КулЛиб электронная библиотека 

Игра начинается [Алексей Викторович Зайцев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Алексей Зайцев Нет пути домой. Игра начинается

Пролог

Сегодняшний день у Стаса был очень тяжелым! Шеф зверствовал и ему приходилось целый день носится по офису, как угорелому. Обычно шеф таким не был, но именно сегодня его все раздражало, а расплачиваться за это приходилось подчиненным. И само собой так как Стас сидел на против его кабинета ему доставалось больше всех.

Текучкой он загрузил знатно из-за чего Стасу пришлось немного задержаться на работе в результате чего он и опоздал на автобус. До следующего автобуса было больше часа, а на такси лишних денег не было от слова совсем, так как зарплата должна была быть только через несколько дней. Поэтому взгляну в вверх Стас увидел чистое небо и решил идти домой пешком. Поначалу шлось хорошо, но чем меньше оставалось до дома, тем больше хотелось, до него добраться и завалиться в кровать.

До дома оставалось пройти не больше сотни метров. Но тут Стас вспомнил, что в холодильнике шаром покати и стоило бы по дороге заскочить в магазин и купить чего-нибудь на вечер, чтобы перекусить. Готовить сегодня ему совершенно не хотелось поэтому он решил купить пару салатов и курочку гриль, пива сегодня решил брать так как завтра ему снова придется идти на эту проклятую работу, а с утра Стасу не очень-то и хотелось, чтобы у него болела голова. Поэтому сегодня он решил обойтись без алкоголя, хотя через несколько секунд он начал уговаривать себя, что сегодня можно будет взять безалкогольного.

— Стоп, а это что? — непонимающе Стас посмотрел на проход, между домами которого никогда раньше тут не было.

Раньше ему приходилось обходить длиннющий дом по кругу, чтобы попасть к себе домой, а сегодня ни откуда появился тоннель через дом ведущий на ту сторону.

— Странно, строителей я тут что-то не наблюдал и вот точно тут не было никаких строительных работ, да и вид с другой стороны не похож на тот который возле моего дома, — опять в слух сказал Стас.

Стас уже привык сам с собой общаться в слух, так как он давно уже живет один, а на работе так сложилось что он не смог вписаться в коллектив и стал там изгоем.

— Ладно прохода раньше не было, а теперь он есть поэтому зачем идти кругом, когда можно с экономить время и наконец-то добраться до любимой ванной и там полежать в свое удовольствие.

— Блин я же в магаз хотел сходить. Ай бог с ним вечером с бегаю, — опять сказал он в слух и шагнул в тоннель.

Выйдя из туннеля, Стас увидел совсем не то чего ожидал, это было точно не то место, где он живет и оглянувшись назад он увидел сплошную стену, где не было никакого тоннеля.

— Что за… — хотел выматериться Стас, но тут он увидел прямо перед глазами сообщение.

Вы покинули игровую платформу «Земля».

Добро пожаловать на игровую платформу «Волкрум»

В данном мире возможно все и только от тебя зависит сгниешь ты в ближайшей канаве или станешь подобно Богу.

В связи с тем, что вы незаконно проникли на Волкрум вы не имеете права дальнейшего выбора.

Раса: человек;

Имя: отсутствует:

Статус: беглый раб;

Класс: отсутствует;

Основные характеристики

Сила: 1

Ловкость: 1

Интеллект: 1

Выносливость:1

Харизма: 1

Удача: 1

Вам доступно 20 очков основных характеристик: распределение запрещено

Количество жизней: 1

Ваши характеристики влияют на вашу дальнейшую жизнь в Волкруме. Будьте внимательны, в будущем перераспределение очков невозможно.

Из-за статуса «Беглый раб» информационная панель будет заблокирована, чтобы получить доступ к игровой панели вам нужно изменить статус и получить навык «Зрячий».

Удачной игры!

— Что за…

Глава 1

Как же болела голова у Стаса, хотелось взяться за голову руками, но они почему-то не хотели его слушаться. Нужно было разлепить глаза, но и этого не получалось сделать ресницы словно слиплись между собой и решили до конца противостоять его потугам. Боль в голове не утихала, но не это сейчас было главное. Ему хотелось понять, что же с ним сейчас происходит. Раз у него не получилось открыть глаза, он решил попробовать встать на ноги, но у него снова случился облом. Желание встать у него было, а вот само действие почему-то не получалось. Стас понимал, что происходит что-то неладное и решил вспомнить, что было перед тем как он завалился спать… а ложился ли он спать вообще, пришла ему мысль в голову.

— Блавмвс, — попытался Стас выругаться вслух, но не смог.

В его рту была, что-то инородное. Он попытался сжать челюсть, но она словно затекла и у него само собой ничего не получилось. И тут Стас понял, что во рту у него находится кляп.

Сердце резко ушло в неизвестном направление и похоже даже и не собиралось возвращаться. И тут Стаса одолел такой страх, которого он пожалуй не испытывал никогда в своей жизни. Ему хотелось взвыть от ужаса, но вместо этого вышло слабое шипение. Нужно было попытаться хоть что-то сделать и тут его глаза неожиданно открылись.

— Лучше бы я ослеп, — только и смог выговорить Стас про себя.

От увиденного Стасу стало еще страшнее, он находился в какой-то клетке, но не это было самое страшное. Рядом с решеткой что-то делал живой гоблин, от омерзительного вида, которого хотелось закричать во всю, что только есть силу, ну вот беда рот та у него уже был заткнут.

Гоблин к чему-то прислушивался, а потом повернул голову и уставился на Стаса. Первые мгновения он его просто рассматривал, словно какую-то живность, а потом его рот растянулся в ехидной улыбке, и Стас увидел его зубы, которые вызывали еще большее отвращение, чем сам гоблин. Они были заточены словно пики, и все были гнилыми, а между зобов еще были и остатки пищи. От этого вида захотелось вытошнить, а тошнить то было некуда, кляп мешал выходу лишних продуктов.

— Хозяин, раб проснулся! — гнусаво закричал гоблин.

Стас сразу и не понял, о каком это рабе гоблин говорит, но подсознание решило видно его долго не мучить и само быстро дало ответ. Он вспомнил, как решил срезать дорогу до дома… а потом была табличка перед его глазами.

— Вот я попал… — опять Стас сказал про себя, не имея возможности внятно говорить вслух.

Плохо было то что он практически ничего не помнил о том, что было написано на табличке, а те малые крохи что Стас помнил сразу меркли от понимая того, что он находится в какой-то игре. Да и Земля была игрой, Стас не понимал, что тут происходит.

— Хозяин, смотрите, как он крутит глазками, — опять гнусаво заговорил гоблин, продолжая улыбаться, показывая свои отвратительные зубы

К клетке подошел крепкий мужик и внимательно посмотрел на Стаса, от его взгляда хотелось спрятаться куда-нибудь, но единственное что он мог сделать это закрыть глаза, это Стас и сделал надеясь, что, как только он их закроет этот ужасный сон тут же прекратится.

— Открой свои глазенки клоп, — хихикая сказал мужик.

«Дзинь» — раздался слабый звон в ушах Стаса.

Сон заканчиваться не желал, но Стас решил еще раз открыть глаза может, что измениться в лучшую сторону, но стало всё только хуже возле огромного мужика и гоблина появился еще и рогатый пес, от вида которого мурашки побежали по телу.

— Смотри хозяин, этот раб сейчас помрет от ужаса. Давайте я его сейчас добью, чтоб не мучился, а потом… — мечтательно заговорил гоблин.

— Я тебя сейчас сам добью! — проревел мужик.

Как же хотелось куда-нибудь убежать, вот только Стас не знал, что происходит с его руками и ногами. Пришлось немного напрячь спину и приподняться, после чего он вздохнул с облегчением руки и ноги были на месте, правда связаны, но, наверное, бывало и хуже.

— Что глазки вылупил, сейчас развяжу и только попробуй дернутся сразу по клетке тебя размажу. Надеюсь ты меня понял? — угрожающе сказал мужик и начал открывать клетку, — мотни головой что понял меня, а то я за тобой бегать точно не намерен. Если что вон пушок тебя догонит быстро и заодно полакомится тобой.

С пушком совсем не хотелось близко знакомиться поэтому от греха по дальше Стас начал мотать головой всем видом давая понять, что я все понял.

— Хозяин, да он припадочный, а может еще и хуже какую-то заразу приволок. Давайте я его добью, — опять прогнусавил гоблин.

Услышав сказанные гоблином слова Стас тут затих внимательно, смотря на мужика.

— Страшно? — улыбаясь спросил мужик.

Стас лишь легонько кивнул головой и дальше продолжил смотреть, что будет делать мужик. Стас все понял, ни бежать, ни оказывать сопротивление он не сможет, у него просто не хватит сил справиться не то что с этим огромным мужиком, не говоря про его страшную собаку. Он не сможет ничего противопоставить даже этому мерзкому гоблину.

Мужик открыл клетку и достал нож, Стас хотел взвизгнуть от страха, но опять из рта вышел только слабый хрип.

— Не дергайся, а то что-нибудь нужное отрежу, а лекарей тут совсем нет.

Мужик потянулся к Стасу и схватил за запястье. Стас с испуга хотел вырваться, но хватка у мужика была железной, и он смог только немного дернуться. Мужик перед лицом Стаса провел огромным тесаком и насмехаясь положил его не далеко от него, а сам схватив за конец веревки просто ее разъединил. Стас даже не понял, что только что произошло, в обычном мире такого точно не могло происходить. Тоже самое он сделал и с веревкой на ногах, Стас был свободен и мог попытаться сбежать. Тем более не далеко от него лежал тесак и быстро взглянув на него Стас сразу понял, что с ним просто играют. Его плечи и так висевшие как тряпка опустились еще ниже, а он не спеша начал ощупывать свои руки и ноги.

— Трусливый клоп, — громко сказал мужик, после чего расстроенно вздохнул.

Мужик выбрался из клетки оставив не запертую за собою дверь, тем самым давая понять, что и Стас может выбраться наружу и за это ему скорее всего ничего не будет, но в этом он до конца не был уверен. Страх покинуть свою новое жилища был большой, но вот любопытство узнать, где же он сейчас находится был еще больше. Быстро растерев затекшие руки и ноги, он выбрался наружу и попытался осмотреться. Но не успел Стас еще ступить на землю, как к нему подлетел пушок и остановившись в нескольких сантиметрах от его ног и зарычал, все мысли мгновенно выскочили из головы, осталась лишь одна мечта забраться в клетку, как можно быстрее. Но страх сковал все тело, и Стас не мог даже пошевелиться, продолжая все также прижавшись к стенке клетки стоять без движения.

— Пушок, ко мне! — рявкнул мужик и помесь собаки с непонятно кем по-настоящему расстроившись, лишь раз клацнув зубами развернулась и побежала за хозяином.

Стас вздохнул с облегчением и осторожно начал осматриваться по сторонам. Первым делом он решил осмотреть свою клетку в поисках слабых мест. Но одного взгляда хватило, чтобы отбросить бредовые мысли в сторону. Клетка была крепкая изъянов в ней он так и не увидел, зато увидел очень интересную деталь, клетка находилась на телеге, с другой стороны которой также стояла точно такая же клетка. Заглянув дальше он увидел еще пять телег с клетками и какие-то смутные догадки начали появляться у него в голове.

Стас огляделся вокруг, но ничего примечательного не увидел, деревья были обычными, трава была зеленой, он слабо разбирался в растениях и определить, что перед ним находится мог бы разве что только с помощью кого-то или чего-то.

— Клоп ты будешь жрать или решил голодать до своей скорой смерти? — прогнусавил гоблин.

Только сейчас Стас понял, что он безумно хочет есть желудок словно прилип к спине и не подавал никаких признаков жизни пока не услышал сладостное слово «еда». Желудок тут же громко заурчал и, если бы Стас мог он бы отправился бегом к котелку, возле которого уже собралось уйма народа. Ноги у Стаса совсем не шли, и он сам не мог понять почему вроде бы все с ним было как прежде, но он пока шел сильно устал и просто хотел упасть на землю и заснуть. Но перед тем как это сделать он себя клял всеми словами, но заставлял идти к месту, где была еда.

Стас не знал, каких ему это стоило усилий, но он все-таки дошел и был так счастлив, как будто он только что выиграл марафон и сейчас ему вручат за это награду, но вот почему-то награда пахла так отвратительно, что, если бы желудок не был пуст рвота началась бы немедленно.

— Клоп, тебе что-то не нравиться? — ухмыляясь и продолжая показывать свои гнилые зубы, спросил гнусаво гоблин.

Стас хотел ответить то что сейчас у него было на уме, но вот что-то ему подсказывало, что в данный момент лучше воздержаться от выражения своих эмоций. Подхватив валяющуюся на земле миску Стас подошел к котлу и зачерпнул варево. Больше ему никто ничего не предлагал и Стас, отойдя не больше пяти метров от котла плюхнулся на землю и попытался начать есть или точнее пить отвратительную похлебку. Первый же глоток был самым трудным и месиво из непонятно чего оказавшееся во рту тут же захотело выскочить наружу. Но Стас хоть и не хотел проглатывать эту гадость пересилил себя и проглотил.

«Дзинь» — раздался слабый звон, на который Стас не обратил никакого внимания.

На вкус похлебка оказалась еще хуже, чем она пахла, хотелось плакать от обиды на все происходящее. Стас никак не мог понять, как он оказался в этой ситуации и почему он должен все это терпеть. Но пусть еда и была отвратительна, но Стас почувствовал себя пусть и немного, но лучше.

Пустив несколько слез Стас вновь приложился к миске и снова отхлебнул, во рту опять стало мерзко, но на этот раз проглотить помои, которые однозначно нельзя было назвать едой было еще сложнее. Но вот только Стас понял если он сейчас все это не съест долго он протянуть не сможет. С трудом справившись с едой Стас обратно пошел к котлу, возле которого все также стоял гоблин. Передвигаться стало немного легче, но слабость по всему телу все равно никуда не делась.

— Клоп, ты захотел добавки? — скалясь и внимательно смотря на Стаса спросил гоблин.

Как не хотелось Стасу послать и гоблина и еду к чертям, но он действительно до безумия хотел есть. И сейчас ничего другого не оставалось, как просто попытаться выжить.

— Да, если можно, — слабо прошептал Стас.

— Какой ты шустрый, а ты в курсе, что ты свою еду должен отработать, — заржал гоблин.

— И что я должен сделать? — обреченно спросил Стас, понимая, что над ним сейчас просто издеваются.

— Гмырка, дай ему еще миску, иначе он сейчас прямо здесь и сдохнет, — стоя не далеко от котла сказал мужик, которого гоблин называл хозяином.

— Да хозяин, — сказал гоблин и злобно посмотрел на Стаса.

И тут Стас понял, что еще ничего не успев сделать он уже нажил себе врага. Стас вновь подошел к котлу и опустив миску внутрь заполнил ее до самых краев, чем вызвал еще один злобный взгляд от гоблина и громкий смех хозяина. Но Стасу на это было плевать и отвратительный запах хоть и был противен, но голод был сильнее. Второй раз опустошить миску было куда проще, и Стас наконец-то почувствовал, что на время голод отпустил его из своих крепких объятий.

«Дзинь» — вновь раздался слабый звон.

Стас, немного придя в себя захотел понять, что же это был за звук, но не успел он ничего еще начать обдумывать, как кто-то ударил его в спину и мир вокруг начал кувыркаться, а сзади раздался гнусавый смех гоблина.

— Что разлегся клоп? Иди вымой миски и мой хорошо, а то в следующий раз останешься голодным.

«Дзинь»

Стас не желаю перечить злобному гоблину постарался, как можно быстрее встать на землю и подхватив свою миску направился к котлу, где лежала стопка мисок и только сейчас он сообразил, что он такой не один. Это мысль до этого хоть и витала где-то рядом, но каждый раз ускользала от Стаса. Стас был так погружен в себя, что кроме гоблина и его хозяина он никого не замечал, а теперь он видел рабов, стоящих возле телег с клетками и кого, там только не было. На самом деле рабов было немного, но все внимание Стаса приковали два орка. Те были зелеными во рту у каждого были по два клыка, правда клыки были обломанными, а сами орки были далеко от лучших кондиций.

— Клоп, — только услышал Стас и вновь весь мир перевернулся.

«Дзинь»

Стас кувыркнулся через себя и услышал громкий гогот со всех сторон. Миски валялись по всей поляне, а он лежал на траве и не хотел вставать.

— Что разлегся раб или хочешь, чтобы хозяин тебя выпорол? — продолжая гоготать сказал гоблин.

Стасу хотелось продолжить лежать на траве, но он прекрасно понимал, что уже успел получить два хороших пинка, и следующие не заставят себя долго ждать если он так и дальше продолжит валяться. Перевернувшись на живот и оттолкнувшись руками от земли, он встал на ноги и тут же пошел собирать миски.

— И не забудь хорошенько вымыть котел, — услышал в след слова гоблина.

— А воду где взять? — робко спросил Стас.

— Возле телеги возьми один мех, — скалясь сказал гоблин.

Стас, собрав все миски и отнес их к котлу после чего пошел за мехом. Мех оказался там, где и говорил гоблин. Стас подошел к нему и обхватил его двумя руками захотел оторвать его от телеги. Мех лишь покачнулся и остался стоять на месте, а Стас от неожиданности упал на пятую точку. Он очень удивился произошедшему так как внутри меха не могло вмешаться больше двадцати литров и для него такая ноша не представлялась такой не подъёмной. Стас прекрасно помнил, как несколько дней назад он легко поднимал бутыль с водой и ставил ее в кулер, а тут сделать практически тоже самое он не смог. Он бы, наверное, удивился такой метаморфозе, но взглянув на скалящегося орка он уже мог поверить во что угодно. Раз сразу поднять мех у него не получилось то ему ничего не оставалось, как осторожно стянуть его на землю и только потом уже волоком дотащить его до котла. Мех был тяжелым, но Стас, упираясь ногами в землю и безостановочно матерясь про себя тащил его. До котла было не больше двадцати метров, которые он преодолел в два рывка. Каждый рывок сопровождался небольшим отдыхом, но в итоге Стас смог добраться до котла.

"Дзинь"

Слабый звоночек поднял немного настроение Стас точно не знал из-за чего тот прозвучал. Он мог только догадываться, что это значило, но все-таки этот звук значил что он куда-то движется, а на правление он когда-нибудь узнает. Мех был возле котла, но перед тем как приступить к работе он открыл мех и сделал несколько глотков. А дальше началось то, что он люто ненавидел в обычной жизни, нужно было мыть посуду и котёл. Закинув миски внутрь котла Стас залил туда немного воды и приготовился мыть посуду, но голыми руками мыть посуду не очень хотелось и быстро нарвав травы Стас сделал подобие мочалки и стал над котом. Запах из котла шел отвратительный, но терпеть было можно. Опустив руки вниз Стас выловил первую тарелку и быстро ее протер после чего он ее достал и внимательно осмотрел. Он в этот момент боялся, что тарелка будет жирной, но его опасения оказались напрасными, работорговцы не желали излишне тратится на еду рабам, а постная еда после себя оставляет не много следов, и заодно не позволяет появится излишку сил. Стас домыл все, что ему сказал сделать гоблин и с чувством выполненного долга сел на траву не далеко от котла.

— Клоп это чего ты расселся, бегом в клетку или мне тебе еще дать пинка?

Стас поднялся и уже направился к клетке, когда боковым зрением он заметил, что гоблин собирается замахнутся ногой. Не желая получить очередной удар от гоблина Стас сделал несколько быстрых шагов, а гоблин не ожидавший такой подставы от слабого раба уже отправил ногу в полет, но так как цель ускользнула, а нога продолжила движение, не найдя сопротивления подлетела практически до макушки гоблина и тот рухнул на траву. Промах гоблина видели многие и весь обоз смеялся над неудачником.

Стас же, увидев, как гоблин упал только ускорил шаг и добравшись до своей клетки быстро забрался внутрь и закрыл за собой дверь. Стас видел, как гоблин злобно посмотрел на него, и ожидал что сейчас тот пойдет к нему, но гоблин какое-то время сверлил злобным взглядом Стаса, а потом скрылся из вида.

— Зря ты не дал себя ударить, — возле клетки появилась худая невзрачная девушка.

— Почему?

— Гмырка злопамятный, и он обязательно тебе отомстит за свое унижение, — сказала девушка и не сказ больше ни слова повесила на дверь замок и пошла к следующей клетке.

Стас смотрел ей вслед и не мог понять сколько же ей лет, та была худа как тростинка и казалось, что она повалится в любую секунду, но та продолжала идти, несмотря ни на что. Стас смотрел через прутья клетки, что происходит в лагере, к тому моменту на поляне разожгли костер и к нему по-видимому начала стекаться охрана состоящая в основном из людей.

Начало быстро темнеть, и Стас уже не мог толком рассмотреть, что же происходило у костра. Сейчас он был сам с собой наедине и наконец то можно было подумать о всем том, что с ним произошло. Сам Стас на удивление очень легко принял новый мир, словно на Земле он был чужим. Единственное, что его не устраивало что сейчас он находился в клетке и был на удивление даже для себя самого очень слаб. Еще бы хотелось понять, что ему нужно делать, ему хотелось, чтобы ему кто-нибудь рассказал про все превратности этого мира, но вот что-то ему подсказывала что пока что лучше про себя точно ничего не рассказывать. Мыслей было много, но толку от них совершенно никакого не было.

Вокруг стало совершенно темно и Стас собирался лечь спать, удобного и любимого матраца по близости не было. Единственное, что хоть как-то могло заменить матрац, это солома, которая лежала на полу клетки. Стас быстро сгреб ее под себя и начал улаживаться на небольшой кучке слежавшейся соломы, комфорта не было никакого, но даже это было лучше, чем просто лежать на досках. Стас думал, что засыпать будет долго, все-таки новый непонятный мир, да и его положения было далеко от идеального, день был насыщенным и он, закрыв глаза тут же заснул.

Стас на земле всегда спал крепким снов и иногда случалось так что он, не услышав будильника просыпал на работу, но в эту беззвездную ночь Стас спал чутко, и он услышал, как кто-то пытается открыть замок клетки. в первые секунды Стас обрадовался, что сейчас его спасут и он окажется на свободе, но вот почему-то затем в голову пришла другая мысль и Стас подумал о том, что кто же к нему может прийти на помощь, ели его здесь никто не знает.

— Кто там? — тихо спросил Стас.

Ответа на свой вопрос он не услышал, а вот с замком кто-то возиться стал настойчивее и чем больше тот хотел открыть замок, тем меньше у него это получалось.

«Дзинь»

Вот этот звук сейчас Стасу не очень понравился и страх начал охватывать все его тело, понимание того что сейчас может произойти непоправимое становилось все больше и больше и Стас не зная что нужно делать просто закричал во все горло.

Лагерь тут же начал оживать, а тот, кто пытался открыть замок бросил свою затею, и Стас услышал звук удаляющихся шагов. На душе сразу стало как-то веселее, но это чувство сразу же прошло, как только к клетке подбежал один из охранников с огромным ножом в одной руке и факелом во второй. Следом за охранником прибежало еще несколько человек с факелами и стали не далеко от клетки.

— Чего орешь? — злобно спросил охранник, будучи в бешенстве от того что его разбудили по средине ночи.

— Кто-то хотел открыть замок в клетку, — тут же испуганно протараторил Стас.

Охранник тут же осмотрел замок и траву возле клетки, но ничего не обнаружив, злобно посмотрел на Стаса.

— А скажи-ка мне не привиделся ли тебе сон вот ты и заорал?

— Я не вру, возле двери кто-то был, — испуганно сказал Стас.

— На этот раз я тебе поверю, но не дай тебе создатель еще раз в пустую разбудить меня.

Охранник, сплюнув на землю пошел к месту своего ночлега и следом за ним пошли и остальные, лагерь вновь погрузился в сон, а Стас, не смыкая глаз просидел до утра боясь, что к нему еще раз кто-нибудь придет. Утро Стас встречал радостно, но вот спать хотелось безумно, и он с первыми лучами солнца сразу же заснул.

— Хватит дрыхнуть, — раздался гнусавый голос гоблина из-за клетки и в голову Стаса прилетело что-то твердое.

Стас открыл глаза и увидел скалящегося гоблина.

— Что смотришь? Ешь давай, до самой Топиков тебя кормить никто не будет. Хотя, глядя на тебя, наверное, тебя там и продадут, а то еще сдохнешь по дороге, — смеясь сказал гоблин и отошел от клетки.

Глава 2

Стас сидел в клетке и смотрел в пыльное облако, поднимающееся от колес телеги. Он думал, что пыли будет столько, что дышать из-за нее будет трудно, но скорость у телег была небольшой и пыль практически сразу оседала обратно на дорогу. Пейзажи кругом были ничем не веселей той пыли что только что осела. Вокруг была одна равнина и смотреть было совершенно не на что, а еще Стас сидел в клетке, которая всю дорогу смотрела назад, поэтому появление деревьев для него было полной неожиданностью.

Деревья обступили караван с двух сторон и Стасу стало еще меньше видно, чем было до этого, единственное что он хорошо видел это не широкую тропу и такой же просвет между деревьев ведущий на равнину, а потом все исчезло за первым же поворотом и стали были одни деревья. Стас сперва сидел и наблюдал за дорогой стараясь впитывать в себя все увиденное, а потом устав смотреть на одно и тоже лег на солому и глаза сами собой закрылись.

Проснулся Стас не от того что его кто-то разбудил, а от того что его желудок без остановки пытался уговорить своего хозяина поесть. Стас бы с радостью подкрепился, однако черствый кусок хлеба он съел еще когда они только отъезжали от стоянки и есть ему было совершенно нечего. И вот в чем был уверен Стас что их в такой глуши точно никто кормить не будут, тем более гоблин ясно дал понять, что от места стоянки до неизвестных Топиков не так и далеко. Заснуть он больше не смог и не отрывая головы от соломы наблюдал за происходящим. Единственным развлечением было наблюдать за охранниками и то это Стас старался делать, как можно не заметней, чтобы на него никто не обращал внимание. Стало уже совсем темно, и Стас увидел, как охранники начали зажигать не понятно, для него это была палка с лампочкой на конце, но вот только этот осветительный прибор был больше похож на кусок хрусталя, который при этом очень неплохо освещал все вокруг.

Стас всячески пытался рассмотреть эту палку, но неожиданно лесная дорога превратилась из земляной вперемешку с корнями в каменную, а в скорости он услышал радостные возгласы охранников, что они наконец то добрались до места назначения. Очень скоро он увидел, как они проезжают через толстенный частокол из бревен, а потом пошли и дома так же сделанные из деревьев. Караван продолжал двигаться пока не вышел на большую площадь, телеги развернулись, и Стас увидел небольшую кучку людей, стоящих возле каменного дома.

Стасу было удобно наблюдать за происходящим, но вот кроме гула он ничего не слышал. Он видел, как огромный мужик, который снимал с него веревки подошел почти к точной своей копии и обменявшись рукопожатиями и дружественными хлопками по спине пошли в каменный дом. Люди тут же начали расходится, оставив караван со всеми его обитателями в одиночестве.

Через несколько минут и караван пришел в движение и буквально через несколько сотен метров подъехал к трехэтажному деревянному дому, телеги тут же потащили во внутренний двор. С дома тут же выскочил мальчишка и побежал к телегам распрягать их, Стас знал, что телегу тащил огромный, но он слабо верил, что с ним справиться почти что ребенок, сам бы он точно не смог бы этого сделать. Но на удивление Стаса, все десять волов оказались в стойле, где их сразу же начали кормить.

А вот про Стаса и ему подобных никто не вспоминал, словно они были никому не нужны. В нескольких клетках этим фактом начали возмущаться, но как то не очень громко и не очень долго. Стас же предпочитал молчать, решив не высовываться пока он не разберется во всем происходящем. Но про рабов никто не забывал и все тот же мальчишка начал разносить миски и засовывать их в клетки, через специально сделанное для этого отверстие. Постепенно очередь дошла и до Стаса.

— Спасибо, — сказал Стас мальчишке, протягивающему миску.

Но тот так на него посмотрев, что Стас почему-то сразу пожалел, что вообще заговорил. Мальчишка, просунув в отверстие миску тут же ее отпустил и, если бы в этот момент Стас не успел бы ее подхватить все бы содержимое миски было бы на полу клетки. Мальчишка же, раздосадованный тем, что его проделка не удалась пошел к следующей клетке.

Стас не стал ничего говорить по этому поводу, для него сейчас самым главным было содержание тарелки. В тарелке лежала только каша, никаких ложек видно никто давать не собирался. Но Стасу на это уже было плевать, каша пахла хорошо это было самым главным. Обтерев руки об солому Стас аккуратно взял пригоршню каши стараясь не проронить ни крошки и положил себе в рот. Каша была вкусной, пусть в ней не было ничего кроме крупы, но Стас ее съел полностью и в конце не удержался и облизал тарелку. И тут Стас заметил, что за ним наблюдают, недалеко от клетки стоял гоблин и как-то недобро улыбался.

— Что я тебе сделал плохого? — не выдержав сказал Стас.

— Из-за тебя на до мной всей насмехались, и ты за это ответишь, — показав свои гнилые зубы сказал гоблин.

— Но я же ничего не сделал? — жалобно сказал Стас, прекрасно понимая, что с гоблином словами не договориться, а силенок чтобы дать отпор у него явно не хватит.

— Заткнись и не скули? — еще больше скалясь сказал гоблин, — сейчас все заняты так, что на этот раз тебе никто не поможет.

— Помогите! — во все горло закричал Стас.

— Кричи, кричи так даже будет интересней, — сказал гоблин и подошел ближе к клетке.

Стас кричал пока не надорвал голос, но на его крик так не пришёл, лишь были слышны недовольные возгласы рабов и пожелания чтобы он поскорее заткнулся.

— Ну вот видишь к тебе никто не придет на помощь, так что закрой свой рот и смирись, — гнусаво промолвил гоблин и начал открывать замок в двери.

Стас забился в угол клетки и растерянно смотрел, как гоблин не спеша открыл замок так же не спеша открыл дверь наслаждаясь моментом. Зайдя в клетку Гмырка достал небольшой нож и пошел к Стасу. Стас еще сильнее вжался в угол, но из тупика выхода не было, кроме как самому пойти на встречу гоблину. Выхода действительно не было, и Стас понял, что, если сейчас он ничего не сделает завтра у него уже не наступит.

Стас попытался сжать кулаки, однако у него ничего не вышло. Опустив взгляд вниз, он увидел, что в руках он держит тарелку, с которой он совсем недавно ел. Тарелка была деревянной и с большим трудом она могла представлять из себя хоть какую-то опасность. Но даже наличие просто тарелки в руках придало уверенности Стасу в том, что он должен сделать. Гоблин подошел уже практически вплотную, настало время действовать, дальше ждать было уже нельзя. Взмахнуть тарелкой снизу-вверх Стас угодил ей прямо в лицо гоблина и тот от неожиданности отшатнулся, схватившись за лицо.

Стас вскочил на ноги и пока Гмырка не пришел в себя прыгнул на него и впился зубами в шею. От боли гоблин взвыл, оглашая своими криками все ближайшие окрестности. Но на этот раз никто из рабов не возмущался и не требовал заткнуться. Гоблин пытался оторвать от себя Стаса, но тот вцепился в него так крепко, что сколько не прилагал усилий Гмырка человек продолжал сжимать зубы все сильнее. Гоблин начал бить Стас руками пытаясь хоть как-то избавится от человека. Стас в свою очередь вцепился руками в лиц гоблина, а ногами обхватив его за пояс начал сжимать тело гоблина. Стас не знал сколько они так боролись, но в итоге гоблин опустил руки и больше не сопротивлялся.

"Дзинь"

Стас, услышав звуковой сигнал отпустил гоблина и как можно быстрее пополз к выходу из клетки. Выбравшись из клетки Стас закрыл дверь и захлопнул замок после чего сел недалеко от клетки смотря на неподвижное тело гоблина. Стас хоть и остался победителем в недавнем сражении, но он не чувствовал себя победителем. Он переживал не за то что убил гоблина, а за те последствия которые последуют после того как найдут труп.

Он продолжал смотреть на неподвижное тело гоблина и думал, что же ему делать дальше, как неожиданно гоблин пошевелиться. Со Стаса, как будто тяжелый груз свалился и на душе стало немного веселее. Раз гоблин был жив, то он скоро должен прийти в себя…

Додумать Стас ничего не успел, в глазах стало темно и все произошедшее ушло на далекий план. Вокруг не было ничего, а потом словно ниоткуда появился голос.

— Очнись Скотина.

"Вам дали имя. Подтвердить?" — раздался знакомый звук, и перед Стасом появилась табличка с двумя вариантами.

А за табличкой, которая находилась перед Стасом было еще много табличек, которые он бы не прочь был прочесть. По логике вещей чтобы это сделать нужно было разобраться с текущей, но как только он протянул руку к надписи "отказать" словно кто-то его ударил по лицу, а потом еще раз. Табличка резко потеряла чёткость, а потом и вовсе пропала, а ей на замену пришел яркий свет.

— Очнись скотина, или хочешь еще раз получить? — раздался зловещий голос, а вместе с ним и вернулись воспоминания о произошедшем.

Стас открыл глаза и увидел перед собой хозяина гоблина, и по выражению лица становилось понятно, что сейчас кому-то будет очень плохо.

— Ну что раб я так понимаю, что добра ты не понимаешь! — вполне серьезно сказал мужик.

Стас хотел бы ответить на это невнятное предложение, однако он не мог понять, где же было добро, что он стал рабом или то, что его могли прирезать.

— Что глазки свои вылупил, или ты считаешь, что два это та роскошь, которая тебе не нужна?

Стас опять не понял, что же именно от него хотят, но задать вопрос по этому поводу он не решился, боясь вызвать гнев хозяина каравана.

— Если ты и дальше будешь молчать мы тебя сейчас на площади и повесим на радость всем жителям. Отвечай зачем покалечил Гмырка? — сказал мужик и навис над Стасом.

— Он меня хотел убить, я, лишь защищая, — испуганно ответил Стас, боясь, что его сейчас действительно могут повесить.

— Зачем ему портить имущество хозяина? Он ведь в курсе чем для него это может закончится.

— А я что могу сделать он обиделся на меня, зато что все над ним смеялись, я-то здесь причём. Я просто не хотел получить еще один пинок, вот и все. Он же ко мне приходил еще на ночлеге, но я его криком спугнул, а тут он еще раз приходил, я опять звал на помощь, но никто не пришёл. Даже остальные рабы сказали заткнуться, — выпалил на одном дыхании Стас и замолчав уставившись на хозяина караван.

— Где этот убогий?! — проревел мужик.

— Мы его на сеновал отнесли, — сказал дородный человек, которого Стас увидел впервые.

— Так приволоките его сюда, — спокойно сказал хозяин каравана и потерял всякий интерес к Стасу.

Дородный мужик выскочил из помещения и вернулся через минуту весь запыхавшийся, лицо его было все красное. Сразу было заметно что к таким нагрузкам он был не привычен и Стасу было совершенно не понятно почему он так суетиться.

— Гоблин пропал, — продолжая задыхаться сказал мужик.

— Пусть побегает, ему же хуже будет, — злобно сплюнул хозяин каравана на пол и вышел с помещения.

Про Стаса словно все забыли, следом за караванщиком ушел и запыхавшийся мужичок, он остался в небольшой комнатке один. правда двери, ведущие в эту комнату, опять оказались заперты. Стас решил осмотреть место своего временного пристанища. Комнатка было не большой два на два метра и из всего интерьера было лишь маленькое окошко, в которое пролезет разве что младенец, кроме этого на полу лежал соломенный матрац. Стас лег на матрац и начал думать не о случае с гоблином, а о том, что он видел, когда был без сознания.

Ему было очень интересно узнать, что же было в других сообщениях, но вот как-то не очень хотелось ради этого расшибать себе голову, так можно будет когда-нибудь и не проснуться. Стас точно был уверен, что его оглушили, то что голова болела эта было уже нормой, а вот хорошая шишка на затылке сама собой появиться не могла. Лежа на матраце из соломы и думая о мире, которая в туже очередь является игрой Стас и заснул.

Проснулся Стас быстро от того что кто-то его самозабвенно бил по спине. Быстро вскочив на ноги Стас увидел нагло ухмыляющегося мальчишку и тот ни капельки не боялся находиться наедине с рабом.

— Раб как ты смеешь так смотреть на свободного человека! — возмущению пацаненка не было предела.

Стас решил промолчать и на всякий случай опустил глаза вниз, ему начало надоедать то что он ничего не понимает в происходящем, но на обострение отношений он уже знал точно, что не стоит идти.

— Хороший раб, — удовлетворенно сказал пацан. — тебя дядя ждет, и он очень не любит, когда его рабы спят долго.

Эта была новость, которая повергла Стаса в шок, он только второй день как раб, а уже успел обзавестись вторым хозяином.

— Чего застыл? Или тебя еще раз нужно стукнуть по твоей бестолковке, чтобы ты наконец то начал соображать, — гадливо сказал пацаненок, что у Стаса резко зачесались руки.

Теперь Стас точно знал причину почему он потерял сознание, и виновник этого был перед ним, правда сейчас он ничего с этим сделать не мог, хотя очень хотелось.

— Я не знаю куда идти, — тихо сказал Стас.

— Эх, бестолочь. Теперь становится понятно, как ты им стал.

Стас бы сам бы не прочь был услышать настоящую историю становления его рабом, однако он очень сильно сомневался, что ему расскажут именно ее. Паренек махнул рукой и показал, чтобы Стас следовал за ним. Выйдя из помещения Стас понял что-то скорее всего является какой-то подсобкой или эта комнатка предназначена для такого как он. паренек не стал ждать Стаса, а быстрым шагом быстро пошел только в ему известном направлении. Стасу приходилось чуть ли не бежать чтобы поспевать следом, и времени по сторонам смотреть не было, наоборот в скорости он начал выбиваться из сил и хотелось только одного остановиться и перевести дух.

Мечты Стаса скоро сбылись, паренек остановился правда не для того чтобы Стас передохнул, а потому что они туда куда было нужно. Теперь Стас, переводя дыхание мог осмотреться, где он находится. Стас стоял не далеко от стойки за которой стоял полный мужчина, которого он уже видел ранее. Само помещение было приличных размеров и кроме стойки в нем было еще множество столов и поставленных на них стульев.

— Раб, как тебя зовут? — спросил мужчина.

Стас хотел произнести свое имя, но у него почему-то из этого ничего не вышло. Это было так не обычно, что он просто продолжал молчать.

— Почему молчишь? — нахмурив брови сказал мужчина.

— Я не знаю, как меня зовут, — соврал Стас.

— Не хочешь говорить не говори, мне на это плевать. Раз ты не хочешь свое имя тогда я буду звать тебя просто раб. Меня зовут Квирол и я являюсь хозяином этого заведения. Рядом с тобой стоит мой племянник Курт, с остальными познакомишься позже. Теперь перейдем к главному я тебя выкупил так, что ты являешься моей собственностью и я могу сделать все что захочу. Поэтому если ты не хочешь неприятностей, то ты обязан выполнять все мои распоряжения. Тебе все понятно?

— Понятно.

— Это радует, что ты не совсем глуп. Но я тебя предупреждаю сразу, если попытаешься сбежать я об этом сразу узнаю и церемониться с тобой тогда никто не будет.

— Понял.

— Ну раз ты все понял, то первым для тебя заданием будет вымыть тут пол. И мой пол хорошо я не люблю, когда халтурят. Курт покажет, где находится все необходимое, — договорил Квирол и сразу потерял всяческий интерес к рабу.

"Дзинь" — раздался звоночек, и Стас догадывался, что он значит.

Курт, не говоря ни слова развернулся и пройдя мимо стойки повел Стаса в подсобные помещения, там его проводили в кладовку, и она была раза в два больше чем помещение, в котором провел ночь Стас. В кладовки чего только не было, Курт дал Стасу ведро тропку и горшок, в котором был какой-то порошок, быстро объяснил для чего нужен порошок и в каких пропорциях его нужно смешивать с водой. После чего сказал, где находится вода и мгновенно исчез из кладовки оставив Стаса одного.

Ему была поручена работа, поэтому было нужно как можно быстрее ее начать, чтобы не вызвать недовольства его нового хозяина. Стас как даже не веря себя этого легко принял, у него сейчас был хозяин, который с ним мог сделать все что угодно. На уже, наверное, далекой земле, у него не было хозяина, но он все равно фактически был всегда в клетке, скованный бесконечными обязанностями, которые он обязан был выполнять. По сути сейчас у него стало просто все хуже, чем было до этого.

Совсем немного погоревав о своем прошлом Стас подхватил ведро и пошел на улицу, быстро найдя бочку он зачерпнул воду и пошел обратно. Ведро было тяжелым, но меняя поочередно руки он смог донести его до кладовки, после чего засыпал подошёл и взяв тряпку пошел в общий зал выполнять порученную работу. Добравшись до зала Стас поставил ведро на пол и начал думать откуда ему лучше начать, осмотр помещения не занял много времени.

Вот только было то что приковало его взгляд, на одной из стен висело зеркало, и Стас видел в нем отражение. И это отражение нисколечко не было похоже на его самого. На него в данный момент смотрел подросток от шестнадцати до восемнадцати лет, очень худой с слаборазвитым телосложением, глаза были впавшие видно от частого недоедания. И вообще он смотрелся очень жалко, у Стаса было такое чувство что сейчас он смотрел на узника какого-нибудь концлагеря. Помахав рукой, он увидел, что отражение делает тоже самое.

— Ну хоть десяток лет сбросил, — безжизненным голосом сказал Стас, стараясь при этом себя хоть как-то подбодрить.

Насмотревшись на свое отражение, он приступил к работе, зато теперь он понимал почему любые физические нагрузки даются ему так тяжело. Пол оказалось мыть не так и просто, как ему казалось с самого начала, он думал, что, быстро протерев пол и на этом его работа будет закончена, однако увидев оставшиеся разводы Стас вновь начал перемывать пол и казавшаяся простая работа растянулась у него на несколько часов. После которых он был выжат как лимон.

«Дзинь» — раздался звоночек, и Стас понял, что он выполнил работу.

Все это время Квирол находился за стойкой и периодически поглядывал за рабом, не говоря ни слова. Когда же Стас подошел к нему и сказал, что работа выполнена, тот лишь хмыкнул про себя, после чего произнес.

— Ведро на место поставь, и иди на кухню пусть тебя покормят.

Стас быстро занес ведро и пошел на кухню, он не знал где она находится, но это было не важно, он чувствовал вкусный запах, и он мог разносится только из одного места. Найдя по запаху кухню, он зашел в святая святых и от увиденного у него потекли слюни. Стас бы никогда в жизни бы не подумал, что он так будет хотеть есть и что для него еда будет ценнее всего на свете.

— Чего застыл на пороге, заходи уже давай. Меня Евой зовут, — сказала еще не потерявшая до конца свою красоту женщина лет пятидесяти.

— Меня зовите раб, — горестно сказал Стас и предвосхищая вопрос продолжил, — я не помню своего имени, вот меня и зовут раб.

— Давай я тебя буду звать Тиберий, так моего сына звали ты чем-то на него похож, — грустным голосом сказала Ева.

"Дзинь" — раздался звоночек, но Стас на него не обратил внимания.

— можете называть, я ничего не имею против.

"Дзинь" — раздался еще звоночек, и Стас понял, что только что он получил имя.

Это было так неожиданно, что Стас или уже Тиберий не услышал, что ему сказала Ева и лишь утвердительно махнул головой.

Та наложила ему большую тарелку каши и быстро посмотрев по сторонам положила не большой кусочек мяса, так же большую кружку киселя протянула это все Стасу. он быстро схватив еду и тут не отходя далеко начал ее поглощать, даже не успевая пережевывать.

— Не спеши, а то потом еще плохо будет.

Стас услышал слова поварихи и начал медленнее жевать, но все равно боясь, что у него в любой момент могут отобрать еду. Быстро доев кашу и выпив кисель ему так стало хорошо, что он не заметил, как случайно пошатнулся и облокотился на кастрюлю с кашей. Кастрюля тут же соскочила с плиты и перевернувшись упала на пол, все содержимое начало растекаться по полу. Стас еще ничего не успел сообразить, как на кухню забежал Квирол и тут же понял, что произошло.

— Как уберешь здесь все выходи во внутренний двор. У тебя десять минут, — жестко сказал хозяин раба.

Ева подала Стасу ведро и тот начал убирать еще очень горячую кашу. В десять минут Стас вложился с большим трудом и то благодаря Еве. Выйдя во внутренний дворик Стас увидел кучу народа, во главе всех стоял Квирол, а за его спиной стоял Курт радостно улыбаясь.

— Чего застыл, идем сюда сейчас будешь получать заслуженное наказание.

Тиберий подошел к Квиролу и тот схватив его за руку отвел к сараю возле которого был вкопан столб в землю. Стаса быстро привязали к столбу, и он начал внимательно вслушиваться что же его сейчас ожидает.

— Курт, ты плеть взял.

— Конечно дядя, — радостно сказал пацаненок.

— Тогда десять плетей и не жалей его, пусть знает, что кара не заставит себя долго ждать.

Курт размахнулся плетью и со всей силы ударил по спине раба, Стас тут же закричал от не выносимой боли. Впереди было еще девять ударов.

Глава 3

Стас лежал в своей комнатенке на животе и плакал. Впервые в его жизни его фактически избили, но он никак при этом не мог себя защитить. Его избили за развернутую кастрюлю каши и избили так, что он даже боялся представить, как в данный момент выглядела его спина.

К тому моменту, когда Стас получил десятую розгу по спине он уже находился без сознания и к тому моменту не чувствовал ту боль, что расходилась по всему телу. Он не видел, как его потом отвязывали от столба и как занесли в комнатку и положили на матрац. Стас очнулся от того, что кто-то трогает его спину и от этого становилось нестерпимо больно. Как оказалась это была Ева, она обрабатывала его спину какой-то мазью. Ева быстро обработала спину и не говоря и слова оставила Стаса одного.

«Дзинь» — раздался привычный звоночек, но Стас не захотел придавать этому никакого значения.

Стас думал, что после того что с ним произошло про него забудут на кое то время и дадут отлежаться и немного восстановить свое здоровье, однако он был слишком наивен. По трактиру уже давно разносились веселые голоса тех, кто выпивал и само собой Стас их прекрасно слышал, но желания посмотреть, что там происходит у него не было. В трактире веселье шло полным ходом, и Стас уже даже начал привыкать к шуму, издаваемому гостями. Глаза Стаса уже давно пытались закрыться, и он уже намеревался заснуть, когда дверь распахнулась и на пороге появился Курт.

— Ты еще долго собираешься прохлаждаться? Тебя уже давно заждалась работа, так что бегом встал и дуй на кухню или хочешь еще плетей получить, так я это с радостью сделаю, — радостно скалясь видя чужую боль, сказал пацаненок.

— Иду, — сказал безнадежно Стас и встал с соломенного матраца.

Он понял, что про него никто не забыл и лишь дали немного времени прийти в себя, а теперь ему придется отрабатывать, зато время что ему дали отдохнуть. Стас зашел на кухню и увидел готовящую что-то Еву.

— Тиберий, как себя чувствуешь? — обеспокоенно спросила Ева.

— Жить бужу, — грустно ответил Стас.

— Тиберий, тебя Квиртол ко мне послал?

— Да.

— Тогда мой посуду, а то сегодня посетителей очень много и я все сама не успеваю.

«Дзинь» — Стас понял, что ему только что выдали задание и лучше его выполнить хорошо.

— Мне в бочке посуду мыть?

— Ты что совсем глупый, какая бочка? Иди к мойке и поверни кран и мой посуду, если что не знаешь лучше спрашивай. Не хочу, чтобы тебя опять наказали.

Стас подошел к самой настоящей раковине из которой торчал металлический кран, он чем-то был похож на земной и ему не составило больших проблем, чтобы разобраться в том, как тот работает. Повернув немного ручку Стас увидел, как потекла вода и настроив напор начал мыть посуду. Но не о посуде он думал в данный момент, а о воде и кране. Мир, в котором он находился был очень странным, полная дикость соседствовала с технологиями, некоторые из которых он не понимал вовсе. Аккуратно перемыв всю посуду и разложив ее по стопкам Стас сел на небольшую табуретку и решил немного отдохнуть.

— Держи, — сказала Ева и протянула ему тарелку.

«Дзинь» — раздался звоночек, и Стас, сложив два плюс два понял, что за вымытую посуду он только что получил награду.

Стас, быстро съев все с тарелки вернулся к мойке и вымыл тарелку.

— Молодец, ты действительно не глупый мальчик. Я так бы хотела услышать твою историю, жаль конечно, что ты ничего не помнишь, — горестно сказала Ева. — Но я думаю, что настанет час и ты все обязательно вспомнишь и освободишься из рабства.

— А что нужно чтобы перестать быть рабом? — задал интересующий его вопрос Стас.

— Для этого нужно чтобы твой хозяин дал тебе вольную или раб сам себя может выкупить, но такие случаи происходят очень редко.

— Я так понимаю, что это сделать не так и просто.

— Ты прав, но если ты найдешь какое-нибудь сокровище или найдется твой богатый родственник и выкупит тебя, то все возможно.

— А еще есть какие способы…

— О чем это вы тут разговариваете? — в дверях появился Курт и внимательно посмотрел сначала на Еву, а потом перевел взгляд на Стаса.

— Да ни о чем таком, мы тут с Тиберием о всяких глупостях говорили, — тут же заговорила Ева.

— Раз вам сейчас заняться не чем, то пошли со мной раб и займешься работай лодырь.

Стас покорно встал и пошел следом за Куртом, тот привел его в таверну, где уже практически никого не было и одним жестом показал, что ему сейчас следует делать. Стас все прекрасно понял и принялся за уборку. Работы предстояло много, поэтому не стоило медлить. Стас собирал тарелки и кружки и сносил их на кухню после чего это все вымыл и вернувшись обратно в зал принялся за уборку помещения. Стас не знал, сколько на уборку у него ушло времени, но непроглядная ночь и ни одно горящее окно говорили, что сейчас уже очень поздно. Только после того как все было закончено Стас добрался до своей комнаты и повалился на солому.

Не далеко от матраца стояла миска и Стас, быстро пересилив себя добрался до нее и в мгновение ока опустошил ее до самого дна. Спать он ложился пусть и не сытым, но голод отступил на дальний план. Закрыв глаза Стас тут же заснул. Стасу казалось, что он только что закрыл глаза, а его уже кто-то со всей силы тормошил.

— Вставай лентяй, солнце уже высоко, а ты все спишь. Да и работа тебя дожидается, — не далеко раздавался знакомый голос Курта.

Стас открыл глаза и увидел занесенную для удара ногу, лишнего времени на размышление не было, и он быстро вскочил на ноги и отскочил к дальней стене.

— Молодец, — радостно сказал Курт, — иди на кухню и быстро ешь. После чего пойдешь на задний двор и нарубишь дров.

Стас пришел на кухню и никого там не увидел, зато увидел кастрюлю с вчерашней едой и быстро сообразив, что нужно делать, наложил себе полную тарелку еды и быстро это все умял. Вымыв за собой тарелку Стас направился на задний двор. Ему сейчас предстояло рубить дрова, а он за всю свою прежнюю жизнь топор в руках ни разу и не держал, но тут видно это никого совершенно не волновало.

Подойдя к колоде Стас увидел топор и понял, что навряд ли он сможет выполнить распоряжение Курта. Первым делом Стас попробовал выдернуть топор из колоды, рывком его выдернуть не получилось. И раз силы у него на это не хватило, он решил сменить тактику и опершись на ручку топора всем телом он опустил ручку вниз. Затем нужно было поднять ручку вверх и Стас, упершись ногами в землю и перехватив ручку потянул ее вверх, повторив еще несколько раз эту операцию Стас достал топор из колоды.

Настало время приступать к самому главному, поставив небольшое полено на колоду Стас закинул себе на плечо топор и постарался со всего размаху попасть по полену. Удар вышел хорошим и топор полетел как надо, вот только вместо полена он попал в колоду и отщипнул от неё кусок. Закинув еще раз на плечо топор Стас повторил процедуру заново и результат вышел тот же, еще один кусок колоды лежал на земле, а полено все также было не разрубленным. Стас третий раз занес топор и в этот раз топор попал туда куда он целил, но топор не смог разрубить до конца полено и застрял примерно на его середине.

Полено вместе с топором упало на землю и Стасу ничего не оставалось, как упершись в него ногами пытаться достать топор. Стас дергал топор в разные стороны и в итоге он смог достать его. Не разрубив еще ни одного полена Стас уже потратил все силы и не знал, как выполнить порученную работу.

— Не сидел бы ты так, — мимо Стаса проходил мужик, — сейчас тебя увидит Курт, и тогда опять пойдешь к столбу.

— Спасибо, — поблагодарил за совет прошедшего мимо мужика Стас встал с травы взял полено и поставил его снова на колоду.

Стас по большому счету не рубил дрова, а мучил их. Пару раз у него получилось разрубить поленья ровно, но большую часть он просто превращал в щепки, которые пригодились разве что на растопку. Ближе к обеду появился Курт, и он был просто вне себя, орал на Стаса без остановки. Но Стас в это время уже окончательно выбился из сил и ему было просто все равно на все происходящее вокруг.

Курт заметив, что его словесный поток не возымел никакого действа быстро исчез с внутреннего двора и через пару минут вернулся, но уже в сопровождении своего дяди. Квиртол поглядел, на Стаса и видя в каком тот состоянии находится ничего не скал лишь махнул головой и дал подзатыльника Курту. После чего покинул двор, а через минуту к Стасу подошел один из рабочих Квиртола и подхватил его за руку помог добраться до его комнаты.

Стас окончательно пришел в себя уже сидя в выделенной для него комнате, он сразу даже и не понял, как в ней оказался. Стас хоть до этого и выложился полностью при рубке дров, однако сейчас он чувствовал какой-то подъем энергии, было такое чувство что у него прибавилось сил. Можно было еще полежать, но Стас решил найти Квиртола и узнать не нужно ли ему что-нибудь сделать. Стас подумал, что инициатива наказуема, но его могли наказать и за то, что он бездельничает.

Выбравшись из своей комнатки Стас пошел в общий зал в поисках хозяина, как и ожидалось он находился за барной стойкой и наливал в стаканы какую-то бурую жидкость и ставил напротив посетителей. Стас стал не далеко от стойки и ждал, когда освободится Квиртол. Тот разлив все стаканы увидел стоящего не далеко раба и внимательно посмотрев на него спросил.

— Чего тебе? — недоуменно уставился Квиртол на стоящего не далеко раба.

— Нужно выполнить какую-нибудь работу? — спросил Стас.

— Иди к Робику, он даст тебе задание, — сказал Квиртол и улыбаясь заговорил со следующим посетителем.

Стас вышел с общего зала и задумался, находясь на постоялом дворе уже несколько дней он кроме хозяина его племянника и поварихи никого не знал, настало время исправлять эту оплошность и единственный кто в этом мог ему помочь была Ева. Стас, определившись с тем что ему следует делать дальше направился на кухню, где и застал, как и ожидалось нашел что-то готовящую Еву.

— Заходи Тиберий, тебя послали сюда помочь или сам решил меня навестить, — нежным голосом сказала повариха.

— Мне бы нужно найти какого-то Робика. Я тут никого кроме тебя не знаю и обратится больше не к кому.

— Присядь он минут через десять сюда должен зайти, а пока пожуй каши, только прошу на этот раз осторожней. Я не хочу наблюдать, как тебя еще раз бьют, — договорив Ева протянула Стасу полную тарелку каши.

Стас на этот раз ел, не спеша и слушал ничего незначащие рассказы из жизни Евы. Как оказалась она и сама, когда-то была рабой, но ее освободил прежний хозяин, а сейчас она работает здесь… Стас не успел дослушать рассказ Евы, как на кухню зашел небольшой коренастый мужичек.

— А вот и Робик.

Робик насторожился, но увидев доедающего кашу Стаса успокоился и подмигнул Еве, та лишь кивнула в ответ.

— Господин Робик, хозяин Квиртол сказал, что у вас для меня есть какое-то задание.

— Можешь называть меня просто Робик, не нужно лишних любезностей. Можешь идти к моему кабинету, я сейчас кое-что решу с Евой и тебя догоню.

Стас вышел с кухни, но далеко от нее не отходил так как не знал, где находится кабинет Робика. Простояв в одиночестве не больше пяти минут Стас дождался Робика и пошел следом за ним.

— Хозяин, сказал, что у вас для меня будет поручение, — начал разговор Стас.

— Ты как раз во время, сбегаешь в одно место и занесешь послание.

Стасу чуть ли не на пальцах объяснили куда ему нужно идти и всунули в руки толстый конверт, после чего на руке защелкну красную веревку и выпустили с постоялого двора. Стас впервые самостоятельно шел по городу и мог внимательно все рассмотреть, ему было очень интересно узнать как можно больше про этот город. То, что он попал именно в город ему стало понятно, когда Робик ему объяснял дорогу до нужной лавки.

Стас шел по улице и смотрел по сторонам, до этого он видел город лишь через решетку клетки и все произошло так быстро, что для него всё было словно во сне. Теперь же Стас шел по каменной мостовой внимательно рассматривал каждое строение. Дома были не высокими от двух до трех этажей, реже встречались одно этажные, в данный момент Стас шел по Цветочной улице название, которой он прочитал на табличке одного из домов. Он видел различные таблички, но названия на них слабо могли пояснить принадлежность того или иного магазина. Через прозрачное стекло одного магазина Стас увидел настоящие успехи и оружие и от изумления открыл рот и на мгновение потерял связь с реальностью за что тут же и поплатился. Стаса быстро отрезвил кнута по спине, и он быстро отскочил к зданию распугав идущих мимо собак.

— С дороги раб, — прокричал возница на карате и занес кнут для еще одного удара, но вместо раба удар получила лошадь.

Стас стоял у дома и смотрел в след ехавшей кареты, было необычно такое видить своими глазами.

— Машин тут я похоже не увижу, — пробубнил себе под нос Стас.

В тех редких книгах, что он читал про попаданцев, те обязательно применяли имеющиеся у них знания и перестраивали весь мир под себя, Стас же улыбнулся сам себе, он не умел ничего и знал ненамного больше поэтому навряд ли ему что светит в этой жизни.

— Раб, быстро уступил дорогу благородному! — не далеко от Стаса прокричал бегущий по тротуару молодой человек.

Стас выскочил на проезжую часть и вновь чуть не угодил под едущую мимо карету, отпрыгнув обратно на тротуар Стас пошел по нему стараясь ни у кого не вставать на пути, так он и добрался до первого ориентира которым являлся фонтан. Повернув на право Стас вошел на узкую улицу, на которой не было столько прохожих и можно было немного расслабиться.

Пройдя еще несколько небольших улиц Стас добрался до Дымного тупика, именно тут находилась нужная лавка. Вывесок да домах почти не было поэтому Стасу не составило большого труда найти нужный дом. Подойдя ближе, он увидел, что все окна в лавке были не прозрачными поэтому было невозможно определить, работает ли она. Стас подошел к двери и легонько толкнул её, та сразу же поддалась и начала открываться. Стас оказался внутри лавки и если бы челюсть могла она бы просто сломалась.

Он находился в какой-то сказке, над потолком были огоньки, которые ровно висели и не двигались, но не это было самым удивительным. На полках стояли разные предметы, которые очень хотелось потрогать своими руками и узнать для чего они нужны.

— Ничего не трогай своими руками раб, если хочешь чтобы они остались у тебя на месте, — грозно произнесла молодая девушка в черном платье появившаяся словно ниоткуда.

— Я и не собирался, — стараясь ничему не удивляться сказал Стас.

— Что тебя сюда привело раб? — внимательно глядя на Стаса спросила девушка.

— Мне нужно передать послание хозяину лавки, — тут же ответил Стас.

— Я хозяйка лавки, — спокойно сказала девушка и протянула руку.

— А откуда я знаю, что именно вы хозяйка? Может вы хозяина оглушили и он сейчас лежит в подсобке, — сказал Стас слабо веря что такая молодая девушка владела магазином.

— А ты рискуешь раб такое говорить свободному человеку, за такие слова с тебя могут шкуру спустить. Где послание?!

Стас поначалу хотел отдать посылку, но все равно сомнения его не давали этого сделать.

— Выметайся отсюда и пусть посылку принесёт тот, кто меня знает лично! — спокойно сказала девушка и развернувшись хотела уже скрыться за одним из прилавков.

— Извините, возьмите посылку, — как можно искренне сказал Стас, понимая, что сейчас он скорее всего совершил ошибку, за которую точно могут пусть и не спустить шкуру, но изрядно ее попортить.

«Дзинь» — неожиданно раздался звоночек.

Девушка довольно хмыкнув развернулась и подошла к Стасу и забрала посылку и тут же при нем ее вскрыла. Стас увидел конверт и небольшую картонную шкатулку. Девушка в первую очередь открыла конверт и достала оттуда письмо сразу же погрузившись в его чтение. Прочтя его она заулыбалась после прочтения письмо вспыхнуло и за несколько секунд сгорело не оставив после себя ничего. Как с письмом было покончено девушка открыла шкатулку и достала оттуда брошь. повертев ее в руках она на мгновение засеяла, а потом стала той же девушкой, которую Стас увидел с самого начала.

— Передай своему хозяину, что я согласна. Протяни руку раб.

Стас в нерешительности протянул руку, не зная, чего ожидать от нее, чем только вызвал мелодичный смех.

— А ты смешной раб, я тебя прощаю за твою грубость и возьми за свои старания монету, — сказала девушка и сунула Стасу в ладонь одну монету.

«Дзинь»

— Спасибо, — тихо сказал Стас, не ожидавший такого поступка.

— Теперь можешь быть свободным, — сказала темноволосая девушка и скрылась в подсобном помещении.

Стас вышел из лавки и отправился на постоялый двор рассказать о выполненном задании.


На постоялом дворе Стас по его подсчетам находился уже месяц и за это время он уже неплохо смог освоиться. Он уже прекрасно знал всех, кто там работал и, кто чем жил. С кем-то можно было общаться спокойно, а кого-то лучше было обходить стороной, одной из таких заноз был Курт, который всячески пытался задеть Стаса. Из плохого за прошедший месяц с ним произошло не так и много, всего два раза он получал по одному удару кнута и хоть это было больно, но уже не так страшно, как в первый раз.

А вот хорошего было куда больше, Стас смог пусть и немного, но разузнать о мире, в который он попал. В этом мире жило очень много различных рас, всех рас он правда не видел, но различных рассказов наслушался вдоволь. Также в этом мире технологии были развиты по сравнению с землей довольно слабо, зато тут присутствовала магия и если ты способный, то ей могут обучить в специализирующихся на этих академиях. Кстати Стас в одних из дней увидел настоящего мага и его это очень сильно впечатлило.

Еще не мало важным плюсом было то что Стас смог уже немного окрепнуть и рубить дрова для него уже не было такой непосильной задачей, заодно ему частенько поручали различные задания в городе куда он с большим удовольствием любил ходить. Правда в лавку в дымном тупике он больше не посещал. Жизнь постепенно налаживалась, пусть свободы в ней не было, но она уже и не казалась такой пугающей как раньше. Все шло своим чередом пока однажды Ева не попросила его об одной услуге.

— Тиберий у меня к тебе будет одна небольшая просьба и, если ты мне с ней поможешь я тебе буду очень благодарна, — начала разговор Ева.

— Если это в моих силах, я тебе обязательно помогу, — ответил Стас, желая помочь поварихи, которая все это время поддерживала его не только морально, но и подкармливала благодаря чему он смог окрепнуть.

— Мне нужно чтобы ты кое-что забрал из комнаты Квиртола, он однажды у меня это забрал вот я бы и хотела вернуть свое, — начала объяснять повариха.

— И что же я должен забрать? — уже не так рьяно спросил Стас, чувствуя какой-то подвох.

— Сущая мелочь. У него находится моя шкатулка и в ней несколько брошек и медальон. Ты пойми они стоят не так и много, но они мне дороги как память, это единственное что осталось от моего мужа и сына. Я по глупости отдала их на хранение Квиртолу, а тот присвоил их себе, — чуть ли не плача рассказывала повариха.

— Что я должен сделать? — Стас все-таки решился помочь женщине.

— Забрать ее из его комнаты, она хранится в его письменном столе и у тебя не должно не возникнуть никаких проблем, — перестав плакать сказала Ева.

— Но он же заметит пропажу и тогда подумает на тебя.

— Об этом можешь не беспокоиться, я постараюсь быть у него весь день на виду, только скажи, когда ты будешь готов мне помочь.

— Так давай сейчас помогу, думаю не стоит отлаживать это дело в долгий ящик, — важно сказал Стас, а у самого в это время все тряслось внутри.

— Хорошо, но тогда начинай после того как он закончит все свои дела в кабинете и пойдет обслуживать посетителей в таверне.

Как и было договорено, как только Квиртол покинул свой кабинет и пошел за стойку в общий зал, Стас пробрался в кабинет и поспешил к столу. Дальше оставалось найти только шкатулку, Ева описала ее подробно поэтому проблем никаких возникнуть не должно было. Добравшись до стола Стас начал открывать шуфлядки и осматривать их содержимое, через несколько минут непрерывных поисков он нашел что искал. Закрыв обратно все шуфлядки Стас пошел на выход из кабинета и когда открывал дверь он нос к носу столкнулся с проходящим мимо Куртом.

Тот увидел в руках Стаса шкатулку и все понял, Стас также понял, что его поймали с поличным и теперь было непонятно чем все закончится. Первой мыслью было бежать, но у него на руке был браслет из красной веревки и с ним он далеко не убежит. Пока Стас думал, что делать, Курт уже принял решение и схватив за руки раба громко закричал.

— Держи вора.

Глава 4

Курт крепко держал за руку Стаса и кричал во все горло. Стас в это время в руках держал шкатулку и не знал, что с ней делать можно было выбросить её, но навряд ли это уже хоть что-то изменило. Стас попытался дёрнуться, но у него ничего не вышло, а Курт стал кричать еще громче.

— Что у тебя тут стряслось племяш? — поднимаясь по лестнице спросил Квиртол.

— Я поймал этого гнусного вора, — радостно прокричал Курт.

Квирол подошел ближе и увидел шкатулка в руках Стаса и одним движением вырвал ее из рук раба.

— Зачем ты это сделал? — поднеся к лицу Стаса шкатулку спросил хозяин трактира.

Стас же молчал, он прекрасно понимал если сейчас расскажет правду, то не только он будет наказан, в след за ним будет наказана и Ева, а этого он не хотел так, как только она все это время его поддерживала. Поэтому Стас решил молчать, несмотря ни на что.

— Ну раз тебе нечего мне сказать то и разговор с тобой будет короткий.

Квиртол схватил за шиворот Стаса и потянул его за собой, через минуту ни оказались во внутреннем дворе. Стас уже морально приготовился, что его опять привяжут к столбу, но вместо этого Квиртол потянул его к дровам и у Стаса начали закрадываться какие-то не очень хорошие мысли. Стаса кинули к колодке и он, сделав кувырок стукнулся головой об колоду, на которой совсем не давно он рубил дрова.

— Курт, держи ему руку. Сейчас будем учить нашего раба, что воровать у хозяина не хорошо, — сказал Квиртол вырывая топор из колодки.

— Хозяин, — раздался визгливый голос Евы.

— Чего тебе? — недоуменно спросил Квиртол.

— Хозяин, — Ева быстро взяла себя в руки и заговорила спокойным тоном, — зачем вам отрубать руку рабу, он же после этого будет просто обузой который практически ничего не сможет делать и продать вы его покалеченным не сможете. Может вы его лучше продадите кому-нибудь.

— Зачем мне продавать такого раба, потом ко мне будут претензии что он ворует, — брезгливо смотря на Стаса сказал Квиртол.

— Продайте его на каменоломню и к вам не будет никаких претензии, — сказала Ева и опустила глаза.

— Знаешь, а ты, наверное, права, только ведь он такой дохлый там он долго не протянет.

Стас стоял на коленях с положенной рукой на колоду и не совсем понимал толи сейчас ему спасли жизнь, или ему купили билет в один конец и ему за него еще придется и заплатить.

Стаса одним рывком подняли на ноги и опять схватив за шиворот отнесли в его комнатку и заперли. Он даже удивился, что в итоге его не привязали к столбу и не избили, хотя Стас понимал почему они этого не сделали. Просто Квиртол не хотел портить шкуру у раба, который и так не сильно презентабельно выглядел, пусть за месяц, проведенный в таверне оброс хоть слабой, но мускулатурой, но все равно даже на фоне Курта он смотрелся дохляком.

Стас лежал на матраце и думал о том, что же его ждет в очень близком будущем, его не прельщало работать в каменоломне, но кто его об этом будет спрашивать. Можно было бы попробовать сбежать, но куда можно убежать, когда у тебя метка. Поэтому Стас смерившись продолжал лежать и ждать своей дальнейшей участи. Незаметно для Стаса за маленьким окном потемнело, а Стас все лежал и не мог заснуть.

— Тиберий, — совсем рядом прозвучал шёпотом знакомый голос за дверью, — ты спишь?

— Уснешь тут, — тихо ответил Стас.

— Я не хотела, чтобы так вышло, — потерянным голосом сказала Ева.

— Сделанного не вернешь, — как-то совсем безнадежно сказал Стас, прекрасно понимая, что его участь скоро станет еще хуже.

— Тиберий ты не отчаивайся, я обязательно тебе помогу, — попыталась дать надежду Ева.

— У тебя ничего не получиться, — все тем же тоном сказал Стас.

— Все получиться у меня на каменоломне есть старый знакомый, его зовут Плутор. Он там работаем одним из смотрителей, так что я с ним поговорю, и он тебе обязательно поможет бежать.

— Почему он мне будет помогать? — недоуменно спросил Стас, не понимая почему ради него будут рисковать совсем незнакомые люди, а может и нелюди.

— Он мне должен, я храню его секрет, так что не переживай у тебя все будет хорошо, — уверенно сказала Ева. А теперь мне пора, я бы тебе дала что-нибудь поесть, но дверь заперта.

— Ничего страшного, я сыт, — сказал Стас и у него настроение начало немного возвращаться, все-таки будет очень неплохо если ему помогут, на свободе у него будет намного больше шансов выжить.

— Я пошла тогда, не переживай Тиберий все будет хорошо, — договорила Ева и не издавая не звука ушла.

Стас вновь остался один, но теперь ему казалось не все таким уж и плохим и закрыв глаза он смог заснуть. Проснулся Стас от боли, его опять кто-то пинал, и он прекрасно знал кто это мог делать. Открыв глаза, он увидел того, кого и ожидал увидеть перед собой.

— Ну вот твои счастливые деньки и закончились, — злорадно сказал Курт.

— Они и не начинались. Что ты можешь знать о счастье озлобленный ребенок, — не выдержав сказал Стас.

— Смотрите как у кого голосок прорезался, — пытаясь в очередной раз ударить ногой сказал Курт.

Стасу надоело это терпеть, и он не выдержав решил дать отпор. В тот момент, когда Курт вновь заносил ногу для удара и ждал как минимум покорности, а максимум что раб попытается избежать удара Стас атаковал. Стас бил изо всех сил и бил от всей души, чем видно очень напугал племянника хозяина и тот на этот раз закричал словно его кто-то собрался убивать. Стас бил куда ни попадя, он даже не стремился нанести вред, он просто выплеснул все то что накопилось за время издевательств над ним. Стас так увлеченно бил, что не заметил, как на пороге появился Квиртол и подойдя ближе дал оплеуху Стасу от которой в глазах у него все потемнело и он упал на пол.

Пришел Стас в себя от того что его кто-то облил водой и открыв глаза он увидел, что каким-то образом он оказался на внутреннем дворе. Возле дома стояли все жильцы и работники таверны, и что удивляло далеко не у всех в глазах читалось призрения, но их взгляды ничего ровным счетом не значили…

— Что глазки вылупил, сейчас бы тебя розгу всыпать, да нельзя шкуру твою портить, — злобно сказал Курт, — но не переживай скоро ты их будешь получать на завтрак, на обед и на ужин.

— Хватит Курт! — выкрикнул Квиртол, — привяжи его к лощади и отправь остальных обратно работать.

Стасу тут же накинули петлю на руки, а другой конец веревки закрепи за седлом лощади. В седло тут же забрался сам Квиртол и направил лошадь на выход со внутреннего двора. Лощадь шла по городу, а за ней на веревке шел Стас и он видел, как прохожие внимательно смотрели на происходящее. Дети, бегавшие до этого по улице, выстроились за Стасом и шли на небольшом отдалении. Стас было очень неприятно от того что на него все смотрят, даже сидя в клетке у него не было такого чувства унижения, как сейчас. Идущих же сзади детей это видно наоборот забавляло, и они всячески пытались издеваться над Стасом и его мучения закончились вместе с городом, как только они выехали за город. Но Стас еще не знал мучения его только начинаются.

«Дзинь»

Стас услышал тихий звоночек и сразу же после него, Квиртол легонька пришпорил лошадь, и та с привычного для Стаса шага перешла на легкий бег и ему пришлось сделать тоже самое. Стас бежал за лошадью практически глядя ей в пятую точку, единственное чего он боялся, что лошадь лягнет. По началу бежать оказалось не так и плохо, и Стас ожидавший что он быстро выдохнется и его просто потянут волоком оказался неправ. Но все изменилось, когда они приблизились к лесу, хорошая дорога закончилась и Стасу приходилось бежать босиком по песчаной дороге. Ноги болели просто ужасно, особенно после того как он несколько раз становился на камень. Видя все это Квиртол уменьшил немного скорость, но Стасу от этого стало ненамного и легче.

Стас уже начал представлять, как под конец пути у него ноги сотрутся полностью в кровь, если он конечно вообще сможет добраться до каменоломни. Но лес, который они только что пересекали неожиданно закончился, и Стас совсем недалеко увидел совсем не далеко высокие холмы или невысокие горы, с этим он пока определиться не смог, да по сути это не имело никакого значения. Путь их продолжился дальше по не очень широкой тропе ведущей прямо к одному из этих холмов.

До холмов Стасу пришлось бежать еще почти три часа и под конец пути он уже еле переставлял ноги, если бы не натянутая веревка он бы уже давно повалился на землю. И это случилось, как только лошадь остановилась Стас тут же рухнул на колени и начал хватать ртом воздух пытаясь отдышаться.

Немного отдышавшись Стас приподнял голову и смог спокойно осмотреться по сторонам. Перед ним хоть и стояла лошадь, но она практически не заслоняла обзор, по край ней мере Стас мог всё хорошо рассмотреть. Возле холма стояло множество зданий, самое высокое из них не превышало трех этажей, также на самом холме стояло несколько одноэтажных зданий. Большего Стас рассмотреть не смог так как лошадь вновь пошла, и чтобы не упасть на землю ему пришлось быстро вскочить на ноги и быстро переставляя ногами пойти следом. Пройдя не больше сотни метров лошадь вновь остановилась и Квиртол слез с лошади и взяв лошадь ее под уздцы подвел ее к дому и привязал возле крыльца.

— Жди меня тут, — обратился он к Стасу, — хотя куда тебя деваться…

Не договорив Квиртол развернулся и зашел в дом оставив Стаса наедине с лошадью. Стас огляделся по сторонам и увидел что вокруг не так и пусто, не далеко от него только что прошли несколько гномов и человек, чуть дальше тоже ходили люди. И тут Стас подумал, что он сейчас может отвязать лошадь и попробовать на ней скрыться. Если он лошадь отвяжет без проблем, то вот, то что он сможет ускакать на ней он слабо верил, он еще ни разу не сидел в седле…

— Раб хватит витать в облаках, — совсем рядом раздался громкий голос Квиртола.

Стас резко перестал думать о побеге и увидел не только своего бывшего хозяина, но и рядом стоящего гнома.

— Что-то он какой-то щуплый, такой долго в шахте не продержится, — скептически глядя на Стаса сказал гном.

— Тебе рабы в шахту нужны или у тебя тут очередь стоит, и ты можешь выбирать подходящих тебе работников?

— Золотой, — это моя последняя цена сказ гном.

— Два золотых, — твердо сказал Квиртол.

— Золотой, или можешь вести его обратно, — безразлично глядя на Стаса сказал гном.

— Договорились, — не особо расстроившись сказал Квиртол.

Дальше Квиртол подошел к Стасу и отвязал его от лошади, после чего конец веревки протянул гному. Гном взявшись за веревку рывком подтянул ее к себе и Стасу пришлось быстро сделать несколько шагов, чтобы не упасть. Обернувшись он увидел, как Квиртол отвязал лошадь и быстро забравшись на нее отправился в обратный путь.

— Насмотрел по сторонам? Теперь смотри на меня, объяснять тебе ничего по десять раз не собираюсь. Так вот за моей спиной находится барак сейчас отправляешься туда и находишь кастеляна Дорна, он тебе даст все что тебе нужно. На работу заступаешь завтра, про нормы тебе расскажут. Также могу тебя обрадовать если без нареканий отработаешь три года получишь вольную. И последнее даже и не думай бежать, это ты и так надеюсь прекрасно понимаешь. А теперь вали отсюда и чтобы я тебя без нужды не видел.

Стас не произнес ни слова, от него этого никто и не требовал. Провожать до барака его никто не собирался, потому пришлось идти самому. Стас шел к бараку и смотрел по сторонам, вокруг не было никакой охраны и можно было бы попытаться сбежать, но он в очередной раз не решился рискнуть и опустив голову зашел в барак. В бараке неожиданно оказалось светло поэтому Стас сразу увидел единственного находящегося в нем субъекта. По внешнему виду он был очень похож на человека, но в тоже время что-то неуловимое подсказывало что это не совсем так.

— Ты что здесь забыл? — пробухтел басом не совсем человек.

— Меня послал сюда новый хозяин и сказал, что кастелян дорн даст мне все что нужно.

— Очередного смертника сюда прислали, — недовольно продолжил бухтеть Дорн.

— Как будто у меня выбор есть, — сказал Стас которому самому тут не очень хотелось находится.

— Выбор есть всегда, если бы все было совсем плохо веревку думаю ты как-нибудь да нашел. Иди за мной, — сказал дорн и встав с кровати пошел в другую часть барака.

Стас покорно пошел следом и очень скоро увидел совсем не большой складик. Стасу тут же выдали матрац, подушку и одеяло, так же он получил два комплекта плотной одежды и тарелку с ложкой и кружку.

— Иди в начала барака, туда где стоят кровати и можешь взять себе любое свободное место. Через четыре часа обед так, что старайся его не пропустить, иначе будешь голодным, а голодные тут долго не живут. Так же предупреждаю, если попытаешься воровать, то с шахты тогда не вернешься. Ты меня понял?!

— Понял, — сказал Стас и в добавок еще кивнул головой и пошел обратно в общий зал чтобы найти себе там место.

Вернувшись в общий зал Стас сразу пошел к кроватям и уже через минуту раскладывал свое новое имущество. Видавшую виды подушку и одеяло Стас аккуратно заправил, после чего сел на кровать и хорошенько рассмотрев тарелку и ложку поставил их в прикроватную тумбочку, внутри которой ничего не было. До обеда было еще полно времени и раз его никто не заставляет сейчас работать он решил немного вздремнуть.

Четыре часа пролетели мгновенно, и тишина барака наполнилась громким смехом мужских голосов. Стас мигом вскочив сел на кровать и стал ожидать жильцов барака. В барак входили гномы, люди, пару троллей и в первые мгновения никто не заметил нового постояльца.

— Смотрите у нас походу появился смертник, — выкрикнул один из заметивших Стаса человека, и все мигом замолчали внимательно на него глядя.

— Кто такого шибздика сюда привел, он же кирку даже не поднимет, — возмутился один из гномом выйдя вперед, — малец ты как здесь оказался?

— Хозяин продал, — вздохнув, быстро ответил Стас.

— Чем же ты ему так насолил, что он решил от тебя избавиться? — продолжил спрашивать гном.

— Было за что, — не внятно ответил Стас не желая рассказывать причину почему он здесь оказался.

— Ладно, не хочешь говорить не надо. Пошли за стол, там и поговорим, — сказал дружелюбно гном.

Стас взял тарелку с ложкой и пошел за остальными, и через несколько минут он оказался в подобии столовой. В последней комнате барака стояло два длинных стола за которые и рассаживались шахтеры. Гном сел по средине стола и рядом с собой посадил Стаса. Не успели все рассесться как появился кастелян дорн с большой кастрюлей и начал разлаживать кашу в которых были большие куски мяса. Стас удивленно посмотрел на кашу, он не ожидал, что увидит мясо в тарелке раба.

— Малец что тебе каша не нравиться? — спросил гном.

— Нет, просто я удивлен что в ней есть мясо, — искренне ответил Стас.

— Ну ты и смешной, если нас будут плохо кормить, то мы будем плохо работать, соответственно толку от нас будет мало и в итоге от нас будут одни убытки, — пояснил все гном.

— Приятного аппетита, — сказал Стас и начал есть.

Каша была вкусной и сытной и Стасу даже пришлось впихивать в себя остатки еды чтобы ничего не осталось в тарелке, в итоге он переел. А потом возле него появилась полная чашка, внутри плескалась что-то похожее на кисель, желудок был полон поэтому кисель Стас пил не спеша не большими глотками.

— Скажите пожалуйста, а как мне найти охранника Плутора? — вежливо спросил Стас.

— Нет тут охранников с такими именами, да и не охранников тоже. А зачем это тебе охранник? — настороженно спросил гном.

— Мне сказали, что он мне поможет выбраться отсюда, — ничего не скрывая сказал Стас.

— Ну ты малец даешь, никто из охраны из-за тебя рисковать не будет. Кстати как тебя зовут?

— …Тиберий, — Стас хотел назвать свое настоящее, но у него ничего не вышло.

— Приятно познакомиться, меня Гронумом зовут. А теперь расскажи кто тебе такую чушь рассказал про охрану.

Стас еще не до конца понял, что же от него хотят услышать и решил рассказать из-за чего он попал сюда. Смысла что-то скрывать он не видел, поэтому рассказал все что с ним произошло с момента продажи его Квиртолу. Рассказал не занял много времени и через пять минут он замолчал, глядя на гнома.

— Ну что могу сказать тебе малец, ты наивный болван. Тебя прикормили, а потом использовали, и как я понимаю вор из тебя никудышный. Может не искать охранника его тут никогда и не было.

— Но мне…

— Тебе сказали то что ты должен был услышать, а чтобы ты не сболтнул лишнего тебе сверху еще наложили кастрюлю лапши, а ты только и развесил уши. А теперь ты здесь и сколько ты не болтай о произошедшем тебе никто не поверит, так что смирись и лучше будет для тебя если ты сделаешь из произошедшего правильные выводы.

— Но как же… — все еще не веря словам гнома пытался высказаться Стас.

— Если не веришь мне может попытаться найти своего охранника. Тебя обманули малец, хотя теперь становится понятно, как ты стал рабом, удивительно что еще не пропал с концами с такой-то наивностью. Но вот знаешь малец могу сказать тебе честно, не пытайся тут красть…

— Я понял, — перебил гнома Стас, — но что толку я тут все равно долго не протяну.

— Не плачь, ты же мужчина. С дневной нормой мы тебе поможем, а там глядишь окрепнешь и все будет у тебя хорошо.

— Мне сказали, что если отработаю три года, то мне даруют свободу. Это так?

— Так, — горестно сказал гном, — вот только через три года ты навряд ли выйдешь, через пять может быть. Но все равно не обольщайся, шахты тут плохие и до конца срока мало кто доживает.

Стасу как-то стало немного не по себе, но все равно даже такое будущее имеет хоть какую-то перспективу. он наконец то понял, чего хочет, он дал себе обещание что обязательно выберется отсюда и станет свободным и… и потом придумает что делать дальше.

— О чем задумался малец? — внимательно смотря на Стаса спросил гном.

— Гронум, не мог ты рассказать, что мне нужно делать чтобы выжить, — совсем другим тоном сказал Стас.

— Мне нравиться твой настрой, завтра в шахте и расскажу, а теперь поведай откуда ты и как попал в рабство. Я думаю эта будет очень интересная история, тем более я ни разу не встречал детей в рабстве.

Стас не мог рассказать, как н стал рабом, а что-то выдумывать он не хотел так как понимал, что скажет что-то не так и в результате будут только одни проблемы. Поэтому решил сказать, что просто не помнит, как стал рабом, но рассказал про своего первого хозяина.

Затем Гронум немного рассказал про себя и тех, кто живет с ним в бараке. Из его слов Стас и узнал, что не все шахтеры были рабами, некоторые из них были вольными. Почему они пришли работать в шахты Стас не стал спрашивать и так прекрасно зная ответ, все сводилось к деньгам. В ближайшей местности не было мест для хорошего заработка поэтому сюда шли не от хорошей жизни, а для того чтобы заработать. Стас еще долго общался с Гронумом, а тому видно это было только и нужно. Так как гном знал, что Стас ничего не помнит поэтому с радостью отвечал на его вопросы. Из рассказов гнома Стас узнал про шахту, а потом началось самое интересное Гронум начал рассказывать про Волкрум. Жаль, что время было уже позднее и Стас не успел многое расспросить, но знал, что этим займется, как только они проснуться.

Но то чего хотел Стас никого не интересовало, он спал крепким сном, когда его толкнули в бок, Стас уже знал, что, если его начали будить не стоит продолжать спасть. Быстро вскочив с кровати Стас увидел улыбающиеся лица.

— А ты шустрый. Часто били? — спросил гном.

— Бывало всякое.

— Ну раз ты уже проснулся, то бери тарелку и пошли завтракать уже скоро на работу отправляться и негоже будет если придется работать на пустой желудок.

Завтрак не занял много времени и буквально через пятнадцать минут Стас, идя следом за Гронумом отправился к холмам. На котором стояли широкие одноэтажные домики, в один из которых они и зашли и теперь Стас мог рассмотреть, что же находилось внутри. Этот дом находился прямо на входе ведущем в шахту, в ней находилось все необходимое для подземных работ.

— Тиберий, ты первый раз спускаешься в шахту. Хотя у кого я это спрашиваю, подожди сейчас я тебе помогу все подобрать, — Гронум решил взять шефство над человеком.

Гронум быстро исчез на складе и буквально через несколько минут вынес все необходимое для работы. Стас взял протянутые ему вещи и начал быстро переодеваться.

— Держи кирку, меньше чем эта я не смог найти, — извиняющим тоном сказал Гном, — но если ты не будешь филонить, то быстро привыкнуть, самое главное тебе будет перетерпеть ближайшее время, а потом станет легче.

Стас взял кирку и почувствовал ее вес, она была тяжела для него, но Стас и не собирался возмущаться он решил начать бороться.

Глава 5

Первый день обещал быть очень тяжелым, Стас это прекрасно понимал, отрывая кирку от пола. Он уже был полностью одет, и благодаря Гронуму вся одежда на нем сидела, как влитая. Дальше им предстоял спуск на не совсем первобытном лифте вниз по стволу шахты туда, где и ведутся все раскопки. Стас только приблизительно понимал, чем ему придется заниматься, но не сомневался в том, что ему очень скоро не только расскажут, но и покажут все.

Гронум со Стасом вошли в металлическую клетку, в которой уже находилось шестеро шахтеров. Стас постарался стать поустойчивее и для большей надежности рядом с собой поставил кирку и оперся на нее, чем вызвал улыбку у всех включая гнома. Шахтер стоящий у стены сдвинулся немного в сторону, и Стас увидел большой рычаг, находящийся в верхнем положении и небольшую выпуклую кнопку. Шахтер нажал на кнопку и в верхних углах клетки загорелись огоньки, после чего взялся за рычаг и перевел его в нижнее положение. Подъемник мягко тронулся и начал, не спеша опускаться вниз. Стасу было интересно узнать, как именно работает подъемник, но при всех спрашивать это он не решился, решив оставить этот вопрос до того момента, когда они с Гронумом останутся одни.

Потолок и пол в подъемнике были без каких- либо отверстий и единственное, что Стас видел при слабом свете небольших светильников это стены шахты. Спуск был очень долгим Стас сначала пытался про себя считать, а потом сбился и потом просто смотрел на неспешно проходящую мимо стену. Но в конечном итоге спуск закончился, и они оказались на дне колодца. Стас вышел в шахту и начал думать на какой же они глубине сейчас находятся, но очень быстро понял, что он даже приблизительно не сможет представить этого.

— Пошли за мной, — коротко сказал гном и пошел по шахте закинув на плечо кирку.

Стас пошел следом постоянно, оглядываясь по сторонам. От места, где находился подъемник в разные стороны уходило шесть коридоров. Освещены они были точно такими же светлячками, что и подъемник. Освещение было не сказать, что хорошим, но и не плохим, полутеней хватало, но глаза шурить, чтобы рассмотреть всю окружающую обстановку было не обязательно. Стас шел позади гнома и украдкой смотрел по сторонам. Сама шахта была не меньше пяти метров в ширину, ровно по середине ее находилась узкоколейка по, которой скорее всего ходили вагончики, больше ничего интересного он не увидел. Идти пришлось неожиданно долго и несколько раз им приходилось сворачивать в одну из шахт пока наконец-то не дошли до места, где им предстояло работать.

— Ну вот и начинается самое интересное, — добродушно сказал Гронум. — Сейчас послушай внимательно меня я объясню тебе как нужно работать чтобы не угробить ни себя ни инструмент.

Гронум начал проводить инструктаж, из которого Стас вынес для себя не очень много. Как понял Стас из произнесенного монолога нужно было постараться найти слабое место на том участке где, он будет добывать руду, чтобы на это потратить меньше сил. Следующим важным фактором было следить куда бьешь, чтобы при появлении чего-то ценного не повредить находку. И последним моментом, и при этом самым важным было не навредить самому себе.

— Ну чего застыл, давай пробуй, — сверкая зубами, сказал Гронум.

— Может лучше покажешь, а посмотрю и попытаюсь повторить, — энергично ответил Стас.

— Легко, — хмыкнув, сказал гном.

Гном занес над собой кирку и тут же обрушил ее на стену выбивая из нее большой кусок руды, но Гронум на этом не остановился и еще несколько раз заносил над собой кирку и со всей силы обрушивал на камень выбивая куски руды не чем не меньшие, чем первый.

— Тебе все понятно? Или еще раз повторить? — улыбаясь спросил гном.

— Понятно.

— Ну раз понятно, то грузи руду в вагонетку и после чего сам пробуй, — сказал гном.

Стас с трудом поднял кусок руды от пола и не разгибаясь потянул его к вагонетке, пройти нужно было не больше пары метров. Добравшись до вагонетки Стас прижал кусок руды к ее борту и прижавшись всем телом поднял ее до края борта после чего перекинул руду через борт. Закинув первый кусок Стас пошел за вторым, но увидел идущего навстречу гнома, несущего два куска руды сразу. Нести было больше нечего, и Стас подошел к кирке и взяв ее по крепче в руки пошел к стене. Он помнил наставления гнома и подняв кирку над головой начал высматривать место куда ему нужно было ударить, но сколько он не смотрел ничего выделяющего не нашел после чего просто выбрал место куда ему следует ударить и опустил в то место кирку, и он вышел ужасным.

«Дзинь» — раздался слабенький звоночек в ушах у Стаса.

Удар вышел откровенно слабым, он не попал туда куда целился, но хуже всего была мелкая шрапнель, разлетевшаяся по всюду из-за которой он чуть не прозевал, когда кирка ему чуть не попала по ноге.

— … ты помнишь, что я тебе рассказывал! — подскочил к Стасу гном и начал кричать.

— Помню, я так и делал, — немного испуганным голосом ответил Стас.

— Пробуй, — жестко сказал Гронум.

Стас снова занес кирку над собой, но не успел ее ударить как его руки перехватил гном и помог нанести удар. Удар вышел неплохим, от стены откололся небольшой кусок руды, не такой как у гнома, но все равно лучше чем-то что было в первый раз.

— Молодчина, а смотрю ты везучий, — довольно сказал Гронум.

Стас посмотрел на стену и увидел торчавший из нее небольшой красненький камень.

«Дзинь»

— Поздравляю, не каждому так везет в первый же день, — сказал Гронум и похлопал Стаса по плечу. — А теперь отойди немного в сторону, надо твой камень аккуратно достать.

Стас отошел в сторону и начал наблюдать, как гном осторожно извлекает камень из стены. Чтобы достать камень Гронуму понадобилось не больше пары минут и в скорости у Стаса на ладони лежал небольшой необработанный рубин. У Стаса горели глаза, и он еще толком и не понял, что с ним только что произошло.

— Спасибо Гронум. Может ты заберешь этот камень все-таки по большому счету это ты его нашел, — неуверенным голосом сказал Стас.

— Нет, — твёрдо сказал Гронум, — это был твой удар, я тебе лишь немного помог, поэтому он твой по праву.

— Спасибо еще раз, с меня тогда стол, — искренне радуясь находке сказал Стас.

— Договорились, а теперь давай браться за дело, а то нам еще две нормы делать, — спокойно отреагировав на предложение человека гном.

— Гронум, можешь пока к себе камень взять, а то я боюсь, что потеряю его, — глядя на камень сказал Стас.

— Давай, а то действительно потеряешь.

Стас протянул камень гному и тот мгновенно исчез сначала в руке гнома, а потом и в его кармане. Стас взял свою кирку и отошел немого в сторону, Гронум же начал орудовать киркой на том же месте, где Стас только что проходил обучение. Стас искоса посматривал на гнома, как тот умело обращается с киркой, как быстро около него увеличивается куча с рудой. У Стаса же все шло не так хорошо, как хотелось бы, хотя он на это и не рассчитывал.

Стас начал махать киркой делая это медленно, так как боялся что, если возьмет быстрый темп он быстро устаёт. Он выискивал небольшие трещинки в стене и старался попасть точно в них киркой, что не всегда у него получалось. Первый кусок руды у него упал только через десять минут и на это понадобилось не меньше двух десятков ударов. Камень упал на пол, и Стас проводил его взглядом боясь, что тот ударит ему по ногам.

«Дзинь»

Стас услышан знакомый звук и перевел взгляд с камня на стену он увидел еще один драгоценный камень, но на этот раз темно жёлтого цвета. Он помнил, как совсем недавно гном доставал рубин и точно также начал доставать драгоценный камень.

— Тиберий, а тебя сегодня видно посетила богиня удачи. Чтобы в таком месте найти что-то ценное нужно иметь вагон удачи.

— Держи и этот камень, — протянул Стас камень и тот вновь исчез в кармане гнома.

Стас снова взялся за кирку и найдя еще одну трещину начал целенаправленно бить в нее киркой. Работа шла как по рельсам, Стас методично бил киркой в одно место. Иногда у него выходили промахи, но чем больше он работал, тем лучше у него получалось. На этот раз выбить кусок руды получи намного быстрее, и он стал ожидать еще одного звоночка, но камень упал, а на освободившемся участке ничего не оказалось. Стас немного расстроился, что ничего не попалось на этот раз, но тихо вздохнув про себя он, выбрав трещину опять занес кирку и начал методично выбивать кусок руды. Когда ему оставалось еще сделать несколько ударов и кусок руды уже был готов упасть на пол Стас понял, что он так увлекся что не заметил, как его оставили силы. Кирка упала на пол, а сам Стас сел в том же месте где стоял.

— Что с тобой Тиберий? — обеспокоенно спросил гном.

— Ничего страшного, перестарался. Сейчас немного отдохну и продолжу, — тяжело дыша ответил Стас.

— Сиди, — сказал Гронум и пошел к своему рюкзаку, стоящему возле стены.

Гном залез в рюкзак и около минуты там ковырялся, а потом найдя что искал с довольным лицом пошел к Стасу.

— Держи, — протянул гном сухую лепешку и термос, — Ты перекуси, а я пока погружу руду и вывезу ее.

Стас отполз к стене и понемногу откусывая от лепешки стал наблюдать как работает гном. Гронум быстро перенес куски руды в вагонетку и упираясь в пол ногами попытался ее сдвинуть. В первые мгновения Стасу показалось, что у гнома ничего не получиться, но тот упирался изо всех сил, и вагонетка сперва не хотя сдвинулась с места, а дальше уже было делом техники. Гронум продолжил толкать вагонетку, и та быстро начала набирать скорость, а потом гном с вагонеткой исчезли из виду повернув за угол, и Стас остался один.

Стас какое-то время сидел у стены, а потом почувствовал, что силы не спеша к нему возвращаются. Можно было бы еще посидеть и больше восстановить сил, но он решил, не спеша добить кусок руды, а потом уже будет видно, что ему делать дальше. Чтобы добить кусок руды Стасу понадобилось два удара и еще кусок не успел упасть на пол, а он уже слышал знакомый звон.

«Дзинь»

Взглянув на стену, он увидел два небольших бордовых камня, которые тут же начал осторожно выбивать из стены. Через десять минут у него в руках было два небольших рубина. Стас покатал их по руке, а потом отнес к месту где работал Гронум и положил на пол, после чего вернулся к своему рабочему месту и продолжил выбивать руду. Возвращения гнома Стас услышал из далека, вагонетка громко катилась по рельсам и с каждой секундой звук становился только громче. К тому моменту, когда Гронум вернулся Стас успел выбить еще один кусок руды, но больше ничего не находил.

— Ну как успехи? — спросил подошедший гном.

— Отлично, я еще два камешка нашел. Положил их возле твоей кирки, — радостно сказал Стас.

— Да ты счастливчик, не помню, чтобы в последнее время кому-то так везло, — не веря в происходящее сказал гном.

— Главное не спугнуть удачу, — улыбнувшись сказал Стас.

— Тут ты прав. Знаешь Тиберий вот смотрю я на тебя и все не перестаю удивляться, как ты сюда смог попасть. Хотя ты настолько наивный, что доверяешь всем, поэтому не мудрено, что тебя все обманывают.

— Не такой я и наивный, просто кто-то очень хорошо может обманывать.

— Вот именно, а ты не думаешь, что я тебя сейчас обманываю и все, что ты сейчас нашел присвою себе.

— Не вижу смысла бояться, если захочешь, то присвоишь, и я ничего тебе не смогу сделать. Но вот я почему-то думаю, что ты так не поступишь, тем более ты сам взял шефство надо мной, а тебя об этом никто не просил.

— А может я хотел использовать твою удачу в первый твоей день, — хитро улыбаясь сказал гном.

— Ну значит так нужно, в принципе будет хороший обмен. Знания, которые ты мне уже дал стоят того, — совершенно спокойно сказал Стас.

— Странный ты какой-то, ладно сейчас пообедаем и продолжим. Нам еще хорошо нужно поработать и хотелось бы чтобы мы все-таки успели вернуться до последнего подъема.

А дальше началось то что Стасу бы не хотелось вспоминать, он старательно выбивал руду затем наступали короткие паузы на отдых. На этот раз Стас старался не доводить себя до полного изнеможения, но как бы он не старался он все равно постепенно уставал и очень скоро случилась так, что да перерывы на отдых перестали помогать. Он полностью выбился из сил, и чтобы продолжить дальше работать нужен был полноценный отдых. Стас сидел возле той кучки что он набил и прекрасно понимал, что без помощи и поддержки гнома он бы сегодня не сделал практически ничего, он был благодарен ему за это, но в то же время ему хотелось узнать истинную причину почему ему помогает Гронум.

Стас посмотрел в сторону Гронума и увидел, как тот продолжает орудовать киркой с тем же ритмом с которым он начинал работать. Внешне казалось, что гном работает налегке и ни капельки не устал, однако Стас понимал, что это не так и если бы не он, то гном бы уже давно бы сделал свою норму. Им оставалось набить еще половину вагонетки руды и Стасу очень не хотелось, чтобы Гронум это сделал в одиночку. Поэтому он, превозмогая всю усталость встал на ноги и поднял лежащую рядом с ним кирку. Поднять ее над головой было тяжело, но Стас, стиснув зубы продолжил ее поднимать.

«Дзинь»

Стас был удивлен неожиданному звоночку, но по большому счету ему было плевать на него и он, тут же забыв про него продолжил работать. Как они доделали норму Стас не помнил, более-менее он пришел в себя, когда они уже находились в подъемнике. Стас медленно осмотрелся по сторонам и увидел еще двух шахтеров, те выглядели не очень. Хотя Стас сейчас точно знал кто из находящихся на подъемнике выглядит хуже всех. К тому пока подъемник поднялся наверх Стас успел заснуть, он бы и дальше продолжал спать сидя в углу подъемника если бы не настойчивость гнома. Гронум настойчиво растолкал Стаса и человеку ничего не оставалось, как подчинится. Все что происходило дальше было, словно как во сне. Глаза продолжали закрываться, и Стас слабо понимал, что происходит вокруг, он видел, как ему помогли снять спецовку потом подвели к широкой бочке и он увидел свое отражение в ней. Лицо у него было все чумазое, а потом вода начала быстро приближаться к нему и сознание практически мгновенно прояснилось. Стас понял, что только что его окунули в эту бочку с головой и что ему в данный момент нечем дышать, Стас несколько раз судорожно дернулся и его голова сразу же начало подниматься из воды.

— Ну как ты? — весело улыбаясь спросил гном.

— Нормально, дальше я сам, — обеспокоенно сказал Стас, боясь, что его еще раз мокнут в воду.

Дальше Стас в меру своих сил как можно быстрее надел чистую одежду, после чего они вышли на свежий воздух и не спеша пошли к бараку.

— Держи, — сказал Гронум и протянул Стасу драгоценные камни.

— Может лучше они побудут у тебя, а то мало ли я их потеряю или что-нибудь еще произойдет, — неуверенно начал говорить Стас.

— Не говори глупости, ты их не потеряешь. Да и никто у тебя их не отберет, у нас это не принято, — твердо сказал Гронум.

— Хорошо. А почему пять камней, — Стас удивленно смотрел себе в ладонь и не мог понять откуда взялся еще один камень.

— Оттуда откуда и остальные, никогда не видел, чтобы за один день столько находили камней в шахте, где они практически не встречаются. Ты просто везунчик, — опять усмехаясь сказал гном.

— Знаешь Гронум я рад что ты мне помогаешь, и я считаю, что за удачный первый день я обязан проставится.

— Верное решение, парням это понравиться, одного камня хватит на неплохое застолье. А теперь я тебе дам совет, оставшиеся камни отложи и не продавай пока не выберешься отсюда. Тут у тебя их с радостью купят, но вот цена будет намного ниже, чем даже в ближайшем городе, — опять серьезным тоном заговорил гном.

— Спасибо за совет, я сделаю так как ты советуешь. А как мне организовать…

— Не переживай я все беру на себя. Покажи мне свои камни.

Стас вытянул ладонь на которых лежало пять небольших камешка. Гронум согнулся и быстро выбрав самый маленький забрал его. к тому моменту они уже были около жилого барака и меньше, чем через минуту зашли во внутрь. В бараке царила веселая настроение, Стас с Гронумом прошли в столовую где все сейчас и находились. Кто-то тихо ел за столом, но большинство громко смеясь и периодически так же громко ругаясь играло в какую-то настольную игру. На Стаса и гнома никто не обращал внимание.

— Всем внимание! — на всю столовую прокричал Гронум и всё вокруг резко смолкло и все обернулись на вошедших в столовую, — наш новичок отработал первую смены и скажу я вам он проявил себя не плохо. Так вот не буду растягивать время, за свой первый день Тиберий изъявил желание проставится…

Гронум еще хотел что-то сказать, но его слова потонули в радостном крике всех присутствующих. Гном на мгновение куда-то исчез, а через несколько минут появился в сопровождении кастеляна несущего закуски, сам же гном нес небольшой бочонок. А дальше началось застолье, которое Стас на утро помнил еще хуже, чем последние часы работы в шахте. Для Стаса застолье закончилось очень быстро, все присутствующие собрались за большим столом и Гронум еще раз произнес пламенную речь заодно похваставшись уловом Стаса. А потом Стас немного выпил при этом, стараясь хорошо закусывать, но усталость быстро взяла свое и он как сидел за столом, так и заснул. Он периодически просыпался, но глядя одним взглядом на творящийся вокруг бедлам предпочитал опять закрыть глаза чтобы во всем этом не участвовать.

Проснулся Стас от того что его опять кто-то настойчиво будил, с трудом разлепив глаза он увидел улыбающегося Гронума. Стас лежал в своей кровати, а возле него стоял бодренький гном и чего-то от него хотел. У Стаса не было никакого желания вставать, ему хотелось спать, и он уже собирался закрыть глаза и повернуться на другой бок, но неожиданно он почувствовал, что его поднимают с кровати. Понимания того что спать ему в ближайшее время никто давать не собирается пришло быстро и тут же появился страх что его могут снова окунуть в бочку. Поэтому нужно было действовать и желательно как можно быстрее.

— Я встаю! — слабо сопротивляясь прокричал Стас.

— Точно? Или тебе лучше помочь проснутся? — не веря словам Стаса спросил гном.

— Я проснулся, опусти меня на пол, — уже четко сказал Стас.

— Хорошо, — сказал Гронум и выполнил просьбу.

Стас сел на кровать обхватив руками голову, глаза опять попытались закрыться, но Стас, переборов себя встал и посмотрел на улыбающегося гнома.

— Пошли завтракать, а потом сходим прогуляемся в шахту.

— Пойдем, — обреченно сказал Стас.

Стас оказался за столом и его радостно приветствовали все находящиеся в столовой шахтеры. Возле него стояла большая тарелка каши, в которую были положены два небольших куска мяса. Есть Стасу почему-то не хотелось, и он просто сидел и пялился в тарелку.

— Быстро ешь, — грозно сказал Гронум, и Стас нехотя подтянул к себе тарелку и начал медленно есть.

Еда не лезла в горло, но Стас старательно пихал ее в рот и пережевывал под внимательные взгляды гнома. Первые ложки каши шли тяжело, а потом Стас почувствовал, что голоден и чуть ли не глотая начал поглощать кашу.

— Не спеши, у тебя никто ничего не отберёт, — сказал добродушно Гронум.

Стас это и без его слов понимал, и переведя дыхание начал есть спокойней. Кашу с кусочками мяса Стас доел быстро, но он все равно оказался последним и в столовой остались только он и гном.

— Ну что поел, теперь собирайся нас ждут великие дела, — воодушевленно сказал Гронум.

— Пошли, — без энтузиазма ответил Стас.

Стас уже вставая со стула почувствовал, как у него ломит все тело, и он в ярких красках начал представлять, как у него пройдет сегодняшний день. Одно только его радовало, что с ним рядом был гном, который готов помочь ему, но вот только причину, по которой он ему помогает он так до сих пор и не выяснил.

— Гронум, у меня к тебе есть один небольшой вопрос.

— Задавай, — хмыкнув, сказал гном.

— Почему ты мне помогаешь? — спросил Стас и начал вглядываться в лицо гнома, стараясь при этом уловить все эмоции, которые будут появляться у того на лице.

— Все очень просто, я уже думал, что ты и не спросишь. У всех, кто ходит в шахту есть напарник, у меня его не было. Без напарника в шахтах можно работать, вот только бывает всякое и может случиться так что ты пропадешь, а о твоей гибели даже рассказать не кому будет, да и вдвоем веселее.

Стаса ответ полностью устроил, он понимал, что ему сейчас не все рассказал Гронум, но ведь он никуда не спешит и успеет еще обо всем расспросить гнома. Большего Стас больше не стал ничего спрашивать, и они молча вместе отправились на новую смену.

Глава 6

Новая смена началась там же, где и закончилась предыдущая. Стасу в принципе было все равно в их паре Гронум был главным и ему было решать, где им предстоит работать всю смену. На этот раз Стаса не нужно было инструктировать и показывать, как следует работать, поэтому оба шахтера сразу приступили к делу. Сегодня у Стаса получалось намного лучше, чем вчера. Вот только руки, да и все тело болело от прошлой нагрузки так, что у Стаса получалось с трудом поднимать кирку и выбивать ей куски руды. Первый кусок руды получилось отбить за десять ударов, и он стал ожидать звоночка, вот только его не последовала, и Стас совсем немного присмотрел следующее место, где нужно бить и сразу ударил туда киркой.

Стас работал не спеша, стараясь попусту не тратить силы, он прекрасно видел, что ему еще очень далеко до Гронума. Стас работал киркой пока не почувствовал, что ему нужен не большой отдых. Отставив кирку в сторону Стас взял кусок руды и потянул его к вагонетке, кусков было шесть штук и их всех он собирался перетянуть. Стас шел тяжело дыша и с трудом переставляя ноги, сил становилось все меньше, но он, пересиливая свое желание лечь и отдохнуть. Он перенес всю свою руду и только после этого присел у вагонетки.

— Отдохни малыш, — подошел к нему чумазый гном и закинул два своих куска руды в вагонетку, — ты только начал так что не рвись с самого начала, не хватало еще чтобы ты надорвался.

— Я не хочу быть тебе обузой, — немного отдышавшись сказал Стас.

— Ты станешь обузой если загонишь себя, а так не спеши и у тебя все получиться, — поучительно сказал Гронум.

— Буду стараться.

Гронум загрузил вагонетку до краев после чего, как и в прошлый раз сдвинул ее с места и продолжил ее толкать пошел разгружать добытую руду. Стас же отдохнув взяв кирку в руки продолжил вырубать из шахты руду надеясь при этом, что ему попадется хоть какой-нибудь драгоценный камень. Но сегодня удача была не на его стороне и выдолбив еще пять кусков руды он так ничего и не нашел. Стас продолжал работать и руду получалось с каждым разом добыть все легче, вот только настроение с каждым выбитым куском падало все больше и больше. Ничего ценного ему не попадалось, и он чувствовал, что сейчас от него нет никакой пользы.

Выбивая очередной кусок руды Стас чувствовал, что вот сейчас обязательно он что-нибудь да найдет. Оставался один удар и Стас затаив дыхание стал ждать звука звоночка. Он размахнулся и со всей силы ударил киркой по стене, удар вышел смазанным и Стасу пришлось ударить еще раз.

«Дзинь»

Раздался звоночек и Стас радостно посмотрел на стену, но там ничего не было. Он осмотрел кусок отбитой руды, но и там ничего интересного не нашел, разочарованию не было предела. Стас хотел от злобы выкинуть куда-нибудь кирку, но от бездумного поступка его остановил взгляд Гронума внимательно смотрящего за человеком.

— Тиберий, забудь то что было у тебя вчера. Вчера удача тебя держала за руку и тебе сопутствовало везение, тебе вчера крупно везло. Поверь такое тут не часто случается, тем более в тех местах, где кроме руды ничего и не встречается. Так что успокойся и делай свою норму, если тебе повезет, и ты найдешь что-нибудь ценное, порадуйся этому и продолжай работать и не жди, когда тебе повезет снова, — спокойно глядя в глаза человеку сказал гном.

— Но вчера же, они были почти везде, — расстроено сказал Стас.

— Забудь. Думай не о камнях их даже тут можно легко найти, но места там не хорошие и только от большого отчаяния можно сунуться в те места. Не спеши жить и тогда сможешь заслужить свободу.

— Я это прекрасно понимаю, но просто хотелось освободиться как можно быстрее, — огорченно сказал Девятый.

— Все будет у тебя, а сейчас бери кирку в руки и все что лишнее у тебя накопилось используй во благо.


С того момента как Стас оказался первый раз в шахте прошло три месяца. За прошедшие три месяца Стас неплохо набрал физическую форму и теперь для него сделать дневную норму не составляла такого большого труда. Стас выполнял дневную норму добывая руду, но кроме руды у него за все время так больше ничего и не получалось добыть. Везение как от него ушло на второй день его пребывания в шахте так больше и не возвращалось. Чего только за эти месяцы не произошло со Стасом и Гронумом. Гном относился к человеку, как своему сыну и учил всему тому, что знал сам. Теперь Стас в общих чертах знал, что из себя представляет Волкрум.

Волкрум оказался огромным континентом, на котором проживало множество различных рас, было множество различных государств, в общем было очень много чего интересного и все это Стасу предстояло увидеть, по крайней мере он на это надеялся.

Сейчас же Стас и Гронум сделали перерыв на обед и не спеша ели тщательно пережевывая пищу. Гном внимательно смотрел на человека и было видно, что он хочет что-то спросить и все не решается это сделать.

— Гронум ты хочешь что-то спросить? — решил помочь гному Стас, сам начав разговор.

— Тиберий у меня к тебе назрел один разговор. Мы с тобой уже давно вместе, но никогда еще не разговаривали откровенно. Так вот к чему я веду, я уже давно понял, что ты не отсюда.

— С чего ты взял? — сделал недоуменный вид Стас.

— Все просто, ты не похож на того кто выбрался с глубокой деревеньки с края мира. Ты не удивляешься тому, что видишь впервые в жизни словно с этим ты уже сталкивался в своей жизни, зато удивляешься обыденному. Я видел, как ты смотрел на меня в первый раз, словно ты впервые в жизни видел гнома. Так кто ты Тиберий?

— Я не Тиберий, — решил не врать Стас.

— И как зовут тебя на самом деле?

— Я не могу сказать и не потому что не хочу, а потому что просто не могу этого сделать. Меня зовут по-другому, но сам произнести свое имя я его не могу.

— Очень интересно, — заинтересовано сказал Гронум. — Я не вижу ничего сложного, чтобы узнать твое настоящее. Давай раз ты не можешь сказать свое имя я буду говорить буквы, а ты как услышишь нужную мотнешь утвердительно головой.

— Как я сам не додумался до такого, — удивленно воскликнул Стас.

Гронум тут же начал с небольшими паузами перечислять по порядку буквы.

— А, б, в, г…. о, п, р, с.

Не успел Гронум сказать следующую букву, а Стас во всю кивал головой. Дальше все уже было делом техники, тем более в его имени было не много букв. Через несколько минут Гронум собрал все нужные буквы вместе и назвал имя.

— Тебя зовут Стас?

«Дзинь»

Стас даже от неожиданности вздрогнул, так как все равно не ожидал, что услышит знакомый звоночек.

— Подтверждаю! — выкрикнул Стас.

— Что это только что было? — внимательно глядя на Стаса спросил гном.

— Меня зовут Стас, — в слух сказал Стас и сразу улыбнулся, — раньше я его не мог произнести, спасибо Гронум.

— Не за что. А теперь раз я тебе помог, я хотел бы услышать всю твою историю.

— Пообещай, что ее никому не расскажешь.

— Я Гронум клянусь, что произнесенные сейчас слова никто не узнает от меня, — сказал гном и достав нож легонько резанул себе по ладони и сразу же начал ее перевязывать.

— Что ты делаешь? — вскрикнул Стас.

— Это была клятва и никто в этом мире не сможет у меня ничего узнать из сказанного тобой. А теперь можешь спокойно рассказывать.

— Я не с Волкрума…

— Я так и знал, извини, больше не буду перебивать рассказывай дальше.

— То место, где я родился называется Землей, и там не один материк как у вас. Там нет гномов, гоблинов и всех остальных, там живут только люди. Да и на Земле технологии куда больше развиты, чем на Волкруме. Про отличия можно рассказывать бесконечно, в общем наши миры очень слабо похожи. Про меня же рассказывать почти нечего, в своем мире я был никем, ничего примечательного со мной не случалось до того момента пока я не решил немного срезать путь до дома. Вошел я в туннель и в итоге я оказался здесь, а дальше из одного рабства в другое, — очень сжато рассказал свою историю Стас.

— М-да, — задумчиво сказал Гронум. — Больше никому этого не рассказывай. Ты меня понял никому не рассказывай этого иначе твои дни будут сочтены, если узнают, что ты явился из другого мира тебе не дадут спокойно жить пока тебя не уничтожат, — изменившись в лице говорил гном.

— Почему меня должны убить?

— Потому что, на подобных тебе охотится инквизиция и, если они про тебя узнают живым от них ты точно не выберешься.

— Получается, что таких как я много? — удивленно спросил Стас.

— Тиберий, тьфу Стас, таких как ты немного, но из того что я знаю вас тут вообще не должно быть.

— Выходит мне лучше больше никому об этом не рассказывать?

— Именно, такое ты можешь рассказать только кому полностью доверяешь, и слава всем богам, что ты на своем пути встретил именно меня. Так как любой, кто встретит чужеземца должен будет об этом доложить инквизиции, а иначе проблем ему будет не избежать. А теперь давай продолжим работать, и запомни о своем прошлом ты можешь со мной разговаривать только тогда, когда мы находимся в шахте, на поверхности даже и не вздумай заводить об этом речь. Там слишком много ушей и эти уши могу оказаться слишком болтливыми.

— Обязательно это учту.

— И при всех я продолжу называть тебя Тиберием, не стоит при всех называть твое настоящее имя, а то могут появится не нужные вопросы.

Дальше Стас вернулся к своей кирке и пошел добывать руду. Теперь на то чтобы выбить простой кусок руды ему максимум нужно было сделать три удара, на сложный в два раза больше.

— Стас перестань работать, — раздался шёпот Гронума.

— Что случилось? — недоуменно спросил Стас.

— Замри и прислушайся, — продолжил говорить шепотом гном.

Стас прекратил двигаться и начал прислушиваться к окружающей обстановке. Поначалу он ничего не услышал и посчитал, что у гнома начались какие-то причуды, однако через несколько секунд он услышал цокот когтей по каменному полу. Цокот был еле слышан, и Стас не понимал, как Гронум мог его услышать. к ним явно кто-то приближался, и по-видимому этот кто-то был не один.

— Кто это? — прошептал Стас.

— Тихо. Какая разница, молчи может пройдут мимо.

Стас внимательно прислушивался к шуму тех, кто находился в коридоре и поначалу цокот к ним приближался. У Стаса начало быстро стучать сердце, он крепко сжал кирку и уже начал ждать, когда незваные гости выйдут из-за поворота. Однако шум резко пропал и вокруг стало непривычно тихо, тишина была оглушительной. Прошла минута и Стас, как и Гронум продолжали стоять, не двигаясь ожидая, что будет дальше. Затем прошла вторая минута, потом еще пять. Стасу становилось тяжело стоять без движения хотелось переступить с ноги на ногу, да и руки начали затекать от держания кирки на весу. А потом тот, кто обладал острыми когтями вновь пошел и цокот коготков раздавался все ближе и ближе уже совсем не много оставалось до поворота, ведущего в их коридор. И Стасу стало казаться что еще несколько секунд, и он увидит владельца когтей, но резко цокот прекратился, а потом и во все начал медленно удаляться.

Стасу уже захотелось с облегчением выдохнуть, но неожиданно из-за поворота показалась голова, очень похожая на крысиную только на много больше. Голова была действительно большой, на самом кончике у нее был нос с множеством усов, также сразу же в глаза бросалась челюсть с множеством длинных желтых зубов и последнее, что увидел Стас это были глаза, они были полностью белыми. Крыса водила мордой из стороны в сторону и усы у нее были постоянно в движении. Стас понимал, что крыса их не видел и до последнего надеялся, что она их и не почует. Но надежда его оказалась напрасной и умерла в тот же миг, как слепая крыса радостно запищала.

— Стас готовься, сейчас на нас нападет крысиная стая! — уже не таясь прокричал Гронум.

Стас перехватит кирку и начал ждать, крыса обнаружившая их продолжала стоять, не выходя из-за поворота и не спешила нападать. Стас уже понимал, чего она ждет, к ним приближался цокот и не больше чем через десяток секунд они должны были вернуться к своей товарки.

Ждать пришлось недолго и очень скоро из поворота появилось пять огромных крыс. Крысы шли, не спеша и медленно приближались к шахтерам, они на несколько секунд замерли после чего сразу разделились и к Стасу пошли две не самых больших крысы. Кто-то может бы и обиделся на такое пренебрежительное отношение, но Стас был даже рад что его посчитали менее опасным, чем широкоплечего коренастого гнома, от внешнего вида которого у Стаса пробегали мурашки по спине.

— Ааааа! — закричал Гронум и побежал к крысам не став дожидаться, когда те его окружат.

Стас, видя, что гном рванул к крысам, решил поступить так же, и чтобы перебороть страх поступил так же как Гронум.

— Ааааа!

Стас продолжая кричать рванул к двум крысам и занося над головой кирку для удара. Крысы не испугались, что на них самих решили напасть и разделившись начали обходить Стаса с двух сторон. До ближайшей крысы Стасу оставалось уже меньше метра, и он опустил кирку целя в то место, где должна будет находится крыса. Однако кирка чиркнула по каменному полу так и не встретившись с крысой та, почувствовав опасность отскочила в сторону и без проблем смогла избежать критического для себя удара. В этот момент Стас совершенно забыл про крысы обходящую его с боку и чуть не прозевал момент, когда она прыгнула ему в ноги. Стас увидел движение крысы и успел вовремя к своим ногам сместить кирку тем самым прикрывая их. Крыса врезалась в кирку по инерции не успев избежать препятствия, Крыса продолжила двигаться дальше пытаясь достать Стаса.

Стас понимал, что единственное его оружие сейчас было невозможно использовать и, если все останется без изменений его атакует крыса, заходящая ему с боку и все тогда будет кончено. Нужно было действовать и Стас со всех сил ударил кирзовым сапогом крысу, которую он сдерживал киркой. Удар вышел что надо, Стас попал в нос крысе, и та дико заверещав отскочив назад. Он понимал, что не успеет поднять кирку чтобы отбиться от крысы, поэтому удерживая рукоятку кирки за самый кончик Стас резко дернул кирку в сторону и она очень быстро начала смещаться к уже бегущей на всех порах крысе. И на этот раз удар у Стаса вышел как надо, острие кирки вошло в бок крысы, и та истошна завопила. Стас боялся, что кирка застрянет в теле крысы, но та выскочила обратно и тут же из раны крысы хлынула кровь. Раненая крыса больше не помышляла о нападении.

«Дзинь»

Стас услышал звук звоночка, но не обратил на него внимания. Сейчас ему было необходимо разобраться с еще одной крысой и перехватив кирку по удобней Стас начал приближаться к пятившейся назад крысе. Крыса грозно шипела и медленно отступала назад, Стас надеялся, что та сейчас развернется и даст деру, но крыса поступила иначе. Крыса громко зашипела и бросилась на него. Стас не ожидавший такого поворота отшатнулся в испуге назад и с перепугу выставив перед собой кирку. Крыса вцепилась в перекрестье кирки и вырвав ее из рук Стаса откинула в сторону. Стас смотрел в пустые белые глаза крысы и быстро перебирал все варианты спасения. Спасение пришло оттуда от куда он уже и не ожидал. Рядом со Стасом появился Гронум и крыса, почувствовав появление более грозного противника злобно пища развернулась и со всех ног рванула в глубину туннеля.

«Дзинь»

— Ну вот все и закончилось, — устало сказал Гронум, — а ты неплохо справился.

— Если бы не ты, ай и так все понятно, — расстроился Стас.

— Нормально, три месяца назад ты даже этого не смог бы сделать, — одобрительно сказал гном, — а теперь давай загрузим эти тушки в вагонетку, на них можно неплохо заработать.

— И кому они нужны.

— Эх, молодость. На всем можно заработать, самое главное знать кому это продать. А крысы не такие и бесполезные, в них есть ценные ингредиенты и за них мы сможем что-нибудь выручить.

Горячка боя прошла, и Стас успокаиваясь начал осматриваться по сторонам. Он увидел раненную им крысу, которая в последствии истекая кровью прошла несколько метров и умерла. Посмотрев дальше он увидел еще три трупа, после чего перевел взгляд на гнома и понял по его внешнему виду, что Гронум смог бы справиться со всеми крысами, которые на них напали в одиночку.

Стас подошел к трупу крысы и схватив ее за задние лапы потянул к вагонетке, в это время Гронум к вагонетке тянул еще два трупа. Стас пошел к последнему трупу и опять схватил крысу за лапы потянул его к вагонетке. Гронум уже закидывал трупы в вагонетку.

— А теперь помогай с вагонеткой, на сегодня мы свою норму сделали.

— Но мы же еще не набили еще одну вагонетку рудой.

— Сейчас это не так и важно, мы должны сообщить, что из глубин шахты снова начали появляться твари.

Больше Стас ничего не стал спрашивать. Став рядом с Гронумом, они синхронно толкнули вагонетку и, та легко тронулась с места. Стас редко помогал гному доставлять вагонетку к месту разгрузки. Которое из себя представляло подъемник в которую помещалась только вагонетка и как только она вставала на свое место в подъёмники, и секция с вагонеткой поднималась на поверхность. Недалеко от подъемника стояли свободные вагонетки, которые брали взамен отправленной наверх. Гронум взял одну вагонетку и начал толкать по рельсам к тому месту, где они уже работали не первую неделю. Догнав до нужного места вагонетку застопорили и забрав кирки пошли к пассажирскому подъёмнику.

На поверхности они уже были через полчаса, Стас думал, что их будут встречать или шахтеры, или руководство шахты, ведь появление таких огромных крыс — это не обычное происшествие. Однако Стас ошибался и на поверхности их никто не ждал, поэтому скинув всю амуницию и разложив все по местам они отправились в барак. Зайдя в барак они как обычно никого не обнаружили в жилой зоне и пошли в столовую. В столовой находились практически все, не хватало лишь тех, кто еще находились на смене.

— В шахте появились крысы, — обыденно сказал Гронум заходя в столовую.

— Знаем, Доран уже рассказал.

Стас был удивлен такому поведению шахтеров ведь выходило, что в шахтах такое случается не в первой и все к такому относятся нормально и никаких криков возмущения не стоит дожидаться.

— Одно плохо, что сейчас опять амуницию придется таскать с собой, — громко чтобы все слышали сказал Доран.

— Не носи, если тебе одной кирки хватит, — беззлобно скалясь ответил ему Гронум.

— Нет уж, я лучше все с собой таскать буду. Одной киркой не очень отбиваться от этих тварей тем более мало ли кто еще по хуже крыс к нам заявится.

— Гронум, а что может еще кто-то прийти? — уже зная ответ, но все-таки надеясь на отрицательный ответ негромко спросил Стас.

— Много кто может прийти, крысы это одни из самых безобидных.

— А откуда они вообще берутся?

— Живут на самых нижних уровнях, гон у них видно начался вот и полезли на верхние уровни.

— А почему вы не спуститесь на нижнее уровни и не перебьете их всех.

— Смешной ты, если бы это было так просто, то так бы давно сделали. А так туда нужно отправлять или подготовленных воинов, или магов, а лучше их всех их вместе. Но никто этого делать не будет, так как такая зачистка обойдется дороже чем стоит эта вся шахта.

— Понятно.

— Ничего тебе не понятно, самое главное теперь чтобы этот гон быстро закончился и к нам ничего скверного оттуда не приползло.

— Умеешь ты обрадовать, — пребывая в шоке сказал Стас.

— А смысл мне тебе врать, излишние иллюзии до добра не доводят. Доедай и иди спать, завтра нас ждет трудный день.


Гронум не обманул и действительно на следующий день им пришлось изрядно потрудится. Никто не хотел зря рисковать и поэтому им пришлось к тому месту, где они работали тащить не только кирки, а еще четыре щита, два не больших молота и пару коротких мечей. Добравшись до аппендикса, где они раньше работали Стас и Гронум вместо того чтобы начать работать начали обустраивать место чтобы в случае нападения было проще отбиться. Не далеко от хода была натянута проволока с болтающимися на ней металлическими банками, это была первая установленная сигнализация. Затем через десяток метров по бокам шахты были установлены два ростовых щита, чтобы к ним можно было войти через узкий проход, который и защищать будет проще. И только после этого человек и гном приступили к работе.

За следующий месяц на Стаса и Гронума нападали три раза, два раза нападала стая крыс и один раз нападали пауки. Со слов гнома выходило, что им крупно везло и самые страшные твари шахты их обошли стороной. Гон продолжался месяц и за это время бесследно исчезли две пары шахтеров, что с ними случилось всем было понятно и без слов. Но гон закончился и жизнь вошла в привычное русло, гном с человеком продолжили добывать руду. Однако все изменилось, когда к Гронуму пришла родственница…

Глава 7

В тот день все шло как обычно Гронум и Стас вернулись из шахты и шли к жилому бараку, когда гнома окликнул один из охранников.

— Иди в барак, сейчас я узнаю, чего там хочет Курлон и догоню тебя, — сказал Стасу гном и пошел к стоящему в стороне охраннику.

Стас знал этого охранника, он частенько перекидывался парой слов с Гронумом и то, что он позвал гнома поговорить было вполне обыденной вещью. Стас несколько раз оглянулся назад и увидел, что гном пошел куда-то за Курлоном и вот это уже было необычно. Стас дошел до барака и стоя на крылечке ждал гнома, но тот все не шел и человек решил, что стоять на улице не имеет смысла и зашел в барак. В бараке все было как обычно и Стас, добравшись до столовой сел на свое место и стал дожидаться Гронума решив не начинать ужинать без своего друга. Шло время, а гнома еще не было, еда уже остыла, и Стас начал беспокоиться, боясь, что с гномом что-нибудь произошло. Стас уже собирался встать и пойти искать гнома, когда тот появился на пороге столовой. И Стас, увидев его понял, что с ним действительно что-то случилось. По лицу гнома любой бы понял, что тот о чем-то усердно думает, лицо было угрюмым и немного взволнованным.

— Что случилось? — спросил Стас у подошедшего гнома.

— Так… — махнув рукой, немногословно ответил Гронум.

— Нужна помощь?

— Чем ты сможешь помочь? — устало сказал Гронум.

— Любая помощь лучше, чем никакой, — уверенно сказал Стас.

— Мне нужны деньги, много денег, — тихо сказал гном.

— У меня есть четыре камня, я тебе их отдам, — твердо сказал Стас.

— Мелкий, твоих камней не хватит и на десятую часть того что мне нужно. Но все равно спасибо.

— Гронум, если тебе будет нужна помощь говори, я тебе помогу всем, чем только смогу.

— Спасибо Тиберий, я буду иметь ввиду.

Дальше Стас не стал больше донимать гнома. Гном молча ел и о чем-то думал ни с кем, не делясь своими мыслями. Стас наблюдал за этой картиной решил во чтобы ни стало помочь гному, вот только для этого ему нужно было разговорить гнома и самым удобным для этого местом будет шахта. Все решив Стас отправился спать, а с утра он узнал, что его планам будет проблематично исполнится. Он проснулся, а гнома уже не было, Стас зашел в столовую и увидел, как Гронум уже доедает завтрак.

— Ты куда это собрался? — возмущенно спросил Стас.

— В шахту, — быстро дожевав, ответил гном.

— Я с тобой.

— Я иду один.

— Ничего не знаю, если ты не возьмешь меня с собой я просто пойду следом.

— Стас, тебе со мной нельзя…

— Гронум! Я иду с тобой и мне все равно, что ты мне скажешь! — чуть ли не прокричал Стас.

— Ладно, — сдался под напором человека Гронум, — быстро ешь и выдвигаемся если не успеешь за десять минут я уйду один.

Стасу ничего не оставалось, как рвануть на кухню за своим завтраком, быстро схватив положенные ему тарелки он чуть ли не на ходу начал есть. Стас хоть и старался есть как можно быстрее, но все равно с трудом смог уложиться в положенное время. Гронум не стал поторапливать Стаса и дождался, когда тот доест, а потом и оденется. До самого момента спуска в шахту гном был немногословен, что было очень непривычно, Стас понимал, что скоро он узнает причину поведения гнома и спокойно ждал, когда гном заговорит.

— Стас, — когда они остались наедине заговорил гном, — мы идем в опасное место, там можно быстро заработать и также быстро погибнуть.

— А для чего мы туда идем?

— У меня больна дочь и простыми лекарствами тут не помочь, нужна помощь мага, а его услуги стоят очень дорого. Чертовы маги как будто от его убудет если он просто вылечит ребенка, ненавижу их… — зло сказал Гронум.

— Все настолько плохо?

— У моей дочки очень редкая аллергия. Единственным способом ее вылечить было обратится к магу и самое плохое, что таких магов не много, и как ты уже знаешь за эту услугу они просят много денег, которые я и добываю, работая на этой шахте. Конечно есть и другой способ остановить болезнь эта трава, растущая в данной местности, ради которой мы сюда и переехали. До последнего времени все шло хорошо, местная трава помогла и аллергия отступила, но вот только трава недавно перестала помогать, и приступы вернулись обратно. Я думал, что успею накопить нужную сумму, но вот только как оказалось времени у меня теперь не так и много и из-за этого мне и в том числе и тебе придется рисковать там куда никто не ходит.

— Я так понял там очень богатые места, так почему там никто не работает? — Стас задал волнующий его вопрос.

— Не сказал бы, что там очень богатые места, но там действительно можно найти драгоценный камни. Там есть камни и это единственный плюс тех мест, а дальше начинаются только минусы. Грунт там нестабильный и обвал может вызвать все что угодно, но кроме этого там есть монстры, которые выходят из глубин шахт и явиться оттуда может все что угодно.

— А почему тогда мы не взяли с собой щиты.

— Потому что мы туда идем не за рудой, а только за камнями. Куски руды мы будем использовать для того чтобы сузить проходы и тогда в случае опасности нам будет не сложно защищаться. В общем на месте я тебе все покажу.

Стас шел за Гронумом и смотрел тому на огромный рюкзак на спине. Он начал догадываться, что возможно они сегодня обратно не вернуться, а останутся в шахте работать.

— Гронум, а насколько мы останемся в шахте? — задал волнующий его вопрос Стас.

— Пока продукты не закончатся, — пробурчал гном и не останавливаясь продолжил путь.

Идти пришлось довольно долга, они постоянно спускались куда-то вниз пока не дошли до нужного места. Стас это понял сразу по вбитой в стену табличке «Опасность. Нестабильная порода».

— Пришли, — подтвердил мысли человека Гронум.

— И куда мы пойдем дальше?

— По большому счету без разницы, где начинать работать, но как рассказывали сторожили, чем ниже спускаешься, тем больше шансов найти камни. Так что мы спускаться сильно не будем, постараемся найти место где-нибудь тут неподалеку. Присматривай места, может что быстро и найдем.

— А что смотреть? Я ведь не знаю, как должно выглядеть место, где можно найти драгоценные камни.

— Присматривай те места, где нам будет проще в случае нападения оборонятся.

Подходящее место нашлось только через час. Как только Гронум разложил свои вещи, он сразу же приступил к работе, его примеру последовал и Стас. Гном быстро орудовал киркой и уже через десять минут набил огромную кучу кусков руды.

— Стас, сузь проход, — скомандовал Гронум и продолжил работать киркой.

Стас отложил в сторону свою кирку и сначала перетаскал свою руду, а потом взялся за руду гнома. Около получаса Стасу понадобилось чтобы рассортировать всю руду у стены. Проход значительно уменьшился вот только ширина этого сужения была не велика, и чтобы лучше обезопасить место работы нужно было добыть еще руды, чем Стас и занялся. Взяв кирку в руки Стас занес ее и ударил по стене, по стене пошла небольшая трещинка и на каменный пол отвалился не большой кусок руды.

«Дзинь»

Стас взглянул на стену, но ничего интересного там не увидел, после чего согнулся и тщательно осмотрев кусок руды увидел небольшой бурый камень. Стас уже знал, как его аккуратно достать, что тут же и начал делать. Через пару минут драгоценный камень был освобожден, Стас не стал прятать его в карман, а отнес его к месту, где были сложены их вещи и положил в миску, которую он достал из рюкзака. Начало было положено.

Впервые в жизни Стас работал так, что даже когда силы его оставили он не прекратил работать. Он начал перетаскивать руду к проходу, который стал еще уже, а потом и вовсе был перекрыт самыми крупными кусками руды, которые получилось отколоть. Проход временно был закрыт и теперь можно было не опасаться неожиданного нападения сзади.

— Стас отдохни, а то если ты и дальше так продолжишь работать ты выдохнешься и больше ничего не сможешь сделать.

— Сколько камней мы смогли найти? — тяжело дыша, спросил Стас, присаживаясь возле стены и беря рюкзак в руки.

— Четырнадцать штук. Максимум что за них сможем выручить это пятьдесят золотых.

— Неплохо, а сколько еще нужно найти?

— В пять раз больше. Мне нужно шестьсот золотых, половина у меня уже была собрана.

— Это же огромная сумма, неужели работа мага столько стоит?

— Я же уже говорил, что вылечить дочь не каждый маг сможет. А тот, кто сможет берет много.

— В моем мире нет магов, есть врачи…

— И они лечат все болезни?

— Нет не все и как и у вас хорошие врачи берут дорого. Хотя я бы на мага хотел бы взглянуть, даже интересно как они колдуют.

— У тебя вся жизнь впереди так что еще увидишь, но скажу тебе честно ничего интересного в их колдовстве я не видел ни разу. По крайней мере с теми, с кем я сталкивался, но одного у них не отнять могут они многое.

— А что они могут? — заинтересованно спросил Стас.

— Про магов я знаю не много, делятся они на какие-то классы внутри своей касты и каждый может делать что-то определенное. Целитель может только лечить, огневик соответственно выпускать огненные заклинания ну в общем ты меня понял.

— Ну в общих чертах понял, — не очень уверенно ответил Стас.

— Я бы тебе Стас не могу рассказать многого так как я сам не много видел, большую часть жизни провести в шахте и практически ничего не увидеть за жизнь. Так себе из меня рассказчик выходит.

Стас быстро перекусил, после чего прикрыл глаза и тут же задремал. Стас не собирался спать, но сопротивляться сну у него не получилось. Однако проведя столько времени с гномом он научился многому в том числе спать чутко и когда монотонные удары кирки об стену прекратились Стас открыл глаза чтобы посмотреть на обстановку вокруг.

— Можешь еще поспать, — тихо сказал гном.

— Я отдохнул, — сказал Стас и встал с пола.

Гном присел на пол и раскрыв перед собой рюкзак достал герметичные упаковки с едой и распаковав его приступил к трапезе. Стас же подойдя к месту, где он искал камни взял свою кирку и начал ей умело работать. Спешить Стас не собирался и монотонно работал киркой выбивая куски руды.

«Дзинь»

Раздался знакомый звоночек в ушах Стаса, и он сразу же начал обследовать стену, а затем и кусок отбитой руды. Однако он так ничего найти не смог. Стас уже знал если он в такие моменты ничего не смог найти значит какая-то из его характеристик повысилась, что в принципе тоже было неплохо. Горевать Стас не собирался и продолжил выбивать руду и ждать когда же он еще сможет найти руду. Стас недолго работал в одиночестве и очень скоро к нему присоединился и Гронум. Работа вдвоем пошла быстрее, однако скорость добычи не значила, что драгоценные камни будут находиться чаще. Стас не успевал за темпом гнома, но это было действительно не важно так как драгоценных камней он находил больше.

— Все Стас делаем перерыв на полноценный отдых, — скомандовал Гронум.

— Но я еще не устал, — попытался возразить человек.

— Тебе так только кажется. Если ты продолжишь работать без отдыха, то через пару часов ты уже ничего не сможешь делать. Лучше, чем пререкаться со мной иди посчитай сколько камней мы нашли.

Стас подошел к миске и присев на колени взял миску в руки и сдвинул все камни к краю после чего по одному начал передвигать на другую сторону.

— Двадцать пять, — подвел итог Стас.

— Неплохо, я рассчитывал на меньшее. А теперь давай ужинать и спать.

— Может спать по очереди будем, а то мало ли кто сможет тихо преодолеть наш завал.

— если это он сможет сделать, то нам уже будет все равно. Поэтому ложись спать и не дури мне голову.

— Слушаюсь, — бодро ответил Стас и приступил к ужину.

Быстро перекусив Стас организовал себе место для сна, к этому моменту Гронум уже тихо сопел, не издавая не одного громкого звука. Стас решил последовать примеру гнома и быстро улегшись закрыл глаза и погрузился в дрему.


Сон пришел мгновенно и был он не сказать чтобы страшным, фильмы на земле были куда страшнее того что он видел перед собой. Однако фильмы это одно, а вот когда на тебя приближается что-то очень странное и до боли знакомое это совершенно другое. Проснулся Стас от толка гнома и про сон тут же забыл, даже не придав ему никакого значения.


— Что случилось? — шепотом спросил Стас.

— За преградой кто-то находится, — тихо ответил Гронум.

Стас прислушался и действительно за самодельной стеной кто-то находился и еле слышно шмыгал носом. Он начал представлять кто может находится по тут сторону в темноте шахты и от всплывающих в воображении образов становилось все больше и больше не по себе. Стас начал чувствовать, что мурашки побежали по всему телу, нужно было срочно брать себя в руки. И единственное что могло этому поспособствовать эта уже родная кирка. Поэтому он быстро встал и стараясь не издавать никаких звуков отправился за своей киркой. Стас сделал десяток шагов и взял кирку в руки и сразу почувствовал себя более уверено.

Стас подошел к завалу и начал прислушиваться, надеясь, что тот, кто находился на другой стороне уже ушел. Но шмыганье продолжалось, а потом и вовсе стали слышны звуки когтей, орудующих по кускам руды. Неизвестный зверь настойчиво скреб по кускам руды пытаясь их сдвинуть с места. Послышалось как несколько мелких камней вывалились из завала и упали на каменный пол, но дальше сколько бы не пыталось скрести существо у него ничего не вышло и помучавшись еще почти десять минут оно бросило все попытки добраться до лакомой закуски. Хоть за преградой все и стихло, а гном и человек продолжали стоять не подвижно.

— Чего мы ждем? Ведь когда мы продолжим работать, о нас и так узнают многие.

— Оно может быть и так, но все-таки лучше тоже зря не нарываться.

— Тогда сидим и ждем? — неуверенно спросил Стас, не понимая сколько им еще придется сидеть без дела.

— Еще десять минут посидим и тогда начнем.

Стас посчитал, что гному виднее и не стал ничего говорить ожидая, когда тот отдаст команду к началу работы. Ждать пришлось больше, чем говорил гном, но и тут было понято что Гронум просто перестраховывается. А потом выждав время они приступили к работе, которая сменялась на перекусы и небольшие отдыхи. Из-за того что они не поднимались на поверхность сложно было понять сколько точно времени они провели в шахте. Да Стасу это и не нужно было, его сейчас волновало лишь одно, ему хотелось как можно быстрее собрать нужное количество камней.

Количество перерывов на отдых с каждым разом увеличивалось, усталость приходила все быстрее, а заодно заканчивалась и провизия. Гронум и Стас уже давно урезали пайку, что так же не могло благоприятно сказаться на их кондициях. Стас уже измотался и собирался уже скоро сделать перерыв, но перед этим он хотел выбить еще один кусок руды. Занеся над головой кирку, он вложил в нее последние силы и со всего размаха отправил в цель. Удар вышел хорошим, и трещина тут же расширилась и кусок руды начал отваливаться от стены.

«Дзинь»

Стас услышал звоночек оповещения, ему было в принципе все равно на него. Единственное что этот звоночек помогал ему узнавать о найденных камнях и благодаря ему не нужно было лишний раз все осматривать. Стас быстро осмотрел стену, после чего осмотрел и кусок руды в котором и был обнаружен драгоценный камень. Стасу понадобилось десяток секунд чтобы достать камень после чего он пошел к миске и положил его туда.

— Стас посчитай, сколько мы смогли набить камней, — устало сказал гном.

— Сейчас перетаскаю руду и тогда посчитаю.

— Не таскай, у нас не осталось больше еды и воды. Поэтому сейчас еще немного поработаю после чего передохнем немного и на верх пойдем.

— Но мы же явно не сделали столько сколько нужно.

— И не сделаем если здесь останемся, нам нужно привести себя в порядок и пополнить запасы, — жестко сказал Гронум.

Стас знал, что гном прав поэтому подвинул к себе по ближе миску и начал пересчитывать камни. Они были разных размеров и цветов, но его это не волновало, он слабо шевеля губами считал камни перекатывая их от одной стороны тарелки к другой. Стас пересчитывал два раза, каждый раз боясь, что он может ошибиться и оба раза у него вышло одно и тоже количество.

— Пятьдесят четыре, — безрадостно сказал Стас надеясь, что камней будет больше.

— Неплохо, — присвистнул гном, — запомни Стас всегда хочется больше, но нужно радоваться тому что есть. Тем более совсем недавно у нас и этого не было.

— Так-то оно так, но нам все равно не хватает до нужного количества, — немного приободрившись сказал Стас.

— Ничего страшного спустимся еще разок, тем более на этот раз нам нужно будет добыть камней намного меньше. Думаю, такими темпами мы максимум за пару дней управимся.

— А сколько мы тут уже находимся, а то я совсем потерял счет времени.

— Думаю около недели.

— Ого…

— А чего ты хотел, когда работаешь время летит незаметно.

— Тогда чего мы ждем, заканчивай и пошли на верх. Уже давно хочется подышать свежим воздухом, а то в этой тесной коморке уже давно нечем дышать, да и тесно тут стало.

Всю руду, что они отбивали от стен они слаживали не далеко от выхода и очень скоро проход стал очень узким и теперь к завалу можно было дойти только в одиночку. Разбором завала занимался Гронум, Стас стоял сзади и принимал куски руды после чего их оттаскивал глубь шахты. Очень быстро завал был разобран и гном с киркой на перевес вышел в основной шахте будучи готовым отразить нападение какой-нибудь твари. Но опасения гнома были напрасными и перебравшись через завал он никого не обнаружил.

— Никого нет, быстро уходим отсюда смотри в оба сюрпризы нам не нужны, — скомандовал Гронум и повесив свой рюкзак за спину пошел первым.

Добраться до подъемника, ведущего на поверхность получилось без проблем, на своем пути обратно они так никого и не встретили чему совершенно не расстроились. В бараке их встретили равнодушно, словно их не было только смену и только Дон поинтересовался об их дальнейших планах и лишь из-за того что ему нужно было организовывать быт в бараке.

— Тиберий, я сейчас ненадолго отлучусь. Пойду отнесу посылку для родственницы, а ты поешь и ложись отдыхать. Спасибо, ты очень сильно помог, — поблагодарил Гронум.

— Когда выходим?

— Я пойду с первой же группой, ты можешь не идти там не много осталось добыть, так что я думаю, что я справлюсь сам.

— Э нет, раз мы начали вместе то и закончим так же вместе, — твердо сказал Стас.

— Тогда как я и сказал ешь и на боковую. Я разбужу тебя рано.

Стас последовал совету гнома, но только внес одно небольшое изменение. Перед тем как пойти спать Стас решил хорошенько отмыться, за неделю, проведенную в шахте он был настолько грязным, что было удивительно, что его никто не выгнал из-за стола, когда он ел. Для таких целей в бараке была предусмотрена душевая, куда Стас и направился, прихватив сменную одежду и мыльные принадлежности. Стас зашел в небольшое помещение положив свою одежду на лавочку и зашел в душевую, открыв кран воды Стас почувствовал, как полилась не очень теплая вода, но на теперешний момент ему было абсолютно все равно, для него сейчас было самым главным смыть всю грязь что налипла на его тело. На то чтобы отмыть себя ему понадобилось не больше пяти минут, по началу теплая вода сменилась холодной и пришлось приложить все усилия, чтобы справиться с грязью как можно быстрее. Выходя с душа он уже был чистым и чувствовал себя великолепно. Быстро одевшись Стас добрался до своей койки и мгновенно погрузился в сон так и не дождавшись возвращения Гронума.

Проснулся Стас от того, что его легонько трясли за плечо, открыв глаза он увидел гнома, который по-видимому тоже только что поднялся. А дальше был завтрак и поход к подъемнику, ведущему к шахте. Стас и Гронум переоделись и взошли на подъемник, рядом с ними становились и остальные шахтеры, спуск начался.

— Отправимся ту даже? — решил задать, волновавшись его вопрос Стас.

— Скорее всего, тем более там не придется тратить много времени на подготовку и…

Не успел Гронум договорить, как подъемник мелко затрясло, а потом раздался треск где-то сверху подъемника, но он продолжил свое движение. Кабину подъемника заполнила тишина, все находящиеся в подъемнике замолчали. Прошло несколько секунд и беспокойство начало отпускать, как неожиданно сверху подъемника раздался треск и кабина начала ускоряться.

— Ну вот сейчас нам и конец, — спокойно сказал один из шахтеров.

— С…

Один из шахтеров что-то хотел сказать в ответ, но подъемник начал резко останавливаться, пока совсем не остановился, он достиг шахты.

— Сцыкло, ты разве не знаешь, что здесь установлены артефакты и разбиться мы при всем желании не сможем, — ухмыляясь, договорил шахтер.

Раздались смешки, а потом большинство практически сразу забыло о случившемся и начало разбредаться по своим рабочим местам.

— И часто у вас тут такое случается? — спросил Стас.

— За все время, что я знаю это второй случай. Ладно, пошли уже, — добродушно сказал Гронум.

Гронум, как и в прошлый раз пошел первым и, как и в прошлый раз они достигли перехода в опасные шахты без проблем. Вот только глядя на табличку «Опасность. Нестабильная порода» появилось еще одно не приятное чувство. Прямо по середине табличке был кровавый отпечаток чьей-то лапы и у Стаса появилось такое чувство, что их уже второй раз за день предупреждают, что не стоит им сегодня находится в шахте.

Глава 8

Стас заходил в шахту следом за Гронумом, но чувство тревоги его не отпускало ни на мгновение. Он шел и все время смотрел по сторонам боясь, что из любого укромного места на него кто-нибудь выскочит, ему казалось, что за ним следит сотни глаз. Гронум же вел себя совершенно спокойно и мелкие неприятности, что с ними произошли его по-видимому не беспокоили. Гронум шел уверенной походкой к ответвлению от основной шахты, где они уже успели пробыть неделю. Однако не успели они дойти до нужного поворота какой-то десяток шагов, как Гронум резко замедлил шаг, а потом и вовсе остановился.

— Что случилось? — прошептал Стас.

— Наше место уже кто-то облюбовал, медленно иди назад, — в ответ прошептал гном.

Стас начал медленно пятится, стараясь внимательно смотреть себе под ноги чтобы случайно, чего не задеть. Они уже успели пройти обратно больше десяти метров, как неожиданно из-за угла вышел шестиногий паук. Гронум тут же остановился, его примеру последовал и Стас. Был небольшой шанс, что паук их не почувствует и уйдет по своим делам, но день у двух шахтеров продолжал идти по наклонному сценарию, и паук радостно застрекотав пошел в их сторону.

— Не бойся Стас, пауки только кажутся страшными, на самом деле с ними не так и сложно справится, — решил перед боем приободрить человека гном.

— Странно, если нам нечего было бояться тогда почему мы стояли неподвижно?

— Если можешь избежать драки, то лучше не ввязывайся в нее, даже слабак может преподнести сюрприз. А теперь давай помолчим, а вместо нас поговорят наши кирки.

Стас перехватил кирку по удобней и приготовился отражать атаку паука. Не успел Стас, как следует настроиться, как из-за поворота вышло еще три паука и теперь предстоящий бой не казался таким уж и простым. Пауки приближались очень быстро громко, стрекоча между собой на какое-то мгновение Стас подумал, что те общаются между собой и решают, что делать с двумя неудачниками. Один из пауков ловко полез на стену, а потом и вовсе на потолок продолжая двигаться с той же скоростью. Стас боялся и уже давно бы дал деру, что скорее всего только ухудшило ситуацию, но он взглянул на Гронума и постарался взять себя в руки.

Пауки разделились два паука пошли к гному, как более опасному противнику, один паук пошел к Стасу. А паук, который шел по потолку пошел дальше с намерением потом напасть сзади. Прошло несколько секунд, и пауки напали одновременно, Стас только и успевал, что отбиваться от наседающего на него паука. Стас махал киркой и пытался попасть в полуметровое тельце паука, но паук оказался вертким и очень легко избегал всех атак человека.

— Стас что ты творишь! — прокричал Гронум, — бей по его лапам!

Стас понял, что ему посоветовал гном, но он не мог понять в чем смысл бить по тонким лапам, по которым будет не так и просто попасть. А потом он решил просто перестать думать и постараться отдаться своим инстинктам. Стас сначала пытался попасть по лапам паука, но у него все равно ничего не получалось, истерика начала подкрадываться к Стасу, а потом он просто взял и начал махать киркой горизонтально и дела пошли на лад. У Стаса все также не получалось повредить лапы пауку, но на этот раз у него получалось отбивать лапу паука в сторону и тем самым, не давая пауку атаковать. Сначала у Стаса получалось только сдерживать, а потом через несколько секунд достаточно приноровившись он уже мог за раз попадать сразу по двум лапам паука. В результате одной из таких атак паук не смог удержаться на своих лапах и повалился всем своим телом на пол. Это был шанс, которым Стас просто обязан был воспользоваться, и он им воспользовался. Быстро переведя кирку из горизонтального в вертикальное положение, он обрушил ее на голову паука. острие кирки встретившись с головой паука пробило ее на сквозь и пригвоздило паука к каменному полу.

— Берегись! — закричал Гронум.

Стас обернулся и увидел, как сзади него стоял паук и уже замахнулся для атаки своими лапами на концах, которых были острые шипы. Время уже шло даже не на секунды, Стасу срочно нужно было что-то предпринять. Кирки в руках у него не было, так как она, так и осталась торчать из головы паука. Он был безоружен и единственное, что он придумал, так это поднырнуть под паука и постараться тем самым избежать его атаки. И у Стаса это практически получилось он упал на пол и попытался на карачках проскочить под пузом паука, но немного не успел. Паук успел нанести удар, но Стасу в этот раз повезло, и лапа паука пробила штанину, совсем немного не достав до ноги человека. Стас уже вставал на ноги, когда на паука напал Гронум и паука стало сразу не до человека. Стас еще не придумал, как ему следует действовать дальше, а Гронум первым ударом сбил паука с ног, а вторым его добил. Все было кончено и Стас мог спокойно осмотреться вокруг.

«Дзинь»

Все четверо пауков были мертвы двое атаковавших гнома лежали практически друг на друге и скорее всего они даже не успели толком атаковать. Оставшиеся два паука лежали неподалеку и все, что с теми произошло он прекрасно знал. Стас знал и то что если бы рядом с ним вовремя не оказалось бы Гронума, то все бы закончилось плачевно. Отряхнувшись Стас подошел к гному и заговорил.

— Спасибо. Гронум, может повернем обратно, все словно что мы не должны идти дальше, как будто нам кто-то дает предупреждения, — попытался уговорить гнома Стас.

— Малыш успокойся, ты просто себя накручиваешь. На самом деле с тем чем мы столкнулись это обыденность, просто сегодня мы наткнулись на все это разом. Так что возьми себя в руки, если не можешь, то я тебя провожу к подъемнику и поработаю в одиночку, — не предав словам человека никакого значения ответил Гронум.

— Я иду с тобой, — обреченно сказал Стас, продолжая чувствовать, что неприятности с ними не закончатся на пауках.

— Гляди малыш еще не поздно повернуть назад, — добродушно сказал гном и похлопал по плечу человека.

— Не называй меня малышом, я хоть и выгляжу подростком, но как ты знаешь таковым не являюсь. И я все равно пойду с тобой, так что хватит здесь стоять пошли работать, — попытался бодро ответить Стас, но у него это слабо вышло.

— Тогда потопали.

Пройдя два десятка метров, они оказались возле поворота, завернув за который они увидели самодельный завал, который когда-то защищал их от нежданных гостей. Пройдя через небольшой проход, они оказались в самой шахте и от увиденного там Стасу захотелось вытошнить. Вокруг бы много разорванных тел, большая часть из которых принадлежала крысам, оставшиеся тела когда-то были пауками.

— Хорошо они тут повеселились, вот только теперь нам придется искать другое место для работы. Или останемся? — по смотрев на Стаса спросил гном.

— Я бы не против тут остаться, да вот только видно это место уже застолбили за собой другие, — решил съязвить Стас.

— Ну раз ты думаешь, что новые хозяева против нашего тут пребывания, пожалуй, пойдем на новое место.

Стас с Гронумом вернулись в основную шахту и пошли дальше внимательно, глядя по сторонам в поисках нового места. Идти пришлось много так как подходящего места все никак не получалось найти, или ответвление было коротким и двоим им там было бы не поместится, или ответвление было все в трещинах и не понятно случится обвал или нет.

— Гронум, так получается здесь тоже когда-то работал подъёмник, — выходя из шахты в большое каменное помещение сказал Стас, глядя на механизм подъёмника.

— Был когда-то здесь спуск и вроде бы еще в нескольких местах дальше, но когда в этих местах начало гибнуть много шахтеров здесь быстро все опустело.

— Все равно не пойму, можно же было организовать охрану от местной фауны, да и шахты укрепить и тогда смертность была куда ниже, — задумчиво сказал Стас.

— Ну у тебя и память, я же тебе рассказывал, что это не выгодно. Не в тех ты шахтах работаешь чтобы так тут все организовывали.

Стас подошел к механизму подъемника и увидел, как тот проржавел, вся конструкция выглядела плачевно, и чтобы она снова заработала тут пришлось бы все поменять, а как сказал Гронум этого никто не станет делать так как это не выгодно.

— Куда сейчас пойдем? — спросил Стас.

— Без разницы, тут все равно больше всего зависит от удачи, на логику нет смысла полагаться. Ведь самое ценное может располагаться там, где никогда не подумаешь.

Стас хотел предложить еще раз пойти обратно, когда неожиданно раздался треск и длинная трещина начала расходится по потолку.

— Бежим! — проорал Гронум.

На удивление Стас среагировал быстрее и побежал к ближайшей шахте, за ним бежал гном. Огромные булыжники начали падать с потолка и гном катастрофически не успевал. Стас стоял уже в проеме и наблюдал как изо всех сил до него старался добежать гном. Ему не хватило каких-то двух десятков шагов, прямо перед бегущим гномом упал небольшой камень и Гронум не успел вовремя среагировать и спотыкнулся об него после чего полетел кубарем. Гронум несколько раз перевернулся через себя и на мгновение замер на полу глядя вверх, в то же мгновение один из огромных камней упал на нижнюю часть тела гнома раздавив ее.

— Ааааа, — дико закричал гном и потерял сознание.

Все произошедшее вложилось в несколько секунд, а Стас продолжал стоять на месте и не мог поверить в случившееся. Обвал прекратился и как осела пыль Стас смог увидеть масштаб трагедии, практически все помещение было завалено, а на самом краю этого обвала лежал придавленный гном. Он тут же подбежал к нему и начал нащупывать пульс уже ожидая самого худшего, но каково же было удивление человека, когда он почувствовал на шее гнома неровный ритм ударов. Гном был еще жив, но вот чем ему помочь Стас не знал. Он осмотрел камень придавивший гнома и понял, что тот так просто не сдвинуть, кроме этого Стас и не хотел этого делать боясь, что если у него получится освободить гнома, то он сделает только хуже.

Гном дышал тяжело, Стас сел рядом с ним подложив Гронуму под голову покрывало которым он накрывался, когда ложился спать. Пока гном находился без сознания Стас облазил весь завал в надежде отыскать хоть какой-нибудь лаз чтобы попробовать перебраться на ту сторону, но прохода не было, обвал полностью перекрыл помещение подъемника.

— Стас, — слабым голосом прохрипел гном.

— Я тут! — крикнул Стас и скатываясь по склону обвала побежал к гному.

Гном крутил головой в поисках человека и когда увидел его сразу же успокоился.

— Я рад что ты остался цел, — прохрипел Гронум.

— Что мне делать? Тебя придавило камнем…

— Ты ничего не сможешь сделать, да и не успеешь сбегать за помощью.

— Некуда бежать, завалило капитально. Думаю, если попытаюсь его разобрать завалит еще больше.

— Очень плохо, — продолжая хрипеть сказал гном.

— Чем я тебе могу помочь Гронум?

— Ничем, — кашляя ответил гном, — мне осталось совсем немного, как бы мне не было горько от этих слов, но я знал на что я шел. Шанс на то что я не вернусь отсюда был велик, и мне очень жаль, что из-за меня ты попал в эту историю.

— Это был мой выбор, — твердо сказал Стас, совершенно не жалея, что сейчас он оказался здесь.

— Все равно это моя вина…

— Гронум, ты скоро покинешь этот мир и покидая его нельзя сожалеть о том в чем нет твоей вины. Лучше скажи, что теперь будет с твоей дочкой.

— Надеюсь с ней теперь будет все хорошо.

— Но мы же не собрали нужную сумму.

— За это можешь не переживать, я был нанятым шахтером и в случае моей смерти моя семья получит пятьдесят золотых.

— Но как они узнают о твоей смерти, ведь в прошлый раз мы ушли на неделю. И не известно через сколько времени нас хватятся.

— Смотри Стас, — гном приподнял руку и на запястье показался небольшой браслет, — так вот у этого браслета есть еще два таких же близнеца и в случае гибели его хозяина на оставшихся браслетах появляется черная метка. Моя жена принесет браслет с черной меткой и в обмен на браслет она получит пятьдесят золотых, ровно столько нам и не хватало, — попытался посмеяться Гронум, но вместо смеха от только откашлялся.

— Значит хоть и таким способом твоя дочь получит всю необходимую сумму, — без особой радости сказал Стас.

— Моя Равена наконец-то сможет вылечиться и покинуть эти проклятые места. Знаешь Стас, а вы бы наверно подружились тем более она практически твоя ровесница, — тяжело дыша сказал Гронум.

— Обязательно бы подружились, — уверенно сказал Стас.

— Обещай мне, что ты найдешь мою дочь и расскажешь, что со мной произошло.

— Обещаю, — неуверенно сказал Стас, слабо веря, что у него получиться выбраться из шахты.

— Стас ты выберешься отсюда, эти шахты простираются на огромное расстояние, и на поверхность есть не один выход. Я бы тебе подсказал куда лучше идти, но я этого просто не знаю. Просто будь осторожен и найди его.

— Гронум, а почему у меня нет такого же браслета, как и у тебя? — решил сменить тему Стас.

— Ты раб, поэтому тебе он и не положен, — скривившись сказал гном, — поэтому раз я умру и тебя будут считать погибшим. Это твой шанс обрести свободу, только прошу не попадайся больше в рабство.

— Как будто это от меня зависело.

— Если бы ты был бы внимательным, то с тобой бы этого не произошло.

— У меня при попадании в этот мир появилось клеймо беглого раба, поэтому я думаю рано или поздно рабство меня нашло и знаешь то что со мной уже было еще не самый худший вариант, из того что со мной могло произойти.

— Может ты и прав. Помни Стас не кому не рассказывай, что ты с другого мира, иначе рабство действительно будет самым лучшем что с тобой произошло в этом мире.

— Спасибо за советы Гронум, я их никогда не забуду, — бодро сказал Стас, а у самого на душе было тяжело. Стас сам не заметил, как из уголков его глаз потекли слезы.

— Хватит распускать слезы, ты же не девка чтобы гнома провожать слезами. У меня к тебе будет просьба Стас, когда я умру заложи мое тело камнями, очень не хочется пусть и в посмертии стать кормом для каких-нибудь тварей.

— Сделаю, — постарался улыбнуться Стас, но у него из этого ничего не вышло.

Гронум умер только через час и все это время он рассказывал про времена, когда он еще не работал в шахтах, про свои редкие встречи с женой и дочерью, рассказывал про все то что никогда бы не рассказал в обычной жизни. За все время пока умирал гном он ни разу не показал, что ему больно по его затуманивающимся глазам было видно, что конец уже близок, речь становилась тихой и не разборчивой. Стас смотрел на Гронума и старался не думать, что с ним будет дальше, в последнее время он привык, что может доверять и полагаться на кого-то, теперь же ему все решения ему придется принимать самому. В последнюю минуту перед смертью взгляд у Гронума прояснился, и он сказал свою последнюю фразу.

— Прощай друг, я счастлив что умер не в одиночестве. Передай моей жене и дочке что я их очень сильно люблю.

Договорив слова Гронум затих, Стас закрыл остекленевшие глаза гнома, теперь он остался один. Больше Стасу здесь было делать нечего, осталось только выполнить последнюю просьбу гнома и можно будет отправляться в путь. Но перед этим было нужно собрать все что может пригодиться ему в пути.

Перед Стасом стояла два рюкзака и две кирки, рюкзак гнома не пострадал так как находился у того на спине, а кирка улетела в конец шахты когда Гронум упал. Кирку Гронума брать с собой он не видел смысла, она была тяжелая и обращаться с ней Стасу было несподручно, поэтому Стас взял кирку и положил ее на грудь гнома, как бы отдавая тому честь. А вот с рюкзаками было не все так просто, в нем находилось только самое нужное, провиант, светлячки и принадлежности для сна. Покрывало и небольшую подушку Стас убрал в сторону, в сторону пришлось отсортировал и часть уничтоженных при падении продуктов и светлячков. Осмотрев оставшееся Стас начал слаживать все в рюкзак Гронума, так как тот был больше и должен был вместить все что осталось. Свой рюкзак Стас также положил в рюкзак гнома, не желая с ним расставаться. Он приготовил все к путешествию в неизвестность, теперь оставалось только попрощаться с гномом.

Стас вынес рюкзак в глубь шахты, а сам вернувшись в помещение подъемника начал осматривать все помещение в поисках трещин. Поначалу Стас думал заложить тело Гронума камнями, но быстро понял, что даже такая защита долго не продержится. Поэтому единственным верным решением было обрушить помещение до самого конца. Вот только возникала опасность при этом быть самому погребенным, но Стас надеялся, что ему повезет. Через несколько минут обследований Стас нашел несколько трещин в стенах и начал старательно по ним бить. Поработать киркой пришлось много в основном те трещины по которым бил Стас не продолжали расширяться, а вместо этого на пол падал большой кусок руды и больше ничего не происходило.

Стас уже начал подумывать что его затея с новым обвалом оказалась бессмысленной, когда еще один огромный кусок руды упал на пол. Но Стас не собирался останавливаться, у него еще были три трещины и он проверит каждую. Подойдя к очередной трещине Стас замахнулся киркой и нанес сильный удар, трещина тут же расширилась, но он уже не раз такое видел поэтому последовал еще один удар, а потом еще удар. Трещина расширялись и медленно ползла к потолку. Видя это уставший Стас старался еще больше вложить сил и, трещина росла, достигнув середины потолка, а потом стену и потолок затрясло. Первоначально он думал нанести еще один удар, но развернулся и что есть сил побежал к выходу ведущую в шахту.

Сначала мелкие камни начали падать с потолка, а потом упал первый огромный кусок потолка, и Стас понял, что он наконец-то добился своего. Добравшись до шахты Стас в последний раз увидел тело гнома, а потом раздался громкий трест, и трещина на потолке резко увеличилась в размерах и все вокруг начало сильно трясти, через несколько секунд все было кончено. Стас побоялся стоять близко к обвалу и отбежал в глубину шахты. Когда пыль осела он вернулся обратно чтобы посмотреть на результаты своего труда. Стас дошел до самого выхода из шахты, но в помещение подъемника он уже попасть не мог. Сквозь не большие щели Стас заглядывал во внутрь и увидел, что туда уже при всем желании никто попасть не сможет. Стас сдержал свое одно обещание, теперь было нужно выполнить следующее и выбраться из шахты.

«Дзинь»

Вернувшись к своему рюкзаку Стас одел его на спину и пошел по шахте, кирку он держал впереди себя готовый в случае любой неприятности пустить ее в ход. Теперь некому было его подстраховать, и он мог надеяться только сам на себя, что прибавляло только лишней нервозности. Стас ушел все время высматривал какого-нибудь монстра затаившегося в темноте. Он шел по коридору и ждал появление любого монстра, живущего он здесь, он знал, что ища выход у него не получиться избежать этой встречи. И этот момент настал на третьем часу его одиночного путешествия.

Монстром оказалась уже знакомая по предыдущим стычкам крыса, она была одна. Вот только размером она была в полтора раза больше чем тех крысы, которых он видел раньше. Крыса также увидела человека и повернула голову внимательно смотрела на него. Стас видел, что только что-то оторвал крысу от ее трапезы и надеялся, что она вернется к ней и он сможет спокойно пройти мимо. Но этим надеждам не суждено было сбыться крыса злобно заверещав пошла в сторону человека. Стас, перехватив кирку поудобней пошел на встречу крысе, он не собирался отступать.

У него уже был опыт борьбы с крысами поэтому Стас был уверен что сможет справиться с ней пусть та и отличалась своими размерами. Они медленно приближались друг к другу, ожидая кто первый сделает первый шаг и нападет, первой не выдержала крыса. Крыса ускорилась, перейдя на бег и перестала верещать, Стас же остановился и поставил кирку на каменный пол. Крыса, приближаясь к человеку прижавшись к полу и целясь Стасу в ноги. Стас выжидал до последнего боясь поспешить и в результате проиграть весь бой, поэтому он стоял и ждала пока крыса не приблизиться на расстояние, когда отвернуть в сторону у нее уже не получиться, правда и Стас при этом сильно рисковал так, как и у него самого не оставалось шансов на ошибку. Крыса приблизившись достаточно близко прыгнула в ноги человека, видя это Стас со всех сил потянул кирку уже даже не целясь в крысу. Крысе уже оставалось совсем немного, когда кирка пробила грудную клетку крысе и отшвырнула ту в сторону.

«Дзинь»

Кирка так и осталась в руках Стаса, и он приготовился к отражению еще одной атаки, но крыса лежала на полу и не шевелилась. Бой был окончен, а стук сердца до этого выбивавший чечетку начал успокаиваться. Первый самостоятельный бой оказался в пользу человека, и теперь ему оставалось только найти выход из этих проклятых шахт.

Глава 9

Стас шел по шахте уже больше двух часов, ноги уже начали уставать, и хотелось хоть на немного присесть и перевести дыхание. Но Стас продолжал идти дальше, присматривая место, где бы он смог не только отдохнуть и хоть немного да поспать. Стас шел очень осторожно, постоянно смотря не только под ноги, но и вглядываясь в тени куда не попадал свет от светлячка. Стас продолжил испытывать страх, но он стал каким-то другим словно в нем что-то изменилось, после того как он смог самостоятельно победить крысу.

Продолжая идти по шахте Стас вышел в большой каменный зал. Мощности светлячка не хватало, чтобы осветить весь зал, поэтому для начала ему пришлось все обойти по кругу чтобы потом начать делать выводы. Обойдя весь зал за пять минут Стас узнал все что хотел. Из зала всего вело четыре выхода, так же когда-то была и каменная лестница ведущая куда-то верх, но она была завалена и узнать куда они вела уже было не узнать. Так же в зале было много мусора и самое главное в этом зале не было никаких признаков пребывания местной фауны. Поэтому Стас решил на отдых остановится в этом зале, а заодно и подумать в какой из коридоров ему потом идти.

Стас достал из рюкзака одну банку консервы с каким-то рагу и бутылку воды, также достал плед и подстилку на пол. После чего и приступил к трапезе, ел Стас не спеша тщательно пережевывая пищу. Банка консервы была не большой поэтому, как бы тщательно не пережевывал пищу Стас она быстро закончилась, есть хотелось еще, но он переборол желание достать еще одну банку и быстро избавившись от пустой тары спрятав ее в одной из куч мусора он лег спать. Он не видел никакого смысла в дежурстве и сна в пол глаза, во-первых, он так не умел делать, а во-вторых если он нормально не отдохнет, то продолжит свое путешествие полусонный и разбитым и в таком состоянии его навряд-ли надолго хватит. Стас положил на каменный пол подстилку положил под голову рюкзак и накрылся покрывалом. Он хоть и положил рядом с собой кирку, но не питал надежд что она поможет ему отбиться в случае нападения на него. В этот момент он жалел, что у него нет с собой ножа, но и он вряд ли чем смог сильно помочь. Стас хотел еще подумать, что будет делать завтра, но незаметно для себя заснул, вымотавшись за целый день.

Стас проснулся от того что он просто выспался, он больше не хотел спать. Стас не знал сколько времени проспал, он удивлялся тому как Гронум мог ориентироваться не только в шахте, но и тому как тот легко мог определить время. У Стаса же не было ни этого чутья, ни часов, по которым он бы мог ориентироваться, хотя по большому счету ему не было никакой разницы в том, что сейчас день или ночь. На нахождение в шахте это все равно никак не влияло.

Встав с пола Стас все свое небогатое имущество сложил обратно в рюкзак и направился к трем коридорам. Он ложась спать так и не выбрал в какой из коридоров он пойдет. Хотя подойдя к ним он и не представлял какой лучше из них выбрать. Стас не стал долго выбирать и зашел в ближайшее ответвление и пройдя буквально пятьдесят метров наткнулся на завал, дальше пройти было невозможно и пришлось возвращаться обратно. Вернувшись обратно в зал Стас выбрал следующий коридор и прошел по нему также не больше пятидесяти метров, но на этот раз причиной возвращения назад был не обвал, а начавшийся резкий спуск вниз. Стас предположил, что это ответвление идет на нижние уровни, куда ему точно не нужно было. Поэтому вернувшись во второй раз в зал, он вошел в последнее ответвление.

Коридор шел ровно, не поднимаясь верх так и не опускаясь вниз, также он был шириной около пяти метров и самое удивительное по пути он не разу не встретил никакого мусора, словно в этой шахте кто-то постоянно наводит порядок.

— Чертовщина какая-то, — совсем тихо прошептал Стас, опасаясь, что его голос могут услышать.

Стас шел вперед и ему все чаще и чаще начали встречаться отходящие в сторону ответвления. Их становилось все больше, а потом в основном коридоре появилась узкоколейка, к которой из ответвлений также приходили уже насквозь проржавевшие рельсы. Стасу стало казаться что он действительно выбрал правильный путь и что он его обязан вывести к какому-нибудь проходу на поверхность. Он бодро шел по коридору, а потом коридор начал становиться шире и очень скоро из одной узкоколейки стало две, а потом между ними начала появляться тонкая стенка между которыми были проделаны проходы. Стасу не очень понравилось такое изменение, он уже начал ощущать, что ему скоро вновь придется делать выбор. Однако пройдя не больше сотни метров Стас услышал злобные писки, шипения и какую-то возню. Ввязываться в непонятную ситуацию, которая однозначно принесет только одни неприятности не хотелось, и Стас перешел на другую ветку пути тем самым сделав свой выбор.

Идти пришлось очень тихо, так как все равно изредка встречал проходы, ведущие обратно и там продолжалась слышаться возня. Стасу даже пришлось уменьшить до минимума светимость светлячка и теперь он максимум что видел это на метр вперед. Стас хотел его полностью отключить, но в кромешной тьме он точно далеко не сможет уйти. Сколько так он прошел Стас не знал, но он начал чувствовать, что уже начал уставать. Нужно было сделать хотя бы небольшой привал, а заодно и подкрепиться. Однако он не собирался останавливаться в таком месте и продолжил путь. По пути встречалось множество ответвлений, отнорков и даже широких проход. Но Стасу это все не внушало доверия и он, идя все медленнее и медленнее продолжал путь пока не выбрался на своеобразную станцию, в которой сходилось очень много путей из большого количества шахт.

Он даже немного приободрился, но тут же радостное настроение было испорчено увиденным трупом крысы. Труп был не первой свежести, но это не отменяло то что тут уже более опасно чем там откуда он пришел. Стас хотел и дальше продолжить идти, но почувствовав как желудок начал протестовать и требовать подкрепиться сдался и решил быстро перекусить и хоть немного отдохнуть.

Стас отошел подальше от трупа крысы и наткнулся на каменный стол, обойдя его по кругу он увидел каменную лавку. Ему большего и не нужно было, сев на лавку и быстро разложив свое небогатое имущество Стас приступил к трапезе. Быстро поев Стас встал из-за стола и решил пройти по кругу в надежде что найдет хоть что-то ценное и он нашел. На стене висела табличка с планом шахт. Счастью Стаса не было предела ведь это был великолепный шанс выбраться отсюда. Он внимательно пересмотрел весь план и его энтузиазм совсем немного подугас, план был не полным.

Стас стоял, задрав голову и пытался понять куда же ему следует идти, а потом к нему в голову пришла одна идея. Стас приподнял кирку и ее кончиком подцепив край таблички с планом начал его отрывать его от стены. Ему понадобилось несколько минут чтобы аккуратно оторвать табличку, после чего она оторвалась от стены и полетела на пол. Она не долетела совсем, не много будучи пойманной Стасом. Стас, осторожно держа ее в руках пошел к месту, где он отдыхал, сев на пол он положил табличку себе на ноги и поднес светлячок ближе при этом увеличив яркость чтобы можно было рассмотреть все более подробно.

Стас водил рукой по плану и нашел несколько не больших отметин, которые должны были обозначать выход на поверхность, одна из таких пометок по-видимому находилась в каменном зале и этот выход был уже завален. Еще одна отметка была на этой станции, вот только и этот выход ведущий на верх он тоже уже видел и он также был завален. На плане еще было два выхода и до них еще нужно было добраться. Но кроме этого на плане были изображены переходы на нижние уровни и несколько шахт ведущих к поверхности. Стас глазел на план и мысленно составлял что ему придется сделать.

Для начала он решил добраться до мест, где были выходы на поверхность, а про дальнейшее он пока и не думал, надеясь, что ему повезет. Еще немного отдохнув Стас все сложил в рюкзак и закинув его за плечи выдвинулся в путь. В одну руку Стас взял Кирку, а во вторую план и тут же понял, что так идти ему будет не очень удобно, нужно было чем-то жертвовать. В рюкзаке была специальная петля, в которую можно было засунуть рукоятку кирки и тогда сама кирка будет плотно прилегать к рюкзаку и идти будет намного проще. Вот только Стаса это не устраивало, идти так было бы удобно, но вот в случае любого нападения он сомневался, что успеет вовремя достать кирку, поэтому нужно было другое решение проблемы.

Он снял рюкзак с плеч и нашел несколько мест куда сможет закрепить план чтобы его можно было достать в случае необходимости, а потом вернуть обратно и при этом рюкзак снимать не придется. Положив табличку с планом на каменный пол Стас взял кирку и ее острием сделал несколько дырочек. Достав из рюкзака небольшую веревку, он просунул ее в проделанные дырочки и закрепил ее на рюкзаке. Одев обратно рюкзак и проверив как достается табличка Стас пошел к перовому подъему.

Стас шел по небольшой шахте, в которую он бы никогда не зашел не будь у него плана. В этой шахте не было даже узкоколейки, а вот следов животных было предостаточно. И этот факт не давал Стасу расслабиться и на минуту и только благодаря этому он и не прозевал колонию жуков похожих на тараканов. Тараканы были около сорока сантиметров длинной и находились они на стенах шахты. Их было много, точно посчитать их количество у него не получалось. Стас остановился не далеко от тараканов и думал что делать, первой мыслью было просто пробежать мимо, но что-то Стаса в этой идеи смущало. Стас стоял и колебался, не хотелось ему пробегать через тараканов, и он решил поискать что-нибудь чтобы кинуть через этот проход и посмотреть, что произойдет. Он сделал несколько шагов, назад не спуская взгляда с тараканов и увидел, как они резко пришли в движение.

Тараканы начали падать на пол и Стасу ничего другого не оставалось как развернуться и дать деру изо всех сил. Стас постоянно озирался назад и видел, что тараканы вместо того чтобы отставать от него уверенно его догоняли. Он еще несколько раз обернулся и понял, что раньше потеряет все силы чем убежит от тараканов. Поэтому он принял как он подумал только одно верное решение, если не получается убежать то нужно атаковать самому.

Нужно было только определиться, как следует атаковать и Стас, видя, что по сути на него надвигается ковер, по которому точечно бить не имеет смысла на бегу развернул кирку. А дальше начался кошмар Стас остановился и занес кирку над головой после чего со всей силы ударил ей по тараканам. Стас слабо верил, что его затея окажется удачной, однако результат превзошел ожидания и когда кирка ударилась о панцири тараканов раздался отвратительный многочисленный хруст.

«Дзинь. Дзинь…Дзинь»

В ушах Стас услышал звоночки, но сейчас ему было совершенно не до этого гибель первого ряда тараканов не смутило их остальных товарищей и они, не сбавляя скорости устремились к Стасу. Только чудом Стас успел отступить на несколько шагов в сторону и пропустил мимом себя прыгнувших нескольких тараканов. Не тратя зря времени, он еще раз занес курку над головой и опять вложив все силы в удар опустил кирку на пол опять переламывая панцирь тараканов.

«Дзинь. Дзинь…Дзинь»

Стас успел нанести еще несколько ударов и заметно проредить группу тараканов, когда они смогли запрыгнуть на него. И тут тараканы сплоховали они вцепились в сапоги Стаса в которые были вшиты металлические пластины. Тараканы пытались прогрызть сапоги, а Стас в это время не переставая молотил киркой постоянно находя очередную жертву. Тараканов с каждой секундой становилось все меньше, но и те поняли, что они совершили огромную ошибку пытаясь достать вкусное мясо через крепкие сапоги и попытались забраться дальше до Стаса. Стас, видя это быстро стряхнул их начал не только по ним бить киркой, но и давить ногами что кстати у него не очень получалось, пока он не начал на них прыгать, как безумны. Стас успокоился только тогда, когда вокруг него кроме не осталось никого живого.

Немного успокоившись Стас осмотрелся по сторонам вокруг лежали трупы тараканов, вид был ужасным, но его это совершенно не беспокоило. Уходя с места недавнего боя, он чувствовал, как его настроение его ползет вверх, он справился с противником и при этом ни капельки не пострадал. Осмотрев в последний раз место боя Стас продолжил путь очень быстро, он добрался до места где до этого он в первый раз увидел тараканов и идя по этому месту он все равно выискивал тараканов, которые не захотели его преследовать. Однако его опасения оказались напрасными и никого он так и не нашел. А через десять минут он добрался до лестницы, которая должна была вести на верх и обрадовался.

— Видно богиня удачи опять решила меня навестить, — радостно сказал Стас и начал подниматься по ступеням винтовой лестницы.

Пройдя несколько витков радость Стаса сменилось разочарованием, весь следующий виток был завален и не было никакого шанса пробиться через этот завал. Пришлось возвращаться обратно в шахту и идти к следующему выходу. Перед Стасом появился выбор можно было пойти дальше по шахте, на плане эта шахта вела к выходу, но вот только на плане не было изображен весь путь или пойти ко второму подъему на поверхность, вот только для этого пришлось бы идти на нижний уровень.

Стас немного подумал и решил продолжить свой путь по шахте так как он подумал, что и та лестница, ведущая на поверхность будет завалена. Он пошел дальше по шахте постоянно сверяясь с картой он приближался к месту, после которого его уже будет ждать неизвестность. Шахта шла прямо поэтому никаких неожиданностей и сюрпризов на своем пути он не встречал. Даже никаких следов животных тут не было, что было даже удивительно. И когда оставалось пройти совсем чуть-чуть он увидел завал.

— Черт побери! — зло выругался Стас.

Завал перекрывал всю шахту, Стас забрался на него высматривая хоть какую-нибудь возможность перебраться на другую сторону, но никаких даже маленьких проходов не было. Стас достал план в надежде найти хоть какой-нибудь переход, но и таковых найдено не было. Нужно было возвращаться обратно и идти на нижний ярус чтобы отсмотреть винтовую лестницу и в случае если она будет уничтожена, то придется пройти через множество коридоров и выйти еще к одной шахте, которая должна вести на поверхность. Но перед тем как идти обратно он решил сделать полноценный привал. Плотно перекусив, Стас накрылся покрывалом и быстро заснул.

Стас опять спал до того момента пока полностью не выспался, за всю так называемую ночь он не услышал не единого шороха, а проснувшись он был отдохнувшим и готовым продолжить свой путь. Быстро перекусив он сложил рюкзак и отправился обратно, ему было необходимо дойти до развилки, ведущей на нижние ярусы и уже там начнутся места, в которых он еще не бывал. На то чтобы вернуться обратно у него ушло много времени, но одно было хорошо, за все это время он никого не встретил. Добравшись до развилки, он решил сделать небольшой привал чтобы восстановить силы.

Хорошенько отдохнув он сложил разложенные пожитки в рюкзак и перехватив кирку пошел в узкий коридор ведущий к шахте, которая идет на нижний ярус. Добравшись до нужной шахты, он сразу обратил внимание на ее ширину и наличие двух путей для вагонеток. Теперь ему оставалось спуститься на уровень ниже, и Стас спокойно пошагал около узкоколейки. Стас уже не сверялся с планом практически его досконально изучив, винтовую лестницу он нашел в том месте, где было и положено, но вот только она также была уничтожена. Впервые за все время Стас начал задумываться почему именно выходы на верх были завалены, сколько бы он уже не отходил по разным шахтам он не встречал их не то что в критическом состоянии, они даже до плохого состояния не дотягивали. Все шахты были в приемлемом состоянии и в них можно было работать без особых проблем, да и гуляя тут уже достаточно долгое время он только пару раз наткнулся на местных монстров и это тоже было очень странно. Вспоминая слова Гронума, он ожидал тут встретить множество тварей и опасных сводов готовых в любой момент обрушится вот только своды не собирались рушится, а все обвалы почему-то были в местах, которые вели на поверхность. Словно кто-то закупорил шахты от нежеланных гостей.

Стас начал думать, что у него начинает развиваться паранойя и уже начал ждать, когда он сам с собой заговорит. Но время шло, а говорить с собой все не хотелось, поэтому единственное что оставалось Стасу так это продолжить идти к еще одному возможному выходу. Пройдя несколько второстепенных переходов, он наконец-то вышел к еще одному главному коридору и уже собирался пойти по нему, когда неожиданно услышал шаги. Стас вжался в стену и затаился, продолжая вслушиваться в приближающиеся шаги. Стук приближающихся шагов был равномерным и парным, шли двое. Шли явно не животные так как отчетливо был слышен стук каблуков о каменный пол, это были разумные. Первым порывом у Стаса было выскочить на встречу и попросить помощи. Но глупые мысли быстро улетучились и на их место пришел скептицизм. Стас решил сразу не выходить, а внимательно посмотреть кто идет и если повезет, то и узнать какую-нибудь полезную информацию.

Звук шагов медленно приближался, а заодно стала слышна и речь, Стас тут же начал прислушиваться к разговору.

— Когда же этот чертов караван придет, меня уже достало тут находится. Хочу скорее в ближайший бар и бабу посговорчивей, — сказал гнусавым голосом первый.

— А не много ли ты хочешь, тебе сперва по долгам нужно рассчитаться, а уже потом жалованье тратить, — ответил ему такой же гнусавый голос.

— Это кому это я должен? — возмущенно ответил первый.

— А ты не помнишь, как у меня две серебрушки занимал, так я тебе готов напомнить об этом.

— Так я занимал их чтобы нам бабу снять и выходит я должен максимум серебрушку и то я в тот день выпивку тебе за свой счет ставил так что думая я тебе ничего не должен.

— Ты что совсем охренел, думать это не твоё или ты забыл, как в прошлый раз я тебя от бригадира прикрыл.

Говорящие подходили к тому месту в котором прятался Стас и он теперь хорошо мог разглядеть говорящих. По шахте шли два крупных мужика подсвечивающие себе дорогу светляками. вооружены они были двумя короткими мечами и длинными ножами. Внешность у них не вызывала никакого доверия и Стас решил продолжить за ними наблюдать и выходить только в крайнем случае, а тем временем мужики продолжили вести свою бессмысленную беседу.

— Закрой рот или я тебе его сам закрою, за тот случай я получил плетей и только благодаря тебе, если бы ты промолчал, то никто бы не знал, что это я два кувшина вина выпил.

— Вот именно ты в одну харю его выпил даже, не подумав о своем друге.

— Какой ты мне друг если при первом же удачном случае сдаешь.

— Да заткнись ты, лучше скажи в этом караване бабы будут или опять только рабов для работ и жертвоприношения приведут?

— Да откуда мне знать, после того случая как я продал мешок зерна бригадиру со мной никто разговаривать не хочет.

— Потому что ты идиот додумался продавать тому, у кого и украл.

Стас еще пару минут продолжал слышать ругань двух охранников, сам думал в какую же ситуацию он попал. Если раньше он боялся не выбраться из шахты или погибнуть в лапах монстра, то теперь ему наверняка опять придется столкнуться с работорговцами. Но в тоже время это был реальный шанс выбраться отсюда, потому что отсюда однозначно есть выход теперь было самым главным только не попасться никому на глаза. Стас выбрался из ответвления в основную шахту и пошел в противоположную от охраны сторону, тем более по плану и был выход.

Он шел, держась за стену и не включая светлячок, так было идти не очень безопасно и намного медленнее, зато при этом его никто бы не увидел из далека. Несколько раз мимо Стаса проходила пара охранников и в это время он прятался в одном из ответвлений, пропуская их мимо себя, а потом продолжая путь в темноте. А потом Стас почувствовал свежий воздух и это означало одно что он уже практически добрался до своей цели и ему осталось сделать последний рывок, и он окажется на свободе. То чувство что он скоро окажется на свободе не вскружило ему голову, он все также продолжал осторожно красться вдоль стены. Неожиданно шахта начала делать повороти, как только поворот был закончен он увидел вдалеке маленькую точку света и все внутри Стаса затрепетала, до свободы оставалось совсем немного.

Стасу уже не нужно было держаться за стену так как в полумраке он видел направление движения и уверенной походкой шел по каменному полу шахты, с каждым шагом точка света увеличивалась и до свободы оставалось уже не больше сотни метров, когда он почувствовал какое-то движение с боку, голова начала поворачиваться в том направление, но не успела завершить свой поворот, как что-то тяжелое ударило по голове и мир вокруг почернел.

Глава 10

В сознание Стас пришел быстро, и пришел он в себя не по своей воле. Его кто-то, не жалея сил бил по щекам. Стас открыл глаза и увидел перед собой здоровую морду орка, тот довольно скалился и мимо ходом показывал свои длинные клыки.

— Кто таков будешь? — что — то жуя прочавкал орк.

— Ты что не видишь он же шахтер? — Стас повернул голову и увидел еще одного орка.

— Ты как сюда попало мясо? — перестав жевать, спросил орк.

— Где я работал произошел завал, и я пошел искать выход, вот так сюда и забрел, — не видя смысла врать сказал Стас.

— Ну значит тебе очень крупно повезло, ты встретил своих спасителей, которые точно спасли тебе жизнь, — продолжая держать за шиворот человека, довольно скалился орк.

— Да паренек тебе просто сказочно повезло, — начал поддакивать второй орк.

А вот Стасу было не по себе, он понял, что он крепко попал. Словам орков он не верил, но можно было попытаться договориться. Тем более его рюкзак еще был на нем.

— Спасибо вам мои спасители, — постарался, как можно искренне сказать Стас, — я так счастлив, что на своем пути встретил именно вас и хотел бы вас за это отблагодарить.

— Смотри, какой нам благодарный человек попался. И чем же ты нас хочешь поблагодарить? — облизывая языков губы в предвкушении спросил орк.

— Могу отдать вам мой рюкзак, там не очень много полезного, но думаю вам точно все пригодится, — сказал Стас и начал скидывать рюкзак с плеч.

— Ты не спеши так малец, все успеется, — недобро улыбаясь, сказал второй орк.

Стас вытянул первую руку и лямки из рюкзака потом начал вынимать вторую и понял если сейчас он не рискнет убежать, то скорее всего второй попытки у него не будет. Стас полностью снял рюкзак и со всей силы его пихнул к ближайшему орку после чего вскочил на ноги и уже собирался дать деру, когда почувствовал что-то инородное на своей ноге. Опустив взгляд вниз, он увидел веревку, обвивающую его ногу и горестно выдохнул, бежать было бессмысленно.

— Все-таки ты не очень хороший человек, мы к тебе со всей душой отнеслись, а ты нас бросить собирался, — осуждаемым тоном сказал второй орк, — вот как думаешь, ты теперь заслуживаешь, чтобы мы к тебе по-доброму относились?

— Как хотите, — пробурчал Стас, которому уже надоели игры больше похожие на издевательство.

— У, а что это мы вдруг так заговорили. Смотри Люцик, мы его можно сказать от смерти спасли, а он вон как с нами разговаривает, — смеясь во всю глотку сказал второй орк.

— Гоцик, а ты чего ждал от невежды он же поди всю свою жизнь в шахте провел и ни разу не общался с такими добрыми орками как мы. Поэтому он и не в курсе, как ему повезло, — смеясь ответил первый орк.

— Что вы со мной сделаете? — спокойно спросил Стас, прекрасно понимая все свое теперешнее положение.

— Смотрю малец ты смышленый, поэтому отвечу тебе честно. Продадим мы тебя караванщику. Но ты, не переживая, ты я как виду шахтер, поэтому работы тебе тут будет хватать, ну а если хорошо проявишь себя глядишь и жизнь у тебя тогда наладится.

Стас не очень верил в слова орка, но решил не высказывать свое мнение, чтобы впоследствии не стало еще хуже. Стас сделал вид, что полностью проникся словами Гоцика и больше сюрпризов от него не стоит ожидать.

— Шахтер, а не раб ли ты? — с интересом глядя на Стаса спросил Люцик.

— А какое это имеет значение? — поникшим голосом сказал Стас.

— Никакого, но все-таки интересно узнать, — продолжал настаивать орк.

Перед Стасом появился выбор соврать и сказать, что он свободный шахтер, но он чувствовал в этом вопросе подвох. И был уверен, что, если он соврет у него попросят показать браслет, которого у него нет. Можно было бы соврать, что потерял его при обвале, вот только Стас не был уверен, что его можно так легко потерять. Поэтому он решил сказать правду.

— Я раб.

— Ух, ты. Это очень хорошо, — довольно потирая руки сказал Люцик.

— Ты есть хочешь раб? — продолжая скалиться, спросил Гоцик.

— Хотелось бы, — сказал Стас и не поверил, что его собираются кто-то кормить.

Гоцик открыл рюкзак Стаса и покопавшись в его содержимом извлек наружу небольшую банку и кинул ее рабу.

— Ешь и не говори, что мы не были к тебе добры.

Стас поднял банку с пола и открыв ее аккуратно, чтобы ни одной крошки не выпало наружу начал спокойно есть. Банка было не большой поэтому он ее быстро доел и пустой отдал орку.

— Спасибо.

— Смотри Люцик, он еще и спасибо говорит, зато что съел свою еду, — довольно скалясь сказал Гоцик.

— Он же смышлёный, правда мозгов не хватило не заметно выбраться отсюда. А свобода то была совсем рядом, — решил поддеть человека Люцик.

— Веди его в загон, пусть там сидит пока не появиться караван.

К Стасу подошел Гоцик и схватив человека за отворот легко его поволок к ответвлению от основной шахты. Гоцик в одной руке держал Стаса в другой светлячка и освещал себе дорогу. Дойдя до ответвления, он зашел внутрь и пройдя с десяток шагов добрался до перегородки. Опустив Стаса на пол, он отодвинул перегородку в сторону и подтолкнул вперед человека.

Стас оказался в так называемом загоне, рассмотреть, что находится внутри он не успел и теперь ему приходилось в темноте на ощупь его изучать. Изучение загона не заняло много времени и уже буквально через несколько минут он знал все, что находилось в нем. В одном углу лежал тоненький матрац, а в другом стояло дурно пахнущее ведро. Сколько ему придется провести в этом месте было неизвестно, а с учетом того что и освещение тут было не предусмотрено ему стало совсем тоскливо. Стас лег на подстилку и закрыл глаза, после чего постарался, как можно быстрее заснуть, чтобы подальше быть от дурных мыслей, которые старательно лезли в его голову и еще больше портили настроение. Сна не было не в одном глазу, но он не собирался сдаваться и просто решил вспоминать хорошие события и красивые места, где он был. Стас вспоминал одно событие, потом другое, а потом не заметно для себя заснул.

Проснулся Стас и вокруг себя увидел довольно знакомую тьму и тишину. Стас полежал какое-то время, но ему быстро это надоело и он, встав на ноги начал ходить от одной стены до другой. Первое время он пытался считать шаги, потом сбившись начинал сначала считать, а потом ему это просто надоело, и он ходил просто чтобы хоть чем-то себя занять. Стас не знал сколько прошло времени, но он услышал приближающие голоса, а потом и шаги. Перегородка открылась и на Стаса начал светить яркий свет, не давая человека толком разобрать кто к нему пришел.

— Ты говоришь, что он шахтер? Что-то он на него не очень сильно похож, — недоверчиво сказал незнакомый голос.

— Так и есть, тем более при нем была кирка, — заискивающе сказал Люцик, голос его Стас точно узнал.

— Ты хочешь сказать, что в шахте такая большая проблема найти какую-нибудь кирку.

— Не проблема, но кика видно, что рабочая, а не подобранная среди какого-нибудь хлама, — стараясь как можно увереннее сказал орк.

— Хорошо, в этих местах не проблема узнать сможет ли он работать шахтером, — с явной иронией сказал незнакомый голос, — сколько ты за него хочешь.

— Золотой, — сразу же выпалил орк.

— Ты смеешься? Можешь оставить его себе, по такой цене он мне не нужен.

— Две серебрушки, — тут же в двое снизил цену Люцик.

— Серебрушка и десять медяков и это моя последняя цена.

— Договорились, — обрадовано сказал орк.

Стас понял, что его только что продали, по очень смешной цене и при этом очень радовались этому. Хотя кому они могли сбыть раба в таком месте и если бы его сейчас не продали, то скорее всего его путешествие по Волкрому было бы уже закончено. Эти и другие мысли пролетали в голове у Стаса.

— Выходи, — грозно сказал Люцик и Стасу ничего не оставалось, как подчиниться.

Орк вокруг запястий Стаса завязал веревку и дернув за ее конец ускорил шаг человека. Стаса практически тащил за собой спешащий орк. Человек не оказывал никакого сопротивления, однако орк шел слишком быстро, и Стас только чудом успевал быстро переставлять ноги чтобы не упасть. благо идти было не долго. Еще не успев выйти из ответвления Стас увидел свет в основной шахте. Выйдя в шахту, он увидел, что та неплохо освещена и все находящееся в ней можно рассмотреть без проблем, чем в принципе он и занялся.

Караван не был большим, состоял он не больше чем из десяти повозок. Стас не видел кого и что перевозили караванщики, единственное что он видел это охранников, ходящих около повозок. И тут Стас обратил внимание на того кто его купил. Это был заурядный ничем не примечательный человек, взглянув на него Стас не увидел никаких примечательных черт, как только он отвел от него взгляд тут же забыл, как выглядит торговец. Орк передал веревку торговцу, а тот сильно дернув за ее конец вывел Стаса из задумчивости.

— Слушай меня внимательно я тебя привяжу к телеге так как внутри места для тебя нет. Идти тут осталось не много так что с тобой ничего не должно случиться, ну а если увидишь кого кричи как будто тебя режут и тогда шанс остаться в живых очень сильно вырастит. Ты меня понял?

— Чего тут не понять, кому хочется оказаться в желудки какой-нибудь твари, — пробубнил Стас.

— Ну вот и отлично, что ты все прекрасно понимаешь.

Торговец крепко привязал веревку к телеге и сам пошел в начало каравана. Стас остался в одиночестве, быстро осмотревшись по сторонам он увидел, что никому нет до него дела и подойдя к телеге начал осматривать привязанный конец. И тут Стас впал в ступор, он ожидал увидеть какой-нибудь хитроумный узел, чтобы связанный раб не смог его развязать. Однако вместо этого он увидел дощечку, на которой спокойно лежал конец веревки. Это был шанс, которым просто было необходимо воспользоваться, Стас прекрасно понимал, что из его затеи скорее всего ничего не выйдет. Но просто стоять и ни чего не делать он не мог.

Первое что предпринял Стас чтобы освободится было самым простым, он просто сильно потянул веревку, но та так и не сдвинулась ни на миллиметр. Следующим шагом было просто взяться за конец веревки и посмотреть, что будет дальше, Стас так и сделал. Как только он схватился за веревку он почувствовал боль в кисти и тут же разжав руку отскочил от телеги как ошпаренный. Стас осматривал свою руку и слышал громкий смех охранников, которые видимо с самого начала знали, что он будет делать. Стасу на это было плевать его сейчас заботила лишь рука, внешне она не изменилась, но вот боль в кисти все никак не хотела уходить.

— Рука болит? — подошел и с небольшими нотками сочувствия в голосе спросил охранник.

— Есть немного, — продолжая сжимать и разжимать пальцы сказал Стас, ожидая какую сейчас пакость ему попробуют сделать.

— Эх ты, разве ты не знал, что за заговоренную доску нельзя так просто хвататься и теперь у тебя долго будет болеть рука, напоминая, что не следует лезть куда не следовало. Но я тебе могу открыть небольшой секрет чтобы хоть немного облегчить твои страдания, — Продолжил доброжелательно договорить охранник и при последнем предложении понизил голос чтобы его мог услышать только Стас.

— И что нужно делать?

— Все очень просто нужно опять взяться за конец веревки и тогда боль исчезнет, а пока ты этого не сделаешь рука будет болеть, — шепотом сказал охранник, — только никому не говори, что я тебе рассказал.

— Спасибо за совет, — искренне сказал Стас и вернулся обратно к телеге.

Стас подошел к телеге, охранник же отошел немного дальше и сделал вид, что проверят рядом стоящую телегу. Стас посмотрел на дощечку и поднес к ней руку, вот только за веревку он браться не стал, он не верил в доброту охранника. Продержав руку над дощечкой несколько секунд он так к ней и не притронулся после чего поднес руку к лицу и осмотрев ее улыбнулся.

— Спасибо, болеть действительно перестало.

Охранник немного сбился с шага не ожидавший такого развития событий. Постояв несколько секунд на месте, он вернулся обратно к Стасу.

— Действительно боль прошла? — недоверчиво спросил охранник.

— Конечно, ты же мне сказал, что боль пройдет. Если честно, то мне кажется, что руке даже стало лучше, чем было до этого, она словно силой налилась, — глядя в глаза охранника врал Стас, ведь боль в кисти так и не прошла.

— Точно? — задумчиво сказал охранник и подойдя к телеге взялся за веревку. — странно ничего не чувствую, — охранник сделал вид что удивился, — думал меня провести мелкий недоносок, а ты в курсе что на охранников защитный эффект не действует.

— Значит не судьба, — спокойно сказал Стас.

— Ах ты! — замахнулся охранник, но не стал бить раба.

Стас увидел, что охранник смотрит ему за спину и обернувшись увидел недовольного торговца.

— Ты хочешь испортить товар! — грозно сказал торговец.

— Да нет, так немного жизни учу, — резко скуксился охранник.

— Займись лучше своими непосредственными обязанностями, — сказал торговец и исчез за телегой.

— Повезло тебе, — зло сказал охранник и сплюнув на каменный пол пошел в конец каравана.

Через пару минут караван пришел в движение, Стас пошел следом за телегой. Скорость передвижения была не большой поэтому Стас спокойно шел, успевая не только за телегой, но и поглядывал по сторонам выглядывая любые опасности. Веры в то, что его спасут, если на них нападут местные животные было мало, поэтому он шел и обдумывал что он сможет предпринять в случае нападения. А потом он услышал женские голоса, идущие из его телеги.

— Тамара, что мы теперь будем делать? — послышался еле слышный звонкий девичий голос.

— Лаура, что ты от меня хочешь? — уставшим голосом ответила вторая девушка.

— Ты же умная, ну придумай скорее, — жалобно сказала Лаура.

— Что я тебе могу придумать? Когда я тебе говорила не совершать глупости ты меня не слушала, а теперь уже поздно что-нибудь придумывать.

— Так попробуй снять наши ошейники, и тогда у нас будет шанс сбежать, — начала всхлипывать Лаура.

— Быстро успокоилась или ты хочешь еще раз получить плетью, — грозно сказала Тамара стараясь не повышать голоса.

— Ну Тома, ну придумай пожалуйста. Я тут больше не выдержу, — перестала пускать слезы Лаура, но продолжила в том же духе причитать.

— Я не знаю, как их снять. Думаешь если бы я это знала, то не использовала бы сразу, — зло сказала Тамара.

— Ну ты ведь самая умная среди нас, ты наверняка знаешь…

— Лаура, это магический ошейник, который блокирует все способности мага. Его может снять только маг. И если бы кто-то не хвастался перед всеми что мы едем поступать в академию, то мы бы точно не попали в эту историю, — зло прошипела Тамара.

— Ну прости меня, я же не хотела этого. Я просто хотела немного отдохнуть, ну ты же знаешь моего папеньку. Он никогда не давал мне свободы, а…

— Лаура, давай помолчим, — не выдержала Тамара.

Больше они не произнесли ни слова, но Стас даже из этой малости узнал для себя немного нового. Караван медленно двигался по шахте, сначала они шли только вперед, а потом добравшись до огромного каменного зала из которого выходило множество коридоров. В каменном зале был еще один пост охраны и караванщики, немного пообщавшись с ними повели караван в одну из боковых шахт, которая под небольшим углом уходила вниз. Спуск помог каравану ускориться, но недостаточно сильно и Стас все так же особо не напрягаясь шел возле телеги. Боль в руке начала утихать, а к тому моменту, когда они добрались до конечной точки своего маршрута она, полностью исчезла. Стас видел, как караван выходит из шахты и очень скоро он своими глазами увидел место куда они попали. Это был настоящий город.

Стас, открыв рот на всю ширину смотрел на чудо. Он даже в своих снах не мог представить города, который находился под землей. Он смотрел по сторонам и изумлялся ширина рукотворной шахты была не меньше двухсот метров и это было очень много. Чтобы своды шахты не обвалились были применены колоны и вот сами колоны были необычными — это были настоящие дома. Все дома были трехэтажными, часть домов была сложена из камня, а другая часть была вырублена в камне. Крыш у домов не было так как они своей верхушкой плотно примыкали к своду шахты.

Караван выйдя из шахты прямиком направились к этим домам. Стас с любопытством рассматривал каждый дом, хорошо было видно, что за каждым домом следят и содержат тот в надлежащем состоянии. Между домами были улочки, по которой они и шли, удивительно было и другое в городе было чисто и не пахло никакими отходами. Караван углубился в город, а потом неожиданно остановился у одного из домов. Охранники начали бегать около телег, что-то проверяя. Стасу стоя с боку от телеги было плохо видно, что происходит в начале каравана, но было хорошо слышно, что там поднялся какой-то шум. К телегам подошло с десяток орков, они начали приподнимать тенты у телег. Орки залезли в первые телеги и начали оттуда доставать большие ящики. Ящики складировали на каменный пол и как только телеги были разгружены их начали уносить в дом.

Расправившись с первыми телегами, они занялись остальными. Открыв тенты, они начали выгонять всех там сидящих. Воз телег началась скапливаться большая разношерстная группа представителей различных рас. В скорости очередь дошла и до телеги к который был прикован Стас, в первую очередь орки занялись теми, кто находился в телеге. Через несколько секунд наружу выбрались две миниатюрные девушки и больше от туда никто не вышел. Один из орков подошел к Стасу, но глянув на веревку пошел к следующей телеге. Прошло несколько минут и к Стасу подошел один из охранников, отцепил веревку от дощечки он поставил Стаса на небольшом отдалении от девушек. Стас внимательно посмотрел на девушек, его интересовали ошейники, про которые они говорили. Ошейники из себя представляли небольшие черные полоски и внешне было непонятно от чего же они не могут снять их со своих шей, но уже увидев одну занятную дощечку Стас не был ни в чем уверен.

— Что смотришь раб, — зло пробурчала черноволосая девушка.

— Лаура, успокойся, — шикнула на нее рыжая.

На Стаса больше никто не обращал внимание, а он продолжал рассматривать город под землей. Он хорошо помнил рассказы Гронума, но вот только ни в одном рассказе не было ни слова про это место. Тем более гном утверждал, что эти места были покинуты очень давно, а тут получается такой контраст и разумных на один пусть и не квадратный метр просто зашкаливает, так еще и злобных монстров обитающих в шахтах оказалось не так и много.

— Раб шевели булками, — раздался с боку грозный голос.

Стас повернул голову и увидел недобрый взгляд охранника, быстро поглядев по сторонам он увидел в какую сторону повели оставшихся рабов и быстро пошел за ними следом. Рабы выстроились в цепочку и не спеша шли к дому, Стас оказался прямо за девушками и слышал, как они спорили.

— Тома, давай попытаемся договорится о выкупе. Ну не бывает же безвыходных ситуаций.

— Лаура, я попытаюсь с ними поговорить, но сейчас не то места чтобы об этом говорить.

— Какая разница, где начи… — начала истерить Лаура.

— Помолчи, — грозно шикнула Тамара и стукнула подругу по руке, чтобы та хоть немного пришла в себя.

— Но я…

— Как и я.

— Заткнулись все! — послышался бас около дома, — слушать меня внимательно сейчас каждому будут говорить куда ему следует идти, слушать внимательно. За невнимательность сразу же последует наказание.

Стас стоял где-то в середине этой очереди и не видел, что творилось в ее начале, очередь медленно двигалась и примерно через пять минут он добрался до дома. Он уже мог хорошо рассмотреть все, что происходило спереди. Стоящий возле дома орк подносил ко лбу раба плоский как блин камень после чего и распределял рабов. Оказавшись в непосредственной близости он уже мог хорошо видеть, что происходит. Орк поднес камень ко лбу человека, с камнем ничего не произошло и человека отправили во двор здания.

До Стаса оставалось совсем немного, только две девушки которые стояли впереди и когда орк начал проверять их он понял, что именно делает орк. Поднеся камень ко лбу первой девушки тот сразу засветился ярко синим цветом и тут Стаса проняло. Он вспомнил, как Гронум его предупреждал об артефактах, которые меняли свой цвет, когда к ним подходил чужак из чужого мира и что потом после этого с ним случалось. Сейчас была очень высока вероятность что его раскроют. Пот начал скатываться по лбу и к тому моменту, когда второй девушке приложили камень и он также засветился синим цветом, Стас уже обдумывал что ему следует предпринять чтобы попытаться убежать. Девушка пошла в дом, а на ее место встал Стас и почувствовал, как его лба коснулся холодный камень. Стасу казалось, что время тянется бесконечно долго, и сколько бы он не старался увидеть цвет камня у него ничего не получалось.

— Иди во двор, — сказал орк и стал показывать рукой, чтобы подходил следующий.

Стас пребывал в прострации и не мог поверить, что его не раскрыли и думая, как ему повезло он по инерции пошел за девушкой в дом.

— Куда пошел ёлупень, иди во двор быстро! — проревел орк и схватил за шкирку Стаса толкнул того к калитке, ведущей во двор.

Стас, получив ускореннее не смог устоять на ногах и спотыкнувшись об свою же ногу полетел вперед, упав на живот и проскородив им еще добрый метр, чем вызвал смех всех, кто видел произошедшее. Стас встал на ноги отряхнулся и собирался уже идти во двор, когда увидел грустную улыбку рыжеволосой Тамары. Стас зашел на двор и вздохнул, новая страничка его рабства перевернулась и что ждать от новых хозяев он не знал.

Глава 11

Внутренний двор представлял из себя именно то, что и заключалось в его названии. Вся внутренняя часть от остальной улицы и ближайших домов были отделены высоким забором. Во дворе было два небольших одноэтажных дома и добротный большой сарай. Стас зашел на середину двора и остановился, не зная куда ему идти дальше.

— Что стоишь, ждешь личного приглашения? Так могу тебя обрадовать сейчас ты его получишь если не пошевелиться, — появился из сарая грузный гном и безразличным взглядом посмотрел на человека.

Стасу не нужно было десять раз объяснять, он быстрым шагом направился в сарай, не желая заставлять себя долго ждать и тем самым постараться избежать дополнительных неприятностей. Зайдя в сарай он первым делом увидел гнома, а уже потом мельком осмотрелся по сторонам. Даже быстрого взгляда хватило чтобы осмотреть всю нехитрую обстановку сарая. Роскоши в нем само собой не предусматривалось, но одного пятиметрового стола и пары лавок было маловато для такого большого помещения.

— Иди в угол к остальным и без сюрпризов.

Стас подошел к стене сел возле нее облокотившись на холодный камень и закрыл глаза. Рассматривать всех входящих рабов у него не было никакого желания, он притворялся что спит, а сам слушал что происходит вокруг и ждал, когда им объявят для чего их здесь всех собрали.

— Ну вот и все, — потерянным голосом сказал кто-то справа.

— С чего ты это взял? — недоуменно спросил кто-то сидящий рядом со Стасом.

— А с того, что шансов выбраться отсюда у нас нет, — ответил тот же поникший голос.

— Ну это мы еще посмотрим, меня здесь никто не сможет удержать, — нагло ответил второй голос и Стасу даже стало интересно посмотреть на бегуна.

Приоткрыв глаза Стас не спеша повернул голову и увидел говорившего, это был человек. Он был щуплым, но при этом по его рукам и плечам было видно, что он жилистый, ростом он был не большого так как рядом сидевший гном был одного с ним роста и самая отличительная черта была в том, что он был лысым…

— Убежишь, вот только не далеко. Слышал я от охранников что тут занимаются кое чем не хорошим, — Стас увидел и первого говорившего, который также оказался человеком.

Среди рабов большинство было людьми и, если честно Стас не знал было ли в этом хоть что-то не обычное.

— И чем же тут таким раз таким занимаются, — передразнил лысый.

— Я слышал, что они делают камни боли, — перейдя на шёпот сказал первый говоривший.

— Да ну тебя, тебя просто решили запугать чтобы у тебя поджилки тряслись, и ты не вздумал куда свинтить.

— Ну не знаю, я от охранников слышал, что в караване были две магички и вот теперь думай для чего они в таком месте им понадобились.

— Ясно для чего, — хмыкнул лысый, — экзотики видимо им захотелось.

Вот только последние слова лысого не звучали уверенно и договорив тут же задумался о чем-то своем, не говоря больше ни слова. Стас опять для себя узнал кое-что новое, вот только он не знал, что такое камни боли и почему эти произнесенные слова тут же испортили всем настроение. Ему очень хотелось все по подробней разузнать и решился задать вопрос.

— А что такое камни боли? — негромко спросил Стас.

На Стаса сразу все посмотрели, как на умалишённого словно, не веря, что кто-то не знает таких элементарных вещей.

— Ты действительно не знаешь этого? — спросил лысый и внимательно посмотрел на Стаса.

— Только что в первый раз о них услышал, — честно ответил Стас.

— А ведь не врет, — сказал гном сидящий рядом со Стасом.

— Не вру, так вы ответите или будете на меня вылупив глаза смотреть, — негромко сказал Стас и посмотрел на охраняющего их гнома, так как видно было, что он прекрасно слышит их разговоры, но почему-то никому при этом не затыкает рты.

— Не встречал я таких дремучих, даже интересно в какой деревне ты рос, — сказал удивленно лысый, хмыкнув себе под нос.

— В очень далекой, там кроме людей никого не было, — опять честно ответил Стас, — так вы ответите на мой вопрос?

— Название камней боли говорит само за себя, — начал говорить рядом сидящий гном, — камень из себя представляет обычный хрусталь, а вот дальше и начинается все самое мерзкое. Кристаллы накачивают энергией, которую получают от боли и чем боль сильнее, тем больше энергии, а больше всего энергии выделяется при смерти жертвы.

— Ты забыл сказать старик, что камни боли, полученные при страданиях мага и его последующей смерти самые ценные, — продолжим за гнома лысый.

— А зачем кому-то понадобились эти камни? — решил задать еще один вопрос Стас.

— О, ты видно действительно вылез из самой глубокой пещеры раз не знаешь и этого. Эти камни помогут любому магу восполнить свои силы, вот только есть при этом и один отрицательный эффект…

— Заткнулись все! — рявкнул гном-охранник.

Быстро осмотрев еще одного пришедшего раба, он отправил его. Раб оказался последним, и гном повернувшись ко всем рабам сидящих у стены обвел всех взглядом и заговорил.

— Слушаем меня внимательно, повторять дважды я не собираюсь. А у тех у кого возникнут вопросы ответит мой верный друг, — сказал гном и показал на кнут, — так вот сейчас меня интересуют те кто имеют хоть малейшее представление как работать в шахтах, а также интересуют ремесленники. Если среди вас есть такие-то быстро перешли к другой стене.

Сидевшие рабы начали вставать и переходить к противоположной стене. Стас перешел вместе с остальными и когда обратно садился на пол посмотрел на противоположную сторону на которой осталось восемь человек и единственный среди них орк. Посмотрев направо и налево от себя, он увидел четырех гномов и десять мужчин. Девушек среди них не было их всех без исключения забрали в дом.

— Встали и пошли за мной, — гном-охранник посмотрел на рабов, которые остались сидеть у стены. — А вы располагайтесь, свое постельное возьмете в конце барака, — сказал гном глядя на оставшихся и показал рукой в конец сарая.

Девять рабов в сопровождении гнома вышли из сарая, оставив при этом открытой дверь в сарай. Стас встал и пошел в конец сарая, ждать никого он не стал и у небольших тюков он оказался первым следом за ним пришел лысый, а там начали подходить и оставшиеся. Взяв первый попавшийся тюк, он открыл его и достал оттуда два аккуратно сложенных пледа. С пледами в руках он перешел в часть сарая, где по-видимому предстояло спать и расстелив один из своих пледов на пол сел на него. Недалеко от него расположился лысый, а за ним и остальные.

— Ну что как думаешь, мы этих бездарей больше не увидим? — спросил лысый.

— Откуда мне знать, тем более с чего ты взял что мы их больше не увидим? — в ответ задал вопрос Стас.

— Все очень просто, если тут действительно делают камни боли, то первые жертвы на алтарь уже были отправлены. Кому хочется кормить бездарей, которые скорее всего ничего и не умеют, а учить тут никто не будет им проще пустить под нож.

— И ты так легко об этом говоришь, тебя же тоже в любой момент могут так же легко отправить на алтарь.

— Ну от меня не так и просто избавится, — улыбнулся лысый, — меня кстати Черепом зовут.

— Меня Стасом, а Черепом потому что лысый?

— Не совсем, — на несколько секунд замолчал Череп, — был у меня один случай после которого меня так стали звать.

— И что же такое произошло? — с интересом спросил Стас, и посмотрел, что все рядом сидящие начал прислушиваться к их разговору.

— О это была очень занятная история. Был у меня конь, очень неплохой я скажу вам конь. Выглядел он конечно так себе, но вот как он бегал, — закатив глаза сказал Череп, — так вот бегал он как адская гончая, догнать его никто не мог. И вот однажды ко мне пришел торговец и предложил мне продать его, предложил он мне двадцать золотых. Я же конечно отказался, как я могу продать своего друга и это было моей ошибкой, так бы хоть в карманах хоть что-то звенело. А так выхожу я с кабака, а коника моего и след простыл, я само собой ноги в руки и к торговцу. Прихожу я к нему, а он мне показывает бумагу типа я продал своего коня и показывает договор продажи, смотрю я на бумагу и вижу, что она настоящая, даже подпись моя и ведь не докопаешься ни к чему. В общем я ушел ни с чем. Даже не рассказать в каком состоянии я бы. Но потом я решил, что отомщу торговцу чего бы мне этого не стоило. Через несколько дней я пробрался в дом торговца и как думаете, что я сделал?

— Зарезал, — сказал гном, проведя рукой по шее.

— М-да, из-за коня сразу убивать, как будто нельзя отомстить никого не убивая, — осудительным тоном сказал Череп, — я же не изверг, я пробрался в дом торговца и связал всех находящихся в нем, после чего немного подстриг всех домочадцев включая самого торговца. Шуму в городе, на следующий день было много, вот только меня найти было уже невозможно. Торговцу пришлось раскошелиться магу, чтобы отрастить волосы всей семье, видели бы вы лицо его жены, когда я срезал ее волосы. Она же была вся красная от злости, бедный торговец чувствую ему от нее досталось по самое не могу, — смеясь сказал Череп.

— Из-за этого тебя прозвали Черепом? — спросил Стас.

— Нет конечно. Дали его мне за то, что я начал быстро лысеть после того, как маг побывал у торговца.

— Интересная история, а у тебя вилки нет? — глядя на Черепа спросил Стас.

— Откуда она у меня тут, тем более зачем она тебе? — насторожено спросил Череп.

— Лапшу снять после твоего рассказа, история конечно очень интересная вот только в ней много оговорок и думаю там было немного не так, сказал Стас.

"Дзинь"

— Какая разница как было на самом деле, самое главное, что рассказывать всем буду я и чем интереснее история будет, тем легче в нее верить, — широко улыбаясь сказал Череп.

— О смотрите у нас новое мясо прибыло, — все обернулись в сторону входа и увидели стоящих на пороге шестерых говоря, один из которых был ранее виденный ими охранник.

Пятеро гномов подошли к стене и не сильно по ней стукнув открыли небольшую дверь в которой лежали уже знакомые тюки. Гномы достали свои тюки, которые сразу открыли достали оттуда одежду. Пару минут им понадобилось чтобы переодеться, грязную одежду они аккуратно сложили и отдали гному-охраннику. Гном вышел с сарая, а только что пришедшие гномы подошли к столу и сели на лавку.

— Чего ждёте? Идите за стол, сейчас ужин принесут, — сказал один из гномов, обращаясь к новеньким.

— А действительно чего мы ждём, — первым вскочил Череп, его примеру последовали и остальные, — а за одно сейчас узнаем куда же мы попали.

Все расселись по лавкам, вышло тесновато, но никто не жаловался и все молча ждали, когда принесут ужин. Ждать долго не пришлось и вскорости в сарай зашли два гнома несущие в руках две большие кастрюли, поставив их на стол они не задерживаясь ушли из сарая. Один из гномов подошел к одной из кастрюль и снял крышку, по сараю тут же разнесся запах каши. А гном засунул руку в кастрюлю и начал доставать оттуда тарелки и ложки, последним что он достал оттуда было две буханки хлеба и мелкоячеистая сетка, которая и не давало этому всему упасть на дно кастрюли. Гном взял хлеб в руки и начал его резать, другой гном в это время взял тарелки и подошел к другой кастрюле и открыл ее. Из кастрюли повеяло еще одним запахом и скорее всего это был суп и действительно так оно и оказалось, по тарелкам начали разливать какое-то варево. Полную тарелку тут же передавали и очень скоро рядом с каждым стояла тарелка супа, лежала ложка и небольшой кусочек хлеба.

— Приятного всем аппетита, — сказал видимо главный по сараю гном и все дружно ответив приступили к трапезе.

Суп был не очень вкусным. Стасу не нравился его вкус, но самое главное, что суп не вызывал рвотных позывом, значит его можно было есть. Тем более он вызывал чувство насыщение, что так же было не маловажно. Быстро съев свою порцию Стас осмотрелся по сторонам и увидел, как некоторые воротят нос и по-видимому даже и не собираются есть. Стас понял, что с таким подходом эти неженки долго не протянут и посмотрел на гномов старожил. Те ели не спеша тщательно пережевывая и как будто смакуя каждую ложку. Как только гномы доели суп тарелки были собраны обратно. Гном глядя на несколько полных тарелок супа обратно вылил их в кастрюлю, тем самым освободив тарелку для новой порции еды. По пустым тарелкам начали разлаживать кашу. Очень скоро перед Стасом стояла тарелка с кашей, она также не являлась шедевром кулинарии, в ней не было никакой подливы или куска мяса, но ее можно было ей и ему этого было достаточно. На этот раз Стас не спешил, но все равно поел одним из первых и пока остальные доедали кашу он смотрел по сторонам. Гнома опять ели не спеша, кто-то, как и Стас уже тоже доел и ждал, когда это сделают и остальные. Но были и те, кто не стал есть и кашу, таких было трое, они съели положенный им хлеб и со злобой смотрели на остальных. Стасу было на них плевать, вот только он решил для себя что их будет обходить стороной, ведь сытый голодному не товарищ.

— Ну что кто хотел есть тот поел, теперь давайте тарелки обратно и сможем наконец-то пообщаться. А вы зря не ели, — сказал гном глядя на трех мужчин, — хотя это ваше личное дело. И так я, пожалуй, сразу и начну. Меня зовут Ромус и я как бы являюсь главой шахтеров, которые тут проживают. Встаньте те, кто знает, как работать с киркой.

От лавки оторвались все новоприбывшие гномы, Стас и еще четверо человек, остальные продолжили сидеть на лавках.

— Ну что я могу сказать на этот раз к нам прибыло на много больше помощников чем раньше, но думаю сильно обольщаться не стоит. Кроме наших сородичей тут вряд ли кто долго протянет.

— Ромус, ты так и ничего нам еще не рассказал, а уже распределяешь кому сколько осталось, — громко сказал череп.

— Да извините, тут все просто и рассказывать особо нечего. Те, кто умеет обращаться с киркой будут работать в шахтах, а те, кто обладают другими способностями будут работать согласно своим специализациям. Это я рассказал плюсы, в общем работа найдется каждому. А теперь переходим к минусам, еда тут не очень, но к этому быстро привыкните, а теперь к главному за каждую провинность будете нести наказание. Минимальное, чем вас могут наказать это несколькими ударов плетью, но если кто-нибудь из вас залетит по-крупному или надобность в вас отпадет, то дела ваши плохи. Есть здесь одна небольшая пещерка куда водят рабов на небольшие ритуалы, потом оттуда слышатся душераздирающие крики и уже оттуда рабы не возвращаются. Вот такие вот дела тут происходят, мой вам совет работайте не покладая рук, будете полезными и тогда вы сможете протянуть чуть больше.

— А сбежать отсюда разве нельзя? — спросил один из тех, кто отказался есть.

— Почему же, попробовать всегда можно, — горько ухмыляясь сказал Ромус, — вот только еще не было ни одного удачного побега. Бегунов всегда отлавливали и в назидание всем пытали, очень долго не давая уйти за кромку.

— Значит камни боли тут изготавливают? — задал вопрос Череп.

— Тут, — вздохнул ответил гном.

Гномы рассказали еще много. Стас лежа на пледе и подложив руку под голову все вспоминал, что они рассказывали. Ромус был самым старым из гномов, и он дольше всех находится тут, сколько именно он не знал, так как давно уже сбился со счета, остальные появились намного позже его. также он рассказал, что к ним приходят новые караваны и тогда в их нехитром жилище появляется новое пополнение. Вот только с последнего пополнения так новым хозяевам никто и не пригодился, в итоге всех отправили заряжать камни.

Так называемым утром Стас проснулся разбитым, он всю ночь думал о словах гнома и в итоге у него так и не получилось нормально выспаться. Всего его мысли даже во сне были о этой проклятой пещере и, все его сны заканчивались тем что он так или иначе оказывался на алтаре. В итоге он проснулся только благодаря тому, что его растолкали и он, чуть разлепив глаза пошел за стол чтобы подкрепиться. Как только все поели, ели даже те что вечером отказывались. Стас не знал, что на них так подействовали, вариантам к которым он склонялся было не много и самым главным был алтарь, а только потом уже голод. Как только они доели за ними пришел гном-охранник и просто приказал следовать за ним.

— Все, кто умеют работать киркой идут за мной, остальные идут с Портом, — сказал гном-охранник и показал на другого гнома.

Четверо человек пошли к Портому, а остальные пошли за охранником. Он завел их за дом, а сам открыв зашел во внутрь. Все стояли возле двери и не знал, что делать, старожил рядом не был и соответственно спросить было не у кого. Гном вернулся через пять минут с просто огромным мешком и кинул его на каменный пол.

— Выбирайте обновки, только давайте по шустрее, — немного раздраженно сказал гном и обратно вернулся в дом.

Череп взял инициативу на себя и подойдя к мешку открыл его и начал вынимать вещи наружу. Через минуту все вещи оказались выложены и каждый начал подбирать себе вещи. Стас посмотрел предложенные вещи, вот только его амуниция была в куда лучшем состоянии и н решил оставить свое, вот только ему была нужна простая повседневная одежда, но об этом можно будет поговорить чуть позже с гномом.

— Кстати Стас, а откуда ты взял себе эту одежду? — спросил Череп.

— Она моя, меня тут не далеко выловили. Совсем не много не хватило чтобы выбраться, — скривил лицо Стас.

— Не повезло, значит ты настоящий шахтёр?

— Настоящий или нет не знаю, но махать киркой для меня уже не проблема.

— Ну видно, что в чем-то да разбираешься, помоги мне подобрать все что нужно.

На то чтобы приодеть Черепа понадобилось не больше пары минут. А потом прошло десять минут и появился гном.

— Пошли, — сказал гном и быстрой походкой пошел вдоль дома.

За ним не отставая шли остальные, гном открыл калитку, ведущую на улицу и обернувшись посмотрел на рабов. Убедившись, что все в точности выполняют его приказы, пошел первым по улице, не боясь, что сейчас рабы разбегутся в разные стороны. Гном вел рабов в глубь города, все ближе приближаясь к стене огромной рукотворной пещеры. Чтобы добраться до стены пришлось пройти несколько переулков и одну улицу. И Стас, идя за гномом успевал крутить головой стараясь все как можно лучше запомнить. Он не знал для чего это делает, но посчитал, что лишним это не будет. Пройдя еще немного они вышли к стене и пошли вдоль нее, и через пару минут вышли к конечной точке своего маршрута. Они подошли к туннелю, идущему вниз, возле входа в туннель стоял еще один гном.

— Так сейчас вы переходите в подчинение глубокоуважаемого Рикота с этого момента вы слушаете его так же, как и меня, как ваша смена закончиться я за вами приду, — сказал гном-охранник и развернувшись пошел обратно в город.

— Так теперь все слушают меня внимательно, мне плевать на вас всех и что с вами станет мне тем более безразлично, но до того момента пока вас не заберут обратно я отвечаю за вас. Поэтому все мои приказы выполнять беспрекословно, в случае первого ослушания вы получаете удар кнутом, ну а после второго у вас настанут самые тяжелые времена в вашей жизни. Теперь меня интересует у кого есть реальный опыт работы шахтером, сделайте шаг вперед.

Стас сделал шаг и посмотрел кто же сделал его так же, как и он. Как оказалось, таковых оказалось не много и самое удивительное, что из четырех гномов только двое работы в шахте, людей оказалось на двои больше.

— Уже неплохо, тогда те, кто могут работать самостоятельно выбирают себе кирку и ждут пока я бездарям подберу орудия пыток.

Стас подошел к шкафу, в котором была уйма различных кирок и выбрал ту которая подходила ему по весу и руке, она была хуже той с которой он привык работать, но она была лучшей из того что ему подходило. Взяв кирку Стас отошел в сторону и стал дожидаться, когда гном подберет остальных рабочий инструмент. Ждать пришлось не долго и очень скоро небольшой отряд шахтеров начал спускаться в шахту. Идти пришлось долго, Стас видел, что разработка в этой шахте идет полным ходом и по-видимому приносит очень неплохой доход.

Добравшись до места, где им предстояло работать гном быстро распределил всех по местам и приказал работать. Рикот стоял позади всех шахтеров и наблюдал, чтобы никто не филонил, и постоянно поигрывал своим кнутом напоминая о первом предупреждении. Стас работал в привычном для себя режиме, спешить никуда он не собирался особенно, глядя как работают остальные в его группе. Даже гномы работали спустя рукава и никакого рвения от них было не дождаться.

«Дзинь»

Стас в очередной раз услышал знакомый звоночек и быстро осмотрев кусок руды. Быстро нашел камень после чего положил в миску не далеко от себя. Лишь однажды во время работы они прерывались на обед и то он занял не больше десяти минут после чего они продолжили работать. В конце дня каждый индивидуально сдал Рикоту то что смог добыть, и только после этого они были переданы с рук на руки гному-охраннику, который их уже дожидался возле входа в шахту. Вернувшись в сарай Стас смотрел на тех, с кем отработал один рабочий день и во многих видел себя прежнего, они были выжаты словно лимон и то что они смогли добраться до сарая было просто чудо. А потом был разговор с гномом-охранником и просьба выдать ему сменную одежду, которую ему выдали вместе с принесенным ужином. Быстро перекусив Стас лег на свой плед и постарался как можно быстрее заснуть. Завтра его ждал очередной день и что он готовил Стас не хотел знать.

Глава 12

Стас сквозь сон слышал, что рядом с ним кто-то возиться, открывать глаза не хотелось, но любопытство взяло верх, тем более лучше быть в курсе, того что происходит вокруг тебя. Стас приоткрыл один глаз и увидел Черепа сидящего на карачках и делающего что-то непонятное. Стас открыл глаза и пытался рассмотреть, что же он делает, но как Стас не старался у него ничего не получалось. А потом видимо Череп почувствовал на своей спине чужой взгляд и очень быстро повернул голову в сторону Стаса и посмотрел ему прямо в глаза. Череп внимательно смотрел в глаза Стаса, после чего поднес указательный палец к губам и сразу повернул голову обратно. Стас продолжил наблюдать за Черепом, но ничего нового не увидел, а потом тот видимо закончив все свои дела забрался под плед, и меньше чем через минуту раздался негромкий храп. Стас продолжал лежать с открытыми глазами смотря в спину похрапывающему Черепу, подумать было, о чем и поговорить, тем более. Вот только сейчас было не место и не время, нужно было просто подождать более удобного момента.

Можно было бы лечь поспать вот только, сон как назло не шел и пришлось закрыть глаза и считать овец, прыгающих через изгородь, дойдя до ста Стас решил заменить овец на крыс и прыгать им приходилось через широкое ущелье. Вот только Стас считал крыс, которые не долетали до края и с душераздирающим воплем летели вниз, ни одной крысе так и не удалось преодолеть преграду и вновь дойдя до ста он вновь решил сменить тактику, вот только нужно было придумать кто же заменит крыс. И Стас почему-то вспомнил Лауру, молодую девчонку, которая так снисходительно к нему отнеслась, когда впервые его увидела. Теперь нужно было придумать для нее испытание, вот только он так и не смог подобрать подходящее так не вовремя заснув.

Проснулся Стас от того что его кто-то настойчиво будил, быстро открыв глаза он увидел перед своими глазами Черепа. Стас не ожидал его увидеть в результате чего немного отшатнулся назад и быстро вскочил на ноги, в ожидании любого подвоха.

— Ты чего парень? — искренне удивился Череп.

Вот только Стас слабо верил в его искренность, но в слух не стал этого говорить, а вместо этого сказал совсем другое.

— Сон страшный приснился.

— Надеюсь меня в нем не было? — внимательно глядя на Стаса спросил Череп.

— Как знать, крыс точно помню, и они кого-то усердно гоняли вот только уже не помню кого именно, — опять соврал Стас.

— Обменялись любезностями, а теперь пошли за стол. Но можешь не идти если хочешь немного похудеть или по доброте душевной поделится своим завтраком с кем-нибудь другим.

Стаса не нужно было дважды упрашивать, тем более он уже встал с пледа. В итоге он оказался за столом, недалеко от человека, который его будил. Завтрак был точно таким же, как и вчера, но Стасу было ровным счетом на это наплевать. Самое главное для него было забить, как можно плотнее свой желудок, и чтобы пища при этом была сытной. Стас быстро работал ложкой доедая свою кашу и не заметил, как к нему подсел Череп и также начал есть.

— Когда будем в шахте нужно будет поговорить, — еле слышно прошептал Череп, после чего продолжил орудовать своей ложкой.

А потом пришел гном-охранник, имя которого они до сих пор так и не узнали. Гном начал их очень убедительно поторапливать, он не угрожал, просто сообщил, что кто не успеет вовремя, то пойдет на исправительные работы в одну не безызвестную всем пещеру, само собой не нашлось ни одного желающего ее посетить, и все рабы-шахтеры были готовы даже раньше положенного срока. Гному-охраннику было на это плевать и быстро осмотрев всех он повел их к месту работы.

Стас шел в темпе гнома и думал не о предстоящей сегодня работе, а о гномах, которые вместе с ними жили в бараке. С их слов выходило, что они являются тут старожилами, но при этом все также остаются рабами. Которые самостоятельно приходят и уходят и их при этом не водит никакой охранник. Это было очень странно, вот только, как об этом напрямую спросить у гномов Стас не знал, да и не знал стоит ли хоть с кем-нибудь делиться своими домыслами. Так незаметно для себя Стас и дошел до места, где их ждал уже знакомый гном Рикот.

— Слушать меня внимательно, — без какого-либо приветствия заговорил Рикот, переходя сразу к делу, — сегодня я сюсюкаться с вами не собираюсь, вчера был ваш первый и последний день обучения. Сегодня вы работаете самостоятельно и думаю не стоит дважды объяснять, что вас ждет в случае если вы, решили где-нибудь напортачить. И последнее, что я вам скажу на тот случай если какой-нибудь недоумок из вас решит себе прикарманить хозяйское добро. Если вас посещают такие мысли лучше сразу скажите мне об этом, и мы решим все очень быстро.

На последних словах гном ехидно улыбался, намекая о последствиях, которые ждут того, кто захочет присвоить себе что-нибудь из того что найдет. У Стаса точно такой ерунды даже в мыслях не было, а те что были также могли привести в не очень хорошее место. Стас подумывал о побеге, вот только как его осуществить он не знал. Он не испытывал иллюзий насчет того, что он сможет здесь спокойно жить. Стас прекрасно понимал, что рано или поздно настанет момент и его поведут на заклание. И чтобы этого избежать нужно было придумать как отсюда убраться, и он знал того, кто может подсказать как это сделать.

Как только все были готовы Рикот скомандовал выдвигаться. Идти опять пришлось долго, вот только на этот раз он их привел в другое место. Стас смотрел на от норок в котором им предстояло работать и не понимал, как они туда все поместятся, но не прошло и секунды как заговорил Рикот.

— Двое остаются здесь, остальные за мной.

Инициативу никто проявлять, по-видимому, не собирался, все продолжали стоять на своих местах. Рикоту это само собой не понравилось, и он выхватив висящий на поясе кнут со всей силы ударил им по ближайшему рабу.

— Я сказал двое пошли работать! Если вы не понимаете моих слов и моей доброты, то я могу объяснить другим языком! — злобно сказал гном.

Стас легко читал все эмоции по лицу гнома, да гном их ни от кого и не скрывал, рядом со злобой легко можно было увидеть злорадство, радость от причинённой боли, но все они меркли по сравнению с самым главным, гном упивался своей безнаказанностью и властью над рабами. Глядя на размахивающего кнутом гнома быстро нашлось два добровольца, желающих было много. Раньше бы и Стас оказался в этих добровольцах лишь бы по чем зря не получить кнутом, но сейчас его главной целью было пообщаться с Черепом, а тот показывал свое безразличие к происходящему и не спешил идти работать. Поэтому Стас и ждал, когда Череп вызовется добровольцем, чтобы постараться попасть с ним в пару. С дальнейшим распределением мест работы больше не возникало проблем и желающих всегда было больше чем нужно. Количество рабов-шахтеров уменьшалось, и очень скоро остались только Череп и Стас.

— Смотрю на вас двоих и вижу, что работать у вас желания нет, но думаю мне то насчет этого переживать точно не стоит, — ехидно ухмыляясь сказал гном, — в случае если в конце смены у вас не будет добыто по семь камней вы получите первое предупреждение.

Больше ничего Рикот говорить не стал и напевая песенку пошел в обратную сторону. Стас подошел к стене и быстро приступил к работе размеренно размахивая киркой и выбивая куски руды. Стас махал киркой и поглядывал за тем, как работал Череп, не нужно было быть профессионалом, чтобы заметить, что Череп совсем не умеет работать киркой. Удары у него вроде бы и были сильными, вот только толку от этого совсем не было, они были не точными или приходились в места, в которые пришлось бы бить в несколько раз больше, чтобы отбить тот кусок руды.

— Если ты продолжишь работать также, то тогда ты не сделаешь свою норму, — не выдержав сказал Стас.

— И что же я делаю не так, — спокойно отреагировав на критику, сказал Череп.

— Практически все. Я могу тебя научить всему, что я знаю. Но взамен я хочу знать, что ты делал ночью, — сказал Стас, выдвинув свои условия.

— Идет, но сначала ты меня обучаешь, а только потом я тебе все расскажу, — выдвинул встречное предложение Череп.

— Идет, — ответил Стас, понимая, что он все равно ничего не теряет.

Чтобы объяснить основы работы с киркой Стасу не понадобилось много времени, а вот с тем куда нужно бить было чуть сложнее. Стас вроде бы все доходчиво объяснял, но он видел, что Череп все равно не может уловить самую суть. Словно он просто не мог понять про что именно говорит Стас, но потом вроде бы все наладилось и у Черепа понемногу начало все получаться. Стас выполнил свою часть уговора и стал ждать, когда свою часть выполнит Череп.

«Дзинь»

— Я тебе все расскажу, как только нам принесут обед, а сейчас давай поработаем, а то такими темпами мы не справимся с нормой.

Стасу и в этот раз ничего не оставалось как согласиться. К тому моменту, когда Стас продолжил работать у него уже было найдено два камня, оставалось найти еще пять. У Черепа конечно дела обстояли куда хуже, его тарелка для камней все еще была пуста. До обеда единственными звуками, которые были слышны в шахте были звуки кирки и тяжелые вздохи двух шахтеров. Стас иногда поглядывал на Черепа и видел, что работать тот стал лучше вот только камней у него от этого не прибавилось. Время обедать настало тогда, когда к ним в шахту пришел Рикот в сопровождении гнома, несущего их обед.

— Интересно, как тут работают два бездельника, — сказал гном и направился к тарелкам в которых лежали драгоценные камни, — один я чувствую избежит сегодня наказания, а вот второму видимо придется ближе, познакомится с моим другом.

Гном еще немного попортил настроение двум рабам, после чего довольный покинул шахту. Стас и Череп оставив свои кирки у стен приступили к обеду. Стас открыл коробку и достал оттуда прямоугольный кусок непонятно чего, и начал жевать. На вкус этот брикет, как и ожидалось был не очень, но это никак не влияло на то что Стас продолжал жевать. Быстро покончив с обедом н уставился на Черепа и не сводил с него взгляда. Череп же ел, не спеша делал вид, что не видел взгляда Стаса. Так продолжалось пока Череп не дел и только тогда он посмотрел на Стаса.

— Спрашивай, — сказал Череп с таким тоном, что как будто он готов сделать огромное одолжение для рядом сидящего человека.

— Что ты делал, когда все спали? — спросил Стас, не обращая на тон Черепа никакого внимания.

— Ничего особенного, даже не понимаю, что тебя могла заинтересовать в том, что я ремонтировал свою одежду.

Череп говорил уверенно, вот только звучали его слова нелепо и не вызывали никакого доверия. Было понятно, что Череп врет, вот только нужно было найти способ чтобы тот сказал правду.

— Мог бы придумать что-нибудь больше похожую на правду, — сказал Стас.

"Дзинь" — раздался знакомый звоночек в ушах Стаса.

— Зачем тебе это? Ведь от лишних знаний голова может болеть.

— Я хочу отсюда сбежать, и я думаю ты хочешь того же, — не став юлить, напрямую сказал Стас.

— А с чего ты взял что я тоже этого хочу, меня здесь все устраивает, — продолжая гнуть свою линию, сказал Череп.

— А с того, что рано ли поздно мы все окажемся на алтаре. И почему-то мне кажется, что желающих там оказаться не найдётся.

— Тебе слишком много кажется.

— Ну думаю скоро кто-то все сможет узнать на личном опыте, — сказал Стас, и показал на тарелку в которой лежал всего один камень, — кстати и на того, кто знает, как обращаться с киркой ты тоже не очень похож.

— И чего же ты хочешь? — не меняя своего тона, сказал Череп.

— Я уже говорил. Я хочу бежать и думаю ты являешься тем, кто в этом мне поможет.

— И с чего ты взял что я собираюсь помогать тебе сбегать?

— А разве ты сам не собираешься этого делать? — удивленно спросил Стас.

— Может и собираюсь, но не сейчас у меня тут есть небольшое дело, и пока я его не выполню, сбежать не получиться.

— И что это за дело? Может я могу чем помочь?

— Ну это навряд ли. Я смотрю ты не маг, да и магические приблуды я сомневаюсь, что ты умеешь чинить, — внимательно глядя на Стаса, сказал Череп.

— Не умею, я их даже еще и не видел. Если конечно не считать светлячков и лифта, — немного расстроившись, сказал Стас.

На мгновение повисла безмолвная тишина, а потом Череп полез за пазуху и достал оттуда небольшую толстую трубку.

— На смотри, — сказал Череп, и медленно протянул непонятный предмет Стасу.

Череп видимо сам не ожидал от себя такого поступка, но отыгрывать ситуацию обратно не стал. Стас взял трубку в руки и начал ее рассматривать.

«Дзинь»

Трубка была гладкой, сама она была не больше двадцати сантиметров длинной и примерно сантиметр в диаметре. Материал, из которого она была изготовлена скорее всего бы какая-то разновидность камня. Девятый крутил трубку в руках пока не заметил, что на одном ее концов небольшое углубление, в которое по-видимому когда-то было что-то вставлено. Стас начал внимательно всматриваться в углубление и неожиданно для себя перед ним выскочила табличка.

«Магический предмет. Сломан, требуется ремонт. Предназначение — связь. Дальность — максимальная»

— Он у тебя сломан, — сказал Стас, не понимая почему он смог увидеть сообщение.

— Да ты мистер очевидность, как я погляжу. А я все думал почему он у меня не работает.

— Тут должен был камень, чтобы ты смог связаться с кем-то, — начал задумчиво говорить Стас, — какой там был камень?

— Откуда ты узнал, что это устройство связи? — резко насторожился Череп, пропустив оставшееся слова Стаса мимо ушей.

— Не знаю, просто почему-то понял для чего оно нужно, — не сказав всей правды, ответил Стас, — так что за камень там должен был торчать?

— Не знаю, — зло сказал Череп, — когда я его взял в руки его уже там не было. Поэтому я не знаю какой сюда камень подойдет.

Стас не стал задавать лишних вопросов почему это случилось, не желая дальше портить настроение собеседнику. Но почему-то Стасу казалось, что просто так камень выпасть не мог и об этом знал и Череп, и вот это его и выводило из себя.

— Какие камни могут быть там установлены? — решил немного разрядить обстановку Стас, но вышло только хуже.

— Да любые! Вплоть от самых простых и дешевых, до таких камней, которые никто в глаза не видел, — сорвался на крик Череп.

— Тогда давай пробовать, все равно хуже не станет. Вот только как должен быть установлен камень, чтобы все заработало?

— Камень просто должен войти в углубление и если он подойдет, то устройство заработает.

Не выпуская из рук трубку Стас приложил сначала все обычные имеющиеся вокруг руду, а потом поочередно приложил и добытые драгоценные камни, но сколько бы Стас не прикладывал камни ничего не происходило.

— Хватит ерундой заниматься, — сказал Череп, — надо работой заняться, а то смена скоро закончится, а мы норму еще не сделали.

Стас понимал, что Череп прав, и вернув трубку хозяину взялся за кирку и занялся делом.

У Стаса было к тому моменту, когда они продолжили работать, найдено четыре камня, а у Черепа только один. И Стас понял, если он не будет помогать Черепу с его нормой, то очень скоро он потеряет своего временного союзника. Он слабо верил в то, что Череп сказал ему всю правду и в то что он не кинет его в выгодный для себя момент, но сейчас действительно не было другого выбора как объединиться с ним. Поэтому Стас, прекрасно понимая, что время до конца смены осталось не так и много начал работать киркой на пределе. Череп видя это также начал работать шустрее, но толку от этого было не много так как опыта ему еще не хватало.

Кирка у Стаса летала без остановки и останавливался он лишь тогда, когда слышал звоночек, чтобы найти камень. Так продолжалось до тех пор, пока он не почувствовал, что его по плечу кто-то хлопает, остановившись на мгновение Стас повернул голову и увидел Черепа.

— К нам идут, — сказал Череп, и показал на проход.

— Сколько мы добыли?

— Я… я нашел только два, ты девять. Поздравляю, с перевыполнением плана, — сказал Череп, а сам кисло скривился.

— Забери себе три. Глядишь, может и засчитают норму, — сказал тяжело, дыша Стас.

Еще было время и переведя дыхание Стас и Череп продолжили орудовать киркой, но за оставшееся время больше так ничего найдено не было.

— Заканчивай работу! — прокричал Рикот, и Стас с Черепом обессиленно плюхнулись на каменный пол.

Стас сидел на полу и наблюдал как гном подошел к одной тарелке и забрал оттуда камни, потом подошел к другой и сделал тоже самое.

— Ну что я могу вам сказать, свою норму вы не сделали поэтому сами знаете, что вас сегодня ждет, — радостно сказал гном.

Стас хотел что-то этому возразить, но увидев махающую голову Черепа так ничего и не сказал. Как оказалось, его с Черепом последними довели до места работы, и первыми забрали, так как они работали в самой дальней части шахты. Сейчас они шли обратно к городу и забирая по пути остальных шахтеров. За время, что они прошли обратно Стас, увидел, как поработали оставшиеся шахтеры. У большинства была выполнена норма и не более того, единственными кто смог сделать больше нормы были гномы и то они не стали сильно превышать ее, и только один, не считая Стаса и Черепа не справились с поставленной задачей.

Поднявшись наверх, они увидели ожидающего их гнома-охранника, однако Рикот сразу к нему подошел, и они что-то быстро обсудили. После чего Рикот вернулся обратно к рабам.

— Выполнившие норму идите к Сохому, а оставшиеся идут за мной, — ну вот теперь все узнали, как зовут их охранника, вот только радости от этих новых знаний Стас не испытывал.

Все не выполнившие норму послушно пошли за Рикотом, следом за ними пошел Сохой с остальными рабами. Идти далеко не пришлось и буквально через пару десятков метром они дошли до нужного места, Стас это быстро понял, глядя на вмонтированные в вертикальную стену кандалы.

— Когда будут бить постарайся не издавать никаких звуков, — рядом с ним шептал Череп.

А дальше рабы разделись до пояса и Рикот поочередно на каждого раба одел кандалы и Стас, глядя в стену начал ожидать что будет дальше.

— Сегодня я добрый, — медленно и великодушно начал говорить Рикот, — в связи с тем, что это ваша первая самостоятельная смена, вам будет нанесено только по пять ударов кнутом. Будьте благодарны за это.

Первым был прикован худой мужчина имени, которого Стас не помнил, вторым был, пристегнул он, последним Череп. По идеи первый должен был получить кнутом мужичек, но что в голове у Рикота Стас не знал поэтому стисну зубы он приготовился ощутить у себя на спине жгучую еле терпимую боль, которую он уже чувствовал когда-то. Рикот снял с пояса кнут, и все услышали, как кнут разрезает воздух, а потом последовал хлесткий удар. От первого же удара рядом, стоящий мужичек истошно заорал, чем вызвал довольный смех гномов.

Каждый удар кнута сопровождался душераздирающим криком мужчины, как только гном разделался с первым настала очередь следующего. Стас ожидал, что сейчас бить будут уже его, но все равно как не ждал он этого, удар вышел неожиданным. Стас почувствовал, что по его спине только, что прошелся кнут. И если бы он не знал какие он ощущения с собой, приносят, то подумал бы что его только что ударили раскаленным прутом. Кричать хотелось, что есть мочи, но Стас вместо этого сжал зубы еще сильней и постарался не издать ни звука. Рикот хотел посмеяться точно также, как и над первой жертвой, но глядя что раб молчит сжал рукоять кнута сильнее и постарался нанести удал еще сильнее. Все оставшиеся четыре удара Стас выдержал так и не произнеся и звука, слезы катились из его глаз, но он ждал еще пять ударов, которые предназначались Черепу. Оставшиеся пять ударов Рикот нанес с полной отдачей, но Череп так же молчал, чем доводил гнома до бешенства.

— Снимайте их сами, — сказал злобно Рикот, сплюнув на пол.

Пристегнутых рабов быстро отстегнули, и помогли добраться до сарая. Как они дошли Стас не помнил, спина ныла нещадно и хотелось, чтобы ему дали хоть какое-нибудь обезболивающие, но мечты остались мечтами. А на следующий день, все началось, точно также, как и в предыдущие. Стас проснулся, позавтракал, а потом Сохой вместе с остальными рабами повел их на работы. Возле спуска в шахты их встретил довольный Рикот. Стас не знал, чему тот радуется, но вот почему-то ощущения по этому поводу у него были нехорошими.

Стас теперь знал, что ждет последнюю группу шахтеров поэтому старался занять шахту по раньше. Однако гном не замечал человека и, как и ожидалось Стаса и Черепа определили в ту же шахту. Тут Стас подумал, что из вредности гном увеличит и норму, однако этого не произошло, что очень удивило человека.

Работали Стас и Череп без остановок стараясь, как можно быстрее выполнить норму, вот только не всегда удача зависит от того сколько ты сможешь сделать. К обеду оба шахтера на двоих смогли добыть восемь камней, что конечно было больше половины, но Стас к этому времени рассчитывал на большее количество камней. Камни, которые встречали впервые, прикладывали к стержню, но тот не желал активироваться. А потом принесли обед и Стас, быстро проглотив обед продолжил дальше махать киркой, его примеру старался следовать и Череп. Стас продолжал привычно махать киркой и в очередной раз отбил кусок руды и услышал знакомое…

«Дзинь»

По привычки он перевернул кусок руды, но вместо камня он увидел кусочек металла, напоминающий золото. Стас впервые видел золото, и ничего особенного в этом самородке он не увидел.

— Череп, я тут кое-что новое нашел иди попробуй приложить.

Череп отложив кирку в сторону подошел к Стасу и взял самородок. Через секунду приложил его к стержню, тот слабо завибрировал, а потом с его другого конца засветил слабенький огонечек.

— Он работает, — радостно сказал Череп.

— Так вызывай своих, — в нетерпении сказал Стас.

Череп пытался связаться со своими, но почему-то ничего с этого не выходило. По растерянному лицу Черепа Стас понял, что все идет совсем не гладко. Череп продолжал пытаться связаться, а Стас пошел пересчитывать камни, ведь необходимо было еще сделать норму, чтобы не получить кнут в подарок. Быстро пересчитав камни Стас пошел добывать оставшиеся два. Он их смог добыть буквально через несколько минут отбив очередной кусок руды в котором было сразу два камня.

«Дзинь»

Но Стаса это уже привычно не волновало, его все мысли были погружены одним. Он надеялся, что у Черепа получится связаться и им помогут отсюда выбраться. Череп возился со стержнем, а Стас словно завороженный смотрел на стержень и молился чтобы наконец-то все закончилось. Но все перевернулось в тот момент, когда стержень ожил.

— База, это череп ответьте, — в очередной раз повторил одни и те же слова Череп.

— Череп, я база слышу тебя отчетливо. Доложи обстановку.

— Я нашел базу по производству камней боли, готов передавать координаты.

— Передавай.

Череп сжал в кулаке стержень и так держал около минуты, а потом отпустил и вновь заговорил.

— База, когда ждать эвакуации?

— После дождичка в четверг, — раздалось довольное ржание.

— База не понял повторите, — растерянно сказал Череп.

— Это задание не подразумевает эвакуацию, так что выбирайся сам, — опять раздались довольные смешки.

— База я выберусь отсюда и… — Череп не успел договорить как стержень погас, — они отключили его, не будет эвакуации, я сам по себе.

Глава 13

Череп сидел на месте и сжимал стержень, он продолжал молчать и с того момента, как получил ответ от своих кураторов, он не произнес ни слова. Глядя на него Стас понимал, что его пока что лучше не трогать и не задавать никаких вопросов. Чтобы как-то разрядить обстановку Стас обратно взял кирку в руки и пошел работать тем более уже скоро должен был прийти Рикот и не желательно было показывать, что они справились раньше срока. Стас не спеша выбивал куски руды, мерно стуча по стене.

— Нам нужно найти способ отсюда выбраться, — уверенно сказал Череп, словно совсем недавно это не он сидел, сжимая стержень.

— Я не против, вот только я не знаю, как нам это сделать, — прекратил бить по руде Стас и посмотрел на сидящего недалеко человека.

— Всегда можно найти способ, тут только зависит от того сможешь ты это сделать или нет.

— Я в деле, — радостно сказал Стас, наконец-то осознав, что у него появился хоть малюсенький, но шанс обрести свободу.

Череп быстро оправился от удара, и как ни в чем не бывало также взял кирку и встав недалеко от Стаса также начал бить по руде. Рикот пришел только через час и сразу же направился к тарелкам. Когда он увидел, что в тарелке лежало по восемь камней он ничего не сказал, но по его лицу было понятно, что только что они очень сильно испортили настроение гному. Всю обратную дорогу из шахты Рикот был раздражителен, и каждая выполненная норма распаляла его еще больше. Поэтому, когда ему наконец-то попался тот, кто не смог сделать норму он просто засиял. Этим счастливчиком оказался тот же самый сухощавый мужичок, который и вчера не смог сделать норму. Он оказался единственным кто не смог ее сделать, и теперь ему предстояло за это поплатится.

Выйдя из шахты рабы увидели ждущего их Сохого к которому тут же подошел Рикот. Они болтали недолго, после чего всей толпой пошли к стене с кандалами. На этот раз провинившийся был один, и только его приковали к стене.

— Вчера я был добр к вам, и смотрю не все это поняли, а раз так значит придется объяснять уже по-другому. И для кого-то уже последнее предупреждение, — упиваясь моментом сказал гном. А теперь настало время отвечать одному недоумку за то, что целую смену халтурил.

— Я не халтурил, я честно целый день работал, — начал жалобно говорить мужчина.

— Ты хочешь меня разжалобить? — продолжая усмехаться сказал Рикот, — знай ты мне уже поднял настроение и если хорошо меня попросишь, то так и быть я сжалюсь и накажу тебя не так сильно.

Глумился Рикот не долго, так как мужчина начал умолять гнома пощадить его. Но вот просьбы о смягчении наказания он был готов слушать вечно. Стас видел, как гному нравилась лесть и ему без разницы искренне это говорит человек или нет. Этот концерт бы еще бы длился очень долго, но у Сохого лопнуло терпение и тот громко выругался, тем самым привлекая к себе внимание. Рикот сразу стал выглядеть словно у него только что отобрали игрушку и не абы какую, а единственную которая у него была за всю жизнь. Гном долго гримасничать не стал и перевел взгляд на раба, который надеялся, что за его лесть ему максимально снизят наказание.

— Я рад, что ты осознал степень своей вины, поэтому ты получишь всего лишь десять ударов плетью. Можешь не благодарить меня за столь щедрый подарок, — ехидно скалясь сказал Рикот.

— Ах ты… — резко выкрикнул мужчина, прикреплённый к стене, но тут же видимо осознавший, что его может ждать за его слова тут же передумал и сказал совершенно другое, — ах, огромное спасибо вам уважаемый Рикот.

— А не другие ли слова ты хотел сказать раб? — заискивающе спросил гном, уже обдумывая, как можно изменить наказание.

— Что вы, я так воскликнул от радости. Я просто не ожидал от вас такой доброты, — старался как можно искренне сказать раб.

— Ну гляди мне, в следующий раз я к тебе не буду… Хотя у тебя следующего раза то уже и не будет, — продолжая глумиться, сказал Рикот.

А дальше началось то для чего все здесь и собрались, Рикот достал свой кнут и рассекая воздух наносил удары совершенно не жалея раба. Наносил удары гном не спеша, делая паузы между ударами, для того чтобы прокомментировать каждый вскрик человека. Когда гном бил в десятый раз, раб больше не кричал лишь, издал слабый стон и замолк. Рикот тут же потерял весь интерес к человеку и дал разрешение, чтобы другие рабы его освободили от оков.

Больше ничего интересного не происходило, лишь Череп сказал, чтобы Стас, как можно детальней запомнил все, что увидит пока они будут возвращаться в сарай. Стас старался выполнить поручение Черепа, как можно лучше, но как в последствии оказалось запомнил он все из рук вон плохо. Как только все заснули Череп подошел к Стасу, и они вдвоем перешли в другую часть барака, чтобы пошептаться.

— Рассказывай все, что ты запомнил пока мы шли из шахты до сюда, — сказал Череп.

Рассказывать было особо нечего и все что он видел уместилось в пару минут недолгого монолога.

— М-да, не густо. Я увидел не больше твоего и по тому что мы оба видели план побега составить будет проблематично. Есть у меня одна мысля, но ее сперва нужно опробовать.

— И что за мысли? — заинтересованно спросил Стас.

— Завтра в шахте поговорим, — прошептал Череп и показал, что им пора ложиться спать.

Стас сильно сомневался, что сейчас за ними кто-то следит, но все-таки решил подчиниться Черепу и перенести их разговор на более безопасное для него время. Засыпал Стас тяжело, разные мысли не давали ему покоя, но в итоге пересилив себя он заснул. Проснулся Стас сам, быстро перекусил и с нетерпением ждал, когда же они наконец-то дойдут до своей шахты и спокойно смогут поговорить. В отличие от Стаса Череп вел себя спокойно и до самой шахты так и не разу не обмолвился с ним ни словом. Только когда они добрались до места своей работы и их оставил одних Рикот Череп наконец-то заговорил.

— Стас, ты слишком нервно себя ведешь, это привлекает лишнее внимание, — сделал замечание Череп.

— У меня все мысли были о том, что ты что-то придумал, поэтому я и не мог успокоиться.

— Возьми себя в руки, а лучше научись все эмоции держать при себе и давать волю только тем чувствам, которые должны будут видеть окружающие. Если ты сможешь это сделать ты сможешь избежать многих неприятностей, — закончил нравоучение Череп.

— Я постараюсь, — твердо сказал Стас.

— Постарайся, а сейчас я перейду к делу. Все эти дни, что я тут нахожусь я не переставал изучать окружающую обстановку и сделал неутешительный для нас вывод. Что из подземного города есть только один выход, и он охраняется так, что, не имея никакого снаряжения и оружия мы просто не сможем через него пройти. Но у меня появилась одна идея и я хочу ее проверить. Мы не знаем, как далеко идут эти шахты, и я думаю, что, пройдя их можно найти выход.

— Ты в этом точно уверен?

— Нет, но попробовать стоит. Для этого ты должен сделать двойную норму по камням, а я пока за это время исследую шахту.

— Договорились, — легко согласился Стас.

— Ты не переживай если у меня получится найти выход я обязательно за тобой вернусь. Ты мне помог, а я помогу тебе. Поэтому я тебя не брошу и помогу оказаться на свободе.

— Иди уже. Время только зря теряем, — сказал Стас, берясь за кирку.

Череп быстро исчез, а Стас, взявшись поудобней за рукоятку кирки начал без остановки выбивать куски руды. Ему нужно было сделать двойную норму, а это значило, что отдыхать ему сегодня не придется, а иначе им придется сегодня пообщаться с кнутом Рикоты. Стас до сих пор помнил окровавленную спину этого мужичка, и если бы гном приложил чуть больше усилий, то вся спина человека превратилась бы в сплошной кусок мяса и уже точно бы этот мужичок не смог выйти сегодня на работу. Стас и не верил, что это произойдет, однако вчера вместе с ужином принесли еще и мазь и та на удивление сделало свое дело. Мужичок с утра пусть и выглядел не очень, но передвигаться мог самостоятельно и без посторонней помощи дошел до шахты. Вот только навряд ли это как-то ему поможет. Сегодня норма для него осталась прежней и если он не сможет ее выполнить, то скорее всего закончится намного хуже, чем вчера.

Так Стас, думая о прошедшем дне незаметно доработал до обеда. Скоро должны были принести обед и тут неожиданно появилась одна проблема. Череп ушел и должен был вернуться только в конце смены поэтому, когда принесут обед он будет отсутствовать, из-за чего может возникнуть много вопросов на которые придется отвечать. Как думал Стас, так и оказалось гном принесший еду внимательно осмотрел по сторонам и вопросительно посмотрел на Стаса.

— А где второй раб? — спросил гном.

— Плохо ему, видно вчера что-то съел не то. Он тут недалеко сейчас должен прийти, если хотите, можете его подождать, — постарался, как можно искренне сказать Стас.

— Главное, чтобы он норму сделал и в конце смены был на месте, — безразлично ответил гном и развернувшись покинул человека.

Стас спокойно выдохнул, после чего взялся за обед. Быстро его угомонив он подошел к тарелке и пересчитал добытые камни. Их оказалось девять, ему оставалось найти еще пять камней после чего можно будет передохнуть. Совсем немного посидев Стас опять вернулся к работе. Он продолжил махать киркой без остановки выбивая куски руды, работа спорилась, и он периодически слышал знакомые звоночки.

«Дзинь»

В очередной раз Стас услышал знакомый звук и обрадовался ему так как камень, который он нашел будет последним и тогда можно будет перевести дух и посидеть в тишине. Однако обшарив весь кусок руды и потом стену, он ничего не нашел. Стало понятно, что у него выросла какая-то из характеристик, а это значило что ему еще предстояло поработать, чтобы найти последний камень. У Стаса уже болели руки, плечи, вся поясница и хотелось сделать небольшой перерыв, но он не сделал этого не желая останавливаться в шаге от своей цели. И пусть ему эту цель навязали, но ее нужно было выполнить, а только потом отдыхать. Стас взялся за рукоять кирки и неожиданно для себя сделал открытие, Кирка уже не была такой тяжелой, да и махать он ей теперь мог долгое время.

Улыбнувшись своим мыслям Стас, посмотрев на стену и выбрав одну из трещинок ударил по ней, та тут же расширилась и на пол упал кусок руды. Звоночка не последовало, и Стас высмотрел следующую трещину и также нанес по ней удар. Монотонность действий Стаса продолжалась до того момента пока он не услышал звоночек.

«Дзинь»

Отложив кирку в сторону Стас перевернул кусок руды и увидел очень крупный красный камень. Стас уже много находил камней и были среди них увесистые экземпляры, но найденный сейчас камень был раза в три больше самого большого из того что он находил когда-то ранее. Первой мыслью было оставить камень себе и быстренько найти ему замену, но первый порыв быстро прошел и Стас, взглянув на рубин аккуратно извлек из куска руды и положил его в тарелку к остальным камням. Сожаления по этому поводу не было никакого, он неожиданно осознал, что этот камень просто ему не нужен, так как в ближайшей перспективе проку от него не будет совсем, а проблем как раз-таки он принести может много.

«Дзинь»

Раздался звоночек, и Стас не понял, что только что произошло. Ему что-то дали, но за что было непонятно. Времени до конца смены было еще полно и можно было о чем-нибудь подумать. Но вот почему-то ему сейчас не хотелось ничего делать и Стас, прикрыв глаза решил немного вздремнуть. Глаза закрылись быстро, и Стас мгновенно заснул, в последнее время он спал чутко, поэтому надеялся не проспать появление Черепа. Однако проснулся Стас не от чьих-то приближающихся шагов, а от того что кто-то рядом громко чавкал. Немного приоткрыв глаза, он посмотрел в сторону источника шума и увидел жующего Черепа. Притворяться спящим больше не имело смысла, и Стас открыл глаза вопросительно, посмотрел на Черепа.

— Ну что я могу сказать Стас, у меня есть хорошая новость и плохая. С какой начать?

— Без разницы. Главное, что новости есть.

— Тоже верно. Тогда начну с хорошей новости, я прошел очень много и скорее всего этими шахтами можно выбраться на поверхность, вот только сколько придется идти я не знаю. Ну, а теперь перейдем к плохой новости, пока я бродил по шахтам я наткнулся на наших старожилов.

— И что тут такого? — удивленно спросил Стас.

— А то что я слышал, о чем они разговаривали, когда работали, — растягивая момент говорил Череп.

— И о чем же они говорили? — начал раздражаться Стас, ему не очень нравилось каждый раз задавать вопрос и не получать на него конкретного ответа.

— О многом, — улыбаясь сказал Череп, но решил больше не доводить Стаса и сразу же продолжил говорить, — ладно не буду тебя больше мариновать. Так вот один из их разговоров был о нас, гномы видели, что мы с тобой шушукались прошлой ночью и об этом они собираются доложить Сохому. О чем мы говорили они не слышали, но подозрения у них идут в верном направлении, так что нас очень скоро сдадут. Но это не самое плохое из того что я слышал.

— И что же может быть хуже? — спросил Стас уже не зная, что еще такого может рассказать Череп.

— А то что скоро будут делать камни боли. И как я понял тех, кого готовят в жертву не хватает, поэтому будет донабор и сколько им понадобиться неизвестно. Одно известно точно, что начнут отбирать с новичков. Вот такие вот дела Стас.

— Может тогда сейчас попробуем сбежать, — неуверенно сказал Стас.

— Попытаться то можно, вот только у нас даже минимального запаса провизии с собой нет. Но думаю это не проблема…

Не успел Череп договорить, как недалеко послышались приближающиеся шаги. А через несколько десятков секунд появился Рикот в сопровождении человека.

— Что сидите, вам что заняться нечем! — начал на повышенных тонах говорить гном.

— Мы только присели, — сказал Стас.

— Сейчас я посмотрю, что вы там наработали, — злорадно сказал Рикот и пошел к тарелкам.

Гном подошел к первой тарелке и подняв ее пересчитав, начал пересчитывать камни. Насчитав нужное количество, он пересыпал камни в небольшой мешочек и пошел ко второй тарелке и остановился. Гном стоял возле тарелки и не двигался, прошло несколько секунд, и он ожил. На его лице сияла улыбка, такой улыбку у гнома он еще не видел, даже когда он издевался над рабами он так не улыбался.

— Хорошо поработали, — неожиданно высказал похвалу гном от которой у двоих рабов чуть не отвисла челюсть, — а теперь собирайте свои вещи и бегом за мной.

Рикот, как обычно пошел по всем местам, где ранее он оставил работать рабов и продолжил собирать всех чтобы потом вывести из шахты. После того как Рикот забрал огромный рубин, найденный Стасом он весь сиял и даже не обращал внимание сделали ли остальные свои нормы. А таковой само собой был, неудачник последних дней и сегодня не выполнил норму, и когда Рикот вошел к нему в шахту он весь затрясся. Но гном не глядя взял камни и засыпал в мешочек сообщив рабам, чтобы они следовали за ним, пошел дальше. Все рабы удивлены происходящему, и все старались как можно быстрее исчезать с пути гнома чтобы не дай бог у него не испортилось настроение. А потом они наконец-то добрались до выхода из шахты, где их ждал Сохой.

Рикот, как обычно, подошел к Сохому, но вместо того чтобы сообщать какой раб не выполнил норму он практически с ходу показал рубин. Сохой с удивлением и завистью смотрел на рубин, который по-прежнему оставался в руках у Рикота. Рикот так и не выпустил его из рук боясь, что ему его потом не вернут, продолжал хвастаться им. Сохому это, быстро надоело и он забрал рабов, повел их в сарай. Все было как обычно за одним лишь исключением позади рабов продолжал идти человек с мечем. Как только вся колонна дошла до особняка мужчина с мечем тут же исчез.

Было понятно, что происходит что-то не совсем для них хорошее вот только было непонятно, что в такой ситуации стоит предпринять. Не успел Стас переодеться и сдать свою экипировку, как подтянулись гномы старожилы. Вели себя они, как обычно, вот только периодически бросали странные взгляды на новичков. Они ничего не говорили, но Стас начал ждать какого-то подвоха. Вот только ничего не происходило и это еще больше натягивало и без того натянутые нервы. В скорости принесли ужин, и Стас вроде бы успокоился и начал подумывать, что он сам себя накрутил, однако взглянув на Черепа он опять напрягся. Череп постоянно шутил и улыбался, однако Стас видел, как тот напряжен. После ужина у Стаса было несколько свободных часов до сна, но делать ничего не хотелось поэтому он сидел и молча наблюдал что происходило вокруг.

А потом пришло время ложится спать, Стас лег вместе со всеми. Но спать он не собирался ему очень хотелось поговорить с Черепом и ему плевать было если его кто-нибудь заметит. Ждать пришлось долго, кто-то из рабов заснул сразу, а кто-то ворочался и все никак не желал заснуть. Стас решился действовать только когда все затихло, и тишина прерывалась на храп. Он постарался как можно тише встать с пола после чего хотел идти к Черепу, но тот также уже встал и показывал рукой чтобы Стас шел в другую часть сарая. Через минуту Стас и Череп стояли у стены.

— Надо выбираться отсюда, чувствую другого шанса у нас не будет, — еле слышно прошептал Череп.

— Что будем делать? — также тихо спросил Стас.

— Иди за мной.

Череп пошел вдоль стены и остановился только, когда дошел до двери. Череп подошел к двери и дернул ее за ручку пытаясь ее открыть, ручка повернулась, но дверь осталась стоять на месте, не шелохнувшись даже на сантиметр. А затем настала очередь Стаса принимать во все этом участие, что они только не пытались предпринять, но у них так ничего и не вышло. Стас уставший и злой осмотрел сарай и не нашел ни одного места через которое можно было выбраться отсюда, даже окна были настолько узки что туда максимум могло пролезть небольшое животное.

— Пошли спать, — тихо пробурчал Череп и пошел на свое место.

Стас последовал его примеру и также пошел на свою лежанку. Нужно было заснуть и он немного покрутившись заснул. Спал он беспокойно во сне он видел кошмары и каждый последующий был страшнее предыдущего. Проснулся Стас весь в поту, весь плед под ним был мокрый. Осмотревшись по сторонам, он увидел, что многие уже проснулись, но самым интересным было другое гномов-старожил в сарае не было. И не успел Стас еще дойти до Черепа, как двери в сарай открылись и на пороге появилось трое гномов и столько же орков.

— Всем подъем! — проорал незнакомый орк.

Все рабы начали вставать, а те, кто спали резко подскочили с пола даже не понимая, что происходит.

— Говорю один раз. Все послушно идут в колонне за нами. Если кто-то попытается бежать, переломаем сначала ноги, если после этого он попытается уползти настанет очередь рук, — сказал шутку орк над которой смеялись все кроме рабов. — Все на выход!

Большинство рабов испуганно смотрели на орков и гномов, не понимая, что сейчас происходит. Стас не был исключением он также боялся, как и остальные, вот только он догадывался, что именно сейчас происходит и куда их сейчас поведут.

— Живо на выход! — проорал орк и рабы неуверенной походкой начали выходить из сарая.

Рабов построили в две шеренги и окружив со всех сторон вывели на улицу. Стас стоял во втором ряду и смотрел по сторонам стараясь запоминать каждую мелочь. Он понимал, что скорее всего он делает это зря, но это хоть немного его отвлекало от того что их ждет очень скоро. Их вели в другую часть города, где они еще ни разу не бывали, основную часть пути они прошли по центральной улицы и только под конец свернули в переулки и пройдя совсем немного оказались у стены рукотворной пещеры.

Пройдя еще немного рабов подвели ко входу. Стас стоял на месте и рассматривал барельефы, украшающие вход. Чего там только не было, вот только тематика там была одна и та же, представителей различных рас на них пытали, и Стас без слов понял, куда их привели и что в скором времени с ними будет. Их какое-то время еще подержали у входа, а потом повели внутрь. Войдя в туннель Стас увидел очередные барельефы, от вида, которых у него побежали мурашки по спине, но даже они оказались полной ерундой по сравнению с тем, что он увидел, когда они почти прошли туннель.

Когда они подошли к выходу из тоннеля, ведущего в пещеру Стас увидел странную пленку, ее поверхность по внешнему виду напоминала мыльный пузырь. Рабы в нерешительности остановились, однако охрана несколькими пинками обратно привела рабов в движение. Пройдя пленку Стас оказался в пещере наполненную звуками, она была идеальной полукруглой формы с множеством уже знакомых картин. Но теперь все внимание Стаса было приковано не к изображению пыток на стенах, а к настоящим пыткам и душераздирающим крикам боли. По периметру пещеры были прикованы множество рабов, большинство из которых уже были мертвы. В середине пещеры было несколько пустых столов, а не далеко от них лежали тела.

— Ну вот мы и приплыли, — услышал Стас голос Черепа.

На это ничего не нужно было, Стас и сам прекрасно видел насколько сильно они попали.

Глава 14

Теперь будучи прикованным к одной из стен Стас понимал всю безнадежность своего положения. На себя он рассчитывать не мог так как по большому счету ничего интересного из себя не представлял. Надеяться на помощь друзей Черепа также не стоило, те ясно дали понять, что Черепа никто спасать не будет. Да и сам Череп в данный момент точно также, как и он сам был прикован к стене и тоже скорее всего не знал, что делать.

— Череп, — стараясь не привлекать внимания тихо позвал Стас.

— Молчи, — грубо шикнул в ответ Череп и исподлобья посмотрел на Стаса.

Стас в той же манере захотел ответить Черепу, но быстро сдулся, увидев проходящего недалеко гнома. Раз Череп не хотел со Стасом говорить он решил взять все в свои руки и попытаться найти способ бежать. Терять все равно кроме жизни ему было нечего, а ее могли забрать в любой момент. В первую очередь нужно было посмотреть по сторонам. Теперь постаравшись взять себя в руки и отрешившись от всего происходящего Стас постарался на весь этот ад посмотреть другими глазами. Он для начала огляделся по сторонам и увидел, что их только что приведенную группу хоть и приковали к стене, но в этом месте стены были абсолютно чисты. На них не было никаких следов пыток, капель крови и чего-то подобного. На стенах не было даже рисунков, словно они сейчас находились в предбаннике и только перейдя в следующую комнату они смогут насладиться всеми прелестями уготованной им участи.

Осмотрев все ближайшее пространство и больше не увидев ничего интересного Стас все свое внимание переключил на то что происходит дальше от него. И вот тут было на что посмотреть. В первую очередь его внимание привлекли люди в черных балахонах, то что это именно люди было легко понять по опущенным капюшонам. Человеческую голову Стас навряд ли перепутал с кем-нибудь еще. Так вот эти люди и занимались всеми пытками, а гномов в этой пещере было не так и много и выполняли они, по-видимому, только роли охранников.

Внимательно рассмотрев всех душегубов Стас продолжил рассматривать пещеру. Трупы рабов ранее прикованных к стене отстегивали гномы и относили в угол пещеры. Затем Стас перевел взгляд на середину пещеры и увидел уже знакомые три стола, вот только сейчас он заметил и еще одну не замеченную ранее деталь. Столы стояли в форме треугольника, а в самой середине этой конструкции находился черный кристалл на невысоком постаменте. Стас постарался рассмотреть кристалл, но сколько бы он на него не смотрел ничего необычного в нем он не увидел. После того как рассматривать кристалл ему надоело он перевел взгляд на пол пещеры заметил, что на нем также было что-то изображено. Вот, только чтобы увидеть, что там было изображено нужно было посмотреть на рисунок с высоты. Пока Стас размышлял что же такого может быть изображено на полу все мертвые рабы были сняты со стен.

Стас неожиданно заметил, что все звуки вокруг пропали, да и суета до недавнего времени присутствующая в пещере куда-то исчезла. Гномы и люди в балахонах застыли на месте и не двигались, словно ожидали дальнейшего развития событий. Однако шло время, но ничего не происходило у Стаса уже сильно затекли руки и, если пройдет еще немного он перестанет их вообще чувствовать. Он не знал радоваться этому или нет, но было и одно хорошее, пока ему никто ничего плохого не делал. Но радовался Стас недолго в пещеру вошли два человека в балахонах. Они разговаривали громко ни от кого не скрываясь, поэтому Стас не напрягаясь слышал каждое их слово.

— Урум, ритуал будет проходить не совсем так как бы хотелось и думаю покупатель не сильно будет доволен качеством изготовленного нами камня боли, — раздраженно сказал один из вошедших.

— И не говори Карим. Нам обещали трех магов, а достал сюда только двух и при том они даже не маги. Эти две соплячки обладают только даром к магии, который даже еще толком и не развит, — таким же тоном вторил ему второй.

— И теперь чтобы хоть как-то заполнить камень нам придется замучить чуть ли не всех наших рабов.

— Ну еще скажи, что ты этому сильно расстроился, — ехидно улыбаясь сказал Урум.

— Я бы предпочел сотню рабов заменить еще одним магом.

— Не ты бы один этого хотел, но мы имеем то что имеем и оттягивать еще больше не имеет никакого смысла. Не доставят нам еще одного мага к положенному времени, а ждать больше нет времени, послезавтра прибудет Корвиус и, если мы не сделаем камень тогда сами пойдем под нож.

— Нам как не крути все равно нужен третий на стол и простой смертный не подойдет или мы просто испортим весь ритуал.

— Думаю какое-нибудь мясо подберем, вон его сколько приволокли. И еще три десятка рабов еще скоро приведут. Ну а если среди них не найдем, то горожан хватает, — злобно хихикая сказал Урум.

— Тогда начнем поиски, а то почему-то мне кажется, что подходящий экземпляр мы быстро не найдем. Ты я надеюсь не забыл взять прорицателя?

— За кого ты меня держишь, конечно взял, — обиженно ответил Урум. — Хотел перед тобой позже похвастаться, но обстоятельства хотят, чтобы я опробовал его раньше, — договорив Урум откинул в сторону край балахона и снял с пояса небольшой мешок.

Урум понадобилось меньше секунды, чтобы развязать мешочек и столько же времени на то, чтобы извлечь на свет его содержимое. В одной руке человека находился мешок, а во второй белый куб.

— Откуда он у тебя? — удивленно спросил Карим.

— С последним караваном прибыл. Он когда-то принадлежал одному инквизитору, который по своей глупости лишился теперь такого ценного артефакта. Скажу тебя занятная вышла история…

— Знаю я тебя, сейчас еще пару часов будешь рассказывать всякие небылицы. Давай сначала делом займемся, а потом ты мне с три короба наврешь, как он у тебя оказался, — осек своего товарища Карим.

— Обязательно расскажу, все равно с тобой кроме меня никто не общается, — гнусаво засмеялся Урум и остановившись на месте повернулся в сторону рабов.

Стас видел взгляд Урума с которым он осматривал рабов, и он ему совершенно не нравился. Взгляд человека был полон безразличия и в то же время в нем было что-то зловещее или даже безумное. Словно на них смотрел мясник выбирающий жертву не для того, чтобы ее убить, а для того, чтобы с ней позабавиться и сделать все от себя возможное чтобы жертва мучилась не до последней капли крови, а до последней искры сознания. Стасу очень не хотелось, чтобы к нему эти два человека приближались хоть на метр, но кто же у него будет спрашивать разрешения.

— С какого края начнем? — спросил Урум.

— Мне все равно, только давай без лишних концертов. Издеваться начнешь позже, а сейчас найди мне третьего, — раздраженно сказал Карим.

Урум не стал долго думать и пошел к ближайшему рабу. Подойдя к рабу Урум издевательски загнал тому палец под ребра и услышав возглас боли довольно заулыбался, настроение у человека в балахоне поползло вверх. Следующее, что сделал Урум это, прикоснулся кубом к рабу. Прошло не больше нескольких секунд и цвет куба поменялся на грязно серый.

— Дерьмо, — дал оценку рабу Урум, — хотя, что я ожидал встретить среди этого мяса.

Урум сплюнул на каменный пол и пошел к следующему рабу, а у Стаса появилось какое-то неприятное предчувствие, хотя куда могло стать хуже он уже не представлял. Урум убрал куб от раба и тот сразу обратно стал белым, нашептывая ругательства про себя он пошел к следующему рабу. Подойдя к рабу Урум проделал все те же манипуляции с кубом и уже во второй раз увидел грязно серый цвет. В этот раз Урум не стал ругаться, а лишь ударил раба кулаком. Стас видел, как причинённая боль доставляла удовольствие садисту. Душегуб ходил от раба к рабу везде видел один и тот же цвет. Очень скоро Урум должен был добраться и до Стаса, но сначала он должен был проверить Черепа. Урум подошел к Черепу и с недовольным видом посмотрел на раба, Стас видел, что садисту чем-то сильно не приглянулся новый раб. Стас уже начал подумывать, что сейчас Черепа будут избивать, но его ожидания не оправдались и Урум просто дотронулся кубом до оголенного живота раба. Прошла секунда и куб загорелся светло желтым цветом.

— Удивлён, — искренне сказал душегуб, — ну что ж ты будешь первым кандидатом, конечно не то что нужно, но лучше остального мусора.

Урум договорив перешел к Стасу и без каких-либо разговоров сразу дал под дым.

— Будешь знать, как глазеть, — довольно сказал садист, — сейчас посмотрим на что ты сгодишься.

Сказал Урум и дотронулся кубом до Стаса. Прошла секунда, вторая, третья, но куб продолжал оставаться белого цвета. Садист озадаченно смотрел то на куб, то на Стаса пребывая в растерянности.

— Карим, бегом сюда! — проорал садист.

— Что там у тебя?! — в ответ прокричал Карим, по-видимому, не испытывал никакого желания куда-либо идти.

— Иди сюда! — злобно проорал Урум. — я тут нашел кое-что интересное, — быстро взяв себя в руки сказал садист.

Карим, больше не сказав ни слова подошел к своему товарищу и вопросительно на него посмотрел. Урум вместо того чтобы что-то говорить показал на куб, который все также соприкасался с телом Стаса.

— Не понял, — еле слышно пробубнил Карим.

— Что тебе непонятно? — улыбаясь сказал Урум.

— Но этого просто не может быть, странников на Волкруме не было уже больше сотни лет. Может твой прорицатель неисправен, — неуверенно сказал Карим.

— Сам ты неисправен, — сказал Урум и убрав от Стаса прорицателя дотронулся им до себя.

Прошла секунда и куб загорелся черным цветом, потом Урум убрал куб от себя и прикоснулся к Кариму и опять загорелся черный цвет.

— Тебе еще доказательства нужны? Тем более кто тебе сказал, что странники такая большая редкость, может просто они не попадались в лапы инквизиции, — не очень убедительно сказал Урум.

— Ладно будем считать, что убедил, проверь остальных, мало ли кого еще найдёшь.

— Среди рабов остался только мусор, — сказал Урум.

— Проверяй всех остальных. Судя по тому, что наши прозевали странника, то среди оставшихся можешь и мага найти.

— Не говори ерунды, — сказал Урум, но все-таки пошел проверять остальных рабов.

Карим и Урум пошли заниматься каждый своим делом, а Стас понял, что предчувствия его не обманули и закончить свою жизнь придется в ужасных муках.

— Стас, ты действительно странник, — сбоку послышался шепот Черепа.

— А какое это имеет значение? — безжизненным голосом ответил Стас.

— Ну все-таки, ведь если ты странник ты тут все должен разнести одним взмахом руки, — с какой-то надеждой в голосе сказал Череп.

— Я, Череп видимо не из тех странников, я могу махать лишь киркой, — продолжил обреченно говорить Стас.

— Но такого же просто не может быть, — растеряно сказал череп, сообразив, что с этой стороны нет смысла искать спасения.

— Все может быть, — уже совсем тихо сказал Стас.

На то чтобы проверить всех оставшихся рабов Уруму потребовалось чуть больше получаса. И это не потому что возникли какие-то проблемы, а потому что подвели еще две группы рабов. Проверены были все и среди них были обнаружены только несколько человек при прикосновении с которыми куб зажегся светло желтым цветом, в остальных случаях он загорался грязно серым цветом.

С проверкой было покончено настало время проводить ритуал. Рабов начали отстегивать от стен предбанника и переводить в места, где были изображены рисунки и уже там приковывать к стенам. Стаса и Черепа никто не трогал, так как им отводилась более важная роль в ритуале. Когда все простые рабы заняли свои места и вроде бы все было готово в пещеру вошло восемь гномов с двумя молодыми девушками. Стас их сразу узнал, это были магички, которым придется заплатить своими жизнями за легкомысленность.

Лаура и Тамара, Стас сразу вспомнил, как звали этих магичек. Стас видел, как тащили девушек, они даже не сопротивлялись. Можно было подумать, что они находятся без сознания или их просто чем-то опоили чтобы они не сопротивлялись. Но Стас увидел взгляд одной из девушек, та смотрела из стороны в сторону и в какой-то момент их взгляды встретились. Стас не был уверен, но вроде бы это была Тамара и в нем он увидел все страх и отчаяние, надежду и злость. Хорошо было видно, что девушку распирают эмоции, вот только этого было мало, нужно было действовать, а видимо этого они как раз и не могли делать. Вторая же девушка висела безвольной куклой, словно уже полностью смирилась со своей участью. Девушек завели в центр пещеры остановившись около столов.

Гномы продолжали крепко держать девушек, к которым подошло два человека в балахонах и вынув ножи начали срезать всю верхнюю часть одежды. Одна из девушек при этом вскрикнула, но получив пощечину тут же умолкла. Срезав всю лишнюю одежду с девушек их положили на стол и привязали. Как только с магичками было закончено несколько гномов в сопровождении человека пришли за Стасом. Со Стаса сняли кандалы и в этот момент он попытался вырваться, но хватка гномов оказалась сильнее и у Стаса получилось только несколько раз дернутся.

— Будьте благоразумны и тогда для вас все закончиться быстро, — спокойным тоном сказал человек в балахоне.

— Не закончиться, — зло прошипел Стас.

— Ну как знать, может у тебя сердечке не выдержит и твои мучения действительно закончатся быстро, ну а если нет, то готовься к долгому разговору, — все также спокойно улыбнувшись, сказал человек в балахоне.

Стаса так же, как и девушек подвели к столу вот только от лишней одежды он уже давно был освобожден и его сразу привязали к столу. Он чувствовал, как веревки обхватили его руки и ноги лишь голова осталась свободной, и он пытался разглядеть что происходит вокруг него. Недалеко от него прямо к полу пещеры приковывали Черепа, тот по-видимому, также пытался дергаться, но как видно из этого получилось лишь разбитое лицо. Взглянув дальше он увидел, что уже начались приготовления к началу ритуала. Один из садистов в балахоне начал торжественно вещать о важности ритуала и необходимости четкого выполнения всех действий. Пока садист продолжал разглагольствовать Стас, рассмотрел все с одной стороны пещеры, и теперь настало время глянуть, что делается, с другой ее стороны.

Стас перевернул голову, и первое что он увидел это лицо девушки. Оно было спокойным и собранным никаких следов истерики видно не было, в отличие от второй девушки. Стас видел, как у второй магички нескончаемым потоком текут слезы по лицу, глаза ее были открыты, но вот только ничего осмысленного там Стас не увидел. Внешний вид девушки был удручающим, и Стас не выдержал и перевел взгляд на первую девушку, а потом он увидел черный кристалл. Он смотрел на кристалл и не мог оторвать от него взгляда.

Сам кристалл не представлял ничего особенного, но вот что-то внутри его и притягивало взгляд. Чем больше Стас смотрел на кристалл, тем он больше замечал деталей. Он видел, как внутри кристалла бурлила энергия она нескончаемым густым потоком то опускалась вверх, то поднималась к вершине кристалла. На это можно было смотреть бесконечно долго, но вот только во всей этой прекрасной картине одна вещь портила всё. На одной из граней кристалла была небольшая трещинка, которая могла при каком-нибудь неудачном нажатии расшириться и тогда кристалл будет обречен.

«Дзинь»

Раздался неожиданно знакомый звоночек, и Стас вернул из состояния задумчивости реальный мир. Тут же все вокруг наполнилось звуками, слыша которые хотел вскочить на ноги и куда-нибудь убежать. Чего в этих звуках только не было, и душераздирающие крики от которых все стыло внутри, и мольбы о пощаде, переходящие тут же в угрозы, но все эти звуки не были главными. Стас слышал странную или даже страшную песнь слов в которой он не мог разобрать. Пусть Стас и не понимал слов, но ему этого и не нужно было он прекрасно осознавал, что эта песнь нужна этим проклятым садистам чтобы камень боли быстрее заполнялся энергией.

Стас повернул голову в сторону и его вида тут же пропали девушки и кристалл, зато теперь он видел, что делают с рабами. Впервые мгновения Стас испугался того, что его очень скоро ждет, он не питал лишних иллюзий и понимал, что как только закончат с рабами, возьмутся и за него. Ему неожиданно захотелось разреветься как девушка, которая лежала недалеко от него, и он уже собирался это сделать, как у него перед глазами появился образ другой магички, которая была совершенна спокойна. Как же это разозлило Стаса, как же хотелось поддаться слабости и просто сдастся, но теперь Стас этого не мог сделать и это его безумно злило.

— Стас, — во всей какофонии звуков Стас услышал знакомый голос.

Опустив взгляд ниже Стас увидел прикованного черепа, который смотрел на него.

— Стас ты можешь хоть что-нибудь сделать, иначе нам скоро придет конец, — взмолился Череп.

Стас впервые видел Черепа таким, он был по-настоящему испуган и, по-видимому, никакой помощи от него ожидать не стоило. Можно было рассчитывать только на себя и Стас, собрав всю злобу в кулак начал думать, как можно выбраться отсюда. В первую очередь он начал дергать руками проверяя настолько ли крепко его связали. Одна рука точно была привязана очень крепко, а вот вторая была привязана не настолько плотно, и Стас совсем немного мог двигать рукой. Это была, пожалуй, единственная возможность освободиться, и Стас изо всех сил начал двигать рукой туда-сюда пытаясь вытянуть руку.

— Идиот, не дергай так резко веревку и старайся делать это незаметней, а то сейчас некроманты заметят и все закончится так и не начавшись, — откуда-то сбоку послышался девичий голос.

Стас повернул голову и увидел смотрящую на него черноволосую девушку.

— Ты чего замер? Пытайся освободиться, времени совсем немного осталось, — прошипела девушка.

Пришлось последовать совету девушки и немного успокоившись Стас не спеша начал освобождать руку. Получалось не очень хорошо, рука начала двигаться немного свободнее, но все равно до полной свободы было еще далеко. Да еще и запястье начало болеть, мельком взглянув на руку он увидел, что та начала кровить.

— Ну вот настало и ваше время, — Стас услышал сбоку довольный голос.

Повернув голову Стас увидел подошедших к ним Урума и Карима.

— Ну с кого начнём? — спросил Урум.

— Думаю с блондинки, надо ее привести в чувства, а то я смотрю она совсем заскучала, — сказал Карим.

— А почему на странника не надели ошейник?

— Смысл? Наши ошейники на него не подействует, а он видно ничего не умеет раз попал к нам в лапы.

— А ты не думал, что он это сделал специально.

— Хватит продумывать, лучше приступай к делу, а то вон уже у столов начали резать рабов.

Карим подошел к блондинке и достав нож резанул ее по ноге. Блондинка истошно закричала, чем только вызвала довольный смех двух садистов. Следующей на очереди была брюнетка и она также получила порез на ноге и также, как и подруга закричала. Последним в этой очереди был Стас, к нему также подошел Карим и улыбаясь глядя в лицо рабу резанул ему по грудной клетке. Стас взвыл от боли и резко дернул всеми своими конечностями. Рука до этого будучи плохо завязанной с хрустом выскочила из петли, рука оказалась на свободе. Два смеющихся садиста не видели этого, что и сыграла с одним из них злую шутку. Стас не раздумывая схватился за нож и вырвал его из рук Карима. Садист отскочил в сторону, а Стас, поудобней перехватив нож попытался срезать веревку со второй руки. Но первая попытка освободить руку не получилось, а потом в себя пришли некроманты и ухмыляясь пошли на Стаса.

— Ну и что ты собираешься делать раб? — издевательским тоном спросил Урум.

Стаса и двух садистов разделяло всего несколько шагов, и он понял, что он просто не успеет освободить вторую руку. Единственный шанс освободится он упустил и теперь у него практически не было шансов на спасение. Оставалось только одно.

— Если вы сделаете хоть шаг я убью себя, — поднося нож к своему горлу сказал Стас.

— А ты смешной. Конечно плохо, что ты так легко умрешь, но в принципе тоже не плохо. Так что режь быстрее себе горло и не мешай нам работать.

Угрозы Стаса ни на что не повлияли и ему действительно ничего не оставалось, как сделать то, о чем он сам сказал. Смерть скорее всего будет быстрой вот только Стас не хотел так легко покидать этот мир и тут он вспомнил про маленькую трещину на одном черном кристалле. Шансов что он попадет куда нужно было немного, но он ничего не терял, зато в случае удачи ярости садистов не будет предела, и они точно не смогут выполнить полученный заказ. Все было решено и Стас, убрав нож от своего горло наотмашь ударил им по кристаллу. Удар вышел слабым и нож соприкоснувшись с кристаллом выскользнул из руки Стаса и отлетел в сторону.

— Ну ты и идиот раб, лучше бы ты себе перерезал горло, а так ты будешь мучиться пока не умрешь, — злорадствуя сказал Карим и обойдя стол подобрал свой нож.

— А теперь мы продолжим, — довольно сказал Урум и подошел к блондинке, — Карим привяжи этому идиоту руку.

Карим начал обходить стол, а Урум в это время занес над головой нож и нанес удар им блондинке прямо в живот.

— Аааааа… — закричала блондинка.

— Хрусть, — раздался треск, исходящий из района, где находился кристалл.

— Не понял, — обеспокоенно сказал Карим и взглянув на кристалл увидел, как по нему расползаются маленькие трещинки, — валим отсюда, сейчас здесь будет конец света!

Прокричал садит и развернувшись попытался убежать, но было уже поздно, кристалл лопнул пополам.

«Дзинь»

Глава 15

«Вы нанесли критический урон»

«Вы достигли шестого уровня»

«Ваша удача увеличилась на пять»

«Вам доступно пять очков основных характеристик и пять дополнительных характеристик»

«Вам доступна ветка развития «Магия»

«Вы получаете награду «Везунчик»

Перед глазами Стаса неожиданно пролетели строчки, он быстро вчитался в них и постарался запомнить все, что в них было написано. А потом начался форменный кошмар, в тот момент, когда кристалл лопнул пополам вся накопленная в нем энергия освободилась и начала разливаться по ближайшему пространству. Для Стаса время словно остановилось он видел, как из кристалла именно выливаются густые черные потоки. Темная энергия в первую очередь заполнило все пространство между столами, и через доли секунд кристалл пропал из виду. Следующие на очереди стали столы и лежащие на них.

Черная энергия в следующую долю секунды попыталась накрыть лежащих на столе вот только у нее получилось сделать это лишь частично. Энергия приблизилась к Стасу максимально близко окружив его вокруг, но сделать последний шаг у нее почему-то не получалось. Она остановилась от него в нескольких сантиметрах и даже не пыталась к нему приблизиться, приподняв голову Стас увидел, что и черноволосую девушку энергия не трогала, а вот с её подругой дела обстояли совершенно по-другому.

Блондинку накрыло черными потоками, и она исчезла из вида. Неожиданно раздался душераздирающий крик, и Стас пришел в себя. Он вспомнил, что у него была свободна одна рука и он, приподнявшись, начал развязывать другую руку.

— Давай быстрее освобождайся! — рядом с ним закричала брюнетка.

Стас немного помучавшись развязал руку, а потом освободил и ноги. Оказавшись на свободе Стас в первую очередь решил осмотреться по сторонам, но ему этого не дали сделать.

— Освобождай меня быстрее! — паникуя продолжила кричать брюнетка.

— Но как, — озадаченно сказал Стас, ему очень не хотелось входить в черное марево.

— Ножками, — вспылила девушка.

— Но тут же все в черной энергии и не видно куда можно ступать, — продолжил растерянно говорить Стас.

— Ты вообще, о чем? Ну, пожалуйста, освободи меня, а то неизвестно сколько мой кулон еще продержится, — начала истерить брюнетка.

— Сейчас я придумаю как к тебе перебраться и…

— Да слазь со стола и бегом ко мне, а то со мной скоро будет то же самое что и с Лаурой…

— А что с ней не так, ее же совсем не видно, — сказал Стас, продолжая не понимать, что ему делать.

— Мы в гнилом пятне и сейчас моя подруга проходит трансформацию…

— Стас да достал ты, не тупи и быстрее ты шевели булками, — сбоку послышался голос Черепа, которого также не тронула энергия, — если ты сейчас не ускоришься нам всем конец.

— Хорошо, — неуверенно сказал Стас и спрыгнул со стола.

Тут же под ногами послышался хруст, словно Стас ступал по битому стеклу. Стас практически не видел почему ему приходится ступать и опасался из-за этого на что-нибудь наступить. Черные сгустки все-также были рядом с ним и все-также не доходили до него каких-то пару сантиметров.

— Ну что с тобой не так, — растеряно сказала брюнетка, — у тебя под ногами обломки камня боли и ничего другого там нет. Главное не бери их в руки и ничего страшного с тобой тогда не произойдет, так что давай быстрее!

— Да не вижу я ничего, что у меня находится под ногами, кругом этот проклятый черный туман и из-за него я ничего не вижу! — вспылил Стас.

— Какой черный туман? — непонимающе спросила девушка, но потом решив отложить разборки на потом опять начала поторапливать Стаса.

Стас, шаркая ногами по каменному полу добрался до стола, к которому была привязана брюнетка. В первую очередь он начал развязывать ближайшую руку. Поначалу узел все никак не хотел поддаваться, но немного посопротивлявшись он быстро сдался, и Стас развязал руку.

— Я сама.

Как только рука девушки была освобождена она тут же сама, немного повернувшись на бок попыталась отвязать свою руку. Вот только из этого у нее ничего не вышло, и Стас наклонившись вперед слегка коснувшись груди брюнетки начал развязывать и вторую руку. Ноги уже развязывали совместно, дальнюю ногу девушка развязывала сама, ближняя была предоставлена Стасу. Справившись с веревками, девушка оказалась на свободе и сев на стол отвесила звонкую пощёчину Стасу.

— Ей влюбленные, вы еще долго будете миловаться?! Может все-таки вы вспомните про меня! — закричал Череп, тем самым привлекая к себе внимание.

— Иду, выкрикнул Стас и отвернувшись от девушки пошел в направлении Черепа.

При каждом шаге Стаса черный туман хоть и немного расступался перед ним, но он продолжал чувствовать себя дискомфортно.

— Да достал ты уже! — вспылила брюнетка, и спрыгнув на пол подошла к Стасу, и схватив его за руку потянула к Черепу.

Не прошло и десяти секунд как Череп также был развязан. И довольно потирая запястья смотрел на Стаса.

— Я знал, что ты выкинешь какой-нибудь фортель. А теперь пора сваливать отсюда, а то я смотрю тем, кому не повезло как нам начали уже трансформироваться.

— Расскажите, что вы видите, а то я из-за этой черноты все, что находится ниже пояса не вижу, — вспылили Стас.

— Да…

— Подожди девочка, не поднимай волну раньше времени. Если ты не видишь этого это не значит, что этого не существует, — быстро успокоившись сказал Череп. — Обсудим все, когда выберемся отсюда, а теперь за мной.

— УААА, — совсем рядом раздался очень неприятный звук, услышав который Стас от неожиданности вздрогнул.

— Вот и дождались, — вздохнув сказал Череп.

— Это Лаура, — начиная всхлипывать сказала брюнетка, из девушки, которая до этого ко всему относилась совершенно спокойно словно вытянули стержень.

— Ей уже не помочь, ты сама это прекрасно знаешь иначе бы ты уже давно кинулась ей на помощь, — жестко сказал Череп, — и это единственный шанс пока паника продолжается, когда некроманты придут в себя нам отсюда уже будет не выбраться.

И действительно Стас перевел взгляд дальше и посмотрел, что творится в пещере и увидел, что гномов и садистов в балахонах практически нигде нету. Вся пещера словно стала другой, все как будто стало тусклее и рисунки на стене померкли и выглядели еще более зловеще.

— Уааа, — начало раздаваться со всех сторон и от этих звуков у Стаса мурашки по спине начали бегать бесконечным хороводом.

— Сейчас если мы не поторопимся, то можно будет уже никуда не спешить, — начал поторапливать всех Череп.

Никто не стал против этого возражать, и троица направилась к выходу из пещеры. Череп с брюнеткой шли немного впереди, Стас же понемногу отставал он все также не видел куда ступает и из-за этого постоянно смотрел себе под ноги и старался об что-нибудь не споткнуться. Вот только это ему не помогло и в тот момент, когда Череп сделал шаг в сторону Стас сделал шаг вперед и в следующую секунду он отправился в полет.

Стас не успел среагировать на появившуюся из ниоткуда плиту и зацепился за ее край. Полет был совсем недолгим и буквально через полметра Стас приземлился всем телом на пол. Про скородив несколько десятков сантиметров по полу Стас вскочил на ноги и уже собирался догонять Черепа, когда обратил внимание на свою правую руку. Она была сжата практически в кулак, вот только сжаться до конца ей не давал черный комок, который он крепко держал. Повернув руку ладонью к себе и поднеся ее к лицу, он хорошо смог рассмотреть, что именно он держит. Этим комком оказалась черная энергия, от которой исходили неприятные ощущения.

Держать этот комом в руках было противно и он, разжав пальцы отбросил его в сторону. Комок пролетев с десяток метров врезался в один из бугров на черном ковре, который образовывал этот туман. То, что последовало дальше было полной неожиданностью для всех. Черный комок влетел в бугор и исчез в нем, а в следующее мгновение раздался громкий хлопок, за которым последовал душераздирающий рев, переходящий в неприятное похлюпывание.

«Дзинь»

«Уничтожен проклятый первого уровня. Вы получили девять очков опыта»

А потом Стас увидел, то что там произошло, так как, когда раздался хлопок вся черная энергия закрывающая бугор разошлась в стороны. На том месте лежало существо очень похожее на человека, вот только с ним до этого явно происходило что-то не очень хорошее. По всему телу у этого человека было много язв, руки и ноги стали длиннее, на которых появились длинный когти. Также сильно изменилась и голова бывшего человека, челюсть стала массивней, в которой явно стало больше зубов. В груди же этого монстра зияла огромная дыра, из-за которой видимо он решил стремительно покинуть этот мир.

— Стас, что ты только что сделал? — внимательно глядя на Стаса спросил Череп.

— Без понятия, — искренне ответил Стас

— Хватит прикидываться, начинай спасать наши жизни, — серьезно сказал Череп.

Брюнетка все это время молчала внимательно, смотря за происходящими событиями. Стас же решил высказаться все, что думает не только о происходящих событиях, но и о тех, кто это все организовал. Но быстро передумал, услышав многочисленные нечеловеческие возгласы со всех сторон.

— Ну вот и дотянули до последнего, — недовольно хмыкнул Череп.

— Лаура, — встревоженно сказала брюнетка.

Стас обернулся к столам и увидел еще одного монстра, который когда-то был симпатичной девушкой. Теперь же этот монстр был еще безобразней, чем тот которого он недавно убил. Но и это было еще не все, руки монстра были окутаны чернотой, что делало еще более опасный и устрашающий вид.

— Твоя подруга же обладала магией, — то ли спрашивая, то ли констатируя факт сказал Череп, — сильный из нее проклятый получился, лучше нам постараться сделать так, чтобы она нас не заметила.

— Парень ты можешь ее убить, я бы очень не хотела оставлять Лауру такой, — брюнетка с надеждой посмотрела на Стаса, проигнорировав последние слова Черепа, — я бы сама это сделала, но этот проклятый ошейник не дает мне колдовать.

— Я не знаю, как у меня получилось сделать это в прошлый раз…

— Ты просто попробуй что-нибудь сделать, она не должна остаться проклятой ее нужно упокоить чтобы ее душа нашла покой, — умоляюще смотря на Стаса, продолжила настаивать девушка.

— Я попробую, — сильно сомневаясь в будущем успехе, сказал Стас.

— У нас нет времени на эксперименты, если ты знаешь, что делать то делай это сейчас если нет, то не дури никому голову и давай выбираться отсюда, — раздраженно сказал Череп.

— Я попробую, — более уверенно сказал Стас.

Стас примерно представлял, что ему нужно сделать, вот только опускать руки в черное марево ему очень не хотелось. Колебался Стас недолго и буквально через секунду опустил руку в черноту, и сжав пальцы в кулак вытянул руку обратно. Еще не развернув кулак Стас увидел, что у него все получилось. Кулак крепко держал черную субстанцию, от которой очень сильно хотелось избавиться, и Стас не стал тянуть с этим. Прицелившись он занес руку для броска и мощным быстрым движением вытянул ее вперед при этом в самом конце разжав пальцы отправил черный комок энергии в сторону уже бывшего человека.

Комок энергии быстро набирая скорость полетел в сторону блондинки. Стас обрадовался, что у него все получилось, но при этом старался не показывать этого. Теперь он надеялся, что черный комок сделает свое дело и можно будет выбираться отсюда. Вот только надежды так и остались надеждами. Стас ожидал что комок, летящий прямо в грудь девушки, также проделает там огромную дыру. Вот только у проклятой на этот счет были свои планы, почувствовав, что ей угрожает опасность она, скрестив руки на груди приняла на них черный комок энергии. Черная энергия врезавшись в руки, вместо того чтобы разорвать их в клочья, стекла грязным ручейком по ним.

— Уааа, — стоявшая до этого бесцельно проклятая, увидев своего обидчика закричала.

— Ну вот, а я предупреждал. А теперь большой вопрос дадут ли нам теперь отсюда уйти, — начал язвить Череп, — теперь только не глупите, у нас есть еще немного времени пока проклятая будет срывать свои веревки с ног.

Стас скривился, но ничего не сказал. Он понимал, что Череп абсолютно прав, но и Тамаре он хотел помочь, вот только с этого ничего толкового не вышло. Череп схватил Тамару за руку и сильно дернув потянул за собой, девушка не сопротивлялась и пошла следом. Сзади разъяренно кричала проклятая срывая путы со своих ног. Стас, взглянув на проклятую тяжело вздохнул и уже собирался последовать следом за Черепом, когда неожиданно для самого себя остановился и потянулся двумя руками к черному мареву. Ему сильно не хотелось прикасаться к этой гадости, но быстро пересилив себя Стас решил сделать еще одну попытку.

Зачерпнув двумя руками, как можно больше черной энергии Стас приподнял руки на уровень груди и смотря на густую черную жижу свел ладони вместе, тем самым уплотняя черноту между ладоней. Получился большой комок, вот только на этот раз Стас не удовлетворился этим, а решил немного изменить комок. Обхватив комок руками Стас начал его сжимать, после чего начал разводить руки в разные стороны. Стас растягивал комок и через секунду у него в руках была своеобразная черная сосулька. Удовлетворившись полученным результатом Стас осмотрел сосульку, которая была не меньше тридцати сантиметров в длину, взял ее посередине одной рукой и пока Лаура была занята веревками кинул сосульку в нее. Проклятая почувствовала опасность и быстро выпрямившись собиралась отразить новую угрозу. Вот только единственное, что она успела сделать это выставить перед собой ладонь, но этого оказалось мало и черная игла, пробив ладонь проклятой насквозь, продолжила свое движение и через секунды попала ей в район груди. Куда именно он попал Стас не успел заметить, так как сразу же за попаданием раздался громкий хлопок, после которого проклятую отбросила на несколько метров назад.

«Дзинь»

«Вы успешно примени неизвестное вам заклинание игла смерти»

«Интеллект увеличен на один. Разблокирована ветка черной магии»

У Стаса в голове раздались знакомые звоночки, а потом начали перед глазами пробегать строчки. Вот только его это сейчас не волновало, ему было очень интересно, что же стало с проклятой. Ведь ни в момент, когда сосулька попала ей в грудь ни в момент, когда она отлетела в сторону она не издала ни единого звука. И от этого не было понятно смог ли Стас ее убить.

— Стас красавчик, вот только если ты не поторопишься тебе придется возиться с остальными проклятыми! — прокричал издалека Череп.

Стас обернулся и увидел, что Череп и Тамара уже проделали больше половины пути до выхода и их следовало догонять. Ему следовало поторопиться вот только черный туман никуда не делся и Стасу приходилось тратить много времени высматривая любое препятствие у себя под ногами.

— Нет у тебя препятствий на пути, можешь спокойно бежать! — прокричала брюнетка.

Времени совершенно не было тем более Стас видел, как по всей пещере поднимаются проклятые и поэтому следовало поторопиться и ему ничего не оставалось, как перейти на бег. Бежать, не видя куда ступаешь было не очень приятно, но ничего не оставалось, как довериться словам девушки. Вот только пробежав не больше десяти метров Стас умудрился найти за что зацепиться. Бежал Стас, быстро поэтому споткнувшись он отправился в полет намного дальше, чем в прошлый раз. Приземление вышло неудачным, и он до крови ободрал левую руку и левую часть живота.

— Да чтоб оно все пропало! — выходя из себя произнес Стас.

Злость, которая его переполняла, желала выйти наружу и больше всего Стас в этот момент злился на черный туман вокруг. Ему так хотелось, чтобы он куда-нибудь исчез, и он не придумал ничего лучше, как пнуть этот туман ногой. И в очередной раз за сегодня произошло то чего Стас не ожидал, он замахнулся ногой, и черная энергия на добрый десяток метров разошлась в стороны. Не успел Стас обрадоваться новому открытию, как недалеко от себя услышал злобное завывание. Посмотрев в сторону приближающихся звуков Стас увидел приближающего к нему проклятого. Он хоть и выглядел устрашающе, вот только до Лауры ему было далеко. Можно было попытаться убежать от проклятого, тем более тот еще был не очень близко, вот только Стас не знал на сколько проклятый может быть прытким и поэтому он решил не рисковать.

Стас опустил руки в черный туман и на этот раз уже не испытывал такого омерзения, как в прошлые разы. Он взял это на заметку и решил подумать об этом немного позже, а сейчас он, зачерпнув энергию двумя руками и уже представляя, что нужно сделать создал хорошо себя зарекомендовавшую иглу смерти. Взяв иглу в руку, он прицелился и отправил ее в проклятого, тот даже не сопротивлялся и даже не пытался хоть как-то защитить себя. Игла попала ему в живот, переломав проклятого пополам.

«Дзинь»

«Уничтожен проклятый первого уровня. Вы получили девять очков опыта»

— Эх, знать бы еще, что это за очки и куда их нужно девать, — пробубнил про себя Стас, после чего продолжил тихо говорить, — одно радует хоть что-то начало проясняться, да и сообщения теперь вижу.

Проговорив про себя слова Стас вскочил на ноги и побежал догонять черепа с Тамарой, которые уже практически были возле выхода. Бежал Стас так быстро, как только мог, ведь теперь он знал, что нужно делать чтобы под ногами больше не путалась пустота. Больше на своем пути Стас не встретил никаких препятствий и до выхода из пещеры добрался без проблем.

— Чего стоим, кого ждем? — довольно сказал Стас, подойдя к стоящим не подвижно Черепу и Тамаре.

— Тихо, — прошипела Тамара, — или опять хочешь на стол для жертвоприношений.

Стас не стал выяснять причины почему ему опять придется отправляться на стол, а просто посмотрел туда же куда смотрели и остальные. А посмотреть было на что, недалеко от выхода, ведущего в пещеру скопилась большая куча народа и они все как-то недобро поглядывали на вход, хотя причина этого всем была известна.

— Что будем делать? — озадачено спросил Стас, — я могу в них что-нибудь запулить.

— Смотрю тебе очень понравилось пользоваться магией, жалко вот только раньше ты ей почему-то не пользовался. Ты сможешь всех разом убить или хотя бы покалечить? — внимательно смотря на Стаса, спросил Череп.

— Не уверен, могу конечно попробовать, но за результат не ручаюсь. Я вашей магией в первый раз жизни пользовался и еще до конца не понял, как это нужно делать, — неуверенно ответил Стас.

— Ну что я могу тогда вам сказать, здесь оставаться долго нельзя из-за проклятых которые в скором времени полезут отсюда, да и некроманты с теми же намерениями полезут сюда…

— Уааа, — раздался совсем недалеко уже знакомый зловещий рев.

«Дзинь»

«Задание: убейте проклятую низшего уровня. Награда: повышение репутации у светлых сил, в случае быстрого выполнения задания будет получена дополнительная награда. В случае провала задания репутация среди светлых сил будет понижена»

— Что же там опять к нам лезет, — раздраженно сказал Череп, — слушайте меня внимательно сейчас я отвлеку всю эту ораву, а вы постараетесь незаметно выскользнуть отсюда и добраться до шахт и уже оттуда искать выход.

— А как же ты? — спросила Тамара.

— За меня можете не переживать, я и не с таких передряг выпутывался, — гордо выпятив грудь вперед сказал Череп.

Пока Череп и Тамара продолжали выяснять, что каждому предстоит делать Стас наблюдал за приближающейся проклятой. Это была Лаура, Стас понял это увидев уже редкие белые волосы на голове, по отсутствующей правой руке и подволакивающей ноге. Проклятая сильно пострадала во время их последнего столкновения, вот только почему-то смотрелась она еще более зловеще и шла Лаура прямиком на него, словно вокруг больше не было никого.

Стас смотрел на приближающуюся проклятую и думал, что ему делать. Сейчас можно было не обращать внимание на задание и постараться скрыться из пещеры, а разбираться с проклятой оставить на некромантов. Вот только он в очередной раз за сегодня поступил для себя нелогично. Он решил разобраться с проклятой тем более до черного марева пройти было не так и далеко. Вернувшись обратно в пещеру Стас подошел к черному туману, времени было немного поэтому тратить его на долгие раздумья он не собирался. Он понимал, что раз игла смерти не смогла успокоить проклятую, то нужно было создать что-нибудь помощнее. И в тот момент, когда он собирался зачерпнуть черной энергии из тумана он краем глаза заметил, что в него что-то летит. Рассматривать, что именно в него запустили времени, не было и он просто сделал перекат, через плечо который он не раз видел в различных боевиках. Вот только раньше Стас этого не пробовал и вместо переката он плашмя плюхнулся на спину.

Горевать о болящей спине не было времени и Стас, вскочив на ноги взглянул на идущую к нему Лауру. В единственной ее руке появился знакомый ему комок, и она собиралась отправить его в Стаса. И в этот раз он не был уверен, что сможет избежать попадания. Стас уже начал обдумывать что ему лучше всего сделать, когда в голову проклятой прилетел камень.

— Лаура, я тут! — раздался голос Тамары.

Проклятая на мгновение отвлеклась на новую цель, а в это время Стас решил воспользоваться предоставленным ему шансом. Сидя на каменном полу он практически с головой был погружен в черное марево и для того чтобы взять энергию ему нужно было только немного вытянуть руки, что в принципе он и сделал. Вытянув руки вперед, он начал хватать черную энергию, одной рукой он делал комки и присоединял их к уже сделанным ранее комкам, которые держала вторая рука. Сделав пять комков и соединив их между собой Стас начал вытягивать комки в длину. Через секунду у него в руке была уже хорошо знакомая ему сосулька, только намного больших размеров. Не тратя больше времени Стас замахнулся и отправил огромную сосульку в проклятую. Лаура вновь почувствовала, что ей снова грозит опасность и опять выставила руку перед собой. Только это ей, как и в прошлый раз не помогло, сосулька разорвала руку на неровные две части и продолжила свое движение, остановившись только когда достигла Лауры. А потом вся верхняя часть проклятой просто исчезла.

«Дзинь»

«Вы впервые применили копье смерти. Ваша склонность к темной магии увеличивается. Вы получается ранг ученик-самоучка»

«Задание убить проклятую низшего уровня выполнено. Ваша репутация среди светлых рас повышается на пять пунктов. За быстрое выполнение задания вам на выбор доступно открытие двух…»

— Стас хватит мечтать у нас нет на это времени! Вы выдвигаетесь прямо сейчас или нам придется начать общаться с некромантами! — раздраженно прокричал Череп.

Стас не успел дочитать сообщение решив его отложить на более позднее время. Оглядевшись по сторонам, он увидел, что проклятые до этого бесцельно стоящие на месте двинулись в их сторону и очень скоро если он не уберется отсюда ему, придется сражаться и с ними. Поэтому быстро добравшись до выхода из пещеры, он стал ждать, что скажет Череп.

— Так я сейчас выбегаю и привлекаю внимание всех и как только они отвлекутся бегите к шахтам.

Все было обговорено и больше Череп не стал ничего говорить, выскочил наружу. Он хоть ничего и не кричал, но своим появлением привлек к себе внимание и группа некромантов тут же увидела беглеца переключив все свое внимание на него.

— Бежим, — сказала Тамара и потянула за собой Стаса.

Нескольких секунд им хватило чтобы незаметно выбежать из пещеры и добраться до ближайшего укрытия. Теперь оставалось только добраться до шахты.

Глава 16

В небольшом укрытии, которое из себя представляло покосившийся сарай Тамара и Стас провели достаточно много времени. И все это время они старались вести себя, как можно незаметней, так как мимо постоянно проходили некроманты в сопровождении гномов. Стас лежал на полу сарая осторожно выглядывая из-за угла наблюдал за всем происходящим снаружи. Суеты вокруг пещеры было много, однако паники не было никакой. А в скором времени в нее зашли некроманты в сопровождении гномов и буквально через пару минут выскочили обратно.

После этого суеты стало еще больше, к входу в пещеру подтянули с десяток клеток и несколько больших ящиков. Вход в пещеру перегородили и какое-то время туда никто не заходил. Гномы бегали возле входа в пещеру и расставляли что-то на землю, что именно они клали на землю, не было видно из-за большого расстояния. Не только Стасу было интересно смотреть за некромантами, но и Тамаре также было любопытно наблюдать за происходящим. И каждый раз она отодвигала Стаса в сторону мешая ему наблюдать.

— Тома, ты успокоишься?! — говоря шепотом, сказал Стас.

— Томой меня могут называть только друзья, а ты к ним не относишься! — так же шепотом ответила Тамара.

— Мне пофигу, кто тебя как зовет. Но я тебя прошу не мешай мне, а если хочешь смотреть, то просто ляг рядом.

— Может мне еще что сделать! — раздраженно сказала Тамара, начиная, повышать голос.

— Успокойся! — не повышая голоса шикнул на нее Стас, — меня ты совершенно не интересуешь ни в каком плане, сейчас я хочу одного видеть, что происходит и в удачный момент свалить отсюда.

Стасу хорошо было видно, что она все равно была не согласна с его словами, но перечить она больше не стала и легла рядом плотно прижавшись. Теперь они оба наблюдали за действиями некромантов. А те уже перешли к активным действиям и открыв большие ящики достали оттуда какие-то непонятные приспособления.

— Что они делают? — еле слышно задал вопрос Стас.

— А я откуда знаю, я же не эксперт по некромантам, — буркнула в ответ Тамара.

После такого ответа у Стаса отпало всякое желание общаться, и он все свое внимание сосредоточил на действиях некромантов. Некроманты открыли ящики, и достали оттуда несколько непонятных приспособлений, затем оттуда же вынули несколько квадратных ящиков. Один из ящиков поднесли к непонятному устройству, после чего соединили их между собой. Последнее, что сделали некроманты это, взяли последний ящик и открыв его они достали оттуда один небольшой кристалл и положили его на ящик, который был соединен с устройством. Дальше некроманты перепроверили все устройство несколько раз, взяли его в руки и пошли в сопровождении десятка гномов в пещеру, заблаговременно открыв проход.

Остальные некроманты и гномы заняли позиции вокруг входа в пещеру и стали ждать. Один из таких постов был недалеко от сарая, в котором прятался Стас и Тамара. Этот пост скорее всего расположился бы в самом сарае, чтобы не находится на виду у всех. Вот только внешний вид сарая не внушал доверия и только поэтому в него до сих пор еще никто не заглядывал.

Прошло больше получаса и кроме ходящих туда-сюда патрулей Стас никого не видел. А потом наконец-то из пещеры вышли некроманты и гномы, которые тащили за собой пятерых связанных по рукам и ногам проклятых. Также Стас обратил внимание, что кристалл лежащий на коробе стал черного цвета.

— Нам нужно отсюда, как можно быстрее уходить, — тихо заговорила Тамара.

— Я бы согласился бы с тобой, вот только сейчас это сделать практически невозможно из-за вон тех двух гномов, сидящих недалеко от входа. Но если конечно ты знаешь, как незаметно выбраться отсюда…

— Хватит ерничать! — на этот раз стараясь не повышать голос, сказала Тамара, — я сейчас говорю о том, что когда найдут тело Лауры некроманты задумаются о тех, кто смог с ней такое сотворить и вот. Как ты думаешь, что они тогда предпримут?

— Ясно что, будут тщательно искать таких умельцев и если очень постараются, то найдут их забившимися в угол в сарайчике, стоящем неподалеку.

— Ты опять за свое? — начала злится девушка, — думай, как нам выбраться отсюда.

— Будем ждать, другие варианты мне в голову пока, что не приходит. Конечно я могу попробовать провернуть тот же фокус, что и Череп. Вот только если честно за результат я поручиться не могу.

— И в чем же я так в жизни накосячила… — начала тихо причитать Тамара, говоря все тише и тише.

Последних слов Стас не слышал, и совершенно по этому поводу не переживал. Сейчас он видел, как гномы закидывали проклятых в клетки, а два некроманта аккуратно сняв кристалл, перенесли его в короб и на его место принесли другой. В данный момент выбраться из сарая было равносильно капитуляции. Нужно было лежать и дальше ждать подходящего момента. Некроманты, проделав все необходимые процедуры ушли обратно в пещеру. Стас же продолжил смотреть по сторонам, но чем дальше шло время, тем меньше происходило изменений. В какой-то момент Стас чуть не задремал, но сон так и не успел наступить так как пустой желудок был против этого. А еще он стал урчать так громко, что Стас начал переживать, что их из-за этих звуков, смогут раскрыть. Но как говориться беда не приходит одна и в тот момент, когда у Стаса желудок в очередной раз начал протестовать, к нему за компанию присоединился соседний желудок. Вот только протесты продолжались недолго, так как по-видимому желудки решили сменить формат мероприятия. И теперь желудки соревновались какой из них сможет громче проурчать.

— Может ты наконец-то возьмешь себя в руки, ты же мужчина, — тихо пробурчала рядом лежащая Тамара.

— Интересно, как же это связано, — ответил Стас.

— Это не мои проблемы, поэтому если ты не прекратишь нас скоро найдут.

— Может выключишь режим принцессы, а то в таком виде ты на нее плохо похожа. Тем более, где это было видано, чтобы принцессы в общественных местах ходили топлесс, — решил поставить на места девушку Стас, и ему было совершенно плевать на ее чувства.

— Пошел ты, — сказала Тамара и встав на коленки осторожно переползла в угол Сарая, где и села, прижав к своей груди ноги.

Стас сделал вид, что ничего только что не произошло и продолжил смотреть за выходом из пещеры. Некроманты и гномы уже очень долго находились в пещере и было непонятно, когда они вернуться. Желудок Стаса, потеряв поддержку и видимо поняв, что кормить его никто не собирается, обиделся и решил замолчать. И в тот момент, когда он решил это сделать на Стаса вновь навалилась дремота и на этот раз сопротивляться ей становилось все тяжелее. Веки у Стаса опускались он так лежал несколько секунд и вновь открывал глаза, а потом веки вновь тяжелели и опускались. С каждым разом глаза открывать становилось все тяжелее и тяжелее и очень скоро сон должен был победить.

Сон бы действительно в скором времени взял верх, вот только когда Стас в очередной раз через силу открыл глаза он, увидел вышедших из пещеры некромантов и гномов. Сон быстро улетучился, и он увидел, что в этот раз у некромантов прошло не все так гладко, как в прошлый раз. Было хорошо видно, что несколько гномов выходя из пещеры сильно прихрамывали, а один гном держал за локоть свою окровавленную руку.

На этот раз добыча у некромантов была побогаче. Заполненный черной энергией кристалл был всего один, зато плененных проклятых было семеро и были они куда агрессивнее предыдущих, но их, как и предыдущих проклятых распихали по клеткам. В это же время произошла смена некромантов на собирающем энергию устройстве, а заодно с этим и гномы отправили покалеченных в госпиталь и восполнили свои ряды. А затем произошло то что Стас видел уже не в первый раз некроманты с гномами опять отправились в пещеру.

Все шло по одному и тому же кругу, и Стас начал задумываться, что сидя на месте они могут досидеться до проблем. Нужно было срочно придумать, как выбраться из временного убежища и добраться до входа в шахту. Идей не было совсем, но это не значило, что они не появятся в ближайшее время. И Стас, отогнав все мысли о сне, продолжил лежать и ждать шанса. Он чувствовал, что он обязательно появиться и нужно им будет только воспользоваться. Тем более сейчас появилось одно место возле входа в пещеру, где было не все так спокойно.

Последние проклятые, которых привели из пещеры вели себя через чур неадекватно, они лежали на полу клетки и пытались вырваться из пут. У большинства кроме бессмысленных дрыганий ничего не получалось, но вот у одного каким-то образом получилось освободить сначала одну руку, а потом и другую. Все шло к тому, что проклятый очень скоро сможет избавиться от веревок, вот только проклятый находился в клетке шансов из которой у него выбраться практически не было. Но проклятого наличие или отсутствие каких-то там шансов совершенно не волновало и он, освободившись от пут тут же вцепился в прутья клетки пытаясь их раздвинуть.

Потуги проклятого развеселили охрану, находящуюся недалеко от клетки, гномы смеялись так громко, что их гогот легко долетел до Стаса. Вот только смех быстро закончился, когда по ближайшей округе раздался скрип и прутья начали медленно расходиться в стороны. Стас понял, что это действительно тот шанс, которым нужно было воспользоваться.

— Тома, быстро ползи сюда, — возбужденно протараторил Стас, даже не заметив, что слова он сказал, забыв о шепоте.

Тамара не стала ничего высказывать, решив для начала посмотреть, что же происходит снаружи, а только потом высказывать свое фи, если ее напрасно позвали. Она добралась до Стаса и немного высунув голову начала всматриваться в том же направлении, в которое смотрел рядом лежащий парень. Она смотрела на клетку и на беснующего в ней проклятого вот только, что в этом необычного она не понимала. Тамара уже хотела все высказать Стасу, и в голове начала подбирать какое-нибудь словцо, чтобы наверняка обидеть этого грязного чурбана. Когда неожиданно для девушки, раздался еще один скрежет и прут в клетке сдвинулся на добрый десяток сантиметров.

— Уаааууу, — довольно прокричал проклятый.

А гномы до этого сидящие на постах рванули с места по направлению клетки.

— Бежим! — сказал Стас и схватив за руку Тамару потащил ее за собой.

Быстро выскочить из сарая все равно не получилось, когда Стас потянул брюнетку за собой она не удержалась на ногах и упала на колени. Поэтому Стасу пришлось остановиться и помочь Тамаре встать на ноги. И уже после этого они вышли из сарая, и стараясь не привлекать внимания пошли по улице города. Отойдя на сотню метров оба беглеца вздохнули свободней, так как никакой погони за ними не намечалось.

— Вроде бы и вырвались и можно перевести дух, вот только знаешь, что Тамара. На нас то одежды почти нет, особенно на тебе. И вот мне, что кажется, что любой встречный посчитает это очень странным.

— Твои предложения? Что-то я не вижу здесь мест, где можно было бы разжиться одеждой, — с сарказмом в голосе сказала Тамара.

— Может как-нибудь в тень переместимся и тогда наши шансы немного повысятся, а еще лучше перейдем на какую-нибудь второстепенную улицу.

— Ну раз ты такой умный то веди, я-то все равно не в курсе где находится ваша шахта.

— Иди за мной, — сказал Стас и пошел в переулок.

Тамара последовала за ним, руками прикрывая свою обнаженную грудь. Стас шел, не спеша стараясь прислушиваться к каждому шороху, а заодно выбирая места потемнее, что было сделать не так и сложно. Ведь сам город находился в огромной пещере и никакого естественного освещения соответственно не было. А искусственное освещало только самые важные участки города, потому что такое освещение было удовольствием не из самых дешевых.

— Нам долго еще идти, — начала канючить Тамара.

— Таким темпом максимум минут десять. У тебя что-то случилось? — спросил Стас.

— Я ноги стерла, идти могу, но сколько так выдержу я не знаю.

— Терпи, самое главное добраться до шахты, а там нас уже никто не достанет, — решил обнадежить девушку Стас, сам будучи не уверенным в своих словах.

На всем протяжении пути до входа в шахту они несколько раз слышали голоса, но каждый раз как приближались к источнику шума они прятались в тени и пережидали, когда вероятность попасться исчезнет продолжили свой путь. Так прячась и перебегая опасные участки они и добрались до входа в шахту. Возле входа никого не было, поэтому можно было никого не опасаясь идти в шахту. Тамара так и собиралась сделать, но Стас, придержал ее за плечо остановил.

— Не спеши, тут недалеко есть кладовая, может там получится разжиться чем-нибудь полезным.

— Так веди, — раздраженно сказала Тамара.

Пройдя с десяток метров вдоль стены, они добрались до той самой кладовой. Подойдя к которой Стас еще раз осмотрелся, после чего открыл дверь в кладовую. Стас зашел внутрь, оставив Тамару снаружи наблюдать не появится ли какие-нибудь преследователи или какой-нибудь случайный прохожий. Сам же Стас в это время проверял каждый уголок кладовой. Смотреть там практически было не на что, как в принципе и брать. Из всего того, что там было найдено он больше всего обрадовался трем бутербродам и одной бутылке с непонятной жидкостью. По итогу он взял кирку, с которой он уже не раз работал, три светлячка, кусок ветоши лежавший в углу и небольшой запас снеди. Дальше поиски продолжать было бессмысленно и Стас, взяв все что он нашел и вышел из кладовки.

— Пошли в шахту, там сможем немного перекусить, — сказал Стас, показывая бутерброды.

— Пошли, коротко сказала девушка и поспешила обратно ко входу в шахту.

Войдя в шахту, они не стали сразу садиться на привал, а по совету Стаса продолжили путь до первого ответвления от основного ствола шахты. На первый взгляд идти было немного, однако начала сказываться усталость и плюс все то что они успели пережить за последнее время. И в итоге до нужного ответвления пришлось потратить вдвое больше времени, чем обычно уходило у Стаса. Зато добравшись до нужной развилки они прошли еще с десяток метров, и по плюхавшись на пятые точки облокотились на стены шахты. Стас сразу же взял импровизированный узелок и достал оттуда бутыль и два бутерброда, один из которых протянул Тамаре.

— Только не глотай все сразу, пережевывай тщательно. У нас остается еще один бутерброд на двоих и больше в ближайшее время еды не предвидится, — устало сказал Стас и медленно начал жевать бутерброд.

Тамара сначала послушалась совета и жевала медленно, вот только хватило ее ненадолго и вторую часть бутерброда она просто проглотила. Стас взглянул на нее и понял, что та даже немного не утолила голода и протянул последний бутерброд.

— Ешь, все равно им обоим не насытиться.

— Спасибо, — искренне ответила девушка и на этот раз не спеша съела весь бутерброд.

— А теперь давай посмотрим твои ноги, — сказал Стас и подсел поближе к девушке.

Тамара, видно расценив это по-своему тут же прикрыла грудь и что-то хотела сказать, но Стас не дал ей этого сделать.

— Вот я так и знал, что у баб только мысли об одном, а мне нужно от тебя другое. Сейчас мне нужно оценить состояние твоих ног, чтобы понять сколько еще ты сможешь пройти. Если ты думаешь, что когда ты не сможешь идти я потяну тебя на собственном горбу ты глубоко ошибаешься, — сказал уверенно Стас и спокойно взяв стопу девушки начал ее осматривать.

Быстро осмотрев сперва одну ногу, а потом и вторую Стас хмыкнул себе под нос, после чего заговорил.

— Ну что я могу сказать, бегать ты на них конечно долго не сможешь, но пройти сколько нужно пройдешь. Но для этого твои подошвы нужно обработать.

— Делай все, что считаешь нужным, — сказала девушка и прикрыла глаза.

Стас по этому поводу не стал ничего говорить. А лишь взял в руки бутылку откупорил ее, после чего горлышко поднес к носу и принюхался. В нос ударил резкий запах и не нужно было быть профессором, чтобы догадаться, что в бутылке был алкоголь. В принципе Стас на это и рассчитывал. Убедившись, что в бутылке находится алкоголь, Стас взял принесенную с собой ветошь и начал разрывать ее на три куска. При этом Тамара продолжала сидеть с закрытыми глазами и делать вид, что она заснула. Разорвав ветошь на нужные куски Стас один кусочек положил себе на колено. Затем взял в руки бутылку и аккуратно стараясь не разливать много ценного напитка налив себе в ладонь немного алкоголя, после чего поставил бутыль на каменный пол. Закончив с приготовлениями Стас взял правую ногу брюнетки и начал осторожно протирать ногу.

— Что ты делаешь? — взвизгнула Тамара.

— Обеззараживаю твою ногу, так что терпи. Ты же не привычная ходить по грязи, глядишь и заразу какую-нибудь подцепишь.

Десять минут ушло у Стаса, чтобы очистить ноги от грязи и более-менее аккуратно перевязать их кусками ветоши.

— Надолго конечно этих повязок не хватит, но какое-то время ты сможешь идти, не переживая за свои ноги.

— Спасибо, — сказала Тамара.

— Не спеши благодарить, вот тебе подарок от меня, — сказал Стас и протянул еще один кусок ветоши Тамаре.

— Зачем он мне? — недоуменно спросила Тамара, рассматривая кусок тряпки.

— Безобразие свое спрячешь, а то не пристало благородной девушке, ходить как низшая женщина, — улыбаясь в максимальную ширину своего рта, сказал Стас.

— Ах ты ж грязное отродье, да чтоб эта была последняя грудь, которую ты видишь в своей жизни. Да чтоб тебе вообще… только обезьяны любили, — злобно высказалась Тамара, но грудь свою быстро прикрыла.

— Ну вот так всегда, хочешь для кого-то сделать что-то хорошее, а в ответ тебе всяких гадостей еще наговорят, — нашел что ответить на это Стас.

— Животное, — еще раз сказала Тамара, но на этот раз в ее голосе не было никакой злости.

— Тамара, — решил не ждать пока она окончательно успокоиться и задал интересовавший его вопрос, — а что это у тебя за ошейник на шее?

Стас видел по лицу Тамара, что та еще была зла, однако видимо на этот раз она решила не грубить и ответила спокойно.

— Этот ошейник блокирует мои магические способности, и пока его не снимут я буду обычным человеком.

— Обычным человеком тоже неплохо быть, тут только самое главное в неприятности не попадать. Хотя думаю, не во всех ситуациях и способности помогут, — сказал Стас и увидел как о его слов скривилась Тамара.

— Это все из-за меня. Я могла попытаться спасти ее, но в тот момент я думала только о своей шкуре. Я даже не попыталась что-нибудь сделать, — начала истерить Тамара.

Стас уже пожалел, что задел эту тему, так как видел, что у девушки по лицу уже начали течь слезы. С этим срочно нужно было что-то делать иначе, потом все может зайти намного дальше.

— Ты не могла ничего сделать, и в этом нет твоей вины.

— Я могла тебя поторопить и первой попросить спасти Лауру.

— Сомневаюсь, что из этого получилось бы что путное. Лучше мне скажи почему тебя не тронула черная энергия.

— Из-за этого, — Тамара согнула руку в локте и показала совсем крохотный браслет на запястье, — его мне подарила моя бабушка на удачу. Это своеобразный оберег от темных сил. Мне повезло, что он выглядит очень дешево и только поэтому его не сняли с меня.

— С этим мы разобрались, а теперь можно я взгляну на твой ошейник. А то он выглядит обычной тряпкой, и мне непонятно как он может хоть что-нибудь блокировать.

— Смотри если хочешь, — не стала возражать брюнетка.

Для того чтобы хорошенько рассмотреть ошейник Стасу пришлось подсесть поближе. Наклонившись к шее девушке, он пытался рассмотреть ошейник, но это было не очень удобно и все время хотелось его взять в руки, чтобы было лучше видно.

— Можно, я дотронусь до ошейника? — спросил Стас.

— Я же тебе уже дала свое разрешение, так что делай что хочешь, — безразличием в голосе, ответила Тамара.

Услышав то, что хотел Стас начал действовать, он подсел еще ближе с боку девушки и аккуратно используя по два пальца обеих рук он начал оттягивать ткань ошейника в сторону. Оттянув немного ткань он ничего нового не увидел, это был обычный кусок ткани и ничего больше. Стас уже хотел все закончить, когда на внутренней стороне ошейника он заметил какие-то иероглифы. Для того чтобы увидеть, что же написано на внутренней стороне ошейника ему пришлось еще немного оттянуть ошейник, после чего он начал выворачивать его на изнанку. ХРУМ!! Раздался треск и ошейник разорвался.

«Дзинь»

Раздался знакомый звоночек в ушах Стаса вот только никаких сообщений не появилось. Он ничего по этому поводу не успел даже подумать, когда Тамара неожиданно вскочила на ноги и радостно зажгла на ладошке небольшой огонек. В руке Стаса оставался кусок ошейника, который ему как-то удалось снять с девушки.

— Как тебе это удалось? — одновременно с радостью в голосе и настороженностью в глазах, спросила Тамара.

— Без понятия, я его просто потянул на себя.

— А ты не некромант часом? — разжигая еще больший огонек, спросила брюнетка.

— М-да, может я еще и сатана?

— А кто это?

— Проехали, если бы я был некромантом разве я попал бы на стол?

— Кто вас знает, может просто твои дружки не смогли найти подходящей жертвы и решили избавиться от тебя. Тем более у тебя очень хорошо получалось использовать…

— Хватит выдумывать всякую ересь, если бы я был тем, о ком ты говоришь. То у нас бы точно не получилось сбежать.

— А кто ты? — внимательно глядя на него спросила девушка.

— Я шахтер, которому немного повезло. И раз у тебя появились силы давай-ка отправимся в путь, пока твой запал не иссяк.

Тамаре нечего было на это возразить, поэтому Стас поднял с каменного пола кирку и светлячков направился в основную шахту, за ним молча последовала и Тамара.

Глава 17

Шли они молча уже давно и также давно покинули знакомые для Стаса места. Тамара думала о чем-то о своем, а Стас смотрел по сторонам всматриваясь в каждый темный участок. Ему очень не хотелось попасть в ни ы чьи-либо руки и не тем более лапы. Он хотел сам за себя решать и идти туда куда захочет сам, а для этого сначала нужно было выбраться отсюда. И Стас был полон решимости сделать все, что от него потребуется, чтобы вырваться на свободу. Стас периодически поглядывал на брюнетку и видел, что от былой ее бравады не осталось и следа, она вся согнулась и не обращая ни на что внимания шла следом за ним. Можно было попытаться вывести ее из этого состояния, но Стас не знал нужно ли ему это, тем более девушка сама не стремилась идти на контакт.

Пока Стас размышлял, что ему лучше всего сделать с Тамарой, он пропустил тот момент, когда впервые вдалеке появился луч света. Стас еще не успел, как следует обрадоваться, когда понял, что они еще не могли добраться до выхода на поверхность. Так как тогда бы они с Черепом уже бы давно бы сбежали на свободу и тогда он не побывал бы в пещере и не увидел всех тех ужасов.

— Я сейчас погашу свет, так что держись за меня и старайся идти, как можно тише, — скомандовал Стас и стал ближе к девушке.

— Хорошо, — не став задавать никаких вопросов ответила Тамара, и взяла Стаса за руку.

Стас выключил светлячок и вокруг них сразу стало темно, зато отчетливо стал виден свет в конце тоннеля. Теперь им приходилось красться, стараясь издавать при этом как можно меньше звуков. Если у Стаса это получалось довольно неплохо, сказывался опыт проведенных в шахтах, то у Тамары с этим дела обстояли не очень. Она не могла пройти и пяти метров что-нибудь не задев. Поэтому Стасу ничего не оставалось, как смириться с этим и надеяться, что посторонние звуки никто не услышит. С каждым пройденным метром пятнышко света увеличивалось, а заодно и появились звуки работы кирок. Стас отчетливо слышал знакомые звуки и сердце у него немного отлегло, но расслабляться он все равно не собирался.

Пройдя еще немного Стас остановился на границе света и тьмы. Не ожидавшая такого поворота Тамара врезалась ему в спину, но, как и раньше решила промолчать, сперва узнав почему они остановились. Тамара вышла из-за спины Стаса и стала рядом, молча наблюдая затем, что происходит в резко расширившейся шахте. В огромной шахте работало два гнома, а еще один гном возился возле рюкзаков. Сама же шахта из себя представляла своеобразную станцию, лишь за одним исключением входов и выходов у нее было всего два, и в этом был небольшой плюс никакого выбора им в данный момент делать было не нужно. Но в то же время, был и огромный минус. Им нужно было пройти мимо шахтеров и сделать это незаметно было просто невозможно. И тут были два варианта: первый это попытаться пробежать мимо гномов и надеяться, что за ними никто не отправиться в погоню и второй вариант — это вернуться назад и подождать, когда гномы отработают смену и пойдут обратно. Вот только неизвестно было сколько этого придется ждать, да еще и напрягало полное отсутствие продовольствия. Стас прекрасно осознавал тот факт, что чем дольше они будут оставаться голодными, тем хуже у них будет их состояние. Конечно ему в голову пришел еще и третий вариант. И заключался он в том, что они выйдут к гномам и попросят пропустить их дальше, а заодно и попросят их отдать свое продовольствие, в общем не план, а утопия. Но вот в такое развитие событий Стас верил меньше всего, тем более после всего через что он прошел. Он слабо верил в великодушие жителей Волкрума и больше верил в то что их просто схватят и сдадут некромантам.

— Что будем делать? — прошептала вплотную стоящая с ним Тамара.

— У меня есть три варианта, но сначала хотелось бы услышать, что ты предпочла бы делать, — Стас решил для начала услышать предложения девушки и только потом принимать решение.

— Может поговорим с ними, и они нам помогут, — не очень уверенно сказала Тамара.

— Правильно и проводят нас заодно до выхода. Я считаю это не очень хорошей идеей, — не согласился с ней Стас, — думаю нам лучше вернуться и подождать, когда они закончат и уйдут отсюда.

— Я не смогу… Я не смогу столько ждать, у меня уже нет сил, — еле слышно сказала брюнетка и Стасу хорошо было видно хоть они и стояли в полутьме, как из ее глаз потекли слезы.

— Хорошо, тогда попробуем договориться, — Стас хотел предложить попытаться проскользнуть мимо, но глядя на девушку понимал, что шансов на это у них нет никаких.

На то чтобы выйти на свет, им понадобилось несколько минут, и как только они оказались на свету Стас решил привлечь к себе внимание.

— Кхх, кхх, — громко откашлялся Стас.

Гномы тут же прекратили все свои работы, и посмотрели на вошедших. Стас сразу узнал гномов, ими оказались старожилы из его барака и появилась маленькая надежда, что все-таки у них получиться все решить миром.

— Опочки, и что это вы тут делаете? — спросил гном, имя которого Стас так и не смог запомнить, зато помнил то что он является лидером данной компашки.

— Мы беглецы и просим у вас помощи, — заговорила Тамара.

— И откуда же вы сбежали? — заинтересованно продолжил говорить гном.

— От некромантов, — коротко сказала Тамара, не рассказав при этом всей правды.

— А как вам это удалось? — искренне удивился гном.

— У некромантов, что-то произошло во время ритуала и когда поднялась паника у нас появился шанс освободиться, чем мы как вы понимаете и воспользовались, — заговорил Стас, не желая, чтобы Тамара ляпнула что-нибудь лишнее.

— Очень интересно, — кивая головой сказал гном, — как считаете, мы должны им помочь?

— Конечно должны, по-другому мы просто не можем поступить, — поддакивая сказал один из товарищей главного гнома и забыв о рюкзаках встал с каменного пола и взял в руки кирку.

Это не могло не остаться не замеченным и Стас, перехватив рукоять кирки поудобней приготовился к дальнейшему развитию событий.

— Малец ты так не напрягайся сильно, мы же вам зла не желаем. Сейчас только поможем, — подняв руки в примирительном жесте сказал главарь гномов.

— Я и не напрягаюсь, я просто так сроднился со своей киркой, что уже просто не замечаю, что она у меня находится в руках, — постарался, как можно беззаботней ответить Стас, а сам в это время внимательно следил за передвижением гномов.

— Вот именно, что не замечаешь, лучше положи кирку на пол, а то еще не хватало чтобы ты поранился, — с фальшивым беспокойством в голосе сказал гном.

— Зачем мне ее ложить? Вы же нам хотите помочь, и она никак не помешает в этом, — сказал Стас, понимая, что игра уже подходит к своему логическому концу.

— Быстро положил кирку на пол! Или я, тогда не могу обещать, что ты останешься целым! — рявкнул гном, которому видимо то же надоело уговаривать человека.

— Правильно босс, нечего их уговаривать, — сказал еще один гном и также взял кирку в руки.

— Видишь малец, сила не на твоей стороне и действительно успокойся и дай нам получить законное вознаграждение за пойманных беглецов, — сказал главарь гном и то же взял кирку в руки, — ты сам видишь мы сильнее, нас больше, да и жить мы хотим сильнее.

Стас смотрел в усмехающееся лицо гнома и злость в нем клокотало, вот только не было тут черной энергии, чтобы воспользоваться ею, а киркой против трех гномов он ничего сделать не сможет.

— Я вижу ты все понял малец. Я помню тебя по бараку, в которым мы жили. Ты там придумывал план, как сбежать, вот видишь у тебя практически все получилось. Жаль совсем немного не повезло, но ты можешь не переживать из-за побега, я поговорю с Рикотом, и ты продолжишь работать в шахте, тем более, как я понимаю ритуал не получился, а просто так здесь не принята раскидываться ценными кадрами. А глядишь за то, что смог так умело скрыться от некромантов тебя еще могут и поставить смотрителем, чтобы другие не могли сбежать, — продолжал уговаривать главарь гномов.

— Босс, это бессмысленно. Давайте я с ним разберусь и, если что сдадим только бабу, — ехидно хихикая сказал один из гномов, начиная обходить Стаса и Тамару со стороны.

— Заткнись идиот, если бы ты не открывал свою помойку можно было бы решить все с большей выгодой для нас, — вспылил главарь гномов, — ну а теперь ничего не остается, как только применить силу. Ты сам виноват малец, у тебя была возможность отделаться всего лишь парой синяков, а теперь не обессудь.

Стас не собирался сдаваться ни тогда, когда ему начали вливать в уши красивые слова, ни тем, более сейчас, когда, не скрывая своих намерений угрожали прямо в лицо. Будь он один он бы попытался даже в этой ситуации проскользнуть мимо гномов, но с Томой это было сделать практически невозможно. Глядя на нее становилось понятно, что проку от нее мало и при всем этом она маг, про которых он когда-то читал книги… Не успел Стас додумать одну мысль, как ей на смену пришла другая.

— Тома жги их! — проорал Стас, что есть мочи.

Тамара до этого момента прятавшаяся за спиной парня находилась не в лучшем расположения духа, тем более из-за ее выбора они попали в истории, из которой так просто выбраться не получиться. И в тот момент, когда закрывавший своим телом парень что-то прокричал она не сразу поняла, что обращаются именно к ней, а когда смысл слов до нее дошел она растерялась еще больше.

— Тома!!! — прокричал еще раз Стас.

Гномы видимо почувствовали неладное, рванули со своих мест, но в этот момент и девушка, наконец-то взяв себя в руки и вышла из-за спины парня. Она, расставив руки в стороны выпустила поток пламени в сторону гномов. Бегущие на всех порах гномы быстро остановились, так и не решившись преодолеть стену огня. А когда огонь исчез они остались стоять на своих местах, не зная, что им делать дальше.

— Быстро побросали кирки на пол! Если не подчинитесь сейчас вас спалим, а некроманты потом пусть на ваших костях выясняют, что с вами тут произошло, — зло прокричал Стас и в конце хотел сплюнуть на пол, вот только во рту пересохло и слюны совсем не было.

— А ты молодец малец, не ожидал от вас такого, — сказал главарь гномов, — но ты же понимаешь, что, если вы нас убьете нас все равно хватятся и за вами отправят погоню. Но мы можем договориться.

— И что ты хочешь нам предложить? — на этот раз Стас спросил с позиции силы.

— Мы отходим в сторону, и вы спокойно уходите, — разводя руки в сторону сказал гном.

— Твоё предложение прекрасно, если бы оно прозвучало, когда мы просили помощи. А теперь этим мы не обойдемся, нам нужна провизия и одежда.

— Берите все, что вам нужно, мы противиться этому не будем, — как можно безобидней сказал гном.

— Тогда скидывайте с себя всю верхнюю одежду и обувь.

Гномы молча подчинились требованию человека рядом с которым стояла полуголая брюнетка, у которой между пальцев бегали несколько огоньков. Сделав все что было сказано, они вновь посмотрели на Стаса.

— А теперь свяжите друг другу ноги и руки. Только вяжите крепко, а то мы шуток не понимаем и сразу перейдем к шашлыку.

— Но… — попытался сказать что-то главарь гномов, но Стас не дал этого сделать.

— Без, каких-либо, но. У вас есть веревка я знаю, так что доставайте веревки и свяжите ноги и руки друг другу. Последнему я завяжу руки, так что можете не придумывать себе ничего иначе подгорелого мяса вы точно не избежите.

Угрозы Стаса подействовали как надо и гномы недовольно сопя себе под нос, достали из своих рюкзаков веревки. Разрезав их на две части, они приступили к связыванию частей тела друг друга. Гномы быстро справившись с этой задачей, остался лишь один гном у которого остались не связаны руки.

— Руки за спину и не шевелись, — сказал Стас, больше не делая попыток угрожать.

Стас взял валяющуюся на полу веревку и начал крепко связывать руки гнома. Когда он связал руки гнома, он прошелся и проверил, как были связаны остальные гномы.

— Малец, может все-таки ты нас развяжешь мы тебе поклянемся, что не сделаем тебе и твоей подруге ничего плохого. Ты же знаешь тут хватает всяких тварей и не хотелось бы чтобы они нас попробовали на зуб.

— Не успеют. Вы к этому времени сами освободитесь. Я проверил у вас узлы, они не сильно плотные, тем более кирки мы ваши брать не будем. В общем при желании вы, приложив немного усилий сможете освободиться.

— Да чтоб ты, — хотел высказаться гном, но взяв себя в руки промолчал.

— Тома смотри за ними в два глаза и, если они что-нибудь попытаются сделать пали их без зазрения совести. А я пока займусь их бывшими вещами, — сказал Стас и направился к рюкзакам.

Стас поочерёдно подошел к рюкзакам гномов, и взяв их за лямку потянул к одежде, сложенной в кучу. На то, чтобы достать все из рюкзаков и сложить все богатство гномов на большую куртку главаря гномов не понадобилось много времени. Кучка получилась ладной и Стасу было понятно, что все им будет не унести, поэтому им было необходимо забрать только самое ценное. А в их случае самым ценным богатством была еда и вода и ее Стас отлаживал в первую очередь.

— Смотри внимательно за гномами, — сделал замечание Стас, видя, как брюнетка косится на еду.

Тамара сразу же отвела взгляд в сторону, а Стас начал слаживать всю еду и воду в один рюкзак. Когда рюкзак был полностью забит всей имеющейся провизией, он решил посмотреть, что еще ценного можно позаимствовать у гномов. Перебрав всю оставшуюся кучку Стас единственное, что высмотрел для себя это раскладной нож и верёвку, в остальном же барахле он не видел ничего ценного лишь только лишний груз, который в их скорее всего долгом путешествии будет только лишним. Теперь оставалось только приодеться и можно было отправляться в путь, и Стас так и собирался сделать, когда увидел добытые гномами камни.

— Малец, тебе не стоит их забирать! — угрожающим тоном сказал главарь гномов, увидев куда смотрит человек.

— Знаешь, раньше бы я точно оставил их на месте, но сейчас я думаю, что, если у меня получиться выбраться отсюда, то они мне смогут пригодиться, — не обращая внимание на угрозы спокойно ответил Стас.

— Парень, если мы встретимся…

— Хватит угроз, а то я сейчас передумаю оставлять вас в живых, — начиная раздражаться от слов гнома, сказал Стас.

Гном, осекшись, замолчал, а Стас, подойдя к миске поднял ее с каменного пола и не рассматривая камни пересыпал их в ладонь. Кучка драгоценных камней получилась приличной, вот только ссыпать их Стасу было некуда, и он их обратно пересыпал в миску и держа ее в руках вернулся к рюкзакам.

— Тома подбери себе одежду и обувь, — скомандовал Стас и взяв кирку в руки стал недалеко от гномов.

Девушку не нужно было долго упрашивать и та, быстро подойдя к одежде гномов начала присматривать себе наряды. Примерив всю одежду и обувь, она хмуро посмотрела на Стаса.

— Мне все большое.

— Одень то, что на тебе висит меньше всего.

Тамара и в этот раз молча согласилась и быстро выбрав себе куртку, брюки и сапоги одела их и стала выглядеть, на подростка, который сбежал с родного дома и уже приличное время живет на улице.

— Сойдет, присмотри за ними, — отдал очередной приказ Стас и как только девушку сменила его сам пошел примерять оставшуюся одежду.

Выбирать особо было не из чего, да и все размеры были для него великоваты, поэтому он также подобрал более-менее подходящую одежду и одел ее. Теперь Стас с Тамарой были похожи на шайку оборванцев, снявших одежду с чужого плеча, что в принципе было недалеко от истины. Последнее, что сделал Стас перед тем, как отправиться в путь это отрезал кусок ткани от оставшейся куртки гнома и пересыпал туда камни. После чего завязал импровизированный узелок и положил его в рюкзак.

— Тома пошли, — сказал Стас и закинув рюкзак за спину.

Прощания со связанными гномами никакого не было, те лишь волком смотрели на беглецов, а беглецы в это время желали убраться отсюда, как можно дальше. Уходили они в спешке словно, боялись, что за ними тут же бросятся в погоню, вот только сперва они прошли сотню метров потом другую, но так и не услышали за собой ни одного возгласа погони.

— Может передохнем и перекусим, — уставшим голосом заговорила девушка.

— Еще слишком рано, сейчас нельзя расслабляться и нам лучше отойти как можно дальше отсюда.

— Но у меня уже нет сил, я свои последние силы потратила на то, чтобы создать ветер пламени и, если я в ближайшее время не отдохну и не поем я просто повалюсь с ног, — поставила перед фактом Тамара.

— Я сейчас тебе дам что-нибудь перекусить, и ты поешь пока мы будем идти, а отдохнём мы, когда уйдем отсюда немного подальше, — ответил Стас, не смутившись жалобными словами девушки.

Стас остановился и скинув рюкзак достал оттуда лепешку, но всю ее давать девушки не собирался и отломав ровно половину протянул его брюнетке.

— Держи, и старайся от меня не отставать.

— Спасибо, я постараюсь, — ответила Тамара и тут же вцепилась в лепешку зубами.

Половина лепешки быстро исчезла из рук девушки, и та опять начала канючить, что она устала и неплохо было бы еще подкрепиться. Но на Стаса эти слова никак не повлияли и он, не сбавляя темпа продолжал идти вперед. Так продолжалось до того времени пока Стас не начал замечать, что Тамара уже не поспевает за ним и все больше начинает отставать. Им следовало продолжить идти дальше, но Стас остановился на месте и стал ждать, когда до него дойдет Тамара.

— Привал? — сказала с надеждой в голосе подошедшая вплотную девушка.

— Да, немного передохнем и перекусим, и пойдем дальше.

— Спасибо, — сказала Тамара, и не пройдя и метра села там, где остановилась.

Стас сел рядом с девушкой и стянув рюкзак с плеч, поставил перед собой. Открыв рюкзак Стас достал оттуда половину лепешки и передал ее девушке потом, покопавшись еще немного достал бутылку с водой и открыв ее сделал пару глотков после чего ее протянул девушку. Тамара спокойно взяла бутылку в руки и отпила чуть больше трети, после чего вернула бутылку обратно Стасу. Бутылка тут же перекочевала в рюкзак, а в руках Стаса появилась лепешка, которая была тут же располовинена. Одна часть лепешки отправилась в желудок человека, а вторая в рюкзак. Отдыхали они недолго. Как только Стас увидел, что девушка немного пришла в себя, он сообщил о том, что им пора отправляться в путь.

На этот раз Стас не стал спешить, шли они не быстро. Зато хорошо было видно, что в таком темпе Тамара не так сильно уставала, и они могли намного дольше чем раньше. То, что они уходили все дальше и дальше не могло не радовать, вот только как только гномы освободятся и доберутся до некросов за ними точно будет организована погоня. И того запаса пути, что они успели сделать может и не хватить. Тем более было далеко не факт, что эта шахта имела выход, и может случиться так, что они будут просто вынуждены вернуться обратно. Стас старался гнать все эти мысли от себя как можно дальше, но это слабо получалось так, как все, что было впереди было через чур туманно.

Следующий привал случился в тот момент, когда они вышли к своеобразной станции, наподобие которой он уже встречал ранее. Стас выдал порцию еды, а сам в это время пошел исследовать ближайшие окрестности, и пришлось ему сделать из-за того, что станция имела три полноценных ответвления. Облазить пришлось все, чтобы найти хоть какой-то намек куда им лучше продолжить идти дальше. Он помнил, как однажды он находил табличку, которая практически помогла ему добраться до выхода. Поэтому у Стаса где-то в глубине теплилась надежда и он старался, как можно тщательнее обследовать каждый участок, периодически даже переворачивая камни. Проходя мимо одного из завалов камней, он решил забраться наверх и осмотреться уже оттуда.

«Дзинь»

Неожиданно в ушах Стаса раздался знакомый звоночек, когда он практически долез до верха. Осмотревшись по сторонам, он увидел лежащую на другом склоне завала табличку и не успев еще ее перевернуть у него на лице появилась радостная улыбка. А перевернув ее он увидел, то что хотел. Табличка оказалась целой, и он смог рассмотреть все подробно и с каждой секундой уверенность что они смогут вырваться отсюда только крепла. Спустившись с завала держа табличку на виду, он подошел к Тамаре и показал ее.

— Что это? — спросила Тамара, не понимая, чему радуется Стас.

— Это наша путевка отсюда. Если мы не наложаем по пути, мы сможем отсюда выбраться, — радостно сказал Стас, — а теперь давай найдем укромное место и поспим. Нам нужно набраться сил, тем более за нами может уже пустили погоню.

— Так может попробуем обвалить вход сюда, — неуверенно сказала Тамара.

— Конечно можно попробовать, но на это уйдет куча сил и времени, поэтому пока что единственным шансом для нас будет как можно быстрее двигаться.

— Тогда не дури мне голову и давай спать!

Глава 18

Проснулся Стас сам, без чьей-либо помощи. Он бы еще поспал немного, но оставаться на месте больше было нельзя и чувство беспокойства от того, что они столько времени находились только на одном месте, только нарастало. Поэтому ему нужно было вставать, но прежде, чем сделать это нужно было сначала открыть глаза, что Стас в конце концов и сделал. Вот только он открыл глаза и увидел лежащую рядом Тамару, та свернувшись прижалась к нему и тихо посапывала. Стас постарался, как можно аккуратней встать, чтобы не разбудить девушку и слегка отодвинувшись от нее он уже практически встал, когда случайно задел несколько камешков лежавших неподалеку. Раздался слабый стук, но этого хватило чтобы Тамара на мгновение затихла, а потом осторожно приоткрыла глаза.

— Это я случайно, — оправдываясь сказал Стас.

— Много я проспала? — устало спросила Тамара и было хорошо заметно, что сон не сильно помог ей восстановить силы.

— Не знаю, я только сам проснулся, — сказал Стас и подошел к рюкзаку, — сейчас перекусим и выдвигаемся. Идти нам предстоит сегодня много, и мы должны постараться выбраться отсюда.

— Я только за, — без особого энтузиазма сказала брюнетка.

Стас развязал завязки и начал доставать изнутри рюкзака все имеющееся у них богатство. Разложив все перед собой, он стал рассортировывать еду. Отлаживая в сторону то что, по его мнению, должно было скоро испортится и то, что лучше всего было съесть в первую очередь. Такой еды оказалось не очень много, но ее как раз было достаточно, чтобы плотно перекусить. Разделив отложенную еду на две равные части, Стас передал одну половину девушке, заодно протягивая бутылку с водой. Тамара жадно взяла еду, но, когда она оказалась в ее руках она, не спеша начала поглощать ее периодически запивая водой. То же самое делал и Стас, изредка поглядывая на девушку.

— Что? — заметив взгляд, с набитым ртом спросила Тамара.

— Ничего, — ответил Стас и отвел взгляд в сторону.

Оставшуюся часть еды Стас ел, глядя на камешки, лежащие на полу, и только когда доел он снова, посмотрел на брюнетку и увидел, что та уже тоже доела и смотрит в ответ на него.

— Пошли? — спросил Стас, уже зная ответ.

— Пошли, — ответила Тамара.

Стас встал с каменного пола и отряхнулся, после чего подошел к рюкзаку. Достав оттуда кусок веревки, он присел возле таблички. Осмотрев ее со всех сторон он выбрал место, в котором можно сделать дырку, после чего взял кирку и поставив ее на табличку острым концом немного надавил и через мгновение в табличке появилась рваное отверстие. А дальше уже оставалось самое простое продеть веревку и зацепить табличку за рюкзак, что он за несколько секунд и сделал. Взяв рюкзак за лямки, он закинул его себе за спину, после чего подобрал кирку. Все было готово, чтобы отправляться в путь.

— Давай я тоже что-нибудь понесу, а то ты все несешь на себе, — сказала Тамара, решив предложить свою помощь.

Стас был в принципе не против того чтобы ему помогли. Вот только дать ему было нечего, рюкзак был тяжелым и оказавшись на спине девушки только выбил ее из сил раньше времени. А кирку бы он не отдал ей ни при каких обстоятельствах, тем более пользоваться ей она не умела.

— Самая лучшая помощь от тебя будет, если ты сможешь вовремя применить свои способности, — натянув улыбку на лицо, ответил Стас.

— Но может…

— Не может, — твердо сказал Стас, — твои способности лучше любой помощи. Чтобы нести тяжести много мозгов не нужно, а вот то что ты умеешь, уже помогло нам продвинуться так далеко.

— Но ты же тоже владеешь магией.

— Может быть, а может быть и нет. Я не знаю, как у меня это получилось сделать. И я не уверен, что у меня получиться это повторить в ближайшее время. Поэтому за магию в нашей паре будешь отвечать ты, — приободрившись сказал Стас.

— В какой паре? — нахмурившись спросила Тамара.

— В боевой, я отвечаю за силовое решение, а ты за магическое. А ты про что подумала?

— Ни про что, — фыркнула в ответ Тамара.

— Ну раз мы со всем разобрались, то можно идти, — сказал Стас и в очередной раз сверившись с табличкой выбрал нужный коридор.

Смотря на табличку Стас примерно представлял сколько им придется идти до выхода. По его подсчетам выходило больше суток, можно было бы и быстрее, но Стас не был уверен сможет ли Тамара выдержать такой темп.

— Тебя же Стас зовут, — заговорила брюнетка после долгого молчания.

— Да, когда-то меня так назвали родители.

— А как ты оказался тут?

— Это долгая история.

— Как будто нам здесь есть еще о чем поговорить? Просто идти в тишине и темноте как-то совсем тоскливо, а так глядишь за разговором время быстрее пролетит.

Поняв, что Тамара просто так не отстанет, Стас решил рассказать то, что он рассказывал всем.

— Если вкратце, жил я в далекой деревне и не тужил, но однажды потянуло меня на приключения и решил я посмотреть, что творится в мире. Насмотрелся настолько, что теперь из одного рабства попадаю в другое, словно никакой другой жизни для меня больше не существует. Такое чувство, что на мне кто-то клеймо поставил.

— Остановись, — попросила брюнетка.

Стас хмыкнул про себя, решил остановиться и посмотреть, что будет дальше. Тамара, взяв светлячок из рук Стаса сначала подошла к нему максимально близко, а потом начала светить на него. Она ходила вокруг него что-то высматривая на его теле и так продолжалось пока Тамара не добралась до его спины. Стас не видел, что делает у него за спиной девушка, но слышал, как та начала сопеть, а потом он почувствовал жар в районе шеи. Жар все нарастал и терпеть становилось все тяжелее, хотелось отскочить в сторону и выяснить что же именно сейчас с ним делают, но он решил еще немного выждать. Боль стала совсем невыносимой, и Стас уже понял, что больше терпеть не может, когда резко все закончилось, боль ушла, а через секунду из-за его спины вышла довольная Тамара.

«Дзинь»

— У тебя действительно было клеймо раба. Не знаю кто смог его тебе поставить, но я смогла его убрать, — радостна сказала брюнетка.

— И как у тебя это получилось?

— Я видела, как несколько раз такое делал отец. И была уверена, что у меня все получится правильно.

— И что получается, что это клеймо мог найти любой маг и так же легко его убрать?

— Это не так легко сделать, как кажется на первый взгляд, — немного обиженно сказала Тамара, посчитав что только что ее заслуги принизили, — снять клеймо не так и просто, и сможет это сделать не каждый маг. Тем более если сделать все неправильно можно убить раба.

— То есть, я только что мог умереть? — ошарашенно спросил Стас, не осознававший до этого момента что только что он висел на волоске.

— Не мог, я делала все правильно. Я точно помню все наставления отца, — продолжая обижаться ответила брюнетка.

— Спасибо, что помогла мне и извини меня. Я был не прав. Кстати, а что у меня сейчас с шеей, а то она немного зудит, — решил извиниться Стас, а заодно и сменить тему разговора.

— У тебя там небольшое покраснение, за день пройдет, — небрежно ответила Тамара, все равно продолжая обижаться.

— Тамара, а можешь рассказать откуда твой отец знает, как снимать клеймо. Я так понимаю он умеет не только это.

— Он умеет очень много, — ответила девушка и было видно, что понемногу ее начинает отпускать.

— И кем у тебя является отец?

— Мой отец, управляющий всеми делами герцога Норкута граф Меркот кавалер ордена мужества двух степеней за вторую Оркскую войну и герой сражения при Ковьих топях, — гордо сказала Тамара.

— Да у тебя отец крутой мужик, — решил потешить самолюбие девушки Стас, при этом не представляя, что это были за события.

— Так и есть, вот только дочь у него набитая дура, которая попала в такую скверную ситуацию, — тут же сама себе испортила только поднявшееся настроение Тамара.

— Не ошибается только тот, кто ничего не делает. Самое главное, чтобы ты из всего случившегося с тобой сделала правильные выводы, и больше не наступала на эти же грабли.

— Стас, а сколько тебе лет?

— Семнадцать, — уверенно сказал Стас, хотя точно не знал, возраст тела в котором он оказался, а истинный возраст он не собирался говорить никому.

— А мне девятнадцать, и я до сих пор… ай.

— Ты еще очень молода и глупа и ошибок на твоем веку будет еще очень много, — продолжил успокаивать девушку Стас.

— С глупой я еще могу согласиться, но я не могу понять почему это я должна прожить всего лишь век. Маги на Волкруме спокойно доживают до двух столетий, — вновь начала заводиться Тамара.

— Да я не имел ничего такого ввиду, просто в местах, где я жил принято было так говорить, вот и все. Лучше расскажи мне про своего отца, за что ему дали Ордена.

— О, про это можно будет рассказывать очень долго, с ним столько всего происходило. Он каждую ночь перед сном рассказывал мне истории из своей жизни. Самая интересная из этих историй была про Ковьи топи…

— Замолчи! — резко оборвал ее Стас и тут же замер на месте, вынудив то же самое сделать и девушку.

Тамара не ожидавшая такого хотела тут же высказаться, но увидела, как Стас поднес палец к губам, решила промолчать.

— Ты слышишь голоса? — шепотом спросил Стас.

Тамара затаила дыхание и начала прислушиваться, прошло несколько секунд, но она ничего не обычного не услышала. Она слышала лишь тихое дыхание парня, стоящего рядом с собой и в тот момент, когда она уже собиралась все высказать Стасу, по поводу его беспочвенных страхов, она услышала голоса. Они были еле слышны, но это действительно были голоса, и они с каждой секундой приближались все ближе. Пока Тамара осознавала, что высланная за ними погоня, уже рядом, Стас смотрел на табличку.

— Бегом за мной, — прошептал Стас, — только постарайся бежать, как можно тише.

Притушив свет у светлячка так, чтобы было видно не больше метра Стас, взяв за руку Тамару потащил ее за собой. Пробежать им нужно было не меньше пятисот метров до боковой шахты, в которой можно было попытаться спрятаться от преследователей. Несколько раз Стас и Тамара пробегали мимо боковых ответвлений, и каждый раз Стас думал быстро заскочить в них и спрятаться, вот только он помнил, что эти отнорки были короткими и спрятаться там, если кто-то пойдет по их следу тогда не получится. Поэтому борясь с собой Стас тянул брюнетку за собой. Тамара хоть и была предупреждена, что нужно бежать, стараясь меньше шуметь, но это у нее получалось слабо. К тому моменту, когда они наконец-то добрались до нужной боковой шахты Стас уже, был на взводе и думал, что их уже обнаружили. Забежав за угол Стас остановился, то же самое сделала и Тамара.

— Отдышись и мы продолжим бежать. Нужно как можно дальше убраться отсюда и постараться переждать в укромном месте, — стараясь как можно тише прошептал Стас, — ты меня поняла?

Тамара лишь кивнула в ответ и продолжила жадно хватать воздух ртом. Стас дал время рядом стоящей девушке отдышаться, а сам в это время рассматривал табличку. На табличке вся эта боковая шахта практически всегда шла прямо, только иногда, меняла направления. Но не это было самым главным, на табличке не было указано, где она заканчивается.

— Отдохнула, побежали, — сказал Стас и увеличив мощность у светлячка потянул за собой девушку.

На этот раз они бежали, не стараясь вести себя тихо. Им нужно было пробежать, как можно больше. Они бежали смотря только вперед, даже не пытаясь оглядываться и высматривать если за ними погоня. Они бежали до того момента пока Стас мог тянуть Тамару за собой, но с каждым метром тянуть девушку за собой становилось все тяжелее и тяжелее и в какой-то момент Стас почувствовал, что они уже просто идут.

— Я больше не могу, — задыхаясь просипела брюнетка.

— Отдохни, только не садись. Я понимаю, что сейчас тебе просто хочется упасть, но от этого станет только хуже.

Тамара безвольно кивнула и пройдя несколько шагов прислонилась к стене, а потом не выдержав сползла по стенке и прикрыв лицо руками продолжила тяжело дышать. Стас смотрел на девушку и понимал, что сейчас не самое лучшее время, чтобы пытаться ее заставить идти дальше. Поэтому он решил вернуться немного назад и послушать вышло ли у них обмануть погоню.

— Я скоро вернусь, — сказал Стас, скинул рюкзак возле Тамары, после чего выключил светлячок и пошел обратно к главной шахте.

Идти обратно пришлось в полной темноте, и чтобы случайно во что-нибудь не врезаться одной рукой пришлось держаться за стену. Стас шел медленно и старался не шуметь, сколько он прошел в темноте было непонятно, но тяжелые вздохи брюнетки уже были не слышны. Хотя это скорее всего было не от того что он ушел достаточно далеко, а от того что она просто смогла успокоить дыхание. И теперь сама сидела и вслушивалась. Теперь Стас подумал, что он решил вернуться назад, но обратно он идти не собирался поэтому, продолжая придерживаться стены он сполз на пол и положил рядом с собой кирку, которую он так и не решился оставить с Тамарой.

Вслушивался Стас долго и единственное что он слышал это тяжелое сопение Тамары, которой видимо было не по себе от того что она осталась одна и в темноте. Просидев достаточно долго и не услышав ничего подозрительного Стас уже хотел со спокойной душой включить светлячка и отправляться к Тамаре, когда он на какое-то мгновение вдалеке увидел загоревшийся свет, он горел не долго, но этого было достаточно, чтобы понять, что погоня от них не отстала, а наоборот перешла в финальную фазу. Вскочив на ноги Стас развернулся и держась за стену пошел в сторону оставленной им девушки.

На этот раз идти пришлось быстрее, чем хотелось и из-за этого он не заметил, как дошел до Тамары и врезавшись в нее покатился кубарем вперед.

— Ай, — вскрикнула Тамара.

— Тихо, это я, — прошептал Стас, — от нас не отстали, и они скоро будут здесь.

— Но я ничего не слышала, — в ответ прошептала девушка.

— А меня ты слышала? — парировал в ответ Стас, — где мой рюкзак?

— Рядом со мной стоит.

Стас добрался до Тамары и найдя рюкзак закинул его себе за спину, и на ощупь найдя руку девушки потянул за собой. В темноте было идти тяжело, но пока что он никакого другого выхода не видел.

— Стас, Стас, — тихо позвала Тамара, — остановись на минутку.

— Что случилось? — взволновано спросил Стас.

— Я сейчас сигнальное заклинание здесь установлю и буду знать, когда преследователи будут рядом.

— А почему раньше не сделала это?

— Не подумала об этом.

— Делай тогда.

На то, чтобы сделать сигнальное заклинание у Тамары ушло меньше минуты.

— Сделала. Стас, давай включим светлячка и побежим. Думаю, идя в темноте мы только потеряем больше времени. Тем более они как-то могут видеть в темноте и значит точно идут быстрее нас.

Стас не стал спорить с Тамарой понимая, что она в чем-то права и включив светлячок побежал, следом за ним побежала и Тамара. Теперь оставалось только бежать до изнеможения и ждать, когда Тома сообщит о преследователях. Не успели они пробежать и десяти минут, как сзади уже сбивчиво и не таясь заговорила Тамара.

— Сработала сигналка.

— Сколько ты еще сможешь бежать? — тяжело дыша спросил Стас.

— Пока нас не догонят.

Что-то еще спрашивать не имело смысла и Стас, немного увеличив светимость светлячка старался внимательно смотреть по сторонам, чтобы найти хоть что-нибудь что им поможет избавиться от преследователей. Но сколько он не смотрел по сторонам ничего подходящего не было.

— Они уже не далеко, я вижу их светлячка, — задыхаясь сказала Тома.

Посмотрев через плечо Стас действительно не так и далеко увидел приближающийся к ним свет. Расстояние быстро сокращалось и уже буквально через пять минут их должны были догнать. Бежать больше не имело смысла, но и просто останавливаться посередине шахты было признанием капитуляции. Быстро взглянув на табличку Стас увидел, что им осталось пробежать не больше пятидесяти метров до небольшого перекрестка, ведущего в тупики.

— Тома сейчас будет перекресток, на нем мы попытаемся дать бой.

Преодолев последние метры, они забежали за угол и стали ждать. Стас выглядывал из-за угла и уже отчетливо видел преследователей. Впереди всех бежали гномы, в руках у которых были короткие мечи, а за их спинами виднелось несколько черных балахонов.

— Ну вот мы и приплыли, — горестно сказал Стас, — с такими нам точно не справиться.

— И что будем делать?

— У тебя есть что-нибудь в арсенале мощное, может хоть как-то получится их задержать.

— Я могу создать пульсар, — неуверенно начала говорить брюнетка, — но…

— Без, но. Как только создашь сразу отправляй свой пульсар в коридор.

Не успел Стас договорить, а Тамара начала что-то шептать себе под нос и делать пассы руками. А потом между ее рук появился пульсар, который в первую секунду своего существования был не больше ноготка, но потом он начал быстро увеличиваться в размерах пока не достиг размера футбольного мяча. Тома высунулась из-за угла и уже собиралась отправить пульсар в гномов, когда она неожиданно споткнулась о собственную ногу и начала падать. Пульсар тут же был отправлен в полет и, вместо того чтобы полететь к гномам он врезался в потолок буквально в десяти метрах от их укрытия. Раздался оглушительный гул и треск, с потолка посыпалась мелкая крошка и преследующие их гномы пропали из вида пыльного облака. У Стаса в ушах все звенело, но сейчас было не до этого.

— Ты в порядке? — прокричал Стас, помогая девушке подняться.

— Я не специально, — чуть ли не плача сказала Тома.

— Да тут без разницы, — вспылил Стас, — можешь еще отправить еще один пульсар?

— Смогу, — сказала Тамара и начала формировать еще один огненный шар.

Стасу показалось, что на его создание Тамаре понадобилось больше времени, точно утверждать этого он не мог, да и важно сейчас было другое. На этот раз Томы из-за угла вышла осторожней и потратив лишнюю секунду на прицеливание отправила пульсар ровно посередине шахты.

Пульсар быстро набирая скорость проскочил пыльную завесу, заодно разорвав ее в клочья и дав возможность посмотреть, что же находится дальше. А там буквально в ста метрах уже находились гномы. Гномы увидев приближающийся пульсар убрали мечи в сторону и выставили перед собой маленькие прямоугольные щиты. Щиты были хоть и не большие, вот только их количества хватило, чтобы создать стену. А потом еще и запричитали стоящие сзади некромантов и щиты накрыло фиолетовым туманом и на это у гномов ушло не больше нескольких секунд. Пульсар врезался в фиолетовую стену, раздался громкий хлопок и больше ничего.

— Ты можешь еще создать свой пульсар?

— Не уверена, да и зачем? Он им все равно вреда не причинит.

— Да чтоб все обвалилось! — зло прокричал Стас.

Не успел он еще до конца осознать свою мысль, а руки крепко сжали кирку и он, выскочив из-за укрытия побежал к тому месту куда в первый раз попал пульсар брюнетки.

Гномы увидев приближающегося к ним человека с киркой в руках остановились и снова выставили перед собой щиты. Вот только Стас не собирался их атаковать, вместо этого он пробежал десять метров и остановившись начал выискивать трещины в стенах. Гномы сообразив, что их никто атаковать не собирается, закинули щиты за спину и обратно достав мечи побежали к человеку, который в эти мгновения с остервенением был в боковую стену шахты.

— Аааа! — кричал Стас и со всей силы бил в трещину, которую он только что увидел.

Он не считал удары, он просто бил. Удар за ударом врезались в стену. Трещина становилась все больше и больше переходя на потолок, вот только и гномы были уже недалеко. Стас не обращал ни на кого внимания, он смотрел лишь на трещину и продолжал орать, до тех пор, пока его крик не перекрыл треск разносящийся со всех сторон.

«Дзинь»

Отскочив в сторону, он побежал к выглядывающей из-за угла Тамаре. На то чтобы преодолеть разделяющее их расстояние понадобилось всего несколько секунд. И как только он оказался за углом он прижал Тому к стене. Грохот закончился быстро и открыв глаза Стас не смог ничего рассмотреть, так все вокруг было в пыли, дышать было невозможно. Делать маску, через которую потом можно было дышать не было времени, нужно было срочно покинуть это место. Схватив Тамару за отворот куртки, он вытолкнул ее в основной коридор после чего постоянно подталкивая заставлял идти вперед. Стас приложил к лицу рукав куртки и пытался через него дышать, но лучше от этого не стало.

Когда они наконец-то выбрались на свободное от пыли пространство они уже с трудом дышали и сил идти дальше у них не было. Если бы в этот момент их все-таки смогли догнать, то сопротивления никто бы не оказывал. Стас лежал на полу закрыв глаза и не шевелился. Он понимал, что сейчас нужно было идти дальше, но единственное на что у него хватило сил это открыть глаза и посмотреть, что с Тамарой. Увидев, что та лежит рядом и тяжело дышит он успокоился и обратно закрыл глаза. Когда Стас окончательно пришел в себя и смог встать на ноги пыль уже осела и можно было, не боясь никого осмотреться по сторонам. Основную шахту завалило практически до боковых ответвлений, и Стас знал, что его так просто будет не разобрать. Поэтому у них снова появилось время, вот только понадобиться ли оно им, ведь им снова придется идти в неизвестность.

Глава 19

Завал вышел капитальным, Стас в этом убедился хорошенько все осмотрев, а заодно и пытаясь услышать, что происходит с другой стороны завала. Но сколько бы он не прислушивался, ничего услышать не получалось. У Стаса сложилось такое впечатление, что с той стороны или все вымерли, или решили оставить беглецов в покое. Вздохнув Стас посмотрел на место, где он с Тамарой провел ночь и увидел, что Тамара уже давно перебралась к стене и внимательно наблюдала за его действиями.

— Что ты там ищешь? — первой не выдержала брюнетка, и задала интересующий ее вопрос.

— Ни что, а кого. Я пытаюсь понять будут ли нас преследовать.

— Но там же не слышно ни звука, — удивленно сказала Тамара, — что же ты пытаешься услышать?

— Уже ничего. Раз ты пришла в себя то нам можно отправляться в путь, тем более теперь непонятно сколько нам придется идти.

— Может тогда перекусим перед дорожкой? — спросила Тамара у которой уже давно урчал живот.

— Еще рано есть. У нас не так много еды и теперь нам точно придется начать экономить, — бескомпромиссно ответил Стас, хотя у самого желудок уже давно бунтовал.

— Дай хоть немного, — умоляюще попросила Тамара.

— Нет. Мы поедим только на следующем привале и можешь меня больше не просить об этом.

Тамара нахмурилась и по ее внешнему виду было видно, что она готова расплакаться, но пустив одиночную слезу она взяла себя в руки и молча встав не оглядываясь пошла в темноту тоннеля. Следом за ней пошел Стас, а потом обогнув ее вышел вперед и отрегулировав освещенность светлячка продолжил идти впереди, освещая обоим путь. Шли они молча и шли они уже долго, Стас на всякий случай хотел уйти, как можно дальше, чтобы если за ними вновь объявиться погоня у них была бы хоть не большая, но фора. Стас все время думал о некромантах. Он точно был уверен, что даже сейчас от них не отстанут и найдут способ, как их вернуть обратно и закончить с ними ритуал.

— Давай отдохнем, — устало сказала Тамара, — я уже больше не могу идти и, если мы сейчас не остановимся я просто упаду через десяток шагов.

— Мы еще не отошли достаточно далеко, и я не уверен, что нас оставят в покое.

— Я поставила недалеко от завала сигналку и если они все-таки смогут разгрести ту кучу камней, то я очень быстро об этом узнаю. А теперь мы отдохнем, если у тебя конечно нет в дальнейшем планов бросить меня тут, — сказала брюнетка и остановилась на месте.

— А может я тебя на своих руках дальше понесу, — усмехнувшись сказал Стас.

— Не смеши меня, ты сам уже с трудом стоишь. Нам обоим нужен отдых, если мы не планируем от усталости свалиться где-нибудь по пути, — твердо сказала Тамара.

— Убедила, — нехотя согласился Стас, — но порции еды мы все равно урежем, лучше немного поголодать, чем вообще остаться без еды и воды.

— Меньше слов, лучше давай уже есть, — сказала Тамара и прислонилась спиной к стене шахты.

— Тебе лишь бы есть, как будто кроме еды для тебя ничего не существует.

— Я никогда в своей жизни до этого момента не голодала. Ты знаешь раньше я бы никогда не смогла себе представить, что все мои мысли будут только о еде и самое грустное в этом, что сейчас мне глубоко плевать что мне придется есть.

— Как же я тебя понимаю. Сытый голодному не товарищ и только оказавшись в одной шкуре понимаешь, как же нелегко другому. Мне тоже поначалу не хватало еды, а сейчас это вызывает только легкий дискомфорт.

— Не хотела бы я к такому привыкать, — сказала Тамара, беря в руки половину лепешки.

— Люди очень странные существа, они ко всему привыкают быстро.

— Ты странный. Знаешь, ты не очень похож на простолюдина, — сказала девушка и внимательно посмотрела на Стаса.

— И на кого же я похож?

— Не знаю, но точно не на того, кто всю свою жизнь провел на ферме или в поле.

— Правильно потому что я работал на мельнице, — улыбнувшись соврал Стас.

— Ты врешь, я вижу, что ты сейчас говоришь мне неправду. Почему ты не можешь сказать правду?

— А зачем она тебе? Никому от правды легче не станет, а проблем впоследствии может стать больше.

— Такое чувство, что твоя тайна настолько страшная, что ей лучше ни с кем не делиться, — сказала брюнетка, загадочно поглядывая на рядом сидящего парня.

— Все может быть.

— Может ты и прав, но мне все равно очень интересно почему же ты оказался на алтаре, ведь просто кусок мяса туда бы никто не положил, — откровенно сказала Тамара о том, о чем она сейчас думала.

— У них просто не нашлось никого подходящего для вашей компании, и они решили выбрать самого красивого, — решил отшутиться Стас.

— Шутник. Как думаешь мы выберемся отсюда? — Тамара спросила то, что долгое время боялась произносить в слух.

— Мы выберемся отсюда, просто по-другому не может быть, — уверенно ответил Стас

— Я тебе верю. Как только мы выберемся отсюда я попрошу отца чтобы он помог тебе.

— Спасибо конечно, но сперва нужно выбраться отсюда. А теперь давай поспим, нам обоим нужно восстановить силы, так как завтра нам предстоит пройти очень много.

Стас взял светлячок и уменьшил светимость до минимума, после чего несколько секунд поёрзав по стене нашел более-менее удобное положение и опустив голову закрыл глаза. Сон уже практически завладел Стасом, когда он почувствовал, что к нему прижалось что-то теплое и мягкое. Поначалу он хотел открыть глаза, но ему стало лень это делать, а потом он услышал тихое похрапывание и через несколько мгновений и сам заснул. Проснулся Стас от того что у него занемело все тело и ему было просто необходимо встать и размять свои кости. Он открыл глаза и увидел облокотившуюся на него брюнетку, Стас тихонько вздохнул и осторожно отодвинул от себя девушку после чего встал на ноги и осторожно отошел в сторону. Тамара даже не почувствовала, что Стас проснулся, продолжая дальше спать. Тамара проснулась, когда Стас сел около рюкзака и начал развязывать завязки.

— Ты решил поесть без меня?

— Если бы, тебя нужно было разбудить. Своими руками я этого делать не хотел, зато я знаю один верный способ, — усмехнулся Стас.

— Ну и гад же ты.

— Все может быть, но я думаю ты меня уже через секунду простишь, — сказал Стас и протянул половину лепешки.

Перекус не занял много времени и настало время двигаться вперед. С места завала никаких вестей не было, метка Тамары оставалась не потревоженной, поэтому было принято решение не бежать никуда сломя голову, а идти в спокойном темпе и соответственно пройти большое расстояние и потратив на это меньше сил. Идти пришлось очень долго, и шли они до того момента пока не добрались до места, которое не было обозначено на табличке. Точнее было сказать, что они вступили на местность, о которой ничего не могли сказать и теперь они не знали куда им дальше предстоит идти. А перед тем, как вступать на неизведанную территорию было решено отдохнуть и подкрепиться. Стас надеялся, что их перекус, как и их привал станут последними, так как думал, что раз в табличке не указан выход, значит до него осталось совсем немного.

Как же ошибался Стас, с момента, как они вышли на неизведанную территорию прошло четыре привала. Так как ориентироваться во времени он не мог, поэтому он считал их переход привалами. И с каждым очередным привалом настроение не собиралось подниматься так как на своем пути они не встретили ничего стоящего. Шахта уже на третьем привале сузилась до ширины в два метра, а заодно исчезли и все боковые проходы. Сейчас им оставалось идти только вперед, так как возвращаться обратно точно не имело никакого смысла. Из плюсов оставалось только то что шахта не желала заканчиваться, а еще то что через завал так никто и не смог пройти и теперь они были практически недосягаемы. А вот минусы внушали куда большее волнение, продукты и вода уже были на исходе, но самое страшное было в том, что было неизвестно сколько им еще предстоит пройти.

Так продолжалось до того момента, когда при шестом переходе шахта не начала меняться, стены стали не совсем ровными, а заодно начали встречаться места, где лежал всякий мусор. Это не могло не радовать, так как возможность найти выход значительно увеличивалась. Пару раз они проходили мимо мест напоминающие Стасу станции из которых шло несколько шахт, вот только те шахты были завалены. А на седьмом привале у них закончилась еда и единственное, что у них осталось уже в практически не нужном рюкзаке, это пустые бутыли из-под воды, три ножа и мешочек с драгоценными камнями. Стас поначалу хотел выбросить рюкзак, но поддавшись на уговоры Тамары оставил его в надежде, что он еще им пригодится.

Стас в очередной раз проснулся раньше, чем Тамара и пока ему не было чем заняться он решил облазить всю станцию в надежде найти хоть что-нибудь. Лазить пришлось много вот только когда он зашел за одну из куч камней которая тянулась практически до самого потолка он увидел то чего никак не ожидал увидеть. В потолке была трещина из которой проглядывало небо, снаружи был рассвет. Через небольшую щель трудно было рассмотреть, что же происходит снаружи, но Стас видел проплывающие мимо облака, а заодно и то что лучи света медленно пробираются к нему.

— Тамара! — закричал Стас, он видел небо, которое уже не видел очень давно.

— Ты где?! Что случилось?! — взволновано в ответ закричала девушка, проснувшись и не увидев никого рядом с собой.

— Я тут, иди ко мне.

Прошло совсем немного времени, и Тамара стояла рядом со Стасом и смотрела на вверх.

— Что будем делать? — с нетерпением в голосе спросила брюнетка.

— Пытаться отсюда выбраться, — оживившись сказал Стас.

— Что я должна делать?

— Нужно сделать так, чтобы мы смогли добраться до этой трещины. Носим камни и слаживаем их до тех пор, пока не сможем зацепиться за потолок.

Для того чтобы сделать то, о чем говорил Стас нужно было хорошенько поработать и выложить все свои силы. Стас осмотрелся по сторонам и сразу определил места откуда стоит начать носить камни, а куда лучше не приближаться, чтобы ненароком не вызвать обвал. Своими наблюдениями он поделился с Тамарой после чего они оба начали перетаскивать камни.

Камней нужно было много, и на то чтобы натаскать нужную кучу требовалось много времени. Стас таскал без остановок, Тамара же не могла поддерживать ритм молодого парня, но принеся камень она делала, маленький перерыв после чего возвращалась за очередным камнем. Поначалу дела шли неплохо, и куча из сложенных камней быстро выросла до уровня пояса, а вот дальше становилось все труднее. Мало того, что они оба устали, так еще теперь камни было нужно закидывать все выше и выше. К тому моменту, когда куча была сложена что Стас, что Тамара были полностью измотаны, хотелось есть и пить, а из трещины на людей смотрела непроглядная тьма.

— Я есть хочу, — касаясь начала трещины сказала Тамара.

— Есть это хорошо, вот скоро будешь дома и сможешь вдоволь наесться, — грустно улыбнувшись сказал Стас.

— Еще бы попить, а то во рту уже давно все пересохло и губы начали трескаться, — продолжила жаловаться брюнетка.

— Слушаю твои предложения, так как мне тебе предложить нечего.

— Пошли спать, в эту темень все равно не полезем. Еще не понятно, что нас ждет там наверху.

— Вот так бы сразу, хоть какая-то здравая мысль, — не успел договорить Стас, как сверху прозвучал раскат грома, — глядишь может сегодня мы все-таки напьемся.

Слова Стаса оказались пророческими, так как через щель несколько раз были видны небольшие кусочки молний, после которых были слышны раскаты грома. А потом полил ливень, и в шахту хлынули потоки грязной воды.

— Ну вот и вода, сейчас напьемся вдоволь. Теперь главное, чтобы какой-нибудь еды сюда не закинула, — съехидничал Стас.

— Стас, давай в бутылки воды наберем. Мало ли что еще может произойти.

— Давай, мы все равно ничего не теряем, — сказал Стас и потянулся к рюкзаку.

На то чтобы заполнить бутылки водой ушло всего несколько минут. А потом Стас и Тамара сидели на сухом участке камней, прижавшись друг к другу и смотрели, как потоки воды устремляются в оставшуюся не заваленную шахту.

— Как думаешь дождь долго еще будет идти? — спросила Тамара.

— Без понятия, но лучше было бы чтобы он прекратился как можно быстрее, а то тут и так не сильно тепло. Не хватало еще сейчас и простудиться.

— Давай мы может тогда укутаемся в куртку, может тогда хоть немного теплее станет, — предложила Тамара.

— Давай попробуем, все равно лучше, чем мерзнуть поодиночке.

Стас стянул с себя куртку после чего подсел поближе к Тамаре после чего крепко к ней прижался одновременно, укрывая обоих курткой. Тамара оказалась права и действительно очень скоро стало теплее. Тамара и Стас сидели, прижавшись друг к другу и очень скоро незаметно для себя заснули. День у обоих выдался тяжелым и сражаться ни у кого из них не было никаких сил. Проснулся Стас от того, что кто-то рядом сильно чихал, и чтобы понять кто чихает не нужно было быть гением.

— Ты как себя чувствуешь? — спросил Стас.

— Так себе, — шморгнув носом ответила Тамара, — будь у меня побольше сил и не было бы этой проклятой простуды.

— Ладно, давай сперва попробуем отсюда выбраться, а уже потом будем разбираться с твоей простудой, — сказал Стас и почувствовал, как у самого в горле засвербело.

— Давай попробуем, — без особого энтузиазма сказала Тамара.

Встав с места, где они, обнявшись, провели ночь Стас, осмотрелся по сторонам, и увидел место, где недавно проходил водяной поток. Сразу становилось понятно, что вода эти места посещает постоянно т возможно весь мусор, что они видели в шахте и прибыл сюда благодаря водяному потоку. Место, из камней которое они подготовили для того, чтобы выбраться из шахты было немного размыто, но все равно позволяла безопасно добраться до потолка. Взобравшись на верх Стас заглянул в щель и увидел там большую ветку перекрывающую весь проход. Вытянув обе руки вверх, он ухватился за ветки и всем телом потянул ее на себя. Ветка поначалу сопротивлялась, но как только она вывернулась в другую сторону все пошло как по маслу и Стас, вырвав ее из щели небрежно откинул в сторону.

Теперь настало время заняться главным и Стас, вновь заглянув в щель увидел темное синее небо, а заодно и то что он не сможет выбраться наружу. Вся щель в длину была от трех до четырех метров и подъем по ней будет еще той задачей, вот только эта щель была не равномерной и уже примерно на ее середине она была такого размера, что Стас бы уже не смог бы там пролезть.

— О чем думаешь? — спросила Тамара, глядя на задумчивое лицо Стаса.

— Я слишком жирный для этой щели, и чтобы мне тут проползти придется еще немного похудеть.

— Может попробуешь расширить эту трещину.

— Попытаться конечно можно. Вот только я вижу тут столько слабых мест, что я боюсь, что, если я начну махать киркой, то вызову тут такой обвал, что потом уже никто отсюда не выберется.

— Получается мы вчера зря столько камней перетаскали, — опустив плечи, сказала Тамара.

— Почему же, ты сможешь тут пролезть. Ты вон какая тощая, мне кажется, что, если бы щель была в два раза уже ты все равно смогла там проскользнуть.

— Я тебя не брошу, — твердо сказала брюнетка.

— Не глупи, это шанс выбраться отсюда…

— Я тебя не брошу! — повторила свои слова Тамара.

— И кому ты этим лучше сделаешь? Ну останешься ты со мной внизу, и мы попытаемся найти еще одно такое место, вот только сомневаюсь, что такое еще найдем.

— То есть получается я тебя бросаю на верную смерть?! — разозлившись прокричала Тамара.

— С чего ты так решила? Я найду отсюда выход, тем более если я буду один я смогу преодолеть большее расстояние, да и выпутаться в случае чего мне одному будет проще. Так что не глупи и залезай наверх, а если повезет ты может и помощь найдешь и тогда вы вызволите меня отсюда, — уверенно сказал Стас.

— Как жаль, что я не маг земли, тогда бы я спокойно смогла бы расширить эту проклятую трещину и мы бы смогли спокойно отсюда выбраться вдвоем, — чуть ли не плача сказала брюнетка.

— О, слез тут не нужно. Такое чувство, что ты меня на смерть оставляешь. Мне тоже жаль, что огневик, но я тебе обещаю я, выберусь отсюда.

— Ты мне обещаешь? — перестав плакать спросила Тамара.

— А у меня просто другого выбора нет. Так что не дури мне голову и готовься к подъему.

Тамара стояла возле начала трещины и готовилась начать подъем. Вот только для начала ей было необходимо снять гномью куртку, которая будет только ей мешать.

— Ты сможешь залезть? Или стоит что-нибудь придумать чтобы тебя подстраховать? — спросил Стас.

— Я лазила и не по таким стенам, — гордо сказала брюнетка.

— Тогда желаю тебе удачи.

— Спасибо. Ты меня только подсади повыше, чтобы мне меньше лезть пришлось, — попросила Тамара.

Стас присел на корточки в то время как Тамара, забравшись ему на спину уже частично оказалась в трещине.

— Вставай.

Стас выпрямился, и Тамара на добрых полтора метра стала еще выше. Теперь все зависело только от нее и она, цепляясь пальцами за каждый уступ поднималось все выше и выше. Благо, что преодолеть ей нужно было не так и много. Несколько раз Тамаре пришлось протискиваться в самых узких местах, и Стас точно убедился, что пролезть ему через эту трещину просто не суждено. На преодоления двух метров Тамаре понадобилось почти пять минут и когда она забралась на самый верх она плюхнулась на землю и тяжело задышала.

— Ты в порядке?! — прокричал Стас и стал ждать ответа.

— Да, — высунув голову прокричала в ответ Тамара.

— Что ты видишь, — прокричал Стас, в надежде что Тамара увидит какое-нибудь поселение.

— Вокруг равнина, а вдалеке лес и больше ничего.

— Тома Лови нож, — сказал Стас и достав из рюкзака нож подбросил его вверх.

С первой попытки у него не получилось его докинуть до Тамары, но сделав несколько попыток он выбросил его наружу.

— Стас, что мне делать?

— Ищи помощь, а я попробую найти другой выход.

— Может ты меня здесь подождешь, я постараюсь найти помощь, и мы тогда тебя вытащим, — неуверенно сказала брюнетка.

— Тома не переживай я найду выход. А вот ты постарайся больше не попадать в такие истории. До встречи.

— До встречи, — растерянно ответила девушка и увидел, как Стас исчез из виду.

Тамара, еще немного пролежав на земле встала и несколько раз посмотрев вокруг себя пошла в сторону леса, потому что не смогла определиться с направлением. Стас же, проверив еще раз рюкзак, а потом напившись из одной из бутылок вылил остатки на пол шахты. После чего сполоснул бутылку и аккуратно перелил в нее чистую воду из другой бутылки стараясь не потревожить мутный осадок. Провернув несколько раз туже операцию Стас получил три бутылки чистой воды. Закончив с бутылками Стас сложил их в рюкзак, после чего подобрал кирку и отправился дальше искать выход.

Снова он остался в одиночестве, как когда-то только на этот раз с его спутником все закончилось не так трагично. Стас надеялся, что у Тамары без проблем получится добраться до какого-нибудь поселения или каравана и ей там помогут добраться до своего отца. А там глядишь и у некромантов возникнут проблемы, но это как говорится уже не точно. А пока Стасу нужно было заботиться о себе и как можно быстрее найти выход из этих проклятых шахт, и чтобы это сделать он шел только вперед.

Очередную возможность выбраться Стас нашел в конце дня вместе с еще одной станцией, вот только тут также трещина была слишком узкой для него и была вся в трещинах. И это было еще не все, недалеко от этой трещины было гнездо грызунов, и эти грызуны бегали в одну из шахт и всегда возвращались не с пустыми руками. На этот раз из станции выходило три тоннеля и внешне каждый из них был в нормальном состоянии, но с тем куда ему предстоит дальше идти он решил разобраться после того как немного отдохнет.

Стас нашел укромное место, в котором случае чего его не сразу заметят после чего укрылся оставленной Тамарой курткой и закрыв глаза заснул. На этот раз Стас проснулся не от того, что выспался или его кто-то разбудил, он проснулся от того, что его желудок настойчиво просил есть. Вот только Стасу нечего было ему предложить кроме воды, что он в принципе и сделал, отпив немного воды из бутылки. Оставаться на месте больше не имело смысла, и он решил идти в туннель, в который бегали грызуны.

Вступив в тоннель Стас увидел много различного мусора. Весь этот мусор лежал на полу, что очень сильно осложняло Стасу бесшумно передвигаться. А идти тихо ему было просто необходимо так как где-то вдалеке слышался какой-то шум. Первой мыслью было повернуть назад и поискать другой выход, но потом Стас подумал, что лучше сначала все разузнать, а только потом принимать решение. Красться пришлось очень долго, но оно того стоило. Добравшись до конца шахты, он видел своеобразный предбанник разделяющий шахту и выход наружу. До выхода оставалось совсем немного, чувство свободы уже начало заполнять Стаса, вот только оставалось одно препятствие в виде троллей живущих в этом предбаннике.

Глава 20

Сидеть и наблюдать за троллями было не интересно, тем более они не делали ничего интересного. Стас бы с огромной радостью закончил это делать, вот только ему нужно было дождаться шанса и постараться проскочить мимо троллей, а если это получится сделать незаметно, то это будет сравнимо с выигрышем в лотерею. И поэтому Стасу и приходилось, прижавшись к стене и практически не дыша лежать и смотреть за троллями.

В предбаннике было всего три тролля, и они постоянно по нему передвигались. И хоть они ходили по предбаннику туда-сюда, но возле выхода постоянно кто-то из них находился, и Стас не был уверен, что у него хватит сил и ловкости проскочить мимо огромного тролля. Просидеть пришлось долго и от того что Стас все это время провел без движения, все его тело не только онемело, но еще и хорошенько подмерзло. Пару раз Стасу хотелось чихнуть, и это желание было настолько велико, что даже слезы покатились из глаз. Но каждый раз он крепко сжимал зубы и придерживал рукой нос и рот и просто старался перетерпеть. И каждый раз его старания вознаграждались, и тихонько выдохнув он продолжал вести наблюдение. И терпение наконец-то было вознаграждено.

— Гмыр, иди сюда и помоги мне достать из этой кучи мусора сундук, — сказал один из троллей копошившейся в куче.

— Пошел ты к чертовой матери Гнык, я слежу за входом, — ответил ему другой тролль.

— Если ты сейчас не подойдешь и не поможешь, то завтра этот сундук понесешь в одиночку, — начал угрожать первый тролль.

— Напугал кота сосиской, думаешь я не донесу. Шмык ты слышал мне твой брат решил угрожать, — скалясь желтыми зубами ответил Гмыр.

— Ты отрыжка бездны, помоги брату и не зли меня иначе сегодня будешь жрать одну траву, — ехидно смеясь ответил Шмык, и продолжил возиться с котелком.

— Ты всегда был за Гныка и когда я стану старшим вы всегда будете выполнять мои поручения.

— Хххахааа, ну и умеешь ты рассмешить. Скорее к тебе темный придет на поклон, чем случиться то, о чем ты сказал, — продолжая смеяться ответил ему Шмык.

— Ты там, где? Лучше не зли меня, — злобно проревел Гнык.

— Иду, — нехотя ответил тролль и пошел к своему брату.

Это был тот шанс, которого ждал Стас и он был просто обязан им воспользоваться. Осторожно поднявшись с каменного пола Стас действительно почувствовал, как все его конечности замлели и теперь ему в кратчайшие сроки было необходимо разогнать кровь по рукам и ногам. Вот только конечности оставались затекшими, и Стас начал нервничать. Однако прошла секунда потом вторая и он начал чувствовать, как кровь начала приливать к рукам, и ногам и настал момент действовать.

Каждый тролль занимался своим делом, а Стас осторожно крался вдоль стены стараясь, как можно ближе подобраться к выходу, чтобы совершить финальный рывок. До выхода оставалось не больше двух десятков метров, и Стас понял, что если сейчас он побежит, то его уже никто не успеет остановить. И он это сделал, рывок вышел что надо, тролли, занимающиеся своими делами, заметили резкое движение и повернув голову увидели бегущего человека. Они начали вставать со своих мест, но никто из них уже не успевал человеку оказаться на свободе.

С каждой секундой до заветного выхода оставалось все меньше и меньше шагов, и эйфория маленькой победы подняло настроение до небес. Казалось бы, уже ничто не может ему помешать, когда на самом выходе из проклятой шахты появился еще один тролль. Стасу оставалось пробежать всего лишь пару шагов, и он просто не успевал сменить направление, и он со всего разгона врезался в тролля. Тролль, оказавшийся на проходе, не ожидал увидеть бегущего человека тем более никто из троллей до сих пор не произнес ни звука. А потом Стас врезался в тролля и тот отступил лишь на шаг назад Стас же не смог устоять и кубарем отлетел назад.

— Что здесь за хрень происходит! — заорал отшатнувшийся тролль.

Стас же отлетев назад постарался, как можно быстрее вскочить на ноги и не дать себя схватить. Мысли метались у него в голове и первое, что пришло ему в голову это взять в руки кирку и попытаться с помощью ее напасть на тролля, который сейчас был последней преградой к свободе. Вот только тролль быстро пришел в себя, а главный аргумент Стаса того почему-то совершенно не пугал.

— Мелочь, бросай свою зуботычину и так и быть умрешь ты быстро, — веселясь сказал тролль.

Говорить что-то в ответ не имело смысла, и Стас бросился на тролля занеся над головой кирку. Вот только тролль этого и ждал, когда Стас уже собирался нанести удар с легкостью отпихнул человека в сторону. Стас вновь отлетел назад при этом пальцы его непроизвольно разжались, и кирка отлетела далеко в сторону. Теперь тролли уже не бежали, человек оказавшийся в их жилище был полностью в их власти, и они чувствовали, что могут сделать с ним все что захотят.

— Ну что допрыгался человечишка. Говори откуда ты тут взялся, и я сдержу свое слово, и ты умрешь легкой смертью, — продолжая наслаждаться своим положением тролль.

— Как будто мне от этого станет легче, — продолжая искать выход, ответил Стас.

— Ооо, ты многого не знаешь. Поверь мне нам всем будет лучше если ты не будешь сопротивляться, — скалясь сказал тролль.

— Брат хватит с ним возиться, сейчас я его скручу, — сказал один из троллей, подходящих со спины.

Стасу ничего не оставалось как вскочив на ноги начать отступать, вот только идти было некуда и через пару шагов он уперся в каменную стену. Он был в тупике, из которого он не знал, как ему выбраться, и то что к нему сейчас кто-то придет на помощь он тоже слабо верил. Поэтому оставалось только одно, биться до конца несмотря ни на что. Боевое расположение духа он себе немного поднял, вот только у него все также нечем было защищаться.

— Мелкий хватит рыпаться, — уже не уговаривая сказал тролль и пошел к Стасу.

И как бы не подбадривал себя Стас он прекрасно понимал, что это конец. Но даже сейчас он оглядевшись по сторонам и не найдя ни одной щелки к бегству продолжал искать выход. И ему в голову пришла одна безумная мысль, он вспомнил, как Тамара создавала пульсар, и он решил попробовать сделать то же самое. Он начал еле слышно шептать слова, которые произносила Тамара перед тем как создать пульсар. Стас не был уверен, что у него что-то получится, да ему было все равно на это плевать. Прошептав несколько раз непонятную мантру и сделав несколько жестов Стас в надежде смотрел на свои руки, вот только ничего не происходило. У него ничего не вышло.

— Мясо, а что ты там делаешь? — подходя все ближе спросил тролль.

— Ничего, — вспылил Стас. — Чтоб вы все сдохли! — выйдя из себя закричал Стас.

Стас потерял над собой контроль, он хотел спастись, а у него каждый раз что-то шло не так. Хотелось наконец-то вырваться из этого бесконечного круга и сейчас он очень жалел, что Тамары нет с ним рядом, она бы сотворила какое-нибудь огненное заклинание и тогда бы они вдвоем были бы спасены. Она бы создала свой огненный пульсар, и эти проклятые тролли бы просто разбежались в ужасе. Миг отчаяния был уже рядом и когда он хотел закрыть лицо руками чтобы не видеть, что будет дальше, он опустил голову и увидел, что он в руках держит шар грязно серого цвета.

«Дзинь»

Стас уже не слышал, до боли знакомый ему звук. Он видел в руках шар и знал, что ему нужно делать. Тролли, почувствовав не ладное ускорились, вот только человек опередил их. Вскочив на ноги Стас взмахнул рукой и грязно серый шар пролетев не больше пары метров врезался в тролля.

— Уааа, — от боли закричал тролль.

Остальные три тролля замерли в нерешительности, а Стас рванул с места стараясь, как можно быстрее выбраться отсюда. Сзади истошно орал тролль, но Стасу на это было плевать. До выхода оставалось уже считанные шаги, и он готов был пойти на все чтобы больше здесь не задержаться и на минуту. Но даже когда до выхода оставалось совсем немного он продолжал ждать очередного подвоха. Он и случился, но не такой которого он ожидал.

Выскочив наружу Стас на мгновение ослеп, он проведший много времени под землей уже забыл, что такое солнце. В этот момент Стас действительно сильно перепугался, он не видел ничего что происходило вокруг и боялся, что сейчас его схватят тролли. Оставаться на месте было нельзя и Стас, не видя дороги будучи ослепленным светом шел наугад, не видя дороги. Он старался убраться как можно дальше. Шли мгновения, а его до сих пор так никто и не схватил, а потом он наконец-то смог увидеть куда идет. И его сердце вновь ушло в пятки, так как он остановился буквально в метре от крутого обрыва.

— Стой мясо! — послышался сзади чей-то злобный голос.

Стас прекрасно знал кому он принадлежит, и не собирался останавливаться и ждать троллей. Оглянувшись на шум, он увидел бегущих к нему двух троллей. До них было еще больше десяти метров и у него было немного времени, чтобы определиться в какую сторону бежать. Осмотревшись по сторонам, он увидел прямые участки на которых убежать от троллей у него скорее всего не получиться, оставалось только посмотреть можно ли спуститься по обрыву по дну которого текла река. Обрыв был практически отвесным, но на нем было предостаточно мест, за которые цепляясь можно было спуститься вниз.

— Стой! Или ты сейчас умрешь! — продолжал кричать приближающийся тролль.

Вот только Стас уже начал спускаться по откосу вниз. Спуск шел очень быстро и поначалу у Стаса даже получалось цепляться за камни пучки высокой травы или мелкие деревья, но все изменилось в тот момент, когда прямо над ним раздались взбешенные голоса троллей. Тролли недолго думая последовали за Стасом и расстояние между ними начало стремительно сокращаться. Стас взглянул на троллей потом вниз и понял, что если он сейчас не ускориться, то его схватят уже очень скоро. Выбора у Стаса больше не было и он, перевернувшись на спину, больше не цепляясь ни за что начал скользить по склону вниз.

Скорость, с которой он скользил по склону быстро увеличивалась и Стасу начало становится страшно. Он уже не знал, чего боится больше, что его догонят тролли или то что сейчас он разобьется об какой-нибудь выступающий камень. Стасу хотелось повернуть на мгновение голову и посмотреть, где в данный момент находятся тролли, вот только поверхность склона начала изобиловать различными препятствиями, от которых нужно было уклоняться. Уклоняясь от одного из таких препятствий Стас и потерял равновесия, а потом мир закружился вокруг и неожиданно пришла темнота.

Пришел в себя Стас от того что по его лицу лилась вода. Открыв глаза, он увидел, что находится в воде и на мгновение испугался не понимая, что происходит. А потом он вспомнил последние события и все стало на свои места. Стас понял, что сейчас он находится в реке, которая протекала возле склона, но было не понятно почему же он не утонул, когда был без сознания.

Ответ нашелся быстро, как только Стас повернул голову он увидел свою рюкзак, который зацепился за сучок огромного бревна и только благодаря этому его голова оказалась над водой. Немного успокоившись и решив сразу не освобождаться Стас начал осматриваться по сторонам в поисках преследовавших его троллей. Вот только местность вокруг изменилась и вокруг не было никаких крутых склонов, да и троллей нигде видно не было.

— Я выбрался, — радостно сказал сам себе Стас.

Но радость была не долгой, теперь справившись с одним, перед Стасом появились другие проблемы и первое, что нужно было сделать это понять почему у него болит голова. Потрогав рукой место на затылке Стас нащупал огромную шишку. Теперь было понятно почему он потерял сознание. Следующее, что он сделал это, освободился вместе с рюкзаком из плена бревна, но отплывать от него он не стал, а вместо этого с трудом вскарабкался на бревно и поудобней усевшись продолжил водное путешествие.

Он окончательно убедился, что его не преследуют и теперь ему нужно было определиться с местом, где он выйдет на берег. Про места, в которых он находился он не знал ничего и куда ему следовало держать путь он также не представлял. Но не это было главным он был на свободе, и он точно знал, что найдет, чем ему заняться. Плыть на бревне было не очень удобно и нужно было решаться, и сходить на берег. Но выбор на какой ему высаживаться берег не пришлось делать так как прямо по курсу был виден какой-то поселок.

Стас был в предвкушении, он не знал, что его ждет в этом поселке, но по сути это первое место, которое он посетит, не будучи рабом. Теперь только осталось дождаться, когда бревно доплывет до поселка и тогда уже в плавь можно добраться до него. Но все вышло немного по-другому, в поселке заметили плывущее бревно и сидящего на нем человека. На берегу оказалось куча ребятни, а навстречу бревну направились две лодки. В лодке сидело по два мужика и один из них помахал Стасу рукой. Стас помахал в ответ и стал дожидаться дальнейшего развития событий.

— Парень перебирайся в лодку, — сказал махавший рукой мужик.

— Вы только поближе подплывите, — попросил Стас.

— Да не вопрос, — добродушно улыбнулся мужик.

Лодка подплыла вплотную к бревну и Стас, приподнявшись уже собирался перелезть в лодку, как бревно покачнулось, и он, потеряв равновесие полетел в воду. Стас уже успел приставить, как сейчас, он вновь искупается, как его полет был неожиданно прерван. Его подхватил мужик и держа на одной руке посадил его в лодку.

— И куда это ты намылился? — осматривая с ног до головы паренька спросил мужик.

— Думал искупаться, не хотелось в таком виде к вам заявляться, пошутил Стас.

— А ты я смотрю с юморком, это хорошо. Меня Тимофеем зовут, а моего товарища Мирохом.

— Очень приятно познакомиться, меня Стасом зовут.

— Стас, а не расскажешь нам историю как ты оказался на бревне.

— Легко, а меня все в поселке об этом будут спрашивать или только вы?

— Ну до ближайшего каравана еще минимум неделя и новых новостей в ближайшее время не предвидится поэтому думаю в ближайшую неделю ты будешь главной новостью.

— Тогда может я все сразу расскажу? — сделав невинное лицо спросил Стас.

— А ты еще и хитрец, но спешу тебя огорчить ради тебя поселок Береговой собираться не будет. Невелика ты птица.

— Ну стоило попытаться, — улыбнувшись сказал Стас, — так что именно вы хотели бы от меня услышать?

— Да хотя бы расскажи, чего это ты на бревне плыл по тихой.

Стас услышал несколько названий, которые ему ничего не говорили. Зато он узнал, и кое-что важное через неделю в береговую придет караван, а пока ему нужно было раззнакомиться с жителями поселка и постараться со всеми подружиться.

— Ну так чего ты молчишь?

— Да вспоминаю, как весело было убегать от троллей.

— И чего это они за тобой гнались? — с интересом спросил Тимофей.

— Съесть хотели, но это не входило в мои планы вот и сбежал от них. Но бегаю я как оказал не очень и до речки я уже добрался без сознания. А там уже было делом техники зацепиться за бревно и оказаться тут.

— И где же ты троллей видел? — настороженно спросил Тимофей.

— Вверх по течению, там, где высокий берег с крутым склоном.

— Далековато отсюда, но я скажу нашим охотникам пусть проверят те места, — серьезным тоном сказал мужик, — а пока давай на берег и не убегай далеко у нашего старосты к тебе будет несколько вопросов.

— Нет уже сил бежать, а если кто-нибудь предложил поесть я бы не отказался.

— Сейчас староста придет, я ему об этом скажу, — сказал Тимофей, привязывая лодку к пристани.

— Тимофей давай шевели булками, а то мы без тебя не справимся! — выкрикнул Мирох и натянул веревку, привязанную к бревну.

— Жди здесь, — сказал мужик и пошел помогать своему товарищу.

Стас остался в одиночестве, недалеко от него стояло пять мальчишек, которые шептались между собой и почему-то не решались подойти к нему. Но Стасу до этого не было никакого дела, сейчас он смотрел как четверо мужиков вытаскивали на берег огромное бревно.

— Тебе интересно зачем нам этот кусок дерева? — раздался совсем рядом мужской голос.

Не ожидавший такого Стас вздрогнул от неожиданности и посмотрел кто же, сумел к нему подкрасться незаметно. И увидел практически рядом с собой невысоко крепенького старичка.

— Думаю просто так бы вы этого не делали. И если в этом большого секрета нет то я думаю сейчас и узнаю для чего вам оно.

— Правильно думаете молодой человек, меня кстати зовут Трофимом, но вы меня можете звать просто староста. Вы же молодой человек можете не представляться так как я уже знаю, как вас зовут. А теперь давайте я расскажу для чего же нам понадобилось это великолепное бревно. Видите ли, наш поселок славится своими деревянными изделиями, и соответственно, чем ценнее порода дерева, тем дороже мы можем продать изделие.

— И я так понимаю это бревно, достаточно ценное если вы не поленились достать его из воды, — сказал первое, что пришло Стасу на ум.

— Не сказать, что это очень дорогая порода, но и к дешевкам ее не отнести.

— Я понял, чем вы славитесь, но я честно не понимаю для чего вы мне это рассказываете, — искренне сказал Стас.

— Все это я рассказываю молодой человек, для того чтобы показать, что у нас здесь живут хорошие люди и мы бы не хотели, чтобы у нас были проблемы, — любезно сказал староста.

— Я не понимаю ваших намеков, не могли бы сказать все как есть.

— Я хочу знать, как ты тут оказался и что ты хочешь делать дальше.

— Староста, может куда-нибудь пройдем, а то просто стаять на пристани не совсем удобно и у меня такое чувство что, если я отвечу как-то не так вы меня в речку сбросите чтобы я продолжил свое путешествие.

— А ты действительно шутник, ты может был скоморохом?

— Не состоял в их рядах, но обязательно к ним бы присоединился за миску похлебки.

— Давно ел в последний раз?

— Давно, даже желудок успел прилипнуть к позвоночнику.

— Иди за мной, пир не обещаю, но желудок ты свой набьешь.

Стас покорно пошел за старостой и ему было все равно если он попадет в засаду, ему дико хотелось есть и все его мысли были только о еде. Шел Стас, не глядя по сторонам и не заметил, как они зашли в одноэтажное деревянное здание. И только оказавшись в здании Стас наконец-то осмотрелся по сторонам. Помещение, в котором он оказался было небольших размеров, в одном углу была стойка, а по другую располагалось шесть столов, два из которых сейчас были заняты.

— Фил, как обычно, и моему гостю тоже, — выкрикнул староста.

— Сейчас сделаем.

— Стас иди за мной, — сказал староста и пройдя столы вошел в одну из дверей.

Стас шел следом и не задавал лишних вопросов решив дождаться еды и только потом начинать узнавать чего же от него хотят. За дверью оказалась маленькая комната в которой стоял стол и две скамейки. Сев напротив друг друга староста посмотрел на Стаса и заговорил.

— Пока готовят еду мы можем начать разговор. Расскажи мне откуда ты.

— Из маленькой деревни очень далеко отсюда, — начал врать Стас, он уже не впервые рассказывал одну и ту же историю и надеялся, что в нее и на этот раз поверят.

— И что ты тогда делаешь тут?

— Я захотел увидеть мир, а вместо этого нашел приключения на свою пятую точку.

— И что тебе вокруг совсем не нравится?

— От чего же, хватает красивых мест и добрых людей хватает, чтобы помочь в трудную минуту…

— Но поди на своем пути и не хороших встречал.

— И такие были.

— Так почему же ты не возвращаешься домой?

— Не хочу.

— Не хочешь или не можешь? Мне кажется ты мне что-то не договариваешь, — внимательно глядя на напротив сидящего паренька спросил староста.

— Я поссорился с отцом, и он меня выгнал с дома, мне больше нет пути домой.

— И что от тебя так легко отказался твой отец? — с недоверием посмотрел Трофим.

— Нас в семье семеро и как вы думаете нужен ли там лишний рот, — твердо сказал Стас, выдумывая на ходу историю.

— А…

Не успел договорить староста как в дверь постучали, а через мгновение открылась дверь и в комнату вошла пышная женщина с огромным подносом в руках. Она расставила еду на стол и сразу же удалилась. Стас смотрел на еду и чувствовал, как у него потекла слюна, но он ждал, не решаясь первым начать есть.

— Можешь есть, — сказал староста и первым взял ложку и приступил к трапезе.

Дважды просить Стаса не нужно было и быстро взял ложку Стас стараясь не спешить начал есть. Все время, что Стас ел староста не произнес ни слова, зато, как только все тарелки были опустошены допрос, продолжился с новой силой. Вот только Стасу на него было плевать потому что как только желудок оказался полон его тут же просто невыносимо потянуло на сон. И Стасу больших усилий стоило чтобы сразу не заснуть и при этом отвечать на вопросы. Но староста, заметив, что парнишка поплыл, решил перенести разговор на следующий день, чему Стас был благодарен. А через пять минут Стасу выделили кровать в одном из подсобных помещений, и Стас не задумываясь лег на нее и мгновенно заснул. Стас решил все оставить на завтра так как сил держаться больше не было.

Глава 21

Впервые за долгое время Стасу не хотелось просыпаться, так как он боялся, что снова его пленят и продадут в рабство. За все время, что он провел на Волкруме он встретил не так и много тех, кто не пытался его использовать в корыстных целях. И поэтому страх его был действительно обоснованным и в тот момент, когда он встал со своей кровати и вышел из комнаты он ожидал что его кто-нибудь ждет за дверью. Но к его радости, ожидания не оправдались и за дверью его никто не ждал. И значит хоть немного, но он мог довериться старосте. Теперь Стас стоял в коридоре и не знал, куда ему идти и что нужно делать. От размышлений его оторвал небольшой мальчонка.

— Тятенька, мама прасива передать вам, чтобы вы шли к ней, — словно из ниоткуда появившийся мальчонка так же быстро скрылся за ближайшим поворотом.

Теперь Стас знал, что ему нужно делать, а вот куда и к кому идти до сих пор оставалось загадкой. Но тут он решил отдаться на волю случая и просто пойти в любую сторону и там уже смотреть, что из этого выйдет. Поэтому определившись что ему нужно делать, Стас пошел в сторону поворота за которым скрылся мальчуган. Идти долго не пришлось и буквально пройдя с два десятка шагов он оказался на кухне, на которой уже что-то готовила полноватая женщина.

— Заходи Стас, не стесняйся. Меня Староста просил за тобой присмотреть до его прихода, — ничего не скрывая сказала женщина.

— И долго за мной смотреть нужно будет? — настороженно спросил Стас.

— Не очень он с утра должен явиться, староста еще ни разу не пропускал мою запеканку. Ох… извини, я забыла представиться, меня зовут Норма, но все меня зовут тетушкой так что может, и ты меня так звать. И если хочешь знать, то я самая лучшая повариха в здешней округе, — сказала женщина и было хорошо видно, что она очень гордится сказанными словами.

— Очень приятно познакомиться, — промямлил в ответ Стас, по сути, не зная, о чем лучше заговорить с Нормой.

— Скажи Стас, а каково это встретить живого тролля?

— А вы никогда троллей не видели? — искренне удивился Стас.

— Откуда. Я же всю жизнь в этом поселке провела и никуда за его пределы не выходила. Я бы и гномов с орками не видела если бы они с караванами не приходили.

— И часто к вам караваны приходят? — задал важный для себя вопрос Стас.

— Не часто, раз в три месяца, а то бывает и раз в полгода, — стеная своим каким-то мыслям ответила женщина.

— А караваны к вам лично идут или просто заходят мимоходом? — продолжил задавать вопросы Стас.

— К нам конечно. У нас такие мастера по дереву, что лучшего мастера не то что в ближайшей округе, даже в королевстве не найти. Стас, но ты меня ведь про орков так и не рассказал, — вспомнила, о чем первоначально спрашивала тетушка.

— Огромные, сильные и быстрые, — сказал первое, что вспомнил о троллях Стас.

— Неужели они быстрые, — удивилась женщина, — я наоборот слышала, что они очень неуклюжи и достаточно крепкий мужчина может убежать от них без особых проблем.

— Посмотрите на меня, — расставив руки в стороны заговорил Стас, — может они и не были настолько быстры, но я от них только чудом смог убежать.

— Да, ты прав. Такой задохлик как ты действительно только чудом выжил. Но старую женщину не так и просто обмануть и пусть ты похож на ходячий скелет, вот только я вижу твои руки и могу сказать, что ты не чурался тяжелого физического труда.

— А чего его бояться? Я же не занимался чем-то плохим, — улыбнулся Стас.

— Ну тогда может и уговорит тебя Староста остаться.

— А с чего вы взяли, что ему это нужно?

— Это ты сам с ним обсудишь, а теперь бери тарелку и иди ешь, сказала Норма и протянула тарелку, — пора тебе отъедаться, а то ни одной девушке ты такой не понравишься.

— У меня еще вся жизнь впереди, может еще найдется та, кому я такой страшненький понравлюсь.

— А девушкам нравится парни с юмором, так что с тобой не все так плохо.

— Пойду я поем, а то действительно кто на мои шутки поведется и заберет у меня эту тарелку.

— Иди уже шутник, — добродушно посмеялась Норма.

Стас в ответ улыбнулся и пошел в указанном направлении и пройдя буквально пять шагов он оказался в общем зале, в котором не было ни души. Остановившись на мгновение Стас выбрал ближайший к нему стол и уже через секунду сев за него приступил к трапезе. Ел Стас, не спеша, тем более он понимал, что ему так или иначе придется дождаться старосты, и почему-то ему казалось если он дождется его здесь, то ему может опять перепасть чего-нибудь съестного. Растягивал содержимое небольшой тарелки он долго и в тот момент, когда ложка уже в сотый раз коснулась пустого дна и пора было уже отправляться на кухню и зашел Староста.

— Привет, Стас, — сразу с порога поздоровался Староста.

— И я вас приветствую, — обрадовался Стас, но всеми своими силами старался этого не показывать.

— Смотрю, про тебя тут не забыли и накормили уже.

— Спасибо вам.

— Меня не за что благодарить, спасибо сказать Норме, да и всем рыбакам, которые помогли добраться тебе до берега.

— Им еще я успею сказать спасибо, я благодарю вас за то, что не выкинули меня сразу на улицу или не сделали чего хуже. Ведь все это в вашей власти, и вы могли вести себя со мной как вам вздумается, — нахмурив брови начал выговариваться Стас.

— Да тебя малец видно жизнь хорошенько потрепала.

— Всякое бывало, — нехотя сказал Стас.

— Не хочешь рассказывать не рассказывай, вытягивать из тебя я точно ничего не собираюсь. И я принимаю твою благодарность, хотя по мне это обыденность на которую не стоит обращать и внимания.

— Спасибо все равно вам за это. Но вы же сюда пришли не из-за этого, мы вчера так и не закончили беседу.

— Все верно. У меня к тебе Стас есть небольшое предложение, я хотел бы тебе предложить стать учеников у одного из наших мастеров.

— Неожиданно, если честно я не понимаю почему вы мне это решили предложить.

— Не буду врать и скажу тебе все как есть. Поселок у нас пусть и знаменитый, но притока свежей крови в него практически нет, а мастера наши не молодеют и требуется сменность поколений. В основном секреты мастерства передаются из поколения в поколения, но в пределах одной семьи. Но как ты понимаешь я сейчас подхожу к самому главному у нас есть мастер у которого нет своей семьи, и я хочу, чтобы ты попробовал стать его учеником, после чего остался у нас.

— А если я не захочу остаться? — решил сразу все выяснить Стас.

— Силой держать не будем. Пойми тут самое главное не то что ты уйдешь, а то чтобы знания мастера не умерли вместе с ним.

— Конечно могу попробовать, но ничего обещать не могу.

— меня это вполне устроит.

— И когда пойдем к вашему мастеру?

— Вот как перекусим сразу и пойдем, — довольный собой сказал Староста.

Стас ничего не стал говорить в ответ, так уже начал представлять, что сейчас ему предстоит еще подкрепиться.

— Норма! — радостно прокричал Староста, — где наша еда?!

— Сейчас принесу, — раздался с кухни голос Нормы.

Не прошло и минуты и перед Стасом появилось две больших тарелки, а его небольшая миска исчезла на подносе Нормы. На этот раз есть пришлось быстро и не потому что Стас еще был голоден, а потому что Староста, по-видимому, не собирался засиживаться в таверне и уже опустошил одну тарелку. И как только с едой было покончено опять появилась Норма и забрала пустые тарелки. Больше рассиживаться за столом не было смысла, и староста со Стасом встав из-за стола направились наружу.

Оказавшись снаружи Стас решил по-новому взглянуть на место, в котором он оказался. Однако ничего нового им замечено не было, вокруг были практически однотипные жилые дома, чистые улицы и бегающие неподалеку ребятишки. И тут глядя на детей Стаса осенило.

— Староста, а почему вы не хотите взять учеником одного из этих детей.

— Не могу и на это есть. Во-первых, они еще слишком юны, чтобы начинать сейчас учиться, а во-вторых они уже все распределены, — с грустью в голосе сказал Староста.

— Если у вас так мало людей, то почему бы вам не привлечь новых людей со стороны?

— Мы не хотим, чтобы у нас селился кто попало.

— А откуда вы уверены, что я не отношусь к такому классу людей?

— Знаю, — хитро улыбнулся Староста.

— Тогда, в чем же истинная причина того что вы ведете меня к мастеру?

— Мастер слишком стар и ему осталось не так и много. Поэтому мой долг найти ему ученика.

— И почему вы только сейчас решили начать искать ему ученика?

— Смешной ты, ученика мы ему ищем уже давно. Вот только найти того, кто бы устроил мастера не так и легко, — тяжело вздохнул Староста после чего продолжил, — у этого мастера настолько много требований, что иногда у меня появляется желание его просто придушить.

— И вот к нему вы решили сводить меня. Мне даже любопытно узнать, что же вы во мне увидели такого что уверены, что я ему подойду.

— А кто тебе сказал, что я в тебе что-то увидел, — ехидно ухмыльнулся староста, — ты просто подвернулся мне под руку, но если ты устроишь мастера, то я буду доволен собой.

— Спасибо за откровенность.

— Не за что. А теперь посмотри на дом того у кого тебе возможно предстоит учиться, — сказал Староста и с прищуром посмотрел на Стаса.

Стас посмотрел в указанное направление и увидел дом, на который бы никогда в жизни не подумал, что он может принадлежать мастеру по дереву. В представлении Стаса дом должен был быть само собой из дерева и украшен красивой резьбой и деревянными скульптурами, но в реальности перед ним стоял каменный дом. И это совершенно не укладывалось у него в голове.

— Ну и как тебе? — с усмешкой в голосе сказал Староста, увидев реакцию Стаса.

— Немного не то чего я ожидал.

— Пошли теперь в дом, думаю и там ты много чего удивительного увидишь, — продолжал довольно ухмыляться Староста.

— Мне даже стало интересно, чем меня еще сейчас удивят.

Подойдя к двери Староста два раза негромко постучал в дверь, после чего заложил руки за спину и повернувшись в сторону улицы начал насвистывать про себя какую-то мелодию. Было удивительно смотреть на поведение Старосты, он просто стоял и ждал, когда им позволят войти. Прошло достаточно много времени, и Стас уже начал подумывать, что им никто не откроет, когда послышался слабый скрип.

— Кого это еще сюда принесло, — раздался старческий недовольный голос.

— Привет, Михаил, я тут тебе подсобника привел. Займи, пожалуйста, парнишку, а то ему тут заняться нечем.

— Так пусть идет к рыбакам, им всегда нужны помощники, — продолжил недовольно бурчать старик.

— Рыбак с него так себе, ты бы видел, как хреново он плавает, еще не хватало чтобы он утонул.

— Ну и пусть тонет, это не мои проблемы. Ты что-то еще хотел мне сказать Староста.

— Михаил ты ничего не теряешь если возьмешь к себе этого мальца, выгнать его ты в любое время можешь.

— Так я его уже хочу выгнать, — сказал старец и уже собирался закрыть дверь, когда до этого вежливо ведущий себя Староста закричал.

— Хватит выпендриваться хрыч ты старый! Если хочешь унести все свои секреты в могилу так и скажи, и я больше никого водить к тебе не буду.

— Так бы сразу и сказал, что ученика привел. А то про подсобника какого-то заговорил.

— Если бы я про ученика сказал сразу ты бы дверь закрыл сразу, как сделал в прошлый раз.

— Это было в прошлый раз, а теперь я хочу, чтобы ты мне говорил все как есть.

— Так вот старый хрыч, раз ты хочешь, чтобы я тебе сказал все как есть, так я тебе сейчас все выскажу, — начал распаляться Староста, — ты Михаил уже слишком стар и уже давно был должен найти ученика, которому все смог передать не торопясь никуда, вместо этого ты жил так как хотел и дожился до того что тебе некому передать свое мастерство, так с тобой и дел никто не хочет иметь.

— Все высказал?

— Нет…

— Вот и оставь на следующий раз, а ты бездарь проходи внутрь.

Стас прошел мимо старца в двор и в ту же секунду дверь за ним закрылась. Оказавшись внутри дома Стас ожидал увидеть все что угодно, но все равно был удивлен. Ожидания и близко не стояли с действительностью, Стас думал, что увидит дом с множеством изделий вокруг, а вместо этого оказался в мастерской, которая была завалена различными материалами, станками и инструментом.

— Ну рассказывай, что тебя сюда привело мальчик, — добродушным тоном заговорил Михаил.

— Староста меня сюда привел, ему хочется, чтобы я у тебя учился, — честно ответил Стас.

— А ты сам чего хочешь?

— Врать вам я не хочу поэтому скажу правду, я еще не знаю, чего именно я хочу и тут я только потому что меня попросили, а отказать при моих обстоятельствах я просто не мог.

— Значит тебя вынудили пойти ко мне?

— Я такого не говорил, меня попросили, и я решил не отказываться потому что может это мой шанс узнать для себя что-нибудь новое.

— Ну ладно сделаю вид что ты меня убедил, — прокряхтел старец, — иди за мной, и я покажу что я умею.

Старец шел медленно и было видно, что даже обычный шаг ему дается уже тяжело, но с этим уже никто ничего не мог поделать, возраст брал свое. Стас же пока шел за Михаилом, шел и осматривался по сторонам, вокруг было много чего интересного, часть оборудования которое он видел ему была знакома, о предназначении другой он только догадывался. Но все поменялось, когда они вошли в помещения, где находились готовые изделия и от увиденного у Стаса челюсть была готова отвиснуть до самого пола.

Вокруг было огромное количество различные изделий из дерева. Но не это поразило Стаса, его поразило то как выглядели эти произведения искусства. Вокруг было множество скульптур, различной посуды, предметов мебели и много чего еще и всех их объединяло дерево, вот только не одно оно было во всех этих изделиях. Все изделия, которые видел Стас имели общее только основу — дерево, в остальном же во все эти произведения мастерски были вкраплены разнообразные элементы, и начиная от другого вида дерева, кожи и заканчивая драгоценными камнями. И все это смотрел настолько гармонично, что трудно было оторвать взгляд от этого великолепия.

— Вижу молодой человек тебе понравилось, то что я умею.

— А кому бы такое не понравилось? Я бы конечно задал глупый вопрос, но и так ясно что это вы все сделали сами.

— Сможешь хоть что-то с этого повторить?

— Думаю вы прекрасно знаете ответ на свой вопрос и думаю это никак не повлияет на будущую проверку.

— Ты прав. Как думаешь подойдешь ты мне или нет?

— А сейчас мы и узнаем.

— И ты снова прав, а ты мне начинаешь нравиться, так что иди за мной и сейчас мы все выясним.

Покинув комнату, они перешли в следующую часть здания, которая являлась жилой. В глазу Стасу в первую очередь бросилась кровать мастера, она выглядела настолько просто, что невозможно было поверить, что в ней спит мастер по работе с древесиной.

— Сапожник, без сапог, — увидев куда смотрит паренек сказал Михаил.

— Свое всегда на потом оставляешь, и в итоге так и не делаешь.

— Хватит трепаться, а то ты мне уже начинаешь раздражать. Садись на стул.

Стас покорно сел на стул и стал наблюдать за действиями старика. Михаил прошел мимо своей кровати и подошел к небольшому шкафу, открыв одну из дверок он начал что-то там искать. На пол тут же полетели вещи, поначалу Стас присматривался к тому что оказалось на полу, но быстро убедившись, что из выкинутых вниз предметов не было ничего интересного все свое внимание переключил на шкаф пытаясь рассмотреть, что же там находиться. Но копошившийся в шкафе на мгновение замер, а потом медленно развернулся и Стас увидел небольшую коробочку у того в руках.

— Ну вот она миленькая и нашлась, хорошо, что я в прошлый раз ее не спалил, — кряхтя сказал мастер.

На это можно было бы что-то ответить, но Михаил это не дал сделать. Старик подошел вплотную к Стасу и открыл крышку короба и заглянул внутрь, после чего осторожно опустил туда руку и начал медленно ее поднимать. Прошло не меньше десятка секунд перед тем как перед глазами Стаса появился брусок белого цвета не больше десяти сантиметров в длину.

— И вот мы дошли до самого главного. Сейчас мы и узнаем способен ли ты стать моим учеником и тем, кто сможет забрать себе мои навыки. Смотри парень я в руках держу кусочек очень редкого дерева, это дерево произрастает лишь в одном месте на Волкруме… — сделал паузу Михаил и увидев то что его внимательно слушают продолжил, — это дерево растет в лесах эльфов, и даже его малейшую часть достать очень трудно. Я хотел бы тебе рассказать историю как этот кусочек попал ко мне, но боюсь тогда мою смерть ты увидишь быстрее, чем начало обряда. В общем не буду долго морочить тебе голову и расскажу вкратце для чего этот кусочек нужен. Этот кусочек позволяет определить совместимость мастера и ученика. Для этого мастер берется с одного края бруска, а потенциальный ученик с другой. После чего нужно выждать немного времени и посмотреть на получившийся результат.

Договорив Михаил взялся за край бруска, а свободную часть протянул Стасу. Все было разъяснено и теперь только оставалось сделать то что от него требовалось, и Стас взялся за брусок. Теперь только оставалось ждать, и Стас ждал чем же все закончится. Он не врал себе и знал, что хотел бы чтобы он мог стать учеником мастера, вот только он не был уверен, что он бы хотел им становиться. Прошло не меньше минуты и Стас уже начал сгорать от нетерпения, когда мастер заговорил.

— Разожми руку, — приказал старец.

Стас тут же разжал пальцы и брусок выскочил из его ладони оставшись все такого же белого цвета.

— Ты смеешься надо мной? — разозлился Михаил, — ты почему плохо держал Элькас?!

— Я держал крепко как мог, так что никакого обмана не было, — твердо сказал Стас.

— Давай еще раз, — продолжил раздраженно говорить мастер.

Стасу ничего не оставалось как подчиниться, и он снова взял в руку брусок и сжал его так крепко, что старик увидел, как у паренька побелели пальцы.

— Разжимай.

И в этот раз Стас быстро выполнил приказ мастера и меньше чем через секунду брусок Элькаса оказался на свободе. Вот только на этот раз Михаил ничего не сказал, а лишь большими глазами смотрел на белый цвет бруска.

— Парень я забыл, как тебя там зовут, — хрипловатым голосом заговорил мастер.

— Стасом.

— … Стас… а откуда ты сюда пришел?

— Издалека, мне надоело жить в своей деревне, и я решил посмотреть на Волкрум.

— Ты врешь, ты не рождался ни в одной из деревень Волкрума. Откуда ты?

— Издалека, — уклончиво ответил Стас.

— Ты чужак, — ошарашенно сказал старик.

На это Стасу нечего было сказать, единственное, что он сделал это громко, выдохнул, он неожиданно попал в неприятную историю, из которой теперь нужно было искать выход. По рассказам Гронума Стас знал, что может случиться с пришельцами из других миров и то что его раскрыли так внезапно, поставило его в тупик. Стас не знал, что ему нужно делать, по тому, что подсказывал разум сейчас следовало бежать со всех ног, но он неизвестно по какой причине продолжал сидеть на месте.

— Каково это быть чужаком? — первым заговорил Михаил, своими словами так и не дав ничего сделать пареньку.

— Все зависит от того, что последует после нашего диалога, — с напряжением в голосе сказал Стас.

— Если ты боишься, что я кому-нибудь сообщу о тебе то можешь не переживать из-за этого. Мне это не нужно и даже то что инквизиция подарит пять лет дополнительной жизни не сделает меня счастливей.

— Вы сразу зашли с козырей, значит вы от меня чего-то хотите?

— Вы слишком молоды и наивны, молодой человек, — усмехнулся старик.

— Или просто у меня на пути было слишком много неприятных встреч и каждая из них не принесла мне ничего хорошего.

— Тогда стая я тебя успокою. Мне действительно от тебя ничего не нужно, а сказал я тебе чего я лишился лишь потому что хочу показать тебе, что я уже устал идти по этой земле и хочу, чтобы мой путь подошел к логическому концу.

— Но даже если так-то вам все равно что-то нужно от меня.

— Максимум чего я хочу от тебя так это просто поговорить, и, если ты не захочешь отвечать на мои вопросы я не буду ни на чем настаивать. Клянусь! — сказал Михаил и резанул ножом по ладони.

— И это все? — удивленно спросил Стас.

— А ты чего хотел? Я видел многое за свою жизнь, но чужаков ни разу и хотел бы узнать, как можно больше о том мире откуда ты пришел.

— Неужели вам это так интересно?

— Конечно, ведь больше такого шанса у меня не будет.

— Ну ладно. Я расскажу вам что смогу, ну и вы задавайте вопросы, на что смогу ответить я отвечу.

Прошло несколько мгновений, и Стас начал рассказывать про землю. Делал это он уже во второй раз, и примерно представлял, что собеседнику будет интересно услышать. Однако Стас глубоко заблуждался, и Михаил увел разговор совершенно в другую сторону. Стасу за этот день предстояло еще ответить на множество вопросов, после ответа на которые он точно также хотел задать и свои, но это будет только к глубокой ночи, когда мастер устанет задавать вопросы.

Глава 22

Михаил насытился не быстро и не давал покоя Стасу до тех пор, пока не узнал все, что хотел или по крайней мере думал, что хотел. А сам Стас еще даже и не начинал задавать вопросы. Вот только когда подошла его очередь, и Стас уже собирался начать задавать вопросы, его захотели лишить такой возможности. Но под нахмурившим брови парнем мастер сдался и разрешил задать пару вопросов, после которых они все равно лягут спать и только утром закончат беседу.

— Задам первый вопрос, который пришел ко мне в голову, что это за частичка дерева и есть ли хоть какой-то способ сделать так, чтобы меня не смогли раскрыть?

— Про Элькас я не могу рассказать много так как сам практически о нем ничего не знаю. Да и то немногое, о чем я слышал похоже больше на легенды, но я думаю ты не это хочешь услышать от меня. Все что я знаю о дереве Элькас, это то что оно растет в центре запретного леса эльфом, где-то неподалёку от их Вечного древа. Получить частичку Элькаса можно только с разрешения эльфов. В случае если ты его захочешь украсть ты станешь врагом эльфов, и они приложат все силы чтобы тебя уничтожить.

— А зачем его красть у эльфов если его можно украсть у кого-нибудь по проще? — задал резонный вопрос Стас.

— После того, как к мастеру в руки попадет кусочек Элькаса его бессмысленно красть. Этот кусочек становится привязанным к мастеру до тех пор, пока он не передаст его своему ученику.

— С этим ясно, но как мне сделать так, чтобы меня не раскрыли?

— Есть способы. Самый простой способ, чтобы про тебя никто не узнал, это просто не трогай подобные артефакты и тогда у тебя будет все хорошо, — усмехнувшись сказал Михаил.

— Это и так понятно, но я бы хотел что-нибудь по существеннее, что мне действительно поможет избежать неприятностей.

— Чтобы иметь что-то посущественнее, нужно иметь или сильных мира сего в покровителях или уметь самому за себя постоять.

— Я смотрю мы бросаемся из крайности в крайность, а возможно ли в теперешнем моем состоянии научиться не попадаться в такие ловушки.

— Ох молодой человек, а могли бы вы сказать какое у вас состояние, а то я его до сих пор его не знаю, — продолжая ехидно улыбаться, сказал мастер.

— Да все вы поняли, о чем я говорю. Я хотел бы сделать так, чтобы меня не смог больше никто вычислить.

— Тогда будь внимателен, другим советом я тебе не помогу. Извини я простой мастер по дереву и не могу то на что способны маги, — сделал расстроенное лицо старик, — но я тебе смогу помочь в твоей проблеме.

— И что я для этого должен сделать? — быстро оживившись спросил Стас.

— Всего лишь мелочь, вернуться в предыдущую комнату и найти там один браслет. Помогать, как ты понимаешь я тебе не буду, так что иди и ищи. И помни, чем меньше ты потратишь на поиски времени, тем лучше будет для тебя.

Получив всю нужную информацию Стасу ничего не оставалось, как отправляться на поиски нужного браслета. Зайдя в комнату Стас в первую очередь решил осмотреться по сторонам надеясь найти браслет на каком-нибудь видном месте, но сколько бы он не осматривал все браслета он так и не заметил. А раз поверхностный поиск ничего не дал настало время перейти к более тщательному осмотру.

Поначалу Стас старался аккуратно заглядывать за каждую вещь, при этом избегая с ней любого контакта, но такой осмотр занимал слишком много времени и поэтому ему пришлось изменить тактику своего поиска. И для этого Стасу пришлось начать брать изделия мастера в руки и переставлять их в одно место. Скорость поисков тут же увеличилась и очень скоро Стас уже смог перебрать не менее половины произведений, изготовленных стариком. Взяв одну из шкатулок и открыв крышку Стас увидел там четыре браслета. Поиски можно было продолжить, но Стас был точно уверен, что больше браслетов он найти не сможет. Поэтому достал из шкатулки все четыре браслета и довольно улыбаясь пошел к Михаилу. Вернувшись к мастеру Стас увидел того спящим прямо на стуле. Первой мыслью было разбудить старика, но немного поборовшись сам с собой Стас принял решение немного подождать. Стоять истуканом недалеко от мастера не было никакого желания и поэтому он решил присесть, а единственным местом для того была кровать мастера. Немного подумав Стас присел на кровать, та сразу немного прогнулась, но не издала ни скрипа. Убедившись, что он не потревожит сон мастера Стас решил усесться немного поудобней и сместился к центру кровати. Через мгновение в тишине раздался скрип, с которым Стас ничего уже поделать не мог.

— Ты нашел браслет? — следом за скрипом, со стула прозвучал сонный старческий голос.

— Я нашел четыре браслета, — сказал Стас и протянул все браслеты мастеру.

— Давай сюда, посмотрю, что ты там нашел, — кряхтя сказал Михаил и ловко забрал одним махом все браслеты.

Мастер не стал подносить браслеты к лицу и рассматривать их вместо этого, он крутил браслеты на пальцах, ловко их меня между собой местами. Покрутив браслеты с минуту, он сжал один в ладони, а остальные три браслета отбросил в угол комнаты.

— Это он, надень его, — сказал Михаил и протянул браслет пареньку, — хитро поглядывая сказал мастер.

Стас взял браслет в одну руку, а пальцы второй свел вместе и начал одевать на руку браслет. Браслет уперся в костяшки пальцев и все не хотел двигаться дальше, как ни пыхтел Стас браслет, оставался на месте.

— Дай помогу, — довольно прокряхтел Михаил и вырвав из рук паренька браслет.

— И в чем же здесь хитрость? — сообразив, что тут есть какая-то хитрость, из-за которой он и не смог браслет.

— Это не рассказать словами, это лучше увидеть своими глазами.

Михаил взял браслет в одну руку, второй он взял крепко запястье Стаса и поднес руку ближе к себе.

— Не дергайся! — жестко сказал мастер.

Не успел мастер договорить, как уже в следующую секунду браслет проскочил пальцы, потом костяшки и ладонь, после чего остановился на запястье.

— Опля.

— Но как? — удивленно прошептал Стас, трогая браслет плотно сжимающий запястье.

— Не уже ли ты забыл, что именно я создал этот браслет.

— Но… Вы можете подстраивать форму дерева так как вам захочется. Меня сейчас интересует всего два вопроса. Первый на что способен браслет и второй вопрос смогу ли я сам снять браслет.

— Ты прав браслет не так и прост, то что он сможет скрыть твое происхождение это лишь побочный эффект. Основное его предназначение для чего он был создан это усиливать сильные стороны владельца. Слабости он не сможет убрать, но и браслет не является шедевром. По поводу того сможешь ли ты снять браслет, скажу тебе следующее. Ты сможешь это сделать, тебе для этого нужно только почувствовать его.

— И как мне это сделать? — растеряно спросил Стас.

— Любой маг легко это сможет сделать, — легкомысленно сказал Михаил.

— А если я не являюсь магом?

— Тогда тебе поможет любой другой маг, в этом нет ничего необычного. Много простых людей носят такие вещи.

— Спасибо огромное за браслет, но так не бывает, чтобы такие вещи доставались бесплатно. Что бы вы хотели, чтобы я сделал для вас?

— Ты смешной, этот браслет так бы и лежал в той куче и нескоро бы нашел себе хозяина. Ты не поверишь, но я бы даже не вспомнил про него. Пользуйся добротой ее не так много на Волкруме, но ее хватает, главное смотреть в оба.

— Спасибо, — искренне сказал Стас, внимательно вглядываясь в браслет.

Браслет был грязно-белого цвета с тремя прямоугольными камнями. Камни были черного цвета, их края были сглажены и лишь немного возвышались над браслетом. Смотрелся браслет очень красиво, и Стас понял, что эта вещь запала ему в душу надолго и теперь он с ним не расстанется никогда.

— Пользуйся на здоровье.

— Кстати, я совсем забыл, но я же здесь для того, чтобы…

— Стас, ты здесь не для этого. Я сразу как ты ко мне зашел, понял, что ты не можешь стать моим учеником. Ты можешь стать мастером по дереву, но это просто не твое. Поверь я видел многих, и в своем деле я могу сказать некоторые вещи достаточно точно и сейчас я не ошибаюсь.

— Но разве вам не хочется передать свое мастерство, чтобы оно не исчезло вместе с вами?

— У меня еще есть немного времени. А теперь скажи мне честно ты хочешь стать моим учеником? Если ты действительно захочешь овладеть моим искусством я возьму тебя в ученики, но нужно ли тебе это?

Наступила минута тишины и Стас в эти мгновения думал над словами мастера.

— Спасибо мастер, вы действительно мудры. Я не смогу всю свою жизнь посвятить этому занятию.

— Ну вот видишь, и не нужно никому голову морочить, а заодно ты теперь знаешь, что нужно сказать старосте, чтобы его сильно не расстроить. А теперь можешь идти и не забывай старика, заглядывай ко мне пока ты еще не покинул наш поселок.

— Обязательно загляну, — сказал Стас и на душе ему стало как-то легче.

Он действительно осознал, что сейчас мог стать учеником мастера и в итоге бы его жизнь была скучна, но при этом он был бы всегда сыт. Но такая жизнь точно была не для него и ему еще предстояло найти тропинку ведущую его в нужное место.

— До встречи Михаил, — сказал Стас, стоящему на пороге мастеру.

— Иди уже, вон тебя как раз дожидаются.

И действительно совсем не далеко от дома мастера стоял подросток и с нетерпением смотрел на Стаса. Как только Стас отошел на несколько метров от дома и дверь за ним закрылась подросток тут же подскочил к нему.

— Стас идем за мной, — протараторил подскочивший практически вплотную подросток.

— Ну пошли, — даже не выясняя подробностей, ответил Стас.

Идти пришлось недолго, пройдя одну улицу и перейдя небольшую площадь Стас оказался у деревянного дома, который своим внешним видом больше всего подходил мастеру по дереву. Паренек подвел Стаса к дому после чего без стука открыл дверь и вошел внутрь, Стас вошел следом. Паренек уверенно шел по дому и видимо точно знал куда нужно идти. Пройдя почти весь дом насквозь, они оказались в небольшой мастерской, где находился Староста с топором в руках. Увидев вошедших Староста отложил в сторону топор.

— Я привел его отец, — сказал паренек и вышел с мастерской.

— Ну как все прошло? — спросил Староста то что его больше всего заботило сейчас.

— Он меня не взял учеником.

— Вот старый хрыч, — раздраженно сказал Староста.

— Не все так плохо, как кажется. Если вы действительно хотите найти того кто станет учеником мастера вам нужно соблюсти лишь одно условие. Вам нужен тот, кто готов всю жизнь посвятить этому занятию и тогда Михаил обязательно передаст свое мастерство.

— Если бы это было так легко, — тяжело вздохнув сказал Староста, — спасибо тебе Стас, твои слова лишь подтвердили мои догадки.

— Так может вы бы с ним сами поговорили и узнали все критерии, которые нужны, чтобы стать учеником.

— Мы с ним давно повздорили… но это не имеет значение, скоро прибудет караван и в нем должны привести того кто его устроит.

— И если вы знали, что сюда привезут тех, кто может стать учениками почему вы предложили мне им стать?

— Думал, что у тебя получится. Чуйка у меня есть на такие вещи вот только почему-то с Михаилом она не работает. Кстати то, что ты не стал его учеником это не страшно у нас тут есть еще много чего.

— После разговора с Михаилом я понял, что мне еще придется пройти еще очень много, чтобы найти свое место.

— Твое право, — тут же потерял интерес к пареньку Староста, — тогда тебе нужно дождаться караван и напроситься к нему. Но сразу скажу, проезд у них не бесплатный, так что, если ты хочешь путешествовать не в одиночестве тебе придется немного подзаработать. Походи по поселку, может тебе и повезет.

Договорив Староста повернулся к топору и взяв его в руки начал его ремонтировать. Было понятно, что разговор закончен и он может выметаться с чужого дома. Найти выход с дома у Стаса получилось без проблем и уже через пару минут он шел по улице, не представляя, чем ему следует заняться. У него был рюкзак, в котором лежал небольшой мешочек с драгоценными камнями, но к нему он не собирался в ближайшее время притрагиваться. А раз так ему нужно было найти себе подработку.

Первое, что пришло на ум это пойти к реке и там найти что-нибудь, благо до реки было не больше сотни метров. Добравшись до реки Стас осмотрелся по сторонам и увидев нескольких человек возящихся с сетью отправился к ним.

— Здравствуйте, вам помощь нужна? — подойдя к рыбаку спросил Стас.

— А ты умеешь сеть ремонтировать? — удивленно спросил рыбак.

— Нет, но я могу научиться, — не очень уверенно сказал Стас.

— Нам некогда тебя учить, да и нет тут нигде работы. Правда есть одно место, если ты все же хочешь найти себе работу, и ты при этом ничего не умеешь делать иди к кузнецу, ему всегда руки нужны, — откровенно насмехаясь сказал рыбак.

— Спасибо, — поблагодарил Стас и пошел обратно в поселок.

Стасу было плевать на слова рыба, но вот хоть какую-то работу ему нужно было найти. По поселку пришлось изрядно походить и везде он встречал отказ. Единственное место, где ему сразу не отказали и оказалась кузня. От Стаса не требовалось ничего сверхординарного ему лишь нужно было бить до определенного момента по заготовке кувалдой. Работа была хоть и простая, но в то же время она требовала хорошей физической формы. Внешне Стас не был похож на того, кто сможет долгое время махать кувалдой и ему пришлось доказывать, что он справиться с работой в кузне. Доказать свою профпригодность он смог быстро, вот только пусть работа и была не из легких, но за нее ничего не собирались платить. Максимум чего смог добиться Стас так это договориться о крове, питании и никому не нужной железяки в виде ржавого меча. Сделка была неравноценной, но Стас был рад и этому.

К работе Стас приступил сразу, ему показали, что от него требовалось и он, взяв в руки кувалду практически без остановки начал бить по заготовке. Бить пришлось долго, и Стас уже изрядно подустал, когда ему приказали остановиться и заготовка отправилась на следующий этап, где за нее взялся сам кузнец. Стас же в это время сел немного в стороне и наблюдал за действиями кузнеца. Кузнец в отличие от Стаса работал кувалдой совершенно по-другому его удары казались не сильными вот только заготовка при этом меняла свою форму куда охотней. Стас даже не пытался разобраться в ремесле кузнеца, ему просто нравилось наблюдать за тем как работает мастер своего дела.

— У тебя нет шансов стать учеником кузнеца, — сказ крепкого телосложения мальчишка и сел рядом со Стасом.

— И почему у меня нет шансов, — хотя Стас и не набивался в ученики, но ему было интересно, чем он и здесь не угодил.

— Потому что кузнец мой отец, — довольно скалясь, сказал мальчишка.

— Значит блат, — наигранно вздохнул Стас, — такую козырную карту я точно не побью.

— Не понял.

— Не заморачивайся, я тут все равно на время. Прибудет караван, и я уеду с ним.

— Ну тогда ладно, но ты все равно имей в виду…

— Не нужно мне твое место, у меня на жизнь совсем другие планы, — сказал Стас и перевел все свое внимание на кузнеца.

А тот самозабвенно бил по куску металла и постепенно из бесформенного куска начали появляться знакомые очертания холодного оружия. Кузнец продолжал бить, по металлу и тут Стас увидел на этом куске небольшую трещинку, которая от каждого удара продолжала расширяться.

— Сейчас разойдется заготовка, — негромко сказал Стас.

— С чего ты взял? — спросил мальчишка, перекрикивая стуки кувалды.

— Просто знаю.

— Папа тут Стас говорит, что твоя заготовка сейчас разойдется! — прокричал мальчишка, тем самым привлекая внимание кузница.

Кузнец прекратил работать молотом, поставил его на пол после чего присел и посмотрел на заготовку.

— Убери ее, — сказал кузнец, обращаясь к сыну.

Мальчишка схватил огромные щипцы и подбежав к заготовке схватил ее, после чего потащил ее в другую часть мастерской. А кузнец в это время подошел к Стасу и внимательно посмотрел ему в глаза.

— Ты видишь слабые места предметов?

— Я об этом никогда не задумывался, но вы точно попали в точку.

— Неплохое умение, я могу тебе предложить остаться у меня подмастерьем. Но думаю если не захотел учиться у мастера Михаила, то и у меня ты не захочешь задержаться.

— Я не буду врать, я все сказал вашему сыну. Мне нужно только дождаться каравана.

— Ты его дождешься, но ты не думал, что просто так тебя они не возьмут. Если ты хочешь просто добраться до нужного места, то тебе придется купить себе место, или есть другой вариант. Ты можешь наняться в охрану каравана, но для этого тебе нужна экипировка и соответствующие умения.

— Тогда может мне проще отправиться в путь в одиночку, я ведь до сюда как-то добрался.

— Если ты в себе уверен, то не вижу в этом проблем, но не забывай, что тут Дикие земли и ты на своем пути можешь встретить как дикое зверье, так и банды. В общем решай сам что ты будешь делать.

— А вы что мне посоветуете? — Стас задал тот вопрос от ответа, на который будет зависеть, что именно ему придется предпринять.

— Я бы на твоем месте остался в кузне до прихода следующего каравана и за это время накопил бы хоть немного деньжат, конечно можешь попытаться научиться драться, но думаю просто так с тобой никто заниматься не будет.

— Спасибо за совет, я приму его во внимание, — сказал Стас, а сам задумался.

Сейчас он не знал, как ему нужно было поступить. Он хотел идти дальше, ему не хотелось еще минимум на три месяца оставаться в поселке, ведь тогда может статься так что он уже не захочет отсюда никуда уходить. Ему нужно было хорошенько все обдумать, а для того он решил немного прогуляться. Предупредив о своем решении кузнеца Стас взял с собой выданный авансом ржавый меч и пошел к окраине поселка. Убегать никуда он не собирался, а вот побыть в одиночестве и собраться с мыслями ему сейчас было очень нужно.

Идти было легко, и Стас незаметно для себя сначала вышел за пределы поселка, а потом и побрел вдоль реки в сторону леса. Стас помнил все наставления кузнеца, но почему-то сейчас они все казались какими-то пустяковыми и поэтому он просто шел вперед, ища то место, где он примет правильное решение. Шел он, только вперед лишь изредка оглядываясь назад, чтобы убедиться, что он еще знает, где находится поселок. Очень скоро Стас добрался до леса, но на самом деле это оказался никакой не лес, а маленький островок зелени состоящий из двух десятков деревьев.

Войдя в этот лесок Стас не увидел ничего интересного и решил пройти его насквозь, чтобы посмотреть, что находится с другой стороны, после чего отправиться обратно в поселок. Пройдя небольшой лес насквозь Стас увидел огромный луг, который вдалеке заканчивался уже настоящим лесом. Хоть расстояние до леса было приличным, но Стас видел насколько он огромен, он тянулся на многие километры и каких он был размеров Стас даже не представлял.

В принципе Стас увидел все, что хотел и уже можно было отправляться назад, а заодно и подумать обо всем. Стас уже собирался развернуться, когда над лесом увидел летящую точку. Точка постепенно приближалась, но при этом она летела все ниже и ниже, а потом летун не справился с управлением и зацепив верхушку деревьев упал в лес. Что именно это был за летун Стас определить не смог, но то что он был больших размеров было точно. Летун так больше и не появился из леса и перед Стасом появилась дилемма, отправляться обратно в поселок или пойти посмотреть на летуна. Разум человека подсказывал, что не стоит влезать туда куда не следовало, но ему очень хотелось узнать кто упал в лесу, а заодно и попытать счастье.

Авантюризм взял верх, и Стас не таясь побежал в сторону леса. Бежать пришлось долго и к тому моменту, когда Стас добрался до окраины леса он уже изрядно подустал. Но когда он добрался до цели он понял, что его старания были вознаграждены. Он видел настоящего дракона, который неподвижно лежал среди деревьев. Это был первый дракон которого видел Стас и от увиденного у него захватило дух. Он видел какой дракон огромный, а еще он видел чешую, клики и много чего еще что явно можно было выгодно продать.

Сейчас настал момент, когда нужно было решаться кинуть все как есть или подойти к дракону. Останавливаться Стас не собирался и поэтому он, стараясь, ступать осторожно и постоянно осматриваясь по сторонам пошел в сторону лежащей туши. Когда до дракона оставалось пройти не больше десяти метров Стас увидел, что дракон до сих пор жив и это не трудно было понять по слабо вздымаемой грудной клетке. Стас снова оказался перед выбором, вот только на этот раз выбор решили сделать за него. Откуда-то с боку раздался треск деревьев, и Стас увидел приближающего к нему огромного медведя.

— Уаааа, — раздался рык медведя, когда тот увидел человека и лежащего за ним дракона.

— Шыыыы, — раздалось шипение и Стас, повернув голову увидел, что дракон перевернулся на живот и открыл глаза.

— Ну вот я и приплыл…

Глава 23

— Уааа, — грозно ревел медведь, глядя на лежащего на земле дракона.

— Шыыы, — шипел ему в ответ дракон.

Два страшных зверя смотрели друг на друга и готовились к схватке, а посреди этого находился подросток, который из-за своего любопытства оказался не в том месте и не в то время. Стас с ужасом смотрел на огромного черного медведя, он бывал в зоопарке и видел там медведей вот только те медведи не шли ни в какое сравнение со стоящим недалеко монстром. Медведь стоя на четырех лапах был не меньше двух метров в высоту, а какой высоты он станет, когда встанет на две лапы Стас даже не хотел представлять.

— Шшшыыыыы, — не менее страшно прошипел за спиной дракон и Стасу ничего не оставалось, как перевести на него свой взгляд.

Дракон был темно-зеленого цвета и по своим размерам был куда крупнее медведя. И казалось бы, что может противопоставить медведь пусть и огромных размеров, дракону который был мало того что больше так и еще неизвестно на что еще был способен. Стас в этой схватке отдал бы предпочтение дракону, но тут было одно большое «но», дракон был ранен, и лужа крови под ним быстро увеличивалась в размерах. И с учетом этих факторов было сложно предсказать кто выйдет победителем из этой схватки. Одно Стас знал точно, что ему если он ничего не предпримет точно не поздоровится.

— Уааа, — совсем рядом раздался враждебный рык медведя и в любую секунду все должно было понестись вскачь.

Стас ожидал что первым атаку начнет медведь, но за спиной послышался странный шум и не успел он повернуть голову как над головой в сторону медведя пролетел огненный болид. В ту же секунду Стас свалился на землю и продолжил смотреть на медведя. Не прошло и секунды как огненный шар врезался в центр туши монстра.

— Руаааа, — раздался разъяренный рев медведя.

В этот момент Стас ожидал, что все и закончится, но как оказалось медведь хоть и пострадал от огня дракона, но все еще оставался в строю. Вот только теперь он был куда злее, чем был до этого и в этот раз он не собирался дожидаться следующей атаки дракона. И сейчас Стас понял, что сейчас его раскатают в тонкий блин. У него в руках был ржавый меч, который явно не представлял никакой угрозы для монстра, но было и то что его уже несколько раз спасало от смерти. Можно конечно было попробовать отскочить в сторону, но Стас слабо верил, что у него это получиться сделать. Поэтому молясь всем богам на свете, он начал создавать огненный шар.

Медведь пришел в движение и в этот момент в руках Стаса начал появляться черный шар. На формирование шара Стасу понадобилось доли секунду и как только он был готов шар тут же полетел в медведя. Не успел шар достигнуть медведя, а Стас создавал следующий шар, и как только он был готов отправил вдогонку за первым. Медведь прекрасно видел все происходящее и попытался увернуться от летящего в него шара, но расстояние было слишком маленьким, а сам медведь был слишком большим. И даже при этих всех факторах медведь практически сумел уйти из-под удара еще бы полсекунды, и он смог бы уклониться. Но время играла против него и черный шар нацеленный в грудь монстра попал ему в лапу.

Шар соприкоснувшись с телом монстра в мгновение ока оторвал лапу монстра. Черная кровь хлынула из обрубка, а монстр заревел так что Стас не выдержал и свалился на землю. Второй шар выпущенный Стасом пролетел мимо медведя и врезался в ближайшее дерево. Раздался оглушительный треск, и Стас увидел, как ствол дерево начал заваливаться в сторону, но это сейчас было неважно так как медведь хоть и был ранен, но он все еще был жив.

Взглянув на медведя Стас вздрогнул. Медведь хоть и был сильно ранен, но это никак не повлияло на его решимость. Медведь не мог сейчас бежать, но он, ковыляя и шатаясь из стороны в сторону продолжал идти в сторону дракона и стоящего у него на пути человека. Глядя на медведя Стас понял, что сейчас у него появился шанс сбежать от него. Но не успел он додумать куда ему следует бежать как над головой пронесся еще один огненный шар. Стас хотел посмотреть на дракона, но он не мог оторвать взгляд от медведя. А через мгновение в раненого медведя врезался огненный шар. Стас боялся, что этого окажется недостаточно и медведь продолжит идти дальше.

«Дзинь»

Раздался звоночек, на который он уже давно привык не обращать внимание. Медведь же, получив сокрушительный удар упал замертво на землю. Последняя атака дракона снесла голову медведю и теперь можно было не беспокоиться об одном из монстров. Вот только от осознания этого факта Стасу не стало легче. Теперь самый опасный монстр был за спиной и Стасу стало не по себе, быстро развернувшись он уставился на дракона. Взгляды дракона и человека встретились, Стас не отрываясь смотрел в узкие зрачки глаз дракона.

— Человек помоги, — прошипел дракон на человеческом языке.

— Чем помочь? — после секундного замешательства спросил Стас.

— Достань коготь, — сказал дракон и приподнявшись на лапах открыл свой живот.

Перед Стасом открылось место куда был ранен дракон. Он видел множество кровавых шрамов и торчащий из живота коготь. Подходить к дракону было страшно, но у него просили помощь, и Стас в текущей ситуации боялся отказать. Подойдя близко к дракону, он захотел прикоснуться к его чешуе, но не решился этого сделать и осматривая раны дракона приблизился к месту откуда торчал коготь. Стасу было интересно было узнать, как так получилось, что дракон умудрился получить такие раны. Приблизившись достаточно близко к ране Стас начал осматривать коготь, чтобы вынуть тот как можно аккуратней.

— Вынь его, — устало прошипел дракон.

Стас осторожно взялся за коготь и начал медленно тянуть его на себя. При этом дракон вздрогнул всем телом и так как Стас держал коготь не сильно крепко тот выскользнул из рук и все также продолжил торчать из раны. Тяжело вздохнув Стас снова взялся за коготь только на этот раз, он ухватился за него изо всех сил. На этот раз Стас собирался сделать все по-другому, он не собирался как в прошлый раз тянуть его медленно и аккуратно, он решил вырвать коготь одним махом. Обхватив коготь двумя руками Стас рванул его на себя и на удивление легко его вытянул из раны.

— Шааа, — выдохнул дракон.

Не успел еще Стас все осознать, как незаметно для себя отскочил на добрых пять метров в сторону. Стас продолжал сжимать в руке коготь и при этом смотрел, что дальше предпримет дракон. Дракон же тяжело дыша приподнялся на лапах и опустив голову, как можно ниже посмотрел на рану. Убедившись, что в ране нет ничего постороннего дракон открыл пасть и из нее появилось пламя. На то чтобы прижечь рану дракону понадобилось секунда, и как только все было закончено, дракон довольно заурчал. Вот только урчал он совсем недолго так как вспомнил о стоящем неподалеку человеке.

— Ты еще здесь? — грозно прошипел дракон.

— Я пошел, — тихо сказал Стас и не поворачиваясь спиной к дракону начал отступать.

— Стоять!

Настал тот момент, когда Стас не знал, что ему нужно делать, он не знал, что предпримет дракон и поэтому не знал, как следует поступить ему. Стас опасался, что любым своим действием может спровоцировать дракона, но в то же время бездействие также не могло привести ни к чему хорошему.

— Спасибо человек.

Благодарность от дракона была настолько неожиданной, что Стас не ожидавший такого даже не смог ничего сказать в ответ. Из-за этого Стас продолжал стоять истуканом тупо пялясь на дракона.

— Ты умер человек?

— Нет, со мной все в порядке, — с трудом взяв себя в руки сказал Стас.

— Я тебе все сказал человек, теперь можешь идти, — сказал дракон и медленно пошел к медведю.

— Я сейчас уйду, но можно я задам несколько вопросов? — вместо того, чтобы уйти, Стас неожиданно обратился к дракону.

— Задавай, но если ты меня начнешь раздражать, то с тобой будет то же самое что и с этим куском мяса.

— Вообще-то я тоже не стоял в стороне, — как бы мимоходом сказал Стас, — но сейчас бы я хотел узнать, как такой величественный дракон смог попасть в такую неприятную ситуацию.

— Я был на охоте, — нехотя ответил дракон.

— Неужели в этих местах водятся такие медведи? — ошарашенно спросил Стас.

— Таких тут нет, этот медведь вышел из оскверненных земель, — сказал раздраженно дракон и подошел к туше медведя.

— Ясно, спасибо за разъяснение. Пожалуй я пойду, — сказал Стас уже пожалев что не ушел когда ему это предлагали.

— Стоять, — грозно шипя сказал дракон.

И тут Стас подумал, что теперь ему уйти точно не получиться и начал обдумывать всевозможные способы, чтобы сбежать.

— Ты мне действительно помог человек и сейчас мне нечем тебя за это отблагодарить, — глядя на медведя сказал дракон, — хотя, пожалуй, кое-что я тебе смогут дать.

Договорив дракон поочередно прижимал лапы медведя к земле и вырывал оттуда острые когти. Стас видел, что дракону приходится прикладывать немало усилий, чтобы вырвать каждый коготь. Потратив достаточно времени, дракон сделал задуманное и в результате недалеко от туши медведя лежала кучка из когтей.

— Неудивительно, что он смог меня ранить, не у каждого изменённого встретишь такой арсенал. Кстати, как тебя зовут человек?

— Стасом меня зовут, — глядя на вырванные когти сказал Стас.

— Меня зовут Айконом из рода Ветрокрылых и я у тебя в долгу. А теперь ты можешь забрать когти.

Стаса не нужно было упрашивать дважды и подойдя к когтям Стас обтер их об траву тем самым убирая следы крови. А потом как вся кровь и грязь были убраны буквально через минуту весь рюкзак был забит когтями.

— Спасибо Айкан, я пойду? — решив больше не искушать судьбу Стас.

— Иди маг. Только прошу до утра никому не говори, что тут видел дракона.

— Хорошо.

Стас не рискнул поворачиваться спиной к дракону и выходить пришлось, идя спиной вперед при этом постоянно оглядываясь. Но хоть такое передвижение и доставляло массу хлопот, зато Стас мог не переживать за то, что мог предпринять дракон. Только когда Стас вышел из леса и смог отдалиться от него, а достаточное расстояние он смог успокоиться и перевести дух. Возвращаться обратно в лес Стас точно в ближайшее время не собирался, и поэтому от греха подальше он отправился обратно в поселок. Вот только Стас обещал никому ничего не рассказывать про дракона до утра. А для этого ему нужно было совсем немного дождаться темноты вернуться в поселок, найти дом кузнеца, переночевать в выделенной кровати и уже утром продать когти медведя. Конечно можно было выбросить когти, но тогда он потеряет деньги, которые точно сможет потратить на что-нибудь нужное, или может оставить эти когти себе, только причин оставлять их себе он никаких не видел.

Поэтому Стас решил придерживаться первоначального плана и походить по округе пока не начнет темнеть. Ходить бесцельно вокруг поселка Стасу не очень нравилось, тем более он не был до конца уверен, что по округе не ходит еще один медведь. И только поэтому Стас вышел к реке и практически добравшись до поселка сел у воды и стал наблюдать как солнце медленно ползет к горизонту. Так бы Стас и досидел до самого вечера, но сначала он услышал речь, а потом и увидел тех, кто ехал по дороге вдоль реки. Стас, встав с земли и начал рассматривать едущую в его сторону группу.

Возглавляли эту группу три хорошо вооруженных всадника. На небольшом отдалении от них не спеша катились крытые телеги с запряженными в них валами. Несложно было догадаться кто это. Теперь только оставалось надеяться, что Стас в этом караване сможет найти себе место. Первыми перед Стасом появились три всадника, и он смог их хорошо рассмотреть точно также, как и они его. Среди всадников были только люди, а вот в проезжающих мимо телеках Стас видел и гномов, и орков. Караван шел медленно, и Стас во всех деталях смог рассмотреть всех и вся, и вывод, который он сделал не сильно радовал. Караван был небогатым и это хорошо было видно по изношенным телегам, по таким же потрёпанным волам, да и охрана практически вся смотрелась жалко. Единственными кто смотрелся внушительно это тройка идущая в голове каравана и маг, который только своим видом наводил сплошную жуть. И то что это именно маг было понять очень просто, потому что прямо над головой у того парил хорошего размера камень. Стас внимательно смотрел за действиями мага и не мог понять для чего это ему нужно. На то чтобы пройти мимо Стаса, каравану потребовалось не больше пяти минут.

Стас планировал сразу, как только караван пройдет отправляться следом за ним в поселок, вот только телеги оставляли за собой пыльное облако. Глядя на всю эту пыль Стас решил еще немного посидеть и подождать, когда вся пыль обратно осядет на дорогу. Ждать пришлось долго и солнце уже вовсю начало клониться к закату, когда Стас все-таки отправился в поселок. В поселок Стас входил уже в потемках, вот только жизнь в поселке била ключом и было хорошо заметно как местные радуются прибывшему каравану. Стасу самому хотелось походить и поспрашивать все у прибывших, но подумал, что сейчас их обхаживает староста и до него им точно не будет дела. Поэтому Стас решил все отложить на утро и быстро сориентировавшись отправился к дому кузнеца.

В доме кузница на удивление оказалось тихо и пусто, но благо было то что Стас уже знал где находится выделенная ему комната и сразу отправился туда. Единственным минусом оказалось то что он рассчитывал поужинать перед сном, но так как никого в доме не было, то и ужин откладывался на неопределенное время. Конечно сейчас можно было выбраться в поселок и там попытаться что-нибудь найти, но Стас за день так вымотался что, когда лег на кровать больше с нее встать уже не смог. Полежав еще немного Стас прикрыл на секунду глаза, а открыл их от того что где-то неподалеку звонко орал петух. У Стаса тут же возникло такое чувство, что он просто прикрыл глаза на секунду и все, он не чувствовал, что проспал всю ночь.

Валяться у Стаса не было никакого желания тем более ему нужно было узнать про караван, а заодно и продать когти медведя. Вскочив с кровати Стас взглянул в угол, где стоял его рюкзак и уже собирался пойти к нему, когда его неожиданно остановило урчание в животе.

— Война войной, а обед по расписанию, — пробубнил про себя Стас и выйдя с комнаты направился в сторону кухни надеясь, что там кто-нибудь есть.

Войдя на кухню Стас увидел жену кузнеца и с облегчением выдохнул, завтрак ему был обеспечен.

— Привет, Стас. Где ты вчера пропадал? — мило улыбаясь спросила женщина.

— Да решил прогуляться по окрестностям и посмотреть у вас тут все.

— Ну и как погулял? — с любопытством спросила жена кузнеца.

— Думаю неплохо, если повезет, то и на билет в караван хватит, — спокойно сказал Стас.

— Это, где ты так погулял, что заработал такие деньги? — удивленно спросила женщина.

— Да в лес ваш сходил, там нашел кое-что интересное.

— Рассказывай ты уже, мне уже интересно что же ты такое притащил, — улыбнулась женщина, не особо веря, что рядом сидящий паренек нашел что-то стоящее.

— Когти медведя нашел, — довольно сказал Стас, ожидая какое впечатление сейчас произведет.

— В принципе неплохо, — сказала женщина, с умилением смотря на наивного парня. Но быстро заметив расстроенный взгляд Стаса, тут же переменилась в лице, снова заговорила, — неси свои когти может все еще не так и плохо.

Стас отставил в сторону недоеденный завтрак и вскочив из-за стола побежал к себе в комнату за рюкзаком. Последние слова и взгляд жены кузнецы изрядно подпортили настроение Стасу и теперь он не был уверен, что когти в его рюкзаке представляют хоть какую-то ценность. Забежав в комнату Стас схватил свой рюкзак и бегом отправился обратно на кухню. К тому моменту, когда он вернулся на кухню там уже кроме жены кузнеца находился сам кузнец и несколько рабочих имена, которых он еще не успел узнать. Настроение у Стаса тут же упало еще больше и желание показывать когти совсем пропало.

— Ну показывай, давай свою добычу, — сказала жена кузнеца видя, что Стас принес рюкзак.

Стас пожалел уже десять раз что рассказал про когти, но деваться ему было некуда, и он поставил рюкзак на стол и начал развязывать тесемки. Пальцы не хотели слушаться и узелок сопротивлялся до последнего, но в итоге он сдался под напором человека. Настало время показывать то что он принес в рюкзаке, Стас запустил руку в рюкзак и достал оттуда первый попавшийся коготь.

— Ух ты, — удивленно сказала жена кузнеца, — муж смотри что Стас принес.

— Да вижу я, — ошарашенно сказал кузнец, — где ты их нашел?

— Тут недалеко в лесу.

— В каком именно?

Стасу пришлось подробно рассказать в каком именно лесу он побывал и где именно должно лежать тело медведя.

— Судя по когтям здоровенный был медведь. Там еще много костей лежит?

— Там и мясо должно быть еще много, здоровенный был медведь. Страшно представить кто еще в оскверненных землях живет.

— С чего ты решил, что он оттуда?

— Дракон сказал.

— Парень, а не врешь ли ты? Давай-ка, рассказывай все от начала и до конца, — серьезно глядя на Стаса сказал кузнец.

На Стаса в этот момент все смотрели очень внимательно и ему ничего не оставалось, как рассказать все, что с ним произошло. Единственное что он не рассказал так это то что он сам применял магию. После недолгого рассказа Стаса на кухне воцарилась тишина.

— Покажи-ка коготь, — сказал кузнец первым прервав молчание.

Стас протянул коготь и стал ждать что же теперь скажет кузнец.

— У нас за такой коготь ты сможешь выручить половину золотого, у караванщиков думаю сможешь выручить больше. Повезло тебе, но я все равно не понимаю, как у тебя получилось выжить, — сказал кузнец, внимательно глядя на паренька.

— Просто повезло.

— Вижу, что что-то ты не договариваешь, но раз не хочешь рассказывать не рассказывай.

Кузнец явно хотел расспросить паренька, а заодно и смотаться к месту где должно было находится тело медведя, Стас все это прекрасно видел. Но в данный момент его заботило не это. Перед его глазами выскочило сообщение, к которому он не знал, как относится.

«Внимание! Ожидается столкновение двух миров. Проявите себя, и вы получите награду!»


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23