КулЛиб электронная библиотека 

Пожиратель душ. Том 11 [Дмитрий Дорничев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Дмитрий Дорничев Пожиратель душ. Том 11


* * *

Глава 1


Император в компании первых лиц империи расположился за большим столом, полным еды и напитков. На стене находился огромный экран, на который в режиме реального времени транслировалась картинка из Смоленска.

Сотни роботов-птиц, да и не только птиц, внимательно следили за армией церковных карателей. Хоть империя и не могла вмешаться напрямую, но следить им никто запретить не мог.

— Проклятый император! Как вернёмся на святую землю, сразу же потребую у святых наказать его! Пусть его империя развалится на сотню княжеств, и они попереубивают друг друга…

— …но если они надеялись, что мы сдадимся, то они лишь глупцы, хотя что взять с этих северных дикарей.

Сейчас все собравшиеся могли слышать, да и видеть разговор двух рыцарей церкви.

— Посмотрел бы я, как у них это получилось бы, — расхохотался император.

— Если они посмеют нарушить древние договоры, то сами развяжут нам руки. Но простой народ не поймёт, — заговорил Дархан, находившийся недалеко от императора. Этот крошечный мужчина сидел на высоком стуле, а рядом стоял слуга, который по воле господина подаст ему ту или иную еду.

— Как не поймёт? Покажем им эту запись, а также другой компромат. У нас что, его мало? Мне кажется, опубликуй мы его, церковь уже давно бы сожгли, — хохотал огромный мужчина.

— И тогда нарушили бы договор… — вздохнул коротышка.

— Да толку от них. Чушь же какая-то. Вера в бога спасает нас от вторжения сил тьмы… Как можно в такое верить?

— Ваше величество! Наши предки верили в это, поэтому и заключили договоры. Мы же слишком мало знаем об этом мире, и я бы не стал исключать некую угрозу для всех живых существ. Кто-то же истребил всех древних?

— Да-да, Дархан, ты, как обычно, такой занудный, — император опустошил двухлитровый бокал и стукнул им по столу. — Валентин, всё готово?

— Да, ваше величество. Если демон будет проигрывать, наёмники нападут на армию церкви, — с жуткой улыбкой на лице ответил тощий мужчина. Он единственный не ел и не пил, стоя в стороне.

— Хех и мы ни при чём. Так! Кажется, начинается!

* * *
Смоленск. За несколько часов до битвы.

Тэо сидел на траве, а в его руке лежало ядро гидры. К сожалению, не то огромное, что забрали Ирина с её командой, а маленькое, размером с мандарин.

— Что же мне с тобой сделать, чтобы устроить такое шоу, которое раз и навсегда заставит недругов, перестать ко мне соваться? — размышлял демон. В голове крутилось много мыслей и вариантов, но нужно было выбрать лишь один. Да такой, чтобы не истратить всю ману и всех эффектно убить. — А зачем мне тратить ману? Точнее, зачем свою?

Демон злобно рассмеялся и, уставившись на ядро, похожее на жемчужину, принялся колдовать. Для увеличения скорости работы он влил побольше жёлтой маны в голову. Это позволило существенно ускорить работу мозга, что сказалось на восприятии времени. Тэо будто ускорился в несколько раз.

— Обнаружение жизни, поглощение души, контроль земли, контроль камня… — демон создавал зачарования, объединяя их в единую систему, которая должна была работать автоматически, пока есть мана.

Многие идеи Тэо позаимствовал у лича и его големов. Он, конечно же, ещё не во всём разобрался, но уже имел некоторое представление. Это позволило ему сделать сильно упрощённый аналог некоторых функций големов.

В итоге зачарование ядра заняло полтора часа, ещё полчаса он напитывал его маной и доводил до ума. Ну а дальше принялся готовить оставшиеся сюрпризы. И когда враг добрался до места, его встретили чёрным туманом, накрывшим большое пространство.

— Вы все умрёте! — раздался громогласный голос демона, что перебивал вопли сотен умирающих людей.

— Луки! — выкрикнул командир рыцарей, обращаясь к своему бойцу.

— Да!

В тот же момент один из рыцарей в белых доспехах, выбежал вперёд и создав ветер, попытался сдуть туман. Через миг подул сокрушающий ураган, сдувший туман, на большом пространстве, только вот прошло всего несколько секунд, а он вновь вернулся.

— Ещё раз попробуй! Ведьмы! Подпитайте его! — крикнул командир, и буквально через секунду на плечи Луки легли нежные женские руки.

— Да! Вот так! — восторгался мужчина, испытывая блаженство от переполняемой его силы. — А теперь покажись, демон!

Рыцарь громко крикнул, и невероятной силы ветер, дунул во все стороны, унося чёрный туман и нескольких зазевавшихся солдат.

Через миг показался демон, он находился всё там же, в десяти метрах от земли и двухсот метрах от армии карателей. Только вот… вокруг творилась какая-то чертовщина.

Всюду лежали растерзанные трупы, а из земли вырывались сотни каменных щупалец, убивающих бойцов. При этом некоторые солдаты попросту вопили от боли и корчились на земле, но видимых повреждений они не имели…

— Да что здесь происходит-то?! — выкрикнул Клаус, длинноволосый блондин с огромным молотом.

— Демон, вот что происходит! Всем войскам, убить его!

Множество автоматчиков и пулемётчиков тут же открыли огонь по парящему в воздухе Тэо, но тот попросту спустился на землю. Через спину товарищей люди стрелять ещё не научились. Но попытались.

Сперва в него полетели сотни миномётных снарядов, а за ними не менее тысячи зачарованных гранат, выпущенных из подствольных гранатомётов. И всё это под шквальным огнём тяжёлых пулемётов.

Рыцари же предусмотрительно остались позади. Их жизни куда дороже чем обычное пушечное мясо, коим являлись солдаты-фанатики.

— Дураки, — ухмыльнулся демон и взмахнув рукой, сдул миномётные снаряды и гранаты обратно во врага. Но тут вновь задул ветер рыцаря Луки и гранатами вновь отправились в Тэо. — Глупец, — рассмеялся пафосный демон, отыгрывающий роль и два потока ветра столкнулись, отчего все мины и гранаты сдетонировали. Причём осколками задело лишь церковников. Ну а от пуль его защищали каменные щупальца.

Пули разрывали камень на части, но на месте пасших щупалец тут же появлялись новые.

— Моя очередь!

Демон поднял левую ладонь к небу и завихрился воздушный шар, стремительно росший в размере. Он быстро чернел от десятков тысяч пуль, что притягивались к нему. Ни одна пуля более не могла достигнуть барьера демона и его щупалец.

Но тут один из одарённый выпустил из ладони что-то вроде лазерного луча! Однако на его пути тут же выстроились десятки щупалец, полностью поглотившие атаку.

Ещё двое рыцарей вмешались, но было поздно. Раздался хлопок и все пули, а также мелкие металлические обломки, помчались в людей, разом убивая сотни солдат! Но были и одарённые, сумевшие защититься барьером.

В этот момент из земли вырвались щупальца, хватая раненных и забирая их жизни вместе с душами.

Сразу же после атаки, возобновилась стрельба, начался миномётный обстрел, а к гранатам присоединились ракеты. Пришлось демону маневрировать и полагаться на щупальца.

Периодически Тэо возвращал гранаты, но одарённые бдели, и периодически поддерживали солдат атаками. Однако с такого расстояния, демон легко уклонялся от них, и вдруг, несколько сотен человек начали вопить и корчиться на земле, а потом разом умерли.

— Что это за чертовщина! — выкрикнул рыцарь блондин и собрался было кинуться в атаку, но был остановлен командиром.

— Не торопись! Неужели ты не видишь, насколько он силён? Даже Луки справился с его туманом, лишь благодаря подпитке ведьмы. Ждём подходящий момент!

— Но наши солдаты!

— Это их жертва во имя бога! — рявкнул командир и блондин заткнулся.

Тем временем армия пыталась взять демона в клещи, а тот и не сопротивлялся. Показывая различные слабенькие приёмы, убивая врага небольшими партиями.

Он, конечно, тратил много маны на барьер, защищающий от пуль и атакующую магию, но поглощаемые им души, всё компенсировали в троекратном размере!

Тем временем количество щупалец стремительно росло и от защиты демона, они переходили к атаке.

— Ну что? Повторим? — расхохотался демон, выпуская мощную ауру страха. Тот же миг, сотни человек упали на колени. Однако…

— За бога! За веру!

— Не склоним голову перед демоном!!

Вера солдат, позволила многим из них побороть свой страх и встать на ноги. Но вдруг вновь появился чёрный туман, накрывший всё поле боя.

Тут же среагировал Луки и сдул его, только вот когда его не стало, люди могли лицезреть ещё несколько сотен растерзанных трупов!

Пока был туман, все щупальца перешли в атаку и едва ли не разрывали солдат на части. Пять щупалец могли одновременно схватить солдата и лишить его всех конечностей и головы.

А пока люди пребывали в шоке, демон сотворил новое заклинание и посреди группы солдат из земли вырвались каменные копья, пронзающие людей насквозь.

Однако выжившие в той группе лишь яростнее атаковали демона. Пулемёты, автоматы, гранаты, ракеты и мины, летели в демона без остановки, но пресловутые щупальца постоянно мешали, защищая его.

Неожиданно для Тэо, над ним появилась ледяная гора! Один из рыцарей, подпитываемый ведьмой, подготовил свою сокрушающую атаку.

Эта глыба льда была примерно десять метров диаметром и пала точно на демона. Но одновременно с этим в его ноги вцепились зелёные змеи, состоящие из чего-то вроде слизи. Они появились из земли попытавшись зафиксировать демона, одновременно с этим сжигая ману барьера.

Тэо был удивлён, но не запаниковал. И через миг, по его воле появились полсотни каменных щупалец, и они попросту закрыли собою демона ото льда. А в момент, когда лёд упал на щупальца, к Тэо рванул блондин с огромным молотом. Он двигался так быстро, что казалось, будто он не бежит, а летит, словно стрела.

На пути блондина из земли неожиданно вырвался настоящий лес каменных щупалец, защищая хозяина. Но тот, выставив перед собой молот, стал подобен носорогу, снося всё на своём пути.

Щупальца одно за другим разлетались на сотни обломков, засыпая собою землю. Только вот, оказавшись на траве, они, словно магниты, притягивались друг к другу, после чего скрывались под землёй, где окончательно восстанавливались и вновь нападали.

Казалось, что щупальца бесполезны, но они били по барьеру врага, сжигая К-нергию, и хоть на долю мгновения, но замедляли блондина.

Выигранного времени хватило, чтобы в момент, когда рыцарь занёс молот для удара, из рук демона, вырвавшегося изо льда, сорвались две молнии.

Одна ударила по молоту, сжигая К-нергию, накопленную для атаки, вторая же попала по доспеху, выводя его из строя на несколько мгновений.

Их хватило, чтобы демон со всей дури пнул беззащитного блондина и отправил в полёт. Вдогонку демон выдохнул пламя, которое, к сожалению, не смогло преодолеть К-барьер. А стоило рыцарю упасть на землю, как появились четыре щупальца и принялись лупить по нему. Но один взмах молотом, и все они были уничтожены.

К этому моменту подоспели и остальные рыцари. Первым делом они окружили демона, только вот их тут же атаковала сотня каменных щупалец.

— Да когда эти хрени закончатся-то?! — выкрикнул один из рыцарей, шинкуя своим мечом щупальца на части. Однако стоило уничтожить одно, как появлялось ещё одно, а то и два.

— Их становится лишь больше, — подметил командир, рубя щупальца чем-то вроде лучевых мечей, выходящих из пальцев рук.

— И всё больше наших солдат умирает от них! — воскликнул блондин, поднявшийся на ноги. Выглядел он потрёпанным, но ничего серьёзного, поэтому тут же приготовился к бою.

— Они все умрут, и вы умрёте, — с жутким оскалом произнёс демон и хлопнул в ладоши над своей головой.

В тот же миг во все стороны ударили электрические разряды, а над Тэо начал раздуваться электрический шар.

Восемь рыцарей тут же атаковали демона, намереваясь помешать ему завершать задуманное, но они будто ударились о прозрачный купол, накрывший всё в радиусе трёх метров от Тэо.

Они принялись атаковать его всем, чем могли, но стоило им отвлечься на купол, как сзади появлялись щупальца и тут же били их, сковывая движения и истощая барьер одарённых. Впрочем, мана демона тоже быстро утекала, слишком уж сильны были противники. Каждый на пике развития, а размер ядра вдвое больше, чем у большинства одарённых на данном ранге.

— Ваши попытки тщетны! А теперь умрите! — грозно произнёс демон. Он, конечно, не верил, что этой атакой убьёт всех врагов, но приходилось отыгрывать роль пафосного чудовища. Всё же сейчас за ним много кто наблюдал.

Шар электричества увеличился до метра в диаметре и ударил молниями по всем, кто находился к демону ближе, чем на десять метров.

Одарённые тут же отскочили в разные стороны, а пока они это делали, каждого ударило минимум по два раза, и, судя по выражениям лиц, их неприятно удивила мощь молний.

— Дистанционными его! Держим окружение, демон по центру, не растягиваться! — приказал командир, и люди тут же начали применять дистанционные атаки. Так, к примеру, блондин вдруг ударил по земле молотом, и тот раскрылся… Сотня металлических шариков выкатилась из молота, который, оказывается, был лишь стилизованным контейнером!

Эти шары воспарили в воздух и принялись притягиваться, собираясь над головой блондина в единое целое.

Его даром был магнетизм, и в условиях города он воистину ужасающ и разрушителен. Здесь же, в чистом поле, блондин мог рассчитывать лишь на свои шарики.

— А теперь сам сдохни! — выкрикнул блондин, и его шарики выстроились в два ряда, а между ними оказался ещё один шар. Через миг этот шар выстрелил, будто из рельсовой пушки!

Демона застали врасплох, и шар, пробив купол, будто стекло, полетел дальше. Только вот попасть в Тэо он не смог, и дело не в том, что демон уклонился. Просто это оружие было не очень точным.

Промчавшись в двадцати сантиметрах от демона, шар пробил купол с другой стороны и помчался дальше, но пролетел лишь три метра и вонзился в землю, создав мощный взрыв, поднявший в воздух не меньше тонны земли и камня!

— Интересный фокус. Позволь, покажу свой, — Тэо жутко улыбнулся, метнул цепную молнию по шарам одарённого, и те посыпались на землю! Молния попросту сожгла всю К-нергию, влитую в шары.

Только вот это, конечно же, был не весь «фокус», а лишь его начало. Демон ведь не зря стоял на месте и изображал мишень. Но прежде, чем начать, он сперва окинул духовным взглядом всё поле боя.

Из пяти тысяч солдат осталось лишь три, и их количество быстро уменьшалось. Солдатам было велено помочь рыцарям, чего бы им это ни стоило. Однако для этого требовалось пробиться через щупальца, число которых росло с каждым мгновением. Но бойцы старались и использовали всё, что у них было.

Раздался взрыв гранаты, снёсший три щупальца, и группа солдат, стреляя на ходу разрывными патронами и превращая щупальца в груду камней, стремительно прорывалась вперёд.

Вдруг щупальца появились прямо в центре отряда, разбив их строй. Одно подобно плети крутануло верхней частью, но один из солдат был одарённым и тут же схватил щупальца.

— Стреляйте! — кричал он, едва сдерживая щупальце. Однако помочь ему никто не успел, так как ещё одно щупальце ухватило человека за ногу и потащило под землю.

Часть отряда кинулась его спасать, другие расстреливали щупальце, что держал одарённый, и ещё два щупальца появившихся рядом. К этому моменту бойцы вытащили товарища из дыры, только вот… его броня была помята, а рёбра сломаны, и хоть раны не были смертельны, но мужчина оказался мёртв. Его душу попросту вытянули.

— Что же это за чертовщина-то такая?! — выкрикнул другой солдат, но через миг его сбил с ног товарищ, спасая от удара щупальца, которое появилось за спиной.

По нему тут же открыли огонь, разнося на части, однако с каждой поглощённой душой ядро гидры, посылающее щупальца, напитывалось маной. И пока все враги не умрут или не отступят, щупальца продолжат восстанавливаться, а их количество будет лишь расти.

Солдаты и одарённые, сражаясь и уничтожая щупальца, конечно же, наносили урон заклинанию демона, но только вот количество маны в ядре лишь росло! Слишком уж много людей умирало и лишалось своих душ.

— Пора это заканчивать, — заговорил демон, завершивший вливание маны в главную из заготовок, и взглянул на небо, на одну из птиц-роботов. Сейчас он покажет настоящее шоу.

Через миг из земли ударил столб пламени, а за ним второй, третий… ещё пара мгновений, и сотня столбов вырвалась из земли. Они окружили область в несколько сотен метров, вместе с рыцарями, сотней солдат на стадии завершения, которые сумели пробиться, и тремя женщинами.

Ещё миг, и между столбами образовались стены огня, и эти стены росли ввысь, создавая купол. Одарённые же продолжали атаковать демона, чем могли, но, видимо, результата это не давало.

— Ведьмы, напитайте нас на максимум! Все, идём в атаку! — приказал командир, и к нему тут же подбежала девушка в балахоне, а через миг на его плечи легли её руки.

Сила наполнила тело мужчины, а девушка, побледнев, рухнула на траву. Подобное происходило и с остальными одарёнными. Их силы были резко восстановлены и увеличены. Девушки же потеряли сознание, впав во временную кому от истощения. Но всем было плевать, даже если они вдруг умрут, рыцари не сильно будут переживать по этому поводу. Поэтому они не заметили, как девушки куда-то пропали.

Когда все зарядились К-нергией, восемь одарённых кинулись в атаку. Они намеревались разбить купол и убить демона, пока на них не обрушилась его непонятная атака. Однако демон просто взял и взлетел… а через миг купол из пламени завершился.

— Темница Гентура, — пробормотал Тэо и щёлкнул пальцами.

В этот миг пламя из стен и потолка купола ударило подобно огнемёту, и всё в куполе покрылось огнём. А электрический шар вдвое увеличился в размерах и поднялся выше, непрерывно атакуя молниями всех, кто был внизу.

Одарённые, конечно же, попытались выбраться из купола, но на их пути появлялись щупальца в огромных количествах. К тому же из-за огня ничего не было видно. Куда бежать, кого бить…

И вот командир рыцарей, покрытый бронёй из сияющей энергии, сокрушая ею все щупальца, что имели глупость дотронуться до него, добрался до стены купола. Только вот чем ближе он подходил к ней, тем горячее становилось!

Резко рванув с места, командир ворвался в стену и… с той стороны выпал лишь кусок расплавленного металла да пылающая плоть. Темница на то и темница, что выбраться из неё невозможно! В стенах было сконцентрировано невероятное количество маны, изъятой из ядра гидры и медальона.

Температура постоянно росла, и чем дольше существовала темница, тем горячее был огонь в стенах. Это заклинание было очень хитрым и жутко дорогим, но идеальным в условиях, когда нельзя дать врагу сбежать.

Вскоре ещё несколько рыцарей сгорели, когда пробовали спастись, но вдруг попытки выбраться прекратились, демон активировал духовное зрение и увидел, как трое одарённых расположились в центре тюрьмы, там, где пламя самое слабое.

Один из них поддерживал барьер из ветра, защищавший от огня, второй оберегал от молний, почти без остановки бьющих сверху, а третий, блондин с молотом, крушил щупальца, без остановки появляющиеся из земли.

— Это вам не поможет, — усмехнулся демон, и его тюрьма начала сужаться! А пока она сужалась, Тэо отвлёкся на солдат, которые палили по нему из пулемётов и автоматов. Даже переносные ракетные комплексы использовали. Только вот демон не дал ракетам и шанса попасть в него.

— А теперь умрите, — демон взмахнул рукой, и полтысячи человек мгновенно умерло. Взмахнул ещё раз, и ещё больше солдат погибло. — Какие храбрые, не убегают, сражаются до последнего. Сразу видно — фанатики.

Тэо сперва хотел сотворить что-нибудь масштабное, вроде огненного шторма, который накрыл бы всё в вокруг. Но потом вспомнил о том, что хотел получить трофейное снаряжение! Щупальца же и так многих солдат поломали, приведя броню в негодность.

Пришлось завершать сражение скучным, но прибыльным образом, поглощением душ. И ему совсем не было жалко людей, пришедших убивать мирных жителей.

В скором времени последние солдаты были уничтожены демоном, а ещё через некоторое время началась заключительная фаза заклинания демона.

Тюрьма сейчас представляла собой цилиндр радиусом два метра. Внутри, конечно же, никого не осталось, все враги умерли.

— Сработает ли? — задумался Тэо внимательно наблюдая за происходящим.

Темница Гентура, заклинание тёмных магов, оно относится к группе «жертвенных», и демон не был шибко уверен в том, что одарённые сгодятся в качестве жертвы. Но даже так, функцию ловушки оно выполнило на ура.

Король демонов не знал других мощных ловушек, потому что обычно он сокрушал врага своей магической мощью, без всяких трюков. А это заклинание он узнал в том же томе, что и «Армию Нотара», в запретной библиотеке одного королевства.

— Интересно! — мысленно воскликнул демон, заметив, что от рыцарей и сотни одарённых солдат не осталось душ. — Неужели сработает?

Ответом послужил хлопок, а за ним ещё один. С каждым таким хлопком цилиндр огня сжимался, а температура вокруг резко повышалась.

— Так! Любопытные, вам не стоит видеть это, — демон кинул взгляд на птиц и выпустил энергетическую волну, уничтожающую всех роботов-птиц в небе. Только вот попутно сбил ещё несколько устройств, которые, как оказалось, были замаскированы, и их попросту не было видно.

Через некоторое время хлопки закончились, и пламя погасло, после чего демон поспешил к месту. Вокруг была выжженая земля и… сверкал маленький красный камушек размером с куриное яйцо.

— Камень маны! Заклинание сработало! — радовался демон, взяв камень в руку. — Красный, а значит, может копить лишь ману огня, но даже так я теперь смогу сделать аналог медальона из руин. Он, конечно, не будет вытягивать ману из тел людей, но будет хорошо хранить её. Если разбить его на куски, я смогу сделать долго работающие артефакты!

Тэо был словно ребёнок, получивший в свои руки новую игрушку. Впрочем, это было недалеко от истины. Да и сам факт создания камня маны очень радовал демона. И очень огорчало, что он не научился их создавать в прошлой жизни, а ведь каждый уважающий себя маг должен был уметь их делать и запасать на случай, если понадобится подзарядка… Демон же поглощал души убитых, а вместе с ними и ману… Поэтому и обходился без камней.

— Ладно, пора собирать добычу, — демон довольно улыбнулся, окинув взглядом поле боя, и достал телефон.


Глава 2


Афины. Некоторое время спустя, после боя Тэо.

В светлом и украшенном золотом помещении экстренно собралось десять стариков в золотых одеяниях. Выглядели они озадаченными и, получив срочные вести, бросили все дела и прибыли в главную церковь.

— Что значит, карательная армия уничтожена?! — громко возмущался черноволосый старик.

Он был худощав, словно скелет, но его волосы казались полными жизни и здоровья, из-за чего люди смотрели не в лицо старика, а на его лоб.

— Возможно ли, что империя вмешалась? — спросил тучный морщинистый старик.

— Вероятность нулевая. Империя предоставила нам видеозаписи, включая нелицеприятные слова наших рыцарей об империи и императоре. За что кому-то придётся отвечать… Но сейчас не об этом, — заговорил седой черноглазый старик. — Важно лишь то, что этот демон оказался слишком сильным.

— Как это возможно?! Наши рыцари способны сражаться один на один с противником в начале повторного пробуждения! А ведь с ними были три жертвенные ведьмы! — возмутился черноволосый.

— Либо наша разведка ошиблась, либо демон скрывал свои способности.

— Что же за способности у этого одарённого, раз он смог уничтожить нашу армию? — спросил молчавший до этого старик. Его рост превышал два метра, но тело было худощавое и морщинистое.

— Сейчас сами увидите.

Через некоторое время люди смогли на большом экране, появившемся на стене, посмотреть всю битву демона, которая вызвала ещё больше вопросов.

— Какой необычный дар… — заговорил черноволосый. — Может ли быть это работа артефактов?

— Вполне возможно, — кивнул черноглазый. — Его ученик. Волков. Считается очень сильным колдуном, создающим невероятные артефакты. Не сомневаюсь, что этот демон тоже колдун.

— Тогда… получается, он заполонил это поле артефактами? И ждал прихода наших войск?! — вспыхнул злобой черноволосый. — Император, получается, передал им маршрут движения наших солдат?!

— Не обязательно. Передвижение такого количество людей легко заметить. Ему достаточно было расставить вокруг города часовых, да и легко было предсказать, откуда появятся наши силы, — ответил тучный старик.

— Ладно! Но что делать?! Это плевок в лицо церкви! Какой-то одарённый притворяется демоном, и потом уничтожает нашу армию!

— Послать более сильных одарённых? — предложил тучный.

— Мы не можем послать более сильных без разрешения императора, — заявил двухметровый старик.

— Не можем, — ухмыльнулся черноволосый, оскалив свои гнилые зубы. — Но можем сделать кое-что более хитрое и разрушительное…

* * *
Поле боя. Некоторое время спустя.

На просторном поле собралось множество мусоровозов и сотни человек. А также несколько экскаваторов и бульдозеров. Первые копали ямы, а вторые скидывали в них трупы солдат церкви. Конечно же, предварительно избавленных от брони и снаряжения.

— Господин… ваша мощь поражает, — к задумчивому Тэо, сидящему на большом камне, подошёл Николай, военный в отставке и товарищ Сабы. Он прибыл как эксперт по броне и оружию, чтобы не дать бывшим бандитам разломать дорогостоящее оборудование.

— Что скажешь об их экипировке? — демон оторвался от раздумий и повернулся к мужчине.

— Лучшая из того, что мне довелось повидать!

— Хорошо, — Тэо отвернулся и вновь задумался. Он получил немало информации о церкви, и она его озадачила. — Уцелел один бог, и он охраняет мир, спасая от порождений зла… Кто этот бог? Что за порождения зла? Неужели порождения бездны? Если да, то как он защищает мир? Судя по всему, прорывы случаются регулярно…

Демон отвлёкся на звук вертолёта. Принадлежал он новостному каналу, по крайней мере, так было написано на корпусе. Только вот внутри были одарённые, и демон сомневался, что это журналисты.

Направив ладонь на вертушку, Тэо выпустил воздушный снаряд, едва не сбивший летающее транспортное средство. К счастью для одарённых, они умели понимать намёки, поэтому сразу же поспешили улететь.

— Если действительно остался лишь один бог… и этот бог так ненавидит демонов… Вероятно, это он… — в Тэо резко проснулась всё это время сдерживаемая злоба, отчего он аж заскрипел зубами, а аура ужаса непроизвольно вырвалась из его тела, до чёртиков пугая всех, кому не повезло находиться в радиусе двадцати метров. — Думаю, нужно навестить эту… церковь… Но сначала надо стать сильнее… Гораздо сильнее! Я должен быть в состоянии победить противника, равного по силе деду Лизы. Только вот… на начертание шестого круга у меня может уйти до двух лет… До окончания игр мне, вероятно, лучше копить ману.

Демон покачал головой и поднялся, нужно было заняться делами и потихоньку готовиться к войне родов. Ну и к полёту в Москву, который запланирован на завтрашний день.

Постепенно все трупы были закопаны, броня, оружие, боеприпасы и прочее снаряжение, которого было весьма много, загружены в мусоровозы, и трофеи отправились на базу демонов.

А вот люди пошли пешком… но им не привыкать, они и до поля боя пешком пришли.

К счастью для Тэо, ему не было нужды разбираться с трофеями, поэтому он сразу же направился в свой кабинет, где его дожидалась Наташа. Только вот стоило открыться двери, как парня едва не сбила с ног взволнованная девушка.

Она почувствовала приближение демона, когда тот только вошёл в отель. Поначалу она не знала, как реагировать на него, не понимая, какая из двух его личин настоящая. Однако за мгновение до того, как дверь открылась, ей стало плевать.

Наташа крепко обняла демона и не собиралась его отпускать. Поэтому пришлось парню с присосавшимся клещом-переростком как-то дойти до дивана, что оказалось нелегко.

Следующие полчаса они молча лежали, обнимая друг друга. В голове девушки крутилось множество мыслей, демон же размышлял о так называемых «Жертвенных ведьмах». Ими являлись те три девушки в лохмотьях.

Парень самолично видел, как они усиливали других одарённых, и это было за гранью его понимания К-нергии. Можно было бы, конечно, всё списать на особый дар, но из информации, полученной от душ фанатиков, следовало, что таких ведьм у церкви весьма много. Сотни!

— Может ли у них быть другой тип К-нергии? Если да, то как его получить? — Тэо вновь осознал, что его знания об этом мире очень ограничены… — Как очнутся, узнаю у них. А если они будут агрессивно настроены, то обо всех их тайнах мне расскажут их души…

Размышления демона прервала Наташа, она полезла целоваться…

— Мне плевать, кто вы на самом деле, Волков или Король демонов Тэо. Я сама не пойму, кто же я такая. Наташа, сирота из трущоб или же Герада, прародительница змеелюдов Архийских болот, — взгляд девушки был решителен, да и душа успокоилась.

— Я — это я, а ты — это ты, и незачем всё усложнять, — демон улыбнулся и провёл ладонью по щеке девушки.

— Угу… — Наташа хотела много чего сказать, но всё это уже стало неважным. Ведь и правда, зачем всё усложнять? Только вот девушка резко вспомнила прощальные слова демона, прежде чем тот погрузил её в сон. — Ваши слова…

— Обращайся на ты, — поправил парень и, притянув девушку к себе, поцеловал в губы.

— Твои слова… про родишь ребёнка…

— Это обязательно случится, и когда отпадёт нужда скрывать, что демон Тэо и Волков — это один и тот же человек, ты станешь моей женой.

В этот момент Наташа потеряла сознание… от счастья… Её душа разом выплеснула столько маны, сколько не дала бы за целую ночь любви.

— Вот же глупышка, — улыбнулся демон, покрепче обнимая Наташу. — Всегда строгая, серьёзная и независимая. Но, как и все, ты тоже хочешь счастья и любви, поэтому больше не обманывай саму себя. В этом больше нет нужды, теперь ты моя.

Наташа что-то невнятно промычала, а на лице появилась счастливая улыбка.

Так и прошёл ещё один час, но дел у демона было слишком уж много, поэтому пришлось оставить девушку отдыхать и уйти.

Через некоторое время Тэо появился в одном заброшенном помещении на территории промышленной зоны. Это было что-то вроде котельной. Маленькие окошки, труба и множество граффити на стенах.

— Как они? — спросил он, увидев Иссу, жующую колбасу. Когда позвонил Тэо и попросил помочь, девушка собиралась обедать. Она всё бросила и сразу же приехала, но парень не спешил… К счастью, помогли бандиты демонов, принеся девушке палку колбасы и воды.

— Очнулись, пока недоумевают. Я сказала им, что скоро к ним придут. Они же послушно ждут, — Исса указала колбасой в сторону двери. Парень же не стал задерживаться и поспешил к девушкам.

Внутри было темно, окна почти не пропускали свет, а два ручных прожектора явно не могли осветить помещение полностью. Одно радовало, внутри прибрано. Была кровать, на которой и сидели девушки, а также кое-какая старая пошарпанная мебель.

Чтобы стало светлее, демон создал несколько шаров огня, повисших под потолком.

— Демон! — на латинском вымолвила черноволосая девушка, чья бледная грудь выглядывала из тряпья.

— Он победил церковь, — добавила вторая, ростом она была невысока, и фигура худощавая. У неё были длинные и красивые золотистые волосы.

— Помолчите, — рыкнула на них третья девушка. Она была бледно-рыжей, но при этом на её лице виднелось несколько синяков, да и открытые участки тела демонстрировали следы побоев.

— Армия церкви повержена, все мертвы. Также они уверены, что вы тоже мертвы, — Тэо сделал длительную паузу, наблюдая за реакцией ведьм. — Я хочу побольше узнать о церкви и ваших способностях.

— Сперва ответь! Настоящий ли ты демон или очередной одарённый фрик?! — от слов третьей остальные прикрыли глаза ладонями, боясь смотреть, что будет дальше. Третья всегда была остра на язык, за что каждый раз расплачивалась побоями.

— Настоящий, — глаза и рога демона по классике запылали, но на этот раз Тэо активировал духовное зрение, чтобы с пристрастием осмотреть души девушек. Они же в этот момент ощущали, будто тысячи муравьёв блуждают по их внутренностям, отчего хотелось вопить.

— Их души очень сильны… интересно. Все они на стадии развития, но… почему их души пепельного цвета? — Тэо отключил духовное зрение и призадумался. Девушки же получили возможность отдышаться и прийти в себя. — Вижу, все вы на стадии развития, а значит, достаточно сильны, чтобы попытаться сбежать. Почему же вы этого не сделали?

— Видишь? Ты можешь видеть ранги?! — едва ли не выкрикнула третья. В ответ демон кивнул. — Куда нам бежать? Мы ведьмы! Самые немощные одарённые в мире!

— Я ещё не видел подобных вам.

— И не увидишь! — выкрикнула рыжая и начала кричать: — Все, у кого дар, как у нас, не способны сами пробудиться. Нас собирают со всего мира по детским домам при церкви. Кого-то похищают, кого-то покупают как скот. А потом растят, долго и мучительно! Поэтому! Если ты демон! Настоящий! То молю! Уничтожь церковь! Уничтожь их бога! Уничтожь всех их!

— Возможно, и уничтожу, если они вновь будут причинять мне неприятности. Но сейчас у меня нет на это времени, — Тэо покачал головой и, найдя место, присел. — Расскажите, что такое Жертвенные ведьмы.

— Мы ходячие батарейки! Наша К-нергия совместима с любым одарённым. Мы можем напитать его и сделать сильнее!

— Да? Попробуй-ка влить в меня немного, — ухмыльнулся демон и протянул девушке руку. Та незамедлительно взяла её и широко раскрыла глаза.

— Почему? Как? Моя К-нергия сжигается и развеивается! Демон! Действительно настоящий демон! — выкрикнула рыжая, и две другие засуетились и тоже попробовали.

— Ваши дары лишь усиливают других или позволяют им прорываться?

— Не позволяют, наоборот, лишь вредят, выкачивают из ядра всю скопленную для прорыва К-нергию. Это и даёт эффект усиления, а так мы лишь, как выразилась Талия, батарейки, что дают дополнительную К-нергию, — пояснила черноволосая.

— Понятно. Как вас пробуждают?

— Да зелье дают какое-то, — выкрикнула рыжая.

— Когда нам исполняется четырнадцать, нам дают выпить особый отвар, он синего цвета и пахнет мёдом, — заговорила худенькая блондинка. — Если, выпив его, мы не умрём, то в нас пробуждается дар.

— Интересно, а вас всех собирают в Афинах или в местных церквях?

— В Афинах, господин, — кратко ответила блондинка.

— Жалко… Всё же нужно будет наведаться в гости к церкви… — Тэо задумался, а рыжая аж загорелась.

— Возьмите меня к себе на службу! Я помогу вам, лишь бы отомстить им, отомстить этим выродкам!

— Объяснишь свою ненависть? — от вопроса демона две другие девушки изменили лица, демонстрируя скорбь и боль…

— Все, кто был мне дорог! С кем я росла с пелёнок, умерли, выпив этой отравы! Из сотни сестёр лишь одна я выжила! И то не сразу! Поначалу меня посчитали мёртвой и скинули в яму со всеми ними! Но я очнулась! Я выбралась из ямы! Я пробилась через гору трупов сестёр! И обрекла себя на ад! Не было и дня, чтобы я не пожелала о том, что выжила! — кричала она со слезами на глазах, впрочем, остальные тоже ревели, потому что пережили что-то подобное.

— Всех, кто выживет, ожидали пытки, насилие, изнасилования! Они, как выразились, так закаляли наши души! Нас даже стерилизовали, чтобы у «грязных ведьм» не было потомства! — выговорившись, рыжая девушка громко разревелась, едва ли не вопя. Но следующая фраза демона ошарашила её и остальных ведьм.

— Я верну вам возможность иметь детей, а также позволю жить нормальной жизнью. Ваша помощь как одарённых мне не нужна. Как и ваши жизни, мне они тоже не нужны, распоряжайтесь ими как хотите.

— Господин. Прошу, нет, я молю вас. Скажите, что вы не шутите. Пожалуйста! — разревелась блондинка.

— Один из моих людей способен восстановить даже потерянные органы и части тел. В её возможностях изменить внешность и даже пол человека, — Тэо по-доброму улыбнулся, и вдруг его осенила одна идея. Он вытащил из кармана маленький фиолетовый камушек, парень носил его вместо кулона, в который обычно выводил А-ширу. — Попробуй влить в него свою К-нергию.

Тэо передал камень блондинке и подождал, но у той ничего не вышло, тогда он взял девушку за ладонь, разместив между своей и её ладонью камень.

— Попробуй сейчас.

— Да, господин, — девушка закрыла глаза и принялась вливать К-нергию, но на пути к камню её встречала мана Тэо! Она будто заманивала её в камень и… это сработало!

— Ха-ха-ха, поторопился я их отпускать! С их помощью я смогу наполнять камни чистой К-нергией! — мысленно ликовал демон. Через некоторое время он отдёрнул руку и довольно улыбнулся. А камень повис в воздухе.

— Ваш дар невероятен, — заявил он, шокировав девушек. — Если вы хотите, я дам вам работу и буду хорошо платить за неё. Всё, что нужно, — это работать с артефактами, вливая в них К-нергию.

— Наша К-нергия не работает на артефактах! Мы не колдуны с нейтральной, а ведьмы! — возразила рыжая.

— Именно поэтому вы идеально подходите, а теперь замри и сконцентрируйся на К-нергии, — повелел демон, и камень полетел к грудь девушки.

К удивлению Тэо, ведьма молча послушалась его и через миг широко раскрыла глаза.

— В моё ядро поникает чистая К-нергия! Как это возможно?!

— Ваша сила легко преобразуется в чистую, — улыбнулся демон. Он уже пытался проделать подобное со своими девчатами, но КПД был очень скромным.

— Я буду работать на вас, господин, пожалуйста, позаботьтесь обо мне, — заговорила блондинка и склонила голову, за ней и черноволосая.

— Если это поможет борьбе с церковью, то я с удовольствием помогу вам… господин, — рыжая также поклонилась.

— Замечательно, — демон улыбнулся и окинул девушек взглядом. Они выглядели воодушевлёнными. — Сейчас я отвезу вас в больницу, где вас исцелят. Потом передам девушке, Наташе, она… моя правая рука и будущая жена. Она поможет вам с обустройством и всякими мелочами. Мне же нужно будет уехать на несколько дней, по важным делам. Когда вернусь, привезу с собой артефакты. До этого времени отдыхайте, гуляйте, в общем, делайте всё что душе угодно, Наташа это обеспечит.


Глава 3


Некоторое время спустя. Больница демонов.

Тефа вышла из палаты с задумчивым лицом, но, посмотрев на Тэо, улыбнулась.

— Всё, как вы и говорили. Тяжёлая у них была жизнь, но теперь они здоровы, а ещё я нашла в их сердцах миниатюрные взрывные устройства, — девушка раскрыла кулак, и там были три белые пуговки, по крайней мере, так выглядели эти бомбы.

— Было бы неплохо разузнать, кто их изготавливает, и наведаться в гости… — Тэо положил бомбы в карман и посмотрел на девушку. — Как продвигаются поиски места для больницы?

— Идеально! Оказывается, в Южном городе уже строилась больница, и её каркас даже завершили и трубы протянули, но потом всё заглохло и уже несколько десятилетий это здание было обителью для банд и бездомных.

— Понятно, значит, восстановим и обустроим? Хороший вариант, я, как будет время, сам осмотрю здание и восстановлю всё, что труднодоступно. Кстати, где оно находится?

* * *
Наташа резко открыла глаза и подскочила, но её голова резко закружилась, и девушка вновь оказалась на диване.

— Стану его женой… — пробормотала она, не веря своему счастью. — Это что получается… я стану аристократкой?! Но! Я же совсем ничего не знаю про них! А если я по незнанию его опозорю?! Или… Денис! Он же аристократ!

Девушка вскочила с дивана и… рухнула…

— Голова всё ещё кружится… что происходит-то… стоп… мана, у меня нехватка маны… Тэо говорил про это… — Наташа вдруг осознала причину своего состояния и закрыло лицо ладонями. — Я так обрадовалась его словам, что разом лишилась всей маны? Я что, маленькая девочка? Позор… Полный позор…

Вдруг раздался стук в дверь, за которым последовал голос.

— Госпожа, это я! Алико! Я принесла вам чаю и перекусить!

— Заходи, спасибо, — громко ответила Наташа, и дверь тут же отворилась.

Как Алико это сделала, девушка не догадывалась, ведь в руках девчушки был тяжёлый поднос. Но учитывая, что та уже была на стадии становления, для неё он казался лёгким.

— Госпожа! Вам плохо? Вы красная! — запаниковала маленькая змейка и, поставив поднос на стол, начала носиться вокруг Наташи, из-за чего у той едва не закружилась голова.

— Алико! Замри!

Девчушка замерла, даже дышать перестала.

— Дышать можно! — выкрикнула Наташа, заметив, как та начала краснеть. — Но не бегай, пожалуйста, я устала, и мне нужно отдохнуть.

— Может, мне позвать целителя?!

— Нет, мне просто нужен отдых и тишина.

— Алико ничего не скажет! — заявила маленькая длинноволосая блондинка и, высунув длинный змеиный язык, зашипела. Но и шипение раздражало Наташу…

Вздохнув, девушка села за стол и принялась за еду и чай. Алико сама всё сделала. Ей скучно, поэтому она носится по всему отелю и навязывается всем помогать. Так она и научилась убираться, готовить, чинить раковины и чистить огнестрельное оружие.

— Вкусно, а что это? — Наташа ела с чаем нечто в лаваше.

— Называется шаурма по-грузински. Меня папа научил, — довольно задрав нос, ответила Алико, высовывая змеиный язычок.

— Очень вкусно, спасибо.

Только Наташа откусила кусок шаурмы, как в кабинет ворвался Денис.

— Шеф, у нас проблемы!

— Говори, — королева змей нахмурилась и в пару укусов ополовинила шаурму.

— Объекты Волкова атакуют! Это родовые войска и бывшие бандиты!

— Одновременно?!

— Да! Похоже, они заранее подготовились и выбрали время, — кивнул блондин.

— Думали ударить в тыл, пока наши силы заняты армией карателей?! — Наташа жутко оскалилась и встала с места. — Только вот наша армия никем не занята и готова к бою! Уничтожим их всех!

* * *
Некоторое время спустя. Главная улица между тридцать вторым и тридцать третьим микрорайонами.

Несколько десятков бойцов демонов, экипированных в бронекостюмы, вели перестрелку со множеством бандитов, не позволяя им подобраться близко к продуктовому магазину Волкова.

— Да какого дьявола их здесь так много?! — кричал один из бандитов, прячась за углом жилого дома. Мгновение назад его чуть не застрелили.

— Нам говорили, что они будут заняты церковниками! Что происходит-то?! — недоумевал другой бандит с автоматом, стоявший позади первого.

— Может, нам просто не повезло, и в этом магазине что-то очень ценное, из-за чего его так хорошо охраняют?

— Чего стоите, идиоты?! В бой! — прокричал подбежавший бандит с чем-то вроде ростового металлического щита в руках и выскочил на улицу, а за ним и остальные. Но оружие демонов было рассчитано на противодействие одарённым и солдатам в бронекостюмах, поэтому через миг все трое бандитов поймали пули, пробившие щит и тела за ним…

Ещё через пару мгновений бандиты, проникшие в дома обычных людей, открыли огонь. Они собрались перед окнами и стреляли по демонам, которые не особо и прятались. Да им попросту негде было… Деревьев почти не было, машин тоже, а использовать чужие квартиры как укрытия они не хотели.

Зато, благодаря системам наведения брони, они могли метко стрелять. В магазине же был размещён мобильный тактический сервер, который обеспечивал информацией и наведением всех защитников в радиусе двухсот метров.

Перестрелка шла ожесточённая, но хоть демоны и были в броне, бессмертными они от этого не стали. На улице уже лежали три бойца, чьё состояние было неизвестным. Впрочем, бандитов там лежало куда больше, включая одного одарённого в середине завершения. Его попросту расстреляли концентрированным огнём тяжёлых автоматов.

— Мужики, у меня чисто! — заявил по внутренней связи хромающий боец, опершийся спиной о столб дорожного освещения. Он был ранен, но держался. Автомат же был направлен на окна дома напротив.

— Перекрёсток, тут осталось шестеро, мы с Шилом добьём их.

— Это Крюк, в тылу чисто. Командир, разрешите проверить, как там Шнурок? Может, успею оттащить его в больницу…

— А кто у нас командир?

— Я командир! Гвоздь! Разрешаю! Только где вы? Я с этой системой до сих пор ни хрена не разобрался!

— Внимание! Середина улицы Галышкина, это между тридцать третьим микрорайоном и двадцать восьмым! Тут десять ублюдков в дом забрались, они взяли заложников и требуют отпустить их с оружием!

— Чёрт, и что будем делать?

— В первую очередь наших раненых оттащите в безопасное место и окажите помощь. Если дело жопа, то тащите в больницу! — приказал командир. — И кто-нибудь, вызовите уже подмогу!

— Я уже вызвал, — громко ответил один из бойцов, мчащийся в указанное место. — Но атака идёт на все охраняемые объекты! И врагов просто до хрена! Все недобитки собрались и, говорят, даже родовые с наёмниками. За фабрику так вообще настоящая война идёт! Стоп! Получил сообщение, сейчас машина проедет. Это наши, её не трогаем и желательно прикрыть!

— Чёрт, ещё и машину прикрывать! — простонал командир и услышал звук. — А вот и она, эм-м-м? Скорая помощь?

Мчащаяся на большой скорости скорая помощь резко остановилась. Из неё тут же выскочила Тефа и помчалась к тяжело раненым. А за ней показался Тэо. Он закрыл глаза и сосредоточился, охватывая духовным зрением всё в радиусе нескольких километров. Но сконцентрировался он лишь на участке близ главной улицы.

— Семнадцать, — пробормотал он, и через пару мгновений души резко умерших людей притянулись к нему и ответили на ряд вопросов… Среди них как раз было двое слабых одарённых.

— Я всё. Один был мёртв, но успела реанимировать. Поехали, — доложила девушка и влетела в скорую. Через миг машина поехала в следующую точку.

— Это что, наш Босс был? — спросил один из бойцов.

— Да вроде, но всё произошло так быстро, что я не понял…

— Ребят! Наши ожили!

— Охренеть! Эти уроды все сдохли! Просто разом копыта отбросили!

— Заложники как?

— Целы! Сейчас осматриваю их, пара синяков да ссадины, но норм!

— Чудеса…

Пока солдаты недоумевали, демон с маленьким зелёноволосым чудом пронеслись по Южному городу, помогая своим бойцам и уничтожая врагов.

Врага повсеместно теснили, причём с минимальными потерями. Нападающие не ожидали, что демоны выставят столько охраны, причём хорошо экипированной.

Только вот всё это было лишь отвлечением внимания. Хоть основная масса нападающих, а именно несколько тысяч бандитов и наёмников, ударила по магазинам, предприятиям и прочему, но главная мощь, одарённые и родовые войска, осталась в стороне, выжидая подходящее время. И лишь когда по всему городу начались бои, выдвинулись на святая святых Тэо, фабрику, где производится Маржен.

Только вот там их ждал неприятный сюрприз, военные империи, засевшие на фабрике!

— Похоже, здесь нам нечего делать, — ухмыльнулся Тэо, подмечая двух одарённых на стадии повторного пробуждения и роту бойцов на стадии завершения. — Неплохую поддержку прислала армия, я впечатлён.

Стены, окружающие фабрику, были повреждены, и заметно было несколько повреждений сооружений внутри территории, но ничего критического демон не увидел.

Однако заметил, как элитное подразделение армии сметает родовые войска численностью в шесть сотен. Включая трёх одарённых на стадии развития.

Это было много, учитывая, что фабрику обычно охраняли два одарённых на стадии развития и три десятка солдат. Только вот сейчас, помимо армии, там находилась большая часть бойцов Тэо. Леонард с Линдой и прочими также присутствовали. Но армейские велели им не мешаться и сидеть на фабрике. Что они, собственно, и делали.

— Надеюсь, они не будут идиотами и захватят в плен хотя бы нескольких. Я бы узнал, кто это… — Тэо вздохнул и, отправив Тефию помочь Иссе в западной части города, пошёл к фабрике. Но его тут же перехватили солдаты.

— Стоять! Этот объект под охраной армии империи. Сейчас он подвергся нападению и… — заговорил один из десятка солдат, взявших демона на мушку.

— Передайте своим командирам, что явился демон Тэо. Думаю, они знают, кто я и что могу. Поэтому, если хотят узнать, кто стоит за нападением, пусть захватят главарей нападающих или хотя бы офицеров, — заявил он и, развернувшись, отошёл от фабрики в сторону скамеек, где уютно устроился на ближайшей.

Не прошло получаса, как у ног демона валялось два полуживых человека в изуродованных бронекостюмах, причём заграничных. Также рядом стоял суровый на вид мужчина в военной форме.

Его глаза искрились электричеством, а волосы были словно электрические штыри, торчащие в разные стороны, будто он панк. Между этими штырями пробегали электрические разряды, и лишь одно касание их моментально убьёт не очень сильного одарённого.

— Вопросы? — спросил демон.

— Кто они. Кто им помогает. С кем связаны. Кто ещё стоит за этим. Списки всех соучастников… … …

Мужчина задал пятнадцать вопросов, изрядно удивив демона. И вскоре они оба получили интересующие их ответы. К сожалению или к счастью, с церковью нападающие не были связаны. Просто жадность. Парочка местных родов, которые, вероятно, вскоре будут уничтожены, решили воспользоваться моментом и украсть технологию производства Маржена. Они даже замаскировались под иностранцев.

К окончании битвы и допроса подъехала Тефа в облике Волкова Ивана. Выяснилось, что если информация подтвердится, то роды, напавшие на него, и правда будут уничтожены, а их имущество продано, но четверть уйдёт парню, как пострадавшему.

На фабрике Тэо поменялся с Тефой обликами, и теперь уже он был Волковым Иваном, а девушка демоном Тэо.

Сотрудников на фабрике не было, даже Марины. Девушка сейчас была в очень надёжном месте. Поэтому кто-то должен был проверить, что всё на фабрике в порядке и ничего не пострадало.

К сожалению, ущерб был, но лишь внешний. На производство он не повлияет, но потратиться на заделку парочки дыр в стенах придётся.

А пока парень обследовал фабрику, солдаты собрались и ушли. Угрозы больше не было. Они-то ожидали сражения с церковью, а тут какие-то неудачники вылезли…

— Вы как? — спросил Тэо у своих командиров.

— Столько ждали, а подраться не дали! — хохотнул Гарет.

— Ну и хорошо, что не дали, враг был неслабый, — возразила Линда, приковывающая внимание множества мужчин.

На девушке были футболка и простые шорты. Она была готова в любой момент обратиться монстром, поэтому и была в простой одежде и… конечно же, без белья, из-за чего можно было увидеть выпирающие соски.

— Пока посторожите фабрику, а вечером на базу.

— Я останусь, а чуть позже Сергей приедет, — сказал Леонард и добавил: — Пока Метиос в своей командировке в Египет, тут должны двое сторожить.

— Точно, я и подзабыл про это, — кивнул Тэо и кинул взгляд на повреждённые стены. — Кто их так?

— Да ракетами обстреляли твари! — выкрикнула взбешённая Линда, ей одну из ракет руками пришлось ловить, чтобы защитить фабрику.

— Хм, можно попробовать сделать артефакт, сбивающий ракеты, — призадумался Демон, а вот Гарет рассмеялся.

— Если бы военные это услышали, они бы от вас не отстали!

— Да они и так от меня не отстают, — Тэо скривил лицо. Недавно он получил запрос сделать то же самое, что сделал для Берёзовых… И имелось в виду усиление оружия.

Закончив дела, парень посетил больницу демонов, где узнал, что Наташа всё ещё занята зачисткой западной части города, поэтому парень узнал у Оладушкина про больницу и решил наведаться туда. Но то ли совпадение, то ли судьба… Сейчас там шло сражение… Остатки наёмников, чей командир находился на середине развития, засели в больнице и отбивались от окруживших их демонов.

— Господин, — поклонилась Исса, увидев приближение Тэо. Его подвезли демоны.

— Проблемы?

— Да…

Исса кратко обрисовала положение дел. Одарённых у врага хватало, а командир был куда сильнее Иссы с Наташей и Тефой, вместе взятых. Да и одарённых на завершении было полтора десятка. А вот снаряжение у них откровенный устаревший хлам.

— Господин, почему Наташа смотрит на вас влюблённым взглядом? — тихо спросила Исса, косясь на фиолетовокожую.

— Потому что я рассказал ей, что я и есть демон, — тихо ответил он и кинул на Наташу сердитый взгляд. И та сразу перестала пялиться и выдавать себя с потрохами… — Ладно, пойду я, поговорю с ними.

— Но вы же без перчаток!

— Ну так и противник лишь один, — парень неторопливо пошёл к больнице, что оказалась большим семиэтажным зданием. У неё была подземная парковка, в которой засели бойцы, и два крыла, из-за чего больница напоминала букву «С», только толстоватую в центре.

Все подходы хорошо простреливались, но в Тэо никто не стрелял, впрочем, как и в наёмников. Было очевидным, что молодой аристократ шёл поговорить, а не на штурм.

В холле внушительного размера парня встретили сорок стволов, включая пулемёты, и командир наёмников. Им оказался пухлый мужчина с козлиной бородкой и сердитым лицом. Стоит отметить, что чёрным лицом. Он, как и все бойцы, был родом из Африки.

— Латинский? Понимать? — на ломаном русском произнёс командир.

— Конечно, и сперва я бы хотел представиться, — ответил парень на латинском, его слова тут же перевёл один из бойцов на какой-то непонятный язык. — Волков Иван Игоревич, именно на мои объекты вы напали. Включая эту больницу, которую я решил восстановить за свой счёт.

— Мне плевать на твоё благородство. Я и мои люди не желаем сражаться. Нас наняли, чтобы разбить бандитов, а не сражаться с аристократами.

— И почему я должен вас отпускать? — ухмыльнулся Тэо.

— Мы можем начать прорыв. Да, мы потеряем многих, но и твои силы изрядно проредим! Я же предлагаю решить всё миром.

— Вас здесь триста четырнадцать человек. Снаружи уже собралось семь сотен, и все в великолепном снаряжении, — парень кинул взгляд на старенькие бронежилеты, примитивные автоматы и худые тела. — Прорыв бесполезен. Вы не сможете выбраться.

— Мы можем взять тебя в заложники, — нахмурился пухляш.

— Боюсь, с вашим тридцать девятым рангом это невозможно, — ухмыльнулся парень. — Но не буду ходить вокруг да около. Ваших нанимателей уже уничтожили. Их роды вскоре подвергнутся уничтожению, а счета заблокируют. Их истинной целью было нападение на мою фабрику. Но, к их несчастью, её охраняла армия империи.

— *** ***! — выругался командир на незнакомом Тэо языке. Солдаты тот же миг побросали оружие и потеряли волю не только к сражению, но и к жизни. Кто-то же рухнул на мягкое место и обхватил голову руками.

Демон конечно же был удивлён, но довольно быстро осознал в чём причина такой реакции…


Глава 4


Тэо был удивлён тем, что наёмники решили так резко сдаться. Да и что так легко поверили в его слова. Сейчас они выглядели отчаявшимися и… скорбящими.

— Я так понимаю, вам обещали заплатить после этой… операции? — поинтересовался парень.

— Всё так и есть, — кратко ответил пухлый мужчина и плюхнулся на мягкое место. — Мы остро нуждались в деньгах и, к нашему счастью, поступил лёгкий заказ. Деньги небольшие, поэтому за такое нередко платят после выполнения, чтобы наёмники не кинули нанимателя. Но для нашего племени это был единственный способ выжить. Без этих денег наши женщины и дети умрут от голода, жажды и болезней. Мы даже не сможем вернуться домой.

— Звучит странно, учитывая количество одарённых в отряде.

— Африканские колонии очень бедны и становятся лишь беднее, а английская корона… всё богаче… — со злостью прорычал наёмник и сплюнул. Все чернокожие сплюнули… — Всё, что у нас есть, — это мы сами и стремление выжить.

— Интересно, нужно будет посетить эти ваши колонии, — Тэо задумался о том, сколько он там может найти талантливых людей, и настроение мигом улетело до небес. — Как насчёт контракта? Длительного.

— Вы… хотите нанять нас? — пухлый одарённый аж подскочил от удивления, а демон подметил, что тот стал обращаться не на «ты», а уважительно на «вы».

— Честно говоря, я бы хотел нанять лишь вас, но думаю, без своих товарищей вы не согласитесь. Поэтому возьму всех. От вас не требуется сдвигать горы и совершать подвиги. Мне нужна лишь верность и подчинение. В случае ранения вас вылечат, а если погибнете, то семьям выплатят компенсацию. Зарплата сравнительно хорошая, начнём с двух тысяч каждому, но для одарённых немного другие цифры.

— Под-д-д-дождите, — командир отряда выставил обе ладони вперёд, а по его лицу ручейком тёк пот. — Зачем мы вам? В Африке можно нанять отряды куда дешевле и сильнее.

— Из-за вашего положения. Вы скованы своим племенем, поэтому не предадите меня, опасаясь мести. Я же ещё только собираюсь создать свой собственный род, поэтому мне нужны солдаты. Те, кто будет защищать моё имущество и отстаивать мои интересы. Надеюсь, этого объяснения хватит?

— Да, господин, отряд Нкечи в вашем распоряжении, — мужчина, как и все остальные наёмники, упал на колени, низко кланяясь.

— Хорошо, а теперь выходим, своё древнее снаряжение скинете в кучу и подождёте, когда прибудет мой человек. Он заберёт вас, потом…

В скором времени все оставшиеся наёмники, разбросанные по зданию, собрались в одном месте, им объяснили, что происходит, поведали, что их кинули, и сразу же обрадовали новым заказом.

Далее под множеством удивлённых взглядов Тэо вывел всех наёмников и разоружил…

— Какие будут указания, господин? — поинтересовалась Тефа, подошедшая с Иссой.

— Осмотри их, раненым помоги, а также обрати внимание на их физическое состояние. Мне нужно получше узнать о них, — отдав указание, парень перевёл взгляд на Иссу. Девушка была приятно удивлена таким исходом. — Я их нанял. Нужно это объяснить Наташе, а также пусть приедет Сергей с группой. Наёмников нужно доставить на базу, поговорить с ними, заключить официальный договор, ну и всё остальное. В общем, пусть займётся ими.

— Наняли? — девушка удивилась, но, бросив взгляд на пузатого, поняла, что идея неплохая. Такие сильные одарённые на дороге не валяются.

— Да, а теперь я вернусь к осмотру здания. А, и передай Наташе, что демон заглянет к ней.

Парень вновь вернулся в здание и неторопливо обошёл его. Когда-то оно планировалось как весьма грандиозное сооружение, и денег на него угрохали море. К сожалению местных жителей, достроить его так и не смогли.

В больнице были большие коридоры, планировался зимний сад, два крупных бассейна для реабилитации людей с проблемами опорно-двигательного аппарата, сто пятьдесят койкомест под стационар и множество кабинетов для приёма и лечения людей.

Тэо даже представить боялся, во сколько обойдётся полное оборудование такой громадины. Но главная проблема — это где найти столько врачей? Вторая проблема — как восстановить эту громадину? Трубы сгнили, всюду были крысы и насекомые, проводку вытянули и сдали на цветмет, а также имелась куча мелких но трудноремонтируемых повреждений…

— Исса, назначь мне на завтра встречу с губернатором, — выйдя из госпиталя, парень сразу же связался с египтянкой.

Сейчас перед госпиталем было пусто. Лишь несколько Безликих охраняло территорию, и ждала машина, которая отвезёт парня, куда тот скажет.

— Да, на вечер. Думаю, успею вернуться к этому времени. Спасибо.

Убрав телефон в карман, парень размышлял, куда ему податься. Сразу к Наташе или сперва на фабрику.

Вновь позвонив Иссе, он узнал, что Тефа сейчас в больнице демонов долечивает всех, кто получил ранения в ходе нападения. Даже мирных жителей, которым не повезло оказаться на улице в это время. Выяснив, что было нужно, парень вновь кому-то позвонил.

— Оладушкин… да-да, в порядке. Теперь никто не сунется на нашу территорию. Да, есть задача. Во-первых, скажи мне стоимость госпиталя, я решил взять его. Во-вторых, возмести весь ущерб людям, пострадавшим от нападения. Включая ремонт их жилищ, моральный вред и больничные счета.

Тэо вновь убрал телефон в карман и вновь лишь на несколько секунд. Правда, на этот раз не он звонил, а ему. Лиза очень переживала за него, поэтому пришлось успокаивать и говорить, что всё хорошо. Впрочем, он совсем не врал, разве что было не просто хорошо, а великолепно!

Он и ведьм нашёл, которые будут снабжать его К-нергией в камнях, и от церкви отбился, и нанял нового сильного одарённого, а также получит немалую компенсацию за нападение на его фабрику.

Ну и вишенкой на торте стал камень маны. Его вместимость была многократно выше любой батарейки и на основе камня можно было сделать что-то мощное и долговременное. Начиная от оружия и заканчивая системой безопасности для целой военной базы. Ну, или поместья.

Единственное что, камень атрибута огня, и из-за конвертации маны будет некий процент потерь… Но альтернативы всё равно не было. Разве что ядро гидры, но у Тэо на него были иные планы.

В скором времени парень добрался до больницы демонов и заперся с Тефой в палате.

— Господин, а вдруг люди подумают, что мы тут занимаемся непотребством? — хихикнула зелёноволосая зараза и расстегнула одну пуговку на своём белом халате.

— Значит, они извращенцы, — парень покачал головой и сел на стул. Девушка же разместилась на краю кровати. — Ладно, рассказывай.

— Ну что я могу сказать… Все либо больные, либо истощены голоданием. На каждом десятка по два шрамов. В основном от животных, но много и от пулевых ранений. Уверены, что вам нужны такие наёмники?

— Уверен. Отъедятся, отдохнут и окрепнут. Да и через пару дней к ним в гости придёт демон, чтобы, так сказать, убедиться в их верности.

— Мне привести их в форму? Займёт всего парочку дней.

— Будь добра, спасибо.

— Тогда сразу готовьте уйму еды, они будут есть за пятерых, — хихикнула девушка, вспоминая, как она помогала Наташе с её исхудалыми дрыщами, которые теперь рельефные, словно атлеты, и носятся в броне и с оружием. — Вспомни о… оно и всплывёт… — пробормотала Тефа и приподнялась.

В этот момент в палату вошла Наташа. Выглядела она растерянной и смущённой, а увидев парня, не смогла сдержать взгляд, полный любви и обожания.

— Ладно, развлекайтесь, но чтобы через час ушли. У нас и так нехватка коек, — хихикнула зелёноволосая четырнадцатилетняя девушка и поспешила уйти. Наташа же так и стояла на месте, разглядывая парня.

— Я… мы… — как бы девушка ни старалась, но ничего внятного произнести она не смогла.

— Не напрягайся, ты и так истощена, поэтому просто отдохни. Всё хорошо, — парень улыбнулся, но эффекта его слова не произвели. — Похоже, я слишком шокировал её своими планами жениться на ней и завести детей…

— Мы… зачистили город… но патрули всё же… усилили. Также промышленную зону взяли под наблюдение. И реку… там мы тоже расставили люде… ой!

Тэо подошёл к Наташе, обнял её, заставив вскрикнуть.

— Наташ, успокойся. Теперь Южный город в безопасности. Ты… в безопасности.

— Да… прости… я… слишком много всего. Голова идёт кругом…

— Голова идёт кругом, потому что у тебя духовное истощение. Сходи в комнату с цветками и помедитируй немного, должно помочь.

— Вот оно как… Да, наверное, я себя так странно веду именно из-за этого, — девушка с облегчением улыбнулась.

Она уже начала пугаться того, что, увидев Тэо, теряла над собой контроль и из грозной главы банды становилась влюблённой дурочкой.

— Послезавтра у меня ещё одна война, поэтому вернусь я через несколько дней. Пока что позаботься о тех трёх девушках, они помогут демонам расти в рангах.

— В ран… гах?! — воскликнула она и прикрыла рот ладошкой.

— С помощью артефактов. Я позже объясню, сейчас мне нужно уезжать домой и готовиться к войне.

— Да, хорошо, да, я буду… ждать, — Наташа сделала очень милое и смущённое выражение лица, из-за чего демон не сдержался и поцеловал свою королеву змей. Но на этом всё и закончил, дальше нельзя или у неё произойдёт ухудшение духовного истощения.

Оставив девушку одну, Тэо покинул больницу. На улице его ждала Исса, и девушка была удивлена, что он вышел так быстро. Увидев Наташу, египтянка была уверена, что та «задержит» парня хотя бы на час.

* * *
Императорский дворец. Некоторое время назад.

— Ну? Кто что скажет? — ухмыльнулся император, после того как трансляция боя демона с карателями церкви прервалась.

— Его способности слишком… непонятны, — ответил Дархан, на что император лишь рассмеялся.

— Мягко сказано. Во всяком случае, он победил, а мы получили информацию об этих Жертвенных ведьмах и рыцарях. Продадим её китайцам. Как там, кстати, у них с устранением последствий извержения?

— Пока пепел не осядет, они и не пошевелятся, — ответил Иннокентий, министр иностранных дел. — Слишком уж велика опасность.

— Как обычно, трусы. Ладно, что там по Сиаму? — император посмотрел на министра обороны, а тот лишь вздохнул.

— Никак. Церковь все планы спутала. Китай готовится к прибытию этих гостей. Но учитывая, что китайцы, как обычно, ужасно организованы и не прочь, чтобы парочку родов стёрли с лица земли, не думаю, что у них хватит сил противостоять карателям. Слишком уж большие силы они туда отправили.

— Представляю. Ладно, с Китам или без, но Сиам падёт. Семён, пересмотри план и подготовь вариант, в котором Китай не будет задействован.

— Да, ваше величество!

— И по Волкову. Дархан, что скажешь о его новом изобретении?

— Я считаю, что это невозможно. Но я в последнее время слишком часто говорил это слово и каждый раз ошибался… — миниатюрный мужчина вздохнул, понимая, что не такой уж он и умный, раз столько раз промахивался в своих выводах. — Если эти артефакты будут работать, как сказано, то… я даже не представляю, что будет. Если хотя бы половина нашей армии станут одарёнными… Мне сложно представить последствия.

— Парень станет весьма… известным, — хохотнул император.

— Дархан, не забывай про способ получения необходимой К-нергии. На конвейер такое не поставишь, — вмешался Валентин. — И да, мы пробовали разные варианты. Есть и другие способы заправки камней, но все они малоэффективны. Бесполезная трата батареек.

— Возможно… Во всяком случае, нужно готовиться к вопросам, требованиям и даже угрозам со стороны как родов, так и иностранных держав, — Дархан посмотрел на императора, но тот и так всё прекрасно понимал. — К тому же… Северные игры. Боюсь, как бы не случилось так, что все иностранные команды сплотятся против него одного.

— Я думаю, он не дурак и понимает это, но… — император посмотрел на Валентина, который заранее начал жутко улыбаться. — Лучше позаботиться о мерах противодействия подобному.

— Уже готовимся.

* * *
Весь следующий день Тэо крутился как белка в колесе. Рано утром он отправился в Москву и помог императорской семье зачать ребёнка. Может, даже тройню… Но в процессе парень едва не поджарился… Императрица слишком уж остро реагировала на вмешательство в её тело. Особенно на ману.

Сразу после сделанного дела парень, взяв Светлану, отправился домой, но прямо перед посадкой на самолёт состоялся неприятный телефонный разговор.

— Проблемы? — спросила принцесса, присевшая рядом с парнем. Они летели ВИП-классом и были одни в ВИП-салоне.

— Я послал на Шри-Ланку одного своего человека. Кирилла, может, помнишь его.

— Это тот, который сопровождал твою группу от академии и был ранен, а потом ты помог ему вновь стать одарённым? — Светлана довольно улыбалась, всё же получилось удивить парня.

Она помнила Кирилла, потому что встречалась с ним во время засады на наёмников, которые намеревались атаковать колонну с химикатами для фабрики Маржена. Да, девушка изучила всех, с кем был связан Тэо. Принцесса в наглую эксплуатировала имперскую разведку для личных целей…

— Да. На Шли-Ланке он должен был найти отделившихся от Волковых солдат и вернуть их, если получится, если нет, то помочь им.

— Вернуть, я так понимаю, не вышло?

— Да. Помочь тоже. Сейчас там творится неразбериха. Сперва пришли наёмники англичан, но тех разбили. Следом пришли родовые войска и практически смели правительство. Но явились индусы и сначала смели англичан, потом накинулись на остатки правительства. Затем вновь появились англичане и смели индусов, после чего…

— Вновь появились индусы? — хохотнула Светлана.

— Да, а за ними и подкрепление англичан, — парень скривил лицо, вспоминая слова матери, что Шри-Ланка — это нечто сложнее, чем кажется.

— И за кого сражаются твои будущие солдаты? Англичане?

— Правительство…

— Оу… — девушка неловко заулыбалась, но при этом выглядела миленько. — Мне полететь с тобой?

— Если тебе скучно и хочется воевать, то можешь, — улыбнулся парень, понимая, что сморозил глупость.

— Конечно, хочу! Как ещё мне свой дар развивать?!

К четырём часам дня Тэо добрался до дома и после небольшого отдыха посетил свою военную базу, переговорил с Сергеем по поводу африканцев и, вернувшись домой, до вечера занимался своим новым артефактом, истратив на него все остатки паврадия. И множество ценных материалов, доставшихся от военных. Светлана же куда-то уехала, но пообещала забрать девчат после учёбы и погулять с ними по городу.

Тэо же освободился лишь к восьми часам вечера и сразу поехал в один из малоизвестных ресторанчиков на окраине города. Людей там было немного, но все довольно хорошо одетые. Персонал ресторана нетороплив и ненавязчив, да и в целом было тихо и спокойно.

Через некоторое время парень подсел к выглядящему… мягко выражаясь, взбешённо, губернатору. Тот из горла опустошал бутылку вина, а на столе стояла такая же, но пустая.

— Добрый вечер, — Тэо присел за стол, но то, что для губернатора вечер не был добрым, вполне очевидно.

— Добрый, — тяжело выдохнув, ответил он и пожал парню руку. — Иван… — губернатор вдруг замялся. — Предлагаю перейти на ты и говорить по делу. А то я так устал уже от всего «этого»!

— Согласен и сразу начну. Я хочу купить госпиталь имени Кукулова.

— Да-да, мне твоя помощница уже сказала, — губернатор перебил парня и отпил вина. Со стуком поставив бутылку на стол, мужчина впился в Тэо взглядом. — Я посмотрел сметы, под его строительство было заложено полтора миллиарда.

— Только вот это с оборудованием, ремонтом, откатами и прочим.

Парень усмехнулся, увидев, как губернатор скривился на слове «откаты». Оладушкин же успел назвать примерную стоимость такого проекта, и она куда ниже озвученной.

— Тем не менее в документах на это здание указана такая цена, — сделав невозмутимое лицо, ответил губернатор.

— Я тут навёл справки… и выяснилось, что этот объект определён под снос. По закону империи, по прошествии пяти лет любое недостроенное здание должно быть снесено. А там прошло… много, — парень заулыбался, а мужчина вновь скривился.

— Ты же понимаешь, что я не могу продать здание, которое определено под снос?

— Да. Но ты ведь можешь указать, что оно уже снесено, а на его месте построено новое. Да и для тебя же хорошо, в городе появится новый госпиталь. Большой, красивый и не за бюджет города, а частный.

— И как же ты планируешь его содержать? Ты представляешь, сколько область тратит денег на содержание здравоохранения?!

— Мой госпиталь будет зарабатывать деньги за счёт особых клиентов. Может, ты уже слышал о… больнице демонов? — парень хитро заулыбался.

— Это те байки о том, что какая-то иностранка отращивает людям руки и ноги?

— Почему сразу байки? Это, между прочим, внучка лучшего целителя Синайского полуострова, и дар у них особый. К тому же, в услуги центра будут входить восстановление повреждённого или деформированного ядра. Помощь в гарантированном зачатии и многое другое.

Губернатор залпом опустошил бутылку и посмотрел на Тэо как на сумасшедшего.

— Юнец, ты себя хоть слышишь? Это же бред!

— Это всё неважно, — Тэо ухмыльнулся, и в этот момент подошёл официант и поставил на стол чай, отпив который, парень продолжил. — Важно лишь то, за сколько ты продашь мне это здание. Я, конечно, могу и новое построить, но мне не хочется терять время.

— Семьсот миллионов.

— Вениамин Валентинович, это несерьёзно. Даже будь это свежепостроенный каркас госпиталя, а не гниющие десятилетиями руины, он бы столько не стоил. Я предлагаю триста и не больше.

— Этого мало! — едва не ударив по столу, выкрикнул губернатор.

— Это больше, чем стоимость сноса здания, — парень откровенно издевался над мужчиной, и тот это понимал. Оттого и злился. — А так уж вышло, что мне очень понравилось это место и… хочешь ты этого или нет, но придётся его освободить. Как раз под строительство нового госпиталя. Под освещением СМИ и благотворительных организаций.

— СМИ… из-за тебя и этого информационного вброса весь город стоит на ушах! Пятнадцать родов и множество связанных с ними попали под раздачу! Канцелярия бушует, и каждый день мне задают множество неприятных вопросов!! А всё из-за твоих грёбаных демонов!!! — Вениамин вспылил и разошёлся на полную… — Теперь Смоленск считают едва ли не адом на Земле! И все вопросы ко мне, ведь я губернатор! А тот мудак, который всё это устроил, уже сдох!

— Считают? А по-твоему, это не так? — Тэо вдруг нахмурился, и, казалось, даже давление воздуха возросло. Впрочем, не казалось, с каждым словом парня оно возрастало. — Ты видел репортаж? Ты хоть раз посещал Южный город? Ты хоть пытался решить их проблемы?! Эти люди жили в условиях, когда каждый день мог стать последним, а властям было плевать! Тебе было плевать! Или хочешь сказать, ты не знал о происходящем?!

Тэо невольно вспоминал, как жили демоны, угнетаемые людьми, и проводил аналогию с Южным городом, из-за чего становился ещё злее. Поэтому к моменту, когда парень закончил говорить, губернатор едва дышал из-за духовного давления демона. Но когда парень встал из-за стола, мужчину резко отпустило. Тэо же выдохнул и вернул самообладание.

— Триста миллионов за здание, и ты в недельный срок должен снять и арестовать всех, причастных к событиям в Южном городе. Если не ты, то это сделает канцелярия по моей наводке. Тогда ты не только места лишишься, но и, возможно, головы.

Парень развернулся и ушёл, оставив губернатора обливаться потом. И дело не только в словах Тэо, но и в силе. Мужчина считал себя довольно сильным одарённым, всё же начало стадии развития, при этом он ещё сравнительно молод и у него всё впереди. Но… юнец, которому ещё нет девятнадцати, ощущался куда сильнее! Словно патриарх древнего рода, с которыми мужчина уже успел пообщаться…

— Алло, заткнись и слушай меня… — Губернатор кому-то позвонил, и разговор обещал быть не самым простым.


Глава 5


Южный город. Ночь. Логово демонов.

— Ай-й-й-й-й! — прокричала Алико и прикрыла глаза ладошками.

— В порядке всё с ними, — громко сказала Наташа, хотя и сама эмоционально реагировала на происходящее на экране.

На большом экране в комнате Алико шёл урезанный повтор отборочных на Северные игры. В нём собрали лишь самые интересные моменты, убрав всё скучное, вроде готовки, сна и перехода из пункта А в пункт Б.

В данный момент «Волк и Волчицы» сплавлялись на плоту по бурной реке где-то в королевстве Инков. Их атаковал огромный крокодил и прочие монстры.

Наташа решила смотреть видео в этой комнате, потому что лишь у Алико есть телевизор, который можно подключить к интернету. Грузина Сабу же выгнали, ему нельзя было знать, чем же интересуется «Шеф».

— Какой страшный! — выкрикнула Алико, увидев появление огромного медведя у лагеря команды. Но, к облегчению маленькой змейки, девушки быстро среагировали, и начался бой, а потом выбежал Тэо. Он был зацензурен, но Наташа сразу поняла, чем он там занимался в палатке, и её уколола ревность…

* * *
Раннее утро. Особняк Берёзовых.

Тэо проснулся в большой кровати. Вокруг него было шесть настоящих красавиц. Всё сладко спали и выглядели довольными, по крайней мере, все они улыбались во сне.

Прошлым вечером парень вернулся домой в плохом настроении, и до поздней ночи девушки исправляли это. В итоге уморились все, даже Светлана.

Парень же даже ранги никому не повышал. Девчата и так были на пике завершения [30], ну а Даша уже на тридцать третьем. Вика же добралась до тридцать шестого, и ей нужен был перерыв, чтобы освоиться с текущим рангом. Всё же за неделю сразу пять рангов, для стадии развития это слишком быстро. Девушка не успевала даже привыкнуть к возросшей физической силе, ломая дверные ручки и столовые приборы… Поэтому вскоре она вернётся домой и займётся усиленными тренировками.

Парень аккуратно выбрался из кровати и обернулся. Шесть красоток радовали его глаза и душу. Ради них он был готов горы свернуть. И даже просто смотря на них, заряжался силами и мотивацией двигаться дальше.

— В этот раз я никого больше не потеряю… — тихо пробормотал парень и, закончив любоваться красотой, занялся улучшением своего артефакта, который по плану станет звездой сегодняшней битвы.

— До получения права основать род и земли остался лишь последний рывок. Фундамент заложен, множество родов должны мне, финансы есть, армия формируется. Осталось закрепить успех… — размышлял парень. — А что потом? Жить тихой мирной жизнью? Нарожать кучу детишек… они будут магами или одарёнными? Если магами…

Вдруг размышления парня прервали небольшие нежные женские руки.

— Прости, разбудил тебя? — спросил он, продолжая заниматься артефактом. От Кати шла грусть, но чем она вызвана, парень не понимал…

— Можно я просто пообнимаю тебя, пока ты работаешь?

— Хорошо, — Тэо обернулся и одарил девушку доброй улыбкой, через миг она оказалась у него на коленях. Катя тут же прижалась к груди парня и вскоре уснула.

— А могу ли я сделать магами других? — вдруг осенило парня. — Если я создам магический круг другому человеку. Что получится? Только вот как он будет ману получать? Но всё равно это требует изучения…

Через некоторое время проснулись девчата, далее последовал завтрак, после которого парень проводил девушек на учёбу, а сам со Светланой направился к Соколовым.

Виктория тоже просилась, но ей было отказано. Всё же она не воин, и сражения даются ей тяжело, но по большей части лишь морально. Вика добрая девушка, и убивать людей не в её натуре, пусть даже она и делала это ради самозащиты.

Сперва Тэо посетил свою базу, оттуда с двумя сотнями лучших солдат и почти всеми одарёнными направился к военной базе рода Соколовых.

Находилась она на окраине земель рода, но к ней вела широкополосная хорошая дорога, поэтому в случае опасности роду войска прибудут в кротчайшие сроки.

С севера и востока от базы располагался лес. На западе дорога, на юге поля, с которых и должен был появиться противник.

Ехали небольшой колонной, к сожалению, состоящей лишь из четырёх бронированных внедорожников, купленных у союзных родов из Перми, причём по весьма гуманной цене, и грузовиков для пехоты, которые Тэо получил в качестве трофеев от Кузнецовых.

Добрались быстро и вовремя. Армия Соколовых уже была готова к бою и ожидала неприятеля. Окопы вырыты, бойцы на позициях, дисциплина железная. При этом они были хорошо экипированы и обучены.

Солдат было сравнительно много, около четырёх тысяч, но вот с тяжёлой техникой беда… Всего десяток БМП и три десятка бронированных внедорожников с пулемётами и гранатомётами.

Соколовы род довольно старый, восемьсот лет уже как ни как возраст, но при этом они всегда были мирными. Ни с кем не враждовали и войн за всю историю было лишь две, причём они обе проиграли… Иными словами, несмотря на старость рода, они были довольно слабыми. О чём ярко говорило количество одарённых, всего трое на стадии развития и около полутора сотни на завершении и ниже.

У въезда на базу колонну Тэо встретил патриарх рода Соколов Григорий Юрьевич и его сын Герман. Оба были в бронекостюмах, но без шлемов.

— Доброе утро, Григорий Юрьевич, Герман, — Тэо пожал обоим руки. И отец, и сын выглядели взволнованными и напряжёнными.

— Не сказал бы, что оно доброе, — Герман скривил улыбку, на что демон лишь усмехнулся.

— А ты подумай о всех тех трофеях, что мы получим, и настроение сразу станет лучше.

— Трофеях да… — пробормотал Григорий Юрьевич.

— Позвольте представить моих людей, — Тэо кинул взгляд на собравшихся позади и обернулся к ним.

С собою парень взял всех, кого мог, оставив Линду охранять базу, чтобы она на поле боя не сверкала своими прелестями, после развоплощения из монстра. Гарет остался охранять фабрику. Поэтому с Тэо были Сергей, Леонард, Нкечи — командир отряда наёмников, — Исса и Тефа в облике маленького лекаря.

Ну и, конечно же, обворожительная Светлана. Соколовы не могли не узнать её. Только вот одета она была… в спортивную одежду для тренировок. Да и остальные… ни брони, ничего… Лишь у Леонарда был двуручный топор, сделанный Тэо лично для него. Ну и у Сергея в руках было нечто вроде двухметровой металлической трубы с наконечником в виде пасти дракона. Это не особо было похоже на оружие…

Вид пятерых, несомненно, сильных одарённых не мог не радовать патриарха. А вот лишь две сотни солдат немного расстраивали… Только вот он не знал, что почти все они одарённые…

В обсуждении плана сражения Тэо не участвовал, доверив это Сергею, поэтому смог нормально осмотреться.

База у Соколовых была большой, но сразу в глаза бросалось, что на неё жалеют денег. Некоторые строения давно не ремонтировались, другие сами по себе выглядели старыми. Да и простенько всё, база Кузнецовых куда больше впечатлила демона.

— Я тут недавно с одним человеком поговорила…

К сидящему на скамье парню подсела Светлана и, положив голову ему на плечо, заговорила.

— Выяснилось, что к событиям в Шри-Ланке, лапу приложили ацтеки, спровоцировав кризис. Британцы не могли не среагировать и вернуть себе утерянную колонию они только рады. Индусы же лучше утопят остров, чем позволят ему вернуться во владения англичан. Поэтому там сейчас настоящая мясорубка.

— Идеальное место для пожирателя душ, — ухмыльнулся парень, а через миг Светлана ущипнула его за щёку и сразу же улеглась на коленках.

— Пожиратель душ, которому нельзя показывать свою силу, — хохотнула она и показала язык. — А вот я могу. Мне можно.

— Уже взрослая девочка, а язык показываешь, — Тэо улыбнулся и провёл пальцами по алым волосам девушки.

— Ничего не знаю! Сейчас мне восемнадцать, — Светлана ярко улыбнулась и протянула руки, требуя поцелуя. За ним их и застали вышедшие из штаба люди. Пришлось прерываться и идти на позиции, враг уже подходил.

К ужасу Соколовых, противников пришло аж тринадцать тысяч, и откуда-то появилось четыре дополнительных одарённых на стадии развития, доведя их число до девяти…

Тэо, конечно же, озвучил новые данные и совершенно не волновался. Наоборот, он улыбался, чем вселил уверенность в Соколовых.

Армия врага постепенно приближалась. С техникой у них была такая же беда, как и у остальных. Но зато они были куда оригинальнее Соколовых, привезя с собой обшитые листами брони грузовики.

Также у них было большое количество бронированных внедорожников, примерно два десятка БМП, множество миномётов и что-то вроде переносных металлических стен.

— Как было бы проще, если бы исход таких сражений решался битвой одарённых, — вздохнул Герман.

— Даже простые солдаты могут одолеть одарённого на стадии развития. Правда, если они будут хорошо вооружены и их будет много, — возразила Светлана, кинув на парня неодобрительный взгляд. — А если в битве двух одарённых одинаково ранга у одного из них будет поддержка солдат, то он, вероятнее всего, победит.

— Не боишься сражаться? — Тэо взглянул на длинноухого. В броне, да при оружии.

— Благодаря тебе я теперь не такой уж и слабый одарённый, справлюсь, — неуверенно ответил он и кинул взгляд на врага. Тот всё приближался.

— Не подставляйся.

Тэо надел свои перчатки из паврадия, взял у Сергея трубу с головой дракона и вышел вперёд. Рядом с ним шла Светлана, остальные же остались на позициях, в окопах перед стеной.

Отойдя метров на сто пятьдесят, парочка остановилась.

— Выглядит странно, — подметила девушка, глядя на бандуру в руках парня.

— Так и должно казаться, — Тэо навёл голову дракона на армию врага и чуть приподнял выше.

Через миг голова начала выть. По крайней мере, так казалось девушке. На самом же деле в этот момент оружие всасывало и сжимало воздух. А когда драконий вой, который, к слову, был слышен даже в окопах, закончился, голова дракона вспыхнула пламенем и раздался громкий «Бум!».

С таким звуком огненный шар помчался в сторону противника. Ему навстречу вылетела молния, но тот даже не заметил её, продолжив лететь на позиции врага. Тэо же лишь усмехался.

— Учитывая, сколько я вложил маны в эту атаку, нужно будет очень постараться, чтобы остановить её.

— А это не расточительно, так её тра… — Светлана не успела задать вопрос, как раздался мощный взрыв.

В этот момент жизни полутора сотни человек разом прервались, несколько машин перевернулось, а также сдетонировал боезапас к миномётам, который тоже нанёс немало ущерба.

Тэо же без зазрения совести поглотил их мёртвые души. Всё же или он, или их сожрёт К-нергия, и демон считал, что эта участь была куда хуже.

Также он распространил свои духовные «щупальца», как парень назвал заклинание, изобретённое в римской тюрьме, поглощая ману из некоторых солдат, но так, чтобы не снижалась его концентрация.

— Впечатляет! — воскликнула девушка.

— Ну а теперь ждём гостей, — ухмыльнулся он, и оружие вновь взвыло, предупреждая врага о готовящейся атаке.

В этот момент раздался другой свист, так подлетали мины, выпущенные противником. Но Светлана метнула в воздух три сгустка пламени, которые по очереди взорвались, подрывая эти самые мины. Не очень эффектно, но экономно. Девушка боялась раньше времени израсходовать К-нергию, поэтому сдерживалась. А могла и огненный заслон поставить.

Через некоторое время Тэо вновь выстрел. На этот раз атаку пыталось сбить сразу несколько одарённых, но и вновь у них ничего не вышло, и, опять же, парень целился по миномётчикам и технике.

Третью же атаку успешно сбили совместными усилиями группы одарённых, но для этого им пришлось постараться. Ну а демон не был против, пока он получает ману, он может стрелять бесконечно…

Постепенно враг подошёл на расстояние атаки, и по парню с девушкой открыли огонь множество бойцов. Использовались в основном пулемёты, но демон лишь создал стены из земли перед собой.

Толщиной она была три метра и высотой в полтора, при этом прикрывала как спереди, так и по бокам. А когда оружие зарядилось, попросту приподнялся и выстрелил.

Послышалась ругань, но парню было плевать, он пришёл побеждать, и для этого нужно было вынудить противника пойти в лобовую атаку. Иначе они попросту окружат базу и задавят численностью. Никакие окопы не помогут, учитывая, сколько враг собрал одарённых и различной вспомогательной техники.

Тем временем миномёты Соколовых вовсю поливали врага снарядами, снайперы на башнях активно кого-то отстреливали, а пехота готовилась встречать врага.

Впрочем, миномёты противника также били по позициям Соколовых. Одарённых атрибута ветра не было ни там, ни там, поэтому никто не мог сбить мины. Лишь Светлана порой метала в воздух свои шары, но в основном экономила силы.

Враг не спешил со штурмом, но и окружать базу не торопился. Вместо этого противник послал две группы, атаковать с севера и востока. Они надеялись, что пока Соколовы отвлечены на основную армию, эти два отряда, укрываясь в лесу, смогут пройти незамеченными.

Тэо сообщил об их приближении, сразу как они ушли в лес. Даже ранги и численность указал, поэтому их уже ждали Леонард на востоке и человек Соколовых на севере. Ну и дополнительные силы огневой поддержки.

Эти лесные группы состояли из одного одарённого на стадии развития, сотни на завершении и пяти сотен обычных солдат. До позиций они добрались беспрепятственно. В лесу не было ни дозорных, ни ловушек. Только вот между базой и лесом было около полукилометра открытого участка земли. И его требовалось преодолеть пешком… без укрытий.

Однако у нападающих было кое-что, что должно было немного облегчить задачу. Поэтому, когда народ вышел из леса и побежал, по позициям защитников было выпущено по пятьдесят ракет, как на севере, так и на востоке. Целились в основном в башни и стены.

Нападающие рассчитывали, что начнётся хаос в рядах противника, но на них тут же обрушился град пуль от прятавшихся в окопах солдат, а вперёд вырвался Леонард в облике красного минотавра. На нём были лишь шорты, а также ремни на теле с закреплёнными на них странными металлическими цилиндрами.

Против него тоже был одарённый с даром типа «Превращение». Монстр, иными словами. Выглядел он как саламандра. Красная чешуйчатая кожа, размером с крупный внедорожник и в длину около десяти метров, из которых пять — это хвост.

Часть нападавших тоже были чудовищами, но лишь те, кто достиг стадии завершения, могли себе позволить остаться без брони и нестись напролом, игнорируя пули.

Впрочем, игнорировать пули было тяжело даже тем, у кого был барьер, особенно когда на одарённого нацелено сразу три и более тяжёлых пулемёта…

А вот мчащуюся саламандру не трогали, да и бежала она не очень быстро, поэтому отстала от штурмующих. Так что минотавр сперва занялся ближайшими врагами.

— Вы все умрёте! Ваша атака бессмысленна! — кричал минотавр, пытаясь подавить моральный дух противника. Правда, мало кто понимал латинский. А ещё меньше кто мог понять, что тот на стадии развития, поэтому враг накинулся на него сразу толпой.

Четверо одарённых зверолюдей с пулемётами в руках, мчались на минотавра, паля по нему и пехоте в окопах. Но и их барьеры также работали без передышки, отражая множество пуль.

Добравшись до Леонарда, они отбросили оружие, бесполезное в ближнем бою. Вместо него у них были когти, зубы и могучие кулаки, покрытые К-нергией.

Но вдруг один из одарённых вскрикнул и рухнул. Его барьер истощился и лопнул, а пулемётная очередь разорвала прочную плоть на части.

Однако трое других смогли приблизиться достаточно близко, и пальба прекратилась, ведь так солдаты могли задеть Леонарда. Что было на руку одарённым, намеревавшимся по-быстрому с ним разделаться и, оказавшись в окопах, устроить резню!

— Жалкие букашки! Вы мне не ровня! — выкрикнул минотавр, пытаясь напугать противника, но те лишь злобно оскалились. Человек-кабан напал спереди, а два оборотня с флангов.

Только вот двуручный топор минотавра заискрился, и мужчина нанёс круговой удар, разом разрубая всех троих…

— А я вас предупреждал… — выпустив из бычьего носа две струи горячего воздуха, минотавр выхватил с ремня на груди один из цилиндров и, подсоединив к топору, восполнил на нём заряд маны и уставился на приближающуюся саламандру, дышащую пламенем.

— Сделаю из тебя сапоги, — человек-бык злобно оскалился и, отбросив пустую батарейку, кинулся в атаку.


Глава 6


Римская империя. Франкия. Некоторое время назад.

В небольшом и гниющем частном доме, в пригороде Парижа, две бледные и исхудавшие девушки занимались сеансом лечения. К ним поступил очень важный пациент, но в критическом состоянии. Это был седой старик с жуткой раной на груди.

— Он не жилец, — заговорила рыжеволосая девушка, обратившись к красивой и статной молодой блондинке.

— Если он не выживет, то и вы не выживете, — посмотрев на целительниц как на говно, заявила блондинка. Несмотря на свой внешний вид, она была на стадии развития, как и стоящий рядом двухметровый охранник, напоминающий гориллу.

— Мы не чудотворцы! Мы можем лишь ненадолго оттянуть его кончину! — выкрикнула вторая целительница.

— Так оттягивай! Если он не доживёт до ночи, вы не доживёте до утра! — рявкнула блондинка, превращая свои красивые ногти, в жуткие на вид когти.

Целительницы заткнулись и принялись лечить старика, но всего через несколько минут темноволосая рухнула на пол и впилась руками в своё горло. Её начало трясти, а кожа темнеть.

— Нет! Афра! — рыжая кинулась к подруге и принялась лечить, но через миг охранник отшвырнул её в сторону.

— Господина лечи! — рыкнул он.

— Но она сейчас умрёт! Я должна остановить это, ина… — не успела Элин договорить, как блондинка взмахнула рукой, и длинный коготь пронзил сердце Афры.

— Она мертва. И ты умрёшь, если не начнёшь лечить моего мужа! — злобно прорычала блондинка. В отличие от мужа, которого она искренне любила, у неё оказался талант в развитии дара, поэтому-то она и сохранила молодость. А он… постарел, стал слабым и сейчас умирал после практически успешного покушения…

— Ты сумасшедшая! Ты обрекла всех нас на гибель! — рыжеволосая начала смеяться будто спятила, а тем временем тело Афры стремительно чернело и набухало…

— Лечи его! Иначе тебя ждёт участь хуже смерти! Тебя будут насиловать днём, ночью пытать, а утром вылечат. А потом всё заново! — кричала блондинка, но вдруг раздался вопль, и она резко обернулась.

Двухметровое чернильно-чёрное существо, чья кожа покрыта маленькими пупырышками, вцепилось своей вытянутой пастью в охранника, вгрызшись тому в шею. А непропорционально длинные пальцы, что оканчивались острыми когтями, вонзились мужчине в бока.

Охранник резко дёрнулся и оттолкнул от себя монстра, а блондинка, моментально среагировав, метнула два когтя в глаза монстра, пробивая череп насквозь.

Только вот монстр не умер! Он вытащил когти блондинки, а его глаза тут же заросли.

Глаза были немного узковаты, красного цвета, но в центре зрачка виднелись две белые точки. А от взгляда твари по спине бежали мурашки.

— Что ты за дрянь такая?! — выкрикнула девушка и метнула ещё несколько когтей, а следом в бой вступил раненый охранник. Он обратился во что-то вроде человека-носорога и, повалив чёрного на пол, принялся лупить. — Целительница, что за… Сука! Не-е-е-е-ет!!

Блондинка обернулась и увидела, что её муж убит! Ему свернули шею, а рыжей целительницы и след простыл!

— Ты будешь страдать перед смертью! Ты будешь молить убить тебя! — кричала блондинка, но вдруг её обхватили огромные руки! И жаркое пламя окатило девушку…

* * *
— Врача! Врача! — кричал один из бойцов Соколовых, прижимая рану на груди товарища. Его броню пробило миномётным осколком и повредило внутренние органы.

— Тут я! — показалась зелёноволосая девчушка перед окопом.

— Э? Девочка? Осторожно!! — выкрикнул мужчина, намереваясь закрыть Тефу своим телом от огненного шара, но она оттолкнула солдата и спокойно приняла шар на К-барьер.

— Я сильная, — улыбнулась она и спрыгнула в окоп. Подскочив к солдату, она положила ладонь на рану, и всего секунд через пятнадцать тот открыл глаза и чувствовал при этом себя великолепно! А девчушка уже умчалась дальше.

— Что это было… — пробормотал боец. Впрочем, его больше не умирающий товарищ тоже недоумевал, но вдруг раздался вопль, и бойцы, схватив оружие, выглянули из окопа, а там эта самая египтянка голыми руками рвала на части двух одарённых на пике завершения…

Казалось, что девчушка невероятно сильная, но на самом деле она попросту своим даром разрывала плоть врага, что позволяло легко оторвать конечность.

Могла бы и сердце остановить, но это требовало уйму К-нергии, а в неё и так палят из трёх десятков автоматов… Ещё и гранатами закидывают…

В этот миг раздался мощный взрыв, а за ним последовал десяток более слабых. Это Светлана вступила в бой, бомбардируя противника.

Пылающая птица феникс кружила над врагом, и ей было плевать на ответный обстрел. Пули попросту плавились, попадая в её пламя, и лишь вражеские дары причиняли дискомфорт, но не сказать, что существенный.

— Кра-а-а! — раздался птичий крик, и феникс, чей размах крыльев составлял метров шестнадцать, опустилась к самой земле, пролетая над головами солдат.

В этот момент огненные перья спали с крыльев феникса, падая на головы людей, сжигая их заживо. Даже бронекостюмы не могли сдержать пламя, они попросту плавились.

— Да кто ты, мать твою такая! — выкрикнул один из одарённых и создал трёхметровый каменный кол.

Через миг камень будто выстрелил, вонзившись в феникса. Только вот он сразу же вылетел с другой стороны пламенного тела. Чтобы повредить Светлане, требовалось повредить её истинное тело, находящееся в районе шеи огненной птицы…

— Кра-а-а!

Феникс заметил атаку и, ловко развернувшись в воздухе, помчался на напавшего одарённого, но тот успел метнуть ещё один кол и в миг перед атакой птицы создал перед собой каменную стену. Только вот…

— А-а-а-а-а чёрт! Тварь! А-а-а-а! — завопил он, когда стена лопнула из-за силы пламени, а его самого обожгло. К-барьер не смог полностью поглотить атаку!

Но буквально через пару мгновений его окутало водой, да не простой, а имеющей целебные свойства.

— Спасибо, Ань, — поблагодарил обожжённый и кинул взгляд на шар воды, в котором пряталась хрупкая на вид женщина.

Она кивнула и покатилась дальше, помогать бойцам, но тут прямо перед ней взорвался снаряд, выпущенный демоном, и шар отнесло метров на двадцать. Часть воды же испарилась.

— Да когда они прихлопнут этого *** малолетнего! — выругался обожжённый одарённый.

Тем временем на позициях демона шла главная битва. Некоторое время назад армия пошла на штурм, но, понеся существенные потери, была отброшена. После чего началась позиционная борьба.

Железняковы укрывалась за транспортом и щитами, Соколовы прятались в окопах. В обе стороны ежесекундно летело не менее десятка тысяч пуль. Миномётов уже давно не осталось, все были уничтожены, что, к слову, было на пользу Соколовым, ведь они изначально существенно уступали в количестве этого оружия.

А пока пехота перестреливалась, сильнейшие одарённые пытались прорвать оборону врага. Но на их пути встали Тэо, Сергей, Исса, Нкечи и Григорий, патриарх Соколовых.

Против них было четверо одарённых рода Железняковых, включая патриарха. В качестве прикрытия было множество одарённых на стадии завершения.

Тэо взял на себя сильнейшего, а именно патриарха. Исса с Сергеем противостояли второму по силе противнику, тот был невероятно гибким и мог удлинять конечности. Но самая неприятная его способность — это отращивание новых конечностей. К примеру, он мог создать руку на руке… Причём в одно мгновение.

Соколов Григорий сражался против противника стихии огня, а Нкечи бился с человеком-осьминогом. Вся его верхняя часть принадлежала осьминогу с десятью щупальцами, чьи острые когти покрыты К-нергией и ядом.

Даром Нкечи оказались «Рывки». Казалось, что он телепортировался, но нет, он просто очень быстро перемещался из позиции А в позицию Б, и только по прямой. Оттого казалось, что он рикошетит по воздуху. Бьёт и сразу отходит.

Ну а враг Тэо повелевал металлом и был полностью покрыт им. Казалось, что это не человек, а боевой робот, потому как в этот «костюм» были встроены пулемёты и даже огнемёты! И всё оно защищалось барьером, поэтому даже ствол пулемёта повредить было тяжело. Помимо этого, робот был вооружён трёхметровым мечом и щитом.

— Урод! Из-за тебя и твоей игрушки столько людей померло! — кричал робот. — Отдали бы землю миром! Зачем все эти жертвы?!

— Ты идиот, раз задаёшь такие вопросы, — ухмыльнулся демон, направляя на противника своё оружие.

— Оно слишком медленно заряжается! — раздался голос из робота, а через миг махина кинулась на парня. Загрохотали пулемёты, огнемёты приготовились к атаке, но… Тэо лишь улыбался, ведь через миг его оружие выпустило не шар, как предполагал патриарх, а невероятно горячее пламя!

Робот выставил вперёд щит, но барьер и так поглощал весь урон, а через миг взмахнул мечом, намереваясь разрезать Тэо пополам. Или хотя бы повредить барьер, но, несмотря на огромную скорость атаки робота, парень просто направил правую ладонь вниз и создал Воздушный толчок, подбросив себя в воздух.

Находясь в воздухе, демон выпустил электрический поток из головы дракона, поражая робота, но тот сразу же ударил парня своим огромным щитом, отправив в полёт.

Только вот, отлетев метров на шесть, демон ударил по воздуху и резко, вместо того чтобы отдалиться от робота, наоборот, полетел к нему, игнорируя шквал пуль.

Неожиданно раздался крик Григория, а через миг в Тэо попал большой огненный шар, ошарашив парня. Этим сразу же воспользовался робот и обрушил на него меч, буквально вбив в землю.

Роботу этого показалось мало, и четыре огнемёта выпустили настолько мощное пламя, что, направь его на танк, пехота внутри сварилась бы заживо всего за несколько секунд.

Однако вдруг земля под ногами робота превратилась в болото и начала затягивать груду металла, а следом из дыры в земле вырвалось ответное пламя! Огонь на огонь! Такое барьер противника не смог полностью поглотить, и стволы огнемётных орудий попросту оплавились! Они могли бы и взорваться, но, благодаря чуду и быстрой реакции патриарха, этого не случилось.

Огнемёты перестали выпускать пламя, а вот демон нет! Роботу пришлось прикрываться щитом и рубить мечом, только вот парень уже выбрался из ямы и отошёл на безопасное расстояние. При этом патриарха Железняковых всё сильнее затягивало болото.

— Защитим патриарха! — раздался крик, и в Тэо полетели разнообразные дары. В бой вмешались одарённые на стадии завершения.

По ним работала пехота Соколовых, поэтому одарённые умирали один за другим. Но, несмотря на это, всеми силами пытались помочь патриарху. Кто-то даже заморозил болото, позволив роботу выбраться.

В ответ демон выпустил пламя из драконьей пасти, заживо сжигая шестерых противников. Их истощённые от плотного пулемётного огня барьеры моментально лопались как мыльные пузыри, сами же люди не успевали и вскрикнуть, прежде чем умереть.

— Кра-а-а!

Робот резко обернулся и выставил вперёд щит, но огромная огненная птица сбила его с ног и завалилась на него, выпуская мощнейшее пламя. Одновременно с этим феникс выпустила кольцо огня, быстро увеличивающееся в размерах, сжигая ещё четверых пришедших на помощь одарённых.

— Сдаюсь! Вы победили! Пощады! — вопил мужчина, сжигаемый заживо, и тут Светлана резко прекратила жечь противника и поднялась в небо.

— Патриарх Железняковых сдался! Бой окончен! Соколовы победили! — громко прокричала феникс, и это было что-то среднее между человеческим и птичьим голосом. А потом повторила.

Через некоторое время к роботу подбежали трое других одарённых, которые сражались с командой Соколовых и Волкова. Выглядели они потрёпанно, и было очевидно, что ещё немного — и они бы проиграли.

Впрочем, команду Тэо тоже слегка потрепали, особенно Иссу с Сергеем. Они сражались с противником на пике, хотя сами были в начале и середине.

— Вань! Ты как? — Светлана спустилась с неба и развеяла пламя, кинувшись к Тэо. Выглядел тот грязноватым и чумазым от гари.

— Он оказался сильным. Сил потратил куда больше, чем планировал, но в целом нормально, — парень воткнул драконью пасть в землю и принялся приводить себя в порядок, используя магию. — Не думал, что патриарх сдастся. Но в целом это даже хорошо, так будет проще получить компенсацию.

— Согласна, — кивнула принцесса и, подойдя к Тэо, стёрла немного грязи с его лба. — У Железняковых много земли и имущества, если захватить всё это силой, большая часть бизнеса в итоге разорится. Нарушится логистика, оборвутся контракты и многое другое.

— Ну, с этим пусть Соколовы разбираются, — хохотнул парень и посмотрел на подходящих товарищей. — Бизнес мне сейчас не нужен. Тем более здесь. Мне ещё острова свои развивать, а на это нужны деньги и связи.

— Тогда тебе нужно в Питер, — подметил подошедший Соколов. Он слегка хромал и был немного опалён. — Там есть род Чайкиных, им принадлежит много островов в Финском заливе, а также острова Готланд и Хиума. Уверен, они не откажутся поделиться опытом в обмен на несколько услуг.

— Благодарю, обращусь к ним.

— А вот и канцелярия, — громко сказал Сергей, видя приближение вертолёта со специальными опознавательными знаками.

— Ну, значит, расходимся, — хохотнул Тэо и оставил счастливого и довольного Соколова отдуваться.

Парень вернулся к базе и собрал своих бойцов. Выглядели они паршиво. Броня изодрана пулями, когтями, мечами и дарами. Много раненых, но убитых не было.

Вернее, они были, но недолго… Каждый раз, когда кто-то намеревался уйти на вечный покой и отдохнуть, прибегала Тефа, поднимала бойца на ноги и отправляла в бой.

Самый неудачливый умудрился три раза умереть… А кому-то девушка даже голову смогла вернуть на место. Бойцу повезло, что он одарённый на середине становления и Тефа была рядом.

Вскоре посчитали общее количество погибших. У Соколовых это число составило девятьсот сорок, у Железняковых и тех, кто помогал им в этой битве, чуть больше пяти тысяч…

За такие низкие потери, конечно же, стоило благодарить Тефу, она многих сумела спасти. Но, конечно же, везде успеть она не могла, иначе потерь было бы куда меньше. Только вот в приоритете у неё были солдаты Тэо, и далеко от них она старалась не уходить.

Закончив осмотр, парень велел войскам возвращаться на базу, сам же с девушками отправился к себе домой, где его уже поджидала Евгения.

Девушка передала три треснутых камня, взамен получила целые и обсудила заказ от армии. Парень же, воспользовавшись моментом, решил попросить помощи.

— Шри-Ланка да… — пробормотала солдатка, стоящая напротив Тэо. Тот же сидел за столом и пил чай. Он, конечно же, предлагал девушке, но та отказалась, впрочем, как и от предложения присесть. — Позвольте уточнить у начальства.

— Конечно, — Тэо улыбнулся и отпил чаю, девушка же вышла на улицу, но вернулась меньше чем через минуту.

— Руководство согласно, но при условии, что вы поможете решить несколько вопросов в регионе.

— Из той же серии, что и в Мадриде?

— Да, — девушка утвердительно кивнула. — Всё будет щедро оплачено. Маршрут эвакуации для вас и ваших людей также будет подготовлен. Но вылетать нужно немедленно. К острову подходит авианосная группа британцев, и вскоре небо будет закрыто. У вас будет два дня на эту операцию.

— Я и не собирался задерживаться, через три дня у моей Кати день рождения, и я обязан успеть вернуться, — улыбнулся парень.

— Поняла, — девушка вновь позвонила кому-то. — Самолёт через сорок минут. Сейчас за вами заедет машина. Четыре человека, я правильно поняла? — солдатка окинула взглядом египтянок и Светлану, которая только вышла из душа и была укутана полотенцем.

— Да, — парень отпил чая и посмотрел на Иссу, та, конечно же, слышала разговор и уже встала с дивана. — Позвони всем, будь добра, и подготовь всё к отбытию.

— Да, господин, — девушка слегка поклонилась и, пролетев мимо Светланы, скрылась на втором этаже.

— Уже улетаем? — удивилась принцесса, подсаживаясь к парню. Тот в ответ кивнул.

— Говорят, британцы скоро свой авианосец к острову подведут, надо спешить.

— Авианосец… их обычно сопровождает как минимум один одарённый на стадии доминирования… — девушка кинула взгляд на солдатку.

— Сопровождает патриарх рода Феррерс, — кратко доложила она, и Светлана немного успокоилась.

— Этот старикашка повелевает водой и древний, как смерть. На суше он не очень опасен, — пояснила принцесса своему жениху. После чего залпом опустошила кружку и поспешила на второй этаж, переодеваться.


Глава 7


— Нужно будет закупиться снаряжением на подобные случаи, — подметил Тэо, смотря на свою команду. Маленькую горничную, слугу в чёрном мужском костюме и принцессу в спортивном.

— Не помешало бы, но мне не принципиально, — Светлана улыбнулась, и Тэо поверил бы ей, если бы не знал, что в её сумке лежат платья и пять комплектов чистого нижнего белья.

— Ладно, отправляемся.

В скором времени они прибыли на военный аэродром и на огромной скорости помчались на Шри-Ланку, райский курорт, который превратился в ад.

Пока летели, парень с командой изучил военную сводку. Если коротко, то северная половина острова сейчас захвачена индусами, а южная англичанами. Остатки сил правительства находились между ними в городке под названием Канди.

Этот город располагался в центре острова. Местность там была сложная, множество гор и джунгли, поэтому-то правительственные войска ещё как-то да держались. Но их уничтожение было лишь делом времени. Ну а когда прибудет авиация с бомбардировщиками, от джунглей останется лишь пепелище. Последнее и было главной угрозой, поэтому и требовалась спешка.

— Готовьтесь. Идём на посадку, — раздался голос из динамика. В окно иллюминатора, к сожалению, нельзя было взглянуть. Его попросту не было… Поэтому, куда они садятся, было непонятно.

Данный самолёт, как и ещё пять летевших рядом, специализировался на высадке диверсионных групп в прибрежной зоне, поэтому, когда открылась дверь, люди увидели лишь море.

До берега им нужно было проплыть два километра, причём самим, без лодки. Но от водолазного снаряжения Тэо отказался ещё перед вылетом. Зачем ему это, если есть магия?

— Ступайте, не бойтесь, — заявил парень, спускаясь на воду. Она держала его и была подобна желе. Через миг Тэо помог принцессе спуститься, а потом и остальным.

У каждого был с собой военный рюкзак со спальником, провизией, средствами связи и прочим. Всё щедро предоставили военные, даже камуфляжную форму, в которую все, конечно же, переоделись. Ведь одно дело бродить в обычной одежде по джунглям и быть легко замеченным, а другое — специальный камуфляж.

К тому же эта одежда была достаточно плотной и защищала от насекомых, а их в конце июня в джунглях видимо-невидимо.

— Как необычно! И так мягко… Ой! — Светлана попрыгала по воде как на батуте, но вдруг одна из ног провалилась под воду!

— Я же просил быть аккуратнее, — парень вздохнул и восстановил пробоину.

— Прости… — девушка смущённо улыбнулась и прошлась огнём по ноге, осушая её и при этом не повреждая одежду.

— А теперь стараемся не двигаться, — громко сказал парень, и вода вокруг людей начала подниматься вверх, заключая их в сферу. После чего сфера опустилась под воду и поплыла к берегу.

— Как красиво, — обрадовалась Тефа, оказавшись под водой, а Тэо ещё и создал источник света и даже ко дну опустился, чтобы девушки могли полюбоваться красотами морских глубин. А красот действительно было много. В местных водах водилось множество чарующих своей красотой и необычностью обитателей.

Только вот, проплыв полкилометра, люди наткнулись на затонувший военный корабль… Вокруг которого было множество трупов, пожираемых обитателями моря. И чем ближе люди подплывали к берегу, тем чаще встречались корабли и тела…

В скором времени они добрались до берега, но выбираться наружу не стали, Тэо повёл сферу по какой-то реке около крупного города Негомбо. Впрочем, сейчас это были одни большие руины, а не город. Но рисковать парень не хотел, любая стычка или погоня — это потеря времени, которого очень не хватало. Чтобы успеть на эвакуацию, нельзя было терять ни минуты.

В реке было немало зверомутантов, но они оказались довольно слабыми, да и зашуганными войной, происходящей на поверхности. Зато все они были сытые, ведь на дне реки было настоящее кладбище… Казалось, что кто-то попросту сбрасывал тела в реку, чтобы не хоронить.

Через шесть километров пути по реке отряд вышел на берег. Продвигаться дальше мешал водопад, да и уровень воды постепенно снижался.

— Кошмар какой… — подметила Светлана, наблюдая за столбами дыма, коих были тысячи. Весь остров пылал пожарами, а над головой то и дело проносились ракеты да артиллерийские снаряды. Причём в обе стороны.

— Нужно быть осторожнее, в нескольких километрах севернее линия фронта, — сообщила Исса и достала из рюкзака пластиковую коробку размером как под обувь.

Ботинок там конечно же не было, зато была сложная шпионская аппаратура. Девушка быстро собрала устройство и разместила на ближайшем крупном дереве. Заодно и осмотрелась.

Это была одна из задач, выданных военными. Требовалось установить ещё три таких же «коробочки». Без разницы где, главное, чтобы между ними было километров десять, лучше пятнадцать.

— Врага поблизости не видно, но двигаться нам лучше по лесу, тут всё в жилой застройке, можем наткнуться на гражданских или засаду, — Исса была самой опытной в подобных операциях, поэтому Тэо и доверил ей командование. — До цели нам километров восемьдесят, если по прямой, но, учитывая рельеф, выйдет больше сотни. Только вот нам надо успеть туда к ночи. Поэтому движемся быстро, но тихо.

— Есть, командир! — воскликнула Тефа и получила подзатыльник.

— Я же сказала! Тихо! — прошипела Исса и, закинув рюкзак на спину, жестом показала, что пора выдвигаться.

Как и сказала египтянка, шли они по лесу, но держались реки, однако порой приходилось прятаться. По реке то и дело проплывали военные катера британцев.

Через некоторое время люди вышли к заброшенной деревне. Тэо подтвердил, что там не было людей. По крайней мере, живых, а вот мёртвых…

— Эти… британские ублюдки… — выругалась Светлана, впрочем, остальные также были в гневе. Всю деревню вырезали! Людей попросту собрали в одном месте и расстреляли! Тысяч пять человек, не меньше.

— Зачем им это было делать? — спросила обозлившаяся Тефа.

— Колониальная методика. Убивай, чтобы другие и пискнуть боялись. Так они добиваются полного подчинения, даже если придётся истребить большую часть населения. В выживших же настолько глубоко проникнет страх перед англичанами, что выветрится он лишь спустя десяток поколений. И то при условии, что эти ублюдки не будут подпитывать его. А они будут, уж поверь мне, — ругалась Светлана, да и Тэо немало знал про подобные методы, всё же историю он изучал с большой охотой.

Люди пошли дальше и множество раз натыкались на зверства англичан, а также на их патрули и военные заставы. Британцы контролировали все дороги, мосты и открытые участки земли, где местные выращивали еду. И чем ближе люди подходили к центру острова, тем крупнее были заставы и больше на них одарённых. Только вот Тэо прекрасно видел, где находится враг, а когда нужно было, мог наложить проклятие. Поэтому отряд так никто и не засёк.

Когда стемнело, стало намного легче, враг стал полагаться на тепловизоры, а патрули существенно уплотнились, чтобы противостоять нападениям из засады, но их количество уменьшилось.

Для Иссы не было проблемой защитить всю группу от тепловизоров. К тому же она тоже могла определять нахождение противника на довольно неплохом расстоянии. Единственное что, это тратило много сил, поэтому пользовались этой техникой крайне редко, ведь у них был ходячий детектор модели «Тэо».

За пять часов движения отряд преодолел примерно семьдесят пять километров, включая путь под водой, и Тэо решил устроить небольшой привал. Временный лагерь обустроили на вершине холма среди деревьев. Вскоре им придётся пробираться через горы, наводнённые англичанами, индусами и местными. А дорогой не воспользоваться, все они контролируются одной из трёх сил. Поэтому парень решил, что сперва нужно отдохнуть.

— Давно же я столько не бегала… — ворчала уставшая Тефа.

— Ты хотела сказать никогда? — ухмыльнулась вторая египтянка и протянула ей питательный батончик с флягой воды.

— В своём собственном теле это впервые, а так бегала и на куда большие дистанции! — заявила крохотная египтянка и принялась жевать безвкусную еду.

— Ты можешь просто восстановить себя и не чувствовать усталость, — Исса покачала головой и села рядом с ней.

— Так неинтересно, — Тефа улыбнулась и, запив водой, уставилась на звёздное небо. — О, чей-то вертолёт подбили, — хихикнула девушка, тыча пальцем на дымящуюся точку, приближающуюся к земле. Через некоторое время раздался взрыв. Впрочем, здесь они звучали едва ли не каждую минуту.

— Я закончил с защитой, теперь нас никто не подорвёт и близко не подойдёт. Поэтому давайте спать, подъём через два часа.

Тэо разложил спальный мешок и поспешил уснуть, а следом и девушки. Весь следующий день они будут на ногах, и, скорее всего, придётся много сражаться, поэтому сидеть и любоваться звёздами никто не стал, да и уснули все быстро. Всё же утром они, можно сказать, в войне победили.

* * *
Особняк Соколовых. Несколько часов назад.

Патриарх, оба его сына и дочь собрались в общем зале на важный разговор. Все были в отличном настроении, разве что усталые, но оно и понятно, все знатно повоевали и даже сыновья отличились в бою. Кроме Юли, девушки Соколовых в сражении не участвовали.

— Кто бы мог подумать, что мы одержим столь сокрушительную победу, — хохотал счастливый мужчина, сидящий на удобном кресле, попивая вино.

— Да уж, вот, наверное, удивились старейшины рода, когда получили весть, — ухмыльнулся наследник.

— Ты прав, Герман, когда я сообщил всем этим старикашкам и предателям, которые сбежали, оставив нас наедине с противником, они дар речи потеряли. Надеюсь, что они там сдохли от счастья! — мужчина вновь рассмеялся и получил неодобрительный взгляд дочери.

— Пап, не все они плохие, и к тому же они заботятся о роде, не говори о них так.

— Только вот на поле боя их не было, — подметил Герман и тоже отпил вина. — Будь у нас больше одарённых, погибло бы меньше солдат. Кровь людей, отдавших жизнь за наш род, на их руках.

Юля опустила голову и замолчала, ей всё казалось нереальным. Ещё недавно они жили и бед не знали, а потом бац — и всё перевернулось с ног на голову. Пришёл враг, а род, вместо того чтобы прийти к согласию и единству, переругался и разбежался кто куда.

— Но… как бы ни было стыдно это признавать, победу одержал Волков. Мы же были лишь массовкой, — вздохнул патриарх.

— Он обещал поднять нашу команду до стадии развития. С двумя сильными одарёнными род станет куда сильнее и могущественнее, — ярко улыбаясь, подбодрил сын.

— Ты прав, поэтому… — мужчина уставился на дочь, впрочем, как и оба его сына. — Юль, я знаю, что он предлагал тебе расторгнуть помолвку после войны.

— П-пап! Т-ты же не хочешь? — дочь с ужасом на лице уставилась на отца и вскочила с дивана. — Н-нет! Я его ненавижу! Как ты можешь так поступать?!

— Юль! — выкрикнул отец, и девушка замерла. — Или так, или в недалёком будущем наш род прекратит своё существование! Ты сама свидетель произошедшего. Три четверти членов рода сбежали, словно крысы с тонущего корабля, и ты думаешь, они ушли с пустыми руками? Нет! На многих старейшинах держался небольшой бизнес и предприятия. Считай, их больше нет! А вместе с ними мы теряем связи, влияние и поддержку других родов! Брачные договоры теперь можно считать недействительными. Поэтому ты либо выходишь за Волкова, либо за того, кто сможет оказать нам поддержку в этой непростой ситуации.

— Почему всё так обернулось… — девушка села на диван и заплакала. Её слёзы были словно удар по сердцу как для отца, так и её братьев. — Хорошо, я поняла, — вытерев слёзы, заявила она, только вот течь они так и не перестали… — Ради рода я пойду на это. Я буду хорошей женой и сделаю всё, чтобы сохранить наш род.

— Спасибо, — мужчина крепко обнял дочь, и та ещё сильнее разрыдалась.

* * *
Временный лагерь Тэо. Полтора часа спустя.

Демон резко открыл глаза и выскочил из спальника. Сигнализационная магия зафиксировала приближение группы противника. Он тут же активировал духовное зрение, фиксируя гостей.

— Один на завершении и пятнадцать лёгких пехотинцев… Не подходят…

Отряд неприятеля остановил подъем на холм и начал что-то обсуждать, после чего развернулся и ушёл. Тэо поначалу подумал, что всё обошлось, их не обнаружили, однако меньше чем через минуту в небе показалась здоровенная ракета! И летела она точно на этот холм.

— Как нас смогли засечь?! Запах? Особый дар? Бездна, это я не продумал… — пронеслось в голове демона, а в ладонях формировалась молния. Да не простая, а самонаводящаяся. Через пару мгновений и она сорвалась с рук, поразив ракету, и ночь стала днём! По крайней мере на несколько секунд. Взрыв был такой силы, что по телу Тэо прошла дрожь. — Не уверен, что поставленный мною барьер выдержал бы такое! Они что, смогли узнать ранг Светланы, раз применили такое мощное оружие?

— Враг? — тихо выкрикнула принцесса. Она, как и все остальные, проснулась из-за взрыва.

— Нас пытались подорвать ракетой. Собираемся и уходим.

Тэо вновь осмотрел окрестности духовным зрением. Со всех сторон постепенно стягивались войска, и, если не поторопиться, придётся сражаться и терять время. К тому же демон не знал, есть ли у противника одарённый на стадии повторного пробуждения и доминирования.

Меньше чем через минуту отряд уже мчался на восток, в сторону гор. Бежать пришлось быстро, не менее сорока километров в час.

Они уже не особо скрывались, потому что были обнаружены врагом, но все атаки попросту игнорировали. Достаточно было преодолеть три километра выжженных пшеничных полей, и отряд доберётся до высокой горы.

— Слева приближаются три внедорожника и БМП. Свет, разберись и догоняй, — приказал парень, и принцесса молча, передав рюкзак Тэо, рванула в сторону врага. Однако увидела она их лишь после того, как по ней открыли огонь. Противник ехал без фар, используя приборы ночного зрения и продвинутый тепловизор. Техника даже перекрашена была в особый цвет, чтобы уменьшить заметность ночью. Но вот вспышки от стрельбы предательски выдавали их местоположение.

Особенно тяжёлое орудие БМП. Оно способно превратить бронированный внедорожник в груду металлолома за пару секунд! Поэтому было весьма опасным оружием даже для одарённых на стадии развития. Но лишь до тех пор, пока оно целое…

Используя огненные вспышки для ускорения, принцесса подлетела к боевой машине и запрыгнула на крышу. В следующий миг феникс раскинул крылья и накрыл ими всю автоколонну. Сжигая всех людей и даже пехоту внутри БМП.

Светлана тут же взлетела в воздух, избегая подрыва боекомплекта, и, отлетев недалеко, рухнула на землю и тут же помчалась к Тэо. Лететь она не решилась, ведь так она всем покажет, где она и куда движется.

Найти товарищей оказалось несложно, достаточно было идти на вспышки молний и звуки стрельбы. Но когда принцесса подоспела, отряд пехоты британцев, напавших на отряд Тэо, был разбит в пух и прах. Сами же люди уже бежали к горе.

— Я всё, — доложила подбежавшая девушка.

— Молодец. Впереди чисто. Позади человек шестьсот преследуют нас. Сильных врагов пока не заметил, но, думаю, это временно, — Тэо передал девушке рюкзак и кратко обрисовал положение дел. Только вот показавшееся звено вертолётов, на борту которых было двое одарённых на стадии развития, заставило группу поторопиться.

Парень с удовольствием убил бы пилотов, забрав их души, но внезапная смерть — это фишка демона Тэо. Её никак нельзя было связывать с парнем. Приходилось довольствоваться простым ощипыванием душ, вызывая слабость.

— Атакуют! Ракеты и много! — выкрикнула Исса.

— Держитесь ближе! Барьер выдержит!

Девушки едва ли не прижались к Тэо, при этом продолжая бежать на огромной скорости. Прошло несколько секунд, и все услышали звук приближения ракет. Их было не менее пяти десятков! И вскоре загрохотали взрывы.

Враг пытался поразить сразу большую площадь, и ему это удалось! Хоть на головы группы ни одна ракета так и не упала, но поражающие элементы разлетались на сотни метров, впиваясь в магический барьер. Окажись Исса с Тефой под таким обстрелом, их бы либо убило, либо серьёзно ранило, но так или иначе К-барьеры были бы уничтожены. А там и простая пехота добила бы их.

Земля была усыпана кратерами, однако люди попросту их перепрыгивали. Иногда под ногами попадались обломки ракет и острые осколки. Из-за темноты их попросту не было видно, и это затрудняло движение. Только вот это уже было неважно, люди добрались до горы.


Глава 8


Гора, к которой спешно прибыл отряд Тэо, была покрыта густым лесом, поэтому военная техника и артиллерийские обстрелы стали практически бесполезны. Для этого нужно было знать, где находятся люди. Однако…

— Мины! — выкрикнула Исса, и все замерли. — Тут всё заминировано. Иван!

— Вижу! Минуту.

— У нас нет минуты! Вертолёты приближаются!

— Бездна! Ладно!

Тэо топнул ногой, и из почвы вырвались руки! Они состояли из земли и появлялись лишь рядом с металлическими объектами, большинство из которых являлись минами.

Руки сразу же принялись хлопать по этим объектам, и если это и правда была мина, то она взрывалась вместе с рукой.

Прошло всего несколько мгновений, и началась череда из сотен взрывов, сотрясших гору!

— Бежим! — приказал парень и повёл отряд к вершине горы. Им нужно обогнуть гору, но делать это было лучше на высоте хотя бы в полкилометра, так безопаснее.

Пока люди бежали, парень поддерживал заклинание, и все мины с растяжками на пути взрывались одна за другой. Только вот это выдало местоположение отряда… Но лишь приблизительно.

— Снова ракеты! — выкрикнула Исса, продолжая бежать.

— Знаю, сейчас…

Они ещё некоторое время пробежали вперёд, и парень, определив, что текущее место подходящее, приказал всем остановиться. Через миг земля под их ногами пошла вниз, словно лифт, а секунд через пять лес в радиусе двухсот метров прекратил своё существование! Только вот в этот раз в настоящем граде ракет присутствовали зажигательные снаряды, из-за чего обломки деревьев загорелись, и пламя начало очень быстро распространяться!

— Глупцы, — ухмыльнулась феникс, смотря на огонь.

— Если потушишь его, они увидят это. И не забывай про вертолёты, — Исса кинула взгляд назад. Четыре вертолёта прожекторами исследовали область поражения. Из-за огня тепловизоры были бесполезны, да и Исса закрывала людей от них. Но нужно было находиться рядом с ней.

— А зачем тушить? — принцесса обернулась и хитро улыбнулась.

Через некоторое время четыре плотно прижатых друг к другу человека, накрытых куполом из огня, спокойно шли через пожарище. Огонь быстро распространялся и грозил охватить всю гору, что было только на руку отряду. Однако всё же скорость распространения огня была куда ниже скорости людей, и вскоре им пришлось покинуть своё укрытие.

Дальнейший путь был чист от мин и растяжек, поэтому шли быстро. Вертолёты, конечно же, продолжали кружить над горой, но лишь до тех пор, пока с соседней горы по ним не прилетело несколько ракет…

Потеряв одну машину, враг решил отступить, но в отместку позиция, откуда атаковали партизаны, была выжжена роем ракет. Второй залп обрушился на гору, где был Тэо, но стреляли наугад, промахнувшись на несколько километров.

— Впереди нас ждут. Это явно не англичане, — тихо произнёс парень, но отряд не остановил.

— Местные? — спросила принцесса.

— Вероятно.

— Остаётся надеяться, что они понимают русский или латинский…

Через некоторое время отряд остановился на небольшой поляне.

— Выходите, я не враг. Мы пришли помочь, — громко сказал парень и через некоторое время повторил, но на латинском.

— Кто вы, и что вам нужно? — ответил голос. Говорил он на международном, то бишь латинском языке.

— Здесь сражается отряд русских наёмников. Мы пришли, чтобы вытащить их до прибытия флота британцев.

— Какой флот? Он уже здесь!

— Тот флот, что сопровождает авианосец, — ухмыльнулся демон, пересчитав всю группу местных. Тридцать три солдата, все обычные люди.

— Доказательства?!

— Может быть и есть, но тебе, кто бы ты ни был, я ничего предъявлять не собираюсь, — громко ответил демон и активировал духовное зрение, заставив солдат скорчиться от боли. — Если вы не хотите помогать, то не мешайте. Мне нужны лишь мои люди, и любой, кто встанет на моём пути, будет уничтожен.

Тэо оставил людей в покое и пошёл дальше, но стоило пройти около десяти метров, как его окрикнули.

— Постой… Хантана Хайкинг Роуд. Твои люди там… охраняют горную дорогу… — пытаясь отдышаться, сказал солдат.

— Благодарю. Авианосец сопровождает патриарх рода Феррерс, одарённый на стадии доминирования. Идут они со стороны Мадагаскара.

— Как из Мадагаскара?! Не из Австралии?!

Тэо ничего не ответил, продолжив путь. До цели около тридцати километров, если по прямой. Но учитывая то, что там всё наводнено британцами, путь будет в три, а то и пять раз длиннее.

Требовалось добраться до отряда наёмников, не привлекая внимания, чтобы не привести к ним врага.

* * *
Хантана Хайкинг Роуд. Несколько часов спустя.

По некогда популярному туристическому маршруту ехала большая военная колонна. Над ней кружило два вертолёта поддержки, чьи прожектора и датчики сканировали джунгли и удобные для засады места. В этот момент по обе стороны от дороги началось движение.

— Сюрпризов нет, всё, как и доложила разведка, — подметил мужчина в специальном плаще, который скрывает солдат от датчиков и систем обнаружения. Также такие плащи подавляют тепло, и людей не увидеть с помощью инфракрасного зрения.

— Действуем по плану. Но противник немного изменил построение колонны. Поэтому передай, что бомбы с пятой по девятую не используем. Как и с двадцатой по двадцать третью. Нам нельзя потерять этот груз, иначе в следующем бою мы будем сражаться дубинами, — ответил командир отряда.

— Принял, сейчас передам, — солдат достал небольшое устройство с одной лишь кнопкой и принялся набивать сообщение азбукой Морзе. Через некоторое время пришёл ответ. — Западная сторона готова.

— Хорошо, — мужчина обернулся и увидел несколько сотен уставших и чумазых людей.

Они долгое время сражались на Шри-Ланке, потеряли многих товарищей и смирились с тем, что умрут. Выбраться с острова нереально. Однако они уже получили гонорар и очень хороший, поэтому умирать бойцы не страшились, их семьи, если будут жить скромно, обеспечены до самой старости.

Только вот просто так умирать они не собирались. Повидав весь тот ужас, что творили британцы по отношению к местным, наёмникам захотелось как можно больше убить этих существ, называющих себя солдатами.

— Подрывай! — приказал командир, и через миг раздалось множество взрывов. А ещё через несколько мгновений два вертолёта вспыхнули пламенем от попавших в них ракет и с грохотом разбились о скалы.

Как итог, семь танков, две самоходные зенитные установки, одна РСЗО и несколько десятков БТР были повреждены тщательно спланированным взрывом.

Из транспорта, включая повреждённый и горевший, повалила пехота в бронекостюмах, но по ним тут же открыли огонь. Люди сразу же принялись искать укрытия, но их не было! Стреляли с обеих сторон. И если колонна двигалась на север, то атака шла с запада и востока.

— Прорываемся! — прокричал командир колонны и повёл около двух сотен пехотинцев на восток, для чего им нужно было взобраться на гору, что восточнее дороги.

Отступать на юг или север было бесполезно, потому что дорога отлично простреливается, да и груз нельзя было потерять. Поэтому командир посчитал, что лишь нападение может спасти их. А уверенности в этом придавали два десятка одарённых на стадии завершения, да и сам командир был в начале развития. По крайней мере, об этом наёмникам сообщила разведка.

— Огонь по красному! — прокричал командир наёмников. Командиры британцев носили красную броню, а офицеры пониже синюю. Простая же пехота обычно была в чёрном.

Такое цветовое различие очень помогало партизанам и диверсантам… Впрочем, британским солдатам тоже было удобнее, сразу видно, кого надо защитить любой ценой. Ведь отряд, потерявший своего командира, подвергается суровому наказанию.

Множество автоматов и пулемётов открыли огонь по стремительно мчащемуся на гору одарённому. В ответ он посылал разящие лезвия ветра, разрезающие стволы деревьев надвое, впрочем, как и людей, использующих их как укрытия…

— Подрывай! — раздался крик, а следом бомбы, заложенные на горе, начали подрываться. Однако это лишь десяток солдат убило, одарённых же и не поцарапало… Зато ослабило барьер, и дальнейший пулемётный огонь превратил трёх одарённых в решето.

Враг, конечно же, использовал дары на полную, поэтому в наёмников летели камни, огонь, молнии, их давило гравитацией или же попросту парализовывало. Только вот их было куда больше, чем британцев! Три сотни с одной стороны и столько же с другой.

— *** я вас на куски порву! — ругался командир британцев, пробираясь через поваленные им же деревья и разрезанные тела.

В этот момент пули бились о его барьер и, звеня, осыпались на каменистую почву. Вдруг он подметил, как с четырёх сторон в него полетели гранаты, но британец лишь усмехнулся и, создав ветер, отправил их обратно. Следом послал несколько ветряных лезвий и смог насладиться криками умирающих людей.

— Уроды, меня из-за вас премии лишат! — одарённый продолжал ругаться и буйствовать. Сколько бы он ни убивал наёмников, те всё не кончались. У мужчины уже в ушах звенело от шума звенящих пуль.

— Вторая группа нападает! — раздался голос по внутренней связи, и одарённый резко обернулся. Не менее трёх сотен бойцов покинули лес и, используя уничтоженную автоколонну как укрытие, начали пальбу по британцам. Те уже успели слегка закрепиться на горе, но из-за поваленных деревьев сделать это оказалось нелегко.

— Ха, лёгкая добыча, — ухмыльнулся командир и, решив, что убил достаточно людей, поспешил вниз, там ведь целых три сотни «слабаков» собрались в одну кучу.

Только вот три выпущенные ракеты заставили его изменить свои планы. Благодаря дару, он, можно сказать, чувствовал движение воздуха вокруг себя. Поэтому, вместо того чтобы взорваться, ракеты улетели вверх и там были подорваны.

Через миг перед британцем появились три командира наёмников, все на стадии завершения, в камуфляжных бронекостюмах. Причём бывших британских. Свои же они уже давно выбросили из-за многочисленных повреждений.

— Решили умереть? Славно, — мужчина метнул лезвия ветра во всех трёх, но лишь одно попало и то поглотилось барьером. От остальных уклонились.

В этот же миг, двое наёмников кинулись в атаку, намереваясь связать противника ближним боем. Третий же атаковал, метая шарики из камня. Но одолеть превосходящего по силе противника им было не под силу.

Не прошло и минуты, как раздался вопль, одному из командиров отсекло руку. Затем последовал смех британца и вновь вопли, на этот раз он отсёк обе ноги, но уже другому одарённому.

— О, русские? Это хорошо! Вы недавно много наших поубивали, отомщу как следует! — смеялся британец, слыша русский мат.

— Недолго тебе осталось смеяться, *** *** сраный, — сквозь боль рассмеялся один из наёмников. И тут британец услышал вопли, а также ругань на английском. Он обернулся и кинулся к своим солдатам, но уже было поздно… А он и не сообразил, почему по нему перестали стрелять… Все наёмники попросту переключились на солдат и одарённых на стадии завершения!

— Да я вас на куски порву ***! — выругался британец, осознав, что из двух сотен его солдат выжило лишь два десятка, и то они из последних сил держали круговую оборону меж группы больших деревьев.

— Рвалку не надорви, — раздался животноподобный голос, а следом на одарённого накинулся огромный белый волк.

Британца повалили на каменистую почву, а через миг жуткие челюсти впились в тело, покрытое барьером. Только вот, несмотря на бахвальство британца, он уже был истощён, и барьер практически сразу лопнул. Вскоре предсмертный крик британца оповестил людей о победе!

* * *
— Чёрт, простите, ребят. Я опоздал, — заговорил волк, возвращая человеческий облик.

— Этот *** совсем не в начале развития, — ответил одарённый, лишившийся ног. Сейчас его спешно перебинтовывали и оказывали помощь.

— Да уж, ощутил, — сказал он, погладив бок, который ныл, несмотря на барьер. Сила противника была куда выше, чем у Кирилла, поэтому волк не смог полностью поглотить урон. — Ноги заберите! Пришьём потом! — рявкнул волк солдатам, закинувшим раненого на носилки.

— Это если… выживем, — раненый рассмеялся сквозь кровавый кашель.

— Ладно, поспешим, моя диверсия не выиграет много времени. Товар уже забрали, — Волк вдруг посмотрел назад и оскалил довольную пасть. — Похоже, твои ноги пришьют раньше, чем я думал…

В этот самый момент отряд Тэо подходил к полю боя. Они бежали с севера, по дороге, и казалось, им было абсолютно плевать на то, что их могут увидеть или устроить в засаду. Поэтому и бежали под пятьдесят километров в час.

Поначалу демон хотел идти аккуратно, но оказалось, что основные дороги были пусты! Охраняющие их британцы куда-то делись…

Ну а в горах массово затаились партизаны да диверсионные группы, причём как местных, так и британцев, но последних было быстрее уничтожить, чем обойти.

— Господин! — на дорогу выбежал Кирилл в волчьем обличье. Ему не хотелось голышом встречать Тэо с его девушками.

— Потом разговоры, веди Тефу к раненым.

Зелёноволосая египтянка ловко запрыгнула волку на спину и сказала «но-о!»… Пришлось волку изображать лошадь, причём горную…

Тэо тем временем осмотрел окрестности духовным взглядом и пошёл к автоколонне. Она дымилась, что не являлось особой проблемой, однако в скором времени настанет рассвет, и этот дым станет видно издалека. Пришлось тушить. А также он нашёл трёх человек, затаившихся под одним из БТРов. Наёмники почему-то не заглянули под машину.

Она осталась без колёс, да и днище разворотило, вот там-то и засели хитрецы. Но Светлана их сожгла. Они были обычными людьми и данными не смогли бы поделиться.

— Это Иван…

— Не обманул Кирилл…

— Значит, мы всё же выберемся?

Бойцы были воодушевлены появлением Тэо. Все они знали об его успехах на играх, и в силе парня не сомневались, но всё же, лучшее тому доказательство — это его появление здесь.

Через некоторое время люди собрали всех раненых, мёртвых и трофеи. После чего отправились на юго-запад. Там, в двадцати километрах извилистого пути, в горах, располагалась крупная пещера, что и была базой для отряда наёмников, названия которых Тэо так и не узнал. Но вот чем ближе люди подходили к базе, тем меньше было раненых. Тефа быстро и эффективно ставила людей на ноги. Только вот, к сожалению, отряд Тэо пришёл слишком поздно. Невозвратные потери отряда составил семьдесят один боец…

— Вот здесь мы и живём, — поведал Кирилл, приведя господина в пещеру. Там находилось несколько сотен человек. Не считая охраны, это были раненные бойцы. Одни лишь мужчины и ни одной женщины или местного.

Места там было довольно много, только вот всё пространство пещеры было заставлено ящиками да запчастями бронекостюмов и оружия. Стен пещеры практически не было видно из-за всего этого. Зато было электричество и освещение.

— Неплохо. Как долго вы тут?

— Да уже почти месяц, — ответил один из командиров. Звали его Семён. Крепкий и, несмотря на возраст в сорок пять лет, в отличной форме. Он находился в середине завершения и был вторым по силе одарённым отряда, если не считать Кирилла. — Отсюда мы делаем вылазки на территорию англичан, но редко когда сражаемся в окрестностях логова, чтобы не выдать его местоположение. Но… обстоятельства были таковы, что пришлось напасть на конвой в Хантана Хайкинг Роуд.

— И что же это за обстоятельства? — поинтересовался Тэо, на что мужчина загадочно улыбнулся и позвал с собой. Вскоре они прибыли к складу, куда в данный момент бойцы переносят добытое из конвоя добро.

Мужчина вскрыл один из ящиков и достал оттуда толстую трубу, в которую уместится дыня, и кинул парню.

— Это называется Стрела Аполлона. Весьма эффективная штучка для уничтожения как вертолётов, так и самолётов. Каждое изделие стоит пятьдесят миллионов и зачаровывается лучшими колдунами Британии.

— Впечатлён… — Тэо подметил, что там было не менее сотни таких стрел… А это миллиардов пять, как минимум… — И что вы собрались с этим делать?

— Применять, конечно же, но… если хотите, мы можем забрать всё это.

— Нет, у меня есть великолепная идея… — на лице парня расцвела жуткая улыбка, и он озвучил свой план. — Продадим их индусам. Ценою станет их помощь в нашей эвакуации и мир со Шри-Ланкой. Пусть остров войдёт в состав королевства в качестве автономии.

— Они не согласятся, — Семён покачал головой, на что Тэо лишь ухмыльнулся и поведал о приближении авианосной группы британцев.


Глава 9


Шри-Ланка. Некоторое время спустя.

Большая группа людей, гружёная припасами и ящиками с ракетницами, двигалась на запад. Шли они через лес, избегая открытых участков, чтобы снизить риск обнаружения.

Разведчики доложили об активности британцев, что, собственно, неудивительно, ведь они потеряли столь ценный груз и намеревались его вернуть. Поэтому искали сразу по всем направлениям, особенно на севере, в городе Канди, который уже на две трети был под контролем британцев.

Но, вопреки прогнозам британцев, «воры» там так и не появились. Тэо вёл людей в горы на запад, где было мало войск противника и весьма сложная местность.

— Пока что никого не обнаружила, — к Тэо подошла Исса, она уходила в разведку и с высоты дерева осмотрела окрестности с помощью военного бинокля.

— Я тоже никого не вижу, но бдительность терять нельзя. Боюсь, что за ракетами могут послать кого-то действительно сильного.

Не оборачиваясь, ответил парень, продолжая концентрироваться на ядре гидры. Он создавал заготовки сложных заклинаний и закладывал их в ядро. Так их можно будет использовать практически мгновенно.

Только вот чем дольше они находятся в таком «замороженном» состоянии, тем хуже будет их эффективность, а потеря маны выше. Но Тэо посчитал, что сейчас не время жадничать, и заготавливал заклинания, даже если их потом придётся развеять.

Шёл отряд медленно, всё же груза было много и довольно хрупкого. Поэтому двигались со скоростью, не превышающей пять километров в час. Однако только они, казалось, добрались до безопасного места, как раздался крик Иссы.

— К нам кто-то летит! Одарённый и, похоже, высокого ранга!

Выругавшись, Тэо тут же активировал духовное зрение, но никого не увидел. Тогда он забрался на дерево и, после того как египтянка показала, куда смотреть, увидел с помощью бинокля огромную птицу.

— Это не мутант, такие большие тут не могут водиться, — подметила девушка.

— Вероятно, так и есть, — парень тут же спустился с дерева и велел бойцам затаиться. Он бы наложил купол невидимости, но площадь, занимаемая восемью сотнями человек, была слишком велика.

Через некоторое время птица пролетела практически над их головами, но довольно высоко. И полетела дальше, однако только стало казаться, что всё обошлось, как в небе появились ракеты!

Целью, конечно же, была позиция отряда Тэо. Пришлось парню потратить одну из заготовок, как раз созданную против ракет.

Изначально это заклинание создавалось древними магами как средство против зачарованных стрел, но демон немного изменил его и увеличил мощность.

Оно должно было поражать наконечники стрел, взрывая их, и, словно цепная молния, прыгать к другой стреле. Это продолжалось бы, пока не закончились бы мана или стрелы.

Сейчас же люди могли наблюдать, как цепная молния поразила сорок семь ракет, подорвав их в воздухе. Впрочем, наблюдали лишь Тэо с командой, остальные же поспешили продолжить путь.

— Исса защити Тефу и к нам не приближайся, — приказал парень, ожидая появления птицы. Он не сомневался, что именно одарённый обнаружил их и передал координаты. А значит, скоро он вернётся…

И противник не заставил себя ждать, вернувшись через полторы минуты. Только вот, вместо того чтобы приземлиться и вступить в бой, птица спикировала над головами отряда и притянула к себе камни! Тонн десять, не меньше.

Эти камни взлетели в воздух и, будто астероидный пояс, окружили птицу. А через некоторое время этот пояс обратился в тысячи острых каменных копий и был выпущен во взлетевшую Светлану.

Девушка была в облике феникса, и ей было плевать на копья, только вот К-нергия, вложенная в них, больно жглась, истощая пламя, дав девушке понять, что перед ней куда более сильный одарённый, чем она сама…

Феникс взмахнул крыльями и запустил огненные шары, что, будто имея свою волю, помчались вслед за каменной птицей. Именно каменной она и была, даже перья. Размах крыльев тридцать метров, мощный клюв и лапы, а также какие-то то ли шипы, то ли лезвия на спине и локтевой кости крыла. Да и сами перья выглядели словно это мечи. Правда, из камня.

Поняв, что от шаров не уклониться, птица что-то прокричала на птичьем, и в небо поднялось множество камней. Часть из них сбила огненные шары, другая часть, обратившись тысячей стрел, помчалась на принцессу.

Феникс же выдохнула пламя, пытаясь сжечь эти стрелы, которые, к слову, преследовали цель, и убежать от них было невозможно. Однако вложенная в них К-нергия смогла противостоять пламени! И стрелы изрешетили тело огненной птицы.

Огонь почти полностью погас, и Светлана начала падать на землю, а каменная птица помчалась в атаку, намереваясь схватить хрупкое человеческое тело своим огромным клювом. Однако вдруг откуда-то снизу вырвалась мощная молния! Такая легко превратит боевой вертолёт в груду металлолома, а танковая броня раскалится докрасна.

Птицу поразила молния из-за чего с неё осыпалось немного камней и раздался болезненный выкрик, однако одарённый продолжил лететь на Светлану. А следом прилетела ещё одна молния, за ней вторая и третья! Однако одарённый не намеревался упускать свою добычу, ведь имел шанс легко устранить одного из противников.

Только вот, стоило каменной птице оказаться достаточно близко к Светлане, как та распахнула огненные крылья, но не феникса, лишь два метра в длину каждое.

Девушка решила, что она слишком уж лёгкая мишень для такого противника. Поэтому будет сражаться по старинке.

Взмахнув крыльями и создав огненный взрыв, девушка избежала клюва врага и, создав огненный меч, вонзила его в глаз твари!

Но, конечно же, меч ударился о К-барьер. Однако, даже не получив существенного урона, одарённый был взбешён, а там и ещё несколько мощных молний подоспели.

Эти молнии были настолько сильные, что, помимо того, что сжигали К-нергию одарённого, ещё и ломали камень. Он попросту лопался и осыпался.

Взбешённый враг спикировал к земле, притягивая ещё больше камней! И незаметно сбросил устройство, что держал в сжатой лапе. К сожалению для птицы, Светлана заметила это и тут же подорвала его. Это ещё сильнее взбесило противника.

Паря на месте, враг притягивал всё больше и больше камней! При этом одарённый полностью игнорировал молнии.

Тэо наделал их довольно много и сейчас не экономил. Они эффективно сжигали К-нергию противника, и ими было тяжело промахнуться. Только вот против камня электричество малоэффективно… Однако демон сейчас готовил более сильное заклинание, поэтому приходилось довольствоваться тем, что ранее создал. К тому же все ранее созданные заклинания попросту сотрутся, когда он завершит новое…

Прошло несколько мгновений, и втрое, большее, чем в прошлый раз, количество стрел, атаковало принцессу. А Тэо, стоявшего на земле, одарённый решил игнорировать, считая его лишь занозой в одном месте, и не более.

Светлана полетела к земле, метая в стрелы огненные шары, но дело продвигалось медленно. Слишком уж много было каменных стрел, и слишком тяжело их уничтожить!

Вскоре она оказалась в лесу, чем обрекла его на уничтожение. Стрелы с лёгкостью прознали деревья насквозь и не намеревались останавливаться!

Однако заряд К-нергии они постепенно тратили и эффективность огненных шаров принцессы возрастала. А ещё девушка заметила, что стрелы раз в несколько секунд вздрагивают. Но это Тэо атаковал птицу, что сказывалось на контроле стрел.

Сам же одарённый опустился на землю, чтобы сконцентрироваться на стрелах. Подходить к птице у демона и в мыслях не было. Там всюду скалы, которые легко станут оружием.

Но вскоре каменная птица взревела и создала новые стрелы. И вновь ещё больше прежнего!

— Кра-а-а-а! — прокричала птица, и серое облако из каменных стрел, собравшихся над одарённых, помчались на Светлану.

Но вдруг подул ураганный ветер! Стрелам на него, конечно же, было плевать, но они резко начали покрываться льдом и падать на землю! И пока на них остаётся лёд, пропитанный маной, птица не сможет вновь использовать эти стрелы!

Только вот и саму птицу тоже накрыло, причём серьёзно. Всё же изначально демон планировал этим заклинанием уничтожить какой-нибудь большой отряд британцев, включая технику и одарённых.

— Похоже, ты боишься льда, — подметил демон. Но… он уже творил заклинание огня и было поздно что-либо менять.

Яростно прокричав, каменная птица высоко взлетела, унося с собой несколько скал. Они попросту полетели за птицей, а за ней молния от Тэо и множество огненных шаров от Светланы.

Девушка выглядела уставшей, но полной решимости продолжать. А вот противник, казалось, хотел всё закончить, слишком уж гневным был его крик. Через некоторое время парящие скалы разбились на бесчисленное количество пирамидок.

Только вот перед атакой они заслонили собою небо! На сотнях квадратных метров практически наступила ночь, из-за плотного покрытия, в пять слоёв, этими пирамидками.

Светлана тут же помчалась прочь, стремясь увести атаку за собой. Только вот она ошиблась! Целью был Тэо.

— Уходи! Я справлюсь! — выкрикнул он, накладывая на себя заклинание стальной кожи, увеличения скорости движения, реакции и мышления. Побольше маны влил в глаза, лёгкие и мозг, после чего рванул вперёд.

В этот миг первый слой пирамидок обрушился на землю. Они падали с такой мощью, что земля взрывалась, будто в неё врезался метеорит.

Демон едва успел создать огненный шар, взрывая направленные на него пирамидки. Только вот оказалось всё куда хитрее! Эти пирамидки были двухсоставные, и внутри них находились мелкие шарики, заполненные К-нергией. При ударе о землю эти шарики разлетались в разные стороны, поражая Тэо.

Удар был настолько массивным, что магический барьер, который выдержал бы взрыв парочки ракет, попросту не справился с нагрузкой и лопнул.

Демон ощутил сотни уколов по всему телу, а каменные шарики, уничтожившие барьер, но при этом оставшиеся без К-нергии, ударяясь о стальную кожу, попросту рассыпались. Только вот под конец прилетели шарики, в которых К-нергия ещё осталась.

Они впивались в плоть демона, заставляя того рычать от боли и А-ширы, проникшей в тело. Однако… это был лишь первый залп. Второй последовал незамедлительно. Но вдруг Тэо взорвался пламенем, и в небо ударил огненный столб, а все падающие пирамидки попросту лопались.

Через некоторое время гул затих, а огонь начал формировать фигуру. Гуманоидную фигуру, внутри которой парил Тэо. У этой фигуры постепенно появилась голова, два рога, две руки и пламя вместо ног. Называлось оно «Ифрит».

— Не успел завершить, поэтому придётся управлять вручную…

С трудом держа концентрацию из-за ранений и А-ширы в теле, Тэо повернул ифрита в сторону птицы и, выставив обе ладони к небу, выпустил огненные лучи.

Это было настолько концентрированное пламя, порождённое ядром ифрита, что могло разрезать легковой автомобиль на части, будто тот из бумаги.

Каменная птица вскрикнула, стоило лучами настигнуть его, но как бы тот ни извивался в воздухе, уклониться он не мог. Ладони ифрита сами наводились на него, используя магию обнаружения.

Тэо тем временем срочно лечил себя и выгонял А-ширу из тела. Но тут появилась Светлана… девушка успешно пережила бомбардировку, обратившись в феникса, но сконцентрировав пламя в более маленьком теле.

Только вот выглядела принцесса не очень, она истратила почти всю К-нергию. К счастью для демона, увидев, что с тем всё в порядке, она поспешила удалиться.

Однако… одарённый оказался хитрее, чем предполагала девушка. Вдруг из земли выскочили множество неповреждённых пирамидок! Оказавшись в двух метрах над землёй, они разом подорвались.

— Нет… — вырвалось у девушки, за миг до того, как она покрылась пламенем, а шарики пронзили её плоть…

В этот момент для Тэо будто остановилось время. Он видел, как первые шары лопаются, попав в пламя девушки, но последующие уже легко преодолели его. Теперь на их пути остался лишь барьер.

Шарики бились о него, рассыпаясь в песок. Девушку же всю трясло, потому что шары били со всех сторон, и из-за ослабевшего барьера ей передавалась импульсная энергия шаров. Но недолго, ведь вскоре барьер лопнул, и эти шары попросту пронзали девушки насквозь…

Выскочив из ифрита, который сам по себе продолжил атаковать птицу, пока не закончится заложенная в ядро мана, парень кинулся к Светлане. Девушка была похожа на решето…

— Лечение не работает! Её тело сжигает ману! — выругался паникующий парень. Вокруг уже натекло небольшое озерцо крови, а тело принцессы стремительно бледнело. — Душа не покинула тело, она ещё не умерла!

Тэо продолжил лечение, но вдруг схватил Светлану и отскочил в сторону. Птица решила прихлопнуть их обоих, пока появилась возможность.

Быстро прогнав множество вариантов дельнейших действий в голове, Тэо вытащил синие камни, наполненные К-нергией, и прижал к груди девушки, после чего рванул к ифриту, избегая бомбардировки и появляющихся из земли пирамидок.

Последние демон попросту принимал на барьер и бежал дальше, пока не запрыгнул в огненного монстра.

Закрыв девушку барьером, чтобы магическое пламя не сожгло её, парень вновь начал лечение, одновременно вливания в ту К-нергию из камней.

— Ты феникс! Тебя нельзя так просто убить! Ты пламя! А твоё тело лишь оболочка. Живи, блин!

Тэо не видел поблизости Тефу с Иссой, они должны были увести солдат, да и будь они рядом, то уже несколько раз умерли бы.

Вдруг в спину Тэо вонзилось каменное копьё, заставив того закричать от боли. Но через миг копьё лопнуло из-за сильного пламени.

— Урод! — демон был настолько взбешён, что ифрит вспыхнул ещё более ярким пламенем. — Продержись ещё немного. Всё будет хорошо, обещаю.

Тэо поцеловал Светлану в лоб и, не прерывая лечения, а также вливания К-нергии в тело, сконцентрировался на ифрите, и тот взлетел, а огненные лучи стали ещё мощнее.

— Недооценил я его, разница между началом и пиком повторного пробуждения невероятно велика… Но нужно побыстрее заканчивать и искать Тефу.

Вскоре завязался воздушный бой. Птица всячески защищалась от огненных лучей и контратаковала камнями, стрелами и даже копьями. Только вот все они обращалось в песок, соприкасаясь с пламенем ифрита.

Однако при этом мана сжигалась просто в бешеном темпе, но и противник, было видно, что терял силы. Тэо же постепенно завершил ядро, и ифрит стал более самостоятельным, что позволило демону творить свою магию.

* * *
— Кра-а-а-а! — прокричала каменная птица, которая вдруг покрылась льдом и полетела к земле.

Через пять минут воздушного боя Тэо завершил вьюгу и тут же применил на одарённом. Это сожгло кучу маны, но и К-нергия противника тоже существенно снизилась, отчего птица начала разваливаться на части.

Только вот не успела она достичь земли, как сверху подоспел ифрит и хорошенько приложил птицу огненными кулаками. Впрочем, это больше походило на два взрыва, придавшие ускорения одарённому.

Каменное тело обрушилось на покрытую кратерами землю и рассыпалось. Однако за миг до того, как приземлился ифрит, из обломков выскочил древний седой старик.

Он на огромной скорости пронёсся в сторону, а множество камней, вырывающихся из каменистой почвы горы, принялись воссоздавать тело новой каменной птицы!

Одарённый тут же взлетел и не забыл обрушить на Тэо новый шквал стрел. Но… в этот момент в него врезалась ракета и взорвалась! А за ней ещё несколько!

Каменная птица потеряла крыло и заднюю часть, как и обе лапы. Но при этом осталась держаться в воздухе! А осыпавшиеся камни тут же вернулись на место! Только вот пришлось срочно маневрировать, ведь летело ещё шесть ракет.

— Идиоты! — выругался Тэо, замечая, что солдаты решили вернуться и поддержать парня.

Ифрит кинулся к птице, чтобы добить её, но резко застыл. Он попросту перестал слушаться! Демон же ощутил нарастающий жар, и он исходил из Светланы!

Вдруг пламя ифрита тонкими струями начало проникать сквозь барьер Тэо, всасываясь в тело девушки, и это не всё! В этот момент над горой начала образовываться огромная воронка, даже больше той, что была в Москве и наделала много шуму в новостях и аристократическом сообществе.

Каменная птица была настолько удивлена таким стечением обстоятельств, что пропустила несколько ракет. Помимо этого, по нему открыли огонь из тяжёлых пулемётов и автоматов, которые Тэо успел зачаровать.


Глава 10


— Ты прорываешься? Нет! Возрождаешься! — воскликнул парень, смотря на пылающую девушку. Её тело сгорало! И этот огонь обжигал и Тэо, но даже так он не отпустил её, продолжая вливать ману и К-нергию из камней. Но те вдруг взяли и впитались в тело девушки! Все десять камней. При этом покров К-нергии демона попросту опустошился до нуля, влившись в принцессу.

В этот момент девушка резко открыла глаза, и пламя тут же многократно усилилось, отчего парню пришлось отпустить её и выскочить из ифрита.

Только вот ифрит уже уменьшился более чем в два раза! И сейчас уменьшался ещё быстрее.

— Кра-а-а! — прокричал одарённый, собираясь атаковать.

— Не позволю! — выкрикнул демон, создавая каменный купол, накрывая им и себя, и ифрита.

Тут же множество стрел и камней принялись лупить по куполу, но парень влил в него практически всю ману, что оставалась в медальоне. Правда, её было мало, на создание ифрита ушла большая часть запаса…

— Если придётся, я сожру души всех на этом острове, но убью тебя, — прорычал демон и, активировав духовное зрение, впился в одарённого, но из-за К-барьера ничего не мог ему сделать. А вот местному зверью и наёмникам, что вернулись, легко…

В этот момент спину парня обдало сильным жаром и защитный купол рухнул! Мощный столб огня, ударил в небо, снося всё на своём пути, а на месте, где лежал ифрит, осталась лишь выжженная земля.

Пролетев несколько сот метров, пламя будто ударилось о стену разлетаясь во все стороны и опадая вниз подобно водопаду. Однако вместо того, чтобы помчаться к земле, оно начало формировать огромный огненный шар!

Стоило ему завершиться, как подул сильнейший ветер, что поднимал маленькие камушки и обломки деревьев. Вдруг раздался какой-то взрыв и шар в небе, начал резко сжиматься, стремительно уменьшаясь в размерах.

Каменная птица конечно же пыталась атаковать шар огня, повисший над горой, но видимого результата от её атак не было. Однако одарённый не прекратил свои попытки.

Воронка в небе лишь усиливалась, как и порывы ветра, шар огня тоже рос, и Тэо уже не видел тела девушки… даже её душа обратилась в нечто, по форме напоминающее яйцо. Причём в этом яйце был какой-то вихрь. Две энергии сражались между собой за право доминировать над телом и душой! Но постепенно одна из них победила, и вихрь в душе успокоился.

В этот момент в яйце начала формироваться фигура. Человеческая фигура, а пламя огненного шара становилось всё слабее, оно всасывалось в шар!

Прошло ещё некоторое время, и раздался мощный взрыв, который, казалось, было слышно на всём острове. Даже деревья в радиусе километра погнуло, а людей повалило на землю. Включая обессиленного демона.

Послышался до боли знакомый птичий крик, и Тэо поднял голову. В небе он увидел феникса! Только теперь он был куда больше, чем ранее.

Величественная огненная птица замахала крыльями и кинулась на каменную, что кружила, готовясь к очередной атаке.

Через несколько секунд два летающих существа сцепились в воздухе, но истощённый старик уже не мог сопротивляться. Тем более такому напору, и меньше чем через минуту каменное тело рухнуло на землю, а пламя феникса обрушилось на него, сжигая всю оставшуюся К-нергию британца.

Через несколько мгновений раздался вопль. Одарённый на пике повторного пробуждения погиб! Его ядро было куда больше, даже чем у дедушки Даши! А контроль над даром просто на запредельном уровне.

— Я недооценил одарённых на этой стадии. Помимо силы, у них есть опыт и знания, а также техники, совершенствующиеся на протяжении столетий… — пробормотал парень, лежащий на земле. Сил шевелиться у него совсем не было, а маны остались такие крохи, что можно забыть даже про самую простую магию. — Однако я бы всё равно победил. Ифри… ядро?! Бездна!!

Парень вдруг осознал, что ядра гидры больше не осталось, оно было в ифрите, а потом Светлана поглотила его, и что с ним стало, лишь предстоит узнать…

— Светлана пробилась на сорок пятый ранг. Видимо, сказалось наличие огромного количество очищенной К-нергии в воздухе, всё же моей маны сожглось тут просто уйма. Только вот что с камнями? Неужели десяти камней хватило лишь на такое маленькое количество рангов… Или это из-за воскрешения? — додумать парню не дали, потому что раздался женский крик, а через миг на него чуть не рухнула девушка.

— Вань? С тобой всё в порядке?!

Светлана встала на четвереньки, возвышаясь над парнем, с тревогой на лице смотря ему в глаза. В ответ демон отрыл глаза и, протянув руки к девушке, прижал к себе и поцеловал, а через пару мгновений накинул на неё свою камуфляжную рубашку. Правда, она была вся в запёкшейся крови и немного обожжённая.

— В порядке я, ты сама-то как?

— Чувствую себя дурой из-за того, что так глупо подставилась… — девушка скривила лицо, прекрасно осознавая, что не стоило ей лезть, да и бежать нужно было, как велел Тэо. — А ещё… у меня какое-то странное чувство внутри…

— Господин!

Раздалось множество мужских криков, приближались наёмники, а также Исса с Тефой. Девушки выглядели потрёпанно, они защищали солдат от атак одарённого, но, судя по окровавленным бронекостюмам и людям вообще без них, пострадали довольно многие.

Как оказалось, невозвратными потерями стали семь человек. Даже Тефа не смогла их спасти… Также они потратили двадцать одну ракету. Но обо всём этом Тэо узнал в пути.

Им сразу пришлось уходить, потому что к месту боя стекалось большое количество сил британцев. И к удивлению демона, всего через двадцать минут начался ракетный обстрел. Только вот стреляли не по Тэо, а по британцам!

Сотни ракет равняли гору и ближайшие холмы с землёй. Казалось, всё небо было усыпано ракетами. Но не прошло много времени, как в ответ посыпалось не меньшее число ракет и артиллерийских снарядов.

Между позициями двух армий было около семидесяти километров, но это абсолютно не мешало им бомбить друг друга. И постепенно они забыли про маленький отряд наёмников.

В это время в городе Канди индусы, вместе с местными пошли в наступление на британцев, выбивая их из города. А так как те не получили боеприпасы и ракеты, то индусы не постеснялись пройтись по позициям противника бомбардировщиками и двумя звеньями вертолётов.

Через некоторое время за центральный город началась, вероятно, самая кровавая стычка британцев с индусами за весь период конфликта. Тэо же понемногу пополнял ману, поглощая души британских солдат, попавшихся на пути.

Подкрепления в город шли со всего острова, поэтому отряд постоянно натыкался на колонны людей и техники. Только вот после Тэо приходилось Светлане уничтожать улики, сжигая всех жертв пожирателя душ.

Так к вечеру люди добрались до согласованного с Кириллом места. Сам же волк ещё прошлым вечером был отправлен к индусам «договариваться» и, к удивлению наёмников, успешно обо всём договорился. Поэтому вместе с ним наёмников ожидала транспортная техника и отряд индусов.

— Значит, вы и есть… Волков, — на русском заговорил индус. Это был грозный мужчина в военной камуфляжной форме с красным пятном на лбу. Демон определил его ранг как пик развития.

— Да, — Тэо пожал руку одарённому, который представился непонятным индуским именем, и они немного переговорили.

— Значит, вы одолели этого старикашку…

— Ракеты неплохо помогли, — Тэо улыбнулся и кинул взгляд на коробки.

— Понятно, — тот кивнул и осмотрел несколько десятков коробок. А судя по его радостному лицу, ракетами он остался доволен. Поэтому дальнейшие переговоры не заняли много времени. В итоге, как и договаривались, ракеты индусам, русским эвакуация с комфортом.

Но, конечно же, Тэо пришлось об этом сообщить в штаб, заодно рассказать про изменившийся расклад сил на острове. Также он передал индусу слова куратора данной операции.

Если коротко, то через некоторое время у британцев начнётся паника, а ещё парочка их крейсеров «случайно» затонет. Но за тем, что случилось после, Тэо уже не мог наблюдать, его с людьми переправили на континент, а оттуда в Москву.

Правда, всё оружие и снаряжение пришлось отдать. Кроме перчаток из паврадия. Они не решились даже пытаться отобрать их, ибо реакция аристократов была предсказуема.

К десяти утра люди успешно прибыли в Смоленск. Где их уже дожидались транспорт и Сергей.

— Командир! — радовались солдаты, увидев своего бывшего патриарха и того, кто не раз спасал их жизни. Особенно во время конфликта в Египте.

— Рад, что вы живы, — мужчина окинул всю огромную толпу взглядом и обнял с десяток самых близких товарищей. После он кратко описал, куда их повезут и что произошло в стране, да и мире, пока они воевали на своём маленьком островке.

— Тогда оставляю их на тебя, а я пока поеду домой. В городе всё было нормально, пока меня не было? — поинтересовался демон.

— Всё спокойно, за исключением бучи в СМИ. А ещё говорят, нашего губернатора отстранили от должности и в скором времени нового пришлют.

Только Тэо собирался расстроиться, ведь он так и не купил госпиталь, как Сергей его успокоил.

— Больницу успешно купили. Оладушкин каким-то образом всё провернул через имперскую администрацию и благотворительные фонды.

— Неожиданно, — парень, да и Светлана были удивлены. Всё же обычно такое решается на областном уровне, и они не представляли, что нужно было сделать, чтобы добиться решения от имперской администрации. Обычно там решаются лишь крупные дела, касающиеся всей страны.

— И не говори, — рассмеялся мужчина, после чего рассказал про скандал с родами, информация о которых всплыла в СМИ, благодаря демонам.

К этому времени все пленённые демонами и лично Тэо были переданы канцелярии. Поэтому у Васильева была возможность самому допросить их. Ну и проверить электронные носители информации, бухгалтерию и различные бумаги. Демоны их тоже предоставили.

После разговора парень сразу поехал домой. К Берёзовым он заскочит лишь вечером, когда девчата вернутся из академии. Только вот теперь у него была дилемма. Он мало того, что остался без маны и камней, так и ядра гидры лишился… Но что ещё более удручало — это отсутствие маны от физического контакта со Светланой.

Парень держал её за руку, но ману не получал, духовная нить всё ещё присутствовала, но мана по ней не шла… И когда добрались до дома, первым делом Тэо начал обследование принцессы, да и Тефа присоединилась к этому.

— Там что-то есть… — пробормотала египтянка, указывая на грудь аловолосой.

Принцесса же сейчас была в джинсах и рубашке, выданной в Индии. В похожей одежде был и Тэо, а вот обе египтянки в лёгких летних платьях.

— Да… когда я воскресла, то почувствовала в себе что-то необычное, а также лёгкую слабость и туман в голове. Сейчас мне лучше, но странное чувство не пропало, — принцесса прижала руки к груди, но, кроме биения собственного сердца, ничего не ощущала.

— Пойдём наверх, попробуем кое-что, — парень взял девушку за руку и повёл к себе в комнату, Тефа же рассмеялась.

— Знаем мы, что вы там попробуете.

— А ты не лезь в чужие дела, — рыкнула Исса.

— Ой, какие мы строгие… Так, а почему холодильник вновь пустой?!

— …

* * *
Оказавшись в спальне, Тэо усадил обеспокоенную девушку на кровать и, потратив оставшиеся крохи маны, провёл обследование. Только вот её тело… почти не сопротивлялось его мане! Обычно К-нергия начинала сжигать ману, а тут проявила крайне низкий интерес.

— У тебя… образовался кристалл маны в теле.

— Маны? Я что, стала магом?! — воскликнула ошарашенная принцесса.

— К-нергия преобладает в твоём теле, но… я думаю, это нужно исследовать, чтобы понять, что произошло. В момент воскрешения ты поглотила моё заклинание, а также камни и ядро гидры.

— И что теперь? Я смогу нормально жить? А ребёнка получится зачать? Не повлияет ли это на дальнейшее развитие? — паниковала девушка, пришлось парню обнять её и прижать к себе.

— Всё будет хорошо. Твоя душа стала сильнее, и это хороший знак, а также я, кажется, знаю, почему ты больше не даёшь мне маны.

— Не даю маны?! — девушка побледнела от ужаса, а в голове тут же пронеслось множество мыслей, включая: «Зачем я ему, если не даю больше маны».

— Да. Твоё магическое ядро заполняется маной, и пока оно не будет полным, маны от тебя я больше не получу, — спокойным голосом и с доброй улыбкой на лице ответил он, пытаясь успокоить девушку.

— Вот я жадина, — вдруг рассмеялась она, очаровательно улыбаясь. — Пока не буду сыта, не поделюсь с любимым.

Девушка плюхнулась на кровать и закрыла глаза, но лишь на пару мгновений, после чего на лице появилась игривая улыбка, а ноги обхватили Тэо за талию.

— Давай побыстрее наполним ядро…

* * *
Пока демон наслаждался своей принцессой, в Китае произошло ограбление века. Вся страна стояла на ушах, а все СМИ только об этом и говорили. Ведь потерпевшими был один из трёх главных родов поднебесной!

Главными они назывались, потому что имели историю, сравнимую с императорским родом, и мощь была на уровне. Грубо говоря, они главные конкуренты императора, и отношения между ними напряжённые.

Также в это время в тёмном большом помещении с круглым расписным столом в центре собралось множество людей в мантиях разного цвета. Большую часть их лиц закрывала ткань под цвет мантии, но даже по глазам и дыханию было понятно, что они нервничают.

Вдруг в помещение вошла худая девушка в белом, даже на лице была белая маска, закрывающая уши и глаза. Она положила конверт на стол и ушла.

— Золотой, не томи, — проворчала женщина в красном.

— Артефакт у нас, — после слов мужчины все выдохнули. — Осталось доставить его сюда.

— Всё продумано. С этим проблем не будет, — заговорил мужчина в чёрном. — Также мы заранее подготовили подделку, неотличимую от оригинала. Сейчас её должны будут попытаться вывезти из страны.

— Хорошо. Тогда это последняя часть, и когда мы соберём артефакт воедино… — заговорил золотой и окинул всех серьёзным взглядом. — Тысячи лет поисков завершились. Теперь мы можем сделать то, что не смогли наши предки. Врата в последнее пристанище древних будут открыты. Но готовы ли мы к этому? К тому, что нас там ждёт?

— Наша боевая мощь существенно снизилась из-за большого количества заказов. Нужно время на восстановление. Полученных денег с лихвой хватит на закупку ингредиентов для зелий, — немного хриплым голосом ответил мужчина в синем.

— Похоже, ты ещё не восстановился после прошлой операции, — подметила девушка в красном, смотря на мужчину своими чарующими глазами.

— Я в порядке, — возразил он и продолжил: — Считаю, что нам нужно десять лет на восстановление сил.

— Бред! — вмешался жёлтый. — Достаточно отозвать всех наших агентов. Нам больше нет смысла выполнять заказы.

— Голосуем, — заговорил золотой. — Поднимите руку, кто за то, чтобы подождать и восстановиться? Трое за. Кто за то, чтобы отозвать агентов и не ждать? Шесть за. Принято. Какие будут идеи?

— Я предлагаю наведаться к господину Тефии. Он был в городе древних во время инцидента в Китае.

— Красная, ты думаешь, он поделится информацией? — удивился золотой. В ответ девушка улыбнулась. Но улыбку, конечно же, никто не видел из-за ткани.

— Почти, — девушка ухмыльнулась, а прекрасные глазки источали хитрость. — Моё предложение — это взять его в эту экспедицию.

— Женщина, ты с ума сошла?! — выкрикнул чёрный. — Наш род тысячи лет оберегал эту тайну и искал части ключа, утерянные после уничтожения нашей империи!

— И как же будет обидно, если мы там все умрём, — звонко рассмеялась она. Голос женщины завораживал, из-за чего даже чёрный перестал хмуриться.

— Объясни, — попросил золотой.

— Волков смог справиться с големами из Китая. Он создал специальные артефакты, защищающие от их воздействия. Думаю, все мы знаем, что такое големы древних. Если мы сможем от них защититься…

— Я тебя понял, но почему просто не купить их у него? Артефакты, — спросил чёрный, и все поддержали его вопрос. Девушка же сразу ответила.

— А вдруг там ещё одна напасть? Что-то другое? Так же, как, думаю, все вы знаете, некоторое время назад они со своей принцессой вдвоём одолели патриарха британского рода Дадли.

— Я слышал, там сыграли большую роль Стрелы Аполлона, — сказал жёлтый.

— Чушь, — возразил золотой, и все замолчали. — Этот старик выдержит залп сотен таких ракет. Также не забывайте, что он единолично одолел трёх Высших рыцарей Римской церкви.

— А также принцесса лишь недавно прорвалась на повторное пробуждение, — добавила Красная.

— Семнадцатого июня, — добавила обычно молчаливая девушка в фиолетовом.

— Получается, этот Волков настолько силён, что одолел старика? — заговорил чёрный, но через миг взмахнул рукой. — Хотя это неважно. Мы сами достаточно сильны, чтобы общими усилиями одолеть их всех, вместе взятых.

— Спорить можно вечность. Голосуем. Кто за то, чтобы пригласить Волкова в эту экспедицию? — заговорил золотой, но вдруг остановился. — Сперва хочу пояснить одну деталь. Меньше чем через месяц начнутся Северные игры. После них, как мне известно, произойдёт дарование Волкову наград, земель, рода и свадьбы.

— Это минимум полгода, а то и год, — синий покачал головой.

— Предлагаю начать самим и, если будет нужда обратиться за артефактами к Волкову, — добавил чёрный.

— Голосуем…


Глава 11


— Вижу, у них всё в порядке, — демон, стоящий перед отелем «Сердце», тщательно всё осмотрел духовным зрением. Причём осмотрел не только это здание, но и всё в радиусе четырёх километров.

В Южном городе царили порядок и спокойствие, а вот в отеле было шумно. В холле собралось много человек, причём почти все они не из демонов и спорили с Наташей и Оладушкиным.

— Что за ругань? — спросил вошедший демон, используя немного ауры ужаса.

Все разом замолкли и обернулись.

— Господин! — обрадовалась Наташа, одарив его обворожительной улыбкой, после чего указала на толпу. — Эти люди представители бизнеса и родов.

— И что же они хотят? — Тэо встал рядом с девушкой и кинул взгляд на одиннадцать мужчин.

— Мы хотим, чтобы нам не мешали вести бизнес! — заявил один из них.

— И как же мы вам мешаем?

— Вы не даёте нам открыть наши магазины! — выкрикнул мужчина.

— Господин. Этот человек — представитель рода, который отказал магазинам Волкова в поставках продуктов питания, — добавила Наташа, кинув на того гневный взгляд. — Остальные же накручивали цены втрое и более раз, пользуясь тем, что мало кто может покинуть Южный город и закупиться в Смоленске.

— Грубо говоря, это всё шакалы, наживающиеся на несчастье наших людей? — подметил Тэо, и девушка подтвердила. — И почему мы должны вам разрешать зарабатывать на нас деньги?

— Мы готовы установить справедливые цены! — возразил другой из мужчин.

— Справедливые для кого? — рассмеялся демон, поле чего взмахнул рукой, и мужчина опустил голову. — А теперь говори правду.

— Наш род действительно снизит цены, но они будут в полтора раза выше, чем обычно… — честно ответил он, заставив остальных скривить лица. Только вот это было не всё. — Также мы будем использовать магазины как вербовочные пункты. Чтобы заставить местных следить за демонами и фабрикой Маржена. В идеале было бы хорошо внедрить туда своих людей или же подкупить работников фабрики. Все они проживают в Южном районе.

— А теперь иди и где-нибудь в Смоленске убей себя, — Тэо взмахнул рукой, и мужчина тут же побежал прочь из отеля, но трое из толпы попытались скрутить его.

— Не трогайте меня! Я должен умереть! Моя жизнь бесполезна! Лишь смертью я смогу исполнить свой долг! — кричал он, но в итоге его оглушили.

— К-к-к-как это понимать?! — выкрикнул другой мужчина.

— Мы обратимся в полицию! Нет, в канцелярию! — добавил второй.

— Будут ещё предложения? Или тут всё хотят нажиться на простых людях? — игнорируя выкрики, демон окинул людей взглядом и приметил пожилого мужчину. Тот вышел из толпы и заговорил:

— Позвольте представиться, я представляю род Дубовых из города Могилёв, — мужчина слегка поклонился. — Мы хотим открыть сеть мебельных магазинов, а также несколько супермаркетов строительных товаров. Обещаем цены средние по области, а также не лезть в ваши дела.

— Ничего не имею против, — кивнул демон, не чувствуя лжи.

— Благодарю, но прошу оказать поддержку. Дело в том, что несколько подходящих объектов сейчас находятся во власти бездомных. Мы готовы профинансировать… улучшение их жилищных условий.

— Без проблем. Обсудите потом этот момент с Наташей. Ещё что-то?

— У меня всё, спасибо, что выслушали, — пожилой мужчина вновь слегка поклонился и отошёл назад.

Следом вышел парень около двадцати пяти лет. Он был наследником молодого и маленького рода. Предлагал разрешить ему открыть сеть магазинов дешёвой одежды. При этом за качество ручался.

Ну и на этом всё. Остальные не смогли предложить что-то внятное. А переговоры с этими двумя перенесли на ближайший понедельник. К этому времени демоны осмотрят все подходящие места.

Всё же довольно много помещений сейчас используется не по назначению. А многие магазины и вовсе стали обителью наркоманов и бомжей. Впрочем, первых уже почти не осталось, а вторые подсократили свою численность, перестав быть бомжами. Всё же работы становится больше, как и возможностей для заработка.

Далее Тэо переместился в свой кабинет, где на него тут же накинулась Наташа. Из-за разговора с «торгашами», девушка целый час себя сдерживала.

Она кинулась целоваться, наслаждаясь горячими объятиями любимого мужчины. Того, кому она намеревается родить уйму детишек и всю жизнь быть рядом.

— Ты как наркотик, — пробормотала она, оторвавшись от губ демона.

— Просто ты слишком сильно накрутила себя и зациклилась на одной мысли, — Тэо читал её душу и всё прекрасно понимал. Она до сих пор не отошла от его заявления о женитьбе и детях.

— Так и есть. Я уже придумала пять имён для мальчиков и пять для девочек. В идеале, чтобы у нас родилось десять детей! — хохотнула она, сама понимая, что едва ли не сходит с ума.

— А если будет десять девочек?

— Придётся рожать ещё! Пока не будет пять мальчиков! — рассмеялась она и вновь поцеловала парня, но недолго. — У меня действительно крыша едет. Но я так счастлива! Поэтому прошу, потерпи меня такой. Я ещё со времён, когда жила на улице и умирала от голода и болезней, мечтала о том, что буду жить иначе. Что найду того, кого буду любить. Фантазировала о красивой свадьбе, о детях и счастливой семье.

Когда Наташа говорила, мана из неё лилась рекой, а на лице были настолько яркие эмоции, что демону казалось, будто он сейчас ослепнет.

— Всё это будет, клянусь, — Тэо провёл ладонью по щеке девушки и, взяв на руки, усадил её на диван. — Ты так духовное истощение получишь. Поспи немного.

— Х-хорошо, но полежишь немного со мной? Пожалуйста?

Демон кивнул и лёг рядом, но помог магией девушке побыстрее уснуть, иначе она и правда могла получить истощение.

Вскоре Тэо посетил ведьм. Эти девушки жили в этом же отеле, и парню было легко их найти. Но открыли они лишь после того, как сила стука по двери едва не выбила её.

— Да-да! Сейчас! Оу… девчат, тут наш Босс пришёл, — заявила маленькая и худенькая блондинка в майке на голое тело и чёрных кружевных трусиках. — Заходите.

Демон вошёл и… увидел беспорядок… можно даже сказать, свинарник! Всюду была разбросанная одежда, личные предметы, да даже подушки валялись на полу. У телевизора же сидели две голые девушки и играли на приставке…

— Вы, наверное, удивлены. Но поймите нас, после строгой дисциплины в церкви даже простая уборка вызывает у нас отвращение, — пояснила блондинка.

— Удивлён, но понимаю, — кивнул демон и, найдя взглядом два платья, кинул их в голых девушек, которые из-за громких звуков из экрана не услышали слов подруги.

— Ай! Фрона! Дура! Меня же уби… Ой… — закричала рыжая, но, увидев Тэо, ойкнула и тут же вскочила на ноги. — Здравствуйте, господин!

Девушка поклонилась, а следом и черноволосая, но та сперва надела платье.

— Я принёс артефакты и хочу узнать, как вы тут обустроились, — Тэо поставил на стол сумку и посмотрел на девушек. Рыжая так и не оделась.

— Спасибо за вашу милость, мы хорошо устроились. Тут все добры к нам, — заговорила черноволосая.

— Нас не бьют, не насилуют и не пытают. Идеально! — рассмеялась рыжая, но Тэо чувствовал, что она всё ещё опасается, что всё станет как прежде. Поэтому в открытую и провоцировала его, демонстрируя своё красивое тело.

— Это хорошо, — он кивнул и достал из сумки пластину из паврадия. В её центре был жёлтый камень. А в углу руна подзарядки. Если приложить туда батарейку, то руна зарядится. — Чтобы оно работало, нужно положить ладонь и начать вливать в камень К-нергию. А когда камень треснет, заменить на другой. Также…

Следующие полчаса демон объяснял девушкам, как пользоваться устройством. Рыжая же постепенно привыкла к Тэо и, поняв, что ничего с ней плохого делать не собираются, оделась. Ещё через полчаса бывшего короля демонов уделали в какой-то игре, где нужно драться друг с другом… Причём он играл здоровенным красным демоном, а его уделала маленькая девочка с розовым зонтиком, который, оказывается, может стрелять лазерными лучами, а плюшевый мишка, с которым она не расстаётся, взрывается…

Вскоре Тэо оставил ведьм работать, а если точнее, то развлекаться, ведь выяснилось, что им не обязательно использовать руки, можно и ноги, а значит зарядка камней не помешает им играть…

Так как Наташа ещё спала, демон занялся делами. Глянул, как там госпиталь, и был приятно удивлён тем, что ремонтные работы уже начались. Но пока что всего лишь убирали мусор, осматривали помещение и тому подобное.

На фабрике также не было проблем. Марина успешно завершила расширение производства, а также вернулся Метиос и жаждал поговорить с Тэо. Да и парень хотел узнать, как у него всё прошло, и поспешил найти своего первого одарённого на стадии развития. Впрочем, искать не пришлось, тот находился в выделенном для охранников фабрики здании.

* * *
— Спасибо вам, господин, — Метиос низко поклонился, стоило ему увидеть Волкова. — Моя поездка решила множество проблем. Как моих, так и товарищей. А деньги, что вы нам платите, позволили перевезти уцелевших родственников и близких в безопасное место и обеспечить им достойную жизнь. Ещё раз благодарю вас!

— Не стоит. Ты и твои люди хорошо работаете. Надеюсь, так будет и впредь. И если появятся проблемы, то просто подойди и скажи об этом, — Тэо жестом велел мужчине подняться и пожал руку. — Если вашим родственникам будет сложно, вы всегда можете перевезти их сюда. Или же на мои будущие земли. Мне нужны будут работники и много.

— Вы… я понял! Благодарю!

Оставив египтянина, что одновременно был шокирован и счастлив, парень продолжил осмотр фабрики. Времени это заняло совсем немного, поэтому уже скоро он вернулся домой. Однако, взяв с собой Светлану, принялся готовиться к дню рождению Кати, который будет завтрашним вечером. Девушке исполняется двадцать, но что ей дарить, демон и не представлял. Для этого и нужна была принцесса.

Вместе с ней они прошлись по магазинам города в поисках подарка. Заодно закупились одеждой… в основном для Светланы, но и Тэо приобрёл кое-что. Однако это были носки и трусы… Девушка же накупила кучу повседневной одежды, причём не очень дорогой.

— Ну? Как я тебе? — Светлана открыла занавеску в кабинке раздевалки, демонстрируя парню короткие чёрные шорты и топ такого же цвета.

— Слишком открыто, будто ты ищешь мужского внимания, — честно ответил он, блуждая взглядом по красивой фигурке.

— А я этого и добиваюсь… Но внимание мне нужно лишь твоё, — принцесса хитро улыбнулась и закрыла занавеску, а когда открыла, на ней была полосатая чёрно-белая кофта. И ничего более. Однако она была такой большой, что из рукавов даже не было видно рук. — А это для тебя.

— Тогда почему ты её надела? — улыбнулся парень, смотря на очаровательную и хитрую мордочку. Тэо на всякий случай вошёл в кабинку и прикрыл за собой занавеску.

— Нет, кофта для меня, а для тебя вот это, — девушка приподняла подол, демонстрируя, что под ней нет трусиков, после чего развернулась и нагнулась.

— Прямо здесь?

— После второй смерти у меня активизировался инстинкт продолжения рода. А так как рожать я пока не планирую, то… — девушка кинула на парня хитрый взгляд и повертела попкой. — Позаботься обо мне, а то постоянное желание мешает трезво мыслить.

— Надо тебя в пещеру к Цезарю отвести, — пробормотал парень, снимая с себя штаны.

— Пещеру? Цезарю? А! Ты про те яйца? Как вариант, может помо… ох-х-х-х, — Светлана тихо простонала, оттого что в неё неожиданно и немного грубовато вошли сзади.

— Я поставил купол, можешь не сдерживаться, — ответил парень, продолжая двигаться, держа девушку за бёдра.

— Грубее… и сильнее… я на повторном пробуждении, не сломаю-ю-ю-ю… — Светлана резко испытала сильный оргазм, отчего ноги едва не подкосились. — Хитрец! Вот как ты это делаешь?! Ах-х-х, да дай же… м-м-м-м, договори…

Тэо резко развернул девушку и опустил на колени. Чтобы не испачкать раздевалку чем-то белым и липким, принцессе пришлось всё проглотить.

— Чувствую ману, — пробормотала она с полным ртом. Но и капли мимо не пролила, наслаждаясь вкусом. Почему-то после нового возрождения у неё появился странный интерес к семени Тэо. Она ещё утром это заметила.

— Это чтобы ты не отложила яйца, — хохотнул парень.

— Дурак, — девушка улыбнулась, отчего с уголков губ потекли два белых ручейка. Но они были остановлены языком.

— Нам ещё в другие магазины успеть надо, — подметил он, и девушка поднялась, но щёки у неё были слегка раздуты.

Принцесса продолжила примерять одежду, но молча. В итоге купила всё… даже топ, и, лишь посетив кафе, девушка проглотила всё содержимое рта и запила кофе.

— Я смогла выкачать немного маны! — с победоносной улыбкой на лице заявила девушка.

— Это ведь была уже использованная мана… — Тэо был невероятно удивлён. Отчего принцесса ещё сильнее задрала нос.

— Я очистила её своим магическим пламенем. Не на К-нергии, а именно основанным на магии!

— Погоди… Получается, твоя мана и К-нергия не противостоят друг другу?

— Противостоят и довольно сильно, но если провести ману вручную и очистить путь, то получится… — девушка зажгла пламя на указательном. — Это магия, а вот К-нергия.

Через миг второй указательный палец зажегся, и пламя там было более яркое и насыщенное. Но вдруг слабое полностью погасло.

— А сейчас я активировала К-барьер. Он совсем не пропускает ману.

— Твоя мана слабая, словно ты маг нулевого круга… — Тэо замолк, и в его голове появилась одна интересная идея. — Как закончим с покупками, я попытаюсь сделать из тебя мага первого круга.

— Правда?! — воскликнула она, сияя от счастья.

— Если получится, — он кивнул и приступил к еде. Девушка тоже, но, быстро приговорив свой обед, вновь заговорила.

— Ты хитрец. Значит, всё это время стимулировал нас магией?

— Мне перестать?

— Нет, конечно! — возмутилась она. — Но это жульничество…

— Боюсь, у меня кое-что сотрётся, если по-честному каждую из вас удовлетворять.

— Тогда нужно было меньше невест! — воскликнула она и… скривила улыбку. — Только вот я последняя из невест… Ту ушастую не считаем, она политический брак, не по любви. И вообще, что ты ей сделал, что она так тебя не любит?

— Я думаю, это связано с тем, что я пожиратель душ. Некоторые люди на уровне души, хотя правильнее, наверное, будет сказать, что на уровне дара, ненавидят меня. Возможно, с душой, скрывающейся в даре, я был не в ладах. Либо это из-за душ, что я поглотил в прошлой жизни.

— Как всё сложно, но, думаю, я поняла. Только вот, разве это не значит, что у Юли и ей подобных очень сильный дар? — подметила девушка, заставив демона призадуматься, и в этот миг человек, окутанный ветром, влетел в окно кафетерия, располагающееся на шестом этаже торгового центра.

— Похоже, это за мной, — парень скривил улыбку, заметив направленный на него взгляд сильного незнакомца.

— Ранг? — Светлана встала из-за стола, и она была в бешенстве.

— Сорок второй. Начало.

— Ясно! — девушка пошла навстречу противнику, покрываясь пламенем. — Эй ты! Пошли выйдем!

— Все вы здесь сдох… — не успел мужчина договорить, как ножка Светланы выпнула его наружу. Девушка ради этого создала крохотный огненный взрыв, чтобы запустить себя во врага.

Вскоре прибыла служба безопасности торгового центра и эвакуировала людей. Кроме Тэо, тот не согласился на эвакуацию и продолжил наблюдать за боем.

Принцесса и мужчина сражались в воздухе, отлетев на некоторое расстояние. Только вот, поняв, что одолеть девушку не получится, тот попытался сбежать, однако сделать это оказалось не так-то и просто! Светлана была быстрее и сильнее, а запас К-нергии во много раз превышал запас противника.

Не прошло много времени, как он превратился в побитую тушу и упал в ноги демону.

— Будь другом, скажи, кто же ты, — Тэо жутко улыбнулся и свернул мужчине шею, после чего поглотил душу, восполняя острую нехватку маны.


Глава 12


Кабинет Васильева.

Усталый, практически изнеможённый мужчина смотрел на Тэо, тяжёлым взглядом.

— Значит тебя решили похитить. Кто заказчик, тебе конечно же неизвестно. А узнал ты о намерении похитить тебя, с помощью секретной техники твоего учителя…

— Я ещё не освоил её и не могу полноценно получать информацию из пленников, — Тэо улыбнулся, нагло обманывая следователя, ведь тот никак не мог проверить это.

— Понятно… — мужчина устало выдохнул, понимая, что вскоре проблем будет куда больше. — Тело опознали, это наёмник из ацтекской империи. Довольно знаменитый и, как правило, действует с отрядом прикрытия, но это не бойцы, а скорее эскорт. Поэтому не волнуйся о них, ацтеков уж мы найдём как-нибудь.

— Как он вообще попал в империю? — недоумевала Светлана.

— По поддельным документами. Он числится жителем Рима, причём неодарённым. Кстати, меня попросили напомнить о заказе на детекторы обнаруживающие одарённых, для аэропортов.

— Помню… — теперь уже настала очередь Тэо вздыхать, слишком уж много заказов и слишком мало времени.

— Нашему отделу они бы тоже не помешали, — Васильев широко улыбнулся и его настроение даже немного улучшилось.

— Пришлите список и материалы моей помощнице, на днях всё сделаю.

— Отлично! Всё будет, оплата по таксе военных. Но придётся подождать недели две, пока бюрократический аппарат проведёт незапланированную госзакупку.

Вскоре Тэо вернулся домой и тут же заперся в мастерской.

— Ты хочешь сразу заняться заказом? — поинтересовалась принцесса, массируя плечи своего парня.

— Нет, мы же Кате ничего не купили, вот и делаю подарок. Благо маны с того наёмника я получил прилично.

— А с меня, стало быть, мало? Я, между прочим, сильнее его, — принцесса надулась, но Тэо прекрасно видел, что она лишь придуривается.

— Мало, плохо старалась, — хохотнул парень и сразу же пожалел о своих словах… девушка посчитала это вызовом и сверля его взглядом, начала раздеваться. — Я же работаю…

— А я что? Мешать собираюсь? Работай себе, работай, — злобно улыбнувшись, девушка стянула с парня, сидящего за столом, штаны и села ему на коленки. — Считай, что меня здесь нет и работай себе. Работа же важнее. Работай, рабо… ах-х-х-х подлец… продолжай…

Парень, активировал магию, и крепко прижавшаяся к его груди девушка, сладко застонала, но двигаться не перестала.

Так Тэо и работал, заодно и ману получал. Правда концентрации на это уходило столько, что проще было поддерживать несколько заклинаний разом и одновременно с этим создавать что-то вроде вьюги, применённой на Шри-Ланке.

— Кра… сивые… серёжки… — принцесса краем глаза наблюдала за работой парня, слишком уж интересно ей было.

— В прошлой жизни видел такие.

— Да? Просто… виде… л или да… рил? — прерываясь на стоны, спросила девушка.

— Видел.

— И ты… же с ней… спал? Не верю… что ты… просто увидел… серьги… и запом… ах-х-х, — девушка размякла и тяжело задышала.

— Спал.

— Покажи её. Мне жутко интересно!

Парень вздохнул и коснувшись лба принцессы, передал ей иллюзию, в которой Тэо первый раз увидел, Шойлу. Жрицу высших эльфов.

Это была невероятной красоты женщина. Элегантная, грациозная и очень величественная. А о её могуществе ходили легенды.

— А теперь если скажешь, что в итоге она была в гневе на тебя, я тебя укушу. Хотя чего говорить то! — девушка широко раскрыла ротик и со звуком «а-а-а-ам» цапнула парня за плечо.

— Больно же… — проворчал он и хлопнул девушке по попке. — Да в итоге она была в гневе на меня, но с чего ты взяла?

— А ты значит не понимаешь? Вглядись в её лицо! — выкрикнула она и вновь вцепилась в плоть парня, на этот раз в шею.

Тэо же просмотрел свои воспоминания. Шойла была зрелая, красивая, но при этом холодна словно ледышка.

Демон тогда был молод, горяч и импульсивен. Более года он добивался красавицы, помогая решать проблемы государства и церкви. В итоге она сдалась и поддалась ухаживаниям.

Ну а серьги… это был невероятной силы артефакт и, собственно, являлся истинной целью демона. Поэтому после того, как лишил жрицу невинности, Тэо «одолжил» серьги чтобы открыть одну древнюю шкатулку и сразу поспешил вернуть, но… жрица уже обнаружила пропажу…

— Лицо как лицо, — ответил парень.

— Ой мужики… — Светлана издала тяжёлый вздох и покачала головой, — Эта твоя любовница, точь-в-точь Соколова! Только старше.

— Тебе кажется.

— Ой всё…

Тэо продолжил работать над серьгами. Делал он их конечно же из паврадия, но замаскировал под золото. И выглядели они как серп, внутри которого был размещён большой голубой камень.

Парень даже повторил руны, которыми были исписаны оригинальные серьги. Но это была обманка, а чтобы увидеть настоящие, нужно было вынуть камень. Делать этого Тэо конечно же не стал, ведь это уничтожило бы артефакт.

Зато эти руны имели один приятный эффект, они защищали от ментальных атак и иного воздействия на разум.

Но демон расширил возможности и добавил магический барьер. В случае, если К-барьер Кати рухнет, то активируется магический. Пусть и не очень сильный, но он даст девушке возможность спастись.

— Красота. Сделаешь и мне что-нибудь такое?

— Сделаю, но потом.

— Почему потом? Я тебе ману, видите ли, произвожу, не жалея себя и не зная усталости, а ещё похоже скоро мозоль натру! — возмутилась девушка, всё ещё не слезшая с парня.

— Вот если бы ты не натирала мозоль, — проворчал парень и хлопнул девушку по мягкому месту, чем лишь сильнее раззадорив её. — Я бы уже давно закончил и хватило бы времени заняться чем-нибудь и для тебя. А сейчас нам уже пора собираться, скоро у девчат уроки закончатся.

— Дай мне минуту! — выкрикнула принцесса и принялась «натирать мозоль» с утроенной скоростью. Но справилась лишь за три минуты… Впрочем они всё равно успели прибыть к академии до окончания уроков.

Девушки выглядели уставшими и лишь Ольга шла с улыбкой на лице. Правда увидев Тэо, настроение у всех улучшилось.

— У вас что-то произошло?

Парень каждую обнял и поцеловал. Их состояние не осталось незамеченным.

— Да завистницы бушуют, — ответила Даша.

— К нам другие девушки пытаются приставать и обижают нас, — замурлыкала Катя. — Но Даша их прогоняет.

— А я, стало быть, не прогоняю?! — возмутилась синеволосая.

— Прогоняешь, — кивнула Даша и ухмыльнулась, — Ведь если ты их нечаянно сшибёшь и упадёшь на них, то раздавишь!

— И раздавлю! — топнула она ножкой. — Если слабачки, то нечего открывать свои пасти на нас и пытаться укусить!

Лиза выглядела рассерженной и, как понял демон слова девушек из академии задели её. Поэтому она получила дополнительную порцию обнимашек и поцелуев, что чудодейственно сказалось на её настроении.

Вскоре они всей компанией поехали к Берёзовым, готовиться к Катиному дню рождения. Если точнее, то девушки попросту выпроводили Тэо из комнаты и заперевшись, пропали в гардеробной Лизы…

Парню ничего не оставалось кроме как отдыхать. Маны у него было мало, и он не собирался её тратить на создание батареек и прочего.

Но лежать на диване и смотреть телевизор ему быстро наскучило, и он направился к пещере «зверей-наседок».

— Пи! Пи-пи!

— Р-р-р-р?

— Цок!

Внутри пещеры, белка и красная кошка о чём-то увлечённо беседовали, при этом Тэо подметил, что они уже не сидят на яйцах, а расположились в конце пещеры.

Цезарь что-то царапал на камне, а Красная смотрела и порыкивала. Однако стоило парню приблизиться, как в камень ударила молния и он рассыпался на тысячи частей.

— Цок! — возмутился хищный зверь.

— Прости-прости, — улыбался Тэо, слишком уж милой казалась злая белка. — Не хотел мешать.

— Пи!

— Р-р-р-р!

— Понял-понял, ухожу…

Парень поспешил уйти, а его ещё сзади Красная подпирала, чтобы он точно ушёл…

— Похоже на меня обиделись… — Тэо кинул взгляд на пещеру, а также на яйца, которые теперь лежали в одном гнезде, самом большом.

Получив грозный рык, требующий поторопиться, Тэо улыбнулся и ушёл, чтобы не мешать тайнам двух шибко умных животных.

* * *
Тем временем. Фабрика пельменей Тэо.

Фабрика была расположена на территории Южного города в здании, где раньше располагался автосалон. Это было большое здание с высоким потолком на первом этаже, где разместили оборудование и людей, а на втором расположился офис и комнаты для персонала.

— Надеюсь вы всё не испортите! Это наш дебют на рынке! — едва ли не кричала маленькая девочка в строгом деловом костюме. Выглядела она на двенадцать, однако ей уже давно было тридцать…

Пред ней собралось сорок человек. Все были взволнованы, всё же они прошли отбор и получили эту хорошо оплачиваемую работу! Для Южного города их зарплата была действительно большой. Ну а на Леру, они уже не особо обращали внимания, за прошедшую неделю подготовки к запуску производства, она уже раз двадцать произнесла эту фразу и ещё столько же раз, заставила повторить весь производственный процесс. Да они даже сами уже вручную налепили кучу пельменей, которые Лера лично продегустировала, убедившись в отличном качестве.

— Всё, начинаем работать! — выкрикнула она и люди тут же разбежались в разные стороны.

— Ты слишком нервничаешь, — к тридцатилетней девочке подошёл Оладушкин. Мужчина добродушно улыбался, вспоминая себя в молодости. Тогда он открыл свой первый бизнес и точно также нервничал.

— Ну а вдруг они всё испортят?!

— И что? — Оладушкин посмотрел на неё серьёзным взглядом, и та замямлила вместо нормального ответа.

— А? Э-э-э…

— Лер. Мы поставляем продукт в наши собственные магазины. Сколько произведём, столько и поставим. Это идеальные условия для нового бизнеса. А если кто-то ошибётся, то ничего страшного, просто покажем, как правильно делать.

— Но-о-о… Хорошо, я поняла… — девушка попыталась улыбнуться, но получилось не очень. — Пошли выпьем. Иначе я не успокоюсь.

Тем временем, на крыше фабрики появился чёрный ворон. Он прилетел откуда-то с севера. А по прошествии десяти минут, их уже было около сотни…

* * *
Вечер. Ресторан «Зов джунглей».

В просторной ВИП-комнате одного из лучших ресторанов города, собралась большая компания. Ради дня рождения Кати, Виктория бросила свои тренировки и прилетела в Смоленск. А также присутствовали Сергей и Марина.

Друзей у Кати не было, поэтому собралось всего девять человек. Все нарядные и красивые и лишь Сергей с Тэо… обычные.

— Кать… ты уже такая взрослая, двадцать лет! — Сергей смотрел на свою приёмную дочь и у него болело сердце. Вскоре дочь выйдет замуж, родит ему внуков. — А ведь ещё совсем недавно была такой маленькой плаксой…

— Пап! Я не была плаксой! — возразила девушка и надула губы.

— Была, — подметил Тэо.

— Вань!

— Но, когда ты плакала, я всегда тебя обнимал, — парень обнял рядом сидящую девушку и поцеловал.

— Ладно вам уже с этими телячьими нежностями, подарок, показывай! — Даша уставилась на парня. По ней было видно, что девушка уже немного пьяна. Впрочем, как и остальные.

— Да-да, Света уже все уши растрепала, что там красотища неземная! — добавила Лиза и парень кинул на принцессу взгляд. Та лишь пожала плечами и состроила извиняющуюся мордочку.

— Хорошо, — парень достал коробочку и вручил ей Кате. — Это защитный артефакт. Он позволит тебе защититься в случае опасности и убережёт твой разум от воздействия на него.

— Ох…

Девушка открыла шкатулку и обомлела, а когда достала две серьги с большим голубым камнем, то и все остальные заохали.

— Спасибо, — девушка с искренней благодарностью поцеловала любимого и поспешила надеть эта красоту. Зеркал, к сожалению, не было, но была камера на телефоне. — Красота…

— Ва-а-а-нь… — к Тэо подсела Лиза. Девушка была красной от выпитого алкоголя. — У меня тоже скоро день рождения…

— Мы тогда, вероятно, на Северных играх будем, — проворчала Даша. — Хотя… я бы не отказалась от подарка заранее.

— Посмотрим, может игры не долго будут длиться, — Тэо улыбнулся, но девушки остались недовольны. Они тоже хотели красивые украшения и желательно сейчас!

— Прошу простить нас, но нам пора домой, Марине нельзя перенапрягаться, — заговорил Сергей, обняв за плечо свою будущую жену.

— Серёж, у меня ещё совсем маленький срок, чего ты делаешь из меня немощную и слабую, — проворчала девушка.

— Кстати, а когда вы женитесь? — поинтересовалась Виктория. Она была довольно трезва, но это лишь казалось.

— После основания рода Ивана, — Марина посмотрела на будущего мужа. — Серёжа торопит, но я бы ещё немного подождала, когда всё успокоится. Всё же создание рода — это наверное хлопотно.

— Для хлопот есть слуги, — принцесса улыбнулась и кратко объяснила, как это происходит.

Она специально узнавала и даже заранее начала готовиться к основанию рода. Ещё и с отцом поговорила по поводу островов. А тот был только рад сбагрить эти бесхозные земли, которые жалко отдать, а охранять приходится.

Вскоре взрослые ушли, оставив молодёжь одних и тут началось…

— Так девчат! Юля угроза! Нельзя её подпускать к Ване! — заявила Светлана и кинула взгляд на Катю с Ольгой. Они не знали о прошлом Тэо, впрочем, как и Вика. — Пока не могу сказать почему, но угроза реальна.

— Поняла! Ушастую изолировать. Будет лезть к Ване — побить! — заявила пьяная Лиза.

— Не надо бить! Юля хорошая и добрая девочка! — вмешалась Вика.

— Вот тогда вы с ней в один день и спите с Ваней, а в наши не лезьте, — рыкнула Даша.

— Ну так нас же будет семь… — проворчала беловолосая, на что девчата лишь ухмыльнулись.

— Ты про Наташу забыла. Исса рассказала, что она уже знает про Ваню, что он и есть демон Тэо, — ответила Светлана и кинула на парня взгляд. Он, между прочим, всё слышал.

— Я женюсь на ней, когда не будет нужды скрывать демона.

— Поняла? Восемь! Так что или дели его с Юлей или…

— Поняла… Будет приставать к нему, побьём… — сдалась Вика и горестно вздохнула. Подругу она любила, но Ваню любила ещё больше.

— А давайте петь? — предложила Катя и девчата оживились. Но Вике запретили, она красиво поёт и на её фоне, их визги будут выглядеть слишком уж позорно.

А пока они пели, Тэо вдруг позвонили на телефон и так как было громко, он вышел из ВИП-комнаты.

В ресторане как обычно было многолюдно. Все столы были заняты, царила приятная атмосфера, играла живая музыка, а также от столика к столику, ходили фокусники и развлекали гостей.

— Алло?

— Привет Волков. Это Насер ибн Саттам-Азиз Аль Насер ну или просто Саттам, — из трубки раздался смех. Было очевидным, что арабский принц сейчас гуляет. — Ладно перейду сразу к делу. Помнишь ты спрашивал про двух девочек? Я нашёл их. Всю информацию скину тебе на телефон и если всё же решишься их спасти или выкупить, то буду ждать в гости и помогу чем смогу.

— Великолепные новости. Спасибо тебе, — Тэо собирался вплотную заняться сёстрами Дениса после Северных игр, но решил, что лучше сейчас, пока фамилия имеет вес. Всё же про Волковых в том регионе уже многие знают. Правда в основном плохое.

— Да ладно, ты мне жизнь спас и помог моей стране поднять престиж. Ладно удачи, у меня тут классная вечеринка. Удачи.

Убрав телефон в карман, Тэо собрался было вернуться в комнату, но услышал громкие голоса и ругань. Демон бы проигнорировал это, но голоса были знакомые. Поэтому заглянув внутрь, он передал Светлане, что отойдёт ненадолго.

Тем временем трое подвыпивших молодых аристократа, приставале к Георгию и Жанне. На девушке было просто шикарное платье, которое сводило с ума мужчин своим декольте и разрезом в районе ног. Она ещё и чёрные чулочки надела…

— Ты всего лишь жалкий неудачник и род у тебя нищий. Ещё и связался с простолюдинкой. Хотя дойки у неё что надо! — ухмылялся главарь троицы.

Выглядел он как типичный избалованный сын аристократической семьи. Не очень знатной, но и не очень молодой. Такие ещё не насытились полученными властью и богатствами, оттого и ведут себя чрезмерно высокомерно. Старые же роды, как например Берёзовы и Власовы, ведут себя весьма скромно и не кичатся богатствами. Впрочем, везде есть исключения.

— Александр! Ты переходишь всяческие границы, — выкрикнул Жора, закрывая Жанну своим телом. Только вот при росте метр шестьдесят, он лишь едва своей головой прикрывал грудь девушки, чей рост превышал метр девяносто.

— Блин, а она действительно хорошенькая. Жаль мне не по статусу. В прочем, любовница мне бы не помешала. Что скажешь сисястая? Я богат и красив, подарками не обижу, — парень ухмыльнулся и задрал нос.

— Нет спасибо, вы мне не интересны, — возразила девушка.

— А эта ошибка природы стало быть интересна? — выкрикнул он, тыча пальцем в сторону фиолетоволосого.

Тем временем многие гости ресторана заинтересовались происходящим. Чужая драка и скандалы, любимое развлечение многих аристократов. К тому же это полезные сведения, а возможно и компромат.

— Не нарывайся Александр! Лишь на один ранг выше меня, а самомнение будто ты что-то из себя представляешь! — со злостью в голосе выкрикнул Жора, а лицо парня скривилось.

— И что ты мне сделаешь коротышка? — мажорчик ухмыльнулся, а два его приятеля хищно заулыбались.

Выглядели они обычно. Внешним видом внимание не привлекали, красавцами небыли, одеты ярко, но их «вожак» утирал им нос яркостью своего наряда (блестяще-золотого цвета с переливами фукси), поэтому на его фоне они смотрелись бледно.

— А ты как был трусом, что прячется за шестёрками, таким и остался!

— Ну всё Гера, ты сам напросился! — взревел парень, для которого назвать его трусом, это высшая степень обиды.

Кулак мажорчика начал покрываться алмазными кристаллами, но довольно маленькими. Парень кинулся на обидчика, намереваясь выбить тому пару зубов и оставить несколько шрамов.

Георгий тут же активировал дар и попытался уйти в сторону, но вдруг осознал, что слишком поздно среагировал! Однако неожиданно, что-то подтолкнуло его, и коротышка успешно уклонился. Мажор же, каким-то образом оступился и болезненно упал, ударившись лицом об стол.

— Козёл! — прошипел мажор прижимая кровоточащий нос и вновь кинулся в атаку. Гера же собрался вновь уклониться, но что-то резко заставило его кинуться вперёд.

С помощью дара, он проскользил по полу, быстро набрав скорость, а когда до врага оставалось совсем считанные сантиметры и его кулак уже летел в него, Жора резко присел и так же резко подпрыгнул, ударяя кулаком по подбородку противника.

В этот миг Александр оторвался от пола и вновь рухнул на стол, но на этот раз ударился затылком. Раздался болезненный крик, что стало сигналом для шестёрок мажора. Они оба кинулись в атаку, Георгий же растерялся, не понимая как у него получилось так легко одолеть соперника, поэтому, когда Жанна крикнула ему, было уже поздно.

Кулак одного парня прилетел фиолетоволосому по затылку, второй же слегка задел почки. Однако рухнувший Жора, тут же вскочил и проскользил в сторону, удалившись на несколько метров, чтобы отдышаться.

Парни же тут же кинулись за ним, а их противник поспешил ещё отдалиться. В ответ на него полетели проклятия и оскорбления, однако, когда расстояние между ними превысило десять метров, Жора, развернулся и начал разгоняться, подобно хоккеисту, а когда до противников оставалось совсем немного, резко подпрыгнул и ударил их ногами.

Только вот в итоге рухнули все трое. Первый, потому что сам офигел от того, что только что сделал и не сумел нормально приземлиться, а вторые, оказавшись на земле тут же принялись корчиться от боли.

— Ая-я-яй…

— Герочка! — выкрикнула Жанна, подбежавшая к парню, и помогла ему подняться.

— Пустяк, — улыбнулся он и тут раздались аплодисменты. Зрители были довольны представлением. Кто-то даже особо щедрый оплатил заказ парочки и пожелал успешного продолжения вечера.

— Жанн, прости меня, я был таким дураком ревнивым, — вдруг заговорил парень несмотря на то, что он до сих пор в центре внимания. — И я совсем не пытался понять тебя. Даже мысли не было узнать в чём отличаются наши жизни, аристократа и простолюдинки. Но недавно я понял слова того старика. Прости меня по…

Раздались свистки и ещё более громкие аплодисменты, ведь в этот момент спасённая красавица, страстно поцеловала своего спасителя, после чего крепко прижала лицом к своей необъятной груди шестого размера.

— Хех, помог немного и на душе стало лучше, — мысленно усмехнулся демон, который лишь «капельку» помог другу. Только вот возвращаясь к своей ВИП-комнате, что-то заметил и чертыхнулся.


Глава 13


Подходя к своей ВИП-комнате, Тэо заметил, как туда вошла официантка. У неё была тележка, полная еды и напитков!

— Я же просил больше не пить! — мысленно выругался Тэо и, тяжело выдохнув, успокоил себя. — Ладно, сегодня день рождения Кати, буду менее строгим, пусть расслабятся.

Вскоре парень открыл дверь и едва сдержался, чтобы не заткнуть уши. Пьяная Даша решила петь в караоке… Всё бы ничего, голос у неё вполне приятный, но это когда она трезвая… сейчас же он звучал, будто выли дворовые собаки. Впрочем, вероятнее, они куда лучше попадали бы в ритм…

Побыстрее закрыв за собой дверь, чтобы не травмировать психику гостей ресторана, парень пошёл к своему месту, но был перехвачен Лизой.

ВИП-комната была довольно просторна. В ней был деревянный стол на десять человек, с большим мягким диваном, окружающим его с трёх сторон. Также имелся отдельный диван напротив большого телевизора с караоке и танцплощадка. На ней синеволосая и поймала мимо проходящего парня.

— Ва-а-а-ань, потанцу… ик… со… ик! — девушка повисла на нём, но при этом была очень лёгкой. Тогда Тэо подметил стоящих в углу двух собак. Лиза избавилась от воды в теле, чтобы стать легче и не разломать всё вокруг… Ну и теперь у них появилась охрана, что прогонит любого постороннего, кто войдёт внутрь.

Ничего не ответив, Тэо обнял Лизу и начал двигаться в такт музыке. Играла лирическая песня, поэтому танцевали, как говорится, «медляк».

— Ван… ик… прости…к! Что-то я пьяненьк…ик!

Что бы Лиза ни хотела сказать, ей это не удавалось. Во время танца она расслабилась, а объятия Тэо были горячими, и в них девушка чувствовала себя очень уютно и защищённо, поэтому… Уснула, повиснув на нём.

Однако, стоило парню уложить девушку на диван, как к нему подошла Катя. Она смотрела на него, как маленький котёнок, и показывала лапкой на танцпол.

В итоге Катя прижалась к груди Тэо и как-то танцевала, всё же она тоже уже была пьяна.

— Вань… — девушка подняла взгляд, мило улыбаясь. — Спасибо тебе. — Катя приподнялась и поцеловала его, только вот за что она благодарила, Тэо так и не понял.

* * *
— Ну как? Лучше же получилось? — брякнувшись на диван, спросила Даша и разом опустошила бокал какого-то необычного вина из королевства Инков.

— Лучше. Ещё потренируешься, и твоим пением можно будет пытать людей, — Светлана рассмеялась, а девушка-дракон обиделась и, схватив бутылку, начала пить.

— Свет, ты ужасна! — раздался голос Виктории, оторвавшейся от наблюдения за Ольгой. В данный момент рыжая, находясь в порыве вдохновения или же обычном пьяном бреду, творила свой очередной шедевр.

— Вик, ну это ведь кошмар! Я чуть с ума не сошла, пока слушала её! — принцесса указала пальцем на Дашу, но беловолосая в ответ лишь покачала головой.

— А ты сама спой!

— А вот и спою! — девушка резко встала и едва не рухнула на стол. — Ой… что-то это вкусненькое вино чересчур крепким оказалось…

— Может, тогда не надо?

— Надо, Вик! Надо! — Светлана рассмеялась и, кинув на Дашу взгляд победительницы, пошла к экрану, но вдруг рухнула, распластавшись на полу, ударившись при этом лбом. — Ящерица-переросток! Ты же это специально?!

— Ты мне, вообще-то, на хвост наступила! Под ноги смотри, курица ощипанная! — вспылила вскочившая на ноги девушка.

— Это я-то курица?! — выкрикнула принцесса, вставшая на колени.

— А я тебе не ящерица! Я гордый дракон! Королева неба!

— Ха! Королева! Фениксы короли неба!

— Сейчас короли неба — это ВВС Империи, — подметила проснувшаяся Лиза. Слишком уж громко они кричали…

— А ты вообще не лезь! — одновременно крикнули огненные девушки.

— Вань! Они меня обидели! Накажи их! — возмутилась Лиза, и тут Светлана смутилась, вспоминая последнее наказание демона. Очень и очень сладкое наказание.

— И чего у тебя такая рожа, будто ты вспоминаешь что-то очень пошлое и приятное? — Даша прищурилась, а принцесса лишь состряпала победоносную мордочку, взбесив дракониху. — Вань! Считай это угрозой! Или я буду петь, или ты мне сделаешь то же самое, что и ей!

— Ай, больно же! — выкрикнула принцесса, которой в бок вонзился длинный Дашин хвост.

— Вот вернёмся домой, и устрою тебе наказание, — проворчал парень, у которого уже кругом шла голова.

— Я пьяная в стельку! Утром, вероятно, и не вспомню, что сегодня было! — прорычала Даша, пытаясь снять с себя платье. Но что-то получалось это у неё тяжеловато. — Всё… сдаюсь… — не справившись с платьем, девушка потеряла остатки сил и рухнула на диван.

— Слабачка, — хихикнула принцесса и, подойдя к столу, схватила стакан, почти полностью опустошая. Но вдруг резко жидкость вырвалась обратно в виде фонтана и прямо на Катю… — Дура! Куда ты своим хвостом лезешь?! — выкрикнула она и сжала бёдра, хватая ими хвост.

— Ая-я-я-яй! Раздавишь! Без хвоста оставишь! — кричала Даша, поражаясь силе бёдер принцессы. Но вдруг все услышали, как плачет Катя.

— Моё платье… Как я теперь домой поеду… — девушка тёрла глазки кулачками, а слёзы лились ручьём.

— Снимай, я высушу… — Светлана вытянула руку, и вскоре в ней оказалось платье Кати, а сама миниатюрная блондинка осталась в нежно-жёлтом нижнем белье.

— Лучше бы мне дали. Теперь запах и следы останутся… — раздался голос синеволосого тела, лежащего на диване.

— Точно… — пробормотала принцесса и понюхала высушенное платье. — Блин…

— Так! Собираемся домой, вы все уже слишком пьяные, — громко заявил демон, расстроив девушек.

* * *
Южный район. Логово демонов.

В отеле всё было спокойно. Многие уже спали, но Наташа всё ещё работала, решая проблемы территории демонов. В отель иногда заходили люди, кто-то передавал послание, а кто-то возвращался домой. Но в момент, когда Саба вернулся с задания, очень уставший и злой, дверь за ним чуть притормозила, однако мужчина этого даже и не заметил.

— Уютненько тут у них, — громко проговорил светловолосый мужчина. Он был невидим, причём его дар был настолько развит, что человек не оставлял следы, не источал запаха, и даже его слова никто не мог услышать. — Но концентрация К-нергии и правда повышена. Всё, как и доложили. Интересно!

Мужчина постепенно обошёл весь первый этаж, полюбовался на переодевающихся девушек, которые сменяли друг друга для работы в холле, посетил кухню, съел всё ещё тёплый пирожок с мясом и наконец-то нашёл то, что искал.

— За этой дверью источник… Но вдруг там кто-то есть? Хотя плевать.

Невидимка злобно улыбнулся и, резко открыв дверь, влетел в тёмное помещение.

— Что за херня?!

Там действительно были люди, но выглядели они ужасно… Истощённые, потерянные, стонущие… Кто-то был связан, кто-то закован, а некоторые и вовсе не имели конечностей, такие, как мужчина, на которого смотрел невидимка.

— Так вот куда пропал патриарх Мельниковых! — по спине невидимки пошла дрожь, всё же он не был уверен, что справился бы, сразись он с этим мужчиной, до того как его пленили. — То, что они здесь делают… Церковь будет очень довольна. Это всяко какая-то ересь!

Мужчина достал телефон из кармана и сделал фото, а потом и короткое видео снял. Тогда-то он и приметил множество красивых цветов в дешёвых пластиковых горшках, стоящих в центре помещения. Они были похожи на ромашку, только крупнее и лепестки голубые.

— Они что… вырабатывают К-нергию?! Хотя кто, как не они! Тут концентрация даже выше, чем в местах силы! Ха-ха-ха-ха, да я буду богат! А церковь пусть идёт ***!

Мужчина кинулся к цветкам и схватил один из них, но в тот же миг упал на пол, его дар дезактивировался, а из носа и ушей потекла чёрно-красная кровь. В это время концентрация К-нергии в помещении начала стремительно возрастать! Цветки с особым аппетитом пожирали душу столь сильного одарённого…

К сожалению, почти все, кто был в отеле спали, и никто даже не догадывался о произошедшем. Только вот один из охранников, чей дар превратил его в людоящера, шёл на кухню, чтобы подкрепиться оставленным специально для него пирожком с мясом, но вдруг он учуял запах крови.

— Внимание! У запретной комнаты что-то неладное. Чувствую кровь! — по рации сообщил мужчина. Он не был дураком, чтобы одному соваться в место, где куча связанных, а уже, возможно, освобождённых одарённых.

Через пару мгновений с грохотом прибежала Наташа. На девушке была милая пижама, а в руках меч и пистолет. Ящер аж пасть от шока открыл и, конечно же, не от оружия…

— Расскажешь кому, убью! — прорычала девушка и открыла дверь.

* * *
Тем временем. Где-то в Седьмой области.

Небольшой городок пылал, всюду звучали звуки сражения и применения тяжёлого вооружения. Что-то взрывалось, применялись дары, а солдат было видимо-невидимо. Казалось, ещё час, может, два и — городок будет взят, потому как защитники, несмотря на все свои усилия, постепенно отдавали улицу за улицей, отступая в центр, где находился большой укреплённый особняк.

Тем временем перед главным зданием стояли два старика, патриарх рода Берёзовых и патриарх Пустыниных. Первый выглядел бодрым и весёлым, а вот второй был на грани того, чтобы взорваться. Но он не мог… ведь старик перед ним этого и добивался.

— Однажды мы отомстим… — прошипел взбешённый старик.

— Ха-ха-ха, — в голос рассмеялся Берёзов. Синеволосый старик кинул на оппонента насмешливый взгляд и указал на него пальцем. — Это ты, старый придурок, напал на нас, и это мы пришли мстить. Сила рода против силы рода, мой род одерживает вверх.

— Мы ещё не проиграли, не обольщайся! — выкрикнул Пустынин, только вот он видел все эти пожары, что окружали особняк… Его особняк. И сердце обливалось кровью, когда он представлял, сколько Пустыниных сейчас умирает.

Обороной занимался его сын, сам же патриарх не имел права вмешиваться. Таковы были правила империи. Либо сражение родов, либо патриархов. И он не верил, что смог бы в одиночку одолеть Берёзова. В прошлый раз они вдвоём едва одолели его, но не смогли добить, и теперь он вернулся…

Тем временем силы Берёзовых сужали кольцо вокруг особняка. Солдаты шли вперёд, а перед ними двигались стены из воды, перекрывающие улицы. Защитники палили по воде, но лишь зачарованные боеприпасы и дары могли причинить ей вред. Только вот, к сожалению защитников, большая часть одарённых пала при защите стен… Синеволосые легко вычисляли их с помощью артефактов Тэо и убивали первыми.

Поэтому Берёзовы и не спешили, стараясь минимизировать потери. К счастью, благодаря Волкову, у них теперь было достаточно одарённых на стадии завершения и также появились несколько новых на развитии.

Вдруг над головами солдат пролетело звено вертолётов и обрушило на укрепрайон противника шквал ракет. В тот же момент в небо поднялся песок, создавая песчаную бурю, да настолько плотную, что двигатели вертолётов начали выходить из строя. Однако неожиданно с неба полил мощный дождь, заставляя песок опасть на землю и вертолёты покинуть поле боя.

— Чуть дорогие машины не угробили, гады, — проворчал отец Лизы. Выглядел он побитым, но учитывая, в каком состоянии наследник Пустынных, Олег был явным победителем в той схватке. — Ладно, пора это заканчивать!

* * *
Возвращение в особняк Берёзовых выдалось невероятно сложным. Пришлось демону вызывать подмогу в виде Иссы с Тефой и слуг рода Берёзовых.

Девушки напились до такой степени, что потеряли адекватность. Кто-то просто уснул в ресторане, кто-то стал буйствовать и ругаться друг с другом (Даша со Светланой), а кто-то вёл себя спокойно, но лишь до тех пор, пока их не тронули…

В итоге Тэо пришлось усыплять их магией. Кроме Светланы, это стоило бы слишком много маны, да и сама девушка, немного подышав свежим воздухом, пришла в себя. Ну а когда всех разнесли по кроватям, пришла к парню.

— Это был чудесный вечер. Спасибо, — пробормотала принцесса, закинувшая на парня ножку и уютно устроившаяся на его груди.

Хоть они и были голые, но друг к другу не притронулись, им просто хотелось спать.

— У меня никогда не было подруг и подобных посиделок… А теперь их целых пять. И я всех их обожаю! Даже эту ящерицу-переростка. Хочу побольше времени проводить со всеми вами…

Договорив, Светлана закрыла глаза и уснула. Тэо же провёл ладонью по её волосам, однако сам уснуть не мог. Чувствовалось некое беспокойство на душе, но в чём причина, понять он не мог. Тогда демон решил заняться изучением девушки рядом с собой.

В её груди образовался кристалл маны, и сейчас он был полон ею, даже немного выливалось через край. Тэо мог наблюдать, как К-нергия поглощает эту ману, но не спеша. Пока её не поглотят, мана доставала едва ли не до живота. Но это когда принцесса рядом с Тэо. Когда они раздельно, мана могла доходить и до пяток.

— Она сама становится источником чистой К-нергии… и пока не сосредоточится на её поглощении, К-нергия может беспрепятственно выходить из тела… Лишь малая часть поглощается ядром. Но даже так, в теории, Светлана больше не имеет предела в развитии… Этот момент нужно изучить.

Тэо прикрыл глаза и задумался, вспоминая гоблиноидов. Они были весьма неуклюжей работой лича, но оно работало и, в отличие от Светланы, мана с К-нергией слилась воедино. Правда, результат, по мнению демона, был, мягко выражаясь, неэффективным.

Принцесса же другое дело, её мана и К-нергия практически примирились. За исключением А-ширы, она жрёт ману с особым энтузиазмом.

— Что будет, если в кристалл маны Светланы попадёт А-шира? Не убьёт ли это её?

Тэо осмотрел девушку духовным зрением. Кристалл был связующим звеном между телом и душой. Обычно А-шира и на душу влияет, попадая в тело, но тут, можно сказать, прямой путь…

— Мне надо тщательнее оберегать её… — парень прижал девушку к себе, вспоминая Шри-Ланку. — Тогда я не справился. Посчитал себя достаточно сильным… Будь их двое… возможно, я и смог бы спасти девушек, но остальные бы умерли. А если появился бы кто-то на стадии доминирования, не факт, что и сам бы спасся… Нужно становиться сильнее. Но где взять столько маны?

Парень тяжело вздохнул и закрыл глаза, но лишь на миг.

— Китай! Я просто должен вернуться в Китай, найти и убить гидр. А пока буду искать, поглощу столько маны, сколько смогу!

В этот миг парень почувствовал облегчение, будто гора упала с плеч. А ещё появилась одна идея, которую демон после двух часов размышления решил опробовать.

— Если выйдет… То это всё изменит, — пробормотал он и положил ладонь на грудь принцессы, после чего начал чертить магический круг на кристалле маны. Тот самый круг, что делает мага магом.

Демон уже пробовал создать магический круг на душах пленников, но у него ничего не вышло. На ядрах тем более, это попросту уничтожает ядро одарённого. А вот кристалл маны…

— Линии ложатся как надо и… сразу же напитываются маной Светы! У меня точно всё получится!

Демон крайне внимательно следил за состоянием девушки, контролировал потоки маны и К-нергии, а также зафиксировал, что поток маны от Светланы завершился. Сейчас ядро наполнялось маной, восполняя потери на насыщение линий. Тэо же продолжил наблюдение.

— За минуту восстановилось. У неё довольно мало маны в ядре… А может, и не мало, а дело в её качестве.

Демон продолжил и после некоторых расчётов, определил, что маны у Светланы примерно на треть одного духовного сердца Тэо, когда тот был магом нулевого круга.

— Прости, Свет, но придётся мне тебя немного попользовать, ради твоего же блага, — пробормотал парень. Ему нужно было ускорить восстановление маны девушки, чтобы к утру завершить магический круг. Тэо предполагал, что если она сама будет вливать ману в круг, то вероятность успеха стопроцентна.

Демон продолжил чертить круг, а его пальчики тем временем проникли девушке в «пещерку», заставляя её постанывать во сне.

— Скорость восстановления маны утроилась…

Тэо ускорился и стал действовать активнее, и скорость восстановления маны увеличилась в пять раз! А когда принцесса крепко сжала кулаки и ноги, испытав оргазм, Тэо окатило мощной волной маны, и скорость восстановления упала до двойки.

— Перестарался…

К удивлению парня, девушка так и не проснулась, поэтому он продолжил своё грязное дело, используя спящую и беспомощную девушку в своих корыстных целях.

Неторопливо, линия за линией, символ за символом, демон чертил магический круг, но вдруг Светлана проснулась…

— Вань? М-м-м-м, мне нравится такое пробуждение, — она потянулась к Тэо руками, но вдруг замерла, понимая, что с её телом что-то происходит.

— Сейчас я делаю из тебя мага. Точнее, ты сама себя делаешь магом, а я лишь помогаю. Поэтому внимательно следи за своими ощущениями и запоминай, — сходу заявил демон с крайне серьёзным лицом.

Девушка была ошарашена, но кивнула и сделала, как было велено. Она действительно чувствовала, как что-то воздействует на кристалл, а ещё она чувствовала пальцы Тэо, и это несколько сбивало концентрацию.

— К-к-конча… а? Э-э-э-э?! Вань! — выкрикнула девушка, она почти достигла оргазма, а тот резко остановился.

— Тогда ты выльешь на меня кучу маны и истощишься.

— Блин… — выругалась она с досадой в голосе и легла, расслабившись. — Это пытка какая-то. Но, когда ты закончишь, я с тебя не слезу до утра! И это не угроза, а запланированная военная операция!

— Хорошо-хорошо, — Тэо рассмеялся и продолжил «пытать» принцессу, но, к её счастью, до конца оставалось немного, и в момент, когда круг был завершён, принцесса вспыхнула пламенем! Впрочем, это скорее было похоже на взрыв.

Огонь вырвался во все стороны, сжигая всё на своём пути! Тэо же едва успел создать магический барьер, но окружить получилось лишь самого себя…

Прошло несколько секунд, и в комнату кто-то попытался ворваться, но едва не был испепелён! Пламя также вырывалось из окон комнаты. Однако, к счастью Берёзовых, меньше чем через минуту оно прекратилось, а Светлана потеряла сознание и получила лёгкое духовное истощение.

— Да уж… — пробормотал демон, смотря на полностью выжженую комнату. Телефоны, одежда, документы… всё было сожжено.


Глава 14


В комнате Лизы собралась вся компания. Светлана мирно спала, хоть и выглядела бледной, а Тэо сидел рядом и проверял её состояние. Остальные девушки распределились по комнате и сверлили парня любопытными взглядами.

— Значит, говоришь, Светлана стала ещё сильнее и после некого прорыва сожгла всё вокруг? — поинтересовалась ошарашенная Даша. Она лично видела, во что превратилась комната Тэо.

— Да, она стала магом, — честно ответил парень, который и сам был удивлён столь выдающимся результатом.

Полученные в ходе прорыва данные было трудно оценить, но как минимум исследования демона перейдут на другой, более высокий качественный уровень.

— Магом? — удивилась Ольга.

— Прилягте, и я всё вам объясню.

Через некоторое время все невесты Тэо лежали на постели и видели сновидения. Парень показал им свою историю бытности демоном и юность в облике Волкова. На этот раз показал немного больше, чем в первый раз, включая сцены с Катей и Ольгой. Показал девушкам приключения с Викторией, со Светланой, спасение Лизы и Даши из плена, совместное спасение Кати, а также побег из тюрьмы. Но последнее больше для Вики со Светой. Принцесса спала, но видела всё во сне.

* * *
— Это так грустно… — ревела Катя в обнимку с ревущей Викторией.

— Было бы удивительно, если бы она не влюбилась в него, после таких подвигов… — подметила Даша, кидая взгляд на спящую красавицу.

— Да-а-а-а… только вот… ну и сучкой же она была в то время, — добавила Лиза.

— Она и сейчас сучка, — хохотнула Даша и пальцем указала в потолок. — Но наша сучка.

— Оль, а ты чего там рисуешь? — подметила Лиза и подошла к рыжей, что уже сидела у стола и что-то неистово рисовала. Она даже дар использовала, чтобы рука двигалась быстрее. — Ого! Девчат, она зарисовывает сцены из прошлого Вани!

— Да? — Даша вскочила с кровати и подбежала к девушкам. — Ха! Да она же одежду рисует!

— И правда… люди, короли, а это вообще жрица… что так похожа на Катю… Так! — Лиза резко обернулась и грозно уставилась на Тэо. — Ты же спал с той жрицей из своих приключений авантюриста? Кайной вроде.

В ответ демон кивнул.

— Страшно представить, сколько женщин у него было за двести лет! — осознала Лиза, и тут Катя с Викой перестали рыдать, уставившись на жениха.

— Много… — честно признался демон. Да он и не испытывал угрызений совести, ведь это была прошлая жизнь…

— Ну не гад ли, — выругалась Даша.

— А мне плевать, сколько у него было женщин, любит-то он нас! — воскликнула Катя и обняла Тэо, а там и Вика подоспела.

— Он, судя по всему, и Кайну любил, — проворчала Даша. — Что с ней стало-то?

— На город, где она проводила церковную службу, напали порождения бездны. Она не выжила. Как и все, кого вы видели. Они все уже давно мертвы, — Тэо выдохнул и покрепче обнял девушек, прижавшихся к нему.

— Взял настроение испортил… Но я знаю, как его вернуть, — Даша хищно оскалилась, и её шорты сползли с красивых ножек.

— Хорошая идея, — кивнула Лиза и указала на демона пальцем. — Предлагаю покарать его за то, что он обманывал нас! Нападаем все вместе!

— Да, — Ольга встала из-за стола и начала раздеваться.

В этот момент Тэо почувствовал, как его руки крепко обхватили Катя с Викой. Девушки отвели взгляды, но блондинка мило улыбалась, беловолосая же смущалась.

— Ну, раз нападаете, тогда не буду вам мешать, — хохотнул демон и, рухнув с девушками на кровать, попросту расслабился.

— А плевать! — с обидой в голосе выкрикнула Даша. — Будем пользоваться тобою, как ты пользовался нами! Использовал нас, чтобы развиваться как маг, получал… нет, ДОБЫВАЛ! Да, добывал ману из нас! Словно нефтескважина!

— Точно-точно! — добавила Лиза, которая уже была голая.

Руки девушки были скрещены под большой грудью. Фигура Лизы была выше всяческих похвал, а после перехода на стадию завершения девушка существенно постройнела. Это, конечно, сказалось на размере груди, но даже так Лиза была идеальна. А она ещё и ножки слегка расставила, поэтому парню была видна её аккуратная, розовая щёлочка.

— Ванечка, — промурлыкала Катя, а её лицо оказалась перед лицом Тэо. — Позволь нам… побаловаться, вчера же не получилось. А пока тебя не было, нам было очень одиноко.

В ответ Тэо поцеловал Катю, но через несколько секунд девушка уступила место Виктории. У обеих были небольшие и аккуратные язычки, но при этом очень чувствительные и нежные.

Девушки так и сменялись, целуя парня по очереди. А пока они целовались, Тэо ощутил, как пальцы его правой руки оказались в чём-то горячем и влажном.

Парень приподнялся, чтобы посмотреть, кто это, и тут же получил требовательный взгляд Оли. Она даже немного бёдрами подвигала, показывая, что ей от него нужно. При этом девушка не выпускала из рук планшет для рисования.

Едва не рассмеявшись, парень исполнил желание девушки и заработал пальчиками. Ольга же довольно улыбнулась, а на лице появилось нескрываемое наслаждение. Но лишь на миг! Ведь вскоре она сосредоточилась на работе.

— Какие вы все шустрые-то! — выкрикнула Даша и собралась было заняться главным блюдом, но была остановлена Лизой.

— Вызываю тебя на дуэль! — расхохоталась она. — Каждой по тридцать секунд! Кто первый доведёт ртом до оргазма, тот и победит.

— Ты? Со мной? Ха! — девушка-дракон высунула длинный драконий язык, показывая, что у синеволосой нет и шанса.

— До трёх раз! Проигравший исполнит желание победителя, — с хитрой мордочкой заявила Лиза, на что Даша лишь ухмыльнулась.

— Небось, в книжке что-то прочитала и думаешь, что стала лучше? Ха! Засекай!

Даша кинулась к орудию Тэо и обвила его своим длинным языком, при этом жадно наслаждаясь им губами. А тем временем Вика заняла вторую руку парня, поэтому губы Тэо достались лишь Кате.

— Вань, я вся горю, — промурлыкала она и стянула с себя ночнушку, оголяя маленькую, но при этом обворожительную грудь. После чего она приподнялась, демонстрируя парню, где именно горит, но, как подметил демон, она скорее протекает… При этом милая красавица выглядела невероятно эротично.

Через некоторое время губы парня впились в её сокровенное место, отчего та сжала коленки, прижав их к ушам парня, и громко застонала.

А пока в комнате Лизы творился разврат, в других местах происходили не менее интересные события.

* * *
Квартира Оладушкина.

На большой кровати лежал невысокий мужчина с большим пивным животиком. На его груди были небольшие заросли, да на руках имелось немного меха. Он крепко и сладко спал, но вдруг рядом лежащая девушка резко открыла глаза.

— Где я?! — она не узнала потолок и запаниковала, а, повернув голову набок, увидела голого мужчину! Сдержавшись, чтобы не закричать, Лера быстро задышала, постепенно успокаивая себя. — Меня похитил педофил и изнасиловал! — пронеслось в её голове. Всё же кто будет спать с женщиной, которой хоть и тридцать, но телом она была как двенадцатилетняя?

Аккуратно, она попыталась слезть с кровати, но та предательски заскрипела!

Медленно, словно улитка, Лера обернулась, но увидела, что мужчина перевернулся на бок, к ней спиной, и всё ещё спал. Одеяло же задралось, и девушка увидела голый мужской зад. Лера аж вздрогнула от отвращения, но ничего не произнесла.

Через пару мгновений девушка аккуратно слезла с кровати, не издав и звука. Она быстро огляделась в поисках своей одежды или хотя бы телефона, чтобы вызвать полицию или канцелярию, всё же она одарённый в начале завершения! Если её похитили и изнасиловали, то это сделал явно кто-то сильнее неё!

— Платье! Но… не моё и велико мне, ладно, хотя бы так!

Лера увидела на стуле платье и попыталась надеть на себя, но… произошло что-то странное.

— Как так? Почему оно мне по размеру?! — девушка заозиралась и нашла зеркало, а, оказавшись перед ним, широко раскрыла рот, не веря своим глазам. Сейчас она была не маленькой девочкой, а красивой девушкой в возрасте около двадцати лет!

А также вместо двух пупырышков на месте груди у неё были великолепные холмы второго размера. Появилась талия и попка, а ещё ноги! У неё теперь длинные ноги!

— Что произошло? Нет! Как это произошло?! — выкрикнула девушка.

— Лер, ты забыла? — раздался сонный мужской голос. Лера резко обернулась и увидела… Оладушкина! — Мы же вчера ездили к египтянке. Она временно поправила твоё тело.

— Поправила? Египтя… — вдруг девушка начала вспоминать…

Вчера Лера так сильно нервничала из-за начала производства пельменей, что пила и пила. Оладушкин же был её собутыльником, ну и за алкоголем они разговорились и сблизились. Девушка поплакалась ему, поведав о своих бедах, а тот ответил, что: «Всё херня! Легко решим!»

И решил. Отвёл к Тефе, та сделала Лере облик тридцатилетней девушки. Однако из-за влияния дара эффект будет лишь временный. Пока Лера не доберётся до пика завершения, так и быть ей двенадцатилетней крохой. Ну а дальше случился секс, первый в её жизни.

— Из-за алкоголя память отбило! — рассмеялась девушка, чувствуя себя дурой. — Я проснулась в беспамятстве и подумала, что меня похитил педофил-насильник!

— Что ж, думаю, пока ты доберёшься до пика завершения, меня таким и будут считать, — Оладушкин улыбнулся и, встав с кровати, подошёл к девушке и обнял. — Я надеюсь, что ты станешь моей девушкой.

— Костя… Ой! — Лера вдруг ощутила, как что-то оживает в районе ног.

— Прости, но ты такая красивая, я больше не могу сдерживаться!

— Красивая? Я?

— Самая красивая в мире! — с уверенностью в голосе выкрикнул мужчина, и девушка поплыла, а через миг была поднята на руки и перенесена в кровать.

* * *
Тоже самое время. Пятизвёздный гостиничный номер.

— Тяжело… — раздался женский голос, а через миг Жанна открыла глаза. Оказалось, что на ней спит Жора… он уткнулся лицом меж её огромных грудей и обнял их руками, прижимая к себе. — Дурашка, просыпайся. Просыпа-а-а-айся.

Девушка освободила свои груди от захвата и… руки парня были какие-то слишком расслабленные. Жанна приподнялась вместе с парнем и закричала. Ведь он был весь синий!

* * *
Городская больница. Некоторое время спустя.

— С одной стороны поздравляю вас, что вы помирились и, судя по всему, ваши отношения вышли на новый уровень, но…

— Не ржи ты так… обидно очень… — проворчал Георгий, лежащий в койке. Стоящая рядом Жанна сгорала со стыда, а Тэо в голос смеялся.

— Как не ржать? Ты представляешь, что написали бы в некрологе, если бы Тефа не спасла тебя? Умер, задохнувшись в огромных грудях!

— Вань, пожалуйста… — прикрыв лицо ладонями, молила Жанна.

— Нет уж! Страдай! — выкрикнула Даша и ткнула в Лизу пальцем. — Из-за тебя я проиграла ей! Один к двум! А я ведь победила бы эту корову синеволосую!

— Да-да, в твоих мечтах! — расхохоталась Лиза и гордо задрала нос.

— У вас были соревнования? Так рано утром? — девушка удивилась, а Лиза не постеснялась и на ушко прошептала, в чём же они соревновались. — Ой! Ой-ой-ой! Извращенки!

— Да-да, а ты, значит, ночью была монахиней и богу молилась, а не ножки раздвигала? — тихо хохотала Даша, чтобы парни не услышали.

— Понравилось хоть? Мы требуем подробностей! — вмешалась Лиза.

— Очень… — Жанна мило улыбнулась и кинула взгляд на Жору, что разговаривал с Тэо. — Но он столько времени уделял моей груди, что стало несколько обидно.

— Ну а ты попробуй в следующий раз…

Пока девушки шептались, Тэо с Тефой ещё раз проверили состояние парня. Египтянка его едва ли не с того света вырвала. Когда они пришли, Георгий был в глубокой коме, а врачи констатировали смерть мозга.

— Спасибо… ещё раз, — Георгий прикрыл глаза, а по телу прошла дрожь от осознания того, что он практически умер. Если бы Жанна в панике не позвонила Лизе, то, вероятно, он уже был бы мёртв.

— Пустяки, но будь в следующий раз аккуратнее и не напивайся так сильно.

— Я больше никогда не буду пить…

В этот момент в палату влетел мужчина в деловом костюме, а за ним и женщина, немного пухленькая. Как вскоре Тэо понял, это были родители Жоры. Поэтому парень с девушками поспешили покинуть палату. Только вот стоило им оказаться снаружи, как их тут же поймали врач и пожилая женщина.

— Господин, — женщина низко поклонилась, отчего едва не упала, но Тэо поддержал её. — Спасите моего внука, молю вас!

— Простите. Я рассказал ей про вашу слугу, — заговорил врач и кинул взгляд на Тефу.

— Что скажешь? — парень тоже посмотрел на неё, но по ней и так было видно, что она готова помочь.

В скором времени толпа людей завалилась в палату, где трое врачей пытались спасти мальчика. Точнее, то, что от него осталось.

— Что с ним произошло?! — ужаснулась Даша, а Катя и вовсе расплакалась.

— Случайная жертва дуэли двух пьяных аристократов, — ответил врач и вздохнул.

— Это ужасно! — со злостью выругалась Виктория, и в помещении мигом стало холодно, за что девушка тут же была выгнана из палаты.

Тефа же сразу занялась пациентом, и на глазах врачей мальчик шести лет вернул потерянные ногу и руку, а все раны на его теле затянулись, будто их и не было. Следом и бабушке помогла, омолодив её организм лет на десять.

Только вот пациентов, которые в этот самый момент были на грани, оказалось много, почти дюжина, и большая их часть тоже пострадали в том инциденте с аристократами…

Но Тэо не был против помочь всем им, поэтому, оставив девушек в красивом зимнем саду, он с Тефой прошёлся по всем больным.

* * *
— Красиво тут, — подметила Лиза, сидя на скамье. Вокруг зелень и цветы. Людей почти не было, лишь несколько стариков, кормящих карпов, и кое-какой персонал.

— Кать… ты чего загрустила? — подметила Вика.

— Маму вспомнила… Ой! Лиз, ну не здесь же!

Синеволосая не удержалась, чтобы не приласкать грустящего «котёнка», как она назвала Катю.

В итоге девушки так расшумелись, что персонал больницы попросил их удалиться и не мешать пациентам отдыхать. Особенно досталось блондинке, которая пыталась выбраться из крепких объятий Лизы.

Поэтому парня они дожидались в холле больницы, чем привлекали множество взглядов. А ведь этой больницей пользовались и аристократы. Правда, в основном из малых родов. К их счастью, никто не рискнул попробовать познакомиться с этими девушками. Лизины собаки из воды наглядно демонстрировали, что к красавицам лучше не приближаться.

— Может, отпустишь её? — поинтересовалась Даша, она и девчата сидели на большом диване.

— Нет! Она слишком миленькая! — решительно возразила Лиза, покрепче обнимая Катю, что сидела у неё на коленках, а на голове миниатюрной блондинки разместилась Лизина грудь. Сама блондинка же сдалась, она не хотела шуметь, а по-другому было не вырваться…

— Тебе уже двадцать, поздравляю, — вдруг заговорила Ольга.

— Спасибо… — промурлыкала Катя.

— Получается, теперь самая мелкая у нас — это… Светлана? — ухмыльнулась Даша. — По паспорту этой старой кошёлке дофига лет, а физиологически восемнадцать.

— Мне и Юле тоже восемнадцать, — вмешалась Виктория.

— А тебе двадцать шесть, так что не надо нам тут, старушенция, — заявила Даша.

— Я узнавала, пока была во льду, я не взрослела, так что мне восемнадцать, и старуха здесь только ты! — оскалившись, выпалила Вика.

— Да-да утешай себя, — Даша помахала ладонью, выбешивая беловолосую. Но тут раздался визг восхищения Лизы.

— Оль! Это шедевр! Хочу! Хочу!! Хочу!!!

— Что там? — удивилась девушка-дракон, и ей был вручён планшет Ольги. — Оё-ё-ёй! Красота… Хм, а это ещё лучше…

Девушки собрались вокруг Даши и принялись рассматривать наряды, что нарисовала Ольга.

— Ой, а это я помню, это платье носила какая-то жрица эльфийска… хм, серьги… прям как у Кати! — подметила Лиза.

— Это они и есть, — кивнула рыжая, но Катя не обиделась, она скорее встревожилась…

— Прости, Кать… — Лиза начала извиняться, но была прервана суровым взглядом блондинки.

— Мне кажется… или это Юля? — она указала на рисунок эльфийки-жрицы.

— Да не-е-е-е… хотя… — Лиза вгляделась в рисунок и посмотрела на Ольгу.

— Один в один, только старше и без макияжа, — с серьёзной мордочкой заявила блондинка.

— А есть та маленькая жрица? Кайна? Она ведь на Катю была невероятно похожа! Разве что старше лет на шесть.

В ответ на просьбу Лизы рыжая пролистала с два десятка рисунков, и нашлась та самая Кайна.

— О-о-о-о-оль!!! Зачем постельная сцена-то?! — едва не прокричала Катя, но вовремя закрыла рот ладошками.

— Вот, — рыжая указала на висящую на заднем плане одежду Тэо. Девушка лишь ради неё воспроизвела обрывок воспоминаний.

— Погодите! — выкрикнула Лиза и ткнула пальцем в экран, указывая на левое бедро жрицы. — У нашей Кати там тоже родинка!

— Эт-т-т-то… не может быть… — пробормотала она.

— Ну, или Оля, когда рисовала, тебя вспоминала, — вмешалась Вика, но рыжая покачала головой.

— Нет, у той жрицы была родинка, и я не знала, что у Кати есть такая же.

— Это… что же получается? Катя была в прошлой жизни Вани?

— И мы… вновь встретились и полюбили друг друга… — блондинка вся засияла от счастья, что стало несколько неожиданным для вернувшихся Тэо с Тефой.


Глава 15


Была суббота, идти на учёбу не нужно, поэтому после больницы демон с невестами отправились гулять. Но не просто гулять, а по магазинам! Однако, что удивило Тэо — это то, что они направились в магазины, продающие ткань.

Также парень чувствовал, что у девушек было море вопросов, но они их придержали и, по мнению демона, дожидались вечера. Ну а пока «гуляли», парень купил себе новый телефон, прошлый ведь был испепелён Светланой… Но, подумав ещё немного, купил ещё три телефона, так сказать про запас.

— Так, значит, скоро ты уезжаешь… — расстроилась Катя, узнав от парня его планы.

Сейчас они сидели в небольшом, но приятном кафетерии в торговом центре. Людей там было довольно много, но при этом тихо. Слишком уж много влюблённых парочек, а те, как правило, не шумят и не привлекают внимания.

— Мне надо восполнить ману.

— Тогда и нас возьми! — сразу же заявила Даша, уставившись на парня решительным взглядом. — Там же монстры? Вот и потренируемся на них!

— Ваши барьеры будут бесполезны против порождений бездны.

— Света уже рассказывала нам про них. Мы справимся, и я согласна с Дашей, это будет хорошей тренировкой перед играми, — добавила Лиза.

— Уверены? — парень окинул девушек серьёзным взглядом.

Девчата кивали, стоило ему посмотреть на них. Тэо же мысленно улыбался, ведь он и так хотел предложить всем вместе отправиться в Китай. А теперь, так как они были теми, кто настоял на поездке, им придётся быть послушными.

— Хорошо, как закончу дела, вылетаем. Ориентируйтесь на начало следующей недели. Возможно, понедельник.

— Так, с этим разобрались, — заговорила Лиза и кинула на парня максимально серьёзный взгляд. Она протянула ему планшет Ольги, на котором была нарисована одна красивая девушка в великолепном платье.

— Хм, точь-в-точь как из воспоминаний, — подметил демон.

— Ванечка, сделаешь мне такое же? Прошу, нет, молю! Я влюбилась с первого взгляда!

Тэо слегка опешил от такого заявления, слишком уж серьёзным был взгляд до этого…

— Не смейся… — Лиза надула губы, отчего парень ещё сильнее рассмеялся.

— Так вот для чего вы ткань закупали? Просто попросили бы меня, а ткань можно было и по интернету заказать.

— Нужно же пощупать! Понять, подходит оно или нет! А вдруг будет раздражать при ношении? Или слишком хрупкая? — возмутилась Лиза.

— Я знаю, что там за тка… — парень вдруг замолчал, потому что его сверлили пятью парами глаз.

— Значит, знаешь, что за ткань? Держал в руках, небось? Ещё и сам лично снимал одеяние с той красотки? — глаза Лизы пылали от ревности, да и другие девчата тоже надулись. А ведь всё было, как она и сказала… Демон был довольно популярен у девушек независимо от их расы…

Пришлось парню пообещать каждой по наряду и… если они будут хорошо себя вести во время поездки в Китай, то и по украшению на их выбор. Однако пришлось вновь пройтись по магазинам и закупить больше ткани, только вот выбирал уже Тэо.

К этому времени парню восстановили сим-карту, и стоило ему включить телефон, как посыпались сообщения. В основном от Светланы.

Девушка писала, что с ней всё в порядке, и до вечера она будет торчать в тренировочном зале. Далее три пропущенных от Жанны. Девушка и Тэо пыталась позвонить, когда проснулась с «мёртвым» Жорой. Также было ещё два пропущенных. Один с незнакомого номера, а второй принадлежал Васильеву. Ему Тэо и позвонил.

Как выяснилось, парню нужно приехать в канцелярию, по важному делу, и желательно взять с собой Катю. Поэтому поехали всей толпой. Только вот занимался ими не сам начальник отдела, а один из его подчинённых. И то внутрь пустили лишь Тэо с блондинкой, остальные остались в холле канцелярии.

— А вот и наш любимый и в то же время самый проблемный аристократ области! — заявил улыбчивый блондин с чёрными кругами под глазами.

Леонид, как и практически все сотрудники следственного отдела, последние несколько недель работал без отдыха и выходных, из-за чего в канцелярии их стали называть «отдел призраков». Впрочем, парень был настолько бледен, что, по мнению Тэо, описание подходило.

— И вам не хворать, — демон пожал блондину руку, а тот не постеснялся глянуть на невест парня, оставшихся позади.

— Завидую чёрной завистью. Такие красавицы… Эх, повезло вам… Ладно, сейчас я провожу вас куда надо и кратко опишу, что вам нужно сделать…

Блондин говорил, говорил и ещё раз говорил… К сожалению, лишь десятая часть сказанного им имела смысл, остальное бессмысленная вода и трёп. И если коротко, то парню нужно получить деньги и много денег. Кате также нужно их получить, но другие.

Через некоторое время люди оказались в довольно маленьком кабинете. За рабочим столом сидела пожилая женщина, она была одарённым на стадии завершения, поэтому выглядела грозной и полной сил.

Не церемонясь, она велела назваться и присесть, после чего десять минут что-то печатала на компьютере, а когда закончила, передала документы и указала, где расписаться.

— Волкова Екатерина Сергеевна, вам исполнилось двадцать лет, поэтому ваш счёт разблокирован, и вы можете распоряжаться своими двухстами миллионами, — пояснила женщина.

— Поняла, — Катя, взяв документ, прошлась по нему взглядом, внимательно прочитав и не найдя ничего подозрительного, подписала.

— Вот реквизиты вашего счёта, проценты также там, — женщина передала конверт и посмотрела на Тэо. — С вами будет сложнее и дольше. Поэтому можете отпустить эту юную деву.

— Нет, я останусь.

— Как желаете, — женщина достала большую стопку бумаг и протянула Тэо. — Это касательно нападения на вашу фабрику. Имущество напавших родов было конфисковано и продано, его часть…

* * *
— Ну? Что сказала? — поинтересовалась Даша у закончившей телефонный разговор Вики.

— Завтра банкет в честь победы в войне, но Юля была какая-то подавленная. В чём причина, не пойму, она, по идее, радоваться должна.

Вдруг послышался хлопок, Даша хлопнула себя по лбу.

— Похоже, быть у Вани седьмой невесте.

— Ну да, логично после всего произошедшего, — добавила Лиза.

— Почему? — удивилась Вика и посмотрела на девчат.

— Потому что победили они лишь благодаря Ване. А сейчас они все такие богатые и слабые. Без его помощи им не выстоять, — пояснила Лиза, а Даша добавила:

— К тому же сама понимаешь, чем полезна дружба с Ваней, а лучше близкие отношения с ним.

— Артефакты и ранги… — тихо пробормотала беловолосая.

— Есть угроза, что невест станет ещё больше, — вдруг заговорила Ольга, оторвавшись от рисования. Девушки зависли, и вновь раздался хлопок по лбу.

— Чайкины… если они станут нам помогать с освоением островов, то такое весьма вероятно, — горестно вздохнула Даша.

— А ещё есть рода из Перми, — подметила Лиза.

— Забудь про них, они не пойдут на такое. Они и так пытаются объединиться, а отправь кто из них невесту, получит больше влияния. А двух невест сразу из фактически одного рода никто отправлять не будет, — девушка-дракон вновь вздохнула, но тут приметила идущую к ним Катю. — Ты быстро. А Ваня где?

— Сказал, что он там надолго… Просил вернуться домой или вызвать Иссу, если захотим ещё погулять.

— Девчат… у меня есть одна интересная идея… — на лице Лизы появилась мерзопакостная улыбка…

* * *
Некоторое время спустя. Южный город.

— Как тут всё поменялось!

Виктория ахала и охала, идя по улице вместе с девчатами и Иссой, которая их сопровождала. Она уже была в этом месте и отчётливо видела произошедшие с того времени изменения.

— А по мне, тут довольно убого… Дома старые, неремонтированные. Разве что дорогу починили, и то ямочный ремонт. Ладно, тротуары новые, — для Лизы всё вокруг было едва ли не трущобами.

— Раньше здесь всё было разбито, на тротуарах лежали пьяные люди, полно наркоманов, а по ночам тут всё было в проститутках, бандитах, сутенёрах и любителях погулять. Кстати! Тут таких называют туристами, — вдруг Вика остановилась и указала на автобусную остановку, где можно было приметить трёх подростков. — Раньше их похитили бы средь белого дня. Или ещё что похуже.

— Жуть… — вырвалось у Даши.

— А ещё вместо всех этих магазинов, — Вика провела руками по обеим сторонам улицы, где можно было увидеть штук шесть магазинов, два из которых принадлежали Тэо. — Были бордели да бары.

— Кошмар какой… — пробормотала Катя, но была прижата к Лизе.

— А ещё… О, а вот и она! — Вика подметила машину, подъезжающую к девушке. Из неё тут же вышла настоящая красавица.

Роскошные золотые волосы, стройная фигурка и очаровательное лицо притягивали взгляд, девушки не могли не засмотреться. А завораживающие глаза и пышные ресницы вызывали зависть даже у таких красавиц, как они.

— Какая красавица! — не сдержалась Катя.

— Неудивительно, что Ваня запал на неё… Хотя… разве она не выглядела как-то иначе? — подметила Лиза.

— Я, вообще-то, парень, — проворчал Денис, прекрасно слышащий разговор девушек. — И я не Наташа. Занята она и попросила присмотреть за вами.

Слова парня никто не слушал, девушки не могли отойти от шока, их сознание попросту не могло принять, что красивая блондинка перед ними — парень.

— Как же я уже устал от подобной реакции, — Денис тяжело вздохнул и что-то сказал водителю, после чего тот уехал. — Что ж, невесты нашего благодетеля, который помогает превратить эту помойку в цветущий сад, чем я могу вам помочь?

— Мы пришли повидаться с Наташей и осмотреться, — кратко ответила Даша, наконец-то подмечая солдат в бронекостюмах. Кто-то патрулировал улицы, а кто-то просто сторожил определённую область. Выглядели они впечатляюще и совсем не похожи на бандитов.

— Она несколько занята, но освободится через час. Я могу провести вам экскурсию, если пожелаете. Или приезжайте потом, — Денис желал, чтобы они уехали, только вот… они не хотели, и это было очевидно.

— Нет уж, Ваня столько сил и времени вкладывает в Южный район, нам очень интересно, что здесь происходит. Поэтому будем рады экскурсии, — проворчала Лиза, и блондин вновь вздохнул.

— Хорошо…

Парень повёл девушек по улицам района. Он рассказывал об изменениях, произошедших с тем или иным местом, показывал магазины, рестораны, кафетерии и прочее.

— А это разве не бордель? — Даша подметила говорящую вывеску, что там оказывают интимные услуги.

— Бордель, — кивнул парень и остановился.

— Кошмар… но почему… я думала, Ваня против подобного… — пробормотала шокированная Катя и кинула взгляд на девчат. Но тут заговорил блондин.

— Все мы против, но, к сожалению, закрыть их все сейчас слишком проблематично. Множество людей останутся без средств к существованию. И это не только проститутки. Туристы, приходящие сюда ради девочек, также посещают казино, пивные бары и прочее. Все люди, живущие за счёт этого, не смогут прокормить себя, потому что работы на всех ещё недостаточно. Но год… может, два, и жители Южного города забудут про ночную жизнь, как и тот ужас, что здесь творился.

— Мы поняли, — кивнула Ольга и приобняла Катю. — Пойдёмте дальше.

Возражать никто не стал, и люди продолжили постепенно изучать город, после чего посетили ресторан, принадлежащий Оладушкину. Там их уже дожидалась Наташа.

Фиолетовокожая девушка была одета в брюки и чёрную блузку, на столе лежала сумочка и шляпка, всё же на улице довольно солнечно. Сама Наташа выглядела усталой и задумчивой.

— Красотка… — подметила Ольга и едва удержалась, чтобы не нарисовать её. Остальные девчата также были впечатлены красотою девушки.

— Дальше вы сами, у меня ещё много дел, — Денис поспешил оставить девушек и ушёл.

— Похоже, мы ему не нравимся, — подметила Лиза, кинув взгляд на уходящего парня.

— Похоже на то, — Даша тоже посмотрела на него, после чего повела девчат за столик Наташи.

Сейчас в ресторане было практически пусто, лишь два человека сидели в дальнем углу и о чём-то болтали. Но, подметив кучу красавиц, оживились и стали на них поглядывать. Однако, поняв, что те к Наташе, потеряли к ним интерес.

— Добрый день, а мы… — заговорила улыбающаяся Катя, но была перебита.

— Добрый, я знаю, кто вы, присаживайтесь, пожалуйста. Рекомендую запечённую курицу с овощами. От алкоголя я попрошу вас воздержаться, иначе мне Тэо потом выскажет, — девушка была спокойной и не стеснялась командовать. Однако внутри её трясло от волнения, всё же когда-нибудь она породнится с ними… будет жить под одной крышей… — Меня зовут Наташа, отчества и фамилии, к сожалению, нет.

— Нет отчества? — удивилась блондинка, присевшая за стол.

— Так бывает, когда женщина не знает, от кого родила, — улыбнулась фиолетовокожая, а Катя опустила голову.

— Простите…

— Тут половина Южного города таких, не переживай. Я хотя бы смогла пережить голод, избежала похищений и участи быть пущенной на органы. К сожалению, далеко не всем с этим повезло…

Атмосфера резко изменилась, и даже Даша ужаснулась, Лиза так и вовсе побледнела.

— Ой, простите… — растерялась Наташа, увидев реакцию девочек, а то, что она половину из них довела до слёз, и вовсе ввергало её в панику. — Ну, не всё так плохо! Сейчас все более-менее сытые, кто-то даже в школу пошёл! А всё благодаря Тэ… Ване…

— Как вы с ним познакомились? — вдруг спросила Исса, пытаясь сменить тему.

— Мы пытались ограбить его, — Наташа улыбнулась, впрочем, как и девчата, они примерно так и предполагали. — Сперва он убил самых буйных, остальных пощадил и сказал, что он злой демон и все мы его рабы.

— Очень на него похоже, — хохотнула Лиза, перебив девушку.

— Ну а потом разбавил свою кровь в воде и дал нам выпить со словами: «После этого вы будете официально признаны моими слугами! А ваши никчёмные жизни будут принадлежать мне, и я буду за вас отвечать!» А и ещё его глаза и рога пылали для лучшего эффекта устрашения, — Наташа улыбалась, вспоминая те времена. Девушка тогда едва не рассталась с жизнью, а как она была напугана… К её счастью, у неё крепкий мочевой пузырь. А вот были там и те, у кого он оказался слабым…

— А дальше? Что было дальше? — оживилась Катя, в уме рисуя картинку этой сцены.

— Потом он заявился в наше логово, победил главаря и всех его сообщников, ну и помог мне избавиться от моего проклятия, — видя взгляды девушек, Наташа решила сразу всё объяснить и не дожидаться вопросов. — Меня поразили К-нергией и как обычный человек без денег на врачей, я не могла избавиться от неё, и это убивало меня, сделав настоящим чудищем уродливым.

— Какой кошмар… — вымолвила Лиза, увидев фотографию на телефоне девушки. Кате с остальными она не решилась показывать, ведь даже Даше стало плохо.

— Ну а теперь я такая, — Наташа с улыбкой на лице провела ладонями по своему совершенному и идеально гибкому телу. — А как он с вами познакомился? Мне очень интересна его жизнь в облике аристократа!

— Боюсь, одной курочкой тут не отделаться, надо побольше еды заказать, — Даша ухмыльнулась и позвала официанта. Разговор будет долгий…

* * *
Тэо покинул канцелярию лишь во второй половине дня. Он был морально истощён. Пришлось изучить кучу документов и подписать их. Выслушать кучу болтовни, помотаться по кабинетам и пройти тест на ДНК.

Как итог, парень получил четыреста сорок миллионов в качестве компенсации за нападение на фабрику, восемьсот миллионов в качестве возмещения вреда от римлян и двести шестьдесят миллионов от армии. Артефакты, задание на Шри-Ланке и прочее. Ну а вишенкой на торте стали пятьсот миллионов за голову убитого им одарённого на пике повторного пробуждения, которого он убил на Шри-Ланке.

Последняя выплата была от индусов, и об этом Тэо даже и не догадывался, тут подсуетился Васильев. Впрочем, из-за этого и было больше всего геморроя… Однако у парня теперь на счету было более четырёх миллиардов! Это больше, чем всё имущество некоторых средних родов. А вот для монстров вроде Берёзовых это копейки…

— Чтобы обустроиться на островах, мне нужно куда больше денег… Нужен флот и сильный… Нужно работать.

Позвонив Иссе, парень решил наведаться в Южный город, но узнав, что она и девушки уже там, передумал. Вместо этого попросил передать Наташе информацию о сёстрах Дениса, и что через некоторое время они отправятся за ними, после чего поехал к Берёзовым. Ему не терпелось повидаться со Светланой и посмотреть на результат своих трудов.

Нашлась принцесса в небольшой беседке в лесу. На девушке было лёгкое летнее платье жёлтого цвета с оголёнными плечами. Она мирно наслаждалась свежим воздухом и поздним обедом.

— Вань? Я думала, ты только вечером вернёшься, — девушка приятно удивилась, увидев парня, и не поленилась встать и обнять любимого.

— Так получилось, — Тэо поцеловал принцессу и кинул голодный взгляд на стол. За часы, проведённые в канцелярии, у него во рту и крошки не было.

— Я уже наелась, — Светлана мило улыбнулась и затащила парня в беседку, усадив его за круглый стол в центре.

— Спасибо.

Пока Тэо ел, девушка любовалась им, но вскоре ей это надоело, и она принялась наблюдать за природой. Вдруг она подметила куда-то быстро мчащегося Цезаря верхом на красной тигрице.

— Хм, я сейчас.

Парень быстро куда-то убежал и вернулся через минуту с двумя окаменелыми яйцами. Размером они были с крупное куриное яйцо. Он вручил их принцессе и загадочно улыбнулся.

— Что-нибудь чувствуешь?

— Да. Дурой себя чувствую, — проворчала девушка, которой приходилось прижимать к груди два яйца. — Ой! Что-то покалывает!

— Попробуй покрыть яйца своей маной.

— Легко сказать!

Несмотря на ворчание, Света быстро справилась, всё же, как она утверждала, управление маной то же самое, что и управление К-нергией. Просто теперь ей нужно уточнять себе самой, кем из них двоих управлять.

— А теперь К-нергией покрой.

Тем временем Тэо с довольной ухмылкой наблюдал, как мана и К-нергия активно вливаются в окаменелые яйца. Причём энергии не мешали друг другу. А ещё через некоторое время мана Светланы, передаваемая по духовной нити, иссякла!


Глава 16


— Пи? Пи-пи-пи-пи! — Цезарь, вошедший в пещеру, обнаружил, что пропали яйца, и запаниковал.

— Р-р-ра-а-ар! — ответила Красная и, резко развернувшись, повела белку по следу.

— Пи!

Цезарь запрыгнул тигрице на спину, приготовившись к битве с похитителем, только вот меньше чем через минуту вор был обнаружен, точнее, воры!

— Пи?! Пи-пи! Цок! — возмутился хищный зверь, запрыгнув на стол. Он грозно уставился на Светлану, ну и на Тэо, чей запах учуяла Красная.

— Ра-а-ар! — подтвердила тигрица.

— Мы делаем то, что у вас не получилось. Светлана может дать им тепло и силу, — кратко объяснил демон, едва сдерживаясь, чтобы не рассмеяться от вида этих рассерженных мордочек.

Звери повернулись друг к другу и принялись что-то обсуждать, недовольно поглядывая на людей.

— Вань… что-то мне становится нехорошо, — заговорила девушка, и парень тут же забрал яйца.

— Они выкачивают ману куда быстрее, чем я предполагал, — удивился демон и передал яйца белке. — Оставляю на вас их охрану. И обещаю, рано или поздно, но они вылупятся.

— И там будут маленькие фениксы, — хихикнула Светлана.

— Они продавались вместе с окаменелыми яйцами динозавров, но я не могу гарантировать, что будут именно они, — подметил парень.

— Нет, это не динозавры… я чувствую это, — девушка была немного озадачена своими ощущениями и посматривала на яйца, чувствуя желание схватить их и не отдавать.

— Пи?

— Нет, это точно не белка, — рассмеялся парень, погладил зверя по голове.

— Цок!

Цезарь махнул хвостом и, держа лапками окаменелые яйца, скрылся в лесу, а за ним и Красная. Тэо же развернулся к Светлане.

— Как ты себя чувствовала после пробуждения?

— Выжатой, — честно ответила принцесса, смотря вслед «хищным и диким» зверям. — Но тренировки помогли ускорить восстановление маны и… — девушка перевела взгляд на парня и смущённо улыбнулась. — Когда второй круг?

— На днях, — ответил он после небольшой паузы и подошёл к девушке. — Отдохни пока и освойся с первым кругом, да и мне надо поработать. Капитал на освоение островов сам себя не заработает.

— А я смогу помочь тебе с работой? Батарейки там заряжать?

— Вероятно, но лишь когда будешь хотя бы на четвёртом круге.

Светлана обрадовалась, ей очень хотелось помочь Тэо, всё же из-за неё он получил столько убытков… И камни, и ядро гидры, всё утеряно.

Вскоре парень занялся работой, а именно оружием и бронёй, причём как Берёзовых, так и военных. Пришлось даже съездить на завод, занятый военными в промышленной зоне, чтобы испытать артефакты. Впрочем, демон остался недоволен, и пришлось до вечера торчать там, пока первый вариант рун не был завершён.

Оружие военных было проще и дешевле, чем у Берёзовых, оттого и работать с ним было сложнее. Из-за слишком сильного потока маны оно попросту не выдерживало и взрывалось. Приходилось ухищряться и искать подход.

Зато порадовала Евгения, она вручила парню четыре треснутых камня, а также шестьдесят миллионов за шесть, выкупленных армией. Поэтому, закончив с военными, парень посетил свою военную базу и позвал туда Оладушкина.

Уже был вечер, но отказать Тэо он не мог, поэтому бросил все дела и выехал на место. Демон же тем временем собрал всех солдат, что не были заняты охраной и патрулированием, а это более тысячи трёхсот человек, большая часть из которых — это спасённые со Шри-Ланки.

Бывшие солдаты Волковых легко влились в новый коллектив, а учитывая, что за них отвечал Сергей, дисциплина у них была железная. Вместе с ними армия Тэо вышла на более высокий качественный уровень. Всё же Волковы умели тренировать действительно сильных солдат и действия отряда наёмников на Шри-Ланке наглядно доказали это.

— Я собрал всех вас, чтобы выразить свою благодарность, — заговорил Тэо, стоя перед солдатами. — Вы хорошо проявили себя, поэтому я, как и обещал, награжу вас. Всех, кого назовут, снимайте верх и подходите ко мне. Сперва первая четвёрка.

После слов парня Сергей озвучил четыре имени, и названные, сняв верхнюю часть формы, оголив торс, вышли вперёд, выстроившись перед Тэо.

— Сейчас вы станете одарёнными. Но, прежде чем мы начнём, я дам вам десять секунд. Представьте ту силу, что вы желаете больше всего, и, возможно, я смогу даровать её вам.

Сергей начал отсчёт, а Тэо достал из кармана четыре синих камня. Они зависли в воздухе, будто гипнотизируя людей, и, когда отсчёт завершился, камни впились в грудь мужчин, а следом раздались болезненные выкрики. К их счастью, закончилось всё быстро.

— Я… одарённый! — выкрикнул мужчина сорока семи лет, а его ладонь заискрилась.

— И я! — второй мужчина также выпустил электричество, но у него искрилась не ладонь, а вся правая рука.

Третий и четвёртый также получили дар, связанный с электричеством.

— Позвольте спросить, почему электричество? — поинтересовался Тэо.

— Ваша мать для нас образец силы! — одновременно ответили мужчины.

— А отец? — в ответ на вопрос парня на лицах мужчин появились неловкие улыбки.

— Дар вашего отца изначально был весьма слаб, лишь на стадии повторного пробуждения ситуация кардинально изменилась, — ответил Сергей.

— Понятно, продолжаем.

Вскоре начали выходить другие группы, но больше всего мужчины были рады трём египтянкам. Им тоже пришлось оголить торсы, чем они порадовали взоры мужчин.

Постепенно были пробуждены сорок пять человек, но на этом далеко не всё.

— Как я и обещал, ваши жёны и дети также имеют право на пробуждение, — громко заявил демон, вызвав у людей множество эмоций. От некоторых солдат так вообще потянулись духовные нити.

— Но сперва мне нужно завершить артефакты, и не волнуйтесь, это не великая тайна, я уже начал поставки опытных образцов в армию, — Тэо сделал паузу, окинул людей взглядом и немного повысил голос: — Однако, как я уже говорил, это очень затратно, поэтому не считайте, что любой может стать одарённым, стоит лишь пожелать. Это привилегия, которую получат лишь лучшие. На этом и закончим. В будущем, надеюсь, вы докажете, что достойны того, чтобы оказаться на стадии завершения.

Последняя фраза малость шокировала людей, но Тэо было плевать, сейчас он направлялся в свой кабинет, где его дожидался тот, кто уже давно заслужил награду. Но стоило парню открыть дверь, он застал кружащего по кабинету мужчину с телефоном у уха.

— Лер, цветочек мой, не паникуй! Ну сломался конвейер, и что? Починим, я уже вызвал инженера. Нет! Это проверенный человек, никаких секретов он не украдёт! Да блин! Лерочка, любимая моя, успокойся! Рецепты запатентованы! Даже если кто-то украдёт, мы потом их так засудим, что они останутся без штанов! Да-да, именно так!

Оладушкин убрал телефон в карман и выдохнул. Только вот он не заметил, как в кабинет вошёл Тэо.

— Когда это ты с Лерой начал встречаться? — от слов парня мужчина едва не подпрыгнул.

— Иван… нельзя же так… — Оладушкин тяжело задышал и схватился за сердце, после чего присел на диван.

— Внимательнее нужно быть, — ухмыльнулся демон.

— Да как-то случайно получилось, — губы мужчины растянулись в неловкой улыбке. — Вы хотели меня видеть?

— Ты заслужил награду, поэтому расстегни рубашку и подойди. И не надо думать о всякой чуши.

— Это тяжело сделать, — мужчина ухмыльнулся, потому что именно о всякой чуши он и думал. Однако сделал, как было велено.

— Сейчас я сделаю тебя одарённым, — заявил парень и подкинул в воздух два синих камня. — Представь силу, которую ты желаешь.

— Читать мысли! Тогда я смогу заключать выгодные контракты!

— Или быть арестованным, уверен, у многих есть артефакты и устройства, обнаруживающие активность дара, — хохотнул демон.

Он, конечно, лукавил, ведь такие есть лишь у правительственных структур и богатых аристократов, однако шанс, что Оладушкина поймают, имелся, а Тэо этого не хотел.

— Тогда читать мысли, чтобы выявлять промышленных шпионов, диверсантов, а также недобросовестных поставщиков!

— Ха-ха-ха, так и быть! Что ж! Желай этой силы и, возможно, ты её получишь.

Через миг Оладушкин закричал от боли, и ему как-то стало не до чтения мыслей. Сейчас он желал лишь выдержать эту жуткую боль.

Не прошло много времени, как мужчина упал на пол, оказавшись на четвереньках и… раздался треск одежды. Оладушкин резко увеличивался в размерах!

Его плечи стали шире, отчего порвалась рубашка, руки налились мышцами, превращая рукава в лохмотья, а вот штаны почти не пострадали, всё же зад у мужчины всегда был большой, а сейчас он немного сдулся и округлился на радость девушкам.

— Мне кажется, своё чтение мыслей ты не получил, — хохотнул Тэо.

Оладушкин ничего не ответил, ему нужно было время, чтобы прийти в себя. А потом ещё немного, чтобы осознать изменения, произошедшие с телом.

— Я… действительно одарённый, — мужчина смотрел на свои большие ладони и не верил, что они принадлежат ему. Он всегда мечтал заняться спортом, стать подкачанным красавцем и быть популярным у девушек. Но как-то не срослось, то работа, то ещё что…

— Действительно. Отдышался?

— А? Да, — стоило мужчине ответить, как он получил вторую порцию боли и следующий за ней прорыв до второго ранга.

— Поздравляю, теперь ты пробуждённый второго ранга, — ухмыльнулся парень. В этот раз Оладушкин даже не кричал, лишь стиснул зубы и сжал кулаки.

— Спасибо… это невероятно… — недоумевал мужчина, для которого всё было сродни сну наяву.

Вот так пробудить человека… за несколько минут. Расскажи он, не поверят, а рассказать придётся, ведь только слепой не заметит изменения во внешности, и отмазаться, мол, «начал ходить в тренажёрный зал», не получится. Всё же никакие тренажёры не увеличат его рост до двух метров.

Тэо отчётливо читал его мысли, поэтому решил развеять сомнения.

— Не переживай по поводу пробуждения. Скажи Лере, что Волков создал особый артефакт, и что пробуждение в будущем станет доступно в госпитале, который мы купили.

— А оно действительно станет доступно?

— Да, но будет стоить неприлично дорого, — демон оскалил злую улыбку, а через несколько мгновений на лице Оладушкина появилась похожая. Он попробовал представить сумму, что можно запросить с людей, и на душе стало так хорошо…

— Я всё сделаю, что возможно, чтобы к концу Северных игр здание было отреставрировано, а в идеале подготовлено к работе! — воскликнул вскочивший на ноги здоровяк.

Обсудив все важные дела, Тэо собрался было возвращаться к Берёзовым, но Оладушкин остановил его.

— Позвольте спросить… Можно ли человека на стадии завершения довести до пика завершения? — спросил он, стоя в коридоре.

— Можно, — кивнул парень и призадумался. — Но потом, сейчас у меня слишком мало запасов камней. После игр займёмся, думаю, за недельку управимся.

— Да! — оживился мужчина, он, было, подумал, что на это нужны года, а оказывается, всего неделя!

Через некоторое время парень оказался в комнате Лизы. После поездки девушки были веселы и активно болтали. Они прибыли лишь два часа назад! И, как выяснилось, неплохо поладили с Наташей, однако у них к Тэо была куча вопросов. И ответы на них им требовались здесь и сейчас.

— Вот! Родинка! Как и у Кати! Как ты это объяснишь? — Лиза выглядела как строгая учительница, она даже специально переоделась для этого «допроса».

— Потому что Катя — это и есть Кайна, — честно ответил демон. Он уже думал об этом, и его теория, которую он выдвинул на основе своих исследований, теперь кажется более вероятной.

По мнению демона, дары — это осколки душ могущественных существ, что когда-то существовали. Причём необязательно, что лишь во времена Тэо. По его мнению, любой достаточно сильный одарённый, к примеру, дед Лизы, после смерти может стать чьим-то даром. Нет, одарённый после пробуждения не превратится в старика… Но часть способностей может и получить.

Но лишь часть, потому что души одарённых существенно слабее душ магических существ и магов. К-нергия в основном усиливает тело, мана же влияет на душу, ведь именно там она и хранится.

Демон не раз об этом думал. Если он сможет примирить К-нергию с маной, то сможет создать самых могущественных существ, что знал мир. Ведь у них будет энергия тела — К-нергия, и энергия души — мана.

Также Тэо подозревал, что К-нергия — это что-то искусственное, об этом косвенно утверждали древние руины, что он посетил, а также сила порождений бездны.

Возвращаясь к теме душ одарённых, это объясняло демону, почему так много людей с одинаковыми способностями, как, например, Берёзовы. Их тысячи! Все синеволосые, а дары практически под копирку.

В этом и была сила древних родов, они порождали сильных одарённых, которые, умирая, разбивали душу на множество осколков, которые потом поглотит родня, и, вероятно, он ещё в малом возрасте станет естественным одарённым.

Ещё один момент — это различные монстры и полумонстры. Тэо связывал последних с недостаточной силой дара. Грубо говоря, слабый осколок души не позволял полностью обратиться в того же дракона. Либо человеческая душа попросту не в состоянии влить в себя душу дракона, что, по мнению Тэо, было более вероятно.

Ну а в случае с Катей демон был уверен, что там весьма высокий процент осколка души, раз такая схожесть во внешности, но он не понимал, в чём её сила. Кайна же была жрицей, магом, что черпал силу от бога.

— Но богов нет! Возможно, поэтому и такое сильное изменение силы? Возможно ли, что вся жёлтая К-нергия — это бывшая божественная сила?

Тэо не мог дать ответ, пока не найдёт других жриц, но… вдруг он вспомнил про Юлю, дочь рода Соколовых.

— У неё тоже жёлтая К-нергия… Тогда всё сходится… — Тэо открыл глаза и посмотрел на ошарашенную Катю. — Да, ты перерождённая Кайна. Точнее, осколок её души, но не полноценный, поэтому у тебя нет её воспоминаний.

— Воспоминаний, как у Наташи? Она помнит свою прошлую жизнь, — подметила Лиза.

— Да, но она слишком поздно пробудилась, от этого свои воспоминания она воспринимает словно другую личность, отгораживаясь от неё.

— Это как Даша со своими драконьими инстинктами, — вновь подметила Лиза и ткнула подругу в бок. Тут же раздался болезненный вскрик, что перерос в перепалку.

— Так я… Кайна или Катя? — тихо промурлыкала девушка. Она всё ещё была растеряна и не понимала, кто она такая.

— Ты Катя, — уверенно заявил демон. — Человека делают таким, какой он есть, его воспоминания. От Кайны у тебя лишь такой же мягкий характер и внешность.

— Вот как…

— Ты расстроилась или радуешься? — недоумевала Лиза, поверх которой сидела Даша, вцепившись пальцами в рёбра синеволосой. Но сейчас девушка-дракон отвлеклась на блондинку.

— Не знаю, — Катя попыталась улыбнуться, но вышло неуклюже.

— Тогда вернёмся к Юле. Она же точь-в-точь как девушка из твоих воспоминаний! — заявила Светлана.

— Да-да! Мы тоже это заметили, — добавила Лиза.

— Катин случай, — кратко ответил он и улыбнулся.

— Ну, это было очевидно, — ухмыльнулась Даша, и тут же раздался визг Лизы.

— Дура! Ты куда своим хвостом лезешь?!

На кровати вновь началась потасовка, и, к сожалению Кати, она не успела вовремя сбежать, поэтому попала под раздачу и была придавлена Лизой… Правда, когда синеволосая дома, она держит свою воду в форме собак, и данный раз не был исключением. Поэтому Катю не раздавили, как таракана.

Когда успокоились и всё обсудили, люди отправились ужинать и, как выяснилось, на этот раз не одни.

— Михаил Валентинович, Олег Михайлович, Денис, — Тэо со всеми поздоровался и присел за стол.

— Добрый вечер, Иван, — ответил патриарх, остальные лишь кивнули.

— Дедушка! Вы уже навоевались? — Лиза кинулась в объятия старика, а вот отца вниманием обделила… В чём он вновь провинился, мужчина не знал…

— Да, Пустынины полностью разбиты, — подтвердил старик, удивив внучку.

— Так это они за всем стояли?!

— К сожалению. Но у них были союзники, которые, к несчастью, вышли сухими из воды, — старик вздохнул и кинул взгляд на Тэо. — Иван, твои артефакты нам здорового помогли, особенно детекторы одарённых и усиленные автоматы. Жаль, конечно, что у нас было так мало батарей… Но не будем о грустном, можем ли мы как-нибудь отплатить за твою помощь?

— Я бы хотел посетить Китай и потренировать там девчат, — Тэо указал рукой на своих женщин, сидящих рядом, и улыбнулся.

— Думаю, проблем не будет, если зайти со стороны Владивостока. Честно говоря, Китай совсем не контролирует ту область, что позволяет империи делать вылазки за ценными образцами.

— Империя изучает чудовищ?

— Так и есть. Впрочем, думаю, весь мир занялся их изучением.

— Понятно… Тогда я был бы рад попасть туда в понедельник.

— Без проблем, — старик улыбнулся и кинул взгляд на Дениса.

— Иван… Ты обещал, — заговорил синеволосый парень и достал из кармана два треснутых камня.

— Принято, — Тэо взмахнул пальцем, и камни прилетели в его руки. — Но больше двух рангов в день нельзя. Процесс будет болезненный, так что готовься.

— А можно ведь и неболезненный? — он скривил лицо, потому как наслышан о прорывах по методике Тэо.

— Можно, если ты красивая девушка, на всех остальных мне жалко тратить по три-четыре часа, — демон ухмыльнулся, а девушки заулыбались, и лишь Катя смущённо покраснела. — И ещё… Мне нужен вечером бассейн, чтобы Лиза прорвалась на следующую стадию.

— Сделаем, — кивнул Олег и кинул на дочь взгляд, но та вновь отвернулась…


Глава 17


Сразу после ужина Тэо заставил Дениса, брата Лизы, страдать… Но зато парень получил два ранга, добравшись до двадцать восьмого. Ещё один сеанс, и он достигнет пика стадии завершения.

Следом демон помог прорваться на завершение чёртовой дюжине мужчин и женщин. Все они были синеволосыми, а двое из них так вообще ещё и юны. Едва достигнув семнадцати лет, они уже были на таком высоком ранге…

Вмешательство Тэо замедлило скорость их развития, всё же их ядра стали больше, и, чтобы насытить их, теперь требовалось больше чистой К-нергии. Однако именно из-за этого они смогут достичь гораздо более высоких рангов. Просто это займёт больше времени.

Пока занимался прорывами, демон поговорил с Денисом. Он рассказал немного подробностей про войну родов. Выяснилось, что Пустынины не были полностью уничтожены, они всего лишь лишились части своих активов, а правящая ветвь рода потеряла право занимать важные позиции в роду. Грубо говоря, они стали отщепенцами, и во главе рода встала другая ветвь.

Впрочем, как пояснил парень, Берёзовы получили очень хорошие откупные, что пригодятся им при обустройстве острова Сахалин и Дальнего Востока.

Сумму Тэо не стал спрашивать, чтобы не ломать себе психику, всё же древние роды очень богаты, и четыре миллиарда на счету парня для Берёзовых лишь копейки.

Когда демон закончил, он сразу же направился в бассейн, где его уже дожидались… девчата. Все они решили поплавать.

— Вань! Иди к нам, — кричала Лиза в синем купальнике, что едва мог сдержать большую грудь, и тоненьких трусиках. На Кате был милый жёлтый купальник в белый горошек, а на Виктории белый и довольно скромный. Ольга же сидела на скамье и что-то рисовала на планшете. Ну а огненные девушки купались голышом, хищными взглядами поглядывая на парня.

— Девчат, мне нужно остаться с Лизой наедине, процесс прорыва будет немного сложноват и необычен.

Слова парня вызвали много недовольства и разочарования, но перечить никто не стал, лишь пожелали подруге удачи и поспешили уйти в раздевалку, где и решили подождать.

Тэо тем временем разделся и положил около бассейна коробку с зельями. Их было довольно много, различной концентрации. Часть была отобрана у пятнадцати родов, которые покарал демон Тэо, часть у Кузнецовых, ну а остальное было от Берёзовых и команды Германа.

— Прямо в воде? — удивилась девушка, кинув взгляд на коробку.

— Да. Тебе надо развивать свою власть над водой и не только своей, но и водой в целом, — Тэо подплыл к Лизе и провёл ладонью по воде. — Используя лишь накопленную в теле воду, ты ограничиваешь себя. Впрочем, весь ваш род ограничивает себя. Я понимаю, что эта вода всегда с вами и её много. Однако вода есть повсюду. В воздухе, в земле, в воде, в растениях, в людях… Но для начала научись контролировать обычную воду так же хорошо, как и свою.

— Но я и так могу контролировать её, — удивилась девушка, и поверхность бассейна покрылось острыми водяными копьями. Однако Тэо хлопнул по поверхности ладонью, и все эти копья обратились в воду. Причём он использовал лишь капельку своей силы. — Я… поняла…

— Представь, что ты осталась без своих собак, но рядом есть речка, родник, водопровод или что угодно, в чём есть вода. И ты сразу же из этой воды создаёшь сколько угодно собак. Или же сделаешь себе броню. И всё это не будет уступать той воде, что ты собирала долгие недели из своих телесных жидкостей.

— Тогда я в любой ситуации смогу защитить себя… — пробормотала она.

Главная слабость Берёзовых — это то, что их вода нейтрализуется К-нергией противника. Грубо говоря, она превращается в обычную воду и теряет свои свойства. И, как подметил Тэо, процесс формирования новой воды довольно долог.

— Именно, — парень улыбнулся и провёл ладонью по щеке девушки, после чего последовал поцелуй, во время которого девушка лишилась своего лифчика.

Два больших поплавка с розовыми вершинами высвободились наружу, уверенно держа девушку на поверхности воды.

— На какое время ты можешь задержать дыхание? — Тэо оторвался от сладких губ девушки и посмотрел ей в глаза, но увидел лишь стыд.

— Шесть минут… — опустив голову, ответила она. Берёзовы же обычно могут задержать дыхание минимум на полчаса. А лучшие и вовсе способны дышать под водой с помощью дара.

— Этого хватит.

Не успела девушка ответить, как Тэо положил руки ей на плечи и утащил под воду. Сперва она начала паниковать и дёргаться, потому как даже не успела набрать воздуха в лёгкие, но демон поцеловал её, передав немного кислорода. После чего потащил на дно.

Бассейн был глубоким, шесть метров. Впрочем, у Берёзовых имелись и более глубокие, для тренировки подводных бойцов. Но для прорыва и такого должно было хватить. По крайней мере, судя по расчётам демона.

Пока погружались на дно, Тэо продолжал целовать девушку, одновременно с этим ласкал, просунув пальчики ей под трусики. Оказавшись на дне, парень лёг, усадил Лизу на себя, велев двигаться, что было очень нелегко. Её тянуло на поверхность, двигаться было неудобно, но при этом… очень хотелось.

Пришлось Лизе выкручиваться и думать, как двигаться, прерываясь на поцелуи, чтобы получить воздуха.

Одновременно с этим демон, используя лишь один синий камень, неторопливо вливал в девушку К-нергию.

* * *
— М-м-м-м… — тихо стонала Светлана, сидя в сторонке, пока девушки окружали Ольгу и изучали её рисунки. Но вдруг одна краснокожая учуяла странный запах и обернулась.

— Ты чего там делаешь?

— Сосредоточиваюсь на ощущениях, передаваемых духовной нитью, — честно ответила она. Принцесса сидела смирно, ладони на коленках, однако Даша приметила, что под её ногами откуда-то появилось небольшое озерцо…

— Я тоже хочу… — с завистью пробормотала она и села рядом. Но не прошло много времени, как уже все пять девушек сидели на скамье, а Светлана пыталась им объяснить, что такое духовная нить в её понимании и как за неё ухватиться.

— Яй… — звонко простонала Катя.

— Как?! — недоумевала Даша, у неё ничего не получалось.

— Попро… буй подумать… о Ване и… думай лишь… о нём… — прерываясь на стоны, ответила девушка. Сейчас она испытывала необычные ощущения… Грубо говоря, чувствовала то же, что и Тэо, когда на нём скачет Лиза.

— Что-то… ах-х-х, — Даша вдруг изогнулась, как и все остальные девушки, ведь в этот момент Тэо испытал оргазм, а вместе с ним Катя и Светлана. — Лиза… корова медленная… быстрее двигайся, коза! — ворчала девушка-дракон, но вдруг ей стало ещё лучше, она и не заметила, как её длинный хвост принялся ласкать между ног, да и остальные тоже начали помогать пальчиками, оттого все сладко стонали.

Тем временем Тэо прижал Лизу к стене и, оставив ту без воздуха, глубоко входил в её горло. Чтобы дышать, ей нужно было получить кислород из воды, и это у неё не получалось! Но когда становилось совсем невмоготу, с поверхности приплывал шар воздуха и позволял девушке отдышаться. После чего «издевательство» продолжалось.

Тэо, конечно, мог и по-другому, но был уверен, что, используя секс, быстрее добьётся результата и… После второго пузыря девушка смогла получить крупицы кислорода из воды, а потом ей становилось всё легче и легче, но лишь до того момента, как она едва не захлебнулась от обилия белой жидкости.

Следом парень увеличил число камней до трёх, и люди переместились на трёхметровую глубину. Девушке вновь пришлось самой работать, но при этом не было опоры. Ей нужно было найти способ, а желание оргазма, которое подпитывал демон, стало хорошим стимулом.

И вот, когда Лиза приноровилась, демон увеличил количество камней до шести, а сверху в воду полились зелья! Буквально через полминуты девушка начала прорываться, что сопровождалось буйством в бассейне.

Вода, разбавленная зельями, начала притягиваться к Лизе, одновременно с этим над зданием бассейна поднялась К-буря. Правда, до уровня Светланы она не добралась, просто засвистел ветер, и потоки К-нергии начали проникать в здание и опускаться в воду.

Тэо активно насыщал тело девушки К-нергией, отчего все её косточки похрустывали и, казалось, перестраивались. В сравнении с Дашей и Викторией, физически, Лиза была куда слабее их. Её тело попросту не соответствовало развитию дара и ядра.

Впрочем, до появления в логове дракона у Виктории всё было куда хуже, чем у Лизы. Всё было настолько плохо, что тело попросту не могло выдержать силу дара, и она покрылась льдом на долгие восемь лет.

Финальная стадия прорыва длилась около часа, и всё это время девушка не покидала воду. Ближе к окончанию в бассейне начался водоворот, в центре которого лежала Лиза в позе эмбриона.

По дну бассейна к ней текло шесть ручейков воды, что проникали в тело девушки. А когда эти ручейки истощились, вода резко потеряла свою форму и обрушилась на Лизу!

Однако вмешался Тэо и, спрыгнув в центр бассейна, закрыл девушку барьером. Внешне Лиза никак не изменилась, но вытащить её из бассейна оказалось затруднительно… Вес девушки стал запредельным! И без использования магии можно было и надорваться.

Впрочем, парень решил попросту дождаться, когда Лиза придёт в себя, и это не заняло много времени.

— Вань… — проговорила девушка, пытающаяся открыть глаза. Всё её тело ныло, будто она первый раз в жизни пошла в спортзал и выполнила норматив профессионального бодибилдера.

— Ты прорвалась, ты молодец, — Тэо обнимал девушку со спины, держась на поверхности воды.

— Угу… но Вань… это было очень жестоко, — проворчала она, постепенно набираясь сил и приходя в себя. После чего тяжело вздохнула. — Но очень эффективно… Теперь я понимаю Дашу…

— А что с ней?

— Ты сбросил её с самолёта! — выкрикнула она и громко рассмеялась.

— У нас были парашюты, — улыбнулся он.

— Да-да, а у меня во рту твой… Кхм, ладно пошли к осталь… — девушка схватилась за край бассейна и приподнялась, но тот отломился, и девушка рухнула в воду вместе с куском бетона… — Ой…

— Похоже, ты немного потяжелела.

— Немного, да? — на лице Лизы появилась кривая улыбка, после чего она положила обломок на пол и сосредоточилась.

Через некоторое время из воды выбралось пять собак, состоящих из воды. Каждая весила около тонны! Отчего плитка, коей был покрыт пол, попросту лопалась под их лапами. Поэтому Лиза разделила собак надвое, и теперь их стало десять, но по полтонны каждая.

Убедившись, что собаки больше не наносят ущерба имуществу рода, Лиза выбралась из воды, но, сделав всего пару шагов, оступилась из-за слабости в ногах и едва не рухнула обратно в бассейн. Однако была поймана Тэо.

— Теперь ты лёгкая, словно пёрышко, — подметил парень с красавицей на руках. Лиза же расцвела, но радость старалась не показывать. Она ведь на него обижена…

Тэо лишь улыбнулся, понёс девушку в раздевалку и обнаружил там ещё пять спящих. Все они были одеты и выглядели опрятно, а также парень подметил, что было необычайно свежо.

— Девчат, просыпаемся, мы уже всё, — громко сказал он, но проснулась лишь Катя.

Продрав глаза, девушка увидела Тэо и резко покраснела, будто у неё жар.

— С тобой всё в порядке? — удивилась Лиза.

— Д-д-да! В-в-в порядке я! — Катя едва не прокричала и прикрыла рот ладошкой, а синеволосая прищурилась, впившись в девушку взглядом.

— Она что-то скрывает!

— Н-нет… н-н-н-ничего я не скрываю… — опустив голову, промурлыкала девушка.

— Неважно, давай оденем тебя и вернёмся в комнату. Кать, а ты разбуди девчат.

Тэо усадил девушку на скамью, но одевать её пришлось самому. Лиза настаивала, что она ещё слишком плохо себя чувствует… Пришлось парню подыграть.

В скором времени они всей компанией вернулись в комнату Лизы, но девчата сказали, что устали и хотят спать. Да и синеволосая переутомилась, поэтому Тэо остался один… Однако до ночи ещё было несколько часов, поэтому он решил потратить их с пользой и заняться заказами.

* * *
Окрестности Парижа. Город Версаль. Некоторое время назад.

Всюду была слышна стрельба, крики и взрывы. Машины скорой помощи и полиции прибывали и убывали. Первые забирали раненых, вторые пытались эвакуировать гражданских, но дела шли из вон рук плохо. Силам правопорядка не хватало огневой мощи, людей и информационной поддержки. Они попросту не понимали, что происходит!

Сейчас же большая группа вооружённых людей перекрыла машинами улицу и отстреливалась от напирающих на них чёрных существ.

— Где армия?! Нас же тут всех перебьют! — кричал глава местного отделения полиции. На нём был облегчённый бронежилет и специальный костюм, способный защитить от слабых даров, порезов и лёгкого огнестрельного оружия.

— Обещают скоро прибыть, администрация только-только одобрила их применение, — ответил его зам, выскочивший из полицейского фургончика.

— Чёртовы бюрократы! Нас сметут к этому времени! — выругался начальник и резко открыл огонь по показавшемуся чёрным человеку. Он был в форме полицейского…

Несмотря на множество пуль, выпущенных из пистолет-пулемёта, тварь не умерла и лишь сильнее разозлилась. Однако, не добежав пару метров, рухнула, умерев окончательно.

— Две обоймы потратил… На одного лишь заражённого… — пробормотал глава полиции и присмотрелся к убитому. — Чёрт, это был Жак…

Мужчину резко отвлёк встревоженный голос зама, и он обернулся.

— Босс, поступил запрос от десятой команды, они в здании кинотеатра и окружены. Просят помощи, с ними полтора десятка гражданских!

— И что ты предлагаешь мне сделать? До кинотеатра полтора километра! Нам не пробиться!

— Но люди…

— Ну так вызови солдат своего рода! Ты же аристократ?! Почему я не вижу здесь ни одного гвардейца?! Где все аристократы города?! — кричал шеф полиции.

— Эвакуируются… — честно ответил зам, которому также было велено патриархом побыстрее бежать из города.

— Ублюдки! Грёбаные аристократы! Как набить карманы деньгами, так они первые, а защищать тех, на ком они разбогатели, так пусть полиция и армия занимаются! Твари, уро… — не успел мужчина договорить, как большое каменное копьё пробило его голову насквозь.

— За оскорбление аристократов смерть, — грозным голосом произнёс мужчина в чёрном костюме, идущий к баррикадам из машин. С ним было ещё шесть человек, и все в костюмах.

Подойдя к заму шефа полиции, мужчина схватил его за шкирку и высоко поднял.

— Я ищу девочку. Шестнадцать лет, шла в кино на фильм «Сезонные фрукты».

— Там… отряд спецназа… кинотеатр окружён… — задыхаясь, ответил он.

— Веди, — приказал мужчина и бросил полицейского на землю, после чего подметил герб. — Если она умрёт, то и твой род умрёт. Это любимая внучка патриарха рода Шерар.

— Д-да…

Через некоторое время полицейский и семь одарённых на стадии завершения направились в центр города. Однако пробиваться было тяжело, всё же чёрных тварей было огромное количество, и все они были очень живучие. Но, к счастью для отряда, большая часть существ была занята проникновением в квартиры людей.

— Выглядит ужасно, — подметил один из одарённых, шагая по улице. Машины перевёрнуты и горят, где-то людей заживо пожирали, а чуть дальше мужчина пытался убежать от двух женщин, жаждущих его плоти.

Многие окна домов были выбиты, а также кровь, всюду была кровь, но при этом тел почти не было.

— Ра-а-а! — из-под машины выполз чёрный, но удар ноги разбил его голову, словно арбуз. Только вот тварь не умерла! Её голова начала восстанавливаться, однако полностью восстановиться не смогла, и в итоге чудище умерло.

— Мы тратим слишком много К-нергии, нехорошо это, — подметил глава отряда и кинул злой взгляд на полицейского. Долго нам ещё?

— Почти пришли… — он указал на небольшое здание в полутора сотнях метров, туда и поспешил отряд. Однако… Слишком тихо… здесь должен был быть отряд спецназа…

— Чёрт! — выругался одарённый и кинулся в зал, но тут же вылетел обратно и запер дверь. — Там их сотни! — выкрикнул он.

— Мы должны убедиться, что госпожа мертва. Без этого, если мы уйдём, нас всех накажут, — ответил другой одарённый и приготовился к бою.

Остальные также приготовились выложиться на полную. Но вдруг дверь разлетелась на куски, а одарённый, что её держал, отлетел на несколько метров.

— Это что ещё за ***, — выругались полицейские, видя шестилапое и длинное существо, похожее на гусеницу с лапами.

— Нападаем! — крикнул одарённый с короткими жёлтыми волосами и метнул в тварь три кинжала, напитанные электричеством, но в этот же миг гусеница выпустила магическое пламя!

Раздался крик сгорающего полицейского, а вот остальные уцелели, их защитил барьер, но при этом они были в шоке. Однако крик заставил их прийти в себя.

— Мелочь нападает! Уходим! Плевать на госпожу! Она мертва!

Люди ломанулись к выходу, спасаясь от сотен чёрных, однако у самых дверей они увидели четырёхлапую тварь, и она была куда массивнее первой. Прошёл миг, и монстр выпустил пламя, точно такое же! Барьеры двух людей не выдержали, и они получили страшные ожоги. Но помогать им никто не спешил…

— Да что это за хрень?! — выругался блондин, посылая лезвия в противника спереди, и тот, казалось, замер из-за электрической атаки. — Это шанс!

Мужчина кинулся вперёд и ловко проскочил под ногами здоровяка, а вот остальные… Раздались вопли и крики о помощи, монстр успел прийти в себя после электрической атаки и схватил двух мужчин, третьего едва ли не проглотил, лишь ноги торчали из его пасти… Также подоспела «мелочь».

— Это ад! Настоящий ад! — кричал он, убегая прочь, но сам не заметил, как оказался в переулке, переполненном тварями. Выругавшись, он резко развернулся, но… его окружили. — Нет… я не хочу умирать…


Глава 18


Окрестности Смоленска. Полдень.

Банкет рода Соколовых был назначен на тринадцать часов, но люди обычно собирались заранее, и Тэо с девчатами не были исключением. Однако они едва не опоздали! И это несмотря на то, что девушки начали готовиться к банкету сразу после завтрака.

Парень же всё утро занимался созданием артефактов и заправкой батареек. Маны у него сейчас хватало, и он даже постепенно переносил её в медальон. А ещё Тэо помог Денису добраться до пика завершения и, по просьбе Лизы, сделал это немного больнее обычного…

Особняк Соколовых находился за городом. Он был окружён полями, теплицами и различными предприятиями рода. Выглядел при этом весьма симпатично, не очень большим. Грубо говоря, для рода возрастом восемьсот лет простовато. По крайней мере, таким было мнение Светланы, которое она и озвучила.

У входа их встречали патриарх и его наследник, Герман. Оба были одеты по-праздничному, но вот очереди аристократов, как, к примеру, на банкет Берёзовых, не было. Да и встречающие выглядели опечаленно.

— Иван, девушки, — мужчина пожал парню руку и со всеми поздоровался. Герман тоже. — Рад, что вы приехали, без вас этот банкет выглядел бы глупо и… пусто.

— Всё настолько плохо? — удивился Тэо.

— Даже хуже, чем я мог предположить, — патриарх неловко заулыбался, а сам хотел плакать. Всё действительно было довольно плохо, и, пройдя внутрь, парень смог в этом убедиться.

Банкетный зал Соколовых был рассчитан человек на двести гостей, что весьма немало, однако присутствовало лишь чуть больше десяти гостей… И то Тэо приметил членов команды Германа с их отцами. Разве что толстяка Бориса не было. Впрочем, демон не представлял, как он вообще смог бы протиснуться в это здание. А вот кентавр Евгений как-то да смог.

С остальными гостями парень не был знаком, но с частью пересекался на банкете Берёзовых и у губернатора, но не последнего, а того, что арестовали.

Появление Тэо с девушками немного оживило людей, и вскоре стало шумнее.

— Добрый день, позвольте представиться, я Ласточкин Иосиф Александрович, отец Кристины, — первыми к ним подошли девушка с волосами змеями и кентавр со своими отцами. Но и остальные намеревались подойти, но соблюдали какую-то негласную очередь.

Иосиф был худым и довольно низким, из-за чего на фоне своей дочери выглядел как младший брат.

— Ну а я Полев Артём Артёмович, — хохотнул здоровенный кентавр. Он был куда крупнее Евгения, а тело просто распирало от крепких мышц.

— Приятно с вами познакомиться, — Тэо пожал всем руки, заодно оценивая их силу. Иосиф Александрович был на пике развития, а Артём Артёмович в начале повторного пробуждения, что малость удивило парня.

— Что-то не так? — поинтересовался кентавр.

— Иван может определять ранги, думаю, удивился, — подметил его сын, удивив двух мужчин.

— Я пока никому не хотел озвучивать свой ранг, но думаю, что момент подходящий и, если вы озвучите его, я не буду против, — улыбнулся брутальный мужчина, делая Тэо проверку.

— У вас сорок второй ранг и, судя по всему, последний прорыв был совсем недавно, — озвучил парень, заставив нахмуриться кентавра. О том, что он прорвался на повторное пробуждение, ещё кто-то да мог знать, а вот про переход на сорок второй ранг… Даже Евгений был удивлён.

— Отец! Поздравляю! — обрадовался сын, застучав копытом по полу.

— Я тоже поздравляю вас, — заговорил Иосиф и расхохотался. — Искренне вам завидую! У меня, к сожалению, уже началась деградация ядра. Но, надеюсь, мой Алёшенька меня переплюнет и будет первым в роду Ласточкиных, кто перейдёт на стадию повторного пробуждения.

— Пап… — Кристина подёргала отца за рукав и что-то прошептала на ухо.

— Правда?! — выкрикнул он и уставился на парня. — Простите, Иван, я бы хотел с вами потом поговорить. Наеди… — вдруг девушка ещё что-то прошептала. — Кхм. Моя дочь говорит, что вы можете помочь с… деградацией ядра и прорывом…

— Дашиному отцу я помог, — кивнул парень.

— Так это правда! — выкрикнул он. Тем временем Евгений кратко рассказывал отцу всё что знал.

— В недалёком будущем я открою госпиталь в Южном районе, и там будут оказываться особые услуги. Включая прорыв, восстановление ядра и даже отращивание конечностей, — довольно громко произнёс Тэо, озадачив аристократов.

Оба патриарха тут же засыпали парня вопросами, но тут Иосиф сделал заявление:

— Иван, моя Кристина девушка красивая и талантливая…

— Отец! — выкрикнула взбешённая девушка. Она хотела оттащить его и всё высказать, но Тэо опередил.

— Простите, но я, пожалуй, откажусь. Уводить девушку у друга было бы очень низко. Да и пожалейте меня, куда ещё больше невест?

— Вот ты алчный старикашка! — расхохотался кентавр и широко заулыбался. — А вот моя Оксаночка… ух, какая кобылка! Хвост и грива великолепные, а уж копыта!

— Пожалуй, тоже откажусь, — Тэо скривил улыбку, он никогда не понимал людей, которым нравятся кентаврихи… Хотя видел таких и даже был в команде с такой парочкой. Он лесной эльф, а она равнинный кентавр… — Как я уже говорил, у меня уже слишком много женщин.

— Много женщин не бывает! — хохотнул Иосиф, а его дочь недовольно фыркнула. Волосы-змеи же цапнули его за шею. Только вот он мужчина уже опытный, поэтому всегда держал барьер активным…

После непродолжительного разговора патриархи уступили другим гостям возможность побеседовать с основной причиной, почему они вообще посетили данный банкет.

Кто-то услышал про то, что парень может помочь зачать ребёнка, и хотел обратиться за его услугами. Кто-то же предлагал сотрудничество, как, например, Гусевы. Они занимались напитками, включая чай и кофе. Их очень интересовал Южный район как место сбыта их продукции. Ну а демон и не был против, к тому же розничной торговлей они не занимались, и вся их продукция будет продаваться в магазинах Тэо.

Все остальные жаждали закупить артефактов, причём самых разных. Но, что больше удивило, это просьба представителя рода из Могилёва. Он был наслышан об артефактах, что применяются врачами в больнице демонов, и хотел купить такие же.

Этот род владеет рядом больниц для простолюдинов. Но не для богачей, ведь те могут позволить себе целителей, а сосредоточены они были на среднем классе. Бедняки же и прочие могли обратиться в государственную больницу.

Тем временем патриарх Соколовых лишь грустил. С ним, конечно, поговорили и поздравили с победой, но лишь уважения ради… Да и, обсудив дела с Тэо, многие попросту уехали.

* * *
— И это лишь цветочки, — Соколов скривил лицо и выпил вина. — Многие члены рода предали нас и бежали ещё до нападения Железняковых. Поэтому сейчас нас воспринимают едва ли не как малый род.

— Да уж. Но зато вы можете начать с чистого листа, теперь у вашего рода крепкий фундамент, — подметил Тэо.

— Только вот этот фундамент слишком крохотный, чтобы уместить на себе столь древний и большой дом, — мужчина грустно улыбнулся и вздохнул.

— Ну так расширьте его. Возьмите больше жён, нарожайте детишек штук сорок, — Тэо хохотнул, видя, как скривилось лицо мужчины. — Пользуясь моими услугами, вам гарантировано зачатие сразу двух-трёх детей.

— Других жён мне надо, а вот детишек… и внуков… — мужчина кинул взгляд на грустную Юлю, окружённую невестами Тэо. — Боюсь, если мы расторгнем помолвку, это станет красной тряпкой для быка. И удар нанесут не столько внешние силы, сколько внутренние…

— Мне нужно будет обдумать этот вопрос…

Информация парня не обрадовала. Соколовы ему сейчас были нужны, да и не только сейчас, к тому же они откусили кусок от сельскохозяйственной продукции Железняковых. Но откусили лишь столько, сколько смогут переварить, а учитывая состояние рода, много переварить они не смогут. Поэтому по большей части взяли деньгами. Тэо же, по предварительным расчётам, получит миллиард семьсот миллионов.

Так или иначе, но в скором времени в Южный город поступит более широкий ассортимент мясной и овощной продукции.

В скором времени большинство гостей уехало, остались лишь отцы Кристины и Евгения, потому как Тэо обещал повысить ранги их детям. Поэтому к концу банкета все участники команды Германа, кроме Бориса, который отсутствовал, потому что был за границей, получили по два ранга.

* * *
Императорский дворец. Комната первой жены императора.

На большой кровати лежали двое, и мужчина поглаживал живот любимой жены.

— Они будут сильны, очень сильны. Все четверо, — сказала довольная женщина.

— Может, кто-то даже сможет меня превзойти, — улыбался мужчина.

— Тебе так не терпится сбросить с себя бремя престола? — проворчала она.

— Сама знаешь почему. Мне уже надоело торчать во дворце. А покинуть его я не могу, — вздохнул он и поцеловал живот жены. — Может, подстраховаться и наделать ещё больше детишек?

— Тогда в ближайшие сто лет не видать тебе моего тела, — императрица надула губы и перевернулась набок. В ответ послышался громкий хохот.

* * *
Следующий день. Владивосток.

— Уверены, что не хотите отдохнуть после долгого перелёта? Местное военное командование было бы радо встретиться с вами, — Евгения стояла перед большим военный броневиком, полным людей, а напротив девушки стоял Тэо и подписывал документы.

Краткое их содержание примерно таково: «Я (ФИО) обязуюсь вернуть (название броневика) в целости и сохранности, иначе обязуюсь выплатить (рыночная цена броневика). Подпись и дата».

— Времени слишком мало, а вот по возвращении можно.

— Я передам им, — девушка приняла документы и сложила в кожаную папку. — Удачного пути.

— Спасибо, — Тэо улыбнулся, глядя в безэмоциональное лицо девушки, и забрался внутрь броневика.

Там уже была вся большая компания. Все девчата, а вместе с ними Тефа и Исса. Последние две выглядели тихими, всё же, пока летели, они узнали тайну Тэо и ещё не переварили информацию.

— Свет, поехали.

В этот же миг раздался рёв мощного двигателя, и машина тронулась с места. Данный броневик используется в основном для длительных экспедиций, как правило, диверсионно-разведывательного характера. Внутри него можно было спать на трёхъярусных кроватях, что сейчас были прислонены к стенам. Была крохотная кухонька и санузел, похожий на перевёрнутый гроб, в котором можно было и нужду справить и помыться.

Единственное что, машина была рассчитана на восемь человек, а их девять.

Мощная машина двигалась к российско-китайской границе. Сейчас она охранялась как никогда, потому что беженцы то и дело да выходили, а за ними нередко гнались кроллы.

Эти безглазые существа могли до часа провести в среде, полной К-нергии, а потом вернуться в пепельную зону. Также выяснилось, что Владивосток не накрыло пеплом лишь благодаря одарённому на стадии доминирования. Он мог повелевать ветрами и попросту не позволял пеплу приблизиться.

В скором времени они преодолели границу и меньше чем через пару минут оказались на территории, покрытой пеплом. Резко стало темно, а фон К-нергии существенно упал. Девушки тут же ощутили себя неуютно. Кроме Светланы, от неё Тэо стал получать куда больше маны. Она, казалось, впитывала её из окружающей среды и передавала демону, что приятно удивило его.

— Куда едем? — спросила принцесса. На ней был обтягивающий боевой костюм. У всех девушек были такие. Они крепкие, надёжные и удобные.

— Яньбянь. Это был большой город с населением в два миллиона, вероятно, там можно обнаружить гидру, — Тэо сидел рядом, на месте штурмана, и держал руку на плече Светланы.

— Поняла.

Девушка сверилась с картой, обычной бумажной. В зоне пепла не работала связь, тем более спутниковая. Поэтому навигатор попросту отключился.

— Километров двести пятьдесят ехать, может, больше. Учитывая состояние дорог, к вечеру, может, доедем, — добавила она, но говорила не для Тэо, а для девчат, намекая, чтобы те отдохнули.

Сам же парень тем временем занимался магическим кругом принцессы. Маны было много, поэтому к вечеру он хотел, чтобы круг уже был готов.

Тем временем вокруг машины парило множество бесов. Однако приблизиться к ней они не смели, всё же Тэо зачаровал машину, и теперь она светилась! Весь корпус был подобен лампочке, освещая область вокруг машины в радиусе пятидесяти метров, также в этом радиусе стоял воздушный купол, защищающий от пепла.

При этом демон совсем не тратил ману на поддержку зачарования. Она бралась из воздуха! Поэтому, пока машина в зоне пепла, она будет практически бесконечно светиться. Однако это приманивало огромное количество летающих тварей.

Ну а вибрация при движении такого большого автомобиля привлекала кроллов. При появлении первого такого Тэо и вывел девчат на улицу.

Пепла было столько, что травы уже давно не было видно, да и сам пепел уже утрамбовался, поэтому ходить оказалось не очень сложно. Впрочем, пеплопад стал куда слабее, чем в первые дни, что говорило о возможном его прекращении в течение нескольких месяцев или даже недель.

— Какой он жуткий… — вздрогнула Лиза, смотря на кролла, чудовище, выглядящее как гиена без глаз и размером с медведя.

— А ещё его когти легко проникают через барьер, — добавила Светлана. Она не собиралась вмешиваться и охраняла транспорт.

— Да уж… — пробормотала Даша, её драконьи инстинкты говорили, что врага перед ней нужно уничтожить как можно быстрее, потому что он невероятно опасен.

— Кроллы слепы, но они чувствуют вибрацию, а также у них хороший нюх, — заговорил Тэо и постучал ногой по земле, привлекая внимание твари, которая ещё не решила, кого ей первым сожрать.

Монстр кинулся в сторону парня, заставив девушек перейти в атаку. Первой в бой пошла Катя, однако, стоило ей приблизиться, как кролл тут же встретил её ударом лапы. Только вот девушка сразу же нырнула под неё и, избежав удара, подпрыгнула и обеими ножками ударила тварь по боку, роняя её.

Кролл рухнул на землю и тут же попытался встать, но сверху на него набросилась собака Лизы. Однако всего одна, на большее у девушки не было воды. Иначе машина не выдержала бы Лизиного веса.

Пёс вгрызся в горло твари и лапами раздирал шкуру. В ответ кролл лупил по собаке, но та держалась. Она состояла из К-нергии и охотно сжигала силу кролла, что так легко противостояла магии.

Через миг раздался вопль, Ольга ветряным лезвием рассекла нос твари, а там и Катя вновь напала, сломав чудищу переднюю лапу.

Остальные девчата пока не вмешивались, иначе могли помешать, а Даша боялась задеть Катю с собакой Лизы. Лишь рыжая могла атаковать точечно и метко.

Вскоре тварь сбросила с себя собаку и встала на лапы, однако почти сразу же Катя сломала ей ещё одну, и монстр вновь рухнул. А потом девушка попросту запинала кролла, проломив его крепкий череп.

— Какой же он… крепкий… — блондинка не могла отдышаться, всё же ей пришлось знатно попрыгать и побегать. А вот остальные были в порядке.

— Кроллов лучше всего убивать дарами, способными проникнуть в тело. Они, как и агрессивная К-нергия, попавшая в тела людей, разрушают их изнутри, только куда эффективнее, — Тэо подошёл к телу и посмотрел на Тефу. Сейчас она была в своём юном облике, потому что в машине мало места.

Поняв парня без слов, девушка подбежала к монстру и принялась за его изучение. А пока она это делала, остальные побродили по округе и осмотрелись.

Закончила Тефа через двадцать минут и выглядела озадаченной. Но мысли не озвучила, попросив время на «подумать». Поэтому отряд двинулся в путь, однако проехали лишь десять километров, как повстречали ещё двух кролов.

— Вань, один из них мой, я должна кое-что проверить, — попросила Тефа и кинулась в бой. Исса же пошла с ней, прикрывать свою мать.

— Тогда этот наш с Викой, — заявила Даша и кинулась в атаку, но, остановившись в десяти метрах, выдохнула пламя, заставив тварь завизжать.

Огонь повредил нос и морду, однако существенного урона не нанёс, и тварь смогла продолжить нападение. Однако нюха и ушей кролл лишился.

Отскочив в сторону, Даша пропустила тварь вперёд и выплюнула в неё огненный шар, подорвавшийся на одной из ног, отчего монстр оступился и упал.

— Теперь я! — выкрикнула Вика, чтобы предупредить Дашу и не задеть её ненароком.

В этот момент из спины девушки появились ледяные щупальца, что, подобно хлысту, мощно ударили по кроллу. Тварь вновь взвыла, лёд оказался куда болезненнее огня, ведь он постепенно проникал сквозь плоть, поражая органы и мозг. Поэтому всего за десять секунд хлестания монстр окончательно умер. Слишком уж сильна была проникающая способность К-нергии Виктории.

В итоге Даша почти ничего не смогла сделать, и это взбесило её. Вернувшись в машину, девушка скинула с себя куртку, оставшись в одном лишь лифчике, и отрастила крылья, чтобы стать мобильнее.

Только вот к этому времени второй кролл уже был побеждён… Он просто умер без видимых повреждений. Исса отвлекала его, а Тефа смогла забраться на спину и что-то сделала, что убило тварь.

— Вань… я не могу это объяснить, но вижу некое сходство с одарёнными. У них есть орган, похожий на наше ядро… однако он уничтожается при смерти…

— У порождений бездны нет души. Они искусственные создания, а их ядро — это что-то вроде программного ядра, — заговорил демон. Он, конечно же, изучал порождений бездны и про схожесть с одарёнными думал и далеко не раз. Однако с выводами не торопился.

— Искусственные? Тогда кто их создаёт? — недоумевала девушка.

— Бездна, — улыбнулся демон, намекая, что в названии «Порождение бездны» и кроется ответ на вопрос, откуда они взялись. — Но вот что такое бездна, маги моего времени так и не смогли сказать. Кто-то говорит, что планета хотела очиститься и создала этих тварей. Кто-то верит, что это всё сотворили демоны и дьявол. Ну ещё есть мнение, что это дело рук злых богов. Хотя, как по мне, так все боги злые.

— Тогда… откуда появились одарённые? — спросила она.

— У меня есть несколько идей, но я пока не буду их озвучивать. Однако, когда мы вернёмся в древние руины королевства инков, думаю, я смогу найти ответы на часть вопросов.

Тэо посмотрел на девчат, все выглядели озадаченными и очень серьёзными. Будто они решают судьбу мира, отчего парень едва не расхохотался и велел всем возвращаться в машину.


Глава 19


Дальнейший путь провели в тишине. Девушки отдыхали, а Светлана вела машину к указанному демоном городу. Периодически появлялись кроллы, но машина попросту не останавливалась, проезжая мимо.

Дорога была довольно тяжёлой. Часто попадался разбитый автотранспорт или же военная техника, что перекрывала путь. Порой встречались фуры, гружёные товаром, перевернувшиеся на дороге и разбросавшие добро…

Приходилось объезжать, особенно поселения и городки. Там творился настоящий ад, и проехать было крайне тяжело. Порождения бездны рушили всё до чего могли добраться, поэтому за всю поездку люди не обнаружили ни одного целого сооружения.

Однако, прибыв к своей цели, городу Яньбянь, люди обнаружили ещё больший ад. В том, что здесь была гидра, Тэо не сомневался. Но предполагал, что её убили, потому как, даже несмотря на пепел, были видны следы сражений. И он догадывался, кто мог это сделать. Мать с командой…

Трупов людей было великое множество, пепел попросту не смог их все скрыть. Но одно радовало, в этом месте не осталось бесов и кроллов, их либо истребили, либо они попросту куда-то ушли. По крайней мере, проверив всё духовным зрением, Тэо не нашёл ни одного противника. Правда, его что-то смущало, но разобраться, что именно, не позволила вышедшая из машины Виктория, сбившая его с мысли.

— Это ужасно… — Вика уже пожалела, что решила выйти и прикрыла лицо ладонями.

— Они не успели эвакуироваться, — заговорил парень, проследив, куда смотрит девушка. Смотрела она, конечно же, на трупы, прикрытые пеплом. — Мы переночуем в этом городе. Тут довольно безопасно, да и поздно уже.

— Угу…

Девушка вернулась в машину, а Светлана начала искать место, где поменьше мертвецов. На пути они так и не встретили каких-либо врагов, поэтому расслабились.

Найдя хорошее и открытое место, люди расчистили его от мусора, а Тэо, пройдясь по периметру, поставил сигнализационную магию. Но, вернувшись к машине, замер, сосредоточившись на чём-то.

— Что-то нашёл? — поинтересовалась подошедшая Светлана, слишком уж говорящим было выражение лица парня.

— Паврадий и, если приглядеться… здесь его немало, — Тэо до этого выискивал лишь врагов и не обращал внимания на мелкие детали. Но, расслабившись, подметил более десятка сияющих точек.

— Вероятно, аристократы эвакуировались в спешке и что-то не успели забрать. А может, попросту погибли, — в голове принцессы промелькнула мысль, после которой она хитро улыбнулась.

— Предполагаю, что просто в панике убежали, — ухмыльнулся Тэо, он помнил свой отряд и был уверен, что если аристократы захотят, то легко сбегут. Особенно если у них есть родовая армия.

— Сейчас пойдёшь искать сокровища? Или утром?

— Сейчас, а вы пока отдыхайте. Кстати, — парень снял с себя ожерелье, из руин подземного города в джунглях, и передал принцессе. — Вливай в него излишки маны и пытайся поглотить ману из окружающей среды. Это одно из важнейших умений любого мага. А как вернусь, завершим магический круг.

— Поняла, а пока ты мародёрствуешь, я организую девчатам тренировку по восстановлению К-нергии, в условиях, когда фон близится к нулю, — Светлана коварно улыбнулась, вспоминая свои тренировки, её тогда заперли в глубокой пещере, где почти не было К-нергии.

Её попросту выкачивали сильные одарённые, девушке приходилось бороться за крохи и пытаться выбраться из пещеры. Это заняло у неё три недели… но зато её контроль над К-нергией существенно вырос.

— Полегче с ними… — парень подошёл к принцессе и поцеловал её нежные губки. — И будь внимательна, к тьме близко не подходите, враг может объявиться в любой момент. Нельзя недооценивать порождений бездны. И жадность людей, лишь бездна знает, кто или что здесь может ошиваться?

— Вроде всяких там демонов-охотников за сокровищами? — хихикнула девушка и, обвив руками шею парня, страстно поцеловала. — Возвращайся побыстрее, а то после вчерашнего Лизиного прорыва меня всю трясёт от желания.

— А при чём здесь прорыв? — Тэо удивился, а она отвернулась и раскраснелась.

— Потом расскажу… наверное… — промурлыкала девушка, выглядящая очень смущённой. Также она очистила разум и представила себе сборку и разборку автомата, чтобы парень не дай бог не прочитал её мысли.

Так и не узнав, как связаны прорыв и возросшее либидо Светланы, парень ушёл в глубь руин города. Целых зданий на своём пути он не видел, гидра хорошо прошлась по городу. А также он приметил немало военной техники, превращённой в металлолом. Однако было видно, что её доломали уже после уничтожения.

— Похоже, эвакуация была запоздалой… Если вообще была. Слишком уж много мёртвых. Страшно представить, как вымахала гидра… Но её тела я не вижу, похоже, что выманили из города. Вижу следы её крови и плоти. Явно работа кого-то сильного.

Через некоторое время парень увидел след на земле. Сперва он подумал, что это воронка от баллистической ракеты, но, приглядевшись, понял, что это просто след от лапы гидры. Эта гидра была минимум вдвое больше той, с которой Тэо сражался в порту.

— Такую гидру я не смогу одолеть… Тем более без ядра…

Демон внимательно осмотрел след и следил за ним около километра, но потом прекратил, потому что гидра развернулась обратно и пошла чуть севернее. Было видно, что она охотилась за остатками людей.

Вернувшись на маршрут, парень вскоре добрался до первой цели своей вылазки. Ею оказался некогда красивый дворец в древнем стиле. Сейчас это были руины, а цель находилась под землёй.

Пришлось постараться, но демон всё же нашёл вход в подземный комплекс. К его удивлению, там всё ещё работало электричество, однако было нелегко прокопать проход к этому самому входу.

Там же был найден раздавленный труп какого-то слабого аристократа, у которого демон позаимствовал ключ-карту, и не пришлось ничего ломать!

Впрочем, парень сэкономил лишь минут десять, ведь выломать двери не было проблемой.

Мощная металлическая дверь ушла в сторону, освобождая демону проход. К удивлению парня, внутри было светло и довольно чисто. Там был небольшой холл и лифт.

— Надеюсь, он рабочий, — подумал Тэо, нажимая кнопку вызова лифта и… он действительно был рабочий. Двери открылись, и парень спокойно зашёл в него. Однако внутри было лишь четыре кнопки: закрыть двери, открыть двери, нижний этаж и верхний этаж. Также он приметил две камеры над головой. — Да уж, надеюсь, они не работают, не хотелось бы оставлять после себя улики.

Решив пока не спешить и не уничтожать камеры, демон опустился вниз и… в его нос тут же ударил мерзкий запах крови и разлагающихся тел. Впереди вроде был обычный коридор, но казалось, что в нём что-то взорвалось.

Освещение повреждено, и с потолка что-то свисало, стены и пол в дырах. Рядом лежали трупы как людей, так и бесов.

— Вероятно, кроллы прорыли тоннель и проникли в этот бункер. Не зря их ненавидели гномы, — Тэо осмотрел всё вокруг духовным зрением, но ничего, кроме паврадия, не нашёл. Только вот, чтобы добраться до него, нужно было спуститься на несколько этажей вниз. Но пробивать полы парень не хотел, опасаясь обвала, всё же бункер и так еле держался после буйства гидры, поэтому просто пошёл дальше.

Через некоторое время он добрался до небольшого холла. Освещение там было почти полностью уничтожено, однако даже так отчётливо просматривались следы битвы и множество трупов.

Несколько десятков обычных солдат в бронекостюмах были разорваны на части. Сколько было противников, Тэо не знал, но подметил одного мёртвого кролла и шесть бесов.

— Хорошее оружие, — Тэо поднял и покрутил в руках уцелевший автомат. После чего осмотрел крылатый труп. — Даже беса убивает, но нужен концентрированный огонь… Похоже, эти люди кого-то эвакуировали. Но… — демон подметил трупы гражданских. — Не удалось. Однако это произошло совсем недавно. Два или три дня назад… Долго же они продержались.

Отбросив автомат, парень пошёл дальше и за выломанной дверью, ведущей из холла, попал в коридор. Но вдруг услышал какой-то шум.

— Духовное зрение ничего не показывает… Похоже, это сооружение действительно обваливается… — демон посмотрел наверх, на потолок. Он был весь в трещинах, а до поверхности около пятидесяти метров, и, если случится обвал, потребуется немало сил, чтобы выбраться…

— Здесь низкая концентрация маны, но и К-нергии почти нет, странно…

Демон ещё раз осмотрелся. Слева виднелся перекрёсток, справа металлическая дверь, выломанная. Изучать этот бункер Тэо не хотелось, поэтому и пошёл налево, по пути находя больше трупов, как солдат, так и бесов. Однако была ещё одна находка, и весьма полезная, а именно, план эвакуации!

— Какой большой бункер… не меньше Римской тюрьмы.

Определившись с маршрутом, Тэо поспешил к лестнице вниз. Их было две, поэтому парень пошёл к ближайшей, на пути натыкаясь на очередную бойню. Множество гражданских было растерзано в коридоре. Было видно, что их окружили с двух сторон и методично вырезали, а те и ответить не могли.

— Хм, тут вентиляция, и, похоже, люди пытались туда забраться, — подметил парень, видя следы от когтей и крови на стене. Вентиляционная решётка, в которую без проблем пролезла бы Катя или Виктория, была вырвана, но оттуда текла кровь… — Эти твари не знают пощады.

Тэо собрался было пойти дальше, но услышал странный звук и обернулся, посмотрев на вентиляцию. Что-то ползло по вентиляции!

— Как это может быть? Я же никого не вижу!

Вдруг парень услышал детские голоса и ещё сильнее озадачился. Кинувшись к вентиляции, он тут же засунул туда руку и, ухватившись за что-то, потянул на себя. Этим чем-то оказалась маленькая девочка, лет десяти. Она завизжала, но тут же была сброшена на пол. Падать ей было не больно, всё же под ногами сплошь тела…

Демон же вновь засунул руку и схватил ещё кого-то, на этот раз это был мальчик лет двенадцати. Но и это было не всё, кто-то всё ещё карабкался по вентиляции, и Тэо вновь закинул руку и вытянул…

Это было что-то чёрное, вытянутая и гладкая морда, сияющие синим глаза и оскаленная пасть.

— Гисс! — выкрикнул демон.

— Ша-а-а! — прошипела огромная ящерица и выплюнула свой длинный язык. Он и был главным оружием гисса, им ящерица могла пробить даже доспехи.

За миг до того, как язык пробил лоб демона, тот успел отвести голову в сторону. Через мгновение раздался звук удара, а язык пробил стену напротив.

— Ненавижу гиссов, — со злостью прорычал парень и схватился за язык, после чего вытянул всю тушу твари.

С хвостом данная ящерица была два метра в длину, у неё было шесть коротких лап, но они позволяли рептилии передвигаться даже по потолку. Помимо этого, гиссы обладали бешеной регенерацией и были практически нечувствительны к стихийной магии.

Тэо тут же лупанул тушей твари по стене, потом по другой. Сильного урона это не нанесло, однако монстр был ошеломлён. Поэтому в третий раз демон ударил гисса об пол и, усилив вес ноги магией земли, а также ускорив ветром, мощным ударом пяткой пробил голову.

Мозги гисса потекли из ушей и лопнувших глаз, но и это не было гарантией того, что тварь умерла!

— Ненавижу гиссов! — ругался демон, продолжая лупить голову. В идеале было бы пронзить сердце монстра или вырвать его, но без хорошего меча или копья сделать это было затруднительно.

Причём оружие должно быть изначально качественным, а не усиленным рунами, иначе кровь твари попросту сожжёт ману в руне или зачаровании, а меч/копьё станет обычным и обломается о прочную плоть монстра.

Впрочем, перед демоном был лишь малыш гисс, его можно было убить и чем-то попроще. А вот чтобы одолеть взрослую особь, нужен был адамантий или что-то схожее. Ну, или просто очень мощная магия.

— Что же всё-таки происходит? Почему я не вижу их души? Вот же они! У них не может не быть душ!

Разобравшись с тварью, демон уставился на детей, чем испугал их. Выглядели они плохо. Худые, с кучей ссадин и порезов.

— Русский? Латинский? Нет, не понимаете? — спросил парень, но те продолжали сторониться его. Мальчик крепко обнимал девочку, а та ревела. — Я не трону вас.

Парень положил ладонь на голову мальчика, и тот закрыл глаза от страха, но… вдруг почувствовал себя куда лучше. Раны стали затягиваться, самочувствие улучшаться. А когда он открыл глаза, Тэо уже лечил его сестру. Девочка даже перестала плакать.

— Понимаете вы меня или нет, но пойдёмте за мной, я не намерен здесь задерживаться, вероятно, наверху также есть монстры, — Тэо махнул рукой и пошёл в сторону лестницы на этаж ниже.

Дети вскочили на ноги и пошли следом, что-то пытаясь ему сказать. Тэо мог, конечно, прочитать их мысли, но сейчас он был сосредоточен на сканировании этажа.

Подземное убежище было большим, поэтому даже один этаж просканировать магией звука оказалось нелегко. Зато это дало ценные сведения. Весь этаж кишит тварями! Вот и дети пытались предупредить Тэо, что впереди опасность.

Пройдя метров пятьдесят по коридору, демон увидел довольно неприятную картину. Бес ел труп мужчины, а гисс, обвив языком талию другого трупа, пытался затащить его в вентиляцию.

— Надо экономить ману… — подумал Тэо и кинулся в атаку.

Бес, конечно же, уже увидел человека с детьми и мчался в атаку, угрожающе расправляя крылья, но через миг получил кулаком в морду.

— Гха-а-а… — прошипел монстр, схватившись за лицо, левой же рукой он попытался полоснуть Тэо когтями, но тот перехватил руку и, используя борцовский приём, скрутил Беса и впечатал его лицом в стену.

Монстр взвыл от ярости, но последующий удар ногой по шее добил тварь. В этот миг гисс освободил свою добычу и, высунув морду из вентиляции, попытался пронзить демона языком.

Однако повторилась сцена, как с прошлой тварью. Демон схватил его за язык и жестоко забил.

Продолжив путь, Тэо спешно собирал ману и, используя излишки, накладывал на себя усиливающие заклинания. При этом он постоянно оглядывался, ведь монстры могут прятаться где угодно, а духовное зрение здесь было недоступным!

Вдруг раздался странный звук, и парень резко обернулся. Как оказалось, это дети на что-то наступили.

— Осторожно! — выкрикнул мальчик на китайском, указывая рукой на вентиляцию. Оттуда показалась морда гисса, а через миг пасть раскрылась, и из неё вырвался язык.

Демон, конечно же, следил за всей вентиляцией, поэтому был готов и сразу же перехватил язык. Только вот…

— Не-е-е-ет! — прокричала девочка, видя, как из небольшой дыры в стене вырывается язык и пронзает Тэо насквозь.

— Ах ты ж тварь! — с болью прошипел демон и, схватив за второй язык, ударил электричеством, поджаривая обеих тварей. От количества маны, вложенной в атаку, даже гисс не выживет.

Тэо рухнул на колено, но не упал. Создав пламя на руках, он прижёг раны, отчего запахло палёным мясом. После чего принялся вливать зелёную ману в тело. Благо её у него хватало.

Боль начала отступать, а тело восстанавливаться, только вот гордость демона пострадала, причём существенно. Язык гисса легко преодолел магический барьер и стальную кожу…

— Слишком привык полагаться на духовное зрение, придётся быть осторожнее, — Тэо вновь активировал сканирование, подмечая ещё большее количество чёрных пятен вокруг.

Порождений бездны нельзя было обнаружить такой слабой магией, они попросту сжигали направленную на них ману. Только вот на более сильное сканирование требовалось во много раз больше маны…

Впрочем, и по чёрным пятнам было понятно, где скрываются монстры, однако ещё минуту назад их не было в этом месте, поэтому Тэо и не ожидал такой подлости.

— Похоже, здешние монстры уже приноровились к засадам и сделали себе места, откуда они могут эффективно нападать на людей…

Продолжив осмотр, Тэо подметил ещё несколько похожих дыр, перед которыми собрались гиссы. Они ожидали, когда мимо них пройдёт человек с детьми.

— Какие хитрые твари… И как они нас обнаружили? Чувствуют? — Тэо не знал ответа на свои вопросы, но намеревался найти их.

Однако сперва он присел поудобнее и сконцентрировался на поглощении маны. Электрический разряд забрал немало сил, а без медальона парень не имел резерва, поэтому спешить было смертельно опасно.

Пока восстанавливался и поглощал ману, одновременно работал над одним заклинанием. Оно должно было защитить его, по крайней мере, Тэо на это надеялся.

Отдых и работа над заклинанием заняли не больше пяти минут, и вот в воздухе зажглось два шара. Они были подобны светлячкам, но при этом содержали в себе электрический разряд.

Поднявшись на ноги, парень продолжил путь, а дети поспешили за ним. Однако до лестницы добрались без каких-либо проблем. Тэо попросту избежал всех засад. А там, где имелись дыры в стене, достаточно было попросту наклониться… Только вот, спустившись на этаж ниже, дети оживились и пытались остановить Тэо, говоря о страшной и сложно преодолимой опасности.


Глава 20


Тэо стоял в дверях, ведущих в холл второго подземного этажа. В помещении перед ним всюду были предметы, напоминающие консервные банки, только из плоти. На них парень и смотрел.

— Они взрываются! Опасны! Очень! — мальчик пытался донести до незнакомца, что здесь опасно. Но ничего лучше, чем говорить громко и медленно, он не придумал. Только вот Тэо не понимал его, ведь, как оказалось, нельзя прочитать душу, если ты её не видишь. Однако, если дотронуться до человека, то это удастся. Но делать этого Тэо, конечно же, не собирался, он и так знал, что за штуки были перед ним.

— Только диммисов мне не хватало, они-то откуда здесь? Они же медленные! До вулкана около полутора сотен километров горной местности, ползи они сами по себе, они бы сейчас были лишь на половине пути… Может ли быть, что они эволюционировали из других тварей? К примеру, тех же бесов… Это бы объяснило позднее появление кроллов. Но если это так, то странно, что древние маги не знали об этом… Что-то здесь не так, и ради моих исследований я должен выяснить!

Тэо ещё некоторое время стоял неподвижно. В данный момент он размышлял и одновременно с этим сканировал этаж.

Чудищ здесь было много, очень много. Однако опознать их он не мог, поэтому пришлось заранее продумывать маршрут и, конечно же, учитывать всевозможные дыры, вентиляции, двери, коридоры, помещения и прочее, откуда могут вылезти и атаковать твари.

— Этот этаж в основном жилая зона, поэтому много коридоров и вентиляционных тоннелей. Будет проблемно, — пробормотал демон и кинул взгляд на мясные банки. Взмахом руки он выпустил ветер и прикрылся заранее поднятой, выбитой дверью. Она была сделана из крепкого металла, который сейчас был сильно изогнут…

В этот же миг раздались хлопки, и о дверь начали биться разлетающиеся во все стороны костяные шипы. Эти шипы поражали другие «мины» и детонировали их. В итоге около полутора минут было довольно шумно, но по прошествии этого времени Тэо сдетонировал ещё несколько. На всякий случай.

Мины-ловушки диммисов довольно легко избежать, тем более когда их видишь. Опаснее всего они в лесах, где всюду трава. Впрочем, крепкий щит и латы обычно неплохо защищали от этих ловушек.

Направившись дальше, Тэо соблюдал максимальную осторожность, каждые пять минут делая остановки на сканирование. Однако его всё же смогли подловить! Язык гисса пробил дыру в потолке, намереваясь пронзить голову демона.

Тот сразу же отскочил назад, и язык вонзился в летающий светящийся шар, отчего его ударило током, заставив чудище замереть на несколько секунд.

— Посмотрим, что ты теперь сможешь сделать! — демон схватил язык гисса и связал бантиком… Гисс попробовал втянуть язык, но не получилось! Он попросту не смог пройти через дыру. — Неплохой вариант. Без языка они слабаки, — подметил парень и решил убедиться в этом.

* * *
— Ша-а-а-а! — ящер зашипел, но тут же получил локтем по голове и рухнул.

Тэо тем временем связывал тварь её же языком, а дети смотрели на него и думали, что тот спятил. Но это было не так, демон всего лишь проводил свои исследования, которые в будущем, как он был уверен, обязательно пригодятся. Всё же парень намеревался исследовать вулканы.

Как показали издевательства над тремя гиссами, распутать свой язык они не могут. При этом они полностью теряют боеспособность и агрессивность. Гисс с завязанным языком словно кот, которого взяли за шкирку.

Маленькие лапки не позволяли тварям самим развязать узел, да и мозгов не хватало на что-то умнее, чем тереться языком о стену.

Через некоторое время Тэо собрал и обезвредил трёх гиссов и повёл вперёд. Они вели себя очень послушно, и пока они были, остальные твари не нападали на людей. Разве что, кроме тех, кто встречался в коридоре. Но это, как правило, были бесы. Кроллов же человек так и не встретил, однако сканированием обнаружил несколько прокопанных тоннелей в подземное убежище. Через них твари и попали внутрь.

Тэо хотел бы изучить эти тоннели и куда они ведут, но времени у него было мало, чем дольше он под землёй, тем большему риску подвержены его девчата.

И как будто накаркал… Около лестницы на третий этаж демон встретил двух кроллов.

Это было большое помещение с садом, удобными диванами и зоной отдыха. В центре кроллы устроили своё логово, собрав небольшой холмик из добычи, которая, конечно же, являлась телами людей.

— Го-о-ор!

— Гр-р-ро-о-ор! — прорычали твари и кинулись в атаку.

Тэо тут же покрылся льдом и создал меч изо льда, всё же за неимением оружия мороз — лучшее средство против этих чудищ.

Размером эти кроллы не выделялись и были немногим меньше бурого медведя. Их шкура была повреждена, а также имелись весьма серьёзные ранения, но они уже почти затянулись.

— Придётся потратиться, — Тэо горестно вздохнул и взмахнул рукой, покрыв весь пол толстым слоем льда.

Кроллов это, конечно же, не задержало, всё же у них были когти, но план демона был немного в другом.

Гиссы же остались позади, перекрывая проход, как и дети, что прятались под тварями. Поэтому парень мог не переживать за тылы.

Кинувшись навстречу монстрам, Тэо выпустил из левой руки морозный ветер, поражая морды противников. Кроллам это не понравилось, но они стерпели, однако вместо демона протаранили стену. Тот же высоко подпрыгнул, используя воздушный толчок, и приземлился на спину одной из тварей, вонзая ледяной клинок в рану на боку.

Чудище взревело и подскочило, чтобы приземлиться на спину, поэтому Тэо сразу же соскочил с монстра. Но стоило ему оказаться на полу, как его тут же атаковал второй кролл.

Мощная лапа почти разбила ледяной доспех, но сам демон не пострадал, однако едва не упал, устояв лишь благодаря магии воздуха. Благодаря ей же он сразу смог контратаковать, вонзая ледяной клинок в нос чудища.

Одновременно с ударом внутрь твари ворвался большой поток морозной маны. Энергия кролла попыталась нейтрализовать её, однако сам мороз ликвидировать она не смогла, отчего чудовище начало беситься от нестерпимой боли. Носоглотку, лёгкие и даже мозг поразило морозом.

Стоило демону избежать неистовой атаки раненой твари, как подоспела вторая тварь. Кролл протаранил спину, отправляя Тэо в полёт.

Ледяная броня полностью распалась, а спина демона болезненно заныла, и казалось, что несколько рёбер пошли трещинами… А стоило парню упасть на пол, как тварь тут же подскочила к нему, намереваясь откусить голову.

В этот момент Тэо хлопнул по полу, и изо льда вырвались массивные ледяные копья! Полсотни, не меньше! Они вонзились в монстров, поднимая их на несколько метров от пола, едва ли не прижимая к потолку.

Но, к сожалению демона, прочную шкуру тварей они не пробили… Ледяные наконечники попросту лишились маны, столкнувшись с силой порождений бездны, и разбились о брюхо чудищ. Зато это на некоторое время сковало монстров, и демон успел воссоздать броню и меч.

Оковы не могли надолго удержать мощных чудовищ, ну а Тэо не собирался упускать возможности и тут же бросился в атаку.

Отталкиваясь от ледяных копий, демон быстро добрался до повисшего под потолком монстра.

— Гро-о-о-о! — взревел кролл, круша ледяные копья, пытаясь освободиться и заодно сцапать демона. Но вдруг ледяные копья, подобно верёвке, обвили кролла, фиксируя на месте.

Чудище громко закричало от ярости, но через миг в его ноздрю вонзился наконечник ледяного меча. Тут же мощный поток мороза проник внутрь твари, окончательно убивая её.

К этому моменту второй кролл освободился и, оказавшись на земле, принялся крушить копья. Однако на месте разрушенных появлялись новые! Только вот теперь они били прицельно, целясь в раны твари.

Как бы монстр ни бушевал, копья продолжали разить его, вспарывая повреждённые бок и шею. Мороз поражал внутренние органы, и кролл постепенно ослабевал, а когда силы покинули его, появился демон и вонзил в рану свой ледяной меч.

— Да уж, маны потратил целую кучу… — мысленно проворчал демон. Без нормального оружия ему было тяжело сражаться с порождениями бездны. По крайней мере, на таком низком магическом круге.

Сев на непонятно каким образом уцелевший диван, парень закрыл глаза и расслабился. Одновременно с этим он усиленно поглощал ману из окружающей среды.

В бою демон использовал преимущественно сырую ману, отчего бой и затянулся ввиду низкой эффективности такой магии. Но тратить очищенную ману он пока не хотел, её восстановление займёт немало времени.

* * *
Расположение отряда Тэо. Некоторое время спустя.

Девушки сидели на чём-то вроде матраса, только из воды. Всё вокруг было в пепле, а пачкаться никому не хотелось.

Перед ними была Светлана и ходила взад-вперёд, ведя свою скучную лекцию.

— Запомните! К-нергия как кошка. Она очень свободолюбивая, иногда упрямая, а порой невероятно любящая и заботливая. Какая она будет для вас, зависит лишь от вас самих!

— А для тебя она какая? — спросила Даша и плюхнулась на спину.

— Как солдат, что подчиняется командиру, — Светлана остановилась перед Дашей и грозно посмотрела на лентяйку. — Я отдаю приказ, и солдат выполняет! Но солдаты люди такие, что чем понятнее и проще приказ, тем быстрее и эффективнее он будет выполнен. И чем быстрее вы поймёте, что для вас К-нергия и как она воспринимает вас, тем лучше будет ваш контроль над ней. Вот ты! Что для тебя К-нергия?

— Я? — блондинка указала на себя пальцем, и принцесса кивнула. — Не знаю… Я прошу её, и она слушается…

— Подмечу, что очень плохо слушается! — Светлана грозно уставилась на девушку и сложила руки на боках. — Тебе даже простейшие техники недоступны. Видела я твои оценки по развитию дара в академии. Ты едва получаешь необходимый минимум!

Катя не смогла возразить или ответить, она лишь виновато опустила голову. Ей действительно тяжело это даётся, и всё, что она может — это драться да ставить барьер.

— Попробуй другие методы! Уговаривай, заставляй, требуй, повелевай! — принцесса окинула девушек грозным взглядом и остановилась на беловолосой. — Вика! Что для тебя К-нергия?

— Мой друг, Эмили, — мило улыбаясь, ответила она.

— Эмили — твой дар! Она за тебя контролирует твою К-нергию! А ты лишь пользуешься её силами, — голос Светы был грозен, а глаза строги.

— Сама же ты хоть раз пыталась использовать К-нергию? — Вика призадумалась, но Светлана и так знала ответ. — Использовать Эмили — это то же самое, что попросить Ваню взять из холодильника бутылочку воды, хотя ты и сама можешь это сделать! Куда быстрее самой взять, хотя я уверена, что ты на пути умудришься ногу сломать и мебель порушить!

Вика хотела бы возразить, но ей не дали. Светлана продолжила её ругать.

— Из-за того, что Эмили всё делает сама, ты становишься инвалидом, у которого атрофировались ноги! Ведь ты не поднимаешь задницу с дивана, чтобы хотя бы взять эту грёбаную бутылку из холодильника!

Виктория опустила голову, поняв суть претензии принцессы.

— Теперь ты, — Света уставилась на Лизу. Синеволосая же немного засутулилась и приопустила голову, ожидая, что её будут ругать. — У тебя всё в порядке, сказываются тренировки родовых техник. Но нужно больше практики! А вот ты… — принцесса впилась в Дашу взглядом, пытаясь просверлить в неё дыру, по крайней мере, так всем казалось.

— Что я?

— Да чего ящерице объяснять, всё равно не поймёшь, тебе лишь бы лапами помахать да похоть удовлетворить, — ухмыльнулась Света и перевела взгляд на Ольгу, но тут Даша вскочила на ноги.

— Мне так подсказывают инстинкты! Они-то уж лучше тебя понимают, как мне развиваться!

— Да-да, дракон, что сражается подобно жалкой виверне, — на лице принцессы появилась насмешливая улыбка, а Дашу передёрнуло. Сравнение дракона с виверной — это одно из самых страшных оскорблений. — Что? Хочешь возразить? Тогда сотвори какую-нибудь магию. Драконы же и отличаются от виверн тем, что невероятно мудры и познали таинства магии.

— Но… я… — Даша хотела ругаться и доказывать, что Светлана неправа, но последние её слова выбили девушку из колеи, ведь она и правда умеет лишь дышать огнём да бить лапами…

— Став магом первого круга, я поняла, что К-нергия подобна пластилину. Из неё можно слепить что угодно. А вот магия — это просто энергия. Ею заряжают заклинания, которые можно представить, к примеру, автомобилем. К-нергию сразу можно использовать, чтобы отвезти пассажира из пункта А в пункт Б. А с помощью магии сперва потребуется создать машину и лишь потом отвезти, куда надо.

— Ты хочешь сказать, что К-нергией проще творить магию, чем с помощью маны и заклинаний? — дошло до дракона.

— В теории, — улыбнулась принцесса и, выставив руки вверх, выпустила пламя, что сформировало маленького дракончика, который принялся кружить над машиной и людьми. — Уф-ф-ф-ф… — выдохнула девушка и присела. — Представляя К-нергию в виде солдат, мне сейчас пришлось их гонять как бешеных, чтобы сотворить это. А они тупили, как будто неделю пьянствовали. Однако!

— Однако? — Даша уставилась на девушку в ожидании продолжения.

— Мои солдаты тренируются, и после нескольких попыток им требуется меньше времени. Я к тому, что, в отличие от магии, которая работает, так как ты создал заклинание, К-нергия, можно сказать, тренируется.

— Получается мне нужно лишь пытаться заставить свою К-нергию сделать то, что я хочу, и рано или поздно это получится? — спросила Даша, но Светлана не ответила, она почему-то напряглась.

— Исса! — выкрикнула она и кинула взгляд на египтянку, оставшуюся у машины. Воительница тоже почувствовала приближение противника и сейчас использовала одну из техник обнаружения.

— Трое, идут с севера. Кто именно, не вижу, но это явно не люди, — Исса открыла глаза и метнулась внутрь машины, а вернулась со своими парными пистолетами.

— Готовимся к бою! Сперва я встречу их, и если враг окажется слабым, то сами разберётесь, — приказала Светлана и кинулась в нужную сторону. В этот момент раздался противный звук от сработавшей сигнализации, оставленной демоном.

— Это кролл! И, вероятно, два беса, они не зашли на свет, — выкрикнула принцесса. — Даша, он твой, но за пределы света не выходи!

— Хорошо, — проворчала она. Причин ворчать, правда, не было, но ей хотелось поворчать.

Девушка-дракон выскочила на пути чудища и принялась закидывать его огненными шарами. Монстру это, конечно же, не понравилось, и он, яростно взревев, кинулся в атаку, но Даша взмахнула крыльями и легко перелетела кролла, приземлившись позади него. Но немного подальше, чтобы увеличить расстояние.

Она продолжила метать в него огненные шары, причиняя большой урон. Шкура твари была сожжена, на черепе виднелась кость и обугленная плоть, а из ушей, казалось, шёл пар.

Однако монстр всё равно пытался напасть на девушку, мчась куда-то вперёд, только вот… не добежал и умер.

— Легкотня, — ухмыльнулась Даша, и девушки расслабились, но вдруг из тьмы, до которой было всего несколько метров, вырвались два острых языка! Один пронзил как барьер, так и плечо Даши, а второй пробил спину, выходя из живота.

— Даша!!! — с паникой в голосе прокричала Светлана и за пару мгновений оказалась рядом, используя взрывы для ускорения.

Принцесса тут же выставила руки по направлению, с которого прилетели языки, и выпустила пламя, сжигая чудовищ.

— Дашенька! — вопила Катя, она подоспела второй.

Сама же девушка-дракон выглядела ошарашенной. Она попросту не поняла, что происходит и как так всё получилось. Боли она почему-то не чувствовала, но раны свои видела. Кровь текла рекой…

Прошло ещё несколько мгновений, и она перестала слышать звуки, а также чувствовать конечности, однако паники почему-то не было. Даша отказывалась верить, что это происходило с ней. Казалось, будто это всё не по-настоящему…

Только вот всё было по-настоящему, и вскоре она ощутила такую боль, что хотелось кричать, но попросту не могла, челюсти так сильно сжались, что аж зубы заскрипели. Однако вдруг боль начала уходить, а по телу полилось тепло. Постепенно вернулось зрение, и Даша увидела собравшихся вокруг неё девчат, ещё через некоторое время вернулся слух, и она услышала, как те ревут, особенно Лиза. Лучшая подруга сидела на коленях и рыдала в голос.

— Я всё. Как новенькая, а вот лифчик придётся выкинуть, — заговорила Тефа.

— Тогда уходим! Ваня говорил, что нельзя подходить к тьме, а мы почти у границы света! — выкрикнула Светлана и, закинув Дашу на плечо, поспешила уйти и девчат прогнала.

Вскоре процесса уложила краснокожую на кровать и разрешила остальным войти. Сама же вышла наружу и забралась на крышу машины, впрочем, Исса тоже.

— Пока никого, — сказала египтянка. Выглядела она спокойной, но на самом деле была очень напугана и сильно переживала за Дашу.

— Ваня доверил мне охрану, а я не проявила бдительность, как он просил, и не проинструктировала Дашу, перед тем как отправлять в бой… Какая же я дура, — Светлана присела и обняла колени.

Она поддалась этой атмосфере тишины и опустошения вокруг, посчитав, что они здесь в безопасности, и расслабилась. Но самое страшное — она недооценила врага! Причём такое случалось неоднократно, из-за чего погибло немало отличных солдат и офицеров…

— Если здесь есть порождения бездны, то, возможно, там, куда он пошёл, тоже… — от слов Иссы Светлана вскочила на ноги с ужасом на лице.

— Он не может полноценно сражаться с ними, а также… — девушка уставилась на медальон, который он отдал ей для тренировок. — Он без запаса маны! Исса! Вдруг он останется без маны и погибнет?!

— Не паникуй! Уверена, он предусмотрел это. Лучше остаться здесь и продолжить тренировку, как он и говорил. Мы сюда ради этого и приехали, — египтянка суровым взглядом посмотрела на растерянную девушку. — Просто выполняй поставленную тебе задачу. Охрана на мне, а пока иди проверь Дашу.

— Да. Хорошо. Спасибо…

Принцесса спрыгнула с крыши и вскоре оказалась внутри машины. Девушки же всё не могли нареветься, поэтому тренировки пришлось временно отложить.


Глава 21


— Га-га-га! — смеялся бес, мчащийся по широкому коридору. Рядом раздавались похожие звуки, ведь множество бесов неслись на жалкого человечишку, вставшего на их пути.

Только вот этот человек не убегал в ужасе, как привыкли бесы, а продолжал идти вперёд. В руке человека красовался длинный и сияющий меч, а позади всё было завалено мёртвыми монстрами.

Пробиваясь через третий этаж, Тэо нашёл хороший клинок. Демон сразу же его зачаровал на прочность и остроту. После чего не раз пускал в ход, что значительно облегчило его путь и сэкономило немало маны.

На самом деле демон и так собирался создать оружие, но, как говорится, «повезло» и он сэкономил полчаса. А также на пути вниз парень обнаружил группу людей. Одни из тех, кто пытался выбраться из подземной ловушки и попал в новую, более жестокую.

Всего их было семеро. Три женщины-аристократки, один охранник и три солдата. Прятались они в холодильнике, причём работающем… Поэтому, когда демон нашёл их, выглядели они плохо, особенно солдаты. Те, в отличие от остальных, были обычными людьми и без еды с водой долго протянуть не могли.

Им приходилось есть снег и замороженное мясо. Броня, конечно, согревала, но лишь до тех пор, пока энергозапас не стал подходить к концу…

Девять человек плелись за демоном, аккуратно перешагивая трупы чёрных монстров. Солдаты же проверяли каждое мёртвое тело, чтобы убедиться, что оно действительно мертво и госпожам ничего не угрожает.

Сами же «госпожи» держали за руки детей, которых Тэо спас на первом этаже, чтобы те меньше боялись. Хотя сами едва ли не тряслись от страха, всё же спереди творился настоящий ад.

Кровь и конечности летели во все стороны, вопли бесов звучали каждое мгновение, а человек, что не понимает китайский, всё шёл и шёл вперёд. Он был словно комбайн, собирающий кровавый урожай.

Впрочем, частично это так и было. Демон поглощал ману из окружающей среды, подпитывал ею меч и убивал тварей. При этом он всю лишнюю ману вливал в свои заклинания, усиливающие тело. А также, готовил мощную магию, напитывая её маной.

Поддержка этого заклинания в не активированном состоянии тратила очень много ментальных сил, поэтому демон больше не мог колдовать. Впрочем, меча ему с лихвой хватало.

Тело Тэо было усилено множеством заклинаний, даже теми, что почти не имели толку, вроде защиты от электричества. Но у демона попросту была лишняя мана, и её требовалось потратить, так как духовные сердца были заполнены.

Бесы кряхтели, ржали и вопили. Они, казалось, никогда не закончатся. Однако, как закончился коридор, так и они тоже.

Впереди людей ждала большая металлическая дверь со следами повреждений. Эта дверь была шесть метров в ширину и четыре в высоту. Вокруг валялось множество тел чудовищ, включая пятёрку кроллов, а также обломки вооружения и брони людей. Но человеческих тел не было.

Впрочем, Тэо и так было понятно, где тела. Их оттащили подальше и сожрали.

Чтобы пройти дальше, нужно было как-то открыть дверь. Там имелся ещё работающий терминал, принимающий ключ-карты, и такие, вероятно, имелись у убитых…

Только вот, проведя сканирование, демон нашёл обходный путь, прорытый порождениями бездны. Стена оказалась толщиной в несколько метров, но лишь со стороны этой двери… Кроллы попросту прорыли в обход, причём не один, а сразу три тоннеля.

— Я открою! — громко сказала одна из аристократок и, пока демон размышлял, подбежала к терминалу и провела ключ-картой.

Дверь загрохотала и начала уходить в пол, только вот вместо солдат и одарённых люди увидели двух кроллов. Они были слегка ранены и очень злы.

— Как так?! Не может быть! — прокричала ошарашенная и разбитая девушка. Её разум померк, и апатия захватила тело. Через миг аристократка рухнула на пол, но её тут же забрал охранник и отнёс в тыл. То, что он не собирался участвовать в битве, было очевидным, а вот три солдата с автоматами встали позади Тэо, готовясь к бою.

Кроллы же не спешили атаковать, принюхиваясь к запаху людей. Глаз у них не было, а запах крови мешал. Ещё и вибрация от двери существенно раздражала.

Но тут Тэо резко топнул ногой, и кроллы будто сорвались с цепи. Они громко рычали, несясь на демона, но тот просто сошёл с их пути и выбросил из кармана десяток маленьких металлических шариков.

Упав на землю, они начали создавать вибрации! Сбивая внутренний локатор кроллов. Твари рычали и бесились, а демон же без зазрения совести атаковал ослепшего врага.

Однако они всё равно оставались опасными противниками, поэтому пришлось ему создать ледяную броню. И не зря! Ведь уже через минуту он пропустил удар лапой от ловко извернувшейся твари. Не будь брони, грудная клетка демона была бы вскрыта…

— Ненавижу порождений бездны! — мысленно ворчал демон.

Их всегда было тяжело убивать магам, тем более таким слабым, как он. Даже тот лич легко бы одолел их, ведь он седьмого круга… Впрочем, ему даже не пришлось бы сражаться, големы попросту бы уничтожили всех тварей на пути господина.

Демону же приходилось ухищряться, извращаться и раз за разом атаковать. Черепа тварей очень прочны и пробить их было сложно. А меч, приобретённый демоном, не обладал достаточной силой как, к примеру, золотой меч големов. Слишком уж мало в него можно было влить маны.

После нескольких минут сражения кроллы всё же были повержены, и, к удивлению демона, солдаты неплохо помогли. Их автоматы были зачарованы колдунами, и пули покрыты слоем К-нергии, поэтому причиняли тварям небольшой но все же явный урон. Он замедлял и отвлекал их.

Разделавшись с тварями, Тэо немного передохнул, чтобы восстановить ману и пополнить запас усиливающих заклинаний. Люди тем временем обыскали ближайшие помещения и даже пристрелили парочку бесов.

Когда все были готовы, пошли дальше. До артефакта, что так и манил демона, а также, вероятно, являлся причиной сбоя духовного зрения, было недалеко.

За дверью находилось что-то вроде родовой сокровищницы. Картины, предметы искусства, древнее оружие, вроде артефактных мечей, доспехов и прочего.

Многие стенды были разрушены, драгоценности разбросаны, всюду валялись гильзы, а также трупы. Правда, в основном трупы порождений бездны, бесов да кроллов. Большая часть была сравнительно свежей.

Через некоторое время Тэо пришёл к большому залу и… он увидел совершенно не то, что рассчитывал. Сотни человек с шоком на лицах, смотрели на пришедшего демона, а тот не понимал, почему их не сожрали. Ведь тут ни дверей, ни стен, что защитили бы людей от монстров.

— Это действие артефакта? — задумался демон, не особо понимая, как такое может быть. Он ещё не слышал о магии, что способна прогнать порождений бездны. А тут явно была магия! Он чувствовал чужое заклинание, и очень могущественное.

Сам артефакт находился в середине зала и выглядел как кубик Рубика. Только он сделан из какого-то странного металла, а внутри него сердцевина из паврадия, её Тэо и заметил духовным зрением. Этот куб парил в воздухе и был метровым как в длину, так и ширину с высотой.

Куб постоянно перестраивался, издавая неприятный скрип, но люди уже привыкли и не обращали внимания. А вот Тэо стал догадываться, для чего нужен был этот скрип.

— Неужели этот скрип отпугивает порождений бездны? Или это совокупность эффектов? Мне нужно разобрать его и изучить! — глаза демона горели от любопытства. Исследователь внутри него вопил от восхищения, ведь он мог в перспективе создать оружие против порождений бездны!

В прошлой жизни за таким оружием к нему бы все правители мира выстроились в очередь и молили бы продать его. Да не только правители, церковники тоже! Всё же бездна и её чудовища всегда были головной болью разумных рас.

— Здравствуйте? Здравствуйте? Здравствуйте? — раздался мужской голос, и прозвучал он на китайском, латинском и русском, выводя парня из раздумий.

— Здравствуйте, — кивнул Тэо и посмотрел на говорящего. Им оказался седовласый китаец. Выглядел он плохо. Отсутствие левой руки и перевязанная грудь наглядно говорили, что он храбро сражался и едва остался жив.

— Меня зову Зихао из рода Ляо.

— Волков Иван Игоревич.

Пожав руку мужчины, демон определил его ранг как середина развития, что весьма неплохо, и было странно видеть сильного одарённого в таком состоянии.

— Простите за вопрос, но как вы добрались сюда? Неужели там больше нет монстров? — спросил старик, указывая назад.

— Да есть, просто я убил всех, что стояли на моём пути, а прибыл я сюда, потому что почувствовал необычный артефакт. Я как колдун остро ощущаю подобное, — честно признался Тэо и указал на парящий куб.

— Вечный пазл, значит… — пробормотал он на китайском и посмотрел на артефакт. — Когда с неба упал пепел, артефакт ожил, и, как выяснилось, он может защищать от пепельных чудовищ, на некотором расстоянии от него… К сожалению, мы слишком поздно узнали об этой его функции. Вы, наверное, хотите его?

— Хочу, иначе я бы не пришёл, — ухмыльнулся Тэо.

— Тогда я отдам вам его, взамен вы выведете всех нас в безопасное место… Нет… вы выведете нас за пределы зоны поражения пеплом, — старик посмотрел на нахмурившегося парня. — Либо вы можете убить всех нас и просто забрать его. В любом случае без артефакта мы все умрём.

— Да уж, приехал поохотиться, — Тэо вздохнул, понимая, что его планы полетели в одно место. После чего окинул людей взглядом. Здесь собралось много женщин и детей. Мужчины были, но в основном раненые. Также были солдаты, около тридцати. Выглядели потрёпанными. — Артефакт перестаёт работать, если его сдвинуть? Иначе почему вы не ушли, взяв его.

— К сожалению, так и есть…

— Хорошо, я выведу вас, но при условии полного подчинения. Однако сперва я должен изучить артефакт. Вы пока подготовьте людей, идти будем во Владивосток.

— Владивосток… приемлемо, благодарю, — старик поклонился и ушёл к своим людям, сообщить радостную новость.

Тэо же тем временем принялся изучать артефакт, и чем больше он смотрел на него, тем сильнее восхищался талантом создавшего его.

— Создателем был маг минимум девятого, а может, и десятого круга! Зачарование невероятно сложное, и некоторые символы я попросту никогда не видел! Как это возможно? Новые магические разработки? Однако, судя по тому, что используется паврадий, этот артефакт был создан уже после гибели магической цивилизации. Или… во время её гибели… Хм, да, вероятно, так и есть. Получается, паврадий был создан в период, когда мана ещё была, но и порождения бездны заполонили всю планету. Однако считается, что паврадий — это метеориты… да и я сам видел обломки метеоритов.

Тэо глубоко задумался, пытаясь воссоздать события прошлого. Теория демона о том, что порождения бездны почти уничтожили мир, а К-нергия была создана, чтобы им противостоять, набирала всё больше подтверждений.

— Впрочем, возможно, древние маги смогли притянуть к земле какую-нибудь комету или метеорит… Её можно было использовать как оружие, к примеру, для уничтожения гигантских гидр и прочих тварей. А паврадий лишь счастливая случайность… Узнать правду пока невозможно, но… если я изучу этот артефакт и сравню паврадий с тем, что у меня…

Демон вдруг махнул рукой, и куб отлетел в сторону, после чего почти сразу же прекратил парить и с грохотом рухнул, встревожив людей.

Парень же подошёл к месту, где ранее парил артефакт, и увидел что-то вроде каменной плиты. Весила такая несколько тонн и выглядела как обычный белый мрамор. Расписной и красивый, а в центе что-то вроде маленького алтаря.

— Вот оно как… Это просто артефакт, собирающий и передающий ману в куб. Почему нельзя было сделать, чтобы куб сам поглощал ману? Или это было сделано специально? Впрочем, плевать.

Тэо обернулся к кубу и, взмахнув рукой, поднял его в воздух и… он вновь заработал, а люди ахнули. Они уже пытались сделать подобное, но не смогли добиться активации артефакта вне плиты.

— Как же много он требует маны! — Тэо ужаснулся, ему стало понятным, для чего был сделан отдельный артефакт для подпитывания куба маной. В кубе попросту не уместилось зачарование, притягивающее ману. Оно должно быть очень мощным, и ради него пришлось бы ослабить главную функцию артефакта.

— Вам и правда удалось запустить его вне плиты! — раздался радостный голос Зихао.

— Только вот силы это сжирает уйму, — Тэо вернул куб на место и продолжил изучать его, игнорируя любые вопросы.

Тем временем люди сооружали что-то вроде носилок, а также собирали артефакты и всё ценное. Кто-то решил, что раз уж их доставят в безопасное место, то было бы неплохо прихватить сокровища.

Демон не был против, однако если груз будет мешать, то он попросту прикажет избавиться от него. Ну, или не будет ждать отстающих. Тэо не собирался тратить на них слишком много времени. Ему ещё ману собирать и девчат усиливать.

Отключив артефакт, Тэо смог осмотреться. К его неприятному удивлению, около его девушек собралось немало порождений бездны. Но девушки, к счастью, были целы и даже тренировались.

В самом городе было довольно мало чудищ, а вот в подземном убежище их оказалось довольно много. При этом парень нашёл ещё одну группу выживших. Прятались они на третьем этаже, за самодельными баррикадами.

Среди них было несколько сильных одарённых, что и сдерживали монстров. Впрочем, как подметил Тэо, кроллы уже копали обходной путь…

— Мы готовы, господин Иван, — заявил глава этих выживших, но был остановлен поднятой ладонью парня.

— Я почувствовал группу людей. Там двое сильных одарённых мужчин, один тридцать третий ранг, второй тридцать пятый.

— Сыновья! Они выжили! — обрадовался старик. — Где они?! Им можно помочь? Прошу, спасите их! Я отдам вам половину всего, что здесь есть. Это много! Целое состояние!

— Они на третьем этаже, и их штурмуют монстры. Много монстров. Поэтому… — Тэо посмотрел на старика, и тот побледнел, понимая, что парень откажет. — Я пойду один, вы будете только мешать.

Демон вернул артефакт на место и поспешил к людям. Они были сильными, поэтому могли помочь ему, всё же людей слишком много, и одному их защищать будет проблемно. А эти успешно отбивались от кроллов и прочих тварей, поэтому были сильны и умелы.

На своём пути демон устранял всех тварей, что встречал, особенно гиссов. Они были самыми проблемными при движении большой группы. При этом убивались достаточно легко. Тэо попросту пинал их, пока те не умрут. Иногда применял меч.

Однако, несмотря на всех монстров, добрался парень довольно быстро и первым делом перебил большую группу бесов, скопившихся перед баррикадой. Впереди был яркий свет, поэтому твари не лезли, чего-то дожидаясь.

Чего именно Тэо узнать не смог, потому как попросту перебил четыре десятка чудовищ и встретился с людьми, которые были «удивлены» появлением «спасителя».

К их счастью, оба одарённых знали русский, поэтому на объяснения не ушло много времени. Однако Тэо повёл их другой дорогой, зачищая всё на своём пути.

Из пятидесяти человек десять могли сражаться, остальные же были либо ранены, либо это были женщины и дети. Так или иначе, они успешно добрались до основной группы, и после небольшого радостного воссоединения все вместе отправились наверх.

Демон периодически включал артефакт, чтобы группа прошла опасные места, но старался делать это как можно реже. Слишком уж много маны он потребляет…

В итоге все они выбрались наружу без существенных потерь. Погиб один из солдат, помогавший Тэо в сражении с группой кроллов, и один гражданский, что отстал, пожелав прихватить что-то ценное. Как итог, отдал тварям самое ценное, что у него было — свою жизнь.

— Где можно найти транспорт? — спросил демон у подошедшего китайца с сыновьями.

— По идее, здесь его было много… но, что, собственно, здесь произошло-то? — недоумевал старик, видя вокруг руины вместо красивого замка.

— Огромный монстр, но он уже ушёл, — кратко ответил демон и обернулся, чтобы осмотреть людей. Уже почти все собрались.

Парень поддерживал воздушный купол и свет, чем малость удивлял одарённых. Да и во время боя он показал много способностей… Однако Тэо было плевать, он просто сказал, что увешан артефактами собственного изготовления.

— Отправляемся. Еду и воду будете сами добывать. Переночуем в ближайшем целом здании, — приказал парень и пошёл к своей машине и девушкам. Люди же поспешили за ним и источником света, никто не хотел остаться во тьме, из которой выглядывали бесы.


Глава 22


Девушки лежали на матрасе из воды, созданном Лизой, и отдыхали. К ним некоторое время назад пожаловали сразу три кролла и группа гиссов. Бой был тяжёлый, но Светлане не пришлось вмешиваться. Однако Тефе пришлось подлечить Катю. Блондинка зазевалась и едва не лишилась ноги…

— Идёт! И с ним люди, — раздался голос Иссы, сидевшей на крыше автомобиля.

Даша тут же вскочила и умчалась в авто, а вернулась без крыльев, но зато с одеждой, прикрывающей грудь.

Через некоторое время девушки увидели приближающийся источник света, а там и кучу людей, что вёл за собой их жених. Парень выглядел довольным и, подойдя к своим девушкам, каждую обнял и поцеловал. Кроме Тефы с Иссой. Первая стояла в стороне и улыбалась, а воительница оставалась на крыше машины.

— Тефа, помоги им, там много раненых. Желательно чтобы все они cмогли идти на своих двоих, а лучше бежать.

Маленькая египтянка кивнула и направилась к людям. Парень же собрал девушек в машине и вкратце рассказал про артефакт и гигантскую гидру. После чего узнал, как дела у девчат.

Про то, что Даша едва не умерла, они не рассказали, зато похвастались своими успехами. Вместе они убили два десятка кроллов и одиннадцать ящериц. Впрочем, все их трофеи лежали выложенными в ряд, и можно было лично убедиться в их количестве.

— Значит, возвращаемся? — спросила Светлана, имея в виду сопровождение выживших во Владивосток. В её голосе чувствовалось, что она расстроилась, но внешне не подавала виду.

— Утром. Но сперва я завершу твой второй круг. Кстати, как успехи со сбором маны?

— Хорошо, мне это легко даётся, — девушка с улыбкой на лице протянула парню медальон.

Тот сразу же проверил, сколько там стало маны, и был приятно удивлён. Даже почувствовал небольшой укол зависти, ведь девушка, оказывается, куда талантливее него… По крайней мере, на первом круге магии в бытность демоном Тэо показывал гораздо худшие результаты…

Однако, отбросив глупые мысли, парень искренне порадовался за девушку и поведал ей, что она действительно умничка и очень талантлива.

После небольшого перекуса и отдыха парень переговорил с китайцами. Разместил он их вокруг машины, чтобы подальше от тьмы. Тефа исцелила их раны, Лиза напоила водой, а девчата встали на стражу.

Вскоре Тэо увёл Светлану во тьму, где она, по плану демона, и совершит свой прорыв, не причинив лишнего ущерба. Слишком уж бурно и разрушительно это происходит у принцессы, да и не хотел парень лишних глаз.

Они отошли всего на двести метров, но из-за пеплопада светящейся машины они уже не видели. Вскоре парень расчистил место посреди разрушенного дома и уложил девушку на кусок поваленной стены. Но Тэо, конечно же, сперва привёл его в порядок, всё же Света будет голышом на него ложиться.

Одежду пришлось снять, иначе она, как в прошлый раз, сгорит во время прорыва.

— Готова? — спросил он, проведя ладонью по шикарным волосам девушки.

— Готова, но классический прорыв мне нравится больше, — хихикнула она, намекая на секс.

— Простите, принцесса, но у меня уже очередь на месяц вперёд, — хохотнул парень, а девушка мило надула щёки от обиды. — Начинаю.

Чтобы завершить второй круг, нужно было лишь соединить две линии. Это заняло меньше минуты, и по завершении круг начал сиять магией.

В отличие от Тэо, что использовал самую различную ману для создания круга и оттого сверкал едва ли не радугой, круг Светланы вспыхнул ярким и красивым пламенем.

Это было чистое пламя, без каких-либо примесей. Сильное, могучее и невероятно горячее. А через миг К-нергия девушки практически взорвалась.

Во все стороны хлынуло мощнейшее пламя, будто кто-то подорвал напалмовую бомбу.

Пламя вырывалось всего несколько секунд, за которые принцесса полностью опустошила свою К-нергию и ману.

— Почему при прорыве происходит выброс К-нергии? — размышлял Тэо, наблюдая за изменениями в душе девушки. Она стала куда сильнее и ярче. Также демон видел её магический круг, и он пылал, но лишь в духовном плане, в физическом всё было тихо.

После прорыва девушка обессилела и отрубилась. Она получила слабое духовное истощение, а также истощение физических сил из-за резкой потери К-нергии.

— Поздравляю, теперь ты маг второго круга, — парень улыбнулся и поцеловал девушку в лоб, после чего быстро одел и, взяв на руки, пошёл к лагерю. Только вот он подметил, что к ним движутся порождения бездны и довольно много…

— Вань! — обрадовалась Катя, увидев парня, вышедшего из тьмы. Он почему-то шёл, не используя свет. Но тут было простое объяснение. Он попросту убил всех бесов на пути, используя обломки зданий.

Демон попросту поднял в воздух камни, арматуру и прочее и превратил бесов в решето. Ману он не жалел, её было много, а вот чем меньше будет помех в предстоящем бою, тем лучше.

— Будь добра, отнеси её в машину и передай Иссе, что сейчас будет большая битва.

Тэо вручил блондинке спящую красавицу и вернулся во тьму. Он, конечно, мог включить артефакт, но приближалась какая-то мощная тварь, и была надежда, что это гидра.

— Ва-а-а-ань! — не успел он далеко уйти, как раздался голос Лизы, и через миг к парню подбежала собака из воды, держащая в зубах золотой меч.

— Спасибо! — громко выкрикнул он и взял меч.

Тэо брал его для Светланы, чтобы она научилась взаимодействовать с артефактами. Сам же с порождениями бездны он не планировал сражаться… лишь с гидрами, а там от меча будет мало толку.

Зарядив меч магией и покрыв электричеством, демон принялся ждать и готовиться. А он ведь так и не потратил то мощное заклинание, что сотворил ещё в подземном убежище…

— Как раз подойдёт для гидры… — Тэо хищно оскалился и ждал. Враг же постепенно собирался в одну группу и не торопился нападать. Поэтому демон сам решил напасть!

Тварей уже собралось два десятка и большая группа бесов. Однако… стоило демону прийти, как он разочарованно выругался. Вместо гидры был большой гисс, около трёх метров в высоту.

Эта тварь невероятно опасна и живуча. Убить её так же сложно, как и небольшую гидру, а язык способен вытягиваться на десятки метров и может пробить даже железобетонную стену.

Ещё одной особенностью взрослой особи был небольшой кислотный мешочек. Монстр мог два раза за бой плюнуть кислоту, которая способна превратить закованного в латы рыцаря в лужицу кровавого месива…

В отличие от гидры, у гисса не было магического ядра, поэтому запас сил у него куда меньше, и продержаться монстр может существенно меньше. К сожалению для порождений бездны, демон не собирался с ними возиться. Поэтому, отбросив бесполезный меч и выставив руки вперёд, активировал заклинание, в которое он влил столько сырой маны, что хватило бы уничтожить небольшую армию людей и одарённых.

— Что ж, проверим, так ли хорош Ледяной ад против порождений бездны, как о нём писали в книгах, — пробормотал Тэо, и в этот миг с неба начали падать сосульки.

Сперва они были размером с палец, но с каждой секундой их размер увеличивался вдвое…

Бесов опустило на землю уже на четвёртой секунде. Им попросту повредило крылья. На восьмой бесов разорвало на части множеством огромных сосулек. На двенадцатой шкуры кроллов были пробиты, а гиссы продырявлены и убиты. На шестнадцатой кроллов попросту раздавило. На двадцатой огромный гисс остался без маны, и его регенерация отключилась, а без неё огромные льдины попросту разорвали бы его на части.

Только вот оставалось ещё шесть секунд, и по их истечении образовалась едва ли не гора льда. Причём в этом льду не было ни капли магии. Ледяной ад собирал и охлаждал воду, после чего придавал ей форму и бомбардировал сосульками указанную область.

Таким заклинанием уничтожали небольшие крепости, защищённые от магии. Против армий практически не использовали, потому что легко определить зону поражения заклинания и покинуть её. Да и расход маны был, мягко говоря, неэффективным.

В отличие от сегодняшнего Тэо, у магов прошлого не было духовных сердец, поэтому и объём маны был куда меньше. Из-за этого они более бережно относились к трате маны.

— Да уж, неплохой способ потратить целую кучу маны, — ухмылялся демон, смотря на результат своих трудов. — Тут много металла вокруг, было бы раз в пять дешевле использовать его. Но зато наконец-то испытал это заклинание. Впрочем, в целом вышло неплохо.

Демон кратко осмотрелся, подстрелил нескольких подоспевших бесов и побрёл обратно. Правда, сперва подобрав выброшенный меч.

В лагере слышали грохот и напряглись, но, увидев парня, вышедшего из тьмы, расслабились. Ну а девушки обрадовались и кинулись к нему.

— Всё в порядке, теперь можно отдыхать, — Тэо обнял Катю, потому что она первее всех прибежала. Да и обниматься любила. — А как беженцы? Проблем не было?

— Наглые и чересчур важные, — прорычала раздражённая Даша. — Не хотят они, видите ли, спать на улице. В машину, мол, пустите нас.

— Понятно, — демон погладил Катю по голове и кинул взгляд на китайцев. Те как-то да размесились. Некоторые спали, другие что-то сооружали, а были и такие, что уходили во тьму. — В машину никого не пускать. Припасами не делимся. Завтра, либо послезавтра утром, надеюсь, сдадим их армии.

В скором времени Тэо и компания заперлись в машине и легли спать. Лишь Исса осталась бодрствовать, но на середине ночи её сменил парень.

Просто сидеть и смотреть во тьму он, конечно же, не собирался, поэтому занялся артефактом. Точнее, не им, а машиной, превращая её в большой сборщик маны.

К сожалению, подобными сборщиками можно было наполнить лишь кристаллы маны или же артефакты. Медальон нельзя, как и душу. Однако можно было создать артефакт, который позволяет концентрировать ману в определённом месте.

Только вот подобным занимаются лишь слабые маги, Тэо же мог охватить площадь в сотни метров радиусом и поглощать с неё ману. Взять, к примеру, Светлану, она могла поглощать ману в радиусе метра вокруг себя, и то это считалось отличным показателем для мага первого круга.

* * *
— Понятно. Значит, артефакт работает по методу: чем больше в него влить маны, тем лучше будет результат? Интересно, какой эффект на максимальной мощности… Ладно, сейчас это не имеет значения, важен лишь факт избыточной мощности. Если я смогу изучить артефакт и сделать аналоги… Хех, я озолочусь.

Алчный демон стоял напротив машины, на крыше которой парил куб, и размышлял. Тем временем противный звук, издаваемый артефактом, разбудил старого китайца.

— Господин Иван, так вы смогли воссоздать артефакт?! Это невероятно! — проговорил он, но довольно тихо, чтобы никого не разбудить.

— Кое-как, но получилось. Осталось убедиться, что он работает, — Тэо немного лукавил, ведь его духовное зрение перестало видеть души, а значит, артефакт работает. Но на какую дальность, он не знал. Как не знал и того, каких монстров куб может отпугивать.

Вдруг они расслабятся, а припрётся огромный гисс? Впрочем, Исса может испускать что-то вроде волны локатора, что обнаруживает противника на приличном расстоянии. Однако сейчас она спала… Поэтому парень отключил артефакт, чем удивил старика, но уходить тот не спешил.

— Я хотел узнать у вас, а сможете ли вы отвести нас в город Гирин? С работающим артефактом, думаю, это не составит труда.

— Далеко. Я изучал карты, и до этого города более двухсот пятидесяти километров. Путь пешком займёт несколько дней, а то и больше.

— На пути к Гирину… — старик посмотрел по сторонам и, убедившись, что никто их не слушает, продолжил: — Есть одно хранилище, путь к которому знаю лишь я, как и доступ…

— Это помешает моим планам, поэтому неинтересно.

— Попрошу вас хорошенько подумать, речь идёт о больших суммах…

— Я не собираюсь рисковать своими невестами из-за каких-то денег, — Тэо кинул на старика серьёзный взгляд и нахмурился. — Не заставляйте меня пожалеть о решении спасти вас.

— Прошу прощения, господин Иван, — старик слегка поклонился и удалился. Тэо же остался наблюдать за деактивированным артефактом. По крайней мере так казалось со стороны. На самом деле демон духовным зрением наблюдал за подходящим кроллом. А когда монстра подошёл поближе, активировал артефакт.

Побаловавшись в течение получаса, парень определил радиус действия, в котором артефакт прогоняет порождений бездны в триста метров. Ну а из наблюдений ранее, функция сокрытия душ работает примерно в десять раз дальше.

— Будет ли работать артефакт без сокрытия душ? И как вообще это работает?

— Господин, — раздался голос Иссы, и парень отвлёкся от размышлений.

— Ты чего не спишь?

— Так утро уже, — улыбнулась девушка и села рядом с Тэо.

— Я, похоже, немного увлёкся и потерял счёт времени, — парень улыбнулся в ответ и посмотрел девушке в глаза, отчего та сразу же отвела взгляд и немного засмущалась.

— Отдохните, я посторожу… Ой! — воскликнула девушка, которую приобняли за талию.

— Ты всё ещё избегаешь меня? — задал парень вопрос, ответ на который был вполне очевиден. — Но сейчас ведёшь себя иначе. Почему?

— Го… Вань… потом… пожалуйста… — она посмотрела на парня молящим взглядом, да и тело всё подрагивало.

— Хорошо, на этот раз ты спасена! — хохотнул он и освободил девушку, которая тут же спрыгнула с машины и залетела внутрь.

— Я всех разбужу! — крикнула она. — Мы же сейчас отправляемся?

— Да, сейчас, буди, спасибо! — крикнул он, умиляясь милой реакции девушки, ему резко захотелось приручить эту дикую египетскую кошку. Но демон решил оставить это на потом.

В скором времени люди начали просыпаться, включая китайцев. Отряд Тэо перекусил, а китайцы обошлись лишь тем, что нашли в руинах, и водой, которую добыла Лиза.

За ночь китайцы умудрились смастерить целых два прицепа! Больших и вместительных. Туда сложили все артефакты, что они забрали из подземного убежища, а также детей и всех медленных.

В итоге собакам Лизы пришлось идти пешком, машина хоть и мощная, но лишние тонна-другая груза были для неё проблемными.

— Я включил артефакт, поэтому шанс нападения монстров довольно низок, но он есть. А ещё приглядывайте за стариком и его сыновьями. Есть вероятность, что они захотят отобрать нашу машину, — сказал Тэо, лежащий на кровати.

— Поняла, понаблюдаю за ними, — ответила Исса, сидящая за рулём. Остальные девушки скучали, правда, кое-кто спал и набирался сил.

— Вань, а когда Света очнётся? — спросила Вика. Она тоже лежала в кровати, и ей было скучно.

— Думаю, уже скоро. В городе не было маны, поэтому она долго восстанавливалась после духовного истощения. Тут же маны полно, и думаю, часа через два наша принцесса проснётся и будет жутко голодна, — Тэо закрыл глаза и попытался расслабиться. — Как ваши тренировки?

— Поняли, что ещё очень и очень слабые, — честно ответила Вика.

— Да… мы уже привыкли, что у нас есть барьер, а тут от него нет толку, — заговорила Катя. Девушка выглядела серьёзной, и не мурлыкала, как раньше, а говорила весьма спокойно и уверенно. — Сражения с чудищами — очень хорошая тренировка. Спасибо, Вань. А ещё лекции Светы очень помогли, я, кажется, стала лучше контролировать К-нергию.

— И я! — раздался голосок Виктории, а потом и её мордашка показалась с кровати на третьем ярусе. — Оказывается, я совсем не умела контролировать свою силу. Я даже не пыталась, доверив всё Эмили.

— Ну а я и так во всём хороша, — гордо заявила Лиза.

— Тогда почему Светлана так часто на тебя кричала? — хихикала Тефа. Она, как и Вика, лежала на третьем ярусе кровати и, вытянув голову, смотрела вниз, ехидно улыбаясь.

— Это другое! В бою я пока… плоха…

— Плоха она… — раздался голос проснувшейся Даши. — Корова неуклюжая. Медленная улитка. Косоглазая мартышка. Сиськи вместо глаз. И это лишь малая доля фраз нашей принцессы в отношение нашей «хорошей».

— А ты вообще чуть не… — Лиза вдруг замерла, а Даша чуть с кровати не вскочила. — В общем, сама дура…

— Ой всё, — Даша вновь рухнула в кровать и, прикрывшись тоненьким одеялом, попыталась вновь уснуть.

Тем временем машина медленно ехала по дороге, а люди шли за ней. Скорость старались держать на уровне десяти километров в час. Выше люди попросту не смогли бы выдержать. Всё же не каждый из выживших был одарённым.

Однако если выбросить все артефакты, то в прицепах хватило бы места для неодарённых, и скорость можно было бы увеличить до пятнадцати, а то и до двадцати километров… Но лишние деньги Тэо не помешали бы, поэтому он и не хотел избавляться от артефактов.

Светлана проснулась через три часа, очень голодная и разбитая. За это время на отряд не напал ни один монстр, но они делали две остановки по десять минут каждую.

Первую, чтобы осмотреть населённый пункт и набрать еды, вторая же была неожиданностью на дороге. Люди нашли группу беженцев. Это был отряд из трёхсот человек. Их возглавлял одарённый на стадии повторного пробуждения. Выглядел он плохо, но Тефа подлечила.

Оставив людей в безопасности, одарённый ушёл обратно, сражаться с чудовищами и спасать людей. Тэо же безвозмездно подарил ему связку артефактов-зонтиков.

Это были металлические прутья, которые светились и создавали воздушный купол. Также они могли сами заряжаться. Однако из-за этого пришлось существенно снизить мощность. Но мужчина и этому был рад, а Тэо радовался знакомству и должку от столь сильного одарённого.

Сыновья старика смогли отговорить отца от его безумной идеи захватить машину, поэтому весь оставшийся путь прошёл спокойно. Ночевать не стали и шли до середины ночи, пока не вышли из пепла. Там Тэо вызвал Евгению, которая обещала оставаться в городе, передал ей китайцев, поведал про уговор о половине артефактов, кратко рассказал о снижении концентрации пепла и порождений бездны.

Возвращаться в пепел, чтобы переночевать, смысла не было, поэтому парень и девушки разместились в лучшем отеле города. Ну а машину со столь ценным артефактом, функцию которого парень поведал военным, он оставил на них. Они уж точно не допустят её утери.


Глава 23


Оказавшись в номере отеля, девять тел рухнули в кровати и тут же уснули. Причём кроватей там было много, хватило, чтобы всех уместить. Дополнительные кровати быстро организовали по просьбе Евгении.

Люди довольно сильно устали за это сравнительно короткое путешествие, а кроватки были такие мягкие и удобные… Да и чувство опасности с тревогой покинули их, позволив наконец-то расслабиться.

В итоге проспали они аж до полудня. И то проснулись лишь из-за дикого голода.

— Скоро прибудет еда, заказал побольше, — сказал парень, вернувшись из гостиной в спальню, но увидел лишь одну Лизу. Та сидела перед зеркалом и расчёсывала свои длинные синие волосы.

— А где остальные?

— Убежали в ванные. Их тут, оказывается, аж две, — лениво ответила она.

— А ты?

— А я помоюсь, как королева, одна, — улыбнулась девушка. — Мы уезжаем сразу после обеда? Или у тебя есть дела в городе?

— Сразу как будем готовы, — ответил парень и прилёг на кровать. Девушка же молча продолжила приводить себя в порядок, но вдруг остановилась и, отложив расчёску, обернулась.

— Знаешь… — заговорила она. — Когда я сражалась с этими чудовищами и побеждала их… Это трудно объяснить, но только не смейся надо мной, хорошо? Мне казалось, что я делаю что-то важное и полезное. Но не для себя, а для всего мира… Вань? Ты там уснул, что ли?!

Девушка обиженно надула губки. Она ожидала от парня хоть какой-нибудь реакции, а тот лежал безжизненной тушкой и молчал… Целую минуту!

— Это нормальные ощущения. Всё же это чудовища, созданные лишь для уничтожения. Их уничтожать — это как убирать мусор, — заговорил он, с трудом подобрав слова, ведь для него и людей былых времён убийство порождений бездны было очевидным благом. Даже дети знали и понимали это.

— Слишком уж долго ты думал над ответом, — проворчала девушка, которая «обиделась».

Парню же оставалось лишь устало улыбнуться, а потом из ванных комнат показались остальные девушки. Распаренные и довольные. Причём Тефа и Исса были среди них. Воительница смущённо поглядывала на парня, а зелёноволосая хитро улыбалась.

— Я там еды заказал, скоро доставят, — заговорил Тэо и, вскочив с кровати, направился в ванную. Лиза тоже поспешила, но немного подумала и, вспомнив, что она обиделась, пошла во вторую ванную.

К моменту возвращения парня девушки уже обедали и увлечённо болтали. В основном делились впечатлениями о сражениях и просили у Светланы советы.

Ну а пока ели, парень прочитал несколько сообщений на телефоне. В основном касательно бизнеса и дел в Южном городе. В Смоленске ещё была ночь, поэтому парень не стал звонить, а ответил по СМС.

Из сообщений парень узнал, что фабрика пельменей успешно начала работу, и продукция пользуется бешеным спросом у местных. Причём не только в Южном городе. На рынке Смоленска «Пельмени тёти Леры» быстро снискали популярность. В основном благодаря рекламе в интернете и известности самой тёти Леры и её пельменной.

Госпиталь в процессе ремонта, а также Оладушкин сообщил, что нашёл подходящее здание под фабрику одежды и отличного специалиста. Только вот сперва нужно будет помочь этому человеку, он вроде как смертельно болен.

Также мужчина сообщил, что в город прибыл новый губернатор, и он уже успел пообщаться с Наташей. Через два дня встреча с Оладушкиным, как с представителем Тэо.

Ещё было сообщение от Сергея, и если коротко, то в области были замечены странные группы наёмников. На всякий случай он усилил охрану объектов и снизил количество тренировок.

Ответив на все сообщения и раздав указания, парень быстро доел обед и вместе с девушками покинул отель, в холле которого их уже дожидалась Евгения. Она и отвезла людей к месту стоянки их машины. Однако было одно «но»…

— Значит, китайцы пытались угнать её? — ухмыльнулся Тэо, глядя на свою зачарованную малышку.

— Да, но, как вы и просили, мы усилили охрану, поэтому они не добились успеха и были пойманы, — с каменным лицом ответила она, чем очень заинтересовала принцессу. Та с подозрением в глазах пялилась на солдатку.

— Ну, это было предсказуемо, — улыбнулся он и перевёл взгляд на девушку. — Припасы погружены?

— Да, всё, что вы заказывали, уже находится там. Также машина прошла полное техобслуживание, а колёса заменены на более проходимые.

— Понял, спасибо. И ещё, хотел узнать, всё ли в порядке с артефактами? Может, пожелания или замечания?

— Я пока не получала такие данные. Но слышала, что от артефактов, повышающих ранг, все в восторге. По компактным детекторам одарённых пока что нет данных. К вашему возвращению соберу необходимую информацию.

— Спасибо. И главный вопрос. Если я, скажем… найду ценности вроде паврадия…

— Если вдруг объявится хозяин ценностей, то ему придётся доказать, что они его, — на лице девушки появилась полуулыбка. Она уже обсудила этот вопрос с начальством, так как изначально считала, что это одна из основных целей парня.

Ещё раз поблагодарив девушку, Тэо залез в машину, и вскоре отряд вновь поехал в пепельную зону. На этот раз ехали по знакомому маршруту, поэтому в город Яньбянь вернулись довольно быстро.

Артефакт парень не включал, всё же в сражении с порождениями бездны и была тренировка девушек. Но он всё равно приглядывал за ними духовным зрением, опасаясь прибытия кого-нибудь огромного и непосильного для них.

К счастью, всё обошлось, и к возвращению демона девушек потревожили лишь двое кроллов. Парень же добыл семь килограмм артефактов из паврадия!

— Ого, какая красота, — подметила Светлана, увидев добро, вываленное из мешка, на одну из кроватей в машине. — Что будешь делать? Стоит, наверное, немало.

— Переплавлю и сделаю артефакты.

— Помнится, кто-то нам украшения обещал, — ухмыльнулась Даша, стоящая рядом.

— И правда! — оживилась Лиза, чья мордочка выглядывала с кровати сверху.

— Времени у нас много, поэтому всем сделаю, — парень не мог не улыбаться, глядя на эти лица.

— Оль! Где там твои зарисовки?! Показывай все украшения, что ты успела нарисовать! — засуетилась Лиза, и про парня все тут же забыли. Вопрос создания украшений решённый, и теперь требовалось определить, какие именно делать! А это самое сложное! По мнению девушки, конечно же.

Ну а парень, от которого отстали, вышел на улицу и принялся мастерить себе новое оружие.

— Сделать меч? Или, может, топор? — размышлял он, пытаясь понять, чем лучше убивать порождений бездны. — Лучше всего их убивать магией, ведь я маг. Но в условиях, когда ману нужно собирать, а не тратить, этот вариант не подходит. Меч универсален. Но если гидра будет слишком большой, то он станет бесполезным. Двуручное оружие имеет большую силу и вместительность маны… Хм, а я ведь могу сделать так, чтобы оружие само заряжалось, как и… батарейки! Нет, бред. Здешняя мана слишком грязна для этого. Да и концентрация низка, куда лучше самому.

Тэо продолжал сидеть на стуле, перед ним были руины дома, покрытые тёмно-серым пеплом. Чуть дальше из тьмы виднелись глаза бесов. Свет отражался вниз, поэтому казалось, что кто-то светит фонариком.

Немного подумав, парень решил сделать нечто необычное, а именно «клевец гномов». Это было одноручное оружие, но довольно массивное. Оно походило на длинный боевой молот, только с обратной стороны было что-то вроде большого шипа. Такой ещё можно было использовать вместо кирки, чтобы долбить рудные породы. Ну, или пробивать очень крепкие черепа…

На него ушла большая часть паврадия, но парень не о чём не жалел. А когда соберёт ещё, то сделает и меч.

Зачарованием Тэо решил заняться утром и лёг спать, а на страже были Исса да Светлана. Причём принцесса попутно тренировалась поглощать ману и вливать её в медальон. Ну и иногда отвлекалась на пришедших гостей.

Весь следующий день отряд провёл в пути к следующему городу, что в сотне километров, а также в сражениях с чудищами и грабеже. Тэо смог найти чью-то сокровищницу!

Из-за разрушений не было понятно, кому принадлежали сокровища, зато было понятно одно. Здесь прошлась гидра… И не было понятно, она отсюда пришла в Яньбянь или наоборот? Если последний вариант, значит, гидра не была уничтожена…

Это заставляло демона переживать за судьбу матери… Но найденные сокровища немного улучшили его настроение и позволили отвлечься.

Тэо, конечно, не верил, что это тайник, о котором говорил старик, слишком бедно, однако артефактов на три килограмма паврадия он всё же собрал. А с ними и множество зелий!

Также были ядра и золото, но парня это не особо интересовало, поэтому взял лишь немного (100 кг золота).

* * *
— Это так необычно… — пробормотала Лиза, сидя под каменным куполом.

— Меня больше смущает кровать, — Даша, сидящая рядом, указала на кровать по центру купола. Вокруг кровати люди и собрались.

— Не завидуй, — принцесса улыбнулась и кинула взгляд на смущающуюся, но радостную Катю.

— Буду завидовать! Мы весь день сражались. У меня крылья отваливаются, и я тоже хочу расслабиться!

— Просто ты озабоченная рептилия, — ухмыльнулась аловолосая.

— Не отвлекайтесь! Продолжаем выпускать К-нергию! — сказал сердитый демон, и девушки замолчали.

Благодаря находкам, парень решил устроить Катин прорыв. Но сперва он хотел подготовить место, наполнив его чистой К-нергией. Этим девчата сейчас и занимались.

Купол был изолирован, поэтому чистая К-нергия почти не покидала его и концентрировалась, но у всего был предел, и когда концентрация перестала расти, парень попросил всех выйти, оставив лишь Катю.

А когда они остались лишь вдвоём, девушка сняла с себя костюм, оставшись лишь в одних розовых трусиках и такого же цвета лифчике. Впрочем, они недолго оставались на её теле, и вскоре парень увидел два небольших холмика с торчащими от возбуждения розовыми сосками.

— Вань… ты так смотришь на меня, что я смущаюсь… — промурлыкала девушка.

— Потому что ты красивая, — Тэо подошёл к миниатюрной блондинке, которая была ему по плечо.

Чтобы поцеловаться с парнем, ей пришлось встать на цыпочки, а её руки обвили шею Тэо. В ответ его ладони прошлись по её гладкой спине, тоненькой талии и вскоре добрались до маленькой, но круглой попки. Она у Кати была подтянутой, как у спортсменки, оттого очень упругой.

— Ты уже думала над развитием своего дара? — спросил он, с нежеланием отлипнув от сладких губ.

— Я просто хочу стать сильнее, ни на что другое мой дар не рассчитан, — серьёзным голосом ответила девушка и принялась снимать с Тэо штаны. — На самом деле я много думала об этом. И информация о Кайне, религии и божественной силе позволили мне понять кое-что… — девушка сняла с парня штаны и опустила руки на его торчащее достоинство. — Если бог, в которого верила Кайна, действительно умер, то, вероятно, перед смертью пожелал, чтобы его жрецы смогли выжить и защитить себя. Поэтому он и даровал им такую силу.

В этот момент девушка опустилась на колени и принялась ласкать парня ртом, смотря на его лицо своими большими зелёными глазками.

Тэо же облепил девушку синими камнями, обильно вливая в неё К-нергию. Катя постанывала от силы, проникающей в неё, и лишь активнее работала своим маленьким язычком, как и учила Лиза.

После разгромной победы над Дашей Катя тайно узнала у синеволосой её секрет. А секрета и не было, она просто поузнавала у женщин рода, и те обучили её. А потом и Катю…

В скором времени они переместились на кровать, но сперва… Тэо взмахнул рукой, и они оказались посреди красивого леса!

— Это лишь иллюзия, чтобы ты расслабилась, — сказал он, уложив девушку на кровать, которую парень сам нашёл и восстановил.

— Очень красиво, — Катя мило улыбнулась и засмотрелась на красивую птичку, что влетела в дупло высокого и зелёного дерева. В этот момент Тэо и пошёл в атаку, заставив девушку взвизгнуть от неожиданности, но уже через несколько секунд она страстно стонала.

Катя смотрела на парня с любовью в глазах и вспоминала всю историю их взаимоотношений. Она довольно рано начала видеть в нём парня, а любить начала ещё раньше, в самом детстве, когда тот пообещал всегда защищать и обнимать её.

Отбросив лишние мысли, девушка непроизвольно потянула ручки, безмолвно прося парня опуститься к ней, чтобы она обняла его. Тэо, конечно же, исполнил её желание, а через миг они уже страстно целовались, хотя это было несколько неудобно из-за разницы в росте. Однако даже так миниатюрная блондинка сходила с ума от наслаждения. Катя жаждала любви, и демон даровал её как душе, так и телу.

Девушка была сосредоточена на ощущениях, передаваемых через духовные нити, а свои едва ли не насильно транслировала демону, заставляя того чувствовать, насколько же ей хорошо.

Вскоре Тэо мог чувствовать реакцию девушки на каждый поцелуй, касание и движение, подстраиваясь под неё. Однако постепенно Кате хотелось больше, сильнее и быстрее, и уже через некоторое время демон, обхватив миниатюрную девушку руками за талию, грубо насаживал её на себя.

Она была полностью в его власти, словно безвольная кукла, которая не была способна даже пошевелиться, ведь сил на это у неё попросту не осталось. Одновременно с этим Катя желала силы. Великой силы, способной помочь ей защитить себя и близких, а также… В маленькой голове невысокой девушки появилась мысль, что она хочет одарить Тэо не меньшей любовью и страстью, чем он одаривает её сейчас.

Демон же напрягся от таких мыслей девушки, не понимая, чего именно она желает. Чтобы дольше держаться или самой овладевать демоном?

Вдруг по телу парня прошла дрожь, стоило ему вспомнить амазонок, что научились магией отращивать себе мужские половые органы и размножаться без помощи мужчин…

В этот момент начался прорыв… Тэо же мог лишь молиться, чтобы Катя или душа Кайны не знали про амазонок…

Через некоторое время парень начал вливать девушке в рот зелья, а вот слезать с него Катя наотрез отказалась, наоборот, требуя «сильнее, быстрее, глубже». В итоге демон использовал магию, чтобы зелья сами подлетали к Кате, а она была словно ненасытный демон, поглощала зелье за зельем… За десять минут блондинка употребила втрое больше зелий, чем Лиза!

Также вся К-нергия под куполом была поглощена блондинкой, но она всё равно поступала, и её поток стремительно рос! Не прошло много времени, как купол пошёл трещинами и рухнул. Пришлось Тэо ставить барьер, чтобы их не накрыло обломками. Но…

— Небо? — недоумевал он. Над головой Тэо видел луну и звёзды, а вокруг позиции людей бушевало настоящее торнадо!

Парень в панике осмотрелся и, к своему счастью, нашёл девушек. Они отъехали на полкилометра, поэтому не пострадали. Тогда он вгляделся в происходящее вокруг.

Торнадо, окружающее их, было наполнено К-нергией, да не простой. Демон видел в нём осколки душ!

— Могут ли это быть души тех, кого спасла Кайна? На её счету тысячи спасённых жизней… Но здесь их куда больше… — демон недоумевал. Особенно от того, каким образом душам удалось проявиться. Если это было влияние маны, значит, души пришли из недр земли, либо это К-нергия преобразовалась в души из-за маны.

— Нет! Эти души всё же пришли из недр земли. Они слишком слабы, чтобы стать даром. А значит, под землёй что-то осталось! Не одни лишь порождения бездны, и я обязан это выяснить, вероятно, там и сокрыта тайна этого мира. Поэтому мне и нужны свои собственные вулканы…

Прорыв продолжался, долгие два часа, и всё это время Тэо собирал информацию. Причём невероятно ценную! И, будь его воля, прорыв бы продолжался ещё часов шесть, но… торнадо постепенно успокоился, и небо вновь заволокло пеплом, а Катя открыла глаза.

Это был не тот наивный и любящий взгляд, какой парень видел раньше, а мудрый, но… всё так же любящий.

— Я люблю тебя, Тэо, — сказала девушка, лежащая на кровати, и, протянув руки, привлекла к себе парня и поцеловала его.

— И я тебя, Кайна, — ответил он, и девушка, пустив слезу, ярко и счастливо заулыбалась. Ещё немного насладившись лицом любимого, пусть и в человеческом обличье, она закрыла глаза и потеряла сознание. Но лишь на мгновение, и вскоре Тэо вновь увидел тот наивный и любящий взгляд. — Привет, Катя, — парень поцеловал свою невесту.

— Я с Кайной говорила! — девушка счастливо заулыбалась, её переполняли эмоции, и ей не терпелось поделиться. — Мы долго говорили, и она сказала, что хочет покоя и искренне желает нам с тобой счастья. А также не знаю, что она сделала, но Кайна направила развитие моего дара, и теперь…

Катя ловко выскочила из-под парня и, отбежав на пару метров, сконцентрировалась. Через несколько секунд, немного простонав, от неприятных ощущений расправила красивые белые крылья и взлетела.

Следом в её ладонях появился жёлтый светящийся шар, что поднялся вверх, ярко освещая всё вокруг. Ещё через миг их накрыло жёлтым, полупрозрачным куполом.

— Я теперь ангел, — мило улыбнулась счастливая девушка и полетела, наворачивая круги вокруг парня.

Свобода, даруемая полётом, опьяняла её, но вдруг она резко обернулась, и в её руке появилось копьё, состоящее из света! Девушка тут же метнула его во тьму, и через миг на землю упал убитый бес.

Вскоре девушка приземлилась перед парнем, ярко улыбаясь ему, но вдруг Катя опустила взгляд ниже и ойкнула. Орудие парня уже было готово к бою.

— В-в-ванечька, у меня там, кажется, уже мозоль… — девушка попятилась назад и едва не оступилась, но была схвачена демоном, который ненавидит ангелов… К счастью, Катя не настоящий ангел.


Глава 24


Рим. Военный госпиталь. Некоторое время назад.

В больничную палату повышенной комфортности вошёл врач в сопровождении медсестры. В его руках была папка с документами, а медсестра несла сумку, в которой лежала одежда.

— Добрый день, Варвара, как ваше самочувствие? — спросил врач, присаживаясь на стул рядом с кроватью.

— Нормальное, — безэмоционально ответила девушка, продолжая лежать на кровати и пялиться в потолок.

— Понятно… — врач вздохнул и достал папки и документы. — Ваше прошение об увольнении одобрено. Также вам была вручена медаль воинской славы. Всё же ваш подвиг сложно переоценить, — мужчина улыбнулся и продолжил: — Благодаря вам, город Сарагоса был успешно захвачен, и теперь наша армия штурмует Мадрид. Совсем скоро вся Иберия вернётся в состав Римской империи.

— Мне уже всё равно, — холодно ответила. — Все мертвы. Друзья, товарищи, близкие, враги… Зачем вы спасли меня? Подземный город должен был стать моей могилой и даровать мне покой…

— Хо-хо-хо, вы ещё слишком юны, леди, — на лице доктора появилась добрая улыбка. Он не раз видел людей, вернувшихся с войны и потерявших смысл к существованию. Однако в большинстве своём это было временно и постепенно, люди возвращались к нормальной жизни.

— Я забыл сказать, теперь вы аристократ и можете взять себе участок земли в Иберии. Также вам полагается денежное пособие за ваш подвиг.

— Мне ничего не нужно…

— Нужно или не нужно, это мало волнует наших бюрократов! — врач громко рассмеялся. — Есть у меня один совет, что когда-то мне посоветовал мой старшина. Звучит он так «Живи ради тех, кто умер»… Что ж… уверен, у вас всё будет хорошо. Через час вас выпишут. Временное жильё для вас уже подготовили.

Мужчина ушёл, а медсестра помогла Варваре одеться. Самой ей было тяжело это сделать, всё же у неё больше не было ног… Она лишилась их из-за обвала, последовавшего за взрывом подземной базы.

Медсестра одела её и помогла установить протезы. С ними девушка хоть немного, но могла ходить. Можно было бы, конечно, установить бионические протезы, но она одарённый на стадии становления, её К-нергия будет разрушать их… Таким одарённым доступны лишь обычные, что цепляются к ноге простыми ремешками.

В скором времени девушку отвезли в отель на берегу Тирренского моря. Это была курортная зона, но людей на берегу довольно мало, потому что простолюдинам сюда был закрыт путь.

Варвара посмотрела на прекрасный пляж и море, после чего закрыла шторы и рухнула на кровать.

* * *
Час спустя. Лагерь отряда Тэо.

Довольный демон нёс на плече едва живого, но удовлетворённого ангела. В его руках была одежда Кати, а также ящик с оставшимися зельями.

— Ваня идёт! — раздался крик Виктории, сидящей на крыше машины, и через миг на улицу выбежали девушки в одном лишь нижнем белье.

— Ого, а что с Катей? Почему у неё крылья? — Даша задала вопрос, который интересовал всех присутствующих.

— Она теперь ангел, — улыбнулся он.

— Ну так наша Катенька всегда была ангелочком! А теперь она ангелочек с крылышками! — воскликнула умиляющаяся Лиза и подскочила к парню. Но вдруг надула губки. — Вань, ты бы дал ей хотя бы подтереться! Тут у неё всё течёт!

— Что течёт? — удивилась Вика, и Даша тут же подсказала, что может течь у голой девушки после бурного секса.

— Отдай, изверг! — Лиза отобрала Катю и нежно прижала к своей груди, после чего убежала за машину.

— Вижу, всё прошло более чем удачно? — Светлана улыбалась и немного завидовала такому мощному прорыву.

— Более чем, — кивнул парень. — Повезло с местом, временем и зельями. Ну и вашей помощью, конечно же, — добавил он и хохотнул, увидев, что Даша надулась.

— Кушать будешь? Мы как раз устроили полуночный перекус, — спросила принцесса, жестом приглашая в машину.

— Почему бы и нет.

В скором времени они перекусили и завалились спать, лишь Исса осталась на страже, но через три часа её сменила Светлана. Только вот спокойной ночку назвать нельзя было. То и дело к лагерю приходили порождения бездны, привлечённые шоу, что ранее устроил демон.

Поначалу Светлана справлялась, но врагов становилось всё больше и больше, поэтому пришлось всем просыпаться и сражаться до самого утра. Кроме Кати, девушка была не в состоянии стоять на ногах, да и крылья болели. Тэо же не признавался, что творил с бедняжкой, а сама она лишь смущённо улыбалась и молчала…

— Внимание! Идёт гидра, небольшая, но не стоит её недооценивать, — Тэо указал рукой на запад и приготовился к сражению.

Гидра была размером с огромного слона, с шеями длинными, примерно как хоботы, только существенно толще, и при нужде они могли ещё удлиняться. Пасти напоминали крокодильи, только не такие сплюснутые. Лапы мощные, как у слона, а шкура существенно крепче. Хвост длинный и массивный, как у тираннозавра.

От первой убитой демоном гидры она отличалась лишь размером, правда, разница была несущественной. Тэо бросился на гидру, а девчата отбивались от кроллов, коих пришло аж десять штук.

Девушки уже наловчились их убивать, особенно Даша. Девушка летала над их головами, поливая пламенем, а когда те отвлекались, падала на спины и вонзалась когтями в плоть, впрыскивая К-нергию, что для них подобно яду. Обычно это приводило к смерти, но не мгновенной, чудовище успевало немного побесноваться в агонии.

Ольга же освоила ранее показанный Тэо приём «Воздушные пули». В отличие от ветряного лезвия, в пулях концентрировалась плотная К-нергия. Её можно было копить едва ли не до размеров пушечного снаряда. Как итог, это было куда эффективнее и позволяло обездвиживать противника, повреждая конечности.

Только вот это было очень сложно! Требовался высокий уровень контроля. Девушка попросту не могла долго сражаться, используя пули, она слишком быстро уставала.

Виктория тоже научилась новому приёму. Она покрывала землю льдом, и когда монстр заходил на него, ледяные руки хватали тварь за ноги, фиксируя на месте. А когда монстр замирал, изо льда появлялись ледяные копья, вонзаясь в брюхо монстра.

Правда, монстры были слишком крепки, и копья не всегда с первого раза могли пробить прочную шкуру. Но на помощь обычно приходила Даша и добивала чудовище.

Исса же просто расстреливала кроллов пулями, напитанными К-нергией. Артефактные пистолеты позволяли это делать с высокой эффективностью.

Череп они, к сожалению, не могли пробить, слишком уж он был прочным, а вот плоть легко. Поэтому египтянка сосредоточилась на внутренних органах, поражая их К-нергией.

Ну а на остальных монстров напали четыре собаки, созданные Лизой. Через город как раз проходила река, и девушка смогла насоздавать себе стражей. К сожалению, на это ушла почти вся её К-нергия, всё же немалая её часть была пущена в помощь Кате. Поэтому сама девушка лишь стояла позади и командовала собаками.

Постепенно с кроллами разобрались, и девчата пришли на помощь Тэо. Парень и сам неплохо справлялся, но с подмогой дела пошли куда лучше, а уже через десять минут, когда гидра была повержена, демон осознал, что девчата и сами неплохо справились бы… Правда, не факт, что они смогли бы добыть ядро гидры, не разрушив его.

Как итог, у Тэо появилось ядро. Выглядело оно как жемчужина, очаровав девушек своей красотой. К счастью для парня, она была слишком большой, чтобы использовать при создании украшений. Чуть больше мандарина.

— Это было тяжело, — проговорила Даша, рухнув на жёсткую кровать.

— И не говори! Всех моих собак порвала! — возмущалась Лиза.

— Вань, а я смогу, как и Света, стать магом? — поинтересовалась Вика.

— Не знаю, — честно ответил парень, оторвавшийся от размышлений. Тэо думал, сможет ли он прикрепить ядро к артефакту, что на крыше машины, или нет. — Давайте лучше спать.

— Да как-то не хочется, — Даша привстала с кровати и хищно посмотрела на парня.

— И не думай, озабоченная ящерица, — заговорила Светлана. — После боя надо отдохнуть и восстановиться. Кто знает, когда следующий тяжёлый бой?

— В радиусе нескольких километров только бесы, — сказал Тэо, обрадовав Дашу. — Но спать всё равно надо. Завтра мы поедем в глубь зоны пепла, там будет тяжело. Поэтому всем спать и набираться сил.

— Вань! Ну мы же можем поспать в пути! — возразила краснокожая.

— Да? Прям поспать, когда тебя трясёт и едва ли не сбрасывает с кровати? — ухмыльнулась Светлана.

— Вдруг дорога будет ровная… — девушка дракон расстроенно опустила голову. Но тут встал Тэо, стянул Дашу с постели и ушёл на улицу.

— Ложитесь спать. Я посторожу до утра, — сказал он напоследок.

* * *
Смоленск. Некоторое время назад. Фабрика пельменей.

— Ну, Костя, пожалуйста! Это ведь пытка! — ругалась рассерженная девушка.

— Прости, но не могу я так…

— Ну, Костя… Это как наркотик, я уже подсела на него!

— Лер… Ты сейчас выглядишь как двенадцатилетняя девочка, не могу я, потерпи, пожалуйста, — Оладушкин подошёл к своей девушке и поцеловал в лоб, после чего взъерошил её волосы, чем взбесил, и тут получил локтем в живот.

— Ой, прости! Костя! Я не специально… просто я ненавижу, когда ко мне обращаются как к ребёнку! — девушка помогла усесться раненому высокому и красивому мужчине.

— Чуть… не умер… — пробормотал одарённый второго ранга, едва не убитый одарённой двадцать второго ранга…

— Прости, пожалуйста!

— В порядке… я… — Оладушкин болезненно улыбнулся и пообещал себе больше не трогать волосы маленькой Леры, даже если очень сильно хочется. — Что там… по продажам?

— Хорошо! Даже великолепно! Я поспрашивала людей и посмотрела интернет форумы. Нас все хвалят! И цены у нас заманчивые! — девушка сияла от счастья, но ещё счастливее она была бы, если бы ей удалось переманить мать. Но та наотрез отказывалась, продолжая готовить в пельменной. Ну а управляющей стала Жанна.

— А я говорил тебе, — мужчина обнял свою малышку, однако вдруг окно взорвалось! И через миг в него влетел мужчина, а за ним ещё двое. Оладушкин широко распахнул глаза и оттолкнул девушку в сторону двери. — Лера, беги! Приведи помощь!

Девушка была ошарашена, но благодаря дару, который позволяет ей быть невероятно быстрой, скорость её реакции и мышления увеличены.

Поэтому она сразу подметила, что один из одарённых спрятал крылья в теле, а значит, он минимум на пике завершения! Двое других влетели, используя дары, а значит, они сильны! При этом их лица были скрыты масками. Оружия в руках не было.

— Я скоро! — выкрикнула она, но вдруг дверь их комнаты покрылась льдом!

— Так мы и позволим тебе уйти! — хохотнул мужчина, что скрыл крылья. — Не сопротивляйтесь и… Ах ты ж сука! — выругался он.

Лера на невероятной скорости проскочила мимо него, а также умудрилась выхватить его нож и вспороть горло зазевавшемуся одарённого позади. Он расслабился и не активировал барьер, за что и поплатился.

— По этой крови вас вычислят! — выкрикнула она, выпрыгивая в окно. Это был пятый этаж… Однако девушка приземлилась на ветку, с неё спрыгнула на землю и кинулась к ближайшему прохожему, отбирая его телефон.

Отказывать ребёнку с окровавленным ножом никто не стал, а то, что девушка делала это на виду, бесило похитителей! Но они сдержались, и крылатый подхватил Оладушкина, предварительно оглушив, конечно же, а второй схватил тело убитого товарища, и оба полетели куда-то в сторону окраины города.

* * *
Утро выдалось шумное. Даша неистовствовала и ругалась, проклиная всех тех чудовищ, что решили помешать ей. Но с ними ладно, их убили и можно было продолжить, а вот когда над головой пролетел мощный военный вертолёт неизвестной модели, а потом где-то вдали началась едва ли не война, пришлось всё бросить и ехать к месту сражения.

— Грохот, будто используют ракеты, — подметила Светлана, сидящая за рулём. Рядом с ней сидел Тэо, сосредоточившийся на духовном зрении.

— Вероятно, это гидра. Та самая, что разрушила оба предыдущих города, — ответил он. — Я думал, что мать с её отрядом одолели тварь. Видимо, нет…

— Эта гидра сильнее той, что была в том порту? Ты справишься с ней?

— Многократно сильнее, и нет, не справлюсь. Если бы я получил ещё несколько ядер и недельку-другую покопил маны, то смог бы. А сейчас… Думаю, без шансов, магия против неё почти не работает, лишь К-нергия и физические атаки.

— А если будет одарённый на стадии доминирования? Или даже парочка? — предположила она.

— Если вдвоём, скорее всего, одолеют. А вот если гидра сожрёт ещё один город, а впереди город миллионник «Гирин», то я уже не представляю, сколько одарённых на этой стадии нужно будет, чтобы одолеть этого монстра. — Тэо очень не хотелось, чтобы люди заинтересовались вулканами, маной и прочим. А потеря столь сильных одарённых и миллионов людей — повод весьма веский, чтобы всерьёз озадачиться этими вопросами…

— Да уж… но тогда зачем мы туда едем, если ничего не сможем сделать?

— Вдруг там мать…

— Поняла…

Следующий час ехали молча. Взрывы были всё громче и чаще, что говорило о скором прибытии отряда. Тэо же всё это время зачаровывал ядро гидры. Он, конечно, надеялся, что до этого не дойдёт, но на всякий случай готовился к битве.

— Как много бесов… — удивился демон, стоило машине добраться до края зоны пепла. Там собрались десятки, если не сотни тысяч бесов!

— Хорошо, что сейчас светло, — скривив улыбку, произнесла принцесса и прибавила скорости.

Вскоре машина покинула тьму, однако даже на свету вся земля была в пепле. Зона пепла постепенно сокращалась, но Тэо не сказал бы, что существенно, примерно на километр.

Далее люди выехали на чистую дорогу и, объехав немаленький холм, увидели настоящий ужас… Гигантская гидра, ростом превышающая сто метров! А её шестнадцать голов, казалось, вытягивались едва ли не на полкилометра!

Монстр крушил город, вокруг летала авиация, бомбардируя тварь, вертолёты кружили над городом, а снизу шла настоящая бойня. Тысячи кролов, и не только их, крушили город и армию.

Монстры прорыли тоннели под городом, наводняя дома, подземные парковки, офисы и даже канализацию.

Тэо был немало обеспокоен количеством людей, умирающих ежеминутно. Если всё это не остановить, то порождения бездны смогут разорить весь регион!

К-нергия, конечно, вредит им, но они попросту вернутся в зону пепла и выйдут с другой стороны! Или… чего Тэо больше всего боялся, они могут вернуться под землю и выбраться из другого вулкана…

Только вот повлиять на уничтожение твари демон никак не мог. Он всего лишь маг пятого круга и шестой получит не ранее чем через год, а то и два…

Тут парень подметил вертолёт, тот самый, что ранее пролетал над ними. По крайней мере, там сидел одарённый, которого он запомнил. Сильная душа, середина развития, атрибут ветра.

— Света, за ним!

— Поняла!

Девушка резко развернула машину и направилась за вертолётом, что летел на север, а не на запад в сторону города.

Дороги не было, но машина легко преодолевала бездорожье, и уже через полчаса с хвостиком отряд прибыл к военной базе. Причём явно не китайской.

База была… потрёпанной. Всюду можно было увидеть трупы кроллов, бесов и не только. Да и сама база ранее находилась на краю пепельной зоны. Всюду был пепел и часть трупов тварей убиты несколько дней назад, а вот кроллы буквально недавно. Ещё Тэо увидел уничтоженную гидру. Причём вдвое больше той, что убил он с девчатами.

— Стоять! Разворачивайтесь и уезжайте! — приказали двое солдат с автоматами, перегородившими взъезд на базу.

Машина же спокойно остановилась, и из неё вышел Тэо. Пока что один.

— Командир? — удивился один из солдат.

— Его сын. Волков Иван Игоревич, — громко ответил парень. — Я хочу увидеться с матерью. А ещё со мной могучий целитель.

— Целитель? Я проведу вас! Нужно поторопиться! — оживились солдаты. Один из них залетел в машину отряда и показал, куда ехать.

База была довольной большой, на две тысячи человек. Внутри можно было заметить немалое количество вездеходной техники, необычных осветительных устройств, а все сооружения собраны на месте с из лёгких, но прочных деталей. Будто конструктор.

Только вот было много раненых, народ то и дело выносил из сооружений мёртвые тела. Также часть техники была повреждена и срочно чинится, либо же уничтожена и пущена на детали.

Через некоторое времени подъехали к одному из зданий, что внешне ничем не отличалось от остальных.

— Тефа, иди со мной, остальные, ждите, — велел Тэо. Девушки очень хотели пойти с ним, но, видя его лицо, решили молча послушаться. Сейчас парень был в ярости…

Войдя в здание, он сразу же поспешил к одной из больничных коек.

— Привет, мам…

— Вань… — пробормотала женщина, снявшая дыхательную маску.

Выглядела она ужасно. Будто постарела лет на тридцать, в груди зияла дыра, в которую вело множество проводков от медицинского оборудования рядом. Да и других не менее жестоких ранений хватало, но Тэо не видел их, ведь женщина была до груди накрыта тканью.

— Прости… Всё это время… я скрывала от тебя правду… — женщина посмотрела на Тефу. — Оставь нас одних… пожалу… — женщина раскашлялась и едва не потеряла сознание. Тефа дёрнулась помочь ей, но та выставила вперёд руку. — Нет. Ты целитель, да? Мне бесполезно. Ядро и сердце уничтожены. Мне не помочь. Вань, я должна сказать тебе… наедине…

Парень посмотрел на Тефу и взглядом попросил ту отойти. Девушка растерялась, не понимая, почему он не прикажет ей вылечить мать. Ведь она способна на это…

— Вань… — заговорила Ирина и ярко улыбнулась. — Тэо… Я и твой отец… мы за тебя решили твою судьбу… прости. Игорь… он оставил тебе послание… — женщина вырвала один из своих зубов и раскрошила. Внутри скрывался небольшой синий кристалл. Ирина вручила его сыну и вновь улыбнулась. — Там правда о твоём даре, отце и… о тебе самом. Ещё раз прости… я люблю тебя… Игорь…

Прибор запищал, сообщая о том, что пациент сейчас умрёт, и тут же подскочила Тефа. Парень кивнул и вместе с ней положил ладонь на тело женщины. Маленькая египтянка излечивала тело, буквально за несколько мгновений восстанавливая сердце. Тэо же вливал из камней чистую К-нергию, напитывая тело матери.

— Ты слишком наивна! Умирать перед королём демонов? — мысленно бормотал парень, смотря на душу матери, она ещё была полна К-нергии. Лишь из-за неё женщина до сих пор не умерла и продержалась в таком состоянии. — Хоть твоё ядро и безвозвратно уничтожено, но пока ты не потеряла силу тела и остатки К-нергии, ничего не кончено.

Тэо вливал огромное количество К-нергии в тело матери, заставив её силу завихриться. Она, словно умирающий от голода зверь, накинулась на еду.

Парень, конечно, подумывал, сможет ли он сделать мать магом, используя ядро гидры, но не видел способа реализовать это. Да и не хотел рисковать жизнью матери.

Если оставить Ирину на Тефу, то она стала бы обычным человеком и уже не смогла бы пробудиться вновь. Такая жизнь была бы мукой для бывшего одарённого. Этого он не хотел, поэтому был готов истратить все запасы камней…

— Потом перед Олей извинюсь, — подумал парень. После прорыва Кати и Лизы запасы К-нергии в камнях существенно подуменьшились. А учитывая старый ранг матери, пик развития, К-нергии на восстановление понадобится очень и очень много.

Через некоторое время Тефа завершила свою часть работы и занялась остальными ранеными, а также позвала Светлану с ящиком зелий.

Девушка молча делала, что ей велел парень. Она очень переживала и едва ли не в панике была, увидев Ирину в больничной койке рядом со сложным медицинским оборудованием. Причём она знала, для чего оно… Видела в военных госпиталях, и не раз.

Принцесса вливала в рот женщины зелья и помогала проглотить, на этом вся её помощь и заканчивалась. Ничем больше она не могла помочь, лишь молиться и желать успеха.

— Ах-х-х-х, — от боли простонала Ирина. Светлана же обрадовалась, ведь она всё-таки жива, но процесс был нелёгким. Тело женщины, словно губка, впитывало К-нергию и почти никак не реагировало. Зелья же исчезали одно за другим и грозились вскоре закончиться…

— Давай же! Восстанавливайся! — мысленно ругался демон, не понимая, почему не начинается процесс формирования ядра.

Время шло, К-нергия, казалось, улетала в никуда, и парень уже начал переживать. Душа женщины лишь концентрировала цвет от насыщенности силой, но не было даже намёка на ядро!

— Почему?!

— Ах!!!! — вдруг застонала женщина. В этот момент на её коже появились трещины, из которых… начало вырываться электричество!

— Слишком много К-нергии? Она не может справиться с большим количеством? Бездна! Что же делать?! Попробовать внедрить чужое ядро? Как вариант… — Тэо окинул базу взглядом, вокруг было много раненых одарённых на грани смерти. Да и мёртвых, вероятно, было немало, из которых можно было вытащить ядро.

— М-м-м-м, — сквозь зубы промычала Ирина и начала биться в конвульсиях! Тэо попытался её удержать, но… его рука прошла сквозь неё!

— Обратилась электричеством, но при этом сохранила человеческий облик? Что происходит?!

Ирина продолжала покрываться трещинами и уже не мычала, а кричала, но и крик вскоре прекратился. Её голосовые связки обратились электричеством, а через несколько мгновений женщина начала ярко сиять, причём настолько, что даже демону пришлось прикрыться.

Вскоре раздался ещё более громкий крик и взрыв! Крыша сооружения слетела, будто пробка бутылки с шампанским, а Ирина пропала.

— В-вань… что произошло? Ирина она… — заговорила поднявшаяся на ноги Светлана. Её немного отбросило в сторону. Впрочем, как и Тэо.

— Не знаю… Я не знаю, что произошло… — Демон искренне недоумевал и не мог понять, что происходит. Он всё продумал, всё рассчитал, а его исследования доказывали, что он прав и Ирина должна была восстановить ядро!

— Так, значит, она… мертва?

— Я не вижу её душу… — ответил ошарашенный парень, и в этот момент подбежала принцесса. Она крепко обняла его и прижала к своей груди.

— Даже умереть спокойно не дают, — раздалось ворчание, а через миг рядом с парнем и девушкой заискрили молнии и появилась Ирина! Только вот Тэо до сих пор не видел её душу… — Кажется… я стала призраком, — заявила она и улыбнулась.







Конец


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24