей не судят, так что парочкой тумаков дело и закончится. Кубенский так и сказал, что его родственники явно готовятся задать жару Воронцовым из-за того, что их наследничек сбежал и устроил целую милицейскую погоню в попытках избежать выплаты проигрыша. Так что Антон пообещал, что, когда мы вновь увидимся, у него будут шикарные для меня новости.

Юля тоже уехала домой, за ней прислали машину. И стоит отметить, что распрощались мы… ну как хорошие знакомые. Серьёзный прогресс, учитывая тот факт, что ещё совсем недавно она смотрела на меня исключительно как на врага народа. Сильно форсировать события не стоит, но необходимо закрепить успех и продолжить улучшать отношения между нами. Связи и знакомства наше всё!

Наташа же не проявила желание повозиться над моей машиной и занялась своими делами. Хотя вот Ирина предложила, чтобы мне помог механик, работающий на род. Я временно отказался от такого предложения. Я же пока решил лишь поглядеть на состояние автомобиля. Вот если обнаружиться какая-то проблема, которую я не смогу решить самостоятельно, тогда и воспользуюсь чужой помощью.

Вот таким макаром я и остался наедине на ближайшие часа два пока не появится обещанный адвокат, что меня проконсультирует по выбиванию денег из Воронцовых. И я решил воспользоваться этим временем не только для того, чтобы привести машину в порядок, но и кое-что обдумать.

Мне невероятно везло. Пёрло так, что я был уверен в том, что стоит мне купить лотерейный билет и он окажется выигрышным. Джекпот не сорву, но пару лишних тысчёнок я точно выиграю!

Откуда у меня такая уверенность? Так ведь прошло чуть меньше месяца, а моё положение в здешнем обществе претерпело сильные изменения. Ещё я получил в подарок крутую тачку и вскоре сорву куш в несколько миллионов рублей. Это уже не говоря о том, что я завязал достаточно тесные знакомства с парочкой знатных родов.

И вот как-то оно всё… само собой складывается. Нет, я, конечно, так или иначе влияю на те или иные события. Но по большей части жизнь просто подкидывает мне якобы новые препятствия, которые я преодолеваю без особого труда. Ещё постоянно оказываюсь в плюсе.

Как же тут не вспомнить разговор с ангелом и дьяволом перед моим перерождением?

Помнится они сказали, что спрогнозировали события и были убеждены в том, что у меня будет достаточно шансов добиться успеха в своей миссии по спасению мира. Собственно, поэтому был создан совершенно новый человек по имени Александр Беляков в этом мире и закинут в определённое место.

Получается, что всё, что со мной случилось за последнее время это результат того самого прогнозирования? Диковато звучит. Но по-другому я не могу объяснить столь насыщенный событиями месяц. Случись что-то одно, то я бы ещё поверил в его величество «Случайность», но не всё же разом! Тут вольно или не вольно поверишь в то, что высшие силы заранее спланировали всё это.

Когда тогда стоит начать отсчёт странных, но крайне удачных для меня событий? Если верить в прогнозирование событий и то, что они меня изучили как облупленного, то начинаем с первого знакомства с заместителем ректора.

Может показаться, что встреча с Пожарским на тренировочном полигоне не принесла мне какой-то ощутимой пользы. Только вот этой самой пользы было до фига и больше!

Начнём с того, что как раз перед началом учебного года я не только познакомился с ним лично, но ещё благодаря нему закрепил свой статус как мага с пробудившимся потенциалом Архимага. Сей статус открывал для меня огромные перспективы. Безродный маг ранга Элиты это, конечно, хорошо, но будущий Архимаг куда ценнее для Империи и любого рода.

Потом мы с Пожарским пересекались ещё пару раз, и он относился ко мне достаточно благосклонно. Хорошие отношения с администрацией Академии это, знаете ли, не так уж и плохо для студента без связей и поддержки семьи.

Что дальше? Стычка с Хоббитом первого числа. Тут сразу столько всего после этого случилось…

Для начала вступившись за Наташу я смог в итоге познакомиться с ней и Антоном поближе. По итогу мы сдружились и всё пришло к тому, что я ещё познакомился с их семьями сблизившись сразу с двумя знатными родами! Эти самые рода по итогу благодаря мне нехило так обогатились недавно. Гагариным вон, даже пришлось сделать мне презент в виде крутой тачки, чтобы хоть немного закрыть долг передо мной.

Проблемы с Константином Романовым и моими одногруппниками. Я должен был стать целью моих одногруппников, но по итогу заимел защиту царствующего рода и уверенно становлюсь сильнее, чтобы к моменту начала дуэлей меня никто не смог победить. Задумка Романова обернулась против него и я продолжаю воплощать в жизнь свой план, чтобы малость подгадить ему за его попытку использовать меня в своих целях.

Дальше уже упомянутый Хоббит заказал моё убийство, что в итоге закончилось уничтожением одного рода, обогащением Гагариных и Кубенских и т. д. Крайне опасная ситуация обернулась сплошными дивидендами для меня и тех, кто меня окружает.

И вот вчера эта странная гонка, закончившаяся погоней по столице. Мне удалось избежать крупных неприятностей и вскоре я получу огромную кучу денег. Ещё совсем недавно я беспокоился о том, что денег мне не хватает и что нужно на третьем курсе начинать что-то делать с этим, чтобы по окончанию обучения в Академии не оказаться на улице без копейки в кармане. Отныне я обеспечен на несколько лет и гораздо позже смогу воплотить парочку своих идей о доходном бизнесе.

Теперь понимаете, что я имел в виду говоря о том, что слишком уж мне прёт? Совпадением тут и не пахнет, да. А значит можно уверенно заявлять, что ангел и демон действительно расстарались, подготовив для меня недурной плацдарм к возвышению. И это самое возвышение происходило слишком уж быстро даже по самым оптимистичным прогнозам. Я точно не ожидал такого прогресса за короткий срок. И нет, я не жалуюсь, а даже наоборот радуюсь.

Просто меня напрягало то, что если в течении одного месяца я пережил столько всего, то что ждёт меня впереди? Что ещё хуже — та парочка упоминала и то, что я облажаться и здравствуй апокалипсис. Прогнозирование прогнозированием, но даже ангел с демоном не могли обеспечить стопроцентный результат в деле по спасению мира с моим участием. Всё зависело уже от меня в определённо взятый момент.

Остаётся надеяться, что я справляюсь со всем, что меня ждёт впереди…


Глава 27


В конце концов прибыл тот самый юрист, с которым я должен был проконсультироваться по поводу ситуации, в которой оказался.

Жадность это смертный грех, но коль у меня есть возможность стрясти с Воронцовых куда большую сумму чем они мне должны, то почему бы и нет? Они сами себе вырыли в эту могилу, так что я просто обязан немного прикопать их. Да и вообще мне реально нужны деньги! Хочу прожить следующие четыре года, не заботясь о финансах. Плюс потом мне нужно начинать своё дело, так что деньги лишними не будут.

Но знай я насколько занудным человеком окажется этот самый юрист, ни в жизнь бы не согласился с ним общаться. Мне бы хватило и оговорённого миллиона рублей!

— В данном случае закон на вашей стороне, — сказал суховатый старичок, поправляя свои очки с круглыми линзами. — Обе стороны согласились решить спор с помощью гонки и уже после её начала ваш соперник нарушил правила выехав за пределы оговорённого маршрута, так и не вернувшись на него обратно в течении определённого времени. Вы же прошли маршрут от и до, имеется видеозапись и свидетельские показания. Вы выступили как представитель Антона Кубенского и, согласно предварительным договорённостям, имеете право получить выигрыш в виде одного миллиона рублей и одного автомобиля, на котором участвовал в этой гонке ваш соперник.

— Сергей Васильевич, это и так мне ясно, — несколько раздражённо сказал я. Занудство этого старичка уже начало меня бесить. — Меня больше интересуют события, которые произошли по окончанию гонки и какую конкретно сумму я могу стребовать с Воронцовых.

— Если будет доказан факт, что именно представитель рода Воронцовых натравил на вас милицию, то это можно будет считать попыткой давления дабы вы отказались от выигрыша или же отдали его в качестве взятки за то, чтобы избавиться от проблем с законом.

Ну тут я уверен в том, что Львовы и Кубенские получат все нужные доказательства. Ситуация и так сама по себе крайне понятна и прозрачна. Не стала бы милиция лезть на сходку отпрысков знатных семей без серьёзных причин. Да ещё потом подвергали их жизни риску устроив опасную погоню. Тут всё настолько ясно, что Воронцовы вряд ли даже будут пытаться отмазываться. Максимум скажут, что исполнители проявили излишнее рвение. Только всё равно роду придётся решать эту проблему за своё счёт.

— В истории рода есть множество моментов, которые можно… интерпретировать по-разному, — малость замялся юрист. — Все когда-то оступались и действовали не очень разумно. Однако есть разница между обычными слухами и домыслами о том, что тот или иной род поступил не по чести, и вполне доказанным проступком члена одной из знатных семей.

— Это понятно, — кивнул я. Америку мне старичок не открыл. Понятное дело, что знать постоянно ведёт различные подковёрные интриги. И вот пока нет прямых доказательств того, что ты причастен к тому или иному событию, тебе может сойти с рук даже убийство. — Можно ли говорить, что мой случай относится ко второй категории?

— С доказательством того, что один из Воронцовых натравил на вас милицию было бы куда проще, но и так всё лежит на поверхности. Для проштрафившегося рода ситуация ухудшается тем, что имеется масса свидетелей заключения спора, вашей победы и дальнейших событий. Для Воронцовых хуже всего то, что были задеты несколько других знатных родов, которые потребуют ответов или даже определённой платы за их проступки. В данной ситуации они должны как можно быстрее закрыть вопрос с спором и начать налаживать испортившиеся отношения или же ситуация может обернуться куда более печальными последствиями.

— Вроде как Воронцовы уже ищут меня для того, чтобы закрыть вопрос с выигрышем. Считаете стоит пойти им на встречу?

— На вашем месте я бы подождал ещё… сутки, да. Это заставит Воронцовых понервничать, ведь ситуация будет лишь ухудшаться. И они пойдут на куда большие уступки, чтобы решить проблему.

Ещё сутки? Это значит придётся остаться до завтра в поместье Гагариных. Просто только тут Воронцовы никоим образом меня не достанут. Они скорее всего всё же выяснят, где я нахожусь, но даже в этом случае они могут лишь попросить хозяев впустить их, чтобы попытаться договориться со мной. Только Воронцовы даже этого сделать не могут — из-за них подверглась риску Наташа и теперь они малость провинились перед Гагариными. Так что даже пытаться не будут.

Но я ведь уже говорил о том, что не хочу сильно полагаться на какой-либо род? Да, с Гагариными и Кубенскими я нынче на короткой ноге. И именно поэтому портить отношения с ними не хочется. А отношения будут портиться если я буду прикрываться их семьёй для своей выгоды. Сей род всё ещё в долгу передо мной за то, что я спас Наталью и помог семье обогатится за счёт Меншиковых, но злоупотреблять гостеприимством не стоит. Всё же не настолько мы с Наташей близкие друзья, а с её родственниками я знаком достаточно шапочно. Разве что вот с Ириной успел достаточно поболтать и узнать её.

Но юрист плохого не посоветует. Так что нужно выяснить на что я могу рассчитывать если последую его совету. В конце концов, если сумма будет существеннее больше обещанного миллиона, то можно будет обсудить с главой рода Гагариных серьёзные дела и начать с ним какое-нибудь совместное дело. Это позволит стать к этой семье ещё ближе и тогда можно будет меньше беспокоиться о том, что я их как-то напрягаю.

— Допустим я последую это совету. Тогда какую конкретно сумму я смогу затребовать с Воронцовых за эту попытку прищучить меня?

— В этом случае можно смело сразу же затребовать десять миллионов рублей.

Стоило этому старичку назвать сумму, и я не произвольно сглотнул.

Десять миллионов рублей! В этом мире это огромные деньги. Какая там попытка начать своё дело с нуля! Смогу купить небольшой бизнес, который будет кормить меня все эти четыре года, а после выпуска из Академии начну его развивать и уже затем начну новое дело в довесок к тому, что уже есть. Все мои проблемы с финансами решатся раз и навсегда если уж совсем не упускать ситуацию из рук.

Ну или можно, как я уже говорил ранее, вложится в совместное дело с каким-нибудь родом и заняться крупным бизнесом. Хлопот и проблем будет больше, но и дивиденды будут куда более солидные. Ещё не выпустившись из Академии и получив статус знати я перестану быть мелкой сошкой которого может обидеть любой желающий. Не то чтобы сейчас любой может меня обидеть, всё же я под защитой рода Романовых, но защита лишь временна. И за мной не стоит какой-либо силы или серьёзного авторитета, который бы поддерживал меня. Всего нужно добиваться самому если не хочу стать слугой какого-нибудь рода.

— Прям десять миллионов? Не слишком ли много?

— На деле это ещё мало. Но вы всё же безродный, вас никто не поддерживает и поэтому данная сумма вполне уместна в наших обстоятельствах. Разумеется, Воронцовы сразу же попытаются начать торговаться и вам придётся пойти на уступки если хотите решить дело миром.

— Тогда какова самая наименьшая сумма, которую я могу получить?

— Пять миллионов. Но это только если вы уж совсем не можете торговаться. Я всё же думаю вы сойдётесь на семи-восьми миллионах.

Даже с уступками я получаю просто огромное количество бабла. Те же пять миллионов это пускай и в два раза меньше, чем максимальная сумма, но очень солидная сумма, что позволит мне реализовать многие планы. Но будем ориентироваться на слова юриста. Семь миллионов, так семь.

И ради таких денег я всё же, пожалуй, ещё останусь ан сутки в поместье Гагариных. Они и так не выгоняют меня и готовы терпеть меня ещё очень долго. А уж если меня получится вытрясти с Воронцовых побольше денег, то я не обижу тех, кто помогал мне. Долг платежом красен!

— Хорошо. Значит стоить начать именно с десяти миллионов и довести торг до суммы в пределах семи или восьми миллионов рублей?

— Да. И не забывайте, что машину вы тоже должны затребовать! Если её отдадут сразу, то никаких проблем. Однако если решат вместо неё дать больше денег, то можно смело довести сумму до максимального значения. И можно не беспокоиться о том, что машина явно не стоит двух или трёх миллионов рублей. Важен сам факт, что род пытается изменить условия спора уже успев проиграть его и попытавшись надавить на вас. В этих условиях им придётся постоянно уступать вам, чтобы наконец-то закрыть этот вопрос и перейти к более насущным проблемам.

Всё же несмотря на то, что Сергей Васильевич тот ещё зануда, объясняет он всё достаточно подробно и понятно. С ходу всё разложил по полочкам и даже назвал мне точные суммы, которые я буду называть во время переговоров с Воронцовыми. Жаль, что он уже служит Гагариным. От такого слуги я бы не отказался…


Глава 28


После беседы с юристом я осознал, что мне абсолютно нечем заняться! И это было большой проблемой учитывая, что я и так чувствовал себя малость неуютно из-за того, что приходилось напрягать семью Гагариных.

С машиной я повозился и отметил, что она находится в идеальном состоянии. Есть у меня серьёзные подозрения, что на ней практически и не ездили пока она была в собственности Гагариных. Так, максимум выехали на ней на какое-нибудь мероприятие, похвастались своим богатством и обратно загнали автомобиль в гараж на несколько месяцев.

Но механик Гагариных явно не зря получал свою высокую зарплату, и он на постоянной основе проводил обслуживание стоящих в гараже автомобилей. Так что моя крошка была в идеальн6ом состоянии! Практически. Всё же для тормозных колодок попытка уйти от милицейской погони стала серьёзным испытанием, и они уже не могли похвастаться первоначальным видом. Ничего серьёзного, но ещё парочка таких погонь и придётся их менять.

Машина в порядке, а значит мне и заняться нечем в чужом доме. Ведь я даже не могу покинуть это поместье, чтобы прогуляться на улице! Необходимо свести к нулю возможность встречи с Воронцовыми дабы у них не было ни малейшего шанса обсудить со мной выплату выигрыша и компенсацию за свои действия. На кону слишком большие деньги и я не собирался их терять из-за своей нетерпеливости.

К счастью, Наташа закончила со своими делами и смогла составить мне компанию. Хотя какие уж у неё дела! Прекрасно видел, что Ирина просто хотела расспросить свою дочку обо всём произошедшем наедине, да пошептаться о чём-то своём. Ну а я что? Я тут вообще чужак, лезть в чужое дело точно не буду. Пускай и понимаю, что и обо мне мать Натальи расспрашивала.

Благодаря Наташе я смог найти чем себя занять. И первым же делом поинтересовался у неё есть ли у них место, где можно попрактиковаться в магии. Я нисколько не удивился, когда она сказала, что у них имеется целый тренировочный зал для этих целей. Всё же знатные рода держаться при власти благодаря своим магическим способностям. Даже самый захудалый род может резко возвысится если в нём начнут рождаться сильные маги.

Тренировочный зал представлял из себя… тренировочный зал. Не знаю, как лучше описать его. Большое помещение с высокими потолками и большими окнами, у одной из стен расположены манекены, имеется разметка на полу. Если бы уже не упомянутые манекены, то этот тренировочный зал был бы точной копией спортивного зала, который есть абсолютно в любой школе.

Мне даже выдали специальную форму для тренировок! Практически каждый в этом поместье, начиная охранниками и заканчивая самими Гагариными постоянно тренируются и пытаются развить свой дар. Так что запасной формы различных форм и размеров тут было полным-полно. И вынужден признать, что одежда была крайне удобной. Не перестаю удивляться как же всё устроено в семьях знати.

И вот я начал тренироваться под наблюдением Натальи. Вскоре к ней присоединились ещё пара человек, что уже тренировались до нашего прибытия сюда. Они с большим удивлением наблюдали за тем, как я колдую.

Просто я себя не сдерживал. Коль уж сегодня и делать нечего, то стоило бы выложиться на полной в своей тренировке. Я достаточно давно не проверял, что там с потенциалом моего дара. Так что после того, как полностью выложусь сегодня, изучу своё ядро. Если дар хотя бы немного развился и потенциал становления Архимагом стал более отчётливо виден, то это будет доказательством того, что я смогу перейти на новый ранг до конца обучения в Академии. Возможно, мне хватит на этого всего двух лет. Учитывая, что о деньгах я могу больше не беспокоится, нужно целиком и полностью сосредоточиться на развитии своего дара.

Я попробовал создать огненную плеть и у меня всё получилось. Даже наловчился удлинять её аж до пяти метров! Это заклинание может стать грозным оружием в том случае если мне придётся сражаться сразу с несколькими противниками. Но вот проблема — управляются ею я совершенно не умел. Хорошо хоть эта плеть не наносила мне урон, а то точно убился бы. В итоге один из наблюдавших за мной охранник не вытерпел и начал давать мне советы. Под его руководством у меня наконец-то что-то начало получаться. Но нужна практика. Очень много практики.

Дальше я создал небольшой торнадо у себя под ногами. Но в отличии от Антона, которого этим утром подобный торнадо крутил вокруг своей оси, меня этот самый торнадо приподнял меня над землёй на полметра. А затем я пытался перемещаться с помощью этого самого торнадо. Получалось не очень, дважды заклинание срывалось и приходилось начинать с начала. Но важно то, что у меня хоть что-то получалось в этом направлении. Стоит стать сильнее и научиться лучше контролировать свой дар, и я смогу натурально летать с помощью этого заклинания. Опять же смогу подняться на любую высоту и в бою этому трюку может найтись применение.

Ну и третьим заклинанием для своих тренировок я выбрал заклинание комбинированного типа требующее от меня использования сразу обеих стихий. По сути, это уже привычное для меня заклинание, когда я небольшой огненный шар запускаю с помощью воздушного лезвия. Только вот я использовал недоработанную версию этого заклинания. Как минимум я должен был уметь запускать усиленный огненный шар по дуге, а в идеале управлять направлением его движением вплоть до попадания в цель. Естественно, это требовало лучшего управления воздушной стихией. И у меня пока не получалось запустить огненный шар по дуге, не говоря уже об его прямом управлении.

Я отнюдь не сам додумался до этих заклинаний. Не, я как-то размышлял о плети, состоящей из огня из-за того, что как-то видел нечто подобное в каком-то фильме. Да и огненные шары с помощью стихии воздуха я уже сам запускал, но на деле я так и не овладел этим заклинанием в полной мере. Эти три заклинания и ещё несколько других мне продемонстрировал Константин Романов. Удобно, когда твой куратор владеет всеми стихиями на идеальном уровне.

Вообще я уверенно подходил к уровню, который показывали третьекурсники. И дело даже не в том, что я уверенно усиливаю контроль над расходом своей магической силы. Просто пускай и не идеально, но у меня получалось кастовать определённые сильные заклинания. А ведь не у многих молодых магов получалось научиться использовать самые простые заклинания в первые месяцы после пробуждения их дара. Вон, даже Антон только недавно начал создавать купол из камня по его же словам.

Я, конечно, был рад своим успехам в развитии своего рада. Но всерьёз опасался, что подобные успехи будут привлекать излишнее внимание. Безродный Архимаг и так лакомый кусочек для очень многих. А тут ещё буквально на ходу становлюсь сильнее каждый день. Есть определённый риск, что кто-нибудь из слуг Императора решит любым способом прибрать к себе столь талантливого и способного мага. Оно мне надо? Не надо.

Я так увлёкся своими тренировками, что абсолютно не замечал ничего вокруг. Лишь когда я полностью выдохся и смахнув со лба пот, я обернулся и увидел, что наблюдателей стало гораздо больше, чем было раньше. Слуг рода прибавилось, но была также Ирина и сам князь, который наконец-то вернулся в поместье.

— Эм, — замялся я. Излишнее внимание смущало. — И долго вы все наблюдаете за мной?

— Достаточно давно, — Гагарин-старший задумчиво почесал подбородок. — И скажу честно, что никогда бы не поверил в то, что ты первокурсник Академии не зная заранее, что ты одногруппник моей внучки.

— Я слышу подобное в последнее время достаточно часто.

Мда. Сам беспокоюсь, что мой прогресс в магии привлекает излишнее внимание, а по итогу устроил целое шоу на глазах у одного из знатных родов. Слабоумие и отвага, вот мой девиз…

— Могу смело говорить, что он достиг уровня студентов, которых посылают на практику в войска, — сказал один из слуг Гагариных, что работал у них в качестве телохранителя. — К третьему курсу станет настолько сильным магом, что его наверняка отправят в гусарский полк гонять разных лиходеев на Востоке. Гражданская война в Индии в последнее время стала доставлять большие проблемы своим соседям из-за того, что различные группировки бандитов осели в этом неспокойном регионе. Вот и послали гусар разобраться с самыми отъявленными бандитами.

— Поди ещё и полк Николая послали? — Поинтересовался князь.

— А как же! Николай Скворцов сразу же заявил, что сильно обидится на государя если тот не пошлёт его на Восток.

— Вот же шельмец! Ему же почти сотня лет, а ведёт себя по-прежнему как юнец! Ну кто кроме Николая может заявить подобное Императору?

Господа говорили, а я всё всасывал как губка. Хранилище знаний в моей голове было обширным, нов нём имелись серьёзные проблемы.

Вот про то, что гусарские полки всё ещё существовали я знаю. Более того — они сумели сохранить статус элитных войск в рядах российской армии. Гусарам, конечно, пришлось отказаться от старой, слегка вычурной и излишне роскошной униформы, но в бой они всё ещё шли на лошадях.

И казалось бы, что за чушь — в современном мире, где доминирует современная боевая техника и магия, сражаться верхом на лошадях! Но это только кажется какой-то ерундой. А вы представьте себе как на вас несётся волна из двухсот всадников, каждый из которых маг не ниже ранга Воина и обвешан магическими артефактами с ног до головы. И словно мало того, что каждый из Гусар сильный маг, они все ещё и хорошо обучены: мастерски стреляют из винтовок и пистолетов, так ещё шашками машут словно родились с нею в обнимку. Всё же гусар без шашки и не гусар.

Интересно, что именно гусаров послали разбираться с обычными разбойниками у наших границ. Чую, что и наша Империя желает воспользоваться той смутой, что сейчас царит в Индии. Иного смысла посылать элитные войска в тот регион я не вижу.

— Наташа говорила, что вы тоже служили в гусарском полку, — сказал я Гагарину.

— Да, было дело. У меня как главного наследника была возможность отказаться от службы в рядах гусаров. Но стоило бы мне отказаться и я легко мог лишиться звания наследника семьи. Служба в гусарском полку почётна и уважаема. Многие знатные семьи посылают своих наследников служить именно в такие полки несмотря на все связанные с этим риски. Ведь как говорил мой командир, «гусар всегда первым рвётся как в бой, так и в кабак с борделем»! Помню, как после одного большого боя мы завалились в одно заведение и там была такая дама…

— Деда! — Возмутилась Наталья.

— Ну уж прости внучка. Гусары известны не только ратными поисками, но и слегка… аморальным поведением.

— У меня значит все шансы пройти практику именно в гусарском полку? — Спросил я у охранника, который первый упомянул про гусаров.

— Не меньше половины студентов ранга Элиты проходит практику в таких полках. Как правило туда отправляют самых способных студентов. Если ты уже на первом курсе показываешь столь поразительный результат в освоении магического дара, то в дальнейшем станешь в разы сильнее. На твоём месте я бы уже готовился стать гусаром. Не помешало бы научиться стрелять и сидеть в седле. Ну и научиться пить крепкий алкоголь. Без таких навыков тебе будет ох как тяжко…

* * *
В кабинете у главы рода был сам Святослав и жена его сына Ирина. Князь, сидя за столом, обдумывал некоторые мысли, что совсем недавно начали посещать его на постоянной основе. И ему как никогда необходимо было посоветоваться с матерью своей внучки.

— Ирина, у меня к тебе есть серьёзный разговор, — начал наконец-то князь. — Дело касается Наташи и…

— Нашего гостя Александра? — Закончила за него Ирина.

— Догадалась, значит?

— У вас при взгляде на этого юношу сверкают огоньки в глазах. А это прямой признак того, что вы что-то задумали.

— Да уж… Ничего от тебя не утаишь.

Вот многое говорят про родную кровь. Особая связь и всё такое. А на деле у князя Гагарина отношения с женой собственно сына ничуть не хуже, чем с самим сыном. Молодая невестка быстро сошлась в характере с главой рода и даже иногда давала полезные советы. Святослав был очень доволен тем, что сын выбрал себе хорошую супругу, которая будет тому надёжной опорой в жизни.

— Всего месяц как паренёк в столице, а уже успел сильно засветиться перед высшим светом не только столицы, но и всей Империи. Род Смоленских из Крыма зашевелился активно, говорят хотят сосватать ему свою дочку, принять в семью на правах будущего главы семьи.

— Разве Смоленские от этого не проиграют? Многие будут им очень долго припоминать, что они взяли чужака-безродного в свою семью на роль будущего главы рода.

— У них давно в роду не рождались поистине сильные маги. Вот с одной дочкой повезло, смогла стать магом ранга Элиты. Они сейчас подключили экспертов, чтобы наверняка узнать будут ли дети от союза их наследницы и Белякова сильными магами. Если получат положительный результат, то они пойдут на этот шаг, чтобы сохранить силу семьи.

— Это уже не говоря о том, что он может легко внезапно умереть после рождения его детей, — несколько зло сказала Ирина.

Князь никак не прокомментировал её слова. Таково реальное лицо подковёрных интриг разных знатных родов. Ради благополучия своей семьи знать шла на многое.

— В любом случае парень очень сильный и талантливый маг. Уже нет никаких сомнений в том, что он станет Архимагом вскоре после окончания обучения в Академии если не ещё раньше. А это уже немало. Но ведь не только своим даром он примечателен. Скажу честно, понравился он мне. Уже то, что не испугался, когда напали убийцы и даже вступил с ними в бой, говорит исключительно в его пользу.

— Он и умом не обделён, — кивнула Ирина. — Сообразителен, умён не по возрасту. Прекрасно осознаёт своё текущее место в обществе и не лезет туда, куда ему не рады. И тем не менее лебезит перед знатью и даже готов идти на конфликт с наследниками крупных семей. Меншиковы вовсе уничтожены, а Воронцовы оказались в трудной ситуации из-за него. Сам же он после всего этого лишь в сплошном выигрыше.

— Вот это всё и заставило ме6ня крепко призадуматься. Он хоть и безродный, но ничем не уступает лучшим наследникам знатных родов. Местами он даже превосходит их.

— Вы хотите, чтобы он женился на Наташе, — подвела итог женщина.

— Как всегда прямолинейна… Думаю, нужно как минимум подумать о таком развитии событий. И поэтому я и хотел обсудить это именно с тобой. Семья прежде всего, но я не принуждал своих детей к браку с теми, кто выгоден для нас. Внуков и внучек тоже не буду заставлять вступать в брак с теми, кто им не мил! Поэтому не могла бы ты как-то аккуратно переговорить на эту тему с Наташей? Выяснить, что она думает о Белякове и всё такое.

— Могу смело говорить о том, что пускай романтических чувств по отношению к нему у неё нет, но она как минимум заинтересована им.

— Даже не удивлён, что ты успела об этом расспросить её.

— У неё сейчас такой возраст, что очень легко влюбится в парня, который выделяется на фоне остальных. А Александр успел не только заступиться за неё в той стычке с Меншиковым, но ещё и без страха начал сражение с киллерами защищая её. Готовый принц на белом коне.

— Хм… И не поспоришь. Значит она как минимум заинтересована в нём? Это хорошо. Не будем вмешиваться. Посмотрим, как их отношения сложатся в будущем. Если решат, что им хорошо вместе, то я как глава рода не буду препятствовать их отношениям, а даже поддержу молодёжь.

— Я была бы рада их союзу. Тогда мы бы могли взять Белякова в род, и Наташа осталась бы среди родных. Но столь сильный маг в семье может стать причиной склок среди будущих наследников семьи.

— Будем разбираться с проблемами по мере их поступления. Сердцем чую, что этот молодой человек ещё не раз удивит нас. За время обучения в Академии он вполне может благодаря своим заслугам стать главным наследником рода после Алёши…


Глава 29


Ближе к вечеру в поместье Гагариных появился Антон. Парень только рад был, что ему удалось сбежать из отчего дома. Ему крепко влетело за то, что он повёлся на провокацию и заключил крайне невыгодный спор, который обязано проиграл бы. Но не зря же говорят, что победителей не судят. Так что Антон получил парочку поучительных тумаков и только. Его родичи только рады были, что могли устроить Воронцовым неприятности из-за того, что их наследничек нарушил правила спора и попытался надавить на того, кто выступил от имени рода Кубенских.

Мой друг также заверил меня, что его дед пообещал сделать всё, чтобы я получил не только положенный мне выигрыш, но и солидную компенсацию за причинённые неудобства. Всё же я выручил их наследника из большой беды поучаствовав в гонке вместо него. Для них это не только дело чести, но и возможность насолить старому сопернику и возможно даже перехватить часть бизнеса. В выигрыше будут все. Кроме Воронцовых, разумеется.

— Воронцовы, кстати, к нам целую делегацию прислали! — Сообщил Антон. — Но дед их даже на порог не пустил. Сказал, что пока не решат все вопросы с тобой, даже говорить с ними не будет. А если решат затянуть вопрос или откупиться от тебя малой суммой, то подадут жалобу в канцелярию Императора. И это самую жалобу подпишут многие рода, которые оказались недовольны тем, что устроили Воронцовы! Императору придётся жёстко наказать их, чтобы не допустить серьёзную склоку между родами.

— Я лишь надеюсь, что вся эта история побыстрее закончится. Прятаться в чужом доме от Воронцовых малоприятное занятие.

— Саш, ты нисколько нас не стесняешь, и мы только рады, что ты у нас проведёшь эту пару дней! — Тут же защебетала Наташа.

— Да дело не в том, что стесняю или не стесняю! Я взрослый… Ладно, почти взрослый здоровый лоб! С немаленьким магическим даром, плюс уже кастовать серьёзные заклинания убойной силы. Я обязан самостоятельно решать большинство своих проблем. Допустим в ситуации с Меншиковыми оказались втянуты слишком много людей, так что то, что я ушёл в сторону и не мешал большим дядям разбираться, все посчитали естественным. Но вот сложилась эта ситуация и я снова прячусь у вас в поместье. Подобное не идёт мне на пользу.

— Но ты же вроде как выступил в этом споре от лица моей семьи, — подметил Антон. — Даже то, что ты сейчас тут сидишь можно посчитать за то, что это мы тебе посоветовали так сделать.

— А тот факт, что благодаря таким домыслам люди ещё сильнее поверят в то, что отныне я человек Кубенских, ты не подумал?

— Ой…

— Вот тебе и ой. Но пока тот факт, что в этом деле первую скрипку играет твоя семья, ещё как-то спасает положение. Только вот если я и в третий раз прикроюсь фамилией Гагариных или Кубенских, меня перестанут считать хоть сколько-то самостоятельной фигурой. Проще будет сразу проситься в один из ваших родов в качестве слуги. Надо ли говорить, что это перечеркнёт всё то, что я уже сделал ради своего счастливого будущего?

Тут и Антон, и Наталья промолчали и постарались не встречаться со мной взглядами. Может быть, ради благополучия своих семей они были бы и рады затащить меня к себе в род. Кто же откажется от будущего Архимага? Но чисто по-человечески им этого не хотелось. Ведь тогда о дружеских отношениях придётся забыть. Не бывает настоящей дружбы между хозяином и слугой.

— Вижу начало доходить до вас в какой ситуации я оказался. Я вот лично надеялся, что ещё ох как долго не окажусь втянут в какую-нибудь историю. Тогда у меня было бы время стать полноценным магом и тогда я бы мог что-нибудь противопоставить своим недругам. Маг ранга Элиты это уже кое-что, а уж когда у него есть потенциал Архимага это уже боевая единица, которая способна устроить ад практическому любому роду, у которого нет этого самого Архимага. Однако благодаря тому, что я вписался за тебя Антоша, я оказался в очень непростой ситуации.

— Сань, ты прости. Я же не думал, что всё так сложится и…

— Индюк тоже думал. Да в суп попал. Хотел ты этого или нет, но так случилось. И теперь в случае чего я буду расхлёбывать крайне неприятную ситуацию. Это просто дополнение к той моей речи, что состоялась перед самой гонкой. Думать нужно иногда головой, иначе из-за твоих поспешных действий будут страдать другие.

Да уж, подкинул я дровишек в, казалось бы, уже затухший костёр. На Антона даже была малость больно смотреть, он явно корил самого себя в уме. Но ничего, так даже лучше. Теперь он действительно трижды подумает нежели сделает какую-то глупость. Всё негоже, когда будущий глава семьи позволяет эмоциям брать над собою верх. Он своей вспыльчивостью уже натворил дел, так что пускай сидит и сокрушается. Потом ещё скажет мне спасибо.

— Госпожа Ирина, можете заходить, я закончил, — сказал, даже не повернувшись к дверному проёму.

И ведь стоило мне это сказать, как спустя секунду в помещение зашла Ирина.

— И как ты сумел догадаться, что это именно я стою и слушаю ваш разговор? — Поинтересовалась она, усаживаясь в кресло.

— Да просто повезло услышать, как скрипнула половица. Слуга бы не решился подслушивать столь приватный разговор, а вот хозяйка дома вполне. В конце концов, тема разговора в некоторой степени касается и вашего рода, так что вы у вас есть право, как минимум постоять и послушать.

— В который раз удивляюсь тому насколько ты не по годам умён и хорошо разбираешься в жизни знати. Многим наследникам стоило бы поучиться у тебя как следует себя вести и что говорить.

— Что ж, мне всегда говорили, что я как-то рано повзрослел и веду себя куда старше своих лет.

Не говорить же кому-либо, что как минимум душой я гораздо старше и поэтому смотрю на мир куда иначе чем подростки. Мне ещё как-то удаётся вести себя и общаться соответствующе, но нет-нет, да проскальзывает моё истинное я. Отсюда и целая речь на паре экономике, эта бешеная погоня и всё в этом духе. К счастью, я не сделал ничего такого что нельзя было бы объяснить незаурядным умом и определёнными хобби.

— Наташа, тебя звал дедушка. Он в своём кабинете.

— Хорошо, — малость недовольно произнесла девушка и пошла к деду.

Антон хоть и был тем ещё дуболомом, но явно прочувствовал, что хозяйка спровадила дочку для того, чтобы поговорить со мной наедине. И вот ему явно не стоило тут оставаться.

— Я отойду в уборную ненадолго, — сказал он и постарался как можно быстрее покинуть комнату.

А я что? Коль уж она хочет поболтать со мной, то почему бы и нет? Один чёрт заняться нечем.

— Неужели тебе так не хочется стать часть какого-либо рода? — Поинтересовалась Ирина.

— Так и есть. Насколько бы ни силён не был мой дар, в любом роду мне уготована роль слуги из-за моего безродного происхождения. Возможно, в том или ином роде ко мне отнеслись бы с определённым уважением, но я останусь именно слугой и всегда буду ниже настоящей знати. То же самое будущее ждёт и моих детей и внуков. А я этого не хочу.

— Но есть же вариант, согласно которому ты можешь войти в род на равных правах с остальными через женитьбу. Конечно, в этом случае ты будешь ограничен и тебя не допустят до всех дел семьи, но если хорошо проявишь себя, то ты станешь настоящим членом рода со всеми правами и обязанностями.

— Слишком оптимистичный взгляд на ситуацию. Ведь даже если какой-нибудь род и пойдёт на подобный шаг, то я так и останусь чужаком, которому не позволят ничего решать или на что-то влиять.

— К сожалению, подобное вполне вероятно, — тяжело вздохнула Ирина. — Вижу ты рассмотрел всевозможные варианты развития событий и знаешь, чем для тебя может закончиться попытки войти в какой-нибудь знатный род.

— Жизнь в детдоме приучила смотреть на жизнь с определённым скепсисом и ждать от людей худшего. Это уже не единожды помогло мне по жизни.

Ирина замолчала, а я начал обдумывать зачем она завела этот разговор. Нет, понятное дело, что я уже привлёк внимание Гагариных и Кубенских. И кое-кто из этих двух семей очень не против заграбастать меня к себе. Женщина решила прощупать почву и за этим решила поговорить на эту тему? Что ж, тогда она явно должна быть разочарована. Статус слуги или этакого приживалы, который ни на что не может повлиять, меня не устраивали.

— А если я предложу войти тебе в наш род? — неожиданно сказала Ирина. — На равных правах с остальными членами семьи и возможностью показать себя и занять достойное место?

— Я буду вынужден отказать. Просто потому, что подобное вряд ли возможно.

— Неужели ты не веришь в мои обещания?

— В ваше обещание… Скорее всего поверю. Вы супруга будущего главы рода и у вас достаточно влияния в семье на то, чтобы протолкнуть какое-нибудь решение. Но не в этом случае. Очень многие в роду будут недовольны тем, что какого-то безродного не просто возьмут в семью, но ещё и сделают равным остальным. Это попрание традиций, да и зачем такое делать, когда этого безродного лучше стоит сделать своим слугой? Даже при всём желании вы не сможете пообещать, что сделаете нечто подобное для меня.

— Это если просто ввести тебя в род. Но если тебя, будущего Архимага женить на наследнице нашего рода, то недовольных будет гораздо меньше. А стоит тебе себя проявить и тогда при поддержке старших членов семьи никто не посмеет не то, чтобы пойти против тебя, но и пытаться как-то ограничивать тебя и не давать влиять на ситуацию в роду.

А вот тут я малость подзавис. Нет, я уже понял, что Ирина подкидывает мне разные варианты склоняя к тому, чтобы я стал часть их рода. Я даже как-то не отнёсся к этой попытке негативно. Она, да и остальные её родичи обязаны были попытаться получить в своё распоряжение ещё одного Архимага. Я это понимал и поэтому не реагировал на это как-то негативно.

Но тут даже не попытка взять меня слугой в род Гагариных. Ирина чуть не ли не прямым текстом сказала, что можно взять в жёны Наташу и стать частью их семьи без всяких «но» и «если». И стоило признать, что данное предложение шикарное. Главой рода я не стану, разумеется, но и не буду посторонним человеком. В моём распоряжении окажутся ресурсы и влияние уважаемого рода.

В таких условиях у меня быстро развяжутся руки. Став Архимагом, я уже получу достаточно влияния в этой семье. А уж если покажу, что ещё умею зарабатывать большие деньги, то займу достаточно важное положение в роду. И мои дети вполне могут рассчитывать на то, что кто-нибудь из них сможет претендовать на роль наследника.

Разумеется, всё это возможно исключительно потому, что я успел хорошо зарекомендовать себя перед родом Гагариных. Ну и мой дар, это самое важное. Наташа сама ещё имеет все шансы стать Архимагом в будущем. Но даже так она достаточно сильный маг. И наши с ней потенциальные дети тоже будут скорее не ниже ранга Элиты. Поэтому остальные члены рода не будут против того, чтобы принять меня в семью на таких условиях. Так в их распоряжении будет уже два Архимага полностью верных роду! А это сделает Гагариных крайне влиятельной семьёй среди остальной знати.

Но я как-то привык к тому, что бесплатный сыр даже в мышеловках не встречается. И столь заманчивое предложение не сделают, не желая получить что-то взамен.

— Это конкретное предложение или… возможный вариант развития событий? — Решил уточнить я.

— У нас с князем состоялся важный разговор. И мы пришли к единому мнению, что не будем против определённых событий. Если вы с Натальей неожиданно заведёте отношения, которые в итоге зайдут достаточно далеко, то никто вам мешать не будет. Наоборот, мы поддержим вас обоих и тогда ты действительно войдёшь в наш род как полноправный член семьи.

— Это поистине шикарное предложение… Отказаться от него было бы глупостью. Но только между мной и Наташей нет каких-либо чувств. Мы просто друзья. И если я готов рассматривать свой будущий брак с прагматичной точки зрения, то заставлять её женится на себе я точно не хочу. Что-то мне подсказывает, что такой брак не закончится чем-то хорошим.

— Поэтому я и сказала обо всём этом тебе. Если бы ты искал одной лишь выгоды, то уже давно бы попытался сблизиться с моей дочерью. У тебя было для этого достаточно много времени и возможностей. Но ты уверенно держал дистанцию в этом вопросе. И поэтому я не боюсь, что после сказанного мною ты будешь пытаться влюбить в себя Наталью ради того, чтобы войти в наш род.

— Я польщён тем, что вы так обо мне думаете. Приятно, когда взрослый и самостоятельный человек так высоко оценивает подростка вроде меня.

— Ты вполне заслужил подобной оценки. И да, ещё одной целью того, что я рассказала тебе обо всём это стало то, что если между вами всё же возникнут какие-то чувства, то не нужно их отвергать. От тебя можно было ожидать, что ты бы постарался отвергнуть ваши чувства или даже вовсе перестать общаться с Натальей. Полагаю, что в таком случае ты бы явно посчитал, что её родные не примут отношения наследницы с безродным?

Блин, а ведь и добавить нечего. Да уж, Ирина действительно неплохо так изучила меня. Лишнее напоминание, что я отнюдь не самый умный и хитрый. И настоящие зубры, что кита съели во всех этих знатных интригах, читают меня как открытую книгу.

— Вынужден признать, что вы абсолютно правы. Несмотря на то, что я уважаю вашу семью и увидел, что вы явно не страдаете от предрассудков по отношению к безродным, но вряд ли позволили бы своей наследнице выйти за безродного.

— К счастью, князь в этих вопросах достаточно либерален. Даже наши с Алексеем отношения и последующая свадьба были исключительно нашим решением который крайне удачно совпали с интересами семьи. И Святослав очень любит своих внучек, чтобы принуждать их к браку по расчёту.

Что ж, моё глубокое уважение князю. Быть во главе знатного и крайне уважаемого рода, но при этом позволить своим детям и внукам самим решать вопрос брака. И ведь явно некоторые родственники не очень рады этому. Но против такого деда не попрёшь, можно и отхватить.

— Вы крайне сильно озадачили меня, госпожа. Позволим господину случаю решить всё за нас. Если ситуация сложится определённым образом, то я обязательно вспомню ваши слова. И буду действовать соответствующим образом.

— На большее я и надеяться не могу. Меня вполне устраивает такой ответ.

Мда… И как после такого не поверишь в то, что высшие силы действительно всё заранее просчитали и подготовили для меня удачный плацдарм? Мне же предоставили запасной вариант того, как можно будет получить нужное влияние и статус если мой первоначальный план не сработает.

Только вот хрен этим высшим силам! Я в прошлой жизни альфонсом не был и в этой им становится не собираюсь!

Пытаться соблазнить и влюбить в себя молодую девчушку не буду. Да, для меня это самый простой и действенный способ достичь того, что мне нужно. Но лёгкие пути не для нас! Плюс, не охото мне подобным заниматься. У меня есть определённые моральные принципы, против которых я не пойду. Да, может звучит слишком пафосно, но как есть.

И мне плевать на то, что вообще-то на кону судьба целого мира и всё такое. Это моя жизнь и я сам буду решать, как мне стоит поступать. И так уже серьёзно беспокоит, что слишком уж много событий в моей новой жизни кажутся спланированными. Мне это не нравится, и я не собираюсь как послушная собачка идти на поводу кого-либо.

Пускай и дальше соблазняют меня лёгкими путями достижения цели. Один хрен я сделаю всё по-своему. Вы сам выбрали меня на роль спасителя мира. Вот и смиритесь с последствиями своего выбора…


Глава 30


Пришлось провести ещё одну ночь в поместье Гагариных. Ночь эта была непростой из-за того, что я был слишком погружён в свои мысли. Нужно было подумать сразу о многих вещах.

Ирина немало нагрузила меня нашим с ней разговором. Трудновато после подобного разговора вести себя непринуждённо. Мне ведь сказали, что при определённых обстоятельствах Гагарины будут только рады если я войду в их род на правах полноценного члена семьи, которого не будут в чём-то ограничивать. Подобного удостаивается далеко не все!

Понимал я, что подобное стало возможным исключительно из-за того, что буквально сложились звёзды. Глава рода достаточно благосклонно относился к своим детям и внукам с внучками, поэтому позволял им определённую свободу в выборе супруга. Я оказался магом с потенциалом Архимага, что уже само по себе очень важно. Ну и зарекомендовал себя с хорошей стороны. В первую очередь это касалось того, что я прикрыл Наташу от убийц.

Я был уверен, что будь я ранга Воина или даже куда слабее, подобного разговора не состоялось бы. Даже скорее наоборот, предупредили бы о том, что не стоит сближаться с Наташей. Против собственного рода и его благополучия не попрёшь. У Натальи ведь ещё достаточно высокие шансы стать Архимагом. Её дедушка ещё мог бы пойти на уступки влюбись она в слабого мага, принадлежащего какому-нибудь знатному роду. Но слабый безродный маг? Продавить подобное решение в роду у него не получилось бы.

Однако я вроде как решил не использовать этот метод для достижения своих целей. Ирине я сказал, что лучше всего просто плыть по течению и поглядеть что может случится в будущем. Но сам для себя уже решил, что связывать себя отношениями с Наташей не буду. Девушка она симпатичная, характер у неё замечательный. Но я не испытывал к ней каких-либо романтических чувств. И с её стороны подобного интереса я не замечал. Так что на фиг.

Вот только не один разговор с Ириной не давал мне спокойно уснуть. Я всё вечером оставшись наедине изучил своё магическое ядро. И сильно удивился, когда ранее крайне незаметный фиолетовый цвет стал заметен даже невооружённому взгляду. Внешняя оболочка ядра вся была фиолетового цвета. Надо ли говорить, что это был достаточно сильный прогресс за столь короткий промежуток времени? Прямо-таки гигантский скачок!

Я не особо разбирался в прогрессе перехода на новый ранг, тут мне была нужна консультация знающего человека. Думаю, в поместье Гагариных нашёлся бы такой человек. Но я не хотел бы раскрывать информацию о своём прогрессе пока сам точно не узнаю чего смог достичь за этот месяц.

Выход был один — надо обратиться к кому-то из числа преподавателей Академии. Среди преподавательского состава соблюдались определённые правила. Прогресс учеников был тайной, которую они не могли разглашать посторонним людям. И нарушать подобные запреты они не будут даже за крупное вознаграждение. Ведь если об их проступке узнают, то они не просто лишаться работы. Последствия для них могут быть очень печальными…

Эх, завтрашний день будет крайне напряжным.

* * *
Сколько верёвочки не виться… Это я к тому, что ситуацию с Воронцовыми надо всё же было решать и не доводить до крайности. Я выждал один день? Пора дать проштрафившемуся роду шанс исправить положение.

Из поместья Гагариных я выехал в одной из машин, которая была частью целого кортежа. Шесть машин принадлежащих родам Гагариных, Кубенских и Львовых. Благодаря этому я даже смог пересечься с Кириллом. Эх, нравился мне этот парень! Он тоже учился в Академии, правда на втором курсе и был Воином. Но вроде как у него пару месяцев назад проклюнулся потенциал Элиты. Парень полностью оправдывал статус наследнику знатного рода.

Данная процессия выдвинулась в сторону Академии. Её мы решили использовать как площадку для переговоров с Воронцовыми. Я же в конце концов студент, не являюсь частью какого-либо рода и поэтому было бы правильно воспользоваться статусом и репутацией Академии, чтобы ещё сильнее надавить на Воронцовым. Академия от этого тоже выиграет ведь это ещё сильнее укрепит её авторитет.

Так что, приехав в Академию я нисколько не удивился увидев, что меня встречал лично заместитель ректора. Пожарский уже был в курсе происходящего и собирался помочь мне выступив на моей стороне от лица Академии.

Я оставил Антона, Кирилла и Наталью, после чего пошёл пообщаться с Пожарским лично.

— Доброе утро, князь.

— Скажи Беляков, ты хоть осознаёшь, что доставляешь столько проблем, сколько не доставляют даже самые отъявленные хулиганы из числа знати? — Спросил у меня Пожарский. — И ладно бы ты просто хулиганил или участвовал в подпольных дуэлях. Молодая кровь и всё такое, мы к этому уже привыкли. Знаешь, что один молодой маг стихии воздуха однажды смог поднять корову на крышу одного из наших корпусов?

— Не знал. Однако после вашего рассказа…

— Только попробуй и я обещаю, что проведёшь в карцере целый месяц. Только такими мерами мы отвадили энтузиастов, что решили повторить эту шутку.

Ну и ладно. Была конечно мысль целое стадо загнать на крышу, чтобы переплюнуть того смельчака. Но коль слишком многие повторяли эту шуточку, то она уже не очень актуальна и смешна. Мы придумаем что-будь более оригинальное…

— О чём это я? Ах да! Так вот Беляков, ты доставляешь куда более серьёзные и крупные проблемы!

— Князь, вы же понимаете, что я отнюдь не специально это делаю. В данном случае всего лишь помог другу. Да и это Воронцовы решили попытаться избежать выплаты выигрыша из-за чего всё и закрутилось.

— Именно поэтому я согласился поспособствовать тебе. Сначала показал неплохие способности в магии защитив одногруппницу от убийц, а теперь ещё оказал немалую услугу Кубенским. Коль уж у меня в Академии учится столь способный и сообразительный студент, нужно помочь ему показать себя.

— Я вам благодарен князь. Думаю, будет справедливо если определённый процент с того, что я получу от Воронцовых уйдёт Академии в качестве небольшого пожертвования?

— Это было бы очень кстати и показало, что ты ценишь вклад Академии в тебя.

Ну а вы как думали? Даром ничего не даётся в этом мире. Но благодаря Академии я наверняка смогу выручить побольше с Воронцовых. Так что отстегнуть пару сотен тысяч рублей в их пользу было бы вполне справедливо.

— Князь, у меня есть к вам просьба. Не могли бы вы изучить моё магическое ядро?

— Ты просишь это ради интереса или…

— Изучите его, вы поймёте почему я прошу об этом.

Пожарский закрыл глаза, а я почувствовал магическое воздействие, оказываемое на моё тело. Это продлилось всего несколько секунд после чего князь открыл глаза.

— Это невероятно! Твой потенциал сильно возрос. Всего за месяц ты на одну пятую приблизился к рангу Архимага. Учитывая, что ещё несколько месяцев ты будешь расти в силе усиленными темпами, ты сможешь стать Архимагом к концу первого курса. А ещё твоё мастерство в магии крайне велико если верить рассказам Константина.

И почему-то я ни капли не удивлён, что Романов общается с заместителем ректора по поводу слишком уж талантливого студента.

— Ты не против если после разрешения всех вопросов ты покажешь то, что умеешь на нашем полигоне?

— Конечно нет! Думаю, вы сможете даже дать какой-нибудь полезный по поводу нескольких заклинаний, что у меня пока получаются.

— Вот и хорошо. Василий Воронцов прибыл час назад вместе со своим подручным и парочкой телохранителей, — сообщил Пожарский. — Он явно желает поскорее разобраться с этой непростой ситуацией. Я предоставил для переговоров небольшую комнату в административном здании. Пойдём, негоже заставлять князя ждать.

Спустя пару минут мы зашли в помещение, где уже был Воронцов со своими людьми. Василий встал со стула исключительно из-за уважения к Пожарскому. На меня он глянул лишь вскользь. В его взгляде читался небольшой интерес и… ни капли гнева или недовольства. А это уже было крайне интересно. Неужели переговоры пройдут просто и без всяких проблем?

Господа, раз уже обе стороны прибыли на переговоры, предлагаю не мешкать и начать, — сказал заместитель ректора.

Воронцов молча сел, я же сделал тоже самое. Мы немного молча поглядели друг на друга. Наши гляделки прервал помощник Василия, сидящий рядом со своим начальником.

— Кхм. Господин Беляков, недавно имело место быть крайне неприятная ситуация. Выступая от лица Антона Кубенского в споре с членом нашего рода, вы выиграли спор и должны были получить оговорённый заранее выигрыш. Но по определённым причинам этого не случилось.

Как деликатно он, однако, выразился. И ни слова про то, что это их наследничек с помощью своего дяди натравил на меня милицию. Я не стал ничего говорить по этому поводу. Пока не время.

— Прошу, вот ключи от автомобиля и карточка на которой ровно три миллиона рублей, — сказал этот худощавый мужчина, положив ключи и банковскую карточку на стол. — По условиям спора вы должны были получить один миллион. Но в качестве небольшой компенсации за… предоставленные неудобства мы немного увеличили сумму.

Ха! Стоило отдать должное, у Воронцова-старшего мозги были на месте. Прекрасно знал в какой заднице оказался их род и поэтому даже без единого намёка с моей стороны втрое увеличил ту сумму, что мне и так полагалась. Мол всё осознали, поняли, просим не держать зла. Я даже готов похвалить их за этот шаг. Очень разумно, молодцы.

И в любой другой ситуации я бы согласился на предложенную мне сумму и всё бы закончилось прямо сейчас. Но зря что ли меня проконсультировали какую именно сумму я могу стребовать с Воронцовых? И три миллиона это значительно ниже даже самой минимальной планки про которую сообщил мне юрист. Так что сейчас я даже чувствую себя несколько уязвлённо.

— Значит род Воронцовых настолько пренебрежительно относится к собственному достоинству? — Сказал я и нарочито дружелюбно улыбнулся.

— Ч-что? — Подручный Воронцова явно не сразу понял о чём я говорю. Он явно думал, что я тут же соглашусь на предложенные мне деньги, а тут такое заявление. — Молодой человек, вам не стоит бросаться такими словами, которые…

— Ваш наследник затеял этот провокационный спор, — я посмотрел прямо в глаза Воронцова. — Но стоило ему уже на старте начать проигрывать, как он побежал жаловаться своему дяде. И вместо того, чтобы признать поражение и отдать мне заслуженный выигрыш, ваша семья устроила за мной погоню, надеясь прижать меня и не отдавать деньги и машину. Бешенная гонка на огромных скоростях, в которой я в любой момент попасть в аварию и серьёзно пострадать. Или даже погибнуть. В последнем случае всё сложилось бы крайне удачно для вас. Трупу ведь не надо выплачивать выигрыш, верно?

Князь явно начинал злиться, но держал себя в руках. А его человек не знал, что и ответить на мои слова. Слишком уж ситуация была однобокой и именно Воронцовым нужно было как можно скорее уладить это дело. А коль я тут явно не настроен быстро уладить дело, то не стоит подкидывать дровишки в разгорающийся костёр.

— Но мало того, что вы подвергли мою жизнь опасности, так вы рисковали жизнями детей сразу нескольких знатных родов! — Я поднял руку и растопырил пальцы. И постепенно начал их загибать, называя определённые фамилии. — Гагарины. Кубенские. Долгорукие. Дети этих трёх родов были в моей машине о чём должно было быть известно тем, кто нас преследовал. Но они почему-то не прекращали опасную погоню. Ах да, стоит ещё упомянуть наследника Львовых, что выступил судьёй в этом споре. Он ведь тоже был частью этой погони пока мы не разделились. И насколько мне известно, в его машине были и другие представили золотой молодёжи. Сколько разных семей вы обидели своими действиями… И чтобы поскорее замять это дело, вы решили откупиться о меня этой подачкой? Я оскорблён.

— Ты зарываешься безродный сопляк, — чуть не сквозь зубы прошипел Воронцов. Видимо моя провокационная речь всё же вывела его из себя.

А я что? Я только этого и ждал.

Откинувшись на спинку стула, я поднял правую руку и стол передо мной тут же загорелся. Воронцов и его подручный тут же вскочили на ноги. Телохранители князя тут же подскочили и явно были готовы действовать. Но тут в помещение абсолютно на всех начало давить сильно магическое подавление. Пожарский без слов решил объяснить этим парням, что не позволит кому-либо бесчинствовать на своей территории. Телохранителям не осталось ничего кроме как отступить.

— Вы, князь, безусловно правы, — продолжил я разговор, словно не замечая напряжённую ситуацию и горящий стол. — Я не принадлежу к какому-либо знатному роду. Даже более того — детдомовец без семьи и родных. И я определённо достаточно молод. Но вы упустили одну малозначительную часть. Я маг ранга Элиты с подтверждённым потенциалом Архимага. Более того, у меня есть подтверждение от князя Пожарского, что я достиг двадцатипроцентного прогресса в переходе на новый ранг. То, что у меня получится стать Архимагом до конца обучения в Академии уже ни у кого не вызывает сомнений. Вот поэтому я хочу спросить у вас князь — вы готовы стать врагом настоящего Архимага? Особенно если он в будущем присоединится к какому-нибудь могущественному роду? Могу вас заверить в том, что данный Архимаг не забудет старых обид и однажды решит разобраться со старыми делами.

Ах, как приятно было смотреть на лицо князя! Оно становилось всё бледнее с каждым моим словом. И ему было о чём беспокоится.

Одно то, что я вполне уверенно использую магию едва начав учиться в Академии уже показывало, что я обладаю определёнными способностями. И Пожарский с удовольствием подтвердит, что я всего за один месяц действительно ещё сильнее раскрыл свой потенциал Архимага. Если продолжу в таком темпе, то уже за год стану Архимагом!

И ведь меня даже пальцем тронуть нельзя, не дав тем самым стать сильнее и по окончанию Академию выполнить свою угрозу. Я под защитой рода Романовых, никто не захочет оказаться целью их гнева. Особенно после той поганой истории с Меншиковыми.

Но пугало князя даже не то, что в будущем они столкнутся с местью Архимага, хотя это уже было серьёзной проблемой. Но по их мнению я точно должен буду присоединится к какому-нибудь могущественному роду. И тогда этот самый род воспользуется шансом прижучить Воронцовых и получить с них куда больше, чем они могут потерять сейчас, чтобы уладить со мной текущую ситуацию.

— Сколько ты хочешь? — После длительного молчания поинтересовался наконец-то князь.

— Десять миллионов.

Да, это максимальная сумма. И я не планировал требовать её, максимум использовать чтобы сбить цену до семи-восьми миллионов. Но коль они решили откупиться от меня небольшой суммой, то почему бы стребовать с них побольше?

— Это огромная сумма. И прямо сейчас я не смогу предоставить её.

— Ничего страшного. Я не требую их с вас прямо сейчас, готов подождать несколько дней. Уверен, что вы не ставите обманывать или пытаться отвертеться от выплаты. Ведь так?

Воронцов ничего не ответил. Лишь спустя пятнадцать секунд он сказал:

— Ты получишь эти деньги в течении недели. Ключи возьмёшь со стола, вряд ли они сгорели.

И пошёл на выход. Вместе с ним вышел его подручный и телохранители. А я же лишь улыбался. Я только что смог развести знатный род на целых десять миллионов! Это абсолютная победа.

— Ты не мог бы потушить пламя? — Поинтересовался Пожарский.

Я махнул рукой и стол перестал гореть. Хотя его всё равно придётся выбрасывать на свалку, восстановить его невозможно. Эх, как бы князь не решил выставить счёт за него.

— Удивлён тому насколько ты был решителен, — сказал заместитель ректора усаживаясь напротив меня. — Не боишься, что это в конец испортит твои отношения с Воронцовыми?

— Просто благодаря Гагариным я пообщался с юристом, который проконсультировал меня. И он сказал, что даже в худшем случае я могу получить от Воронцовых как минимум пять миллионов. Они же собирались откупиться от меня тремя.

— В этом случае… твоя реакция понятна. Василий хоть и понял, как следует поступить в этой ситуации, но всё же немного пожадничал. Хотя всё равно эти переговоры были слишком странные. Ты в один момент захватил инициативу и вёл переговоры с позиции силы. И даже умудрился получить желаемое. Это впечатляет.

— Похвала из ваших уст крайне приятна моему слуху.

А тем временем ещё один шаг к крупной проблеме был сделан…


Глава 31


Знаете, что самое интересное? После этого дня у меня было целых две недели спокойной жизни посвящённых учёбе. Тихая и спокойная жизнь обычного студента.

Ладно, не совсем обычная жизнь.

Во вторник я получил уведомление, что на моё имя открыли счёт в Государственном Банке и на нём лежит десять миллионов рублей. Я стал миллионером! Правда пятьсот тысяч рублей я перевёл на счета Академии. Отчасти в благодарность за то, что Пожарский выступил на моей сторон во время переговоров, отчасти за его последующие советы на полигоне.

Заместитель ректора дал множество крайне полезных советов и даже показал парочку интересных заклинаний. Пожарский явно оказался заинтересован в том, чтобы помочь мне ещё сильнее прогрессировать в магическом искусстве. И дело даже не в том, что он хотел бы взять меня к себе в род. Это же весомый престиж стать человеком, благодаря которому на свет появился столь талантливый и способный маг.

Но даже несмотря на столь солидное пожертвование у меня всё ещё была целая куча денег. И пускай опыт прошлой жизни был при мне, большие деньги всё же малость вскружили мне голову. Я купил себе хороший ноутбук, ещё парочку дорогих и крутых девайсов… Удалось удержать себя в рамках тридцати тысяч рублей. В перерасчёте на рубли моего родного мира это серьёзные деньги.

Ах да, ещё была машина. Ещё в день переговоров я обнаружил её на стоянке Академии. Ключи, кстати, не пострадали от моего огня. Открыв машину, я обнаружил на водительском сидении все документы на машину и дарственную на моё имя. Немного повозившись, я легко мог оформить автомобиль на себя. Но не видел в этом никакой профита для себя. На кой хрен мне две машины?

Поэтому я официально вручил ключи от машины Антону. Пускай у Кубенских будет этакий трофей. Вот соберётся как-нибудь вся знать на каком-нибудь мероприятии. И там обязательно будут Воронцовы. И тут Кубенские приезжают на этой машине. Ох, это будет столь унизительно для Воронцовых…

Антоша был очень рад такому подарку. И пообещал, что их семья обязательно как-нибудь съездит на ней куда-нибудь, где будут присутствовать представители недружелюбного им рода.

Помню, что у меня были большие планы на те деньги, что я выручу с Воронцовых. Но на какое-то время я решил отложить все свои идеи на дальнюю полку. Ну слишком много всего происходит со мной в последнее время! А мне всё же хочется немного пожить спокойно. Так что ближайшие полгода никаких бизнес-проектов и всего в этом духе. Побуду обычным студентом.

Мой статус и репутация в Академии сильно изменились после гонки, последующей погони и моих разбирательств с Воронцовыми.

Пускай моя гонка с Семёном не могла никого впечатлить, ибо как таковой гонки не было, но сам факт того, что я решил посоревноваться с наследником одного из родов прибавило мне немного популярности среди студентов. Всё же в Академии собралась сплошная молодёжь, которая любила риск и смелость.

И именно поэтому записи погони, которые сняла Юля и ещё одна девушка, что сидела в машине Кирилла, стали очень популярны. Очень многие детишки из знатных семей, что не страдали большими предубеждения по отношению к безродным, зауважали меня и мой круг общения резко вырос. Даже старшекурсникам было незазорно тусоваться со мной. И благодаря этому я влился в здешнюю компашку любителей крутых тачек и быстрой езды.

Ситуация с Воронцовыми, которые были вынуждены заплатить мне большие деньги стало вишенкой на торте. С учётом Меншиковых, которые были уничтожены из-за того, что решили убить меня, ко мне стали относится совершенно иначе. Теперь все боялись даже бросить косой взгляд на меня, не говоря уже про оскорбления и прочее. Меня это устраивало.

Изменилось и отношение одногруппников ко мне.

Юля с началом новой учебной недели стала тусоваться со мной и Наташей временами. Скажу честно, Долгорукая сумела меня поразить. Умная, в меру практичная и знает себе цену. У нас с ней было куда больше общих интересов и тем для разговоров чем с той же Натальей. Я был очень рад, что у нас с ней наладились отношения.

Но она была немного странной. Точнее её отношение ко мне. Нет-нет, да ловил её этот странный взгляд сфокусированный на мне. Эх, почему с девушками всегда всё сложно? Даже не получается понять что у неё за интерес ко мне.

Прочие же одногруппники были бы и рады начать со мной, но никто не отменял того факта, что я их показательно унизил. Надо было как-то решить этот вопрос.

Наступил октябрь и должны были начаться дуэли. Но они не начались. А всё потому, что я на одном из последних в сентябре практических занятий показал всё, что умею. Одногруппники могли в лучше случае похвастаться, что у них начало получаться кастовать одно или два самых простых заклинаний. Это выглядело достаточно жалко по сравнению с тем списком заклинаний, что уже неплохо получались у меня.

Ещё помогли Наташа с Юлей. У них с одногруппниками отношения были на порядок лучше. Поэтому им ничего не стоило пообщаться с ними, ну и поделится крайне интересной информацией о моей силе. И каким-то странным, непостижимым для меня способом распространилась информация о том, что я усилил свой потенциал Архимага и могу на равных сражаться со старшекурсниками.

Так что после уничтожения парочки тренировочных манекенов прямо на глазах одногруппников, я отбил у них всякое желание вызывать меня на дуэль. Также я намекнул, что первый дуэлянт не уйдёт от меня без серьёзных травм. По итогу от желание бросить мне вызов отказались даже самые горячие головы. Слишком уж было моё превосходство по сравнению с остальными студентами первого курса.

Ещё у меня состоялся интересный разговор с Натальей.

— Что? — Девушка была поражена и сильно удивлена.

— Говорю как есть, — лишь развёл я руками. — Ни твоя мама, ни дед не против наших потенциальных отношений и даже будут рады взять меня к вам род.

— Но… это как-то…

— Ну а чего ты хотела? Князю положено думать о благополучии рода, а тут слишком часто вокруг тебя и твоей семьи крутится безродный с потенциалом Архимага. Он подумал и решил, что не против определённого развития событий. Твоя же мама… Она решила поговорить со мной откровенно.

— Всё равно это как-то… странно, — блондинке явно было малость неудобно. — Саш, ты не пойми меня неправильно, но…

— Эй, расслабься. Знаю, никаких романтических чувств у тебя ко мне нет. Ты хороший друг, так что давай всё так и останется. Просто твои родственники озаботились твоим благополучием.

— Я рада твоим словам, просто… У меня есть парень.

— Чиволь? — Вот тут я малость подзавис. — У тебя есть парень?

— Да.

— Подожди! Как так? Почему я не в курсе? Хотя хрен со мной. Почему Антон не в курсе?!

— Об этом вообще никто не знает. А Антону я не говорила из-за того, что он тот ещё болтун.

— Ну да, язык у него без костей… И кто же этот счастливчик?

— Брат Юли, Вася.

— Теперь всё становится на свои места. Слишком уж часто вы с Юлей где-то вечерами пропадаете. Используешь подругу, чтобы встречаться со своим парнем?

— Просто я не хочу, чтобы кто-то узнал о нас раньше положенного. Моя семья может не одобрить наши отношения.

— Пффф! На твоём месте я бы не парился. Они вон, отнюдь не против если ты решишь выйти за безродного. Да, дело в том, что я будущий Архимаг, но всё же. А тут член знатного рода и, пожалуй, не самый слабый маг, не так ли?

— Пока он лишь Воин, но всё же смог пробудить потенциал Элиты. Через несколько лет он перейдёт на новый ранг.

— Ну вот. Если у вас всё так серьёзно, то не стоит прятаться. Твоя семья определённо не будет против ваших отношений.

— Наверное ты прав. Но ты же не против некоторое время держать мои отношения с Васей в секрете?

— Никаких проблем.

В целом это было самым серьёзным событием в течении этих двух недель. А так всё было спокойно. Впору было произнести культовую фразу: а жизнь-то налаживается!

Но этот перерыв в две недели был лёгкой передышкой перед злополучной чередой разных неприятностей. А началось всё с желающих заграбастать то, что я недавно получил от Воронцовых…

* * *
Я ведь уже говорил, что ни в жизнь не решусь в ближайшее время идти по магазинам с Наташей? Ну, грубо говоря, я сдержал своё обещание. Ведь на этот раз пошёл по магазинам не только с ней, но и Юлей.

— Девчат, смилуйтесь! — Взмолился я. — Пятый час мы выбираем вам платья! Определитесь уже!

— Саш, мы всё же собираемся на юбилей главы рода Пожарских, что заодно является заместителем ректора нашей Академии! — Нравоучительно сказала Наташа. — Мы должны выглядеть просто шикарно на этом мероприятии.

— Да и тебе было бы неплохо подобрать себе официальный костюм, — подключилась Юля. — Тебя ведь тоже могут пригласить.

— Чур меня! Не зря я последние пару дней стараюсь держаться от административного корпуса подальше. С князем у нас отношения хорошие и я бы обязательно уважил его. Но мне очень не хочется идти на это мероприятие. Слишком много официоза и ещё больше представителей знати. Не, к чёрту. Да и не стоит Пожарскому приглашать на свой юбилей безродного ставшего причиной недавних неприятных событий. Наверняка ведь и Воронцовы будут на празднике, может возникнуть неприятная ситуация. Не хочется портить чужой праздник.

— Тут ты прав. Эх, значит придётся искать себе кавалера…

— Стоять, — я прям взбодрился, уставившись на Долгорукую. — Ты собиралась предложить мне пойти с тобой?

— А почему бы и нет? Я бы точно произвела фурор будь моим кавалером на этом празднике студент Беляков, который сильно засветился в высшем свете. Мама одобрила мой выбор.

— Моя тоже намекала на то, что следует подумать о твоей кандидатуре, — сказала Наташа. — Просто уже многие говорят о том, что ты частый гость в нашем поместье.

— Лучше бы ты наконец-то рассказала всем, что у тебя есть парень.

— Нет уж! Тогда ведь такой переполох начнётся…

Я лишь вздохнул и откинулся на спинку кресла, в котором сидел. Эти две девицы всё же доведут меня до взрыва мозга или чего-то в таком духе. Одна прячет своего парня и из-за этого страдаю я. А вторая… Долгорукая в принципе была этакой головной болью из-за того, что я не мог её полностью понять. И это потихоньку становилось проблемой.

Нет, я рассматривал вариант, что я мог заинтересовать Юлю и она сейчас раздумывала о том стоит ли пытаться завести со мной отношения. Но как-то всё же не было на это похоже. Я всё же ближе к тому, чтобы расспросить её прямо. Да, вряд ли получу прямой ответ, но попытаться же можно?

— Девчат, давайте пока выбирайте платье, а я пойду подышу свежим воздухом. Я уже второй час дико хочу есть, а напротив вроде неплохая кафешка находится. Как что-нибудь решите, звоните мне на сотовый.

— Хорошо!

Нет, я не использовал удобный предлог чтобы сбежать. Просто мне реально хотелось есть! Нет, даже жрать. И оттого моё настроение было не очень. Следует подкрепится, чтобы выдержать последующие мучения.

Я вышел из магазина на улицу и перебежав через дорогу направился прямиком к кафешке. Вот я уже подхожу к дверям и… я почувствовал лёгкий укол в шею, а затем я просто отключился.

Никаких сновидений, просто тьма. А затем резкое пробуждение. Вспышка боли и я открываю слезящиеся глаза. Мне отнюдь не сразу получилось даже понять, что происходит, не говоря уже про то, чтобы сфокусировать взгляд и понять где я.

Но видимо адреналин уже был вспрыснут в кровь и мозг начал лихорадочно соображать. Болела челюсть, меня явно только что ударили. Я сижу на каком-то стуле, руки заведены за спину и их кто-то держит. Есть подозрения, что не стоит даже пытаться встать или освободить руки.

— Ну что, очухался?

Наконец я сфокусировал взгляд и увидел сидящего перед собой мужчину. И несмотря на то, что он был одет в деловой костюм, по роже было видно, что он типичный «браток». Нагляделся я на подобные рожи в прошлой жизни. Хотел кое-кто получить с меня плату за крышу. Но я вовремя заплатил кое-кому из начальства полиции в моём городе и бандюки осознали, что у меня уже есть крыша. С тех пор никто не решался тронуть меня.

Оглянувшись, я увидел, что держат меня два бугая. Держат крепко, я бы даже сказал профессионально. Они перевешивали меня в физической силе я точно не смогу вырваться из их захвата. Они явно делали это специально. Связать меня могли и с помощью обычной верёвки. Вместо этого показательно держали меня в захвате, чтобы было максимально некомфортно.

— Вижу, что очухался, — продолжил бандит. — Слушай меня внимательно, фраер. Проскочила тут интересная информация, что ты у нас крайне богатенький буратино. Пускай и безродный. Негоже это когда у одного человека много денег, когда другие вынуждены обходится сущими копейками. Делиться надо, понимаешь?

Мозг продолжил анализировать ситуацию. Я осознал, что с меня решили поиметь деньжат какие-то бандиты. Кто-то особенно наглый и с отсутствующим инстинктом самосохранения. Наехать на студента Академии который к тому же находится под защитой Романовых. Это уже не говоря о моих достаточно тесных отношениях с Гагариными и Кубенскими. Можно начинать делать ставки, кто первым доберётся до этих кретинов.

Может кто-то через этих ребят мстит мне? Воронцовы разве что. Но глава этого рода не дурак. Ведь если со мной не дай бог что-то случится, всё в первую очередь подумают про него. И семья повторит судьбу Меншиковых когда раскроется правда.

Всё же просто кто-то услышал, что какой-то безродный резко обогатился? Видимо так. Впрочем, я рассмотрю всё варианты когда выберусь отсюда…

— Ты только давай, не пытайся даже колдовать. Ты ж сопля зелёная, всё равно не сможешь что-то путное наколдовать. Мои ребята при первом же подозрении начнут ломать тебе пальчики, понял?

Бляха муха. Они же реально идиоты! Даже не узнали всех подробностей о том, кого решили пощипать. Да уже вся Академия в курсе того, что в магическом поединке я могу соревноваться с третьекурсниками, которые уже в достаточно мере овладели своим даром. Мне же ничего не стоит разобраться с этой троицей без особых проблем.

Даже удивительно, что эти ребята воспользовались химией, чтобы меня вырубить. От них можно было ожидать удара по голове, но не укола со снотворным. Может просто исполнители, а мозг этой операции кто-то другой?

Да плевать! Пора заканчивать этот цирк.

— Вы хотя бы осознаёте то, что решили тронуть человека, который находится под защитой царствующего дома? — Решил я начать говорить. — Совсем жизнь не мила?

— Да кому ты чешешь Будет Император давать защиту какому-то сопляку безродному! Слушай, пацан, не зли меня. Давайте закончим с этим побыстрее и тогда возможно ты останешься цел и невредим…

Сейчас мне нужно было активировать эмблему рода Романовых и показать её этому уроду. Вся уверенность мигом слетела бы с него. Уверен, что он начал бы относится ко мне как к настоящему царю. Ведь этакого бандюка не пожалеют за то, что он тронул человека под защитой царского рода. Вырежут всю его семью и по знакомым ещё пройдутся. Вот оно решение проблемы.

Но я был зол. Зародившийся в груди гнев начал распирать меня изнутри. Огонь, одна из моих стихий, наконец-то давал о себе знать. Я желал сжечь эту троицу. Устроить показательную казнь за то, что эти ублюдки посмели лезть ко мне.

Я причина, по которой был уничтожен знатный род Меншиковых! Князь Воронцов был вынужден утереться показательным плевком ему в лицо, когда я затребовал с него огромную сумму в качестве компенсаций! Я не испугался ни тогда, когда за мной гонялись полицейские, ни тогда, когда напали киллеры! А эти бандиты смеют требовать с меня что-то?!

Они не уйдут отсюда живыми!

— Вы сами виноваты в том, что сейчас произойдёт, — лишь произнёс я.

А затем я выпустил скопившуюся во мне магическую энергию. Меня тут же объяло огнём с головы до ног. Из-за этого та парочка бугаёв, что держали меня, с криками отступили от меня. А всё из-за того, что их руки были сильны обожжены.

Но это было лишь началом. Огонь неожиданно начал распространяться вокруг меня. И босс бугаёв не успел вовремя среагировать. Он замешкался, когда я загорелся и прозевал тот момент, когда огонь добрался до него. Пахан заорал от боли и попытался сбить пламя с ног. Но у него не только не получилось это, но пламя в считанные секунды полностью накрыло его. Мужчина горел заживо.

Я же тем временем встал на ноги и развернулся к бугаям. Те явно начали осознавать ситуацию и попытались обежать пламя, чтобы добраться до выхода из помещения. Я не дал им этого сделать, метнув воздушные лезвия. Мало того, что они получили серьёзные травмы, так их ещё откинуло к стене.

Вышла заминка: сначала бандитам потребовалось пара секунд, чтобы очухаться, потом подняться на ноги… А тут и огонь наконец-то добрался до них. И два бугая повторили судьбу своего пахана.

Вся комната горела огнём, а ещё я слышал крики горевших заживо людей. И тем не менее я вполне хладнокровно пошёл на выход. Закрыв за собой дверь, я потушил пламя на себе. Одежда не то чтобы в труху, но выглядел я хреново. Хорошо хоть джинсы прикрывали самое важное. Зато живой и огонь не навредил мне.

Оставив умирающих бандитов и разгорающийся за спиной, я двинулся на выход из того здания, в котором находился.


Глава 32


— Хорошо, я записал ваши показания, — сказал лейтенант, пряча бумаги в папку. — Однако вы должны понимать, что следствие осложнено из-за устроенного вами пожара.

— Простите, погорячился, — развёл я руками. — Меня прям распирало от злости, и я не отдавал отчёт своим действиям.

— С огненными магами такое случается, — вздохнул милиционер. — Приходится регулярно разбираться с различными неприятными ситуациями, которые произошли из-за их излишней ситуации. Хотя должен признать, что до такого обычно не доходило…

Вынужден признать, что склад горел красиво. Было в этом что-то… особенное. И, к счастью, можно было не переживать о том, что пожар распространится дальше благодаря пожарным, которые уже приступили к его тушению. Кстати, огненных магов среди пожарных работало не меньше, чем водных. Удобно, знаете ли, когда ты можешь управлять огнём.

Прошло примерно полтора часа с того момента как я убил ту троицу и освободился. Выйдя наружу, я уже было собирался позвонить кому-либо. Но обнаружил, что я спалил свой телефон и вообще всё, что было при мне. А я ещё удивлялся ценам различных гаджетов специально созданные для магов огня. При их создании использовалась магия и их было практически невозможно уничтожить с помощью огня. Нужно будет приобрести телефон с подобной защитой.

Дело осложнялось тем, что я находился в какой-то складской зоне. Как я узнал чуть позже, меня увезли на окраину столицы. Наташа и Юля уже подняли тревогу, но поиски только начались. Пока бы подключили свои семьи к поискам, пока бы те смогли получить видеозаписи с тех камер, что имелись в том месте, где меня похитили… Короче, вряд ли бы они успели вовремя меня найти. К счастью, я сам со всем разобрался.

Побродив немного по округе и поняв, что я вряд ли быстро найду других людей и они дадут мне позвонить (выглядел-то я не ахти), я вернулся обратно к тому складу откуда выбрался и стал ждать. Просто устроенное мною огненное шоу явно вышло из-под контроля и склад начал гореть. Осталось лишь подождать пожарных.

Ну а когда те прибыли я рассказал им о случившемся, и они сами позвонили в милицию. Они мне даже выдали кое-какую одежду: ребята возили с собой сумку с запасными вещами и выдали мне кое-что чтобы я не бродил в сгоревших обносках.

Когда прибыли милиционеры, то они начали пытаться разобраться в ситуации и начали брать с меня показания. Отношение ко мне было показательно уважительное. Всё же маг ранга Элиты, студент Академии. И то, что я безродный, тут уже не играло никакой роли. Мой статус уже был куда выше, чем у обычного человека. Поэтому со мной старались вести себя соответствующе.

Хотя сыграло свою роль то, что я вёл себя спокойно, шёл на сотрудничество и не увиливал от ответов. Лейтенант, что опрашивал меня и записывал показания, оценил это и беседа с ним прошла без каких-либо проблем.

— Я так понимаю придётся возмести причинённый мне ущерб? — Поинтересовался я, наблюдая за пожаром.

— Сначала мы проверим кому принадлежит здание. Если владельцем является кто-то из причастных к вашему похищению, то никаких вопросов не возникнет. Но если окажется, что они использовали чужую собственность, то специальный фонд Академии возместит хозяину весь ущерб.

— Фонд Академии?

— Соберите со всей страны всех молодых магов в одном городе и окажется, что будут происходить самые различные события, наносящие городу солидный ущерб. Вот и создали этот фонд для того, чтобы выплачивать компенсацию пострадавшим от действий студентов.

Ха! Не ну это вполне логично и понятно. Золотая молодёжь любила покутить. В моём мире подростки богатых и уважаемых людей становились причиной самых различных событий. А тут каждый из этих подростков ещё и владеет магией. Даже боюсь представить с чем приходится разбираться администрации Академии.

— А со мной что тогда будет?

— Вы хоть и потерпевший, но… Не против недолго побыть на домашнем положении в Академии? Как только получим подтверждении, что вас действительно похитили и вы действовали с целью защитить себя, все вопросы к вам отпадут.

— Не против. Если честно, то начинаю думать о том, чтобы вообще не покидать Академию в принципе…

В этот момент на горизонте появилось сразу три машины представительского класса. Они подъехали к нам и остановились неподалёку. Я ни капли не удивился, когда из одной из них вышел Пожарский.

— Господин лейтенант, — уважительно поздоровался с милиционером князь. — Как понимаю мой студент оказался замешан в… инциденте результатом которого стал пожар, что я сейчас наблюдаю?

— Приветствую вас князь. Да, по словам студента Белякова его похитили с целью получить с него крупную сумму денег. Мы взяли у него показания и молодой человек согласился не покидать Академию пока мы не получим подтверждение его слов. Вы не против такого решения?

— Что вы! Со своей стороны могут пообещать, что Беляков не нарушит своего обещания и не покинет территорию Академии пока не будет получено разрешение. Я могу забрать своего студента?

— Да. Мы свяжемся с Академией, когда станет что-нибудь понятна. Всего хорошего князь.

Лейтенант пошёл заниматься своей работой, ну а мы с Пожарским остались наедине. Его люди встали этаким кругом, чтобы дать нам поговорить наедине и без лишних ушей.

— Две недели Беляков. Всего две недели и ты снова вляпался в какую-историю, — тяжело вздохнул заместитель ректора. — Пока это рекорд.

— Ну вы же понимаете, что я вообще тут не при делах? Ходил по магазинам, наслаждался компанией двух красивых девушек…

— Долгорукая и Гагарина поставили на ноги гвардию своих семей, чтобы тебя найти. К счастью, когда мне сообщили что ты жив и здоров, я сообщил их семьям, что вопрос уже решён. Позвонил бы ты девушкам, успокоил их.

— С радостью! Но у меня сгорел телефон.

— Сгорел? Как же так получилось?

— Чтобы разобраться с похитителями я воспользовался магией. И в процессе… ну, из-за огненной стихии я малость переборщил.

— Так, садись в мою машину и расскажи обо всём подробнее.

И вот мы едем с Пожарским в Академию, а я рассказываю ему обо всех обстоятельствах того, как я разобрался с бандитами. И выглядел он слегка задумчиво по окончанию моего рассказа.

— Ты абсолютно прав, огонь действительно немного подтолкнул тебя поступить именно так. Влияние стихий на характер магов уже давно доказано. Правда обычно такое начинает происходить с магом лишь после полного пробуждения его дара. Хотя ты сплошная аномалия. Стоило предусмотреть, что с тобой произойдёт что-нибудь подобное.

— Вроде бы у магов с двумя стихиями должно быть меньше проблем с изменением характера. Или же дело в том, что воздух и огонь комбинируемые стихии?

— Нет-нет. Тогда ты непроизвольно использовал бы заклинания обеих стихий. Просто твоя связь с огненной стихией достигла достаточно высокого уровня и вот результат. Думаю, воспользовавшись заклинаниями огня прямо сейчас, ты бы почувствовал, что стал куда сильнее.

— Ну… Это, конечно, хорошо, но как-то мне не нравится от случая к случаю поджигать всё вокруг меня из-за очередной вспышки гнева. С этим можно что-то сделать?

— Пока тебе поможет самоконтроль, но со временем ты будешь лучше контролировать стихии и соответственно не будешь подвержен их влиянию на себя.

— Это успокаивает…

Что ж, тогда можно было бы сказать, что всё закончилось хорошо. Я цел и практически невредим, плохие парни наказаны, мои сбережения в безопасности. Придётся, правда, потратиться на покупку новых гаджетов, но подобное должно было рано или поздно случиться. Лучше рано чем поздно.

Беспокоил меня лишь тот факт, что я как-то… никак не отреагировал на тот факт, что убил троих людей! Вон, после нападения киллеров меня трясло и было немного худо. А тут я хладнокровно сжёг троих людей заживо и ничего. Не бывает такого.

— Князь, возможно, вы поможете мне кое-что понять. Понимаете, я ведь…

— Убил нескольких людей и абсолютно не терзаешься по этому поводу?

— Да. Вы угадали или же сталкивались с подобным?

— Как думаешь, если померить тебе температуру, какой результат выдаст градусник? Градусов сорок, а то и больше. Или же после того, как ты сжёг почти всю свою одежду тебе было холодно бродить по улице? Ты этого просто не осознаёшь, но ты всё ещё отходишь от столь плотного… «общения» с огненной стихией. На данный момент ты в буквальном смысле перегорел. На сильные эмоции в буквальном смысле не способен. Поэтому ты необычайно спокоен и ведёшь себя крайне непринуждённо.

Хех, а ведь правда. Я как-то пофигистично сжёг троих людей. Потом выбрался на улицу и после коротких и неудачных поисков людей, просто сел и начал ждать пожарных. Что-то мне подсказывает, что обычно люди себя так не ведут после того, что я пережил. Но теперь всё встаёт на свои места. Наверное, мне даже повезло, что я сейчас в подобном состоянии.

— И как долго я буду в подобном состоянии? Не хочется мне что-то до конца жизни оставаться бесчувственным бревном.

— Ещё часа три, может четыре. Сегодня ты впервые ощутил на себе влияние стихий, каждый пережил подобное. В следующий раз выгорания уже не произойдёт.

Ещё пара часов в запасе у меня есть, это хорошо. Надо бы побыстрее добраться до своей комнаты и подготовиться к моменту, когда это состояние пройдёт на меня накатит шквал эмоций. Или же ничего серьёзного не случится? Надо бы поинтересоваться у Пожарского, но как бы я не заколебал его вопросами. И так вновь ему пришлось разбираться с проблемами, которые возникли из-за меня. Виноват я лишь косвенно, но виноват же.

Утешало меня лишь то, что я в своё время внёс крупное пожертвование на счета Академии, так что можно смело сказать, что я заранее оплатил свою сегодняшнюю выходку с сожжённым складом. Хотя я всё надеялся, что склад принадлежит бандитам и тогда не придётся вовсе возмещать какой-либо ущерб.

Короче, я хочу побыстрее оказаться в своей комнате и провести этот вечер в тишине и спокойствии. Заодно погляжу произойдёт ли со мной наплыв эмоций. Если на меня резко накатит, то будет лучше если в этот момент я буду один в своей уютной «квартире».

* * *
— Да успокойтесь уже вы обе! — Строго сказал я. — Ведёте себя как две наседки, что кудахчут над птенцом!

— Но тебя же похитили! — Сказала Наташа. — Сначала чем-то накачали, а потом ещё, возможно, избивали…

Юля ничего не сказала, но взгляд у неё был не менее обеспокоенный чем у блондинки. Обе девушки сильно переживали, что лишь спустя едва ли не целый час заметили, что я куда-то пропал и не отвечаю на звонки. И пускай я им объяснил, что меня в любом бы случае не успели найти даже будь они свидетелями этого похищения и начни действовать, они всё равно места себе не находили.

А Антон, сволочь такая, лишь сидел в сторонке и улыбался. Он как увидел, что я жив и здоров, сразу успокоился. И сейчас лишь наблюдал за тем, как я мучаюсь с двумя красотками, что чуть ли не раздели меня для того, чтобы осмотреть на предмет ран или хотя бы синяков.

Происходило это действие, кстати, у меня в комнате, где мы вчетвером собрались вскоре после того, как я прибыл в Академию.

— Повторяю: успокойтесь. Я жив, цел и невредим.

— Но ты такой горячий… Может ты заболел?

— Последствия моего тесного общения со стихией огня. Заместитель ректора заверил меня, что вскоре я приду в норму.

Успокоить девушек не получилось, так что я ещё достаточно долго терпел их заботу обо мне. Не то чтобы мне это не нравилось, скорее даже наоборот. А что, любой парень будет рад заботе двух красивых девушек.

Опасения по поводу того, что когда перегорание закончится и на меня накатят эмоции, оказались напрасны. Я ожидал неприятных ощущений вплоть до глубокого вечера, но ничего не случилось. Хотя, когда я всё же спровадил троицу друзей и завалился спать, я ещё часа два ворочался в постели. Эмоции то вернулись целиком и полностью ко мне. Так что пускай и меня не скрутило в бараний рог и не рвало от осознания убийства трёх людей, но совсем уж от переживаний по этому поводу я не избавился. И спал я не очень хорошо. Что ж, спасибо огню что хотя бы частично сгладил ситуацию.

Зато пока валялся в кровати было время многое обдумать. Когда прибыли в Академию, Пожарский со мной поговорил насчёт ритуала восхваления духов-хранителей. Я уже давно на регулярной основе читаю молитвы, посвящённые духам-хранителям два раза в неделю. Эмоций по этому поводу никаких не ощущал, делал это просто потому, что это надо было делать. Очень, знаете ли, не хотелось лишиться своей стихийной магии.

Но коль уж я прикоснулся к одной из своих стихий, надо бы провести обязательный в этих случаях ритуал. Иногда духи-хранители были благосклонны и после подобных ритуалов мог пробудить в себе спящий потенциал. Случалось подобное редко, но всё же. У меня уже пробудился потенциал Архимага, так что на подарки судьбы рассчитывать не стоит. Только ритуал с моим участием нужно. Опять же ради того, чтобы духи-хранители были благосклонны ко мне, и я не потерял связь со стихиями.

Сей ритуал назначили на следующие выходные. А пока стоит внимательно следить за собой и контролировать свои вспышки гнева. Первые пару недель будет трудно совладать с эмоциями, потом должно быть проще.

Ну и, разумеется, не покидать территорию Академии. Не, завтра или послезавтра милиция получит доказательства того, что меня похитили и я имел право использовать магию против той троицы. Но знаете что? Стоит мне покинуть Академию, и я сразу нарываюсь на какие-то неприятности. Две недели пожил спокойно и на те! И ладно та же полицейская погоня. Я хотя бы смог насладиться тем, что вдоволь накатался на своей крутой тачке. Ещё и смог заработать бешенные деньги благодаря этому случаю. Да до сегодняшнего дня любые неприятности для меня заканчивались чем-то хорошим!

Но в гробу я видал эти похищения и разборки с бандитами! В итоге даже остался без кучи гаджетов включая свой телефон. Можно было бы сказать, что зато случился контакт с огненной стихией и я стал сильнее. Но это бы и так случилось со дня на день. Данный случай лишь самую малость ускорил приближение этого события и только.

Ладно, зато хотя бы живым остался. Но теперь я полностью уверился в том, что мне стоит сидеть безвылазно в Академии и тогда со мной не произойдёт ничего серьёзного. Стоило только чуточку расслабиться и понадеяться на то, что в ближайшее время меня больше не ждут какие-то новые приключения и сюрпризы, как вновь вляпался в какую-то историю. Так что к чёрту, меня теперь из Академии и силком не вытащишь. Заодно и повод есть в виду просьбы милиционера. Всё складывается идеально.

Зато, когда по Академии разойдётся информация, что я убил троих бандитов, одногруппники точно никогда не решатся на дуэль со мной. А то последние пару дней у парочки ребят из нашей группы получилось куда лучше контролировать свою магию, и они слишком резко уверовали в свои способности. По словам Юли кое-кто решился на то, чтобы вскоре бросить мне вызов. Но, думаю, после сегодняшних событий эти смельчаки вряд ли решатся на подобное.

Да и не факт, что мне позволят принять вызов. Я же сейчас не совсем контролирую свои эмоции. Вряд ли наш куратор будет рад если я под влиянием стихии огня решу сжечь незадачливого дуэлянта, с которым буду сражаться. Подобное допустить нельзя, так что дуэль отменят сразу же как только о ней станет известно. Заодно сделают внушение всем горячим головам, что хотят сразиться со мной.

Однако провести одну дуэль мне всё же пришлось…


Глава 33


Утро следующего дня началось для меня лишь в два часа дня. Сказалось напряжение вчерашнего дня и то, что в моём магическом ядре происходили определённые изменения. Вот вчера вечером попытка изучить его закончилось ничем. Моё ядро словно было объято огнём. Из-за этого нельзя было увидеть на каком ранге я нахожусь и каков мой текущий потенциал. Хорошо Пожарский заранее предупредил меня о подобном, а то ведь я бы немало испугался.

Проснувшись и продрав глаза, я вновь попытался изучить своё ядро. Огонь не исчез полностью, но заметно ослаб. И я даже смог разглядеть как цвет ядра, так и мой потенциал. Каких-то изменений я не заметил. Их либо не было совсем, либо они были минимальны и просто так заметить их нельзя. Хотя, возможно, изменения появятся, как только огонь, что окружает моё ядро, полностью исчезнет.

Впрочем, я несильно расстроюсь узнав, что мой потенциал не стал ещё больше. Мне и так удалось за месяц очень сильно прогрессировать и в запасе ещё несколько месяцев благодаря которым я смогу стать Архимагом ещё до своего совершеннолетия. Это будет абсолютный рекорд, никто за всю историю мира не становился магом такой силы в столь юном возрасте. Предыдущий рекордсмен стал Архимагом лишь в двадцать шесть лет.

Хорошо хоть проблема с усилением моего дара решилась как-то сама собой. Как только стану Архимагом мой статус сильно изменится. Да, я всё ещё не до конца буду владеть своей силы и останусь недоучкой. И учитывая мой текущий прогресс, всего за три года, а может и за два, я сравняюсь по силе и умению с взрослыми и опытными Архимагами, живущими уже не первый десяток лет. Вряд ли найдётся много смельчаков, что решат сделать столь сильного мага своим врагом.

Хотя это может вызвать новые дополнительные проблемы. В это мире процветают интриги между странами. Вполне обыденная ситуация, когда одна из стран прилагает огромные усилия по уничтожению того или иного сильного мага. И нередки случаи, когда откровенно враждующие страны объединялись, чтобы ослабить кого-то ещё. Самое забавное, что обычно такое сотрудничество заканчивалось ножом в спину.

Короче, я могу стать целью иностранных агентов. Впрочем, сильно париться по этому поводу я не стану. Меня же будут охранять зеницу ока. Для Российской Империи я стану символом гордости и престижа. И моя гибель стала бы настоящим позором. Что же это за империя, что не может защитить столь молодые таланты? Поэтому беспокоиться о собственной безопасности сильно не стоит. Хотя и совсем расслабляться тоже не стоит.

Я умылся, принял душ и сел завтракать. Или обедать? Ну, учитывая, что я решил обойтись чашкой кофе с молоком и парочкой тостов, это скорее завтрак нежели обед.

За поглощением второго тоста меня и застал звонок в дверь. Я очень надеялся, что это не кто-нибудь из администрации решил поинтересоваться почему я пропускаю занятия в понедельник. Да и вообще мне лично заместитель ректора позволил два дня посидеть дома пока не пройдёт буйство стихий в моём ядре. А то в таком состоянии мне опасно кастовать огненные заклинания и про вспышки неконтролируемого гнева не стоит забывать.

Прожевав и проглотив остатки тоста, я пошёл открывать дверь. И представьте моё удивление, когда я обнаружил за дверь Константина Романова, куратора моей группы.

— Прохлаждаешься Беляков? — Спросил он меня вместо приветствия.

— Я на законном больничном, — ответил я достаточно недружелюбно. Всё же отношения между нами были непростыми. — Зачем вы пришли?

— Хотелось посмотреть в каком ты состоянии. Заместитель ректора рассказал мне обо всём, что вчера произошло. Но всё же мне хотелось убедиться во всём лично.

— Ну проходите тогда.

Отношения между нами непростые, но я всё же придерживался определённых границ в общении с ним. Всё же Константин был частью царствующего рода и портить с ним отношения не хотелось. Я и так позволил себе очень многое. Вот стану Архимагом, подружусь с кучей наследников знатных и влиятельных родов, тогда и доведу свой план с местью до конца. Да, я не отказался от этого плана несмотря ни на что. Считайте меня упёртым бараном, но я не забуду про то, что Романов хотел использовать меня в качестве мишени для остальной группы.

— Твоё магическое ядро в полном порядке? — Поинтересовался преподаватель.

— Ещё вчера не мог даже разглядеть цвет ядра. Сегодня с этим проблем нет. Но огонь ещё немного шалит.

— Типичная ситуация для второкурсника. Мы целый месяц посвящаем тому, чтобы студенты адаптировались к резкому повышению своих сил. Магам двух стихий, разумеется, приходится труднее, но именно в этот момент они получают существенное преимущество перед магами с одной стихией. Учитывая твой прогресс, то можно было ожидать что твой контакт со стихией случиться гораздо раньше, чем у других магов. Проблема лишь в том, что подобное происходило с магами лишь после того, как они пробуждали свою особую магию.

— Будут ли для меня какие-нибудь последствия из-за того, что это случилось раньше времени? — Задал я интересующий меня вопрос усаживаясь на диван.

— Вряд ли будут какие-нибудь проблемы. Контакт со стихией не оказывает влияние на особую магию. Эта ситуация сулит для тебя сплошные плюсы. Теперь твои огненные заклинания станут на порядок сильнее и стихией будет куда проще управлять.

Мне об этом же говорил вчера и Пожарский. И пускай хранилище данных в моей голове было неполным, но имеющейся в нём информация подтверждала слова этой парочки. Может я излишне паранойю, но у меня была возможность убедиться в том, что жители этого мира очень любят плести интриги. Поэтому отныне я предпочитал лишний раз перестраховаться, но зато быть полностью уверенным в том, что мне не вешают лапшу на уши.

— Известно что-то про моих похитителей?

— То, что ты их сжёг их тела, затруднило опознание. От них по итогу остался лишь прах. Ты использовал достаточно сильную магию.

Ого. А ведь до этого мне было сложно сжечь тренировочные манекены. А теперь у меня получилось превратить тела сразу троих людей в прах. Уже жду не дождусь, когда утихнет огненная стихия, чтобы проверить свои нынешние способности.

— К счастью, для их опознания нам хватило записей с видеокамер. И у меня для тебя не самые приятные новости.

— Я убил родственника какого-то влиятельного человека или что-то в этом роде? Меня бы нисколько не удивило подобное стечение обстоятельств.

— Нет, эти люди просто слишком наглые бандиты, которые до вчерашнего не позволяли себе слишком многое и поэтому правоохранительным органам пока было не до них. К тому же просто так арестовать их и посадить было нельзя из-за того, что кое-кто из знати использовал их для решения своих… специфических проблем.

— Делали за знать грязную работёнку если быть точнее, да?

— Знаешь Беляков, тебе стоит научиться быть более дипломатичным если хочешь стать высшего света. Прямолинейность не самая худшая черта характера, но иногда она бывает излишней.

— Ну, я пока лишь безродный мальчишка и могу себе позволить игнорировать некоторые правила. Так в чём проблема с этими бандитами?

— Как я уже говорил, их услугами часто пользовались некоторые рода. В основном малозначимые семьи, которые не обладают большим влиянием в столице. Большим семьям с давней историей не нужно прибегать к услугам наёмникам, чтобы решит некоторые вопросы.

Ну, Америку мне он не открыл. В своей прошлой жизни, когда я наладил свой бизнес, моя служба охраны занималась самыми разными задачами. Иногда приходилось в обход полиции решать некоторые проблемы. Вполне естественно, что крупные семьи держали на службе людей, которые занимались различной грязной работёнкой.

— Есть подозрения, что они не просто так решили схватить тебя, чтобы попытаться получить с тебя деньги за свободу. На твоих счетах солидная сумма. Воронцовы после того, как выплатили тебе эти деньги оказались не в простой ситуации. Им придётся продать часть своего бизнеса, но род всё же выстоит. У них есть ресурсы и влияние, да и сын нынешнего главы семьи очень предприимчивый человек. Но вот для небольшого рода сумма в размере десяти миллионов рублей это целое состояние.

— Хотите сказать, что какая-то семья решила ограбить безродного и тем самым улучшить своё материальное положение? Полный атас.

Нет, признаю, что некая логика в этом поступке есть. Полученные мною деньги являются большим искушением для очень многих. Даже самые богатые и влиятельные семьи не отказались бы получить в своё распоряжение подобную сумму. Для небольшого рода десять миллионов рублей может стать пропуском в высшую лигу. И коль некий безродный недавно получил в своё распоряжение такую сумму, то сам бог велел его ограбить!

Только неужели все уже успели забыть, что я не самый обычный безродный? У меня на руке имеется печать рода Романовых! Я под защитой семьи Императора! Бастард одного знатного рода уже попытался убить меня чужими руками и по итогу большая часть его семьи была уничтожена, а остальные лишились собственной фамилии и теперь вынуждены служить Императору надеясь на прощение и возможность создать род с новой фамилией. Неужели кто-то решил повторить их судьбу?

— Мне казалось, что после того, что случилось с Меншиковыми, никто не рискнёт пойти против царского рода пытаясь навредить мне. Или же у какого-то рода настолько всё плохо, что они не побоялись рискнуть?

— Многие среди знати считают слухами то, что ты якобы находишься под защитой моей семьи. И даже то, что отец вмешался в ситуацию с Меншиковыми, они интерпретируют как желание Императора показательно наказать проштрафившийся род дабы устрашить других.

— Честное слово, хоть напоказ ходи с печатью вашего рода, чтобы ни у кого не возникло сомнений в правдивости этой информации!

— Безродные нечасто получают эту печать. В основном этой чести удостаиваются герои войны или же люди, которые смогли внести немалый вклад в развитие Империи. Ты же молодой маг, который только недавно начал обучение в Академии. Да, то, что ты ранга Элиты знают уже практически все. Но в случае с твоим потенциалом Архимага ситуация аналогична печати моей семьи — никто не относиться серьёзно к этой информации.

— Может быть стоило всё же устроить парочку показательных дуэлей? Победи я в сухую парочку самых сильных наследников знатных семей и сомнений в моём таланте стало бы на порядок меньше.

— Неплохой план, но сейчас его не получиться реализовать. Я не допущу тебя ни до одной дуэли пока мы не проведём ритуал и у тебя не прекратятся вспышки немотивированной агрессии. К тому же, я уже довёл информацию о твоём состоянии до всей группы и сейчас вряд ли найдётся смельчак, который бы бросил тебе вызов. В отличии от тебя эти детишки знают куда больше о магии и им известно, что маги коснувшиеся стихии становятся в разы сильнее. Твоя связь с огнём стала на порядок сильнее, и никто не хочет сгореть заживо.

Жаль, а то сейчас у меня прямо руки чешутся кого-нибудь побить. Хотя это скорее всего влияние огненной стихии. Но ручаться не буду. Мне реально жутко обидно, что эти идиоты до сих пор не воспринимают меня всерьёз.

Я будущий Архимаг под защитой царского рода! И учитывая, насколько быстро я становлюсь сильнее, можно проявить хотя бы капельку уважения к тому, кто в скором времени сможет доставить неприятности очень многим знатным родам, у которых нет своего Архимага. На крайний случай могли бы банально озаботиться благополучием своего рода. Меншиковы стали наглядным того, что не стоит злить Императора. Но нет, всё равно нашлись неверующие. И отдельные смельчаки решившие ограбить меня. Что же мне так не везёт?

— Ну теперь поди эти ребята больше не рискнут связываться со мной, не так ли? Пожар вышел знатным, так что причастные к моему похищению быстро узнают о судьбе этой троице. Вряд ли они решат что-то предпринять после того, как эта ситуация получила такую огласку.

— Вероятнее всего так и будет. Но ты сам упомянул, что на этот шаг могла пойти семья, у которой дела идут не лучшим образом. И у них может не остаться шанса кроме как всё же попытаться дожать тебя и заполучить деньги, хранящиеся на твоём счету в Государственном Банке.

— Проблема, однако, — я не очень обрадовался подобному предположению. Доведённый до отчаяния человек действительно пойдёт на что угодно, чтобы выбраться из той ситуации, в которой он оказался.

— Тайная канцелярия уже занимается этой ситуацией. Дело даже не в том, что находишься под защитой моей семьи. Просто если уж какой-то род не способен скрыть свои связи с криминалитетом и это становиться достоянием общественности, мы должны показательно наказать их род. И, вероятно, вскоре мы увидим уничтожение ещё одного рода.

— А это не слишком? Явно же и раньше другие рода попадались на том, что сотрудничали с различными бандитами. Да и мне они напрямую не вредили и убивать не планировали. Ограбить да, но не убивать.

— Этому роду просто не повезло. Совсем недавно Меншиковых показательно уничтожили, чтобы немного приструнить остальную знать. Но не прошёл даже месяц, и студент Академии оказывается похищен бандитами, которые выполняли приказ одной из знатных семей.

— Значит, ещё одна показательная порка? — Догадался я. — Причём на этот раз вы накажите провинившийся род в разы жёстче из-за того, что они совсем невовремя попались на преступлении?

— Всё верно. В любое другое время вряд ли бы их наказали столь строго. Отделались бы штрафом в пользу Империи и только.

Не повезло кому-то. Хотя ребята, конечно, сами виноваты. Ну и учитывая, что они хотели ограбить конкретно меня, от меня жалости они не дождутся. Сами решили провернуть незаконное дельце в такое непростое время. Попались и теперь будут расхлёбывать кашу, что сами заварили.

Хотя чуточку напрягает, что я буду связан с уничтожением уже второго знатного рода за столь короткий срок. Ещё эта история с Воронцовыми, которые оказались в непростой ситуации благодаря опять же мне. Некоторым знатным семьям сильно не везёт если они связываются со мной.

С другой стороны, Кубенские и Гагарины серьёзно обогатились с моей подачи. Царскому роду тоже кое-что перепало. Львовы вроде как укрепили свой авторитет и престиж выступив на моей стороне. Вот получается, что кое-кто получил сплошную выгоду заступившись за меня. Можно заметить определённую закономерность. Надеюсь, что кто-нибудь заметить эту закономерность и сделает нужные выводы. Сразу столько проблем можно будет избежать…

— Я всё больше думаю о том, что мне действительно не стоит покидать территорию Академию без веской причины на это. А то ведь действительно опять что-нибудь случится и придётся иметь дело с той самой знатной семьёй, что решила ограбить меня.

— До момента проведения ритуала ты точно не покинешь Академию! Сейчас твои эмоции нестабильны, и ты опасен для других людей. Как только вновь пойдёшь на занятия попроси своих друзей приглядывать за собой. Твой друг, Антон Кубенский, вроде как маг земли, так? Если он научился делать земляной купол, то у него может получиться сдержать тебя если огонь вновь возьмёт над тобой верх.

— Буду иметь это в виду.

Антон, кстати, недавно научился этому самому земляному куполу. Сумей он довести это заклинание до совершенства и мне было бы сложно пробить этот самый купол. Но вот сейчас я уверен, что этот купол вряд ли будет серьёзной преградой для меня. Я и до инцидента со стихией огня был очень силён, а уж теперь боюсь даже представить предел своих сил.

Очень надеюсь, что Антон в последнее время активно тренируется…


Глава 34


Лишь спустя сутки я пришёл в норму. После изучения своего магического ядра я не заметил никаких заметных изменений. Они наверняка были, но незаметны для новичка в магии вроде меня. Впрочем, изменений могло не быть вовсе. Я по этому поводу не переживал вовсе. Хоть мне и хотелось стать сильнее как можно быстрее, но я и так прогрессировал достаточно быстро. В идеале к новому году я буду в шаге от ранга Архимага. Неплохо для семнадцатилетнего сопляка, не правда ли?

Зато вот изменений в моём контроле над огненной стихией было полно. Во вторник вместо занятий я отправился на один из полигонов, где и провёл большую часть дня. Расход магии для огненных заклинаний сильно сократился, а их мощь наоборот возросла.

Константин, когда посетил меня, отдал мне небольшую методичку с огненными заклинаниями которые изучают третьекурсники. Я умудрился создать с первой попытки большую часть заклинаний из этой методички. Не дались мне лишь самые сложные заклинания. Впрочем, я и так явно добился значительных успехов. Если вскоре состоится мой контакт с воздушной стихией, то я смогу сравниться в силе даже с четверокурсником. Неплохо, не правда ли?

Я как раз практиковал огненную плеть, когда меня решили побеспокоить.

— Эй, безродный пёс!

К счастью, именно в этот момент я не наносил очередной удар по манекену, так что не случилось ничего страшного. Развеяв плеть, я обернулся и увидел троицу недоброжелателей. Один был мне знаком, мой одногруппник. Ещё двоих парней я ни разу не видел. Или видел, но не обратил внимания и не запомнил. И судя по тому, что они были на голову выше моего одногруппника, они были старшекурсниками.

— Серьёзно? — Усмехнулся я. — У такого дебила как ты хватило мозгов лишь на то, чтобы позвать друзей и попытаться добраться до меня на полигоне пока тут никого нет?

Ну, тут и гением быть не надо, чтобы понять к чему всё идёт. На полигоне никого в это время нет кроме одного единственного инструктора. И что-то мне подсказывает, что этот инструктор почему решил отойти в уборную именно сейчас.

И двое старшекурсников тут не просто так. Все в группе знали о том, что я очень силён и никто на первом и даже на втором курсе не способен победить меня в дуэли. Вот мой одногруппник и позвал двух третьекурсников или даже четверокурсников. Скорее всего второй вариант, вряд ли Вячеслав решил действовать, не будучи уверенным в том, что задумал провернуть.

Ах да, мой одногруппник. Вячеслав Салтыков, сын светлейшего князя Кирилла Салтыкова. Старый род с сильной родословной. Да, последний Архимаг этого рода умер примерно сто пятьдесят лет назад, но в этом роду не рождались маги слабее ранга Воина вот уже много столетий. Немудрено, что мало кто хотел сориться с этой семьёй, а Император ценил Салтыковых из-за их силы?

Правда этого удалось достичь лишь из-за того, что, когда младшему поколению этого рода не удавалось найти супруга с рангом Воина или Элиты, в ход шли близкородственные браки. Подобное очень не одобрялось в Империи. Многие рода чурались этой семейки и отказывались не только от сотрудничества, но и от браков с детьми этой семьи. Поэтому злоупотребление кровосмешением лишь усугублялось и ныне Салтыковы стояли перед последней чертой, прежде чем их желание сохранить свою силу закончится тем, что род загнётся сам собой.

Вячеслав был практически изгоем в группе. С ним общалось всего пара человек и вскоре он мог занять моё место как человека, которого в лучшем случае просто игнорируют группу, а то и открыто презирают. Вполне ожидаемо если помнить о том, что твои родители родные брат и сестра…

— Недолго тебе улыбаться, безродный, — начал угрожать мне Вячеслав. Он остановился на приличном расстоянии от меня, а вот его друзья подошли ко мне поближе. Наследник явно не собирался участвовать лично в расправе надо мной.

— Знаешь, очень забавно слышать оскорбление «ублюдок» из твоих уст, — я продолжал улыбался, а тем временем копил силу. — Если бы мой отец трахал собственную сестру, я бы исключил из своего лексикона все слова навроде «ублюдок».

— Ты точно хочешь умереть! — Вячеслав чуть слюной не начал плеваться от ярости. Мне получилось затронуть больную для него тему. Хотя это было не так уж и сложно.

— Ого, ты угрожаешь смертью человеку, находящемуся под защитой Императора? Видать то, что ваша семейка любит трахаться между собой привело к тому, что молодое поколение твоего рода родилось с маленьким мозгом. Я искренне сочувствую тебе.

— Продолжай шутить, недолго тебе осталось это делать! Все эти наследники остальных семей так кичатся своим положением и силой… Но стоило какому-то безродному ублюдку опозорить их на всю Академию, как они поджали хвосты и не рискуют вызвать тебя на дуэль. Но ничего! Сейчас из тебя сделают отбивную, и я заявлю всем, что победил тебя на дуэли! После этого никто не посмеет шептаться за моей спиной о моём происхождении!

Тяжёлый случай. Попытки его семьи сохранить силу рода привели к тому, что у Вячеслава появились определённые комплексы, которые становились всё сильнее из-за отношения к нему окружающих. И именно поэтому он решил, как бы победить меня на дуэли в то время, когда остальные детишки из знатных семей не рискнули вызвать меня на бой.

В другое время я бы выдал сразу несколько шуток по поводу того, что он сам зассал вызвать меня на бой и решил воспользоваться чужой помощью. И про его семейку тоже бы сказал парочку гадостей. Он же решил избить меня чужими руками, так с чего бы мне сдерживаться? Лучше уж отвести душу, а затем ещё не только побить его парней, но и самого Вячеслава.

Но он подобрал крайне неудачное время, чтобы попытаться разобраться со мной. Константин же вроде предупредил мою группу о том, что я недавно коснулся огненной стихии и не совсем себя контролирую на данный момент. И Салтыков даже после этого предупреждения не побоялся столкнуться со мной? Не, я тоже адепт церкви «Слабоумие и Отвага», но даже у меня не до конца атрофировался инстинкт самосохранения!

Я прикрыл глаза и вновь взглянул на своё магическое ядро. Оно снова было объято огнём. Буквально у меня на глазах он становился всё сильнее и сильнее. Я чувствовал… Нет, я слышал огонь! Он требовал наказать эту троицу. И мне очень хотелось послушаться его. Не огонь так влиял на мои желания, мне реально хотелось надрать задницу этим парням.

Только как бы это не закончилось смертоубийством. Сейчас я вряд ли мог контролировать себя.

— Вы ходячие трупы, ублюдки, — спокойным голосом произнёс я. А затем ударил заклинанием.

Мудрить я не стал и вновь вызвал огненную плеть. Я размахнулся и ударил по одному из тех парней, что пришли разобраться со мной. Стоило признать, что парень не растерялся и даже успел сформировать достаточно простенький земляной купол. Не самое лучшее защитное заклинание, но огонь уступает земле. В обычной ситуации ему бы этого хватило.

Но сейчас я находился на пике своих возможностей. Огненная стихия отвечала мне и делала гораздо сильнее. Хлыст без труда разбил каменный купол и ударил по старшекурснику. Тот закричал от боли и был откинут метров на пять, не меньше. Я вполне мог убить его, но в данный момент меня это не очень заботило.

Второй старшекурсник не терял времени и запустил в меня воздушный клинок. Многое стало понятно. Все ведь знали. Что я маг огня и воздуха. Пока бы земляной маг сдерживал мои атаки, воздушник должен был покалечить меня. С этим бы справился и водный маг, причём куда более эффективно. Но Вячеслав хотел присвоить победу надо мной себе, а сам он владел лишь воздушной стихией. Вот и пришлось пойти на такой шаг.

Я не стал защищаться. Вместо этого швырнул огненный шар прямо в воздушный клинок. И стоило заклинаниям столкнуться как они сформировали что-то вроде огненного торнадо. Мой противник решил воспользоваться моментом и начал формировать какое-то другое заклинание. Но я продолжал действовать грубо и прямолинейно. Так что просто швырнул свой воздушный клинок в этот огненный смерч, и огненная волна устремилась в воздушника.

Тому хватило мозгов не пытаться защищаться воздушной стихией, сделал бы только хуже. Вместо этого он рванул в сторону попытавшись уйти из радиуса удара заклинания. И ведь ему практически это удалось! Но по итогу его левая рука и нога оказались под ударом. Парень завопил и упав на пол начал корчиться от боли не переставая орать. Ещё и униформа у него продолжала гореть. Бедняга.

Вячеслав же всё это время стоял столбом. Он сильно побледнел и судя по пятну на штанах ещё и напрудил в штаны. Ещё парень дрожал от страха. Так он и стоял пока я не ударил его огненным хлыстом. Отлетев на пару метров, Вячеслав застонал от боли. Я же тем временем развеял заклинание и подошёл к нему вплотную.

— Я не перестаю удивляться насколько тупы такие ублюдки как ты, — сказал я, улыбнувшись и присев рядом с ним. — Такие заносчивые, считаете себя особенными из-за громких фамилий и принадлежности к сословию знати. Но даже обладая даром магии и получая от жизни всё, остаётесь в большинстве своём теми ещё ссыкунами. Ты вон штанишки свои испортил.

— П-послушай! Я… я извиняюсь и… Мне очень…

— А ещё начинаете просить пощады сразу же как только осознаёте, что нарвались на человека, который сильнее и может придушить вас как котёнка.

— Прошу, я…

— Успокойся, убивать я тебя точно не собираюсь. Но вот проучить — обязан.

С этими словами я поднялся, а затем… трижды пнул этого парня по рёбрам отчего тот завыл ещё сильнее. Но на этом я не остановился. В качестве финального штриха я выждал момент и ударил ногой по его левому колену. Как итог — открытый перелом.

— Состоянием ублюдка — удовлетворён.

* * *
— У всех троих ожоги третьей степени и только у старшекурсников ещё имеются ожоги четвёртой ступени, — мрачно произнёс Пожарский. — Тому, что попал под усиленное заклинание светит ампутация одной руки по локоть и ступни левой ноги. Другому придётся пересаживать кожу. Не избежал этой участи и Вячеслав. Также у него перелом ноги и сломано несколько рёбер. Его отец в бешенстве, но сейчас он слишком обеспокоен состоянием своего сына чтобы отвлекаться на тебя.

— Жалко, — скучающе сказал я. — Он бы попробовал на меня напасть и в итоге Императору пришлось бы выписать ему и его семейке смертный приговор. Сразу бы исчезла головная боль, связанная с этой семейкой любителей секса между родственниками.

Князь посмотрел на меня таким взглядом, что у меня просто обязательно должны были пойти мурашки по коже от страха. Но куда там! Снова случилось перегорание. Ещё одна аномалия, связанная с моим магическим даром. Заместитель ректора даже не удивился этому и молча принял этот факт.

— Извините, — поднял я руки в извиняющемся жесте. — Я пытаюсь себя контролировать, но получается не очень. На сей раз перегорание явно не только выжгло во мне все эмоции, но ещё и сняло все внутренние барьеры. Да сядь я сейчас перед сами Императором и начал бы рубить правду-матку. А потом меня казнили бы.

— Такое случается с магами под воздействием перегорания, хотя и не так уж часто, — сказал князь. — Я бы удивился тому, что с тобой подобное не случилось во время первого перегорания. Но меня куда более интересует тот факт, что ты вновь находишься под воздействием этого явления.

— Как будто это первая необъяснимая вещь, связанная со мной, — отмахнулся я. — Лично у меня возникло ощущение, что я одна сплошная аномалия: необъяснимо сильный дар хотя я безродный, быстрый прогресс в освоении магического дара и всё в этом духе. Слишком уж много странностей на меня одного.

— Если честно, то я всё больше убеждаюсь в этом. Думаю, генетики были бы ради поработать с образцами твоего ДНК. Но давай пока отложим разговор на эту тему на потом. Сейчас проблема в том, что ты сильно покалечил сразу троих членов рода Салтыковых.

— Они что, братья? Не заметил сходства.

— Те двое старшекурсников были безродными, что присягнули на верность этому роду. В этой семье трудная ситуация и они предлагают очень многое безродным с сильным даром.

Ох, меня аж разрывает от желания прокомментировать это, но я всё же сдержался. Просто поражаюсь как я ещё не ляпнул что-нибудь про своё перерождение. Не, надо запереться в своей комнате, никого не впускать и никуда не выходить, чтобы не ляпнуть что-нибудь лишнее. А то устрою себе новые неприятности. Проблем у меня так выше крыши.

— А не плевать ли кого я там травмировал и избил? Они же пришли втроём на полигон в учебное время, инструктор куда-то внезапно исчез… На лицо все доказательства того, что Вячеслав решил расправиться со мной и даже позвал слуг своего рода для этого.

— Но магию первым применил ты.

— Разумеется! Я между прочем нахожусь под воздействием огненной стихии и до сих пор не ручаюсь за свои действия. И Вячеславу об этом было известно, наш куратор сообщил эту информацию всей группе. Но он всё же полез ко мне. В данной ситуации будет справедливо заметить, что он ещё должен спасибо сказать, что я сдержался и не убил его.

— Как же всё с тобою не просто Беляков, — князь выглядел уставшим и замученным. — Буквально вчера я общался с людьми из Тайной Канцелярии по поводу твоего похищения. Для Академии дело принципа выяснить кто решил угрожать нашему студенту. Если в СМИ уйдёт информация о том, что безродного студента похитили ради выкупа, а мы ничего не сделали, это нанесёт ущерб репутации и имиджу нашего заведения. Разумеется, разгорится скандал с подоплёкой о том, что всем плевать на судьбы безродных и мы готовы вступиться лишь за детей из знатных семей. Представляешь, что тогда начнётся?

Что-что… Макаки начнут метать друг в друга свои фекалии и по ходу дела заденет целую людей, что просто стоят рядом. Малоприятное зрелище. Что куда ещё хуже — вонять будет просто жуть. И отмыться будет не так уж и просто. Но даже после того, как всё закончиться и будут убраны все следы беспорядка, останется неприятный осадочек.

— Можно я промолчу? А то боюсь не сдержусь и ещё раз ляпну что-нибудь не то.

— Скандал будет колоссальный. И Император будет крайне недоволен. Поверь мне, абсолютно всем становится плохо, когда наш государь недоволен. На орехи достанется всем.

— Но я-то ни причём! Вот правда! Это меня хотели сначала ограбить, а потом заявился этот шкет самонадеянный, который решил за мой счёт поднять собственную самооценку и уязвить остальных наших одногруппников! Видимо люди в принципе не осознают того факта, что дай мне полгода и я стану Архимагом. И тогда я могу решить, что пора бы свести счёты с теми, кто мне всерьёз подгадил. Пока что эта семейка трахающихся между собой родственников первые кандидаты на то, чтобы я вырезал их всех на хрен!

Я разгорячился. Мне казалось, что пока действует эффект перегорания я не могу испытывать какие-то эмоции. Но на те, хрен в томате. Чуть ли не ору в полный голос. И на кого главное ору — на князя Пожарского, заместителя ректора Академии. У меня точно все внутренние тормоза дали сбой, и я абсолютно не контролирую себя.

Тем удивительнее, что князь не стал реагировать на мой крик и выглядел в целом спокойным и невозмутимым. Мы примерно минуты две играли в гляделки пока он не сказал.

— Успокоился?

— Да… Вроде. Простите. Сам не ожидал. Я же вроде не должен во время перегорания испытывать сильные эмоции…

— А ты отвлекись и попробуй почувствовать, что сейчас вообще творится в этой комнате.

Я вообще не понял о чём он говорит, но вскоре наконец-то почувствовал то, о чём он сейчас говорит. Пожарский на полную катушку врубил магическое подавление вокруг себя! Удивительно, что меня до сих пор не припечатало к полу!

— Ты всё ещё подвержен влиянию стихии огня, — начал пояснять князь. — Если бы я не начал проецировать свою силу на окружающее пространство, то ты сжёг бы мой кабинет в считанные секунды. Более того, сейчас ты буквально накачан магией и поэтому легко выдерживаешь давление, оказываемое мною. Предполагаю, что твоя связь с огненной стихией продолжает расти. Ты действительно аномалия…


Глава 35


— Теперь ты под настоящим домашним арестом, а не формальным, — сказал Пожарский. — Мне уже звонили из милиции и теперь уже официально тебя не обвиняют в убийстве трёх похитителей. Но из-за конфликта с Салтыковыми я налагаю на тебя домашний арест. Тебе запрещено покидать территорию Академии. В случае нарушения запрета отправлю в карцер на месяц.

— Как-то слишком уж сурово. Особенно учитывая, что я жертва и ни в чём не виноват. Неужели подобное является нормой?

Не то чтобы я был слишком недоволен этим ограничением. Однако сам факт, что меня вроде как наказывают, не очень-то и радует. И дело отнюдь не во влиянии стихии на меня. Я реально не в восторге от того, что меня в чём-то ограничивают. Вот уверен, что окажись на моём месте парень из какой-нибудь знатной семьи, его свободу ограничивать не стали бы. Данный факт заставляет меня беситься ещё сильнее.

— Это делается ради твоей же безопасности. Салтыков обязательно будет мстить за сына. Сейчас его в принципе вряд ли что-то остановит от желания разделаться с тобой. Но сейчас в первую очередь он должен позаботиться о сыне. И когда у него найдётся время на то, чтобы разобраться с тобой, он уже не будет пороть горячку. Пока ты на территории Академии князь не посмеет тронуть тебя и пальцем: в этом случае он и его род станут врагами государства. Вне Академии тебя защищает тот факт, что царствующий род даровал тебе свою защиту. Только вот ни стены Академии, ни метка Императора не уберегут тебя от гнева Салтыковых.

— Хотите сказать, что они попытаются разобраться со мной чужими руками? Меня это не очень-то удивляет после того, что устроил их наследничек. И смысл тогда ограничивать меня в передвижениях? Если захотят, то всё равно достанут.

— В Академии у Салтыковых будет на порядок меньше возможностей достать тебя. Плюс, тут ты будешь под постоянным наблюдением, чтобы мы смогли успеть помешать навредить тебе.

— Ну да, на полигоне сегодня это у вас замечательно получилось…

— Студент Беляков, — голос заместитель ректора стал строгим. — Я сказал, что вы под домашним арестом, значит так и будет. Если вас что-то не устраивает, то я могу организовать ваш переезд в карцер на ближайшую неделю.

Меня много что не устраивало. Но пришлось смолчать. Скрипеть зубами, пылать гневом изнутри, но молча. Сейчас я вынужден стерпеть это. Только обязательно запишу это в свою мысленную записную книжку. Я как-нибудь обязательно припомню этот случай.

— Я вас понял… князь.

— И пока я лично не разрешу вам покидать территорию Академии, вы будете соблюдать правила домашнего ареста. Свободен.

Встав с кресла, я слегка поклонился Пожарскому, а затем вышел из его кабинета. Сдерживался я вплоть до того момента как вышел из корпуса учебной части. Выйдя наружу, я развернулся к зданию и показал средний палец второму этажу, где и располагался кабинет заместитель ректора.

— Полгода и вы у меня всё потом иначе запоёте! — Пообещал я.

Да, сейчас за меня говорит гнев, вызванный треклятой стихией. И тем не менее так оно и будет! Всего полгода и я стану полноценным Архимагом. Я ведь уже сейчас могу похвастаться тем, что мне легко даются даже самые сложные заклинания. Даже вон, старшекурсников побил на раз два. Странноватая «дуэль» получилась, но теперь точно можно раз и навсегда забыть про то, что кто-нибудь из одногруппников решит бросить мне вызов.

Хотя сила это конечно ещё не всё. Пожарский прекрасно знает о том насколько быстро я становлюсь всё сильнее и сильнее. И тем не менее он просто посадил меня под замок. Да, ради моей защиты, это я прекрасно понимаю. Но ведь это не только можно было преподнести иначе, но и условия создать для меня совершенно иные. Наследник какого-нибудь рода получил бы всё это сразу иначе бы его семья под