КулЛиб электронная библиотека 

Академия элементов 3 [Летиция Клевер] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Академия элементов 3

Глава 1. Академия

— Вы обещали, что смогу навестить родных! — уперев руки в бока, я злобно посмотрела на декана Прилива.

Обычно я на него не могу долго злиться, но в этот раз Вилан перегнул палку. Ссылаясь на какое-то там магическое истощение, он не хочет отпускать меня в мою родную реальность. И ведь еще неделю тому назад говорил, что осталось подождать совсем чуть-чуть, и он лично меня переместит. Но уже почти конец лета! Мои родные наверняка с ума сходят! Как я им все объясню? Нет уж, буду стоять на своем до последнего! Либо я попаду домой, либо устрою всем такую сладкую жизнь, что они будут горько сожалеть о содеянном.

— Обещаний я не давал. К ним все маги относятся с большой опаской и ответственностью, — возразил декан. — Но я, действительно, говорил, что вскоре все наладится. Пойми, Ари, мне самому неприятно, но ничего не поделаешь, ты очень долго восстанавливаешься. Мы не можем рисковать и отправлять тебя столь далеко.

— Но все ведь было хорошо! Я шла на поправку! Почему теперь вы говорите обратное?!

Прекрасно помню, как придя в себя шокировала всех. Магистры полагали, что я как минимум месяц проведу в отключке, но я очнулась уже через неделю. Да и чувствовала себя более-менее нормально. В районе солнечного сплетения, конечно, ныло, но учитывая произошедшее в конце второго учебного года, неудивительно.

— Просто тогда Лира полагала, что ты вскоре опомнишься. Но внезапно твоя магия замерла и теперь совершенно непонятно чего ожидать

Замерла и что? Может она отдыхает, я вообще ощущаю себя так, словно незаметно меняюсь, но ни за что не признаюсь. Иначе не видать мне визита в свою родную реальность как своих ушей.

Декан Лесная тоже хороша, получается, именно из-за её тревог, я не могу навестить родных. Да я здорова как бык! А магия на то и магия, что сама знает как лучше. Нужно просто успокоиться и довериться, а не разводить панику.

— Будь умницей, Ари, и потерпи еще немного. Уверен, твои родные не будут волноваться. Не забывай, что реальность на них воздействует, чтобы они не нервничали зря, — Вилан осторожно протянул руку, намереваясь потрепать меня по волосам, но я отстранилась и посмотрела на него исподлобья.

— У них все равно будет неспокойно на душе. Я не хочу, чтобы они чувствовали себя плохо!

— С ними все будет в порядке, тебе сейчас нужно подумать о себе, — вздохнул синеволосый декан и убрал руку.

— Видимо, с тобой говорить бесполезно, — я огрызнулась и пошла прочь.

Из коридора пустой во время каникул Академии Элементов, ноги сами понесли меня в примыкающий к ней лес. Там птички поют, листья шелестят, смогу успокоиться, все обдумать и прийти в себя. А то наговорю грубостей, а потом буду жалеть. В конце концов Вилан не виноват, последнее слово осталось за ректором. А этот хитрый старик в последнее время ведёт себя очень подозрительно. Словно что-то скрывает, но при этом всегда готов закидать меня непонятными вопросами. По идее я должна была идти и устраивать скандал с главой Академи. Но каждая моя попытка добиться своего, почему-то заканчивается попиванием чая и обсуждением магии. Подозреваю, что у белобородого оратора где-то припрятан артефакт, делающий его идеальным собеседником. Хотя, возможно, дело в его многолетнем опыте. До сих пор не знаю сколько ему сотен, а то и тысяч лет, да и не хочу знать если честно.

Хочу лишь попасть домой и навестить родных, чтобы убедиться, что с ними все в порядке.

После случая с кристаллом и незнакомцем в плаще я многое переосмыслила и поняла, что в некоторых моментах ошибалась. Взять хотя бы эльфа, я так долго считали его почти врагом, что сейчас непривычно думать о нем как-то по-другому. Но он не раз рисковал жизнью в том непонятном месте, и я решила махнуть на все его проделки рукой, и решила принять его в нашу компанию. Силар с Сабриной были не против, мне даже показалось, что русалка обрадовалась, но могло и привидиться. В тот момент все мысли были еще о произошедшем. После того как я пришла в себя и рассказала почти все, что помнила, обнаружилось, что кристалл пропал. Озеро, из которого, после перемещения, оборотень вытащил всех нас, было прочесано вдоль и поперёк. Но безуспешно, ни арку, ни темно-синий камушек найти не удалось. Оставалось лишь гадать и строить догадки.

Большинство магистров, включая ректора, сошлись на мнении что мы были где-то в глубинах океана. А коралл — храм — это наследие далеких предков. Но вот Вьюга была против такой теории и, по словам часто забегавшего ко мне Шалфея с дриадой, опять мутит воду, пытаясь выставить меня в плохом свете. Говорит всем, что это выдумки и бред, который мне просто приснился. На вопрос почему тогда этот бред приснился еще и моим друзьям, она ответить не может, но все равно неприятно. Я и раньше ей не доверяла, а теперь и вовсе намерен вывести на чистую воду. Не позволю кому бы то ни было клеветать на меня и близких мне людей. Они теперь, кстати, стали обладателями весьма круглой суммы. Поскольку, на проверку золото, которое нам отдал тот незнакомец в плаще, оказалось на удивление настоящим. Даже ректор не нашел к чему придраться, когда мои друзья вытряхнули перед ним на ковер кучу денег из пространственных карманов. Лишь намекнул, что Академия всегда рада пожертвованиям. Скупиться никто не стал. И вскоре по территории лучшего учебного заведения в Тионии забегали рабочие, наводя блеск, чистоту и чиня мелкие поломки. Тут и раньше все было на высшем уровне, но теперь даже страшно к чему-либо прикоснуться. Я, как-то задумавшись, прошлась по только что вымытому полу в одном из сотен коридоров, так разъяренный работник гнал меня аж до леса, размахивая метлой и бросаясь боевыми заклинаниями. Да уж магическая служба уборки — это опасная организация, не стоит их злить, целее буду.

С тех пор я и взяла в привычку каждый день бродить среди деревьев и разглядывать нити и ручьи силы, которыми был наполнен лес. Иногда даже удавалось с ними пообщаться или с их помощью сотворить какое-нибудь плетение. Но получалось это редко, наверное, моя магия все же не полностью восстановилась, как и говорят магистры. Умом я понимаю, что они обо мне заботятся, но все равно не могу смириться. Да и довериться полностью как-то не получается. Может именно поэтому я промолчала про свою способность видеть силу теперь уже двух элементов. Открыв глаза первое, что я заметила, были две нити силы вьющиеся неподалёку. Зелёная приветственной мигнула, а синяя немного застенчивость дрогнула. Можно сказать, что именно в тот момент я поняла — впереди меня ждет еще больше приключений. И я твёрдо решила держать рот на замке. Уверенной могу быть теперь только в своих друзьях, а всех остальных лучше на всякий случай буду подозревать, а то неизвестно с кем магистр Вьюга спелась, лучше подстраховаться.

Жаль, конечно, что в Академии я осталась одна, а все остальные разъехались, вместе было бы не так скудно. Но ничего не поделаешь, я сама настояла, чтобы они навестил близких, пока есть возможность. Больше всех упиралась Сабрина и даже попыталась уговорить меня тайком сбежать к ней в гости. Я в тот момент была, мягко говоря, расстроена отказам ректора пускать меня домой и предложение подруги восприняла на ура. Правда, дальше портального зала мне уйти не удалось. Сработало какое-то хитроумное плетение-ловушка, и раздался сигнал тревоги. А через секунду прямо ко мне телепортировались декан Прилив и Грозовой. Они вмиг меня обступили и посмотрели такими выразительными взглядами, что оставалось лишь помахать Сабрине ручкой на прощание.

— Бам! — я врезалась во что-то твердое и остановилась.

За мыслями не заметила, как углубилась далеко в лес, а ведь хотела просто посидеть на опушке. Но ноги шагали вперед, пока я не уткнулась носом в дерево. Ощупав пострадавшую часть и убедившись, что все на месте, я задумалась о том, чтобы вернуться и навестить моего Пегаса. Вот кто был искренне рад тому, что я осталась. Правда, вредный Туман все равно отказывался вылетать за пределы Академии, но даже так во время полёта я отдыхала, а общение с моим четверокопытным другом успокаивало нервы и душу.

Развернувшись, я огляделась в поисках ориентиров, но неожиданно для себя поняла, что не понимаю, где нахожусь. Все деревья выглядели совершенно одинаково, а тропинку, по которой я до этого шагала, увидеть не удалось.

Глава 2. Монстр

Попыталась взлететь, но магия, как назло, решила выбрать именно этот момент, чтобы отдохнуть и не выходить на связь. Задрав голову, я увидела почти севшее солнце, и сердце тревожность забилось. Помнится, Грозовой упоминал когда-то живущих в лесу хищников. И как мне прикажете с ними справляться без магии?! Очень надеюсь, что декан в тот раз просто решил всех припугнуть. Ладно, делать все равно нечего, единственное до чего я смогла додуматься, это залезть на дерево и осмотреться.

Отлично, не так уж и далеко я забрела, вон там виднеется башня полетов, а за ней и серебристая крыша Академии. Пора слезать и развивать скорость света, чтобы не остаться на ночь глядя среди кустов и деревьев. Запомнив направление, я уже собралась слезать, как вдруг заметила внизу странное шевеление. Фантазия тут же заботливо подкинула пару увиденных в ужастиках рож, и я резко передумала спускаться. Ну его, мне и тут неплохо. Подожду, когда магическая сила вернётся и спокойно улечу восвояси. Успокоив себя таким образом, я покрепче ухватилась за ветки и внимательно посмотрела вниз. Листва не давала рассмотреть все как следует, но я смогла увидеть, что под моим убежищем собралось немалое количество каких-то схожих с волками животных. Вот только у них почему-то на головах были похожие на бычьи рога и глаза блестели красным огнем.

Очень захотелось заорать, а ещё больше вернутся в Академию и спрятаться под мантией Вилана или на худой конец Грозового. Он, правда, мантию не носит, но ничего по такому случаю оденет.

Не понимаю, что это еще такое? Откуда взялись эти явно хищные создания? Словно слыша мои мысли одно из чудищ облизнулась, демонстрируя раздвоенный язык и два ряда острых клыков. Я от шока замерла, а монстры вдруг разом повернули ко мне головы и уставились не мигая, а потом, задрав головы, завыли так, что я лишь чудом не свалилась с ветки. Ой мамочки, они меня заметили! Сейчас как накинутся на дерево и разнесут моё убежище в клочья. Но чудища как по команде смолкли и расступились, пропуская вперед самого огромного из их братии. Тот медленно и величаво подошло к стволу дерева и, усевшись с ним рядом, открыл пасть.

Если честно, то я ожидала, что сейчас будет новый удар по моим барабанным перепонкам, но вместо этого послышался немного рычащий, но вполне человеческий голос.

— Вот ты и попалась, птичка. Обманула и заставила себя так долго выискивать. Нехорошо! Нехорошо!

— Эээ …, — выдала я, непонимающе глядя на рогатого.

О чем он вообще, я эту страхолюдину впервые в жизни вижу. Когда я успела его обмануть. Если бы мы встречались раньше, я бы точно запомнила. Как минимум из-за кошмаров, которые мне потом обязательно стали бы снится!

— Глупый человек! До сих пор не поняла кто с тобою говорит?!

— Нет, — честно призналась, наблюдая как перекашивается звериная морда.

— Да что ты о себе возомнила! Ты должна трястись от страха в ожидании того момента, когда я приду за кристаллом!

Ои! Кажется вспомнила! Но теперь еще больше хочется в Академию. Пустите меня в мой милый домик на цветущей долине. Обещаю я до конца лета не буду покидать общежитие земляных магов!

— До сих пор не вспомнила???!!! — взревел монстр и, вскочив на ноги, стал драть когтями кору.

Во все стороны полетели щепки и послышался скрип.

— Вспомнила, вспомнила! — я заорала, пытаясь удержаться на строящемся дереве.

— Ну!

— Вы тот странный закутанный в плащ субъект! У вас еще маска была!

— Правильно! Эй, подожди, почему странный? — чудище село и, склонив набок голову, уставилось на меня.

Странное создание, то ли это вторая форма того мужчины, то ли он как-то управляет рогатым волком из далека. Склоняюсь ко второму варианту, но сейчас не до этого, нужно что-то ответить.

— Нууу … как бы …

— Говори немедленно! — снова психанул неизвестный и ударил лапой по стволу.

— А как мне еще вас назвать?! Укутались в какую-то тряпку и думаете, что крутой. Так вот, спешу вас расстроить, выглядели вы совсем наоборот …, — тут я вспомнила о том, что вообще-то жутко рискую и решила подсластить пилюлю. — Можно было оставить лишь маску, она смотрелась вполне ничего.

В действительности рассмотреть маску как следует из-за капюшона не было возможности, но лучше немного приврать, чем свалиться вниз к клыкастой компании.

— Хмм, возможно, ты и права, эта традиция носить плащи мне никогда не нравилась. Не понимаю, почему другие от нее в таком восторге.

Так он не один? Я думала он действует по приказу какого-то божка, но, по-видимому, их там целая стая, точнее группа. Нужно продолжить разговор, вдруг враг еще о чем-то проговорится.

— Вот именно плащи — это такое старье. Да еще и неудобные, — поддакнув, я закинула удочку.

— Я постоянно спотыкаюсь о край этого балахона, а потом мастер меня ругает. Но я ведь не виноват!

— Конечно же не виноваты. Этот мастер глупый, раз не видит какой вы талантливый и способный!

— Да он просто сошел с ума, постоянно общаясь с богом. Вот и не видит дальше своего носа. А я так стараюсь, столько жертв приношу! Мог бы хоть раз похвалить!

— Да он обязан это делать, я уверена, что вы самый талантливый!

— Я третий по силе в нашем клане! Уступаю лишь мастеру и двум старшим братьям! Но эти зазнавшиеся снобы не считают меня ровней. Вечно поручают самую скучную работу, а потом еще и ругают.

— А может их всех … ну того самого, а вам самому стать главным в клане…, — решила я попытаться стравить врагов.

Ну а что, их там целый клан оказывается. А я одна слабая девушка с временными странностями в магии. Либо я, либо меня, тут выбирать не приходится.

— Нет, нельзя, ты не представляешь какие братья сильные, а о мастере я и вовсе молчу. — тряхнул головой зубастый. — И вообще, не заговаривай мне зубы, я не предам своих! Давай спускайся и отдавай мне кристалл.

Сейчас прям возьму и спрыгну. Держи карман шире, монстр. Как только найду губозакатывательную машинку, обязательно пришлю ее тебе по почте.

— Давай, не тяни. Все равно никто не придет на помощь, — у нас есть свой человек в Академии, он нас прикроет.

Знаю я их подсадную, ледяную утку. Но ей недолго осталось пудрить остальными мозги. Вот выберусь и прямиком пойду к ректору. Расскажу все, что знаю, а друзья подтвердят. Посмотрим, как магистр будет выкручиваться, сомневаюсь, что у неё хоть что-то получится. Особенно если у неё найдут нелегально полученый артефакт внушения.

— Если не слезешь сама, я тебя скину, — прорычал монстр и, примеряясь, разинул пасть.

— Нету у меня кристалла, если бы был, я бы его уже скинула, — поспешно начала объяснять ситуацию. — Когда я пришла в себя, он исчез. Видимо, растворился, когда мы проходили через портал.

— Врешь ты все, не мог он исчезнуть. В нем столько силы, что он останется цел и невредим даже если кинуть его в жерло вулкана!

— Правду я говорю! — стало как-то даже обидно. — Проверь магией и узнаешь, что я честна!

— Не могу я поверить, это создание для таких сложных задач не предназначено. Зато оно отлично подходит для того, чтобы разбираться с лгунами.

Значит, это не его второе обличье, а что-то вроде управляемого издалека зверя. Впрочем, неважно. Я почувствовала, как стакан моего терпения переполнился и появился гнев.

— Да пошел ты …. и …., — окончательно выведенная из себя, я перешла на личности.

И именно в этот момент словно мне и так не хватало проблем, я вдруг почувствовала тяжесть в кармане джинсов, и укол в бедро. Даже не глядя, я поняла, что там. Синий камень решил вернуться и выбрал для этого самое лучшее время. Вот ведь засада и что теперь?!

— Воспитанной леди не положено знать такие слова, — поучительно протянуло чудище.

Ах так?! Ну тогда получай продолжение! Я напрягла память и выдала все, чему успела научиться за два года в этой реальности. А успела я понахвататься многому.

— Ты …. с … и ….! Чтоб тебе …! А … тебя…и еще …!

— А вот это было обидно! Я ни в коем случае не рассматривал вырглов в таком варианте! Если ты хотела меня разозлить, то у тебя получилось! — оскалившись рогатый волк набросился на дерево, а я, захлопнув рот, в который раз пожалела, что у меня такой длинный язык. Хотя нет, не пожалела, даже если упаду вниз, зато хотя бы высказалась напоследок.

Моё укрытие затряслось и зашаталось из стороны в сторону. Я покрепче прижалась к ветке, но та решила меня предать и хрустнула.

— Ааааа! — я завопила, падая вниз.

Глава 3. Родная реальность

Голова почему-то опустела и перед глазами, вместо положенных картинок из прошлого, вдруг появилась большая кнопка с надписью — вернуться домой.

— Бах, — я приземлилась на что-то мягкое и живое.

— Аууу! — взвизгнул подо мной монстр и одним движением скинул меня со своей спины.

Я отлетела в сторону и, больно ударившись о ствол соседнего дерева, зашипела, стараясь подавить стремительно наворачивающиеся слёзы.

— С виду такая стройная, но на деле чуть не вышибла дух из моего творения, — пожаловалось чудище, отряхиваясь и начиная неспешно ко мне приближаться.

— А нечего было меня с дерева стряхивать. Я и шею свернуть могла, — огрызнулась в ответ.

— Мне было велено покончить с тобой, так что такой вариант меня тоже устроит, — показал зубы рогатый волк и остановился прямо напротив меня. — Но еще никто меня так хорошо не понимал. Я просто не могу лишить себя такой забавной птички. Отдавай кристалл, и я позволю тебе сохранить жизнь, будешь меня развлекать беседами …

Дальше я не слушала, протянула вперёд руку и нажала на все еще висящую перед глазами кнопку. Понятия не имею, что это такое, но слова о возвращении домой дают хоть какую-то надежду.

В тот же миг что-то вспыхнуло и, невольно зажмурившись, я почувствовала, как меня резко куда-то дернуло. А открыв глаза, увидела знакомое звездное пространство, диванчик и сидящую на нем женщину в брючном костюме. Её лицо по-прежнему не удаётся разглядеть, но мне это и не нужно. С глаз сами собой хлынули слезы, и я бросилась в объятия своей родной реальности. Земля крепко прижала меня к себе и стала гладит по спине и голове, пока я сквозь слёзы и сопли жаловалась на жизнь, и непонятно откуда берущиеся проблемы.

Так мы и сидели в обнимку долгое время, пока не иссякли мои слезные железы и я с опухшими глазами не решила все же перестать реветь. Вытерев выданным реальностью платком лицо, я немного отодвинулась и стыдливо поерзала на мягком сидении. Как-то неудобно за своё поведение. Выла в голос как дитя малое, да еще и жаловалась на всех и вся. Обычно я так себя не веду, просто столько всего произошло, и нервы просто не выдержали.

— Не волнуйся, ты можешь плакать сколько хочешь. Тут тебя никто не увидит, а я всегда буду на твоей стороне, — мягко произнесла Земля и, достав из воздуха кружку с горячим шоколадом, вручила её мне.

Я сжала теплую фарфоровую поверхность и благодарно улыбнувшись стала пить.

— Так уж получается, что тебя постепенно затягивает в самую гущу борьбы за власть в Тионе, — улыбнувшись в ответ, начала реальность. — Всего сказать не могу, но если коротко, то боги борются за право занять пост верховного и, как следствие, везде творится полный хаос.

— А куда пропал прежний верховный бог, неужели его …

— Нет, он просто достиг того уровня, когда пора переходить на следующую ступень развития, — не дала мне договориться Земля и, погрозив пальчиком, подмигнула. — В общем, он смылся никого, не предупредив и не назначив наследника.

— Представляю, что там у богов сейчас творится, — я хмыкнула, продолжая попивать сладкий напиток.

— Там такой беспредел и столько интриг, что Тион с ума сходит, пытаясь навести порядок. Того и гляди разозлится и покарает всех для профилактики.

— Но я-то как в этом всем замешана? Я лишь однажды помогла одному богу, а второго он сам того. Еще есть бог, который покровительствует клану того незнакомца в маске … ээ…пожалуй начинаю понимать, — я нехотя осознала масштаб проблемы, надвигающейся на мою пятую точку.

— Верно мыслишь, твои поступки привели к тому, что о тебе узнали многие боги, но не беспокойся, большинство из них пощитает тебя слишком слабой для своих планов.

— А что делать с теми, кто все же решит меня донимать?

— Пошли их так же далеко, как того бедолагу с леса, — прыснула реальность и, не удержавшись, расхохоталась.

Я вспомнила как обложила управляющего рогатыми волками незнакомца и тоже засмеялась. Чего чего, а такого богатого внутреннего мира и словарного запаса он точно от меня не ожидал.

— В целом, что касается богов, будь очень осторожна. Верховного нет и почти все как с цепи сорвались, — отсмеявшись, напомнила Земля и, поправив волосы, продолжила — Что касается остального. С тобой все в порядке. Просто твой организм и магия сейчас перестраиваются. Но к концу года все придет в норму и тебя ждет приятный сюрприз.

Я облегченно выдохнула и откинулась на спинку дивана. Странно, даже не думала, что так сильно переживаю по этому поводу, но оказалось, что нервы всё-таки были натянуты.

— А теперь к главному. Я, конечно, могу тебя вернуть домой, но не советую это делать.

— Почему? Я так хотела навестить родных, — я умоляюще посмотрела на реальность.

— Если ты пробудешь там долго, то ждать нормализования магии придется не до конца года, а лет пять.

— Сколько?! — я выпучила глаза, но тут же зацепилась за единственную оставшуюся спасительную нить. — А если я недолго, только заскочу на минут десять, чтобы успокоить родных и сразу обратно!

— На десять минут, думаю можно, — задумчиво протянула Земля. — Но потом сразу назад и не забудь прихватить гостинцы для ожидающих тебя в лесу хищников.

— Чтооо?! — у меня отвисла челюсть, но вокруг все завертелось и я поняла, что стою уже в гостиной моих родителей.

— Ари вернулась! — заголосил на всю комнату мой мелкий брат и внезапно налетел на меня, чуть не сбив с ног.

— Доченька! — выскочил из соседней комнаты папа.

— Арианочка! — прибежала из кухни мама, и начались обнимашки и расспросы.

Время летело вперед с невероятной скоростью, и опомнилась я лишь когда перед глазами появилась надпись — одна минута.

Опомнившись, я поспешно принялась оглядываться в поисках хоть какого-то оружия, но вокруг, как назло, были лишь игрушки брата и мебель. Я уже почти отчаялась, когда увидела на столе позабытую всеми бутылку с острым соусом. Времени почти не осталось, и я схватила её одной рукой, а второй ухватилась за валяющийся неподалеку игрушечный пистолет.

Окружение поплыло, и я увидела несущегося на меня во всю прыть рогатого волка. Недолго думая, я запустила в его голову бутылку и рванула в сторону.

— Бдзынь! — послышался звон разбившегося стекла.

— Ауууу! — раздался позади ужасающий вой, говоря о том, что попала я, похоже, в яблочко.

Захотелось оглянуться, но я лишь ускорилась со всех ног несясь вперёд. О том в какой стороне Академия я уже и думать забыла, высматривая подходящее дерево. Убежать нереально, а вот найти подходящее убежище шанс есть. В этом древнем лесу встречаются настоящие исполины. И словно в ответ на мои мысли я увидела вековой дуб, который не смогли бы обнять даже пять мужчин с вытянутыми руками. Позади звучал вой и ломались ветки. Не раздумывая ни секунды, я бросилась к нему и начала карабкаться. Но ствол оказался на удивление гладким, и я съехала вниз, ободрав ноги. Начала подниматься паника, и я в отчаянии потянулась к магии. Ответил воздух, и я пулей взлетела на ближайшую ветку. Как же всё-таки вовремя. Люблю тебя, мой первичный элемент. Без тебя меня бы уже разорвала в клочья набежавшая толпа монстров.

Воздух насмешливо зазвенел и вдруг окутал зажатый в моей руке игрушечный пистолет. Надо же, а я думала, что я его уже потеряла. Не представляю, чем эта сделанная из какогото дешевого сплава безделушка может мне помочь. Но раз элемент на неё намекнул, значит нужно попробовать.

Снизу раздался разъяренный вой, и я, почувствовав, как по спине поползли мурашки, засунула пистолет в карман и полезла наверх подальше от чудищ. Найдя подходящую толстую ветку, я снова достала пистолет и, не обращая внимание на шум, принялась его вертеть в руках.

И что с ним делать, это ведь игрушка. Как не тужься стрелять она не начнет. Или начнет? Что если попробовать выстрелить из него магией. Было бы неплохо, но понятия не имею какие для этого нужны плетения.

— Вернулаааась! — раздался оглушительный рев, и из леса показался главарь чудишь.

Выглядел он, мягко говоря, неважно. Вся морда была разьедена и опухла настолько, что глаз стало совсем не видно. Похоже, направление рогатый волк определяет исключительно по звуку и запаху. Остальные его сородичи замолкли и почтительно расступились, пропуская вожака вперёд.

Тот шел медленно и словно через силу. Лично у меня создалось впечатление, что сам монстр в отличие от управляющего им незнакомца совсем не жаждет встречи со мной.

Глава 4. Прятки

Но мнение рогатого волка разъяренного хозяина не волновало. Он был в бешенстве.

— Мерзкие людишки, вечно стремятся обмануть. Ты пряталась все это время от меня при помощи кристалла! А говорила, что его у тебя нет. За свою ложь ты заплатишь жизнью! — донеслось снизу и чудище прыгнуло вверх.

Выпустив когти, монстр намеревался уцепиться, но неожиданно заскользил и упал вниз. Отряхнувшись, он прыгнул еще раз, но безуспешно. Ситуация повторилась, а у меня появилась надежда и, больше не теряя времени, я достала пистолет. После чего стала пихать в него всю силу, которая у меня была. Плетения наносить бесполезно, я всеравно не знаю нужных. А так есть шанс, что магия сама что-то сделает. Прикрыв глаза, я нашла поблизости нить синей силы элемента воды и ручеек зелёной силы элемента земли. Потянувшись к ним, я попросила о помощи и мне, действительно, помогли. От каждого из них отсоединилась искра и, подлетев ко мне, они юркнули в пистолет. Игрушка засветилась, нагрелась, вдруг стала меняться прямо у меня на глазах. Рукоять пропала, а ствол вытянулся. Рискуя свалиться, я схватила чуть не выпавшее творение обеими руками, оно ярко вспыхнуло и погасло. Но я словно чувствовала, что внутри него горят синяя и зелёная искры, а также бурлит сила воздуха, которую я влила вначале.

Теперь оружие больше напоминало жезл с кнопкой, а не пистолет. Но так мне даже больше нравится. Вид моего нового приобретения намного больше подходит магической реальности. Остаётся проверить его в деле. Благо целей у меня предостаточно.

— Что это было, человек? Не смей ничего снова выкинуть! Иначе тебе ждёт кара! — донеслось снизу.

— Сейчас я сама тебя покараю! — сообщила, расплываясь в кровожадной улыбке.

Прицелившись прямо в лоб монстра, нажала кнопку. Из жезла вылетела практически пулеметная очередь синезеленых пуль, а меня отдачей чуть не скинуло с ветки. Благо я всё-таки сообразила отпустить одну руку и ухватиться покрепче.

— Ауииии! — прозвучал вой, переходящий в визг, и я наконец — то посмотрела вниз.

Там лежало безголовое тело вожака рогатых волков, а вокруг беспорядочно носились и повизгивали его собратья.

Видимо, нужно будет как следует потренироваться целиться. Но результат все равно неплох. Я погладила свою импровизированную волшебную палочку, больше похожую на простую металлическую трубку и, ухмыльнувшись, возобновила пальбу.

Через пару минут от стаи монстров остались одни ошметки, да и те стали стремительно исчезать, превращаясь в рассеивающийся черный дым.

Нда, похоже я победила, только почему-то на душе все равно неспокойно. Чувствую какой-то подвох. Взвесив все за и против, я сжала покрепче жезл и приняла решение остаться на дереве.

На небе уже давно висела луна в окружении звёзд. Созвездия ожидаемо отличались, но все равно вид ночного неба действовал успокаивающе. Тихо, мирно, словно и не было чудищ и управлявшего ими издалека незнакомца. Я потянулась, чтобы не затекли ноги и с тоской посмотрела на виднеющуюся вдалеке башню полётов. Как бы я сейчас хотела оказаться на ней. Но долететь не получится, сил не хватит. Те, что неожиданно вернулись, я влила в своё оружие, и остались лишь крохи. Возможно, именно поэтому настроение какое-то меланхоличное. Даже страх пропал, осталась лишь усталость и небольшое удивление. Всё-таки странно, что такое количество монстров смогло попасть в Академию. Я думала, что после случая с эльфийкой, ректор значительно улучшил защиту, но, видимо, нет. Или же тот, кто прислал этих рогатых волков, обладает куда большей силой нежели глава нашего учебного заведения. Очень надеюсь, что все не так, иначе всему наступит конец, даже без начала.

— А я говорю, что тут никого нет! Эта девка уже давно удрала! — вдруг раздалось где-то недалеко.

Я замерла и поспешно начала заползать поглубже в листву. Сейчас зелень моя единственная возможность спрятаться.

— Да вы в своём уме?! Я что вам собака, чтобы вынюхивать вашу девку?! Имейте в виду, если вы не дадите мне то, что обещали, я все расскажу вашему брату! — голос стал ближе и показался мне знакомым.

— Я не угрожаю, я напоминаю! Помогая вам я рискую не меньше вас. Вам прекрасно известно насколько шаткое у меня положение в Академии, — донеслось снизу и сквозь листву я увидела магистра Вьюгу, держащую в руках какое-то зеркальце.

А вот и недостающее звено. Всё-таки она спелась с кланом того незнакомца. Вот ведь хитрая лиса. Хотя ее нечистые намерения были понятны еще тогда, когда она отобрала у принца пробки артефакт внушения и тайком оставила себе. Честные и добрые люди так не поступают.

— Я у дуба, но это не простое дерево. Оно наполнено магией. Неудивительно, что ваши твари не смогли по нему взобраться. Советую в следующий раз посылать летучих чудищ. Или нет, лучше никого не присылайте, больше я защиту открывать не буду, и так все меня подозревают, — тряхнула белоснежными волосами женщина и, постучав по зеркалу, добавила. — Я сама разберусь с девчонкой, не мешайте, если хотите получить её живём. Иначе у меня может дрогнуть рука в самый неподходящий момент. Вы ведь понимаете, насколько ваш брат будет мне благодарен за такое действие?!

Так вот с чей помощью монстры пробрались на территорию Академии. О чем только она думает, подвергая всех студентов опасности.

— Все, мне нужно возвращаться. Не могу находиться долго рядом с этим дубом, его магия действует на меня отрицательно, — раздраженно бросила Вьюга и, хлопнув ладонью по зеркалу, выругалась.

Может оставаться жить на этом дереве? А что, вон как здорово помогло мне расправиться с чудовищами и спрятаться от магистра. Выглядит она, кстати, действительно не очень. И так бледная кожа стала серой, на лбу испарина и дышит как паровоз.

— Как же достали эти глупцы! Только и могут, что командовать, не понимаю зачем они вообще нужны великому…, тут Вьюга осеклась и, вздрогнув, огляделась.

— Нужно быть осторожнее, — пробурчала она себе под нос и быстрым шагом скрылась в чаще.

Проводив ее взглядом, я тихонько выдохнула и поздравила себя с верным решением. Не останься я на дереве, магистр наверняка бы меня поймала. А так я смогла спрятаться. Не буду спешить и дождусь утра. А к тому времени может и магии станет больше, и смогу полететь.

Устроившись на ветках настолько комфортно, насколько это вообще возможно в данной ситуации. Я зевнула и принялась ждать.

Утро настало рано, поскольку, солнце стало светить мне прямо в глаза. Я повернулась на другой бок и стала шарить вокруг в поисках сползшего одеяла. Но вместо него нащупала листву и замерла испуганным сусликом, разом все вспомнив. Распахнув очи, я удивлённо их округлила, обнаружив, что лежу на импровизированном матрасе из листьев. За ночь доброе дерево переплело пару веток и создала подо мной настоящий живой лежак. Я осторожно села и с благодарностью провела рукой по листочкам.

— Спасибо! Ты мне не только жизнь спас, но и во время сна оберегал! Я очень благодарна сейчас заботу, — повинуясь какому-то внутреннему чувству я прижалась лицом к стволу и охватила его руками.

В ответ почувствовала неясный, но тёплый ответ. Я улыбнулась и только тогда до меня дошло, что я только что беседовала с деревом. Рядом появился зелёный ручеек силы элемента земли и, словно поддразнивая, замигал. Странно, как я его могу видеть, не закрывая глаз?

— Студентка Высь! Что вы там делаете?! — раздалось сверху и я моргнула.

Сила исчезла, и я раздраженно цыкнула, поняв, что упустила возможность узнать больше об элементах.

— Поторопитесь объяснить, почему вы отсутствовали всю ночь! — более настойчиво напомнил знакомый голос и я, нахмурившись, посмотрела на Грозового.

Я, конечно, крайне рада его видеть, но вот не мог он явиться хотя бы парой минут позже. Такой шанс пропал. Неизвестно, когда еще и так неразговорчивый элемент земли решит так открыто проявить себя.

— Доброе утро, декан, вы вовремя. Я как раз хотела вернуться, но сил на полет не хватит, — пожаловалась, криво улыбаясь.

Тут я немного схитрила. На то чтобы долететь до Академии сил, действительно, не хватит, но вот до башни полётов я уже вполне смогу дотянуть.

— Зачем вы вообще пошли ночью в лес? Осознаете, насколько это опасно? — Грозовой продолжил парить рядом и сверлить меня взглядом.

— Теперь осознаю, но все же не ожидала, что все так плохо, — ответила недовольно и, сидя на дереве, поведала вкратце о своих ночных приключениях.

Глава 5. Предательство

Декан внимательно выслушал и вдруг, не говоря ни слова, подхватил меня на руки. Я захлопнула рот, чуть не прикусив язык, и уставилась на него.

— Учитывая все, что вы только что сказали, студентка, то идти через лес не лучшая идея. Так что перестаньте сверлить меня, — не глядя, пояснил Грозовой.

Я кивнула и, нехотя, повернула голову, чтобы наблюдать за стремительно проносящимся внизу лесом.

Деревья мелькали один за другим, и, чтобы отвлечься, я задала мужчине волнующий меня вопрос.

— Почему предмет с моей родной реальности не сломался, а наоборот преобразился?

Пока мы подлетаем к Академии, можно и поспрашивать декана. Тем более мне, действительно, интересно.

— Просто повезло, что оружие было игрушечным. Будь оно настоящим, перенести его в нашу реальность не получилось бы. Ничего из сотворенного в технической реальности, тут не работает и часто вовсе рушится при переходе, — ответил Грозовой.

А ведь правда, еще на первом курсе я случайно в спешке прихватила с собой фонарик на батарейках. Потом отрыв его в чемодане, я убедилась, что он не включается, а расковыряв и вовсе обнаружила внутри какую-то мешанину из камней, травы и дерева.

— Но случившееся все равно несколько странно, — продолжил декан. — Чтобы произошло такое изменение материи, нужно очень много силы, которой у вас не имеется.

Я пожала плечами и решила лучше молчать. О том, что вижу силу двух элементов я, как всегда, умолчала и не хочу сейчас случайно проговориьтся.

Подлетев к главному зданию, Грозовой неожиданно сделал резкий вираж и, не сбавляя скорости, нырнул вместе со мной в какое-то окно. Я от испуга взвизгнула и заозиралась вокруг. Но увидела знакомую комнату, сидящего за столом Вилана, и успокоилась. Это ведь кабинет декана водников. Нда, его выпускные глаза говорят о том, что, открывая окно, он совсем не ждал гостей.

Вспомнилось наша вчерашняя ссора и я как-то резко задалась вопросом — а что мы тут вообще делаем? Почему декан воздушников не доставил меня прямиком к ректору? Это ведь было бы логично!

Нахмурившись, я дернулась и, чуть не свалившись, все же слезла с рук Грозового. Тот посмотрел на меня немного удивлённо и чуточку расстроено. Что за странное выражение лица?! Ладно, не до того, я чувствую какой-то подвох и мне это не нравится.

— Вьюга снова принялась за старое, — перестав на меня смотреть, декан воздушников повернулся к своему колене и вкратце изложил мои вчерашние приключения.

Выражение лица Вилана во время рассказа становилось все злее и злее, пока наконец он не стал яростно шипеть и барабанить пальцами по столу.

— Она переходит все границы. Думаю, это не очередная блажь, все очень серьезно. Она могла, действительно, совершить неповторимое, — серьёзно закончил Грозовой.

Повисло молчание, прерываемое лишь пением непонятно, где расположившийся птицы.

— Пока она, действительно, не перешла черту, мы ничего не можем сделать. Мы с тобой в долгу перед её отцом, — наконец вздохнув, синеволосый декан посмотрел на своего друга.

Тот вздохнул также тяжко и, взлохматив волосы, перевёл взгляд на меня.

Понятия не имею о чём они говорят, но мне не нравится его взгляд. Обычно у моего брата такой же, когда он пытается уговорить меня сделать за него домашку.

— Ари, я понимаю, что ты по-прежнему зла, но у нас есть просьба, — поднявшись на ноги, подошел поближе Вилан и, встав рядом с коллегой, посмотрел на меня серьезно и как-то неуверенно. — Мы понимаем, что ты хочешь как можно быстрее наказать магистра за содеянное. Но, пожалуйста, повремени с этим. Пусть этот разговор и все произошедшее останется, между нами. Мы не можем всего рассказать, но из-за определенных обстоятельств мы двое не можем навредить Вьюге, без крайней на то необходимости.

У меня галлюцинации или может я неправильно расслышала?! Как такое возможно! Неужели эти двое, действительно, покрывают магистра? Не верю, это просто невозможно! Я ведь так им доверяла!

— Я понимаю ваше замешательство, но поверьте, все серьезно и вскоре она получит по заслугам. Но не сейчас, — добавил декан воздушников и я почувствовала, как меня накрывает волной негодования.

— Вы двое просто ужасны! Ваша Вьюга спелась с ужасными и жестокими людьми. Неизвестно скольким она причинила вред? Возможно, у неё уже давно руки в крови!

— Если она кого-то убьет, то мы узнаем, а так она просто делает мелкие пакости и все еще может измениться, — возразил декан Прилив.

— Она еще с первого курса прячет у себя артефакт внушения и …, — отчаявшись, я решила выложить все, но меня перебили.

— Мы знаем и уже отобрали его у неё, — сказал Грозовой, а у меня сжалось сердце.

Они меня совершенно не слушают. Лишь смотрят виновато, но, похоже, будут покрывать эту ледяную дамочку до последнего. Пора признать, что меня предали. Больно до жути, но я не буду плакать, я буду мстить и не только Вьюге, но и ее рыцарям, которых раньше считала практически друзьями. Снова навернулись слёзы, но я сжала зубы и, гордо задрав голову, посмотрела на двух деканов со всем презрением на которое была способна.

— Ваши слова лживы, а суждения ошибочны. В честь конца наших доверительных отношений, я повременю с донесением всей информации ректору. Но к концу учебного года обязательно все расскажу. А вы будьте любезны и больше не приближайтесь и не говорите со мной без крайней необходимости. Наше общение закончено, не хочу иметь ничего общего с предателями!

Закончив чеканить каждое слово, я резко развернулась и покинула кабинет, хлопнув дверью. Вслед мне не донеслось ни одного слова, что злило еще больше и заставляло чувствовать себя просто ничтожеством.

Для них благополучие магистра более важно чем моя жизнь. Мелкие пакости?! Как бы не так! Уверена, Вьюга давно уже перешла к куда более серьёзным злодеяниям! А эти два … все надеются, что она исправиться. Ужасно, они вообще не думают о тех, кому эта стерва навредила и еще может навредить. Погрязли по уши в своём непонятном долге перед ее отцом и плевать хотели на всех остальных.

Аааааа! Плевать! Я взрослая девочка и как-нибудь переживу. Зря на эмоциях сказала, что повременю с донесением ректору. Нужно было развернуться и прямиком идти к нему. Но умная мысль посетила мою светлую голову, как всегда, с опозданием.

Ладно, нужно отвлечься, а то я так скоро с ума сойду. И так сердце болит и ноет, если еще и голова начинает раскалываться, то придётся идти к декану Лесной за помощью. Вот только подозреваю, что конкретно в этом случае глава лекарни ничем мне не сможет помочь.

— Ариана! — как сквозь вату донесся до меня голос, и я замерла, начав озираться.

Рядом оказалась дриада, которая встревоженно махала перед моим лицом рукой.

— Ну наконец-то! Я уже минуты две пытаюсь до тебя докричаться, а ты все бредешь вперёд словно зомби, — облегченно улыбнулась древесная дева.

— Прости, я задумалась, — криво улыбнулась ей в ответ и получила шквал вопросов и кучу обнимашек.

Проводя летние каникулы в стенах Академии как-то так вышло, что мы с ней нашли общий язык. Незаметно сдружились, а потом дриада и вовсе раскрыла мне своё на- настоящее имя. Что для них означает высшую степень доверия. Имя, кстати, оказалось занятным. Звали её Колокольчик. Услышав его в первый раз, я еле сдержала рвущийся наружу хохот. Само имя то вполне нормальное, но вот навевает кучу воспоминаний. Ведь именно благодаря магическому растению под названием весёлый колокольчик в прошлом учебном году мы встретились, а позже дриада выскочила замуж за магистра Шалфея. Кстати, о нем, я поспешно оглянулась. Эта сладкая парочка обычно ходит вместе. Если тут древесная дева, то и её муж должен находиться поблизости.

— Любимый увидел вон там гриб скакун и теперь прыгает по поляне, пытаясь его поймать, — словно прочитав мои мысли, пожаловались дриада.

Я представила эту картину и невольно улыбнулась. Магистр в своей сотне кофт и мантии наверняка смотрится комично.

— Ну вот ты и перестала хмуриться. Нельзя все брать так близко к сердцу. Просто плюнь и забудь. А если не можешь забыть, то подумай о чем-то другом, и со временем воспоминания станут не такими болезненными. А потом и вовсе сможешь над ними посмеяться, — весело, но с долей серьёзности произнесла древесная дева.

Вот за что я её люблю, так это за то, что она каким-то магическим чутьем знает когда можно расспрашивать, а когда лучше поддержать вот такими вот общими, но от этого не менее ценными фразами.

Глава 6. Гриб скакун

Я тряхнула волосами и, решив последовать совету, повернулась к дриаде.

— Пошли к магистру, у меня сейчас подходящее настроение чтобы помочь ему в его нелегком деле.

— Ну смотри за язык тебя никто не тянул, — рассмеялась подруга и протянула меня за собой.

Вскоре мы оказались на довольно большой поляне. Происходило там невероятное! Вокруг с космической скоростью носились небольшие ярко желтые грибочки, с виду напоминающие обычный боровик. Они тихо пищали и с превеликим удовольствием подпрыгивали и стукали Шалфея по лбу. Бедный магистр уже отдаленно напоминал единорога. Настолько большая у него образовалась шишка.

— Милый! Ари, пришла тебе помочь! — поспешила обрадовать супруга древесная дева.

— Правда?! — пропыхтел магистр, поднимаясь на ноги и смотря на меня с надеждой. — В таком случае, у нас есть надежда загнать хотя бы одного из этих шустрых братцев в угол.

— Помогу чем смогу, — протянула я с сомнением.

Сомневаюсь, что хоть что-то получится. Больше похоже на то, что вскоре и я получу себе шишище на лбу.

— Тогда вперёд! Гони их на меня, а я буду хватать, — весело улыбнулся Шалфей, и начался полный хаос.

Грибы носились взад-вперед как бешеные, я соответственно от них не отставала, тоже прилагая все усилия, чтобы развить вторую космическую и в результате все превратилось в непонятную кучу малу. Где со всех сторон виднелись грибы, летели травинки и слышался голос что-то орущего магистра.

Совершенно незаметно я вошла в азарт и, позабыв обо всем, погрузилась с головой в странное занятие, стремясь поймать хотя бы одного мелкого вредителя, от которых я уже пару раз схлопотала по лбу.

— Пора ужинать! — вдруг раздался громогласный крик дриады, и мы замерли на месте.

Даже грибы скакуны замедлились, и мы все дружно посмотрели на древесную деву. Она с важным видом ткнула пальцем в садящееся солнце и вдруг разразилась хохотом.

Мы с Шалфеем непонимающе переглянулись и спустя секунду тоже начали смеяться под весёлый писк грибов. Жёлтые непоседы, видимо, тоже нашли занимательным наличие у нас с магистром двух самых огромных из мною виденных шишек.

— Сначала заглянем в лекарню, — решила дриада и, не дожидаясь ответа, потащила нас куда следует.

В спину донесся немного разочарованный писк и, приостановившись, древесная лева пообещала, что завтра мы вернемся, чем несказанно обрадовала мелких прыгунов.

После лекарни и подозрительно дергающихся уголков губ у декана Лесной, при виде наших шишищ, наша компания пошла ужинать. Разместились мы в Оранжерее. Там была подходящая беседка и успокаивающее травы, для снятия стресс. Меню у Шалфея тоже имелось. Оказалось, преподаватели имеют привилегию заказывать еду куда угодно. Немного завидно, но, наверное, справедливо. Большинство из них такие трудоголики, что не будь у них такой возможности и вовсе ходили бы голодными.

Ели сначала молча, восстанавливая потерянные в беготне силы. А потом начали неспешно обсуждать варианты поимки.

— А зачем, собственно, они вам вообще понадобились? — спросила я, попивая чаек с приятным ароматом.

— Для соревнования, конечно! — выпучил на меня глаза Шалфей.

Я выпучила глаза в ответ, и пару секунд мы так и простояли, пока магистр не опомнился и не хлопнул себя по лбу.

— Аи, аи! Ты ведь из другой реальности и не знаешь про СМУГ. Так коротко называют ежегодное соревнование магически усиленных грибов. Очень популярное среди магов событие, между прочим!

К моим выпученым глазам присоединилась отпавшая челюсть, а скепсис достиг своего пика. Маги соревнуются при помощи грибов?! Ну нуу! Жаль, нет плетения, чтобы у вруна рос нос. Шалфей бы вскоре обзавелся хоботом.

— Это правда, маги, действительно, так делают, — заметив мое выражение лица, дриада поспешила на помощь мужу. — Сначала все смеялись над первыми додумавшимися до такого магами, но теперь все настолько привыкли и заинтересовались, что это уже своеобразная традиция.

— Это не просто традиция! Таким образом, маг может показать другим свою силу, без разрушительных последствий.

— Но как? — я почувствовала, что у меня закипает мозг.

— На грибы скакуны очень сложно наложить какое-либо плетение. Если это вышло, то маг как минимум имеет четвертый уровень дара, — начал объяснять магистр, поблескивая азартным взглядом. — Но еще надо учитывать способности самого гриба. Некоторые могут развивать невероятную скорость. А также необходимо самому поймать гриб. По-другому он ни за что не признает в тебе хозяина. Если попытаться продать или отдать грибы скакуны, то он просто переместится к грибнице и все, прощай участие в соревновании.

В прошлом году я узнала, что у Шалфея как минимум второй уровень дара, а значит, он вполне может победить. Вот только проблема в том, что никого поймать ему так и не удалось. Но, похоже, магистр не настроен сдаваться. Сидит довольный и строит планы. Я невольно улыбнулась и пообещала, что и завтра поучаствую в беготне с грибами.

После ужина я, зевая во весь рот потопала домой. Прошлой ночью поспать не удалось и терпевший доселе организм стал бурно намекать о необходимости сна. Я, в принципе, была только за, но у озера увидела две знакомые фигуры и поняла, что придётся немного повременить со сном.

— Ари!

— Студентка Высь!

Прозвучали два, ставших сегодня утром ненавистными голоса, и сердце болезненно сжалось. В глазах защипало и я быстро моргнула, беря себя в руки. Еще не хватало разреветься перед этими предателями! Нет уж, не дождетесь! И игнорируя мужчин, я пошла прямо к воде. Сейчас переберусь на другую сторону и скроюсь в доме от всяких ненадежных личностей.

— Постой, Ари, нам нужно поговорить! — попытался преградить мне путь Вилан, но я его обошла и продолжила движение.

— Студентка, остановитесь, — не ведите себя по-детски, — встал прямо у воды Грозовой и хмуро на меня посмотрел.

По-детски?!ПО-ДЕТСКИ?!! Он еще и осмеливается говорить, что я веду себя как ребёнок. Может и обижаться мне не стоит?! Подумаешь, два человека, которых я считала примером верности и честности, покрывают преступницу и подвергают опасности не только меня, но и всех студентов. Да как они смеют?!!! Внутри все сжалось от гнева и боли, и я вдруг увидела вокруг неясные силуэты силы элементов. Под ногами зеленое море, слева синий ручеек, но я ощущаю что-то еще. И отдав себя всю чувствам, я словно растворилась в окружении и поняла то, о чем должна была догадаться давным-давно. Сила воздушного элемента всегда была рядом. Она всегда меня окружала, просто я её не видела, потому что она в отличие от других прозрачная.

— Ари, у тебя глаза светятся? — раздался слишком близко взволнованный голос декана Прилива, и я перевела на него взгляд.

Когда только успел встать рядом со своим коллегой. Решили, что могут вот так вот просто мешать мне пойти и докучать своими объяснениями про Вьюгу?! Как бы не так! Моя магия снова заснула, но это не беда, ведь я могу черпать силу прямо из окружения. Я расплылась в хищной улыбке и потянулась к элементам.

— Ари, пожалуйста, послушай. Тебе может казаться, что мы поступаем подло, но на то есть причины. Уверяю тебя, мы никому не дадим пострадать…, — поспешно заговорил Вилан, но я его прервала, вскидывая руки.

— Идите к Вьюге и не смейте меня беспокоить! — прорычала я и выпустила всю накопленную силу элементов в деканов.

Из рук вырвались два сине-зелёных торнадо и смели мужчин как пушинок, отправляя в полет. Не думала, что такое возможно, но результат мне нравится. Я проводила взглядом, скрывшиеся за деревьями фигуры и наконец-то немного расслабилась. На то, что удастса навредить двум визитерам я не надеялась, понятно, что с их уровнем дара и опытом они спокойно приземляться, но все равно приятно, что смогла им врезать. Если честно, надавала бы им пощечин, но к своим лицам они меня не подпустят.

— Ари! — раздалось недалеко и я, опомнившись, рванула через озеро.

Плевать, что это похоже на бегство, мне слишком больно с ними даже говорить. Руки и язык чешутся сделать и сказать какую-то гадость. Но я выше этого, хватит с меня, я просто хочу пойти спать и забыться.

— Студентка, постойте… что за рыба?! — донесся мне в след голос Грозового, и, добравшись до скалы, я не смогла отказать себе в удовольствии оглянуться. Вид передо мной открылся поистине прекрасный. Мои любимые сторожевые рыбки вовсю показывали, что не зря имеют зубы.

Глава 7. Мазь

Плавуны облепили декана воздушников со всех сторон и погрызли на нем почти всю одежду. Жаль, на него не подействовал их обездвиживающий яд, но и сверкающий покусанными, голыми ягодицами Грозовой вполне достойный результат. Декан рычал, пытаясь сбросить надоедливых рыбок, но был вынужден отступить пока на нем остались хоть какие-то тряпки, прикрывающие срамоту.

Я невольно прыснула, сделала заметку накормить сторожевых Плавунов чем-то вкусненьким и нырнула в дом. Теперь я в безопасности. Если даже Грозовой и Прилив каким-то чудом переберутся через озеро, их все равно встретят ядовитые лилии и усыпят. В прошлом году я при помощи Сабрины сумела не только их размножить, но и увить ими всю свою башню. Так что теперь вся скала и мое жилище покрыто зубастыми фиолетовыми цветочками, которые еще и при помощи лиан могу здорово накостылять врагу. Идеальная крепость!

Я не спеша поднялась наверх и вышла к входу в свою башню. Внимательно осмотрелась и никого не обнаружив, глянула вниз. Деканы исчезли, и я почувствовала одновременно и радость, и разочарование. Странно, но, похоже, я все еще в глубине сердца надеюсь, что они одумаются. Эх, вечно мысли и чувства идут вразрез. Но ничего, я девушка умная и смогу сжать волю в кулак. Как бы мне ни импонировали Вилан и Грозовой, но я должна перестать думать о них как о друзьях. И уж тем более задушить в корню весь интерес к ним как к мужчинам. Судя по боли, которую я испытываю и ревности к Вьюге, они все же мне немного нравились. Жаль, я этого не заметила раньше, а теперь уже слишком поздно. Я не намерена с ними иметь никаких дел. Нужно радоваться, что не успела ни в кого из них влюбиться, вот тогда было бы, действительно, тяжко. Я тряхнула волосами и, решительно отметая все сомнения, направилась спать.

На утро, вспомнив об обещании, я быстро перекусила и потопала на полянку грибов скакунов. За ночь мысли прояснились, и я более-менее успокоилась. Да, неприятно, но ничего прорвемся. И без помощи деканов как-нибудь выведу Вьюгу на чистую воду. Ну а если за учебный год не получится, то как и обещала доложу все ректору. А теперь махнем на все, что создает мне лишние нервы, рукой и будем думать лишь о грибах.

Прибыв на место встречи, я обнаружила, что магистр и его супруга уже тут. Шалфей ожидаемо носился Азад вперёд. А дриада сидела, прислонившись к дереву и прикрыв глаза, видимо, медитировал. Странная всё-таки пара, но в то же время на удивление гармоничная. Неудивительно, что им удалось, несмотря ни на что, пожениться. Жаль, присутствовать на празднике я не смогла из-за все той же строгости лекарей. Говорят, вышло все не менее впечатляюще чем на официальном предложении руки и сердца, но ничего я просто рада, что они нашли друг друга.

— О, Ари! Подходи, присоединяйся. Не поверишь, но я почти поймал одного. Кажется, это был вот этот или этот? Нет, наверное, вон тот, — с радостью поприветствовал меня магистр.

— Доброе утро, — я кивнула и с разбегу нырнула в гущу желтых шапочек.

Грибы мой рывок восприняли восторженным писком и бросились врассыпную. Догонялки продолжились.

Через пару часов мы с Шалфеем окончательно выдохлись, доползли до Дриады и развалились рядом.

— Хотите перекусить? — не открывая глаз, спросила древесная дева.

Получив в ответ согласное мычание, она все же распахнула очи и, оглядев две обессиленные тушки скептическим взглядом, достала из пространственного кармана сэндвичи и сок.

Как приятно пахнет, я, кряхтя села и, схватив заботливо завернутый в салфетку бутерброд, принялась его есть.

— Эй! Это моё! — вдруг громко воскликнул магистр.

Я подавилась и закашлялась. Дриада заботливо постучала меня по спине и, обвиняюще, глянула на мужа.

— Они съели мой сэндвич, — пояснил Шалфей, тряся перед собой пустой салфеткой.

Рядом с ним радостно прыгали грибы, раззевая шляпки словно рты и демонстрируя два ряда маленьких зубов. Мама дорогая! К такому меня жизнь не готовила. Как теперь ходить по грибы в своей родной реальности? Да мне же эти пасти будут постоянно мерещиться!

— Ам, ням, ням! — раздалось совсем рядом подозрительное чавканье, и, повернув голову, я уставилась на опустевшую руку.

У моих ног сидел упитанный гриб и с довольным видом дожевывал остатки салфетки. Я замерла, смотря на наглого тырылщика еды, а потом рассмеялась. Ну, а что, весело ведь вышло. Гриб закончил двигать шляпкой и пискнул, по всей видимости, намекая на продолжение банкета. Я не стала возрождать и, взяв на этот раз два сэндвича, один отдала наглому прыгуну, а второй с оглядкой стала есть сама. Но волновалась я зря. Быстро покончив со своей порцией, гриб на мою не стал претендовать. Вместо этого запрыгал у моих ног и запищал, явно желая добавки. И куда только в него все помещается? С виду не больше моей ладони, но, видимо, дело в магии. Я вздохнула и выдала требуемое, благо дриада приготовила много еды.

Перекус закончился быстро. Во многом благодаря нахальным прыгунам, которые, увидев успех товарища, облепили нас со всех сторон и умяли все сэндвичи. А после, набравшись сил, стали вдвое резвее от нас убегать. Но мы с магистром люди упорные или глупые, это с какой стороны посмотреть. Продолжили получать по лбу до самого обеда, когда желание желудка стало преобладать над мозгом. Было решено на сегодня больше не мучиться и сходить сначала в лекарню, чтобы похвастаться шишками перед дежурным лекарем. А потом идти есть.

Молодой маг, которого оставили в лекарне за главного, встретил нас как родных. И сообщил, что, увидев вчера наши шишки, вдохновился и создал новую противошишечную мазь. Дриада посмотрела на парня с сомнением, а мы с Шалфеем, наоборот, обрадовались и заверили изобретателя, что готовы прямо сейчас испытать его творение. Благо новые шишки красуются на лбах и ждут, когда их обработают.

Мазь оказалась причиной, пахла мятой и приятно холодило кожу. Но вот желаемого результата не дала. Точнее результат был, причем впечатляющий, но увы не тот, которого мы ждали.

Вместо того, чтобы сойти, шишки почему-то надулись и стали желтыми. Я потрясла головой и почувствовала себя индюком. Сейчас приду в себя и накостыляю магу, чтобы неповадно было ставить на людях эксперименты.

— Может теперь грибы скакуны примут вас за собратьев и позволят себя поймать, — склонив голову, оценила наш вид дриада и, не удержавшись, весело расхохоталась.

— Наверное, не стоит добавлять кисьлятник, он имеет свойства красителя, — с сожалением протянул лекарь и тихо прыснул.

Такого мы с магистром выдержать уже не могли и, переглянувшись, принялись гонять бедолагу по всей лекарне. Остановились только тогда, когда появилась Лесная и, остановив нас при помощи лозы, выпучила глаза.

— Это что такое?! — удивлённо поинтересовалась декан, наконец-то рассмотрев наши эволюционировавшие шишки.

Прибежавшая на шум к нам дриада объяснила ситуацию, и Лесная, видимо, сжалившись, за секунду вернула нам нормальный вид. А вот на своего подопечного женщина посмотрела с интересом и, прищурившись, сообщила, что лично проследит за тем, чтобы он доработал мазь.

Маг такому повороту событий был не особо рад, наверняка чувствовал, что требовательная Лесная будет гонять его как сидорову козу, пока не получит желаемое.

Оставив лекарей разбираться с мазью и друг с другом, наша компания потопала есть. А после снова вернулась к грибам. Если честно, то я уже совсем не горела желанием продолжать бессмысленную беготню, но, ради приличия, решила потерпеть до вечера.

К тому времени как солнце начало садиться, результат прошедшего дня повторился. Ноль пойманных грибов и две шишки в пользу их же. Лежа под деревом, я размышляла, зачем вообще ввязалась в эту сомнительную авантюру, а Шалфей скрепя сердцем признал, что, по-видимому, соревнования пройдут мимо него. Я вяло махнула рукой в знак согласия и вдруг почувствовала, как что-то прыгнуло мне на грудь. Я приподняла голову и, выпучив глаза, уставилась на знакомый упитанный гриб. Я его узнала по пятну на шапочке. Но что он делает? Есть хочет?

— Сендвичей нет, — сообщила я желтому попрыгунчику и получила в ответ возмущенный писк.

— Эээ…, — выдала я, не зная, что еще сказать или сделать.

Еда ему не нужна, ловить бесполезно, все равно увернется. Может он просто дразнится или хочет продолжить догонялки? Я подняла руку и, ни на что не надеясь, потянулась к грибу.

Глава 8. Поимка

Но тот даже не дернулся и остался неподвижно сидеть, тихо попискивая. Он что не понимает, таким образом я могу его и поймать? Как-то нечестно получается. Гриб пришел просто пообщаться, а я его буду ловить? Пересилив желание схватить редкое создание, я осторожно ткнула его пальцем, намекая, что он в опасности. Но и на этот раз не последовало никакой реакции. Гриб лишь снова пискнул и придвинулся ближе к моей руке.

— Он говорит, чтобы ты перестала заниматься глупостями и словила уже его, пока он так великодушно это позволяет, — раздался рядом веселый голос дриады.

— Ты уверена? — переспросила, не веря услышанному, слишком все хорошо, чтобы быть правдой.

Но древесная дева серьёзно кивнула, а возмущенный писк уверил меня в том, что нужно действовать. Я расправила пальцы, в ту же секунду мелькнула желтая молния, и гриб прижался к ладони. Мне осталось лишь сомкнуть пальцы, и поимка свершилась. Нда, не так я представляла результат, как-то не совсем честно, но что имеем то имеем.

Зато теперь могу отдать гриб магистру… ой! Совсем забыла, что грибы скакуны невозможно передать, это что получается, я все это время не помогала Шалфею, а составляла ему конкуренцию? Я не хотела! Правда, думала, что приношу пользу!

Поспешно сев, я повернула голову к магистру и посмотрела на него виноватым взглядом. Но Шалфей даже не думал возмущаться, он с блаженным выражением на лице сжимал двумя руками свой гриб. У меня отлегло от сердца и, облегченно выдохнув, я посмотрела на скачущее по мне создание. Наверное, нужно его как-то назвать. А то гриб и гриб. Некрасиво как-то.

— Назову ка я тебя Зол, — сообщила я своему новому другу.

Гриб замер, а потом радостно запрыгал с удвоенной прытью, видимо, довольный именем.

— Не выглядит он так будто был бы зол, — с сомнением протянула дриада.

— Я и не имела в виду злость. Зол от слова золото, его шапочка не такого ядовитого цвета как у других. Больше похоже на драгоценный металл, — пояснила значение имени.

Подруга кивнула, а вот гриб вдруг разошелся не на шутку и стал возмущенно пищать и прыгать.

— Похоже, сравнение с золотом ему совсем не нравится, — прыснула древесная дева, глядя на меня и моего нового друга.

— Ты действительно хочешь, чтобы Зол было сокращением от злится, — уточнила у гриба и получила в ответ согласный писк.

Похоже, он хочет быть устрашающим, ладно, мне не принципиально. Раз так хочется, то пусть.

— Тогда пусть все думают, что ты всегда зол и готов порвать соперника как тузик грелку! — погладила я мелкого вояку по шапочке и повернулась к магистру.

Интересно как дела у него. Но Шалфей по-прежнему лежал, сжав свое сокровище и нашептывал ему всякую всячину.

— Мы всех победим! У меня готов план тренировок! Никто не сможет с тобой сравниться! Ты станешь самым быстрым и сильным грибом на соревнованиях!

Прислушавшись, я округлила глаза и перевела взгляд на дриаду.

— Мужчины в душе остаются все теми же мальчишками, — вздохнула подруга, глядя на любимого. — Иногда просто нужно смириться с их тягой ко всяким играм и соревнованиям.

Мудрые слова, но, наверное, ко всему мужскому населению это все же не относится. Как-то не получается представить Грозового в обнимку с грибом. Аи, зря я вспомнила, нужно срочно менять тему!

— Теперь он сможет участвовать в этом СМУГе, — я улыбнулась, разглядывая мужчину и его верного товарища на одной ножке.

— Не только он, но и ты, — поправила меня древесная дева и до меня вдруг дошло, что и я могу участвовать.

Звучит неплохо! Я бы даже сказала очень заманчиво! Празднование дня тиона я пропустила благодаря тому, что меня держали в лекарне, так что остаётся оторваться по полной на грибном соревновании. Уж я-то не упущу возможность повеселиться! Позитивные эмоции мне нужны как воздух, особенно учитывая действия двух недостойных деканов. Ну вот, снова вспомнила…

— СМУГ уже через три дня, так что на тренировки осталось не так уж много времени, — напомнила дриада, косясь на мужа. — Хотя кое-кто все равно намерен создать самый сильный гриб скакун в Тионе.

— Он будет не просто самым сильным! Он будет самым быстрым, самым стойким, самым …, — возразил магистр, наконец-то, принимая вертикальное положение.

— Мы поняли, — прервала его древесная дева и со вздохом посмотрела на по-прежнему зажатый в его руках гриб. — Боюсь спросить, как ты его назвал.

— Ничего такого, просто Владыка, — Шалфей гордо поднял вверх своего Владика, и я еле сдержалась, чтобы не заржать в голос.

Не знаю, как так получилось, но лучи заходящего солнца осветили гриб, и тот, не растерявшись, гордо задрал шапочку. Просто вылитый владыка мира и его окрестностей.

— Понятно, — улыбнулась дриада. — Бери его и пошли ужинать, иначе тебе не хватит сил на реализацию всех твоих планов.

Магистр согласно кивнул и, не выпуская своё сокровище из рук, двинулся в сторону Академии. Я тоже протянула своему компаньону руку, но Зол от катания на ручках отказался, предпочитая прыгать и носиться вокруг меня. Не хочет, как хочет. Независимый он у меня, но забавный, улыбка так и не сходит с моего лица. Нужно будет познакомить его с говорун травой. А то наш друг кустик весь прошлый год провел в спальне русалки. Новые знакомства ему не помешают. Сабрина даже жаловалась, что иногда у неё раскалывается голова от бесконечной болтовни. Но подруга все равно холила и лелеяла нашего зелёного друга, который прошел с нами все ужасы лабиринта и встречи с богом. В результате он разросся и превратился в настоящий куст, подпирающий потолок. Посмотрим, поладит ли его болтливое величество с грибом скакуном. Очень на это надеюсь.

Ужинать, как всегда, расположились в беседке и озадачили меню, запросив целую гору еды. Стол оказался завален разными блюдами, и я даже вспомнила об обороне и его обжорстве. Как там Силар у себя? Скучаю по нему!

— Пиии! — прозвучало у моих ног и мой гриб одним махом запрыгнул мне на плечо.

Намёк понят. Видимо, проголодались от бесконечной беготни не только ловцы, но и добыча.

— Кушай все что хочешь, — великодушно разрешила Золу оторваться, но опомнившись, добавила. — Только в чужие тарелки не лезь!

— Пии! — согласно пискнул гриб и рванул к ближайшей тарелке.

Напарник магистра, увидев такое безобразие, тоже завертелся и, выскользнув из захвата, присоединился к опустошению тарелок.

Примерно, минуту был слышен лишь тихий писк и довольное чавканье, после чего ровно половина блюд пропала, а по середине стола разлеглись два заметно раздувшихся желтых грибочка.

— А ведь они не мыли ножки перед едой, — задумчиво протянула древесная дева.

— К ним грязь не прилипает, это ведь магическое создание, — возразил Шалфей. — Не волнуйся, они ничего не испачкали.

— Все равно стоит помыть Владыку и тебе тоже не помешает душ, — решила не отступать дриада и строго посмотрела на мужа.

Магистр улыбнулся, погладил её по руке и заверил, что как только, так сразу, но сначала нужно поесть. Прям семейная идиллия. Не зря им удалось пожениться, подходят они друг другу идеально.

— А теперь, Ари, слушай меня внимательно! — прервал ход моих мыслей Шалфей и, грозно дирижируя вилкой с куском мяса, начал посвящать меня во все тонкости СМУГа и тренировки грибов.

Сначала я честно пыталась его понять и внимательно слушала. Но постепенно уши начали заворачиваться в трубочку от незнакомых слов, и вскоре я сдалась. Нацепила внимательное выражение лица и стала кушать, делая вид, что все еще слушаю.

Слушать пришлось примерно час. Разошедшийся не на шутку магистр изо всех сил пытался запихнуть в мою голову все, что знал сам. Я ему, конечно, очень благодарна, но все равно не способна переварить столько информации.

— Так что точно никто не знает какая полоса препятствий будет в этом году. Но все равно нужно усиленно тренироваться и разрабатывать тактику! — наконец — то закончил свой рассказ Шалфей и печально посмотрел на меня. — К сожалению, теперь я буду заниматься с Владыкой и не смогу потренировать твой гриб, но ты всегда можешь спросить у меня совета, и я с радостью помогу.

— Ничего страшного! Вы и так рассказали мне все, что нужно! — я заверила магистра и, схватив Зола, поспешила попрощаться.

Древесная дева помахала мне вслед с широкой улыбкой, видимо, поняв, что я просто сбегаю. А ее суженый проорал еще пару наставлений, прежде чем я успела скрыться за поворотом.

Глава 9. Магические создания

Оставшиеся до соревнования три дня лучше не буду попадаться на глаза Шалфею, иначе он загоняет меня и моего желтого друга до потери пульса. Слишком уж он увлечен. Наверное, это нормально, всё-таки он долго мечтал об участии в СМУГе, но я так не могу.

— Мы с тобой просто повеселимся, — я аккуратно погладила свой гриб по шапочке, и Зол лениво пискнул, по всей видимости, соглашаясь со мной.

Объевшись, он стал куда покладистее и смирно сидел на ручках, не возражая против транспортировки.

Так я его и донесла до дома, а там направилась прямиком в комнату русалки. Будем знакомить два магических создания друг с другом.

— Привет! — я распахнула дверь и ввалилась в комнату, но тут же замерла с раскрытым ртом.

— Стучаться надо, — назидательно протянул куст говорун травы и ветками аккуратно закрыл книгу, которую держал на весу.

— Ты что, читаешь?! — я удивленно выпучила глаза, не веря увиденному.

— Не понимаю, что тебя так удивляет? Это достаточно просто. Сабрина показала мне буквы и помогла начать.

— Но!

— Никаких но, Ариана, я не просто говорун трава, я собираюсь стать учёным, — решил меня добить куст и гордо махнул веткой в сторону шкафа. — Я уже прочитал все имеющиеся в доме книги!

— Ээ … это …, — протянула я не в силах выразить свои мысли.

Всё-таки ещё недавно зелень вела себя совсем по-другому. Не Говоря уже о том, что он не рассказывал о своих успехах на литературном фронте. А тут нате вам, будущий учёный. Чем он вообще читает, он ведь имеет только ветки и листья?!

Теперь понятно, почему подруга наотрез отказывалась показывать нашего зелёного друга Шалфею. Если магистр узнает, что кустик не только говорит, но и читает, то наверняка решит написать по нему какой-нибудь научный труд. Хотя может это не такая уж и плохая идея? Найдут общий язык на фоне исследований! Подружатся в конце концов. Новые знакомства говоруну не помешают. А то сидит тут взаперти и скорей всего скучает.

— Пиии! — прервал мои мысли и торжественное молчание куста, гриб скакун.

Он спрыгнул с моих рук и, не обращая никакого внимания, юркнул в вазон с землёй. Где начал вертеться, видимо ища самое подходящее место.

— Это наглость и вторжение в личное пространство! — возмутился говорун, впрочем, не спеша выселять нелегального квартиранта.

— Пиии!

— Я тоже рад встрече, но требую к себе уважительного отношения!

— Пии Пии!

Можно просто мастер. Спрашивай все что захочешь, я расскажу…

Дальше я их разговор не слушала, предпочитаю тихо прокрасться к двери и покинуть этот сумасшедший дом. Я, конечно, рада, что они поладили, но мой выросший в технической реальности мозг просто подвисает видя, как эти двое беседуют. Лучше пойду спать и не буду нагружать и так звенящую голову.

Поднявшись к себе на башню и приняв душ, я с удовольствием вытянула гудящие после целого дня беготни, ноги. Расслабилась и мысли снова потекли туда, куда не стоит, но я отмахнулась от них как от назойливых мух и погрузилась в сон.

— Пиии! — было первым, что я услышала с утра.

А потом что-то сильно хлопнуло меня по животу, и я подскочила на кровати, не понимая, что происходит. Заозиралась и обнаружила сидящего рядом Зола. Гриб широко улыбался, распахнув шапочку и демонстрируя зубы.

— При пи пи! — заявил мой новый будильник и выжидающе замер.

— Есть хочешь? — уточнила зевая, но Зол замотал шапочкой и возмущенно пискнул, допрыгал до двери, а потом вернулся ко мне.

— Полагаю, ты хочешь мне что-то показать, — сделала я вторую попытку.

— Пи! — согласно кивнул гриб и радостно начал носиться вокруг меня.

— Дай хоть переодеться, — я снова зевнула и потопала к шкафу.

Не в ночнушке же мне бродить по Академии. Я, конечно, и такое могу выкинуть, но пока не будем шокировать общественность. Она и так ещё переваривает моё прошлогоднее хождение в тапочках.

Быстро одев шорты и майку, я взяла расчёску и, на ходу приводя в порядок свои волосы, последовала за Золом. Гриб весело скакал вперёд и вскоре я поняла, что меня ведут в комнату Сабрины. Видимо, куст хочет мне что-то сказать, ну что ж, я выспалась, чувствую себя великолепно и готова слушать наставления будущего ученого.

— Наконец-то! — встретил меня ворчанием будущий светило науки. — Сколько можно спать? У вас совсем мало времени на подготовку к соревнованиям!

Сердце екнуло, а седалищный нерв заныл, намекая на то, что сейчас мне по второму кругу придётся слушать историю и правила СМУГа. Нееет! Я больше не вынесу! Нужно срочно что-то предпринять.

— Даже не думай меня перебивать! По глазам вижу твоё настроение, — возмутился говорун и, не дав мне открыть рот, продолжил. — Пока ты тратила время на сон, мы с Золом обсудили соревнования и пришли к выводу, что усилить его всё-таки нужно. Иначе он опозорится перед сородичами.

— А?

— Он понимает и разделяет твою точку зрения — просто повеселиться! Во многом поэтому он и дал себя поймать. Но другие грибы будут усилены, и без магии его все будут пинать!

А я думала, что ловля увенчалась успехом из-за бутербродов …, ладно, неважно. Наверное, действительно, стоит усилить моего желтого напарника. Не хочу, чтобы он пострадал или над ним кто-то смеялся.

— Что нужно делать?! — кивнув, я плюхнулась в кресло и, выжидающе, уставилась на куст.

— Обычно наносят плетения, но Зол сказал, что ему они не нравятся. Так что нужно придумать что-то другое, — развёл ветвями говорун.

— Пии! — подтвердил все гриб и, запрыгнув мне на колени, замер.

Вот и что мне теперь делать. Как его усилить? В принципе хорошо, что не нужно наносить плетения. С моей нынешней магией любое начерчение закончится лишь взрывом. Но других способов я просто не знаю. Не поить же Зола магическими зельями, как-то это похоже на допинг.

Я уставилась на гриб и задумалась. В голову, как всегда, лезут не те мысли, что нужны. Одна из них предложила скормить Золу синий кристалл, но камень, по-прежнему лежащий в моем кармане, протестующие кольнул меня в бок. Опять мысли читает, вот ведь …. Может не стоит постоянно носить его с собой, но я элементарно боюсь оставить его без присмотра. А деканам после недавних событий рассказывать про него не только бесполезно, но и опасно. Пусть уж лучше всегда будет при мне, так мне спокойнее. В ответ на мои мысли кристалл стал теплым, словно радуясь. Но сейчас мне не до него. Передо мной сидит небольшая желтая проблема и нужно найти подходящее решение.

— Пи?

Я думаю, все не так просто. У меня сейчас небольшие сложности с магией, — объяснила я нетерпеливо подпрыгивающему грибу.

Тот кивнул и запрыгал с новой силой мельтеша перед глазами. Лучше не буду на него смотреть, а то голова закружится.

— Ты ведь видишь силу элементов, воспользуйся ей, — произнёс куст, и я уставилась на него, выпучив глаза.

— Откуда ты это узнал?! Сабрина рассказала?

— Все магические создания в той или иной мере чувствуют силу элементов и друг друга. А ты теперь, можно сказать, одна из нас, хотя и какая-то странная.

— И чем это мне грозит? — я поинтересовалась, чувствуя, как начинаю нервничать.

— Если коротко, то теперь сможешь общаться с магическими растениями, животными и всеми другими созданиями в которых течет магия. А так ничего особо не поменяется. Люди все равно ничего не заметят. Они помешаны на своих плетениях и не видят дальше своего носа, — отмахнулся говорун и, видимо, заметив моё волнение добавил. — Не бойся, я никому не скажу. Да и ни одно другое магическое создание не скажет. Это что-то похожее на вашу людскую солидарность.

— Спасибо, — я выдохнула, чувствуя, как с плеч свалилась огромная гора.

Всё-таки в магической реальности с магией связанных созданий море. Было бы проблематично их избегать. Ой, а что насчет магических рас! В них ведь тоже есть магия.

— Эльфы, гномы, русалки, оборотни все они тоже смогут меня раскусить? — Я резко подняла взгляд.

— Можешь не волноваться, понять, что у тебя есть способности к управлению силами элементов смогут только драконы. Да и то лишь в том случае, если ты начнешь взаимодействовать с силами прямо под их носом, — успокоил меня куст.

Дракона я видела лишь раз, так что, думаю, могу чувствовать себя спокойно. Вряд ли кто-то из них снова появится в Академии, всё-таки они стараются не контактировать с другими расами без крайней необходимости.

А раз так, то я могу смело пробовать взаимодействовать с силами элементов, и начну я с одного вечно прыгающего гриба.

Глава 10. Кухня

Я закрыла глаза и обнаружила внизу море из зеленой силы элемента земли, а вокруг ожидаемо силу воздуха. Жаль нет поблизости хотя бы тонюсенькой водяной ниточки, но, наверное, и этого хватит.

Сначала потянулась к воздуху, тут все понятно. Если он что-то и может дать Золу, то это скорость. Идеальное сочетание. Я сконцентрировалась и, потянувшись к силе, постаралась направить её на гриб. Сначала ничего не получалось, но в один момент Зол замер, и вокруг него заклубился туман, я распахнула глаза, а в следующий миг мой подопытный подпрыгнул так высоко, что ударился о потолок и, отскочив, шмякнулся на кровать.

— Получилооось? — я протянула с сомнением, смотря как Зол поднимается и немного покачивается.

— По всей видимости, — кивнул куст. — Только если он еще пару раз с такой силой во что-то впечатается, то вскоре превратится в лепешку.

Зелень прав, и мне его идея нравится. Теперь знаю о чем попросить элемент земли. Я села рядом с грибом и, взяв его в руки, снова закрыла глаза. Зеленая сила охотно откликнулась, как только я сумела сформулировать мысль. Всё-таки в цветущей долине она необычайно легко идёт на контакт. Я радостно стала наблюдать как Зола окружил зелёный туман, и когда он исчез открыла глаза. Но зелёный цвет не исчез. Он остался, перекрасив ножку гриба. Я моргнула. Пару раз закрыла и открыла глаза, но не помогло. На моих руках восседал зелёный гриб с жёлтый шапочкой. Кажется, я сейчас получу шишку на лбу.

— Хммм, — задумчиво протянул говорун не в силах выразить своё мнение.

— Пи? — вопросительного пискнул Зол.

— Понимаешь…, — начала я, но меня прервали.

— ПИИИ! ПИИИ! ПИИИ!

Такое чувство, как будто меня кроют матом, но цензура все запикивает. Впрочем, судя по ощущениям, гриб как раз и поносит меня на чем свет стоит. Не особо приятно, но его можно понять. Выглядит он, мягко говоря, странно. Если бы я увидела такой гриб в своей родной реальности, то наверняка обошла бы стороной, а то и вовсе сбежала бы из леса.

— Подожди, не ори! — Схватила я Зола и, встряхнув для успокоения, пояснила. — Давай попытаюсь поменять цвет обратно.

— Пии? ПИИ!

Ну вот и что это значит? Я в растерянности повернулась к кусту, взглядом намекая, что мне нужен переводчик.

— Он говорит, что обратно менять уже не хочет. Ему нравится быть особенным, но цвет должен быть черным, чтобы он выглядел круто, — перевел говорун, подозрительно дрожащим голосом.

Видимо, зелени весело, а вот мне не очень. Но делать нечего, придётся попытаться перекрасить гриб.

Со вздохом закрыв глаза, я снова потянулась к элементу земли и получила в ответ смех, и что-то вроде обещания, что все получится. Ох уж эти элементы, всегда не прочь развлечься, но мне они все равно нравятся. Хмыкнув про себя, я зачерпнула побольше зеленой силы и, направив её на Зола, представила, как тот становится как можно темнее.

— Пиии! — раздался радостный писк и, открыв глаза, я увидела весело скачущий по комнате практически чёрный гриб.

Лишь на шапочке осталась пара желтых крапинок, образующих странный узор.

— Похоже, это успех. — Важно похлопал меня веткой по голове куст. — Но главное, он теперь хорошо защищен и не разобьется, врезавшись в камень.

Словно подтверждая его слова, Зол со всей дури врезался в дверь, пробил её насквозь и поскакал дальше по коридору.

— Ои! — выдала я, пытаясь придумать, как объясню русалке разрушения в её комнате.

— Возможно, я поспешил с выводами и стоит объяснить ему, что в доме лучше поумерить силы, — задумался говорун, а я наконец-то, пришла в себя и рванула за грибом, надеясь, что он еще не успел разнести весь дом.

Поймала я его уже в гостиной и тут же провела разъяснительную беседу, в которой пояснила, что тренироваться он будет в лесу. А тут ничего ломать не стоит.

Зол понимающе закивал шапочкой, и мы, придя единогласному мнению, пошли завтракать.

Поев, отправились в лес, где чёрный гриб произвел фурор среди своих собратьев. Остальные прыгуны радостно запищали, и в результате я осталась не удел и села под дерево, наблюдая, как Зол хвастается, а потом тренируется с остальными грибами. Так и прошли оставшиеся до соревнования дни. Мой новый друг самостоятельно развивался, а я от нечего делать стала медитировать и общаться с элементами. Особых успехов не добилась, но зато чувствовала себя не как бездельник, а как старательный человек.

В последний вечер к нам присоединились Шалфей и дриада. Магистр долго смотрел на моего черного напарника, а потом чуть было не бросился перекрашивать свой гриб. Благо жена его остановила и напомнила, что времени в обрез. Шалфей понуро кивнул, и пока наши прыгуны резвились, сообщил мне, что завтра нужно встать ни свет ни заря и бежать в город на регистрацию. На мое удивленное почему, магистр ответил, что желающих участвовать в СМУГе много, поэтому очередь лучше занимать с самого утра.

— Но само соревнование произойдет после обеда! — попыталась я воззвать к голосу разума, но Шалфей остался непоколебим.

— Встречаемся у ворот ровно в четыре утра и не опаздывай, Ариана! — заявил в конец помешавшийся магистр и, позвав своего Владыку, поспешил прочь.

— Точно всю ночь будет его красить, — вздохнула дриада и, помахав мне ручкой, последовала за супругом.

Мне бы её терпение! Но что имеем, то имеем. Я снова села под дерево и решила попробовать договориться с вьющейся неподалёку силой элемента воды. Тонкий ручеек, который мне удалось обнаружить, вполне подходил для этого дела.

Раз завтра так рано вставать, то выспаться все равно не смогу. Лучше проведут время с пользой и, недолго думая, я протянулась к синей силе. В кармане заерзал, откликаясь кристалл, но я, не обращая на него внимания, стала направлять силу в сторону Зола. Гриб замер, получил пару тычков от удивленных собратьев и вдруг вспыхнул.

Я распахнула глаза, готовая бежать спасать друга. Но Зол оказался жив и здоров, а через мгновение дёрнул шапочкой, и в ближайший гриб полетела водяная струя.

Замерли все, и я в том числе. Лишь бедный, попавший под струю гриб с писком улетел в кусты. Жаль его, может, принести что-нибудь вкусненькое, чтобы загладить вину? Точно, а ведь у меня в пространственном кармане ключа до сих пор хранится годовой запас мяса. И недолго думая, я начала доставать еду.

Прыгуны обрадовались и рванули к тарелкам с такой скоростью, словно только этого и ждали. Вскоре посуда была полностью пустой, а вокруг меня на траве развалились довольно попискивающие обжоры. Нда, полная поляна грибов. Я невольно улыбнулась и, задрав голову, посмотрела на небо. На нем уже начали зажигаться первые звезды и по-хорошему стоило бы пойти домой. Но не хочется. Придумала, пойду в столовую, верну тарелки. За одно извинюсь, что держала их у себя два года.

Попрощавшись с сородичами Зола, я подобрала его и потопала в Академию. Меня встретили пустые коридоры и магические светильники. Нужно будет купить потом себе такую диковинку. Тем более денег куча. Благо друзья поделились тем, что мы увели у того типа в маске. Жаль, я не могу перенести монеты в свою реальность. Накупила бы столько всего! Но деньги перенести нельзя, правила не позволяют. Зато можно перенести кусок золота или украшение. Нужно будет на досуге обдумать возможности. Спешить все равно некуда, до конца учебного года я буду торчать в этой реальности.

Добравшись до столовой, я оглядела пустые столы и на пробу положила на поверхность одну тарелку. Послышался лёгкий хлопок, и посуда исчезла. А я, воодушевившись, начала выкладывать все добро.

— Ну вот и последняя, — я с облегчением посмотрела, как преподаёт последняя тарелка.

— В следующий раз не бери так много и переживать не придется, — совсем рядом прозвучал назидательный голос.

Я подскочила на месте и заозиралась, а вот Зол радостно запрыгал на столе и запищал словно ему только что пообещали, как минимум торт.

— Здравствуйте! … А вы где? — перестав вертеть головой, спросила я пустоту.

— Добрый вечер. Я прямо перед тобой, но, видимо, поспешил я к тебе выйти. Не видишь ты меня, — вздохнул невидимый собеседник.

— Извините.

— Ничего страшного, тебе предстоит долгая дорога. Не спеши и тогда вскоре сможешь увидеть не только меня! — добродушно произнёс невидимка. — А теперь иди спать, завтра у тебя ведь много дел. И приходи еще, давно я ни с кем не говорил.

После этих слов я почувствовала дуновение ветра, и на миг мне показалось, что над столом мелькнуло что-то красное, но могло и привидеться.

Глава 11. СМУГ

— До свиданья, не забывай вовремя кушать, — донеслось последнее напутствие, и на столе появилась салфетка с несколькими аппетитно пахнущими булочками.

— Спасибо! До встречи! — я поблагодарила нового знакомого и, забрав со стола подарок и гриб, поспешила на выход.

Спать, конечно, не хочется, но бродить тут одной не стоит, лучше, действительно, добраться до дома. Ноги сами несли меня вперед, запас пирожков стремительно пустел, и вот я уже оказалась у главного входа. Доев последнюю вкусняшку, я зашла за колонну, чтобы выбросить в урну салфетку, а когда повернулась, обнаружила, что уже не одна.

Прямо у входа стояла Вьюга и, сложив на груди руки, смотрела прямо на меня. Сердце предательски екнуло и ушло в пятки, а живот свело от страха. Не ожидала, что так её испугаюсь, но неважно, нужно взять себя в руки и успокоиться.

— Добрый вечер, студентка Высь, — насмешливым тоном произнесла магистр, продолжая сверлить меня недобрым взглядом.

— Здрасте, — я гордо вздернула подбородок и посмотрела на неё свысока.

Постепенно страх уходил, а на его место пришли гнев и решимость. По вине этой стервы я вынесла многое, пусть не думает, что я с ней буду любезничать.

— Какой свирепый взгляд, — расхохоталась Вьюга. — Тебя так задело, что два твоих обожаемых декана у меня в кармане? Это лишь начало, будь уверена, если я того захочу, они с тобой покончат раз и навсегда.

Больно слышать такое, крайне неприятно, но ни за что не покажу, что меня задели её слова. Она лишь пытается меня вывести из себя.

— Сколько показной уверенности, — я картинно покачала головой. — Наверное, вам трудно быть изгоем в Академии. Все вас ненавидят, а вскоре и вовсе вышвырнут отсюда.

— Ай, ай, нехорошо показывать зубки, — погрозила мне пальцем магистр, совершенно не обращая внимания на мои колкости. — Невежливо такое говорить человеку, который просто хочет поговорить.

Наглая до ужаса. Сначала сама оскорбляет, а потом переворачивает все с ног на голову. Видимо, опыт в интригах у неё не маленький. Бессмысленно её разводить на эмоции. А значит, нет смысла продолжать разговор. Так я только сама подставлюсь и сболтну лишнего.

Не говоря больше ни слова, я величественно пошла к выходу, игнорируя все летящие мне вдогонку слова. Напасть прямо в академии она не осмелится, а значит, это просто пустой тер.

— Хорошенько отдохни завтра на соревнованиях, — донеслись до меня слова Вьюги, и я чуть не сбилась с шага.

Вот ведь …! Знает, как испортить настроение. Теперь завтра постоянно буду опасаться нападения и не смогу как следует отдохнуть.

— Пи? — подал голос молчавший доселе гриб.

— Все хорошо, не волнуйся, — погладила я его по шапочке. — Никто нам не помешает оторваться по полной. В конце концов рядом будет магистр Шалфей и дриада, если что, они быстро расправятся с Вьюгой.

— Пиии! — воинственно дёрнул шапочкой Зол, показывая, что и он не прочь поучаствовать в боевых действиях.

— Ты у меня вообще самый пресамый, — я рассмеялась и, улыбнувшись пошла домой.

Тревоги ушли, благодаря моему прыгучему другу, и на их место снова вернулось предвкушение. Завтра будет весело, я это чувствую всеми фибрами души и одним мягким местом.

На следующий день моя радость немного поугасла. Когда пришлось встать и, зевая во весь рот, топать к воротам. Там нас встретила такая же сонная и не выспавшаяся дриада и взбудораженный не на шутку магистр.

— Ну наконец-то! Пошли быстрее! — вместо пожелания доброго утра произнес Шалфей и дунул вперёд по улице.

— Выглядит бодрым, — проводила я его взглядом.

— Он всю ночь не спал и мне не давал заснуть, — зевнула древесная дева.

Я выпучила глаза от таких интимных подробностей, но, как оказалось, зря.

— Все силы потратил на то, чтобы покрасить гриб. А потом донимал меня вопросами почему ничего не получается, — продолжила дриада.

— А почему не получилось? — спросила я, красная от понятия, что все неправильно поняла.

— Так он ведь пытался плетением Владыке поменять цвет. А грибы скакуны не любят плетения, — как само собой разумеющиеся, пояснила древесная дева и покосилась на черного Зола. — Но видимо, бывают исключения.

— Пии! — возмущенно покачал шапкой, сидящий у меня на руках, гриб и, спрыгнув вниз, начал носиться вокруг нас.

— Странно, он говорит, что на нем нет ни одного плетения, — задумалась дриада, а я напряглась.

— Впрочем неважно, пошли скорее, а то мой муж уже прыгает не хуже грибов, пытаясь дать нам понять, что следует поторопиться, — улыбнулась подруга и двинулась вперёд к, действительно, не терпеливо подпрыгивающему и машущему нам с другого конца улицы магистру.

Я выдохнула и, тоже улыбнувшись, последовала за ней.

— В очереди поболтаете, а теперь нужно торопиться, — недовольно посмотрел на нас Шалфей и снова понесся вперед с космической скоростью.

Зол весело пискнул и поскакал вслед за ним, а мы с древесной девой переглянулись и перешли на быстрый шаг. Негоже нам леди носиться как угорелым, но раз так надо, то всё-таки поторопимся.

До площади, где должно было происходить соревнование, добрались в рекордные сроки. На пустых улицах не было никого, и мы думали, что и место проведения СМУГа будет пустовать, но не тут-то было.

Вместо площади нас ждал, появившийся непонятно откуда, амфитеатр, а возле него длиннющая очередь из магов и их грибов.

Магистр горестно взвыл и, встав в конец очереди, посмотрел на свою жену и меня грустным взглядом. Стало неудобно, мы ведь, действительно, могли двигаться быстрее, как того и просил Шалфей. Тогда бы не пришлось торчать в конце.

— Извини, дорогой, мы не знали, что участников, действительно, будет так много, — дриада успокаивающе погладила мужа по руке.

— Извините, — я тоже пискнула, чувствуя себя виноватой.

— Все нормально, я знал, что так и будет, — вздохнул магистр и, возведя очи к небу, добавил. — Все равно мы в начале очереди. Труднее будет тем, кто придёт через час или два.

Он это серьезно? Я оглянулась и удивлённо уставилась на очередь, которая за время нашего короткого разговора успела вырасти вдвое, и её конец уже спрятался за ближайшим поворотом.

— Участвовать хотят многие, но процентов восемьдесят отсеется в процессе отбора, — пояснил Шалфей, увидев мои выпученные глаза. К соревнованию допускаются только самые сильные и ловкие.

— И как это определяют? — спросила, с сомнением оглядывая собравшихся магов.

Сомневаюсь, что так просто измерить их силу или силу их грибов. Для этого наверняка нужен какой-нибудь артефакт.

— Все очень просто, — улыбнулся магистр и махнул вперед. — Смотри!

Я повернула голову и увидела, как в начале очереди к самому первому счастливчику подходят двое мужчин в одинаковых желтых мантиях. Вид у них был серьезный, но забавный. Отсюда они и вовсе напоминали больших канареек, и я сжала губы, чтобы не рассмеяться.

— Все желающие принять участие в СМУГе должны по очереди показать ваши грибы, — вдруг разнесся по площади голос одного из мужчин. — Если ваш друг справится с поставленной перед ним задачей, то получит право участвовать в соревновании. В противном случае мы будем вынуждены вам отказать.

Наверное, жители ближайших домов крайне рады такому громкому и раннему объявлению. Я бы на их месте психанула бы и начала кидаться в нарушителей спокойствия цветочными горшками.

— Желаем всем удачи, — так же громко добавил второй маг, и они наконец-то перестали усиливать магией голоса, вместо этого все внимание, сконцентрировав на первом маге и его грибе.

Все собравшиеся уставились на беднягу, и я тоже невольно подалась вперёд. Интересно, как будут отбирать участников?!

Первый маг материализовал большой стол и два стула. А второй лёгким движением руки создал камень и поместил его на центр столешницы. Видимо, сейчас эту каменюку нужно будет разбить, я догадалась и, подтверждая мои мысли, маги разом приглашающе указали на камень. Жаль не слышно, что они говорят, но и так все понятно.

— В этом году отбор довольно сложный, — прокомментировал Шалфей, тоже наблюдая за происходящим. — Мой Владыка, конечно, справится, но остальным придется туго.

Я покосилась на решившего, как раз в этот момент, начать высоко подпрыгивать Зола и решила промолчать. После моих усилий чёрный гриб может разбить не только камень, но и стол. Нужно его предупредить, чтобы был поаккуратнее.

Глава 12. Дэрг

— Первый справился! Нужно к нему присмотреться, — сообщил магистр, и я посмотрела на магов в желтом и их камень.

На столе ожидаемо лежали уже две ровные половинки. Словно кто-то поработал невероятно острым ножом. Быстро и тихо! Нужно, действительно, обратить внимание на этого участника. Он сильный и, скорее всего, метит на первое место.

Я осмотрела первого участника повнимательнее, и пришла к выводу, что он, скорее всего, из какого-нибудь аристократического рода. С первого взгляда кажется, что перед нами обычный горожанин. Но на нем слишком много украшений. Они постоянно выглядывают из-под рукавов и расстегнутой на пару пуговиц рубашки. Хотя это могут быть артефакты, впрочем, что-то не верится. Хотела включить магическое избрание и проверить подозрительного парня, но, почувствовав мой взгляд, объект интереса повернулся и, заинтересованно, посмотрел мне в глаза.

А он ничего так, симпатичный. Тёмные волосы и синие глаза. Правда вид немного портит черный плащ, совершенно не подходящий к ситуации, но в целом, думаю, он за свою жизнь разбил не одно девичье сердце.

Подтверждая мои мысли, парень хитро блеснул глазами и обольстительно улыбнулся.

Я уже приготовилась к тому, что придётся успокаивать сердце и собрать нервы в коробочку. Но неожиданно симпатичный участник не произвёл на меня никакого впечатления. Лишь немного зачесалась левая пятка, но это думаю от того, что в обувь попал камушек.

Странно…, я, конечно, девушка умная и на внешний вид стараюсь внимание не обращать. Но обычно все равно хотя бы ненадолго замираю при виде очередного красавчика из магической реальности. А тут просто ноль эмоций и фунт презрения. Сама себе удивляюсь! Наверное, это на меня так происшествие с деканами повлияло…

— Доброе утро, прекрасная леди, — подойдя ко мне, снова улыбнулся парень, а его гриб вежливо склонил шапочку.

— Доброе, — неуверенно протянула в ответ, невольно отступая к Шалфею и дриаде.

Что-то мне не по себе. Возможно, это просто паранойя, но лучше перестраховаться.

— Моё почтение магистру и его прекрасной супруге, — незнакомец отвесил моим друзьям замысловатый поклон и получил в ответ такой же от Шалфея.

Это что еще за пируэты? Я такие выкрутасы только в фильмах видела. Не удивлюсь если он в действительности аристократ.

— Рад видеть гостя из Вейла, — ответил магистр, становясь серьёзным.

— Приятно видеть, что вы знакомы с приветствием из моей родины, — парень весело подмигнул.

Так и думала, что он из далека, в Тионии обычно здороваются, пожимая руки. Интересно, что за Вейл?! Нужно будет сходить в библиотеку и почитать про незнакомую страну.

— Королевство находится на западе и имеет не самую хорошую репутацию, зашептала мне в ухо дриада. — Правит король и его три сына. Все маги и у всех есть склонность к элементу тьмы. Слухов ходит много, но за руку никого до сих пор поймать не удалось.

Ничего себе, получается почти тёмное королевство. Хмм, что-то мне этот участник нравится все меньше и меньше.

— Меня зовут Дэрг, рад познакомиться. Как вижу, у вас имеются интересные грибы скакуны. Впервые вижу черный экземпляр, это удивительно! — быстро затараторил вейлиец, не давая нам вставить ни слова. — Вы тоже интересуетесь СМУГом? Я очень хотел в нем поучаствовать, пришлось преодолеть немалое расстояние. Тут все так непривычно, но я совсем не знаю город. Не сочтите за грубость, но, возможно, когда вы пройдёте испытание, то покажите мне хотя бы несколько достопримечательностей. Я тут впервые и совсем никого не знаю.

— Мы не настолько хороши, как вы думаете. Вам лучше попросить кого-нибудь другого, — попытался отвязаться Шалфей.

— Что вы, я уверен, что могу вам доверять. А это самое главное! — уверенно возразил парень и уставился почему-то на меня, при этом делая такие щенячьи глазки, что мое сердце все же вяло трепыхнулось от жалости.

Странная всё-таки у меня реакция, но, наверное, действительно, надо пожалеть незнакомца. Один в чужом городе, ему, действительно, нужен хоть кто то, кто поможет освоиться.

— Можем сходить в городской парк и ресторан, — сдался под напором Дэрга магистр, и наш новый знакомый, возликовав, прицепился к нам как банный лист.

Болтал вейлиец без умолку. Обсуждал все и интересовался всем. Его рот не закрывался ни на секунду, а мой мозг понемногу стал закипать. Уже спустя полчаса мы с древесной девой пожалели о том, что поддались на его уговоры. Зато Шалфей наконец-то встретил единомышленника и с превеликой радостью пустился в дискуссии о грибах и СМУГе.

Постепенно мы с дриадой начали переглядываться и искать куда бы смыться, но из очереди никуда было не деться. Оставалось лишь ждать и надеяться, что после проверки мы сможем оставить мужчин наедине с их теориями и обсуждениями.

Ждать пришлось примерно час. И когда я была уже готова махнуть на все рукой и сбежать, мы наконец-то оказались возле стола.

— Следующий, — возвестил маг в жёлтом и настала наша очередь.

Первым пошел магистр и его Владыка с лёгкостью расколол камень.

— Прошел! Следующий, — вручив Шалфею значок с изображением гриба, объявил маг и я сделала шаг вперед.

— Какой интересный экземпляр, — заинтересовано посмотрел первый маг.

— Выглядит крупнее своих собратьев, — добавил второй и создал новый камень, значительно больше предыдущего.

Эй так нечестно! Эта каменюка почти вдвое больше, чем остальные! Я скрипнула про себя зубами и порадовалась, что не успела предупредить Зола быть осторожнее. Пусть все тут разнесет! Всё-таки есть польза от разболевшейся из-за болтовни Дэрга головы.

— Разбей камушек, — я хищно улыбнулась своему напарнику и черный гриб, уловив мой настрой, резко подпрыгнул и со всей дури ударил камень.

Послышался взрыв, и ударная волна раскидала всех в разные стороны. Магистр успел прикрыть щитами свою супругу и меня в придачу, а вот вейлиец и остальные стоящие в очереди маги улетели кто куда. Я, выпучив глаза уставилась на небольшой кратер прямо у меня под носом. Хмм… похоже, я всё-таки недооценила Зола. Как бы на соревновании он не разнес весь город в щепки.

— Прошел, — как ни в чем не бывалао сообщил первый маг и протянул мне значок.

Он с коллегой тоже вовремя выставил щиты, так что не пострадал от взрыва. Похоже, эти дяденьки весьма сильные. Нужно быть вежливой, насколько это возможно в сложившихся обстоятельствах.

— Спасибо, извините за беспорядок, — я взяла значок, стараясь не смотреть магам в глаза.

— Не беспокойтесь, — отмахнулся первый.

— Будем ждать ваших дальнейших успехов, леди, — улыбнулся второй и махом руки заделал дыру в мостовой.

Я кивнула, и наша компания поспешила покинуть место происшествия. Поскольку маги из очереди уже поднялись на ноги и смотрели на нас совсем не добрым взглядом.

— Это было невероятно! Ваш гриб, действительно, необыкновенный! Как только вам удалось его поймать?! — зашагал рядом со мной Дерг, как только мы покинули площадь.

— Просто так получилось, — ответила неопределенно.

Незачем рассказывать, что Зола я, можно сказать, приманила едой. Они тут все такие серьёзные спортсмены, что наверняка сочтут такой способ поимки жульничеством.

— Наверное, он просто влюбился в вас и решил посвятить свою жизнь служению столь прекрасной леди, — снова попытался сыграть в соблазнителя вейлиец.

Ага, влюбился в бутерброды и решил обеспечить себя халявными вкусняшками. Я невольно улыбнулась и фыркнула.

— Вам очень идет улыбка, — довольно посмотрел на меня Дерг и неожиданно бросился на другую сторону улицы, чтобы скрыться в цветочной лавке.

— Жди букет, — захихикала дриада.

— Только не влюбляйся, он таит в себе опасность, — предупредил Шалфей.

— Даже не думала, — ответила, предельно честно наблюдая, как открывается дверь лавки.

Сначала в проеме показались цветы. Целая охапка ярко-алых роз в какой-то блестящей обертке. Быстро он всё-таки. Наверное, просто купил первый попавшийся букет. Или самый блестящий?

— Прекрасная леди, примите этот скромный дар в знак моего глубокого уважения и желания подружиться, — заявил на всю улицу хитрец и мне не оставалось ничего другого как принять веник.

Глава 13. Амфитеатр

Вот честно, не хотела брать. Слишком мало я знаю этого парня, но отказаться как-то невежливо, да и все вокруг смотрят с умилением.

— Спасибо, надеюсь мы поладим, — я взяла букет и почувствовала, как на глаза начали наворачиваться слёзы. Солнечные лучи отражались от обертки и слепили беспощадно.

— Вы так тронуты моим подарком? — обрадовался Дерг. — Только скажите и я положу к вашим ногам весь Тион!

— Меня тронуло солнце, — я поспешно сунула веник в пространственный карман и вытерла глаза.

— Вы раните моё сердце, — картинно принялся заламывать руки вейлиец, но я лишь возвела очи к небу и в который раз пожалела,

что вообще с ним связалась.

— Идемте в парк, — пришел мне на помощь магистр, и они с Дэргом снова начали обсуждать соревнования, а мы с древесной девой пошли следом.

Держались от громко болтающих мужчин подальше, чтобы не травмировать уши и нервы. Предпочитая шептаться о своём, о женском. Точнее о том, какие мужчины всё-таки козлы.

Так и обошли весь парк, сомневаюсь, что вейлиец его осмотрел как следует. Зато, когда мы уселись возле красивого движущегося фонтана в форме цапли, наконец-то стал оглядываться и восхвалять вид. Больше всего, на мой взгляд, прибытию в парк обрадовались грибы, они все втроем нырнули в фонтан, где стали восторженно уворачиваться от пытающейся их клюнуть птицы.

— Какая удивительная статуя. Должно быть на ней невероятно сложное плетение, — восторженно произнёс Дерг.

Цапля, словно услышав его слова, гордо расправила крылья и все-таки схватила один из грибов. Оказавшийся в ее клюве Владыка весело запищал, а Шалфей позабыв обо всем вскочил на ноги. Но волновался он зря, птица забросила гриб себе на спину и под его подбадривающее повизгивание стала ловить остальных.

— Думаю, самое время пообедать, — успокоившись сообщил магистр, продолжая коситься на фонтан.

Видимо, продолжает волноваться и решил увести всех подальше. Я не против, с самого утра хожу в ожидании перекуса. Скоро мой желудок начнет активно возмущаться вслух.

Остальные тоже с радостью согласились посетить ресторан и наша компания направилась обратно в глубь города. Искать подходящее место пришлось долго. Все места были забиты народом, который прибыл посмотреть соревнования и уже заполонил город. Но, в конце концов, нам все же улыбнулась удача, и подвернулось кафе, где как раз во время нашего разговора с официантом освободился столик.

Недолго думая, мы его заняли и наконец-то смогли приступить к еде. Простые, но вкусные блинчики и булочки, заметно улучшили настроение. А холодный фруктовый напиток и вовсе сделал меня намного добрее. Я даже на комплименты от вейлиеца перестала злиться, а начала воспринимать их с юмором. Вот что значит сытый желудок. Нужно взять на заметку и пользоваться. Буду кормить каждого, кто на меня разозлится!

Улыбнувшись про себя, я поспешила вслед за всеми. С обедом было покончено и теперь Шалфей гнал нас вперед на площадь. Помня утреннюю очередь, никто не возражал и, ускорив шаг, мы вскоре оказались у амфитеатра. Людей тут уже было много, и они постепенно начали заполнять места.

— А куда нужно идти нам? — спросила я магистра, разглядывая странно расположенные ряды.

У каждого участника свой пьедестал. Видишь, сидения поделены на секторы и над каждым небольшой балкончик и флаг с надписью, — намекающее сказал Шалфей.

Я внимательно присмотрелась и обнаружила, что над каждым сектором, действительно, висят флаги, но судя по надписям, они совсем не для украшения, как я подумала вначале. Мой взгляд привлек черный флаг с надписью — Зол. Под ним располагался практически пустой сектор. Заняты были лишь несколько сидений, и я начала догадываться к чему идёт дело.

— Извини, что не сказал раньше, но ты тогда бы не захотела участвовать, — покаянно склонил голову магистр. — Болельщики обычно садятся на секторе того участника, которого поддерживают.

Нда, знай я, что рискую так знатно опозориться, действительно, не стала бы участвовать в СМУГе, но теперь отступать некуда, придется идти до конца. А Шалфею я потом ещё припомню сокрытие столь ценной информации.

— Мне нужно идти на балкон с черным флагом? А потом что? — решила уточнить.

— Да именно туда. А потом, когда начнется соревнование, нужно будет лишь позволить грибу спрыгнуть вниз, — быстро ответил магистр, по-прежнему выглядящий виноватым.

— Понятно, — я вздохнула и, окинув взглядом свой пустой практически сектор, начала подниматься вверх по лестнице.

— Не волнуйтесь, леди, они просто не знают какой ваш гриб замечательный, — поспешил меня успокоить Дерг. — К новичкам всегда относятся с недоверием. Когда я участвовал в первый раз, на моём секторе было занято лишь одно место. И сидел там мой брат.

Понятно. Но все равно как-то обидно. Не то чтобы все происходящее имело большое значение, просто нечестно, когда у тебя лишь несколько болельщиков, а у кое кого трибуны ломятся от людей. Скосив взгляд, я посмотрела на флаг соседнего сектора, который уже трещал по швам от изобилия народа. Принц — гласила надпись, и я невольно фыркнула. Похоже, тут у всех мания величия. Куда ни посмотри, все грибы как один имеют титулы.

— Бесконечно вам благодарен за то, что показали мне город! — начал раскланиваться вейлиец, как только мы оказались наверху. — Но теперь мне пора к моим верным болельщикам. Надеюсь, после соревнования мы еще увидимся.

— Возможно, — неопределенно ответил Шалфей, тоже отвешивая замысловатый поклон.

— До свиданья, — кивнула дриада.

— Всего хорошего, — внесла я свою лепту в прощальный разговор.

— Мы обязательно встретимся вновь, — снова заверил нас Дэрг и со всех ног побежал на балкончик с флагом — принц.

Я проводила его взглядом и только тогда до меня дошло, что странный парень наверняка является одним из кандидатов в победители. Вон сколько народу его поддерживают. Могла и раньше догадаться, когда его гриб разрезал камень, но лучше поздно, чем никогда.

— Дорогой, ты ведь не против, что я поддержку Ариану? — ласково пропела древесная дева.

— Конечно нет! Я и сам пошел бы в её сектор, если бы не был участником, — поспешно ответил магистр, стараясь выглядеть как ни в чем не бывало.

— Не стоит, я справлюсь. Не имеет значение сколько людей меня поддерживают. Если есть хотя бы один, то я постараюсь оправдать его доверие, — я пихнула подругу поближе к мужу и пока парочка не успела возразить, дунула в сторону своего балкончика.

— Удачи! — донеслось вслед напутствие от пришедшей в себя дриады, и я улыбнулась.

Удача мне понадобится. Понятия не имею, что будет происходить на СМУГе, но чувствую, что не все тут будет решаться грубой силой.

Так улыбаясь, я и добралась до места назначения и тут же свесилась с балкона, чтобы поближе рассмотреть тех, кто рискнул поддержать меня и моего прыгучего товарища. Мой маневр не остался незамеченным, и на меня посмотрели шесть пар внимательных глаз.

Что-то лица какие-то знакомые…, да это ведь маги с очереди. Вон тот дядька стоял как раз позади нас, а вон того я видела где-то в начале. Это что получается, тут собрались несколько человек, которые не смогли пройти испытание? Теперь понятно почему они выглядят столь хмуро. Я бы тоже расстроилась, удивительно как они вообще решили поддержать такого новичка как я.

— Пиии! — рядом громко пискнул Зол и я, дернувшись чуть не свалилась вниз.

— Порви их всех! — вдруг крикнул один из магов.

— Растопчи их!

— Сотри улыбки с лиц постоянных победителей!

— Надеюсь на тебя дружок!

Присоединились другие и вскоре нас засыпало разнообразными пожеланиями и советами.

Находящиеся внизу грибы тоже громко пищали, выражая свою поддержку и я вдруг осознала, что рада. Просто рада тут быть и получать поддержку.

— Спасибо! Мы приложим все усилия! — я крикнула, искренне улыбаясь.

Начинаю понимать почему это странное событие так нравится людям. Сама не заметила, как появился азарт и желание выиграть. Что ни говори, а у организаторов имеется понятие об успешном маркетинге. Наверное, и ставки где-нибудь поблизости можно делать…

— Добро пожаловать на ежегодное Соревнование Магически Усиленных Грибов! — прогремел на всю площадь магически усиленный голос, и на сцене амфитеатра появились две знакомые фигуры в желтых мантиях.

Глава 14. Соревнование

Болельщики и участники моментально затихли и выжидающе уставилась на магов. Закрадывается подозрение, что они и есть знаменитые основатели соревнования. Я присмотрелась повнимательнее в надежде заметить что-нибудь этакое. Но мужчины по-прежнему были самыми, что ни на есть обычными. Удивительно, как с такими серьезными лицами возможно додуматься до этакого неординарного события.

— Вы все ждали! И вот спустя год СМУГ вновь состоится! — еще громче произнес один из магов и трибуны взорвались аплодисментами и свистом.

Вот это поддержка! Уши закладывает! Начинаю чувствовать себя не в своей тарелке. Нервы опомнились и решили, что нужно наверстать упущенное. Теперь я волнуюсь перед предстоящими соревнованиями еще больше.

— Как и каждый год, мы провели тщательный отбор и выбрали самых достойных участников. А теперь они у вас на глазах начнут борьбу за звание победителя, кубок и ценный приз!

О, так тут еще и приз полагается. Хотя было бы странно, если бы он отсутствовал. Особенно учитывая масштабы происходящего. Интересно, что же приготовили организаторы. Магов просто деньгами не завлечь, нужно что-то еще и желательно побольше, побольше!

— В этом году наградой является древний артефакт, загадку которого до сих пор никому не удалось разгадать! — оповестил маг в желтом и, достав из воздуха украшенную драгоценными камнями шкатулку, открыл ее.

Примерно секунд десять все молчали, а потом Амфитеатр наполнился разговорами и восклицаниями. Но я этого даже не заметила. Все мое внимание было сконцентрировано на лежащем в шкатулке кристалле огненно-красного цвета.

В кармане зашевелился и нагрелся такой же синий камушек, и пришло понимание того, что победить нужно любой ценой.

— Планы меняются! — я повернулась к Золу. — Мы не просто попытаемся выиграть. Мы обязаны это сделать!

Гриб удивлённо пискнул, но согласно закивал шапочкой. А я, схватив его двумя руками, прикрыла глаза и, увидев недалеко ручеек силы земли, моментально стала передавать зеленую магию Золу.

— Это удивительный артефакт, наверняка уже все участники почувствовали в нем силу, но секрет в том, что неизвестно ни его происхождение, ни применение. Если победителю удастся разгадать тайну этого кристалла, то он в один миг станет почитаемым среди всех магов! — словно сквозь вату донесся голос организатора.

Да вы даже не представляете, что это! Впрочем, я и сама не знаю толком, но в одном уверена. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы кристалл попал в руки плохого человека. А так как я понятия не имею, кто из участников хороший, а кто нет, то единственный выход — это победить самой.

— Пии? — вопросительного пискнул Зол.

— Понимаешь, этот кристалл мне очень нужен. Если его получит кто-то другой, то может произойти большая беда, — постаралась я объяснить грибу ситуацию, не прекращая его подпитывать

— Пи! Пиии! — согласно закивал Зол и уверенно пискнул.

Мне бы его уверенность в победе. Ну ничего, понервничаю и перестану волноваться. По крайней мере, я на это надеюсь.

— Начнем! — прогремел над амфитеатром возглас и я, дернувшись от испуга отпустила гриб.

Вот зачем так орать? Я чуть не свалилась на своих болельщиков! Нахмурившись, я посмотрела на сцену, но та неожиданно исчезла вместе с магами, а вместо неё начал появляться огромный пузырь. Он все рос и рос, а моя челюсть все отвисала и отвисала. Не понимаю, что это, но уже впечатлилась!

— Да начнется СМУГ! — взвыл кто-то дурным голосом, и странный шар вспыхнул так ярко, что мне пришлось зажмуриться.

А когда я открыла глаза, то обнаружила, что сверху в пузыре появилась дыра. Но не это главное! Самое интересное обнаружилось внутри. Там располагалась какая-то дикая смесь из лабиринта и полосы препятствий. Сверху было все отлично видно, и я округлила глаза, пытаясь понять, где в этой мешанине вход, а где выход.

— Как и всегда победителем станет тот гриб, который последним останется внутри шара. Напоминаю, что если наши маленькие участники будут в серьёзной опасности, то их автоматически телепортирует наружу плетение. Поэтому вам остается только надеяться, что вы усилили свой гриб достаточно, чтобы справиться с подготовленными сюрпризами! А теперь, НАЧНЕМ! Участники выпускайте грибыыы!

Ээ… куда выпускать то?! Вон мой напарник и так свободно скачет рядом! Я непонимающе заозиралась и увидела, как с соседнего балкончика пулей полетел гриб. Он сделал невероятный прыжок и юркнул прямо вовнутрь пузыря, где замер на каком-то камушке. Вот это прыжок! Я с сомнением покосилась на Зола, но он уверенно запищал, нетерпеливо подпрыгивая.

— Будь осторожен и не рискуй без надобности, — я погладила гриб и, криво улыбнувшись, дала разрешение на взлет.

Зол взмыл вверх, сердце екнуло, и я впилась взглядом в своего маленького друга. Но волновалась я зря. Прыжок Зола оказался удачным, и он попал прямо в середину отверстия. Приземлился он на ветке миниатюрного дерева и гордо замер. Болельщики подо мной взвыли и захлопали, крича что-то про идеальное приземление, но я теперь, не отрываясь, следила за происходящим в пузыре.

А там все прибывали новые грибочки. Сыпались сверху как из рога изобилия. И все такие желтые прежёлтые! Надеюсь, Зол не начнет комплексовать из-за своего цвета. Но мой напарник, наоборот, гордо взирал на прибывающих собратьев и, выпятив шапочку, довольно улыбался. Хммм… похоже, нервничаю тут одна я. Нужно срочно ловить разбежавшиеся нервы и запихивать их в коробочку.

— Все грибы на месте! НАЧНЕМ СМУГ!

Вот зачем так орать? А трибуны и вовсе голосят так, что уши закладывает. Куда я попала?! Мотнув головой, чтобы отогнать ненужные мысли я стала наблюдать за тем, как дырка в пузыре постепенно затягивается, и, наконец-то, наступает тишина.

Маленькие участники замерли внутри, напряженно переглядываясь и ожидая того, кто сделает первый шаг. Жаль, с такого расстояния не могу понять, где грибы магистра и Дерга, все на одно лицо.

— Похоже, Свирепый решил сделать первый шаг! Он примеряется в поисках противника! — раздался голос невидимого комментатора, и я, недолго думая, активировала плетение, позволяющее лучше видеть в даль.

Потратила всю оставшуюся силу, но теперь все как на ладони.

— Похоже, прошлогодний бронзовый призер решил напасть на новичка. Его взгляд устремлён на Зола. Быть может Свирепому не нравится стиль нового участника? Или же он завидует?!

Этот комментатор начинает действовать мне на нервы. Если снова прицепится к цвету моего грибочка, я его найду и собственноручно перекрашу в сине-лиловый!

— Новичок гордо взирает на Свирепого и, похоже, не прочь принять вызов. Смотрите, они примеряются для прыжка!

Я присмотрелась к Золу, и действительно, мой напарник решительно ерзал на ветке, целясь в оппонента. Ой, что сейчас будет!

— Ииииии прыжок! Удар! Вы это видели?! Вы это видели?! Свирепого телепортировало заклинание. Это значит, что удар зола был настолько силён, что мог серьезно навредить нашему бывшему медалисту!

— Уф, — я невольно вздохнула, смотря как Зол отталкивается от камня, и прыгает обратно на своё дерево.

— Похоже, у нас появился новый претендент на победу! Вы только посмотрите на него, он даже не запыхался! Ох как же я завидую тем, кто сидит под черным флагом!

Да чего он прицепился к цвету? Пунктик у комментатора что ли? Лучше бы обратил внимание на творящееся в пузыре. На мой взгляд, там назревает очередная драка.

— Но мы отвлеклись, еще два участника кидаются в бой. Это еще один новичок — Владыка и наш постоянный участник — Лучик. Кто же окажется сильнее в этот раз? Соперники примеряются и прыгают одновременно. Они столкнулись в воздухе и обмениваются ударами! Какая скорость! Какая грация! Я еле успеваю следить за их движениями!

Не знаю как насчет грации, но понять хоть что-то из кучи малы, образовавшееся из двух грибов, действительно, трудно. Лично я вижу только комок, стремительно падающий вниз.

— Ииии они увернулись. В последний момент наши маленькие участники расцепились, чтобы не свалиться в воду. Это правильно, безопасных мест тут нет! Но жаль, что мы не увидели, какой сюрприз таит в себе этот пруд.

Зрителям, конечно, жаль, а вот участники рады радешеньки. Вон с каким облегчением переводят дух. Похоже, решили пока что не продолжать.

— А вот и новая схватка! На этот раз сражаются Молот и Боец. Но происходит что-то странное! Смотрите, они приближаются к Золу. Неужели это попытка напасть на новичка вдвоем?!

Глава 15. Бой

Что?! Да как они смеют! Вдвоем на одного нечестно! Я впилась взглядом в происходящее и обнаружила, как очередной клубок из двух грибов целенаправленно двигается к Золу.

— Боец уворачивается от удара Молота. Молот делает рывок вперёд. Боец прыгает в сторону и задевает новичка. Молот, не останавливаясь летит вперёд и впечатывается в Зола. Но подождите, что произошло?! Почему эти двое улетели так далеко?! Боец и молот после столкновения с Золом, падают на землю и не в силах пошевелиться. Это какое-то плетение так подействовало?

Хммм, даже не знаю, что думать. Наверное, это последствия того, что я накачала свой гриб под завязку силой земли. Хотя кто знает, защиту я на него тоже накладывала неплохую. Вполне, может быть, что эти два жулика просто не смогли пробиться.

— Ох не стоило так долго оставаться на земле! Молот оказался в тисках магического растения, а Боец, похоже, попал в трясину. А вот и телепортация. Еще двое выбывших!

Так им и надо! Нечего было вдвоем нападать! Сражались бы честно и продержались бы дольше. А так получили то, что заслуживают. Я задумчиво оглядела оставшиеся грибы. Так вот как происходит СМУГ. Интересно, особенно учитывая, что поле боя тут весьма специфическое. Словно подтверждая мои мысли, из пруда высунулось щупальце и сцапало ближайший замешкавшийся гриб, и вместе с ним ушло под воду. Я выпучила глаза, а комментатор затараторил еще быстрее.

— Вы это видели! Так вот что таит в себе вода. Ох, не советую участникам приближаться к пруду! Иначе они рискуют выбыть из соревнования даже без боя! Но смотрите, похоже, в другом конце началось новое сражение! И еще одно! Похоже, грибы не намерены долго ждать и хотят побыстрее выявить победителя!

Что-то я сомневаюсь, что выйдет побыстрее. Осталась еще куча участников. Но для меня главное, что Зол спокойно сидит на ветке и не торопится лезть в гущу событий. Молодец! Нечего лезть на рожон и тратить силы. Я немного успокоилась и стала наблюдать, как участники один за другим выбывали из соревнования. Кого-то побеждали, кто-то по неосторожности попадался в ловушку. Ну а кто-то просто оказывался не в то время не в том месте. Мне было искренне жаль наблюдать, как Владыка просто исчезает в пасти откуда ни возьмись появившейся огромной жабы. Нда, сочувствую Шалфею и не завидую дриаде. Подозреваю, сегодня вечером ей придется выслушать много нытья и жалоб.

СМУГ все продолжался, а грибов становилось все меньше. Пока спустя пару часов не осталось лишь четыре кандидата. К тому времени я уже замаялась стоять и, не найдя другой выход, взмолилась воздуху, выпрашивая помощь. Элемент отозвался, как всегда, смехом, но помог, создав под моей пятой точкой что-то похожее на воздушную подушку. Я поспешно поблагодарила спасителя и, получив в ответ новую порцию смеха и наказ научиться делать подобное самой, наконец-то села.

Как же гудят ноги и как приятно расслабиться. Чувствую себя как заново родившись.

— Осталось всего четверо участников. Но, похоже, вскоре останется трое. Прошлогодний победитель Войн нападает на невероятного новичка Зола! Кто же станет победителем в этой схватке?

Расслабилась называется… я вскочила на ноги и уставилась на пузырь, боясь упустить даже секунду боя.

— Похоже, Войн уверен в себе, он наносит один удар за другим, но подождите! Почему новичок остаётся на месте и ничего не делает?! Неужели испугался?!

Сам ты испугался, моему грибочку просто параллельно на эти слабые тычки! Его такими не проймешь!

— Смотрите, похоже, Войн разозлился, его удары становятся все сильнее и быстрее! Но, похоже, это бесполезно, пробить защиту Зола ему не под силу! Это невероятно! Новичок обходит мастера! Что же будет дальше?!

У меня ужасно зачесался язык сказать что-нибудь язвительное, но я не успела. Дерево, на котором просидел почти все соревнование мой гриб, и проходила нынешняя схватка, вдруг ожило! И взмахнув ветками, схватила Война и Зола.

— Просто шок! Вы это видели! Это было так неожиданно! Дааа, на СМУГе нельзя расслабляться ни на секунду. Вы только посмотрите на это, два претендента на выигрыш, бессильно дергаются, не в силах освободиться.

Не так уж они и дергаются. Скорее просто пытаются вырваться из хватки. По крайне мере, Зол точно не выглядит испуганным, скорее раздосадованным.

— Дерево продолжает сжимать тиски. Успеет ли выбраться хотя бы один кандидат? Или же сразу двое будут телепортированы! Смотрите, Войну, похоже, приходится не сладко. У него сильные атаки, но защита, похоже, слабая. Он выглядит так, как будто вот-вот…, иии бывшего победителя переносит назад к хозяину. А мы все видим тройку финалистов! Поверить не могу, что среди них гриб, который участвует впервые!

Остались самые сильные противники, будет непросто, но надежда есть всегда. Я задумчиво посмотрела на конкурентов. Вон тот гриб кажется знакомым, где же я могла его видеть?

— Похоже, пока Зол разбирается с деревом, Принц решил разобраться с Зубастым! Эти двое на высшем уровне. Я не успеваю следить за их движениями! Посмотрите какая скорость! А сила?! Все, что попадается у них на пути разбивается в щепки!!!

Так это оказывается гриб Вейлийца?! А он не плох. Теперь понятно, почему у него столько болельщиков. Он явно силён, но и его противник ему не уступает. Вот это настоящий бой. Боюсь представить какой силы должны быть наложенные плетения.

Я перевела взгляд на своего напарника и обнаружила, что Зол уже выбрался из захвата и теперь целенаправленно избивает несчастное растение. Дерево тряслось, во всю махало ветками, но поделать ничего не могло и вскоре сдалось. Зол гордо дёрнул шапочкой и снова на него взобравшись замер, наблюдая за соперниками. Всё-таки он у меня с характером … весьма упертым характером!

— Принц наносит сокрушительный удар, и Зубастый не успевает увернуться! Телепортирован! Вот это был бой! Так сражаются лучшие! Но не будем спешить, перед нами еще одна битва! Которая обещает быть поистине невероятной! Обратите внимание, пока другие финалисты сражались, Зол провел свой бой и усмирил хищное дерево. Он восседает на нем как ни в чем не бывало! Не могу дождаться демонстрации его настоящих способностей!

А я не могу дождаться, когда уже закончится соревнование, и я смогу выдохнуть. Нервы постоянно в таком напряжении, что того и гляди начну грызть ногти или чесаться.

— Финалисты торопятся в бой, они оценивающе смотрят друг на друга и, видимо, примеряются. Какое напряжение, кто же нанесет первый удар?

— Бабах! — раздался оглушительный взрыв, и пузырь заполнился пылью, которая не давала разглядеть происходящее.

— Они начали бой! Они начали БОЙ! Вы слышали! Это Зол нанёс первый удар! Просто невероятная сила. Видимо, его хозяин маг первого уровня! По-другому просто быть не может! Такая невероятная сила!

Ой! Вот только меня в это впутывать не надо! Я сжала волю в кулак и никак не отреагировала на тысячи уставившихся на меня взглядов. Вот кто тянул за язык этого комментатора?! Нет, я его всё-таки найду и накажу! Еще не знаю как, но накажу! Да так, что запомнит на всю жизнь!

— Бабах! Бах! — на этот раз прозвучали два взрыва, и голос начал надрываться вдвое усерднее.

— Финалисты разрушают все к чему притронутся! Их удары просто невероятны! Похоже, встретились два достойных соперника! У них одинаковый уровень защиты и практически одинаковая сила удара. Но, похоже, новичок всё-таки чуточку сильнее. Он начинает теснить Принца!

Рада слышать такие новости, жаль, за завесой пыли ничего толком не могу разглядеть. Сделали бы хоть что-нибудь с видимостью! Зрители сюда пришли наблюдать за эпическим сражением, а не серым пузырем!

— Зол продолжает наступление, его удары становятся все сильнее, и оппонент вынужден уйти в глухую защиту! Я чувствую приближение конца соревнования! Но постойте, смотрите, Принц начинает увеличиваться в размерах! Невероятно! Он стал втрое больше! Какой громадный! Прыжок ииии теперь новичок вынужден убегать. Ситуация кардинально изменилась! Это СМУГ, дамы и господа! Тут ничего наверняка неизвестно до самой последней секунды!

Глава 16. Победа

Ужас! Я впилась взглядом в виднеющуюся тень большущего гриба. Что теперь будет?! Неужели красный кристалл достанется Дергу? Нет, я просто не могу допустить подобное! Но что я могу сделать, от меня до злосчастного пузыря совсем не малое расстояние! Да и будь я там, все равно не смогла бы ничем помочь. Для того, чтобы усилить мой гриб, мне нужно держать его в руках, а это увы невозможно. Аааа! Голова идёт кругом! Сейчас лопну от волнения. Вся надежда на Зола. Мой напарник весьма упертый и смышленый! Может придумает что-нибудь, пока я тут бессильно торчу на балконе.

— Вот это зрелище! Я впервые вижу такой огромный гриб скакун. Похоже, наш гость из Вейла обладает действительно сильным даром! Его Принц теснит новичка к озеру и вот-вот загонит в воду!

Только не это! Там ведь то злобное щупальце! До сих пор помню, как оно утащило гриб под воду.

— Зол вынужден отпрыгнуть и погружается на дно! Неужели Принц победил! Новичка уже долго не видно. Он прячется под водой?! Но нет, постойте! Зол показывается из воды! Он стоит на щупальцееее! Я не верю своим глазам, он смог заставить водяного монстра работать на себяяяя!

Мои глаза расширились и я, открыв рот стала наблюдать, как из воды выползает страшная помесь осьминога и носорога. Мамочькиии! Что это за чудище?! Как вообще можно было его сюда притащить?!

— Новичок со своим новым другом бросаются бой. Вы только посмотрите, как слаженно они действуют! Ход боя опять поменялся! Принц с радостью убежал бы, но щупальца удерживают его на месте.

— Бабах!

— Что это было? Пыль только начала оседать? И мы снова ничего не можем разглядеть. Но подождите! Смотрите, это дерево! Оно вылезает из земли и направляется к месту сражения! Неужели, оно хочет вступиться за Принца! Увы, нет. Мы все помним, как безжалостно его усмирил Зол, и теперь оно присоединяется к нему! Это конец?!

Хоть бы все получилось! Хоть бы все получилось! Я прижала к груди пальцы и продолжила наблюдать за происходящим. Сердце бешено билось, а надежда носилась вокруг словно неведомая птица, не давая покоя.

— БАХ! — прогремел очередной взрыв, и пыль взметнулась вверх, а когда осела, я увидела раскиданных в разные стороны бойцов.

— Находясь в безвыходной ситуации, Принц использовал своё тайное оружие. Мы уже видели в прошлом году подобный взрыв, но на этот раз он куда сильнее и, похоже, задел самого принца. Он лежит на траве и тяжело дышит. Но результат достигнут, все его противники выведены из игры. Дерево и водяной монстр лежат в другом конце пузыря! Но подождите! Где же Зол?! Я не вижу новичка! Неужели его перенесло к хозяйке?! Но нет, тогда бы исчезли стенки, ограждающие территорию. А значит, Зол все еще где-то тут.

— Бац! Бум!

— Он был под землёй! Он был под ЗЕМЛЁЙ! Новичок пережил взрыв под землей и теперь беспощадно расправляется с обессиленным оппонентом. Принц пытается сражаться, но заметно, что у него не осталось сил. А вот и телепортация! У нас есть победииииитель!

Я глубоко вздохнула и обессилено опустилась на вовремя подоспевшую воздушную подушку. Это была такая нервотрепка, чувствую себя выжатой как лимон.

— Преграда рассыпается и давайте поприветствуем ЗОЛААААА. Первый новичок в истории СМУГа, который смог победить! Да здравствует наш Чемпион!!!

Трибуны взорвались аплодисментами и овациями. Крики, вопли и шум стояли такие, что я невольно прикрыла уши, беспокоясь о сохранности барабанных перепонок. Просто невероятно, не думала, что люди могут быть настолько громкими.

— ТИШИНА! — прогремел голос организатора, и рядом с местом проведения соревнования появились организаторы.

Болельщики стихли, а маг в желтой мантии обвел разгромленное поле взглядом и продолжил.

— Сегодня знаменательный день в истории СМУГа. До сих пор считалось, что новичок не может подняться выше десятого места. Но Зол и его хозяйка доказали обратное. Их имена навсегда будут вписаны в историю соревнования и, конечно, же их ждёт заслуженная награда. Но вначале, давайте поздравим тех, кто занял почетное третье и второе место! Вильгельм Бриз и Зубастый, прошу к нам!

Закончив последнюю фразу, маг махнул на место рядом с собой, и там тут же появился двухметровой амбал с таким добродушным лицом, что я на минуту выпала в астрал. Впервые вижу такого огромного добряка. Но подождите, как он так быстро оказался посередине амфитеатра? Телепортация? Но я так не умею! Как мне тогда добраться до сцены, когда настанет моя очередь?!

— Бриз, Зубастый поздравляем, и вручаем вам приз. Это карта артефакт. Незаменимая вещь в путешествиях. Вы ведь любите путешествовать?

— Да, спасибо! — пробасил Вильгельм, забрав приз, поднял его вверх вместе со своим Зубастым другом.

Трибуны разразились аплодисментами и ором, а я перевела взгляд на Дэрга. Теперь его очередь, возможно, удастся понять, как они перемещаются. Но Вейлиец лишь лениво щелкнул пальцами и с кислой миной телепортировался на сцену. Все, мне конец, я так не умею! Отступившее волнение и паника вернулись, и, решив воспользоваться подвернувшейся возможностью, стали давить на меня с новой силой. Сразу представилось, как я вся такая крутая победительница шагаю сквозь весь амфитеатр, чтобы добраться до организаторов. Ну уж нет, я так позориться не намерена! Я прикусила губу, и взгляд случайно упал на воздушную подушку. Та, почувствовав неладное замерцала, но я вцепилась в неё как за спасательную соломинку. Это единственный шанс.

— Пожалуйста, донеси меня до сцены! Мне очень-очень нужно! — зашептала я, гладя мягкую поверхность, и, на мое счастье, в ушах снова зазвенел веселый смех.

— Воздух, я тебя люблю! — прошептала чуть громче, ощущая свой первичный элемент всеми фибрами души.

— Ариана Высь и Зол, прошу сюда! — прозвучал голос мага организатора, и трибуны снова поглотил хаос.

Я уселась поудобнее и, приняв величественную позу, полетела к центру. Точнее я думала, что полетела к центру, но воздух на то и воздух, что без шуток не обойдётся. И вместо прямого полёта, меня начало носить по всему амфитеатру, взад-вперёд и кругами. Я сцепила зубы, и под веселый звенящий смех старалась держать лицо. Впрочем, болельщикам вроде бы понравилось. Кто-то даже попытался кинуть мне цветы, но я не рискнула их ловить. Отпущу руки и свалюсь вниз, а мне такого счастья не надо!

Но вот наконец воздух надо мной сжалился и доставил всетаки на сцену, где я первым делом обняла Зола, и, прижав к себе недовольного телячьими нежностями гриба, шепотом поведала, что очень рада и благодарна.

Зол довольно пискнул и, выбравшись из захвата, взобрался мне на голову. Где гордо замер, слушая хвалебную оду из уст мага в желтом.

В целом все сводилось к тому, что мой напарник невероятный, я невероятная и, вообще, мы невероятные. Очень захотелось заржать как конь, но я продолжила держать лицо. Пока не получу кристалл, злить организаторов не стоит.

— А теперь приз! — словно почувствовав мои мысли, перешел к главному маг. — Примите в дар этот артефакт. Его сила безгранична и, быть может, как раз вы сможете найти к нему подход.

Найду, найду! В крайнем случае положу в карман к синему кристаллу и оставлю их общаться. Я протянула руки к шкатулке с сокровищем, но организатор не спешил передавать мне ценную вещицу, продолжая описывать ее достоинства. Захотелось стукнуть оратора чем-то тяжелым, но, на его счастье, Зол решил вмешаться и прыгнул прямо на кристалл. Маг от неожиданности разжал пальцы, и я, наконец-то, сцапала ценную вещичку. Ну наконец-то! На ощупь камушек немного теплый, но в остальном ничего необычного. Хмм, а почему стало так тихо?! Я подняла голову и окинула удивленным взглядом всех собравшихся. Чего это они молчат и таращатся на меня?!

— Как вы себя чувствуете? — первым опомнился и подскочил ко мне Вейлиец. — Ничего не болит? Может положите артефакт в шкатулку, и я её подержу.

— Молодой человек! — возмутился, приходя в себя один из организаторов. — Не глупите! Она смогла прикоснуться к кристаллу и остаться живой! Ей ничего не угрожает!

— Удивительно! До этого все, кто прикасался к артефакту голыми руками, вмиг загорались, — добавил второй.

Чтооооо?! А раньше сказать нельзя было?! Да они в своём уме! О таких вещах предупреждают заранее и не один раз! Я злобно прищурилась и, запихнув шкатулку с ценным содержимым в пространственный карман, сделала шаг в сторону магов.

Глава 17. Спор

Наверное, что-то такое отразилось на моем лице, что сподвигло организаторов шустро отпрянуть и поспешно начать оправдываться.

— Все происходящее на соревнованиях совершенно безопасно. Мы просто не успели вас предупредить. Но уверяю, неподалёку на всякий случай дежурят водяные маги и лекари, — затараторил первый.

— Мы просто представить не могли, что вам ничего неизвестно о главном призе. Новость о нем уже неделю будоражит умы болельщиков! — добавил второй.

Захотелось высказаться, но цензурных слов не нашлось. Пришлось хватать ртом воздух как рыбе и пыхтеть, выражая свое глубочайшее возмущение и разочарование.

— Все в порядке, успокойтесь. Уверяю вас, если что, я бы спас вас даже ценой своей жизни, — неожиданно серьёзно произнёс Дерг, кладя мне на плечо руку.

Я злобно сверкнула глазами и, стряхнув его конечность, осмотрелась в поисках выхода. Я не намерена тут больше оставаться, они тут все с ума посходили!

— Пии! Пиии! — прервал мои решительный настрой Зол, прыгая мне на руки, и я удивлённо на него посмотрела.

— Пи! Пииии! — продолжил надрываться гриб и вдруг поскакал в сторону, где раньше стоял пузырь.

Теперь там была лишь полная разруха, но Зол уверенно двигался вперед и, добравшись до сломанного гигантского дерева, остановился. А через секунду я почувствовала эмоции гриба. Сожаление, боль и надежда. Надежда, что помогут. Нда… а он более милосерден чем я думала. Впрочем, я рада что он заботится о том, кто ему помог. Правда перед этим дерего его чуть не прикончило, но, видимо, они все же нашли общий язык. Что ж попытка не пытка. Я хищно улыбнулась и повернулась к организаторам.

— Вы ведь не против того, что я заберу это полено, — уточнила, указывая на дерево, которое даже в поваленном виде возвышались над нами.

— Конечно, берите что хотите, — поспешно ответил один из магов, нервно теребя желтый рукав, но вдруг осекся и, выпучив глаза, уставился куда-то мне за спину.

Не люблю такие моменты! Очень не хочется поворачиваться, но делать нечего. Стиснув зубы, я повернулась и поняла, что лучше бы я этого не делала. Зол переместился к неподвижно лежащему чудищу из озёра и теперь активно прыгал возле него.

Если это намек, то я не собираюсь его понимать! Не, не, не! Мне эта махина совершенно ни к чему. Я покосилась на щупальца и невольно икнула. К такому меня жизнь не готовила…

— Вы ведь не собираетесь забирать монстра тоже? Он очень опасен и не поддается контролю! — спросил организатор, и я с превеликим удовольствием повернулась обратно.

Только раскрыла рот, собираясь расставить все точки над и, как послышался писк и возле меня запрыгал один совершенно неугомонный гриб.

— Пии! Пи! Пи! Пииииии!

Стало совестно! Он изо всех сил старался, чтобы достать для меня красный кристалл, а я не хочу помочь тем, кто оказал помощь моему прыгучему напарнику в битве. Придётся забирать чудище с собой, на что только не пойдешь ради друга. Надеюсь, Зол оценит, а я перестану дёргаться при виде этой горы из щупалец.

— Похоже, чемпион тоже не хочет иметь дело с монстром, — Смотря на все еще прыгающий гриб, произнес организатор.

— Что вы, он просто в восторге от возможности завести себе новых друзей, — я ответила, широко улыбаясь.

— Друзей…

— Конечно, друзей. Они так славно провели время, что будет преступлением их разлучать! Вы же понимаете, что я обязана заботиться о Золе!

— Понимаю, но …

— Вы сами сказали, что я могу брать все, что захочу! И я забираю дерево и чудище! Будьте добры доставить их к академии!

— Послушайте, юная леди! Вы, конечно, победитель, но все равно должны знать меру. Мы не готовы идти на такие уступки! Да вы хоть представляете, как сложно было достать этих двоих?! Если их просто отдать вам, то вряд ли к следующему году мы найдём новых монстров! Это повлияет на качество СМУГа! Вы ведь этого не хотите?!

Ах ты, канарейка недоделанная! Решил выставить меня злобной и жадной. Ну, ну! Посмотрим, как у тебя это получится! Хорошо хоть болельщики не слышат нашу перепалку, а то запросто придумали бы мне какое-нибудь неприятное прозвище. Я гордо задрала нос и, обведя взглядом недовольные лица двух других медалистов, уперла руки в бока.

— Если вы настолько некомпетентны, что без двух жалких монстров не можете провести соревнования, то вам стоит передать организацию мероприятия более надежным людям. Я не собираюсь менять свое решение!

— А я отказываюсь иметь со столь упертой леди какие-либо дела. Покиньте сцену и, будьте уверены, в следующем году вам отбор на СМУГ не получится пройти ни при каких условиях! — взбесился организатор и стал угрожать.

Ну раз он так, то я ему сейчас покажу, где раки зимуют! Я-то думала они нормальные, но как обманчиво оказывается первое впечатление!

— Вы переходит все границы! Немедленно извинитесь перед леди! — прозвучал голос Дэрга, а сам Вейлиец грозно встал рядом со мной. Но я отодвинула его в сторону и тыча в магов пальцем стала наступать.

— У меня есть знакомый из совета верховных магов. Думаю, ему и его коллегам будет интересно узнать о несоблюдении мер безопасности на СМУГе. А также они наверняка будут впечатлены тем, как легко организаторы отступаются от своих слов и угрожают участникам, — протянула елейным голосом, наблюдая как перекашивает магов.

— Да откуда тебе, девчонка, знать великих …, — начал было все тот же постоянно спорящий со мной организатор, но тут вмешался его коллега.

— Она не врёт!

— Да быть такого не может!

— Ты мне не верил?

— Верю, но … аа ладно! Забирай своих монстров, девка, и не вздумай никому жаловаться!

— Девка? — злобно зашипел Дэрг.

— Девка? — я нахмурилась и почувствовала, как в кончиках пальцев забурлила на миг вернувшаяся магия.

— Давай нападай, ДЕВКА! Все равно ничего нам не сделаешь! А потом мы пойдём и подадим на тебя жалобу! — мерзко расхохотался маг.

Вейлиец чуть было не бросился вперёд, но я сцапала его за плащ и развернула к себе.

— Не глупи! Они просто провоцируют нас на драку! Сейчас пойдём и сами напишем жалобу.

— Я с вами, негоже оскорблять друг друга. Я буду вашим свидетелем, — вдруг прозвучал рядом бас, и всеми забытый хозяин Зубастого встал рядом с нами.

— Да как вы смеете, мы сделали вас звездами! Вы должны на руках нас носить! — взвыл, видимо, окончательно выведенный из себя организатор.

Его друг вцепился в его руку и попытался того вразумить, но Остапа понесло.

— Без СМУГа вы бы так и оставались кучкой никому неизвестных дураков! Как вы вообще смеете противиться нашей воле! Мы придумали СМУГ, мы его организовали! И нам решать, как все будет происходить! Убирайтесь отсюда, никчемные глупцы, свою девку не забудьте!

Нда, не так я представляла себе окончание соревнования, повеселилась называется. Ладно, сейчас устроим представление, как раз немного магии появилось.

Прикоснувшись к своему горлу, я вздохнула поглубже и заревела во весь голос.

— Хнык, хнык. За что? Хнык, хнык. Почему вы меня оскорбляет? Хнык, хнык. Вы настолько не любите участников? Хнык, хнык. А болельщиков зачем обзываете? Хнык, хнык. Они ведь от всей души поддерживают СМУГ, зачем вы их оскорбляетеееее ииии хнык, хнык, хнык, — мой голос разнесся по всему амфитеатру, а я сама уткнулась в грудь Дергу, протяжно воя на одной ноте.

На пару секунд повисло молчание, а потом трибуны взорвались таким ором, что я лишь чудом не зажала уши. Голосили все, включая обвиненных во всех смертных грехах организаторов. Но никто не обращал на них внимание. Болельщики были заняты обсуждением только что услышанного и попытками перекричать друг друга.

Я мысленно улыбнулась и, убрав с горла плетение, усиливающее голос, потребовала от вейлйца, чтобы тот перенес нас троих в город. Желательно поближе к месту, где мы сможем наябедничать властям о случившемся. Обычно я не такая, но тут меня крайне разозлила эта жёлтая парочка. После того, как они показали свою настоящую сущность, я уверена, что с соревнованием не все так гладко, как может показаться на первый взгляд. Наверняка они нечисты на руку и те еще жулики. Впрочем, со всем этим разбираться уже ни нам.

Вокруг все завертелось, и мы оказались прямо под носом одетого во все белое мага. А Дерг действительно сильный маг, запросто перекинул не только нас двоих, но и бронзового призера, а также троицу непоседливых грибов далеко за пределы амфитеатра.

Глава 18. Резиденция стражей

Правда, я до сих пор не понимаю, где мы, ну да не страшно, сейчас оглянусь и сориентируюсь… или нет. Что за странное место. Высокий забор, здание больше похожее на замок, а вон в том углу и вовсе какие-то мужики тренируются с мечами. Не припомню я ничего похожего в Элеменьтионе!

— Вам что-то нужно? — спросил маг, в которого мы чуть всем скопом не врезались, и я наконец-то посмотрела на него повнимательнее.

Так он же в форму одет. Непонятно, правда, почему она белого цвета. Наверняка очень непрактично, ну да мне все равно. Главное, мы, судя по всему, нашли представителя власти. Вон у него на груди значок в виде цветка с семью лепестками. Насколько я помню из лекций и рассказов Сабрины, это знак семи элементов и носить его позволяется только тем, кто служит совету верховных магов.

— Да, многоуважаемый глава стражей, мы втроем желаем подать жалобу на организаторов СМУГа, — прежде чем я успела открыть рот пробасил Вильгельм, а я уронила на пол челюсть.

Ои, чувствую мы не к тому стражу приперлись со своим нытьем.

— Страж Бриз, помнится я давал вам задание, но похоже, вы его не выполнили, — нахмурившись произнёс маг в белом.

Его острый как лезвие взгляд словно пробивал насквозь, и я в миг почувствовала себя не только некомфортно, но и в большой опасности. Похоже, не стоит шутить шутки с этим строгим парнем. Того и гляди разозлится, и нам всем конец.

— Никак нет! … то есть никак да!..глава, ну не мучайте меня, я все сделал как надо. Доказательства обмана и подкупа добыл. Еще и свидетелей привел. Эти два жулика при них такого наговорили, что теперь не отвертятся от проверки! — разделяя мои мысли, поспешно стал оправдываться Вильгельм.

— Это не ты их привёл, а наш гость из Вейла, каким-то образом сумел вычислить мое местоположение и телепортироваться сюда, — все также строго ответил глава стражей.

— Я не… — поспешно замахал руками Дерг.

— Он ни в чем не виноват, это я немного скорректировал телепортацию, — влез страж Бриз и втянул голову в плечи, опустил взгляд.

Мы с вейлийцем ошарашенно уставились на поникшего амбала, а его начальник разразился долгой и нудной речью про то, что можно, а что нельзя делать стражам.

Часть морали я пропустила мимо ушей, рассматривая форму главы. Обычно охраняющие покой горожан маги стражи одеты в черное или серое, но тут особый случай. Наверняка на одежду нанесена куча плетений для того, чтобы она не пачкалась.

— Ой, — я тихо пискнула, получив несильный толчок в бок от Дерга и, очнувшись, перестала пялиться.

Как раз вовремя, глава стражей наконец-то закончил чихвостить своего подчиненного и повернулся к нам.

— Способ, которым вы попали в резиденцию стражей, конечно, незаконный, но учитывая обстоятельства…, — маг покосился на переминающегося с ноги на ногу Вильгельм. — Мы не будем заострять на этом внимание!

Резиденция стражей! Мамочкиииии! Этот ведь совсем не то место, куда может зайти любой. Охраняется такими магами, что они чихом город с лица земли снести могут. Ну вот за что мне все это? Я-то думала, что просто выловлю какого-нибудь стража в городе и быстро накатаю жалобу. А тут нате вам, получите и распишитесь!

— Следуйте за мной и будьте уверены, мы уделим подготовке вашей жалобы должное внимание, — то ли подбодрил, то ли пригрозил глава и двинулся вперед.

А может не надооо? Я как бы и сама могу накостылять тем двум недоканарейкам. Зачем тревожить всех подряд. Выпустите меня отсюдааа! Я хочу назад в Академиююю! Мне тут не нравитсааа!

— Поторопитесь, глава не любит, когда опаздывают, — шепнул нам страж Бриз и со всех ног бросился в противоположную от начальства сторону.

Его гриб пискнул что-то подбадривающее и последовал за хозяином. А мы с Вейлйцем, переглянувшись, поспешили ускориться. Не то время и не то место, чтобы показывать характер.

Главный страж завёл нас в здание, перевёл по лабиринту из коридоров и, заведя в какой-то кабинет, усадил на диван. А после начались мучения. Притопала целая орава вооружённых письменными принадлежностями магов и стала выпытывать из нас все подробности СМУГа. К концу второго часа я была уже почти на грани нервного срыва, а, отвечавший сначала вежливо, Дерг стал язвить и злиться, не гнушаясь напоминать, что он вообще-то гость в Тионии и с ним нужно обращаться повежливее. Клерки кивали, со всем соглашались и снова начинали закидывать нас вопросами. При этом перед нам любезно поставили чай и кучу пирожных, которые просто некогда было съесть, ибо рот все время был занят разговором. Но больше всего меня бесил глава стражи, который спокойно сидел за столом и наблюдал, как его сотрудники доводят нас до белого каления.

Но вот настал момент, когда моё терпение лопнуло и, плюнув на все, я приняла решение игнорировать вопросы и заняться более продуктивным делом. А то, во-первых, желудок давно намекает, что хочет есть, а во-вторых, если срочно себя чем-то не заткну, то сболтну чего-нибудь лишнего. И недолго думая, я потянулась за ближайшим пирожным.

Но мечте о сладком чуде было не суждено сбыться. В углу комнаты заклубился знакомый синий портал, и из него вышли Вилан и Грозовой. Я поспешно убрала конечность от пироженки и сложила руки на груди. Возможно, я и рада их видеть, но ни за что в этом не признаюсь. Тем более, что я уверена, что о моих похождениях в резиденцию стражей, теперь узнает и Вьюга.

— Приходить без предупреждения, невежливо, — протянул глава стражей, взмахом руки отсылая своих сотрудников.

Клерки моментально похватали бумажки и скрылись за дверью, оставляя меня один на один с тремя крайне недовольными и крайне сильными магами. Вейлиец не в счет, он вроде как на моей стороне.

— Мы ненадолго, просто заберем одну не в меру активную студентку и покинем это место, — ответил Грозовой, а декан водников за секунду оказался рядом с мной.

— Боюсь вас огорчить, но ни ваша студентка, ни ее друг никуда не пойдут. По крайней мере, до того момента, как я узнаю все необходимые мне подробности, — кривовато улыбнулся глава, и у меня незамедлительно заныло под ложечкой.

Чувствую, назревают очередные неприятности! Не хочу! Не хочу! Можно лучше вернуть клерков, они хоть и дотошные, но я уже к ним привыкла. Все же лучше трёх явно враждебно настроенных высокоуровневых магов.

— Как маг из совета верховных я имею право вам приказать отпустить девушку, — прозвучал рядом тот самый леденящий душу тон Вилана.

Ныть под ложечкой перестало, зато очень захотелось залезть под стол, ну вот прямо чувствую, что мне крайне надо туда спрятаться.

— Приказать вы, конечно, можете, но как глава стражей я имею право вам отказать и потребовать созвать совет! — по-видимому совершенно не впечатлившись, ответил одетый в белое маг.

Созвать совет?! По поводу чего? Если по поводу меня, то нужно срочно делать отсюда ноги. Встречу еще и с верховными магами я просто не переживу! Нервы и так на пределе! Я тяжко вздохнула и обвела взглядом по-прежнему спорящих магов. Ну как спорящих…, скорее витиеватыми речами оскорбляющих друг друга. Ну да какое мне, если честно, дело. В деканах я разочаровалась, а главного стража впервые вижу. Так что плевать на них, нужно думать, как смыться отсюда.

Снова вздохнув, перевела взгляд на Дэрга и тот неожиданно мне весело подмигнул.

Ну хоть кому-то тут весело. Возможно, дело в том, что он из другой страны и теперь веселится, наблюдая как Тионская верхушка собачится между собой. Хотя, наверное, нет, взгляд у него какой-то непонятный, изучающий. Как-то разом вспомнилось то, что сначала он мне совсем не понравился. Что-то в нем настораживает, но, ума не приложу, что.

— Главному стражу не подобает мучать леди! Неужели вы не видите, что она хочет вернуться с нами в Академию?! — тыча в меня пальцем, сообщил мне почти в ухо декан Прилив.

— В Академию то она хочет вернуться, но вот, судя по виду, с вами двумя она иметь дело не хочет, — хмыкнул маг в белом, и я выпучила на него глаза.

Знаю, что пялюсь, но объясните мне как? Как, он понял, что у меня с деканами натянутые отношения? Я ведь совершенно никак на них не реагировала! Вела себя как обычно! Видимо, не зря он глава столь могущественной организации. Вот только если он настолько догадливый, то мне стоит убираться отсюда подобру-поздорову, пока еще все мои тайны при мне.

Глава 19. Телепортация

— Это вас не касается! — нахмурив брови, сообщил Грозовой.

Как-то разом вспомнились все обиды и и то, как важна для деканов Вьюга. Сердце болезненно заныло от воспоминаний, и я в который раз стала усиленно себя успокаивать и уговаривать не переживать.

— Леди, налить вам чаю, похоже, это словоблудие продлится еще долго, — отвлек меня голос вейлйца и он под прицелом трех недовольных пар глаз, действительно, наполнил одну из чашек чаем.

Я с благодарностью на него посмотрела и потянулась за напитком. Наверное, он все же неплохой парень. Со своими заскоками, конечно, но тем не менее у него много хороших качеств.

Мои пальцы коснулись фарфоровой ручки, и их тут же накрыла ладонь Дерга. Ну что опять за тупые подкаты. Неужели нельзя придумать что-то более оригинальное?!

— Держитесь, леди, сейчас мы покинем это негостеприимное место, — лукаво улыбнулся вейлиец, и окружение дрогнули и поплыло.

— Аааааа, — взвыла я, понимая, что меня без моего согласия куда-то телепортируют.

Краем глаза успела заметить, как трое магов бросаются в мою сторону. Даже, кажется, почувствовала на плече руку Вилана. Но через секунду все исчезло и меня обдало легким порывом ветра, а в ушах зазвенело пение птиц.

— Прошу простить мне мою грубость, но вы выглядели такой расстроенной, что я решил вам помочь, — сообщил голос Дерга.

Я проморгалась, нашла взглядом виновного и, достав из пространственного кармана свой жезл, стала наступать на Вейлиеца.

— Леди, прошу успокойтесь, я не нарочно, просто я не мог вас заранее предупредить, иначе эти трое от меня бы мокрого места не оставили! — поспешно начал оправдываться недоспаситель, отступая назад пока не впечатался в дерево.

— Так и не надо было! Теперь, чего доброго, объявят нас преступниками, что тогда делать будем?! — я взвыла и замахнулась.

Дерг как-то печально улыбнулся и вдруг притянул меня к себе. Моя рука дрогнула, и я непонимающе уставилась на перешедшего границы знакомого.

— Что, если я уже преступник? — совсем невесело улыбнулся вейлиец и, по-прежнему придерживая меня за талию, заглянул мне в глаза.

Его взгляд притягивал и пугал одновременно, в глубине зрачков таилось что-то очень опасное и крайне враждебно ко мне настроенное. Взметнулся от порыва ветра и опал черный плащ, и по его краям заклубился черный туман. Я невольно сглотнула, наконец-то, понимая почему интуиция подсказывала не связываться с этим субъектом.

— Ты ведь из клана, — сказала тихо, словно загипнотизированная, смотря в синие как небо глаза.

Ответ не последовал, да и мне он уже был не нужен. И так все стало на свои места, непонятно лишь почему я до сих пор жива? С невероятным усилием я опустила взгляд вниз. Там, совершенно не обращая внимание на нас, резвились два гриба, видимо, тоже телепортированные сюда.

— Иногда, чем меньше тебе известно, тем счастливее твоя жизнь, — проследив за моим взглядом, произнёс Дерг и вдруг отпустил мою талию. — Многие знания приносят многие печали.

Я снова подняла взгляд и осторожно сделала шаг назад. Наблюдавший за мной вейлиец криво улыбнулся.

— Боишься?

— Возможно, — не стала скрывать очевидное.

— Не бойся… по крайней мере, сегодня…

— А завтра?

— Завтра лучше при виде меня убегай, — Дерг поднял к небу усталый взгляд, и повисло молчание.

Я не спешила его нарушать, понимая, что и так до сих пор жива чудом. Вместо пустой болтовни огляделась и, к своему удивлению, поняла, что нахожусь в лесу, недалеко от Академии. Вон вдалеке даже башня полётов виднеется. Неужели мне, действительно, дадут уйти? Нет, быть такого не может! Он из клана, который больше всего жаждет поквитаться со мной за кражу синего кристалла…, ой… а я ведь теперь еще и красный у них прямо из-под носа увела!

— У тебя сейчас такое забавное выражение лица, — вырвал меня из мыслей голос вейлийца.

Звучал он снова весело и беззаботно, прямо как тогда, когда мы только, только познакомились.

— Ничего не могу поделать, весь день на нервах, вот все мысли и отражаются на лице, — я пожала плечами.

Нет, ну действительно, после всего, что со мной случилось, я вообще, как приличная леди просто обязана упасть в обморок. Но характер не позволяет. А упертость ему поддакивает.

— Понимаю, — снова как ни в чем не бывало улыбнулся. Дерг и отлипнув от дерева сделал шаг мне навстречу.

Внутри завертелась паника, но я, сжав зубы, осталась стоять на месте и не бросилась прочь. Хотя все еще клубящийся плащ, стоящего переломной человека, всячески намекал на необходимость сваливать.

— Леди позволит поцеловать ее руку на прощание? — неожиданно шокировал меня своим вопросом вейлиец.

Я захлопала ресницами, чувствуя себя крайне удивлённой и крайне необразованной. Услышанное почему-то совсем не хотело укладываться в мозгу.

— Понимаю, я, наверное, вас очень напугал. Что ж, тогда простите и прощайте, — печально кивнул Дерг, и я наконец-то отмерла.

Рука сама собой вытянулась и замерла, а я принялась ругать себя за импульсивность. Но мой мысленный монолог прервало осторожное касание. Я впилась взглядом в нежно держащего мою руку вейлийца. Он медленно и плавно встал на одно колено и, смотря мне прямо в глаза, осторожно коснулся губами моих пальцев. Сердце почему-то пропустило удар, а потом забилось так быстро, что я совершенно перестала себя понимать.

— До свидания, прекрасная леди. И помните, в нашу следующую встречу убегайте от меня как можно дальше, — сверля меня взглядом, произнёс Дерг и исчез, не забыв прихватить своего прыгучего напарника.

— Пиии! — возмущенно запищал Зол, лишившись друга по играм, а я обессилено села на траву и уставилась в никуда.

Голова совершенно опустела и из неё улетучились все нужные и ненужные мысли. Остались лишь чувства и эмоции. Но они так перепутались и перемешались, что понять себя не было никакой надежды. Поэтому я махнула на все рукой и, сцапав пищащий гриб, стала гладить его по шапочке. Зол сначала недоуменно вертелся, но быстро понял, что я в прострации и, смирившись со своей участью, терпеливо замер.

Так мы и просидели в лесу добрых полчаса. За это время я успокоилась, привела мысли в порядок и решила топать в Академию. Не хочется, конечно, видеться с деканами, но, видимо, придётся потерпеть. А потом первым делом пойду в библиотеку и найду плетение, которое будет меня предупреждать об их приближении. Надеюсь, при помощи него я смогу избегать Вилана и Грозового весь следующий учебный год!

Подбадривая себя такими мыслями, я зашагала через лес под веселый писк Зола. Вот кому на все плевать и всегда хорошее настроение. Даже, немного завидно. Докатилась…

До главного входа я добралась нескоро, но когда добралась, то захотелось развернуться и вернуться в лес. Поскольку на ступеньках перед дверью стоял и приветливо улыбался мне Ректор собственной белобородой персоной.

— Поздравляю с победой, Ариана. Не хотите выпить чашечку чаю? — спросил Аодар Справедливый и приглашающе махнул рукой.

Захотелось ответить, что чая я напилась на год вперёд, но от приглашения главы Академии не отказываются. Поэтому я лишь кисло улыбнулась и кивнула.

— Замечательно, следуйте за мной. Не волнуйтесь, для вашего маленького чемпиона у меня тоже найдётся что-нибудь вкусное, — по-прежнему улыбаясь, Ректор пошел вперёд, а мы с Золом последовали за ним. Гриб был в восторге, а я старательно пересчитывала те вещи, которые лучше с Аодаром Справедливым не обсуждать, чтобы не сболтнуть лишнего. Картина вырисовывалась печальная. Похоже, обсуждать с главой Академии я могу только погоду. Но очень сомневаюсь, что этого будет достаточно.

Так и оказалось. Приведя нас в свой кабинет, Ректор поставил перед Золом вазочку с печеньем, а мне налил сока. После чего начал невзначай расспрашивать обо всем, что происходило на СМУГе и в резиденции стражей. Я вертелась как уж на сковородке, старательно умалчивая все невыгодные мне детали, включая силы элементов и принадлежность валлийца к опасному клану. Все равно мне не поверят, доказательств то у меня нет. А вот запереть в Академии на всякий случай могут. Так что отложим откровенность до того момента как я встречусь с друзьями. Уж оборотень с русалкой то наверняка меня поймут и поддержат.

— Должен заметить, что день у вас был насыщенный, — понимающе кивнул глава Академии после моего рассказа. — Идите отдохните и не волнуйтесь с деканами я поговорю сам.

Глава 20. Ужин

Я радостно улыбнулась и, подхватив из пустой вазочки объевшийся гриб, поскакала прочь. Не забыв перед тем, как закрыть дверь, поблагодарить Аодара Справедливого. Я по-прежнему совершенно не понимаю, о чем думает Ректор, но раз подвернулся шанс ускользнуть от Вилана и Грозового, то нужно им пользоваться.

Солнце почти село, и пока я брела по пустым коридорам, желудок напомнил о себе недовольным урчанием. Пришлось сворачивать в сторону столовой, надеясь, что меня покормят.

— Добрый вечер…, — протянула я, переступив порог зала и неуверенно начала озираться.

— Добрый, добрый, — раздалось прямо над ухом и я, взвизгнув, сделала поистине олимпийский прыжок в высоту.

— Пии! — оценил мой пируэт Зол.

— Хохохо! — рассмеялся невидимый шутник, и я заметила, как слева появилось какое-то странное красное марево.

Но стоило мне моргнуть и все исчезло. Обидно, ну да ничего, со временем все равно увижу кто тут обитает.

— Мы пришли поужинать и поболтать… а вы пугаете! — уперев руки в бока, строго огляделась.

— Не сердись, все вышло случайно, — ответил голос. — Сейчас вас накормлю, чемпионы как никак.

Судя по голосу, невидимка совсем не раскаивается, но устраивать скандал и качать права нет ни малейшего желания. Я посмотрела на наполняющийся едой ближайший стол и решила быть великодушной. Послышался радостный писк и, подпрыгнув как следует, гриб нырнул в стоящую у края тарелку с пирогом.

— Оставь мне хоть что-то! — я опомнилась и бросилась к приглянувшемуся мне салатику.

— Пи! Амнямням! — ответил ушедший с головой в тесто Зол, и я невольно прыснула.

Понемногу начало возвращаться хорошее настроение. Сегодня случилось много неприятного, но и хорошие события не обошли нас стороной. Буду концентрироваться на них!

— Вот ты и улыбнулась! — голос прозвучал весело и радостно. — А то пришла сюда хмурая как грозовая туча, даже страшно стало.

Врет он все, не знаю, что или кто с нами беседует, но чувствую, что напугать его почти нереально.

— Ох, извини! Сказал не подумав, — вдруг раскаялся голос, а я удивленно замерла, не понимая, о чем он.

— Нууу гроза… Грозовой…, — намекающее протянул невидимка и до меня наконец-то дошло.

А вот теперь, действительно, что-то аппетит испортился. Я отложила вилку и печально посмотрела на недоеденный салат. Эхх…, голос мог немного и подождать с объяснениями.

— Мне жаль, — довольно искренне протянул виновник. — Хочешь чашку горячего шоколада?

— Неё, на сегодня хватит, — я покачала головой. Лучше расскажи откуда узнал про моё отношение к деканам. Вся академия уже знает, что мы поссорились?

— Я великий и могучий… потом узнаешь кто! — пафосно начал, но опомнившись стушевался голос. — Мне известно почти все, что творится в Академии Элементов. А по поводу остальных не волнуйся. О вашей стычке знает лишь ректор, да та ледяная стерва.

— Прям всё знают? — я ужаснулась, сразу вспомнив те подробности, которые ну очень не хотелось бы разносить по свету.

— Не всё, знают лишь, что вы поссорились, — успокоил меня невидимка. — Магистр о чем-то может догадываться, но все равно ничего не знает наверняка. А вот глава Академии…

— Что?! — я насторожилась, чувствуя подвох.

— Он слишком силён, чтобы его раскусить. Но он все равно по-своему заботится о студентах. Так что тебе не о чем волноваться.

Что-то сомнительный совет, ну да ничего не поделаешь. Понять Аодара Справедливого, похоже, не дано никому. Даже этому невидимому знатоку. Кстати, о нем, он ведь не знает о чем мы с Виланом и Грозовым говорили?!

— Не хмурься так, я начинаю волноваться!

— Это мне нужно волноваться, раз ты знаешь все, о чем мы говорили с деканами, — закинула я удочку, и рыбка незамедлительно клюнула.

— Я не вправе разглашать информацию, так что не переживай. Да и не видит меня никто, так что некому мне доносить, — почти обиженно протянул голос.

Вот и попался! Значит всё-таки все знает. Но подождите, как это никто не видит? А ректор? Уж он то наверняка обладает достаточной силой, чтобы разглядеть невидимку.

— Знаю, о чем ты думаешь, но все так как я и сказал. Глава Академии даже не догадывается о моём существовании, — словно прочитав мои мысли, ответил голос.

Я удивленно замерла и задумалась. В голове крутилась какая-то важная догадка, но я никак не могла сейчас за неё ухватиться. Ощущение такое, словно вот-вот разгадаю великую тайну, но нет. Мысль улетает и все остаётся по-старому.

— Выглядишь так, словно вот-вот лопнешь! — засмеялся невидимка. — Прекращай ломать голову, я же тебе уже говорил, всему свое время. Не спеши!

Легко сказать не спеши! Тут вообще непонятно, что вокруг творится! Если вскоре хоть что-то не станет понятнее, точно взорвусь от любопытства.

— Так хватит тут сидеть с кислым лицом! Хватай своего маленького опустошителя тарелок и шагай спать, — назидательно произнес голос, и я почувствовала дуновение ветра, но на этот раз оно было чем-то похоже на похлопывание по плечу.

— Иду, иду, — я лениво потянулась и, поднявшись на ноги, улыбнулась. — Спасибо за вкусный ужин.

— Приходи еще, — донеслось словно издалека. — И не приближайся сегодня к озеру…

— Что? — я удивлённо уставилась в пустоту, но собеседник, по-видимому, исчез оставив, как всегда, кучу вопросов.

— Пи! — напомнил о себе Зол и, отмахнувшись от бесполезных раздумий, я взяла на руки мелкого обжору.

Нужно было назвать его Силачом в честь Силара. С зачисткой стола гриб справляется не хуже оборотня.

— Пии, — сонно протянул Зол, словно почувствовав, что кто-то покушается на его имя, и я снова невольно улыбнулась.

Хорошо, что он появился в моей жизни. Думаю, без его веселого писка, мне было бы куда труднее пережить эти дни. А так все прошло не так уж плохо. Боль от предательства деканов, конечно, осталась, но я ведь взрослая девочка, со временем переживу. А пока хорошо и то, что уже не тянет разреветься при каждом упоминании Вилана или Грозового.

Тряхнув волосами, я отогнала от себя ненужные мысли и только тогда поняла, что по привычке свернула к озеру. Хотела развернуться и пойти в обход, помня недавний совет, но заметила у воды, два знакомых силуэта.

Вспомнишь … вот и оно! Невольно скривилась и нырнула за ближайшее дерево. Чудо, что меня не заметили и нужно этим воспользоваться, и убраться отсюда. Но совсем некстати проснулось любопытство и стало подговаривать остаться и послушать, о чем беседуют деканы. Крайне неразумный вариант, но такой соблазнительный…! И поддавшись порыву, я прикрыла глаза и потянулась к силе воздуха. Элемент, как всегда, отозвался веселым звоном серебристого смеха, и я, запутавшись в его силе, интуитивно принялась создавать вокруг себя невидимый купол. Получилось неплохо. Даже открыв глаза, я видела вокруг себя защитный шар. Вышел он немного кривоватым, ну да главное, чтобы работал. Вот только проверять страшно.

Я опасливо высунула нос из-за дерева и убедившись, что Вилан с Грозовым по-прежнему стоят ко мне спинами, всё-таки решилась сделать шаг.

Потихоньку! Помаленьку! В принципе я уже достаточно близко. Если бы они могли, то заметили бы меня намного раньше. Пора выбираться из тени деревьев и топать подслушивать. Ох непросто быть шпионом, чувствую себя не в своей тарелке. Плюс все время боюсь, что Зол спрыгнет с рук или пискнет, руша всю конспирации. Но пока что гриб ведёт себя на удивление спокойно, а значит, хватит волноваться и пора действовать. Вдох! Выдох! И я подошла прямо к деканам. Ну все, пан или пропал!

Тишинааа! Оба стоят молча и смотрят на озеро, словно пытаясь разглядеть что-то на дне. Урааа! Получилось! У меня, действительно, получилось! Меня не видно! Мысленно возликовав, я аж подпрыгнула на месте, но вдруг Грозовой резко обернулся и стальным взглядом осмотрелся.

Сердце пропустило удар, и я замерла, боясь даже пошевелиться. Вот это интуиция! Декана воздушников не проведешь! Впрочем, если не буду снова прыгать, есть все же шанс остаться незамеченной.

— Что такое? — Вилан тоже повернулся и вопросительно изогнул бровь.

— Наверное, показалось, — хмурясь ответил Грозовой и, взъерошив волосы, вздохнул.

— Неудивительно, совесть то у нас с тобой нечиста…, — печально хмыкнул декан Водников и посмотрел вверх на показавшуюся из-за макушек деревьев луну. — Когда же уже, наконец, можно будет освободиться от обещания. Оно терзает меня и заставляет поступать в разрез с моими убеждениями.

Глава 21. Обещание

Обещание? О чем это он? Готова поспорить, что все снова связано с их любимой Вьюгой.

— Кто мог знать, что дочь такого благородного человека, окажется такой …, — не договорил декан Воздушников, и у озера снова повисла тишина.

Понятнее не стало, но радует хотя бы то, что деканы понимают, что их любимая магистр не такая хорошая как кажется. Впрочем, это не меняет тот факт, что они по-прежнему ведут себя словно её рыцари. Зарычала бы от злости, но не хочется снова будить интуицию Грозового.

Набравшись терпения, я на всякий случай отошла на пару шагов и стала ждать. Вдруг еще что-то услышу. Не то чтобы меня волновало, что там творится с этими двумя предателями, просто хочу знать правду, а не постоянно слышать отговорки.

Первые минут пять я стояла спокойно. Следующие десять минут тихонько переминалась с ноги на ногу, жалея, что у меня в пространственном кармане не завалялся складной стул. Но время все шло, а мужчины все продолжали хранить молчание, и когда время ожидания перевалило за полчаса, я не выдержала, и, отойдя еще на пару шагов, уселась на траву, и мысленно взвыла.

Да что сейчас, игра в молчанку?! Язык проглотили что ли?! Я, конечно, понимаю, что с хорошим другом и в тишине посидеть можно. Но не до такой же степенииии! Будь на их месте, я и русалка с оборотнем, мы бы давно обсудили все, что можно и нельзя! Как же я по ним скучаюююю!

— Ты уверен, что Высь еще не дома? — неожиданно спросил декан Воздушников, и я навострила уши, радуясь прогрессу.

— Уверен, плетения показывают, что она где-то недалеко, — ответил Вилан, сверившившись с каким-то светящимся шаром.

— А поточнее?

— А поточнее, сам ищи! Ты даже не представляешь, каких усилий мне стоило расставить по всей Академии следящие плетения!

— Почему не представляю? Прекрасно представляю, забыл кто тебя подпитывал, пока ты занимался этой ерундой…

— Это не ерунда! Так мы хотя бы можем быть уверены, что она не сбежала в город.

— Великое достижение! Тогда почему твои плетения не работают как следует и не говорят точно, где прячется студентка.

— Да если бы я знал! Проверял несколько раз, но все линии нанесены правильно…, возможно, это опять проделки ректора.

— Вряд ли, он и так сегодня целый час читал нам мораль и учил жизни. Незачем ему еще и плетения блокировать!

— Ты просто плохо его знаешь, когда дело касается наставления кого-то на путь истинный, глава Академии проявляет невероятную настойчивость и изобретательность, — тяжко вздохнул декан Водников, а Грозовой понимающе хмыкнул.

Обменявшись взглядами, деканы снова замолчали, а я, подобрав с травы челюсть, прямо на четвереньках поползла прочь. Да пошли они на …. к вырглам в общем. Хотя каменных червячков жалко, пусть просто идут на все четыре стороны. Это ж надо, следить за мной вздумали. Теперь понятно, почему они прилипли к озеру. Я почти каждый день мимо него домой иду. Ну ничего, теперь буду ходить в обход! Правда, непонятно, что делать с плетениями в Академии, но раз они не работают как следует, то есть шанс избежать ненужных встреч.

Почему они вообще ко мне пристали?! Мы уже все обсудили, и я свои выводы сделала!

— Пии, — тихо пискнул, скачущий рядом Зол, и я, опомнившись встала на ноги.

Посмотрела на зелёные коленки и поняла, что зря не сделала этого раньше. Нда, вот что случается, когда мозг думает о своем, а тело делает своё. Ладно, будем надеяться, что получится отмыться.

Бросив последний взгляд на оставшееся позади озеро, я убедилась, что деканы по-прежнему на месте и юркнула в лес. Наконец-то в безопасности…, наверное…, пожалуй, не буду снимать купол невидимости, пока не зайду в дом. Так, чисто на всякий случай. И приняв решение, я двинулась вперёд по появившейся прямо из ниоткуда светящейся тропинке.

Но добравшись до дома, пришлось всё-таки поступить вразрез с принятым ранее решением. Прямо у озера стоял магистр Шалфей и дриада. Выглядели они встревоженно и обеспокоенно.

Совесть снова проснулась, отвесила мне подзатыльник и сообщила\, что я поступила крайне некрасиво. Позабыв про тех, кто наверняка обо мне волновался.

Нда, повела я себя, действительно, по-свински, но в суматохе все просто вылетело из головы. Чтож… пора идти сдаваться и получать нагоняй. И неоттягивая неизбежное, я сняла купол невидимости и быстрым шагом двинулась к ожидающим.

Древесная дева на меня накинулась… с объятиями и сжала так сильно, что ребра подозрительно затрещали. Возможно, поэтому первую часть заданных мне магистром вопросов, я благополучно пропустила мимо ушей. Зато на вторую постаралась ответить предельно честно. Умолчала лишь о некоторых нюансах, ну да ничего. О них все равно речи не было. Просто эти двое были рады, что со мной все в порядке и теперь облегченно улыбались, слушая о моих приключениях в резиденции стражей.

— Уму непостижимо! Просто так попасть в одно из самых закрытых и хорошо охраняемых мест Элеменьтиона…, — протянул Шалфей почесывая голову.

— Хорошо хоть не ворвались в совет верховных, оттуда они точно не смогли бы выбраться, — покачала головой дриада.

Я опустила взгляд, вспоминая клубящийся черный плащ. Кто его знает, как все могло бы обернуться. Вейлиец сильный, очень сильный! Но маги из совета на уровне ректора. А это значит, что справится с ними почти нереально!

— Ладно, хватит болтать. Иди выспись как следует Ари, и все волнение снимет как рукой, — первой вспомнила о времени древесная дева и, улыбаясь подтолкнула меня к воде.

— О стражах не волнуйся. Они хоть и дотошные, но справедливые! Если организаторы причастны к каким-то махинациям, то вскоре будут молить о пощаде, — подмигнул напоследок магистр, после чего взял под руку жену и они исчезли.

А я осталась раздумывать о том, что дальше будет со СМУГом. Не хотелось бы, чтобы соревнование закрыли, всё-таки оно нравится стольким людям. Надеюсь, обязанность по организации просто передадут кому-то более подходящему, и в следующем году болельщики снова смогут повеселиться. А пока что, действительно, пора спать, иначе завтра снова буду весь день зевать!

Тряхнув волосами и поймав на лету Зола, я зашагала через озеро, наслаждаясь ночным спокойствием. Люблю такое время. На небе сияет луна, и незнакомые мне звезды, а вокруг тишина. Лишь под ногами плещутся рыбки, напоминая стайки разноцветных бабочек.

Я невольно остановилась на полпути и, задрав голову, посмотрела на дом. Скала с башней выглядят живописно. А ведь внутри притаились еще два домика. Наверное, жильё в полной мере соответствует всему, что со мной происходит. Такое же странное, но необычайно интересное!

Внутри я отпустила гриб и проводила взглядом его поспешное бегство в Сабринину комнату. Так соскучился по говорун траве? Наверное, и мне стоит зайти поздороваться, но боюсь, что в таком случае, кустик-учёный не отпустит меня, пока не узнает все подробности. Нет уж, лучше отложу этот несомненно полезный, но очень долгий разговор до завтра.

И широко зевнув, я отправилась к себе, где, приняв душ, нырнула в постель и заснула, как только голова коснулась подушки.

— Студентка Высь!

— Студентка Высь!!!

— Студенткаааа…

— Плюх! Шмяк!

Я подскочила на кровати, ошарашенно оглядываясь. Голова была вся мокрая, поскольку, кто-то, по всей видимости, вылил на меня воду. Уууу! Наиду и закину в озеро негодяя!

— Студентка Высь, вас ожидают у главных ворот! — сообщил висящий передо мной светящийся шарик голосом ректора и тут же исчез, оставив меня молча открывать и закрывать рот от возмущения.

Пару секунд поизображав рыбу, я решила, что хватит и нужно всё-таки идти к воротам. Просто так сам глава Академии не станет меня будить. А значит, дело серьёзное. Надеюсь, все хорошо и меня не ждут очередные неприятности. Впрочем, если всё-таки за оградой будет что-то неприятное, то я всегда могу развернуться на сто восемьдесят градусов и укрыться в лабиринте коридоров или лесу.

Приведя себя в порядок за рекордно короткие сроки, я уже хотела покинуть дом, но меня догнал Зол и, громко пискнув, запрыгнул на плечо. Видимо, это значило доброе утро, я хочу пойти с тобой. Я так-то не против. Пойдем проверять ситуацию вместе.

И как оказалось, взяла я гриб с собой не зря. Добравшись до ворот, я, выпучив глаза, уставилась на собравшихся рядом преподавателей с непередаваемыми выражениями лиц.

Глава 22. Стычка

На время летних каникул в Академии магистров осталось немного, большинство предпочло разъехаться по делам. И теперь все они дружно стояли у ограды, закрывая мне поле зрения и не давая пройти.

— Зачем они ей?

— Может в лес?

— Или озеро…

— Нет, у него часто собираются студенты, слишком опасно!

До моего слуха донеслись обрывки разговоров и, повинуясь проснувшемуся любопытству, я начала активно работать локтями, и под подбадривающий писк Зола протискиваться сквозь толпу.

— Уф, наконец-то…, — выдохнула, добравшись до первого ряда, но увиденное повергло меня в такой шок, что я быстро замолчала, выпучив глаза.

Перед входом в Академию возвышались две огромные связанные по рукам, ногам, веткам и щупальцам фигуры. А точнее, живое дерево и носорого-осминог с соревнования.

Гиганты с печальным видом сидели на каких-то левитирующих платформах, а вокруг них ходили стражи с грозно нахмуренными бровями и серьезными лицами.

Я невольно икнула и попятилась назад. Но отступить не вышло. Преподаватели намертво закупорили вход, лишая меня пути к бегству.

— Добрый день, Высь, — передо мной появился маг в белом, и я снова икнула, узнавая главу стражей.

— Ваша жалоба на организаторов СМУГа была рассмотрена и проверена. Виновные понесли наказание, а полагающиеся вам вещи доставлены в целости и сохранности, — продолжил как ни в чем не бывало маг, а я зависла, переваривая услышанное.

Это он о вон тех двух монстрах говорит? Кажется, я не учла один очень важный момент! МНЕ НЕКУДА ИХ ДЕВАТЬ!

— Все в порядке? — уточнил глава стражей, хитро поблескивая карими глазами.

Вчера я как-то не обратила внимание на его выражение лица, но теперь могу сказать с уверенностью — он мне крайне напоминает лиса. Хитрющего лиса! У него даже собранные в короткий хвост волосы темно-рыжие, а не коричневые как мне показалось.

— Да, но…, — начала я, намереваясь высказаться по полной, но маг меня перебил.

— Замечательно, тогда мы уходим, — заявил главный страж и вместе с подчиненными исчез, оставив меня один на один с двумя гигантами и кучей магистров.

— …! — я тихо выругалась, но в повисшей тишине мой голос прогремел на всю улицу.

— Вы, как всегда, грубы и не воспитаны, студентка, — прозвучал голос Вьюги и из толпы вышла та, кого я меньше всего хотела видеть.

— А вы, как всегда, не упустите возможность оскорбить, — огрызнулась в ответ.

— Как не вежливо, студентка! Напомню, я по-прежнему ваш учитель, — елейным тоном протянула стерва и картинно охнула словно распереживавшись.

— Только в ваших мечтах! Вы настолько некомпетентны, что вскоре будете вынуждены покинуть Академию, — не осталась я в долгу и, сложив на груди руки, посмотрела на женщину с вызовом.

Если она думает, что, пользуясь званием магистра сможет на меня давить, то очень ошибается!

— Вы так вульгарны! Чем я заслужила такое отношение, я ведь всегда к вам относилась с пониманием! — утерла слезу Вьюга, и магистры начали шептаться.

Да ладно! Неужели хоть кто-то поверил в эти крокодильи слёзы?! Если это так, то я умываю руки и заявляю, что в Академии нужно поменять почти весь преподавательский состав!

— А вы меньше оскорбляйте людей, тогда к вам будут относиться лучше! — ответила, хищно улыбаясь и словно невзначай добавила. — Вы постоянно оскорбляете студентов и наговариваете на преподавателей, вот никто вас и не любит!

Магистры, услышав, что на них клевещут вмиг навострили уши и, судя по лицам, перестали жалеть ледяную дамочку.

— Вы просто ужасны, студентка, я не намерена тратить на вас своё время. Тион вас накажет за причиненную мне боль! — сверкая глазами, сообщила Вьюга и двинулась прочь, видимо, боясь сказать что-то лишнее.

— Тион справедлив и наказывает только тех, кто этого заслуживает! — крикнула ей вслед.

И неожиданно магистр споткнулась на ровном месте и, взмахнув руками, упала прямо во взявшуюся непонятно откуда лужу.

— Похоже, именно вы заслужили справедливое наказание, магистр. Вам следует быть более осторожной в своих речах и делах! — прозвучал голос Шалфея, и я поняла, что он стоит рядом со мной, а с другой стороны грозно возвышается дриада.

Вьюга сцепила зубы, а лужа, в которой она оказалась, моментально заледенела. Похоже, она в ярости!

— Перестаньте, магистры, вы ведете себя недостойно! — рядом с все еще сидящей на земле женщиной появился Вилан, а через секунду и Грозовой.

Больно! Мне снова больно! Да когда же это уже закончится! Мне плевать на них! Плевать! Меня совершенно не заботит их поведение… Чтооо?!

Я удивлённо уставилась на то, как деканы протягивают Вьюге руки, и та с довольным видом при их помощи поднимается на ноги. Руки сами собой сжались в кулаки и очень захотелось кинуть в них какое-нибудь взрывное плетение.

— Тише Ари, не время, — шепнула мне древесная дева, хватая меня под руку.

А её муж, сложив на груди руки, с вызовом посмотрел на глав факультетов.

— Если кто-то и ведёт себя недостойно, то лишь магистр Вьюга. Все уже устали от её оскорблений, недовольства и плохой актерской игры! Странно, что вы двое при всей своей силе так и не научились распознавать ложь!

— Не переходите границы, магистр, — Грозовой хмуро посмотрел на Шалфея, но тот и не думал останавливаться.

— Иначе что? Многоуважаемый декан нападет на меня и разорвет в клочья?! Сомневаюсь! Вы сами прекрасно знаете, что Вьюга отличается от своего отца как небо и земля! Но все равно упрямо продолжаете за ней присматривать.

— Замолчи! — почти прошипел Вилан, делая шаг вперёд.

— Погруженные в прошлое, вы не видите настоящего! И, если не опомнитесь, вскоре снова потеряете того, кто вам дорог. Но на этот раз уже по своей вине! — упрямо продолжил магистр.

— Ших! — щеку Шалфея оцарапало ветряное лезвие, а неожиданно оказавшийся позади него Грозовой, прошептал ему что-то на ухо.

Магистр побледнел, но тут же создал щит и укрыл им не только себя, но и нас с дриадой.

— Меня от тебя тошнит! Когда-то ты был героем, а теперь пешка в руках мусора! Только попробуй тронуть близких мне людей, и я разделаюсь с тобой, несмотря ни на что! — громко объявил Шалфей, доставая из воздуха светящееся копье.

Ситуация выходит из-под контроля! Только бы они не начали драться! Почему все остальные преподаватели стоят и ничего не делают?! Они что не видят, что тут скоро начнется нешуточный бой?!

— Коллеги, прошу вас, — всё-таки решился вмешаться один из преподавателей, но декан воздушников и магистр так на него посмотрели, что бедняжка тут же скрылся за спинами остальных.

Вместе с ним скрылась и моя надежда на мирное урегулирование конфликта. Видимо, придётся сражаться. Если Грозовой думает, что я осталась в стороне, то круто ошибается. Магия еще не восстановилась, но я уже поняла, что вместо собственных сил могу пользоваться силами элементов. К тому же у меня есть мой жезл-пулемет, сейчас проверим его на сильнейшем маге воздуха в Тионе.

Я достала из пространственного кармана металлическую трубочку с кнопкой и, встав рядом с Шалфеем, под прицелом серых глаз, подняла руку и навела свое оружие прямо на декана.

Грозовой хмыкнул и как-то печально улыбнулся. Словно нехотя, он поднял руку с зажатым в ней мечем из ветра и, немного поколебавшись, снова опустил.

Неужели одумался?! Хотя вряд ли, не тот характер, чтобы прощать обиды.

— Немедленно прекратить! — разнесся по всей Академии голос ректора, и белобородый спаситель появился рядом с нами.

Как же я рада его видеть! Сейчас всем будет атятя… ой…, а мне ведь тоже может влететь. Я стою тут прямо посередине и машу волшебной палочкой, как будто яро принимаю участие в назревающем конфликте. Не! Не! Не! Я вообще тут ни при чём!

Опомнившись, спрятала руки за спину и натянула на лицо наинаивнейшее выражение.

Не помогло. Аодар Справедливый посмотрел так, что мне сразу захотелось засунуть голову в песок, как страусу.

Похожие чувства испытывали и остальные виновники стычки. Деканы и магистр опустили глаза, выглядят совсем не радостно. И лишь причина всех бед продолжила также злорадно улыбаться. Эта ледяная стерва, похоже, совершенно потеряла чувство самосохранения. Не будем ей мешать, лучше подождем и насладимся зрелищем.

Глава 23. Друзья

— Декан Грозовой, декан Прилив, магистр Шалфей, вы нарушили правила Академии и, похоже, намеревались нанести друг другу серьезные травмы, — начал ректор, и под его взглядом вояки поспешно развеяли своё оружие. — В наказание вы будете отмывать башню полетов. И учтите, никаких плетений! Будете работать руками и тряпками!

Вау! Вот это поворот! Всё-таки белобородый хитер до неприличия. Не только наказал, но и выгоду получил. Теперь главное, чтобы эти трое не устроили битву при помощи швабр!

— Далее вы, магистр Вьюга, — после того как деканы и магистр исчезли, глава Академии хмуро посмотрел на все еще играющую в пострадавшую женщину. — Это не первый ваш проступок, и я больше не намерен терпеть ваши выходки. В течение недели вы будете чистить загоны вырглов. И помните, это ваш последний шанс исправиться!

А ждать то пришлось недолго! Вот она справедливость! Забудьте все мои сомнения по поводу действий главы Академии. Он самый лучший!

— Чтооо! Да как вы можете?! Я ничего не сделала! Это меня оскорбили и унизили! — тут же начала возмущаться ледяная скандалистка, но ректор взмахнул рукой, и она исчезла.

Очень надеюсь, что её отправили прямиком к вырглам. Немного жаль каменных червячков, но я искренне надеюсь, что они навалят для магистра кучи побольше!

Но не успела я как следует позлорадствовать, и меня тоже настигла карающая длань правосудия. Аодар Справедливый посмотрел на меня и так тяжко вздохнул, словно именно я тут все устроила.

— Ариана, я понимаю, что вы девушка смелая и всегда отстаиваете свою точку зрения. Но иногда бывает полезно узнать побольше о ситуации, прежде чем делать какие-либо выводы. И тем более не стоит лезть в драку! — начал читать мне мораль глава Академии. — Будьте разумны и помните о себе. Вам сейчас ни в коем случае нельзя перенапрягаться. А также не стоит лезть на рожон. Вы и так умудрились поднять на уши весь город.

Потупив взгляд, я скромно зашаркала ножкой. Это не я, так звезды сошлись! И вообще я не виновата, что организаторы оказались жуликами, а вейлиец врагом. Ой, лучше покрепче сжать зубы, а то сболтну лишнего!

Дальнейшие минут тридцать я провела, топчась на месте и слушая самую длинную и нудную нотацию в моей жизни. Стоящие неподалёку магистры, судя по виду, полностью разделяли мое мнение. Но так как никто из нас в здравом уме не решился бы прервать ректора, то оставалось лишь терпеть и ждать. Ждать! И ждаааааать!

Когда Аодар Справедливый наконец-то замолчал, я почувствовала себя как выжатый лимон. Еще немного и я была бы согласна поменяться наказаниями с Вьюгой. Лишь бы мои нервы оказались бы в покое.

— Надеюсь, вы меня поняли? — недоверчиво посмотрел на меня ректор.

— Конечно! — поспешно закивала в ответ, боясь, что если промедлю хотя бы секунду, то начнется новый раунд морали.

— Хорошо, — улыбнулся себе в бороду глава Академии и, повернувшись к магистрам, посмотрел на них серьёзным взглядом.

— Что касается вас, коллеги… видимо, давно нужно было приглядеться не только к вашим способностям, но и душевным качествам. Правила вы не нарушили, но мне неприятно осознавать, что лишь один из вас хотя бы попытался вразумить спорщиков…

Преподаватели проникли, а я, наоборот, воспряла духом. Полностью согласна с ректором! После того как они недавно изображали истуканов, у меня резко поубавилось доверия к ним. Все такие крутые маги, но никто так и не вступился ни за меня, ни за Шалфея. Стояли как стадо баранов и смотрели, а ведь перед их глазами чуть не пролилась кровь!

— Начиная с сегодняшнего дня, я проведу длительную беседу с каждым работником Академии и приму решение оставлять его или нет, — объявил ректор, и я стала свидетелем того, как более десятка человек роняют челюсть разом.

— Дату и время собеседования я сообщу каждому отдельно. А теперь идите и наслаждайтесь отпуском, — как ни в чем не бывало заявил Аодар Справедливый и просто исчез.

Повисло молчание. Магистры смотрели на меня, я смотрела на магистров…, пока наконец первым не заговорил тот самый маг, который попытался остановить Грозового и Шалфея.

— Думаю, пора расходится, коллеги…

Коллеги, подобрав челюсти, согласно закивали и вскоре пространство возле ворот опустело.

Все исчезли, и я осталась одна с двумя крайне большими проблемами и одним крайне маленьким грибом. Дриада не в счет, она, тихо извинившись, последовала за мужем. Понимаю и не в обиде. Есть подозрение, что древесная дева хочет воспользоваться моментом и довести любимого до белого каления. Но это не меняет того факта, что я по-прежнему не знаю, что делать с доставшимися мне монстрами.

— Пиии! — радостно пискнув, Зол запрыгал вокруг меня, намекая, что неплохо бы было бы сделать хоть что-нибудь.

В теории я с ним полностью согласна, но вот на практике не имею ни малейшего понимания, что делать!

— Ариии! — мои мысленные жалобы прервал чуть не сбивший меня с ног вихрь, в котором я, к своему удивлению, опознала Сабрину.

Последовали обнимашки, слёзы, сопли и заверения в вечной дружбе, которые, спустя какое-то время, прервало деликатное покашливание оборотня.

И он здесь, просто чудесно! Это лучший день за все лето!

— Не надо меня так сжимать. Во-первых, я никуда не денусь, а во-вторых, у вас даже вдвоем сил не хватает, — проворчал Силар, пытаясь вырваться из наших с русалкой объятий.

— Мы просто рады, — счастливо улыбнулась и наконец — то отпустила друга.

— Я тоже рад, но, судя по всему, сначала нужно кое с чем разобраться, — хмыкнул оборотень и, с намеком, кивнул на ближайшее чудище.

— Да! Рассказывай, что вообще произошло?! Я так удивилась и испугалась, когда смотрела по кристаллу передачи СМУГ!

— Кристалл передачи? — я непонимающе посмотрела на подругу.

— Ой, ты ведь, наверное, незнаешь, — опомнилась Сабрина. — Это сложная вещь, но если вкратце, то с её помощью можно передавать изображение и звук на расстояние. Принцип работы как у хранилища событий. Такие устройства очень популярны, но есть лишь в некоторых королевствах. Слишком затратно ими пользоваться.

Понятно, это что-то наподобие телевизора. Но, похоже, настолько дорогое устройство, что позволить его себе могут только короли, да высокоуровневые маги. Нда, не заладилось в этой реальности телевидение. Хотя кто знает, может это и к лучшему. Потом придумают какое-нибудь яблочко на блюдечке и будут наслаждаться.

— Я тоже смотрел с приятелями соревнование и был крайне удивлён увидеть тебя среди участников, — потрепал меня по волосам Силар.

— Она не просто участвовала, она еще и выиграла! — восторженно завопила мне в ухо не отлипающая от меня русалка.

— Подробности расскажу дома, сначала нужно придумать, что делать с ними, — я указала на платформы с монстрами и, вздохнув, пояснила, каким образом влипла в очередную историю.

Друзья меня выслушали, а потом Сабрина принялась охать и тревожиться, а вот оборотень заржал так, что находящийся ближе к нам недоосьминог заволновался и встревожено задергал щупальцами.

— Рада, что тебе весело, но лучше бы помог, — я протянула, глядя на то, как друг утирает выступившие от смеха слёзы.

— Непременно помогу, но сначала дай отдышаться, — махнул рукой Силар. — Я-то думала, что ты скучаешь в Академии, но оказалось, что ты тут веселилась во всю.

— Я бы не назвала это весельем. Скорее роковая случайность, — улыбнулась в ответ.

— Случайности не случайны! — важно протянула русалка и, недолго думая, полезла на платформу осьминога.

— Кудааа! — я еле успела схватить её за юбку, не давая продолжить восхождение.

— Посмотреть? — невинно хлопая глазами, ответила подруга.

Оборотень снова начал смеяться, а я скептически посмотрела на скалолазку.

— Там опасно! И вообще, может монстр против вторжения на его личное пространство.

— Пиии! — возмутился Зол, а Сабрина покачала головой.

— Нет, судя по эмоциям, он бесконечно рад, что находится здесь. А еще надеется на что-то.

— Надеется на плотный обед, — не сдержался Силар и подозрительно закашлялся.

Я не выдержала и тоже заулыбалась, но быстро опомнилась, и снова сделала серьёзное лицо

— Кушать он тоже хочет, — осуждающие на нас просмотрев, объявила русалка.

— Ты это почувствовала? — я удивлённо посмотрела на подругу.

Её эмпатические способности вроде бы работали только на чувства и эмоции. Хотя голод, наверное, тоже сильное ощущение… что-то я запуталась.

— Нет, это можно понять по окрасу. У этого вида хватов, при недостатке пищи, тускнеет узор на щупальцах, — пояснила Сабрина, с сочувствием глядя на грустного осьминога.

Глава 24. Древень и хват

Хваты значит…, оригинальное научное название, ничего не скажешь. А организаторов, надеюсь, сейчас как следует мучают стражи. Это надо додуматься не кормить такую махину! Да им крупно повезло, что осьминог их не сожрал с горя!

— Если встречу этих …, то лично научу уму разуму, — многообещающего сжал руки в кулак оборотень.

К чему чему, а к еде Силар относится со всем уважением. Оно и неудивительно, учитывая его аппетит, вызванный другим обликом. Василиск не то создание, которое питается утренней росой. Кстати, об этом…, а что вообще едят хваты? Судя по виду, что-то с высоким содержанием белка.

— Нужно будет в столовой попросить побольше фруктов и накормить бедняжку, — запрокинув голову, русалка обнадежила осьминога.

Тот радостно заерзал на платформе, а я выпала в осадок. Он что вегетарианец?!!!! Да быть такого не может! Выглядит как настоящий хищник, правда, непонятно, где находится рот, ну да неважно. Даже по шипам и рогам можно понять, что это создание предпочитает мясо!

— Когда-то хватов считали священными животными. Им приносили дары, а они помогали строить и охранять рыбацкие деревни. А иногда даже находящиеся рядом с морями и океанами города, — продолжила ввергать меня в шок ходячая энциклопедия.

— Подбери челюсть, Ари, — похлопал меня по плечу оборотень. — Понимаю твое удивление, но так оно и есть. Эти милые создания испокон веков помогали людям и другим расам. Как, впрочем, и предки вон того древня.

— Он тоже питается фруктами, — уточнила, глядя на гигантское связанное дерево.

— Не угадала! Древни как раз не против закусить пробегающим мимо кабанчиком, — радостно принялась пояснять Сабрина.

Начинаю подозревать её в родстве с ректором. Снова слушаю кучу непонятных слов и чувствую себя необразованным существом.

— Ой, извините, что-то я разошлась, — примерно, через минут пять, опомнилась русалка. — Просто наконец-то могу поговорить с теми, кто интересуется не только платьями. Вы не представляете, как сложно было все лето проводить с курицами, у которых вместо головы титул, а вместо мозгов побрякушки.

Мы с Силаром переглянулись и понимающе вздохнули. Не знаю как оборотень, а я вспомнила как к нам в гости пришла мамина подруга с дочкой. Девушка оказалась добродушной, но настолько увлечений модными журналами, что вечер для меня превратился в мучение. Зато я расширила кругозор и выучила названия пары новых брендов. Жаль, правда, что на завтра же их забыла, но видит бог, я старалась!

— Ладно, хватит витать в облаках. Сначала нужно решить, куда девать неожиданную собственность Арианы, а потом уже будем их кормить. Иначе вскоре тут уже полгорода соберется! — прервал мои размышления Силар и, намекающее, кивнул в сторону, начавшей собираться, толпы.

— Может, просто их отпустим на свободу? — предложила, на мой взгляд, самое подходящее решение.

— Не думаю, что это хорошая идея, — покачала головой Сабрина. — Их снова могут поймать и заставить мучиться. Да и судя по виду, они уже настолько привыкли к людям, что вряд ли смогут прижиться на свободе.

Как все сложно…, но я все равно не хочу, чтобы эти существа мне служили. Как бы сделать так, чтобы они могли спокойно жить, ни о чём не волнуясь и никому не подчиняясь?

— Можно просто поселить хвата в наше озеро, а древня в лесу, — произнёс, задумчиво, оборотень.

— Звучит неплохо, — обрадовалась русалка. — Хват точно подружиться с плавунами, а древень в лесу наверняка будет чувствовать себя комфортно.

— Ну раз так, то остался лишь один маааленький нюанс, — я решила немного подпортить малину. — Как мы их дотащим до цветочной долины?

Снова повисло молчание, которое через какое-то время прервало покашливание Силара.

— Кхм кхм, допустим, я могу превратиться в змея и оттащить одну из платформ…, но лишь одну! Не хочу стать первым в мире василиском, кто надорвался!

— Не волнуйся, ты наверняка со всем справишься. Твоя вторая ипостась такая огромная, что запросто справится с таким простым заданием, — не особо то обнадежила будущего грузчика Сабрина.

— Только не удивляйтесь, я за лето немного подрос! — предупредил оборотень и исчез в дымке, чтобы через секунду вместо него появился полноценный, огроменный василиск.

Послышались вопли со стороны толпы, и мы с русалкой, задрав кверху головы, дружно уронили челюсти на пол. Насчет того, что змей немного подрос, наш друг знатно приуменьшил. Да он теперь по размерам не уступает чудовищам! Ндаа…, похоже, в Академии Силару лучше не превращаться! Теперь он не то, что в дверь не пролезет, он даже в коридоре не поместится! А коридоры, между прочим, в нашем учебном заведении широкие — преширокие!

— Сссс! — сообщил василиск, чем вверг всех любопытных наблюдателей в бегство, а нас с Сабриной вывел из оцепенения.

— Теперь ты просто гигант! — я хлопнула рукой по чешуйчатому боку. — Как только умудрился вырасти за такое короткое время?!

— Ссс! Ссс! — неопределенно махнул хвостом змей и, подняв хвост, потыкал им в осьминога.

Хват из сероватого моментально стал почти белым и, судя по начавшейся тряске, явно решил, что настал его последний час.

— Стойй, не пугай бедняжку, — бросилась спасать осьминога русалка.

Я не стала ее задерживать и подруга, ловко запрыгнув на платформу, принялась объяснять водяному чудищу, что василиск не собирается его есть.

Хват явно не поверил и цвет не поменял, но хотя бы перестал трястись. Это дало змею возможность наконец-то ухватиться за веревки и начать тащить платформу.

Рывок и деревянный постамент с монстром неожиданно легко поддался, и в миг оказался около ворот.

— Ссссс! — ошарашено уставился на, оказавшуюся легче лёгкого, платформу василиск.

— Похоже, тут плетения не только для левитации, но и еще для снижения веса, — задумалась Сабрина, поднимаясь на ноги и потирая пострадавшее место.

Во время рывка её и осьминога знатно тряхнуло, и подруга успела просканировать доски филейной частью. Хвату повезло меньше. Многострадальное чудище перевернулась, и теперь его печальные глаза оказались почти рядом. Что дало моей совести повод в который раз упрекнуть меня за невнимательность и кольнуть посильнее.

— СсС! — прошипел змей и покрылся дымом, чтобы через секунду вновь стать оборотнем.

Крайне удивленным и недовольными оборотнем! Силар тяжко вздохнул, пробурчал что-то невнятное себе под нос и, схватив ближайшую веревку, потащил платформу за собой.

Ну прям дама с собачкой…, то есть джентльмен с осьминогом… что-то мои мысли, как всегда, свернули куда-то не туда. Ну да ладно, главное теперь понятно, что делать. В принципе я могла и раньше догадаться, ведь как-то стражи справились с перевозкой. А они не любят тратить время зря!

— Пошли попробуем вдвоем сдвинуть с места древня, — повернулась ко мне русалка и, горящим энтузиазмом взглядом, уставилась на ни в чем неповинное дерево.

Древень, услышав наш разговор, резко заволновался и затряс листвой. Видимо, боясь повторить судьбу хвата. Но мы с Сабриной его успокоили и, засучив рукава, ухватились за веревки. Но не успели ничего предпринять, как нас бесцеремонно прервали.

— Что тут происходит!? — послышался крик и повернув голову я увидела, как с другого конца улицы к нам бежит один из стражей.

Ой мамочькии! Кажется, разбежавшийся народ доложил куда следует о неучтенном василиске. Как хорошо, что Силар уже за стенами Академии. Хотя сомневаюсь, что хоть кто-то в здравом уме решился бы его допрашивать.

— Где монстр?! — выпалил страж, добравшись до нас.

— Один тут, один там, — ответила я путано, узнавая в парне Вильгельма.

— Что? — переспросил бронзовый призер СМУГа, хлопая глазами.

— Древень тут, а хват уже в Академии, — пояснила, на мой взгляд, очевидное.

— Да я не про них, они же почти ручные. Я про василиска!

— Василиски древние магические существа и называть их монстрами неправильно! — строго сообщила русалка и, сложив на груди руки, недовольно посмотрела на стражника.

— Эээ…, наверное, вы правы, просто люди их боятся, вот как-то и пришлось, к слову, — смутился Вильгельм и слегка покраснел, глядя на Сабрину.

Всё-таки красавицей быть иногда очень выгодно. Вон как быстро подруга усмирила стража. Хотя, с другой стороны, поклонники постоянно проходу не дают. Хммм, даже не знаю, наверное, в каждой бочке мёда есть своя ложка дегтя.

Глава 25. Доставка

— Леди, позвольте представиться, я Вильгельм Бриз и прибыл сюда по срочному поручению главы стражей. К нам поступило множество донесений о том, что возле ворот Академии Элементов видели василиска! — встав в позу, наконец-то начал выдавать информацию страж.

— И что? Это ведь магическая академия! Не вижу ничего удивительного! — не стерпев, я влезла в разговор.

— Действительно, что так удивило многоуважаемого стража? Мы на территории, где изучают магию и плетения! — поддержала меня подруга.

— Вы на территории города, — поправил нас Вильгельм. — И беспорядки тут недопустимы. Я как страж обязан проверить ситуацию!

— Вот и проверяйте, и не мешайте нам, — холодно посмотрела на него русалка.

Парень поник и печально перевёл взгляд на меня. Ээ, нет! Даже не думай, что я тебе буду помогать! И я поспешно отвернулась к древню.

Может, попробовать потянуть за веревки самой? Я собрала волю в кулак, поднатужилась и … поняла, что ощущение такое, будто толкают машину. В теории сдвинуть с места возможно, но вот на практике никак не удаётся.

— Я помогу! — решил показать себя с лучшей стороны страж, но Сабрина гордо вздернула вверх подбородок и шагнула вперёд.

— Нет необходимости! — русалка аккуратно взялась за ближайшую веревку и без каких-либо усилий двинулась к академии, таща за собой древня.

Мы с её неудачником-ухажером еле успели броситься в рассыпную. Иначе бы нас просто смело бы платформой.

— Она просто чудесная, — поделился со мной своим мнением Вильгельм, с тоской смотря на скрывающуюся за воротами Сабрину.

— Мой тебе совет, даже не пытайся, — похлопала я его по плечу, надеясь, что он еще не влюбился по уши.

— Нет ничего невозможного! Я приложу все усилия и обязательно растоплю её холодное сердце, — пафосно изрек парень и решительно на меня посмотрел. — Какие она любит цветы? Ей нравятся украшения? А цвет, цвет какой она предпочитает?!

Оеей! Пора сматываться! Я не справочное бюро! Да и подругу сдавать не намерена! И быстро попрощавшись, я дунула в сторону спасательных врат. Страж мой маневр просек и бросился догонять, но опоздал. Я миновала вход и, с наслаждением, посмотрела на то, как поклонник русалки впечатывается в невидимую стену и начинает тереть нос.

Так тебе и надо, нечего тут строить наполеоновские планы на мою подругу. Ей и так прохода не дают! И никто из влюблённых дураков даже не задумывается о том, что его поведение может мешать Сабрине. Эххх, наверное, это всё-таки не любовь, ведь когда любишь на первом месте другой человек, а не твои собственные хотелки. Надеюсь, когда-нибудь подруга повстречает того, кто действительно будет о ней заботиться, а не приставать.

Помахав на прощание Вильгельму, я с чувством выполненного долга побежала вперёд. Вдалеке виднелась платформа с древнем, и я намеревалась ее догнать.

Но на полпути пришлось остановиться, поскольку я увидела задумавшуюся о чем-то дриаду и решила узнать у неё, как продвигается дело с уборкой башни полётов. Чувствую себя виноватой в том, что Шалфею приходится там трудиться.

— Пока что он просто сидит и спорит с Грозовым. Боюсь такими темпами они убираться будут целый год, — поведала подробности древесная дева и, посмотрев в даль, добавила. — Хотя может это и к лучшему. Есть шанс, что наконец-то помирятся и найдут общий язык.

— Извини, все это из-за того, что он за меня заступился, — я опустила взгляд, но дриада, как ни в чем не бывало, ободряюще мне улыбнулась.

— Не переживай! Это рано или поздно должно было случиться. Мой муж знает этих двоих дураков очень давно и просто не может видеть, как они разрушают себя. Насколько мне известно такие стычки не редкость. Он все надеется их вразумить, но, на мой взгляд, это бесполезно. Они погрязли в жалении себя и преданности обещанию. Не понимая, что сами роют себе яму.

— А что это за обещание, о котором все говорят? — я спросила, надеясь хоть немного прояснить ситуацию.

— Извини, не имею права рассказать. Я и упоминать его смогла лишь потому, что ты о нем слышала. Но не волнуйся, скоро сама узнаешь. Там все предельно просто и сложно одновременно.

Нда, звучит совсем не просто, ну да неважно. В конце концов это их дело. Вот пусть сами со своей любимой Вьюгой и разбираются, а мне и так есть чем заняться!

Попрощавшись с древесной девой и получив от неё обещание прийти посмотреть на древня, я нырнула в лес. Друзья наверняка уже дома, пора и мне поторопиться, иначе пропущу все самое интересное.

Среди деревьев появился светящийся путь и по нему я быстро добралась до цветущей долины. Даже каким-то чудом догнала русалку и платформу с древнем. Удивительно, насколько широкой может стать тропинка при необходимости! Выглядит она теперь как десятиполосная магистраль!

— Кажется, нас уже ждут, — прервала мои размышления Сабрина.

Я проследила за её взглядом и увидела возле нашего дома толпу, состоящую из разнообразной живности. Зайцы, волки, лисы, а также неведомые мне звери мирно бродили рядом с Силаром, а вокруг них носились птицы и феи. Оборотень стоял посреди всего этого балагана с видом мученика и стоически терпел незваных гостей.

— Это, наверное, из-за древня. В некоторых рукописях они упоминаются как защитники лесов, — поделилась предположением русалка.

Подтверждение её словам пришло сразу, как только мы вышли на поляну. Весь зверинец разом повернул к нам мордочки и сорвался с места.

На лице Силара появилась торжествующая улыбка, а мы с Сабриной напряглись, наблюдая за тем, как хвостато-крылатая толпа к нам приближается.

Мелькнула постыдная мысль о бегстве, но я напомнила себе, что я всё-таки маг и осталась стоять на месте. Не забыв втихаря достать из кармана свой жезл. Нет, ну, а что?! Подстраховаться никогда не помешает.

Но, как оказалось, волновалась я зря. Звери не обратили на нас никакого внимания. Зато всем скопом запрыгнули на платформу, и облепили счастливо дрыгающее ветками гигантское дерево.

Платформа, видимо, не расчитанная на такое резкое увеличение веса, скрипнула и, вдруг перестав левитировать, рухнула на землю. Мимо меня во все стороны полетели ушастые и хвостатые разрушители, а одна из фей и вовсе врезалась мне в живот. Я еле успела её поймать, и теперь мы с ней вместе печально взирали на валяющегося среди бревен древня.

— Ему, наверное, неудобно, — протянула крылатая малютка.

Захотелось заржать в голос, но я сдержалась. Не будем травмировать и так доведенную до ручки психику живого дерева. Ему и так нелегко!

— Надеюсь, тебе не нужно возвращать платформы страже? — уточнила русалка.

— Ничего такого мне не говорили, — я поспешно открестилась от такой крайне неприятной возможности.

Если глава стражи вздумает что-то требовать, то его ждёт неприятный сюрприз. Хотя всегда можно сгрузить бревна на другую платформу и сказать, что все вышло случайно.

— Бум! Бабах! — прозвучало позади.

Подпрыгнув, мы с Сабриной оглянулись и увидели честные — пречестные, и совершенно невинные глаза оборотня, стоящего совсем рядом. А также вдалеке виднелся лежащий на куче деревянных обломков хват.

— Ну и зачем ты это сделал? — я поинтересовалась у друга.

— Вы не представляете, как раздражает, когда платформа цепляется за любое дерево и дом, — пояснил Силар и ухмыльнулся.

Мы с русалкой переглянулись и вздохнули. Ладно, выпустил пар и хорошо. Главное, что никто не пострадал. Моральное состояние осьминога не в счет, он вроде как привык…, наверное.

— Хватит на меня так смотреть и давайте уже отпустим древня. Пусть шагает в лес вместе со своей свитой. Надеюсь, он не сожрет ее, как только скроется в чаще, — сказал оборотень и, отрастив когти, шагнул в сторону дерева.

— Мясо им нужно лишь тогда, когда вокруг нет источников магии. А тут их полно, так что все нормально, — ответила Сабрина. — Но на всякий случай мы поговорим с деканом Лесной. Наверняка она уговорит ректора помочь в содержании такого редкого создания. Особенно если это создание будет вести себя хорошо!

Гигантское дерево затрясло листвой и заскрипело, видимо, показывая, что будет вести себя как нельзя лучше. Подозреваю, оно готово согласится на что угодно, лишь бы мы от него отстали. Но с деканом земляных магов нужно будет, действительно, поговорить. Сейчас она где-то путешествует, но по возвращению ее ждут два бооольших сюрприза!

— Раз так, то нет причин ждать дольше, — резюмировал Силар и, сверкая когтями, приступил к делу.

Глава 26. Пыльца фей

Послышался скрип, подозрительно напоминающий ругань, но оборотня было уже не остановить. Он молниеносно разрезал веревки, перемещаясь с ветки на ветку. И вот спустя менее чем минуту, сдерживающие древня путы спали, и друг спрыгнул к нам. Мы все втроем замерли, наблюдая как гигантское дерево медленно выпрямляется.

Мне, кажется, или в связанном виде оно было куда меньше?! А теперь оно выше всех остальных деревьев и что-то мне как-то не по себе! А вот Силар, похоже, совсем не впечатлился.

— Слушай внимательно, дерево! — выставив вперед когти, начал оборотень. — Тебе очень повезло, что Ари и мелкий гриб решили тебе помочь. Так что веди себя хорошо и не доставляй им неприятности. Иначе я тебя навещу!

Древень затряс листьями и важно кивнул макушкой, а потом и вовсе поклонился до земли, чуть не сбив нас с ног.

— Живи и радуйся, — сказала я коротко, но емко.

На мой взгляд, измученное существо больше всего нуждается именно в счастливой, беспроблемной жизни.

— Не забывай развиваться! Я читала, что ваш вид при должном старании и большом количестве магии, может научиться превращаться в человека! Потом приду в гости и разберём этот вопрос, — торжественно произнесла с предвкушением в голосе и неугасаемым научным интересом в глазах.

Мне кажется, или слова русалки для бедного дерева прозвучали как угроза. По мимике не понять, ибо она отсутствует, но я просто ощущаю, что древень ну очень не хочет, чтобы его учили! Ладно, потом видно будет, начнётся учёба и у Сабрины при всем желании не останется много времени на бедняжку.

— Пиии! Пии! Пииии! — пискнул, видимо, тоже что-то важное Зол, все это время хранивший молчание.

Гигант снова махнул ветками и, развернувшись, зашагал в глубь леса. За ним последовала хвостато-крылатая армия, а феи напоследок зачем-то осыпали нас пыльцой. Мы втроем разразились громким чихом, но проказницы скрылись в зарослях, весело смеясь.

— Что теперь будет? — повернулась я к русалке, как только смогла вымолвить хоть слово.

— Ааапчхи! — донеслось в ответ.

Пришлось ждать еще примерно минуту пока подруга придёт в себя.

— Ничего не будет! Точнее ничего не будет именно сейчас! — ответила Сабрина, как только смогла говорить.

— А поконкретнее? — уточнил тоже пришедший в норму Силар.

— Пыльца феи — это подарок, который всегда проявляет себя по-разному. Пыльца начинает действовать в тот момент, когда человеку очень плохо или трудно. Может даже жизнь спасти в крайней ситуации! Но обычно это помощь в каком-то деле или замысле, — пояснила русалка.

— Нам повезло? — спросила на всякий случай.

Просто интересно, часто ли маленькие крылатые мамочки одаривают прохожих чихами и счастьем.

— Конечно! Феи сами по себе не особо любят покидать лес, а уж пыльцу свою берегут как зеницу ока!

— Прям таки берегут? — усомнился оборотень. — Они нас в ней разве что не искупали.

— Значит, так было нужно! Феи многое знают, а некоторые и предвидят! — бросилась защищать малюток Сабрина.

— Спокойной! Я не против! Готов чихать сколько им угодно, — подняв руки вверх, сдался без боя Силар.

— Извини, просто они преподнесли нам, действительно, шикарный подарок, — опомнилась русалка.

— Если вы закончили, то нас ждет еще одно дело! — я намекающе посмотрела на наш дом и одиноко лежащего на обломках платформы осьминога.

— Точно, хватит! Бедненький! Нужно срочно поместить его в воду! — забыв про все подряд, Сабрина подскочила на месте и побежала ко второму гиганту.

Мы с оборотнем переглянулись и бросились следом. Во-первых, там и наш дом тоже, а, во-вторых, жутко интересно!

Обогнать прыткую подругу не удалось. Точнее, не удалось мне, а Силар как джентльмен решил не оставлять меня одну и плелся рядом. Когда мы добрались до дома, то увидели, как русалка с серьёзным видом что-то втолковывает осьминогу.

— … главное никого, кроме нас троих не подпускай даже близко и ни в коем случае не ешь рыбок. Они наши друзья и защитники, и вообще, ядовитые. А взамен я буду ежедневно кормить тебя фруктами! — донесся обрывок фразы.

Хват выглядел взволнованно, моргал глазищами и активно шевелил кончиками щупалец.

— Хватит нотаций, пора спускать корабль на воду, — многообещающе ухмыльнулся оборотень и, снова отрастив когти, принялся за дело.

Веревки лопнули, и осьминог с рогом расползся по земле как гигантское желе, но тут же собрался и вытянулся, становясь выше соседних домов.

— А он в озеро поместится? — озвучила я мысль, которая, судя по взглядам друзей, посетила не только меня.

— Сейчас проверим, — улыбнулся Силар и одним лишь пинком отправил хвата в полёт.

— ПЛЮХ!

Во все стороны хлынула вода, и поднявшиеся волны накрыли нас с головой. Пока я пыталась понять, где находится земля и выплыть, все как-то резко пришло в норму, и мои ноги снова коснулись травы.

Первое, что я сделала, как только пришла в себя, это пнула оборотня. Вернее попыталась, друг ловко увернулся от заслуженного наказания, но я кровожадно хмыкнула и, сняв с головы Зола, пообещала ему кучу пирожных, если у него получится как следует отпинать кое-кого. Гриб обрадовался и сорвался с места с такой прытью, что Силару оставалось лишь посочувствовать.

— Да ладно, не смеши меня, что может этот мелкий…

— Бац! — Зол пропал из виду и материализовался прямо позади оборотня.

Последовал удар, но оборотень снова увернулся, правда, теперь на гриб он смотрел уже другими глазами. Я бы даже сказала, что слишком заинтересовано. Ну да, отложим размышления на потом и поглядим на пострадавшего. То есть на осьминога.

Я повернулась к дому, и мои зрачки расширились от удивления. А все это время молчавшая русалка улыбнулась так довольно, как кот, объевшийся сметаны.

— Но кааак?! — хлопая глазами, я окинула взглядом в разы увеличившееся озеро и радостно плескающегося в нем хвата. Вокруг него носились плывуны, но попыток сесть не предпринимали. Похоже, они подружатся. Это хорошо. А вот ставшее больше водяное пространство…, в общем, это тоже хорошо, но только для Сабрины! А меня как-то смущает, что, чтобы добраться до кровати, нужно пару минут скакать с кувшинки на кувшинку.

Ладно, будем надеяться, что магия вскоре вернется, и это препятствие я буду преодолевать в полёте.

— Похоже, всем все нравится. Предлагаю отпраздновать это событие в столовой, — раздался позади голос Силара

Обернувшись, я увидела довольно улыбающегося оборотня и не менее довольно скачущего возле него Зола.

— Пиии! — поддержал нового друга мелкий предатель.

Похоже, они нашли друг друга и спелись на почве драк и еды. Нда,… не ожидала, но что тут поделаешь… пусть веселятся!

Дождавшись того момента, когда переставшая радостно стоять столбом русалка закончит наставлять нашего сторожевого осьминога, мы направились в лес. Попутно рассказывая о том, как провели лето. Вернее, о моих приключениях друзья и так знали, а вот мне их послушать было интересно.

Как оказалось, больше всех не повезло именно Сабрине. Её родители заставили все лето ходить на балы и даже угрожали запереть библиотеку, если любознательная дочь не перестанет в ней торчать сутками напролет. Сначала русалка даже немного обрадовалась тому, что о ней наконец-то начали заботиться, но, как оказалось, не все так просто. Неожиданная забота родителей, которые не обращали на нее внимания всю ее жизнь, была обоснована перспективой выгодного брака. Принц соседней страны заинтересовался леди с третьим уровнем дара, а когда увидел ее портрет и вовсе решил, что нашел свою судьбу. Побросал все дела и приехал гостить в жемчужную долину. Чем несказанно расстроил Сабрину и обрадовал ее родителей.

— Он так меня достал, что я сбежала, как только появилась возможность! — призналась русалка. — Увидела тебя в кристалле передачи и, объявив, что тебе нужна помощь, поехала к телепорту. Ты не подумай, я бы и так тебя не оставила бы, но момент был крайне удачный.

— Так вот почему ты без вещей, — я улыбнулась подруге.

— Академия выдаст все необходимое, да и, думаю, мне всё-таки пришлют платья. В конце концов, у меня на счету после того случая столько золота, что волноваться не о чем, — отмахнулась Сабрина и кивнула Силару. — Твоя очередь признаваться, как здесь оказался.

— Рассказывать долго, давайте сначала поедим, — уклончиво ответил оборотень и наперегонки с Золом помчался к входу в Академию.

— После обеда вытрясем из него всю душу и все подробности, — подмигнула мне русалка, и мы поспешили вслед за сбежавшим другом.

Глава 27. Истинная пара

Столовая встретила нас пустотой, но на наш дружный возглас о том, что хотим покушать, отозвалась. Один из столов вмиг заполнился съестным, и наша компания поспешила его оккупировать. Силар, как всегда, сметал все, что только помещалось в рот, и теперь на пару с грибом они опустошали стол в два раза быстрее. Благо на место пустых тарелок прибывали новые, не менее аппетитные блюда, и обжорство начиналось по новой.

Мы с Сабриной, дружно выпучив глаза, наблюдали за происходящим, не забывая, впрочем, потихоньку вносить свою небольшую лепту в творящийся беспредел. Так и продолжалось, пока я не услышала над ухом знакомый голос.

— Забавные у тебя друзья! — произнёс невидимка и я, подпрыгнув на месте, чуть не выплюнула то, что жевала.

Вот кто так делает?! Зачем спрашивается пугать?!

— Все в порядке? — заволновалась русалка и, протянув руку, похлопала меня по спине, видимо, решив, что я подавилась.

Легче мне не стало, но превозмогая боль в спине, я все же сглотнула и заверила подругу, что все отлично. Сил у неё, конечно, немерено, но хорошо бы ей, когда она волнуется, вспоминать о том, что я не железная.

— Хахаха, вот это помощь! Кивни хоть, если жива, хахаха, вы люди всё-таки такие хрупкие, — прозвучало сверху и стало как-то обидно.

Я опустила взгляд в тарелку и яростно начала резать мясо, выражая свой протест.

— Да не обижайся, я ведь шучу, — послышалось совсем рядом, но я и не думала останавливаться.

— Ну прости, хочешь горячего шоколада?

Скоро мясо превратится в фарш, но мы лёгких путей не ищем.

— Нет… а если шоколадное печенье? Тоже нет… Знаю, пирожное! Шоколадное пирожное для тебя и твоих друзей!

Звучит заманчиво, но невидимка кое о ком забыл.

— Что опять не так? Ааа… понял, четыре пирожных, чтобы обжористый гриб тоже смог попробовать!

Бинго! Я улыбнулась и перестала издеваться над тарелкой и её содержимым.

А спустя пару мгновений, на столе появились четыре огромных шоколадных произведения искусства. По-другому их у меня язык не поворачивался назвать. Выглядели они как маленькие домики, но все было настолько проработано, что мне начало казаться, что двери вот-вот откроются, и из лакомства выйдет какой-нибудь шоколадный человечек.

— Как красиво! Откуда оно?! Я никогда раньше не видела в столовой такую красоту! — восторженно воскликнула Сабрина.

— Видимо, подарок от шеф-повара, — я улыбнулась, замечая слева красноватое свечение. — Наверное, ему скучно пока студентов нет, вот он и решил нас порадовать.

— Не знаю права ли ты, но вкус просто восхитительный, — сообщил оборотень, дирижируя надкусанным домиком.

— Пиииии! — подтвердил его слова Зол, и, соблазненные их речами, мы с русалкой тоже потянулись к вкусняшкам.

— Это был отличный обед, надеюсь ужин будет таким же, — с довольным видом произнес Силар, после того как наевшись мы снова вышли на улицу.

Сидеть в такой прекрасный день в стенах Академии просто преступление, и мы единогласно решили найти в лесу подходящее место для отдыха и обсуждения секретов. Можно было, конечно, пойти домой, но душа требовала простора и свежего воздуха.

— Ты, кстати, обещал после обеда рассказать о том, как оказался в Академии до начала учебного года, — шагая по лесным тропам, я напомнила оборотню.

— Рассказывай, мне жутко интересно! — присоединилась ко мне Сабрина.

Силар покосился на наши любопытные мордашки и, вздохнув, взъерошил свои волосы.

— Все сложно… но если коротко, то я узнал кто моя истинная пара.

— Что?! Невероятно! Это же такая редкость! — я уставилась на друга во все глаза.

Кажется, еще на первом курсе он объяснял, что иногда самые сильные оборотни начинают чувствовать свою вторую половинку. Но за последние лет так сорок ничего подобного не происходило!

— Поздравляю! — захлопала в ладоши русалка, а вот Силар радостным не выглядел.

Его лицо было встревоженным и задумчивым, словно оборотень еще сам не определился в своих ощущениях.

— А почему ты говоришь такую прекрасную новость с таким печальным видом? — уточнила Сабрина, заметив неладное.

— Да я эту девушку впервые в жизни во сне увидел и понятия не имею, кто она и где она! — порывисто воскликнул Силар. — Да и не почувствовал я к ней ничего, кроме легкого интереса…, она совершенно непохожа на того, с кем мне стоит связать свою жизнь!

— Некрасивая? — предположила я на мой взгляд самую очевидную причину недовольства друга.

— Нет, даже наоборот, глаз не отвести. Но я ведь не глупый мальчишка! Меня красивым лицом не подкупишь! Я чувствую в ней что-то странное. Словно неправильное…

— Ничего себе как сложно, а все думают, что истинная пара — это легкая и приятная любовь на всю жизнь, — вздохнула русалка и, внимательно посмотрев на оборотня, уточнила. — Если правильно понимаю, то жениться на прекрасной незнакомке ты не намерен?

При слове жениться я почувствовала себя неуютно. Вся эта ситуация с истиной парой друга начинает напрягать. Я, конечно, за него рада… наверное…, но как-то мне слабо верится, что что-то подобное возможно, в принципе. Нет, ну серьёзно?! Увидел во сне и все, любовь длиною в вечность?! Сомневаюсь я в надежности такого метода. А что, если при ближайшем знакомстве или после скоропостижной свадьбы вылезут какие-нибудь неприятные качества второй половинки? Что тогда?! Хотя, возможно, дело в магии, и именно она находит самого подходящего человека…, вернее оборотня.

— Ари, приди в себя и помоги разговорить этого молчаливого истукана, — пихнула меня в бок Сабрина.

Я опомнилась и посмотрела на друга. Силар, проигнорировав вопрос русалки, погрузился в мысли и, действительно, был похож на статую.

— А кто вообще составляет истинные пары? Магия? — воспользовавшись заминкой, спросила я всезнающую подругу.

— Точно неизвестно, информацию хранят в секрете, — вздохнула русалка. — Но тут одно из двух. Либо это какая-то особая, присущая лишь оборотнями магия, либо… это кто-то из почитаемых у них богов.

— Боговвв, — протянула я, чувствуя надвигающиеся проблемы.

— Давайте сядем здесь, — прервал нас Силар и махнул рукой на виднеющуюся за деревьями поляну.

Мы с Сабриной восторженно осмотрели цветочный ковёр и понеслись вперёд, на миг забыв о друге и его проблемах. Опомнились только тогда, когда, усевшись среди цветов снова увидели его хмурое лицо.

— Так что там с богами? — я с намеком протянула и покосилась на оборотня.

Тот перестал жевать травинку и все же начал рассказывать.

— Это тайна клана, поэтому прошу отнестись к услышанному серьёзно и не рассказывать кому бы то ни было, начал Силар, и, убедившись, что мы его поняли, продолжил. — В каждом клане есть бог или богиня, которым поклоняются. Взамен он или она дарует землям свою защиту и иногда, в качестве исключения, дарует сны, где можно увидеть свою истинную пару.

Так и знала, что без богов тут не обошлось! И предыдущий опыт говорит, что доверять им не стоит. Я, конечно, не исключаю, что бог их клана хороший, но осторожность не помешает! Тем более в таком важном и деликатном деле!

— Истинная пара не совсем то, чем обычно её считают остальные, — тем временем продолжил оборотень. — Это не любовь с первого взгляда и до умопомрачения. Просто в какой-то момент понимаешь, что именно с этим человеком тебе будет комфортнее всего прожить жизнь.

— Но ты ничего подобного ведь не почувствовал, — я тоже нахмурилась.

Эта ситуация нравится мне все меньше и меньше.

— В том — то и дело, — тряхнул головой Силар. — Совсем ничего!

— Странно, — протянула русалка. — возможно позже, что-то почувствуешь.

— Надеюсь, что нет! Мне, может, уже нравится другой человек! — запротестовал оборотень.

— Правдааа, кто?

— Она из Академии?

Мы с Сабриной дружно накинулись на друга с расспросами, но он лишь отмахнулся.

— Я для примера сказал! Нечего меня сверлить взглядом!

— Правда?

— Ты ведь нас не обманываешь?

— Да успокойтесь вы, я вам тут тайну клана раскрыл, а вы на оговорку набросились, — возвел очи к небу Силар.

— Ладно, ладно верим мы тебе, — я улыбнулась, наблюдая как друг изображает великого мученика.

— Но учти, если ты нам солгал, то мы потом тебя накажем, — предупредила русалка, и мы с ней грозно погрозили оборотную пальцами.

— Смилуйтесь! Я буду самым честным и преданным другом! — картинно взмолился Силар, и, не выдержав, мы все рассмеялись.

Глава 28. Хвостатый бог

Веселье разрядило обстановку и улучшило настроение. Проблема перестала казаться такой огромной и всепоглощающей.

— Думаю, тебе не стоит волноваться. Раз истинная пара это лишь возможность, а не обязанность, то выбор остается за тобой, — сказала Сабрина, поудобнее устраиваясь на траве.

— Согласна, — я кивнула. — Не переживай! На мой взгляд, никто кроме самого человека не сможет выбрать ему пару! Даже бог!

— Спасибо, конечно, но как только клан узнает об истинной начнет настаивать на нашей свадьбе, — вздохнул оборотень. — Пусть и считается, что можно отказаться от такого сомнительного дара, но осмелившихся пойти против воли богов, можно по пальцам одной руки пересчитать.

— Вот пусть сами на ней и женятся, раз им так хочется, — сердито хлопнула рукой по земле русалка, спугнув стайку бабочек.

— А нельзя клану об этом не рассказывать? — я спросила, наблюдая как разноцветный вихрь недовольно улетает прочь.

— Можно, но жрец рано или поздно обо всем прознает, он ведь часто общается с богиней, — ответил Силар

— Жрец, богиня… подожди ты сказал богиня?! — я заинтересованно подалась вперед.

— Так, хватит выпытывать из меня родовые тайны, — воспротивился Силар. — Я и так рассказал намного больше, чем мог! Все остальные думают, что оборотни почитают лишь хвостатого бога.

— Что за хвостатый бог? — я ткнула Сабрину в руку.

— Ари, ты вообще магистров на лекциях слушаешь? — вздохнула подруга. — Это один из сильнейших богов в Тионе и по совместительству покровитель оборотней.

— Слушаю, но потом забываю, — нехотя призналась.

К сожалению, тут разных богов и рас столько, что мой мозг выросшего в технической реальности человека, просто не справляется. А о сложных и непроизносимых названиях я вообще молчу!

— Нужно будет подобрать тебе книги для чтения, — задумалась русалка. — Воскресишь в памяти все забытое.

— Не надо, я уже начинаю кое-что вспоминать! Бог оборотней также является богом воинов и может принимать облик любого зверя, — услышав угрозу, мой мозг напрягся и, страшась возможности погибнуть под завалами книг, начал выдавать информацию.

— Правильно! Но важнее то, что его считают правой рукой верховного бога

Подождитека! Так ведь верховный бог смылся, не назначив наследника. Выходит, этот хвостатый один из претендентов на власть?! Ойй! Начинаю понимать откуда ветер дует!

— Что случилось? Выглядишь так словно села на ежа, — пристально посмотрел на меня Силар.

И что ответить? Вроде бы моя родная реальность не запрещала мне рассказывать о творящемся среди богов хаосе. Пожалуй, стоит поведать друзьям сплетни с высших сфер.

Я ухмыльнулась и громким шепотом поделилась тем, что знала. Лишь умолчала о том, откуда получила информацию, сердце подсказывало, что это слишком личное. К счастью, оборотень с русалкой не стали расспрашивать о моем информаторе. Все внимание уделяя самому известию. Сабрина ойкнула и выучила глаза, но быстро пришла в себя, и стала строить разнообразные теории. Силар, в свою очередь, отреагировал более сдержанно, лишь приподнял бровь и надолго замолчал, уйдя глубоко в свои мысли. Зато, когда он из них вынырнул, то вверг нас с русалкой в шок.

— Думаю, хвостатый что-то задумал. Судя по тому, что о нем рассказывают, он от своего не отступится. А пост верховного бога он явно давно считает своим.

— Но предыдущий главный бог его не назначил наследником, — напомнила русалка.

— В том то и дело, по всей видимости, он очень разозлился. Он ведь бог воинов и не прощает обид.

— Сомневаюсь, что предыдущему верховному есть до этого дело, — я покачала головой.

— Ему, наверное, все равно, — согласился оборотень. — Но меня настораживает тот факт, что он не выбрал своим преемником хвостатого. Это может означать, что тот не подходит на такую должность.

— Как бы из-за божественных выяснений отношений, не пострадали обычные люди, — вздохнула Сабрина.

— В первую очередь все равно достанется магам, — нахмурившись, напомнил Силар. — без них любое божество как без рук и только то и может, что пыхтеть, ни во что не вмешиваясь.

— Намекаешь, что появление твоей истинной может означать интерес со стороны бога воинов? — я внимательно посмотрела на хмурого друга.

— Не то, чтобы интерес, скорее это знак того, что хвостатый начал действовать. Я для его планов слишком слабый, но, видимо, чисто на всякий случай меня решили привязать к клану покрепче. И мне это не нравится!

— Спокойно! — я похлопала оборотня по руке, успокаивая. — Не закипай и не делай поспешных выводов. Нужно сначала разобраться во всем как следует.

— Ари права, перестань волноваться. И перестань, наконец, рвать ни в чем неповинные цветы. Давай подождем и понаблюдаем. — поддержала меня русалка.

Силар кивнул и немного удивлённо посмотрела на опустевшую рядом с ним землю. Жаль, цветы, действительно, были красивые, но нервы друга для меня дороже, так что ничего не поделаешь.

— Ладно, я своими проблемами поделился, теперь твоя очередь, — криво улыбнулся мне оборотень.

— Точно, рассказывай, что у тебя случилось?! — заинтересовано подвинулась поближе Сабрина.

— С чего вы взяли, что со мной еще что-то случилось, кроме СМУГа? — я посмотрела на них удивлённо.

Друзья переглянулись и хмыкнули так выразительно, что мне не оставалось ничего другого, как начать рассказывать о враждебном клане, кристалле, Дэрге и подлом поведении деканов.

Рассказ вышел сумбурным и долгим, я размахивала руками, то и дело возмущалась, но под конец все же выдохлась и закончила уже более спокойным тоном.

— В общем теперь я уверена, что Вьюга связана с тем опасным кланом, а Вилан и Грозовой связаны с ней каким-то обещанием.

— Где-то я уже слышала о семье магистра, — задумалась русалка. — Точно, ее отец раньше состоял в совете верховных магов. Нужно будет заглянуть в библиотеку и найти информацию.

— Не ожидал такого со стороны глав факультетов, — признался Силар. — Видимо, я думал о них лучше, чем следовало.

— Не ты один, — я грустно вздохнула.

От воспоминаний стало снова больно и захотелось сменить тему. Но пока что нужно потерпеть и все как следует обсудить с друзьями.

— Я разочаровалась в деканах, в частности, и в Академии в целом. Уму непостижимо, что они попросили тебя не рассказывать никому о произошедшем в лесу. Более того, как они могли заступиться за Вьюгу?! — сжав руки в кулак, возмутилась Сабрина.

— Видимо, она для них важнее меня, — пришлось признать правду и на душе стало еще тяжелее.

Собственно, ничего необычного. Ледяную стерву они знают долгое время, а меня лишь два года. Для магов это сущий пустяк. Как ни прискорбно признавать, но их выбор понятен, но от осознания этого мне легче не становится. Даже наоборот, еще больнее!

— Забудь об этих … они недостойны тебя, то есть я хотела сказать, не достойны твоей дружбы, — уверенно заявила русалка и, обняв меня, заявила, что я самая самая, а деканы козлы редкостные.

Оборотень от себя добавил пару крепких слов, и мы дружно провели последующие полчаса, костеря двух предателей на чем свет стоит.

Потом выдохлись, но зато знатно улучшилось настроение. И было принято единогласное решение мстить! А дальше мы стали строить планы. Некоторые из которых были настолько ужасными, что требовали значительной доработки. Но нас это не остановило, а лишь раззадорило.

Оставшееся время до ужина пролетело незаметно и относительно с пользой. К вечеру, правда, пришлось покинуть лес, но зато мы смогли еще при свете солнца добраться до столовой и поесть. Невидимка на этот раз меня не пугал, а вполне спокойно поинтересовался чем кормить древня и хвата, и какого… я их вообще притащила в Академию. Ответить я не смогла, но этого и не требовалось. Нужно было просто слушать и кивать в нужных местах, давая повелителю столовой выговориться.

К концу трапезы шея начала побаливать, а друзья тонко намекнули, что мне не помешало бы сходить к лекарю. Пришлось поспешно ссылаться на то, что я задумалась о своем, о вечном. Мне явно не поверили, но настаивать не стали. Что меня более чем устраивало. Все равно голос слышу только я, рассказывать о нем явно еще рано, да и сам невидимка сообщил, что о нем стоит молчать. Так что подождем, посмотрим.

После ужина наше сытое трио направилось в библиотеку. Мы с Силаром были против, но Сабрина пообещала, что мы лишь возьмем книги и не будем задерживаться. Пришлось поверить ей на слово и топать вперёд, надеясь на лучшее.

Глава 29. Фингал

Надеялись мы ожидаемо зря. При виде книг у русалки разбежались глаза и она, позабыв обо всем, начала носиться от одного стеллажа к другому. Оборотень тяжко вздохнул и отодвинул мне стул. Я с таким же вздохом села, и мы принялись ждать пока подругу отпустит эйфория. Всё-таки разлука с любимыми книгами здорово повлияло на Сабрину. Нельзя впредь допускать подобного, иначе нам придётся провести в библиотеке вечность!

— Извините, не заметила, как увлеклась, — спустя полчаса сообщила подруга, роняя на стол кипу книг.

Судя по довольному лицу, она совершенно не раскаивается, а, судя по стопке, нашла много интересного.

— Читать лучше дома. Уже стемнело, и пора возвращаться, — напомнил Силар.

Скрепя сердцем, русалка кивнула и пошла добросовестно отмечать книги. Поскольку библиотекарь на время летних каникул покинул свои владения, то все нужно было делать самим. Возможно, именно поэтому желающих заняться самообслуживанием не было. По крайней мере, на это намекала скопившеяся на столах пыль.

— Все, можем идти, — спустя какое-то время сообщила Сабрина, засовывая последнюю из отобранных книгу в пространственный карман.

Мы с оборотнем радостно улыбнулись и ломанулись к выходу под возмущенные возгласы подруги. Которая была недовольна нашей несдержанностью и сияющими облегчением лицами.

Догнала она нас на выходе из Академии и, поворчав что-то про то, что мы должны больше ценить книги, наградила прицельно выпущенными водяными шарами. Силар естественно увернулся, а вот моя филейная часть пострадала за двоих.

Оборотень весело заулыбался и предложил все высушить огоньком. Я быстро представила, что с моими штанами и тем, что в них находится может сделать огненный шар. И поспешно отошла от друга подальше. Ну его с его помощью, я после неё сидеть месяц не смогу!

— Прости, вспылила, сейчас высушу, — ко мне подскочила успокоившаяся русалка и я доверилась ее плетениям.

— Вы тут развлекайтесь, а я кое-куда сбегаю, — неожиданно сообщил Силар, и, прежде чем мы успели уточнить куда именно его понесло на ночь глядя, скрылся из виду.

— Может, выпил слишком много за ужином, — предположила самое вероятное Сабрина.

Я хрюкнула, но осталась при мнении, что друг что-то задумал и оказалась недалека от истины.

Мы с русалкой успели вернуться домой, пообщаться с хватом и даже заглянули в парочку книг, когда вернулся наш блудный друг. Вернулся не один, а со здоровенным фиолетовым фонарём под глазом. Я выпучила глаза и уронила на пол челюсть. Сабрина уронила на пол книги и не глядя села на диван. Повисло молчание, во время которого лично я думала лишь о том, кто вообще смог нанести оборотню такое украшение?!

— Я спать, поговорим завтра, — хмуро предупредил Силар и скрылся на лестнице, ведущей в его обитель.

— Зелье не забудь, — пискнула русалка, но пострадавший не ответил.

Наверное, случившееся здорово задевает его гордость. Неужели кроме нас тут еще есть студенты? Возможно, кто-то из старших курсов? Но за все время, что я тут провела я никого не видела!

— Пойду узнаю у хватика не видел ли он что-нибудь, — первой пришла в себя Сабрина и рванула вон из дома, только пятки засверкали.

Вот это любопытство! Хотя если честно, то я сама жуть как хочу знать с кем именно поцапался оборотень. И отложив сон на потом, я бросилась догонять подругу.

Обнаружила её уже у воды. Выглядела русалка крайне расстроенной, а плавающий рядом осьминог булькал что-то странное.

— И что он говорит? — поинтересовалась, подойдя поближе.

— Не уверена, но судя по спокойным эмоциям хвата он ничего не видел. Драка если и происходила, то явно не в долине, — вздохнула русалка.

— Все запутаннее и запутаннее, — я протянула и, не удержавшись, широко зевнула.

— Пошли спать, а завтра вытрясем всю правду лично из Силара, — предложила Сабрина, и я согласно закивала.

Любопытство, конечно, не отступает, но сейчас, действительно, лучше пойти на боковую. И пожелав подруге спокойной ночи, я пошла к себе. На полпути снизу донесся возмущенный вопль, и я вспомнила, что так и не починила дверь в Сабрининой комнате. Как хорошо, что я уже вне зоны доступа, хотя чувствую за порчу имущества меня ещё ждёт выговор. Но это все будет завтра. А сегодня да здравствует душ и кровать.

Утро. Ласковый лучик солнца проскользнул в открытое окно и, нежно погладив по лицу, разбудил меня. Я лениво потянулась, открыла глаза и увидела висящий надо мной водяной шар, занимающий полкомнаты.

— Доброе утро, — прозвучал голос русалки, и шар лопнул.

— ПЛЮХ! — за одно мгновение вся комната наполнилась водой, а я почувствовала себя морским жителем.

Но вот вода исчезла, оставив мне из сухого только потолок.

Нда, видимо, это месть за дырку в двери и, поселившегося рядом с говорун травой, Зола. Но я ведь не виновата, что гриб решил, что там ему будет веселее! Это полностью его выбор…, сделанный под натиском говорящего растения.

Вздохнув, я принялась приводить в порядок себя и свою спальню. Жаль, что крохи вернувшейся магии приходится тратить на сушку, но другого выхода нет. Гардеробу тоже досталось и теперь одежда напоминает тряпки. Если оставить её так, то боюсь последствия будут печальными.

Истратив всю восстановившуюся силу и убрав последствия потопа, я осторожно начала спускаться, опасаясь, что из-за угла на меня налетит новый карательный шар, но обошлось. Встретившая меня в гостиной Сабрина доброжелательно подмигнула и улыбнулась. Полагаю, это означает, что больше претензий ко мне нет. Правда, теперь претензии появились уже у меня, ну да ладно.

— А где наш вояка? — я плюхнулась рядом с подругой на диван и вопросительно приподняла бровь.

— Там, — махнула в сторону кухни русалка. — Что-то готовит и по-прежнему на отрез отказывается воспользоваться мазью.

— Скрывать последствия боя не по-мужски! — донеслось из кухни весьма туманное объяснение.

— А ходить с синяком на пол лица по-мужски? — уточнила чисто на всякий случай.

Нет ну мало ли в Тионе разукрашенная рожа — это образец красоты и мудрости?!

— По-мужски, вовсе не получать синяки во время схватки!

— Похоже, это не лечится, — громким шепотом пояснила Сабрина.

— Вот именно! Поэтому перестаньте приставать ко мне со своей мазью. Тем более она мне не особо то и нужна, — голос Силара стал приближаться и вскоре он выдал из кухни, держа аппетитно пахнущее жаркое из какой-то птицы.

— Как это не нуж…, — я прервалась на полуслове, разглядывая лицо оборотная. — Подожди, а почему твой фингал такой маленький и бледный?

Помнится вчера все выглядело куда хуже. А синяк не та вещь, что быстро исчезает!

— Я оборотень, Ари, для меня это пустяк, к вечеру и следа не останется, — хмыкнул Силар и жестом пригласил всех за стол.

А пафоса то былоооо! Я мужииик, раны для меня ничтооо! Теперь понятно, откуда у такой упертости ноги растут.

— Нечего на меня так смотреть. Среди магов, действительно, не принято скрывать нанесенные противником раны. — погрозил мне пальцем друг. — Исключением являются серьезные травмы, но к царапинам и синякам это не относится.

— То есть если ногу сломали, то лечебной магией пользоваться можно? — уточнила, параллельно накладывая себе еду.

— Не просто можно, а нужно, — важно кивнул оборотень.

— Что-то я ничего похожего не слышала, — с сомнением протянула русалка.

— Это неофициальная традиция среди магов воинов. Естественно, что аристократам о ней ничего неизвестно, — дирижируя вилкой с наколотым куском мяса, ответил Силар. — Нам вообще-то тоже о ней сообщат только в конце третьего курса, когда, сдав экзамен, мы будем наконец-то считаться магами.

— Ой, не напоминай, я так боюсь, что не смогу перейти на вторую ступень обучения. — Сабрина от волнения начала барабанить пальцами по столу. — Вдруг не сдам экзамен или у меня не проявится элемент света или тьмы? Что тогда делать?

Подождитека! Неужели экзамен в этом году будет еще сложнее? Помнится в конце года нас будут проверять на склонность к свету или тьме. Но преподаватели постоянно утверждали, что в целом нужно отучиться пять лет!

— Судя по фамилиям шанс у нас есть, так что не паникуй раньше времени, — напомнил оборотень, видимо, решив успокоить нашу подругу.

— Но почти у восьмидесяти процентов студентов нет сильно выраженных способностей, и они уходят, получив диплом.

Чтооо? А вот об этом никто из магистров и словом не обмолвился! Чувствую себя так, будто меня обвели вокруг пальца.

— Между прочим, лучший диплом в Тионе, с ним тебя примут куда угодно, — хмыкнул Силар.

— Я не хочу куда угодно, я хочу продолжать учитсяяяя, — взвыла русалка, по всей видимости, стремительно приближаясь к истерике.

Глава 30. Предупреждение

Нда, в голове не укладывается, что это может быть мой последний учебный год в Академии Элементов. Понимаю Сабрину, мне тоже не хочется уходить отсюда так рано. Я еще столького не знаю! А еще очень страшно, что тогда я не могу так часто видеться с друзьями. Да и вообще непонятно, что тогда будет, я ведь из другой реальности! И не сдержавшись, я грустно вздохнула.

— Пойду сделаю успокаивающий чай и захвачу сладости, — возведя глаза к потолку, сообщил хитрый оборотень и сбежал на кухню.

А мы с русалкой остались и завыли, жалуясь на все подряд. Нытье продлилось ровно до того момента, когда вернувшийся Силар поставил перед нами дымящийся чайник и огромную вазу с печеньем. Повезло его истиной, этот мужчина знает, как справиться с женской истерикой. Хотя тут вопрос в другом, повезло ли самому оборотную?!

— Ну наконец-то, не ожидал, что вы так распереживаетесь, — спустя пару минут и пару десятков печенюшек, улыбнулся Силар.

— Просто для меня очень важно продолжить учёбу. Я хочу стать настоящим сильным магом! — пояснила уже спокойным голосом Сабрина.

— А я как-то не запомнила, что в этом году такой суровый экзамен и оказалась морально не готова, — призналась чувствуя, как краснею.

— Предлагаю пойти прогуляться, заодно проветритесь. А то вы до сих пор похожи на взъерошенных воробьев, — хмыкнул оборотень.

— За фо фы улыфаешься как дофольный кот, в тифоря сефший фсю смефану, — ответила, дожевывая печенье.

— Не такой уж я и довольный, — печальным взглядом заглянув в пустую вазу из-под печенья, вздохнул Силар.

Я невольно улыбнулась и отдала другу последнее припрятанное печенье. Хотела взять с собой и покормить рыбок, но оборотню нужнее, а плавуны и так мясом каждый день объедаются.

Силар в один укус съел мой дар и поволок нас с русалкой всё-таки наружу. Мы не сопротивлялись. Нервы прошли и стало даже немного стыдно за свое недавнее поведение.

Бродили в основном вокруг Академии и болтали о всяких пустяках, пока в один совсем не прекрасный момент за очередным поворотом, не наткнулись на Вилана.

При виде меня декан Прилив расцвёл в улыбке, но ненадолго. Пока я судорожно искала пути к отступлению, вперёд вышел оборотень.

— Рад вас видеть, студенты, особенно вас, Решительный, признаётся вчера вы произвели на меня неизгладимое впечатление, — хитро улыбнулся синеволосый глава водников.

— Вчера я не успел кое-что сделать, — в ответ ухмыльнулся Силар. — Но очень рад, что сейчас есть возможность наверстать упущенное.

— Хочу напомнить, что нападение на преподавателя является нарушением правил Академии! — тонко намекнул Вилан.

В ответ оборотень сделал резкий прыжок и, остановившись прямо напротив декана, продемонстрировал резко удлинившиеся клыки.

— Ну что вы, какое нападение, я ведь ничего вам не сделал. Пока что, — прошипел Силар

— Не переходите границы, студент! — дернувшись, нахмурился Прилив.

— Вам страшно? Запомните это чувство! Если снова навредите моим друзьям, то я сделаю с вами тоже, что и с Грозовым, — угрожающе произнёс оборотень.

— Щенок показывает зубки?! — наигранно рассмеялся Вилан. — Не слишком ли самонадеянно. Учитывая нашу разницу в силе. Не забывай, что Нарону ты смог нанести удар только лишь потому, что он тебе доверял и не ждал нападения!

Неужели Силар вчера подрался с Грозовым? И даже смог его ударить?! Нет, это невозможно. Наверное, мне это просто снится.

— Ари тоже доверяла вам обоим. Но оказалось, что два уважаемых декана просто предатели, — хмыкнул оборотень.

— Мы не причиним ей вреда и никому другому не позволим это сделать! — взгляд Прилива яростно вспыхнул, но Силар лишь раздраженно цокнул и ткнул преподавателя пальцем в грудь.

— Это я никому не позволю ее обижать. А вы, многоуважаемый декан, держитесь подальше, вы уже показали свою истинную суть!

Слова оборотня прозвучали громко и отчётливо, а сам он развернулся и, не оглядываясь, зашагал прочь. Вилан посмотрел на него недовольно, а потом перевёл взгляд на меня.

Стало неуютно, но я не опустила глаза. Да, я рассказала все друзьям. А чего он еще ожидал. Я не намерена воевать с двумя деканами и магистром в гордом одиночестве. И вообще речь шла лишь о том, что я не расскажу о мерзком поведении их любимой Вьюги ректору. Так что нечего на меня так смотреть! И гордо вздернув подбородок, я повернулась к декану спиной и вместе с Сабриной последовала за Силаром. Я, конечно, ему безмерно благодарна, но ему придется многое объяснить!

Но друг, видимо, почувствовав надвигающийся шквал вопросов, каким-то образом исчез прямо у нас из-под носа. Был оборотень и нет оборотня, только ветки кустов качаются на ветру. Нда, упустили мы его, но не страшно, вечером он вернется и тогдаааа!

— А давай спросим о вчерашнем Шалфея. Ты же говорила, что его тоже отправили чистить башню. Наверняка он все видел или хотя бы слышал, — предложила русалка после длительного молчания.

Точно, там ведь был еще и магистр! Очень хорошооо! Сейчас мы узнаем все подробности! И предвкушающе кулыбнувшись, я схватила подругу за руку и поволокла в сторону оранжереи.

Как я и думала, Шалфей оказался именно в ней. Вместе с дриадой они поливали магические растения и что-то оживленно обсуждали. Увидев нас, парочка переглянулась и вмиг замолчала, приняв донельзя подозрительный вид.

— Мы все знаем, — поспешила я сообщить им благую весть.

— Но хотим знать подробности! — добавила Сабрина.

Магистр облегченно выдохнул, а древесная дева, не говоря ни слова, поманила нас к беседке. Там мы сели и, получив по чашке ароматного чая, выжидающе уставились на Шалфея.

Тот медлил, понимая важность момента, но вот наконец-то набрал в грудь побольше воздуха и начал рассказывать.

— Это было просто невероятно! Если бы я сам этого не видел, то ни за что бы не поверил! Но факт остаётся фактом, ваш друг смог ударить сильнейшего мага воздуха в Тионе! — сверкая глазами, начал магистр. — Он просто спокойно вошел в башню полётов, поздоровался и с размаху ударил Грозового прямо по лицу! Тот выставил щит, но студент покрыл руку чешуей и пробил преграду насквозь. Удар достиг цели! Правда, и самому оборотную досталось, осколки щита ударили его по лицу. Но он даже не скривился. Отряхнул руку словно та коснулась чего-то грязного и пошел прочь. Все произошло так быстро, что ни я ни Прилив не успели даже опомниться. Хотели подойти к декану воздушников, но тот выругался и телепортировался неизвестно куда. Я был в шоке! Нарону последний раз фингал ставили так давно, что я даже не помню! А тут даже не другой маг, а просто студент. Ужасающий удар для его репутации и самолюбия. Зато в другой раз не будет недооценивать противника! Это ж надо пропустить удар студента…

Шалфей все говорил и говорил, а мои глаза все расширялись и расширялись от удивления. Я одновременно восхищалась другом и в то же время была зла на него за такой риск. А что, если бы Грозовой ударил его в ответ, да со всей силы? Я не хочу, чтобы Силар из-за меня пострадал! Не стоит оно того. Но если отбросить в сторону мудрые мысли, то где-то в глубине души мне очень приятно и тепло от осознания, что он за меня заступился. Так нет! Нужно срочно отогнать ненужные мысли! Что, если бы оборотень серьёзно пострадал бы? Как только его увижу, прочитаю ему тааакую мораль, что он впредь сто раз подумает, прежде чем действовать импульсивно!

— Сегодня после обеда мне снова нужно идти с деканами драить башню, посмотрим придет ли Грозовой. Хотя куда он денется, ректор если что достанет его даже из-под земли и заставит работать, — продолжил рассуждать магистр, и я невольно улыбнулась.

Что правда, то правда. Аодар Справедливый, если понадобится, действительно, может действовать жестко. Так что вряд ли декан воздушников будет рисковать. Придётся ему заниматься уборкой, светя фингалом. Жаль, я этого не могу увидеть, но все равно ощущения такое, словно сбылась небольшая мстя. И стыдно признаться, но мое настроение стремительно улучшается. Теперь главное не начать злорадно улыбаться, а то шокирую всех и вся. А я всё-таки девушка добрая и нужно поддерживать образ.

Глава 31. Мораль

Терпеть пришлось не так уж и долго. Вскоре Шалфей закончил и засобирался в бой с пылью. Мы с русалкой поблагодарили пару за чай и шикарный рассказ, после чего решили идти домой и там ждать любителя помахать кулаками. Что ему сказать я еще не придумала, но по ходу дела разберусь.

Добравшись до озёра и поздоровавшись с хватом, мы направились внутрь жилища. Где и обнаружили наше недостающее звено. Силар сидел на диване и смотрел на нас выжидающе. Судя по выражению лица, он уже смирился с тем, что ему предстоит выслушать долгую мораль. А вот я почему-то уже совсем не хочу его ругать. Ведь если задуматься, он все это сделал ради меня… хотя риск все равно был неоправдан. Деканы слишком сильные и опасные, чтобы на них лезть с кулаками. Я тяжко вздохнула, путаясь в своих мыслях и, наконец, решила сказать первое, что пришло в голову.

— Спасибо!

Оборотень удивлённо приподнял брови и пристально посмотрел на меня.

— Спасибо, говорю! — я немного повысила голос.

Вот зачем он на меня так смотрит? Да, я отложила мораль на дальнюю полку, поскольку думаю, что Силар и сам уже понял, что поступил необдуманно. А значит, нет нужды его ругать или учить жизни…, ну разве что самую капельку.

— Не за что! — широко улыбнулся оборотень. — Я уничтожу любого, кто посмеет тебе навредить!

Таааак, пожалуй, меня не так поняли! Придётся всё-таки читать мораль. Я уперла руки в бока и сделала шаг вперёд.

— Я все понял, не надо так хмуриться! — спохватился Силар. — Впредь буду осторожнее! Обещаю!

Пришлось мне снова откладывать мораль на неопределённый срок и тяжко вздыхать. Раз оборотень дал обещание, то все серьёзно, но все равно язык чешется сказать что-нибудь поучительное.

— В следующий раз думай, прежде чем делать! Действовать на эмоциях это ошибка новичка, бывалые воины всегда анализируют ситуацию и составляют план. Ну и, естественно, советуются с другими! — строго произнесла Сабрина.

Похоже, русалка так просто не отступит. Сейчас сделает нашему другу тааакой выговор, что в следующий раз он, действительно, будет осторожнее. И я с довольно улыбкой уселась в кресло и стала наблюдать как Сабрина толкает речь, а Силар страдает от обилия нотаций.

Продлилась его пытка примерно час и тогда, когда и у меня уши начали заворачиваться в трубочку, русалка наконец-то закончила мораль и устало плюхнулась на диван.

— Я устала, давайте лучше поедим, — сообщила подруга, устраиваясь поудобнее.

Мы с оборотнем переглянулись, и он молча направился на кухню. Непонятно, он так решил загладить вину или просто сбежал…, наверное, и то и другое. Впрочем, не важно, главное, чтобы он приготовил что-нибудь вкусненькое, а то от обилия нотаций я успела проголодаться. А пока нужно набраться терпения и ждать.

Но ожидание вскоре было прервано. Дверь распахнулась, и в гостиную влетел Рилион с непередаваемым выражением лица. Больше всего было похоже на то, что эльфу срочно нужно в уборную. Может зря мы сделали ему открытый доступ в дом? Появилась у меня кощунская мысль, но я тут же отогнала ее прочь. Нет не зря! Он уже доказал, что ему можно верить!

— Вот вы где! В городе такое творится, про вас столько слухов ходит! Признавайтесь, что вы тут без меня натворили?! — воскликнул Рилино и начал озираться. — А где Силар?!

И что ему ответить? В двух словах не расскажешь, тут столько всего произошло, что лично я до сих пор верю с трудом.

— Здесь я, и мне нужна помощь, — высунулся из кухни оборотень и, схватив эльфа за воротник рубашки, затянул его к себе.

— Нарежь вот эти овощи! — донеслось до нас с Сабриной, прежде чем дверь за ними закрылась.

— Ставлю на то, что Рилион знает что-то, что Силар хочет от нас скрыть, — задумчиво протянула русалка.

— Думаешь он еще кому-то успел поставить фингал? — я также задумчиво посмотрела в сторону кухни, оттуда не доносилось ни звука.

— Надеюсь, что нет, — хмыкнула подруга, и я невольно улыбнулась.

Учебный год еще не начался, а произошло уже столько всего, что в голове не укладывается. Надеюсь, дальше будет поспокойнее. Мне нужно сконцентрироваться на учёбе. Всё-таки третий курс. Кстати, а эльф то на пятом курсе получается! Ой, ой, ой! Это ведь последний год обучения и экзамен у него непростой! Если правильно помню, то сдавший его получает звание архимага!

— Сабринааа, — протянула я, с намеком смотря на подругу.

— Спрашивай уже, — вздохнула русалка, по интонации понявшая, что я снова не запомнила что-то на лекциях.

— Рилион ведь будет на пятом курсе! Что за дикий экзамен ему предстоит пройти в конце учёбы?

— Там все еще сложнее чем на третьем курсе. Всё-таки звание архимага не дают кому попало, — начала пояснять подруга. — Почти половина пятикурсников проваливается и либо остаются на второй год, либо так и остаются просто магами.

— А что там делать нужно? Тест сдавать или испытание проходить?

— Если бы, — тяжко вздохнула Сабрина. — Письменный экзамен и проверка способностей, конечно, тоже присутствуют, но самая важная задача — это создание собственного плетения! Да такого, аналога которому еще не существует! А их стооолько! Чтобы ты не придумал, почти наверняка кто-то уже сотворил что-то подобное!

Звучит как-то не очень вдохновляюще. А главное, похоже, предстоит изучить ооооочень много плетений. Если, конечно, повезёт не вылететь в конце этого учебного года.

— В общем как нам говорили на лекциях, — с намеком посмотрела на меня русалка. — О сдаче экзамена на пятом курсе, нужно начать думать уже после сдачи экзамена на третьем!

Нда, прям ощущаю, как надвигается учёба. Серьёзная такая учёба! С зубрежкой и чтением дополнительной литературы! Не хочууу! Верните меня на первый курс! Ну или хотя бы накормите! А то я что-то нервничать начала.

— А вот и мы! — в комнату влетел весело улыбающийся Рилион и поставил на стол две дымящиеся тарелки.

Вся гостиная моментально наполнилась аппетитным запахом, и я, вскочив на ноги, бросилась заедать стресс. Но увы, на столе не нашлось ни одной вилки и пришлось ждать. Вошедший вслед за эльфом оборотень оценил моё нетерпеливое топтание у стола и выдал тарелку и столовые приборы. Отлично! И больше не обращая внимание ни на что, я приступила к трапезе.

Оторваться от еды смогла лишь тогда, когда джинсы стали подозрительно давить на живот. Как же сложно жить с таким расчудесным поваром как Силар. Вечно тянет объестся. Благо, когда начнется учёба, бегать по Академии и её территории придётся столько что можно будет ни о чем не волноваться. Да и магия требует много энергии. А значит, да здравствуютют вкусняшкиии!

— Ты выглядишь крайне довольной, — хмыкнул оборотень, наблюдая за мной.

— Просто все очень вкусно, спасибо! — ответила, лениво вертя в руках бокал с соком.

— Раз все поели, то самое время немного поболтать! — напомнил нетерпеливый Эльф.

Все согласно закивали и, перебравшись на диван и кресла, начали обмениваться информацией. Рилион поделился слухами из города, а мы в свою очередь их опровергли, рассказав всю правду о том, что произошло за последние дни. Как оказалось, эльф тоже по кристаллу передачи видел мой триумф и спектакль на СМУГе, после чего, немного подумав, собрался и направился в Академию, боясь, что мы влипнем в какую-то историю без него. Но в спешке перенесся не в портальный зал Академии, а в городской. А тааам! Столько слухов за раз даже Рилион за свою долгую жизнь не слышал. И, естественно, в центре событий оказалась именно я. Народ вовсю обсуждал произошедшее во время соревнования и после.

И если со СМУГом все было более-менее понятно. Стражи нагрянули к организаторам, провели проверку и наказали вредителей. То возня с древнем и хватом возле входа в Академию создала кучу вопросов. Люди не понимали, зачем они нам понадобились и строили различные теории. Самой популярной оказалась идея, что чудища нужны для обучения будущих магов. А самой невероятной — мысль, что я лично собираюсь с их помощью завоевать город.

Слушала я весь этот бред с выпученными глазами. В голове не укладывалось, что кто-то не только додумался до такого, но и успешно продвигает теорию в массы. Ну вот зачем мне Элементион?! Что я с ним буду делать? Где логика?!

— В общем, об Ари теперь знает каждый житель города, в частности, и все фанаты соревнования в целом, — закончил своё повествование эльф и хитро мне подмигнул.

Захотелось кинуть в него чем-нибудь тяжёлым, но на столе стояла посуда, а на стоящем рядом стуле сидела Сабрина. Я печально вздохнула и решила отложить вандализм до лучших времён.

Глава 32. План

— Не нравится мне эта неожиданная популярность, — нахмурился Силар. — Когда маг становится известным, то на него начинают обращать внимание боги!

Ой! А вот этого мне совсем не надо! Ненужно мне их внимание от слова совсем! За ним всегда следуют проблемы, причём крупные!

— Теперь уже ничего не поделаешь, — пожал плечами Рилион. — Она первый новичок, который смог выиграть СМУГ. А это означает, что у неё осень сильный дар.

— Да нам с Золом просто повезло! — попыталась я отвертеться от лавров.

— Ну, конечно же, повезло, — понимающие кивнул эльф. — За все время существования соревнования никому из новобранцев не удалось попасть хотя бы в финал. А тебе повезло стать победительницей.

Сарказм из него так и хлещет. Сейчас моё терпение закончится, и я все же брошу в него стул вместе с притихшей русалкой. Выглядит так, будто она о чем-то задумалась.

— Все в порядке? — я пихнула подругу в бок, и Сабрина отмерла.

— Просто думаю…, что в город тебе пока что лучше не ходить, — озвучила свои мысли русалка. — Лучше подождать пока вся шумиха уляжется.

— Не особо то и хотелось, — я согласно кивнула, показывая, что мне и в стенах Академии неплохо живётся.

Особенно учитывая, что приключения находят меня даже здесь…, нда… будем надеяться все обойдётся.

— Тогда решено, в город не ходим и, Ари, если будешь покидать дом, обязательно бери с собой кого-то из нас, — заявил оборотень.

— Может мне еще докладывать тебе о каждом своем шаге? — я недовольно сжала губы в тонкую полоску и исподлобья посмотрела на Силара.

Чувствую, как мою свободу начинает сжимать его когтистая лапа. Нет уж, я на такое не подписывалась!

— Он прав, пока не восстановится твоя магия лучше быть осторожнее, — произнесла Сабрина серьёзным голосом.

А Рилион просто взял и погрозил мне пальцем, как маленькому ребенку. Это была последняя капля. Я в сердцах схватила ближайшую тарелку и запустила ею в ушастого наглеца. Эльф ловко поймал снаряд и аккуратно поставил на стол.

— Не сердись, Ари, это все ради тебя. Потерпи чуть чуть, — сказал он мягко но от его слов мне лишь захотелось продолжить обстрел.

Я глубоко вдохнула, выдохнула и, сжав волю в кулак, кивнула. В целом друзья правы, но мне все равно не нравится, что я не смогу никуда пойти одна. Впрочем, всегда можно втихаря сбежать. А потом сказать, что просто забыла. Я подавила желание хитро улыбнуться и решила понаблюдать, что будет дальше.

А дальше мне пришлось разочароваться в своём плане. Несмотря на все мои усилия сбежать от друзей никак не удавалось. Все оставшиеся до начала учебного года дни я провела в безуспешных попытках побега. Но стоило мне покинуть дом, как предатель хват начинал громко орать, и моё передвижение не оставалась незамеченным.

В результате пришлось смириться с тем, что рядом постоянно кто-то есть и надеяться, что моя магия восстановится как можно быстрее. Уж тогда я оторвусь! Просто полечу куда глаза глядят!

Можно, конечно, попытаться воспользоваться силой воздушного элемента, но пока мои тренировки как-то застопорились. Оказалось, что по любому поводу обращаться к элементам не самая лучшая идея. На мою недавнюю попытку наполнить стакан водой, пришла мысль от синего кристалла, что для таких пустяков у магов существует своей запас магии.

Я печально кивнула, понимая, что так оно и есть, а еще, видимо, придётся все же ждать возвращение магии и копить её для занятий. Иначе будет крайне подозрительно сидеть ничего не делая, пока однокурсники будут чертить плетения.

Дни стремительно продолжали свой бег, и как-то совершенно неожиданно Академия враз наполнилась студентами, ожила и загудела как потревоженный улей. А над нами нависла подолгу откладываемая в долгий ящик проблема. Проблема под названием — испытание для первокурсников! О том, что нам предстоит снова что-то придумывать наша дружная компания благополучно забыла, и даже всегда обо всем помнящая русалка благополучно прозевала нужный момент. В результате церемония определения дара должна была состояться уже завтра. А мы сидели в гостиной и судорожно пытались хоть что-нибудь придумать.

— Смотрю я на вас и понимаю, как важно все делать вовремя, — улыбнулся Рилион, удобно устроившись в мягком кресле.

— Не нуди! Лучше посоветуй хоть что-нибудь стоящее, — недовольно посмотрел на него оборотень.

— Так я и предлагал устроить новичкам бег с препятствиями сквозь лес, но вам эта идея не понравилась, — отмахнулся эльф. — И, вообще, эта задача для вас троих, а я как глава старшекурсников могу лишь немного помочь.

— Слишком долго и к тому же для перемещения студентов в лес и обратно понадобятся очень сложные плетения и куча магии, — напомнила русалка.

Нда…, учитывая, что помощи от деканов в этом году не будет, не стоит так все усложнять. Нужно что-то простое и оригинальное! Но вот что?!

— Тогда просто сделайте все как в прошлом году, только вместо оказания помощи заставьте первокурсников сражаться с каким-нибудь монстром, — ляпнул Рилион.

— Звучит не плохо! — вдруг оживился Силар.

— Действительно, повторить прошлогодние плетения я смогу, риск минимальный, — Сабрина тоже обрадовалась.

— Вы чего?! — я удивлённо посмотрела на друзей. — Они новички! Что они смогут сделать монстру? А что, если чудище их сожрет?! Да ректор нас заставит весь год с вырглами нянчиться!

Но моему голосу разума никто не внял. Идея настолько всем понравилась, что мой протест задавали общими усилиями.

— Не беспокойся, монстра выберем безопасного, ничего с твоими первокурсниками не случится, — пообещал эльф, и мне почему-то стало еще тревожнее.

Безопасный монстр?! Такое вообще возможно?! Ладно, потом разберёмся, во всей сложившейся ситуации есть лишь один светлый момент. А именно, я наконец-то смогу кому-нибудь передать кубок! Надоело его всюду с собой таскать, просто сил нет. Так-то он мне не особо мешает, но каждый раз, когда я достаю все барахло из пространственного кармана, эта золотая громадина с грохотом падает на пол, а иногда мне прямо на ногу. Возможно, конечно, не стоит доставать все вещи разом, но я банально забываю, что все, что у меня напихано в ключь. Так что чем раньше я избавлюсь от кубка, тем лучше.

Пока я витала в мечтах, друзья уже успели все продумать и даже поделить обязанности. Русалка будет наносить плетения. Оборотень и Рилион будут работать батарейками. А мне как самому заинтересованному в безопасности члену группы дали задачу найти того самого монстра, с которым нужно будет сражаться новичкам. На мои выпученные глаза и предложение создать вместо чудища иллюзию, Сабрина ответила, что на это понадобится слишком много магии, и вообще она еще такие солидные плетения не знает! Я посмотрела на подругу с сомнением, но все же согласилась. Наверное, действительно, лучше найти монстра самой. Выберу какую-нибудь безобидную зверушку в вольере для ездовых животных и дело с концом. Тем более нужно пользоваться моментом, когда мне наконец-то можно одной побродить по Академии. Я, конечно, очень рада друзьям, но иногда просто необходимо побыть одной.

— Ари, не стой столбом, найди чудище пострашнее, чтобы весь зал был в шоке, — напутствовал меня Силар и намекающе пихнул в сторону двери.

— Так чудище, монстра или магическое животное? Что именно?! — уточнила, совершенно запутавшись.

— Все они создания с магией. Но если говорить про терминологию, то монстры это злые создания, магические животные добрые, а чудища нейтральные… — с предвкушением начала русалка, радуясь возможности поделиться знаниями.

Дальше я не слушала, предпочитая смыться до того, как окончательно запутаюсь. Мне достаточно и того, что только что услышала. Просто плохие монстры, нейтральные чудища и хорошие магические животные! Я и так уверена, что вскоре снова начну их путать. Лучше поспешу в вольер, а то времени в обрез. Еще ведь нужно будет уговорить смотрителя. А этот любитель кислотных комбинезонов точит на меня зуб. Ну да ладно, есть у меня идея как его убедить выдать мне нужную живность.

Глава 33. Подготовка испытания

Добравшись до вольера ездовых животных, я натянула на лицо приветливое выражение и решительно зашла внутрь. Настроение было боевое, но пришлось отвлечься и пообниматься со своим пегасом. Туман при виде меня тут же прилетел и радостно захлопал крыльями. За прошедшее лето я так часто с ним общалась, что теперь практически моментально угадывала, что означает его ржание. А мой летающий друг похоже и вообще научился читать мои мысли.

Как объяснил Шалфей это из-за укрепившейся между нами связи. Если я правильно поняла магистра, то в дальнейшем мой Пегас даже может научится говорить, но до этого счастливого момента должно пройти еще очень много времени. А пока что мне и так неплохо. Главное мы понимаем друг друга.

— Помоги найти смотрителя, — я погладила Тумана по гриве, и мой летающий друг согласно заржал, подставляя спину.

Я подпрыгнула… и эпично сползла вниз по лоснящемуся боку. Точно, я ведь совсем забыла, что магия на нуле. За ночь она немного восстановилось, но я всю уже успела потратить на пару бытовых плетений. Теперь придётся воспользоваться забором.

— Не вздумай надо мной ржать, — сообщила я подозрительно веселому пегасу и кряхтя полезла вверх.

Туман сделал скорбный вид и тряхнул головой сообщая, что он даже не думал ни о чем подобном. Правда, веселые искры в глазах и широкая улыбка говорили совершенно о другом.

— Любишь ты у меня проказничать, — похлопала я своего летающего друга по спине и наконец-то на него взгромоздилась.

Пегас согласно заржал и с места рванул ввысь, а я естественно заорала от неожиданности. Всё-таки вольер очень большой! Нет, слишком большой! Кто вообще сделал из с виду обычного здания вот такую вот махину?! Да тут внутри не просто расширено пространство, тут луга, леса, пустыни, камни и конечно же же небо, которое теперь вертится у меня перед глазами. Похоже, Туман решил показать мне высший пилотаж. Все в принципе хорошо, свалиться с него мне не даёт его особая магия, но есть одна маааленькая проблема…

— Еще немного и мой завтрак вырвется на волю, — стиснув зубы, предупредила я своего летающего друга.

Пегас моментально прекратил хвастаться и, виновато прижав уши, оглянулся, и тихо всхрапнул.

— Все нормально, просто я сегодня чуть-чуть переела, — погладила я его по шее. — Ты же знаешь, как вкусно готовит Силар, невозможно не взять добавку.

Туман согласно кивнул, и я почувствовала, как мой верный друг вспоминает те вкустности, которыми, в тайне от меня, его кормил оборотень. Ничего себе! Когда только Силар успел столько всего притащить пегасу. Теперь понятно почему они хорошо ладят, подкупили моего крылатого коня, никак иначе!

Пегас, почувствовав, что попался, заржал, объясняя, что он не виноват, и вообще, оборотень сам пришел и принёс угощения. Нечего беспокоиться попусту, он признаёт лишь одного хозяина, и это я!

— Верю, верю! — похлопала обеспокоенного больше меня Тумана по боку и стала разглядывать простирающиеся под нами скалы.

Моё внимание привлекло яркое салатовое пятно, и в голову тут же полезли неприятные воспоминания. Похоже, смотритель вольера там. Помнится ещё на первом курсе мы нашли его в похожем месте со сломанной ногой. Травму он получил, когда убегал от вырглов, которых, по его словам, натравила на него какая-то ледышка, которой тот отказался доставать рог единорога. Могу поспорить, что ледышкой он назвал Вьюгу, и сегодня я собираюсь использовать эту историю, чтобы выпросить у смотрителя какую-нибудь зверушку пострашнее. Как говорится, враг моего врага, мой друг. Будем надеяться, что любитель комбинезонов придерживается такого же мнения.

Пегас начал снижаться, и я увидела, как смотритель поднял голову и хмуро на меня посмотрел. В его глазах читалось недовольство, а его усы дергались от возмущения.

Нда, вы нас не ждали, а мы приперлись. Мог бы хотя бы ради приличия сделать лицо попроще. А то выглядит все так, словно я прилетела сюда ради того, чтобы мешать комбинезонщику. Слишком много для него чести! Если бы не испытание первокурсников, ноги моей возле него не было бы! Характер у него отвратительный!

— Улетайте, студентка! Вы мне мешаете! — вместо приветствия сообщил мне смотритель, как только копыта Тумана коснулись земли.

Нда…, ничего, собственно, не меняется. Ладно, сжимаем зубы и улыбаемся…, по крайней мере, до того, как получим желаемое.

— Добрый день, господин смотритель. Мне нужно какое-нибудь страшное магическое животное, для завтрашнего мероприятия. Помогите пожалуйста, — я максимально вежливо обратилась к грубияну.

— А ключ от вольера не нужен? Убирайся отсюда пока я не назначил тебе отработку!

Рррр я мысленно зарычала, начиная закипать. Вот, что за противный экземпляр. Запустить бы в него огненный шар, но нужно терпеть. Во-первых, я не знаю, как их делать, во-вторых, у меня законьчилась магия, а в-третьих, мне все еще не дали требуемое.

— Приготовить испытание нам велел ректор. Так что надеюсь на ваше благоразумие, — я решила попытаться припугнуть смотрителя начальством.

— Вот пусть он и добывает для вас зверушек, а мои подопечные останутся в вольере!

Не получилось…, ладно, пора приступать к основному плану. Я хитро прищурилась и начала озираться, не спеша что-либо говорить или делать.

— Если вы сейчас же не уберетесь отсюда, то будете месяц общаться с вырглами, — вконец разозлился смотритель.

— А помните, как мы вам помогли, когда вы сломали ногу и потеряли сознание от боли? — я намекнула, ожидая что у грубияна проснется совесть.

— Конечно, помню, лишь поэтому вы еще не получили наказание. Но предупреждаю вас, моё терпение не безгранично!

— Дело в том, что я недавно поняла, каким ужасным человеком является магистр Вьюга и решила…

— Почему вы решили, что мне есть до этого дело? — перебил меня смотритель.

— Помнится вы говорили, что добыть рог единорога вас просила бешеная ледышка, — я кровожадно улыбнулась, а смотритель впервые за все наше знакомство криво улыбнулся.

Вот это прогресс! Даже не думала, что лицо комбинезонщика может выражать что-то кроме негативных эмоций.

— Долго же доходило. Эта дамочка у меня кучу крови выпила. Уже надоело её постоянно отгонять от вольера, — хмыкнул смотритель, и его усы воинственно встопорощились.

— Она, что до сих пор пытается добыть рог единорога?! — я удивленно выпучила глаза.

— Еще как пытается! А декан Прилив ничего не делает, чтобы ей помешать. Я уже и к ректору обращался, но он думает, что я преувеличиваю. Видимо, спохватится только тогда, когда на территории Академии умрёт единорог!

— От декана точно не стоит ждать помощи…, — я начала, но вовремя спохватилась и замолчала.

Вилан, конечно, предатель, но доверять усачу не стоит. Характер у него скверный, мало ли что ему вздумается.

— Да, заметил я уже, что Прилив покрывает магистра. Как же мне все это надоело! Хочу отдохнуть! — не обращая на меня внимания, погрозил неведомо кому кулаком смотритель.

Я на всякий случай кивнула, выражая полное согласие. Видимо, комбинезонщику нужно выговориться. Помолчим и подождем.

За последующие минут десять я поняла две вещи. Во-первых, смотритель крайне зол, а во-вторых, он умеет очень виртуозно ругаться. Мне крайне понравилось то, как он сравнил Вилана с самцом синерогой жабы, а Вьюгу с замороженной селедкой. Нужно взять на заметку и, если выпадет возможность использовать новые слова по назначению.

— Точно, помнится ваша компашка делала замечательные плетения ловушки. Раз уж тебе нужна зверушка для испытания, то я её тебе дам, — неожиданно обрадовал меня усач.

Ну наконец-то! Я радостно заулыбалась, но, посмотрев на смотрителя, поняла по его хитрому виду, что вряд ли все будет так просто.

— Но не просто так, — ухмыльнулся комбинезонщик, словно прочитав мои мысли. — Сегодня ночью будете дежурить около вольера и охранять вход. За одно и ловушки расставите.

— Но нам нужно подготавливать испытание, — попыталась я возразить.

— Либо так, либо никак! Мне нет дела до ваших забот, — смотритель сложил на груди руки и покачал головой.

Глава 34. Скальный храп

Я скрипнула зубами. Очень хочется съязвить и уйти с гордо поднятой головой, но друзья ждут, что я приведу какую-нибудь страшнющую живность. Придется пока что наступить на горло своей гордости и согласиться.

— Хорошо, но лишь сегодня, — я хмуро кивнула, смотря как на лице усача появляется довольная улыбка.

— Отлично, следуй за мной. Покажу чудище, которое напугает до икоты первокурсников, — хищно шевельнул усами мужчина и пошел вперед.

Мы с пегасом переглянулись и побрели следом. Двигался смотритель медленно, но целенаправленно. Правда было совершенно непонятно куда именно. Вокруг высились скалы, и лично я уже через минут пять совершенно потерялась в пространстве. Все такое одинаковое, что непонятно даже откуда мы пришли. Еще и усач петляет туда-сюда как пьяный заяц и словно что-то выискивает. А ведь еще нужно испытание успеть доделать до ночи! Если он так и будет тянуть время, то я просто возьму и улечу. Попробую найти другие варианты и …

— А вот и он! — прервал мои раздумья радостный вопль смотрителя.

Я дернулась и уставилась на него не понимая, о чем он говорит. Вокруг по-прежнему были лишь камни.

— Давай вылезай! Хватит дрыхнуть! Тут для тебя работенка нашлась! — продолжил надрываться комбинезонщик и со всей дури ударил по ближайшему камню.

Он что опять решил сломать ногу?! Зачем бить ни в чем неповинный камень, да ещё и разговаривать с ним?! Может у него проблемы с головой? Я подозрительно посмотрела на продолжающего пинать, отдаленно напоминающий большущий коготь, булыжник. Наверное, всё-таки стоит позвать декана Лесную или кого-нибудь другого из лекарей.

Я уже практически приняла решение о срочном отлете из вольера, как вдруг земля вокруг задрожала, а избитый смотрителем камень начал подниматься вверх.

Мамочкиййй! Да это же не коготь, а рог! Настоящий рог на огромной голове неведомого чудища или монстра или… ааа я запуталась, все что говорила мне Сабрина благополучно вылетело у меня из головы, и я, открыв рот, стала пялиться на вылезающее из земли нечто.

Больше всего чудище напоминало гориллу с рогами, когтями и шипами на плечах. Вот только его тело было из кусков камня и больше походило на голема, чем на живое существо.

— Это скальный храп, — снизошел до объяснения усач. — Обычно они безобидные. Спят себе под землёй притворяясь камнями, но стоит на них наступить, и они начинают с жутким ором гнаться за обидчиком. Бить не бьют, но людям их воплей и вида достаточно, чтобы упасть в обморок.

— Тааак о он безобидный? — я икнула, рассматривая махину.

— Ну практически…, может случайно наступить или задеть при повороте. Но специально этот лентяй вредить не будет. Для него главное это сон. Для того, чтобы спокойно спать, его сородичи и прогоняют воплями людей со своей территории.

— А навредить новички ему смогут? Вдруг его ранят или того хуже? — спросила на всякий случай.

Смотритель посмотрел на меня так, словно начал сомневаться в моих умственных способностях и с намеком постучал по каменной ноге храпа.

— Он из камня! Из прочнейшего анти — магического камня! Ему даже маги второго уровня ничего поделать не смогут, куда уж первокурсникам. Чему вас вообще учат на лекциях, раз вы даже основ не знаете!

— Такие создания мы еще не проходили, — пискнула я в ответ, осторожно приближаясь к завтрашнему гвоздю испытания.

Храп скосил на меня взгляд и широко зевнул, демонстрируя два ряда острых зубов. Подходить резко перехотелось, но насмешливый взгляд усача не позволил отступить. Он словно ждал, когда я брошусь наутек! Пусть ждёт, я не намерена отступать! И собрав волю в кулак, я подошла к чудищу.

— Здравствуй, храп. Мы с друзьями завтра устраиваем испытание для новых студентов и были бы очень рады, если бы ты нам помог напугать их как следует, — произнесла достаточно громко и отчётливо.

Очень надеюсь, что каменное чудище меня поймёт. Иначе будет трудно объяснить ему, что именно от него требуется.

Храп вместо ответа начал топтаться на месте и крутить головой во все стороны. Моя надежда на продуктивный диалог начала трещать по швам, а смотритель заржал в голос.

Но тут чудище перестало оглядываться и, посмотрев мне прямо в глаза, кивнуло. Комбинезонщик хрюкнул, прерывая свое веселье, а я радостно улыбнулась. Победа! Каменюга всё-таки услышала и поняла меня!

— Раз вы так хорошо ладите, то дальше справитесь без меня, — угрюмо буркнул усач, доставая из кармана какой-то кулон. — Жду всю вашу троицу ровно в десять у входа в вольер. И не вздумайте опоздать!

Напомнив про ночной дозор, смотритель тряхнул кулоном и исчез, видимо, телепортировавшись. А я осталась стоять напротив любопытно разглядывающего меня храпа.

— Пойдем, наверное, к выходу, — я неуверенно озвучила план действий и стала пытаться сесть на пегаса.

Было страшно, что чудище меня не послушается, но храп бодро подошел ко мне и аккуратно подставил мне ладонь, чтобы я могла по ней залезть на Тумана.

— Спасибо, — поблагодарил я чудище.

Храп снова кивнул, и мы двинулись к выходу. А вот у дверей вышла заминка. Меня вдруг посетила светлая мысль, что в Академии полно студентов, и появление храпа не останется незамеченным. И что теперь делать? Как спрятать то, что в принципе спрятать невозможно. Этот гигант метра четыре в высоту и ширину, пожалуй, тоже. А сил на магию, как всегда, не хватает…

— Жаль, что ты не умеешь становиться невидимым, — я вздохнула, осматривая чудище.

Хват почесал голову, и вдруг его очертания поплыли, и он стал полупрозрачным. У меня отвисла челюсть, а Пегас удивлённо заржал. Чудище затрясло головой и снова стало видимым. Мне показалось, что он стал выглядеть виноватым и неуверенным.

— Ты все сделал правильно! Молодец! Чем ты незаметнее, тем лучше, — я поспешно похвалила храпа, и чудище расплылось в зубастой улыбке.

Нда, оскал, конечно, впечатляет. Как бы первокурсники не попадали в обморок от такой красоты. Ладно, нечего гадать, завтра увидим… или сегодня, если не удастся обходными путями доставить чудище к месту назначения.

Попрощавшись с Туманом, я и мой новый каменный друг покинули вольер и тут же спрятались в ближайшие кусты. Вернее, я спряталась, а вот храп нырнул под землю, и наружу остались торчать только его рога.

— Идеально! — я обрадовалась и потыкала пальцем ближайший рог.

С виду просто камень, начинаю догадываться как непросто приходится путникам, которые случайно натыкаются на сородичей этого чудища. Идешь себе тихо, мирно, никого не трогаешь, и тут вдруг из-под земли выскакивает зубастое и рогатое нечто и с диким воем бежит на тебя. Приятного мало. Кстати, о вое…, наверное, это необдуманное желание, но мне очень хочется его услышать. От любопытства так и распирает. Но нужно потерпеть, а сейчас попробуем обойти академию и зайти с чёрного входа.

За прошедшее лето я от скуки изучила учебное заведение вдоль и поперёк. Думаю, смогу провести храпа по самым дальним коридорам. Опаснее всего будет около лестницы, ведущей в главный зал. Вход в неё находится в самом оживленном месте и народу там всегда полно. Ладно, нечего переживать раньше времени, нужно двигаться вперед и надеяться на лучшее.

До здания мы добрались быстро и без происшествий. На ползущие вслед за мной камни никто из редких студентов не обратил внимания, поскольку при виде учащихся я либо ныряла в кусты, либо делала вид, что просто решила посидеть на травке. Хотя, возможно, более весомой причиной было то, что студенты были заняты кучей, как всегда несделанных до начала учёбы, дел.

В любом случае в Академию мы пробрались незамеченными и даже успешно прошли часть пути. Благо высокие потолки и широкие коридоры давали возможность чудищу более-менее свободно двигаться. Большую часть прохода он всё-таки загораживал, но, благодаря его маскировке, издалека его заметить было сложно. Но вот мы приблизились к более оживленной части здания, и я поняла, что стоило всё-таки обдумать план действий более тщательно. Людей слишком много! Храп половину раздавит в лепешку, если мы сунемся дальше. Хотя учащиеся его полупрозрачный силуэт заметят раньше и начнут орать.

— Привет, — прозвучало у меня над самым ухом и я, подпрыгнув, развернулась, чудом не начав сквернословить.

Глава 35. Помощь.

Передо мной стояла Нилана Скрытная и пыталась всячески скрыть свое любопытство. Но горящий взгляд её выдавал, а попытка натянуть виноватое выражение лица не увенчалась успехом.

— Ты можешь так не подкрадываться?! Я чуть заикой не стала! Нельзя так людей пугать! — я возмутилась, держась за плечо.

Кажется, мой виртуозный разворот был не настолько крут, как я решила. Надеюсь, ничего не потянула! У меня совершенно нет времени бегать к лекарям.

— Извини, привычка. Просто папа все лето меня обучал…, — начала объяснять, но потом замолчала девушка.

Ясно, понятно, великие секреты гильдии тайных услуг. Видимо, Гринд Незаметный решил научить своему ремеслу дочь. И должна признать, у главы гильдии все получилось. Её, по всей видимости, не заметила не только я, но и каменный храп.

— Можно не рассказывать, — я махнула рукой. — Я понимаю, это ваши семейные и рабочие секреты.

— Спасибо, — просияла Нилана и, ткнув в сторону чудовища, спросила. — А это кто?!

— Храп, — я со вздохом призналась.

А потом меня вдруг осенило, и я посмотрела на нежданную компаньонку уже совершенно другими глазами.

— Да ладно?! — удивилась девушка, но, заметив мой взгляд, тут же насторожилась. — А почему ты на меня так смотришь?

— Просто поняла, что ты как нельзя вовремя ко мне подошла! — я хищно улыбнулась. — Мне как раз нужна твоя помощь.

— Всегда рада тебе помочь, — ответила мне таким же оскалом Нилана. — Кого нужно проучить? Я как раз знаю способ знатно насолить врагу.

Ух ты, звучит крайне заманчиво. Неудивительно, что гильдия тайных услуг пользуется такой популярностью. На мгновение мне захотелось натравить всех её участников на Вьюгу, но я опомнилась. Помнится Гринд к Вилану относится с уважением и опаской. Вряд ли он пойдет против него, это то же самое, что пойти против Совета Верховного магов.

— Так что? Кому ты хочешь подпортить настроение? — напомнила о себе Скрытная.

— Никого, — я вздохнула и кивком головы указала на терпеливо ждущее развития событий чудище. — Нужно его как-нибудь незаметно довести до лестницы ведущей в главный зал.

— Аа, понятно, — немного расстроено протянула девушка, но тут же в ее глазах зажглись веселые искорки. — Проще простого! Я отвлеку народ, и вы с храпом сможете спокойно пройти.

— Спасибоо, — протянула я неуверенно.

— Не за что, просто ждите тут, а после сигнала можете смело шагать, — хитро улыбнулась Нилана.

Моя интуиция встрепенулась и начала подсказывать, что вскоре может случиться что-то непредвиденное. Я хотела уточнить у Скрытной, как именно она собирается отвлекать студентов, но она рванула вперед и скрылась за поворотом. Да уж, фамилия у неё соответствующая. Подозреваю, что артефакт ей новую просто не выдаст, поскольку старая ей подходит как нельзя лучше! Нужно будет послезавтра у неё спросить.

— Бах! Бум! Бах! — донеслось из-за поворота и оттуда вылетело облако пыли.

Эээ…, наверное, это знак…, очень на это надеюсь. И очень надеюсь, что никто не поймет, что я причастна к произошедшему. Судя по отдаляющимся воплям учащихся, произошло там что-то весьма впечатляющее.

Я осторожно выглянула из-за угла и, убедившись, что никого нет, повернулась к чудищу.

— За мной, — скомандовала я храпу, и мы понеслись вперёд.

Из-за облаков пыли почти ничего не было видно, но, к счастью, заблудиться тут было почти невозможно. Налево, потом направо и снова налево. Я эту часть замка знаю наизусть!

— Аааааааа! Монстры! — взвыл непонятно откуда взявшийся студент и рванул прочь со скоростью света.

У меня задергался глаз, но я продолжила бег. Откуда он вообще вылез?! И как, скажите на милость, смог разглядеть чудище?! Он ведь полупрозрачный, да еще и пыли вокруг просто море! Ладно, мне на него параллельно, все равно ему никто не поверит. И не отвлекаясь больше ни на что, я на полной скорости нырнула в следующий коридор.

— Бац, — я врезалась в чей-то рельефный пресс, прощупывающийся даже сквозь рубашку.

— Вот ты где! Сюда, быстрее! — сообщил мне обладатель шоколадных кубиков и меня закинули на знакомое плечо.

— Ты меня напугал! — я возмущенно забарабанила по спине Силара, а оборотень в ответ лишь засмеялся и побежал вперёд.

Не знаю, о чем думал, неотрывно следующий за нами, храп, но мне показалось, что его лицо выглядит озадаченным и удивленным. Бедняжка, наверное, впечатлений за последние минут десять у него набралось больше, чем за всю его прошлую жизнь. Но осталось недолго, судя по всему, мы почти у лестницы. Но полностью я не уверена, трудно ориентироваться, когда ты едешь на трясущемся плече задом наперед.

— Ари, ты в порядке! Оий! — послышалось позади…, то есть спереди…, в общем где-то на лестнице, куда мы наконец-то пришли.

— Спустиии меня на землю? — забарабанила я по спине Силара под громкий смех эльфа.

Оборотень хмыкнул и исполнил приказ. Ко мне подскочила русалка и тут же принялась осматривать на наличие травм.

— Я в порядке! — вывернулась я из её захвата и с гордостью продемонстрировала друзьям скромно застывшее в сторонке чудище. — Вот знакомьтесь, это каменный храп. Он поможет завтра напугать всех новичков.

— Теперь понятно почему слышался грохот и крики. Ваше появление в Академии, наверное, произвела фурор, — подмигнул Рилион.

— Я тут не причём! Ну то есть причём, но я ничего не делала, — принялась путано объяснять, но эльф меня перебил.

— Конечно, не делала, все просто крайне впечатлились видом твоего нового знакомого.

— Да нет же! — я злобно зыркнула и попыталась наступить ушастому на ногу. — Мне помогла Нилана, и я честно не в курсе, что она сделала.

— Судя по увиденной мною панике, там произошло что-то эпичное, — ухмыльнулся Силар. — Студенты убегали с таким ором, что я чуть не оглох.

— Позже узнаем, а теперь вернемся к работе. Мне нужна ваша магия для наполнения плетений. И приготовьтесь отдать всю для этого парня, — Сабрина кивнула в сторону чудовища. — Понадобятся мощные плетения.

Оборотень и эльфы грустно переглянулись и вздохнули так печально, что мне даже стало их жалко. По своему опыту знаю, что без магии чувствуешь себя не в своей тарелке. А ведь я из технической реальности, для меня это привычно. Тем, кто родился и вырос в магической реальности наверняка приходится куда труднее.

— Нечего пыхтеть! — уперев руки в бока, русалка погрозила пальцем парням. — Идите сюда и делитесь силой!

Я сжала губы, стараясь не засмеяться. Забавно наблюдать, как мужская часть нашей группы с понурым видом работают батарейками. Но ничего не поделаешь, когда Сабрина занимается плетениями, спорить с ней бесполезно.

Бедные парни выглядят печально, жаль их добивать, но нужно рассказать про сделку со смотрителем вольера. И сев рядом с храпом, я поведала друзьям о грядущей бессонной ночи.

— Так и знал, что этот… не поможет просто так, — прокомментировал Силар.

— Завтра на церемонии определения дара будем выглядеть как вурдалаки, — добавил Рилион.

— Как выжатые досуха вурдалаки, — хмыкнул оборотень.

— Тихо! Вы меня отвлекаете! — цыкнула на них русалка, и все снова замолчали.

Подготовка к испытанию продолжалось до полудня. Я, как самая незанятая, бегала в столовую за обедом и даже умудрилась выпросить у голоса еду для храпа. Невидимка долго ржал, но всё-таки выдал мне груду каких-то камней. Когда куча булыжников появилась у меня на столе, вокруг наступила тишина. Трапезничающие студенты уставились на меня с нескрываемым интересом, а я быстро покидала добро в пространственный карман и убежала, пока народ не опомнился и не закидал меня вопросом. Добытая с трудом еда понравилась всем. Особенно обрадовался наш каменный товарищ. Не знаю, что за волшебные камни мне выдал голос из столовой, но храп хрустел ими словно конфетками. Его каменное лицо выражало полный восторг. А вот Силар с Рилионом выглядели не так весело. Мне даже показалось, что у них под глазами появились тёмные круги. В противовес их измученному виду Сабрина лучилась силой и энергией.

— Думаю до вечера успеем, — она радостно мне улыбнулась. — Осталось написать оставшиеся плетения силой и все будет готово.

— …

— …!

Мы с русалкой одновременно повернулись в сторону парней, но те сделали вид, что прозвучавшие ругательства не имеют к ним никакого отношения.

— Думаю, пора продолжать, — кровожадно улыбнулась русалка, а добровольные батарейки негромко взвыли, выражая протест.

На который, впрочем, Сабрина не обратила никакого внимания.

Глава 36. Охрана вольера

До самого вечера русалка продолжила мучить парней, и отстала лишь тогда, когда оборотень с эльфом уселись на пол и устроили бунт. Удивительно, как они вообще так долго продержались. Ладно, Рилион у него второй уровень дара, но как смог так долго продержаться Силар остаётся загадкой. Возможно, он стал не только сильнее, но и его дар развился. Кажется, нам говорили, что если усердно трудиться, то это возможно. Вполне вероятно, что изнурительные тренировки дали результат.

— В принципе, готово, — обрадовала нас Сабрина. — Можно было, конечно, получше, но магии хватило лишь на основные плетения.

Далее подруга пустилась в долгое и витиеватое объяснение, из которого я поняла одно. Вон там целый лестничный проем занимают плетения, которые не только перемещают каждого студента в отдельное пространство, но и обеспечивают тем, кто не прошел испытание, бесконечный подъем по лестнице.

Закончив объяснять все, мне и двум еле живым парням, русалка переключилась на хвата и практически за ручку отвела чудище в нужное место. Усадив гиганта на пол и рассказав, что и как будет, Сабрина дождалась от храпа утвердительного кивка и наконец-то можно было считать, что испытание готово.

Плетения наготове, чудище после общения с русалкой спит, свернувшись в калачик и став похожим на груду камней. Идиллия…, теперь нужно как-нибудь тактично напомнить измученной мужской части нашей группы об охране вольера.

— Успели вовремя, даже осталось время, чтобы заскочить в столовую перед встречей со смотрителем, — я радостно улыбнулась и получила в ответ два угрюмых взгляда.

Впрочем, ужинать мы все-таки пошли. В столовой у парней, похоже, открылось второе дыхание и после еды они стали выглядеть уже более-менее сносно. А главное их настроение стало понемногу улучшаться! Правда, его немного подпортил как всегда грубый смотритель, но, на наше счастье, он куда-то спешил и лишь дал нам указание никого не впускать. После чего умчался, бормоча что-то про вечно опаздывающих студентов.

Видимо даже то, что мы пришли на пятнадцать минут раньше, не является, по мнению, усача прибытием вовремя. Ладно, выргл с ним, у нас, похоже, появилась новая проблема.

— Может обойдемся без ловушек, — с надеждой произнёс эльф.

— У меня магических сил не осталось, сразу предупреждаю, — поддержал друга оборотень.

— У меня чуть-чуть магия восстановилась, но на что-то стоящее её не хватит, — я печально моргнула, разглядывая вход в вольер.

Слишком большая площадь, плетений понадобится штук двадцать, минимум.

— Я тоже все силы потратила на подготовку испытания. Наверное, придётся обойтись подручными средствами, — вздохнула русалка.

— Например? — я с интересом посмотрела на подругу.

Она сегодня в ударе, идеи сыпятся одна за другой. Не зря она отличница на нашем курсе.

— Может яму выкопать или веревку натянуть…

Нда…, переоценила я ее. Видимо, под конец такого трудного дня даже Сабрина уже не способна на гениальные мысли.

— Пока мы будем копать яму, враг наверняка проскочит в вольер, — покачал головой Силар.

— Может никто и не придёт. Наверняка у Вьюги тоже много дел перед началом учебного года, — Рилион с надеждой посмотрел в даль. — Пока что поблизости нет ни одной живой души.

— Будем надеяться, но все равно нужно придумать хоть что-нибудь, — я окинула печальным взглядом окрестность.

Трава и дорога, пусто, и за километр видно все, что тут происходит. Что бы такого придумать, если у нас из подручных средств только сами магические животные и имеются. Хммм. А ведь если задуматься, это не так-то уж и мало! Что если?! Я расплылась в хищной улыбке и поманила друзей за собой в вольер.

Ночь выдалась темной. Луну и звезды заслонили тучи и сквозь щель в дверях почти ничего не было видно. Вся наша дружная компания сидела возле входа и весело болтала, иногда отвлекаясь на то, чтобы поглядеть наружу. Причиной такого хорошего настроения стала моя идея.

Все оказалось предельно просто и сложно одновременно, но в результате вольер теперь защищен даже лучше, чем раньше. Все гениальное, как всегда, оказалось просто. Осталось лишь дождаться нападения, если оно вообще будет. Время уже близилось к утру, но все было тихо и мирно.

— Скорей всего Вьюга всё-таки не придёт. Мне кажется, смотритель наврал, чтобы спихнуть на нас свои обязанности, — в очередной раз заглядывая в щели, сообщил эльф. — Я ничего подозрительного не чувствую и не вижу…, а это что такое!

— Все по местам, — моментально среагировал оборотень и, схватив друга за шиворот, прыгнул с ним налево, где скрылся в камнях.

Мы с русалкой также быстро юркнули за росшее справа дерево и затихли в ожидании.

Сначала ничего не происходило. И я уже заподозрила ушастого в необоснованной панике, но тут снаружи раздался какой-то шум. Я замерла, прислушиваясь, а Сабрина до хруста сжала мне руку. Сцепив зубы, я вытерпела, не сводя глаз с двери. Створки тихо отворились, и в помещение осторожно вошла Вьюга. Узнать её можно было только по лицу, голову и тело скрывал черный плащ. Нда, в такой одежде добро делать не ходят. Всё-таки смотритель был прав. Ну что ж магистр, мы вас ждали и подготовили сюрприз!

— Если вы думаете, что я вас не заметила, то вы еще глупее чем кажетесь, — громко рассмеялась Вьюга, формируя в руке ледяной осколок.

Пока я раздумывала стоит ли ей отвечать, женщина размахнулась, и лёд полетел прямо в меня. Но врезался в появившуюся ниоткуда прозрачную преграду. А следом такая же преграда окружила магистра со всех сторон, заключая в что-то наподобие кокона.

— Что это?! Ах вы мерзкие насекомые! Сопротивляться вздумали?! Сейчас я вам покажу свою настоящую силу! И никто вам не поможет! Вольер — это совершенно другое пространство и тут вас ректор не защитит! — принялась плеваться ядом Вьюга, параллельно доставая из складок одежды кинжал.

От одного взгляда на оружие мне стало не по себе. Вокруг лезвия вилась дымка, от которой веяло холодом и болью.

— Расправлюсь с вами, а потом наконец-то доберусь до единорога, — хищно улыбнулась женщина и полоснула кинжалом по кокону.

Не знаю, чего она ожидала, но ничего не произошло. Преграда осталась на месте, а магистр выпучила глаза, не веря увиденному.

— Вы очень хотели пообщаться с единорогами, — я ухмыльнулась и сделала шаг вперёд, выходя из-за дерева. — Теперь у вас будет целая ночь, чтобы узнать их получше.

Раздалось цоканье копыт, и рядом со мной появился рогатый конь. Он вскинул голову и оглушительного заржал. Окружающее пространство дрогнуло, и вокруг стали появляется другие единороги. Все они смотрели на Вьюгу со злостью, а на кончиках их рогов трещали маленькие молнии.

— Что вы задумали?! Немедленно уберите от меня этих кляч?! Я магистр! Вы не осмелитесь мне причинить вред! — заметно спала с лица ледяная вредительница.

— А мы и не будем с вами ничего делать. Мы просто уйдем. — сообщил покинувший укрытие за камнем Силар, демонстрируя клыки.

— Единороги лично накажут вас за попытку убить одного из них, — хитро улыбнулся Рилион.

— Что за вздор?! Я никогда и не думала вредить этим прелестным созданиям, — запротестовала женщина, раз за разом пытаясь кинжалом разрубить кокон.

Раздался свист, треск, и стоящий рядом со мной единорог прицельно выстрелил в магистра молнией. Она ударила прямо у ног Вьюги, и та завизжала не своим голосом.

— Эти прелестные создания очень хорошо чувствуют ложь, — елейным тоном произнесла Сабрина.

— Не думайте, что это сойдет вам с рук! Я отомщу! Вы пожалеете, что, вообще, родились на свет! — заорала магистр, похоже, потерявшая все крохи своего ледяного спокойствия.

— Пошли, — не обращая на нее никакого внимания, я поманила остальных к выходу.

В спину нам неслись угрозы и ругательства, но вот за нами захлопнулась дверь, и на мгновение стало тихо. А потом раздался сдавленный вой.

Звучит жутко! Не знаю, что там рогатые лошадки делают с Вьюгой, да и знать не хочу. Она хотела убить, как минимум, одного из них, и они вправе её наказать. Единороги, может, и выглядят милыми и невинными, но они умеют за себя постоять. Ои, как умеют!

Вообще нам крупно повезло, что моему пегасу удалось объяснить всю ситуацию единорогам. И вдвойне повезло тогда, когда они согласились нам помочь. Без их магии поймать Вьюгу мы вряд ли смогли бы. До сих пор не верится, что моя бредовая идея заручиться поддержкой магических животных сработала. Но результат превзошел все ожидания.

Глава 37. Новая информация

А теперь мы, пожалуй, пойдём вздремнем хотя бы пару часиков. Спать сегодня лично я буду спокойно. За единорогов можно не волноваться. Теперь, когда Вьюга занесена в список их врагов, умные магические животные не подпустят её даже близко к вольеру. Даже больше, теперь все единороги в Тионе будут на неё либо нападать, либо убегать. По словам русалки у них существует что-то наподобие коллективного разума. Кстати, мы у них теперь на особом счету. Не то чтобы друзья, но хорошие знакомые точно. Не знаю, чем это может обернуться в будущем, но пока что меня все устраивает.

Добравшись до дома, вся наша компания молча разбрелась по комнатам. А эльф, который наотрез отказался идти к себе, улегся прямо на диване в гостиной. Протестовать не было ни сил, ни желания и я махнула рукой на все и отправилась спать. Заснула я в тот же миг как голова коснулась подушки. И судя по ощущениям проснулась спустя минуту. Но часы показывали, что пару часов отдыха я всё-таки урвала, совершенно расходясь во мнении с моим телом. Чувствовала я себя едва ли не более уставшей чем до сна.

Широко зевнув, я отправилась принимать душ. После него стало немного лучше. Зевать я не перестала, но хотя бы немного взбодрилась. Пора спускаться, есть надежда успеть позавтракать.

Но надежда рухнула, как только я увидела на ходу жующих бутерброды друзей. Оборотень молча сунул мне мою долю завтрака, а Сабрина радостно сообщила, что я вовремя и нам пора идти. Ведь нужно еще проверить как себя чувствует чудище!

Как и ожидалось храп храпел всю ночь и в отличии от нас чувствовал себя прекрасно. На защищенную плетениями лестницу пока никто не пробрался, и каменный великан был энергичен и готов преподнести первокурсникам сюрприз.

— Мне даже немного жаль новичков, ваше испытание весьма… ээ… специфическое, — поведал Рилион? наблюдая как русалка носится от одного плетения к другому.

— Ничего? переживут, — отмахнулся Силар. — Если не глупые, то сообразят, что нужно не сражаться, а бежать.

— Подожди, но разве суть испытания не была в сражении? — я потерла ноющие виски и вопросительно посмотрела на наконец-то закончившую подготовку к испытанию Сабрину.

— Так было до того, как ты привела храпа. Его победить первокурсникам не под силу. А значит победителем будет считается тот, кто быстрее всего доберется до выхода, — пожала плечами подруга.

— А что будет с теми, кто упадёт в обморок? — хитро прищурился эльф.

— Ничего не будет, их просто переместят на бесконечную лестницу, — неопределённо махнула рукой русалка и поманила нас за собой к выходу.

Покинув лестницу, наша группа поднялась при помощи телепорта на крышу Академии, где располагался главный зал. Там нас уже ждал ректор и практически пустые трибуны. Похоже, мы рано.

— Глава старшекурсников, вы вовремя, у меня есть для вас задание, — широко улыбнулся Аодар Справедливый.

Рилион дернулся, но нацепил вежливое выражение лица и пошел исполнять долг.

Я переглянулась с Сабриной и Силаром, друзья кивнули, и мы тихонько попытались смыться, пока глава Академии про нас не вспомнил.

— Студенты, задержитесь, мне нужно у вас кое-что уточнить, — снова широко улыбнулся ректор.

Побег можно считать неудавшимся, придётся ждать. Подозреваю, речь пойдёт о испытании. Эх, надеюсь, нам не влетит за храпа, всё-таки он может, действительно, напугать новичков.

— Одна из новых студенток заплутала в городе, надеюсь вы сможете её найти и привести до начала церемонии, — Аодар Справедливый протянул эльфу какую-то странную вещицу, напоминающую компас.

— Но…, — попытался отвертеться от неудобной задачи Рилион.

— У магистров полным-полно дел, вся надежда на главу старшекурсников, — хитро блеснул глазами ректор. — Не волнуйтесь, поисковой артефакт найдет ее, вам просто придется немного побегать по городу.

— Рад помочь, — понуро кивнул эльф и пошел в сторону портального рисунка.

Жалко его, но еще более жалко мне себя, по взгляду главы Академии чувствую, что сейчас будет зачитываться мораль.

— Сегодня ночью меня отвлек от работы изменившийся в вольера магический фон, — начал ректор, и я мысленно начала паниковать.

— Представляете, каково было моё удивление, когда, зайдя внутрь, я обнаружил окруженную разъяренными единорогами магистра Вьюгу, — продолжил белобородый, пристально нас разглядывая. — Она была в ужасе и судя по виду перенесла не один удар молнии. Как думаете, что с ней произошло?

— Могу предположить, что она хотела навредить единорогам, вот они на нее и напали, — немного помедлив я все же решила ответить.

— Возможно, — согласно кивнул ректор. — Но магистр утверждает, что магические животные напали на неё по вашему указу.

— Это ведь не наши единороги, как мы могли им что-либо приказать? — возразила русалка.

— То есть вы все же были там, — хмыкнул белобородый.

— Мы лишь выполняли просьбу смотрителя. Он попросил одну ночь подежурить в вольере. — я решила отпираться до последнего. — Решение проучить магистра единороги приняли сами.

Не будем уточнять, что такое решение они приняли после того, как мой пегас им рассказал о планах Вьюги. Это уже нюансы.

— Думаю, вышло недопонимание, — улыбнулся ректор и, погладив бороду, добавил. — Вы должны понимать, что все закончилось хорошо лишь потому, что она маг. Будь на её месте простой человек и сегодня вам бы пришлось бы объясняться со стражами!

— Будь на её месте простой человек и он бы не за что бы не стал пытаться убить единорога! — хмуро прокомментировал оборотень.

— Пока что это лишь ваше предположение, — вздохнул ректор. — Но кто знает, что будет дальше.

— О чем вы? — я напряглась, ощущая, что белобородый снова на что-то намекает.

— Знаете ли вы, что молнии единорогов поражают лишь тех, у кого чёрное сердце? А для добрых людей они безвредны! — прищурился глава Академии и, не дождавшись ответа, махнул в сторону трибун. — Идите, займите лучшие места. Думаю, испытание для новых студентов в этом году будет крайне занимательным.

Тут он прав, ожидается эпичное зрелище, ой, подождите, что он там говорил про молнии единорогов?! Я уже хотела задать пару назревших вопросов, но друзья вежливо попрощались и потащили меня прочь от бородатого источника информации.

Пришлось тоже вспомнить о манерах и покориться судьбе. Ничего, сейчас отойдем и расспрошу Сабрину, она наверняка знает многое о единорогах.

Как только мы уселись, я повернулась к подруге, но она меня опередила.

— Неужели молнии единорогов ранят не всех?! Я думала это просто легенда! Но раз об этом заговорил сам Аодар Справедливый, то все наверняка правда! — затараторила русалка, смотря на меня и Силара пылающими энтузиазмом глазами.

— Я под молнии не полезу! Я не настолько добрый, чтобы все прошло гладко! — оборотень первым понял, о чем думает наша подруга.

— Я, я, я тоже! Я вообще злая и коварная! И мстительная! — я поспешно заверила всех присутствующих.

Сабрина и Силар почему-то посмотрели на меня скептически и вздохнули. Не поняла! Что это за выражения на их лицах. Вообще-то если меня разозлить как следует, то всем не поздоровится!

— Ладно, пока отложим этот вопрос, — махнула на нас рукой русалка. — Лучше посмотрите вон туда.

Я повернула голову в нужную сторону, и увидела шагающего в нашу сторону принца пробку со своей свитой. Только его нам не хватало! Зачем он вообще решил к нам подойти. Ведь тихо, мирно игнорировали друг друга и вот нате. Кристен Вол за лето снова решил, что он тут самый крутой перец и, видимо, идёт убеждать в этом нас.

— Посмотрите на этих неудачников, сидят и ждут своего конца, — остановившись неподалеку, ткнул в нас пальцем пробка.

То ли я такая сонная, что ничего не понимаю, то ли принц несет какой-то бред.

— Бедняжка, наверное, головой ударился и теперь говорит какую-то несуразицу, — лениво протянула Сабрина.

— Что?! Со мной все в порядке, а вот вас ждёт публичное унижение! — возмутился принц.

— Такое ощущение, что мы говорим на разных языках, — я откинулась на спинку сиденья и погрозила Кристену пальцем. — Будешь нарываться — получишь плетение чесотки на то место, о котором в приличном обществе не говорят.

Глава 38. Испытание

— Даже не думай мне угрожать! На мне семейные артефакты, они размажут тебя по земле! — гордо вздернул кверху подбородок пробка.

Теперь понятно откуда такая самоуверенность. Обвесился цацками и думает, что теперь в безопасности. Как бы не так! Я прикрыла глаза и потянулась к воздуху. Уж он то всегда готов проучить наглецов и нахалов, а значит и силу для такого важного дела мне даст. Но прозвучал смачный — ПЛЮХ! И открыв глаза я поняла, что меня опередили.

Хвастун стоял с мокрой головой, а его подручные уже успели отбежать от лидера на несколько шагов. Выглядел при этом принц крайне удивленным и раздосадованным.

— Твои побрякушки, судя по виду, настроены на то, чтобы защищать тебя от физических повреждений и смертельной магии. А все остальное они с лёгкостью пропускают, — пояснила русалка, брезгливо стряхивая с пальцев капли. — Так что советую впредь думать о том, что вылетает из твоего рта.

— Могу помочь высушиться, — кровожадной улыбнулся оборотень, создавая между пальцев огненный шарик.

— Я еще вернусь и посмотрю, как вы будете себя вести после испытания! — пискнул Кристен, отступая назад. — Все знают, что вы притащили в Академию чудище! Как только ректор об этом узнает, он вас исключит!

Так вот в чем весь сыр бор! Похоже, я недооценила того парня, который в коридоре наткнулся на нас с храпом. По всей видимости, студент за день разнес информацию о монстре по всем факультетам. Вот же язык без костей. Хотя, наверное, это можно считать бесплатной рекламой. Вон какой ажиотаж поднялся!

— Я еще вернусь! — снова предупредил пробка и поспешил прочь.

Нехорошо как-то отпускать его прочь лишь с мокрой головой. Я повернулась к Силару и тот, весело хмыкнув, пустил вслед принцу огненный шарик. Послышался визг, и штаны Кристена обзавелись эксклюзивной дыркой для проветривания. Немного смущали виднеющиеся сквозь нее трусы в горошек, но что поделаешь, мода она всегда немного выходит из стандартов.

— Похоже, кто-то всё-таки заметил, как ты гуляешь в сопровождении храпа, — озвучила мои мысли Сабрина.

— И рассказал всем, кого встретил. Представляю, в каком восторге новички, — ухмыльнулся оборотень.

— Не нагнетай, и так начинаю думать, что мы слегка перестарались с испытанием, — я вздохнула, дернув плечами.

Понемногу трибуны начали заполняться студентами, и затылком ощущалось как многие из них смотрят в нашу сторону.

— Испытание будет в самый раз, — возразил Силар. — Они ведь будущие маги, им предстоит не только магичить на благо общества, но и с монстрами сражаться.

— Что-то сражаться с монстрами нас никто не спешит обучать, — я перевела взгляд на середину зала, где начали собираться преподаватели.

— Веселье начнётся как раз в этом году. Львиную долю времени нам придётся либо тренироваться, либо скакать по лесам и полям, охотясь за враждебными тварями, — с предвкушением, улыбнулся оборотень.

Я покосилась на его довольное лицо и вздохнула. Похоже, друг очень ждет того момента, когда сможет навалять какой-нибудь зубастой кракозябре. А вот меня эта новость совсем не радует. Не очень-то хочется биться со всякими страшилищами. Я натура нежная, интеллигентная. Могу перенервничать, психануть и жахнуть по всем и вся магией.

— А Вьюга так и не пришла, — прервала мои размышления русалка.

— Зато её защитники на месте, — я скрипнула зубами, наблюдая за Виланом и Грозовым.

Деканы что-то обсуждали и оглядывали трибуны. Надеюсь, они не меня ищут. Если магистр успела им нажаловаться, то эти двое вполне могут попытаться меня отчитать. Эх не думала, что настанет момент, когда я буду относиться к ним с опаской. Но ничего не поделаешь, они выбрали свой путь, а я свой. Жаль только, что эти пути разошлись в разные стороны.

— Добро пожаловать в Академию Элементов, дорогие студенты! — разнесся по залу голос ректора, и все моментально затихли. — Рад вас всех видеть и, надеюсь, вы как следует отдохнули. Теперь пришло время усердно учиться и развивать свой дар. Но для начала посмотрим на испытание для первокурсников. Его, как и в прошлом году приготовили студенты — Высь, Ищущая и Решительный. Посмотрим, сможет ли кто-нибудь из новых студентов справиться с испытанием в этом году. Или кубок третий год подряд остается у этих талантливых ребят.

Только не это! Я готова отдать кубок хоть прямо сейчас! И вообще, я уверена, что в этом году испытание пройдут почти все новички. Ни никому из них даже в голову не придет мысль о сражении с храпом! А первый кто додумается сбежать, станет счастливейшим тоскателем…, то есть обладателем золотого кубка. И уверенно улыбнувшись, я уставилась на появившиеся магические экраны, на которых уже можно было видеть, как первый студент начинает подниматься по лестнице.

Вспышка и перед ним появилось чудище. Храп, как мы его и учили, замахал руками и стал грозно надвигаться на новичков. Вот он момент истины, сейчас парень даст деру и скроется в виднеющемся за гигантом проходе, а я вручу ему кубок. Но студент мои ожидания не оправдал. Он замахал руками и стал кидать в чудище маленькие огненные бомбочки.

Нда…, видимо, не судьба…, откуда только взялся такой талантливый и глупый первокурсник. Разве он не видит, что храпу на его старания параллельно. Эти искорки не наносят чудищу никакого вреда. Более того, мне почему-то кажется, что храпу щекотно!

— ХОХОХО! — раздался оглушительный смех, от которого у меня заложило уши.

Я застряла головой, пытаясь понять, что произошло, но все звуки доносились как сквозь вату. А вокруг воцарился хаос. Все махали руками, держались за уши и, судя по открытым ртам, что-то орали.

— Тихо! — неожиданно послышался голос ректора, и я поняла, что снова все отлично слышу.

— Спокойно, это всего лишь голос каменного храпа. Видимо, бедняжка не выдержал щекотки и засмеялся, — ответил на всеобщий невысказанный вопрос глава Академии.

Я посмотрела на экран и увидела там застывшего в комичной позе весельчака. Он своей огромной лапищей прикрывал рот и с сожалением смотрел на упавшего в обморок студента.

Ну теперь по крайней мере понятно, почему с храпами могут справиться только высокоуровневые маги. Если бы я оказалась на месте новичка и услышала бы хохот прямо над собой, то наверняка тоже валялись бы в отключке.

Тело парня замерцало и исчезло, видимо, переместившись на бесконечную лестницу. Теперь он будет подниматься по ней пока кто-нибудь всё-таки не сбежит от чудища и не станет победителем. Надеюсь, ждать придется недолго.

— Мне кажется, история повторяется, — через минут двадцать печально вздохнула Сабрина.

— Только если в прошлом году никто не хотел проявлять инициативу, то теперь все первокурсники прям страсть как желают показать все, на что способны, — хмыкнул Силар.

— Лучше бы они поумерили свой пыл, — я с тоской посмотрела на экран, где очередной недобитый геркулес пытался навалять хвату.

Нужно отдать чудищу должное, больше он не смеялся и молча гонял новичков, размахивая руками. Но вот время беготни вышло, и студент исчез, а на его месте появился новый претендент. Им оказалась девушка, которая сначала даже начала отступать к проходу. Я обрадовалась и подалась вперед, не сводя взгляда с будущей победительницы, но та подпрыгнула и ударила хвата непонятно откуда вытянутым кинжалом.

— Опяяять! — я взвыла, откидываясь на спинку кресла.

— Она уже пятая по счету, — русалка начала нервно накручивать на палец локон.

— Возможно, дело в том, что об испытании первокурсники узнали заранее. Вот они и подготовились кто как мог, — предположил оборотень.

— Но в драку то зачем лезть? — я покачала головой.

— А ты сама что предприняла бы, если на первом курсе встретила чудище? — подмигнул Силар.

— Лично я убежала бы с диким ором, — призналась, немного подумав.

Хорошо, что Рилион в свое время не додумался привести на испытание монстра. Не хочется признавать, но по сравнению с нашим творением, задумка эльфа была намного спокойнее.

Кстати, где собственно наш ушастый друг? Ректор его посылал за пропавшей первокурсницей. И по идее он давно должен был уже вернуться. Ладно, подождем, вряд ли он провозится до конца церемонии. Рилион хорошо знает город и сможет найти девушку. Тем более Аодар Справедливый выдал ему артефакт.

Глава 39. Филианна Луговая

Но мои ожидания не оправдались, ждать пришлось долго. Уже почти все новички успели показать, что они храбрые сердцем и отбитые на голову. Надежда, что хоть кто-нибудь из них правильно оценит ситуацию и сразу же отступит улетучилась, и я начала подозревать, что такими темпами кубок может остаться у меня еще на годик.

— Смотрите! Вернулся Рилион! — пихнула меня в бок русалка. — А возле него, наверное, пропавшая студентка.

Я отвела взгляд от экрана, где очередной недобитый герой наматывал круги вокруг хвата и посмотрела на середину зала. Там, действительно, стоял эльф с каким-то странным выражением лица. А рядом с ним, скромно опустив голову, стояла очень красивая девушка. У нее были огромные оранжевые глаза и густые темно-рыжие волосы, которые пышной гривой ниспадали почти до пояса. А ее стройная фигурка была затянута в что-то отдаленно напоминающее кожаный костюм. Выглядит она по-боевому, того и гляди вытащит от куда-нибудь секиру и начнет ею махать налево и направо. Судя по виду, она может оказаться оборотнем! Я повернулась к Силару, чтобы проконсультироваться, но тот неожиданно оказался в оцепенении. А его взгляд был прикован к новой студентке и выражал злость пополам с интересом.

— Ты почему на нее так смотришь? Знаешь её? — я встревожено потыкала друга в плечо.

Он медленно повернул ко мне голову, и на его лице отразилось волнение. Что-то у меня нехорошее предчувствие. Оборотень обычно спокоен и рассудителен…, драка с деканом не в счет! Что в этой рыжей бестии могло его настолько разозлить?!

— Это та девушка из сна. Якобы моя истинная пара, — тихо произнёс Силар, ввергая меня и Сабрину в шок.

Пару секунд мы переваривали услышанное, а потом, выпучив глаза, уставились на центр зала.

Вот это подстава! Теперь понятно, почему наш друг так на неё смотрел. Будем надеяться, он не думал ни о чем страшном, в конце концов его истинная может оказаться вполне хорошей девушкой. Даже если у них не выйдет романтических отношений, они вполне могли бы подружиться.

Но тут девушка словно почувствовала наши взгляды и резко развернулась в нашу сторону. Её оранжевые глаза сузились, и она улыбнулась настолько хитро и коварно, что сразу стало понятно — добра от нее можно не ждать.

Но тут в поле её зрения попал Силар, и я стала свидетелем того, как её хитрая моська вмиг переменилась на невинное лицо скромной леди. Да и вся она как-то разом стала похожа на трепетную лань.

— Кажется, у нас есть победитель! — совершенно не вовремя прозвучал голос главы Академии, и я была вынуждена посмотреть на экран.

Там обнаружился очкастый паренек, который, прижавшись к стене, потихоньку подбирался к проходу. Очень хорошо, но также и очень не вовремя. Ладно, главное я сейчас смогу избавиться от кубка. Ой! Ректор ведь наверняка попросит произнести речь! А я о ней совсем забыла! Захотелось крикнуть первокурснику, чтобы он не торопился, но парень словно мне назло сорвался с места и на крейсерской скорости бросился прочь от храпа. Вспышка, и вот он уже стоит возле Аодара Справедливого и растерянно вертит головой.

— Победа в испытании новичков достается Бэну Верон! — объявил ректор и взмахнул рукой.

На пустующей части трибун появились ничего не понимающие новички, и глава Академии начал им все объяснять. А я, пользуясь моментом судорожно пыталась придумать, что сказать, когда нас позовут передавать золотую утварь. Но не успела.

— А теперь по традиции создатели испытания скажут пару слов и передадут победителю кубок! — возвестил ректор, и у меня перед глазами все поплыло, чтобы через мгновение я уже осознала себя, стоящей возле белобородого хитреца.

Я, конечно, понимаю, что он глава Академии, но нельзя как-то потактичнее перемещать?! Не особо приятно, когда кто-то тебя просто берет и по своему желанию переставляет с места на место!

Я хмуро посмотрела на Аодара Справедливого, но тот лишь улыбнулся и жестом указал мне на все еще, похоже, не верящего в свое счастье паренька в очках. Я мысленно вздохнула и все же собравшись сделала шаг вперед. Но как только я открыла рот, чтобы сказать что-то умное, как меня перебили.

— Я протестую! — прозвучал чарующий, но в то же время почему-то отталкивающий голос, а вперед вышла та, о которой я уже успела позабыть.

— Это несправедливо! — заявила истинная нашего клыкастого друга, уперев руки в бока. — Я тоже хочу поучаствовать в испытании! Уверена, я с ним справлюсь!

— Все более чем справедливо, студентка, — ректор недовольно посмотрел на рыжую бестию. — Если бы вы не опоздали, то у вас был бы шанс поучаствовать, но вы сами не удосужились прийти вовремя.

— У меня были веские причины на опоздание, — невинно захлопала глазами девушка.

— Я слушаю, — Аодар Справедливый хитро прищурился и окинул студентку внимательным взглядом.

Что-то мне не нравится выражение лица белобородого, он явно что-то задумал!

— Это личное и я не хотела бы говорить об этом на публике, — скромно шаркнула ножкой бестия.

— Если нынешний победитель не возражает, то мы можем дать вам шанс себя проявить, — кивнул глава Академии.

— Он не против! Правда? — девушка приблизилась к парню вплотную и умоляющим взглядом уставилась на него.

— Я, я не против, — покраснев, сообщил, похоже, бывший победитель испытания.

Нда…, ну собственно ничего другого я и не ожидала. Все мужчины думают одним местом… и это отнюдь не голова.

— Тогда объявляю, что студентка Филианна Лугавая, несмотря на опоздание, попытается пройти испытание, — громко сообщил ректор, ухмыляясь в бороду.

Бестия довольно улыбнулась и, гордо задрав нос, посмотрела на нас с русалкой. Непоняла! А мы то ей что успели сделать?! Мы ведь даже незнакомы!

— Смотри на меня, я покажу на что способна, — повернувшись к оборотню, крикнула девушка.

Силар удивлённо приподнял бровь, а бестия исчезла, чтобы появиться на экране. Чувствую себя словно в сериале. Такие страсти кипят… и, кажется, меня пытаются сделать главной злодейкой. Что ж недостойная сама напросилась. По ее поведению уже понятно, что она не пара нашему славному оборотню. А значит, будем совместными усилиями с Сабриной отваживать непрошеную невесту. Не все ж Силару пугать наших кавалеров, настал и на наш черед повеселиться.

Я хищно улыбнулась и посмотрела на экран, там ожидаемо уже началась драка. Филианна вовсю размахивала отросшими когтями и, похоже, даже смогла в нескольких местах поцарапать храпа. Бедное чудище старательно изображало гнев и пыталось поймать настырную девочку, но та двигалась слишком быстро для медлительного каменного великана.

— Она сильная, — задумчиво протянул оборотень, наблюдая за происходящим.

Мы с русалкой напряглись, но друг недовольно прищурился и продолжил. — Будет непросто отказаться от союза с ней. Она из Лугавого клана, у них много влияния и ресурсов. Мой клан давно хотел с ними породниться, но все не появлялась возможность… до сегодняшнего дня.

— Настолько выгодный союз, что главы кланов одобряет его даже не задумываясь, — понимающие кивнула Сабрина.

— Вот именно, — вздохнул Силар. — Мой Скальный клан второй по силе, а её Лугавой третий. Объединившись, они смогут занять лидирующую позицию.

— В таком случае понятно, почему твоё мнение не будет учитываться, — я с сожалением посмотрела на друга.

Ему, похоже, придется здорового поссориться с семьей. А это очень неприятно.

— Пусть только попробуют ко мне не прислушаться. Я уже не тот слепо верящий жрецам мальчишка, который только поступил в Академию Элементов. У меня за спиной два года учебы, тренировок и приключений. Опыта и силы я набрался достаточно, чтобы отстоять свое мнение! — грозно сжал кулаки оборотень, продолжая с неприязнью смотреть на экран.

Там по-прежнему в бешеном темпе скакала Филианна, и вяло отмахивался от неё храп. Наверное, бестия хотела произвести на всех впечатление и показать какая она сильная. Но на деле вышло иначе. Утомленные долгим просмотром испытания студенты, совсем не обрадовались перспективе посмотреть на еще одного новичка. И чем дольше тянулся бой, тем недовольнее становились лица учащихся.

Я полностью разделяла всеобщее мнение. Надоело топтаться на середине зала. Прошло уже минут так десять, странно, почему до сих пор не сработало нужное плетение и не переместило драчливую девушку на бесконечную лестницу.

Глава 40. Победитель

Я повернулась к Сабрине, но та лишь развела руками и покосилась в сторону Аодара Справедливого. Понятно, после того как в плетения вмешался сам ректор, теперь лишь он может достать оттуда бестию. Но почему-то белобородый совсем не торопится прерывать этот бессмысленный цирк. Чего он ждёт?! Я задумалась, но как ни старалась понять планы главы Академии, не получалось. Такое чувство, что его мысли совершенно на другом уровне.

Зато, смотря на экран, мне стало понятно, что выдержка храпа стремительно улетучивается. Он уже давно махнул рукой на Филианну и просто сидел, стоически терпя ее наскоки. Но понемногу его каменное лицо становилось все злее и злее. Чувствую, вскоре станет весело! Странно, что девушка до сих пор не поняла, что чудище с ней не хочет драться, и что-то мне подсказывает, что вскоре она поплатится за свою невнимательность.

Так и произошло. Храп продержался еще минут пять, а потом поднялся на ноги и взревел так громко, что все снова смогли насладиться заложенными ушами, а бестия схватилась за голову и рухнула на землю без сознания.

— Похоже, победитель не поменялся, — произнес ректор, параллельно прочищая всему залу уши. — Студентка Высь, прошу сказать пару слов и передать кубок.

Я вздохнула и, подойдя к пребывающему в состоянии шока парню, вытащила из пространственного кармана золотой трофей.

— Поздравляю с победой, она более чем заслуженная! В бою важно не только уметь нападать, но и правильно оценить ситуацию! Отступить при виде более сильного врага это не трусость, а здравый рассудок, которого, к сожалению, кое-кто, видимо, лишён, — я покосилась на уже пришедшую в себя Филианну, которую глава Академии переместил к остальным первокурсникам. Девушка посмотрела на меня с нескрываемой злобой и продемонстрировала удлинившиеся клыки.

Ха, ха, и еще раз ха! Она, действительно, думает, что меня напугают её зубки. Да после Сабрининого оскала в истинной форме, меня её прикус только насмешить может! Я в ответ ей ухмыльнулась и продолжила речь.

— Запомните первокурсники, магом быть не только интересно, но и опасно! Вы должны всегда правильно оценивать свои силы и силы противника! Чтобы не стать не только посмешищем, но и не лишиться жизни! Я рада, что в Академию поступили столь храбрые студенты, но очень надеюсь, что в реальном бою вы не станете вести себя так безрассудно! — я отвернулась от притихших новичков и посмотрела на парня в очках. — Держи трофей и помни, что ты его получил благодаря своему уму и рассудительности. Развивай в себе эти качества и надеюсь ты когда-нибудь станешь великим магом!

Победитель неуверенно шагнул мне навстречу и взял кубок, а зал в тот де момент взорвался аплодисментами. Подозреваю, что все не настолько рады за победителя, сколько в восторге, что испытание наконец-то закончилось. Не могу с ними не согласиться. Просто гора с плеч, а еще я наконец-то избавилась от золотой громадины. Теперь можно не бояться доставать все барахло из ключа, на ноги уже ничего падать не будет.

— Благодарю, студентка Высь, очень мудрые слова, к ним стоит прислушаться не только первокурсникам, но и многим представителям старших курсов! Но не будем больше медлить и прежде, чем начать церемонию определения дара, я познакомлю вас с новыми преподавателями. За лето произошли изменения в преподавательском составе, и новые магистры жаждут с вами познакомиться.

То-то мне показалось, что среди преподавателей исчезли многие знакомые лица и появились незнакомые. Видимо, ректор сдержал своё слово и, действительно, тщательно проверил каждого магистра. Новость, конечно, хорошая, но напрягает то, что Вьюга всё-таки осталась. Видимо, мне просто не дано понять Аодара Справедливого и его замыслы. Ладно, подождем и посмотрим, возможно, он не просто так оставил эту ледяную преступницу. Хотя скорей всего он просто не знает о её связи с тёмным кланом. Но он ведь сильный маг, как он может не знать о том, что творится прямо под его носом? Ааа, все, я совершенно запуталась. Отложу раздумья на потом. А теперь просто отдохну и наслажусь церемонией. Всегда интересно наблюдать за тем, как новички раскрывают свой первичный элемент.

Я радостно улыбнулась и вместе с друзьями поспешила назад на трибуны, пока ректор представлял обновленный преподавательский состав. Жаль, Рилиону пришлось сесть со старшекурсниками, но ничего, после церемонии поболтаем. Он наверняка расскажет много интересного о Филианне. За одно поглядим на его выражение лица, когда он узнает, что эта бестия истинная нашего оборотня.

Вскоре ректор закончил с представлением магистров, и началась церемония определения дара. Она, как всегда, была впечатляющая. Кто-то из новичков создал цветочное поле, кто-то водоворот, а Филианна окружила себя чем-то похожим на огненный пузырь. Даже не сомневалась, что ее первичным элементом будет огонь. С таким вспыльчивым характером бестия просто создана для него. Но вот с освоением элемента у нее могут быть сложности. Как объяснял Силар, огонь весьма требовательный элемент. От своих магов он требует не только боевого рвения, но и уважения к сопернику. А с этим у девушки явно проблемы. По крайней мере, храпа она продолжала царапать, даже когда тот сел на землю.

— Третий уровень дара, — вздохнул оборотень, смотря на Филианну. — Клан будет в восторге!

— А ты сам случайно не в восторге, — я шутливо толкнула друга, но внутри все почему-то сжалось, ожидая ответа.

— Издеваешься? — потрепал меня по голове Силар. — Смотри, обижусь и придется тебе выйти за меня замуж, чтобы загладить вину.

— Зачем же сразу такие крайние меры? — я улыбнулась, чувствуя, как от сердца отлегло.

— А что, зато сразу отпадает проблема с истинной парой, — ухмыльнулся оборотень.

— Не, на такие жертвы я не готова, — я подмигнула другу. — Но если серьезно, то в крайнем случае я могу притворяться твоей невестой… на время.

— Премного благодарен, — грустно улыбнулся Силар. — Но надеюсь все образуется.

— Лучше приезжайте летом все ко мне, там вас не достанут ни ваши родственники, ни ваши проблемы, — предложила Сабрина

— Вот только там нас могут попытаться женить уже твои родственники и решать нам придётся твои проблемы, — расхохотался оборотень.

— Не без этого, — согласно кивнула русалка. — Если следующим летом вернусь домой без жениха, меня точно с кем-нибудь обвенчают.

— Не бойся, мы этого не допустим! — я приобняла подругу, и та благодарно кивнула.

— Я не боюсь…, по крайней мере, за себя… просто мне не хотелось бы ссориться с родственниками. Какими они бы небыли, но они меня вырастили.

— Посмотрим, может ты до конца учебного года еще успеешь влюбиться и найти того самого, — хмыкнул Силар.

— Это вряд ли, — покачала головой Сабрина. — Я намерена все свободное время потратить на учёбу. Я должна перейти на следующую ступень обучения, во чтобы то не стало! Только став сильной, я смогу за себя постоять.

— Правильно! Мы станем самыми сильными магами в Тионе, и никто не посмеет нам указывать, что делать, — я воинственно погрозила кому-то неведомому кулаком, а друзья поддержали меня серьезными кивками. Как-то в этот праздничный день наш несерьезный разговор превратился в серьезный и трудно осуществимый план или скорее мечту. Мечту, к которой мы будем стремиться вместе!

Глава 41. Подслушивание

Церемония определения дара закончилась. Ректор велел всем учиться и не баловаться. В противном случае вырглов в вольере на всех хватит. Припугнув всех как следует, он еще минут пять прощался, а потом наконец исчез. В главном зале тут же поднялся шум. Учащиеся, как всегда, волной рванули к перемещающему узору. Началась давка, толкотня и крики. Более сообразительные студенты остались на своих местах. Мы тоже решили подождать, когда основной поток спешащих по, несомненно, серьезным делам учащихся схлынет и можно будет спокойно пройти. Но ждать в этот раз пришлось долго. Присоединившийся к нам Рилион успел вдоволь нажаловаться на Филианну. Как оказалось, девушку он нашел в лучшем ателье города, где та спускала деньги на платья. Вовремя, ничего не скажешь…, видимо, для нее платья намного важнее, чем церемонии определения дара. Вот будет сюрприз, когда она поймет, что тут ношение формы обязательно. Жаль, я этого не увижу, но мне и так хорошо.

— Кажется, можно идти, — прервала мои мысли русалка.

Я посмотрела в конец зала и убедившись, что куча мала уже прекратилась, согласно кивнула. Мы спустились вниз и хотели идти в столовую, но осталось одно важное известие, которое нужно донести до эльфа. Поэтому перед обедом было решено заглянуть в глубь Академии. Там студентов пока нет, а значит, можно будет спокойно все обсудить. Можно было, конечно, вернутся к нам домой, но топать потом назад ни у кого желания не возникло.

— Даваййй рассказываййй! — я подтолкнула оборотня в сторону Рилиона, как только мы оказались достаточно далеко от остальных студентов.

Силар нахмурился, а эльф, наоборот, засиял. От любопытства его прям распирает, смотрит на оборотня с таким интересом, что кажется, вот-вот набросится и силой выбьет скрываемую информацию. Еще бы! Мы с Сабриной столько намеков набросали, что ушастый в данный момент совершенно сбит с толку, но очень хочет знать, что всё-таки связывает Силара и Филианну.

— Под прицелом трех пар глаз оборотень тяжко вздохнул и, нагнувшись к другу, шепнул тому правду, про нежданно-негаданно появившуюся истинную.

Эльф пару мгновений переваривал услышанное, а потом с сочувствием посмотрел на Силара.

— Вот это жуть! Не знаю, кто из богов подкинул тебе такой подарочек, но избавиться от него будет крайне сложно!

— Знаю, но я не намерен плясать под чужую дудку. Я сам решу с кем связать свою жизнь! — решительно объявил оборотень.

Он хотел сказать еще что-то, но вдруг замолчал и, приложив палец к губам, призвал всех к молчанию. Наша группа замерла прислушиваясь, а уши Рилиона и вовсе завертелись с невероятной скоростью. Интересно, а он может ухом почесать голову? И что за странные мысли лезут в мою голову? Я снова повернула голову в сторону Силара и увидела, как тот жестом призывает всех следовать за ним.

Все радостно переглянулись и осторожно двинулись за нашим следопытом. И уже миновав один коридор, до нас начали доноситься приглушённые голоса.

— Это возмутительно! Как ты посмел?!

— Я все сделал так, как договаривались!

Похоже, там кто-то спорит. Странное место для выяснения отношений, или нет… обычно тут много студентов, но сегодня лекций нет и крыло пустует. Мы ведь тоже сюда пришли, чтобы быть подальше от посторонних глаз. Главное, чтобы там впереди не пряталась какая-нибудь влюбленная парочка. Хотя вряд ли оборотень позвал бы нас поглядеть на студентов. Раз Силар выглядит так взволнованно, то дело должно быть серьёзное!

Я сделала еще несколько шагов и замерла рядом с поворотом в следующий коридор. Оборотень подал знак, и вся наша компания осторожно выглянула, чтобы через мгновение снова спрятаться.

Там Вьюга и смотритель вольера! То-то голоса показались мне знакомыми. Ругаются так громко, что даже нас не замечают. Тоже мне маги, неужели не смогли додуматься хотя бы начертить плетение тишины?! Впрочем, нам это только на руку. Сейчас узнаем все подробности из первых уст.

— Мы же договаривались, что ты оставишь вольер без присмотра! — повысив голос, взвыла ледяная скандалистка.

Чтоо?! Они в сговоре?! Так и знала, что комбинезонщику нельзя доверять. Подумать только, он спелся с Вьюгой! Вот ведь …!

— Так я и оставил, меня там не было, — ухмыльнулся смотритель.

— Зато там были студенты! И они помешали мне добраться до единорога! — зашипела Вьюга, едва ли не брызжа ядом.

— Сама виновата, что не смогла справиться с детишками, не действуй мне на нервы! — огрызнулся усач.

— Ты хоть понимаешь с кем связался. Я могу уничтожить тебя в один миг! — угрожающе подняла руку магистр.

— Если бы могла, то давно бы уничтожила, — мерзко улыбнулся комбинезонщик. — А так ты вынуждена следовать правилам Академии, иначе ректор быстро поставит тебя на место.

— Он мне ничего не сделает! Меня есть кому защитить, — гордо задрала нос Вьюга.

— Ахахаха, — заржал смотритель. — Да ты еще глупее, чем кажешься. Ты, действительно, думаешь, что твои два песика смогут что-то противопоставить Аодару Справедливому?!

Магистр побледнела от злости и стала открывать и закрывать рот, как выброшенная на сушу рыба.

Да уж, усач кого угодно доведет до нервного срыва. Но насчет ректора он прав. Вилан и Грозовой при всей своей силе даже вместе ему неровня. Глава Академии на совершенно другом уровне. Это понятно даже такому мало разбирающемуся в магии человеку как мне.

— Что ж мне все равно, жду не дождусь увидеть, как все твои самонадеянные воздушные замки рухнули в пропасть. И даже думать не смей лезть в мой вольер! — не дав магистру прийти в себя, продолжил нагнетать смотритель.

— Да как ты смеешь! Я, я, я дочь великого Снежного генерала!

— Вот именно! Великим был он, а не ты. Ты лишь мусор по сравнению со своим отцом!

А вот и полезная информация, не зря мы сюда пришли. Теперь мы знаем, как зовут папашу ледяной стервы и сможем многое узнать в библиотеке. По крайней мере, я очень на это надеюсь.

— Ты пожалеешь о том, что сказал! Я заставлю тебя подавиться своими словами! — совершенно потеряв контроль, заорала Вьюга и весь коридор вмиг покрылся тонким слоем льда.

— Да-да, жду не дождусь, — махнул рукой усач, и просто телепортировался прочь, оставив магистра вариться в собственном яде.

Вьюга застыла на месте с таким выражением лица, что мне стало не по себе. Не знаю, что она задумала, но вряд ли это понравится комбинезонщику. Что-то мне за него, даже, немного страшно. Он, конечно, тот еще фрукт, но магистр, похоже, настолько зла, что может пойти на крайние меры! Надеюсь, до такого не дойдет и еще больше надеюсь, что она не заметит нас! Иначе я даже не представляю, что будет.

Но, к счастью, Вьюга, скрепя зубами, тоже предпочла телепортироваться куда подальше, и наша компания осталась стоять в гордом одиночестве с выпученными глазами и отвисшими челюстями. Стояли так недолго, первым отмер эльф. Он потянулся, отлип от стены и предложил пообедать все же у нас дома. После чего мы, отложив обсуждение увиденного, потопали прочь. По дороге заскочили к храпу и, воспользовавшись пустующими коридорами, отвели его назад в вольер. Чудище нам обрадовалось, но в еще больший восторг пришло, когда вернулось к себе домой. Там храп моментально занырнул под землю и рванул в сторону скал со скоростью света. Думаю, общение со студентами ему не пришлось по душе. Нужно будет потом выпросить у голоса из столовой камни и загладить вину перед хватом. Всё-таки в том, что ему пришлось так долго возиться с Филианной, есть и наша вина.

После вольера мы направились в общежитие земляных магов, надеясь, что у нас дома сможем перекусить и обсудить услышанное. Но на пол пути к лесу, нас остановила выскочившая прямо из кустов рыжая особа.

Только её нам не хватало для пущего счастья…, она выбрала самый неподходящий момент, чтобы навязать нам свое общество.

— Приветствую храброго воина из клана Скальных. Я Филианна из клана Луговых и, по всей видимости, нас связала судьба! — обворожительно улыбнулась девушка, заглядывая в глаза Силару.

Похоже, я поспешила с выводами. Общаться бестия намерена только с оборотнем. А на нас ей начихать, даже не поздоровалась.

Глава 42. Беседа истинных

— Приветствую дочь клана Луговых. Думаю, вы ошиблись, моя судьба зависит только от меня, — хмуро ответил Силар.

— На все воля хвостатого. Кто мы такие, чтобы с ним спорить, — по-прежнему улыбаясь, сообщила Филианна, не забывая выгодно выпячивать свое декольте.

И когда только успела переодеться?! А я еще ломала голову, для чего ей платья в Академии. Видимо, причина стоит рядом со мной и выглядит так, словно сейчас взорвётся.

— Я уважаю хвостатого, но повторюсь, моя судьба это лишь моё дело, — уверенно сказал оборотень, но на бестию это не произвело никакого эффекта.

Она лишь снова соблазнительно выгнулась и погрозила оборотню пальцем.

— Ты ошибаешься, наше будущее — это дело наших кланов. Я уже сообщила обо всем своему отцу и советую тебе поступить так же. Иначе он узнает благую новость не от тебя, а от моего нетерпеливого папани.

Звучит так, словно они не о женитьбе говорят, а о договоре. А где любовь-морковь и истинная пара?! Тут из романтики только декольте Филианны…, так себе романтика, если честно.

— Наглости тебе не занимать, вот только ты забываешь, что я не просто член клана, но и маг. Маг, который не обязан подчиняться чьим-либо приказам! — отрезал Силар, скрестив на груди руки.

— Думаю, это ты забываешь, что, когда дело касается благополучия клана, каждый оборотень обязан повиноваться жре…, — девушка опомнилась и быстро исправилась. — Повиноваться воле клана!

Агааа! Опять жрецы вылезли, похоже, они среди оборотней имеют весомую власть.

— Это ты забываешь, что кроме наших гор и лесов существует еще множество стран, — хмыкнул Силар, ввергая Филианну в шок.

Девушка даже забыла о необходимости кокетничать и застыла, не веря услышанному. А потом у нее словно случился сбой в системе. Она яростно зашипела и, ткнув в него пальцем, высказала, похоже, все что думала.

— С ума сошел?! Ты что, готов бросить свой клан, лишь бы избавиться от меня?! Ты, вообще, видишь кто перед тобой?! Я дочь главы клана! Я очень сильная и к тому же у меня третий уровень дара! А о моей идеальной внешности я вообще молчу. Я идеальна, тебе невероятно повезло, но ты ведешь себя как маленький ребёнок и борешься за мнимую свободу!

Какие страсти, мне прям попкорна не хватает! Судя по молчаливо наблюдающему эльфу и русалке, они со мной полностью солидарны. А вот оборотень, в отличие от нас, скоро взорвётся от злости. Удивительно, как до сих пор держится.

— То, что ты называешь мнимой свободой, для меня один из принципов жизни! Но таким как ты, видимо, не понять таких вещей. Оставь меня в покое, я не намерен играть с тобой в игры, — ледяным тоном произнес оборотень.

— Видимо, взывать к твоему благоразумию бесполезно. Тогда запомни! Меня более чем устраивает наша партия, как и мой клан. Я не отступлю, на моей стороне воля хвостатого! — бестия уперла руки в бока и с вызовом посмотрела на нашего друга.

Силар закатил глаза, а потом, показав клыки, начал говорить, чеканя каждое слово.

— Я терпел достаточно. Запомни, малявка! Мне плевать на тебя и на твой клан. И я не собираюсь вступать в игры богов. А если кто — то попытается меня принуждать, то на своей шкуре испытает всю мощь моей второй ипостаси!

— Не думай, что ты единственный обладатель ипостаси магического животного, — даже не сдвинулась с места Филианна. — Я полна сюрпризов! Хвостатый одарил меня не только идеальным истинным, но и великолепной новой ипостасью.

На секунду лицо оборотня стало удивленным, но он тут же тряхнул головой и хмыкнул.

— Новых ипостасей не бывает. У каждого оборотня лишь одна ипостась на всю жизнь!

— Как знать, как знать! Возможно, вторую ипостась получают лишь те, кто беспрекословно следуют воле хвостатого?! — хищно улыбнулась бестия и развернувшись, словно испарилась среди деревьев.

Силар зло выругался ей вслед, и после наступила тишина. Понимаю его, если бы ко мне подкатил бы такой истинный, я бы его отходила сковородой так, что он вмиг передумал жениться. Что-то это совсем не похоже на любовь с первого взгляда, больше похоже, что Филианна с первого взгляда почуяла выгоду. Не понимаю, о чем думал хвостатый бог, когда решил свести этих двоих, но он явно ошибся. Они не подходят друг другу совсем!

Я посмотрела на хмурого друга и, сделав шаг вперед, повисла у него на левой руке.

— Хватит уже хмуриьтся! Пошли лучше домой!

— Вот именно! Ты уже принял решение, и мы тебя поддержим в любом случае, — с другой стороны подскочила русалка и тоже повисла на руке оборотня.

Рилион задумчиво осмотрел нашу композицию и, недолго думая, тоже навалился на оборотня. У Силара задергался глаз, он сделал шаг вперед, и вся наша куча, не сумев удержать равновесие, повалилась на землю.

Так и лежали, пока оборотень наконец-то не пришел в себя и не начал смеяться. Весело и беззаботно, словно скинул с плеч тяжеленный груз. Хотя, наверное, так оно и есть. Он высказал свое мнение и теперь наверняка обо всем узнает его клан. Скрывать больше нечего. Вот только что-то мне подсказывает, что проблем его истинная создаст нам еще вагон и маленькую тележку. Но все это будет потом, а пока что можно просто расслабиться и веселиться.

Когда нам надоело отлеживаться на траве, пришлось пойти домой. Где оборотень, видимо, из благодарности приготовил нам на скорую руку обед, который плавно перетек в ужин. Мы ели и болтали, болтали и ели. А потом просто болтали, поскольку, больше еды не помещалось. Лишь Силар с довольной улыбкой продолжил выгрызать жаркое.

— Ты, правда, думаешь о том, чтобы покинуть клан? — спросил эльф, попивая чаек. — Если хочешь, можешь перебраться в певчий лес. Мы редко принимаем чужаков, но уверен, для тебя отец сделает исключение.

— Думал, но надеюсь, до такого не дойдёт. Когда клан поймет, что я серьёзно против союза с этой девицей, то, возможно, одумается и отстанет, — ответил оборотень, дирижируя вилкой. — Но наверняка знать невозможно, поэтому я рассматриваю все варианты. Спасибо за предложение, но я лишь в крайнем случае покину клан, только тогда, когда больше не будет другого выхода.

— А хвостатый бог на тебя не рассердится? Он ведь не может как-то навредить?! — я снова занервничала, хотя уже не раз напоминала себе о необходимости успокоиться.

— Боги не могут вмешиваться напрямую, но это не значит, что он не может кому-либо приказать тебя проучить! — Сабрина серьёзно посмотрела на Силара. — Не подумай, что я пытаюсь настроить тебя против твоего клана, но лучше тебе пока к ним не возвращаться. Мало ли что они могут придумать.

— Я не намерен прятаться, — покачал головой оборотень. — Я скажу им все прямо и твердо. Мой клан не опустится до принуждения и хитрости. Даже если это прикажет сам хвостатый или жрец.

— Ладно, хватит волноваться, до начала летних каникул нас все равно домой никто не отпустит. А с одной навязчивой девицей ты уж как-нибудь справишься, — эльф похлопала Силара по плечу, и тот согласно кивнул.

Мы с русалкой переглянулись, но не стали портить парням настроение своими не настолько радужными мыслями. Девица то может и одна, но вот упрямства ей не занимать. Ох, чувствую намучаемся мы еще с ней и не раз.

Предчувствие меня не обмануло. Вначале все было хорошо. Учебный год начался тихо и мирно…, относительно тихо и мирно. Насколько тихой и мирной вообще может быть учёба магии. Мы, как всегда, посещали занятия, временами ссорились с пробкой и его приспешниками, но потом в игру вступила Филианна. Сначала она попыталась распространять слухи о том, что они с Силаром истинная пара. Но, к нашему величайшему счастью, ей это не удалось. Обычным студентам такие слухи были неинтересны, а натасканные с пеленок чуять ложь аристократы, быстро раскусили бестию и подняли на смех. Ведь где это видано, чтобы истинные ходили не вместе, а порознь. Да еще и оборотень продлил масла в огонь. Когда как-то пробка начал доставать нас слухами, то Силар просто указал на меня с русалкой, и спросил у принца, стоит ли скандальная первокурсница хотя бы ноготка одной из этих чудесных леди. Кристен завис, но потом, видимо, в нем взыграла мужская солидарность, и пробка ухмыльнулся так пошло, что мы с Сабриной не выдержали и, засучив рукава, ринулись в бой.

Глава 43. Рога

Досталось всем, кто попался под руку, а особенно сильно пострадали оборотень и принц. Они, видимо, впервые за все время сошлись во мнении и со всех ног бросились от нас наутек. Но праведный гнев двух разъяренных фурий им избежать не получилось. Не помогли и вопли Кристена, что мы самые красивые и вообще размер декольте у нас больше, чем у рыжей. Пробка был отловлен, прилеплен плетением к стене и обзавелся собственным декольте прям до пупка. А в край разгневанная русалка пригрозила, что если он не заткнется, то она отрастит ему еще и грудь. Кристен в ужасе замолчал, а не вовремя заржавший из-за угла Силар выдал своё присутствие.

Его мы вылавливали значительно дольше. Ловкий оборотень успел оббежать едва ли не всю Академию, пока мы наконец — то не загнали его в угол, где торжественно закидали плетениями. В результате оборотень стал зеленовато-синим и обзавелся странного вида рогами. Одно было бараньим, а второе лосиным. Я, конечно, не уверена…, но, мне кажется, рога — это результат моей неугомонной фантазии.

Повеселились мы с Сабриной знатно, намучились тоже, но, зато, теперь практически все в Академии знают, что мы две свободные леди… с крайне тяжелым характером.

После справедливой мести наши женские души немного оттаяли, и мы повели Силара в лекарню, поскольку сами вспомнить, что именно кидали в друга не смогли. По дороге нас догнал эльф и долго ржал, пока угрюмый оборотень не начал скрипеть зубами. Рилион посмотрел в грозно прищуренные глаза друга и резко сменил тему. По его словам, наши эпичные побегушки обсуждают все, кому не лень. Студенты разделились на два лагеря. Одни считали, что Силар нас чем-то обидел, а другие придерживались мнения, что наша компания просто в очередной раз веселится.

Также посчитала и Лесная, к которой нас направили лекари, когда узрели рогатого оборотня.

— Я, конечно, все понимаю, но не могли бы вы менее активно проявлять свои умения! — проворчала декан, приводя в порядок Силара.

Мы согласно закивали, не рискуя возражать Лесной. С виду миловидная женщина с серьезным лицом. Но в действительности она может заткнуть за пояс практически любого.

— Вот смотрю я на вас, сидите киваете. Выглядит как идеальные студенты. Но вот что-то мне подсказывает, что как только вы покинете лекарню, снова поднимите на уши всю Академию, — вздохнула декан и одним резким движением отломала оборотню бараний рог.

Силар тряхнул головой и ощупал макушку. Там, несмотря на все законы физиологии, не осталось ран.

— Не вертись! — Лесная одной рукой отвесила Силару подзатыльник, а второй отламала оставшийся лосиный рог.

— Спасибо, — поблагодарил оборотень, взъерошивая волосы.

Нервы у него, конечно, железные. А терпение и вовсе стальное. Если учесть все, что за сегодня вынес наш друг, то могу сказать одно. Он нас, действительно, очень ценит, иначе послал бы в далекое и долгое путешествие, из которого не возвращаются.

— Идите и хотя бы сегодня больше меня не тревожьте. У меня и без вас хватает дел, — напутствовала нас декан, выпроваживаю вон.

Мы пообещали, что все непременно, обязательно и, вообще, мы белые и пушистые. Пока Лесная скептически нас разглядывала, наша группа попрощалась и поспешно покинула лекарню.

Снаружи щебетали птицы, светило солнце, и мы успели даже облегченно расправить плечи, но тут из ближайших кустов выскочила Филианна. Девушка на полном ходу бросилась к Силару и попыталась обнять.

Оборотень повернулся и удивленно уставился на вдруг ни с того ни с сего кинувшуюся на него бестию.

— Как я рада! С тобой все в порядке! Я так волновалась! — запричитала Филианна, не бросая попыток дотянуться до оборотня.

Похоже, эта хитрая лиса решила воспользоваться ситуацией и сменить подход. Посмотрим, посмотрим. Что-то мне подсказывает, что Силар не поверит в столь неожиданно появившуюся у бестии любовь.

— Веди себя прилично, дочь клана Луговых! И не пытайся мне врать! — рыкнул оборотень, подтверждая мои мысли.

— Зачем ты так? — хлопнула ресницами девушка и даже умудрилась выдавить крокодилью слезу. — Ты мне с самого начала очень понравился. Но лишь сейчас, когда я узнала, как ужасно с тобой обошлись эти две невоспитанные…

— Они мои друзья! — перебил её Силар. — И любой, кто оскорбляет друзей оборотня рискует стать его врагом.

— Ты все не так понял, — натянуто улыбнулась Филианна. — Я лишь хочу обратить твое внимание на то, как мало ты для них значишь. Тебе стоит больше общаться с теми, кто тебя ценит. Для меня ты, например, истинный, я, я… тебя … люблю!

Признавшись, бестия покраснела, смутилась и так умело захлопала ресницами, что мне захотелось дать ей оскар. Или дать ей оскаром по наглой физиономии. Почему-то слушать, как она признаётся в любви оборотню оказалось крайне неприятно. Наверное, это потому, что я в отличие от кое кого, действительно, беспокоюсь о друге.

Силар вздохнул и, вместо того чтобы ответить смотрящей на него влюбленным взглядом девушке, повернулся к Сабрина.

— Врет, — спокойно ответила на невысказанный вопрос русалка. — Ты ей безразличен, а вот выгода от вашего союза её очень даже интересует.

Хорошо иметь рядом такой детектор лжи как наша подруга. С ее ментальным даром любого можно вывести на чистую воду. Хотя со спектаклем Филианны и так все было понятно. Странно, что бестия вообще на что-то рассчитывала.

— Да что ты себе позволяешь?! Как можно такое говорить о совершенно незнакомом человеке?! — зарычала девушка, но опомнилась и принялась строить обиженную. — Откуда ты вообще можешь знать, что я чувствую?! Мне так неприятно все это выслушивать!

Оборотень закатил глаза и молча пошел прочь. Рилион догнал его и зашагал рядом. А мы с Сабриной остались и хищно улыбнулись, смотря на бестию.

— Я вас не боюсь! — громко крикнула Филианна, тем не менее отступая в сторону кустов.

Не так быстро! У этой бестии с кустами какие-то особые отношения. Она вечно из них появляется в самый неподходящий момент. Не удивлюсь, что она и скрыться в них сможет. Я прищурилась и бросила в девушку воздушную нить. Тончайший прозрачный провод обвился вокруг ног Филианны, и она плюхнулась на траву, не сумев удержать равновесие.

— А ну отпусти меня! Хочешь сражаться так держись честно! — зашипела бестия, а на её руках появились огромные когти.

Она попыталась ими разодрать воздушную нить, но ничего не вышло. Зато невидимые веревки оживились и связали еще и ее руки. Вот она польза опыта. Не зря я тренировалась. Даже самое простое плетение может оказаться крайне полезным. Филианна перешла на разяренный рык, вперемешку с нецензурными ругательствами. Суть которых сводилось к тому, что мы две очень плохие девушки, и она пустит нас на фарш, как только освободится.

На мгновение я даже прониклась и пожалела первокурсницу, но потом бестия прошлась по моим родственникам и все желание что-либо обсуждать пропало.

— Послушай, дорогуша, — я нависла над нахалкой и погрозила ей пальцем. — Во-первых отстань от нашего друга по-хорошему. Ты ему не нравишься и на твои уловки он не клюнет, можешь даже не пытаться.

— Это ты послушай. Он мой и…, — оскалилась бестия.

— Во-вторых, — я прервала её на полуслове. — Запомни, если вздумаешь нас оскорблять, то будь готова к неприятностям. Мы не такие терпеливые как Силар и куда более мстительные. А еще у нас очень богатая фантазия.

Возможно, я переусердствовала, но она сама напросилась. Ведёт себя так, словно все ей должны, а оборотень и вовсе её собственность. Не знаю почему друг до сих пор терпит, но, думаю, немного помощи ему не помешает.

— Не вмешивайтесь в мои дела! Я буду на вас жаловаться! Я вам отомщу! — продолжили угрожать Филианна, все пытаясь справится с воздушной нитью.

Где-то я это уже слышала. Похоже, тут даже самые мелкие злодеи говорят одними и теми же фразами. Хотя, наверное, злодейками как раз смотримся мы с русалкой. Если кто увидит, решит, что мы издеваемся над первокурсницей. Наверное, стоит уходить.

— Пошли, нечего на неё тратить время. Если не совсем глупая, то прислушается к нашим словам и отстанет, — словно прочитав мои мысли, Сабрина схватила меня за локоть и потащила прочь.

Вслед нам неслись громкие крики и обещания натравить на нас всех оборотней в Академии. Ну, ну… что-то мне подсказывает, что большинство из ее сородичей на такие риски не пойдут. Связываться с нами себе дороже. Репутация у нашей компании, к сожалению, весьма странная. Вроде как мы сильные и героические, но, с другой стороны, вечно умудряемся куда-то влипнуть и чего-то натворить.

Глава 44. Оружие мысли

Я улыбнулась про себя и тряхнула волосами. Пора признать, что мой характер за время учёбы в Тионе, потерпел значительные изменения. Да и в целом я ощущаю себя как-то по-другому, словно что-то неуловимо меняется во мне и, как ни странно, мне это нравится. Я стала смелее, умнее, решительнее, а иногда мне кажется, что даже магия изменилась. И дело даже не в том, что я вижу силу некоторых элементов. Просто я, словно начинаю чувствовать и понимать больше, чем прежде. Жаль конечно, что силы по-прежнему мало, но ничего, потерплю. К концу третьего курса все должно устаканиться.

Учёба продолжилась и на какое-то время все стало тихо и мирно. Ничего не предвещало беды, даже бестия отстала от Силара, видимо, выучив урок. Но вот неожиданно в расписании лекций появилось что-то новое.

— Это еще что такое?! — удивлённо приподнял бровь Силар, разглядывая расписание.

— Что такое? Лекция снова будет снаружи? — я заглянула в листок и замерла.

Вместо стандартной лекции по нанесению плетений красовалась другая надпись.

— Практические занятия по использованию оружия мысли. Место проведения- стадион у северного входа. Преподает декан Грозовой, — зачитали Сабрина, заглянув с другой стороны.

Повисло молчание. Кажется, о чем-то таком упоминали на лекциях, но, если честно я не обратила на слова магистров особого внимание. Думала, что это какой-то факультатив. Но оказалось, что все не так просто. Что-то у меня нехорошее предчувствие. А особенно не нравится преподаватель. До сих пор я с деканом виделась лишь на практических занятиях по элементу воздух. Но там были еще Ван, Ран и Дан, что давало возможность не оставаться с постоянно пристально смотрящим на меня Грозовым наедине.

А тренировки в башне полётов я просто отменила у ректора. Он на удивление спокойно воспринял мой отказ лишний раз видеться с деканом воздушников и, не моргнув глазом, тут же поставил мне вместо них занятия у Шалфея.

Магистр, кстати, этому был несказанно рад и спихнул на меня утренний полив некоторых растений. Флора, увы, восприняла меня не так радостно. За некоторыми экземплярами и вовсе приходилось бегать чуть ли не по всей оранжерее. В результате приползала я на завтрак едва ли не еще более уставшей, чем после тренировок на башне. Впрочем, со временем привыкла. Главное, что встречи с Грозовым уменьшились до минимума. И вот нате! Снова он. Как будто мне не хватает Вилана, который в последнее время постоянно пытается поговорить.

— Даже не думай отказаться от занятий! — предупредил меня оборотень, сворачивая расписание. — Оружие мысли необходимо каждому магу! Это основа его защиты.

— Силар прав. Без него перейти на вторую ступень обучения нереально, — назидательно подняла палец вверх русалка.

— И не думала отказываться, — я замахала руками. — просто лучше бы вел занятия кто-то другой.

— Если декан будет надоедать, я…, — начал Силар, но вдруг замолчал и расплылся в довольной улыбке. — То ты уже сможешь как следует ему наподдать.

— Ты сейчас обо мне говоришь? — я недоверчиво покосилась на друга. — Он так-то сильнейший маг воздуха, а я студентка!

— Оружие мысли особенное, потом сама все увидишь, — подмигнул оборотень.

Я заинтриговано вздохнула, но решила не продолжать расспрос. Посмотрим, что будет дальше. В любом случае грядет что-то интересно. Об этом моя интуиция просто вопит.

Как оказалось, голосила она не зря. Непредвиденное началось еще на подходе к стадиону. Вернее, во время его поисков. Несмотря на то, что мы уже третий год изучали Академию, найти место проведения занятия никак не удавалось.

Рядом с северным входом столпился весь наш курс, и студенты бродили вокруг, недоуменно разглядывая стены здания, цветы, кусты и деревня. Вокруг был лишь парк с дорожками и ничего хотя бы отдаленно напоминающего стадион обнаружено не было.

— Может в расписании ошибка, — предположил пробка, непрерывно пиная дерево в парке.

— Это Академия Элементов, ошибка невозможна, — покачала головой Сабрина.

Кристен буркнул что-то себе под нос, но спорить не стал. Он, как и все мы ощущали, что за нами наблюдают.

— Видимо, найти вход в стадион — это часть задачи, — продолжая осматриваться, предположила Милания Солл.

Дочь короля Солла и негласный лидер среди девушек на нашем курсе, сказала то, о чем думал каждый. Вот только легче от этого не стало. Мы уже полчаса всем скопом ощупывали стены, заглядывали в кусты, а кое-кто из гномов даже простукивал плитку.

— Мы наверняка что-то упускаем, но что? — русалка в который раз принялась вертеть головой, а я, решив немного передохнуть, села на траву.

Зная Грозового, вход в стадион, скорей всего спрятан там, где никто в здравом уме его искать не будет. Я снова вздохнула и плюхнулась на спину. Занятие еще не началось, а декан уже меня раздражает. Будет сложно… очень жаль, что никак не отвертеться.

Я вытянула руку вверх и разглядывая проплывающие за ней тучи, почему-то улыбнулась.

— Оружие мысли, — я тихо шепнула, размышляя о том, как же оно будет выглядеть.

Магистры говорили, что у каждого оно будет индивидуальным. Но чаще всего это что-то колющее или режущее, наподобие меча или кинжала.

Я зевнула, и вдруг что-то заслонило от меня солнечный свет. Я моргнула, потом моргнула еще раз, затем еще и наконец открыла от удивления рот.

Прямо в вытянутой вверх руке появилась сковородка, тень от которой падала мне на голову.

— Что ты делаешь? Зачем тебе эта утварь? — навис надо мной еще и оборотень.

— Я, я не знаю! — ответила, пытаясь понять, что происходит.

— Решила мясо пожарить, все равно от неё другой пользы нет, — решил сострить пробка.

Силар нахмурился, я лениво начала подыскивать культурное выражение, чтобы некультурно послать принца, но вдруг сковорода выскочила у меня из рук и полетела в сторону Кристена. Долетев до него, она сделала резкий вираж и, оказавшись позади него, сделала подсечку. Пробка упал на траву, а сковородка, как ни в чем не бывало, полетела ко мне и замерла, словно грозный сторожевой пёс.

— Отлично, — подмигнул мне оборотень.

— Это не я! Она сама! — попыталась я объяснить, но друг лишь отмахнулся и пошел дальше на поиски стадиона.

Мы со сковородкой остались наедине, если не считать бродящих недалеко студентов и ругающегося принца.

А та словно этого только и ждала, повисла у меня прямо перед лицом и стала тыкать ручкой куда-то в сторону северного входа.

Я проследила за ней взглядом, и в душе начало просыпаться подозрение. Подозрение, что данное приспособление для жарки имеет отношение непосредственно ко мне и непосредственно к занятию по оружию мысли. Надеюсь, мне просто кажется. А сковородка — это какой-нибудь сбежавший артефакт, который решил повеселиться.

— Не вертись, я поняла, что нужно подойти к входу, — я отодвинула от себя сошедшую с ума утварь и поднялась на ноги.

Окружающие нас студенты смотрели на происходящее с явным интересом. Всем уже порядком надоело искать стадион и внимание общественности переключилось на меня.

— Какая странная сковорода. Она двигается и, похоже, даже мыслит, но на ней нет ни одного плетения, — задумчиво протянула Сабрина, следуя за мной.

— Она просто появилась ниоткуда…, начала я жаловаться, но тут сковородка замерла прямо у двери и стала по ней стучать.

— Может, сбегать за кем-то из магистров? — предложил Силар, морщась от звука.

Соприкосновение непонятного металла, из которого была сделано приспособление для жарки, и створок с железными вставками, создавало жуткую какофонию. Очень захотелось зажать уши, но вместо этого я схватила сковородку за ручку и попыталась оттащить от двери. Утварь сопротивлялась и дергалась во все стороны, продолжая стучать. И я, естественно, болталась вместе с ней. Неизвестно сколько продолжалось бы это странное представление, но тут одна створка не выдержала и после очередного удара рухнула внутрь. Я плюхнулась на нее и, судя по ощущениям, как минимум поцарапала колени. Кряхтя встала, и обнаружила, что ощущения не врали, кое где даже выступила кровь.

— Довольна?! — я хмуро посмотрела на замершую рядом причину всех бед. — Что ты такое и зачем тебе было нужно ломать дверь?!

Глава 45. Сковорода

Сковорода в ответ промолчала и ткнула в сторону выхода. Я обернулась, чтобы сообщить друзьям, что со мной все в порядке, но с удивлением уставилась в полуразрушенный дверной проём. Там виднелись знакомые цветы, кусты, деревья и синее небо. Вот только прямо от входа вела широкая дорога, ведущая к зданию очень похожему на стадион.

— Срасиибоо, — я протянула виноватым голосом, рассматривая виднеющееся строение.

Если я правильно понимаю, то каким-то непонятным образом я попала туда, куда нужно. Вот только попала одна, вокруг нет никого кроме меня. Странно… очень странно. Впрочем, я тут и не такое видела, наверняка это очередная проверка от Грозового, ректора или вообще самой Академии. Остаётся только пойти и посмотреть, что же там за стадион. Очень любопытно, учитывая сколько сил весь наш курс потратил на его поиски.

Я осторожно выглянула наружу и вместе с летающей рядом сковородкой двинулась вперёд по дороге. Все окружающее было одновременно и настоящим, и ненастоящим. И лишь пройдя несколько метров, я поняла в чем дело. Не было слышно птиц, даже более того, не жужжали насекомые.

— Это подпространство, — я негромко воскликнула, останавливаясь от осознания происходящего.

Невероятно! Страшно представить, сколько сил требует создание такого места. А ведь нужно не просто создать, но и еще и поддерживать его существование. Впервые вижу настолько огромное подпространство. Наши потуги при создании испытания для новичков, просто пшик по сравнению с этим великолепием.

— Студентка Высь? Впрочем ожидаемо, с вашим уровнем дара было бы странно не суметь призвать оружие мысли, — прозвучало совсем рядом.

Я дёрнулась, ища взглядом источник звука, а сковородка нырнула куда-то влево, заслоняя меня. Мне кажется, или она увеличилась в размерах.

— Похоже, оружие с самосознанием, — вы, как всегда, непредсказуемы, студентка, — сообщил Грозовой, появляясь передо мной.

В ответ сковорода угрожающе завертелась, и не отступи декан вовремя в сторону, он получил бы по носу. А она мне начинает нравиться. Если она и далее сможет держать декана подальше от меня, то я готова признать, что это, по всей видимости, моё оружие мысли. Эх…, предчувствую, какое веселье вызовет такая новость. Вот почему именно сковородка?! Почему не меч или копье, лук на худой конец? Почему оружием мысли стала кухонная утварь? Я конечно умею готовить, но не могу назвать себя прирожденным поваром. Тот же Силар на эту роль подходит куда лучше! После его кулинарных шедевров мы с русалкой вечно не можем встать со стола. Ибо набитое пузо тянет вниз.

— Так и будете молчать? — оторвал меня от размышлений голос Грозового, и я нахмурилась.

А чего он ожидал?! Хоть я и смогла справиться с его предательством, мне по-прежнему неприятно на него смотреть.

— Нам не о чем говорить, — я пожала плечами, старательно отводя взгляд.

— Ошибаетесь, нам необходимо поговорить. Прошло достаточно времени, и вы уже должны были успокоиться и понять…

— Я вам ничего не должна! И понимать ваш поступок не собираюсь! — я практически зарычала, перебивая декана. — Вы мне больше не друг и, скорее всего, им никогда и не были!

— Не ведите себя как ребёнок и дайте мне объяснить!

— Мне не нужны ваши объяснения, я сужу по поступкам!

— За очевидными поступками могут скрываться более серьёзные вещи.

— Серьёзные вещи?! Что может быть серьёзнее жизни. Вы покрываете убийцу и …

— Она не убийца. Если бы дело обстояло так, то мы бы сразу узнали!

— Даже если так. То, что она лично никого не ткнула ножом не значит, что она невиновна. Она вполне могла отдать приказ кому-то другому, чтобы не пачкать свои руки.

Закончив говорить, я уперла руки в бока и с яростью посмотрела на Грозового. Сердце болезненно кольнуло, но я не обратила на это никакого внимания. Во мне кипела злость. Как этот мужчина вообще может мне такое говорить. Как может до сих пор отрицать очевидное. Он же один из сильнейших магов, так почему не хочет видеть дальше своего носа и продолжает нести чушь. С его способностями наверняка можно убедиться, что Вьюга не просто стерва, но и преступница. Но нет, он предпочитает неведение, я разочаровалась в нем полностью.

Повисло молчание. Я тихо пыталась взять себя в руки и перестать ругаться, а декан скрипел зубами, по-видимому, занимаясь тем же. Мы стояли друг напротив друга и наверняка простояли бы так не одну минуту. Но позади раздался шум. Ко мне подбежали Силар и Сабрина с оружием наперевес. Оборотень размахивал огромными металлическими когтями, а русалка умело сжимала в руках два острых кинжала.

Друзья обступили меня и стали коситься то на Грозового, то на сковороду. Если так продолжится, то они заработают косоглазие.

— А вот и еще два оружия мысли, вы справились достаточно быстро, — как ни в чем не бывало объявил декан.

— Все в порядке? — спросила Сабрина.

— Он тебя не обижал? — заглянул мне в глаза Силар.

— Все в порядке, — я успокоила друзей, наблюдая как закатывает глаза глава воздушников. Нда, если бы кто-то мне на первом курсе сказал, что все так обернется, я бы ни за что не поверила, но время все расставляет по местам.

— Идите на стадион и ждите, — скомандовал Грозовой и исчез, оставляя нас стоять на дороге.

Но не успели мы обрадоваться, как в двери показалась Милания и побежала к нам, размахивая огромной булавой. Не знаю как у друзей, но у меня моментально отвисла челюсть. Настолько не вязался образ элегантной леди и длиннющей палки с каким-то шипастым шаром на конце.

— Вот вы где! — воскликнула девушка, дирижируя оружием с такой легкостью, словно то было не тяжелее перышка.

— Что вообще происходит, сначала пропала Ариана, потом вы двое, а когда я зашла вслед за вами, то вдруг обнаружила у себя в руках это, — дочь короля Солла снова помахала булавой.

— С нами та же история. Ари исчезла, а переступив порог нас тоже ждал сюрприз, — хмыкнул оборотень.

— И оружие появилось непонятно откуда, — добавила русалка, ловко вертя кинжалы.

— А твое оружие это…, — вопросительно поднял бровь Силар, глядя на меня.

— Да это сковорода! Но непростая! Декан сказал, что у неё есть самосознание, — я начала защищать своё оружие.

Пусть оно, мягко говоря, странное и не вписывается в стандартные понятия, но оно мое, а значит, я буду стать за него горой! Тем более сковорода, действительно, обладает разумом. Она не только помогла мне найти стадион, но и вполне осознанно защищала от Грозового. В последнее время, вообще, все к чему я не прикоснусь, обладает сознанием. Такое чувство, что скоро на стул сяду, а он мне сообщит, что я нарушаю его личное пространство.

— Ты уверена? Обычно оружие с самосознанием бывает только у магов с первым уровнем дара. Я нигде не читала об исключениях, — Сабрина недоверчиво посмотрела на летающую утварь.

Сковородка обиженно завертелась, и вдруг на её поверхности выступил не совсем культурный знак.

— Похоже, я ошиблась, — поменяла свое мнение русалка и тихо засмеялась.

Я вздохнула и прижала к себе свое только что научившееся посылать окружающих оружие. И в кого оно такое?!

— Пошли на стадион, подождем остальных. Может когда соберутся все, декан объяснит все как следует, — предложил оборотень.

Других вариантов не предвиделось, и мы отправились в путь. Стадион оказался не близко и по размерам не уступал главному залу. При желании в нем смело можно было поместить всех студентов и весь академический состав. Выглядел он величественно. Всюду виднелись узоры и разнообразные гравюры. А если включить магическое зрение, то становилось понятно, что плетений тут столько, что местами они просто превращались в яркие пятна.

Ждать решили на поле, во-первых, дорога почему-то привела нас именно туда, а во-вторых, было просто лень взбираться на трибуны. Ничего похожего на лестницу обнаружено не было, а заниматься скалолазанием ни у кого желания не возникло.

Глава 46. Стадион

Вскоре потихоньку начали прибывать остальные однокурсники и все как один заявляли, что злой, как тысяча некормленых вырглов Грозовой, издевается над студентами. Он внезапно появился возле двери с одной оставшейся створкой, осмотрел погром и, вздохнув, начал гонять наш курс при помощи порывов ветра. И хотя, судя по виду никто не получил даже синяк, морально все очень устали. Особенно после того, как вдруг обнаружили, что у всех появилось оружие мысли. А декан вместо объяснений велел по очереди заходить и выходить в полуразрушенную дверь.

Но вот собрались все, и наконец-то показался Грозовой. Обвел нас недовольным взглядом и так и не перестав хмуриться начал говорить.

— Начнём с того, что, к моему удивлению, весь ваш курс успешно справилась с призывом оружия мысли. Если не считать то, что вы почему-то сломали дверь, когда было достаточно просто выйти в нее, имея при себе оружие мысли. Но, похоже, некоторое… кхм оружие имеет такой же буйный характер, как и его владелец.

Это он сейчас высмеивает меня и мою драгоценную сковородочку?! Ах ты чехол от мусорного ведра! Да, задача перед нами вообще поставлена была бредовая, вот как мы должны были догадаться, что нужно призвать оружие мысли, а потом еще и пройти с ним сквозь дверь? Это нереально!

— Если бы вы вместо того, чтобы прочесывать кусты, сели бы и подумали, то поняли бы, что все просто, — словно услышав мой крик души продолжил декан. — Единственное, что от вас требовалось это призвать оружие. А как это сделать написано в учебнике. Достаточно произнести название или сильно пожелать что-либо защитить. Если уровень силы будет достаточно высок, оружие мысли появится.

Это не просто! Это совсем не просто! Я, вообще, случайно вслух произнесла слова про оружие мысли. Да и остальные призвали оружие лишь потому, что Грозовой при помощи ветра гонял весь курс по парку. Лично для меня более реальным кажется вариант, где весь наш курс так ничего и не добившись, идёт на следующую лекцию.

— Раньше вы не могли призвать оружие не потому, что были слабы, а потому что были недостаточно опытны. Но середина третьего курса — это самое подходящее время для призыва и начала тренировок. А тренироваться во владении вы будите всю жизнь. Ваше оружие — это уникальное отображение вашей магии и ваших мыслей. Которое будет развиваться вместе с вами, даже тогда, когда вы покинете стены академии. Также обращаю ваше внимание на то, что если вы не сможете как следует овладеть оружием мысли, то перейти на вторую ступень обучения будет практически невозможно.

Декан воздушников замолчал и обвел всех присутствующих строгим взглядом. А студенты замерли, изображая сусликов. Атмосфера мгновенно стала не комфортной, повисло молчание, а отсутствие чириканья птиц и жужжания насекомых создавало еще большее нвпряжение.

— Надеюсь, вы осознали, насколько важны наши занятия и будете усердно тренироваться, — спустя какое-то время нарушил тишину Грозовой.

Он взъерошил волосы и продолжил говорить уже немного мягче.

— Сейчас все зависит от вас и вашего старания. Не тратьте время попусту, если хотите стать не просто магами, а архимагами. И для начала начните лучше узнавать свое оружие мысли.

Оно, как и говорится в названии отражение ваших мыслей. Поэтому следует понять почему оно приняло облик, который вы видите. И как его лучше использовать в случае необходимости.

Просто великолепно… теперь каждый знает, что отражение моих мыслей — это сковорода! Может взять её и обеспечить всем свидетелям моего позора амнезию?!

Пока я размышляла о способах массового стирания памяти, однокурсники пришли в движение и зашептались. Но декан одним лишь жестом прекратил шум и снова нахмурился.

— Предугадываю ваш вопрос. Зачем вам нужно оружие? Разве недостаточно плетений и силы дара? Ответ- нет, недостаточно! Оружие мысли нужно для того, чтобы, попав в суровый взрослый мир, ваши нежные тушки смогли за себя постоять даже в том случае, когда магия почти на нуле.

Ух ты! Это как раз то, что мне нужно! Я, конечно, могу попросить о помощи элементы, но лучше быть способной справиться со всем самостоятельно. Ради такой возможности я даже готова потерпеть присутствие Грозового. Наверное…, если он не будет постоянно попадаться на глаза.

— До конца занятия осталось десять минут, — объявил Грозовой.

Ура! Нас отпустят пораньше. На моем лице сама собой появилась счастливая улыбка.

— Поэтому быстро рассредоточились и все оставшееся время рассматривайте своё оружие.

Облом…, впрочем, ничего другого не стоило и ждать. Вздохнув, я посмотрела на сковороду. В памяти неожиданно всплыл момент, когда я чугунной родственницей моего оружия огрела Вилана, при нашей первой встрече. Наверное, можно сказать, что первую повстречавшуюся мне магию, я поприветствовала весьма неординарно. Но, неужели, этот случай был настолько значимым? Что-то у меня создаётся впечатление, что Тион просто решил надо мной подшутить.

Словно почувствовав мои мысли, сковорода завертелась, и я невольно рассмеялась, а потом крепко прижала ее к себе. Она великолепна, а если кто-то усомнится в моём оружии, то мы быстро его переубедим.

— Занятие закончено. Как попасть на стадион вы теперь знаете. Напомню, что дверь ломать не нужно! Нужно по возможности не выпускать оружие мысли из рук, чтобы ваша связь окрепла. Тогда в будущем вы сможете его призывать и развеивать по желанию.

Студенты переглянулись и радостно устремились к выходу, параллельно размахивая приобретенными железяками так усердно, что лично я начала беспокоиться. Покромсают ведь друг друга! Зачем декан сказал таскать оружие с собой. Я уже предчувствую надвигающиеся проблемы!

— Студентка Высь. Вам стоит обработать рану, — отвлек меня голос Грозового.

Прозвучал он прямо позади и практически над ухом! Подкрался как хищник и смотрит таким пристальным взглядом, что мне становится неуютно. Почувствовав мое напряжение, сковородка резко переместилась между нами и зависла, защищая меня.

— Не стоит беспокоиться, я позабочусь об Ари! — встав рядом со мной, произнес Силар.

В его голосе ощущались то ли шипящие, то ли рычащие нотки. Он смотрел на декана с неприязнью и вызовом. Грозовой смерил его крайне недовольным взглядом и нахмурился.

Что-то мне не по себе! Чего доброго, еще одну драку устроят! Но декан воздушников вздохнул и исчез, оставив нашу компанию наедине.

— Ты поранилась? — подскочила ко мне Сабрина и начала вертеть меня в разные стороны.

— Все в порядке! — я попыталась вырваться из её хватки.

— У неё кровь на коленках, — сдал меня оборотень.

— Всего лишь царапина! — я вывернулась из захвата и побежала по дороге к Академии.

— Стой! У меня есть мазь! Немедленно остановись! — метнулась вслед за мной русалка.

— И не подумаю, — я обернулась, показала подруге язык и побежала еще быстрее.

— Догоню и заставлю еще и лечебное зелье выпить! — пригрозила Сабрина, заметно ускоряясь.

— Ари, тебе не сбежать, — рассмеялся нам вслед Силар.

Он потянулся и в следующую секунду оказался прямо напротив меня. Я замахала руками, пытаясь затормозить, но инерция оказалась сильнее.

— Ай, — я пискнула, вращаясь в грудь друга.

— Попалась, — весело улыбнулся оборотень и обнял меня, не давая сбежать.

А через секунду рядом уже оказалась русалка с непонятно откуда взявшейся бутылочкой с подозрительным содержимым.

— Может не надо?! — я состроила милую мордашку и попыталась разжалобить подругу.

Но Сабрина в ответ чарующе улыбнулась и откупорила зелье. Пришлось смириться и выпить искрящуюся субстанцию.

— А на вкус не так уж и плохо! — я удивленно посмотрела на русалку.

— Это новый рецепт. Я его лишь недавно придумала, — пояснила подруга. — В последнее время мне нравится экспериментировать.

Теперь понятно, почему она так рвалась мне помочь. Чувствую себя подопытным кроликом. А если бы у меня вырос хвост или кожа стала бы зелёной?! Ладно в Академии есть лучший лекарь в Тионе. Лесная в любом случае сможет помочь, но лучше её не беспокоить по пустякам. А то после помощи декан накажет нас за безрассудство.

— Не витай в облаках, пора на следующую лекцию, — напомнил Силар но противоречат своим словам сжал свои объятия еще крепче, не давая мне даже сдвинуться с места.

Вот, что опять за шутки? Странно, но я не чувствую себя некомфортно. Мне почему-то спокойно и совершенно не хочется идти на лекцию.

— Лекцияяя! — взвыла Сабрина и, схватив меня за руку, потащила вперёд.

Оборотень разжал руки и, как-то странно улыбаясь, последовал за нами. А позади него летела всеми позабытая сковородка. Создавалось впечатление, что она не может решить — стоит ли огреть наглого парня или всё-таки повременить с наказанием.

Глава 47. Новые проблемы

Время шло. Дни проносились мимо так стремительно, что я и не успела заметить, как наступила весна. Учеба и тренировки отнимали все свободное время и занимали все мысли. Но даже в преддверии страшных и ужасных экзаменов нельзя было не заметить, как много цветов появилось вокруг. В Тионии лето круглый год, но весной изначальная страна превращается просто в море из лепестков. Цветы просто везде, и витающий вокруг аромат сводит с ума. По крайней мере, именно так я решила объяснить себе неожиданно снова появившуюся на горизонте Филианну.

Она возобновила свою деятельность, причем с таким рвением, что о её намерении завоевать сердце Силара теперь знала вся Академия. Рилион даже рассказал, что старшекурсники ставят ставки, удастся ли бестии добиться взаимности или нет. Правда после того, как эльф признался, что лично поставил на выдержку оборотня круглую сумму. Ему пришлось быстро уносить ноги, поскольку разозленный Силар призвал свое оружие мысли и пообещал нашинковать друга на мелкие кусочки.

— Садист! Я же на тебя поставил! Это означает что я на твоей стороне! — вопил ушастый, нарезая круги вокруг нас с русалкой.

Мы расположились возле озера и, старательно игнорируя проносящихся мимо парней, обсуждали как помочь оборотню. Филианна с каждым днем становилась все напористее и напористее. По-видимому, она так долго не напоминала о себе лишь потому, что разрабатывала план. Поняв, что до самого оборотня достучаться не получится, бестия решила перейти к крайним мерам. А именно, задействовать связи своего клана.

Каждый день в нашем доме начинался одинаково. После того как мы собирались на кухне, Силар приносил почту и зачитывал самые интересные моменты. После них хотелось одновременно и плакать, и смеяться. Создавалось впечатление, что весь клан оборотня вдруг воспылал к нему немереной заботой. Которая непременно заканчивалась словами про то, что ему пора задуматься о будущем- найти подходящую девушку. Пока что на истинную из Лугового клана намекали прозрачно и невзначай. Но с каждым днём напор нарастал. Если ничего не принять, то вскоре в дело вступят родители нашего друга, и тогда все может стать только хуже.

Вариантов было много, но дело усложнялось тем, что после неосторожно брошенных в начале года слов Силара, долго ходили разнообразные слухи. И теперь возобновившиеся действия Филианны вдохнули в них новую жизнь. Студентам снова стало очень интересно, какие у нас троих, а учитывая и примкнувшего к нам эльфа четверых, отношения.

— Мы не можем лично с ней разобраться, — вздохнула Сабрина. — Все и так считают, что мы ревнуем.

— Жаль! Руки так и чешутся кинуть в неё какое-нибудь плетение, — я вытянула вперёд руку и зажгла на ней небольшой огонёк.

С виду безобидный шарик, но способен организовать дикую чесотку за одно мгновение. Не совсем то плетение, что стоило бы выучить к экзамену, но я не смогла пройти мимо него. Слишком уж оно хорошо подходит, чтобы дать отпор. Но, к сожалению, в данной ситуации лучше не идти напролом.

— Она ведь его даже не любит. Зачем так упорствовать? — я потушила плетение и посмотрела на небо.

— Ей это выгодно, — русалка тоже устремила взгляд вверх. — Сможет получить огромную власть. Возможно даже объединит два клана и станет во главе.

— Пусть даже не мечтает! — послышался рык, и рядом с нами плюхнулся предмет обсуждения.

Вслед за ним на траву уселся и Рилион. Эльф взъерошил волосы и потянувшись наклонил голову в бок.

— Действовать надо скрытно. Врагов, вообще, лучше бить их же оружием.

— Что ты имеешь в виду? — я с подозрением посмотрела на лукавую улыбку ушастого.

Чувствую, сейчас он предложит нам авантюру, которая может превратиться в большие проблемы.

— Ничего такого, — хитро прищурился Рилион. — Просто нужно использовать против этой девицы её же методы.

— Предлагаешь караулить её на каждом углу и признаваться в любви, — скептически приподняла бровь Сабрина.

— Нет конечно! — брезгливо скривился ушастый. — Я имею в виду, что нужно тоже воспользоваться такой важной составляющей, как общественное мнение. Студенты жаждут подробностей, и мы можем им их предоставить.

— Иначе говоря, ты предлагаешь распустить сплетни, — я усмехнулась, представляя сколько всего интересного можно поведать публике.

— Зачем же сразу сплетни, — притворно вздохнул эльф. — Просто нужно выбрать ту правду, которая выгодна нам.

— Не знаю, как-то это неправильно, — засомневалась русалка. — Может, не стоит опускается до её уровня.

— Неправильно мешать мне жить, — возразил оборотень.

Он потянулся словно огромный кот и в наглую положил свою голову ко мне на колени.

— Если будешь себя так вести, дашь повод не для тех слухов, что нам нужны, — я попыталась спихнуть голову друга с моих ног. — Тебя не так поймут!

— Меня и так понимаете лишь вы. А до остальных мне нет дела, — ухмыльнулся Силар и наконец-то покинул мои колени.

— Зато остальным в последнее время до тебя есть дело. Твоя личная жизнь стала достоянием общественности, — рассмеялся эльф, за что тут же получил тычок в бок от оборотня.

— Ой! Ай! Да пошутил я! — завопил ушастый каким-то неимоверным способом уворачиваясь от когтей Силара.

— Не махайте тут оружием мысли! А то призову сковородку и вам всем конец, — я пригрозила неугомонным парням.

Оборотень и эльф переглянулись и замерли, изображая покорность и всемирную скорбь о потере свободы.

— Твоё оружие мысли гроза всех и вся в Академии, — рассмеялась Сабрина.

Я улыбнулась, не решаясь спорить. Сковорода, действительно, держит все наше учебное заведение под контролем. Она оказалась не просто разумной, но слишком умной и самостоятельной. Поначалу все скептически относились к моему оружию мысли. Многие, как например пробка и вовсе открыто насмехались, но утварь быстро показала, что обижать её не стоит. Она просто подлетала к обидчику и лупила его, пока тот не начинал молить о пощаде или я не вмешивалась и не напоминала, что нам нужно на лекцию. Самое интересное, что противостоять ей было практически невозможно, поскольку сковородка оказалась невосприимчивой к магии. На неё не действовали плетения и единственное, что ей можно было противопоставить, была грубая сила. Когда на стадионе проходили тренировочные схватки, я большую часть времени просто стояла и из далека пулялась в соперников разными плетениями. Позволяла моему орудию веселиться. Грозовой, наблюдая за происходящим хмурился и требовал, чтобы я хотя бы держала сковороду за ручку. Но в таком случае я просто болталась на ней как довесок. А иногда даже не касалась ногами земли. Поэтому, несмотря на весь боевой опыт декана, я все же приняла решение поступить по-своему. Мы с моим орудием мысли скорей напарники, я её воспринимаю как друга, а не как вещь.

— Вчера я видел, как сковорода тренировалась с гномами. Они все полегли, но выглядели такими счастливыми. Сказали, что это был знатный махач, — улыбнулся Рилион.

— Мы договорились, что она может свободно летать по Академии, но должна всегда поступать справедливо, — я тоже улыбнулась. — Ей нравится сражаться, и я не буду этому препятствовать.

— Она, на удивление, сообразительная. Прям герой, который защищает слабых и стремиться стать сильнее. Интересно, в кого она такая? — улыбка ушастого стала настолько лукавой и вредной, что я не выдержала и пихнула его ногой.

— Эй, что значит в кого?! Я тоже сообразительная! А еще мудрая и скромная!

— Ты самая лучшая! — заверила меня русалка и разразилась хохотом, который поддержали все.

— Мы ушли от темы, — после веселия напомнил Силар. — Я уже несколько раз отказывал Филианне при свидетелях, но она меня не слушает. Похоже, придётся серьёзно поговорить с отцом.

— Это крайняя мера, не спеши, — Сабрина снова стала серьезной и задумалась.

— Она права, для начала попробуем сами справиться. Разговор с родителями приведёт лишь к ссоре, — эльф сел, скрестив ноги, и погрозил оборотную пальцем. — Если они до сих пор тебе не написали, то, видимо, все же стараются на тебя не давить.

— Они скорей всего под сильным давлением, но у них есть сила и власть, чтобы противостоять напору, — оборотень тряхнул волосами. — Я не хочу, чтобы они беспокоились или шли против клана ради меня. Если станет совсем тяжко, я просто покинул клан и им станет легче.

Глава 48. Сплетни

— Ты с ума сошел! — я яростно сверкнула глазами. — От такого им легче не станет!

— Не смотри на меня так, — вздохнул друг. — Я же говорю, что это крайняя мера. Я буду бороться до последнего, но, если клан станет давить на моих родных, я сделаю все, чтобы им стало легче.

— Легче им станет, если мы раз и навсегда поставим Филианну на место. А еще лучше создать повод для того, чтобы твой клан мог отказать Луговому клану. Нужно выставить эту занозу в столь неприемлемом свете, чтобы даже звание истиной не спасало ее, — со знанием дела сказал Рилион.

— В твоих словах чувствуется опыт, — прищурилась русалка.

— Он у меня огромный! Вы не представляете сколько раз меня пытались заставить жениться все, кому не лень, — состроил жалостливую мину эльф.

— Бедняжка, тебе пришлось нелегко. Самые красивые эльфийки не давали тебе покоя, — по сочувствовал другу оборотень.

— Может они и красивые, но, когда чего-то хотят, превращаются в настоящих хищниц. Не все, конечно, но обычно чем выше статус, тем больше припасено яда.

Я нахмурилась. Вспомнилась Энмиела и то, как она пыталась отправить меня на тот свет. Что-то мне не по себе. А ведь её до сих пор не нашли. Ума не приложу, где она прячется.

— Извини, — посмотрев на меня, опомнился ушастый, но я лишь махнула рукой.

— Не извиняйся, все нормально! Давайте лучше думать о том, что делать.

— Я недавно беседовала с Миланией и она сказала, что большинство девушек сочувствуют Филианне. Она преподносит все так, словно она очень любит Силара и готова ради него на все. Если мы хотим изменить общественное мнение, то, во-первых, стоит донести до всех, что все её поступки основываются на личной выгоде, а не на искренних чувствах.

— И как это сделать? При свидетелях она всегда строит страдающую благородную леди, — я невольно скривилась, вспоминая недавний концерт возле оранжереи.

Бестия подкараулила нас у входа и снова призналась Силару. Тот в который раз тактично отказал и, естественно, после его слов Филианна разревелась перед всем нашим курсом и, назвав оборотня бессердечным, убежала вся в слезах.

Не то, чтобы я не понимала её стремления добиться своего, но поражает насколько ей наплевать на мнение своего якобы истинного. Разве, когда любишь ты не делаешь все, чтобы объект твоих чувств был счастлив?! Хотя о какой любви может идти речь?! Я постоянно забываю, что это все лишь показная игра. Раздражает все происходящее и злит. Почему-то не могу мыслить здраво. Нужно постараться успокоиться. Сейчас главное помочь другу, а не кипятиться по непонятным причинам.

— Предлагаю для начала подготовить почву. Нужно пустить слух, что за поведением бестии что-то кроется. Пусть все ломают голову, что именно, — предложила Сабрина

— А потом мы продемонстрируем им ответ, — я хищно улыбнулась, предчувствуя веселье.

— Девушки страшные существа, — с поддельным ужасом воскликнул Рилион.

— Они коварные и опасные, — поддакнул оборотень.

Мы с русалкой переглянулись и одновременно отвесили парням подзатыльники.

— Ай!

— Ой!

— Мужчины такие дети, — вздохнула Сабрина.

— И не говори, сами ничего не могут, так еще и нас критикуют, — я закатила глаза и, не сдержавшись, прыснула.

— Простите, леди, был неправ! — вскочив на ноги, эльф отвесил нам изысканный поклон, после которого снова растянулся на траве.

— Чувствую, грядет много интересного, — произнес ставший снова серьезным ушастый.

Его слова оказались пророческими. Спустя пару дней по Академии Элементов поползли слухи о том, что у Филианны есть тайна. Никто не знал какая именно, но появилось множество разнообразных версий. Некоторые были поистине безумными. Кто-то даже предположил, что бестия скрывает свой настоящий облик, а в действительности является эльфийкой. Рилион с этого долго ухахатывался, но в конечном итоге сплетни сыграли нам на руку.

Филианна поначалу насторожилась, но была настолько рада стать чуть ли не главной звездой Академии, что ослабила бдительности и с радостью подливала масло в огонь. На все расспросы о секретах она вздыхала и таинственно улыбалась.

И вот когда всеобщий интерес достиг пика, наша компания приступила к розыгрышу козырей. Было очень непросто дать повод для разговоров, самим оставаясь за кадром. Но нам повезло. В какой-то момент бестия не вернула вовремя своей однокурснице одолженное колье, и та устроила при всех сцену. Прямо в столовой во время завтрака разразился громкий скандал, и однокурсница обвинила бестию в том, что та специально не вернула колье, чтобы помешать ей выглядеть красиво и устроить личную жизнь. Видимо, не ожидавшая такого, Филианна сначала подавилась, а потом, когда пришла в себя, разразилась воплями и ответными обвинениями.

Пока леди орали друг на друга, постепенно переходя на личности, русалка пихнула меня в бок и, скосив глаза, кивнула на стоящую неподалеку группу девушек. Они славились своими длинными языками, и момент был просто шикарный, чтобы дать им повод оторваться.

— Думаешь, она не вернула колье из жадности? — спросила Сабрина достаточно тихо, чтобы её услышала только я и несколько ближайших локаторов.

— Тише, даже если она пристает к Силару из-за жажды денег и власти, этот случай может быть другим, — я шикнула краем глаза, замечая, как напряглись спины стоящих впереди нас девушек.

Наверняка прислушиваются и замерли в ожидании подробностей. Что же, сейчас мы им их предоставим.

— Может ты и права, она все же истинная нашего друга, мы так стараемся им помочь понять друг друга…, мы должны ей верить, даже если она временами ведет себя не совсем хорошо, — вздохнула русалка.

— Приветик! Что тут происходит?! Филианна снова пристает к Силару? — влезла в наш разговор, неожиданно появившаяся, Милания.

Выскочила как черт из табакерки, но, как и ожидалось, принцесса Солл весьма проницательна и сказала именно то, что нужно.

— Нет, тут что-то другое, — я показала головой.

— Вообще-то, я вас искала, — заговорчески зашептала Милания. — Я тут кое-что прочитала про истинных. И, мне кажется, зря вы так стараетесь помочь этой помешанной на деньгах девице, она совершенно не ценит ваши старания и говорит про вас гадости.

Да ладно, кто кто, а принцесса точно знает, что мы не перевариваем эту прилипчивую особу. Неужели она решила нам помочь?

— О чем ты?! Они ведь истинные! — тут же среагировала Сабрина.

— Вот именно! Истинные, это оказывается, не гарантия любви и преданности. А лишь, так сказать, возможность. Как думаете, почему пар из истинных было так мало. Дело в том, что оборотни не соглашались на брак с истинными, поскольку их не любили!

— Не может быть! Ты уверена?! — я охнула, прикрыв рукой рот, а подслушивающие нас девушки чуть ли не зашевелили ушами.

— Если не верите, можете сами прочитать, — обиженно протянула Милания и, подмигнув нам, пошла прочь.

Вот это было шоу. Откуда она вообще все это узнала, да еще и так вовремя влезла в разговор. Дааа, опыта в интригах ей не занимать. Хорошо, что она на нашей стороне.

— Думаешь, она сказала правду? — спросила русалка.

— Не знаю, нужно самим прочитать. Если звание истинных не гарантирует любовь, то стоит перестать давить на Силара. Если ему не нравится Филианна, то ничего не поделаешь, он имеет право сам строить свою жизнь, — я вздохнула и потянула подругу прочь.

Все получилось даже лучше, чем я ожидала. Спасибо принцессе Соло. Теперь остаётся лишь наблюдать за тем, каков будет результат нашей беседы.

Первые лекции прошли относительно спокойно, а во время обеденного перерыва мы все вчетвером расположились у озера и хотели спокойно поесть, но случилось непредвиденное.

Я думала, что сплетницы еще не скоро примутся за работу. Всё-таки им нужно было обсудить услышанное и заглянуть в библиотеку. Вот только девушки справились гораздо быстрее, и атмосфера вокруг стала постепенно меняться.

Сначала к нашей компании стали подсаживаться однокурсника со странными вопросами. А апогеем всего стал принц пробка. Кристен просто подошел к оборотню и, похлопав того по плечу сказал, что тот должен следовать своему сердцу.

Шокированный Силар замер с надкусанным бутербродом в одной руке и стаканом сока в другой. От кого кого, но от пробки подобные слова были как гром среди ясного неба.

Проводив принца удивленным взглядом, оборотень посмотрел на нас с Сабриной и приподнял бровь.

Примерно, в этот момент у меня начало появляться подозрение, что что-то идёт не по плану. И вечером я смогла в этом убедиться.

Глава 49. Пара

Как только закончились занятия, и студенты радостно ринулись набивать желудки за ужином, стало понятно, что сплетни свернули куда-то не туда. Студенты тайком поглядывали на Силара и сочувственно вздыхали. Оборотень стойко терпел и лишь немного испортившийся аппетит выдавал его волнение. Обычно он был похож на сверхскоростной пылесос, а теперь стал пылесосом обычным. Еда по-прежнему исчезала в его бездонном желудке, но не так стремительно, как прежде.

Усложнялось все тем, что мы не имели ни малейшего понятия о том, что происходит и как поменялось общественное настроение. Не то, чтобы это было крайне важно. Но в сложившейся ситуации с Филианной частью плана было разрушение ее образа несчастной влюбленной девицы.

— Вы уверены, что не сказали ничего, что заставило бы людей меня жалеть? — в который раз уточнил Силар.

— Уверены, — я вздохнула, наблюдая, как за соседним столиком группа парней шепчутся и поглядывают в нашу сторону.

Нет, ну дадут нам сегодня поесть или нет?! У меня скоро несварение будет!

— Кто она?! Кто?! — раздался громкий крик и в столовую вбежала бестия.

Она уперла руки в бока и, подойдя к нашему столу, стала яростно сверлить меня и русалку взглядом.

— Это одна из твоих якобы подруг? Она…, — Филианна ткнула пальцем в Сабрину, но потом передумала и указала на меня. — Или она?

После её слов в помещении стало так тихо, что можно было услышать, как язвенная девушка тяжело дышит.

Понятия не имею, о чем она говорит, но чувствую, что оборотень может разозлиться и натворить дел. Нужно срочно спасать ситуацию.

— Что тебе нужно? — я спросила, стараясь выглядеть как можно спокойнее.

Но похоже мирный тон разозлил бестию. Она набрала в лёгкие побольше воздуха и начала практически кричать.

— Так и знала, что это тыыы! Ах ты, мерзавка! Как ты смеешь вмешиваться?! Он мой! Слышишь мой! Я его истинная! И не имеет значения, кто ему нравится! Нас связали боги! Это судьба!

На мгновение я опешила. Столько злобы и неприязни было в каждом слове. Столько яда и неприкрытой ненависти, словно еще немного и Филианна наброситься на меня с кулаками.

Я хотела ей ответить, но слова застряли в горле. А внутри начала закипать злость. Почему я должна все это выслушивать? Это ведь она, а не я пытается разрушить жизнь Силара. Это ведь её интересует только собственная выгода. Так почему я должна молчать? Почему должна подбирать слова? Почему должна играть в эти неуместные игры. Не лучше ли просто испепелить врага?!

В голове словно стало пусто, а в кармане нагрелся один из кристаллов. И даже не видя их, я знала, что это именно красный кристалл. Он разозлился вместе со мной и готов помочь мне разобраться с проблемой. Вот только способ он предлагает крайне радикальный. Я стиснула зубы и усилием воли заставила себя снова думать, и не поддаваться эмоциям. Спокойно! Нужно собраться и послать нахалку при помощи слов, а не магии.

Но пока я обдумывала как поступить, меня опередили. Оборотень поднялся на ноги и загородил меня от бестии.

— Истинная, это не приговор! Я не желаю с тобой иметь никаких дел! Я уже устал говорить тебе одно и тоже! Оставь меня в покое и ищи того, кто тебя сможет полюбить. Уверен, на свете предостаточно дураков, которые по ведутся на твою ложь.

— Как ты можешь мне такое говорить?! Я ведь люблю тебя! Я все для тебя делаю! — Филианна, как всегда, начала рыдать и заламывать руки.

Все! С меня достаточно! Пусть окружающие думают что хотят, но я поставлю точку во всем этом бреде.

— Если бы ты, действительно, его любила, то уважала бы его выбор. На самом деле, ты любишь только себя! Прекрати позориться, все уже давно поняли, какая ты на самом деле. Просто уходи и не мешай. Сохрани хоть капельку достоинства, — я встала из-за стола и попыталась обойти Силара, но тот упорно продолжал маячить передо мной.

Из-за него мне не было видно, как отреагировала на мои слова бестия, впрочем, вскоре я услышала её ответ.

— Я вас ненавижу! Я отомщу! И тебе и твоему клану и этой безродной девке! — прошипела Филианна и, гордо задрав подбородок, пошла к выходу.

Похоже, наконец-то все, хотя остался один маленький нюанс. Я кровожадно ухмыльнулась и подняла вверх руку. С пальцев слетели огненные искры и вмиг догнав ту, что посмела назвать меня девкой, сожгли её юбку. Хмм, не ожидала, что у неё под пышной тканью кроются кружевные панталоны. Как-то не вяжется это с образом роковой красавицы. Я, конечно, не сильна в здешней моде, но как-то слишком старомодно.

Бестия на мгновение застыла, а потом, покраснев, рванула прочь. Вслед понеслись смешки и улюлюканье, а я устало опустилась на стул. Очень надеюсь, что теперь все наконец-то наладится. У меня нет времени на игры, у меня экзамены на носу!

— Спасибо, — оборотень тоже сел на свое место и как-то странно на меня посмотрел.

— Не за что, — я улыбнулась и, решив заесть стресс сладким, протянулась к появившемуся на столе пирожному.

Вокруг галдели студенты, столовая снова наполнилась обычными звуками. Эльф и русалка сидели и переглядывались, словно не решаясь что-то сказать.

— Ариии, Силар, вы только не волнуйтесь, — начала Сабрина, и я почувствовала, что одного пирожного мне будет недостаточно.

Нужно два, нет три, а лучше сразу торт! Ну что опять?! Я только расслабилась!

— Я тут кое-что услышал, — шевельнул левым ухом Рилион. — И, кажется, вас не так поняли.

— Что ты имеешь в виду? — оборотень посмотрел на друга с плохо скрываемым раздражением.

— Понимаешь, — начал ерзать на месте ушастый. — Кажется, произошло недопонимание, и все решили, что ты…и…вы…как бы…

Странно! Куда делось красноречие главы старшекурсников. Обычно его речь подобна меду, но сейчас он мнется, не решаясь что-то сказать.

— Все решили, что вы пара! — нагнувшись к нам, прошептала русалка.

Откушенный кусок пирожного выпал у меня изо рта, и я, выпучив глаза, уставилась на подругу.

Она бредит?! Да быть такого не может! Где логика?! Пока я старалась переварить не- перевариваемое, а Силар открывал и закрывал рот, к нам подсела Милания.

Девушка выглядела встревоженной и виноватой, что не добавляло оптимизма в сложившейся ситуации.

— Мне нужно извиниться. Из-за моих неосторожных слов, теперь все думают, что Силар безответно влюблен в Ари, — выпалила принцесса и с сочувствием посмотрела на застывшего истуканом оборотня. — Я, правда, не знала, что так получится. Я думала, что наш разговор раскроет личность Филианны.

— Не волнуйся, мы все понимаем и сами тоже виноваты, — ответила за всех Сабрина.

— Мне правда жаль. Кто мог подумать, что все решат, что Силар так противится из-за того, что тайно любит …, — Тут дочь короля Солла покосилась на меня, и я наконец-то отмерла.

Сначала моё лицо покраснело, я почувствовала, что просто сгораю от стыда. Посмотреть на сидящего рядом друга просто не было сил. Как?! КАК?! Как, скажите на милость, тот наш разговор с Миланией мог привести сплетниц к таким выводам. Почему они решили, что оборотень в кого-то безответно влюблен? И что мне теперь делать?! Захотелось взвыть в голос, а еще лучше залезть под стол и не вылезать оттуда до экзаменов.

— Все не так плохо, как может показаться в первый момент. Зато теперь вас никто не будет донимать, — попытался подбодрить нас эльф.

— Вам всего лишь нужно будет изображать парочку, а потом, когда все забудется, можно будет сказать, что вы расстались, — поддержала его русалка.

Что-то меня их слова совсем не успокаивают. Даже наоборот, я всеми фибрами души чувствую, что вот-вот влезу в очередную непредсказуемую ситуацию. Больше всего боюсь, что Силар может расстроиться. Нужно проверить, о чем он думает. Я осторожно покосилась на друга и поймала его серьезный и изучающий взгляд, от которого невольно по спине поползли мурашки.

— Чтоо! — я тихо проблеяла, стараясь не показывать своего волнения.

— Если тебе неприятно, то можем прямо сейчас всем сказать, что мы не вместе, — тихо произнес Силар и улыбнулся.

— Нет, что ты! Тогда тебе снова не дадут покоя.

— Не заставляй себя.

— Я и не заставляю. Ты мой друг и я забочусь о тебе. Ты бы ради меня сделал то же самое, — я хмыкнула. — напомнить тебе от скольких назойливых парней ты нас с Сабриной спас!

— Вы мне как семья! Естественно, я не позволю всяким никчемностям виться вокруг вас, — важно кивнул оборотень и наконец-то перестал сверлить меня взглядом.

— Тогда все решено, — довольно подмигнул нам Рилион и, встав на ноги, предложил прогуляться.

Оставаться в столовой после произошедшего никто не хотел, и мы пошли к озеру, давая студентам возможность обсудить увиденное представление и его последствия.

Глава 50. Отец Силара

После знаменательной расправы с Филианной прошло несколько спокойных и счастливых деньков. Нас никто не беспокоил, не распространял глупые слухи и даже перестали приходить письма, которые раньше каждое утро вводили Силара в депрессию.

Казалось, так будет длиться вечно, и мы наконец-то сможем посвятить себя полностью подготовке к экзаменам, но, как всегда, появилось очередное НО. В этот раз, НО оказалось огромным мужиком с таким оскалом, что лично я при виде его первым делом подумала о том, что эта клыкастая махина питается явно не одуванчиками.

Мужик стоял возле входа в Академию и на данный момент играл в гляделки с оборотнем. Я, русалка и, успевший прибежать к началу самого интересного, эльф, стояли неподалеку и наблюдали за воссоединением родственников.

— Если честно, думал, что отец Силара выглядит иначе, — наклонив голову в бок сообщил Рилион.

— Я больше удивлена, что он сюда приехал, — вздохнула Сабрина. — Чувствую, он настроен серьёзно.

— Он ведь здесь не из-за слухов, — я с надеждой посмотрела на друзей.

— Нет, конечно, он наверняка просто беспокоился о сыне и привез для него сладости, — ухмыльнулся ушастый умник.

— Издеваешься? — я грозно приподняла бровь, но, поскольку, параллельно на моём лице появилась улыбка, напугать эльфа не удалось.

— Есть немного, — нисколько не смущаясь, признался Рилион. — Но больше пытаюсь заставить тебя улыбнуться. Ты ведь по идее свекра встретила, постарайся вести себя мило.

— Ну или хотя бы не выглядеть так, словно только что съела лимон, — поддержала его русалка.

— Просто не выспалась! Всю ночь зубрила, зная, что сегодня выходной и смогу выспаться! — я запротестовала, но все же растянула губы в приветливом оскале. — Откуда мне было знать, что нас разбудят ни свет ни заря и попросят встретить гостей?!

Сегодняшнее пробуждение вообще достойно звания самого странного пробуждения в Тионе. Началось оно с того, что за стенкой кто-то начал истошно орать. Все бы ничего, но моя спальня находится в башне, а за стенкой у меня лишь воздух и оплетающие весь наш дом ядовитые лилии. Сначала я решила, что мне просто привиделось от переутомления. Вот только вопль повторился и пришлось вставать. Вывесившись в окно, я разлепила сонные веки, и предо мной предстала большущая, опутанная лианами книга. Примерно минуту она орала, фиолетовые цветочки щелкали зубами, а я пыталась понять, что это такое. Но вот меня осенило, и я икнула, признав фолиант госпожи управляющей.

Как оказалось, его прислали, чтобы сообщить, что в ворота стучится отец оборотня, и если мы не поторопимся, он сломает их от нечего делать. Покусанная книга добавила еще много посторонних фраз, главный смысл которых был в том, что я жестокая и бескультурная, а мои лилии те еще мутанты и садисты!

В ответ я предложила фолианту пообщаться с зубастыми цветочками еще немного. И о чудо, книга вдруг вспомнили о вежливости и слове пожалуйста.

Я погладила ближайший фиолетовый лепесток и попросила отпустить незваного гостя. Лианы дрогнули и нехотя выпустили добычу, напоследок осыпав фолиант усыпляющей пыльцой. Книга радостно улетела прочь, а я на минуту замерла, гладя лилии и обдумывая, как усилить эффект пыльцы. Не нравилось мне, что кто-то имеет иммунитет к усыплению. Но дальнейшие размышления пришлось отложить и идти будить друзей.

Первой я разбудила Сабрину и, выставив сонную подругу как щит, повела к оборотную.

Силар ожидаемо нашелся в своей пещере. Он скакал по комнате, вооружившись своим оружием мысли и, по всей видимости, опять всю ночь тренировался во владении когтями.

Услышав новость, оборотень выпучил глаза и примерно минуту молчал с таким видом, словно вот-вот завоет. Но обошлось, и теперь невыспавшийся и крайне злой Силар сверлил взглядом своего огромного папашу, и я практически физически ощущала нарастающее между ними давление.

— Как хорошо, что, не найдя вас дома, я пошел искать. Зрелище просто неимоверное! Как думаете они будут драться? — тихонько прошептал эльф, за что тут же получил по заслугам.

Мы с русалкой одновременно наступили ему на обе ноги. Ушастый вмиг побледнел, но стерпел и, окинув печальным взглядом ботинки, сообщил, что те были новые.

— Значит купишь еще одни, — отмахнулась от него Сабрина.

А я невольно прыснула. Нет, ну а что?! Между прочим, после того, как мы обманули того жуткого типа в маске и плаще, денег у нас предостаточно.

— Смотрю, твоя девушка любит посмеяться, — вдруг пробасил отец оборотня.

Я замерла не зная, что делать, а вот Силар в ту же секунду сделал шаг в сторону, чтобы загородить всех нас от его папаши.

— Да не бойся, ничего я им не сделаю, — снова растянул губы в хищной улыбке громила. — Раз ты решил отказаться от истинной, то так тому и быть. Придется, конечно, нелегко, но этих балаболов с Лугового клана давно нужно было поставить на место.

— Да неужели? — подозрительно прищурился Силар, не двигаясь с места.

— Даю слово! — чеканя каждый слог, произнес мужчина, и на мгновение мне почудилось, что вокруг него вспыхнул практически прозрачный ореол.

— Отец! — удивленно выкрикнул оборотень и вдруг бросился вперёд.

Только бы не подрались! Только бы не подрались! Может сбегать за госпожой управляющей. Но оба родственника и не думали обмениваться ударами, они просто крепко обнялись и рассмеялись так громко, что с растущего неподалеку дерева улетела испуганная стайка птиц.

— Ты у нас всегда был такой! Если что решил, то тебя не переубедить! Весь в меня! — с гордостью произнёс старший оборотень и наконец-то отпустил свои медвежьи лапы.

— Но как же клан? Разве жрец не давит на вас с матерью? А остальные? Мне столько писем от них приходило, — Силар серьёзно посмотрел на своего отца, но тот лишь неопределенно махнул рукой.

— Да что он может этот старикашка! Его уже давно никто толком не слушает. Уважают конечно, но как доказал твой случай, даже после его слов, никто не предпринял ничего кроме отправки тебе пары бумажек.

— Но за ним стоит хвостатый, — понизив голос, напомнил оборотень.

— Вот именно! А должна стоять наша богиня хранительница, а не…, — но тут старший оборотень осекся и, посмотрев на нас, быстро сменил тему. — Ладно, хватит об этом. Все решено, и мы со всем справимся! А я прибыл посмотреть на ту красавицу, которая смогла превзойти в твоих глазах истинную.

Я мысленно хмыкнула и приосанилась. Да уж, я сегодня просто совершенство! Волосы растрепаны, под глазами огромные мешки, одежда помятая…, красавица так красавица.

Но папаша Силара, похоже, придерживался другого мнения. Он осмотрел меня с ног до головы и, довольно ухмыльнувшись, похлопал сына по плечу.

— Да ты нашел настоящее сокровище! Ни разу не встречал похожего на нее человека!

— Это потому, что она не из Тиона, — объяснил оборотень, видимо, решивший сразу сообщить родителю все, что можно и нельзя.

И куда только подевался его скепсис и недоверие к клану? Неужели, данное его отцом, слово так сильно поменяли ситуацию. Видимо, так! В магической реальности данное слово, обещания и клятвы не просто слова. Не зря магистры нам так часто напоминают думать прежде, чем говорить.

— Да вижу я, вижу, — отмахнулся мужчина и неожиданно хитро улыбнулся. — Но что-то она больно тихая, даже не представилась.

Ах ты перекаченный провокатор! Решил значит со мной обменяться любезностями. Ну что же, сам напросился. Сейчас я ему покажу, где раки зимуют и где отпуск проводят.

— По правилам этикета мужчина должен представляться первым, — ответила, натянув на лицо маску безразличия.

Пусть не думает, что сможет меня смутить или вывести из равновесия. Я в Тионе уже несколько лет и успела выучить основные понятия приличия. А постоянные споры с принцем пробкой закалили меня до такой степени, что я уже на автомате отвечаю колкостью на колкость.

— Да ты посмотри, у неё есть зубки! — довольно улыбнулся старший оборотень и неожиданно отвесил всем нам изысканный поклон. — Сарен Скальный, глава Скального клана, к вашим услугам, леди!

На секунду я опешила, не зная, как реагировать. Непонятно даже, что меня шокировало больше. То ли то, что отец Силара оказался самым главным в клане, то ли то, что при его шкафообразном телостроении, он невероятно ловко и быстро сделал все полагающиеся аристократу пируэты. Появилось стойкое ощущение, что эта громадина только с виду неповоротливая, а на деле старший оборотень очень быстрый. Опасно, конечно, злить такого силача…, но я тоже не из робкого десятка!

Глава 51. Завтрак

Натянув на лицо вежливую, но отстраненную улыбку, я присела в реверансе, после чего выпрямилась и, смотря Сорену Скальному прямо в глаза, заговорила спокойным голосом.

— Ариана Высь. Рада знакомству.

— А я как рад, — отец Силара широко улыбнулся, снова демонстрируя свой оскал. — Наконец-то мой сын повзрослел и начал встречаться. А то вечно либо тренируется, либо магичит. Вот я в его возрасте…

— Как проживает матушка! — быстро перебил его оборотень, по всей видимости, уводя от опасной темы.

— С ней все хорошо, удар по-прежнему сильный. Вчера, когда узнала, что я к тебе поеду, зарядила мне сковородой так, что до сих пор синяк на боку.

— Чувствую, у Ари с нею много общего, — подмигнув мне, в разговор влез Рилион.

— Певчий лес, как всегда, везде имеет свое мнение, — хмыкнул старший оборотень.

— А вы попросите Ари показать вам ее оружие мысли и поймете, о чем я, — ничуть не смутившись, продолжил эльф.

Вот ведь подстава! Как только останемся без свидетелей, оттаскаю Рилиона за уши. Чтобы неповадно было подставлять друзей.

— Заинтриговал ты меня, — кивнул глава Скального клана и перевёл взгляд на меня. — Леди Высь, прошу утолите мое любопытство и покажите мне свое оружие мысли.

Нет, я не буду таскать Рилиона за уши! Слишком просто. Я скажу Сабрине, что он изъявил желание вместе с ней выучить парочку сложных плетений. Подруга очень обрадуется и заставит ушастого зубрить сутки напролет.

— Может, лучше прогуляемся по городу, сходим позавтракать. Вы ведь с дороги и наверняка проголодались, — словно почувствовав мои мысли, вступилась за меня русалка.

Вот она моя верная подруга и защитница. С завтраком она хорошо придумала, есть шанс избежать показа сковородочки.

— О, прошу прощения, что не спросил вашего имени раньше, леди. Вы ведь, если не ошибаюсь, из Жемчужной долины? — заулыбался отец Силара.

А он неплохо подготовился. Оказывается, знает многое или просто угадывает? Трудно понять! С виду он просто гора мышц, но, если проследить за его речью, становится понятно, что главой клана он стал не просто из-за больших кулаков. Оборотни, конечно, высоко ценят силу, но мудрость у них тоже в почете. Ой, не нравится мне этот огромный оборотень. Чувствую, он очень хитер, пусть и не показывает это в открытую.

— Да, все верно. Но теперь я Сабрина Идущая. Рада с вами познакомится. Надеюсь, мы все сможем за сытным завтраком побеседовать. Мы так много хотим узнать о Силаре. Наверняка он в детстве вытворял много интересного, — русалка ослепительно улыбнулась, а вот оборотень, наоборот, побледнел.

Понимаю, когда родители начинают рассказывать о твоём детстве, можно заранее готовиться сгорать от стыда. Но увы, ему придётся потерпеть. Я очень не хочу светить перед главой Скального клана своим оружием мысли. Да и к тому же не откажусь узнать, каким был мой друг в детстве.

Отец Силара призадумался. На его лице отразилась борьба любопытства с желанием набить желудок и побыть рассказчиком.

— Ох леди, умеете вы уговорить старика, — притворно тяжело вздохнул Сорен Скальный и, подмигнув нам, махнул в сторону города. — Раз так, то пойдемте в ресторан феи, и я расскажу вам о том, как этот маленький негодник чуть не разрушил храм.

— Папа! — запротестовал оборотень.

— Что папа? Ты тогда чуть не разрушил нашу святыню. Ели вытащили тебя. Пришлось целую стенку разобрать.

Силара возвел глаза к небу и с видом мученика первым зашагал вперёд.

— Мы все во внимании. Вы умеете заинтриговать! — Рилион пихнул нас с Сабриной вперёд, а сам пристроился позади, с интересом вертя ушами.

Так мы пошли по городу. Впереди страдающий оборотень, за ним его отец, рассказывающий, как трудно было воспитывать такого упертого сына. Рядом мы с русалкой, а позади Рилион, постоянно задающий вопросы и уточняющие детали.

Рассказчик из главы Скального клана вышел отличный. Рассказывал он эмоционально и много жестикулировал. За то время пока мы шли к ресторану, он так ярко описал события со святыней, что мы все слушали пооткрывав рты. Все оказалось донельзя просто и сложно одновременно.

О том, какая у них вторая ипостась, молодые оборотни узнают еще в детстве. Происходит это спонтанно и предугадать, когда и где дите превратится нет никакой возможности. Именно поэтому, когда приходит время, родители стараются постоянно находиться рядом с ребёнком. Чтобы в случае чего помочь и объяснить все шокированному малышу. Иначе он может просто впасть в истерику.

Родители Силара, естественно, поступили, по совести. И как только сыну стукнуло восемь лет, стали неотрывно за ним следовать. Оборотень сначала обрадовался, что мама и папа постоянно с ним, но со временем захотел, так сказать, личного пространства. Которое, естественно, никто не собирался ему предоставлять. Вот превратился разок и тогда гуляй с друзьями сколько влезет, а пока что будь паинькой и слушай родителей. Силар терпел долго, но так как вторая ипостась все не проявлялась и не проявлялась, то молодой оборотень принял решение сбежать от тотального контроля. И как ни удивительно, ему это удалось. Спрятался он в храме и пока весь поднятый на уши клан его искал, просто изучал древние картины на стенах. И именно в тот момент произошло его первое превращение. А поскольку его вторая ипостась василиск, то появились некоторые сложности. Пусть в тот момент размер змеи значительно уступал сегодняшней, но и того было достаточно, чтобы намертво закупорить небольшое помещение. Услышав страшное шипение и дрожь стен, прибежал жрец и чуть не упал в обморок, обнаружив, что главная комната в храме под угрозой уничтожения. Но собрался с силами и начал истошно орать, призывая клан на помощь.

Когда все сбежались и выпучив глаза узнали в василиске Силара, тут же начали того учить превращаться назад в человека. Но ничего не помогало, и было принято решение разобрать одну стенку, чтобы дитятко могло выползти наружу. Услышав такую новость, жрец чуть снова не грохнулся в обморок и закатил истерику, но его никто не слушал, и вскоре оборотни по кирпичику снесли стену с дверным проемом. На ней как раз не было ни одного древнего рисунка. Вот только легче от этого жрецу не стало. После того случая он сильно невзлюбил Силара и каждый раз при виде его поджимал губы. А молодой оборотень в ответ хмурился и шипел.

Да уж, не задались у них отношения, подозреваю, что именно поэтому друг так скептически отнесся к истинной. Впрочем, как оказалось не зря. Я улыбнулась и, развесив уши, принялась слушать старшего оборотня дальше.

А Сорен Скальный продолжил нас радовать подробностями из детства Силара. Не стал останавливаться он даже когда мы добрались до ресторана. Радостная фея посадила нас на веранде, а её помощник притащил столько мяса, что я начала переживать за стол. Создавалось ощущение, что его тонкие резные ножки вот-вот сломаются, не выдержав количества еды. Но стол выдержал, а глава Скального клана стал сметать все со стола, не забывая при этом болтать. Как ему это удавалось оставалось тайной, но он не подавился ни разу. А вот его сын постоянно начинал кашлять. Особенно сильно Силара прихватило, когда отец начал рассказывать о том, как наш друг в детстве порвал штаны и несколько часов просидел на дереве, ожидая удачного момента, чтобы добежать до дома и не попасться никому на глаза. История была очень занимательная, и слушая её все, кроме главного героя повеселились на славу.

Слушая и наблюдая за оборотнями, я поняла, что у отца с сыном намного больше общего нежели может показаться с первого взгляда. Пусть они отличались телосложением и манерой поведения, но проскальзывало в их движениях что-то общее. И это не зверский аппетит, а другие еле уловимые вещи. Например то, как они пожимают плечами или хмыкают. А еще теперь понятно, от кого Силар научился так выразительно хмуриться.

— Все, я больше не могу! Если съем еще хотя бы кусочек- лопну, — простонала рядом Сабрина и пришлось отвлечься от наблюдения.

Глава 52. Живая трясина

Подруга откинулась на спинку стула и с сожалением смотрела на полупустую тарелку перед собой. Там лежал очередной шедевр от феи. Выглядел он как миниатюрный кустик с плодами в виде звездочек. Русалка смогла съесть ровно половину и теперь, похоже, очень переживала, что вкусняшка пропадает зря.

— Давай помогу, — тут же отозвался Рилион и одним ловким движением, подцепив вилкой куст, отправил его себе в рот.

— Эй! Я тоже хотела попробовать! — я обвиняюще ткнула пальцем в ушастого.

— Ничего не знаю, кто успел тот и съел! — отмахнулся эльф и зажмурился, видимо, кайфуя от потрясающего вкуса.

— Попробуй это, — оборотень придвинул ко мне подозрительный горшочек и ободряюще улыбнулся.

Наблюдающий сейчас ним отец тут же ободряюще кивнул и дернул уголками губ. Вот ведь явно не то подумал! Ну да ладно, какая разница. Все равно он скоро уедет и все вернется в обычное русло.

Я благодарно кивнула и, придвинув к себе горшочек, осторожно подняла крышечку.

— Мммм! — вырвалось у меня, поскольку аромат был, действительно, чудесный.

Какая-то неведомая мне смесь трав сыра и мяса, вскружила голову, и я пришла в себя только тогда, когда горшочек полностью опустел.

— Вкусно? — спросил Силар, снова улыбаясь.

— Очень! — честно призналась, обдумывая то, что блюда феи — это наиопаснейшее оружие.

От них просто теряется восприятие времени! Хорошо, что фея добрая, а то могла бы своими деликатесами захватить весь Тион!

— Тогда нужно заказать еще! — решительно подскочил старший оборотень. — Сколько тебе порций? Пять? Десять?

— Не надооо! — я замахала руками. — Спасибо, но я уже поела!

— Ну хотя бы три!?

— Нет!

— Две?

— Нет.

— Одну!

— Нет! При всем моем уважении к вам, я физически не способна съесть еще хоть что-нибудь!

— Отец, не настаивай! Ари — человек, им нужно совсем немного, чтобы насытиться, — вступился за меня оборотень.

— Так я поэтому так мало и предложил! Будь тут твоя мать, она бы сотню таких мелких горшков опустошила за минуту!

— Не преувеличивай, — покачал головой Силар. — Максимум пятьдесят.

Я мысленно охнула, и фантазия тут же подкинула мне образ матери Силара. Получилась этакая амазонка-валкирия с какой-нибудь громадной второй ипостасью. Даже не знаю, хочу я с ней когда-нибудь познакомиться или лучше не надо?!

— Ладно, если все поели, то давай мы проводим тебя до городского портального зала, ты наверняка спешишь, — оборотень начал вежливо намекать родителю, что тому пора. — Нам ещё к экзаменам нужно готовиться.

— Я никуда не спешу, весь день освободил для того, чтобы побыть с сыном, — сделал вид, что не понимает намеков Сорен Скальный. — А от зубрежки вам нужно передохнуть, а то мешки под глазами такие, словно вы, вообще, не спите!

Тааак! А вот это уже не есть хорошо! Если нам придётся весь день гулять с главой Скального клана, то мы многое не успеем. Он, конечно, прав и отдых нужен, но сейчас не до него! Рилион и вовсе рискует не успеть подготовиться. В отличии от нас, у него, кроме письменного экзамена и проверки способностей, еще, так называемая, защита плетения. Он, конечно, уже придумал плетение, но, насколько помню, там нужно еще много чего доработать.

Я с тревогой посмотрела на друга, и по его изредка вздрагивающему уху поняла, что он нервничает. Нужно хотя бы ему помочь смыться так, чтобы не обидеть важного гостя.

— Ой! Рилион, я совсем забыла тебе сказать, — виновато посмотрела на эльфа.

— Что такое? — подозрительно посмотрел на меня ушастый.

— Вчера магистр Шалфей просил тебя к нему зайти, что-то насчет защиты плетения. Извини, я совсем забыла. Мне правда очень жаль!

— Ничего Ари, ты, наверное, просто устала, — уловил мой намёк Рилион. — Все хорошо, но я вынужден вас покинуть и поговорить с магистром.

— Прошу меня простить. Я вынужден вас покинуть, но надеюсь, мы еще не раз встретимся и проведем время в столь приятной обстановке, — эльф, немедля ни секунды, вскочил на ноги и, раскланявшись с Сореном Скальным, умчался назад в Академию.

— Эх, жаль. Такой смышленый паренек наверняка многое мог мне поведать, — вздохнул глава Скального клана, тоже начиная двигаться к выходу. — На да ничего не поделаешь. Помню, когда мне пришлось защищать свое плетение, я чуть не довел магистров до истерики.

— А что у вас было за плетение? — тут же навострила уши Сабрина.

— Плетение живой трясины, — гордо выпятил грудь старший оборотень.

Но так, как именно в тот момент мы выходили через дверь, он чуть не застрял, хотя и протискивался сквозь проем бочком.

— Ни разу о нем не слышала. Что это плетение делает? — спросила русалка, сделав вид, что не замечает происходящего.

А вот мы с Силаром переглянулись и, втихаря, подмигнули другу, пряча улыбки.

— Это потому, что его тут же внесли в список запрещённых для обычных магов плетений. Это очень необычное плетение, оно оживляет трясину и наделяет ее зачатками разума, — с удовольствием принялся объяснять Сорен Скальный. — Она становится чем-то похожим на фамильяра или прирученное магического животное. Но, к сожалению, существует лишь пока у мага достаточно силы на ее подпитку.

— А какое у неё практическое применение? — Сабрина заинтересованно потерла руки.

Ну вот и все. Теперь можно вздохнуть спокойно. Вскоре русалка, почуявшая, что от отца Силара можно получить кучу новых знаний, закидает бедняжку таким количеством вопросов, что он сбежит сам. Он просто еще не знает, какой настойчивой и безжалостной становится Сабрина, когда хочет что-то узнать.

— Пойдёмте в парк, и я вам все продемонстрирую, — произнес глава Скального, сияя от гордости, и наша компания двинулась в нужную сторону.

Но пока мы шли, радость старшего оборотня успела поутихнуть. И, похоже, он начал понимать, какого дракона разбудил своими неосторожными словами. Русалка с милой улыбкой засыпала его таким количеством вопросов и уточнений, что бедный мужчина начал бросать умоляющие взгляды на сына. Но Силар их игнорировал и с довольным лицом изучал небо над головой. А когда мы расположились под ветвистым деревом в парке, и вовсе сделал вид, что задремал. Хотя может он, действительно, настолько устал, что провалился в сон при первой возможности. Проверять не хотелось и, оставив друга отдыхать, я стала наблюдать за тем, как Сорен Скальный чертит какие-то знаки руками.

— Пуф! — раздался тихий хлопок.

— Шмяк! — и на траву плюхнулась темно-зеленая, шевелящаяся жижа.

— Ой!

— Ай!

В один голос заорали мы с Сабриной и прижались друг к другу. От нашего визга оборотень подскочил и менее чем за секунду материализовал свое оружие мысли. Но оглядевшись и поняв, что опасности нет, осуждающе на нас посмотрел, после чего снова уселся под деревом.

— Не пугайтесь, леди, трясина полностью безобидная, — ухмыльнулся глава Скального клана. — По крайней мере, пока я не прикажу ей напасть.

Что-то не нравится мне это уточнение, и жижа не нравится! Она как-то подозрительно покачивается. Словно целится на мою ногу.

— Но как оно может иметь разум? — взяв себя в руки, русалка снова начала задавать вопросы. — Для того, чтобы наделять сознанием, нужно иметь склонность к магии эфира!

— Возможно, у меня есть совсем слабые способности к магии эфира, — подмигнул старший оборотень, и наступила пауза.

Не знаю как друзья, а я быстро перебирала в голове все, что слышала о магах эфира. И результат был не обнадеживающим. На ум пришел лишь наш ректор с его первым уровнем и невообразимой силой. Но то Аодар Справедливый, он просто излучает какую-то непонятную мощь. А от отца Силара я ничего подобного не чувствую! Совсем! Возможно, он врет?

— Вы нас разыгрываете, — рассмеялась Сабрина. — Скорее всего, это просто плетения, имитирующие разумное поведение.

— Как знать, — туманно ответил Сорен Скальный и махнул рукой.

В тот же миг жижа раздулась до размеров человека и, вытянув щупальце, схватила меня за ногу.

Так и знала, что эта бяка нацелена на меня! Ну ничего! Понятия не имею, разумное это зеленое месиво или нет, но сейчас накостыляю как жиже, так и её творцу.

Глава 53. Парк

Отец, перестань! — послышался грозный голос оборотня.

Его папаша хотел что-то сказать, но в тот момент я вытянута вперед руку, и через мгновение в ней оказалась моя любимая сковорода.

Силар охнул и быстро сделал шаг назад, а вот глава Скального клана степень опасности не оценил и рассмеялся.

— Сначала размазываешь это, — я указала сковороде на постепенно все больше облепляющую мою ногу жижу. — А потом вон ту гору мышц с отсутствием разума.

— Могу я поинтересоваться, что леди намерена делать с этим, несомненно, страшным приспособлением для жарки, — продолжая посмеиваться, выдавил Сорен Скальный.

— Сейчас увидите! — я расплылась в кровожадной улыбке и разжала пальцы.

— Что уви…, — начал было уточнять старший оборотень, но его перебил громкий стук.

Это моя сковородочка начала действовать. Одним ударом она просто испарила половину живой трясины и теперь расправлялась с остатками.

— Но как это возможно! — враз перестал веселиться глава Скального клана и, выпучив глаза, уставился на меня.

— У Ари замечательное оружие мысли! Его боятся все студенты в Академии и даже некоторые магистры, — пояснила русалка, устраиваясь поудобнее.

Старший оборотень посмотрел на меня, потом на замершую по моей команде утварь и, наконец, довольно чему-то кивнув, вскочил на ноги.

— Это судьба! Женись на ней! — неожиданно громко воскликнул отец Силара и хлопнул сына по плечу.

— Что?! — осоловево переспросил его оборотень.

— Я говорю, женись на ней! Такие девушки встречаются одна на миллион! Упустил, потом всю жизнь жалеть будешь!

Лестно, конечно, слышать такие слова, но сейчас не до этого! Тут свадьба начала маячить перед носом. А ведь мы с оборотнем просто притворяемся! Ааааааа! Я мысленно заорала, продолжая улыбаться. Так, спокойно, Ари! Спокойно! Не все так плохо! Это, скорее всего, была просто шутка!

— Я тебе серьёзно говорю! Сыграй с ней свадьбу побыстрее! Видел, как на неё другие смотрят, не поторопишься и уведут!

— Но мы еще учимся, мы студенты! — Силар попытался выкрутиться, но его папаша продолжил настаивать.

— И что, я когда твою мать встретил, сразу же предложение сделал!

— А она тебя отшила! — ухмыльнулся оборотень.

— Конечно! Она женщина с характером! Просто так её внимание не получить! Но мне удалось! Я ее долго добивался! И доказательством нашей любви и моего упорства являешься ты, оболтус, — довольно улыбнулся глава Скального клана. — Так что нечего тянуть и делай предложение прямо сейчас! Вы же любите друг друга!

Силар виновато покосился на меня и вдруг ни с того ни с сего послушался и начал опускаться на одно колено.

Примерно, секунду я не верила своим глазам, а потом сердце болезненно заныло, а внутри закипела ярость!

Как?! Как он может так просто сделать предложение! Он обо мне совсем не думает?! Мне больно? Мне почему-то больно и хочется выть! Ощущение словно меня предали… снова! Я не хочу, чтобы мне делали предложение так! … А чего я вообще хочу?!.. Голова раскалывается и виноваты в этом вон те два застывших оборотня. Стоят и смотрят на меня с озабоченным видом. Якобы я тут, наверное, уже минуты две погрузилась в себя. Впрочем, неважно! Сейчас я наведу порядок и у себя в голове и в головах этих двух вырглов!

— Во-первых, я не намерена пока что выходить замуж! У меня другие планы на ближайшее будущее. А во-вторых, предложение делают по собственному желанию и в подходящей обстановке! А не потому, что кто-то сказал! Я разочаровалась в тебе, Силар! — произнесла, нахмурившись и чеканя каждое слово.

— Но я лишь…, — начал оправдываться оборотень, но потом захлопнул рот и замолчал, видимо, поняв, что неправ.

Лицо у него стало хмурое и серьёзное.

— Да все нормально, ты просто сейчас согласись, а свадьбу потом сыграете, после выпуска, — влез Сорен Скальный и подмигнул мне.

Похоже, в отличие от сына, он ничего так и не понял. Что же, ему же хуже…, моё раненое сердце и уязвленное самолюбие жаждут мести! Я скривилась и, схватив сковородку, рванула с места.

Замахнувшись, я первым ударом целилась в грудь обнаглевшего друга. Но оборотень инстинктивно увернулся, и мне пришлось довольствоваться тем, что удалось на развороте врезать по ноге его папаши.

Глава Скального клана заскулил и, поджав пострадавшую конечность, поскакал прочь на другой. И должна признать, делал он это настолько быстро, что вмиг догнал сыночка.

— Удар у неё даже сильнее, чем у твоей матушки! Уважаю! Упустишь, я тебя из клана выгоню! — на ходу выкрикнул старший оборотень.

— Ты выживи сначала, — озабоченно оглянулся Силар.

— Выживите, вы выживите, — я пообещала оборотнями, бросаясь вслед и размахивая сковородкой. — Но до лекаря на своих двоих вряд ли сможете дойти!

— Злая она и мстительная! И как тебя угораздило в нее влюбиться?

Ответить Силар не успел, я подпрыгнула и, ускорившись, при помощи плетения впечатала дно сковороды в лицо будущего свёкра.

— Мыхмы! — выдал Сорен Скальный и, отлетев в сторону, врезался в стенку.

Стенка тут же треснула и начала осыпаться, а старший оборотень со скоростью света вскочил на ноги и скрылся в кустах. Я разочарованно выдохнула и хотела накостылять хотя бы его сыну, вот только того уже след простыл. Видимо смылся пока я отвлеклась.

Печально, но ничего я его дома достану! Будет знать, как мне предложение из-под палки делать! На душе почему-то стало тяжело и неприятно! Я, конечно, все понимаю… мы притворяемся, чтобы спасти Силара…, но… но он ведёт себя неправильно! Есть черта, которую нельзя переходить. Я, я, я, вообще, не понимаю, что чувствую! И, наверное, не хочу понимать! Возможно, это немного эгоистично, но я не готова к тому, что может сообщить мне сердце. Лучше, пусть пока что все остается по-старому.

— Ты в порядке? — меня приобняла Сабрина, с сочувствием глядя в глаза. — Не переживай, он просто не подумал, прежде чем сделать.

— Если выследишь этих двоих, можешь отрабатывать на них приемы пока не надоест, — сообщила я своему оружию мысли и отпустила сковороду.

Утварь радостно покрутилась пару раз и улетела, а я развернулась к подруге и уткнувшись в её плечо разревелась. Сквозь слёзы и сопли пыталась объяснить, что чувствую. На что русалка понимающе кивала и выдавала мне носовые платочки.

Через минут пять желание плакать пропало и вытерев глаза уже, наверное, десятым по счёту платком, я громко вздохнула и попыталась натянуть на себя улыбку.

Получилось кривовато, но что поделаешь, в голове и сердце по-прежнему какая-то неразбериха. Да еще и стыдно как-то за себя, обычно я не так эмоциональна. Но мне почему-то крайне не понравилось то, что оборотень сделал мне предложение по приказу. Хотя, казалось бы, мне должно быть все равно. Мы ведь играем спектакль и все это лишь для того, чтобы от Силара отстали.

— Пошли назад к фее, — предложила Сабрина. — Съедим что-нибудь вкусненькое и сразу станет легче.

— Пошли, как раз уже время обеда, — я кивнула и мы, покинув парк, затопали по улице.

Если честно, мне больше хотелось побыть среди зелени, но там начали потихоньку собираться на отдых жители. Хорошо, конечно, что они не застали момент, когда я гонялась за двумя оборотнями, но теперь там слишком много лишних наблюдателей.

Фея наше возвращение только женским составом восприняла спокойно и на этот раз нас отвели в ее чудесный сад. Там Илия быстро накрыла на стол и вместе с нами начала обсуждать самую животрепещущую тему среди девушек. А именно, почему все мужчины козлы. Прийти к единому мнению не удалось. Русалка настаивала, что все зависит от характера. Фея утверждала, что дело в другом способе мышления. А я просто кивала, набивая живот вкусняшками. Постепенно становилось легче, и вскоре я тоже присоединилась к дискуссии. На мой взгляд козлиность в мужчин была заложена генетически. Но поскольку объяснить, что такое генетика я не смогла, то толком мою теорию так и не поняли. Но все равно было весело. Особенно после того, как фея пообещала испечь печенье наказания. По ее словам, это была одновременно и очень забавная и очень страшная сладость. Любой, кто ее съедал, получал тут же наказание за самый последний плохой поступок. Звучало многообещающе и в голове тут же появилась сотня вариантов применения столь удивительного шедевра выпечки.

Глава 54. Ловушка

Обещание Илия сдержала, и когда мы, уже расплатившись, направились к выходу, догнала нас и вручила два прозрачных мешочка. В каждом была лишь одна печенька, но настолько аппетитная, что тут же захотелось ее схомячить. Благо в памяти начало всплывать все не совсем хорошее, что я совершила за прошедшее время, и желание съесть чудо сладость отпало само собой. Лучше скормлю печеньку какому-нибудь врагу и наслажусь справедливой местью. Нужно будет узнать, ест ли Вьюга сладкое. Очень хочется подкинуть ей печеньку и посмотреть на результат.

Поблагодарив фею и прижав к груди бесценные подарки, мы с Сабриной еще долго гуляли по городу. После всего, что произошло, зубрить все равно не получится. Поэтому было решено отдохнуть как следует, а уже завтра засесть за книги с новыми силами.

Когда мы все же решили вернуться в Академию, уже стемнело и улицы Элеменьтиона засияли и в свете магических фонарей. Похожие на светлячков шарики света создавали невероятную атмосферу. А парк с их появлением и вовсе стал похож на какую-нибудь волшебную рощу. Можно было не спеша шагать, наслаждаясь прекрасным видом. Но как только мы углубились, русалка вдруг начала озираться и прислушиваться.

— Пошли скорее, — зашептала Сабрина, и в ее глазах замелькала паника.

Помня о способностях, подруги чувствовать практически все, я ускорила шаг, и мы практически побежали по, вдруг оказавшимся пустым, парку. Деревья уже не казались сказочными, отнюдь, от них стало веять чем-то крайне неприятным и опасным.

— Еще немного и мы будем у Академии, — я кивнула русалке, хватая ее за руку, чтобы случайно не разделиться.

— Не будете! — послышался знакомый голос, и прямо перед нами появилась чёрная воронка, из которой появилась Вьюга и мужчина в капюшоне и маске.

— Вот вы и попались! — торжествующе оскалилась магистр.

Спорить с ней не было ни времени, ни желания, и мы с Сабриной рванули в сторону. Но мужчина в маске взмахнул рукой, и нас всех окружила полупрозрачная чёрная стена. Вмиг стало темно и очень страшно. В голове забилась тысяча мыслей, которые искали и не находили выход.

Дело плохо! Если с Вьюгой мы еще могли как-то попытаться справиться, то субъект в маске явно нам не по зубам. Странно только, что у него нет плаща. Так бы можно было бы со стопроцентной уверенностью утверждать, что он из опасного клана.

— Попалась, птичка! — мужчина пафосно расхохотался, и я поняла, что это тот самый старый знакомый, с которого все началось.

Помнится я ему еще советовала убрать плащ…, похоже, он послушался…, вот только легче от этого не становится. Если он сейчас призовет сюда еще и рогатых волков, нам с русалкой станет совсем тяжко!

— Ахахаха, птичка! — расхохоталась магистр и ткнула мужчину локтем в бок.

— Не твоё дело, как я называю свою будущую жену! Закрой рот и делай, что тебе велено! — огрызнулся незнакомец и отстранился от явно обиженной женщины.

Вьюга скривилась, но поджав губы стерпела и, кивнув, сделала шаг вперёд. А у меня внутри все сжалось от услышанного. Не может быть, только не очередной жених! Я просто не вынесу! Он что тоже хочет сделать мне предложение?! Хотя непохоже. Скорее меня просто хотят похитить!

— Что молчим? Всегда такие язвительные, а тут вдруг потеряли дар речи, — злорадно улыбнулась магистр. — Сейчас я с вами рассчитаюсь за все, что вы сделали! Вы будете молить о пощаде!

— Если с ее головы упадет хоть волосок, тебе несдобровать, — прервал Вьюгу мужчина в маске, и та заскрипела зубами.

Надо же, я думала они соратники или хотя бы партнеры, но, похоже, клан, магистра ни во что не ставит. Забавно, так вот какие между ними отношения. Впрочем, мне все равно, у меня есть более важные вещи, о чем думать. Например, как избежать очередной замаячившей на горизонте свадьбы. Ума не приложу, почему этот незнакомец решил на мне жениться, но сделаю все, чтобы избежать этой незавидной участи.

— Я постараюсь не навредить вашей птичке, — практически выплюнула магистр и, взмахнув рукой, послала в нашу с русалкой сторону снежный вихрь.

— Я создам щит, а ты атакуй, — прошептала Сабрина и, материализовав свое оружие мысли, скрестила кинжалы перед собой.

Вокруг нас образовался прозрачный шар, а подруга начала шептать. Стенки шара замерцали, и на них начали появляться разнообразные знаки плетений.

— Серьёзно?! Ты хочешь остановить меня плетениями?! Меня?!! Да я знаю все существующие плетения! Я создала более чем сотню своих! Для меня твои потуги все равно, что букашка для дракона! — не на шутку разошлась Вьюга.

Она тыкала в нас пальцем и орала с такой гордостью, что на мгновение мне показалось- она вот- вот лопнет.

— Прекращай болтать и делай свое дело! Иначе не получишь то, о чем мы договаривались, — незнакомец раздраженно махнул рукой.

А он изменился…, стал более жестким, что ли. Еще в начале учебного года, он был куда более мягким и болтливым. Ощущение такое, словно это совершенно другой человек. Впрочем, может так и есть, голос можно запросто подделать, а внешность остаётся неизвестной.

Я скосила глаза на вновь застывшую Вьюгу, которая изо всех сил пыталась продолжать улыбаться и выглядеть могущественно. Вот только у женщины уже начал дергаться глаз. Еще бы, каждый раз, когда она пытается насладиться местью, мужчина из клана ее одергивает и не дает позлорадствовать. У злодейки нервы на пределе!

— Я уже делаю, но вы меня постоянно перебиваете, — огрызнулась магистр, продолжая вежливо улыбаться.

— Я вижу, как ты делаешь! Болтаешь без умолку! За то время, что мы тут торчим, можно было поимать уже сотню людей. Шевелись! Мне начинает надоедать твоя медлительность, — ледяным тоном ответил незнакомец.

— Попрошу проявить ко мне больше уважения! Я не ваша марионетка! У нас договор! — зашипела Вьюга, похоже, окончательно выведенная из себя.

А терпения то у неё совсем нет. Чуть что не по ней и сразу взрывается. Избаловали ее деканы! Кстати, о них…, где их носит? Снова не приглядывают за своей ненаглядной. Только и умеют, что покрывать ее делишки. Но это ненадолго. Когда выберусь отсюда, первым делом обрадую ректора долгим рассказом обо всем, что произошло и происходит. Но пока что лучше вооружится, пока враги заняты выяснением отношений.

Я осторожно вытащила из пространственного кармана свой жезл, параллельно призывая к себе сковороду. Чувствую, скоро мне понадобится вся моя сила.

— Ты совсем обнаглела?! Забыла свое место? Так я напомню! — угрожающе поднял руку мужчина в маске, и вокруг женщины начали виться чёрные змеи.

— Не надоо! Я прошу прощения! Я не хотела вас чем-либо обидеть! — залепетала Вьюга, вмиг теряя всю свою напыщенность. — Просто раньше мы общались по-другому.

Так, так! Похоже, не я одна думаю, что незнакомец в маске изменился. Что-то тут не так! Раз уж даже постоянно с ним связывавшаяся магистр заметила разницу.

— Ты решила, что можешь мне указывать как себя вести? — взгляд незнакомца стал настолько острыми, что я невольно прижала к себе сковороду, словно пытаясь защититься.

От его голоса волосы становились дыбом, а по спине побежали мурашки. Страшно даже представить, что почувствовала стоящая прямо напротив него Вьюга.

— Я не, я нее, простите, уважаемый, больше такого не повторится, — голос магистра дрожал от страха, но женщина по-прежнему держалась.

— Даю последний шанс, если не можешь быстро скрутить этих двух девушек, я прекращу наше сотрудничество, — мужчина в маске снова махнул рукой, и змеи пропали.

— Я справлюсь! — уверенно ответила Вьюга, поворачиваясь к нам с русалкой.

— Сомневаюсь, пока ты чесала языком, одна из них укрепила щит, а другая призвала оружие, — язвительно произнес незнакомец.

— Просто смотри! — магистр подняла руки вверх, и её пальцы зашевелились с неимоверной скоростью.

Сабрина напряглась и, неотрывно следя за Вьюгой, начала что-то шептать себе под нос. Похоже, подруга усиливает щит, пора и мне начать действовать.

Глава 55. Сражение

Прежде чем Вьюга успела закончить свое плетение, я нацелилась и нажала на кнопку в жезле.

Вылетевшие из металлической трубки сине-зелёные, светящиеся шарики за одно мгновение долетели до магистра и ударили ее в ногу. Целится в голову я не стала, помня, что моя импровизированная волшебная палочка сделала с волками. Как оказалось, не зря. Послышался звуки словно кто-то ударил в колокол или гонг, а затем Вьюга отлетела к противоположной стене, воя от боли и держась за ногу. Впрочем, конечность была целой и невредимой, что нельзя было сказать о доведенной до белого каления женщине.

— Как?! Как такое ничтожество смогло пробить защиту моего отца?! Это просто невозможно!

— Как интересно, — мужчина в маске спокойно оглядел магистра. — Ты их явно недооценила. Защита, что даровал тебе отец, не просто пробита, она уничтожена.

— Не говори глупости, защита всегд…, — Вьюга замолчала на полуслове и побледнела, а на ее лице отразилась настоящая паника.

Ждать пока она придёт в себя и что-то предпримет, я не стала, замахнулась и кинула свою сковороду. Та долетела до женщины и тюкнув ее по затылку, словно бумеранг вернулась ко мне.

— Так и знал, что от неё не будет никакого толку, — вздохнул незнакомец, наблюдая, как магистр оседает на землю. — Не понимаю, как она вообще сумела с нами заключить договор. Впрочем, теперь это не важно.

Вокруг его пальцев закружился чёрный туман, и я поняла, что еще мгновение и на одну злобную женщину в Тионе станет меньше.

— Подождите! Не надо! — крикнула, что есть мочи, и мужчина остановился.

— Она пыталась тебя уничтожить! Несколько раз! Но тебе все еще ее жаль? — он спросил с плохо скрываемым раздражением.

— Нет конечно, — я пожала плечами. — Но если вы с ней расправитесь сейчас, то она не получит заслуженное наказание. Уверена, Совет Верховных магов вынесет ей справедливый приговор.

— Ахахаха, — засмеялся незнакомец, опуская руку. — Да ты садистка, моя дорогая! Не зря я тебя выбрал в жены!

— Я не хочу замуж! — вырвалось у меня, прежде чем я успела вспомнить о такой важной вещи, как дипломатия.

— Извини, моя птичка, но я уже все решил, — с издевкой ответил мужчина, а я в который раз подметила, что изменилась даже не его манера речи, а скорее интонация.

— Вы изменились, какие-то проблемы с братьями? — закинула я удочку, надеясь узнать что-то полезное или хотя бы потянуть время.

Уверена, нас уже ищут и очень хочется верить, что скоро найдут!

— Что значит изменился? И что ты, птичка, знаешь о моих братьях?! — мигом насторожился незнакомец и я наконец-то поняла очевидное.

Покосившись на Сабрину и, получив утвердительный кивок на невысказанный вопрос, я замахала руками, что есть мочи.

— Ну понимаете, Вьюга как-то хвасталась, что в клане у неё есть связи среди самых влиятельных братьев, а сейчас она говорила, что раньше вы были другим. Вот я и подумала…

Обманывать и спихивать все на магистра, конечно, нехорошо, но другого выхода нет. За маской прячется явно совсем не тот человек, который согласился обменять кристалл на золото и управлял рогатыми волками. Понятия не имею, кто он такой и чего от него ждать!

— А ты сообразительная, но не думай, что сможешь меня обмануть, — мужчина в маске погрозил мне пальцем и кивнул в сторону все еще пребывающей в отключке женщине. — Как только эта бесполезная куча придёт в себя, я узнаю правду ты говоришь или лжешь.

— Она, вообще-то, может и не скакать правду, — я надула губы, старательно изображая обиженность.

— Не волнуйся, у меня достаточно методов, чтобы она не смогла мне соврать.

По спине снова поползли мурашки, и я почувствовала, что незнакомец не врёт. Он опасен, очень опасен! Вот зачем мы вообще пошли через парк. Тут вечно происходят какие-то неприятности. Еще на первом курсе тут напала мандрагора. Да и потом всякое случалось. Если выберемся из этой передряги, я сюда больше ни ногой! Лучше посижу у озера в Академии. Прохлады больше ровно, как и безопасности.

— Пора самому со всем разобраться, — мужчина в маске пару раз потянулся и, повернувшись в нашу сторону, завертел в пальцах небольшой сгусток чёрного тумана.

— Мы сумеем за себя постоять! — я уверенно нацелила на него свой жезл.

Сковорода осталась летать рядом. На данный момент в моих руках она теряет львиную долю своей эффективности, пусть лучше действует самостоятельно, а если что я ее смогу призвать за секунду.

— Я бы на твоем месте не был бы так в себе уверен. — с превосходством объявил незнакомец. — Защита, выставленная твоей подругой, долго не выстоит. Она все это время ее поддерживала и наверняка уже растратила большую часть силы.

Так вот почему этот хитрец так долго со мной общался вместо того, чтобы одним махом скрутить нас в бараний рог. Понадеялся, что Сабрина попусту растратит магию, и ему будет легче напасть. Но тут он сильно ошибся. Можно сказать вырыл сам себе яму. Я невольно улыбнулась и весело потерла руки. Сейчас начнётся самое интересное!

— А вы попробуйте напасть и узнаем правы вы или нет! — предложила очевидное.

Мужчина не ответил, вместо этого он подбросил вверх сгусток чёрного тумана, словно жонглируя им, а потом одним резким движением послал его в щит Сабрины.

Раздался оглушающий звон, но защита выстояла. Незнакомец удивленно охнул, а я не смогла сдержать довольную ухмылку. Недооценить соперника — это все равно, что проиграть битву еще до ее начала.

В действительности, у защитного плетения, которое русалка создаёт при помощи своих кинжалов, есть огромный плюс. Он заключается в том, что, поскольку, она использует своё оружие мысли, то магия на него не тратится. Вернее, тратится, но лишь на создание и усиление щита. А потом он может существовать вечно. Ну или пока его не разрушит более сильная магия. Но плетение придумано Сабриной и основывается на ее кинжалах, поэтому, чтобы справится с ним, нужно быть либо гением в плетениях, либо обладать поистине ошеломляющим количеством силой. И как только что стало ясно, эта тёмная дымка все же не способна пробить нашу защиту. И это означает, что я не зря отвлекала всех болтовней, пока Сабрина усиливала щит.

Потянуть время надеясь на помощь извне, конечно, тоже хорошая идея. Но мужчина в маске из клана и вряд ли пришел неподготовленным. Хорошо, что, тренируясь действовать вместе, мы с друзьями рассматривали разные тактики и можем действовать слаженно. Тренировки были очень утомительными. Но в данный момент, я очень рада, что не махнула на них рукой, хотя и не раз был соблазн поступить именно так.

— Невероятно! Похоже, твои друзья такие же занимательные, как и ты, птичка, — незнакомец почему-то радостно оглядел нас и кивнул, видимо, каким-то своим мыслям.

Не знаю почему он не огорчился, но сейчас ему станет не до улыбок. Я нажала на кнопку в жезле, и из него вылетели сине-зеленые шарики. Но на этот раз, они не неслись вперёд со скоростью света, а разлетелись в стороны и стали медленно окружать мужчину.

Постепенно шариков становилось все больше, а незнакомец улыбался почему-то все шире и шире. Закралось подозрение, что он что-то замышляет, но отступать было некуда, и я приказала нападать.

За одну секунду шарики облепили мужчину с ног до головы, а потом последовал невообразимый грохот, и такая яркая вспышка, что мне пришлось зажмуриться и присесть.

Глава 56. Печенье наказания

Когда я с трудом разлепила веки, то увидела склонившегося надо мной незнакомца. Вернее, уже знакомого. Я с непонятной горечью посмотрела в ярко голубые глаза Дерга, спрятанные за обрывками маски. Вся одежда на нем была изодрана в клочья. Уцелели лишь штаны и то стали более похожими на шорты. На его теле поблескивали разнообразные кулоны и браслеты, большинство из которых выглядели расплавленными и сломанными.

— Ты, действительно, невероятная, — улыбнулся вейлиец.

Я не ответила, озираясь в поисках подруги. Хоть бы с ней все было бы хорошо. Но русалка обнаружилась неподвижно лежащей поодаль. Я дернулась бежать к ней, но Дерг положил мне на плечо руку и не дал сдвинуться с места.

— Не волнуйся, она жива. Ее спасла пыльца фей. Не ожидал, что она у неё будет. Твоя подруга случайно не оказывала помощь кому-то важному в лесу? — спросил вейлиец, вместе со мной смотря на Сабрину. — Видишь, грудная клетка поднимается и опускается, она дышит, я тебе не соврал!

Вместо ответа я вытянула руку и позвала сковороду. Но она не появилась!

— Твое своеобразное оружие мысли сейчас недоступно, поскольку поступило весьма необдуманно, — прокомментировал Дерг, разглядывая моё лицо.

— Что ты имеешь в виду? — спросила, не веря услышанному.

Невозможно разлучить владельца и оружие мысли. Оно будет появляться даже тогда, когда у мага не осталось ни капли силы!

— Думаешь, твоя подруга выжила лишь благодаря пыльце фей? Нееет. Эти крылатые дамочки не настолько могущественные, как может показаться. От большей части урона ее спасла твоя летающая утварь.

— И что, как это связано с тем, что я не могу ее призвать?

— Плохо вас учат в Академии. Или ты сама плохо училась. Впрочем, я объясню. Как же я могу не ответить своей птичке, — ухмыльнулся вейлиец.

— Уже нет необходимости называть меня птичкой! — я попыталась гордо задрать подбородок, но сидя на земле вышло не очень.

— Видишь ли, птичка, — игнорируя мои слова продолжил Дерг.

— Оружие мысли априори должно защищать своего хозяина, то есть тебя. Но твоя сковородка, видимо, наделена настолько большим интеллектом, что смогла понять. Тебе я не наврежу, а вот твою подружку уничтожу, не задумываясь. Вот и ринулась защищать того, кого, видимо, приказала бы защищать ты, если бы успела.

Все правильно, именно так я бы и поступила, но как это все взаимосвязано? Я прищурилась, ожидая подвоха.

— Вот только это прямое нарушение всех законов существования оружия мысли. И боюсь теперь оно к тебе вернётся не скоро, если вообще вернется, — закончил вейлиец и улыбнулся так ласково, что интуиция взвыла, предупреждая об опасности. Вовремя, ничего не скажешь…, особенно учитывая, что я даже пошевелиться толком не могу.

Остается только мысленно благодарить сковороду. Она поступила именно так, как я бы приказала, если бы не сидела зажмурившись. Какая я всё-таки глупая, а вот моё оружие мысли сделало для меня все и даже больше. Неужели я теперь больше не увижу свою сковороду?! Сердце болезненно сжалось, и я сцепила зубы, чтобы ненароком не всхлипнуть. Я не намерена плакать! Я буду бороться!

— Не печалься, птичка. Ты проиграла не потому, что недостаточно сильная. А потому, что еще не развила третий элемент. — по-своему понял мое выражение лица Дерг. — Твоей магии не хватает целостности! Но об этом в твоей любимой Академии тебе ведь никто не рассказал?

Я нахмурилась. Сейчас он снова начнет говорить гадости про моём учебное заведение. Надоело! Но, может, пока идёт разговор, я смогу придумать, как спасти подругу и спастись самой. В конце концов, у меня есть козырь в рукаве. Вернее, в кармане. Вернее, два козыря.

— Не волнуйся, я тебе помогу. У тебя есть предрасположенность к тьме, наверняка в последнее время тебе приходилось нелегко и сердце познало много боли. Но не страшно, тьма залечит все раны, и уверен, с ней ты будешь смотреться великолепно! А мощь обретешь такую, какая тебе и не снилась!

Это он про третий элемент? Что значит предрасположенность?! Да, мне было плохо из-за предательства деканов и всей этой возни с Филианной. Но это не значит, что я теперь зла на всех и вся! Не то, чтобы я была против элемента тьмы. Я понимаю, что все должно быть в равновесии. Но мне даже на ум не приходило, что во мне может проснуться именно этот элемент!

— Не делай такое удивленное лицо, птичка. Вам ведь еще на первом курсе рассказывали, как будет происходить обучение. Или, быть может, ты надеялась, что в тебе проснется сила эфира, — рассмеялся вейлиец. — Нет, не верю! Ты просто не можешь быть настолько наивной!

Я выдержала его насмешливый взгляд, даже не моргнув. Но мысленно горько вздохнула. Похоже, сегодня разобьется вдребезги не одна моя хрустальная мечта. Если быть предельно честной, то в глубине души я, действительно, лелеяла мечту стать таким же великим магом, как наш ректор. Но, видимо, не судьба. Впрочем, рано расстраиваться. Даже если у меня нет предрасположенности к эфиру, после пяти лет обучения, я смогу начать изучать его самостоятельно. Главное, выбраться отсюда!

— Ладно, поболтать сможем позже. А теперь пора отвести тебя в твой новый дом. Тут становится слишком шумно и многолюдно, — Дерг в который раз улыбнулся и дернул меня за руку вверх.

Рывок был настолько сильным, что я не устояла на ногах и упала прямо в распростертые объятия мужчины. Попыталась вырваться, но куда там. Хватка у вейлиеца оказалась хоть и осторожной, но словно сделанной из стали. От моего дерганья лишь пиджак помялся, и из кармана на траву вывалился подарок феи.

— О, печенье! Птичка словно знала, что я за ней приду. Даже подарок приготовила! — глаза Дерга засверкали интересом. — Будем считать, что это дар от моей любимой невесты!

Он ухмыльнулся и продолжая удерживать меня одной рукой, другой поманил мешочек со сладостью к себе. Я замерла, но не от того, что печенье приближалось, а от того, что за полупрозрачной чёрной стеной заметила людей. Вернее, магов. Которые всячески пытались пробиться к нам. Слева Вилан и Грозовой чертили что-то на стене, справа Силар орудовал когтями, а Рилион луком. Но больше всего меня поразило то, что посередине стоял Аодар Справедливый и совершенно спокойно смотрел мне прямо в глаза. Вокруг него носились и что-то орали магистры, но ректор не обращал на них ни малейшего внимания и словно чего-то ждал.

У меня от шока отпала челюсть. Было совершенно непонятно, почему сильнейший маг не делает ничего, чтобы нам помочь! Разве мы с Сабриной не его студенты?! Разве нам не нужна помощь?!

— Кхе, кхе, кхе! — раздалось у меня прямо над ухом и, повернув голову, я увидела, как вейлиец схватился за горло.

Он отпустил меня и обеими руками стал что-то чертить на шее, а я сломя голову бросилась к русалке.

Понятия не имею, чем для него обернётся пожирание печенья наказания, но это мой шанс! Зря он недооценил фей, теперь на своей шкуре испытает их волшебство! Было бы интересно понаблюдать, но есть дела поважнее!

Как только я оказалась рядом с Сабриной, возле нас закружилась пыльца фей, образуя портал. Из него словно через вату раздались радостные возгласы оборотня и эльфа. На размышление не было времени, и я тут же начала толкать подругу в кружащийся вихрь. Времени в обрез, лишь бы успеть!

Как только верхняя часть русалки исчезла в портале, кто-то тут же затащил ее туда целиком, и я осталась одна. Следовало бы незамедлительно воспользоваться путём отступления, но вместо этого я почему-то уставилась на Дерга.

Он как раз пришел в себя и посмотрел на меня в ответ.

— Стой! — его голос прозвучал властно, но как-то сжато.

— В прошлый раз ты сам сказал мне убегать от тебя, — я грустно улыбнулась и поднесла руку к спасительному порталу.

— Ты потеряешь возможность обрести силу! — предупредил вейлиец, тоже улыбаясь.

Он смотрел на меня так, словно уже знал, что я его не послушаю. На мгновение мне захотелось бросить все и подойти к нему, но я понимала, что тогда не вернусь.

— У силы, которую ты предлагаешь, слишком страшная цена, — я горько усмехнулась.

Дерг кивнул и, подняв глаза вверх, расхохотался. Это был поистине страшный смех. Казалось, от него у меня даже кости затрещали. Звук словно проникал в глубь, и я отчётливо ощутила всю необъемлемую силу, волю и боль мужчины.

— Наконец-то! Раздалось над самым ухом, и кто-то обхватил меня двумя руками и втянул в портал.

Глава 57. Противостояние

Последнее, что я видела прежде, чем водоворот пыльцы схлопнулся, была вспыхнувшая в глазах вейлийца решимость. Голова закружилась, но я до боли сжала пальцы и, как только все перестало вертеться, заозиралась в поисках ректора. Я не могу себе позволить упасть в обморок! Слишком о многом я должна рассказать! Была бы умнее, сделала бы это еще в начале учебного года, и тогда, возможно, русалка не пострадала бы!

Но вокруг толпились магистры, загораживая взгляд, единственное, что я смогла разглядеть за их спинами, была чёрная полупрозрачная стена. Она рушилась и исчезала, немного успокаивая мои напряженные нервы.

— Ты в порядке? — над ухом раздался знакомый голос, и я поняла, что моим спасителем является не кто иной, как оборотень.

От понимания, что друг рядом, нахлынуло облегчение, но я не дала себе расслабиться.

— Что с Сабриной? — спросила вместо ответа, продолжая взглядом искать главу Академии.

— Жива, ее осматривает Лесная, — ответил Силар, а его хватка стала сильнее.

— Ариана!

— Студентка Высь!

Только деканов мне еще не хватало?! Где Аодар Справедливый?! Он мне крайне нужен!

— Ты не пострадала? — Вилан протянул ко не руку, а стоящий рядом Грозовой впился в меня взволнованным взглядом.

Не знаю, на что они вообще рассчитывали, задавая мне такой вопрос. Но у меня видимо, из-за всего пережитого просто сдали нервы.

— Пострадала! Сильно пострадала! А Сабрина вообще нуждается в помощи! — я со злостью посмотрела на мужчин. — Все это случилось потому, что ваша любимая Вьюга спелась с кланом тёмных магов. А вы просили ничего никому не рассказывать о ее проделках!

Окружающие нас преподаватели изумленно ахнули, а деканы переглянулись.

— Она не наша любимая и она не смогла бы так подло поступить, — уверенно покачал головой Вилан.

— Согласен, она не идеальна, но она дочь великого человека! В её жилах течёт кровь героя! — уверенно добавил глава Воздушников.

Забавно, они до сих пор несут чушь, а мне до сих пор больно. Жаль, что за весь учебный год я так и не смогла смириться с тем, что деканы на чужой стороне. Захотелось плакать, но вместо слез из меня вырвался горький смех.

— Вон она лежит ваша героиня! Она настолько ненадежная, что даже тёмный маг не захотел её забрать с собой и оставил тут получать по заслугам, — я, не глядя, махнула в сторону, где уже полностью исчезла стена.

— Невозможно, магистр должна быть в Академии у нее занятия по…, — начал было декан Прилив, но прервался на полуслове и вместе с Грозовым побежал к женщине.

— Что ты с ней сделала?! — выкрикнул декан Воздушников, и у меня внутри все словно перевернулось.

— Что Я с ней сделала?! — переспросила, не веря услышанному. — А вас не волнует, что ОНА сделала с нами?!

Как я могла так ошибаться в людях?! Как?! Нет, это не только моя вина. Эти двое вели себя крайне дружелюбно! До того момента, когда…, когда перед ними встал вопрос- верить мне или Вьюге.

— Она не могла ничего вам сделать! — упрямо стоял на своем Грозовой.

Он поднял на руки тело Вьюги и зашагал к Лесной, которая чертила что-то пальцами над русалкой.

— Подожди, не спеши…, — догнал его Вилан и зашагал рядом.

— Ты все время говорил не спеши! — прервал его декан Воздушников. — Посмотри, что твоё не спеши сделали с человеком, которого мы должны были защищать! Мы дали её отцу обещание! И что теперь?! Она еле дышит из-за твоего не спеши!

— Да выргл тебе в пасть! Посмотри сколько тьмы сгустилось вокруг твоей ноши! — крикнул на него Шалфей, вставая рядом со мной и Силаром.

— Она сможет измениться, она не перешла черту, она дочь…, — снова начал Грозовой, но его прервали.

— Не подходи, Нарон, я не буду ее лечить. О ней позаботятся лекари стражей, — спокойно произнесла декан земляных магов.

Она смотрела на застывшего мужчину с сочувствием, но её вытянутая вперед рука говорила о том, что приближаться не стоит.

Грозовой замер, а на его лице отразилось изумление. Словно он не никак не мог поверить услышанному. Впервые его чувства были настолько явно видны. Будь у меня настроение получше, я бы рассмеялась, но в данной ситуации ощущалось лишь раздражение.

— Лекарь отказывается помогать пострадавшему?! — опомнившись, нахмурился глава воздушников.

— Лекарь не обязан помогать тем чьи руки в крови! — ответила Лесная и, поднявшись на ноги, ткнула в сторону Грозового пальцем. — Не путай доброту с глупостью! Я лекарь, а не подопытная крыса, которая помогает тёмным магам. О преступнице позаботятся в резиденции стражей. Там достаточно умелых людей, которые залечат её царапины. Не так ли, уважаемый глава стражей?

Последние слова женщина произнесла с издевкой и посмотрела куда-то мне за спину.

Я тут же обернулась и с большим облегчением увидела не только стоящего немного поодаль главу стражей, но и ректора. При виде них я кривовато улыбнулась и про себя решила, что наконец-то все решится.

— Наши лекари высококвалифицированные и умелые маги. Они позаботятся, чтобы магистр была полностью здорова. Иначе она не сможет должным образом вынести полагающееся ей наказание, — хищно улыбнулся одетый в белую форму мужчина.

От его слов мне стало не по себе. Но я решительно задавила начавшую просыпаться жалость. Вьюга не тот человек, которого нужно желать! Жалости достойны её жертвы, коих, похоже, большое количество.

— Вы все сошли с ума? — взгляд Грозового стал напоминать молнии. — Она дочь…

— Мы знаем чья она дочь, Нарон, — перебил его ректор. — Но это не освобождает ее от ответственности.

— Вы не видели всего, что произошло! Возможно, она лишь защищалась!

— Мы прибыли раньше вас и прекрасно видели, как она пыталась уничтожить студенток, — ухмыльнулся в ответ глава стражи.

Таааак! Подождите! Они что? Я не ослышалась?! Эти два… сильных мага прибыли сюда еще тогда, когда все это только началось?! Тогда какого…, почему они нам не помогли?! Я уставилась на Аодара Справедливого, ожидая услышать объяснение. Но его не последовало. Вместо этого, ректор поднял вверх руку и заговорил спокойно, но с такой интонацией, что мне вмиг стало не до расспросов.

— Опусти ее на землю, Нарон, и пусть стража разбирается во всем. Иначе ты рискуешь стать ее соучастником!

Каждый звук отдавался в голове эхом. И было ощущение, словно рядом кто-то бьет в гонг. Ноги предательски подкосились, и, если бы меня не поддерживал оборотень, я бы точно упала на землю как большинство магистров.

Просто невероятная сила. Но декан, похоже, тоже не зря носит звание сильнейшего мага воздуха. Лицо Грозового побледнело, но он устоял на ногах и лишь покрепче прижал к себе свою ношу.

— Я не предам своего учителя и друга! Даже если придётся противостоять всему Трону!

Он повернулся к Вилану и посмотрел ему в глаза.

— Ты со мной?

Декан Прилив замер. Можно было почти физически ощутить, как он разрывается и никак не может принять решение. Но вот его взгляд стал серьёзным, и он сделал шаг в сторону ректора.

— Нет… и советую тебе тоже остановиться!

— А я советую тебе подумать, как ты будешь переносить последствия нарушения клятвы!

— Клятва нарушена Вьюгой, я считаю себя свободным от всех обещаний, данных её отцу!

— Нет! И ты это знаешь! Если бы она кого-то убила бы, то мы бы это почувствовали!

— Мы должны были почувствовать и то, что она использует темную магию, но не почувствовали. Наверняка она нашла какую-нибудь лазейку. Ты сам знаешь какая она!

— Знаю! И поэтому останусь верен своему долгу!

— Если она невиновна, то стража это выяснит. Давай проведем проверку и тогда можно будет отбросить все сомнения…

— Я им не верю!.. рыкнул Грозовой. — И тебе теперь тоже не верю!

— Можно использовать артефакт, если ты настолько не доверяешь страже, — предложил Вилан. — Мы должны знать правду!

Декан воздушников нахмурился. Было видно, что он задумался. Но тут, словно почувствовав, что ей грозит справедливая кара, зашевелилась Вьюга. Она открыла глаза и быстро оглядевшись, вцепилась в Грозового изо всех сил.

Глава 58. Элемент огня

— Что происходит? Где я? — слабый и удивленный голос магистра прозвучал так правдоподобно, что я чуть не взвыла от ярости.

— Все в порядке! Не волнуйся! Я защищу тебя! Что последнее ты помнишь? — декан воздушников словно заколдованный посмотрел на Вьюгу.

— Голова болит, — пожаловалась хитрая женщина и быстро огляделась. — Я была в Академии, но, кажется, на меня кто-то напал.

— Она врёт! Она все врет! Она хотела нас убить! — послышался голос Сабрины, и я с облегчением поняла, что Лесная справилась с лечением.

Как хорошо, что подруга пришла в себя! И главное, как вовремя, теперь есть кому подтвердить мои слова! Может хоть теперь Грозовой одумается.

— Что я вам сделала? Почему вы меня так ненавидите?! Я же о вас забочусь с самого первого курса! — вытирая слёзы, заревела магистр.

У меня от раздражения и злости начала болеть голова. Все происходящее невероятно раздражало. Подумать только, человек, который пытался нас отправить на тот свет, изображает из себя невинную овечку!

— Как только совести хватает лгать всем, — покачала головой русалка.

— Но я не понимаю, о чем речь? Я, правда, ничего плохого не делала! Где доказательства? Почему все на меня так смотрят? Не знаю, что вам наговорили эти злые студентки, но я уверена, что они врут! Они всегда меня недолюбливали, — продолжила лить крокодильи слёзы Вьюга.

А декан воздушников так и продолжил держать её на руках, взволнованно смотря ей в лицо. Я ни разу не видела у него такого выражения лица. На занятиях он всегда выглядел строго и часто хмурился. А теперь создавалось впечатление, что Грозовой нервничает и тревожится. Видимо, переживает за магистра.

Как же надоел этот цирк. Почему я вообще должна все это чувствовать и что-то доказывать. От боли, раздражения и злости мне начало казаться, что я сейчас взорвусь или просто наброшусь на наглую лгунью.

И когда казалось, что вот-вот, и я перестану себя контролировать, вдруг стало тепло. И это было не тепло оборотня, который по-прежнему меня обнимал или скорее удерживал от необдуманного поступка. Это было что-то иное. Внутри медленно, но верно разгоралось пламя. Чистое и сильное оно струилось по телу, даря решимость.

Я спокойно вынырнула из рук Силара и, сделав шаг вперед, вытянула руку в сторону Вьюги.

— Что? Что она делает?! — Занервничала магистр, продолжая прижиматься к декану воздушников.

— Пламя истины! — я произнесла спокойно, но слова прогремели словно гром.

Вокруг меня закружился огненный вихрь, а из руки хлынул поток пламени. Он за секунду окутал Вьюгу и держащего её Грозового, и они замерли. Еще секунда и над ними образовалось марево, которое превратилось в зеркальную поверхность, на которой стали отображаться ужасающие картинки. Мои, доведенные до предела, нервы натянулись как струна, завибрировали и, по всей видимости, решили, что с них хватит.

Перед глазами все поплыло, ноги подкосились, и сознание отключилось. Последнее, что я услышала, был голос ректора, но слова было невозможно разобрать и, махнув на все рукой, я погрузилась в сон.

— Это все моя вина.

— Да, ты виноват…, и я тоже.

— Вы оба виноваты и не только перед ней! А теперь быстро прекратить болтать и уходите! Не мешайте Ари отдыхать.

Узнаю строгий тон Лесной. Может открыть глаза и посмотреть с кем она говорит. Но веки такие тяжелые, а спать так уютно и тепло. Пожалуй, не буду торопиться и посплю еще немного.

— Как она?

— С ней ведь все в порядке?

— Все хорошо, не переживайте за свою подругу. У неё просто переутомление и магическое истощение.

Опять то же самое…, а я ведь моя магия только начала приходить в норму. Наверное, стоит разозлиться, но слишком хочется спать…, спать.

— Я бы мог забрать тебя с собой…, но почему-то не могу этого сделать.

Голос знакомый, но от него веет опасностью. Очень не хочется открывать глаза, но надо. Интуиция просто воет о том, что мне стоит прийти в себя.

Я резко распахнула глаза, но так ничего и не смогла разглядеть как следует. Вокруг царил полумрак, а попадающий через окно свет луны лишь немного освещал комнату. Перед глазами мелькнула какая-то темная тень с синими огоньками, но, возможно, мне просто почудилось.

Комната, в которой я находилась, была полностью пустой. Если не считать знакомую мебель. Похоже, я снова у Лесной в гостях. Неудивительно…

Я потянулась, и уже внимательнее оглядела пространство. Что-то смущало, но я немогла понять, что именно. Комната как комната. Плетения на стенах, ручейки силы то тут, то там.

Стооооп! Я резко повернулась к окну. За ним виднелся рой магических фонарей, но меня удивило не это. Прямо рядом с ними вилась ниточка красной силы. Я машинально протянула к ней руку и тут же почувствовала, как меня наполнила магия огненного элемента. Стало тепло и словно издалека донеслось уверенное хмыканье. Я даже на секунду подумала, что пришел Силар, но нет. Вокруг по-прежнему никого не было.

Я потянулась к карману, где хранились два кристалла, подозревая что они причастны к тому, что я теперь слишком отчётливо вижу еще и силу элемента огня. Но камней в кармане не было. Наверное, стоило бы начать переживать, но я почему-то понимала, что они по-прежнему со мной. Вот только…, вот только… ощущение такое, словно не хотят показываться, чтобы не получить по шапке.

Вздохнув и помассировав виски, я уже хотела вставать, как вдруг прямо сквозь дверь вплыло красное привидение.

От неожиданности я замерла и, выпучив глаза, уставилась на красноватый полупрозрачный силуэт.

— Ну наконец-то ты начала меня видеть, — произнес призрак, широко улыбаясь, и я его узнала.

— Вы тогда в кухне, то есть столовой…, я запнулась не зная, как ответить.

— Приятно познакомится, леди, я джин, следящий за тем, чтобы в Академии Элементов все были сытыми.

— Джин?! — я уставилась на призрака, пытаясь вспомнить, что я слышала на лекциях.

Получалось, честно говоря, плохо. Все внимание приковывал странный вид нового или, вернее, старого знакомого.

Выглядел он, мягко говоря, странно. С виду джин напоминал обычного мужчину с короткой бородой и усами. И все было бы ничего, но на его голове высилась почти полуметровая рубиновая корона, а одет он был в строгий костюм. Как-то не так я представляла себе этих могущественных существ.

— Можешь не ломать себе голову. — рассмеялся джин. — О нас студентам рассказывают только в конце пятого курса.

— А…? — я не придумала ничего лучше, чем продолжать смотреть на корону.

— Когда-то я был правителем, но это дело давно минувших дней, — грустно улыбнулся джин и поправил свой громадный головной убор.

— Извините, — я тут же пожалела о своём длинном языке.

Нужно срочно подобрать упавшую челюсть и начать вести себя адекватно! Подумаешь красный призрак, да я в Тионе и не такое видела.

— Не стоит, это всего лишь прошлое. Я здесь, чтобы поговорить с тобой о будущем, — покачав головой, джин и приблизился.

Его взгляд стал серьёзным и решительным. Стало понятно, что сейчас мне поведают нечто очень важное.

— Думаю ты уже поняла, что твоя сила и способности весьма отличаются от обыденных для этой реальности, — начал полупрозрачный ночной гость. — Ты видишь то, о чем другие маги уже давным-давно позабыли, погрязнув в борьбе за власть и собственных междоусобицах.

Я, нехотя, кивнула. Не хочется выделяться, но, по всей видимости, джин в курсе, что я теперь вижу силу четырех элементов. Надеюсь, ему неизвестно, что я еще и управлять ею могу.

— То насколько быстро ты научилась пользоваться увиденным похвально, но теперь пришло время сделать следующий шаг!

Значит, всё-таки знает…, но лучше все равно помолчать и послушать. И вообще, я не научилась пользоваться?! Это звучит как-то неправильно. Я просто могу договориться или попросить помощи у сил. Они не инструменты, а скорее друзья!

— Пора сделать шаг вперёд и приблизится к тому, чтобы стать богиней! — пафосно изрек джин и впился в меня взглядом, ожидая реакцию.

Я уставилась на него, в ответ не веря услышанному. А никак не реагировавшая до этого интуиция откашлялась и заорала так, что мне вдруг все стало понятно. Этот коронованный обманщик пытается меня то ли обмануть, то ли проверить. Не знаю, чего он от меня ждёт, но я не собираюсь играть по его правилам!

— Как вас зовут, — спросила, вежливо улыбаясь.

Джин дернулся, и его взгляд стал изучающим. Примерно так люди смотрят на мошкару. Неприятное ощущение.

Глава 59. Джин

— Мы храним наши имена в строжайшем секрете, — немного помедлив? ответил хитрец.

— Так вас много, — я улыбнулась еще шире, а вот мой собеседник скривился, не совладав с эмоциями.

— Давайте не будем обо мне, тем более сейчас куда важнее подготовить тебя к становлению богиней, — пропел джин.

Но я лишь оскалилась в ответ и продолжила задавать вопросы, совершенно игнорируя его попытки вернутся к разговору, о моей особенности.

— А как вы очутились в Академии?

— По воле случая. Так же, как и вы. Но вас ждет великое будущее…

— А почему вы полупрозрачный?

— Это можно обсудить потом, а сейчас…

— Рыбу вы готовите просто изумительно!

— Спасибо! Но важнее…

— И мясо у вас выходит изумительным. Силар всегда его хвалит.

— Приятно слышать. Но, леди, не перебивайте меня, я говорю о важных вещах!

— А ваша корона не может упасть и разбиться? Или потеряться?

— Да что это такое! — взвыл выведенный из себя джин, хватаясь за голову.

— Это, дорогой мой друг, доказательство того, что я был прав, — прозвучал весёлый ответ и появился Аодара Справедливый.

Он весело улыбнулся и погрозил мне пальцем.

— Студентка Высь, вы как всегда слишком упрямы.

— Извините, господин ректор, я просто немного растерялась от услышанного. По-прежнему чувствую слабость, — я притворно покачнулась, изображая хрупкую девушку.

Получилось не очень и на меня посмотрели с недоумением.

— Она сводит меня с ума, — пожаловался джин.

— А нечего говорить непонятно что, — я огрызнулась, скрещивая на груди руки.

— Я говорил правду!

— Ну конечно! Так я и поверила!

— Понимаю твое недоверие, Ариана, но, видишь ли, — заговорчески подмигнул глава Академии. — Услышанное тобою отчасти является правдой.

Что?! Чтооо?!Чтооооооооо?! Нет, подождите, это просто невозможно! Я скорее поверю, что ректор шутит или вовсе я сплю! Точно! Все это лишь сон, странный сон и я вскоре проснусь, и снова буду зубрить плетения для экзамена. Ухмыльнувшись, я ущипнула себя за руку и спустя секунду чуть не закричала.

Аодар Справедливый покачал головой, но не стал ничего говорить, а вот джин не утерпел. Он совсем не величественно прыснул и отвернулся.

— Похоже, вы должны мне многое рассказать и объяснить, — я посмотрела на ректора, и тот кивнул.

— Необходимо многое обсудить, но прежде давайте переместимся в более подходящее место.

Глава Академии щелкнул пальцами, и через мгновение я поняла, что сижу уже на крыше Академии. А еще через мгновение, джин накинул мне на плечи теплый плед.

Вид конечно отсюда потрясающий, но я бы не назвала это подходящим местом. Высоко, холодно и как-то небезопасно.

— Что ты видишь перед собой, Ариана? — спросил Аодар Справедливый.

Я покосилась на него с недоумением. О чем это он?! Какой-то странный вопрос. Может, пытается сменить тему?

— Просто ответь, не стоит искать подвох, — улыбнулся ректор, смотря в даль.

— Вижу Академию, озеро, город, лес, луну, — я принялась перечислять, ощущая себя глупее некуда.

— Верно, — снова улыбнулся белобородый интриган. — А теперь присмотрись внимательнее. Ты не замечаешь ничего странного?

Да что тут может быть странного, все, как всегда. Я окинула взглядом окружающее пространство. Он ведь не ждёт, что я начну рассказывать о силе элементов?

— Внимательнее будь, внимательнее! — зажужжал над ухом джин. — Ты смотришь слишком поверхностно.

Да что они от меня хотят? Притащили непонятно куда, вопросы задают! Это вообще-то я должна их расспрашивать, а не наоборот! Раздраженно фыркнув, я лишь из уважения к главе академии, еще раз осмотрелась. И ожидаемо так ничего и не увидела. Уже хотела махнуть на все рукой, но тут что-то блеснуло на поверхности озера. Я прищурилась, ожидая увидеть просто водяные блики, но вместо этого заметила сияющую кувшинку. Она мерцала и словно звала к себе.

Я моргнула, ожидая увидеть, как чудо цветок исчезает, но он остался на месте. Зато на моей собственной руке что-то зашевелилось, и, громко взвизгнув, я уставилась на свое запястье.

Там вместо привычного браслета красовался стебель с миниатюрной кувшинкой. Вовремя…, ничего не скажешь.

Вздохнув, я опустили руку и, подойдя к краю крыши, потянулась к воздуху. Не в том я состоянии, чтобы летать самостоятельно, да и магия ощущается как-то странно, лучше доверюсь элементу.

Вокруг засвистел ветер, и я полетела к озеру. Краем взгляда заметила, что ректор и джин следуют за мной, но на данный момент они меня волновали меньше всего. Важнее почему-то, казалось, добраться до кувшинки.

Чем ближе я подлетала, тем ощутимее начинала ворочаться интуиция. Она тревожно ерзала внутри и всячески намекала, что нужно ускориться. Пришлось послушаться. В результате я не сумела затормозить и на полном ходу нырнула под воду. Машинально начала чертить плетение для дыхания под водой, но вдруг поняла, что в этом нет необходимости.

— Буль, буль-буль! — удивлённо вырвалась из моего рта стайка пузырьков, а в следующее мгновение передо мной оказалась огромная светящаяся кувшинка.

В голове что-то словно зазвенело, и раздался странный звук. Он чем-то был похож на смесь из пения китов и завывания ветра. Но самое странное было то, что я поняла — со мной поздоровались.

— Буль! — попыталась ответить, но кроме пузырей так ничего и не смогла воспроизвести.

Лепестки кувшинки затряслись, и я поняла, что чудное создание смеётся над моей неуклюжестью.

— БУЛЬ! — я возмутилась, но потом и сама не выдержала и расхохоталась, создавая вокруг себя целый водоворот.

Не знаю почему, но на душе стало так легко, будто бы и не было всего того, что произошло в парке. Я улыбнулась и, повинуясь какому-то внутреннему порыву, вытянула вперёд руки и обняла огромный цветок.

На ощупь он оказался невероятно шелковистым и мягким. А еще все вокруг наполнилось дурманящим запахом и пением. Звук шел даже не из кувшинки, он слышался отовсюду и рассказывал мне о множестве событий прошлого, настоящего и возможного будущего. Все каким-то неведомым образом укладывалось у меня в голове и от увиденного, и услышанного мне стало тревожно. Слишком много информации, слишком много тайн и секретов!

Чудесное растение обняло меня лепестками, а пение стало громче. Оно пробирало до самых костей и в какой-то момент я поняла то, что кувшинка вовсе не является живым существом, она отголосок чьей-то памяти. Дар, который давным-давно оставили в надежде, что появится маг, способный видеть больше, чем остальные. И в данный момент этот неожиданный подарок судьбы постепенно исчезает, исполнив свой долг и переложив на мои плечи ответственность за будущее этой реальности.

Очень сильно захотелось оттолкнуть растение и заорать, что я не готова, не хочу и, вообще, еще даже экзамены не сдала. Но вместо этого, я покрепче прижалась к почти растаявшим лепесткам и, устало улыбнувшись, мысленно пообещала попытаться исполнить желание того, кто давным-давно покинул это место. Но настолько сильно желал помочь, что оставил часть себя, прежде чем пойти дальше.

«Я просто попробую! Я не обещаю, что получится! Я просто девушка из другой реальности и совершенно не уверена в своих силах!» — пояснила мысленно, надеясь, что меня поймут.

— Благодарю! — словно эхом отдалось в моей голове слова, и кувшинка полностью исчезла.

Стало очень тихо. Вокруг была лишь вода. В ней лениво покачивались водоросли, и неспешно плавали рыбки. Я задрала голову и посмотрела вверх. Поверхность озёра было ярко освещена лунным светом. На берегу можно было разглядеть две терпеливо ожидающие меня фигуры. Вот только всплывать не было никакого желания. После всего, что я узнала, многое теперь казалось не таким уж и важным.

«Как все, вообще, могло так обернуться?» — мелькнула в голове мысль.

Мне, наверное, полагалось быть в шоке, но вместо этого я принялась судорожно вспоминать все, что только что узнала. Было очень страшно что-то забыть. Но, к счастью, оказалось, что новые знания словно записаны на подкорку мозга. Подозреваю, что теперь не забуду ничего, даже если захочу.

Вздохнув, я потянулась и все же поплыла наверх. К ожидающим меня двум фигурам присоединилась третья. Вынырнув, я посмотрела на Вилана и ухмыльнулась. Интересно, о чем он сейчас думает. Мне ведь известно о нем теперь все. И не только о нем. Я перевела взгляд на ректора и джина. А ведь с виду и не скажешь, что они все трое являются богами.


Оглавление

  • Академия элементов 3
  •   Глава 1. Академия
  •   Глава 2. Монстр
  •   Глава 3. Родная реальность
  •   Глава 4. Прятки
  •   Глава 5. Предательство
  •   Глава 6. Гриб скакун
  •   Глава 7. Мазь
  •   Глава 8. Поимка
  •   Глава 9. Магические создания
  •   Глава 10. Кухня
  •   Глава 11. СМУГ
  •   Глава 12. Дэрг
  •   Глава 13. Амфитеатр
  •   Глава 14. Соревнование
  •   Глава 15. Бой
  •   Глава 16. Победа
  •   Глава 17. Спор
  •   Глава 18. Резиденция стражей
  •   Глава 19. Телепортация
  •   Глава 20. Ужин
  •   Глава 21. Обещание
  •   Глава 22. Стычка
  •   Глава 23. Друзья
  •   Глава 24. Древень и хват
  •   Глава 25. Доставка
  •   Глава 26. Пыльца фей
  •   Глава 27. Истинная пара
  •   Глава 28. Хвостатый бог
  •   Глава 29. Фингал
  •   Глава 30. Предупреждение
  •   Глава 31. Мораль
  •   Глава 32. План
  •   Глава 33. Подготовка испытания
  •   Глава 34. Скальный храп
  •   Глава 35. Помощь.
  •   Глава 36. Охрана вольера
  •   Глава 37. Новая информация
  •   Глава 38. Испытание
  •   Глава 39. Филианна Луговая
  •   Глава 40. Победитель
  •   Глава 41. Подслушивание
  •   Глава 43. Рога
  •   Глава 44. Оружие мысли
  •   Глава 45. Сковорода
  •   Глава 46. Стадион
  •   Глава 47. Новые проблемы
  •   Глава 48. Сплетни
  •   Глава 49. Пара
  •   Глава 50. Отец Силара
  •   Глава 51. Завтрак
  •   Глава 52. Живая трясина
  •   Глава 53. Парк
  •   Глава 54. Ловушка
  •   Глава 55. Сражение
  •   Глава 56. Печенье наказания
  •   Глава 57. Противостояние
  •   Глава 58. Элемент огня
  •   Глава 59. Джин