КулЛиб электронная библиотека 

Академия Элементов 2 [Летиция Клевер] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Академия элементов 2

Глава 1. Возвращение в Академию

— Ааа! Ничего не успеваю! Где блузка? Куда подевался крем? Почему ничего не лезет?! — я взвыла, схватившись за голову.

— Не понимаю, у тебя было много времени почему ты не подготовилась заранее? — спросил Вилан с улыбкой, наблюдая за моими танцами вокруг многострадального чемодана.

Времени у меня действительно было предостаточно. Прошло почти три месяца, как я вернулась на летние каникулы в свою родную реальность. Возвращение было эпичным. Портал выплюнул меня прямо в фонтан после чего исчез, оставив меня краснеть перед невольными свидетелями моего прибытия. Благо таких оказалось немного, да и бегают я быстро.

Добравшись до родной квартиры и переодевшись, я первым делом позвонила родителям и, пошло-поехало. Гости, встречи, расспросы и простой человеческой отдых. Я и опомниться не успела, как у меня в кухне появился декан Прилив и сообщил, что через час мне нужно отправляться на учебу в Тион. Вещи, естественно, оказались не собраны, родители не предупреждены, а друзья вообще ждали меня на очередную вечеринку.

Делать нечего и, прижав одной рукой мобильник к уху, я стала другой собирать чемодан.

— Ты ведь уже на втором курсе будешь учиться, зачем тебе столько вещей? Академия обеспечивает студентов практически всем необходимым, ты уже в этом убедилась, — Вилан хмыкнул, смотря на стремительно заполняющийся чемодан.

— Нет мам, тебе послышалось! Какие мужчины. Это телевизор громко работает! — я быстро залепетала в трубку, параллельно, делая знаки руками.

Декан хитро улыбнулся, но на моё счастье, замолчал.

— Ты чуть мне всю конспирацию не испортил, — погрозила я Вилану пальцем, как только закончила звонок.

— Лучше посмотри на эту кучу барахла, зачем она тебе?

— Это не барахло! Это то, чего мне не хватало в академии в прошлом году!

— И почему тебе не хватало этого? — Декан изящно подцепил двумя пальцами пакет с копченой курицей и потряс им над моей головой. — Думаю, в столовой вас кормят достаточно хорошо.

— Это подарок! — возмутилась я, подпрыгивая и выхватывая из его рук съедобный сувенир для Силара.

Перед тем как отправиться по домам, мы с друзьями договорились, что привезем друг другу подарки из родных мест. А что может обрадовать оборотня больше, чем еда? Хорошо, что я вчера купила эту курицу. Наверное, моя интуиция сработала, ну или акция в магазине так повлияла. Неважно. Главное одна проблема решена.

Но что дарить Сабрине. Русалка, конечно, будет рада любому подарку. Но это не значит, что надо халтурить.

— Осталось пять минут, — прервал мои размышления Вилан.

Он махнул рукой и рядом с ним закружился знакомый водоворот.

— Ааа! Я опять схватилась за голову и начала метаться по комнате. Что взять? Что взять? Может духи? Нет слишком обыденно. Украшения? Тоже избито.

— Минута? — ухмыльнулся декан Прилив, захлопывая мой чемодан и, кидая его в портал.

— Подождиии! — я схватила со стола кактус и ринулась к Вилану со всей возможной скоростью.

Он задорно улыбнулся и, поймав меня в объятия, прижал к себе. Вокруг завертелись потоки воды, и мы погрузились в пучину портала.

— Я, конечно, не прочь с тобой обниматься подальше, — прозвучал прямо над ухом шепот декана. — Но твоё растение ужасно колется.

— Ои! — я открыла, машинально закрытые во время перемещения, глаза и отпрянула от Вилана.

— Что это за диковинная зелень, вся в иголках? — декан подозрительно покосился на горшочек с кактусом.

— Обычное растение, — я пожала плечами. — У нас оно растет в основном в жарких странах.

— Покажи потом его магистру Шалфею. Если повезет, он простит вашей троице выходку на первом курсе, — произнес Вилан, подхватывая мой чемодан и направляясь к выходу из зала.

Совет дельный, но тогда никто так и не доказал нашу причастность к созданию ловушек. Магистр сам попался. И вообще, сдать нас мог только сам декан Прилив. Я подозрительно на него покосилась. Неужели он всё-таки рассказал все коллеге?

— Нечего сверлить мне спину. Он сам догадался. Провел внушительное расследование и понял, что виновник из первого курса. А у вас на курсе только у тебя и твоих друзей хватит сил на создание столь причудливого плетения.

Прекрасно, второй курс еще не начался, а меня уже ждет нагоняй от одного из магистров. Что-то учебный год начинается не так весело, как хотелось.

— И еще, студентка Лаврова, советую как можно быстрее сменить обувь, нынешняя смотрится немного неуместно, — Вила оглянулся и незаметно подмигнул, старательно играя роль строгого декана.

А что не так с моей обувью Я опустила взгляд и уперлась им в пушистые домашние тапочки. То-то же мне все время слышался на фоне какой-то шлепающий звук. Стыдоба то какая. Ладно, вдох выдох и натягиваем на лицо вежливую улыбку. Ничего из ряда вон выходящего. Пусть все думают, что так и надо. Главное не подавать виду!

— Это эксклюзивная обувь от популярного дизайнера, но не каждый может себе ее позволить! Удобно и красиво! — ответила как можно громче, ввергая в шок, ближе стоящих, студенток.

Вот так-то! И пусть знаменитый дизайнер не кто иной, как массовое производство. Тапочки действительно красивые и удобные. Я повыше вздернула подбородок и важно прошествовала мимо остолбеневших девушек.

— Думал помру со смеху, — признался декан, как только мы вышли из главного корпуса и остались без лишних ушей.

— Не понимаю о чём вы? — я спокойно посмотрела на плывущие в небе облака. — Тапочки действительно эксклюзивные, я успела схватить последнюю оставшуюся пару.

— Как скажете, — ответил Вилан и, даже не видя его лица, я почувствовала, как он улыбается.

Всё-таки с ним рядом комфортно и уютно. Рада что снова здесь. Надеюсь, что в этом году обойдётся без разных непонятных тайн и происшествий. Хватит и тех вопросов, что остались, до сих пор, не отвеченными. Ладно, нечего в самый первый день думать о плохом. Нужно отвлечься и расспросить декана Прилива о том, чего ждать на втором курсе. Я посмотрела на спину Вилана и вдруг поняла, что мы слишком далеко отошли от Академии и движемся прямо в лес!

— Ты не туда свернул. Общежитие новичков в другой стороне, — я схватила декана за рукав и попыталась тащить обратно.

— Начиная со второго курса, студенты живут в общежитиях их факультета, — ответил Вилан, продолжая движение. — Ты что не знала?

— Чтоо! Неет! Я хочу жить с Сабриной и Силаром! — я остановилась, как вкопанная.

Почему мне никто об этом рассказал раньше? Мои друзья! Как я без них? Нет! Нет! Нет! Не хочу даже думать о таком. Должен быть выход.

— Ты сможешь с ними видеться на общих лекциях, во время обеда и после занятий. В общежитии факультета тебе обязательно лишь ночевать, — попытался меня успокоить декан тоже останавливаясь.

— Но!

— Это правило академии.

— Но!

— Ничего не поделаешь.

— Иииии, — я почувствовала, как защипало в носу, а на глаза начали наворачиваться слёзы.

Так вот почему Сабрина так упрашивала навестить её. Она наверняка знала, что на втором курсе мы не сможем видеться так часто, как раньше!

— Спокойно, — Вилан погладил меня по голове. — Есть шанс, что после того, как артефакт определит у тебя и твоих друзей вторичный элемент, вы сможете поселиться в одном общежитии. Нужно чтобы у вас троих совпал один элемент.

— Правда?!

— Конечно правда! Студенты имеют право выбирать в каком из общежитий жить. Главное, чтобы имелась соответствующий элемент. Например, если у вас всех одним из элементов будет огонь, то вы сможете поселиться в общежитии огневиков.

— А когда артефакт будет определять вторичный элемент? Долго ждать?

— Нет. Сегодня вечером все решится. Деканы по очереди берут артефакт и с помощью него определяют вторичный элемент у второкурсников и также узнают их новую фамилию.

Еще одна фамилия? Точно, маги ведь получают вторую фамилию. По которой к ним обычно обращаются. Теперь я нервничаю еще больше. А вдруг артефакт даст мне что-то странно звучащее?

— Выглядишь еще более недовольной, чем минуту назад, — Вилан снова погладил меня по голове.

— Просто столько поводов для волнения, — ответила, приглаживая растрепанные волосы. — Даже не могу решить о чём переживать больше.

— А ты не переживай, все будет хорошо. Тион о тебе позаботится.

Легко сказать. А вот сделать совсем непросто. Чувствую, что до самого вечера буду как натянутая струна.

— Постараюсь. Пошли скорее, у тебя ведь наверняка много дел.

— Не волнуйся, дела я благополучно спихнул на одного вечно хмурого субъекта, — хмыкнул декан. — Да и идти никуда не надо, мы уже на месте.

В смысле на месте? Тут только дорога и лес кругом. Я не вижу ни одного строения. Ни говоря уже о здании, где могут проживать все воздушники.

Подписывайтесь на автора. Жмите на звездочку, если книга понравилась и оставляйте комментарии. Буду очень рада!

Глава 2. Общежитие воздушников

— Посмотри наверх, — словно прочитав мои мысли Вилан, указал на небо.

О чём он? Поспешно задрала голову и почувствовала, как у меня начинает отвисать челюсть. Я, конечно, ожидала чего-то необычного от воздушного факультета, но это уже перебор.

Прямо в воздухе над дорогой висело что-то странное. Больше всего было похоже, что кто-то собрал разнообразные башни и склеил их вместе. Строение смотрелось одновременно и изящно, и нелепо. Наверняка, внутри коридоры так запутаны, что потеряться легче лёгкого.

— Ничего себе. Как только я раньше не замечала эту махину, — удивленно вырвалось у меня.

— Ты и не могла заметить. Общежития факультетов можно увидеть только начиная со второго курса, — довольно улыбаясь сообщил мне декан. — С каждым годом академия будет раскрываться перед тобой все больше и больше. Но не надейся разузнать все её тайны. Даже ректор всего не знает.

— Сплошные загадки. Почему маги так любят секреты?

— Ты тоже маг, скоро поймёшь, — хмыкнул Вилан. — А теперь лети моя птичка.

— Что? — я удивлённо посмотрела на декана.

Но тот просто взял и исчез, даже не попрощавшись.

— И чемодан не забудь. — донеслось до меня словно издалека.

Ои! Про него я совсем забыла. Если сама я еще как-то смогу долететь до кучи башен, то поднять вместе с собой тяжеленный чемодан мне не под силу. Он весит столько, что я его даже с места не сдвину, даже используя магию. Нужно было слушать Вилана и не брать с собой столько вещей. Но кто мог знать, что все так обернется. Может мне помогут другие студенты? Я начала оглядываться, но вокруг по-прежнему было пусто. Странно. Разве тут все не должно быть заполнено студентами? Ничего не понимаю.

Может стоит слетать вверх и проверить как там обстановка? Я задумалась. Идея мне нравилась, но оставалось одно большое и тяжеленое, но, которое не хотелось оставлять на дороге. Мало ли кто решит присвоить моё драгоценное барахло.

— Что ты тут делаешь? Почему не наверху? — прервал мои мысли весёлый голос.

Я резко обернулась и встретилась взглядом с тем, кого меньше всего хотела увидеть. Передо мной стоял остроухий и зеленоглазый глава старшекурсников собственной персоной.

Какой он красивый! Мысли, как всегда, потекли совсем не в ту сторону куда следовало. Нужно срочно принимать контрмеры.

— Сложные обстоятельства, — процедила сквозь губы, насильно отрывая взгляд от эльфа.

— Я с радостью помогу леди, которая оказалась в беде, — Рилион элегантно склонился в поклоне.

— Не надо, я сама!

— Не волнуйся мне совсем нетрудно, даже приятно. Лишний повод остаться и насладиться обществом прекрасной леди, — проигнорировал мои слова эльф и протянул свои пальцы к моему чемодану.

Я изо всех сил вцепилась в ручку, стараясь одновременно не поднимать взгляд. Вдруг опять попаду под его чары и стану восхищаться против своей воли.

— Не стоит так противится. Я всего лишь хочу помочь.

— Не стоит так настаивать, это не культурно, — парировала, обдумывая куда лучше пнуть навязчивого кавалера, если словами отпор дать не получится.

— Похоже глава старшекурсников решил, что может не выполнять свои прямые обязанности, — прозвучал над нами холодный голос.

Я вздрогнула, но тут же широко улыбнулась. Этот голос я очень хорошо знаю. Его владелец весь предыдущий учебный год гонял меня до изнеможения. Впрочем, благодаря его трудам, я сильно развила свой дар. Нужно срочно поздороваться!

— Очень рада вас видеть, декан Грозовой!

— Не могу сказать того же, студентка Лаврова. Почему вы тут, а не наверху? Да и ещё устроили представление по перетягиванию чемодана прямо под общежитием?

— Это все он, — я без зазрения совести ткнула пальцем в Рилиона. — Мешает мне подняться.

— Мой долг помочь леди, находящейся в беде, — эльф натянуто улыбнулся, делая шаг назад.

Правильно, топай отсюда. Мне до сих пор неизвестно, действовала ли твоя подруга Энмиела одна или вы в сговоре. В любом случае доверять я ему не собираюсь. Осторожность в магической реальности прежде всего. Хотя бы это мне вдолбили в голову на лекциях.

— Твой долг сейчас находиться с остальными старшекурсниками и выслушивать наставления от ректора, — нахмурился декан воздушников.

— Я как раз туда собирался, — зло сверкнул глазами Рилион.

— Тогда стоит поспешить, — хмыкнул Грозовой.

— Все непременно, — недовольно ответил глава старшекурсников. — Ариана, к сожалению, я вынужден вас покинуть, но уверен, что вскоре мы встретимся.

О чём это он? Нет, нет никаких встреч. Я пристально посмотрела на удаляющуюся спину остроухого. На что он мог намекать?

— Так и будете тут стоять или всё-таки соизволите подняться в общежитие? — прервал мои размышление, по-прежнему, недовольный голос декана.

— Да с радостью, только …, я многозначительно подергала чемодан, который упорно продолжал оставаться на месте.

Грозовой тяжело вздохнул и возвел глаза к небу, слово спрашивая, за что ему все это.

— Почему вы не переместились в общежитие при помощи специального портала в портальном зале?

А! Чтооо? Ну Вилан, погоди у меня. Заставить меня тут страдать, когда всего — то нужно было что с одного портала перейти на другой. Они меня, конечно, по-прежнему заставляют нервничать. Но я бы рискнула, чтобы не позорится и не топтаться под общежитием.

— За мной, — скомандовал декан и, не оглядываясь, полетел вверх, а мой чемоданчик последовал за ним, как на веревочке.

Мне не оставалось ничего другого, как присоединится к ним, пока декан не передумал мне помогать.

По мере приближения к общежитию оно становилось все больше и причудливее. Башни, из которых было слеплено здание, изгибались под самыми невероятными углами, наводя на мысли о головокружении. Но больше всего меня удивляло то, насколько все это безобразие смотрелось гармонично. Словно таким должно быть. Не могу поверить, что все это нагромождение выглядит не просто интересно и чарующе. Словно я попала в сказку. Хотя так оно, наверное, и есть. Тион ведь магическая реальность, а значит тут все пропитано магией.

— Не отставать, — предупредил Грозовой и, ускорившись, нырнул в незаметную арку.

— Подождите! — я, спохватилась и тоже набрала скорость и вылетела в проем.

— Бах! — декан опустил мой чемоданчик на землю.

— Бум! — я на полной скорости врезалась в его спину.

Грозовой даже не шелохнулся, а вот я порядком ушибла нос.

— Аии! — потерла пострадавшее место, оглядываясь вокруг.

Передо мной предстал внутренний двор общежития воздушников и пара десятков застывших в изумлении студентов, столпившихся у большой двери, очевидно, ведущей внутрь.

Пауза стала затягиваться. Студенты смотрели на нас, я на них, а декан просто сложил руки на груди и наблюдал.

— Спасибо, — пискнула неуверенно чтоб хоть как-то разрядить ситуацию.

Грозовой кивнул и исчез. Оставив меня один на один с воздушниками и неподъемным чемоданом. Чувствую, как засосало под ложечкой и нестерпимо хочется накостылять двум деканам, взявшим моду оставлять меня одну в самый неподходящий момент.

— Арианаа! — раздался радостный вопль и ко мне подскочили три знакомых: Ван, Дан и Ран.

Совсем забыла, что они тоже тут будут.

— Как я рада вас видеть, — я искренне улыбнулась однокурсникам.

Мы с ними, можно сказать, огонь и воду вместе прошли. Или точнее выжили после тренировок декана. Такое не забывается.

— И мы рады!

— Мы тебя ждали.

— Как прошло лето?

Ничего не меняется, вопросов от них, как всегда, много, но все равно приятно. Особенно учитывая тот факт, что остальные студенты на меня косятся с подозрением.

Понимаю их, Грозовой не тот человек действия, которого легко прочесть. Могут поползти слухи. Нужно срочно объяснить ситуацию.

— Думали ты, как все, через портал придешь. А тебя сам декан привёл — произнес Дан, как всегда, интересуясь всем, что связано с Грозовым.

Умница, как раз вовремя. Я добродушно улыбнулась и, слегка повысив голос, объяснила, что не знала про портал, а Грозовой мне просто помог. Надеюсь, все слышали и повторять не надо.

— Все в порядке? Выглядишь немного грустно, — Ран с беспокойством посмотрел на меня.

— Конечно, хотя немного расстроена, что тут нет Силара и Сабрины.

— Не переживай, все еще есть шанс, что у вас совпадает элемент, — уверенно сказал Ван. — Было бы хорошо, окажись их вторым элементом воздух. А то на нашем курсе очень мало воздушников.

Тут он прав. Четыре студента на целый курс, как-то маловато. Хотя студентов с первичным элементом воздуха всегда мало. Может с объявлением вторичного элемента нас станет больше.

— Ладно хватит стоять, пошли внутрь, — я вздохнула поглубже, хватит оттягивать неизбежное, да и смотрят на меня остальные студенты уже не так заинтересовано, авось не съедят.

— Пошли, я помогу с чемоданом, — Ран с энтузиазмом ухватился за мой неподъемный багаж.

Глава 3. Поиски комнат

Примерно минуты две несостоявшийся Геркулес пыхтел, пытаясь сдвинуть чемодан с места, но безуспешно. Лишь когда к нему присоединились Ван и Дан удалось, с горем пополам, начать двигаться в сторону двери.

Там нас уже ждали. Кто-то улыбался, кто-то предлагал помощь, но в основном отношение было приветливое, что не могло не радовать. Кто-то даже предложил наложить на чемодан плетение, что уменьшает вес. Но я вежливо отказалась, решив не рисковать. Искушение конечно велико, но кто знает к чему это может привести.

Ждать у входа пришлось недолго. Студенты достаточно быстро проходили внутрь небольшими группами и исчезали из вида. И вот наконец-то пришла и наша очередь.

За дверью оказался большой холл с высокими потолками и множеством лестниц и коридоров, что вели в глубь общежития.

— Новички. Проходите, проходите, — прозвучал грубоватый бас.

Я отвлеклась от осмотра и стала оглядываться в поисках источника звука. Судя по голосу, это огромный верзила. Странно, что он сразу не бросился мне в глаза.

Но, вместо соответствующего голосу великана, обнаружился низенький, коренастый мужичок с ярко рыжей бородой и лихо закрученными усами. Стоял он прямо посередине холла и смотрел на нас немного насмешливым взглядом.

— Гном, — воскликнул Дан и начал так радостно улыбаться, что у меня сразу возникла пара десятков вопросов.

Непонятно, что так осчастливило однокурсника. Гномы тут не редкость. Я видела их в городе и замечала некоторых среди студентов. Так что, это не может быть просто радость встрече.

— Вот так повезло! — тихо прошептал рядом Ран тоже улыбаясь.

Да о чем они? Я вопросительно посмотрела на Вана и тот попытался объяснить.

— Гномы весьма несерьезно относятся к правилам, если он тут смотритель, то можем надеяться, что …

— А ну цыц! — рявкнул объект обсуждения, да так громко, что мы дружно сжались и отступили назад на пару шагов. — Да будет вам известно, что Гномы чтут правила, но только те, что сами посчитают правильными! Слишком много людских законов созданы для наживы, а не для пользы обществу!

— Но в Тионе все по-другому, — попытался вступиться Ван.

— Возможно, — чуть сбавил громкость смотритель общежития. — Но это не меняет того, что вы, приезжие аристократишки, сами себе на уме и следить за вами нужно в оба! Ишь разговорились. Сейчас отправлю вас втроём жить в одну маленькую комнатушку, посмотрим, как вы будете бороться за полки в шкафах.

— Не надо! — ужаснулся Дан. — Господин смотритель, простите нас, мы не со зла, просто были очень рады вас видеть.

— Да, мы очень рады и впредь будем осторожнее выбирать выражения, — поддакнул Ван.

— Простите нас, — поклонился Ран, переставая улыбаться.

— А что скажет юная леди? — внимательно посмотрел на меня гном.

— Здравствуйте, — ответила ему после небольшой паузы.

А что, я смотрителю не грубила, соответственно извиняться мне не за что. Значит, просто поздороваюсь и буду ждать развития событий.

— Ха, ха, ха, — вдруг разразился хохотом гном. — А ты действительно необычная, слухи не врут. И обувь у тебя необычная и даже растение.

Слухи, какие слухи? Только этого мне не хватало. Нужно потом как-нибудь разузнать, что говорит обо мне людская молва. Я нервно сжала горшок с кактусом и посмотрела на свои тапочки. Видимо, я действительно произвела яркое впечатление.

— Ладно шуруйте в свои комнаты, все подробности тут, — засмеявшись произнес смотритель и щелкнул пальцами.

Прямо из воздуха материализавались четыре листа и приземлились нам на руки.

— Спасибо, — проблеяли мы в один голос и поспешно направились к ближайшему коридору, стараясь как можно скорее покинуть место боевых действий.

— Запомните, мне некогда с вами водится, наделаете проблем, сами будете разгребать и объясняться перед деканом, — донеслось со спины.

Понимаю. Невозможно уследить за всеми студентами в общежитии, особенно, если учитывать то, что эти студенты с легкостью могут в любой момент полететь куда им вздумается. Но видимо, в целом ребята были правы. Строго следить за каждым нашим шагом никто не будет, но зато и наказание в случае чего будет весьма впечатляющим.

— Уф, пронесло, — выдохнул Ран.

— И не говори, вы мне, конечно, как братья, но делить с вами комнату это перебор, — согласился Ван.

— А какие у вас номера комнат? У меня 145, — спросил успевший сунуть нос в лист Дан.

— 146, совсем рядом, — ответил Ран радостно тряся своей бумажкой.

— 147, судя по карте мы с вами соседи, — довольно оповестил всех Ван.

Похоже гном всё-таки добрый. Видимо знал, что парни дружат и поселил их рядом. А что насчет меня, где мне жить? Я поспешно начала вчитываться в полученный лист. И, по мере прочтения, мои брови поднимались все выше и выше, а ноги сами остановились, и я замерла.

— Почему остановилась?

— Какой у тебя номер? Куда тащить твой чемодан?

— Пожалуйста не говори, что куда-то далеко и высоко!

— Нет, думаю недалеко, номер 199, просто я прочитала расписание и вспомнила, что нужно приготовить испытание для новичков, — ответила поднимая ошарашенный взгляд.

— А вы что еще не приготовили? — удивился Ван.

— Неет, — протянула ощущая, что на меня стремительно начинают надвигаться неприятности.

— А вы успеете, времени осталось мало? — Дан выпучился на меня, как баран на новые ворота.

— Давай мы вам поможем, — предложил Ран.

— Спасибо, но нельзя. Припоминаю, что декан Прилив говорил, что мы все должны приготовить сами и держать в секрете. Вы мне и так очень помогаете, — ответила, кивая на чемодан. — Но буду очень благодарна, если мы как можно быстрее найдем мою комнату, кажется у меня мало времени.

Насчет времени я знатно приуменьшила. Его непросто мало, его катастрофически не хватает. Я уже опаздываю везде, где только можно.

— Показывай карту, — Ван решительно заглянул в мой лист.

Внимательно изучив карту и коридор, в котором мы находились, пришло осознание, что моя комната находится недалеко, но на самой вершине одной из башен. Парни тяжело вздохнули, но решительно взяли чемодан на абордаж и потащили дальше. Нужно будет подарить им что-нибудь, в знак благодарности, как только появится свободное время.

Так мы и двигались. Однокурсники пыхтели, я страдала от угрызений совести и волновалась о невыполненных делах. Когда наконец-то подъем по винтовой лестнице на вершину башни закончился, и я отперла дверь комнаты все тем же ключом что оставался у меня еще с прошлого года, мои добровольные грузчики из последних сил впихнули чемодан внутрь и попадали на пол, хватая ртами воздух.

А тут красиво, окна большие, кровать тоже и даже имеется диван, и кофейный столик. Но самое главное, одну из стен полностью занимает шкаф, не комната, а мечта.

— Спасибо! — поблагодарила я трудяг, всё-таки они хорошие, если честно, думала, что сдадутся на полпути, но видимо прошлый год закалил их характер. Методика Грозового хоть и тяжелая, но действенная.

Поставив на стол горшок с кактусом, я приоткрыла чемодан и заглянула в его недра. Оттуда мне навстречу вывалилась раздавленная всмятку курица и помятая футболка. Нда не все вещи благополучно пережили подъем.

— Что за божественный аромат?

— Пахнет великолепно!

— Дай попробовать, пожалуйстааа!

Кажется, однокурсники ожили, что ж если говорить могут, то и есть смогут.

— Это вам, выглядит конечно не очень, но на вкус думаю будет съедобно, — я всучила парням пакет с многострадальным мясом и, поблагодарив еще раз, стала выталкивать их из комнаты.

— Вам еще свои комнаты надо найти и книги взять, и на склад сходить. Лучше сейчас поспешите, а поболтать еще успеем, — напутствовал я.

Возражать однокурсники не стали и поспешили удалиться, попутно принюхиваясь к курице.

Заперев за ними дверь, я задумалась. Слишком много всего нужно сделать, голова идёт кругом. Нужно наметить, хотя бы примерный, план действий.

Распаковываться пока не буду. Вдруг повезёт с вторичными элементом, и мы с друзьями сможем жить в одном общежитии. Точно! Нужно бежать их искать и все обговорить. Только непонятно куда. Может я их встречу в библиотеке или на складе. Лучше не медлить и поспешить.

Переобув лишь обувь и махнув тапочкам на прощание рукой, я поспешно подошла к окну. Можно, конечно, пойти искать портал в общежитии, но у меня нет столько времени, лучше просто полечу. Пусть сил уйдет много, зато время экономится.

Глава 4. Встреча с друзьями

Распахнув створки окна, я решительно взобралась на подоконник, взмахнула руками и полетела. Ветер засвистел в ушах, внутри все всколыхнулось от радости, и я почувствовала невероятно приятное чувство единения с воздухом. Давно я не испытывала такого восторга. Уже успела соскучиться по своему элементу.

Внизу открывался чудесный вид на Академию, здания, парк, лес и спешащие по своим делам студенты. Завораживает, кажется, я знаю, чем буду заниматься в свободное время, если оно у меня, конечно, будет. Завтра церемония определения дара у первокурсников и, если не успеем подготовить им испытание, ректор и деканы явно будут не в восторге. Лучше не доводить до греха. А ведь сегодня вечером еще и определится мой второй элемент и вторая фамилия. Аааааааа! Сейчас лопну. Где друзья? Мне срочно нужны обнимашки и поддержка.

Я заложила крутой вираж и стала снижаться у входа в главное здание. Русалка, как истинная отличница, просто обязана быть недалеко от спуска в библиотеку.

Интуиция меня не подвела. Как только мои ноги коснулись земли, на меня тут же набросились и бессовестно затискали.

— Сабрина не сжимай так сильно у меня ребра трещат, — я аккуратно попыталась высвободиться.

Обнимашки обнимашками, а дышать чем-то нужно.

— Я так соскучилась! Ты не представляешь, как мне тебя не хватало! Дома все, как всегда, скрывают свои эмоции. Вокруг были одни обманщики! — русалка чуть ослабила хватку, давая мне возможность насытится кислородом.

— Я тоже очень скучала, — призналась, крепко сжимая руку Сабрины.

Человек я общительный и у меня много друзей, но таких верных как русалка и оборотень не было. Можно сказать, что только после встречи с ними я поняла, что такое настоящая дружба.

— А мы с Силаром решили разделиться и караулить тебя у библиотеки и склада, чтобы быстрее встретиться. Нам ведь столько нужно обсудить.

— Испытание для новичков, — я догадалась о чём речь.

— Именно. Я была в таком ужасе, когда поняла, что мы совсем забыли подготовиться. Хорошо, что у меня было целое лето, чтобы придумать план.

— У тебя есть план! Сабрина, ты чудо! — настал мой черед сдавливать подругу в объятиях. — Пошли быстрее к Силару и все обсудим.

— Но книги. Тут ведь совсем недалеко до библиотеки, спустимся в подземелье и быстро возьмем все необходимое, — возразила русалка и решительно потащила меня за собой.

Сопротивляться бесполезно. Сабрина не уйдет отсюда без книг, нужно потерпеть. Раз у неё есть план, значит мы сможем все успеть. По крайней мере, я на это очень надеюсь.

Отстояв короткую очередь и, получив желаемое, мы со всех ног побежали к складу. Там нас встретил радостной улыбкой оборотень и меня снова чуть не раздавили.

Помнится я хотела обнимашек, так вот, беру свои слова обратно. Я жить хочу, а такими темпами меня либо расплющат, либо раздавят.

— Долго вы, я уже успел взять вещи на складе, — сообщил Силар, отпуская меня из объятий. — Поспешите, иначе придется стоять в очереди.

— Ты тогда за книгами сходи. А после встретимся у озера, — улыбнулась я в ответ.

Сказа — сделано. Уже через полчаса мы растянулись на траве возле водоема. Солнце приятно грело и совсем не хотелось ничего делать. Было лишь невероятное желание лежать и смотреть на небо, наслаждаясь временем перед учебой. Но увы, нависшая над нами задача совершенно не давала расслабиться.

— Рассказывай план, пока мы окончательно не растеклись по лужайке, — оборотень посмотрел на русалку.

— О я много чего придумала, — сообщила Сабрина. — Но так как уже прошла почти половина дня, реализовать можно только одну идею.

— Что за идея? — я почувствовала, как просыпается любопытство.

— Все очень просто и сложно одновременно, — важно подняла палец вверх русалка. — Помните, как в прошлом году нам удалось добраться до главного зала благодаря тому, что мы спросили дорогу?

Мы с Силаром кивнули. Такое не забывается. Если нашли необходимую лестницу.

— В этом году нужно сделать все наоборот! — радостно продолжила Сабрина, но, увидев непонимание на наших с оборотнем лицах, принялась объяснять. — В прошлом году нужно было просить помощь, а в этом сделаем так, что первокурсникам самим нужно будет помочь кому-нибудь.

— Начинаю понимать, что ты имеешь в виду, — ухмыльнулся Силар. — Походе можно будет здорово повеселиться!

— Звучит действительно интересно. Помогут и попадут в главный зал, а пройдут мимо- сами виноваты, — я довольно потерла руки.

Идея русалки мне очень по душе. Сразу можно будет определить характер поступающих.

— Но как устроить эту проверку всем поступившим, мы не сможем втроем сотворить нужные ситуации для всех, это просто невозможно, — задумался оборотень.

— А нам и не понадобится самим всех проверять. Нужно лишь правильно нанести плетения на лестницу, — многозначительно улыбнулась Сабрина. — Вот, смотрите!

Русалка постучала по земле своим ключом и из него вывалился ворох бумаг с непонятными знаками и орнаментами.

— Вот это плетение создаёт подпространство, это стабилизирует время, а это позволит создать нужные нам иллюзии …

Сабрина все говорила и говорила, а моя челюсть отвисала все ниже и ниже. Невероятный объём работы, она вообще отдыхала? Неужели провела все лето за расчетами.

— Ты хоть немного отдохнула? — я пристально посмотрела на подругу.

— Надеюсь ты не переусердствовала, — поддержал мою мысль Силар.

— Не волнуйтесь, мне все равно не было чем заняться. Сходила на пару балов для галочки, а потом занималась исследованием. Это намного интереснее!

Все лето провести за бумагами, это интересно?! Такое могла сказать только русалка. Нужно срочно вытаскивать ее погулять в город. Иначе она так и будет проводить все время с книгами.

— Нужные плетения сложные, но я тренировалась и смогу начертить их правильно. Но мне будет нужна вся ваша сила, а еще …, — вдруг замялась и нерешительно посмотрела на меня Сабрина.

— Что-то нужно сделать? Говори я помогу всем чем только смогу, — улыбнулась, подбадривая её.

— Понимаешь, для этих плетений понадобится очень много силы. Даже если мы сложим всю нашу магию её не хватит, нужно ещё, — произнесла русалка, теребя рукав. — Может ты попросишь кого-нибудь из деканов помочь?

Попросить декана стать добровольной батарейкой? Да запросто! У меня как раз есть один синеволосый субъект на примете. Как раз немного отомщу за сокрытие портала ведущего в общежитие воздушников. Из-за него мне пришлось позориться перед Грозовым. Теперь настал час расплаты.

— С радостью уговорю декана Прилива. Он точно не откажется, — я кровожадно оскалилась, представляя как Вилану придется делиться силой.

Если не ошибаюсь плетения такие сложные, что Сабрина выжмет его досуха.

— Отлично! Тогда ты иди к нему, а мы с Силаром сходим к госпоже управляющей и скажем какой должна быть карта для новичков, — вскочила на ноги русалка, пылая энтузиазмом.

Мне бы её жажду к действию, а то единственное что я сейчас испытываю это волнение. Хотя имеется и немного предвкушения. Очень хочется, чтобы все получилось, чтобы утереть нос одному доставучему эльфу, да и поступивших нужно повеселить.

— Встретимся у лестницы, — махнула я на прощание рукой и побежала в Академию.

До кабинета нужного мне декана я добралась быстро. Сказывался опыт. Постучала и, не дождавшись ответа, ввалилась внутрь.

Глава 5. Спор декана и магистра

Первое, что я увидела, открыв дверь, было перекошенное от ярости лицо Вилана. Я даже испугалась, но потом поняла, что его злость направлена не на меня, а на стоящую неподалёку Вьюгу.

— Что такое студентка Лаврова? Я немного занят, — поинтересовался Вилан, не сводя глаз с магистра.

— Я эээ там … как бы …, — промямлила, не решаясь просить о помощи в такой странной ситуации.

— Похоже студентка стесняется говорить при мне, — хмыкнула Вьюга. — Пожалуй я пойду, а вы декан подумайте над моим предложением.

— Не переходите черту магистр! Лишь из уважения к вашему умершему отцу я закрывал глаза на ваши действия. Но думаю теперь стоит поменять мое отношение к вам.

— Вы не осмелитесь! Нас многое связывает! — Вьюга яростно сжала пальцы.

— Рискните и узнаете, — елейным тоном предложил декан.

— Вы пожалеете о сказанном, — произнесла магистр и, гордо подняв голову, развернулась к двери.

— Не боитесь угрожать мне при свидетелях?

— Мне нечего терять!

Вьюга вышла, громко хлопнув дверью, а в помещении повисла тишина. Не знаю о чем думал Вилан, но лично я размышляла о том, что, наверно, не стоит в этом году ходить на дополнительные занятия по ледяной магии. После такого магистр явно будет не рада меня видеть. Да и не уверена, что ходить к ней теперь безопасно, вдруг она решит устранить свидетеля этого разговора. А если учесть, что у неё до сих пор находится артефакт внушения, дела становятся совсем плохи.

— Ты как всегда вовремя Ариан, — наконец-то отмер декан Прилив.

— Это сарказм? — я наклонила голову вбок и вопросительно на него посмотрела.

— Нет, это чистая правда, если бы не ты, я бы сорвался и наверняка наделал глупостей, — Вилан провёл рукой по волосам, откидывая их назад. — Я действительно рад тебя видеть.

— Что-то случилось, я могу чем-то помочь? — выпалила раньше, чем успела подумать и прикусить язык.

Не нужно лезть куда не просят, особенно в чужие тайны. Но я просто не смогла промолчать, видя какое у него печальное лицо. Интересно все же, что его связывает с Вьюгой? В каких они отношениях?

Сердце почему-то предательски кольнуло. Странно! Это наверно из-за того, что я привыкла к помощи синеволосого декана. Нужно успокоиться иначе в голову лезут совсем странные мысли.

— Ариана?! — раздалось над самым ухом.

Я подпрыгнула от неожиданности и больно ударилась обо что-то головой.

— Ои, — пискнула, прижимая руки к макушке.

— Мммм, — донеслось сверху.

Я подняла глаза и увидели зажимающего рукой свой рот Вилана. Кажется, я ударилась об его подбородок и на данный момент декан страдает от того, что прикусил язык.

— Извини, — я жалобно хлопнула ресницами.

Вилан возвел глаза к потолку и, тяжко вздохнув, полез в карман. Вытащив оттуда небольшой флакончик, он выпил залпом находящуюся в нем жидкость и наконец заговорил.

— Набери в голове произошедшее, лучше рассказывай, почему вместо того, чтобы готовить с друзьями испытание для новичков, ты находился у меня в кабинете?

— Дело как раз в испытании, нам нужна небольшая помощью, — я мило улыбнулась.

— Насколько небольшая? — уточнил декан, с подозрением смотря на мой оскал.

— Тебе ничего не придётся делать, просто постоишь рядом.

— Видимо, отказаться я не могу, — снова вздохнул Вилан.

— Я не настаиваю, — я хитро сверкнула глазами. — Но я так устала, пытаясь подняться в общежитие воздушников с моим чемоданом …

— Разве тебе не помогли?

— Конечно помогли, но я так расстроена, что кое-кто не показал мне портал ведущий в общежитие!

— Просто хотел с тобой прогуляться, — улыбнулся синеволосый искуситель и нежно провёл пальцами по моему лицу.

Я замерла, удивленно смотря на декана. Это что только что было?!

А Вилан как ни в чем небывало обошел статую имени меня и открыл дверь.

— Ты идешь? — спросил он хитро прищурившись.

Да я! Да я его! Да я его сейчас отправлю на тот свет! Он так шутит или просто издевается? Подняв руку вверх, я материализовала лезвие из ветра и стала угрожающе надвигаться на обидчика.

— За нападение на преподавателя ректор сделает тебе выговор и отправит заботиться о вырглах, — предупредил декан, отступая в коридор…

— Я готова рискнуть! — сообщила очевидное и бросилась вперёд.

— Вилан, тебя ищет ректор, кажется, он хочет поручить тебе важное задание, — неожиданно донесся до меня мягкий голос.

Пришлось срочно тормозить и развеивать оружие. Свидетели мне не нужны. Из кабинета я вышла уже совершенно спокойной и послушной студенткой.

— О, Ариана, вы тоже тут. Поздравляю с началом второго курса, — улыбнулась мне декан Лесная.

— Здравствуйте. Спасибо! Я очень рада началу учебы, — я искренним улыбнулась в ответ милой женщине.

Из всех деканов она мне кажется самой доброй.

— Завтра церемония определения дара, жду не дождусь какое испытание вы с друзьями приготовите для первокурсников, — весело тряхнула волосами Лесная.

Светлые волосы блеснули таким зелёным цветом, как и её одежда. Красиво! Я тоже хочу магическое мелирование. Хотя с моим элементом ветра, наверное, будет не так ярко.

— Сожалею, но я уже обещал помочь студентке, — произнес декан Прилив и на крейсерской скорости дунул вперёд.

— До свидания, — я быстро попрощалась и бросилась за ним.

— Удачи! — донесся до нас хохот Лесной.

Похоже её знатно повеселил побег коллеги.

Догнать Вилана мне удалось только у лестницы и то лишь потому, что он меня подождал.

— Куда идти? — спросил декан.

— К лестнице ведущей в главный зал, — ответила, смотря на него с интересом.

— Что такое?

— Ты не пошел к ректору, тебе не влетит?

— Не страшно. Он просто хочет попытаться спихнуть на меня подготовку к церемонии, — хмыкнул декан. — Но у меня есть веская причина отказаться.

— Ректор перекладывает на других свои обязанности? — я удивлённо подняла бровь.

Не ожидала такого от добродушного старичка. Да и его фамилия Справедливый обязывает поступать соответствующе.

— Не волнуйся, это не так. Не путай магов Тионии с обычными людьми, — Вилан потрепал меня по волосам, словно успокаивая.

— Но!

— Подготовка к церемонии определения дара не входит в обязанности ректора. Но так как желающих заниматься этой скучной работой не так просто найти, то обычно Аодару приходится делать всем самому.

— Теперь мне его жаль, — призналась, почувствовав укол совести.

— Не переживай, для него это дело одной минуты, — хмыкнул декан.

— Тогда зачем он вообще поручает эту задачу другим?

— Видимо, чтобы чему-то научить. Для ректора все преподаватели такие же дети, как и студенты, — весело улыбнулся двухметровый синеволосый ребенок.

Я улыбнулась ему в ответ. Не думала, что глава Академии относится ко всем здесь находящемся, как родным, наверное, поэтому тут так комфортно находиться.

— Ари, сюда, — раздался голос Сабрины.

За разговорами не заметила, как мы с деканом добрались до места назначения. Прямо у лестницы стоял оборотень и махала нам рукой русалка.

Я улыбнулась и с чувством выполненного долга указала на Вилана.

— Спасибо что согласились помочь, — Сабрина поблагодарила декана и, не дав опомниться, сунула ему под нос записи с плетениями.

Мы с Силаром переглянулись и дружно сделали шаг назад. Когда у русалки так горят глаза лучше держатся от неё подальше. Пусть Прилив отдувается за всех, все равно, он тут единственный, кто знает про плетения больше, чем Сабрина.

Прошло примерно полчаса, и вот, наконец, Вилан одобрил задумку русалки. Предварительно отобрав на его взгляд те плетения, которые мы сможем нарисовать.

Наконец-то настал момент, когда и нам с оборотнем дали возможность что-то сделать. В результате распределение обязанностей вышло следующим. Силара встал на входе и отрастив клыки отпугивал любопытных студентов. Сабрина наносила плетения на стены и пол. А мы с деканом передавали ей силу, работая двуногими батарейками.

Не прошло и десяти минут, как я почувствовала головокружение и пошатываясь отошла в сторону. Не думала, что у меня так мало силы. Не нужно было столько летать. Но кто мог знать, что все так обернется. Я отошла к оборотню и, усевшись прямо на пол, пожаловалась.

— Думала, выдержу хотя бы полчаса, неужели я такая слабая?

— Для первого курса у тебя достаточно сил, — хмыкнул Силар.

— Но я уже на втором!

— Тогда тренируйся. Может через лет сто приблизишься к объему силы декана Прилива.

— Нее, думаю до его уровня мне понадобится как минимум тысяча лет.

— Самокритично. Впрочем, продолжительность жизни магов намного больше, чем у обычных людей, у тебя есть все шансы.

— Тогда давай постараемся, — я пихнула друга в бок.

— Договорились, — улыбнулся оборотень. — Приложим усилия и станем сильнейшими магами.

— И Сабрину тоже уговорим развиваться с нами!

— Конечно, — кивнул Силар. — Но думаю её уже уговаривать не придётся, она уже сейчас старается изо всех сил.

— Ты прав, — согласилась, наблюдая за тем, как подруга на карачках ползает по полу, не обращая внимание только на плетения.

Решено! Усилю тренировки и буду развивать силу дара семимильными шагами. По крайней мере, очень надеюсь на такой результат.

Подписывайтесь на автора. Жмите на звездочку, если книга понравилась и оставляйте комментарии. Буду очень рада!

Глава 6. Артефакт

Настал вечер. Солнце село и на стенах зажглись магические факелы. Их белое пламя освещало коридор и лестницу, на которой, по-прежнему, происходил процесс нанесения плетений. Само по себе черчение плетений может показаться простым. Нарисовал загогулину пальцем и дело с концом. Но на самом деле линии должны быть аккуратными и четкими, а самое главное и тяжелое это наполнить их силой. Если с нанесением на орнаменты Русалка справилась отлично, то наполнять их силой пришлось Вилану.

Для нас с оборотнем тоже нашлась работа. Когда стало понятно, что в одиночку нанести все плетения нереально, нам выдали листочки с самыми простыми плетениями и велели рисовать мелом эскизы, которые потом проверяла и обводила уже Сабрина.

Процесс был долгим и кропотливым и когда, наконец, все было готово, на небе уже зажглись первые звезды.

— Получилось! — тихо сказала русалка, устало улыбаясь и осматривая результат.

— До последнего не верил, что у вас получится, — декан потянулся, разминая шею и плечи. — Нанесению плетений вас ведь будут учить только в этом году.

— Это все Сабрина, — я гордо ткнула в героиню вечера пальцем.

Даже такому несведущему в магии человеку как мне понятно, что без неё ничего бы не вышло.

— Согласен, если бы не её врождённая способность к видению плетений, такое создать второкурсникам было бы не под силу. Да даже для старшекурсников подобное было бы трудновыполнимо.

— Я ничего такого не сделала, — покраснела русалка и смущенно опустила глаза.

— Сделала, — серьёзно произнёс Силар. Но сейчас тебе важнее отдохнуть!

Он прав, Сабрина, конечно, держится, но даже невооружённым взглядом видно насколько она устала.

— Учитывая ваши труды, думаю я как декан могу немного помочь своей студентке, — ободряюще улыбнулся Вилан, одним щелчком создавая портал.

По всей видимости, он ведёт в общежитие водников. Вот это мощь, он столько силы потратил, но похоже для него это сущий пустяк.

Русалка благодарно кивнула и направилась к порталу. А декан Прилив посмотрел на меня и оборотня.

— Вы ведь не забыли, что совсем скоро определится ваш второй элемент и фамилия мага. Ноги в руки и бегом в общежития. Обычно все начинается ближе к полуночи, но кто знает, вдруг кто-нибудь из моих колен решит в этом году начать пораньше.

Совсем забыла! Я даже времени точного не знала, хорошо, что Вилан пояснил. Нужно поторопиться, если Грозовой решит начать пораньше, а я буду отсутствовать, даже страшно представить, что меня ждет. Боюсь общением с вырглами наказание не обойдётся.

— Лезь мне на спину, — раздался рядом голос Силара. — Так будет быстрее.

Чувствую себя немного смущенно, но так действительно будет быстрее. Отказываться глупо, я не хочу опоздать!

— Спасибо, — поблагодарила друга и попыталась запрыгнуть ему на спину.

Но попытка не увенчалась успехом. То ли я такая низкая, то ли оборотень слишком высокий.

Силар оглянулся, хмыкнул и соизволил присесть на корточки. Другое дело! Я радостно охватила его руками и ногами.

— Вперёд, мои верный друг, нас ждут великие дела!

— Нас ждет нагоняй от деканов, если не поспешим, — ответил мой скакун и, ухватив покрепче мои ноги, понесся вперед.

В ушах засвистел ветер, и я невольно зажмурилась. Слишком быстро! Коридоры проносятся мимо с такой скоростью что у меня начинает кружиться голова!

— Мы на месте, — сообщил оборотень.

Я распахнула глаза и убедившись, что мы действительно находимся в портальной зале, сползла вниз.

Но где порталы ведущие в общежития?

— Туда, — словно прочитав мои мысли, Силар потащил меня в сторону неприметной арки.

Подойдя поближе, оказалось, что за ней расположен еще один зал поменьше. А в нем клубятся семь розоцветных порталов.

— Тебе туда, — оборотень недал мне все рассмотреть, как следует и просто пихнул в серо серебристый овал.

Вывалилась я уже в холле общежития воздушников. И первое что услышала был недовольный бас гнома.

— Тебя где носит? Декан уже объявил, что через пять минут начнется церемония. Бегом в зал!

— Какой зал? — спросила, пытаясь собрать мысли в кучку.

Все никак не привыкну к порталам, каждый раз нервничаю и волнуюсь.

— Вон тооот! — взревел смотритель, тыкая в непонятно откуда взявшуюся огромную серебряную дверь.

Она занимала почти всю стену напротив входа и была покрыта красивыми узорами. Но я готова биться головой об заклад, что утром её тут не было. Ладно, не время разбираться. Грозовой не любит, когда опаздывают.

Не обращая внимание на причитания гнома, я быстро подошла к створкам и толкнула их.

Почему-то казалось, что дверь должна протяжно заскрипеть и мееедленно открыться. Но на моё удивление, она совершенно бесшумно стала прозрачной, и я по инерции неуклюже провалилась внутрь.

Ничего себе зал? Я удивлённо обвела взглядом помещение, да оно почти не уступает главному залу! И как только его уместили в общежитии. Наверняка, без магии и плетений не обошлось.

Каменные стены, витражные окна и ожидаемо высокие сводчатые потолки. А вишенкой на торте является освещение. Сколько я ни всматривалась так и не смогла увидеть ни одну люстру, свечу или на худой конец магическое пламя. Просто весь зал был наполнен каким-то еле заметным сиянием, от которого было также светло, как и днём.

У стен толпились студенты воздушники и перешептывались, бросая взгляды на меня взгляды.

Я опомнилась и, перестав изображать статую у двери, быстро подошла к своим сокурсникам.

— Ну наконец-то!

— Ты где была?

— Мы тебя ждали.

Парни обеспокоенно смотрели на меня, закидывая вопросами. Я открыла рот, чтобы ответить, но тут же его захлопнула.

— Прекращайте разговоры, — раздался голос нашего декана.

А сам он появился прямо по середине зала. Вокруг вмиг настала полная тишина. И все внимательно уставились на Грозового. Тот в ответ обвел присутствующих взглядом, от которого по спине пробежал холодок. И убедившись, что все предельно внимательны, начал говорить.

— Сегодня вы снова вернулись в стены Академии. Уверен, летние каникулы вы провели с пользой и отдохнули как следует. По крайней мере мне довелось слышать, как некоторые из вас взорвали летнюю резиденцию одного графа, — декан пристально посмотрел на одну из групп студентов.

Те повинно склонили головы, но судя по лицам без особого раскаяния.

— Догадываюсь почему вы так поступили. Граф действительно тот еще мешок с …, кхм кхм, — закашлялся Грозовой. — Но раз вас поимали, то сами виноваты и будете направлены к ректору.

А вот теперь студенты выглядят уже совсем не весело. Догадываются, что глава Академии их по головке не погладит.

— Не буду долго болтать ни о чем, ведь воздух не любит пустозвонов. Перейду сразу к делу. Правила на следующий год для студентов воздушного факультета остаются такие же, как и в прошлом году. Сами потом прочитаете. Но если кратко, то следуйте своему внутреннему голосу и не забывайте про честь!

А поконкретней нельзя? Мой внутренний голос говорит со мной только тогда, когда я уже влипла по уши. Похоже придётся на досуге почитать правило, а ведь такая лень.

— С приветствием покончено, переходим к главному, второкурсники выходите вперёд, — скомандовал декан, роясь в карманах.

Я переглянулась с однокурсниками, и мы осторожно сделали пару шагов вперёд, ощущая как все взгляды мигом переместились на нас. Чувствую себя как картина на выставке. Все на тебя смотрят, но никому до тебя нет дела.

— Так, теперь подходите по одному, — велел Грозовой и вытянул вперед руку с сжатым двумя пальцами серым кубиком.

Это что и есть тот невероятный артефакт, который по очереди берут деканы и с помощью которого определяют вторичный элемент у второкурсников, а также узнают их новую фамилию? С виду обычная безделушка. Я подозрительно присмотрелась к квадрату, может декан что-то спутал и вытащил из кармана не то, что нужно?

— Я пойду первым, — рядом решительно шепнул Ван и, сделав еще пару шагов вперёд, оказался рядом с Грозовым.

Тот в ту же секунду взмахнул рукой и впечатал кубик студенту в лоб.

Послышался стук. Ван покачнулся, но устоял лишь выпучил глаза от непонимания. Я тоже подвисла, стараясь понять, что вообще происходит. Но тут кубик неожиданно мигнул и стал прозрачным, потом мигнул еще раз и в нем появились красные искорки. Мигнул третий раз и вдруг из него вылетели полупрозрачные буквы, образующие слово:

Вихрь.

— Вторичный элемент огонь, фамилия Вихрь, — громко произнес декан и со всех сторон начали доноситься хлопки и поздравления.

Глава 7. Фамилия

Грозовой улыбнулся и наконец — то убрал кубик. Ван поспешно поклонился декану, помахал толпе и с довольной улыбкой вернулся к нам, потирая лоб. Прямо между глаз у него остался красный отпечаток.

— Поздравляю, Вихрь, — я похлопала его по плечу, стараясь не пялиться на след от кубика.

— Больно было? — взволнованно прошептал Ран.

— Следующий! — пересек наше общение Грозовой.

Дальше пошел Дан. У него оказалась вторым элементом Вода, а фамилию он получил Шторм.

Назад он пришел с такой же довольный, как Ван, и с такой же отметиной на лбу.

Настала очередь Рана. Он заметно нервничал, но несмотря на волнение смело шагнул к декану и терпеливо встретил лбом свою судьбу.

— Вторичный элемент огонь, фамилия Жар, — сообщил Грозовой.

А я поняла, что настал мой черед. Пришлось насильно улыбнуться и топать вперёд.

Остановившись напротив Грозового, сжала зубы и начала ждать, когда всезнающий кубик впечатается мне в третий глаз и сообщит информацию.

Но вместо ожидаемого тычка, моего лба осторожно коснулась прохладная поверхность. Я удивлённо посмотрела в серые глаза декана, но сказать ничего не успела.

Кубик мигнул, я невольно зажмурилась, а когда снова открыла глаза оказалась уже в совершенно другом месте.

А ведь я узнаю это пространство! Тёмное похожее на космос с множеством разноцветных, летающих искр. Уютный диванчик. А на нем сидит знакомая, неописуемо красивая женщина. Я все так же не могу её разгадать как следует, но зато уверена, как её зовут.

— Земля! — радостно воскликнула и бросилась в объятия своей реальности.

— Рада встретиться с тобой вновь, — произнесла заботливым голосом Земля и крепко прижала меня к себе.

Так мы и посидели примерно пару минут. Пока я, наконец, не взяла себя в руки и не отлипла от реальности. Ужасно не хотелось вылезать из таких уютных и родных объятий, я ведь словно маму встретила! Но ничего не поделаешь, уже догадываюсь почему я снова тут.

— Какой элемент выберешь на этот раз? — спросила Земля, мягко улыбаясь.

— Если честно, то не знаю, — смущенно призналась.

Сколько ни думаю, не могу угадать какие вторичные элементы будут у моих друзей. А ведь так хочется поселиться с ними в одном общежитии.

— Вижу, для тебя не настолько важен элемент, насколько важна дружба, — весело рассмеялась реальность.

— Получается так, — я смущенно опустила глаза.

Неловко получается. Вторичный элемент ведь очень важен. А я отдаю приоритет человеческим отношениям. Но ничего не могу с собой поделать, о таких друзьях как Силар и Сабрина я могла только мечтать.

— Не кори себя, если таков твой выбор, то он для тебя самый правильный, — подмигнула Земля и погладила меня по голове.

Сразу стало легче на душе, и я снова подняла взгляд, а в следующие миг уже оказалась в зале общежития воздушников.

— Будь умницей и всегда следуй своему сердцу, — прозвучал в ушах голос моей реальности, и я невольно расплылась в улыбке.

Стоящий напротив Грозовой приподнял бровь, но ничего не успел сказать. Прижатый к моему лбу кубик ярко вспыхнул, становясь прозрачным. Еще одна вспышка и в нем загорелось яркое зеленое пламя. Я замерла, боясь даже вдохнуть и тут из кубика вылетели полупрозрачные серебристые буквы и облетев вокруг меня круг почета выстроились, образуя слово, от которого у меня что-то радостно зазвенело в душе.

— Вторичный элемент земля, фамилия Высь, — объявил декан, не сводя с меня заинтересованного взгляда.

Почему он на меня так смотрит? Фамилия на мой взгляд красивая, словно подбадривает меня развиваться дальше и подняться на новые Высоты. И где мои аплодисменты, почему все молчат, даже мои однокурсники?

— На этом закончим, нужно передать артефакт, — произнес Грозовой, убирая от меня кубик и пряча его в карман.

Он окинул присутствующих хмурым взглядом и строго произнёс:

— Быстро идите спать, не хочу, чтобы всю завтрашнюю церемонию мой факультет провёл зевая.

Студенты поспешно закивали и декан, как всегда, не попрощавшись исчез. Я уже решила, что все закончилось, но неожиданно со всех сторон посыпались поздравления. Воздушники окружили меня и громко выкрикивали слова поддержки и напутствовали на великие свершения. А я с выпученными от удивления глазами стояла на месте и изо всех сил пыталась понять, что же всё-таки произошло и почему студенты так активно порочат мне великое будущее.

— А ну разбежались по комнатам! — раздался спасительный для меня бас гнома.

Я была так рада его видеть, что чуть не начала улыбаться, но вовремя спохватилась. Ситуация обязывает сохранять серьезное лицо.

— Да ладно вам господин смотритель, мы ведь от чистого сердца, — возразил кто-то из старшекурсников.

— Верно! Мы личную выгоду не ищем, просто подбадриваем новую студентку, — присоединились к нему другие.

Не могу с ними не согласиться. Их поведение кардинально отличается от того, как пытались со мной сблизиться аристократы. Никто не представлялся, не льстил и не старался что-то предложить. Слышались лишь искренние пожелания. Всё-таки воздушники мне нравятся, в них чувствуется свобода и справедливость.

— А ну цыц! — взревел гном. — Декан велел идти спать, значит мигом побежали спать! Или вы в загоне с вырглами давно не были?

Студенты недовольно забурчали, но всё-таки потянулись к выходу. Я тоже опомнилась и зашагала к двери. Дисциплина тут странная, многое разрешается, но в то же время что-то строго запрещается. Впрочем, воздушникам она подходит как нельзя лучше.

— Поздравляю, Ариана!

— Ну ты даешь! Невероятная фамилия!

— Звучит очень красиво!

А вот и мои три однокурсника. Сейчас я из них вытрясу нужную мне информацию!

— Не понимаю, о чем вы, — я демонстративно пожала плечами. — Что вообще произошло?

— Ты правда не знаешь? — удивился Дан.

— Кажется, нам это даже на лекциях рассказывали, — задумался Ран.

Видимо я пропустила что-то важное, нужно быть внимательнее, а лучше попросить у русалки подходящую книгу об Академии. Нужно узнать все заранее, а не пучить глаза во время очередного сюрприза.

— Если фамилия не связана с одним из четырёх основных элементов, то высока вероятность, что у мага будет сильно развит элемент света или тьмы, а, возможно, даже эфира, — серьёзно произнёс Ван.

— Эфира навряд ли. За последние сто лет не было ни одного мага, который смог бы начать его изучать. — покачал головой Дан.

Неожиданно, но интересно. Про элементы света и тьмы пару раз вскользь упоминали на лекциях. А про эфир, если правильно помню, вообще лишь раз рассказывал Вилан. Я тогда так и не поняла, что это за элемент, запомнили только, что в нем таится огромная сила сравнимая с божественной.

— Я думаю у Арианы будет способность к свету, ведь она такая добрая, — весело подмигнул мне Ран.

— Я думаю она поладит с тьмой, забыл с каким лицом она лупит нас на тренировках? — усмехнулся Дан и показал мне язык.

— А я думаю, что теперь декан усложнит тренировки, — вздохнул Ван.

Не хочется признавать, но он прав. Грозовой наверняка будет гонять меня еще пуще прежнего, ну и однокурсникам перепадет за компанию.

Продолжая болтать, мы вскоре дошли до лестницы ведущей в мою комнату. Парни попрощались, пожелали спокойной ночи и быстро смылись, опасаясь гнева гнома. А я начала восхождение. Останься у меня хоть немного силы, я бы вмиг поднялась наверх, но всю силу я передала Сабрине для начертания плетений. А значит придётся двигать ногами.

Поднималась я долго и пыхтела громко, сказывалась усталость. Прошел почти час, прежде чем я наконец смогла растянуться на кровати. Пришлось, правда, перед этим принять душ в, очень кстати, обнаруженной ванной комнате и достать из ключа коробку с ночнушками, но оно того стоило.

Почувствовала я себя словно заново родившись! Хватило даже сил, чтобы приготовить на завтра форму и туфли.

Теперь можно отдыхать с чувством выполненного долга. За этот день я успела столько всего, что до сих пор не верится.

Свет я не включала, но было достаточно светло, благодаря находящейся на небе луне и звездам. Воздух в комнате был свежим и немного прохладным. Хорошо, что я оставила окно открытым, теперь смогу хорошо выспаться. Я улеглась поудобней, накрылась одеялом и начала погружаться в сон.

Глава 8. Завтрак

Проснулась я в хорошем настроении даже несмотря на то, что ночью пришлось вставать и закрывать окно, поскольку стало ощутимо холоднее. Наверно, причина в том, что общежитие висит высоко в воздухе, а моя комната и вовсе находится на верхушке одной из башен.

Умывшись, я быстро оделась и проверила наличие кубка. Метровый золотой приз провёл весь первый курс у меня в кольце, но вот настал его звездный час и мой шанс наконец от него избавиться. Надеюсь, хоть кто-то из поступивших пройдёт испытание, и я смогу с чистой совестью вручить заслуженную награду.

Убедившись, что все в порядке я снова воспользовалась окном и быстро полетела к Академии. Можно, конечно, спуститься по лестнице и воспользоваться порталом, но так намного быстрее. Если еще немного задержусь, начну переваривать сама себя. Мой желудок вынужденный вчера весь день выживать на съеденных за завтраком хлопьях, громко бурчал. Оповещая непутевую хозяйку, что он крайне недоволен и требует пищи.

Спустившись у входа, я со всех ног побежала в столовую. Там меня уже ждали. Сабрина и Силар заняли столик и приглашающе махали руками. Я мигом забыла про еду, в голове остался лишь вопрос про второй элемент.

— Скажи, что у тебя земля! — вместо приветствия выпалил оборотень.

— Пожалуйста, хоть бы земля! — сложила руки в молитвенном жесте русалка и не мигая уставилась на меня.

Моё сердце пропустило удар, а в душе затрепетала надежда. Неужели?!

— У нас двоих вторичный элемент земля, — пояснил Силар, сверля меня взглядом.

— У меня тоже! — я радостно крикнула и, не выдержав, начала кружится.

Через секунду на меня налетела Сабрина, и мы завизжали на всю столовую. А потом нас сгреб в охапку оборотень и закружился, подняв нас в воздух и громко хохоча. Студенты удивленно смотрели на творящийся беспредел и не понимали причину такого веселья. Некоторые раздраженно ворчали, а некоторые весело улыбались. Но нам было все равно. Главное мы сможем поселиться в одном общежитии! Я так рада! Ои, кажется, у меня начинает кружиться голова!

Хорошо, хоть Силар всё-таки опустил нас с русалкой на пол, словно почувствовав, что меня укачало. Иначе мог случиться казус. Хотя съесть то я так ничего и не съела может и обошлось бы. Посмотрев на подругу и убедившись, что у неё тоже зеленоватый цвет лица я не выдержала и прыснула.

— Какое вульгарной поведение! Вы ведете себя как обезьяны! — раздался рядом противный голос.

А вот и незваные гости, кучка аристократов с моего курса и принц пробка или Кристен Вол. Но по имени я его звать не буду, не заслужил. Скорей наоборот!

— Пробка, тебя не учили не лезть не в свое дело? — я лениво откинулась на спинку стула и с вызовом посмотрела на покрасневшего как рак вредителя.

— Как ты меня назвала?! Не семей! Я запрещают тебе меня так называть! — злобно ткнул в мою сторону пальцем принц.

Как всегда, самоуверенность так и прёт. Мог бы за прошлый год сделать выводы и не доставать нас. Но нет, все лезет и лезет. Ничему его жизнь не учит.

— Ты мне не указ, пробка. Я буду делать то что захочу, пробка. Советую тебе уходить по добру по здорову, П Р О Б К А! — я широко улыбнулась, громко выделяя ненавистное принцем слово.

Вокруг захихикали и зашептались студенты. Ну да, ну да, бесплатное представление прямо во время еды. Ешь, смотри и радуйся, почти как в кинотеатре.

— Ты! Да я сотру тебя в порошок! — взревел принц, продолжая трясти пальцем.

Его приспешники тоже нахмурились и сделали шаг вперёд.

Оборотень оскалился, но я покачала головой, давая ему понять, что сама справлюсь. Я уже не первокурсница, которая впервые видит магию и ничего не умеет. Теперь я могу за себя постоять. И очень надеюсь, что пробка это поймёт и наконец-то перестанет нарываться.

Не став дожидаться очередную грубость, или чего похуже, я решила действовать на опережение. Шевельнула рукой, создавая воздушную нить и направила её на обидчика. Воздух уплотнился и, обвившись вокруг выставленного напоказ пальца, сжался. Пробка взвыл и схватился за пострадавшее место. Больно, наверное, но сам виноват.

— Прекрати! Прекрати! — перешел на визг принц.

Вся его бравая свита молча наблюдала, уже успев отступить подальше. Видимо, у них каждый заботится лишь о своей шкуре. Ладно, думаю хватит портить окружающим аппетит. Я резко развеяла воздушную нить и стала ждать развития событий.

Пробка перестал оглашать окрестности своим сопрано и развернулся к двери.

— Ты еще пожалеешь! — бросил он через плечо и поспешил к выходу.

За ним под смешки студентов последовали его приспешники. Я вздохнула. Еще учеба не началась, а я уже успела поцапаться с однокурсниками. Благо хоть не по своей вине. Очень надеюсь, что до преподавателей весть о произошедшем не дойдёт.

— Молофефц, — сказал Силар.

Я удивлённо посмотрела на него и вопросительного приподняла бровь. Оборотень как ни в чем не бывало уже вовсю завтракал, поглощая еду с тарелки. И когда только успел сделать заказ?!

— Видимо во время летних каникул пробка снова почувствовал власть и, вернувшись, решил самоутвердиться, — выдвинула теорию Сабрина, яростно тыкая вилкой в ни чём неповинный салат.

— Невыфло, он офофорился, — произнес Силар, чуть не подавившись.

— В следующий раз так просто не отделается, — пообещала, кровожадно ухмыляясь.

Нужно будет поставить его на место. Надоели его выходки, будет возможность обязательно проучу наглеца.

Но тут от сладких планов мести меня отвлек собственный желудок, который решил громко возмутиться на публику.

Вышло довольно громко, подозреваю слышали даже за соседним столиком, что-то там стало подозрительно тихо. Ладно мне сейчас не до них. Быстро схватив меню, я ткнула в первое попавшееся блюдо. Надпись мигнула и на столе передо мной появилась тарелка каши. Не совсем то, что я ожидала, может заказать еще раз, а кашу сплавить оборотню. Все равно он не встанет со стола пока не съест килограмм так двадцать пищи. Но мой желудок обрадовано забурчал еще громче прежнего, и мне не осталось ничего другого как поспешно начать работать ложкой.

После каши я уже внимательно изучила меню и выбрала чай с булочкой. И с наслаждением откусила кусочек. Ммм! Кормят тут также вкусно, как и в прошлом году. Кстати, о прошлом, у меня все еще в ключе лежат тарелки с мясом. Я осторожно поднесла меню к лицу и извинившись пообещала, что в этом году обязательно верну тарелки. Надписи мигнули и передо мной на стол упали три конфетки. Видимо, это обозначает, что мне поверили. Я благодарно погладила листок и поспешила поделиться сладостями с друзьями.

Закончив завтракать, мы направились во двор. Там должен находиться портал ведущий в главный зал. В прошлый раз я особо его устройство не изучала, не до того было. Надеюсь, друзья знают больше моего, иначе придется стоять и ждать пока другие студенты продемонстрируют что к чему.

— Мне говорили, что нужно встать в такой же нарисованный круг, как тот, что находится в главном зале и сказать что хочешь туда попасть, — объяснила Сабрина, видимо, поняв по моему озабоченному лицу, что мне ничего неизвестно.

— Отлично теперь осталась лишь найти круг, — хмыкнул оборотень. — Вот только ничего похожего на круг тут нет.

Я обвела взглядом двор и убедилась, что Силар прав. Лишь вымощенная плитка без каких-либо узоров. Но тут в голове шевельнулась спасительная мысль. А что если? Я радостно улыбнулась и переключила зрение, активируя виденье плетений. Со всех сторон сразу пролился свет, но я решительно проморгалась и, не обращая внимания на яркий свет, стала осматривать двор.

— Круг вон там, — я уверенно указала на место недалеко от главного входа.

Там светился знакомый круг. Причудливые узоры, по всей видимости, состояли из множества составляющих его основу плетений. Очень красиво и внушает уважение к тому, кто это создал. Наши вчерашние труды не идут ни в какое сравнение с этим чудом.

— Точно, магическое зрение, — хлопнул себя по лбу оборотень и поспешно зажмурился.

Видимо не я одна за лето отвыкла от сияния плетений.

— Надо же, все оказалось так просто, — радостно хлопнула руками русалка и, решительно схватив нас с Силаром за руки, потащила вперёд.

— Подожди! Может сначала посмотрим, как другие перемещаются, — я попыталась воззвать к голосу разума подруги.

— Я должна изучить это плетение! Оно такое необычное! — произнесла Сабрина, совершенно не обращая внимание на мои слова.

Понятно, в ней опять загорелся исследовательский интерес. Спасайся кто может! Или придется часами сидеть рядом с русалкой и напрягать мозг.

— Сейчас не время, — произнёс оборотень, не давая Сабрине согнуться и приступить к изучению круга.

— Именно! Мы опаздываем! — я поспешно поддержала друга.

— Но плетение …, — начала было русалка.

Но мы с Силаром схватили её под руки и затащили на середину рисунка.

— В главный зал! — я произнесла заветные слова и перед глазами всё поплыло.

Глава 9. Испытание

Моргнув, я поняла, что мы уже переместились на крышу Академии. Главный зал встретил нас свистом ветра на полупустых трибунах и гулом взволнованных голосов. Непоняла! А где все? Мы, конечно, немного рано, но все равно тут слишком мало студентов! Расположенные вместо стен сидячие места, были пустыми примерно на половину. Но ведь когда мы уходили из столовой там почти никого не оставалось. Я думала все учащиеся уже здесь. Что-то тут не так!

— Как-то тут мало людей, — озвучил мои мысли оборотень.

— Может еще придут, — предположила Сабрина.

— Рад вас видеть Высь, Ищущая, Решительный, — Раздался позади приветливый голос.

Кто это там и о чем он. Ой! Высь ведь моя новая фамилия, а значит Ищущая и Решительный это магические фамилии моих друзей! Они им очень подходят. И, судя по всему, тоже свидетельствуют о том, что их владельцы вполне могут сильно развит элемент света, тьмы или эфира. Я так рада, все складывается как нельзя лучше.

Но тут мои мысли прервали те самые друзья о которых я задумалась. Они дружно развернули меня на сто восемьдесят градусов, и я встретилась взглядом с Аодаром Справедливым.

— Здравствуйте господин ректор, — присела в реверансе русалка.

— Приветствую, — слегка поклонился Силар.

— Я тоже рада вас видеть, — ляпнула первое что пришло в голову.

Друзья покосились на меня, видимо, намекая что стоит быть более учтивой.

В принципе можно попробовать, но сомневаюсь, что это поможет, особенно учитывая наши прошлогодние приключения в лабиринте. На главу академии мы уже успели оставить неизгладимое впечатление.

— Садитесь пока тут, — ректор махнул на ближайший ряд сидений. — Как только появятся первые прошедшие испытание первокурсники, я вас позову. Надеюсь, кубок вы не забыли?

— Нет, вот он, — я достала золотой приз и сунула главе под нос.

Раз так переживает за сей предмет то пусть рассмотрит получше.

— Отлично, — хмыкнул ректор и добавил. — Надеюсь, его будет кому вручить.

Что за намеки?! Он что издевается? Я недовольно посмотрела на удаляющуюся белую мантию. И словно почувствовав мой раздраженный взгляд, ректор на миг оглянулся и подмигнул. Я остолбенела. Все продлилось лишь пару секунд, возможно, мне даже почудилось. Не мог ведь глава целой Академии в действительности сделать что-то подобное.

— Садист Ари, — потянула меня за руку Сабрина.

Пришлось усесться, хотя хотелось, наоборот, постоять еще немного с отвисшей челюстью и подумать.

— Неужели наше испытание настолько сложное, — скептически протянул оборотень.

— Вряд ли там заложены самые элементарные проверки. Помочь подняться, подсказать дорогу и тому подобное, — отрицательно качнула головой русалка.

— Мне кажется, слова ректора как-то связаны с тем, что отсутствует почти треть студентов, — я задумчиво обвела взглядом трибуны.

Людей стало больше, но все равно ощущался недобор.

— Дорогие студенты, — разнесся по залу громкий голос Аодара Справедливого. — Все, кто мог собрались и пришло время начать испытание для первокурсников.

Собравшиеся загудели и захлопали, а ректор продолжил.

— Думаю, у всех вас появился вопрос. Почему отсутствует так много учащихся? — сообщил белобородый глава и замолчал.

Вмиг наступила звенящая тишина. Можно было физически ощутить, как все пространство вибрирует от непомерного любопытства.

— Дело в том, что старшекурсники были так заинтригованы приготовленным тремя второкурсниками испытанием, что попросили разрешение тоже поучаствовать. И я с удовольствием предоставил им такой шанс.

Могу поспорить что это дело рук Рилиона. Этот эльф опять что-то задумал. Надеюсь, он не будет вредить. Впрочем, даже если глава старшекурсников действительно честно попытается пройти испытание, то его подруга Энмиела наверняка попробует сделать гадость.

— Сначала испытание пройдут первогодки, а потом посмотрим какой пример покажут наши старшекурсники, — сообщил ректор и величественно махнул рукой.

Над залом что-то заблестело, а через мгновение в небе появился большущий экран, на котором как раз было видно, как первокурсник на лестнице столкнулся с ситуацией, когда стоит выбор помочь незнакомцу в беде или пройти мимо.

Наверно, в прошлом году все учащиеся также наблюдали за тем, как мы искали путь в главный зал. Ой, мамочки! Получается все видели, как друзья тащили меня вверх по лестнице. То-то всем было так весело. Сейчас провалюсь под землю от стыда. Хотя нет, я передумала. Сейчас важнее посмотреть каков результат нашего вчерашнего труда. И отложив мысли о стыде на дальнюю полку, я вернулась к просмотру.

На экране как раз начали развиваться события и ещё появился звук. На полу лежала, видимо, только что упавшая студентка, а вокруг были разбросаны книги.

— Помоги пожалуйста, — попросила девушка, протягивая испытуемому руку.

Но первокурсник лишь отмахнулся и побрел дальше в верх по лестнице.

Нда, не ожидала, что такое простое испытание кто-то умудрится провалить. Ладно, посмотрим на следующего вдруг просто этот парень оказался грубияном.

Просмотр магического телевизора продолжился, но, к сожалению, результат остался неизменным. Насколько я поняла из заумных объяснений подруги, плетения на лестнице действуют так, что каждый студент попадает в что-то наподобие отдельного пространства. Где- либо проходят испытание и переносятся сюда, либо продолжают бесконечный подъём. Похоже, топать по лестнице в никуда будут многие.

По мере того, как поступившие раз за разом продолжали игнорировать просьбы о помощи, в мою голову все больше начали закрадываться подозрения.

— Это просто невозможно, — рядом нервно заерзала Сабрина.

— Я, конечно, не сомневался, что среди первокурсников будут гады. Но испытание прошла уже почти половина. Не верю, что все они настолько невоспитанные, — хмуро произнес Силар

— Дело ясное, что дело тёмное, — произнесла я, буравя взглядом магистров.

Уж они-то наверняка тоже заподозрили неладное, но почему-то совсем не спешат разбираться.

— Смотрите! — отвлек меня от грустных мыслей вскрик русалки.

Я быстро подняла взгляд на экран и увидела, как первокурсница помогает студенту собрать разлетевшиеся по всей лестнице листы с записями.

— Наконец-то! — обрадовался оборотень.

И не он один, трибуны радостно гудели и аплодировали.

Я достала из ключа кубок и приготовилась. Как оказалось крайне вовремя. Все завертелось и через секунду я уже стояла рядом с ректором. Сабрина и Силар обнаружились слева и справа от меня, что придало уверенности. И я гордо подняла голову. Пусть испытание проходит не так как мы того ожидали, но ведь проходит. Все плетения действуют как надо, а это значит, что свою работу мы выполнили на все сто.

— И так, у нас наконец-то есть победитель. Испытание новичков пройдено. Приветствуйте Нилану Скрытную! — возвестил Аодар Справедливый и прямо посередине зала появилась удивлённо моргающая девушка.

Понимаю её, сама в прошлом году не могла понять, что происходит. Хорошо хоть ректор начал объяснять, что к чему иначе боюсь наша победительница могла и сбежать попытаться.

— А теперь создатели испытания передадут кубок, — долетел до меня голос ректора, и я поспешно подошла к девушке.

Что-то она мне кажется знакомой. Но у неё такая неприметная внешность, что совсем не могу вспомнить, где я её видела. Стоп неприметная! Это же дочь Гринда главы гильдии тайных услуг. Такая же не запоминающаяся и не бросающаяся в глаза внешность. Я добродушно улыбнулась девушке. И о чудо, она также по-доброму улыбнулась в ответ. Похоже тоже меня узнала.

— Арина Высь можете начинать речь, — сообщил мне белобородый глава, отвлекая от гляделок.

Что?! Какая речь?! Мне никто не говорил, что придется упражняться в риторике у всех на виду. Так вот почему оборотень и русалка дружно отказались вручать кубок, наверняка знали, что все будет не так просто.

Я опасливо осмотрелась. Студенты перестали галдеть и выжидающе уставились на меня. Ждут речи. Пусть ждут. Речи как таковой не будет! Будет пара слов от меня лично!

Глава 10. Хранилище событий

Я набрала в легкие побольше воздуха и начала говорить. И мой уверенный голос наверняка усиленный чей-то магией разнесся по всему залу.

— Благодарю за оказанную честь. Поскольку испытание все еще продолжается я не стану отвлекать всех присутствующих от просмотра и буду кратка. Я и мои друзья очень рады, что Нилане Скрытной удалось пройти испытание. К сожалению, и к нашему огромному удивлению, для половины первокурсников, помощь попавшему в беду студенту оказалась непосильной задачей. Это печалит, но будем надеяться, что оставшиеся первогодки проявят больше благородства. Поздравляю, Нилана, и от всей души желаю тебе успехов в нашей дорогой Академии. Буду с нетерпением ждать какое испытание вы приготовите в следующем году.

Закончив не продолжительный монолог, я вручила девушке кубок. А трибуны разразились аплодисментами.

— Спасибо! — радостно поблагодарила Нилана осторожно прижимая к себе приз.

— После такой короткой, но приятной речи, давайте продолжим наблюдение за испытанием, — громко оповестил ректор, после чего повернулся к нам.

— Вы трое можете возвращаться на свои места. Удивительно как мало, но в то же время много вы сказали в своей речи Ариана.

— Краткость сестра таланта, — я вежливо улыбнулась.

Кажется, меня похвалили. Хмм, приятно, наверное. Не знаю, как реагировать. Аодар Справедливый очень непредсказуемый маг. Никак не пойму, о чем он думает.

— Нилана вам туда, там располагается сектор для новичков, — махнул рукой глава Академии уже переключив все свое внимание на победительницу.

А я поспешила догнать Силара и Сабрина, неожиданно оказавшихся уже на полпути к трибунам. Вообще странно, сюда нас ректор переместил, а назад заставил топать через весь зал. Ладно, неважно. Главное с речью покончено и кубок я тоже сплавила. Он, конечно, дорогой, но вот совершенно не практичный. Элемент декора не более.

— Мне кажется ректор на что-то намекал, когда тебя хвалил, — неожиданно вырвал меня из мыслей тычок оборотня.

А просто так он мне добрые слова сказать не мог значит. Я надулась и пихнула друга в ответ. Тот ожидаемо даже не покачнулся, лишь хмыкнул и подмигнул. Вот ведь, теперь даже злится не получается.

— Мне тоже кажется, что это был намёк, — решила меня добить русалка. — Извини Ари, но те три предложения, что ты произнесла, никак нельзя назвать речью.

Я открыла рот чтоб возразить, но Сабрина посмотрела на меня с такой надеждой, что я просто не смогла пыхтеть и дальше.

— Думаю, белобородый хотел, чтобы мы поняли, что с поведением первокурсников что-то не так, — сказала, наблюдая как очередной первогодка проваливает испытание.

Это мы и без него заметили, — Силар хмуро глянул в сторону ректора. — Он словно специально заставляет нас самих во всем разбираться.

— От смотрите! Кажется, она идет к нам! — громко зашептала Сабрина.

Я поспешно заозиралась и удивленно обнаружила целенаправленно двигающуюся к нам Нилану.

— Странно, — настороженно протянул оборотень.

Я напряглась. Надеюсь, она не станет говорить о том, что произошло в Ночь Тиона. Так как это было дело совета верховных магов я ничего не рассказывала друзьям. Будет некрасиво если сейчас все вскроется.

— Здравствуйте. Можно я сяду рядом? Нам нужно поговорить, — произнесла подошедшая а нам девушка.

— Да, конечно, садись, — я улыбнулась и приглашающе махнула на сиденье рядом с собой.

В любом случае не стоит сразу подозревать ее в чём-то плохом. Послушаем, что она скажет.

— Спасибо. — поблагодарила Нилана и, быстро сев, повернулась ко мне. — Дело в том, что мне нужно вам кое-что рассказать!

Вот так вот сразу? Ну ладно, я не против. Тем более моя интуиция всё-таки соизволила шевельнуться и намекнуть, что стоит навострить уши.

— Мы внимательно слушаем, — кивнула девушке.

Но Нилана вдруг замолчала и стала коситься на русалку и оборотня.

— Им можно доверять, — я уверенно ответила на невысказанный вопрос.

— Тогда я начну, — девушка немного замялась, но быстро взяла себя в руки и продолжила. — Сегодня с утра, у общежития новичков несколько старшекурсников громко обсуждали то, как пройти испытание. Когда мы спросили их что к чему они сначала отнекивались, но потом по большому секрету сообщили, что пройти испытание можно лишь не помогая никому. Раз я тут одна, видимо, многие им поверили.

— Скорее все поверили, — я перевела взгляд на экран и посмотрела на происходящее совсем другими глазами.

— Так вот почему все поступившие ведут себя, как свиньи! — сверкнул глазами Силар. — Думаю стоит кое кому оторвать его длинные уши!

— Сможешь опознать этих старшекурсников? — спросила Сабрина, судя по виду, уже просчитывая что-то в голове.

— Конечно, но у меня есть кое-что получше, — Нилана широко улыбнулась и продемонстрировала нам кулон в виде звездочки.

— Что это? — я удивлённо посмотрела на невзрачное украшение, но опомнившись включила магическое зрение.

Ничего себе безделушка! А на вид такая простая и обыкновенная. Но оказывается в ней спрятан немалый сюрприз! В действительности кулон ярко светился от напиханных в него плетений и с первого взгляда становилось понятно, что это непростая вещ.

— Это ведь хранилище событий! Откуда оно у тебя? — удивлённо впилась взглядом в орнаменты русалка.

— Папа дал. У него таких вещей много, — ответила новая знакомая.

Ну все! Теперь её, точно, раскроют и мне тоже придётся рассказывать то, о чем попросили молчать. Ну почему она не могла выразиться по-другому. Только вызвала кучу новых вопросов.

— Много, — удивлённо приподнял бровь оборотень. — да в обычных королевствах хранилище днём с огнём не сыщешь!

— Просто после одного случая папа очень обо мне волнуется и без кулона меня из дома не выпускает, — уклончиво пояснила Нилана.

Не зря она дочь главы гильдии тайных услуг, тоже умеет уйти от ответа. А Гринд действительно молодец. Позаботился о дочери, только нужно уточнить как эта штука работает. У меня, конечно, есть предположения, но лучше спросить.

— А как это хранилище действует? — я поинтересовалась, за одно переводя разговор в более безопасное русло.

— О, все очень просто. Если нажать на середину, то оно запишет все, что находится в поле зрения владельца. Всего можно хранить пять событий. А если нажать на лучи звёздочки, то можно их просмотреть, — пустилась в объяснения Сабрина. — Это очень редкая и дорогая вещь. К тому же требует постоянной подпитки! У меня в замке имеется одно хранилище, но у него всего четыре луча и на них уже записаны скучные церемонии из прошлого.

— Про редкость я не знала. Папа просто сказал, чтобы я использовала кулон лишь в чрезвычайной ситуации и никому не показывала.

— А как зовут твоего папу? — спросил Силар, внимательно разглядывая девушку.

Нилана замялась, не решаясь ответить, а я мысленно схватилась за голову. Да что это такое! Она вообще думает, что говорит, сколько можно упоминать папу! Если не хочешь, чтобы тебя про него расспрашивали, не упоминай его!

— Ладно, не хочешь не отвечай, — неожиданно уступил оборотень.

— Правда? — удивлённо округлила глаза Скрытная.

— Конечно, у каждого есть тайны. Да и к тому же и так понятно, что твой отец близко знаком с тайным миром Элементиона, — хмыкнул Силар, откидываясь на спинку сиденья.

— Как ты узнал? Что мне теперь делать?

Папа будет читать мне мораль сутки напролёт! Он ведь просил не выделяться и не рассказывать о себе лишнего, — схватилась за голову неудавшаяся конспираторша.

— Чисто теоретически ты почти ничего и не рассказала. Можно сказать, что я просто угадал, — произнёс оборотень, хитро прищурившись.

— Хватит шутить. Нилана, нам все равно кто твои родители, главное какая ты, — я похлопала разнервничавшуюся девушку по руке. — Мы не расскажем другим про твоего папу! Успокойся.

— Спасибо. Видимо, мне нужно ещё много тренироваться, чтобы стать внимательнее, — девушка тряхнула волосами и решительно улыбнулась. — Я буду много тренироваться, стану сильной и смогу защищать дорогих мне людей.

Вряд ли главе гильдии тайных услуг требуется защита. Скорее он сам кого хочешь от кого хочешь защитит. Но решительность Ниланы мне нравится, похоже характером она все же пошла в отца. Да и внешность такая же неприметная, думаю, она для него станет хорошей наследницей.

— Первокурсники закончили. Сейчас будет говорить ректор, — прервала нас русалка, все это время не выпускавшая из поля зрения экран.

Глава 11. Раскрытие обмана

Я посмотрела наверх, но там уже ничего не было видно, все новички обнаружились в своем секторе. А ректор, по всей видимости, собрался начать очередную речь.

— Пока вы болтали, испытание прошли еще три человека, — сообщила Сабрина. — Все не так плохо, но все равно стоит поторопиться и раскрыть обман.

— Я пойду к остальным, — Нилана поднялась на ноги и, сняв с шеи кулон, протянула его мне. — Держи, нужное событие записано на верхнем луче.

Отдав мне хранилище, девушка поспешно направилась к остальным первокурсникам, стараясь как можно меньше выделяться. И нужно отдать ей должное — со своей задачей она справилась на отлично. Если бы я не следила за ней взглядом, то наверняка не обратила бы на неё внимание. Возможно, у неё есть чары или врождённая способность.

— Она неплохая девушка, но сначала нужно проверить запись и убедиться, что она сможет послужить доказательством обмана старшекурсников, — проследив за моим взглядом, произнесла русалка.

— Нажимай. Сейчас как раз подходящее время. Пока глава Академии говорит, все равно никто ничего другого не увидит и не услышит, — поторопил меня Силар.

Я осторожно осмотрела кулон и, вздохнув поглубже, начала на верхний луч звезды. Пара секунд ничего не происходило. В моей голове успел пронестись табун совершенно иррациональных мыслей. Но вот прозвучал тихий щелчок и над клоном развернулось небольшое окно. В нем было видно происходящее недалеко от входа в общежитие новичков. Присутствовал и звук, но такой тихий, что голос ректора заглушал его почти напрочь. Мы дружно пригнулись поближе и стали наблюдать за проигрываемым событием.

— Вы говорите, что для всех поступивших, будет проводиться испытание? — спросил кто-то, кто оставался вне кадра магического устройства.

— Да. И мы знаем, как его пройти, но нам запрещено рассказывать. Так что идите откуда пришли первогодки и не мешайте старшим разговаривать! — ответил стоящий напротив студент, хитро сверкая глазами.

Он точно из старших курсов, мне кажется, я даже пару раз замечала, как он болтал с Рилионом. Похоже без эльфа тут не обошлось. Сердце немного кольнуло, и я почувствовала разочарование. Похоже во мне всё-таки оставалась надежда, что он не будет замешан в происходящем. Наивная! Этот было вполне ожидаемо и предсказуемо. Я мотнула головой, отгоняя ненужные мысли, и вернулась к мини экрану. Там почти все новички упорно уговаривали двух обманщиков поделиться информацией.

— Расскажите!

— Я заплачу сколько скажете!

— Помогите нам! Мы никому ничего не расскажем.

— Старшие ведь должны помогать младшим.

— Нет, простите, мы не можем нарушить правила, — принялся заламывать руки второй старшекурсник.

Впервые его вижу, но даже так понятно, что актёр из него никудышный. Странно что первокурсники этого не заметили.

— Мы, действительно, не вправе вам рассказать подробности, но возможно сможем намекнуть, — вмешался первый студент.

Видимо, понял, что коллега переигрывает и решил закончить представление побыстрее.

— Запомните одно! Никому не помогайте! — продолжил знакомый Рилиона, громко чеканя каждое слово.

Вокруг повисла тишина. Видимо, все спешат запомнить услышанное.

— Помогать нельзя! Если поможете, провалите испытание! — влез второй обманщик, но первый решительно схватил его за рукав и потащил прочь, тихо, но зло шепча что-то.

На этом экран потух, и я облегченно разогнулась. Но от неудобной позы спина уже начала побаливать.

— Отлично, доказательство получено, можно идти к белобородому, — ухмыльнулся оборотень.

— Нужно поспешить, пока глава старшекурсников не прошел испытание, — Сабрина взволнованно подскочила, тыча в снова появившийся экран.

Я посмотрела вверх. Рилион, видимо, решил быть первопроходцем и смело топал по лестнице. Сейчас подходящий момент чтобы вмешаться, но я чувствую, что он не идеальный! Можно добиться большего, если немного подождать.

— Подождите, не торопитесь, если дождемся, когда почти все старшекурсники пройдут испытание, эффект от раскрытия их обмана будет куда больше, — я решительно усадила русалку назад.

— Что-то придумала? Рассказывай, — заинтересованно посмотрел на меня Силар.

— Через определённое время у присутствующих начнут появляться подозрения. Они увидят, что результат старших кардинально отличается от новичков и удивятся. В тот момент и нужно предоставить доказательства! Нужно дать обманщикам возможность самим выкопать себе яму!

— Наверное, ты права, — задумалась Сабрина. — Но слишком долго ждать нельзя. Они не дураки и наверняка некоторые из старшекурсников специально провалятся, чтобы не вызвать подозрения.

— Согласен, — кивнул оборотень. — этот ушастый из Певчего леса тот еще хитрец. Наверняка распланировал все так, чтобы соотношение прошедших и не прошедших испытание было хотя бы один к десяти.

— Хорошо, подождем первую пятерку прошедших испытание, а потом вмешаемся, — я согласилась с доводами друзей, и мы принялись ждать.

Первым под громкие аплодисменты испытание прошел Рилион. За ним также блестяще справилась Энмиела. И пошло-поехало. Мы и опомниться не успели, как еще два студента сделали то, на что был неспособен почти весь первый курс.

— Еще один и идём, дальше ждать нельзя, — заерзала на сидении русалка, не отрывая взгляда от экрана.

Я согласно кивнула, внимательно следя за трибунами. Если сначала студенты вовсю обсуждали происходящее и хвалили старшекурсников, то сейчас к их восхищению прибавилась доля удивления и непонимания.

— И этот актеришка прошел, — хмыкнул Силар и потер руки. — Похоже эльф слишком уверен в себе, но это нам только на руку.

Я быстро навострила уши и прислушалась к сидящим выше нас студентам. Там как раз повисло молчание, а потом одна студентка произнесла.

— Странно, насколько отличаются наши первокурсники от старшекурсников.

Все пора! Я подскочила на ноги и рванула через весь зал к ректору. Рядом, не отставая ни на шаг, бежали друзья. А трибуны разразились громкими криками. Народ недоумевал зачем нам так срочно понадобилось пообщаться с главой Академии.

— Что-то случилось? Почему, вы трое, здесь? — спросил ректор, как только мы добрались до него.

— Господин ректор, нам нужно срочно вам что-то показать, — немедля более ни секунды я протянула белобородову главе кулон. — В верхнем луче записано событие доказывающее то, что старшекурсники обманули первокурсников.

— Они обманом заставили новичков не помогать и теперь хорошо смотрятся на их фоне, — дополнил мои слова оборотень.

— Помогите восстановить справедливость! — Сабрина умоляюще захлопала глазами будто вот-вот заплачет.

— Понятно. Раз случилось такое вопиющее нарушение правил Академии, я не могу остаться в стороне, — Ректор хитро улыбнулся и, забрав из моих рук хранилище событий, что-то зашептал себе под нос.

Пара секунд и экран над главным залом потух, но тут же загорелся вновь. Вот только на нем уже не транслировалось испытание на лестнице, а проигрывалась запись из кулона.

Весь зал замолчал, ошарашено смотря на экран и слушая слова старшекурсников.

А я удивлённо посмотрела на нашего белобородого главу. Он просто поверил нам на слово? Сомневаюсь! Даже не посмотрел запись прежде, чем показывать ее всем! Странно! Нет, скорее всего он все знал заранее и ждал наших действий?! Звучит невероятно, но похоже это правда. Аодар Справедливый, действительно, невероятный маг!

Видимо, похожая мысль посетила и головы моих друзей, поскольку, те продвинулись поближе и недовольно запыхтели. Силар даже цокнул языком, но, к счастью, не начал задавать вопросы.

Тем временем запись закончилась и наступила звенящая тишина. Энмиела вскочила на ноги и что-то заговорила, но её слова потонули в поднявшемся гомоне. Все голосили, кричали и обсуждали только что увиденное. Шум стал таким громким, что, даже находясь в середине зала, мне все равно захотелось заткнуть уши. Даже не представляю, что сейчас будет!

— Тише, мои дорогие, — отчётливо прозвучал голос ректора и снова наступила тишина.

Вот это уважение. Суметь утихомирить такую толпу дорогого стоит. Такому не научишься, тут нужен талант!

— Я понимаю ваше недовольство. Случившееся просто недопустимо! — продолжил глава Академии. — Все причастные к обману старшекурсники будут строго наказаны. Мы расследуем произошедшее и выявим всех причастных. За очевидную ложь, вредительство и нарушение правил Академии, будет поднят вопрос о их отчислении.

Глава 12. Возвращение кубка

Ректор замолчал, хмуро глядя на старшекурсников. Они выглядели нервно, но все равно стояли с гордо поднятыми головами. В наступившей тишине я, ненароком поймала взгляд Эльфа. Серьёзный, недовольный и изучающий. Впервые я не почувствовала действие его чар. Лишь на мгновение пришла мысль, что он красив, но сразу улетучилась. То ли я научилась защищать свой разум, то ли Рилиону сейчас не до соблазнения. Скорее второе, его мысли сейчас наверняка заняты тем, как выкрутиться из сложившейся ситуации.

— Смотри, — прервал мои мысли голос русалки.

Я развернулась и увидела, как к нам бежит Нилана. Вроде все как надо, но почему-то мой седалищный нерв заныл, намекая на то, что грядут неприятности.

— Я хочу вернуть кубок! — произнесла Скрытная, как только поравнялась с нами, и её голос, видимо, усиленный магией ректора, разнесся по всему залу.

— Он получен не за заслуги, а по чистой случайности. Если бы не обман, его могли получить многие мои однокурсники. — продолжила девушка и снова повторила. — Я хочу вернуть кубок!

Нет! Только не это! Не возвращайте мне его! Нехочуууу! Я мысленно взвыла, ощущая грядущие неприятности.

— Понимаю вас. Раз так, то кубок возвращается к Ариане Высь. А также ей и её команде поручается приготовление испытания для новичков в следующем году! — объявил глава Академии, пряча улыбку.

Он ведь это специально?! Точно специально! Я вижу, как в его глазах блестят смешинки и дергается уголок губ. Вот ведь белобородый хитрец. Вроде бы и помог, но тут же подложил свинью. Аааааа как же надоело!

— На этом закончим с испытанием и вернёмся к самому важному, к церемонии определения дара у наших новых учащихся, — продолжил ректор и махом руки вернул на трибуны всех недостающих старшекурсников, на которых тут же все начали тыкать пальцами. Не завидую я им. Неожиданное перемещение и вдруг ты уже враг народа и все смотрят на тебя со злостью. Хотя сами виноваты, никто их не заставлял прибегать к обману, сами так решили, вот теперь пусть почувствуют последствия. Насколько я могла судить, студенты разозлились не на шутку. Не ожидала такой бурной реакции. Особенно учитывая, что часть учащихся аристократы, по идее они-то должны быть солидарны с провинившимися.

— Пошли, — стал подталкивать меня Силар. — Нужно вернуться на свои места.

Я послушно зашевелила ногами, попутно обращаясь к Сабрине.

— А почему аристократы тоже злятся на старшекурсников? Разве для них интриги не являются чем-то привычным?

— Смотря из какого они королевства. Бывают страны, где аристократы не погрязли в междоусобицах. Но тут дело в другом. Академия Элементов особенное место. Здесь у каждого есть шанс измениться и стать лучше. Думаю, несмотря ни на что, магов с совестью тут большинство.

А остальные сейчас злятся, потому что кто-то осмелился нарушить правила, которым они вынуждены следовать, — добавил, довольно улыбающийся, оборотень.

Видимо, они правы. Приятно осознавать, что вокруг тебя столько хороших людей. Жаль, что на моём курсе все еще предостаточно напыщенных индюков, но поживем- увидим. Вдруг часть из них тоже сможет измениться. Подождем, увидим.

Добравшись до своих мест, мы тихо продолжили обсуждение. Изредка поглядывая на центр зала, где уже началась церемония.

— Похоже магистры в ярости, — русалка оценивающе прошлась взглядом по лицам преподавателей.

— Если магистры в ярости, то, что говорить о деканах, — хмыкнул Силар. — Мне кажется, они вот-вот взорвутся.

Я посмотрела на расположившихся в креслах глав факультетов и по моей спине побежали мурашки. Таких лиц я еще не видела ни разу, даже когда нам назначали отработки.

— Им наверняка неприятно осознавать, что такое большое количество учащихся пошли на обман, — предположила очевидное.

Думаю, большинство из них были тоже обмануты или просто повелись на возможность покрасоваться. Настоящих лжецов, тех кто все распланировал, наверняка было мало, — задумчиво ответила Сабрина.

— И мы знаем как минимум двух. Наверняка, это глава старшекурсников и его зеленоволосая подружка, — скривившись произнес оборотень.

— От Энмиелы вообще не стоит ждать ничего хорошего. А вот Рилион меня разочаровал, не думала, что он совершит столько глупостей, — поделилась я мыслями. — По нему ведь видно, что он хитрый и умный, а тут такой просчет.

— Согласна, можно было хорошо выступить и без обмана первокурсников. Если задуматься, посылать тех двух был неоправданный риск. Рано или поздно все бы раскрылось и без нашего вмешательства. Нельзя обмануть целый курс и выйти сухими из воды! — начала размышлять русалка, накручивая локоны на палец.

— Возможно, мы его переоценили. Или в его компании разлад и каждый делает, что ему вздумается, — предположил Силар и кивком указал в сторону главы старшекурсников и его подпевал.

— Я в очередной раз посмотрела на Рилиона. Он яростно спорил о чём-то с Энмиелой. Нда, по всей видимости, разговор у них не клеится. Больше похоже, что Эльф снова отсчитывает свою подругу. По крайней мере, лицо у неё недовольное, а уши красные.

— Кажется, зеленоволосая опять в чём-то провинилась, — оборотень прокомментировал ситуацию радостным голосом.

— Ага, она в такой ярости, что я удивляюсь, как она до сих пор держится и не набросилась на Рилиона, — согласно кивнула Сабрина.

— Видимо, мешает полный зал свидетелей, — я тихо хихикнула, разряжая обстановку.

Друзья тоже заулыбались, и мы наконец-то смогли отвлечься от произошедшего и насладиться чудесами, творившимися с первокурсниками.

За год из моей памяти как-то выветрилась вся красота церемонии. Но теперь у меня снова появилась возможность понаблюдать. К тому же, в этот раз можно не волноваться и не ждать своей очереди. Руки, правда, опять устали держать кубок, впрочем, справлюсь. Дотерплю до конца, и, с превеликим удовольствием, засуну эту золотую гирю в ключ.

Церемония прошла спокойно. Вышла лишь небольшая заминка, когда проявился дар Ниланы. Девушка попросту исчезла и её пришлось искать почти на ощупь. Благо её невидимость продлилась недолго и вскоре Ректор смог объявить, что у нее элемент воздух и четвёртый уровень дара. Мы радостно похлопали новой знакомой. Судя по её горящим азартом глазам, ей очень понравилось быть скрытой от всех. Полезное умение, нужно будет мне тоже усилить тренировки.

Дальше все прошло без заминок и вот уже глава Академии начал подводить итоги и наставлять студентов на учебу и прилежное поведение. Не обошлось и без упоминания вырглов. Если честно, я так и не поняла почему все так их боятся. Ну огромные каменные черви, зато чирикают прикольно. Подумаешь, есть особенности пищеварения, так не кормите их чем попало и все будет в порядке. За прошлый год ввиду некоторых обстоятельств нам с друзьями пришлось провести с вырглами достаточно много времени и, соответственно, набраться опыта в уходе за ними. Так что, по крайней мере, на пролёт нашу троицу попытка запугивания не сработала. Мы лишь весело переглянулись и усмехнулись себе под нос.

— Усердно учитесь, познавайте свой элемент и развивайте дар. Вас ждёт много нового и интересного! Студенты могут расходиться, — закончил свою речь ректор и повернулся к преподавателям. — Магистров прошу явиться в мой кабинет, есть то, что необходимо решить немедленно!

Сказав последние слова, глава Академии исчез, а за ним стал пропадать и остальной преподавательский состав. Не прошло и полминуты как центр зала опустел. Зато студенты пришли в движение. Послышались крики и даже угрозы. Кто-то даже предложил, как следует помять главе старшекурсников нос, чем несказанно обрадовал Силара.

— Даже не думай! — я вцепилась в решительно закатывающего рукава оборотня и потащила его прочь.

— Эльфийский нос лучше вправлять без свидетелей, — поучительно подняла палец вверх русалка.

— В тихом укромном местечке. Там можно и ребра пересчитать и синий макияж вокруг глаз нанести, — добавила, кровожадно улыбаясь.

— Вы такие лапочки, — хмыкнул Силар. — Просто милейшие существа.

— Конечно! — в один голос согласились мы с Сабриной, а потом не выдержали и рассмеялись.

— Раз пока нельзя заняться физиономией остроухого, то нечего тут оставаться, — оборотень развернулся и направился к рисунку, служившему порталом. — Вы ведь не забыли? Нам еще нужно сегодня успеть переехать в общежитие земляных магов!

Глава 13. Тропинка

Точно, а я об этом мы как-то не подумала. Стоит поспешить и завершить переселение сегодня. Завтра начнутся занятия и подозреваю, что нам будет совсем не до перетаскивания вещей и благоустройства комнат.

— Нужно быть очень осторожными! — серьёзно заметила русалка. — Декан Лесная, конечно, хороший человек, но вот среди студентов факультета земли много неприятных личностей!

А там ведь действительно будут нас ждать и Рилион с Энмиелой и Пробка со свитой. Все они наверняка начнут мстить! Возможно, я поспешила с желанием переехать?! Нет! Нельзя допускать подобные мысли. Главное я смогу жить в одном месте с друзьями. А вместе мы справимся с любыми неприятностями. Еще посмотрим кто кого!

— Это они пусть осторожничают и жмутся по углам, — злобно оскалился Силар. — Их ждёт незабываемое соседство!

— Согласна, нельзя показывать слабость. Лучшая защита — это нападение! — я решительно тряхнула волосами.

Таким стервятникам только дай повод, мигом в клочья разорвут. А, значит, нужно бить на опережение.

— Но мы еще не настолько сильны, чтобы справится со старшекурсниками. Особенно если их будет много, — возразила Сабрина.

— А нам и не нужно справляться со всеми. Нужно лишь хорошенько вправить мозги лидеру. Тогда все остальные разбегутся по своим норам! — с предвкушением потер кулаки оборотень.

Хмм. Может и получится. Если нам удастся обуздать Рилиона, то остальные начнут относиться к нам с опаской. Эх, как же не вовремя эльф проявил свою истинную натуру. Зато теперь понятно, чего от него можно ожидать. Разочаровал, ты меня ушастый. Разочаровал!

— Причинять вред другим студентам запрещено правилами Академии, — напомнила русалка, мигом уловив, о чем мы с оборотнем думаем.

— Но всегда можно найти лазейку! Наверняка есть способ официально надавать эльфу лещей, — я задумалась, замедляя шаг.

— Я изучу правила еще раз и подумаю, — пообещала Сабрина. — А вы пока ничего не предпринимайте! Глава старшекурсников не только очень сильный, но и очень умный! Даже если объединим силы вряд ли сможем победить его в открытом бою.

— Ладно, ладно, не переживай, — я улыбнулась подруге. — Мы все понимаем. И не будем попусту рисовать. Но и спускать с рук ему содеянное не собираемся.

— Поддерживаю, — кивнул в знак согласия со мной Силар и быстро сменил тему. — А сейчас пошли искать общежитие земляных магов! Зарегистрируемся, получим комнаты и начнем переносить ваши вещи!

— Почему только наши? Твои тоже нужно …, — начала я возражать, но оборотень помахал перед моим носом ключом, а через мгновение достал из него знакомый черный мешочек.

— … понятно, — протянула, чувствуя, как мозг начинает усиленно переваривать информацию.

Стоп! Получается я, тоже, могу засунуть свой чемодан в ключ?!

— Догадалась? — хмыкнул понявший все по моему взгляду Силар.

— А я столько мучилась! Стольких людей напрягла, а оказывается, можно было просто воспользоваться пространственным карманом в ключе! Как я раньше не поняла?!

— Ты что и в этом году тащила тот огромный саквояж? — удивилась русалка.

— Допустим, сама я не тащила, мне помогали, — ответила уклончиво, начиная понимать, почему Вилан оставил меня с вещами под общежитием воздушников.

Наверняка он и представить не мог, что я не догадаюсь воспользоваться ключом.

— Возможно, ты думала, что вещи из твоей реальности нельзя положить в пространственный карман, но это не так, — подбодрила меня Сабрина. — Некоторые предметы могут не работать тут, но в ключ их все равно можно поместить.

— Возможно, — протянула я в ответ, отчаянно краснея.

Сбоку послышался булькающий звук. Похоже оборотень изо всех сил пытается не заржать. Спасибо, конечно, но можно это делать и менее явно.

— А где находится общежитие земляных магов? Мы его точно найдем? — я решительно сменила тему разговора.

— Говорят, что где-то между оранжереей и лекарней, — ответила русалка.

— В лесу что ли? — удивился Силар.

— Там скорее заброшенный парк, — поправила его Сабрина.

— Место там много, как бы не пришлось бродить по кустам до ночи, — протянула, припоминая окрестности.

— Не придётся. Мне говорили, что природа сама приведет нас в нужное место, — возразила русалка.

Мы с оборотнем переглянулись, но ничего не сказали. Раз приведёт, значит приведет. Интересно только каким образом?

Оказалось все до банального просто.

Как только мы приблизились к лесу, прямо на наших глазах появилась тропинка. А для особо одаренных имелся даже покосившийся от времени указатель с нарисованным корявым домиком.

— Эээ, — выдала я, глядя на это чудо.

— Думал будет что-то более, более …, — замялся Силар.

— Как интересно! Тут нет плетений! Это действительно сама природа решила помочь! Это невероятно! — защебетала Сабрина, вертя во все стороны головой.

Нет плетений?! Не может быть! Я поспешно включила магическое зрение и удивленно выпучила глаза. Она права! Я не вижу ни одного, даже самого маленького плетения. Получается это действительно помощь от природы или от самого элемента!

— Впечатляет, — произнес оборотень. — Видимо, земляные маги очень близки со своим элементом, раз он им так помогает.

— Похоже на то, — я согласно кивнула и осторожно сделала шаг на тропинку.

Ничего не произошло и я уже увереннее зашагала вперёд. Друзья последовали за мной, и мы углубились в заросли.

— Смотрите! Этом разве не озеро? — через пару минут воскликнула русалка, указывая в видневшийся сбоку дороги просвет.

Но я и сама уже его заметила. Как странно, мы ведь находимся совершенно в другой стороне! Озеро тут просто быть не может.

— Может мы прошли по короткому пути, — неуверенно предположила Сабрина.

— Вряд ли, скорей это особенность этого места, — возразил Силар. — Я чувствую, что этот пространство таит в себе много тайн.

О чём это он? Я вдохнула поглубже и попыталась что-то ощутить. А ведь оборотень прав. Я тоже чувствую необыкновенность этой тропинки. Похоже создание короткого пути отнюдь не единственное что она умеет.

— Вы тоже это ощущаете? Общежитие совсем близко, — произнесла русалка гладя ближайшее дерево.

— Раз так, то пошли, — я решительно зашагала вперёд.

Сначала разберёмся с переездом, а потом можно будет заняться исследованием тропинки.

Мы продолжили путь и, не несмотря на быстрый шаг, все равно, прошло довольно много времени, прежде чем деревья расступились, и мы оказались на большущей поляне.

— А где общежитие? — озвучила я коллективную мысль.

Поляна, куда нас привела тропинка, была совершенно пустой. Лишь цветы и бабочки. Красиво, конечно, но где хоть одно здание?!

— Похоже это какая-то проверка, — нахмурился оборотень, шумно втягивая воздух. — судя по запаху тут много студентов.

— Но тут нет плетений, как им удается оставаться невидимыми, — удивленно заозиралась Сабрина.

— Похоже это та же магия что и на тропинке. Видимо, стоит обратится к элементу напрямую, — я уверенно обвела взглядом поляну.

Спрятались и ждут. Но даже не видя их лиц, я ощущаю их взволнованность и напряжённость. Правильно, нервничайте, да побольше! С нашим приходом тут многое поменяется!

— Мы изменим это место к лучшему! — буркнула я себе под нос и уже начала набирать побольше воздуха, чтобы обратится к элементу, как вдруг окружающее нас пространство дрогнуло.

А я замерла, любуясь открывшимся передо мной видом. Вся огромная поляна оказалась заполнена разнообразными домиками, самых невероятных форм и цветов. С виду они были небольшие, но настолько необычные, что я смотрела на них, как завороженная, и никак не могла оторвать взгляд.

Там находится дом в виде гриба, а там в виде улитки. А тот дом вообще размещён прямо в дереве! Как не обычно, я словно попала в сказочный лес. Хотя, возможно, все так и есть. Это место непохожие на другие, присутствие элемента тут ощущается намного сильнее. Все словно пропитано магией, но почти не видно никаких плетений. Я еще раз обвела поляну взглядом. Действительно, мне не показалось, светящихся знаков тут намного меньше, чем в Академии. Странно почему так?! Неужели, главенствующему тут элементу не нравятся плетения? Да нет, такое просто невозможно.

Я перевела взгляд на собравшихся вокруг нас студентов. Они как-то нерешительно на нас смотрели, словно не зная, что говорить. Нда, воздушники за это время успели бы расспросить нас обо всем о чем только можно и в особенности о том, о чем нельзя. К тому же наверняка уже вели бы нас к смотрителю.

Но тут из мыслей меня вырвал дрогнувший воздух и прямо передо мной появилась одетая во все зеленое миловидная женщина. Все собравшиеся словно разом выдохнули, начиная радостно улыбаться.

Глава 14. Цветущая долина

— Добро пожаловать! — громко объявила декан Лесная и уже тише добавила. — Не забывай о своём обещании!

Непонятно откуда взявшись, вокруг нас закружился вихрь из листьев. И я почувствовала тепло, радость, а еще создалось ощущение, что меня благодарят и подбадривают.

— Я непременно сделаю все возможное! — тихо, но уверенно произнесла, глядя в глаза декана.

— Не сомневаюсь, — улыбнулась Лесная и уже громко добавила. — Рада приветствовать новых обитателей Цветущей долины!

Интересно, как она догадалась, что мы собираемся тут жить? Хотя, наверное, это было нетрудно, учитывая её статус декана. Наверняка она осведомлены почти обо всем, что происходит в Академии.

— Это место особенное и у него богатая история, о которой вы сможете прочитать в нашей библиотеке или расспросить старших.

О, местная библиотека — это хорошо, я уже предвижу, как русалка берет ее на абордаж. А вот к старшим я не полезу ни за какие коврижки.

— Правила проживания вам выдаст смотритель, он же покажет вам ваши дома. Можете смело переделывать их под себя или объединять, чтобы жить вместе.

Отлично! Мы будем не только жить в одном общежитии, но и в одном доме! Хотя общежитием эту странную поляну назвать у меня язык не поворачивается.

— Сегодня вечером устроим праздник, а пока проводите новичков к смотрителю, — скомандовала декан и указала на стоящую неподалёку кучерявую девушку. — Мила Вьюнок, помогите им тут освоиться и покажите окрестности.

Дав указания, Лесная исчезла, не дождавшись ответа. А вся поляна, включая нашу троицу выжидающе уставилась на бедную девушку.

Мила пару раз открыла и закрыла рот, изображая рыб, но быстро собралась и сделала шаг вперёд.

— Приветствую, я студентка Вьюнок. Можете на меня рассчитывать. Разрешите показать вам дорогу!

Эээ. Не поняла, а почему так официально?! Я удивлённо посмотрела на уже присевшую в реверансе девушку. Чувствую себя неудобно!

— Не стоит просить разрешение. Мы с радостью примем твою помощь, — серьёзно ответила Сабрина.

Мила радостно улыбнулась и стала показывать нам путь.

Шли мы недолго, всего то нужно было пройти пару шагов до ближайшего дома. Он ярко выделялся на фоне остальных. Но ни чем-то особенным, а своей обыденностью. Просто обычный каменный дом с черепичной крышей. Наша сопровождающая осторожно постучала в деревянную дверь и с поклоном ее открыла.

Что-то меня её поведение начинает напрягать. Непохоже, чтобы она пыталась подхалимничать. Но все равно её поведение далеко от принятого в Академии.

— Войдите, — донесся из дома неприятный голос.

Не хочу заходить, но другого пути нет. Нам нужно получить свои дома. И отгоняя ненужные мысли, я вошла во внутрь.

А тут довольно уютно и как-то слишком просторно. Если не ошибаюсь, то дом был одноэтажный и маленький, а тут огромный холл и лестница ведущая на второй этаж. Наверное, это пространственная магия.

— Что вам нужно, — прервал мои размышления все тот же неприятный голос.

Я развернулась на звук и невольно нахмурилась. За длинным столом сидел и недовольно на нас смотрел очередной эльф.

Только этого нам не хватало! Почему смотритель один из ушастых? Нет, я понимаю, что они близки с природой и все тому подобное. Но почему?! Я так надеялась, что хотя бы персонал общежития будет не связан с Рилионом. А тут нате вам! Получите и распишитесь, очередная подстава.

— Второкурсники, декан Лесная сказала нам прийти, — холодным тоном процедил Силар.

А я и не знала, что оборотень так умеет! Прозвучало так, словно он делает смотрителю величайшее одолжение.

— Ах декан, — протянул эльф, надменно задирая нос. — Боюсь, без ее личного присутствия я ничем вам помочь не смогу.

Этот …, да что он о себе возомнил. Что тут вообще творится, раз смотритель смеет игнорировать слова декана?!

— А нам и не нужна ваша помощью, — насмешливо бросила русалка и искривила губы в усмешке. — Мы ставим вас в известность, что сами выберем себе дома.

— Ахахаха! Сами выберите?! Попробуйте! — вдруг рассмеялся эльф. — А когда у вас ничего не получится, не забудьте прийти и встать на колени, возможно тогда я вас прощу! Всё-таки смотритель должен заботиться о студентах.

Ну все, я долго терпела, но после этих слов моё терпение лопнуло, я заставлю это прогнившее существо ответить за свои слова.

— А если у нас получится, встанет ли тогда господин смотритель сам на колени, — протянула елейным голосом. — Или он настолько некомпетентен, что не в состоянии отвечать за свои слова?!

Эльф дернулся, как от пощечины, и уставился на меня. Смотри сколько влезет. Поскольку дверь осталась открытой, столпившиеся снаружи студенты все отлично слышали. Теперь даже неважно, что смотритель ответит, он в любом случае опозорится. Если скажет, что несогласен значит признаёт, что некомпетентен. Даже интересно, как быстро его слова разнесутся по Академии. А если согласится …

— Я компетентен и ответственно отношусь к своей работе! Вы невоспитанные новички, как вы смеете! — яростно зашипел эльф.

— Все слышали, — я громко обратилась к толпе за дверью. — Смотритель отказывается делать то, что требует от студентов. Похоже, он не в состоянии исполнять свои обязанности. Наверное, стоит вечером сообщить декану Лесной о сложившейся ситуации.

Студенты зашептались, переваривая услышанное, а эльф вдруг глубоко вдохнул и успокоился.

— Наверное, вы меня не так поняли. Конечно же я готов сделать то, что требую от студентов.

— Вы встанете на колени, если нам удастся выбрать дома? — уточнила для надёжности.

— Да! Но если у вас это не получится, то вы будите обязаны сделать то же самое! — хитро прищурился ушастый смотритель.

— Вы дали согласие у всех на виду! Не забывайте об этом! — я высокомерно вздернула нос и направилась к выходу.

Друзья последовали за мной. Но прежде, чем дверь за нами закрылась, до нас донеслось напутствие от эльфа.

— Надеюсь, вы знаете, что все ключи от домов хранятся у меня!

— Знаем, — ответила, не думая и с громким хлопком закрыла дверь.

Вокруг воцарилась тишина. Студенты смотрели на нас как на героев, совершивших невероятную глупость. А я размышляла над словами мерзкого смотрителя. Выходит, он настолько уверен, потому что все ключи у него. Наивный! Я уже сейчас ощущаю, что никакие ключи, вообще, не нужны. Скорее, даже наоборот! Они мешают. И элементу совсем не нравится, что кто-то кроме декана имеет доступ во все дома.

— Мила, — обратилась я к застывшей у двери девушке. — Покажи нам, какие дома свободны.

Наша проводница встрепенулась и поспешно стала показывать дорогу, попутно рассказывая о Цветущей долине.

— Ты была неподражаема! Словно всю жизнь провела за дворцовыми интригами! — тихо, но восторженно шепнула мне Сабрина.

— Спасибо, — шепнула в ответ, за одно подмигивая оборотню.

Он всю дорогу шел молча, но я по глазам вижу, что он в предвкушении.

— Домов осталось не так много. Но вот эти три находятся рядом, — произнесла Мила, указывая рукой на три стоящих неподалёку здания. — Я подумала, что вы захотите поселиться рядом.

Умная девушка, нужно будет поболтать с ней. Наверняка узнаем много полезного.

— Обычно смотритель выдаёт нам правила и ключ от дома, — замялась Вьюнок. — Мне очень жаль, но я не знаю, как вам помочь.

Так и продолжающие следовать за нами студенты тоже стали разводить руками. Оно и понятно. Если бы они знали, как обойтись без ключей, давно уже перестали ими пользоваться.

— Все в порядке, — успокоила её русалка. Просто стой и смотри на Ари!

Эээ … приятно, конечно, когда в тебя так верят, но, что, если ничего не получится. Нет! Нельзя даже допускать подобные мысли. Я закрыла глаза и потянулась к элементу земли.

Постепенно стали стихать посторонние звуки. А на их место пришли чувства. Радость и тепло, а ещё надежда. Меня словно окутало что-то тёплое, а через мгновение я вдруг увидела всю поляну с высоты птичьего полета. Но кроме домов, людей и плетений я удивлённо уставилась на пронизывающих всю поляну зеленые реки магии. Они текли, бурлили и переливались, создавая невероятной красоты полотно. Это и есть сила самой природы? Или даже самого элемента? Я присмотрелась повнимательнее, но мое внимание отвлекли дома. Они словно не вписывались в эту чудесную картину. Словно были лишними. Магия их обтекала, даже не соприкасаясь.

А ведь должно быть наоборот, скорей почувствовала, чем поняла я самое главное.

— Разрушить! — прозвучало у меня в голове, и я открыла глаза, уже снова стоя перед толпой.

Глава 15. Постройка

— Узнала нужное? — спросила Сабрина, рассматривая моё довольное лицо.

— Конечно! — ответила, пряча улыбку. — У меня появилась догадка, но мне понадобится ваша помощь.

— Все что пожелаешь, — ухмыльнулся Силар, показывая клыки.

Студенты факультета земли дружно дернулись и сделали пару шагов назад.

Я ими поражаюсь. Ведь среди них есть представители других рас. Тех же эльфов я насчитала штук десять. А от василиска все равно шарахаются, словно оборотня впервые видят. Как-бы не разбежались, после того, что я тут устрою. А ладно, будь что будет!

— Разнеси эти три дома в щепки пожалуйста! — я попросила оборотня, умилительно хлопая глазками.

Собравшиеся дружно выпучили глаза, даже русалка пораженно приоткрыла рот. Единственный кто не капли не удивился ожидаемо оказался Силар.

Он хищно оскалился и исчез в клубах дыма.

— Разойдись! — заорала я так громко, как только смогла.

Народ бросился в рассыпную, а из дыма стала появляться огромная фигура гигантского змея. Вовремя я предупредила, иначе Василиск передавил бы тут кучу студентов.

— Сссс! — сообщил оборотень и пополз к трём указанным домам.

— Он, он, он действительно огромный, — пролепетала Мила, трясясь от страха.

Да у нее даже ноги ходят ходуном, странно как до сих пор держится. Но что самое удивительное, она единственная, кто не сбежал. Остальные продолжают наблюдать за нами на более чем приличном расстоянии. Не зря Лесная поручила именно ей показать нам Долину цветов. Вьюнок не так проста, как могло показаться сначала.

— Бах!

— Бум!

— Дзинь!

Похоже, Силар веселится всю. Не будем ему мешать. Раз ему не удалось поставить фингал Рилиону, то пусть отведет душу хоть таким образом.

— Что здесь происходит?! Вы что вытворяете?! А ну пошли прочь с моей территории! — раздался позади нас противный голос смотрителя.

Сам эльф пытался одновременно перевести дыхание после бега и сделать нам выговор.

Эта территория не ваша, смотритель. Она принадлежит Академии! — поправила его русалка надменным тоном.

— Я смотритель этого места! А вы вандалы!..

— Не понимаю, что вас так разозлило, — перебила я разошедшегося ушастого. — Вы сами разрешили нам выбрать себе дома.

— Я разрешил выбрать, а не разрушить! Нахалка, ты и твои друзья за это ответят! Я пожалуюсь декану, нет ректору! Вы портите имущество!

— Не понимаю о чом вы. Разве мы сделали что-то не так? Подходящих нам домов не было. Мы просто снесли старые и сейчас воздвигнем новые, — я хищно улыбнулась доеденному до точки кипения смотрителю.

— Ты нагло лжешь! Невозможно ничего тут построить. Так устроена магия этого места! Многие уже пытались и не раз! Я запрещаю вам что-либо делать! Проваливайте отсюда! Иначе Я! Я я…, — запнулся эльф и стал пятится.

— Сссс! — поинтересовался обстановкой подползший поближе змей.

— Аааааа! — взвыл окончательно доведенный до ручки смотритель и, выставив руки, пульнул в василиска небольшим каменным шаром. Тот долетел до цели, стукнулся об чешую и рассыпался, превращаясь в песок.

Примерно с пол минуту молчали все. И мы, и спрятавшиеся за домами студенты, и даже эльф замолк, видимо силясь придумать что сейчас делать. Но довести размышления до конца ему было не суждено.

Силар недовольно тряхнул хвостом, а потом с его глаз сорвались красные лучи. Они за мгновение преодолели расстояние до смотрителя и тот застыл, превратившись в статую.

Начинаю понимать, почему все так боятся василисков. Челюсть отвисла сама собой, но я спохватилась и сомкнула зубы. Не время, нужно срочно повернуть ситуацию в нашу пользу!

— Все видели?! Это была самооборона! — крикнула как можно громче.

Даже отсюда чувствую, как народ сомневается в правдивости моих слов. Хилый ушастый напал на огромного змея, кинув в него камнем, звучит и вправду не очень. Но что поделаешь раз правда жизни оказалась именно такой.

Надеюсь, когда будет проводится разбор полётов, хотя бы несколько студентов встанут на нашу сторону. Но я все равно чувствую, будет не сладко. Превратить смотрителя в камень дело непростое и явно нарушает пару десятков правил.

Эх! Всего второй день, а нам придется топать к вырглам. Я их конечно люблю, но предпочла бы не видеть еще хотя бы недельку. Ладно, все равно оно того стоило! Я ухмыльнулась и постучала по лбу смотрителя.

— Сссс!

— Силар говорит, что к вечеру эльф придёт в норму, — пояснила шипение русалка.

— Отлично, как раз успеет на праздник, — я не удержалась и снова постучала по каменной голове.

— Прошу вас будьте осторожны и не разбейте его, — донеслось из-за ближайшего домика.

Я повернула голову и встретилась взглядом с двумя испуганными, но решительно настроенными эльфами.

На мгновение меня кольнула совесть, но потом она вспомнила, как много хорошего нам сказал и сделал смотритель, и снова улеглась спать.

— Можете унести статую в его дом, — великодушно махнула я парочке рукой.

— Благодарим, — поклонились ушастые и, схватив каменное изваяние своего собрата понесли его в сторону дома.

— Как ни странно, но они мне показались неплохими, — я задумчиво посмотрела вслед удаляющимся парням.

— Они хорошие, — согласилась Сабрина. — Действительно переживают за этого глупца, но в тоже время восхищаются василиском.

— Сссс! Сссс!

— Нет! Подползать к ним поближе не надо! Кроме восхищения они также испытывают и страх!

— Сссс, — кивнул оборотень и пристально посмотрел на меня.

— Ладно, дома разрушены, лишние утихомирены, пора приступать! — я закатала рукава и направилась к грудам обломков, когда-то гордо носивших звание домов.

— Что дальше? — спросила русалка.

— Сейчас нужно будет …, — я начала говорить, но задумалась, как объяснить друзьям то, что еще сама толком не понимаю.

— Мы можем вам помочь убрать обломки, — неожиданно раздался сбоку бас.

Я резко повернулась и удивленно посмотрела на группу гномов. Стоящих хоть и не рядом, но всё-таки намного ближе, чем остальные студенты.

Неожиданно, но меня их инициатива несказанно радует. Это значит, что не все учащиеся факультета земли запуганы и управляются Рилионом.

— Спасибо, — я приветливо улыбнулась новым знакомым. — Но ваша помощью понадобится чуть позже, с обломками справится сама поляна.

— Хорошо, тогда мы подождем, — кивнул отвечающий за переговоры гном и они действительно сложили руки на груди, и принялись ждать.

— Сссс!

— Нет, сжигать не надо, — ответила змею интуитивно, поняв, о чем он. — Сначала нужно проверить кое-что другое.

Я встала перед обломками и, снова закрыв глаза, потянулась к той зелёной силе, что бурлила в этом месте.

Тепло, уютно, чувствую, как меня окружает зеленоватый кокон. Похоже пора.

«Приветствую тебя элемент земли!» — подумала я, пытаясь не отвлекаться ни на что другое.

Зеленая сила заколыхалась, и я почувствовала, что это такое приветствие.

«Не мог бы ты помочь мне с домом. Сама я боюсь не справлюсь», — призналась, стараясь не нервничать.

Да, я неумеха, которая не понимает, чего от нее хотят. Зато я не стыжусь этого и способна попросить о помощи! А такое действие многого стоит!

Окружающая меня сила снова пришла в движение и на этот раз меня словно похлопали по плечу.

«Спасибо!» — я выдохнула, ощущая, как меня осторожно ведут и направляют к нашей общей цели.

Я сделала шаг вперёд и остановилась. Обломки. Их тут не должно быть! Они чужды этому месту. Взмахнула рукой и все исчезло, осталось лишь чистое пространство и растения.

Я решительно сделала еще пару шагов и встала на то место, где раньше находился один из домов и протянула руку к земле, прося о помощи. И мне откликнулись. От ближайшей реки зелёной силы отсоединился ручей и хлынул к моим ногам. Сила стала быстро прибывать и вот уже вокруг меня образовалось целое озеро, соединенное с основной силой широким каналом.

Пора! Поняла я и, плюхнувшись на землю, погрузила в нее руки. Нужно представить дом! Такой дом, в котором я бы хотела прожить все время учебы. В котором мне было бы уютно и комфортно, в котором я могла бы принимать гостей и веселиться со своими друзьями. А еще я хочу, чтобы в своем доме я была защищена от всего плохого. Возможно, я слишком многого прошу, но мне, правда, нужно хорошо защищенное место! Среди земляных магов слишком много тех, кто могут попытаться навредить мне или моим друзьям!

Ответом на мои мысли стало яркое сияние. Словно что-то зарождалось под моими руками. Сила вокруг бешено заплескалась и вот моих рук коснулось что-то твердое. Я чуть не отпрянула, но сдержалась и, удивлённо уставилась на вылезающий из земли шпиль.

Этоо?! Не успела я понять, чтобы это могло бы означать, как земля задрожала уже не на шутку. А под моими ногами стала появляться черепица. Я машинально ухватилась за шпиль и, как оказалось очень вовремя. Вокруг все затряслось, а я и шпиль устремились в небо.

— Ааааа! — взвыла в голос, совершенно не понимая, что происходит.

— Арианаа! — раздался крик.

Я открыла зажмуренные глаза и поняла, что снова смотрю на окружающий мир как обычно и не вижу силу элемента. Но погодите-ка, где я нахожусь?! Почему я нахожусь так высокооо?!!

Глава 16. Дом

Вцепившись покрепче в многострадальный шпиль, я огляделась и обомлела. Ничего себе! Похоже, я нахожусь на крыше высокого дома. Подозреваю, что моего! Как минимум этажа три, вся Цветущая долина как на ладони. Даже можно заметить здание Академии вдалеке за лесом.

— Сссс, — поинтересовался Силар, подползая поближе и кладя голову на крышу.

Черепица заскрипела, но выдержала. А я с благодарностью погладила красноватую чешую между глаз змея.

— Спасибо! Но я могу спустится сама.

Василиск недовольно сощурился, но я снова погладила и, судя по довольному виду, друг меня простил.

Я поднялась на ноги и, раскинув руки шагнула к краю. Прыжок, и вот я уже медленно парю, а в ушах звенит смех моего первичного элемента. Представляю, как весело воздуху было наблюдать за всем происходящим. Рада что, как всегда, его позабавила.

Спустившись вниз, я тут же была схвачена Сабриной и осмотрена на наличие повреждений. Но так как ничего со мной не случилось, меня все же отпустили и дали, наконец-то, рассмотреть результат моих трудов.

— Она прекрасна, — проследив за моим взглядом, улыбнулась русалка.

Я кивнула не в силах описать свой восторг. Передо мной возвышалась башня. Конечно, не такая огромная как башня полётов, но все равно прекрасная. А для меня она и вовсе лучшая в мире! Огромные окна, резная двухстворчатая дверь, все как в сказках про великих волшебников. А ещё стены из светлого камня, которые практически везде покрыты неведомыми мне растениями с большими фиолетовыми цветами. У дверей и вокруг дома тоже росли такие же цветы, но размером побольше. В такой цветок запросто может поместиться человек, что, кстати, наводит на определённые мысли. Нужно будет проверить не имеют ли эти красивые цветочки острые зубы! Буду очень рада, если эта красота сможет еще и укусить непрошеных гостей за место пониже спины. Но изучать флору моего нового дома будем попозже, нужно заняться домами моих друзей.

— Теперь ваша очередь, — ткнула я пальцами в сторону Сабрины и все еще пребывающего в виде огромного змея оборотня.

— Что нужно делать? — с готовностью отозвалась русалка.

— Сссс! — заинтересовано зашипел Силар.

— Просто встаньте на свободное место, погрузите руку в землю и попросите силу этого места вам помочь с постройкой. Постарайтесь как можно более конкретно описать чего ждете от своего дома, — начала я объяснять.

— Сссс?!

— Хвост, тоже, можно засунуть в землю, — кивнула я другу.

Странно, что он до сих пор в виде василиска, но должно быть на то есть причины. Возможно, он волнуется о нашей безопасности или просто хочет, чтобы остальные держались от нас подальше, пока не разберемся с домами.

Друзья согласно кивнули и разошлись, расползлись в разные стороны, оставив меня стоять в окружении Милы и гномов.

Первым до места, где стоял один из трёх домов, ожидаемо, добрался оборотень. С его пропорциями всего то нужно было, что слегка сдвинуться. Змей, недолго думая, поднял хвост и вонзил его в грунт. Во все стороны полетели комья земли, а довольный василиск прикрыл глаза и застыл.

Убедившись, что с ним все в порядке, я перевела взгляд на Сабрина. Русалка тоже присела на корточки и ковырялась в земле, что-то шепча себе под нос.

Замечательно все идет, как надо, осталось лишь подождать. Я прикрыла глаза и снова увидела зеленую силу, которая тонкими ручейками текла к друзьям. Возможно, понадобится больше времени, но они точно справятся. Я взмахнула ресницами и вернулась в настоящее.

— Нужно будет подождать, — произнесла я достаточно громко, чтобы меня услышали не только стоящие рядом, но и остальные студенты.

— Конечно, конечно! — поспешно ответила Мила

— Хорошо, — кивнули гномы и снова замолчали.

Повисла тишина, но не напряженная, а скорее спокойная. Так бывает, когда вы с хорошим другом просто идете рядом и чувствуете себя великолепно, даже без обычной болтовни.

Прошло примерно минут пять. За это время ничего не поменялось. Лишь стоящие в сторонке ученики, немного осмелев подошли поближе. Но вот настал поворотный момент, и земля задрожала.

Мамочкии! Если тут все так трясло, когда я создавала свой дом, то неудивительно, что все попрятались. Мне и самой хочется дать отсюда деру. Но гордость не позволяет. Хорошо, что магистры так же, как и, по всей видимости, старшекурсники заняты. Иначе все бы сбежались на этот грохот!

— Смотрите! Озеро! — воскликнула Мила.

Но я уже, и сама во все глаза смотрела на разлившуюся вокруг Сабрины водную гладь. Допустим, на озеро не похоже, скорее пруд. Но достаточно большой. А с краю небольшой домик с верандой, выходящей прямо в воду.

Неплохо, я боялась, что подруга вообще решит жить под водой, но, похоже, пронесло.

Русалка обвела свои владения довольным взглядом и зашагала ко мне, счастливо улыбаясь. Рада за неё, но стоит обратить внимание и на Силара. Я внимательно присмотрелась к так и не пошевелившемуся оборотню. Он продолжал неподвижно возвышаться над домами, лишь его хвост немного подрагивал. Постойте! Хвост! Я удивлённо впилась взглядом в землю вокруг чешуйчатой конечности. Прямо на моих глазах она перестраивалась и сначала превратилась в что-то напоминающее холм, а потом и вовсе стала скалой с входом в пещеру. Причем таким огромным, что в него, запросто, сможет заползти василиск. Земля дрогнула в последний раз, и пещера обзавелась большущими коваными дверями. А змей наконец-то отмер и, не мигая, уставился на своё творение.

Понимаю его, он, наверное, в шоке. Выглядит, конечно, полезно, но я не представляю как оборотень будет жить в этой махине в своем человеческом обличии. Возможно, там внутри, конечно, есть комнаты, но все равно слишком гигантское помещение. Эта скала даже выше моей башни. И кстати, наверняка будет загораживать мне вид. Неприятно, но ради друга потерплю.

— Красиво! — Сабрина оценила новый дом оборотня.

— Да, но немного великовато, — протянула я все еще не в силах переварить увиденное.

Мне почему-то казалось, что дом Силара будет похож на каменный замок. Мрачный снаружи, но уютный внутри. С каминами, гобеленами и оружием на стенах. Но, видимо, я ошиблась.

Тем временем василиск перестал изучать свое новое жилище и стал ползти назад. По его морде я так и не поняла, доволен он своим домом или нет. Добравшись до нас, змей исчез в дыме, и оборотень шагнул вперед, уже в обличии человека. Народ заволновался, и я, даже несмотря на студентов, почувствовала, насколько им стало легче дышать.

— У тебя замечательный дом, — улыбнулась русалка, приветливо маша рукой Силару.

— Рад, что вам нравится. — улыбнулся в ответ оборотень. — Снаружи дом немного великоват, но внутри все должно быть хорошо устроено.

Кхм, кхм. Размеры дома друг явно приуменьшил. Это всё-таки скала и не маленькая. Ходить к нему в гости может оказаться не так просто, как хотелось бы. Но рано загадывать, нужно проверять.

Эх, вот если бы мы жили вместе! Один большой уютный дом. Я задумчиво обвела взглядом три новых сооружения и вдруг почувствовала знакомую силу, которая подтолкнула меня вперед. Похоже, это намек, что все может получится. Я быстро повернулась к друзьям и посмотрела на них с предвкушением.

— Судя по твоему лицу, ты сейчас предложил очередную авантюру, — оценил мои горящие энтузиазмом глаза Силар.

— Что вы думаете насчет одного общего дома? — спросила я прямо в лоб.

— Я не против. Но это возможно? — удивлённо поинтересовалась Сабрина.

— Если у тебя получится, то я буду только рад, — довольно сощурился оборотень.

— Я справлюсь, — уверенно обнадежила друзей и зашагала к домам.

Я ощутила, что задуманное наверняка удастся. Ведь подталкивает меня вперед сам элемент. Не сомневаюсь, что образы необходимого действия, всплывающее в моей голове, тоже дело рук зелёной силы. Мне словно выдали инструкцию и ждут что я натворю.

Не будем медлить и приступим! Я остановилась и закрыла глаза, погружаясь в знакомый зелёный свет. Раскинула руки пошире, а потом начала их медленно соединять. Ощущения были такие, словно я пытаюсь сжать что-то невероятно прочное и большое. Руки задрожали от напряжения, но я упрямо продолжила их сводить в месте. Вокруг меня клубилась и невероятно помогала сила элемента земли. Думаю, без неё я была бы обречена на провал. А так у меня есть шанс! Я должна справиться.

Минута, другая, а может и час прошел. Я совершенно не чувствую времени. Чувствую только усталость и боль в пальцах. Теперь еще и ноги начали дрожать, то ли от перенапряжения, то ли из-за солидарности с руками. Ещё немного и я не выдержу! Нет! Я обязательно смогу! Нельзя отступать, ведь речь идет не только обо мне, но и о моих друзьях!

Я стиснула зубы и из последних сил стала еще сильнее сжимать руки. И вот наконец-то мои пальцы соприкоснулись, и я поспешно сцепила их в замок. Напряжение спало, дрожь прошла, и я открыла глаза. Но тут же закрыла их снова. Кажется, я немного перестаралась.

Глава 17. Разбор полётов

— Ари, ты невероятная, — повисла на мне русалка.

— Согласен, — потрепал меня по волосам Силар.

Пришлось снова открыть глаза, но картина от этого не поменялась. Передо мной плескался, ставший озером, пруд. По середине располагалась знакомая гора, а на горе стояла башня. Похоже, я просто слепила воедино три наших домика. Даже огромные фиолетовые цветы, раньше окружающие моё жилище, теперь покрывали всю гору.

— Это все магия этого места. Сама я такое создать не смогла бы. Просто не хватило бы сил и тем более знаний, — отмахнулась я от похвалы.

Нужно быть честной! Это все элемент, а я была лишь чем-то наподобие проводника для его силы. Печально, конечно, но зато есть к чему стремиться. Стать такой же сильной как элемент невозможно, но научиться создавать дома вполне реально. Создали ведь магистры целый Весенний город, где проходила практика. Значит и я со временем смогу!

— Кхм, кхм! — вырвал меня из планирования будущего громкий кашель.

Повернувшись на звук, я поняла, что таким образом мое внимание привлекали гномы.

— Похоже, больше наша помощью вам не требуется, — сказал главный бородач.

— Ошибаетесь, — я хитро улыбнулась и подмигнула. — Ваша помощью понадобится, когда мы будем строить дома для вас.

Гномы удивлённо выпучили глаза, а я развернулась к остальным студентам и громко оповестила.

— Если кто-то хочет, мы можем ему помочь снести его старый дом и построить новый. Наполненный силой и помогающий развить дар. Эти халупы с ключами только мешают вам набираться сил!

Повисла тишина, а потом учащиеся зашептались, нерешительно переминаясь с ноги на ногу. И хочется, и колется. Я немного иронично оценила сложившуюся ситуацию. Посмотрим согласится ли хоть кто-нибудь. Всем все равно помочь не смогу. Уже сейчас выжата как лимон, но объяснить, что следует делать, думаю, в моих силах.

— Я хочу! — громко объявила Мила, поднимая слегка трясущуюся руку.

Хорошо, один есть! Прямо сейчас и приступим к созданию нового дома. Нужно успеть как можно больше, пока магистры и старшекурсники не освободились и не нагрянули сюда.

— Будь что будет! Мы тоже согласны попробовать! — сообщил представитель гномов.

А вот это неожиданно! Не думала, что они так легко мне поверят!

— Мы все равно хотели уйти, когда в прошлом году обнаружили творящийся на факультете беспредел. Так что терять нам нечего, — пояснил один из бородачей на мой удивленный взгляд.

— Оставайтесь, еще не все потеряно, — уверенно произнесла Сабрина.

— А с беспределом постараемся справиться общими силами, — серьезно добавил оборотень.

Ну раз друзья все решили, то мне остаётся только заняться строительством.

— Мила! Показывай, где живешь, — я повернулась к самой смелой из земляных магов, и та разулыбавшись повела меня за собой.

Оставшийся день прошел за, так сказать, выращиванием новых домов. Я усадила Милу и всех гномов, которых оказалось ровно десять, на землю перед их домами и велела засунуть руки в землю и представлять дом своей мечты. Процесс шел туго. Зеленая сила под ними накапливались очень медленно, и я вся на нервах летала от одного к другому, тратя всю свою магию на полёт. Когда наконец исчез дом Милы, а на его месте прямо из земли выросло большое дерево с окнами и дверями, я почти без сил рухнула в подставленные руки Силара.

— Это просто чудо! Я такую связь со своим первичным элементом ещё никогда не чувствовала! Спасибо! Спасибо! Спасибо! — затараторила Вьюнок и не выдержав запрыгала и закружилась от радости.

Но долго наблюдать за её восторгом нам было не суждено. Даже не закрывая глаза, я почувствовала, как пришла в движение сила элемента. Сейчас что-то где-то рванет!

— К гномам, срочно! — заорала прямо в ухо оборотню.

— К какому именно? — морщась уточнил Силар, прижимая меня к себе покрепче.

— Уже ни к какому, — я зажмурилась и прикрыла уши руками.

— БАБАХ! — раздался оглушительный взрыв, а земля под нами заходила ходуном.

Студенты попадали на землю. Отовсюду доносились крики ужаса и страха. Пыль поднялась такая, что почти ничего нельзя было увидеть.

— Что произошло? — крикнула русалка, цепляясь за оборотня.

Он единственный в этом хаосе смог не только устоять на ногах, но и сохранить спокойное выражение лица.

— Думаю, гномы превзошли все наши ожидания, — пояснила, поудобнее устраиваясь на руках Силара.

Топать своим ходом в ближайшее время я не собираюсь. Но проверить результат буйной фантазии десяти гномов всё-таки стоит.

— Пошли, проверим, — дернула оборотня за рубашку.

Тот кивнул и лихо поскакал в ту сторону, откуда донесся взрыв. Рядом не отставая бежала Сабрина, таща за собой Милу.

Бедная девушка болталась, как белье на веревке, но стоически терпела. Сверкая полными любопытства глазами.

До места назначения добрались меньше чем за минуту и остановились как вкопанные.

— Большой, — пискнула Вьюнок.

И я не смогла не согласиться, что это самое подходящее описание гномской резиденции.

Пыль наконец-то осела и перед нами предстала очередная скала с множеством окон, дверей и даже балкончиков. А перед ней на земле сидели гномы с донельзя счастливыми рожами и хлопая друг друга по плечу.

— Наши сердца глубоко тронул дом господина Решительного. И, похоже, мы все неосознанно захотели похожие жилища, — признался главный гном, заметив наше присутствие. — Но мы, правда, не знали, что все дома объединятся в одну скалу.

Видимо, они на подсознательном уровне хотели объединиться и элемент дал им такую возможность. Прогресс, однако. Правда, теперь на поляне два огромных сооружения, совсем не вписывающиеся в окружающий ландшафт. Ну да ладно. В конце концов никто не мешает остальным студентам тоже создать себе жилища по душе. Ох, чувствую грядут великие перемены.

Но тут вокруг все поплыло и из воздуха стали один за другим появляться преподаватели.

— Что здесь происходит?!

— Где смотритель?

— Невероятно!

— Кто все это сделал?

Магистры стали говорить все сразу. А три декана разом повернулись в нашу сторону и впились взглядами. Я поежилась, в принципе было понятно, что нас ждет нагоняй, но все равно оказалась к нему не готова.

— Спокойно! — громко произнёс появившийся ректор и все замолчали.

А Аодар Справедливый посмотрел мне в глаза и поинтересовался.

— Студентка Высь, вы случайно не знаете, что здесь случилось?

Я кивнула и кряхтя стала слезать с таких удобных рук Силара. Оборотень подавил улыбку и осторожно опустил меня на землю. Я пошатнулась, но устояла и подняв голову начала рассказывать.

— Ои! Тут столько всего произошло! Сначала смотритель разрешил нам самим выбрать себе дома. Вот мы и постарались их создавая. Ну а потом решили помочь остальным. А то они живут в дачах совсем без магии, словно чужие этому прекрасному месту.

Закончив свою пару предложений, я усиленно захлопала ресницами, изображая дурочку.

— Высь! Не заговаривай нам зубы и говори, как вам удалось восстановить Цветущую долину? — уперла руки в бока магистр Вьюга и сурово на меня посмотрела.

Она думает, что я испугаюсь и начну делиться информацией? Пусть мечтает! Тут столько всего случилось, даже мне понятно, что чем меньше расскажу тем лучше.

— Восстановить? А разве с ней что-то было не так? — я удивленно округлила глаза. — Дома, конечно, были странными, но я думала это из-за того, что смотритель хочет себе как можно больше власти.

Продолжаем актерствовать! Может крокодилью слезу выдавить? Наверное, не стоит, это будет уже перебор.

— Даже не думала, что смотритель этого места окажется с таким черным сердцем, — вдруг всплеснула руками декан Лесная.

Глава 18. Помощь

Уже открывшая рот для продолжения воспитания Вьюга, закрыла его снова и удивлённо уставилась на коллегу.

— Цветущая долина особое место, можно сказать, оно находится под покровительством элемента земли. Тут все должно быть честно и справедливо, — громко объявила Лесная. — А смотритель осмелился всех обманывать и запрещал учащимся строить свои дома. Вместо этого, заставляя их жить в домах уже уехавших студентов, да еще и сам выдавал ключи. Ужас! Кошмар! Я срочно приму меры и найду нового смотрителя. А наказание для старого, думаю, захочет назначить господин ректор!

Эээ! Я такого не говорила! Впрочем, какая разница главное избавиться от одного из ушастых вредителей.

— Приведите смотрителя сюда! — кивнул Аодар Справедливый.

Он что, только что усмехнулся с бороду?! Впрочем, мне не до этого!

Может не надо никого сюда приглашать! Вряд ли эльф уже отошел. Я уставилась в глаза Лесной, надеясь, что меня поймут.

— Господин ректор, пожалуйста, давайте чуть позже. Я так зла, что не знаю, что с ним сделаю. Пусть я стала деканом лишь год назад, но думала, что он порядочный маг. А оказалось он лишал студентов такой великолепной возможности. Новые дома просто чудесны! Находясь в них студентам будет куда легче развивать дар! Как хорошо, что появились эти славные второкурсники и по чистой случайности воскресили из небытия традицию создания домов!

Ага, все вышло чисто случайно. Особенно смотритель теперь, совершенно случайно, изображает статую. Не ожидала, что Лесная так запросто поймёт чего хочу, да и еще сменит тему. При этом, не забыв очернить смотрителя. Ох и непростая эта любительница зеленого цвета. Совсем непростая. Нужно на всякий случай быть повнимательнее.

— Хорошо. Завтра с утра жду вас и смотрителя у меня в кабинете, — кивнул глава Академии.

Я вздохнула, но в тот же миг ректор хитро прищурил глаза, погладил свою бороду и продолжил.

— Студенты Высь, Ищущая и Решительный! После лекций загляните ко мне, хочу услышать события этого дня от вас лично.

А я только начала думать, что мы выбрались сухими из воды и нате вам. Аодара Справедливого не проведешь. Видимо, завтра всё-таки придётся во многом сознаться. Но я все равно буду отнекиваться до последнего. Я все сделала правильно! И не чувствую себя ни в чем виноватой. Пусть виноватыми чувствуют себя те, кто ради власти пренебрегли правилами собственного элемента.

— Мы придем, — не особо радостно ответила Сабрина, присев в реверансе.

Глава академии кивнул и махнув остальным преподавателям следовать за ним исчез. Магистры тоже стали покидать поляну. Последними исчезли, хмуро буравящий меня взглядом Грозовой и весело улыбающийся Вилан. Эти двое, как всегда, на своей волне. Чувствую расспросами они будут меня мучить не меньше ректора.

После того, как преподавательский состав покинул поляну, Лесная ласково улыбнулась и с интересом осмотрела нашу разношерстную группу.

— Интересно, — протянула декан и вдруг звонко рассмеялась.

Присоединятся к ней никто не спешил. Мало ли почему она смеется. Вдруг придумала подходящее наказание вот и веселится.

Отсмеявшись Лесная, пригладила волосы и обвела взглядом всех студентов, которые уже успели подтянуться и окружить нас со всех сторон.

— Думаю, все очень рады, что удалось раскрыть обман смотрителя и жаждут обрести новые дома. Но постарайтесь проявить терпение. Студентка Высь вам поможет, но не всем сразу, — хитро улыбнулась глава факультета, а я почувствовала, что влипла по полной.

Тут студентов немерено! А ведь еще где-то торчат старшекурсники! Как прикажите каждому помогать. Да я даже до весны не управлюсь!

— Мы составим список и поможем всем по очереди, — деловито сообщила русалка.

— Рада слышать. Можете обращаться ко мне за помощью в любое время, когда она вам понадобится, — произнесла Лесная, особенно выделив слово понадобится.

Звучит так, словно она уверена на сто процентов, что помощь нам и вправду будет нужна. Хотя если вспомнить, что скоро тут появится Рилион со свитой и Энмиелой. Хммм а ночью вламываться к декану с просьбой спасти прилично?

— Так как уже наступил вечер, — глава факультета махнула рукой в сторону садящегося солнца. — То стоит устроить празднование для наших новичков.

Точно, она ведь говорила про пир. А я забыла. Немудрено в такой-то обстановке! Жду с нетерпением!

— Когда зажгутся все звезды, встретимся у живительного пламени, — громко объявила Лесная и исчезла.

— Не знаю, что за пламя и где оно находится, но, думаю, мы успеем, хотя бы немного, осмотреть дом, — я улыбнулась и потянулась к оборотню, намекая что все еще слаба и хочу на ручки.

Силар вздохнул, но всё-таки поднял меня и зашагал в сторону нашего дома.

— Живительное пламя появляется лишь в лесу Академии и до конца не изучено. Оно само решает, где именно появится. Только наш декан может почувствовать, когда оно явит себя! — с гордостью поведала Мила, топая рядом. — Обычно, как только оно материализуется, становится видимой и ведущая к нему тропинка.

Чем больше узнаю это место, тем больше удивляюсь. Похоже, здешний элемент тут отрывается по полной. Хотя мне не с чем сравнить. Вдруг в других факультетах то же самое. Нужно будет узнать, но не сейчас. На данный момент меня больше всего интересует почему все студенты продолжают идти за нами?!

Похоже, что только гномы остались у своей скалы, а все остальные немного боязливо, но настойчиво следуют по пятам.

Тайна раскрылась, как только один из преследователей решился заговорить.

— Скажите, я могу записаться в ваш список, — заискивающе произнес темноволосый студент.

И плотину прорвало! Со всех сторон начали сыпаться просьбы о том же. Желающие будто бы позабыли как всего полчаса назад боялись к нам даже подойти. Зато теперь лезли так как будто от новых домов зависела их жизнь. Пришлось остановиться.

— Мы завтра вывесим у дома список, где сможете записаться, — важно пояснила Сабрина.

— А пока попрошу не мешать! — добавил оборотень, сдвигая брови.

Народ немного простыл и отступил. Видимо, воспоминания о статуе смотрителя все еще достаточно свежи.

— Но вы можете попробовать все сделать сами, — сообщила я очевидное. — Просто погрузите руку в землю и представляйте дом своей мечты. Почувствуйте магию этого места!

Во мне ещё жива надежда, что не придётся весь год заниматься наблюдением за начинающими строителями. Но, судя по взглядам окружающих, мне не верят. Наверняка студенты думают, что я просто хочу от них отделаться.

Ладно, я главное сказала, тот кто поумнее вдохновится тем, что видел и попробует, а остальные действительно пусть ждут очереди.

Быстро добравшись до нашего нового жилища, мы остановились. Повис невысказанный вопрос о том, как попасть вовнутрь. Не потрать я все силы на строительство, смогла бы запросто долететь до башни, но теперь …

В принципе, я могу переплыть озеро и с тобой на спине, — посмотрел на меня Силар. — Но все равно промокнем.

— А сменная одежда осталась в других общежитиях, — продолжила его мысль русалка.

— Зато к нам не так-то просто попасть, — я попыталась найти хорошую сторону.

— Ага, придётся либо лететь, либо плыть, — хмыкнул оборотень, подходя к краю озера и разглядывая его.

Вода была чистой и прозрачной. Можно было отчетливо видеть, как качаются водоросли и передвигаются разноцветные рыбки.

— Вариант с плаванием отпадает, у местной фауны имеются зубки, — сообщил Силар.

Я удивлённо уставилась на ближайшую изящную рыбешку. Та галантно махнула пышным хвостом и продемонстрировала широкую клыкастую улыбку.

— Я в воду ни ногой! — сообщила свою волю и покрепче вцепилась в оборотня.

— Не бойтесь, они не опасны, — улыбнулась Сабрина, но, заметив наши с Силаром скептические взгляды, пояснила. — Это сторожевые плавуны и раз мы их хозяева, то они нам вред не причинят. Даже наоборот, будут защищать.

— Как именно? — спросила, заподозрив неладное.

Очень сомневаюсь, что имея такие зубы обитатели озера вегетарианцы.

Глава 19. Как попасть в дом

— Плавуны могут выпрыгивать из воды на три метра. Укусят жертву и обездвижат ядом. А когда она свалится в воду, наступит время покушать.

Это русалка так намекает, что по вине нашей живности, Академия может недосчитаться студентов. Нужно срочно принять меры!

— Имейте в виду, убивать никого нельзя, — я грозно погрозила пальцем ближайшим рыбкам. И те неожиданно закивали.

Видимо, и вправду слушаются, но плавать с ними я все равно не буду! У меня не настолько железобетонные нервы.

— С воды к нам неподобраться остаётся только воздух, — довольно кивнул клыкастым защитникам Силар.

— Нет! Ядовитые лилии не дадут никому подлететь поближе. Их пыльца заставит заснуть любого. А еще имеются лианы … — вдохновенно начала вещать Сабрина на свою любимую тему.

Так вот как называются мои милые фиолетовые цветочки. Говорящее название.

— Дай угадаю у них тоже есть зубы? — прервала, не на шутку разошедшуюся, подругу.

— Как ты догадалась?!

— Просто предположила, — улыбнулась я в ответ.

Получается, у нас не дом, а хорошо защищенная крепость! Приходите, дорогие враги, тут есть кому вас встретить!

— Вы можете отдохнуть у меня в доме, — предложила Мила. — Там наверняка красиво! И он построен лишь благодаря вам!

— Неет, в гости пойдешь ты к нам, — обрадовала я нашу помощницу.

— А потом покажешь, как добраться до живительного пламени, — добавил оборотень.

— С радостью, — счастливо улыбнулась Вьюнок. — А как вы собираетесь попасть вовнутрь?

Могла и не спрашивать. Я до сих пор не имею ни малейшего понятия. Но чувствую, что ответ лежит на поверхности. Невозможно, чтобы в настолько продуманном доме отсутствовал способ попасть во внутрь. Студенты часто возвращаются после тренировок, не имея ни капли силы. А, значит, должен быть предусмотрен подходящий способ для таких случаев. Нужно просто его найти.

Я еще раз внимательно обвела взглядом скалу и озеро. Хмм, вода все-таки больше относится к русалке, может она что-то этакое обдумывала, когда представляла себе жилище?

— Сабрина, а ты точно не задумывала какой-нибудь способ пересечь озеро. Лодку, например, я с надеждой посмотрела на подругу, но та лишь развела руками.

— Я много, о чем думала. В основном о том, как буду плавать и устраивать библиотеку в доме.

— Похоже, придётся всё-таки мокнуть, — сделал выводы Силар и поставив меня на ноги.

— Тогда я первая! — стараясь скрыть радость предложила русалка и, не дождавшись ответа, ринулась в воду.

Но её ноги даже не намокли, вместо этого, под ними стали появляться полупрозрачные кувшинки. И удивленная Сабрина зашагала по ним как по дороге.

— Невероятно! — пискнула Мила и присев ткнула пальцем ближайшую кувшинку.

Та вспыхнула и рассыпавшись искрами исчезла.

— Я наверно не смогу попасть к вам в гости, — расстроено подняла голову девушка.

— Сабрина проводит нашу гостю, а то я и так буду кое какого симулянта на себе тащить, — крикнул русалке оборотень.

Пришлось ей поворачиваться назад и брать Милу за руку. Иначе, как удалось установить экспериментальными путём, кувшинки под девушкой исчезали, даже если Сабрина находилась рядом.

— Неси меня мой верный друг! — обратилась я к Силару, наблюдая как мокрая, но радостная Вьюнок следует за русалкой.

— Ты ведь уже можешь идти сама, — пробурчал оборотень, но послушно поднял меня на руки и зашагала по воде.

— Я и собиралась топать ножками, но тут кто-то назвал меня симулянтом, и я резко поменяла свое решение, — хитро улыбнулась в ответ.

— Ты пользуешься моей добротой, — хмыкнул в ответ друг.

— Отнюдь, — возразила, наблюдая как стремительно приближается скала. — Просто доверяю тебе ценный груз.

Силар хмыкнул, но ничего не ответил, поскольку, нас уже подзывали к себе Сабрина и Мила.

— Сюда! — крикнула, стоящая почти за углом, русалка.

Оборотень в один прыжок преодолел разделяющее нас расстояние, и я удивлённо уставилась на застрявший в скале дом. Так вот куда подевалось придуманное Сабриной сооружение. А я все размышляла куда оно делось.

Больше немедля ни секунды, подруга взялась за ручку и отворила дверь. Та легко открылась, открывая нашему взору коридор и часть гостиной.

— Уютно, — оценил Силар и шагнул во внутрь, прицельно двигаясь в сторону виднеющегося дивана.

— Добро пожаловать! Будьте как дома, но не забывайте, что в гостях! — выдала я на автомате.

— Что? — не поняла Мила.

Но у меня уже не было времени объяснять. В гостиной обнаружился он! Диван моей мечты! Урра! Наконец-то я смогу как следует отдохнуть, а то все тело ноет так, словно мне делал массаж Слон или как минимум бегемот.

Оборотень сделал последний шаг и с облегчением приземлил мою тушку на мягкое сиденье. Все, теперь я довольна!

— До появления живительного пламени еще есть время, — я потянулась как сытая кошка и, разместившись поудобнее, продолжила. — Самое время поболтать!

Остальные тоже расселись, благо был ещё один диван и несколько кресел. Жаль конечно, что не получится хотя бы выпить чаю, но для этого пришлось бы обследовать дом. Лучше обсудить все произошедшее и подготовиться к пиру, там наверняка будут и старшекурсники. Стоит подготовиться к встрече с неприятелями. Кстати, о них!

— Есть кое-что странное. Если я правильно помню, то у принца пробки первичный элемент земля. Но сегодня я его ни разу не видела, — поделилась наблюдением.

Не то чтобы меня это волновало, но предпочитаю знать где находится тот, от кого стоит ждать проблем.

— Действительно странно, будь он тут наверняка стал бы с нами спорить. Где же его носило все это время? — нахмурился Силар.

— Говоря о принце пробке, вы ведь имеете в виду Кристена Вола? — уточнила Мила.

— Именно его, — подтвердила русалка.

— Перед вашим приходом он и его компания очень быстро куда-то убежали. Я сама видела, — рассказала девушка.

— Как интересно! Что же они такое делали и главное где? Раз даже не заметили творящееся в Цветущей долине, — произнесла я задумчиво.

— Даже ректор обратил внимание на происходящее. Сомневаюсь, что они ничего не видели. Скорее не могли прийти, — поддержал мои догадки оборотень.

— Что толку гадать. Скорей всего, он сам проговорится. В крайнем случае можно помочь ему распустить язык. Не хочу даже вспоминать об этом грубияне! — отмахнулась Сабрина и повернулась к нашей новой знакомой. — Пусть лучше Мила расскажите больше про это место. Я так и не поняла со слов декана Лесной, почему была утеряна традиция создавать свои дома, да и еще появился этот смотритель с ключами?

Наверное, подруга права, слишком много чести для пробки. Лучше разузнать то, что действительно важно. И мы втроём дружно посмотрели на покрасневшую от такого внимания Вьюнок.

— Я всего лишь на третьем курсе. Это будет мой второй год в долине. Мне очень жаль, но я знаю не так много, — заерзала на кресле девушка. — В основном до меня доходили слухи. В них говорится, что пару лет назад магия стала уходить из этого места, а влияние элемента ослабло. Некоторые даже говорили, что элемент больше не хочет помогать студентам. Но, к счастью, вы доказали, что это не так.

Понятно. Думаю, она действительно больше ничего не знает. Наверное, она неплохой человек, только напрягают это вечное выканье и уважительный тон.

— Почему все включая тебя относятся к нам с таким почтением? — решилась спросить в лоб.

Ну не могу я ничего с собой поделать. Странно ведь!

— Понимаете, глава студсовета велел нам быть гостеприимными. — неловко пояснила Мила. — Сказал, что если кто-то вас обидит, то будет иметь дело с ним лично!

Неожиданно. Почему он так сказал? Что он задумал? Ему явно что-то нужно! Не зря он продолжает пытаться сблизиться. Хитер! Очень хитер!

— А почему вы его так слушаетесь? Разве он имеет право указывать другим студентам как себя вести? — раздраженно спросил Силар сверкая глазами.

Чувствую, вскоре Рилион станет статуей. Готова поспорить, что очень близок тот день, когда ему придется познать прелести превращения в камень.

— Он самый сильный земляной маг среди студентов. С ним никто не хочет ссориться. Да и смотритель к нему относится … ой, относился с уважением. Те, кто шли против него всегда терпели поражение. Говорят, что некоторых студентов даже исключили! — испуганно объяснила Мила.

— Посмотрим, как дела будут обстоять теперь, — многозначительно улыбнулась русалка.

— А вы …, что вас связывает с главой старшекурсников? — немного осмелев, огорошила нас вопросом новая знакомая.

— Ничего!

— Пристал как банный лист!

— Совершенно не умеет себя вести!

— Аа понятно, — протянула Мила.

Сомневаюсь, что ей хоть что-то стало понятно после наших выкриков, но мы пока не можем доверять ей на все сто процентов, поэтому повременим с откровениями.

Глава 20. Живительное пламя

Незаметно наступила тишина. Все погрузились в мысли, обдумывая услышанное. А потом беседа перетекла в более обычное русло. Мы обсудили учёбу, посплетничали о магистрах и рассказали, как провели летние каникулы. Когда зажглись все звезды и настала пора идти искать тропинку до живительного пламени, мы дружно перебрались через озеро и зашагали к лесу.

— Тропинка там! — Мила радостно указала рукой на край поляны.

Но мы и так заметили небольшую светящуюся дорожку, причудливо извивающуюся среди деревьев. По ней уже шли студенты, радостно переговариваясь и смеясь.

Создалось ощущение праздника и чуда. На душе стало легко и захотелось поскорей добраться до места проведения пира.

Наша группа спокойно присоединилась к потоку учащихся, и мы вошли в лес. Если днем он казался более-менее обычным, то ночью все становилось совсем по-другому. С разных сторон доносились странные звуки и смех. Деревья шевелили ветвями, иногда даже задевая проходящих мимо студентов, от чего те подскакивали на месте и ускоряли шаг. Но главное отличие заключалась в разноцветных светлячках. Они летали повсюду отчего, казалось, что в лесу развешаны гирлянды. Если добавить к этому еще и светящуюся тропинку под ногами, то становилось понятно почему никто не боится. Трудно трястись от страха, когда вокруг светло, шумно и много людей.

— Тут так красиво, — восторженно произнесла русалка.

— И магия чувствуется практически везде, — заинтересовано заозирался оборотень.

— Этом все декан! Она столько раз таскала больных к живительному пламени, что научилась его чувствовать. А потом и вовсе как-то с ним договорилась и стала появляться тропинка, — поспешно начала рассказывать Мила. — Она такая добрая и хорошая!

— Раз она такая замечательная, то почему не вмешивается во всю эту неприятную ситуацию. Сомневаюсь, что она не в курсе, что Рилион установил тут диктатуру, — я задумчиво проводила взглядом пролетающего мимо светлячка.

Не хочется сомневаться в Лесной, но просто так доверять кому попало тоже не намерена. Знаем, плавали!

— При ней глава старшекурсников ведёт себя совсем иначе нежели с остальными студентами. Возможно, она ничего не знает, — принялась защищать любимого декана Вьюнок.

Уверена, это не так. Лесная сама намекала нам не забывать об обещании изменить это место к лучшему. Значит, она в курсе событий! Да и как декан может не ведать, что творится на ее факультете, немыслимо! Дело должно быть в другом, но пока что, видимо, мы этого не узнаем. Ладно, подождем, нам спешить некуда. В конце концов декан земляных магов хороший человек, с этим даже Сабрина согласна, придёт время, и она нам все объяснит. А пока просто будем делать то, что посчитаем нужным.

— Не сердитесь на декана. Она лишь два года занимает пост декана. И совмещает эту работу с работой в лекарне! — умоляюще глянула на нас Мила. — Ей, наверное, очень сложно!

— И в мыслях не было, — успокоила я девушку. — просто она о многом не рассказывает, вот и приходится спрашивать.

— Тогда я вам расскажу все, что знаю о Лесной, — решительно блеснула глазами Вьюнок и усердно принялась рассказывать.

Информация посыпались как из рога изобилия. Не удивлюсь, если она является фанаткой декана. Столько о себе не знает даже сама Лесная.

Так за прослушиванием жизненного пути декана и хвалебных од в ее адрес, мы незаметно подошли к месту встречи.

Деревня неожиданно расступились, а тропинка закончилась. Перед нами открылся вид на очередную поляну. Правда на этот раз, размер уже был не такой огромный.

— Вот оно! — с благоговением прошептала Мила.

Мы тоже замерли, смотря вперёд. Там прямо посередине горело пламя. Без дров, угля или другой подпитки. Просто оно было и ярко светилось знакомым зеленым светом.

Я быстро закрыла глаза и убедилась, что мне не кажется. На этой поляне тоже царствовала сила элемента земли. Но видимой она становилась лишь в пламени.

— Невероятно! — вырвалось у меня прежде, чем я успела прикусить язык.

— Правда, красиво?! Это моё любимое место! — улыбнулась Вьюнок восторженно оглядываясь. — Жаль, только попасть сюда удаётся крайне редко.

Не буду уточнять, что именно имела в виду. Подозреваю, что не стоит распространяться о том, что вижу силу элемента. Сначала посоветуюсь с друзьями.

— Подходите, садитесь, — послышался голос Лесной.

Декан сидела недалеко от пламени и приглашающе махала рукой всем столпившимся у края поляны учащимся. Народ отмер, зашевелился и стал рассаживаться на траву, чтобы их место заняла следующая порция удивленных второкурсников.

Мы тоже облюбовали место и расположившись стали наблюдать как постепенно поляна заполняется студентами. Атмосфера царила дружеская, все весело перешептывались в ожидании начала. Даже Рилион с неотлипающей от него Энмиелой улыбались как ни в чем не бывало и беседовали с остальными старшекурсниками. Словно и не было их подлого поступка утром. Пусть делают вид, что все в порядке. Всем понятно, что простым наказанием, наподобие ухода за вырглами, они не отделались! Нужно будет узнать какое решение насчет их принял ректор.

— Похоже все здесь. Тогда начнём! — отвлек меня от мыслей голос Лесной.

Она поднялась на ноги и, подойдя поближе к пламени, продолжила говорить.

— Поздравляю всех собравшихся. Сегодня общежитие факультета земли пополнилось новыми студентами. Мы рады вас приветствовать в Цветущей долине и надеемся, что вы с гордостью и ответственностью будете нести и дальше силу элемента.

Декан широко раскинула руки и за её спиной взметнулся ввысь зелёный огонь. Я замерла. Вряд ли хоть кто-то из присутствующих понял, на сколько близко к ним их элемент. Но уверена, что все почувствовали необъяснимую радость и прилив энергии.

— Но кроме того, — начала Лесная и улыбаясь повернулась в нашу сторону.

Мы дружно переглянулись не понимая, что делать. Возможно, нужно встать, а, возможно, и ненужно.

— Удалось восстановить традицию создания домов. За что следует поблагодарить наших новых студентов. Высь, Ищущая, Решительный, благодарю вас от имени всего факультета! — неожиданно слегка поклонилась декан.

Дольше ждать нельзя. Пришлось подняться на ноги и поблагодарить в ответ. Сабрина привычно присела в реверансе. Оборотень серьёзно кивнул, а я слишком долго думала, как поступить и в конце концов просто тоже кивнула.

Лесная улыбнулась и подняв вверх руку громко объявила.

— А теперь, начнём праздник!

Живительное пламя взметнулось к звездному небу, а поляна вдруг заполнилась деревянными стульями и столами, на которых были расстелены белоснежные скатерти и расставлена всевозможная еда и напитки.

Студенты возликовали и повскакивали на ноги, стремясь приступить к позднему ужину. Поднялся шум и со всех сторон начали доноситься разговоры, ознаменовав начало пира.

Мы тоже уселись за ближайший стол, а Мила извинившись ускакала к знакомым, пообещав еще вернуться.

— Наконец-то поедим, — счастливо осмотрел стол Силар и потянулся к ближайшему блюду.

Мой желудок согласно заурчал, и я тоже приступила к еде, не рискуя ему противиться. Вокруг, конечно, шумно, но боюсь еще немного и бурчание услышали бы все присутствующие.

Сабрина какое-то время понаблюдала, как мы с оборотнем опустошаем тарелки и, вздохнув тоже присоединилась.

Насытившись, мы перешли к неспешной беседе. Оборотень еще пытался ковырять мясо, но так как запасы еды постоянно восполнялись магическим образом, через какое-то время сдался даже он. Предпочитая выпивать медовый напиток и слушать нашу с русалкой болтовню.

Но тут я напряглась, ощущая спиной внимательный взгляд, но оглянуться не успела.

— Приятного вечера, — раздался позади меня бархатистый голос Рилиона.

Глава 21. Пир

По телу привычно прокатилась волна мурашек, но на удивление голова оставалась ясной, а мысли четкими. То ли эльф больше не пытается применить чары, то ли я научилась вырабатывать иммунитет.

— Вечер действительно был приятным минуту назад, — хмыкнул Силар нахмурившись.

Но Рилион пропустил намек мимо ушей и встав рядом со мной поинтересовался.

— Как так вышло что вы все оказались здесь? Неужели ваш вторичный элемент земля?

— Вы не рады? — ответила вопросом на вопрос.

Не собираюсь ему ничего рассказывать. К тому же все и так очевидно! Спросил он явно просто из вежливости.

— Что вы, я безмерно рад возможности видеть вас каждый день! — ответил эльф и улыбнулся так соблазнительно, что у меня в животе запорхали бабочки.

Хорошо, хоть набитое пузо отказалось делить и так скудное пространство и быстро пресекло порхание.

— Неужели, — протянула с сомнением, наблюдая как ушастый удивленно округляет глаза.

Видимо, не понимает почему его чары на меня не действуют. Хмм, а ведь я и сама не знаю, но в любом случае очень рада.

— Я искренен с вами, — Рилион галантно склонился и приблизившись ко мне прошептал. — Как ты построила дома? В чем секрет?!

А вот и настоящая причина его прихода. Что любопытно, как мы за пару часов разрушили твою годами встраиваемую цепь власти?!

Я повернула к эльфу голову и посмотрела прямо в зелёные глаза. На секунду я снова почувствовала силу его чар, но не прошло и полминуты как я победно улыбнулась. Не действуют! На меня действительно больше не действуют его чары! Я вижу, что он безумно красив, но сердце уже не стучит как бешеное и в голову не лезут разные непристойные мысли. Победа! Чистая победа!

— Рилион! — раздалось позади громкое шипение.

А вот и Энмиела. Напугал не только нас, но и располагающиеся неподалёку столики. Студенты удивленно уставилась на свирепо сложившуюся руки на груди эльфийку.

— Я ведь велел тебе не подходить! — на миг потерял сдержанность Рилион и повысил голос на свою зеленоволосую прилипалу. — Немедленно иди назад и не смей доставлять неприятности!

— Я только…, — уже тише возразила Энмиела.

Но посмотрела в яростно сверкающие глаза эльфа и передумала продолжать. Эльфйка гордо вздернула подбородок и зашагала прочь.

Он специально это делает?! Взгляд, которым на меня посмотрела перед уходом эта стервятница, говорил о многом. Например, о том, что нужно научиться проверять еду и воду на яд!

— Мои извинения. Она просто немного избалованная, — произнёс Рилион.

Немного?! Да она считает всех, кроме себя и главы старшекурсников, мусором. И весьма усердно пытается этот мусор уничтожить! К тому же избалованность никак не является оправданием для всех ужасных поступков зеленоволосой! А ведь нам известна лишь их малая часть!

— Думаю вы должны извиниться не только за это и не только перед нами, — спокойно произнесла Сабрина.

— Вы об утреннем случае? Уверяю вас, я к этому не имею никакого отношения, — изящно отмахнулся остроухий. — Те двое действовали исключительно по своей инициативе…

— Какое наказание назначил вам ректор? — перебил его оборотень, хитро прищурив глаза.

Эльф злобно сверкнул глазами, но спустя несколько мгновений все же ответил:

— Поднят вопрос об отчислении и приедут родители.

Не слабо! Похоже глава Академии действительно зол!

— Раз Аодар Справедливый назначил вам наказание, значит было за что! — уверенно резюмировала русалка. — Похоже вы не искренен с нами!

— Леди, я предельно честен с вами всеми и мне очень неприятны, ваши обвинения, — Рилион недовольно обвел нас взглядом и зашагала прочь.

Решил притвориться что обиделся?! Видимо, не ожидал что с нами будет так трудно найти общий язык. Пусть идет и желательно не возвращается.

— Я когда-то слышала, что эльфийские чары не действуют на тех, кто влюблен, — протянула Сабрина, смотря как уходит остроухий.

— Но я ни в кого не влюблена! — уверенно возразила.

— Это не обязательно должна быть любовь к человеку. Возможно, ты без ума от какой-то вещи или дела?

Я задумалась. Если исключить то, что я люблю родителей и друзей, то остаётся не так много вещей, которыми я по-настоящему увлекаюсь. А самые сильные эмоции во мне вызывает, естественно, магия. Каждый раз, сотворив что-нибудь, радуюсь, как ребёнок. Во время летних каникул и вовсе дико скучала по волшебству. Поскольку оказалось, что творить чудеса в моей родной реальности можно лишь в крайних случаях и желательно незаметно.

— Я вот люблю книги, — привела пример русалка.

— Тогда возможно это любовь к магии? — я улыбнулась, смотря на Живительное пламя.

— Мы все любим магию, — хмыкнул Силар. — Но раз в твоей реальности волшебство не развито, то возможно ты действительно испытываешь более сильные эмоции.

Сабрина согласно закивала и далее мы принялись обсуждать все, что вызывает у нас самые теплые чувства.

Прибегала Мила и, немного поболтав, умчалась дальше. У неё, как оказалось, друзья и знакомые были почти везде. Время пролетело незаметно и вот уже настала пора прощаться с гостеприимным пламенем и направляться домой. Мы с русалкой попытались уговорить оборотня донести нас до жилища. Но были безжалостно отвергнуты, а Силар гордо объявил, что таскать нас на себе будет только в крайних случаях. Ну и ладно, не особо то и хотелось. Прогулка под луной тоже интересное занятие.

Миновав лес и наконец-то добравшись до дома, мы привычно перебрались через озеро и вошли внутрь через дом русалки. Жутко хотелось спать, но пришлось отправляться на разведку. Необходимо было понять, как переплелись между собой наши творения и где находятся наши спальни. Пока было лишь понятно, что комната Сабрины располагается на втором этаже ее дома, а вот где остальные предстояло еще узнать. После сонного осмотра стало понятно, что дом оборотня находится в скале и соединен переходами с русалочьим жилищем и моей башней. А также под скалой нашлись широченные тоннели, видимо, предназначенные для размещения Силара в его форме василиска. Но в них мы побоялись сунутся, мало ли до чего мог додуматься оборотень, когда представлял все это. Вдруг там куча ловушек. Повременим со спуском в подземелье. Тем более сил нет, а в голове звучит лишь слово спать.

— Похоже этот моя спальня, — объявил оборотень, открыв очередную дверь и заулыбался так радостно, словно увидел в комнате склад мяса, а не простую двухспальную кровать и шкафы.

Достав из ключа свой черный мешочек, он с важным видом положил его на полку и стал раздеваться.

— Куда?! А мне помочь?! — взвыла чувствуя, что меня хотят оставить с поисками один на один.

— Нее, я в душ и спать! Иначе вы меня завтра не добудитесь даже если будете по мне скакать! — возразил друг и бесцеремонно взялся за ремень в штанах.

Пришлось нам с Сабриной поспешно отворачиваться и покидать обитель бесстыдника.

— И так понятно, что твоя спальня в башне, скорей всего на самом верху! Удачного подъема по лестнице! — донеслось из-за закрывшейся за нами двери.

— Не волнуйся, я помогу тебе, — похлопала меня по плечу русалка.

— Не надо, иди спать, — я улыбнулась подруге. Доберусь сама, незачем и тебе мучаться.

Поспорив немного с Сабриной и уговорив её., я осмотрелась и выбрала самую крутую лестницу ведущую куда-то вверх. Кряхтя и пыхтя, я поднималась, боясь представить, что будет если в конце подъёма окажется тупик. В таком случае завалюсь спать прямо тут, ну или психану и взорву что-нибудь. Но, к счастью, выбор оказался правильным, и лестница вывела меня прямиком на вершину скалы. Рядом что-то бахнуло. Я подпрыгнула и резко повернувшись обнаружила, что таким образом гостеприимно распахнулась дверь в башню. Нужно будет с ней что-то сделать, иначе я так и нервный тип заработать могу!

— Вы долго? — прозвучал в ночи голос, заставляя меня снова подпрыгнуть.

Думала сил не осталось, а нет, похоже, что в критической ситуации могу скакать, как горная козочка.

Я насупилась и сердито посмотрела в знакомые серые глаз. В них отражались звезды и весело плясали смешинки, выдавая приподнятое настроение владельца.

— Добрый … ночи декан Грозовой? — поприветствовала я неожиданного гостя.

Глава 22. Утро

Не понимаю зачем он тут?! Занятия по контролю дара начнутся только завтра, я никуда не опоздала. Стоп! Завтра?! А сколько сейчас времени?

— Солнце вот-вот встанет, — произнес декан, словно прочитав мои мысли.

Мне конец. Спать осталось лишь пару часов. А ведь мне еще нужно искать спальню! И сил, чтобы долететь до башни полетов не осталось. Видимо, я всё-таки опоздаю.

— Можете на сегодняшнее утреннее занятие не приходить, — вдруг серьёзно произнёс Грозовой.

Я от удивления распахнула, сонно слипающиеся, глаза. С чего бы декану делать мне поблажки? Он обычно гоняет меня усерднее остальных!

— Но пропущенное занятие перенесем на вечер, так что не расслабляйтесь студентка Высь, — добавил декан, хитро сверкнув глазами.

Вот теперь все стало на свои места. Грозовой и жалость вещи несовместимые, пока студент будет дышать, он будет его учить невзирая ни на что.

— Спасибо, — выдавила кривую улыбку.

— Увидимся, — кивнул Грозовой, но вместо того, чтобы исчезнуть, как обычно, сделал пару шагов и оказался прямо не против меня.

— Что-то еще? — спросила не понимая, что он делает.

Сердце застучало быстрее, и я совсем не вовремя отметила, что декан по-прежнему невероятно красив. А кожаная облегающая одежда ему очень к лицу. Но вызывает во мне совсем не детские ассоциации. Я опустила взгляд, и он сам собой пополз вниз.

Но не успела я взять себя в руки и проконтролировать мысли. Как на мое плечо легла рука Грозового. Близко! Слишком близко! И так взволнованные мысли стали скакать как бешеные кузнечики, выдвигая сотню теорий, одна невероятнее другой.

— Кажется, вы совсем выбились из сил, — прозвучал над ухом приятный голос декана, и я застыла. — Я поделюсь с вами силой. Будет плохо, если завтра вы не сможете как следует учится.

Я вскинула голову, но в ту же секунду взгляд поплыл, не дав мне увидеть лицо Грозового, а по телу прошлась волна силы.

Такого я еще никогда не испытывала! Друзья передавали мне силы, но ощущения не шли ни в какое сравнение с на данный момент бушующим во мне ураганом. Магия декана словно разом прошлась по всему телу, даря бодрость и снимая усталость.

А крохи моей личной силы даже не встрепенулись, чтобы воспротивиться. Хотя я и почувствовала лёгкое недовольство столь бесцеремонным вторжением.

— А теперь идите спать. Завтра у вас насыщенный день, — произнёс Грозовой и словно нехотя убрал руку.

— Хорошо, — только и успела я ответить, как декан повернулся и исчез.

А я осталась стоять и смотреть как над вершинами деревьев показываются первые солнечные лучи. Что это только что было?! И я сейчас не про действия Грозового, хотя они тоже странные, а про свою реакцию. Не ожидала, что так отреагирую на простое прикосновение. Видимо мощь декана действительно невообразима, раз я так перенервничала. Ладно потом будем делать, а теперь пора поспать. Хоть сколько-нибудь! Я иронически посмотрела на уже выглянувшее из-за макушек деревьев солнце и поспешила в башню.

Как оборотень и предполагал моя комната оказалась на самом верху и имела выход на крышу. Обставлена была просто, но со вкусом. Мебель оказалась дорогой, но не вычурной, что меня несказанно обрадовало. Не люблю, когда позолота нанесена повсюду. Излишняя роскошь это уже не красота, а безвкусие! Быстро сполоснувшись в имеющейся ванной комнате, я не стала сушить волосы как следует и рухнула в кровать. Мечтая лишь об одном, урвать хотя бы пару часиков отдыха.

Утро наступило значительно раньше, чем хотелось. Разбудил меня водяной шарик от Сабрины. За лето она его усовершенствовала и теперь после того, как он лопнул прозвучал голос подруги, который весело объявил, что она готовит завтрак и мне стоит поторопиться и начать спускаться. На заднем фоне послышался горестный вздох Силара и я поняла, что завтрак может оказаться не совсем съедобным.

Быстро одевшись и на ходу расчесывая спутавшиеся за ночь волосы, я поспешила вниз. Возможно, удастся предотвратить катастрофу или хотя бы уговорить друзей поесть в столовой. Русалка, конечно, очень любит готовить, но у неё это совсем не получается. Точнее результат есть, но есть его, к сожалению, не всегда можно. Добравшись до дома Сабрины и найдя кухню по запаху гари, я увидела донельзя гордую русалку с тарелкой чего-то подозрительно тёмного и оборотня с непередаваемым выражением лица.

— Вкусно? — с надеждой поинтересовалась наша королева кулинарии.

— Вкус невероятный, — предельно честно ответил Силар со страдальческим видом что-то жуя.

Я осторожно стала отступать назад. Надеясь, что меня не заметили.

— Проснулась! А я блинчики испекла, — пресекла мою попытку к бегству русалка и сунула мне под нос тарелку. — Угощайся.

Я перевела взгляд на оборотня, мысленно спрашивая съедобно ли это.

Друг мой взгляд понял и возвел глаза к небу. Понятно, несъедобно!

— Скажи аа, — сказала подруга и решительно стала пихать мне в рот свое произведение.

Пришлось смириться с неизбежным и всё-таки откусить кусочек.

Блинчик захрустел на зубах, а рот моментально наполнился вкусом горелого. Я дернулась, но продолжила жевать. Очень надеюсь, что у меня не заболит живот! Это у Силара желудок безразмерный, и он может есть все что угодно, а я девушка нежная, могу и в уборной засесть после таких деликатесов.

— Как я рада, что получилось съедобно! Я немного волновалась из-за цвета, но видимо все в порядке, — радостно улыбнулась Сабрина. — Вы кушайте, кушайте! А я сбегаю переоденусь.

Мы с оборотнем настороженно проводили подругу взглядом и как только за ней закрылась дверь, рванули к мусорнику.

— Ты почему ей правду не сказала?! — спросил Силар, пряча оставшиеся шедевры кулинарии в ключ.

— А ты сам почему молчал? — хмыкнула я в ответ и повторила недавние слова друга. — Вкус невероятный!

— Он действительно был невероятный, — оборотень важно поднял палец вверх.

И мы понятливо переглянулись. Обижать русалку никому из нас не хочется, а значит придется терпеть.

Дождавшись Сабрину и обрядов её пустой тарелкой, мы принялись её уговаривать завтракать в столовой. Ссылаясь на нехватку времени. Русалка сначала противилась, но потом все же согласилась, что лучше будет заниматься готовкой на выходных. И времени больше и учеба не пострадает.

Ои чувствую нужно будет делать запасы еды. Хотя у меня и так в ключе гора … нда нужно срочно его скормить хоть кому-нибудь в вольере. Заодно навещу своего пегаса. Иначе Туман обидится и придется долго объясняться. Ведь он и так был жутко расстроен что не смог переместиться со мной на землю. Но тут ничего не поделаешь. Вот когда наша связь окрепнет, и мой крылатый конь проявит все свои способности, тогда можно будет что-то придумать, а пока ждемс!

— Быстрее! К декану Прилива опаздывать нельзя! — напомнила Сабрина.

Мы дружно бежали по лесной тропинке и всматривались в просветы среди кустов. Как вчера поведали другие студенты, через такие проемы можно здорово сократить путь. Но нам пока не везло. Мы уже видели озеро и оранжерею, но желаемого главного входа в Академию видно не было.

— Первый учебный день, первая лекция и первое опоздание, — протянул Силар и хмыкнул. — Вырглы будут нам очень рады.

— Нужно было свернуть к главным воротам, там недалеко, — печально произнесла русалка.

— Кто мог знать, — я также печально продолжила всматриваться в зелень.

— О, а вот и второй шанс, — вскрикнула подруга указывая влево.

Мы обрадованно переглянулись и не сговорившись рванули к виднеющемуся входу в Академию. Кусты затрещали, и мы выскочили прямо перед воротами. Я оступилась, зашаталась и взмахнув руками начала падать. Уже успела представить себе порванные колготки и отбитую пятую точку, но тут меня подхватили сильные руки и аккуратно вернули в вертикальное положение.

— Спасибо, — я благодарность вздохнула и подняла глаза на спасителя.

Таак! Кажется, я всё-таки упала и ударилась головой. Иначе как объяснить, что напротив меня стоит очередной ослепительный эльф и скалится в белозубой улыбке.

Что там Рилион говорил насчет того, что их родителей вызвали к ректору?! Могу поспорить, что этот статный мужчина приходится главе старшекурсников если не отцом, то хотя бы дядей. Впрочем, возможно, он и вовсе его брат, выглядит молодым. Но глаза такие серьезные и хитрые, что ему явно не одна сотня лет. Не одна сотня лет опыта и развития дара.

Глава 23. Нанесение плетений

— Не стоит леди, было приятно прийти вам на помощь, — ответил ушастый, внимательно меня разглядывая.

— Лорд Певчего Леса, поторопитесь! Вас ждут, — прозвучал недовольный, но очень знакомый голос.

Мне даже поворачиваться не надо, чтобы понять кому он принадлежит. Кажется, там Грозовой и, кажется, он не в духе.

— Разве вы не должны быть на лекции у декана Прилива? — прозвучал строгий вопрос и мне все же пришлось обернуться.

Хмм да тут у ворот целая делегация эльфов. Правда, во внутрь, похоже, пустили только того лорда, который меня только что поймал. И продолжает сверлить взглядом. А глава воздушников стоит рядом и хмурится. Думаю, мы тут появились очень не вовремя!

— Мы как раз направлялись в аудиторию, — пояснила Сабрина и, схватив меня за руку потащила прочь.

— До встречи, — как мне показалось с ноткой иронии, попрощался с магами оборотень.

Те даже не ответили. Но всю дорогу до главного входа, я продолжала ощущать как мою спину сверлят их взгляды.

— Надо же, как не повезло! — вздохнула русалка, как только мы оказались в здании.

— Не тот короткий путь выбрали, — поучительно сказал Силар. — Нужно было идти дальней дорогой.

— Откуда нам было знать, что там будет столько ушастых, — возразила, не желая в следующий раз тащиться через весь лес. — Кстати, я не пойму почему их было так много? Может я, конечно, чего-то не знаю об эльфах, но разве в Академию позвали не родителей?

— Из родителей там только лорд, остальные родственники и любопытные, — хищно улыбнулся оборотень.

— Как ты понял? — я заинтересованно посмотрела на друга.

— У них были разные знаки домов, — пояснил Силар. — Думаю они прицепились к отцу Рилиона, чтобы тот не смог скрыть правду о проделках сына.

Кажется, ни один правящий дом не может обойтись без интриг. Видимо, у ушастых тоже идёт борьба за власть. Странно, что в такой ситуации глава старшекурсников решил так рискнуть своим добрым именем. Или полагал что никто ничего не узнает?

— Кто первый? — вырвал меня из мыслей вопрос Сабрины.

А я и не заметила, как мы пришли. Эх, а ведь если бы не пришлось задерживаться у ворот, успели бы на лекцию. Но дверь закрыта и, похоже, нас ждет нагоняй.

— Дамы вперёд, — хмыкнул оборотень, за что тут же получил два тычка в бока.

— Я хотел сказать, что, увидев ваши прекрасные и покаянные лица, Прилив может и сжалится, — исправился Силар.

— А ведь действительно, — внимательно посмотрела на меня русалка. — У тебя с деканом на удивление хорошие отношения.

Я хотела возразить, но друзья синхронно сделали шаг назад, и я осталась у двери. Вот ведь … подстава! Но делать было нечего и пришлось открывать.

— А вот и наши дорогие недостающие студенты. Проходите! Проходите! — прозвучал ласковый голос Прилива, как только я осторожно засунула в аудиторию самый кончик носа.

— Извините, — промямлила с подозрением.

От чего такая гостеприимность? Обычно Вилан наказывает опоздавших так строго, что некоторые на его лекции приходят на час раньше!

— Ничего страшного! Мне как раз не хватало помощников для демонстрации сегодняшней темы. Вы ведь не откажетесь помочь?! — еще ласковее продолжил декан и широко улыбнулся.

Ой, чувствую, как надвигаются проблемы. Большие такие, размером как минимум со слона. Не знаю, что задумал Прилив, но уверена оно мне не понравится!

Но так как выбора не было, мы горестно кивнули и поспешили к преподавательскому столу. Добравшись до декана, стали за его спиной и принялись ждать. Самое неприятное неведение. Нам ведь даже неизвестна тема лекции. А вдруг придётся сражаться с чудовищами! Маловероятно, конечно, но от декана водников можно ожидать чего угодно.

— Продолжим лекцию. Как я уже говорил, сегодня мы поговорим о нанесении плетений.

Звучит неплохо! Никаких монстров и трудных заданий. Пронесло! Рада, что после исчезновения кхм кхм магистра Внимательного, плетениям нас будет учить Вилан. Он хоть и строгий, но великолепный педагог.

— Очень хорошо, что теперь у нас есть добровольцы, которые, как мы все знаем, имеют опыт в этой области. Они будут демонстрировать вам то, о чем я буду говорить.

Ничего себе добровольцы, да нас заставили практически под дулом пистолета! И что значит демонстрировать? Из нас только Сабрина умеет наносить плетения. Мы с оборотнем просто занимались перерисовкой.

— Начнём, — продолжил декан, необращая внимание на остолбеневших позади него студентов. — Для начала запомните самое важное. Сами ничего не придумывайте и не добавляйте в плетения! Любое несоответствие с образцом может привести к плачевным, а зачастую и еще более печальным последствиям. Вы еще слишком слабы и у вас слишком мало опыта. Изобретать собственные плетения могут только очень сильные маги. Возможно, на старших курсах кто-то из вас и сможет справиться с такой непосильной задачей, но сейчас вы рискуете жизнью!

Мама дорогая! Это получается, если при подготовке испытания кто-то из нас нарисовал бы хоть одну закорючку неправильно, на троих идиотов в этой реальности могло стать меньше?! Начинаю понимать почему Вилан согласился нам помочь. Откажи он, и мы, оставшись без присмотра, взорвали бы пол Академии и себя в придачу!

— А теперь, чтобы ни у кого из вас не осталось сомнений насчет мною сказанного, — Прилив повернулся и указал на меня и моих друзей. — Студенты Ввысь, Ищущая и Решительный продемонстрируют вам, что случится если кто-то из присутствующих все же не прислушается к моим словам.

Что?! Он серьёзно?! Сначала мы выслушиваем как опасно не подготовленному слабому магу создавать свои плетения. А теперь мы всего лишь второкурсники должны это сделать!

— Не бойтесь, я вас подстрахую, да и плетение вы будете создавать самое простое, — обнадежил нас декан.

— С радостью! — не выдержала русалка и горя энтузиазмом шагнула вперёд.

Я переглянулась с Силаром и мы синхронно возвели глаза к потолку. Нашу подругу ничем не изменить, придётся смириться с её страстью к знаниям и, видимо, пострадать во имя науки.

— Для начала просто нарисуйте на столе плетение освещения и напитайте его силой, — скомандовал Прилив, одобрительно глядя на пританцовывающую от нетерпения Сабрину.

Та тут же подскочила к столу и, взяв мел, нарисовала аккуратный круг. После чего поднесла к нему руку и стала наполнять его силой. Пару секунд ничего не происходило, а потом круг вспыхнул ярким светом и стал светиться наподобие лампочки. Послышались восхищенные вздохи, и наши однокурсники начали перешептываться.

— Отлично! — похвалил русалку декан. — Теперь поступим по-другому. Нарисуйте это же плетение, но с небольшими изменениями на ваш выбор.

Сабрина призадумалась и снова нарисовала круг, но на этот раз одна из его сторон была волнистой.

Вилан хмыкнул и велел ей наполнять творчество силой. А я машинально сделала шаг назад и спряталась за оборотнем. Чувствую сейчас будет весело. Остальные моему скромному примеру не последовали. Студенты вытянули шеи, чтобы рассмотреть происходящее поближе, а некоторые даже привстали со своих мест.

Плетение под руками русалки засветилось и рвануло.

— БАВАХ!

Ударной волной студентов отбросило и вжало в сиденье. Те несчастные что были на ногах покатились кубарем. Книги и перья разметало по всей аудитории. Единственными кто не пострадал в процессе взрыва, оказалась наша троица и Прилив.

— Вы же говорили, что подстрахуете! — раздался с задних парт недовольный вскрик принца пробки.

— Будьте внимательное, студент Рой. Я говорил это исключительно трем стоящим рядом со мной магам, об остальных речи не было, — лениво ответил декан, оглядывая результаты эксперимента.

Так вот какая фамилия досталась Кристену. Ему подходит. Вечно роет кому-то яму, а потом сам же в неё попадает! Хотя, возможно, имеется в виду рой насекомых?

— Запомните то, что только что увидели и почувствовали. Демонстрация лучше тысячи слов!

Согласна с Виланом. Лучше пусть студенты один раз на себе испробуют все прелести неправильно нанесенного плетения и испугаются как следует. Чем просто слушают. Обычно долгие и нужные предупреждения в одно ухо влетают, а в другое вылетают. По себе знаю!

— Далее вы, студент Решительный, — позвал оборотня Прилив.

Он что решил продолжать?! Ээй! Хватит, все и так уже напуганы!

— Вам всем известно, что плетения можно наносить на что угодно и чем угодно. Главное, чтобы линии были четкими. Маги с высоким уровнем дара даже могут рисовать прямо по воздуху. Предлагаю вам, — Вилан хитро глянул на Силара. — Попробовать нанести плетение освещения над столом.

Глава 24. Болото

Оборотень кивнул и подошел к столу. А я вцепилась в руку русалки, и мы замерли в ожидании следующего взрыва. На этот раз народ в аудитории тоже оказался не лыком шит и поспешно стал прятаться под парты. Видимо, недавнее происшествие их многому научило.

Пока все паниковали, Силар сосредоточено водил пальцем в воздухе. Не обращая внимание ни на что другое. Спустя примерно минуту под его пальцами что-то замигало. Послышался неприятный звук словно кто-то провел когтем по стеклу и помещение снова накрыл взрыв.

— БАХ! БАХ!

И тишина, многозначительная такая тишина. Я приоткрыла один из машинально закрытых глаз и осмотрелась. Все живы, но все в шоке! Открыла второй. А нет, не в шоке. В ужасе!

— Запомните то, что увидели и почувствовали, — назидательно произнес Декан.

Студенты дружно кивнули и стали выползать из-под парт. А оборотень вернулся к нам с Сабриной, но продолжил сосредоточенно смотреть на свою руку. Заинтересовано так! Надеюсь, что он не думает о том, как бы повторить попытку.

— Остались лишь вы, студентка Ввысь. Вам достанется самое интересное задание, — посмотрел на меня Вилан и хитро прищурился.

— А может не надо?! — тихо пискнула, ища глазами пути отступления.

Может сбежать? В окно там выпрыгнуть и улететь?

— Ничего не поделаешь, студентка. В следующий раз вам всего лишь нужно прийти на лекцию вовремя, — многозначительно ответил Прилив ухмыляясь.

Думаю, после его слов из нашего курса к нему никто не рискнет опоздать. Ибо как оказалось это не только грозит наказанием, но и просто опасно для жизни!

Очень не хотелось подходить к столу и становиться эпицентром эксперимента, но пришлось. Я смело сделала шаг вперёд и с вызовом посмотрела на декана. Будь что будет! Но я приложу все усилия, чтобы по крайней мере повеселиться!

— Вам, студентка, выпала самая сложная и одновременно самая простая задача, — поведал Вилан. — Вы должны просто пытаться придумать своё собственное плетение.

Просто?! Это совсем не просто! Я с недоверием посмотрела на декана, но тот лишь улыбнулся в ответ. Ах так?! Ну держись мой синеволосый друг, сейчас за язык тебя никто не тянул!

Я закрыла глаза и сосредоточилась, стараясь не обращать внимание на шум в аудитории. Там наученные горьким опытом второкурсники изо всех сил старались подготовиться к неизбежному. Судя по грохоту, как минимум, строят баррикады. Но не отвлекаемся, у меня есть своя задача. Чтобы такого придумать? Как по максимуму сыграть на нервах кое-какого деспота? Может лишить всех присутствующих мужчин, включая декана штанов? Интересно, но тогда пострадает и оборотень, не пойдёт. Может сплести что-нибудь этакое, чтобы испортить Вилану аудиторию. Хмм, неплохо. Если пострадает только помещение, то и влетит мне поменьше. Хотя Прилив и так сам мне дал команду, вот пусть и разгребает то, что я сотворю.

Собравшись с мыслями, я подавила желание улыбнуться и присела на корточки. Протянула руку и стала прямо пальцем выводить на полу. Глаза так и не открыла, боясь спугнуть тонкое ощущение, что все может получиться. Рисовала я по наитию, не особо вдумываясь в происходящее, но внезапно рядом появился вихрь знакомой зеленой энергии. Он закружил вокруг меня, а потом резко нырнул в моё недоделанное плетение. Ои! Что сейчас будет! Я замерла, ожидая очередного взрыва, но вместо него полетели искры и плетение нарисовалось само собой. Моя челюсть устремилась к полу, и я распахнула глаза. Как раз вовремя. Успела заметить, как пространство вокруг задрожало и все поплыло. Даже пол стал растворяться. А потом все вокруг поглотил туман. Я съежилась очень надеясь, что Вилан сдержит свое обещание насчет страховки.

Прошло несколько мгновений и моей головы коснулась знакомая ладонь. Похоже, декан все же человек слова. Нашёл-таки меня в этом непроглядном киселе.

— Испугалась? — спросил Прилив и нежно провёл рукой по моим волосам.

Я кивнула. Сердце от страха ушло в пятки и до сих пор не хочет возвращаться.

— Не волнуйся, это всего лишь результат твоего плетения. Похоже, оно вопреки всем законам магии сработало, — пояснил Вилан, бережно поднимая меня на ноги.

— Правда? — я подняла голову и встретилась с ним взглядом.

— Правда, — улыбнулся декан и нагнувшись совсем близко к моему уху прошептал. — Видимо, ты очень сильно хотела, чтобы нанесение плетения удалось.

По телу побежали мурашки, и я замерла, не решаясь сделать шаг назад. А, возможно, просто не захотела. Не знаю, что мог еще сказать или сделать глава водников, но нас прервал в мгновение ока пропавший туман. Я огляделась и выпучила глаза. Я, конечно, хотела испортить аудиторию, но не ожидала что получится вот это! Похоже, у элемента земли чувство юмора не хуже, чем у воздуха!

Иначе чем объяснить то, что все помещение превратилось в болото! Вокруг жижа, мох и большие кувшинки, на которых как гигантские лягушки стоят и хлопают глазами студенты. Редкие деревца такие корявые и страшные что, кажется, вот-вот оживут и набросятся. Жутко, страшно и совершенно не хочется шевелиться.

— Славное местечко, — послышался сбоку полный сарказма голос Силара.

Он и русалка стояли на соседей кувшинке и с таким же удивлением осматривались.

— Скажите, студентка, вы случайно не замечали какие-нибудь странности в окружении? Например, что-то похожее на серебристый или зелёный дым? Возможно, почувствовали особую связь с одним из ваших элементов, — пристально посмотрел на меня Прилив, словно пытаясь прочесть мои мысли.

— Неет! — проблеяла в ответ, стараясь выглядеть как можно более уверенно.

Вилан окинул меня подозрительным взглядом, но расспрашивать не стал, поскольку, студенты на своих неустойчивых оплотах безопасности стали громко выражать своё недовольство и желание как можно скорее оказаться как можно дальше отсюда.

— Тихо! — громко произнес декан и все замерли, а один бедолага подпрыгнул.

Его кувшинка покачнулась и студент полететь в Хлюпающую жижу.

Прилив вздохнул и одним движением левитировал парня к себе. После чего оставил болтаться в воздухе. Перепуганный однокурсник открыл было рот, но поймал взгляд декана и снова его захлопнул. Это правильно, не стоит злить и так недовольного преподавателя. Может, он еще меня простит и все уляжется.

— На сегодня достаточно. Последствия неправильного нанесения плетение вы все видели и надеюсь запомнили. К следующему уроку прочтите и вызубрите первую главу! Все свободны! — объявил Прилив и снова взмахнул рукой.

На этот раз вверх поднялись все, включая меня, и поплыли по воздуху к выходу. Створки распахнулись и нас по очереди выпихнули наружу.

— Бах! — захлопнулась дверь и наш курс остался стоять посреди коридора.

— Ты сумасшедшая! Чуть всех не погубила! — первым опомнился и ткнул в меня пальцем главный нытик среди второкурсников.

— Отстань, пробка, не до тебя, — я отмахнулась от надоедливого принца.

— Я не пробка теперь я Рой, запомни, иначе …

— Ага, рой навозных мух, — перебила я Кристена и ухмыльнулась.

Возможно, стоило быть помягче, но у меня нервы не железные, сколько можно приставать. Послышались смешки, и студенты зашептались. Очень надеюсь, что к пробке не прилипнет новое прозвище. Будет как-то некрасиво.

— Студентка Ввысь, зайдите! — донесся из аудитории голос Вилана.

— Извините, мы опаздываем на следующую лекцию, — крикнула в ответ и помчалась прочь.

— Но еще не закончилась эта лекция, — возразила догнавшая меня Сабрина

— Декан выкинул нас из кабинета, думаю это как раз и означало конец, — усмехнулся не отстающий от нас оборотень.

— Но он просил зайти! — возмутилась русалка. — Вдруг он решил продолжить занятие?

— Даже если так, боюсь все равно лучше не попадаться ему на глаза, — произнесла, пытаясь отдышаться от бега.

Ноги по привычке привели меня к озеру и я, не раздумывая уселась на траву.

— Почему? — недоуменно посмотрела на меня подруга. — Если ты волнуешься за аудиторию, то не стоит. Прилив все исправит!

— Не сможет! — я печально вздохнула и поведала друзьям про зеленую силу элемента земли, которую с недавних пор начала замечать.

Глава 25. Занятие на башне

— Так вот как ты поняла, что делать в Цветочной долине, — протянул Силар, жуя травинку.

Эго губы двигались, но взгляд оставался устремленным в даль. Словно оборотень усердно о чем-то размышлял.

— Когда закрыла глаза, увидела зеленые реки силы, их на поляне огромное количество. Мне кажется, это сила элемента, — поделилась своими мыслями. — Он мне и подсказал как поступить.

Наступила тишина. Друзья усердно переваривали услышанное, а я нетерпеливо ерзала.

— Почему вы молчите? Хватит витать в облаках! — наконец не выдержала и дернула их за руки.

— Ты уверена, что видела силу самого элемента? — серьезно переспросила Сабрина. — Может это была какая-то другая сила? Возможно, это были плетения

— Нет! Я уверена, что зелёная сила напрямую связана с элементом. Я чувствовала это!

— Ты говоришь правду, но даже зная это, мне невероятно трудно поверить, — призналась русалка, встревоженно смотря мне в глаза.

— А в чем дело? — я за нервничала ощущая, что снова куда-то влипла.

— Дело в том, что до сегодняшнего дня считалось, что способность видеть магическую силу самих элементов утеряна. И никто уже много тысячелетий так и не смог хотя бы приблизиться к чему-то подобному, — пояснил Силар

— У всех рас остались лишь их личные силы и умение использовать плетения, — добавила Сабрина и крепко схватила меня за руку. — Ты ведь никому не успела рассказать о том, что видела?

— Нет, не успела.

— Хорошо, что так, — облегченно выдохнул оборотень. — Если совет верховных магов узнает о твоей способности, то ты от них так просто не отделаешься. Я уже не говорю о том, что тебе постоянно будут надоедать с просьбами представители различных стран и королевств.

— И многие из них могут попытаться воздействовать на тебя хитростью или даже силой! — русалка передернула плечами, снова серьезно впилась в меня взглядом. — Тебе нужно быть очень осторожной!

— Я постараюсь, — успокоила взволнованную подругу.

Вот тебе и начало учебного года. А я-то думала, что отработка у вырглов единственная неприятность, что меня может ожидать, но, кажется, я попала в куда более значимую историю. Главное не пробралась и все будет в порядке. Никто о моей новой способности не узнает. Разве что Вилан спрашивал…

— Возможно Прилив что-то заподозрил. После появления болота, он спрашивал о странностях в моем окружении и упоминал серебристый или зелёный дым, — я вздохнула, вспомнив недавний проницательный взгляд синих глаз.

— Декан очень умный и может догадаться, — нахмурилась Сабрина. — Лучше постараться при нем поменьше говорить.

— А еще лучше постараться с ним часто не встречаться, — хмыкнул Силар. — Но учитывая сколько предметов он у нас ведет, этот невозможно.

— Я не буду его избегать, — налула губы. — Он хороший и не раз нам помогал. Я просто буду осторожна. Что сложного в том, чтобы контролировать свою речь.

Друзья синхронно вскинули головы и скептически на меня посмотрели. Похоже, в меня ни капли не верят, печально.

— Выбор за тобой, — вздохнул оборотень. — Но постарайся поменьше с ним болтать, а побольше слушать.

— И про Грозового не забывай, с ним тоже нужно вести себя осторожно, — добавила русалка.

— Мне нужно к нему на занятие сегодня вечером, — призналась, наблюдая как вытягиваются лица моих советников.

— Месяц, — вдруг произнесла подруга.

— Нее, неделя, — качнул головой Силар.

— Что?! — взревела, поняв, о чем они. — Вы ставки на меня делаете.

— Просто предполагаем, как долго ты сможешь продержаться, — поправил оборотень.

— Да я сколько угодно могу скрывать способность! — гордо вздернула подбородок вверх.

— Тогда спорим на ужин в ресторане феи, — хитро прищурился Силар и протянул руку.

— Отлично! — я решительно подняла свою.

— Я тоже с вами, — поспешно накрыла наши руки своей Сабрина.

На том и остановились. Лишь позже, скучая на очередной лекции я поняла, что погорячилась, но деваться уже было некуда. Придется быть крайне осмотрительной, если не хочу проиграть спор или попасться деканам.

Учебное время наконец закончилось, и я поспешила наведаться в вольер. Туман был мне несказанно рад и весь оставшийся день я провела с ним. Хорошо, хоть на завтра ничего не задали, иначе пришлось бы потом всю ночь писать, поскольку вечер уже занят занятиями по контролю дара.

На них я явилась немного необычным способом, но зато вовремя. Мой Пегас, узнав куда я направляюсь, просто вылетел из вольера и доставил меня до места назначения, где мы оба выслушали нагоняй от Грозового. Декан, как всегда, был на крыше башни и, как всегда, строго следил за соблюдением правил Академии.

Вытерпев взбучку и помахав улетающему Туману рукой, я снова повернулась к декану в ожидании указаний. Тренироваться у него сложно, но в то же время полезно и интересно. Не знаю откуда он берет все свои идеи, но обычно они дают неплохой результат.

— Так как вы лишь пару дней назад вернулись в Тион, то сначала проверим вас на реакцию и связь с элементом, — произнёс Грозовой и, недолго думая, взмахом руки скинул меня с башни.

— Аааа! — взвыла от неожиданности, но спохватилась и зависла в воздухе.

— Неплохо, — кивнул декан. — Двигаетесь, конечно, значительно медленнее, но, похоже, за лето не все выветрилось из вашей головы.

Вот и пойми, похвалил он меня или раскритиковал? Неясно! На всякий случай я надулась и полетела обратно на крышу.

— Так как у вас теперь есть вторичный элемент, то вам необходимо не только научиться с ним ладить, но и понять, как совмещать воздух и землю, — продолжил Грозовой, как только мои ноги коснулись черепицы. — Подробнее об этом вам расскажут на лекциях. А со мной вы научитесь их чувствовать и различать.

Различать? Странно, а разве можно спутать элементы. Не понимаю, о чем говорит декан. Они ведь такие разные! И ощущаю я их по-разному. Если воздух лёгкий и игривый, то элемент земли более серьёзный, но в то же время весёлый.

— Для начала держите, — прервал мое удивление декан и достав из воздуха вазон с какой-то зеленью и вручил мне.

— Эээ …, — протянула, смотря на горшок.

— Сядьте и сосредоточтесь на растениях, ваша задача на сегодня понять, что это и как оно называется, — объявил Грозовой и, как обычно, исчез.

Я уселась на крышу и посмотрела своё задание. Жаль, в вазоне не говорун трава. Имеется у нас один такой друг. Хороший, но болтает без умолку. Вот он бы мне быстро все рассказал. А так остаётся лишь надеяться на свой дар и помощь элементов.

Я поерзала, устраиваясь удобнее и пристраивая горшок на колени. Тяжело, но иначе он просто скатится вниз. Вряд ли декан обрадуется, найдя предмет задания разбитый в дребезги. На всякий случай еще раз убедившись, что вазону ничто не угрожает, я наконец-то впилась взглядом в растение и попыталась сконцентрироваться.

Из посторонних звуков был лишь свист ветра, но он скорее подбадривал, чем отвлекал. Я глубоко вздохнула, всё-таки находиться высоко очень приятно, наверно, это общая черта всех воздушников. Снова посмотрела на таинственного представителя флоры и на миг мне показалось что он светится.

Я тут же переключилась на магическое зрение и осмотрела горшок. Ни одного плетения не нашла, но почему тогда я ощущаю что-то такое непонятное. Возможно, это …

Я поспешно прикрыла глаза и потянулась к элементу земли. В ответ меня окутало знакомое ощущение, и я увидела небольшой кусочек Знакомой зеленой силы. Который был завязан аккуратным бантиком вокруг стебля растения.

Что это такое?! Как такое вообще возможно?! Мысли заметались, пытаясь объяснить необъяснимое. Может мне чудится?! Я открыла глаза и, немного посмотрев на небо, закрыла их снова. Ничего не меняется, все те же очертания вазона и его обитателя. Бант тоже не пропал.

Я снова открыла глаза и задумалась. Чего от меня ждет Грозовой? Зачем он дал мне такую странную растительность? Подозреваю, что неспроста. А вдруг он пообщался с Виланом и тот поделился подозрениями. Подозрительно!

— И что мне теперь делать? — пробурчала себе под нос, потирая виски.

Даже голова разболелась от всего этого.

Но тут я почувствовала лёгкое прикосновение ко лбу и боль прошла, а в голове раздался тихий смех похожий на серебряный колокольчик. К нему присоединился другой более глубокий словно и не смех вовсе, а стук небольших камушков друг о друга.

Элементам весело. А вот мне нет! Но я все равно мысленно их поблагодарила. Для себя решив, что пока не буду рассказывать декану об увиденном. Я еще не готова рискнуть и ему довериться.

Глава 26. Снова эльф

— Как успехи? — прозвучал рядом голос Грозового.

Я вернулась и чуть не уронила горшок вниз. Благо декан успел подхватить, несомненно, ценную вещь.

— Будьте осторожнее, это крайне ценное растение!

— Что в нем такого ценного, — я пожала плечами, надеясь, что актриса из меня все же не совсем плохая. — Обычная травка каких много.

— Вы не узнали название растения, — скорей утвердительно чем вопросительно протянул Грозовой разочарованно.

Сердце кольнула совесть, но её тут же заглушил ор внутреннего голоса о том, что нужно не забывать об опасности.

— Не получилось, — призналась, опустив взгляд.

О том, что я даже как следует не пыталась, благо все мысли занимала завязанная сила элемента, я промолчала. Потом, сначала мы с друзьями сами попробуем разобраться.

— Жаль, — вздохнул декан. — Ваша неугомонная троица столько всего натворила в общежитии земляных магов, что я подумал … в общем забудьте, студентка. Лучше поведайте, что именно произошло в Цветочной долине.

— Ну мы там… не специально! Просто так получилось! — я постаралась коротко обрисовать произошедшее.

— Теперь мне понятно, почему ректор так долго держал преподавателей и старшекурсников у себя, — вдруг рассмеялся Грозовой и сел рядом. — Весь день проторчали в малом зале, выслушивая его нотации.

Так это благодаря главе Академии у нас было столько времени, чтобы переделать поляну?! Нужно будет сказать ему спасибо!

— Общежитие земляных магов такое необычное место, — произнесла, глядя в сторону леса.

— Каждое общежитие по-своему уникально. В них студенты могут творить невероятное при помощи элементов. Но и отвечать перед ними должны по всей строгости, — пояснил декан и ухмыльнувшись добавил. — Но, если элементу земли не понравятся действия учащихся он запросто может лишить их всех чудес, а то и запретить пользоваться своей силой на территории поляны.

Это такой намек, что студенты факультета земли чем-то провинились перед своим элементом? Звучит правдоподобно, но в таком случае неизвестного становится еще больше.

— Скажите, — начала я немного неуверенно. — Разве Лесная, как декан, не может наказать виновных?

— Хозяевами в Цветочной долине являются учащиеся, а не декан. Не интересовался тонкостями, но насколько мне известно, вмешаться глава факультета земли имеет право лишь в случае угрозы жизни студента или если сами студенты попросят ее о помощи.

— Получается Лесная не вмешивается не потому, что не хочет, а потому что не может?

— Не совсем, — развел руками Грозовой. Она управляет лекарней и работа там требует тоже много времени. Возможно, просто не успевает, или еще не придумала как действовать.

Придумала. Еще как придумала! Она похоже просто решила спихнуть все на меня и моих друзей. Хорошо хоть помогает изредка, когда нам грозит очередное наказание.

— Лесная хороший человек и великолепный маг, — уверенно сказал декан. — Просто ставит работу лекаря выше обязанностей главы факультета.

Отчасти я ее понимаю, но не до конца.

— Если ей так не нравится быть деканом, то почему она просто не отказалась от этой должности?

— Она пыталась и не раз, — дернул уголками губ Грозовой. — Но если ректор что-то решил, то переубедить его очень сложно.

Как все сложно. Я словно пытаюсь привести в порядок спутанную пряжу. А она в ответ запутывается еще больше.

— Идите домой, студентка, — прервал мои размышления декан. — И не забывайте, с завтрашнего дня занятия будут проходить каждое утро по будням.

Получается, завтра утром я опять должна быть тут?! Хорошо хоть солнце еще не село, есть шанс сегодня выспаться.

— Доброй ночи, — попрощалась и полетела к лесу, там что-то светилось и мне стало любопытно.

По мере приближения стало понятно, что светится не что иное, как тропинка ведущая на поляну. Я обрадовано опустилась на неё и быстрым шагом двинулась вперед. Можно было попробовать преодолеть путь по воздуху, но вдруг тогда магия этого места не сработает. Проверять буду тогда, когда будет светлее и я буду располагать кучей свободного времени.

Выйдя из леса и добравшись до дома, я уже хотела перелететь через озеро, но меня остановил оклик.

— Ариана, подождите!

Я оглянулась и еле сдержалась чтобы не начать ругаться. Позади стоял Рилион с огромным букетом похожих на розы цветов. Только его мне не хватало для полного счастья.

— Добрый вечер. Это вам, — ельф изящно поклонился и протянул мне свой веник.

Брать или набрать, вот в чем вопрос? Переделала я под себя слова классика и зависла, обдумывая.

— Не бойтесь, они не отравлены, — правильно истолковал мое замешательство ушастый. — Даю слово, что это всего лишь цветы и они полностью безопасны.

Ладно рискну! Я взяла букет, не забыв осмотреть его магическим зрением. Плетений на нем не оказалось. Но зная, насколько хитер Рилион все равно не стоит расслаблятся.

— Вы что-то хотели, — спросила чисто из вежливости. — Если это все, то я пойду.

Эльф улыбнулся, словно только и ждал моего вопроса, и заговорил.

— Мы так и не успели пообщаться во время праздника, могу ли я пригласить вас на прогулку?

— Не можете!

— Тогда уделите мне немного вашего времени, мы можем поговорить прямо здесь.

— Я немного спешу, — попыталась отступить, но ушастый быстро сориентировался и схватил меня за руку.

— Выслушайте, а потом делайте выводы.

— Хорошо, у вас есть пять минут, но не более. У меня есть важное дело, — ответила, с усилием выбирая свои пальцы из его захвата.

Очень важное! Что может быть важнее здорового сна?! Но рассказывать об этом эльфу я не намерена.

— Спасибо. Я буду краток. Возможно, вы мне не поверите, но я лично не имею к произошедшему с первокурсниками обману никакого отношения, — начал Рилион, не обращая внимание на мой скептический взгляд. — Да, мне рассказали о том, каким будет ваше испытание, и я поделился информацией с друзьями. Но решение обмануть они приняли самостоятельно. Я узнал о нем уже слишком поздно и ничего не смог поделать. Поэтому не думайте обо мне так плохо. Да, я виноват, что не уследил за своими людьми, но тем не менее не настолько ужасен как вы думаете!

Если допустить, что он сказал правду, получается ему так насолил кто-то из тех, кому он доверял? Неприятно. Но я все равно не намерена его жалеть. Если его подручные поступили так, то наверняка думали, что эльфу понравится такой подход. Да и сам ушастый слишком уж строит из себя невиновного, при этом умалчивая о многом.

— Кто вам рассказал о том, каким будет испытание? — спросила, смотря прямо в зелёные глаза.

— Ночной ветер такой холодный, словно вот-вот пойдёт снег, — подмигнул мне ушастый.

Ветер, холод, снег? Точно! Он говорит о Вьюге! А ей то зачем помогать Рилиону? Или она преследовала какие-то свои цели? Помнится, сора у них с Виланом вышла впечатляющая. Вдруг это месть за то, что я помешала, ворвавшись в кабинет.

— Похоже, отведенные мне пять минут прошли, — тяжело вздохнул эльф. — Не смею вас больше задерживать. Приятного вами вечера!

— Вам тоже, — ответила машинально, провожая уходящего ушастого взглядом.

Тот в ответ развернулся и послал мне воздушный поцелуй. После чего снова зашагал прочь. Опять за свое! Вот ни капельки не верю, что нравлюсь ему, за чем же он постоянно пытается сблизиться? Похоже, пока что этот останется тайной. Я тряхнула волосами, отгоняя ненужные мысли и взлетела вверх, направляясь к башне.

Там меня уже ждали. Сабрина и Силар стояли возле входа и с интересом поглядывали на мои руки. И что они там такого увидели? Ои! Я совсем забыла про букет и даже притащила его сюда.

— Это не то, что вы подумали, — затрясла веником, пытаясь придумать как объяснить случившееся.

— Мы подумали, что кое-кто, кому давно пора пересчитать зубы, опять надоедал тебе с оправданиями и даже умудрился всучить цветы. Говоришь, что все не так? — ухмыльнулся оборотень.

— Нее, все именно так и произошло. Но как вы догадались? — я с удивлением посмотрела на друзей.

— А что там гадать. Все, итак, ясно. Он постоянно выказывает тебе знаки внимания. И видимо испугался, что после их обмана на испытании ты на него больше даже не посмотришь, — отмахнулась русалка.

Она открыла дверь, и мы дружно ввалились внутрь. На первом этаже как раз располагалась гостиная, где мы поспешно расселись, а надоевший веник я бросила на журнальный столик. Но потом все же пожалела ни в чем неповинные растения, и сбегала за вазой и водой.

Глава 27. Кактус

Силар с Сабриной переглянулись, но промолчали. Надеюсь, поняли, что мне просто жаль цветы.

— И зачем я ему так нужна, — задумалась, ни на миг, не допуская мысли об искренности Рилиона.

— Затем же, зачем и всем остальным, — Ты завидная невеста, всё-таки второй уровень дара, — напомнил оборотень.

— Пусть закатает губу обратно, я вообще не намерена в ближайшее время выходить замуж. Тем более за подозрительного ушастого субъекта.

— Так просто он не отстает, — вздохнула русалка. — Помнишь, как смотрел его папаша, наверняка он уже напредставлял, как женит на тебе своего сына.

— Папаша? Ты про утреннего эльфа?

— Ну да, Грозовой его назвал лордом Певчего леса, — кивнула подруга.

— Час от часу не легче, — нахмурилась, обдумывая услышанное, но тут в памяти всплыли слова главы старшекурсников, и я поспешила рассказать о них друзьям.

— Рилион когда оправдывался намекнул, что информацию про суть испытания ему передала Вьюга.

— Ещё и она. Что за игру затеяла магистр? Мало ей артефакта внушения, так она еще и заговоры плетёт, — расстроено повесила голову Сабрина. — А ведь поначалу я так восхищалась её умениями и преподавательскому таланту!

Насчет таланта подруга преувеличивает. Вьюга скорей просто умеет держать студентов в ежовых рукавицах. Хотя этому тоже непросто научиться.

— Как бы там ни было, но на дополнительные занятия по ледяной магии нам ходить небезопасно. Мало ли что может выкинуть эта разозленная особа, — резюмировал Силар.

Мы с русалкой согласно кивнули. Слишком опасно! Магистр может просто прибить нас, а потом сказать, что мы сами неправильно обращались с плетениями. Её, конечно, накажут, но нам то уже будет не помочь!

— Так! Хватит вздыхать, давайте лучше ужинать, — прервал мои депрессивные думы, неожиданно весело оскалившийся оборотень.

— Я могу что-нибудь приготовить! — тут же засияла Сабрина и вскочила на ноги.

Я в ужасе уставилась на клыкастого предателя, но тот широким жестом достал из ключа блюдо с жареной курицей. И когда только успел?!

— Пошли в столовую, — подмигнул Силар. — Я много чего прихватил в столовой. Как знал, что кое-кто явится лишь после наступления темноты.

Я улыбнулась. Сказать в своё оправдание ничего не могу, за окном и вправду начали зажигаться первые звезды.

Спустившись в дом русалки и поужинав, мы еще немного поболтали и разошлись по комнатам. Вчерашняя бессонная ночь давала о себе знать. Да и не хотелось завтра снова бежать сломя голову. Понадеявшись, что и завтра меня разбудит водяной будильник Сабрины я заснула, думая о том, что нужно завтра все же перенести свой чемодан из общежития воздушников. Выданные Академией вещи, конечно, хорошие, но я жутко соскучилась по своей мягенькой пижаме.

Утро наступило, как я и хотела, с водяного шара и призыва русалки спускаться к завтраку. Я вытерла лицо и подумала, что, наверное, зря вчера так желала помощи в пробуждении. Но ничего не поделаешь, на данный момент это самый действенный для меня способ подъёма ранним утром.

Умывшись на это раз по-настоящему, я переоделась и поспешила вниз. Грозовой ждать не будет. А если подождет, то лишь для того, чтобы назначить наказание за опоздание. Нет уж! Хватит! Я твёрдо намерена впредь повсюду приходить вовремя!

Внизу меня ждали друзья и омлет от оборотня. Чему я несказанно обрадовалась и, набив желудок, улетела на башню.

Декан, как всегда, был на месте. У меня даже закралось подозрение, что он тут ночует. Видимо, часть моих мыслей отразились на лице, поскольку Грозовой возвел глаза к небу, словно набираясь терпения. После восстановления своего спокойствия, декан всучил мне все тот же горшок что и вчера, и велел смотреть на него пока не узнаю название травки. И я осталась медитировать с вазоном. Время шло. Бантик из зеленой силы трепыхался, и я никак не могла сконцентрироваться. Было жаль, что вчера не додумалась спросить Сабрину о растении, но теперь уже ничего не поделаешь. Так я и просидела все время занятия, пытаясь отвлечься от банта, но тот словно специально всплывал перед глазами даже тогда, когда они были открытыми. В результате, когда вернулся Грозовой, мне не оставалось ничего другого как снова признать свою некомпетентность.

Вздохнув, декан забрал горшок и велел мне идти на лекции.

Я заглянула в расписание лекций и обнаружила, что топать мне нужно в оранжерею. В памяти сразу всплыл прошлогодний инцидент с магистром Шалфеем и совет Вилана о том, что можно подарить ему кактус.

— Декан Грозовой, — я посмотрела на мужчину самым жалостливым взглядом из имеющихся в моем арсенале.

— Студентка Высь, вы меня пугаете, — отступил на шаг назад Грозовой, но я схватила его за руку и продолжала напирать.

— Переместите меня, пожалуйста, в общежитие воздушников, можно прямо в мою комнату!

— Может сразу к ректору в кабинет? — нахмурился декан, подозрительно меня разглядывая.

— Мне очень нужно забрать в комнате растение из моей родной реальности. Но если буду туда добираться обычным способом, опоздаю на лекцию!

— Хотите подкупить магистра Шалфея, — хмыкнул Грозовой.

— Он на нас злится, но мы правда не виноваты! Помогитеее! — заныла в голос и умоляюще хлопая ресницами.

Декан поморщился и наконец-то сдался. Протянул свободную руку и прижал меня к себе. Я замолчала, уткнувшись ему в грудь. Окружение дрогнуло и перед глазами все поплыло.

— Все, мы на месте, можете меня отпустить, — сообщил Грозовой.

Я отпрыгнула от него и огляделась. Действительно моя комната, чемодан в углу и кактус на столе. Обрадовавшись, я схватила и колючий ключ к сердцу магистра, а также поместила чемодан в ключ.

— Больше не вернетесь? — спросил декан и мне показалось, что в его глазах промелькнула грусть.

Нет, такое просто невозможно! Мне привиделось! Я поспешно замахала руками и задала встречный вопрос.

— А разве разрешено жить в двух общежитиях разом?

— Это не приветствуется, но если вы хотите, то я оставлю за вами эту комнату, — неожиданно предложил Грозовой.

— Огромное спасибо! Я буду появляться тут время от времени, — пообещала, пытаясь утихомирить, совсем не кстати, начавшее бешено биться сердце.

— Поспешите, иначе, действительно, опоздаете, — хмыкнул декан и я спохватившись бросилась к окну.

Хоть бы успеть! Уже на подоконнике я быстро помахала рукой и полетела в сторону оранжереи. И лишь когда я уже парила над лесом, поняла одну занимательную вещь. Получается любой декан может явиться к студенту посреди ночи. Или все же не может? Ладно, потом узнаю, теперь главное найти нужное место. О, а вот и стеклянная крыша! Я устремилась вниз ко входу. Дверь уже была открыта, и студенты потихоньку заходили внутрь. Силар и Сабрина стояли в конце и, заметив меня, начали махать руками, призывая спуститься как можно быстрее. Я сделала резкий рывок и приземлилась, подняв кучу пыли и отбив ноги.

— Ои! Ой! — захныкала, пытаясь привести свои конечности в порядок.

— Ожидаемо, лекция еще не началась, но вы уже устраивает беспорядок, студентка Высь! — прозвучал недовольный голос.

— Я перестала переступать с ноги на ногу и повернулась.

К нам сложив руки на груди катился колобок. Вернее магистр! Лишь присмотревшись я поняла, что сам по себе мужчина нормального телосложения, но надетые на нем несколько слоёв одежды делают его похожим на шар. А если учесть, что каждая кофта и мантия была усыпана набитыми карманами, то вид получался достаточно комичный! Если честно, то думала Шалфей выглядит иначе. Главное не заржать! Магистр и так злой, не нужно обострять ситуацию, лучше порадовать его подарком. И я поспешно извлекла из ключа кактус. После чего выставила его прямо перед носом наступающего преподавателя.

— Что за причудливое растение? Где вы его взяли? — вмиг изменился в лице Шалфей и протянул руки, чтобы дотронуться до кактуса. — Ай!

Я испуганно замерла, только не говорите, что план с подкупом магистра провалился и он окончательно разозлился. Но к счастью вышло совсем наоборот. Шалфей с восторгом посмотрел на свой палец и закудахтал пуще прежнего.

— Оно колется! Оно действительно колется! Но что это?! Я знаю всю флору Тиона, возможно …

— Это кактус. Я привезла его из своей родной реальности, — постаралась я вставить хотя бы пару слов.

— Замечательно! Могу ли я надеяться, что вы позволите мне осмотреть его и сделать записи?

— Конечно, вообще-то я привезла его для вас. Мне говорили, что вы любите необычные растения, — я широко улыбнулась и протянула магистру колючий подарок.

Глава 28. Весёлый колокольчик

— Вы замечательная студентка, Высь! Если бы все были бы столь учтивы к преподавателям, — обрадованно прижал к себе кактус Шалфей. — Ай!

— Осторожно, — оборотень подхватил падающее растение у самой земли, не дав разбиться вазону.

— Прошу не пораньтесь, — пискнула Сабрина, взволнованно хлопая глазами.

Все же какие мои друзья проницательные. Вмиг поняли, что я делаю и присоединились.

— Похоже, я ошибался на ваш счёт, студенты. Можете после лекции задержаться и выпить со мной чай, — улыбнулся магистр. — За одно расскажите мне больше об этом чудном представителе иной реальности.

Шалфей бережно забрал кактус у Силара и зашагал к оранжерее. Мы потопали следом. Не знаю как друзья, а я переживала о том, что, стремясь успокоить магистра, создала нам еще больше проблем. Вдруг этот любитель флоры захочет еще больше растений из моей реальности или решит, что нам не помешает покопаться вместе с ним в грядках?! Я, конечно, на даче драла сорняки, но лишь потому, что отвертеться не удалось!

— Заходите, заходите, — приветливо махнул нам рукой Шалфей. — Начнем лекцию!

Мы поспешно зашли в оранжерею и, присоединившись к однокурсникам, начали слушать.

— Начиная с сегодняшнего дня, вы начнете изучать магические растения! Нет ничего прекраснее и удивительнее! Вы даже не представляете, какое множество разнообразных трав, цветов, кустов и деревьев наделены магическими свойствами. На наших лекциях вы узнаете много нового. А также научитесь общаться с магическими растениями и различать их!

Да он фанат своего дела. Могу поспорить, они с русалкой найдут общий язык. Главное им не мешать и о нас с оборотнем просто-напросто забудут. Похоже, похожая мысль посетила и Силара. Он кивнул в сторону увлеченно слушающей Сабрины и подмигнул. Я улыбнулась в ответ, и мы с облегчением выдохнули. Будущее казалось уже не таким мрачным!

Лекция продолжилась. Еще почти полчаса магистр пел дифирамбы своим любимым растениям, а все, кроме русалки, усиленно делали вид, что внимательно его слушают. Но вот наконец-то иссяк фонтан похвал и комплиментов и Шалфей перешел к практической части занятия.

— Поскольку, сегодня ваше первое занятие, я подобрал вам не опасное магическое растение под названием веселый колокольчик!

Шалфей указал на располагающуюся справа небольшую полянку с желтыми цветами. Звучит, действительно, неплохо. Да и выглядит вполне нормально. Возможно, лекция пройдет мирно и спокойно.

Для начала разбейтесь на группы по …, магистр посмотрел в нашу сторону. — По три человека и сорвите один цветок колокольчика. Запомните, именно цветок! И именно один! Не нужно вырывать растение с корнем! Группа, справившаяся первой, будет освобождена от домашнего задания. Вперёд!

Странное задание. Чувствуется подвох! Я переглянулись с друзьями, и мы неспешно стали наблюдать за однокурсниками. Часть из них тоже не спешила собирать цветы, но некоторые все же решились и полезли на поляну.

— Хихихи!

— Ха ха ха!

— Ахахаха!

Раздалось сразу же как первая троица смельчаков сделала шаг на территорию веселых колокольчиков. Ребят скрутило от смеха так, что назад они уже выползли не в силах стоять на ногах.

— Так вот почему они весёлые, — задумчиво протянул оборотень.

Мы с русалкой машинально кивнули. Весело, конечно, но боюсь только когда смотришь на все это со стороны. Те несчастные, что рискнули первыми, выглядят не очень. Так и хочется дать им пару фруктов для набора витаминов.

— Возможно, дело в пыльце, — тоже задумалась Сабрина. — В таком случае будет достаточно завязать лицо тканью.

Стоящий неподалёку пробка дернулся и быстро что-то зашептал своим компаньонам. После чего они натянули на носы платки и шагнули вперёд.

Подслушивать нехорошо! — я заметила достаточно громко, чтобы меня услышали остальные студенты.

— Кто первый тот и прав! — огрызнулся Кристен и ступил на поляну.

Пару секунд мне казалось, что у него все получится, но раздалось трехголосое лошадиное ржание и я, поняла, что ошибалась.

— Видимо все же не пыльца, — подытожила русалка, наблюдая как пробка с компанией пытается покинуть место несостоявшегося преступления.

— Может плетения, — предположил кто-то из однокурсников.

— Нет, плетений там нет, — качнула головой Сабрина.

Повисла тишина. Казалось, можно было слышать, как в головах всех студентов крутятся шестеренки.

Не забывайте, что это МАГИЧЕСКОЕ растение, — напомнил наблюдающий за цирком со стороны магистр.

Все радостно закивали словно поняли, о чем говорил Шалфей, но с места не сдвинулись. Магистр вздохнул и, достав из воздуха стул, сел. Выглядит так словно он уверен, что мы еще долго не сможем подобраться к колокольчикам. В принципе, я с ним солидарна. Даже моя буйная фантазия молчит и не подкидывает никаких идей.

Далее весь наш курс продолжил генерировать идеи и пытаться осуществить их в жизнь. В результате почти все выглядели как выжатые лимоны и держались за пострадавшие от смеха бока. Найти подход к растению так и не удалось.

Я в который раз принялась напрягать мозг, но ничего так и не придумала. Разве что попросить у магического растения подарить нам цветок, но это уже бред.

— Может попробовать пообщаться с колокольчиком, — нерешительно предложила русалка.

Кажется, Сабрина тоже бредит от безысходности. Это ведь не говорун трава, как мы с ним будем с ним вести переговоры? Окружающие тоже посмотрели на русалку с сомнением. Желающих опробовать ее новую гениальную идею не нашлось.

Подруга надулась и пошла сама. Пришлось последовать за ней. Вот чувствую, что моя солидарность когда-нибудь сыграет со мной злую шутку!

— Речь уже готова? — Поинтересовался Силар, когда мы остановились у края поляны.

— Нет, будет экспромт, — показала головой русалка и присела на корточки.

Неожиданно ближайший весёлый колокольчик зашевелился и повернул в нашу сторону свои цветки.

Он нас услышал? Возможно, даже понял! Так вот почему Шалфей подчеркивал, что растение магическое! Похоже, у них не просто волшебные свойства и способности, но также имеется разум!

— Здравствуйте, уважаемый весёлый колокольчик, — произнесла Сабрина.

Все замерли с интересом наблюдая за происходящим. Ждать пришлось недолго, растение важно кивнуло и зашевелило листочками.

Получилось! Не могу поверить, что получилось! Однокурсника тоже выпучили глаза и зашептались.

— Извините, что мы вас потревожили, но нам очень нужен один ваш цветок, — продолжила русалка.

Колокольчик вздрогнул и отвернулся, показывая своё большое фи!

— Мы готовы обменять его на то, что вы посчитаете достойно платой, — предложила Сабрина.

Растение дернуло листом, но поворачиваться не стало.

— Возможно, его нужно полить, — предположил оборотень.

Все посмотрели на колокольчик, но тот никак не отреагировал.

— Удобрить? — предположила самое очевидное.

Ноль реакции. Студенты подошли поближе и начался мозговой штурм.

— Ему нужна тень!

— Нет, ему не хватает солнца.

— Может он хочет переехать?

— Возможно, стоит спеть!

Предположения становились все чуднее и чуднее. Кто-то даже предложил сделать представителю флоры массаж! Я тоже решила не отставать от коллектива и ляпнула не подумав.

— Может ему нужно другое растение. Для … кхм общения!

Колокольчик резко дернулся, поспешно развернулся и вытянул в мою сторону все свои цветы и листья!

— А! О! …, — выпала я в осадок, поняв, что неожиданно угадала.

Повезло так повезло! Вот что я никак не могла ожидать от занятий в Академии, так этот то, что мне придётся стать свахой для магических растений.

Примерно минуту все хранили молчание, а потом начали прижимать к губам руки и отворачиваться.

— Если кто-то издаст хотя бы один звук, вы все будете до весны полоть сорняки и ухаживать за вырглами! — прошипел магистр, вскакивая так быстро, что его стул покатился по траве.

Он быстро подбежал к нам и, не раздумывая, уселся прямо на землю.

— Дорогой мой колокольчик, неужели ваша популяция не увеличивалась из-за какой-то неведомой нам причины?

Магическое растение важно кивнуло одним цветком, упор тот продолжая тянуться в мою сторону.

— Не волнуйтесь, мой хороший! Эти трое студентов вам помогут, — указал на нас Шалфей. — А я присмотрю за ними! Чтобы они все сделали правильно.

Похоже, все же преподаватель помешан на растительности. С колокольчиком сюсюкается так, словно тот его родной сын. А к учащимся наоборот очень строг.

Глава 29. Задание помочь

— Но тут достаточно много представителей данного вида растений! Почему вы говорите, что их популяция не увеличивается? — спросила русалка, поглядывая на усеянную колокольчиками поляну.

— Их сюда привезли еще пять лет назад. Но, к сожалению, количество не увеличилось ни на один экземпляр, — вздохнул магистр.

Позади раздалось подозрительное бульканье. Я оглянулась и увидела, как трясутся плечи у отвернувшегося от нас Силара. Вот ведь … мы тут решаем проблемы демографии у колокольчиков, а он ржёт! Не честно! Я тоже хочу!

— Но это магическое растение достаточно редкое и в таких количествах встречается крайне редко, — засомневалась Сабрина.

— Получить столько веселых колокольчиков за раз получилось благодаря дриаде, — начал гордо рассказывать Шалфей. — Я спас одну в находящемся неподалёку лесу, и она подарила мне этих красавцев.

— От кого спасли? — поинтересовалась я, переводя взгляд на магистра.

— От дикого кабана! — выпятил грудь герой. — Этот хряк был величиной с дерево, но я справился! Успел в самый последний момент. Если бы замешкался прекрасная дриада перестала бы существовать.

Далее Шалфей пустился в долгий и путанный рассказ о своём великом подвиге, под восхищённые вздохи студентов. Хитрые у нас однокурсники! Сразу просекли как подлиз… улучшить настроение преподавателю!

— Что будем делать? Есть идеи? — спросила русалка.

— Может пересадить к нему поближе другое растение, — я махнула рукой в сторону остальных его собратьев.

Но те протестующе потрясли цветками. А колокольчик, который пошел с нами на контакт, опять отвернулся словно обидевшись.

— Походе твое предложение им не понравилось, — хмыкнул оборотень.

— Придумай получше! — я надулась и ткнул друга в бок.

— Раз это магическое растение такое умное, то пусть само и объяснит откуда нам достать для него пару, — после недолгой паузы произнес Силар.

Мы посмотрели на колокольчик. Тот согласно кивнул и начал качаться, показывая то на все еще хвалящегося магистра, то куда-то в сторону. При этом он старательно тряс листьями и цветками, казалось, еще немного и бедное растение просто выдернет из-под земли свои корни и пустится в пляс. Все дружно уставились на его пантомиму, даже Шалфей замолчал, пытаясь понять, что происходит.

— Спасибо! Пожалуйста, успокойся, — забеспокоилась Сабрина и чуть не бросилась на поляну, но оборотень вовремя ее удержал.

Колокольчик замер и обессилено опустил листья, напоследок снова повернув ко мне цветки.

— Если кто-то понял, что показывало растение, то самое время поделиться догадками, — возвестил оборотень.

Повисла тишина. Студенты смотрели куда угодно, но не на нас!

— Эта идея тоже провалилась, — прокомментировала я повисшее молчание.

— Не совсем, просто среди присутствующих не нашлось того, кто смог бы по достоинству оценить и перевести жесты весёлого колокольчика, — поправил меня Силар и снова отвернулся.

Да сколько можно смеяться в тихоря! Мы, значит, пытаемся разгадать тайну, а он хохочет. Мне может тоже хочется хотя бы улыбнуться, но я ведь держусь!

— Думаю, нужно наведаться в библиотеку, — сделала выводы русалка и повернулась к магистру. — К сожалению, за сегодня помочь магическому растению невозможно. Нужно больше информации и времени.

— Вы правы, студентка Ищущая, — кивнул Шалфей. — Это слишком сложное поручение, чтобы с ним справиться за столь короткое время. Но я дам вам возможность, поскольку, вижу вашу тягу к знаниям и любовь к растениям. Можете приходить сюда в любое время, кроме лекций и пытаться найти решение.

— Спасибо, мы непременно справимся, — засияла Сабрина.

Ну вот, опять придётся ходить куда-то после занятий. Я-то думала, что после решения отказаться от дополнительных занятий по ледяной магии, у меня появится больше свободного времени. Но не тут-то было!

— Если справитесь, то в конце второго курса вам не придется сдавать экзамен по моему предмету! — улыбнулся магистр.

А вот это уже другой разговор! Похоже он знает, как замотивировать учащихся.

— Что, если кто-то другой найдет способ исполнить желание этой травы? — раздался голос принца пробки.

Я посмотрела на перекошенное от злости лицо однокурсника. Не похоже, что он знает, как помочь колокольчику, морей просто обзавидовался.

— Чтож … полагаю, можно устроить небольшое соревнование, — задумался Шалфей. — Хорошо! Любая группа из присутствующих, которая сможет найти решение проблемы, будет освобождена от экзамена.

Студенты радостно загудели, строя планы на будущее. Подозреваю, сегодня в библиотеке будет аншлаг!

— А теперь идите, идите! Лекция уже закончилась, — сказал магистр и недвусмысленно ткнул в сторону двери пальцем.

Все послушно ломанулись вон из оранжереи. Пока преподаватель добрый, нужно пользоваться ситуацией и смыться. А то он опомнится и задаст домашнее задание. Мы с друзьями переглянулись и попытались смыться вместе со всеми, но у Шалфея на нас были другие планы.

Вы трое, задержитесь, — напомнил магистр.

Мы остановились и покорно вернулись к преподавателю. А ведь дверь была так близко!

— Вы ведь не забыли про чай, — немного обиженно протянул Шалфей, смотря на нас с подозрением.

— Конечно, нет! — я поспешно замахала руками. — Просто боялись опоздать на следующую лекцию.

— Понятно, — расцвёл в улыбке магистр. — Но не стоит беспокоиться. Следующую лекцию у вашего курса ведёт ведь магистр Вьюга? Перед лекцией я видел, как она покидала территорию Академии, наверняка она не успеет вернуться вовремя.

Тааак! С этого места поподробнее, пожалуйста! Я заинтересованно посмотрела на мужчину, который похоже, оказался бесценным источником информации.

— Правда? Куда она могла направляться посреди занятий, — Сабрина приветливо улыбнулась, изображая недоумение. — Как вы думаете магистр? Вы ведь наверняка столько всего знаете!

— Конечно знаю! У меня многолетний опыт и чуйка на людей! — ответил Шалфей, жестом приказывая нам следовать за ним.

Мы послушно зашагали и за следующим поворотом увидели красивую беседку со столом и стульями. На кружевной скатерти, словно на заказ, были расставлены чашки и стоял пузатый чайничек.

— Садитесь и пейте не спеша. — плюхнулся на ближайшее сиденье магистр, от чего таящееся в его карманах барахло громко звякнуло.

Интересно, что там у него, но сейчас важнее узнать подробности про Вьюгу.

— Спасибо, — я поспешно села и придвинула к себе ближайшую чашку.

В ответ на мои слова, чайник взмыл в воздух и принялся наливать мне чай. Вокруг сразу распространился умопомрачительный запах мёда и трав. Забыв обо всем, я еле дождалась, когда чайник закончит свою работу и поднесла чашку ко рту.

— Мммм! Как же вкусно! — я прикрыла глаза, ощущая как по всему телу растекается тепло.

Оборотень и русалка закивали, выражая полное согласие с моими словами.

— Мой собственный рецепт, — улыбнулся Шалфей неожиданно тепло и совсем без обычной гордыни.

На данный момент он совершенно не был похож на того преподавателя, которого мы видели на лекции. Выглядел более спокойно и задумчиво. Словно снял с себя маску и переоделся в домашние тапочки.

— Вы спрашивали про Вьюгу, — напомнил магистр, когда моя чашка опустела наполовину.

Точно! Я и забыла про неё. Настолько вкусным оказался чай. Нужно возвращаться к добыче информации.

— Да, мы говорили о том, куда она могла пойти, — сразу отозвалась Сабрина.

— Трудно угадать, — задумался Шалфей. — Но, скорее всего, у неё какое-то очень важное дело в городе. Нет других причин, чтобы так поспешно покидать Академию.

— Разве ректор не разозлился на неё? — спросил Силар, тряся пустой чашкой перед носом чайника.

Тот его игнорировал, ни в какую, не желая снова наливать чай. Лишь когда магистр дал ему команду, он сдался и наполнил чашку оборотня.

— Если она опоздает, то, конечно, получит выговор. Но, видимо, дело настолько серьёзное, что пришлось рисковать.

— Странно, — я задумчиво посмотрела в даль.

Очень хотелось высказаться иначе, но перед магистром нужно вести себя хорошо.

— В любом случае это ее дело, нас это не касается, — произнесла русалка, отставляя пустую чашку.

— Правильно мыслите, но в последнее время уж слишком часто она пытается наговаривать на вас троих. Я и сам как видите был введён в заблуждения. — пояснил Шалфей. — Создаётся впечатление, что вы её чем-то разозлили. Не знаю, что между вами произошло, но советую быть осторожнее.

Глава 30. Перепалка

— Ничего мы ей не делали! Даже согласились в прошлом году, ходить на дополнительные занятия по ледяной магии! — я возмутилась в ответ.

— Но в этом не будем! — хмуро добавил оборотень.

— Тогда не стоит волноваться. Правда рано или поздно станет всем известна, — улыбнулся магистр и, достав из воздуха кактус, поставил его перед собой. — А теперь поведайте мне больше об этом колючем чуде.

Силар и Сабрина вернулись к чаепитию, а я нацепила на лицо приветливое выражение лица и принялась рассказывать. Поведав Шалфею все, что знала о кактусах и немного добавив от себя, я обессилено расползлась по столу. Магистр расспрашивал меня так усердно, что я была вынуждена вспомнить даже то, что изучала на уроках биологии.

— Спасибо за вкуснейший чай. Но нам пора, — я поднялась на ноги и потихоньку стала отступать в сторону двери. — Следующая лекция уже началась, мы лучше пойдём.

Друзья тоже встали и, поблагодарив Шалфея за гостеприимство, последовали за мной.

— Приходите еще, — помахал нам рукой магистр. — И не забудьте помочь веселому колокольчику!

Мы вынуждено кивнули и, как только миновали поворот, перешли на бег. Впереди мчалась русалка, видимо, переживающая, что опоздает на лекцию. Немного поздно сработало её чувство отличницы, но лучше поздно, чем никогда.

— Что будем делать с тем магическим растением? — спросил оборотень, косясь на меня.

— Нечего на меня так смотреть! Я не устала! — сообщила другу, слегка сипя.

— А одышка у тебя появилась исключительно из вредности, — саркастически протянул Силар.

— Именно так! — я гордо задрала голову, но поперхнулась воздухом и закашлявшись остановилась.

Забег пришлось приостановить. Друзья стоически хранили молчание, никак не комментируя мою попытку отдышаться. Встревоженная Сабрина переминалась с ноги на ногу, а Силар стоял с таким видом, словно размышлял каким образом меня побыстрее отнести в Академию.

Пусть смотрят, я обычный человек! Моя выносливость в разы меньше их. Что очень огорчает, но ничего не поделаешь. Зато могу долго летать! Точно! Полёт! Я прислушалась к себе и, обнаружив, что силы еще есть, приподнялась над землёй примерно на метр

— Не отставайте! — крикнула я весело и заскользила вперед.

Друзья облегченно улыбнулись, и мы понеслись вперед с крейсерской скоростью.

— После занятий поищу информацию о весёлых вьюнках в библиотеке, — поведала свои планы русалка.

— Думаю, нужно пробраться в оранжерею ночью, — сказала немного подумав. — Тогда смогу воспользоваться силой элемента земли. Возможно, так удастся узнать почему колокольчики не спешат размножаться.

— Можем попытаться сегодня после полуночи, — предложил оборотень с предвкушением в голосе.

Похоже, другу очень хочется найти приключения на свою пятую точку. Обычно он весьма осторожен, но видимо, ему надоело или просто захотелось острых ощущений. Я хотела его подколоть, но Силар словно почувствовав мои намерения поспешно сменил тему.

— Знаете, что странно в рассказе магистра?

— Все! Он знатно привирал все время повествования! — я рассмеялась, вспомнив как хвалился Шалфей своим подвигом.

— Да, но поведение дриады в рассказе очень отличается от обычного. Они ведь защищают лес, не понимаю, почему тот кабан на неё напал. Да даже если допустим, что хряк помешался и всё-таки набросился на своего добродетеля, для этой древесной девы не составило бы труда мгновенно отправить нападающего к праотцам!

— Я тоже заметила эту нестыковку, — согласно кивнула Сабрина. — Было бы неплохо поговорить с самой дриадой.

Только не говорите, что придется идти в лес и искать ту самую древесную деву. Искать дриады в лесу это как искать иголку в стоге сена. Практически невозможно и очень скучно.

— Можем попытаться сделать это на выходных. В пятницу вечером отправимся в поход, — радостно оскалился оборотень.

Мы с русалкой с подозрением на него посмотрели. Понятно, что его тянет к природе, но мы то совсем не любители экстремального отдыха. Сабрина аристократка с определенными привычками, а я вообще дитя городских джунглей. Была возможность пойти с классом в поход, но я не вовремя простыла. Впрочем, одноклассники потом в таких красках описывали свои мучения, что я поняла степень своего везения.

— Других вариантов у нас все равно нет. Если не справимся, магистр обозлится и будет весь год нас мучать, — напомнил Силар.

— Вряд ли. Скорей посочувствует и будет каждый вечер отпаивать чаем под рассказы про свою жизнь, — не согласно замотала головой русалка.

Даже не знаю какой вариант хуже. Ладно, потом решим. Вон уже виднеется знакомая ледяная дверь в аудиторию и толпящиеся около неё однокурсники.

— Успели, — радостно шепнула Сабрина.

А я почувствовала, как с расслабились плечи. Лишние неприятности нам ни к чему.

— Вы опоздали! — донеслось со стороны студентов, как только мы приблизились.

— Тебя, пробка, это не касается! — я злобно сощурилась.

— Конечно же, касается! Вы мешаете учебному процессу! — возразил Кристен, задирая нос вверх.

— У тебя проблемы с головой?! Лекция еще не началась! Магистра нет, а значит мы вовремя, — я даже опешила от таких наглых слов.

— Вот придет госпожа Вьюга, я ей все расскажу. Посмотрим, что она скажет! — ухмыльнулся доносчик.

Мерзость! Вот откуда в нем столько гнили?! Впрочем, какая разница, не стоит тратить на него свои нервные клетки.

— Расскажи, расскажи, — я хищно улыбнулась в ответ и добавила передразнивая. — Посмотрим, что она скажет.

— Вот увидишь, вас накажут! — затряс рукой пробка.

— Отстань, Рой навозных мух, вот придёт магистр, тогда и увидим будет ли она наказывать опоздавших или нет.

Не пойму, что творится у него в голове. Он серьёзно думает, что опоздавший преподаватель будет наказывать студентов за то, что они опоздали, но пришли раньше него. Нее, Вьюга не настолько глупа. А вот выпустить пар, на не вовремя подвернувшегося пробку, она вполне способна.

— Как ты меня назвала! А ну повтори! — возмутился принц, став красным как помидор.

Студенты захихикали, а кто-то даже рассмеялся в голос. Видимо, не нас одних достал этот субъект.

— Ты не расслышал? Могу повторить. Рой навозных мух! — я сложила руки на груди и с вызовом посмотрела на однокурсника.

— Ты заплатишь за это! — взвыл пробка и выставил руки в мою сторону.

Все заинтригованно замерли, смотря на Кристена. Я даже на всякий случай подготовила воздушный щит и нить, чтобы отразить нападение. Но, как оказалось, зря. Из рук крикуна вырвалась струя песка и, не долетев до меня, упала на пол. Повисла тишина.

— Знаешь, тебе стоит больше времени уделять тренировкам, а не ссорам, — решила я дать совет.

— Иди ты! Это не конец! — прошипел пробка и юркнул за спины своей свиты.

— Представление вышло слабоватое, — резюмировал оборотень.

— Просто шут не умеет даже позориться как следует, — пояснила русалка.

Какие они у меня душки, прям доброта во плоти. Я с улыбкой повернулась к друзьям и мы, переглянувшись расхохотались.

Далее пришлось ждать вместе с остальными. Как рассказала Милания, курс топтался у двери долго и никаких предупреждений об отмене лекции никто не получал. Обычно если занятие переносилось, изменения появлялись в расписании лекций, но не в этот раз. Всем порядком надоело торчать под дверью, но любопытство и страх не давали покинуть позиции. В результате студенты начали заниматься всем чем только можно. Кто-то болтал, кто-то демонстрировал свои способности или тренировался. А некоторые и вовсе умудрились использовать появившееся время с романтической стороны. Парни доставали из воздуха розы и дарили их девушкам. Те в ответ краснели, хихикали или злились. В зависимости от того, насколько мил сердцу оказывался казанова. К нам с Сабриной тоже пытались подойти, но присутствие недовольно хмурящегося Силара, не давало героям любовниками шанс приблизиться. Впрочем, они быстро нашли способ обойти препятствие и просто стали бросать цветы к нашим ногам.

Чувствую себя памятником, — пожаловалась подруге, разглядывая пол под ногами.

— Если дождь из цветов не прекратится, скоро некоторые станут неспособны держать в руках даже их, — намекающе произнёс оборотень.

— Прошло уже больше половины лекции, где же магистр? — не обращая внимание на происходящее, задумалась русалка.

— А вот и я, мои дорогие! — раздался позади голос Вьюги, и все поспешно развернулись в её сторону, побросав свои дела.

Глава 31. Нарушитель

— Я немного припозднилась, были срочные дела, — защебетала магистр, быстро открывая двери и жестом приглашая всех внутрь.

— Госпожа Вьюга, эти трое студентов не пришли вовремя, — бросился вперед Кристен и стал тыкать пальцем в сторону меня и моих друзей.

— Ох, ну что ж вы так жестоки к своим однокурсникам. Каждый может опоздать, ничего страшного, — елейным голосом ответила магистр, смотря на доносчика совсем не радостно.

— Но они опоздали! Они должны быть наказаны! — возразил пробка, удивлённо хлопая глазами.

Вьюга нахмурилась и уже совсем не так ласково повторила.

— Всем свойственно ошибаться, будьте терпимей, студент!

— Но магистр, все кто опаздывает, должны понести наказание! Таковы правила Академии, — продолжил настаивать на своем принц.

— Вы считаете, что и я должна понести наказание?! Вы на это намекаете, студент Рой?! — магистр взбешенно сверкнула глазами.

— Нет, нет что вы! Просто эти три никчемных человека не проявляют к вам должного уважения, — испугавшись залепетал Кристен, отступая назад.

— Ко мне? В отличии от вас они не спорят со мной, а терпеливо ждут, когда я к ним обращусь! — Немедленно прекратите нести чушь! Останетесь после лекции, и я решу, что с вами делать, — Вьюга решительно оборвала оправдания со стороны пробки и пригрозила ему пальцем.

Насчет того, что мы просто ждём, она ошибается. Мы с превеликим удовольствием наблюдаем как пробка сам себя закапывает. И должна отметить, справляется он неплохо! Вьюга уже вся посинела от злости! Вот-вот взорвется и станет под стать своей магической фамилии.

— Все в аудиторию и быстро, — скомандовала нашему курсу магистр, не спеша оправдывать мои надежды.

Студенты последовали за Вьюгой, которая зашла первой. Последним тащился донельзя удивленный Кристен, по всей видимости так и не понявший, что сделал не так. Внутри все расселись, и Вьюга как ни в чем небывало начала лекцию. Разве что её недовольное лицо и немного потрепанный вид выдавали, что все совсем не так просто, как кажется.

Лекция прошла быстро, поскольку времени оставалось всего ничего. И наконец-то настало время обеда и время покинуть ледяные владения магистра. Похожая мысль, видимо, посетила весь наш курс, потому что к выходу все ломанулись так, словно за ними гнался монстр. Хотя Вьюга сейчас так взбешена, что, действительно, немного похожа на чудище, которое выискивает жертву.

— Студент Рой, даже не думайте сбежать!

Видимо, жертва найдена, сматываем удочки, пока она будет его переваривать! Я схватила за руки Сабрину, и мы пристроились за Силаром. Которому в очередной раз пришлось изображать ледокол. Но за то до столовой мы добрались быстрее всех!

Пообедав и отсидев еще пару лекций, мы с оборотнем молча выслушали долгую речь от русалки о пользе библиотек. В результате в святилище книг пошли втроем. Где и просидели до ужина, грызя гранит науки. Ничего нового ни о весёлых колокольчиках, ни о дриадах узнать не удалось. Разве что в одном учебнике была пара размытых намеков на великую любовь, которую способны испытывать древесные девы. Не знаю откуда автор взял такие сведения, но расписывал он все очень красиво и подробно. Впрочем, толку от этой новости все равно никакого, нам нужно думать об амурных делах вьюнков, а не дриад.

Так и не найдя ответы на вопросы, мы со вздохом потопали на ужин, делать нечего придётся вернуться в библиотеку в другой раз. Ну хоть Сабрина будет рада снова затащить нас в храм науки.

Поев, мы вернулись домой и принялись строить планы на ночь. Поход в оранжерею было решено не откладывать в долгий ящик, в надежде, что моя способность видеть силу элемента земли даст нам хоть какую-нибудь подсказку. Увы, во время занятия мне не удавалось как следует сконцентрироваться. Просто закрыть глаза и все увидеть получается лишь в Цветочной долине, а в других местах приходится собирать мысли в кучу. Но когда вокруг галдит целый курс студентов волей-неволей начинаешь думать о посторонних вещах.

— Звезды появились, наверно, можно выступать, — отвлек меня от мыслей голос русалки.

Она стояла у окна и пристально вглядывалась в темноту.

— Вы бы лучше переоделись во что-то потемнее, — хмыкнул вернувшийся из своей комнаты оборотень. — Форма будет светиться как фонарь в лунном свете.

Сам Силар был одет в черную рубашку и штаны. На его фоне мы с Сабриной, действительно, смотрелись, как две белые вороны. Кивнув друг другу, мы убежали в свои комнаты и вернулись уже в более подходящем прикиде. Русалка надела темно-синее платье, а я кофту и любимые джинсы.

— Уже лучше, — сообщил оборотень, критически на нас посмотрев и пару раз вздохнув.

И чем он опять не доволен? Одежда темная? Тёмная! Что еще ему надо? Мы ведь не в лес собрались, а лишь аккуратно заглянем в оранжерею. Если получится конечно.

— Нужно быть осторожными. По правилам ночью бродить по Академии запрещено, — взволнованно прошептала Сабрина, как только мы выбрались за пределы озера.

— Лучше обойти поляну по краю, прячась за деревьями, — произнёс Силар, смотря на освещенные окна домов.

Предложение было принято на ура, и мы быстрыми перебежками добрались до леса. Далее по опушке добрались до тропинки и скрылись никем не замеченные.

— Как думаете, ночью тропинка тоже создаёт короткие пути? — спросила, разглядывая растительность по сторонам.

— Сейчас узнаем, — ответил оборотень, внимательно принюхиваясь. — Вблизи людей нет, только животные.

Словно вторя его словам, над головами раздалось уханье совы и писк, который вскоре оборвался.

— И птицы, — добавил Силар после того, как ночной лес снова затих.

Несмотря на теплую ночь, по моей спине невольно пробежались мурашки. Темно и немного страшно. Хорошо, что я тут не одна! Иначе чувствовала бы себя очень неуютно.

— Проход, — обрадовано прошептала русалка.

Справа виднелся просвет ведущий к озеру. В принципе, до оранжереи оттуда недалеко, но местность открытая.

— Рисковать будем? — поинтересовался оборотень.

Я уже хотела согласиться, но тут вдруг рядом с озером появилась закутанная в черный плащ фигура. Надвинутый на глаза капюшон скрывал лицо, но судя по фигуре нарушитель был женщиной. Она быстрым шагом миновала озеро и скрылась в лесу.

— Там ведь находится оранжерея, — я прикрыла рот рукой пораженная догадкой.

— Помните, мы видели в прошлом году похожую фигуру, — озвучила мои мысли Сабрина.

— Нужно быстро решать преследовать или возвращаться, — серьёзно напомнил Силар.

— В прошлый раз мы его не поймали. Если честно, то хочу попробовать новые ловушки, — скромно шаркнула ножкой русалка и кровожадно улыбнулась.

Мы с оборотнем на миг застыли, но быстро справились с удивлением и нацепив на лица такие же хищные выражения аккуратно двинулись в проход. Выбравшись к озеру, мы мигом спрятались в тени ближайшего дерева и по тени добрались до леса. Оборотень принюхался и недоуменно мотнул головой

— Странно от фигуры исходит запах магистра Шалфея, но это не может быть он!

— Может он просто снял свою одежду, — предположила русалка.

— Нее телосложение слишком хрупкое, — я возразила.

— В любом случае, следуйте за мной как можно тише. Мы не знаем, кто прячется под плащом. Вдруг у него отличный слух или нюх, — произнёс Силар.

Мы с Сабриной кивнули и дальше пошли молча, доверившись непревзойденному носу оборотня. Дойдя до оранжереи, остановились и подождали пока русалка расставит около двери плетения ловушки. Подруга возилась недолго, но зато заставила нас делиться силой, которой после насыщенного дня и так осталось немного. В результате, через минут пять мы опустошенные, но довольные стали огибать оранжерею. Чтобы по старой схеме заглянуть внутрь. Через кусты на этот раз продираться не пришлось, благо Силар по памяти обогнул заросли и вывел нас к более-менее свободному пространству у стеклянной стенки.

Фигура в плаще нашлась на том же месте, где мы видели её в прошлом году. Она сидела на корточках и усердно рвала неприметные серебристые цветочки.

— Скрытая красота, — еле слышно прошептала Сабрина.

Мы с оборотнем посмотрели на неё с немым вопросом в глазах. И русалка поспешила объяснить.

— Это растение, из которого изготавливают очень сильнодействующее зелье притяжения. Пара капель и ты неотразим. Все смотрят на тебя с восхищением. Правда сильные маги способны почувствовать подвох и сопротивляться.

Глава 32. Попались

Интересно, перед кем собирается красоваться фигура в плаще. Сомневаюсь, что у нарушителя чисто исследовательский интерес. Скорей, он собирается пустить цветочки в дело и, судя по соборной куче, дело предстоит непростое.

— Но неужели этой травки нужно так много? — с сомнением прошептал Силар.

— Их можно продать за большие деньги, — пояснила Сабрина тоже шёпотом.

Получается, фигура в плаще может просто желать обогатиться? Звучит реалистично, особенно учитывая, что видим мы ее уже во второй раз. Возможно, цветочки тут рвут постоянно. Но непонятно, как Шалфей не заметил пропажу. Он ведь помешан на своих драгоценных магических растениях.

Пока я раздумывала, нарушитель закончил сбор и, закинув скрытую красоту в мешочек, направился в сторону выхода.

Мы тоже поспешно отступили и двинулись в противоположную сторону. Мы с русалкой хотели посмотреть, угодит ли в ловушку фигура в плаще на этот раз. Но оборотень разумно напомнил, что нам нужно возвращаться, а если нарушитель попадется мы об этом узнаем завтра. Спорить не стали, как только схлынул адреналин, так захотелось спать, что мы послушно брели за Силаром. К счастью, вскоре нам навстречу вынырнула тропинка в Цветочную долину и уже по ней мы смогли двигаться быстрее. Промелькнула мысль, что похоже на эту тропинку можно попасть из любого леса, но тут же исчезла, оставив место желанию поскорей добраться до кровати.

— Сабрина, обязательно разбуди меня завтра, иначе я не встану, — заныла, как только мы наконец-то попали в дом.

Русалка пообещала, что обязательно поможет и мы разошлись по комнатам. Уже во второй раз придётся спать всего пару часов.

Проснувшись от водяного шарика подруги, я распахнула глаза и поняла, что ожидаемо не выспалась. Даже после утреннего душа ситуация не поменялась и вниз я спустилась, зевая во весь рот.

— Хватай бутерброд и беги к Грозовому, — вместо приветствия посоветовал мне оборотень.

Я посмотрела на тарелку с аппетитно выглядящим завтраком и, подавив в себе желание забрать все, взяла два бутерброда и поползла к выходу. Ощущения такие словно я вчера весь лес прошла, а не по опушкам прошлась. Ноги ломит и хвост отваливается, хотя у меня ведь нет хвоста. Я невольно оглянулась и перепроверила. Не, нету!

Декан встретил меня знакомым горшком и таким же не выспавшимся видом, как и у меня. Язык чесался спросить почему Грозовой выглядит так, словно его пожевал и выплюнул выргл, но я сдержалась. Концентрация на вазоне и в этот раз не дала никаких результатов. Имя растения с бантиком так и осталось тайной. Зато, я немного вздремнула пока изображала полное погружение в себя. Когда декан вернулся и стал трясти меня за плечи я от испуга чуть не ударила его горшком, но обошлось. Грозового спасла его реакция и моё сонное состояние.

— Идите на лекцию, — тяжело вздохнул декан, выбирая из моих рук вазон. — И в следующий раз будте осторожнее. Я ведь вам уже говорил, что это очень ценное растение.

— Извините, — я покаянно шаркнула ногой и, не удержавшись, снова зевнула.

Грозовой возвел глаза к небу, словно спрашивая, за что ему все это и исчез. Оставив меня вспоминать куда идти на лекцию. Решив не мучать мозг, я достала расписание лекций и убедившись, что нужно отправляться к Вилану, полетела в Академии.

У дверей в аудиторию уже толпились однокурсники, но оглядев их ряды я так и не нашла русалку и оборотня. Странно, неужели еще не пришли?!

— Сабрину и Силара позвал к себе декан, — подбежав сообщила мне Милания.

Ои! Дело пахнут жареным. Сдаётся мне, в установленные прошлой ночью ловушки кто-то попался, но вот кто?

— Студентка Высь, зайдите, — громко донеслось из-за двери.

Как раз вовремя, а то я уже собиралась брать аудиторию штурмом. Весело улыбнувшись, я решительно открыла дверь и зашла вовнутрь. Там уже стояли с непроницаемыми лицами мои друзья, а на против них находился Вилан и Вьюга. Очень злая и растрепанная Вьюга.

— Теперь все в сборе, накажите их! — потребовала магистр, совсем некультурно тыча в нас пальцем.

— Что-то случилось, — спросила, невинно хлопая ресницами.

— Ты еще осмеливаешься спрашивать! — зашипела Вьюга. — Это ваша троица установила около оранжереи ловушки!

— Не понимаю, о чем вы говорите, — я удивленно распахнула глаза. — Какие ловушки? И почему вы думаете, что их создали мы?

— Я знаю стиль плетений каждого студента и точно могу сказать, что ловушки сделали вы! — гордо задрала нос магистр.

— Вы ведь понимаете, что ваших предположений недостаточно?! Вы просто пользуетесь своим положением, чтобы обвинить нас, — одернула ее русалка.

— Почему вы нас так ненавидите, магистр?! — я захныкала и укусив себя за щеку с усилием выдавила пару слезинок.

Молчавший до этого момента Вилан поднял руку и жестом приказал всем молчать.

— Магистр Вьюга вы уже полчаса бросаетесь обвинениями, но я таким не услышал ни одного доказательства вашим словам. На данный момент единственное что мы знаем наверняка так это то, что с утра вас обнаружили в ловушке перед оранжереей. Объясните все как следует!

— Так я и объясняю. Эти трои невежественных студента расставили перед дверью оранжереи ловушки! Кто знает, кто мог туда попасть?! К счастью, сегодня утром я проходила мимо и заметила неладное. Но, к сожалению, пока распутывала плетения ловушек оступилась и попала в одну из них. Хорошо, что декан Прилив отозвался на мою просьбу о помощи!

Закончив свой рассказ, Вьюга обольстительно улыбнулась декану, но тот никак не отреагировал, лишь нахмурился, собираясь что-то спросить. Но тут дверь в аудиторию с громким стуком распахнулась и внутрь влетел размахивающий руками и краями одежды Шалфей.

— Прекратить немедленно! Это я попросил студентов поставить ловушки. А то кто-то повадился рвать без спросу ценные растения! — громко объявил хозяин оранжереи. — Кстати, магистр, потрудитесь объяснить, что вы делали в доверенном мне месте?!

— Я всего лишь хотела нарвать обычных трав для успокаивающего чая. У меня бессонница, — возмутилась Вьюга, яростно смотря на Шалфея.

— Поэтому незаметно проникли в охраняемое помещение вместо того, чтобы спросить у меня разрешение?!

— Я много лет преподаю в Академии и не стала бы брать то, что мне не принадлежит! — уперла руки в бока Вьюга. — Вы ведете себя очень грубо!

— О грубости мне говорит человек, который полчаса оскорблял ни в чём неповинных студентов, — рассмеялся Шалфей.

— Ваши студенты всячески отрицали свою причастность к ловушкам. Тем самым врали нам уважаемым преподавателям Академии. Получается, они не такие невинные как вы утверждаете, — хитро прищурилась магистр Вьюга.

Вот ведь неугомонная. Никак не успокоится. И чего она на нас так взъелась. Скорей всего, потому что мы теперь знаем, что фигурой в плаще была именно она. Боится, что мы всем расскажем? Или, наоборот, провоцирует чтобы оспорить наши слова своим авторитетом. Но не на тех напала. Мы не она и прекрасно понимаем, что доказательств у нас нет. А значит нужно молчать. По крайней мере пока что.

— Просто я их попросил не рассказывать о ловушках и, видимо, не зря, — отмахнулся Шалфей, чем привёл Вьюгу в бешенство.

Она заскрипела зубами и резко развернувшись пулей вылетела из аудитории. Магистр и декан проводили её взглядом и синхронно развернулись к нам. Я невольно сглотнула почувствовав, что все что было до этого, было всего лишь цветочками. А вот теперь пойдут ягодки. Уверена, их вкус мне не понравится.

— Это уже второй раз, — лениво протянул Вилан, разглядывая наши три взволнованные мордашки.

Мы дружно уставились в пол, предпочитая молчать в тряпочку. Меньше скажем, меньше шанс ляпнуть что-нибудь лишнее.

— Но какой быстрый прогресс, — почему-то довольно произнёс Шалфей. — В прошлом году их ловушки были слишком простые и заметные.

— Но тем не менее ты в их ловушку попался, — улыбнулся декан Прилив.

— Просто задумался и не ожидал такой сюрприз!

Это, конечно, хорошо, что преподаватели беседуют и не вспоминают о нас, но уже время начинать лекцию. За дверью весь наш курс помирает от любопытства и ждёт начала. Пора отпустить нас с миром и начать заниматься своими преподавательскими обязанностями.

— Ладно, я пойду, — сказал Шалфей и посмотрел на меня и моих друзей. — Жду вас троих с друзьями после лекций на чашку чая.

Мы вынуждено кивнули и остались в аудитории один на один с Виланом.

Глава 33. Осторожно

Стало как-то неуютно, а когда декан снова нахмурился и вовсе стало очень не хватать добродушного магистра.

— Сегодня вам очень повезло, — дернул уголками губ Прилив. — Не знаю, как вам удалось всего за одну лекцию обратить неприязнь Шалфея в дружбу, но сегодня он вас спас. Не забудьте его поблагодарить!

— Непременно, — кивнула, стараясь не смотреть в глаза декану.

Когда он такой серьёзный хочется бежать со всех ног, ну или хотя бы спрятался под стол.

— Также вам стоит опасаться магистра Вьюги, — продолжил Вилан. — После случившегося вы стали для неё врагами.

— Она будет нас заваливать по своему предмету? — я нахмурилась.

— Нет не сможет, если вы, конечно, будете усердно учиться, — отмахнулся Прилив. — Я имею в виду другое … просто будьте осторожны и ходите всегда втроём.

— Неужели преподаватель в Академии может навредить студентам? — ужаснулась Сабрина.

— Это невозможно! Ректор такого не допустит, — покачал головой декан. — Но это не значит, что нельзя найти способ обойти магию.

Я молча посмотрела на Вилана. В его синих глазах мне почудилось тревога. Видимо, действительно, стоит быть максимально осторожными.

— Просто знайте, что магистр Вьюга в последние годы очень изменилась и, к сожалению, не в лучшую сторону. — тихо и печально сказал Прилив, взмахнул рукой открывая дверь в аудиторию и продолжил уже намного громче. — Заходите и присаживайтесь, начнем лекцию.

Мы тоже сели, но я так и не смогла как следует сконцентрироваться. Мысли все время возвращались к Вьюге. Не ожидала, что нарушителем в оранжерее окажется именно она. А если учесть, что у неё ещё с прошлого года хранится артефакт внушения, дела и вовсе выглядят плохо. Она ведь наверняка будет мстить и если не сможет сделать это сама, то заручится поддержкой. Тому же Рилиону, судя по его словам, именно магистр рассказала подробности о нашем испытании. А теперь она может потребовать плату за услугу. Появилась еще одна причина обходить эльфа дальней дорогой.

— Хотя бы делай вид, что записываешь, — пихнул меня в бок оборотень, выдергивая из неприятных раздумий.

Я криво улыбнулась и, выкинув из головы все лишнее, вернулась к конспекту.

После лекции я и мои друзья покинули помещение быстрее всех. Не хотелось снова выслушивать мораль от декана и оклики однокурсников. Но отказаться от последних оказалось не так-то просто. Уже у следующей аудитории нас окружили и закидали вопросами.

— А зачем вас позвали?

— Опять что-то натворили?

— Почему декан была такой злой?

Сначала я хотела проигнорировать любопытных студентов, но решила, что все же не стоит. Магистр постарается всем преподнести случившееся в выгодном ей свете. Нужно действовать на опережение, а не отмалчиваться. Шмыгнув носом, я еще пару раз поотнекивалась для вида. И поведала всем собравшимся душераздирающую историю о том, как мы трое помогли доброму Шалфею, а подозрительная и злая Вьюга попалась, а элементарную ловушку и угрожала нам.

— Теперь если с нами что-то случится, то это все месть этой жуткой дамочки, — я закончила рассказ и снова шмыгнула носом для убедительности.

— Не волнуйся, ректор не допустить самоуправство в Академии, — русалка обняла меня. — То, что она преподаватель не дает ей право принижать учащихся.

— Она может говорить что угодно, но, если вздумает что-то сделать, пожалеет, — хмуро произнёс оборотень, ломая нам всю постановку.

Ну вот, а ведь мы с Сабриной так успешно изображали жертв! Нужно будет потом поговорить с другом.

После моей речи однокурсники поделились на два лагеря. Большая половина считала, что Вьюга превышает дозволенное. А вторая поменьше защищала магистра. Оппоненты начали бурно спорить. Уже приближался момент, когда студенты пошли бы друг на друга стенка на стенку, но, к счастью, началась следующая лекция и разборки сначала отложили, а потом вовсе забыли. Кому охота махать кулаками, когда можно пойти поесть вкусностей в столовой.

После обеда и парочки все также пропущеных мимо ушей лекций, настало время идти сдаваться Шалфею. Магистр нас уже ждал в своей излюбленной беседке. А его магический чайничек при виде нас начал наполнять чашки. Подойдя поближе, я ткнула в бок русалку и оборотня, после чего мы в один голос извинились.

— Ничего страшного. Садитесь, пейте чай, — улыбнулся магистр. — И поведайте мне все, что произошло на самом деле.

На этот раз речь произнесла Сабрина. Получилось у неё неплохо. Мы договорились рассказать все как было, за исключением, моей способности к видению силы элемента земли. Русалка просто сказала, что мы хотели пообщаться с веселыми колокольчиками в спокойной обстановке. Шалфей внимательно слушал и то и дело кивал сам себе, вызывая жгучее любопытство.

— Понятно, примерно так я все себе и представлял, — в очередной раз кивнул магистр и я все же не утерпела.

— Вы и раньше подозревали Вьюгу? Ой, то есть я хотела сказать магистра Вьюгу.

— Нет, просто уже после первых ваших ловушек я проверил оранжерею очень тщательно и обнаружил, что кто-то незаметно присваивает магические растения.

— Неужели действительно продаёт, — задумалась русалка.

— Возможно, но непонятно для чего у преподавателей ведь более чем солидная зарплата.

— Нам завидуют даже короли, — широко улыбнулся Шалфей.

— Тогда дело не в деньгах, — я поставила на стол незаметно опустевшую чашку.

— А вы не могли бы нам дать список пропавших растений, если это конечно возможно, — Сабрина с надеждой посмотрела на магистра, но тот отрицательно мотнул головой.

— Списка увы нет. Никто не пересчитывает все цветки и корешки в оранжерее. Это просто невозможно. Лишь, потому что я почти все время провожу тут, у меня получилось заметить недостачу.

Русалка горестно вздохнула, но продолжила напирать.

— Тогда назовите нам хотя бы те, которые вы заметили, пожалуйстааа!

— Ладно, ладно записывал, — сдался без боя Шалфей и стал перечислять Сабрине всевозможные непонятные названия. Подруга записывала, а мы с Силаром продолжили наслаждаться чаем.

Когда русалка закончила с подсчетом, пришлось еще раз заглянуть к колокольчикам. Пообещав им, что продолжим искать способ им помочь, мы наконец-то смогли отправиться домой. Где и провели остаток вечера за обсуждением сложившейся ситуации и возможных решений.

Дни продолжили свой бег. Лекции следовали одна за другой и все неожиданно оказалось обыденным и привычным. После того, как в нашу ловушку попалась Вьюга, больше ничего особенного не происходило. Магистр вела себя на удивление спокойно и даже не занижала нам оценки. Словно ничего и не было, что настораживало вдвойне. Сходить в лес на первых выходных не удалось. Задали на удивление много, да и студенты земляного факультета не давали покоя. Требуя, чтобы им помогли создать дома. И если в будние дни я могла ссылаться на уроки, то теперь пришлось потрудиться. Так пролетели все выходные, помогая общественности. Но увы, количество желающих обзавестись жилищем своей мечты стало лишь больше. Вывешенный Сабриной список был исписан вдоль и поперёк и напоминал абстрактную живопись. Пришлось его переделывать, попутно вычеркивая уже осчастливленных студентов.

Работа во благо Цветочной долины продолжилась примерно месяц, но потом у меня сдали нервы. И в один из вечеров, после очередного создания дома, я усадила друзей на диван в гостиной русалки и объявила, что либо в следующие выходные мы идём в лес, либо я одна сбегу в город. Друзья примерно полминуты переваривали услышанное, а потом громко рассеялись. Оказалось, не меня одну достало проводить все свободное время за контролем строительства. Им тоже надоело одно и тоже, но каждый терпел ради других.

Вдохновившись возможность посетить лес, мы подготовились к походу за рекордные сроки. После уроков сбегали в город и купили все необходимое. Бедный продавец под критическим взглядом Силара, потел, бледнел и похоже узнал о проданном им же товаре много нового. Но в результате даже поблагодарил оборотня за информацию и дал скидку. Мы с русалкой недоуменно пожали плечами, предпочитая не вмешиваться в разговор двух фанатов дикой природы. Сами разберутся не маленькие, мы лучше сбегаем в продуктовую лавку. Силар, конечно, обещал охотиться и научить нас стрелять из лука, но продукты лишними не будут. Закупив мяса и овощей, мы вернулись и почти насильно утащили оборотня назад в Академию. Осталось дождаться выходных.

Глава 34. Гость

Наконец-то наступил долгожданный день похода. После долгих споров было решено выходить из дома в субботу рано утром. Оборотень настаивал, что стоит идти в пятницу вечером, но мы с Сабриной отстояли свои права на комфортный сон. И так придётся ночь с субботы на воскресенье спать под открытым небом, ну ничего выдержим мы не изнеженные принцессы, а маги!

— Взбодрились и шагаем вперед, — велел клыкастый глава нашего скромного отряда.

Мы с русалкой переглянулись, зевнули и послушно поплелись за Силаром. Спорить не было ни сил, ни желания. Утро такое раннее, что даже птицы еще не поют. Над верхушками деревьев еле начало выглядывать солнце.

— Магистр говорил, что встретил дриаду в западной части леса, — сообщил оборотень, сворачивая в нужную сторону. — Сначала придётся пересечь лес, находящийся на территории Академии и тогда мы будем уже во владениях древесной девы.

Ага, ага очень интересно. Я снова зевнула, мечтая обнять подушку. И ведь знали, что будет ранний подъем, но все равно болтали допоздна. Теперь приходится надеяться на то, что вместе с солнцем поднимется и моё настроение.

Поход продолжился до самого обеда и, хотя Силар вел нас коротким путем, до леса дриады мы так и не добрались. Передохнуть и поесть решили у вовремя попавшегося ручья.

— Долго еще идти? — я подергала оборотня за рукав.

— К вечеру будем на месте, — успокоил друг и одним скачком скрылся в кустах.

— Сейчас кого-нибудь поймаю и зажарим, — донеслось из зарослей.

— Подожди! Мы взяли с собой мясо! — крикнула Сабрина, но охотника и след простыл.

— Раз Силар обещал добыть дичь, то давай сварим суп, — я задумчиво огляделась, ища место для костра.

Разместились мы слишком близко к воде, наверно, стоит немного отступить назад и разместиться на полянке.

— Да, давай! — радостно улыбнулась русалка и мы принялись за готовку.

Если серьезно, то все, что мы сделали это развели плетением костёр и покидали в котел с водой все, что попалось подругу. Очень надеюсь, что получится съедобно, всё-таки мне удалось уговорить Сабрину не добавлять в наше варево сладости. К счастью, удалось объяснить, что с мясом и овощами они не сочетаются. Возможно, какой-нибудь шеф повар и сможет из печенья и баклажанов сотворить что-то съедобное, но нам такое не светит.

— А вот и я, — сообщил выпрыгнувший из зарослей оборотень и потряс тремя ощипанными и выпотрошенными утками прямо перед моим носом.

Я дернулась от неожиданности и плюхнулась на траву. Нет я не испугалась и не брезгую, но, когда вот так вот тычут тебе в лицо тушками, волей-неволей отпрянешь подальше.

— А что это варится в котелке, — подозрительно принюхался Силар.

— Суп! — гордо объяснила русалка. — Хочешь попробовать?

— Эээ … попозже, сначала нужно приготовить этих красавиц, — оборотень выставил перед собой уток словно щит.

Видимо получилось не так хорошо, как я думала. Неужели подруга втихаря все же добавила шоколад?

— Хорошо, — кивнула Сабрина. — Не переживай, мы с Ари съедим немного, все остальное достанется тебе.

Друг слегка позеленел и через силу кивнул, видимо, смирившись с предстоящим поглощением подозрительного варева. Вытянув вперёд руку с уткой, Силар создал огонь и уже через минуту первое жаркое было готово. Приготовив оставшиеся две, оборотень облизнулся и предложил для начала съесть мясо пока оно не остыло. Вкус у дичи оказался божественными даже без соли и специй, срочнейшее мясо просто таяло во рту. Я и опомниться не успела как схомячила пол птички и, судя по ощущениям в желудке, не откажусь прикончить и вторую половину.

— Все, больше не могу! Я объелась! — сообщила русалка, отставляя полностью обглоданные кости.

Быстро она в этот раз. Обычно её меню состоит по большей части из воды и зелени, но видимо сегодня подруга решила гулять на полную.

— Силар, тебе ведь наверняка было мало одной птицы, давай я налью тебе суп, — тем временем Сабрина принялась угрожать оборотную.

— Не стоит, я сыт, — попытался отвертеться Силар, но его живот протестующие заурчал, выдавая хозяина.

Я уже приготовились смотреть, как будет проходить дегустация, но неожиданно оборотень замер и резко развернулся в сторону чащи!

— Выходи! — грозно произнёс Силар, поднимаясь на ноги и отращивая когти.

Я тоже подскочила, материализуя лезвие ветра, если друг серьезен, то стоит ждать неприятностей.

— Спокойно, это всего лишь я, — послышался сбоку знакомый голос.

Ветви затрещали, и к нам на поляну шагнул Рилион, широко и приветливо улыбаясь. Не повезло так не повезло! Я месяц успешно избегала главу старшекурсников в Академии. А тут нате! Встретила его в лесу, где студентов днём с огнём не сыщешь.

— Что тебе нужно? — оборотень все также не приветливо выставил в сторону незваного гостя все больше удлиняющиеся когти.

— Всего лишь зашел поздороваться, такая редкость видеть кого-то из второкурсников так далеко от Академии, — все также улыбаясь сообщил эльф.

— Поздоровался? Теперь можешь идти дальше своей дорогой, — нахмурился Силар, недвусмысленно указал на кусты, из которых минуту назад вылез нарушитель спокойствия.

— Зачем же вы так жестоко. Я не с пустыми руками, — подмигнул Рилион и, достав из ключа большой копченый окорок, продемонстрировал его нам.

— Не нужен нам твой …, — начал было оборотень, но вдруг замолчал и посмотрел на меня.

Чего это он? На что-то намекает? Постойте, а что если! Я хищно оскалилась и кивнула другу. После чего посмотрела на эльфа.

— Мы с радостью пригласим вас к нашему столу и угостим свежесваренным супом.

Глава старшекурсников подозрительно на нас посмотрел, но отступать не стал и последовал за нами к костру, где счастливая русалка наполняла огромную салатницу коричневатой жижей.

Всё-таки там шоколад. Бедный Рилион! Сейчас ему предстоит узнать все тяжести общения с начинающим кулинаром.

— Вот кушайте, — приветливо улыбнувшись, Сабрина вручила гостю салатницу и ложку.

Эльф замер, разглядывая несостоявшийся суп и, наконец, отмерев повернулся ко мне и Силару.

— Возможно сначала стоит попробовать ветчину, — с надеждой предложил ушастый.

— К сожалению, она уже закончилась, — хмыкнул в ответ оборотень и за пару укусов сожрал окорок прямо на глазах у Рилиона.

Эльф скрипнул зубами и был вынужден вернуться к своему деликатесу. Зачерпнув ложкой капельку, он сначала её понюхал и, видимо, сочтя все же не отравленной, положил в рот. Повисла пауза. Мы все смотрели на подопытного кролика, а ушастый с задумчивым видом смотрел на небо.

— Вкус неоднозначный, — наконец сообщил Рилион и посмотрел на нас с раздражением.

— А вы попробуйте еще, может понравиться, — посоветовала русалка.

Я прыснула и отвернулась, чтобы не заржать в голос. Судя по внезапно появившемуся кашлю у Силара, друг тоже еле держится.

— Премного благодарен, — уныло ответил эльф и вдруг резко поднес салатницу к губам.

Послышалось бульканье и через несколько секунд ушастый самоубийца отставил пустую посуду и с вызовом посмотрел на нас.

— Вам так понравилось? Хотите добавки, — проворковала Сабрина.

Примерно полминуты мы с оборотнем честно держались, но потом все же не выдержали и засмеялись, чем вывели из себя Рилиона окончательно.

— Не вежливо так относиться к гостю! — ледяным тоном сообщил эльф, смотря на наше веселье.

— Просто мы не ожидали, что глава старшекурсников разделит с нами трапезу, — отсмеявшись ответила, вытирая набежавшие от смеха слёзы.

— Рад что улучшил вам настроение, — вдруг улыбнулся пострадавший ушастый, с непонятным интересом смотря на меня.

Я тоже на него посмотрела и, к своему удивлению, не почувствовала обычной неприязни. Нет, я не забыла, как он испортил испытание для новичков, но можно сказать, что стала относиться к нему более спокойно.

— И все же мне интересно, куда вы трое направляетесь? — окинул нас взглядом Рилион.

— К сожалению, мы не можем вам этого рассказать, — покачала головой, давая понять, что не намерена делиться информацией.

— Тогда как глава старшекурсников я пойду с вами. Я должен убедиться, что с вами ничего не случится! В лесу небезопасно! — решительно произнес эльф и лукаво улыбнулся.

Ах ты ушастый …, да я тебя …. Цензурных слов не хватает, чтобы выразить моё возмущение! Это он нам так мстить за суп?! Беру назад все свои слова насчет него. Он по-прежнему такой же хитрый и опасный как всегда! Вся моя неприязнь вернулась назад, да ещё и с бонусами!

Глава 35. Поход

— Не стоит беспокоится. Мы в состоянии о себе позаботиться, — нахмурилась русалка.

— Увы, я не имею право оставить вас в опасном лесу без защиты, — хитро прищурился Рилион. — Как глава старшекурсников, я обязан помогать всем студентам.

Может, его укусить или лучше попросить это сделать Силара. Он превратится в василиска и на одну проблему у нас станет меньше. Видимо, мои мысли отразились на лице, поскольку, ушастый поспешно заговорил.

— Не волнуйтесь, я не намерен вам мешать. Просто подстрахую и, если что защищу.

Защитит? От кого? Где он тут опасность видит. За время нашего похода мы даже ни одного зверя не видели. Просто доставучий эльф решил испортить наши планы. Я раздраженно тряхнула волосами, но тут мне на ум пришла отличная идея и, счастливо оскалившись, я повернулась к эльфу. Он насторожился, и довольная улыбка стала сползать с его лица.

— Мы не будем возражать против вашего присутствия, но лишь в том случае, если вы расскажите, по какой причине, сами находитесь в лесу. Иначе мы не сможем вам доверять! — уверенно объявила и с удовольствием стала наблюдать как ушастый напрягся.

Можно было почти физически ощутить, как у него в голове завертелись шестеренки.

— И учтите, отговорки про тренировки, отдых или сбор трав не принимаются, — сладким голосом поддержала меня Сабрина.

Рилион посмотрел на наши просветленные лица и неожиданно легко согласился.

— Хорошо, я расскажу, но надеюсь, что вы сохраните это в тайне от других.

Мы дружно вытаращились на ушастого неверя услышанному, а он продолжил.

— В действительности у одного близкого мне человека проблемы со здоровьем и я искал местную дриаду, чтобы попросить помощи. Говорят, в её владениях растет редкое магическое растение, что может излечить от всех недугов.

Эльф тряхнул волосами и замолчал, ожидая нашего ответа. Мы с оборотнем повернулись к русалке, и та неохотно кивнула, подтверждая правдивость слов Рилиона. Ну раз наш детектор сказал, что ушастый не врёт, значит не врёт. Похоже, он сказал правду. Неожиданно! И что теперь? Выходит, теперь мы не можем ему отказать?! Я нахмурилась понимая, что пути назад нет, придётся принять довесок.

— Будем рады вашей компании, но напомню, что вы обещали нам не мешать, — выдавила сквозь зубы, стараясь не показывать своего разочарования.

Так надеялась, что эльф не захочет делиться секретами и уйдёт, но, видимо, придётся смириться с его присутствием.

— Очень рад вашему разумному решению, — кивнул Рилион. — Надеюсь нам удастся стать ближе во время путешествия и подружиться.

Пусть мечтает! Насильно навязал своё присутствие, а теперь говорит о дружбе, ни стыда, ни совести! Просто буду его игнорировать, в конце концов, мы согласились на его присутствие, но никто не обещал вести с ним светскую беседу.

— Пора отправляться дальше, — сообщил Силар и, потушив костёр, мы продолжили движение.

Шли в основном молча. Ушастый шпион сначала пытался нас разговорить, но постоянно натыкался на односложные ответы и не заинтересованные взгляды. А оборотень и вовсе не отвечал, делая вид, что очень занят. В результате эльф тоже замолк, лишь изредка насвистывая незнакомые мелодии.

Близился вечер. Мы уже покинули территорию Академии и лес стал гуще и зловещее. Или мне просто так казалось в наступивших сумерках. В любом случае, когда Силар объявил о привале, я вздохнула с облегчением. Идти по ночному лесу не лучшее решение, мал ли кто может выскочить из кустов, в этой реальности ведь даже монстры водятся. Врядли, конечно, они объявится здесь, но рисковать не стоит.

Расположились мы на очередной поляне. На ней даже нашлось поваленное дерево, на которое можно было сесть и наслаждаться вечером.

— Я пойду поохочусь. Сабрина сварит воду. Рилион добудет дрова. Ари, ты следи за порядком, — сказал оборотень, намекающее косясь на эльфа.

Ушастый сделал вид, что ничего не заметил и направился в лес. Надеюсь, хоть какой-нибудь хворост он все же притащит. У нас есть теплые одеяла, но ночь обещает быть холодной.

После того как Силар тоже покинул поляну, мы с русалкой переглянулись и рванули в противоположную сторону от той, где исчезли парни. Природа не просто звала нас, она призывала немедленно отдать ей должное. Сделав все важные и неотложные дела, мы вернулись к месту ночлега. Сабрина развела костёр и наполнив котел поставила его варится. Немного подумав, она достала из ключа приятно пахнущий пакетик и кинула его в воду. Отлично у нас будет чай!

Вместе с тем как вода начала закипать, по поляне разнесся запах трав и мёда. И на него из леса стала выползать мужская часть нашей группы. Сначала появился Рилион с охапкой сухих веток. Я немного удивилась. Если честно думала он такая же неженка, как и принц пробка, но, видимо, не все так плохо. Вслед за ним из кустов вышел оборотень, таща на спине разделанного кабана. Туша уже была разрезана на части и связана веревкой.

— Вот наш ужин, — Силар гордо продемонстрировал результат своих трудов.

— Ты как всегда великолепен, — похвалила я друга, старательно игнорируя, вдруг ставший недовольными, взгляд эльфа.

— Тогда я сейчас подготовлю посуду для мяса, — радостно засуетилась русалка.

— Если пройти немного в ту сторону откуда я пришёл, то можно увидеть ручей, — улыбнулся оборотень, окончательно становясь в моих глазах самым, самым лучшим!

Мы с Сабриной радостно взвизгнули и бросились в указанную сторону. Наконец-то появилась возможность помыться.

— Куда это они? — сзади донесся удивленный голос эльфа.

— Куда надо! Даже не думай идти за ними, — ответил Силар.

Дальше мы не слушали. Просто бежали со всех ног к воде. Предвкушая как смоем накопившуюся за день пыли и грязь. Впереди, действительно, раздалось журчание и, еще немного пройдя впере, мы вышли к ручью. Воды было всего по колено, но в данной ситуации это более чем достаточно.

Сняв верхнюю одежду, мы принялись радостно плескаться и болтать. Всё-таки молчать полдня — это серьёзное испытание. Но теперь можно отвести душу.

Из ручья мы вылезли замерзшие как ледышки, но довольные донельзя. Русалка высушила нижнюю одежду и одевшись мы поспешили назад. Купание разбудило зверский аппетит. А стучащие зубы требовали быстрей добраться до костра.

Его свет уже был виден сквозь листву и, сделав последнее усилие, мы ступили на поляну. Где нас ждал неожиданный сюрприз.

Состоял он из поменявшегося до неузнаваемости ландшафта. Земля в округе выглядела так, будто её разворошили огромной палкой. А поваленное дерево было сожжено до тла. На единственном целом месте у костра сидели два помятых и недовольных парня. У Рилиона был фингал под глазом. А оборотень как раз забинтовывал порез на руке. Похоже, кое-кто выяснял отношения. Интересно, кто победил?

— Рад, что вы вернулись, — криво улыбнулся эльф и поморщившись встал, держась за бок.

— Сейчас пожарю мясо, — сообщил Силар, рассматривая свою повязку.

Видимо, из их битвы победителем вышла глупость. Ни на минуту их нельзя оставить, подрались как дети малые. Я вздохнула и, взяв Сабрина за руку, потащила к костру. Сделаю вид, что ничего не заметила, по крайней мере, пока как не поем.

Видимо, почуяв моё настроение, оборотень вручил мне первую пожаренную ногу кабана. Немного многовато для меня одной. Хотяяя … я вонзила зубы в сочное мясо и поняла, что не намерена ни с кем делиться своим ужином.

Примерно минут десять все молча чавкали и жевали, расположившись вокруг костра. Кабанчик был съеден быстро, и наша сытая компания принялась искать подходящее место для сна. Благодаря развороченной земле сделать это было трудно и в конце концов пришлось всем тесниться у огня. Спальных мешков как таковых тут еще не придумали, зато имелись большие толстые одеяла с нанесенными русалкой плетениями для подогрева. Я тоже пробовала усовершенствовать одно из одеял, но увы лишь сожгла его. В результате, запасного для Рилиона не имелось. В принципе, он сам напросился идти с нами, и мы не обязаны заботиться о том, чтобы он не закоченел ночью, но совесть все равно гложет. Я напрягла память и стала мысленно перебирать вещи, находящиеся в ключе. Силарии Сабрина тоже задумались, видимо, размышляя о том же о чем и я. Первым нашел выход оборотень. Он достал из ключа что-то наподобие гигантского разноцветного пончо и вручил эльфу.

Ушастый какое-то время пялился на тряпку, видимо, силясь понять её предназначение. В конце концов он сдался и молча запутался в накидку. Смеяться никто не стал, но я сделала себе пометку спросить друга о происхождении сего шедевра современной моды.

Глава 36. Желание

Спаслось на удивление хорошо. Свежий воздух, сытый ужин, защитные плетения по краям поляны, я и не заметила, как заснула. Но вскоре снова проснулась от раздавшегося из кустов громкого голоса.

— Кто посмел похитить моего любимого кабанчика?!

Я сонно протерла глаза и повернув голову увидела движущуюся к нам женщину. Похоже ни плетения русалки, ни плетения Рилиона ей не помешали. Насколько она тогда сильна?! Я вскочила на ноги и призвала своё лезвие. Рядом уже готовились к бою остальные.

— Хахаха! Вы, действительно, думаете, что сможете мне навредить на моей территории?! Немедленно верните мне моего питомца, иначе я вас уничтожу! — злобно расхохотавшись произнесла незнакомка.

На ее территории?! Только не говорите, что эта психованная в действительности дриада. Вот это попадос! Древесная дева зашипела и её глаза загорелись желтым светом, от которого по спине побежали мурашки.

— Все прячьтесь за меня, — скомандовал Силар и выставил вперёд покрытые чешуей руки с острыми когтями.

Мы с Сабриной также последовали исполнить сказанное, а вот эльф замешкался и в его сторону полетела брошенная дриадой желтая молния. Ушастый, к счастью, увернулся и уже без возражений присоединился к нам.

— Вы серьёзно намерены со мной сражаться?! — насмешливо сказала женщина и снова метнула молнию.

На этот раз она полетела в оборотня, но тот отбил её рукой и ухмыльнулся.

— Тыыы! Как ты смеешь сопротивляться?! — обиженно взревела дриада и на этот раз метнула уже две молнии, но Силар отразил и их.

— Последний раз спрашиваю. Где мой кабан? — закричала окончательно вышедшая из себя древесная дева и вскинула вверх руки.

Из них появился желтый свет и стал формироваться в большущий шар. Я невольно сглотнула. К такому меня жизнь не готовила! Если она кинет в нас это, то разнесет всю поляну в щепки.

— Съели мы, видимо, твоего кабана, — ответил оборотень и махнул в сторону груды костей.

Зачеееем?! Он что не видит нависшую над нами опасность?! Если выживем, я сама прибью этого болтливого василиска.

— Что?! Нееет! Не может быть! — вдруг зарыдала дриада и опустила руки.

Шар над ней задрожал и стал мигать.

— Ложись! — заорал Силар и прыгнул вперёд, хватая женщину и вместе с ней ныряя в заросли.

Последнее что я увидела, прежде чем меня кто-то сбил с ноги, был треснувший по середине шар. Раздался взрыв, к земле прижало так, что показалось я слышу треск своих костей. Послышался звук ломающейся древесины и грохот падающих деревьев.

Я зашевелилась, пытаясь встать, но кто-то по-прежнему прижимал меня к земле, не давая подняться на ноги. С усилием я повернула голову и увидела Рилиона, который лежал наполовину на мне и наполовину на русалке. Вжав нас в землю и прикрыв руками.

Не ожидала, что он броситься нам на помощь. Опять начинаю терять ненависть. Впрочем, все же он помог нам, нужно его поблагодарить. Но как это сделать, если даже встать не можешь?!

— Спасибо, но теперь вы можете нас отпустить, — зашипела Сабрина и так дернулась, что наш спаситель кубарем покатился в сторону.

— Ты в порядке? — подруга протянула мне руку и помогла встать.

— Да, все хорошо, — я кивнула и повернулась к эльфу. — Очень признательна за вашу помощь.

— Не стоит, я всегда готов прийти на помощь леди, — улыбнулся Рилион, поднимаясь на ноги.

Я посмотрела на него внимательно. Удивительно насколько он странный. Сначала делает нам гадости, а потом помогает. Подрался с оборотнем, но, похоже, Силар на него не в обиде. Точно! Силар! Что с моим другом?! Я со всех ног побежала в ту сторону, где в последний раз видела оборотня и древесную деву.

Хоть бы все было хорошо. Вокруг все деревья сломаны и раскиданы как щепки. Силы у дриады не занимать, но вот с умом, видимо, дела обстоят не так хорошо.

— Зачем ты меня спас? Я ведь хотела вас уничтожить! — раздалось из ближайших кустов рыдание.

Я раздвинула ветви и облегченно выдохнула. Все целы и невредимы. Силар немного взъерошен, но в остальном никаких ранений не вижу. А спасенная им древесная дева, похоже, и вовсе отделалась лёгким испугом.

— Живы, здоровы, — оценила увиденное, добравшаяся до меня русалка.

— Разве что хозяйка этого леса немного не в себе, — добавил эльф.

— Нужно основа развести огонь и сварить ей успокаивающий чай, — решила Сабрина и потопала назад к центру поляны, который, как оказалось, пострадал меньше всего.

Мы с парнями переглянулись и взяв дриаду под руки повели за ней. Женщина не сопротивлялась, видимо, пребывая в шоке. Оно и понятно, чуть сама себя не взорвала. Такое не каждый день случается. Пусть отдохнет как следует и придёт в себя.

Добравшись до центра, мы усадили гостью на пончо и принялись снова зажигать костер и искать улетевшие одеяла. Русалка, как и обещала, сварила чай и вручив каждому кружку, проследила чтобы целебный отвар был выпит весь до последней капли. Напиток получился вкусным и, действительно, дарил чувство спокойствия и умиротворенности. Меня потянуло в сон, но я сдержалась, поскольку, древесная дева снова заговорила, но на этот раз уже без слез и воплей.

— Спасибо вам. Я по-прежнему зла на вас за своего питомца. Но также благодарна за спасение моей жизни, — произнесла дриада, смотря уверенно и решительно. — Если у вас есть желание, которое я могу выполнить, но которое не противоречит моим принципам, то я исполню его.

Ничего себе! Вот так вот сразу. Даже не знаю радоваться или насторожиться. Может, это ловушка, мы всё-таки съели её кабанчика.

— Хорошо подумайте! Желание одно на всех, — добавила женщина, видя наше замешательство.

Получается, нужно правильно сформулировать просьбу чтобы мы могли помочь веселым колокольчиками. Я повернулась к друзьям, они тоже смотрели на меня, лишь Рилион опустил взгляд и не вмешивался. Сердце кольнуло и, совсем некстати, снова проснулась совесть. Эльф ведь говорил, ему нужна от дриады какая-то трава, что вылечить близкого ему человека… ааа ну почему я не могу быть хоть капельку вреднее и злопамятнее?! Я тяжко вздохнула и снова посмотрела на друзей.

— Делай как посчитаешь нужным, — улыбнулась Сабрина.

— Мы поддержим любое твое решение, — хмыкнул оборотень.

Приятно иметь таких друзей, они словно часть меня. Мы даже мыслим одинаково. В конце концов мстить нужно Рилиону, а тот человек, которому нужна помощью нам ничего не сделал. По крайней мере, я на это надеюсь. Если его близким окажется Энмиела, лично прихлопну и ее, и его. Я повернулась к дриаде и посмотрела ей прямо в глаза.

— Мы желаем, чтобы ты дала этому эльфу магическое растение, о котором он попросит, — сказала отчётливо и указала на ошарашенно выпучившего глаза ушастого.

— Какое именно растение — задумчиво посмотрела на Рилиона древесная дева.

Тот пару раз открыл и закрыл рот, изображая рыбку, но быстро опомнился и поспешно заговорил.

— Мне очень нужен лист тысячелетнего дуба. Мой отец отравлен и необходимо противоядие, которое можно сделать только имея такой ингредиент.

Так вот кого он упоминал. Что же, его папаша вроде бы выглядел нормальным, думаю, мы приняли правильное решение.

— У меня есть то, что ты просил, — кивнула дриада и достала из воздуха темно-зеленый листок.

Эльф напрягся, было видно, что он из последних сил держится, чтобы не броситься к заветному ингредиенту.

— Держи, — улыбнулась женщина и положила лист перед ушастым на землю.

Рилион тут же схватил добычу и бережно прижал к себе. На миг мне показалось, что по его щеке скатилась слеза, но в следующий миг он лучезарно улыбнулся и я поняла, что ошибалась. Какая всё-таки красивая у него улыбка. Похоже, в этот момент он не притворяется и не пытается оставить нужное впечатление. А просто искренне рад, что сможет спасти отца. Невольно я тоже улыбнулась и почувствовала, как на сердце стало легко. Решение было правильным! Даже если после возвращения эльф снова вернётся к старым замашкам, мы спасли жизнь, а это дорогого стоит! Я бы просто не смогла спать, зная, что могла помочь, но отвернулась.

— Спасибо! Огромное спасибо! Я очень вам благодарен, Рилино поклонился сначала древесной деве, а потом мне ни моим друзьям.

— Незачто, — ответила я за всех, а русалка и оборотень поддержали меня кивками.

— Вы такие забавные детки. Давно я не видела таких чистых сердец, — произнесла дриада и посмотрела на нас с интересом. — Рассказывайте, почему вы трое здесь?

Глава 37. Чувства дриады

Не ожидала, что древесная дева спросит именно об этом. Хотя это ведь ее территория, наверно естественно, что её волнует причина нашего нахождения здесь.

— Если честно мы тоже искали вас, — призналась, внимательно всматриваясь в её лицо.

Никак ни пойму, о чем она сейчас думает и как к нам относится. Вроде улыбается, но с каким-то странным интересом. Будто ожидает что-то услышать.

— И для чего я вам понадобилась? — прищурилась женщина.

— Возможно, вы помните, как подарили магистру Шалфею весёлые колокольчики, — закинула я удочку.

— Конечно! Он мне тогда очень помог, — просияла дриада.

Выглядит такой счастливой и взволнованной, глаза так и светятся. Продолжим, мне кажется, она не против побеседовать.

— Понимаете, у колокольчиков появилась проблема и магистр очень за них волнуется, — продолжила, внимательно следя за реакцией собеседницы.

— Сильно волнуется? Он хорошо себя чувствует? А про меня он говорил? — дриада начала сыпать вопросами без остановки.

Вот ты и попалась. Я с усилием заставила себя сдержать лезущую на лицо довольную улыбку. Теперь я знаю твой секрет, древесная дева. Тебе нужно было постараться выглядеть более равнодушной.

— Он говорил, что спас невероятно красивую и милую девушку, которая оказалась очень сильной дриадой, — поспешно сообщила я подробности. — Он часто о вас вспоминает, похоже, вы оставили на него сильное впечатление.

Собеседница покраснела и начала теребить край своей одежды.

— Поэтому он очень расстроен, что ваш подарок чувствует себя плохо, — я продолжила разжигать интерес дриады.

— Что же с ними не так?

— Если честно мы сами толком не поняли, но, кажется, они не могут найти вторую половинку, — попыталась обрисовать сложившуюся ситуацию.

— Если вы о размножении, то у них ничего не получится, — с недоумением посмотрела на нас женщина.

— Но почему?

— Для опыления нужен особый вид бабочек, — рассмеялась дриада.

А мы все вытаращились на неё, не веря услышанному. Получается мы тащились сюда ради бабочек?! У меня начинают появляться подозрения на счет магистра. Что-то сомневаюсь, что с его любовью к магической флоре, он не знал про бабочек!

— Я думала он придет сам, но он прислал вас. Как неожиданно, — с грустью посмотрела на звезды женщина.

Понятно она хотела, чтобы Шалфей пришел к ней еще раз. А вот он, похоже, решил спихнуть это дело на нас. Ну магистр, ну хитрец! Но кое с чем он просчитался. Его план мы разгадали, а значит поступим по-своему.

— Вы хотели с ним увидеться? — спросила, намекающее пялясь на друзей.

Силар ответил мне поднятием брови, а вот Сабрина поняла меня сразу и хитро улыбнулась.

— Было бы неплохо еще раз увидеться с вашим преподавателем, он так любит природу, — вздохнула дриада.

— Тогда вы можете вместе с нами пойти к магистру, — предложила русалка.

— Но у меня нет причины сопровождать вас.

— А как же бабочки для опыления. Уверена, они очень особенные и их нельзя доверить таким неаккуратным студентам как мы, — подмигнула Сабрина.

Дриада пару раз хлопнула ресницами и расплылась в улыбка.

— Конечно! Если вы просите, я должна вам помочь и доставить бабочек к колокольчикам!

— Премного вам благодарны! — мы с подругой радостно переглянулись.

Позади раздалось покашливание. Я оглянулась и, злобно прищурившись, оглядела вдруг простывших парней. Чего это они? Мужская солидарность взыграла что ли? В ответ оборотень и Рилион сделали вид, что заняты разглядыванием костра. Правильно! Нечего мешать девушкам вершить правосудие! Пусть Шалфей сам разбирается с дриадой. Мало ли что может их связывать. Мы тут третьи лишние, так сказать.

Остаток ночи провели за болтовней. Наша новая знакомая после примирения оказалась на редкость веселой и добродушный собеседницей. А сколько она нам рассказала про растения. Русалка сидела, открыв рот и впитывала информацию как губка. Даже когда все остальные постепенно начали засыпать, она осталась бодрствовать. Ее довольная мордашка была последним, что я увидела, прежде чем провалилась в сон.

Утро для нас настало примерно в полдень. Впрочем, неудивительно если учесть во сколько мы пошли спать. Бодрым, как всегда, выглядел лишь Силар, даже эльф имел помятый вид и взъерошенные волосы. Мой хвост после ночных приключений тоже спутался и, как следует потянувшись, я стала его расчесывать.

— А еще из них можно сварить зелье, помогающее видеть ночью, — послышался голос дриады.

Я зевнула и окинула встревоженным взглядом по-прежнему слушающую Сабрину. Круги под её глазами делали её похожей на панду, на очень уставшую панду с горящими любопытством глазами.

— Встать то она хоть сможет? — спросил Рилион, смотря на русалку.

— Сможет, — ответила уверенно, но, посмотрев на подругу еще раз, уточнила. — Но быстро идти не сможет.

— Хотите быстро добраться до Академии? — повернулась к нам дриада.

— Очень хотим, — кивнула, с надеждой смотря на женщину.

— Тогда тушите костер и поднимайтесь. Сейчас мои малыши нас мигом доставят куда надо, — хлопнула в ладоши дриада.

Интересно что за малыши? Надеюсь, они не имеют острые зубы и когти. Я огляделась, ожидая прибытия нашего транспорта, но пока никто не показался. Сабрина молча потушила огонь водяным шаром и покачиваясь встала. Как раз вовремя. В далеке раздался шум ломающихся деревьев. Звук становился все ближе и ближе, и вот затрещали ближайшие кусты, и на поляну выскочили стадо огромных кабанов.

— Садитесь мои дорогие, — дриада приглашающим жестом указала на хряков.

Те радушно захрюкали и запрыгали. Земля задрожала, и неустойчиво стоящая русалка стала падать. Ближайший кабан бросился к ней и подставил свой бок, не давая ей упасть. Прям не свинья, а джентльмен. Правду говорят, не судить о книге по обложке. Я посмотрела на стоящего рядом со мной хряка и осторожно почесала его голову. Тот радостно хрюкнул, выражая полный балдеж и прижался ко мне. Запахло деревом и неожиданно мёдом. Кажется, мой новый друг сладкоежка. Я достала из ключа завалявшуюся конфету и скормила кабану. Послышалось радостное чавканье и через мгновение хряк покинул меня в верх, и я приземлилась ему прямо на спину.

— Аааа, — я взвыла, цепляясь за его уши, чтобы не упасть.

Хряк завизжал и запрыгал, видимо, решив, что я намерена оторвать ему самое дорогое.

— Вижу, вы уже подружились, — умилилась нашим попрыгушкам дриада, уже сидя на самом большом кабане.

Остальные наблюдали не так воодушевленно, не спеша повторять мой подвиг.

— Не держи его за уши, — посоветовал оборотень.

— Так больше держаться не за что! — крикнула, проносясь мимо.

— Ты маг воздуха! — напомнил друг.

Точно! Я опомнилась и, создав воздушную нить, с усилием обвязала ее вокруг шеи своего непослушного скакуна. Теперь, главное, не забыть и не сделать её острой, иначе на одного кабана станет меньше. Думаю, потерю второго своего питомца древесная дева нам не простит. Почувствовав, что его уши вне опасности, хряк замер и, повернув голову, посмотрел на меня обиженно.

— Извини, не знала про уши, — я почесала его и, судя по раздавшемуся хрюканью, была прощена.

Остальные, наученные моим горьким опытом, к эксклюзивному транспорту отнеслись осторожно. Сделали уздечки из подручных средств и вскоре мы уже неслись сквозь лес. Кабаны бежали невероятно быстро и шумно. Деревня приносились мимо нас, а уши закладывало от топота и треска. Я прижалась к спине хряка, решив не высовываться. Получить веткой по лбу совсем не хотелось. Да и шансов свалиться так меньше. В отличие от остальных я ещё та горе наездница. Даже на своем пегасе держусь лишь благодаря его магии. Хорошо хоть на кабане не трясёт сильно, есть шанс добраться до Академии живой.

Так и случилось. Несмотря на то, что я много раз была близка к тому, чтобы улететь в кусты, мне удалось справиться. Правда, теперь побаливает кое-что, но ничего страшного, садиться в ближайшее время я не намерена, мне бы полежать где-нибудь и желательно подольше.

— Следуйте за нами. Магистр должен быть в оранжерее, — произнесла Сабрина, сползая со своего хрюкающего транспорта.

Дриада радостно улыбнулась и жестом отослала всех хряков назад в лес, после чего немного нервно поправила одежда и пошла вслед за по-прежнему сонной русалкой. Я тоже последовала за ними, изо всех сил стараясь не топать в раскорячку. Но позади раздалось подозрительное пыхтение, и кто-то все же прыснул.

Глава 38. Как встречаться официально

Резко развернувшись, я внимательно уставилась на два каменных выражения лица. Силар и Рилион старательно изображали равнодушие и незаинтересованность в происходящем. Думаете, я вам поверю? Как бы не так! Выжду подходящий момент и посмотрим, кто будет смеяться последним! Я гордо подняла голову и, развернувшись обратно, продолжила путь под тихие звуки веселья, раздающиеся позади.

До оранжереи добрались в кратчайшие сроки, благо кабаны высадили нас достаточно близко. Подойдя к стеклянной двери, Русалка осторожно постучала и, не дождавшись ответа, распахнула створки.

— Не заперто! Магистр должен быть где-то внутри, — произнесла подруга заглядывая внутрь.

— Может подождем здесь. Я немного нервничаю, — предложила древесная дева, дергая край своей кофты.

— Нет. Так мы тут и до вечера можем простоять, — отвергла предложение. — Нужно найти Шалфея как можно быстрее.

Я смело шагнула вперёд первой и вошла в оранжерею. Тут столько дорожек, тропинок и закоулков, что найти преподавателя будет нелегко! Может, лучше его просто позвать!

— МАГИСТР ШАЛФЕЙ! — закричала я так громко, что зазвенели стекла, а слова подхватило и разнесло по всему зданию эхо.

— Что такое! — прямо переломной из воздуха вывалился магистр бешено, вращая глазами.

— Мы привели гостю, — я сладко улыбнулась и указала на дриаду.

Пару секунд мужчина и женщина смотрели друг на друга, а потом резко покраснели и отвернулись в разные стороны. Баа! Да у них все похоже взаимно. Я-то думала лишь древесная дева испытывает чувства, но, к счастью, Шалфей тоже к ней неровно дышит. Какая прелесть! Начинаю чувствовать себя свахой.

— Это так неожиданно! Прошу проходите и выпейте чаю. Вы, должно быть, устали с дороги, — магистр галантно предложил свой локоть дриаде и она, немного помешкав, осторожно ухватилась за него.

Похоже, мы тут лишние. Я еще раз окинула парочку взглядом и, приняв решение, заговорила.

— Мы так усталииии и спааать хотииим! Магистр, можно мы пойдём домой?! Подалуйстааа!

— Конечно, конечно, — даже не оглянувшись махнул нам рукой Шалфей.

Я обрадованно засияла и рванула к выходу, пока магистр не передумал. Хотя вряд ли в его голове сейчас есть место хоть для чего-то кроме дриады. Странно, что он сам не пытался её найти, ну да потом все разузнаю. Сейчас я хочу есть, спать и … в общем дамскую комнату тоже не помешало бы посетить.

— Спаать, — пропищала Сабрина, как только мы вышли наружу, и повисла на мне.

— Спааать! — я повторила и в свою очередь облокотилась на оборотня.

Тот покосился на эльфа, но, видимо, решил, что тот не выдержит тройного веса и не стал повторять цепочку. Вместо этого перекинул меня через одно плечо, русалку через другое и пошел вперед, придерживая нас за ноги. Со стороны наверняка смотрится дико, вон как выпучил глаза ушастый.

— Я помогу! — опомнился Рилион, но Силар помахал ему рукой и перешел на бег.

Меня замотало из стороны в сторону, и я вцепилась в единственное, что попалась под руку. Им оказался ремень оборотня. Я потянула сильнее и послышался треск ткани.

— Ты решила оставить меня без штанов и без потомства разом? — поинтересовался друг подозрительно высоким голосом.

Сбоку послышалось хихиканье Сабрины. Подруга многозначительно подмигнула, а я опомнилась и отпустила ремень. Судя по фальцету, я подняла ремень слишком высоко и Силару прижало кое-что очень дорогое.

— Извини, не подумала, — похлопала оборотня по спине, радуясь, что он не видит мою улыбку.

— Ничего страшного, — хмыкнул оборотень. — Но будь осторожнее\, иначе покалечишь меня и тебе придётся взять на себя ответственность.

— Это каким же образом, — поинтересовалась, чувствуя подвох.

— Тебе всего лишь придется выйти за меня замуж, поскольку после нанесенной тобой травмы ни одна женщина не захочет становиться моей женой.

— Будем считать, что я осознала свою ошибку и больше так не буду! — заверила я друга.

Тот скептически хмыкнул и ускорился. Нас с русалкой затрясло как на американских горках и разговор сам сошел на нет.

Добравшись до дома с визгом перебрались через озеро, поскольку, Силар то ли нечаянно, то ли специально поскользнулся и чуть не уронил нас в воду. Но, к счастью, обошлось и, попав внутрь, все разбрелись кто куда. Сабрина пошла спать, оборотень в столовую, а я провела остаток дня за ничегонеделанием. Сначала хотела тоже пойти в кровать, но сон, видимо, выветрился во время поездки на кабанах и пришлось дремать вперемешку с чтением заданных книг.

Полученные знания пригодились уже на следующий день. На одной из лекций вдруг был проведён неожиданный опрос и выкрутиться я смогла лишь, потому что немного прочитанного отложились в памяти. Из аудитории выползла еле живая м похожая на выжатый лимон. Рядом шла сияющая как солнечный лучик русалка и жаловалась, что вопросы были слишком легкие и большую часть времени ей нечем, было заняться. Я посмотрела на тоже чудом выжившего Силара, и мы тяжко вздохнули. Иметь друга отличницу, конечно, неплохо, но иногда раздражает.

— Нужно заглянуть к Шалфею, — прервала я подругу.

— Точно! Мне так интересно, о чем они беседовали с дриадой! — опомнилась Сабрина.

— О чем беседовали не так важно, — хмыкнул оборотень. — Важно узнать вместе ли они теперь.

— Вы оба ошибаетесь, — я важно подняла палец вверх. — Главное, чтобы бабочки наконец-то занялись опылением веселых колокольчиков. А мы получили бы освобождение от экзамена.

Друзья посмотрели на меня с лёгким недоумением. Видимо, не ожидали, что я могу быть временами меркантильной.

— Что?! Вы вспомните сколько всего мы пережили, пытаясь решить проблему. Требую заслуженную награду! — сообщила надувшись как мышь на крупу.

— Ладно, ладно. Не сердись! — рассмеялся Силар.

— Просто обычно тебе на собственную выгоду все равно, — объяснила русалка и ткнула пальцем мне в щеку.

— Нас всех вчера чуть не размазало шаром дриады. Освобождение — это меньшее, что может нам предложить магистр, — пробурчала я уже спокойнее. — В конце концов, мы помогли ему устроить личную жизнь!

— В этом мы еще не можем быть полностью уверены, — испортил мне всю малину оборотень. — Вот когда они официально объявят о своих отношениях …

— Официально это как? — перебила я друга, заинтересовано на него глядя.

Если честно, я до сих пор мало знаю о том, как тут принято встречаться. Благодаря кое кому парни хоть и пытаются за мной ухаживать, но обычно сбегают, как только кое-кто начинает хмуриться или шипеть. В принципе, я уже смирилась, что в Академии мне светит только учеба и куча приключений. Но все равно интересно, как тут все устроено.

— Ой, это так романтично! — вместо Силара принялась рассказывать Сабрина. — Сначала мужчина обязан предложить встречаться. И происходить это должно при куче свидетелей и, желательно, как-нибудь необычно. Тогда есть шанс, что женщина примет его предложение. Вот тогда можно сказать, что они официально встречаются и находятся на полпути к свадьбе.

— Но этот путь совсем нелёгкий, — ухмыльнулся оборотень. — Поскольку, нужно получить согласие родителей и благословение богов.

— Неужели по-другому никак?! — уточнила, с ужасом представляя через что приходится проходить влюбленным, чтобы быть вместе.

Ладно родители, если те нормальные, то проблем возникнуть не должно. Но благословение от богов! Встречали мы в прошлом году двух представителей местного пантеона и, если честно, боюсь представить, что они могут потребовать от парочки за свою помощь.

— Не слушай его! — русалка пихнула Силара в бок. — Такие условия лишь для очень сильных магов, для остальных это необязательно.

— Если меня не подводит память, то очень сильные маги это те, у кого дар не ниже второго, — протянул оборотень, смотря на меня.

— Чтооо! Ни пойду я ни к каким богам за благословением! — возмутилась услышанным. — Я может вовсе замуж не хочу! И вообще, я из другой реальности, ко мне местные законы не относяться!

— Наверно, ты права, — задумалась Сабрина.

— Но, если решишь связать свою жизнь с кем-то отсюда придётся пройти сквозь немалые трудности, — рассмеялся Силар и подмигнул.

Я погрозила ему кулаком, но невольно сама тоже начала улыбаться. Правило, конечно, глупое и непонятное, но наверняка хорошо проверяет серьёзность намерения. Ведь парочке придётся потрудиться как следует. Лишь, действительно, сильные чувства выдержат и не разваляться в процессе.

Глава 39. Ресторан

— В основном сильные маги потому и не спешат вступать в отношения, что не хотят лишний раз связываться с богами, — поведала русалка.

Понимаю их. Риск слишком велик. У меня до сих пор мурашки по коже от воспоминаний. Как и сказали деканы, и ректор нам очень повезло, что не заключили никаких договоров.

— Не отставай, — окликнул меня оборотень. — Сейчас быстро заглянем к Шалфею и пойдем в столовую.

Могу поспорить, что друг предпочел бы сначала поесть, но терпит ради того, чтобы мы с Сабриной могли бы утолить своё любопытство.

— Оранжерея, — радостно произнесла русалка и ускорилась, первой подбегая к стеклянному сооружению.

Открыв дверь, она сначала приложила палец ко рту, призывая к тишине, а потом поманила нас рукой. Силар замолчал и, втянув носом воздух, так хитро улыбнулась, что мое любопытство стало развиваться с бешеной скоростью. Что там такое раз друг так скалится?! Я на цыпочках подкралась к двери и встала рядом с Сабриной.

— Вы меня смущаете, я еще не готова к такому стремительному развитию отношений, — послышался голос дриады.

— Я понимаю и готов ждать столько, сколько понадобится. Но мои чувства не изменятся! Я готов заключить с вами официальный брак, — ответил магистр.

Официальный? Получается, у Шалфея, как минимум, второй уровень дара! А с виду казался таким простым, вот так сюрприз. Я осторожно засунула нос в оранжерею. Но никого так и не увидела, видимо, парочка находится подальше, их слова до нас долетают благодаря эху.

— Но это может вам навредить! Мне это не нужно, для меня достаточно просто находится рядом с вами, — снова послышался голос древесной девы, на этот раз он звучал очень взволнованно и встревоженно.

Вот глупая! Я сама не заметила, как невольно скривилась. Вечно мы женщины жертвуем всем ради любимых, а потом остаемся у разбитого корыта. Нужно срочно найти дриаду и уговорить принять предложение. Если может стать официальной женой того, кого любит, то пусть становится. Нечего страдать, когда можно жить счастливо.

— А для меня недостаточно! Вы заслуживаете уважительного отношения. Если вы не против, тот станете моей официальной женой, и никто не осмелится над вами смеяться! — уверенно возразил Шалфей.

Я на секунду застыла, а потом чуть не начала аплодировать. Браво магистр! Вот что значит настоящий мужчина! Теперь я вас уважаю по-настоящему! Не просто хочет приятно провести с красивой женщиной время, но и готов на серьезный шаг.

— Я не против, — послышался тихий шепот, а потом громкий чмок.

Послышалась возня и стало на удивление тихо. Ей, ей! Только не говорите, что они там обжиматься начали. Ведь о серьёзных вещах говорили! И как нам теперь поговорить с магистром!

— Тогда завтра в полдень я сделаю вам предложение, пожалуйста, приходите к главному входу в Академию, — донесся до нас голос Шалфея тогда, когда я уже начала думать о возвращении.

— Я приду! — отозвалась дриада.

Послышались шаги, и женщина показалась на ближайшей тропинке. Увидела три любопытные головы, просунутые в приоткрытую дверь, и замерла, выпучив глаза.

Только бы не разозлилась, если снова кинет свой желтый шар, разнесёт всю оранжерею вдребезги. Боюсь, такой вандализм нам ни магистр, ни ректор не простят!

— Заходите, — весело произнес, появившийся вслед за дриадой, Шалфей. — Будете мне помогать с подготовкой к предложению.

Это он мстит или изначально собирался припрячь нас к делу?

— Я, пожалуй, пойду, — сказала покрасневшая как помидор женщина и пулей вылетела из помещения.

Ну вот теперь обидится. Но мы ведь виноваты, что тут такая хорошая акустика, а мы такие любознательные. Ну разве что совсем капельку.

— Следуйте за мной. У нас много работы, — хитро улыбнулась магистр, жестом подзывая нас к себе.

Прощай ужин, прощай здоровый сон. Здравствуй помощь преподавателю в амурных делах. Я тяжело вздохнула и чисто из принципа осталась стоять на месте. Захочет, сам подойдёт. Мы и так для него сделали очень много!

— Кроме того, что, как и обещал, освобожу вас от экзамена. Я также подарю вам очень полезные магические растения! — подмигнул нам Шалфей.

Русалка дернулась, но я схватила её за руку и удержала на месте. Посмотрим, что ещё может нам предложить магистр. Я взглянула на преподавателя с интересом и ожиданием.

— Вдобавок дам три бутылочки зелья памяти, — продолжил Шалфей, правильно истолковав мой взгляд.

— И …, — я произнесла, решив выжать из ситуации максимум.

— И накормлю великолепным ужином в городе, — предложил магистр.

— С радостью вам поможем, — тут же отозвался Силар.

Вот куда он так торопится?! Уверена с Шалфея можно было стрясти еще что-нибудь полезное. Ну да ладно, раз друг уже согласился, то будет некрасиво возражать. Ужин так ужин, надеюсь, он, действительно, будет великолепными, как и обещал магистр.

— Тогда прошу за мной, — довольно скалясь произнёс хитрец и прошествовал к двери.

Мы были вынуждены потесниться и пропустить его.

— Что стоите, идемте в город, обсудим все в ресторане, — выйдя наружу, сообщил Шалфей и снова подмигнул.

Судя по виду, его просто распирало от радости. Я улыбнулась и кивнула друзьям. Мы поспешили догнать, уже успевшего отдалиться магистра и пошли рядом с ним.

Привел Шалфей нас, действительно, в ресторан. Вернее, замок-ресторан. Здание с улицы похоже на мини дворец, внутри оказалось весьма роскошным. На картины, украшения и позолоту хозяин не поскупился. Но, к счастью, вовремя остановился и не превратил ресторан в сокровищницу. Еду тоже подавали вкусную, но со странными названиями. Как объяснил магистр, это особенность этого места, выбираешь понравившееся название и никогда не знаешь, что получил в результате. Постоянные посетители, конечно, уже имеют представление о части блюд, но ассортимент постоянно меняется и переделывается. Так что посещение ресторана всегда своеобразная игра в удачу. Выбранное мной непонятное блюдо оказалось из мяса и имело потрясающий вкус. Я была довольна. Сабрине тоже повезло и она заполучила легкий салат, как раз в своём стиле. А вот бедняга оборотень, заказавший сразу двадцать блюд одного названия, получил фруктовый торт, разрезанный на двадцать кусочков. Принесший его официант изо всех сил старался сохранять спокойное лицо, но даже невооруженным взглядом было видно, что его распирает от хохота. Силар, как ни в чем не, бывало, осмотрел приобретение и тут же сделал заказ на двадцать новых блюд. Официанта затрясло, и он с огромным усилием поклонился, и кивнул в знак, что принял заказ. Видимо, говорить не стал, боясь, что вырвется смешок. Интересно, что же заказал оборотень на сей раз?!

Ответ прибыл спустя минут десять. Все тот же многострадальный паренек официант прикатил тележку с огромной супницей. Давно съевший торт Силар обрадовался, и даже помог бедолаге поставить тяжелую утварь на стол. Официант с удивлением забрал опустевшую тарелку из-под торта и уже хотел уходить, но оборотень снова сделал заказ на двадцать блюд, и бедный парень покатил тележку назад, пребывая в полной прострации. Странный он, неужели, ни разу оборотней не видел? Их ведь и в Академии, и в городе достаточно много.

С супом Силар справился быстро и, вскоре, с тоской стал смотреть в окно.

— Думаю, пока мы ждём заказ, можно постепенно начать обсуждение предстоящего дела, — предложила русалка.

Идея неплохая, как раз и оборотень отвлечется, а то не могу на него смотреть, столько тоски во взгляде, прямо сердце сжимается.

— Отлично, — обрадовался, уже полчаса ждущий и наблюдающий как ест Силар, магистр.

— Расскажите какая именно помощь вам нужна, — я повернулась к Шалфею и приготовилась слушать.

— Как вы уже знаете, — с намеком протянул магистр. — Завтра в полдень я сделаю предложение, и оно должно быть поистине грандиозным и впечатляющим. Что-то такое, чего никто до сих пор не делал. Желательно, чтобы о нем говорили во всех городах и странах! И запомнили на многие, многие столетия!

Эээ … он ведь понимает, что мы всего лишь второкурсники?! Мы неспособны создать что-то настолько грандиозное! Да мы даже испытание для новичков сотворили лишь благодаря подстраховке со стороны Вилана.

— Не волнуйтесь, вам самим ничего делать не придётся, — поспешил объяснить Шалфей, правильно истолковав моё вытянувшееся лицо. — От вас мне нужна лишь идея. А воплощать её в жизнь я буду самостоятельно!

Глава 40. Заказы

— Но почему мы? — не выдержав, задала мучающий меня вопрос.

Зачем возиться с нами, когда можно обратиться к организатору свадеб или как там они тут называются.

— Наверно, вы еще не знаете, но среди преподавателей ваша троица считается наиболее перспективной и совершенно непредсказуемой. Если кто сможет придумать что-то стоящее и необычное, то это вы!

Мы с друзьями переглянулись, но никак не отреагировали. Если честно, то непонятно, слова магистра были комплиментом или насмешкой.

— Я это говорю, потому что не сомневаюсь в вашей буйной фантазии, — продолжил себя закапывать Шалфей. — Вы не представляете какую обыденность предлагают свадебные салоны. Цветы, конфеты, сердечки. Все это использовалось уже тысячи раз. Таким никого не удивишь. А я хочу приготовить для моей леди все самое лучшее!

Что-то мне начинает надоедать вся эта розовая атмосфера. Но придётся терпеть. Что более интересно, судя по словам магистра, он уже давно готовился к предстоящему предложению и свадьбе. Получается, зря мы привели дриаду, он и сам её бы вскоре навестил. Или нет?! Может, он поручил нам дело с колокольчиками поскольку сам стеснялся отправиться к древесной деве? Я изучающе осмотрела Шалфея с головы до ног. Магистр занервничал, но остался неподвижен.

— Зачем было создавать такие условия, чтобы мы отправились к дриаде вместо вас? — спросила прямо в лоб.

А что, если хочет, чтобы мы помогли ему от чистого сердца, то должен говорить правду.

— Я не могу оставить оранжерею без присмотра, — промямлил Шалфей.

Оборотень и Сабрина громко фыркнули, а я, печально вздохнув, посмотрела на потолок.

— Ну ладно, ладно! Просто боялся, что она мне откажет. Она ведь такая красивая, откуда мне было знать, что мои чувства не безответны! — поведал о своих страхах магистр.

Видимо, ему, действительно, очень нужна наша помощь. Раз он так старается договориться. Стоит отплатить ему за старания. Я уже открыла рот, чтобы обрадовать магистра, но меня прервал громкий голос.

— Ваш заказ господин!

Похоже, наконец то, прибыл третий заказ оборотня. Я повернулась, ожидая увидеть официанта, но вместо него стоял мускулистый дядька с блюдом, на котором лежала целая зажаренная свинья. Теперь понятно, почему пришлось столько ждать. Такое быстро не приготовишь. Я посмотрела на дядьку повнимательнее и, наконец, заметила на его голове шапку шеф повара. Ого! К нам вышел сам шеф, видимо, его впечатлил аппетит Силара. А ведь это мелочи, вот в столовой он, действительно, объедается, а тут так, слегка закусил.

— Благодарю, — кивнул оборотень, забирая блюдо и ставя перед собой.

— Не сочтите за грубость, — слегка нервно начал главный повар. — Но могу ли я поинтересоваться, сколько ещё блюд собирается заказать господин?

Понятно, похоже он беспокоится, что не хватит продуктов. Поэтому и вышел сам на проверку.

— Примерно сорок, — задумчиво ответил Силар.

Шеф повар немного побледнел, но быстро взял себя в руки.

— Тогда не могли бы вы сделать заказ сейчас, чтобы мы успели бы вовремя его подготовить.

Оборотень недовольно нахмурился, но, увидев мольбу в глазах главного по кухне, решил пойти на встречу.

— Это и это, — Силар не глядя ткнул пальцем в меню.

Я ожидала, что повар радостно поблагодарит за заказ и пойдет готовить, но мужчина побледнел и с совершенно отрешенным видом побрел в свои владения.

— Что не так? — удивлённо проводил шефа взглядом оборотень.

— Похоже, ему не понравился твой заказ, — ответила русалка. — Он чувствует безнадежность и тоску.

— Странно. Неужели заказ долго готовить, — я задумалась, перебирая в голове всевозможные варианты.

— Не совсем, — тихо засмеялся Шалфей. — Я тут частый гость и так получилось, что знаю, что было выбрано. Эти блюда немного сложны в приготовлении и ингредиенты для них трудно достать.

— Расскажите, расскажите, — я с интересом наклонилась вперед, ожидая услышать забавную историю.

— Одно из блюд это жареный быстрокрыл, — принялся объяснять магистр. — Это небольшая птичка, которую крайне трудно поймать из-за ее способности быстро летать. Это удается сделать лишь в сезон сбора пшеницы, когда их стаи прилетают опустошать поля. Кроме того, их готовка — это испытание для каждого повара, поскольку их мясо сгорает дотла, стоит лишь на секунду передержать его в печи.

Нда, получается мало того, что благодаря Силару пропадет добрая часть запасов редкого мяса, так ещё и с его приготовлением придётся здорово помучиться. Похоже, это их настигла карма. Небось все дружно ржали, когда оборотень сначала выбрал торт, а потом суп. Вот теперь бумеранг вернулся назад и больно тюкнул по голове.

— Второе блюдо тоже такое же редкое и трудное? — спросила, закончив хихикать Сабрина

— Нет, тут все сложнее, — с довольным видом продолжил Шалфей, а мы все заинтригованно навострили уши.

— Последнее блюдо это всего лишь мороженое с фруктами. Но дело в том, что оно готовится на виду у заказавшего его посетителя.

Пару секунд я молчала, а потом, не выдержав, прыснула и расхохоталась. Бедный шеф, у них наверняка не имеется оборудования, чтобы красиво перед столиком приготовить мороженое на двадцать порций! Не будут же они использовать котел, несолидно. Но в другую емкость столько молока и фруктов просто не поместится. А ведь еще нужно заморозить получившееся варево.

— Они профессионалы должны справиться, — отмахнулся оборотень и отодвинул от себя оставшиеся от свинки кости.

— Кстати, благодаря всему услышанному у меня появилась пара идей, — сообщила всем присутствующим благую весть.

— Отлично! Я знал, что выбрать вас в помощники было правильным решением, — обрадовался магистр и немигающим взглядом уставился на меня.

— Это … в общем одно из них нормальное, а другое немного необычное, — я поспешно предупредила.

— Ничего, ничего! — поспешно заверил меня Шалфей, сверля взглядом.

— Первая идея простая. Можно все украсить ледяными скульптурами. Вызвать снег, сотворить сугробы и тому подобное. В общем, сделать все в стиле снежного дня.

— Неплохо, — мечтательно протянула русалка. — В Тионии не идет снег, наверняка все удивятся. Но и удержать нужную температуру, чтобы все не растаяло будет непросто.

— К сожалению, что-то похожее уже было, — опустил голову магистр, но тут же встрепенулся и посмотрел на меня снова. — А вторая идея?

— Она немного странная, так что не воспринимайте её всерьёз я придумаю другую, — попыталась я дать задний ход.

Но Шалфей уставился на меня с такой надеждой, что пришлось рискнуть и рассказать.

— Помните вы говорили про быстрокрылов. Можно создать похожих птичек. Понадобится огромное их количество. Часть из них будет летать по Академии и городу, распевая красивые песни и хваля вашу избранницу. Другие будут своими телами в небе выстраивать слова любви и всякие сердечки. Ну и еще их можно сделать разноцветными и светящиеся, так они сами станут живым украшением.

Магистр замолчал, обдумывая услышанное, а мы с друзьями выжидающе на него уставились. Наконец он отмер и широко улыбнувшись заговорил.

— Великолепная идея, Ариана, примите мою искреннюю благодарность. Все что вы описали, можно воплотить в жизнь, и я даже знаю как. Но быстрокрылы и другие, даже созданные магией птицы не подойдут. У меня есть решение получше!

— Правда? — я улыбнулась в ответ.

Приятно, что мы смогли помочь. Всё-таки Шалфей неплохой человек и я желаю ему лишь счастья.

— Завтра все увидите, — пообещал магистр и уже собрался исчезать, но, опомнившись, я схватила его за мантию.

— Счет! — напомнила о самом важном.

Только я о нем хорошо подумала, как преподаватель снова ведет себя безответственно.

— Все уже оплачено, — подмигнул Шалфей, выдергивая из моих рук свою одежду. — Ешьте сколько влезет! Если не хватит, они просто запишут на мой счёт.

Магистр развернулся к Силару, подмигнул и исчез. Оставив нас один на один с не до конца изученным меню. Я оскалилась в предвкушающей улыбке и посмотрела на Сабрину. Подруга ответила мне хитро блестящими глазами и нажала на столе специальную кнопку для вызова официанта.

Из прибежавшего паренька была тут же вытянута вся нужная информация и мы убедились, что Шалфей не соврал. Судя по услышанному, заплатил он столько, что пировать можно до утра. А раз так, то необходимо оторваться как следует.

— Принесите нам пожалуйста каждое блюдо из меню в одном экземпляре, — сладко улыбнувшись, сообщила я официанту.

Глава 41. Мороженое

Парень замер и выпучил на меня глаза, не веря услышанному. По его лицу можно было понять, он очень надеется, что ему послышалось.

— И чай, — добавила русалка.

— Тоже по одной чашке каждого вида? — обреченно уточнил бедолага.

— А сколько у вас имеется вариантов чая?

— Двести пятьдесят семь, — прохрипел официант, видимо, представляя, как его заставят все эти чашки заваривать.

— Нам три чашки чая на ваше усмотрение, — сжалилась Сабрина.

И радостный паренек побежал на кухню. Правда, на полпути замедлился, видимо, вспомнил, что кроме чая заказали ещё много чего.

Вскоре наш стол снова был заставлен едой, что изрядно осчастливило оборотня. Мы с русалкой лишь немного поковыряли самые аппетитные деликатесы. Увы, в василисков превращаться мы не умели и, следовательно, есть столько же, сколько и наш друг, были неспособны. Но волноваться было не о чем. Силар и в одиночку прекрасно справлялся с поставленной задачей. Умяв все блюда и быстро расправившись с двумя десятками быстрокрылов, оборотень довольно откинулся на сиденье и объявил, что почти наелся.

Убирающий тарелки официант, услышав это, почти невольно икнул и побледнел. Нужно спасать парня, а то после нас у него останется душевная травма на всю жизнь.

— Остался еще один заказ, уверена, после него ты будешь сыт, — успокоила я друга.

Официант тоже засиял и поспешил прочь с огромной горой тарелок. Могу поспорить, что он сейчас будет уговаривать свое начальство увеличить объем мороженого.

Моя догадка оказалась верной. Не прошло и десяти минут, как двери в кухню распахнулись и появилась торжественная процессия. Впереди всех шествовал шеф с огромной стеклянной бутылкой, по-видимому, наполненной молоком. За ним шли два повара, держащие в руках большие тарелки с нарезанными фруктами. Далее следовал официант с тележкой, на которой располагалась огромная вазочка для мороженого. Ума не приложу, откуда они ее взяли, но заранее готова поаплодировать. Но тут я увидела последнего человека в веренице и понял, как именно шеф собирается приготовить ледяное лакомство. Замыкающим, судя по мантии, был маг. Мужчина среднего возраста с пышными усами важно шагал за остальными и лишь по смешинкам в его глазах я поняла, что ему очень весело.

Впрочем, весело было всем, кроме обслуживающего персонала. Посетители ресторана и так наблюдающие за нашим столиком с удивлением, и вовсе развернулись и окончательно выпучили глаза. Нда, такого жители Элементиона еще не видели.

— Уважаемые господа, — громко обратился к нам шеф-повар, добравшись до столика. — Благодарим за заказ. Сейчас по традиции мы приготовим вам мороженое с фруктами, пожалуйста, подождите немного.

Закончив свою короткую речь, он отошел в сторону и, сняв крышку с бутылки, застыл. Остальные повара с фруктами тоже встали полукругом. А официант, наоборот, подкатил тележку поближе и застыл в ожидании чего-то. Люди начали шептаться. Самые любопытные даже повставали со своих мест и подошли поближе. Наша троица тоже с интересом наблюдала за происходящим. Не знаю как друзья, а я была заинтригована не на шутку.

Но вот наконец-то усач сделал шаг вперед, и все поспешно замолчали. Маг взмахнул руками и в помещении моментально стало холодно. Кто-то из дам даже пискнула, но скандалить не стала. Видимо, любопытство не дало вмешаться. Тем временем усач, не обращая внимание на посторонние звуки, замахал руками поднимая в воздух фрукты. Они закружились вокруг него, как рой разноцветных бабочек.

Красиво! Но мороженого я пока так и не вижу. Зато очень жду. В ответ на мои мысли маг снова взмахнул руками и из удерживаемой шефом бутылки начало медленно подниматься в воздух молоко. Оно прямо в воздухе перемешивалось с фруктами, создавая целый поток. Бутыль опустела и усач, удовлетворенно кивнув сам себе, вдруг резко сжал пальцы. Послышался странный хруст и молоко заледенело, а потом стало преображаться в разнообразные цветы. Которые летели и падали в вазочку для мороженого. Когда последний цветочек с веселым дзинь приземлился на своё место, я не выдержала и захлопала в ладоши. Этот маг просто молодец! Такое представление устроил из ничего, что любой позавидует. Я понимаю, что в принципе тут ничего сложного и каждый старшекурсник сможет сделать то же самое. Но дело не в сложности, а в исполнении. Работа сделана на отлично! Вторя моим мыслям зал, наполнился аплодисментами, хлопали все, даже замерзшие дамы. А еще все смотрели на вазочку с нескрываемым аппетитом.

Хммм. А ведь этим можно воспользоваться. Поможем немного магистру с пиаром завтрашнего события. Всё-таки он так старался. И наверняка потратил целое состояние, чтобы накормить досыта оборотня.

Я поднялась на ноги и пройдя к вазочке размером с вазон остановилось.

— Дорогие гости ресторана, спасибо за проявленное терпение. Мы все насладились поистине прекрасным представлением и я предлагаю насладиться получившимся лакомством тоже всем вместе, — я произнесла громко и улыбнулась, получив свою долю радостных хлопков.

— Не стоит. Я не заслуживаю ваших аплодисментов. Благодарить стоит магистра Шалфея, благодаря ему мы все увидели нечто прекрасное. Дело в том, — я для вида немного замялась, но продолжила. — Скажу вам по секрету, завтра магистр будет делать предложение одной невероятно красивой и умной особе. Он подготовил невероятное представление. Так что в полдень около Академии можно будет увидеть много интересного.

Закончив, я велела поварам угостить всех цветочным мороженым и убедившись, что они начали действовать, села на своё место.

Люди в зале радостно принимали холодную сладость и вовсю обсуждали магистра и его завтрашнее представление. Думаю, завтра около ворот Академии будет аншлаг. Внутрь, конечно, никого не пустят, но там и так можно будет все увидеть.

— Ты отдала моё мороженое чужакам, — состроив печальную мину посмотрел на меня Силар.

— Прости меня грешную, — подыграла я ему. — В следующий раз приведу тебе кучу мороженого из моей реальности.

— Это ведь будет через год! — ужаснулся оборотень.

— Ожидание повышает наслаждение, — я важно подняла палец вверх и мы, не выдержав расхохотались.

Русалка тоже захихикала, но ее взгляд упал на часы, и подруга вскочила на ноги как ужаленная.

Мы с Силаром недоуменно на неё посмотрели, перевели взгляд на циферблат и тоже начали вставать. Скоро ворота в Академию закроются, и я даже не знаю, как мы тогда попадаем вовнутрь.

Мы бросились к выходу. А я по дороге схватила за руку официанта. Тот даже не сопротивлялся, лишь уставился на меня с покорностью закалываемого барашка.

— Запишите в счет магистра хорошие чаевые для себя и своих коллег, а нам пора, — огорошила я его и побежала догонять Сабрину и оборотня.

— Спасибо леди! Приходите еще! — донеслось мне вслед.

Судя по восторгу в его голосе, Шалфея обдерут как липку. Но что поделаешь стоит наградить тех, кто трудился все это время.

Выбравшись наружу, я подбежала к ожидающим меня друзьям и уже с ними продолжила марафон сквозь улицы ночного города. Столица, как всегда, была прекрасна. Чистые и ухоженные улицы и дома. Приветливые улыбки на лицах поздних прохожих. А магические фонарики весело летали вокруг нас, освещая дорогу и подбадривая. Проводили они нас до самих ворот, которые захлопнулись прямо перед нашими носами.

— Почему так поздно?! — грозно спросила появившаяся спустя пару минут управляющая.

— Мы были в ресторане с магистром Шалфеем. Но у него появились важные дела, и он нас оставил. А сами мы не сразу поняли, что нужно возвращаться, — стала объяснять русалка.

Спихивать всю вину на преподавателя, конечно, некрасиво, но его то ругать никто не будет. А вот нас, судя по холодному взгляду смотрящей на нас женщины, ждёт серьёзное наказание.

— Опять чем-то увлекся и обо всем забыл, — вздохнула управляющая и посмотрела на нас уже не так строго. — Ладно, заходите.

Отлично, нам удалось отвести от себя подозрения. Теперь нужно как можно быстрее покинуть место действия и скрыться с глаз. Пока нас не стали расспрашивать более тщательно. Иначе вылезет не только правда насчет нашего опоздания, а и планы Шалфея на завтрашнее предложение дриаде. Пока хватит и того, что об завтрашнем шоу знают все люди в ресторане.

— На этих выходных навестите вырглов, — донеслось нами вслед напутствие.

Похоже, нам всё-таки полностью не поверили.

Глава 42. Предложение

Утро следующего дня встретило меня яркими солнцем. Что для моих в очередной раз не отдохнувший за ночь глаз, было не совсем приятно. Невыспавшийся мозг тоже работал медленно и лишь спустившись на завтрак, я вдруг поняла, что сегодня тот самый день, когда Шалфей будет делать предложение дриаде.

Позавтракав и обсудив с друзьями всевозможные вариации торжественного события в полдень, мы отправились на лекции. Увы, их даже по такому случаю отменять не стали. Да и судя по разговорам, никто из студентов не догадывается о предстоящем великолепном представлении. Уверена, магистр выложится по полной. Надеюсь, и его избранница оценит труды и скажет долгожданное да.

Чем ближе подходило время к полудню, тем больше я начинала нервничать. А Вилан, у которого, как назло, была предшествующая обеду лекция, как назло, продолжал долго и проникновенно рассказывать об очередном плетении. Я принялась ерзать на стуле, рискуя протереть его насквозь и, естественно, декан обратил внимание на мою неусидчивость. Благо наказывать не стал, лишь возвел глаза к небу, словно спрашивая, за что ему все это. В ответ я состроила жалобную мину и покосилась на дверь. Надеюсь, моя пантомима понятно показывает, насколько для меня важно покинуть аудиторию.

— На сегодня закончим. К следующему урока потренируйтесь наносить плетение скорости на обувь. Желательно старую. А то знаю я вас! — наконец-то сжалился надо мной Прилив.

Я расцвела в улыбке и, побросав все вещи в ключе, рванула к выходу. За мной, не отставая, бежали друзья. Нас объединяла одна очень важная задача. А именно, необходимость занять лучшие места во дворе. Когда туда рванут все, там будет такое столпотворение, что не протолкнуться. Выбежав наружу, мы увидели Шалфея, Грозового и Прилива. А он тут как оказался раньше нас? Видимо, телепортировался. Словно подтверждая мои мысли, из воздуха друг за другом стали появляться остальные преподаватели. Они словно зная, что делать, выстраивались полукругом слева от главного входа и словно чего-то ждали.

Силар с Сабриной схватил меня под руки и потащили в противоположную сторону. Это правильно, станем справа в первом ряду и не будем привлекать к себе внимание.

Как только мы расположились, появился ректор и тут же по всей Академии и ее окрестностям разнесся его магически усиленный голос.

— Сегодня необыкновенный и чудесный день. Наш многоуважаемый магистр Шалфей наконец-то нашел ту прекрасную даму, с которой готов прожить всю оставшуюся жизнь. Приглашаю всех студентов спуститься во двор и поддержать его. Ведь мы еще не знаем, какой ответ на предложение даст его избранница.

Как только глава Академии закончил, моментально стали собираться студенты. Кто шел, кто бежал, а некоторые воздушники и вовсе летели, справедливо рассчитав, что так прибудут на место раньше всех. За воротами тоже вовсю кипела жизнь. К уже собравшемуся народу стали подходить новые зрители и толкучка стала принимать весьма внушительный вид. Кажется, я это уже где-то видела. Точно, в Ночь Тиона была похожая давка! Думаю, это успех.

Оторвав липнущий к толпе взгляд, я посмотрела на Шалфея. Тот почему-то спрятался за спинами деканов и что-то шептал в большой кристалл. Который, по всей видимости, не подавал никаких признаков жизни. Магистр перестал пытаться разговорить камень и стал его трясти.

— Кажется, что-то идёт не так, — оценил борьбу с кристаллом оборотень.

— Должно быть, в камне спрятан пусковой механизм, на нем много плетений дальнего действия, — поделилась размышлениями русалка.

Я тоже переключилась на магическое зрение, но ничего, кроме, большого светящегося шара, на месте камушка, не увидела. Нда, стоит тренироваться усерднее.

Зрители все прибывали и теперь море людей было не только по ту сторону ограды, но и за нашими спинами. Как хорошо, что мы успели раньше всех. Не представляю, что творится в середине месива. Если честно, мне даже страшно поворачиваться и смотреть, лучше понаблюдаю за Шалфеем. Выглядит он неважно. Только не говорите мне, что все приготовления идут коту под хвост? Возможно, мы можем чем-то помочь?

Как только я начала размышлять о том, чтобы подойти к магистру, как вмешался Вилан. Он толкнул декана Воздушников в бок и тот с явной неохотой встал так, чтобы загородить собой происходящее. Сам Прилив повернулся к Шалфею и через секунду раздался оглушительный звук взрыва. Благо хотя бы только звук. После него декан Водников выпихнул вперёд виновника торжества, и магистр предстал пред всеми с уже пустыми руками. А где кристалл?

— Смотрите!

— Как красиво!

— Это феи, настоящие феи!

Народ загудел и я, отвлекшись от Шалфея, посмотрела наверх, куда все тыкали пальцами. Действительно, красота! Над нами летало огромное количество маленьких красавиц с крылышками. Они спешно делились на группы и разлетались в разные стороны. Некоторые начали петь замысловатую мелодию, другие материализовали прямо из воздуха цветочные лепестки и рассыпали их повсюду. А самые ушлые и вовсе носились повсюду, рассыпая искры. В одно мгновение двор Академии и площадь перед воротами превратились в сказочное место. Где все блестит и пахнет цветами. Нужно признать, магистр действительно удивил. Тут как минимум пара сотен фей, не представляю, как ему удалось с ними договориться. Насколько мне известно из лекций, они не любят покидать лес и общаться с людьми. Исключением, которое лишь подтверждает правило, является наша знакомая фея, содержащая свой ресторан. Но это, можно сказать, ее призвание. Так что там все понятно. Но что творится тут?! Почему крылатые красавицы помогают? Неужели Шалфей им что-то пообещал?

— Идёт! Идёт дриада! — отвлек меня от бесконечных вопросов голос Сабрины.

Я поспешно повернулась к воротам. Те медленно открывались. А столпившиеся у них люди расступались, образуя проход, по которому шла наша знакомая. Выглядела она взволнованно, но решительно и шагала уверенной походкой. Но тут ее окружила стая фей и за пару секунд осыпала пыльцой с головы до ног.

— Апчи! — чихнула дриада и в то же мгновение ее одежда превратилась в роскошное зеленое платье. Золотая вышивка, драгоценные камни, украшения и даже легкий макияж. А ведь крылатые малютки прирожденные стилисты! Древесная дева и так была красивой, но теперь от неё просто невозможно оторвать глаза. Выглядит как принцесса и держится соответствующе. Несмотря на произошедшие изменения, дриада спокойно продолжила двигаться к магистру. А вот он, в отличии от своей избранницы, то бледнел, то краснел и один раз мне даже показалось, что Шалфей стал сползать в обморок. Но стоящие по бокам деканы, зажали его в тиски и не дали опозориться. Какой он, оказывается, чувствительный. Теперь и я волнуюсь. Хоть бы все прошло хорошо! Они отличная пара и, по всей видимости, очень сильно любят друг друга!

— Смотри, смотри! — дернула меня за рукав русалка.

Но я и сама заметила, как прямо перед дриадой появился огромный белый лепесток и бросился ей под ноги. Женщина на миг застыла, но потом встала на него. А лепесток стал плавно подниматься в воздух, пока не остановился на приличной высоте. Всё-таки нервы у дриады железные, до сих пор сохраняет спокойствие. А где, кстати, магистр?

Я опустила взгляд и застала сцену того, как деканы совместными усилиями грузят застывшего Шалфея на второй лепесток. Делали они это так ловко, что, казалось, словно магистр делает все сам. Но я-то заметила, как по его лицу стекла капля пота, а губы побледнели. Странно. Словно боится чего-то.

Грозовой и Прилив отпустили коллегу и тот полетел вверх к своему счастью. Я присмотрелась повнимательнее и заметила, как подрагивают его широко улыбающиеся губы. Настал мой черед дергать Сабрину, намекая на то, что сейчас очень даже не помешает ее способность чувствовать эмоции.

— По всей видимости, он боится высоты, — шепнула мне в ответ подруга, не отрывая взгляда от происходящего.

Магистр уже добрался до дриады и протянул ей руку. Хорошо держится, но стоило ли так мучиться? Я задумалась, наблюдая как пара начинает медленно кружиться в танце. Феи запели незнакомую мне, но очень красивую мелодию и лепестки под ногами Шалфея и его избранницы размножились, превращаясь в большущий цветок, на котором и продолжили плавно двигаться будущие супруги.

Но вот мелодия затихла, танец прекратился, и магистр опустился на одно колено.

Глава 43. Пир

— О прекраснейшая из женщин. Твой чарующий голос пленил меня. А сияющий взгляд дарит мне покой и радость. Твой острый ум заставляет восхищаться тобой. А доброе сердце заслуживает все сокровища мира. Моя драгоценная, моя дорогая, моя любимая! Прошу отныне и до скончания наших дней останься со мной. Я клянусь, что позабочусь о тебе, я клянусь, что защищу тебя, я клянусь, что буду любить лишь тебя одну! Прими мою руку и пусть боги засвидетельствуют нашу любовь! — произнёс Шалфей с таким пылом и уверенностью, что невольно замерли все.

Такие прекрасные слова и ведь сказаны от чистого сердца. Вот они настоящие чувства. До сих пор как-то не верилось, что истинная любовь существует, но, видимо, я ошиблась.

— Я согласна разделить с тобой радость, я согласна поддержать тебя в горе. Я буду рядом, чтобы не произошло и буду верна лишь тебе. Я …, — немного замялась и покраснела дриада. — Тоже люблю тебя.

Такое ощущение словно я слушаю свадебные клятвы. Точно! Ведь впереди ещё и свадьба! Надеюсь, с ней магистр справится сам.

В звенящей тишине Шалфей протянул руку, и женщина осторожно положила в его ладонь свою. На синем небе блеснула молния и ударила прямо в их сплетенные пальцы. Я зажмурилась, а когда открыла глаза, увидела, что пара подняла вверх руки и демонстрирует появившиеся на них рисунки двух колокольчиков. Не знаю, что за бог даровал им эти магические татуировки, но он явно обладает чувством юмора. Дальше мне додумать не дали. Все собравшиеся принялись выкрикивать поздравление, аплодировать и просто шуметь. Радость за новую пару достигла такого уровня, что мне захотелось заткнуть уши, но вместо этого я тоже поддалась стадному инстинкту и весело орала, как много хорошего желаю магистру и дриаде. Когда шум достиг уровня опасности для барабанных перепонок, на всеобщее счастье, вмешался ректор. Он лишь одним взмахом руки остановил всех на полуслове и спустив вниз цветок с парой передал им слово.

— Благодарю всех, кто пришел. Мы очень рады, что вы разделили с нами такой важный момент. В знак нашей искренней признательности, сегодня вечером на главной площади будет пир. Прошу приходите и насладитесь изысканными яствами, которые предоставит знаменитый ресторан Домик феи! — произнёс Шалфей

Народ, узнав о халяве возликовал так громко, что я все же зажала уши. Вот она правда жизни. Реальность другая, а люди все также рады бесплатным плюшкам. Даже спокойно наблюдавший за представлением оборотень, после объявления о пире, заметно оживился. Ведёт себя так, словно вчера не опустошал ресторан.

— Объявляю, что официальная церемония предложения закончена. Студентам напоминаю, что их ждут лекции. А горожан прошу хотя бы немного освободить проход в Академию, — весело улыбаясь, сообщил ректор.

Первой исчезла теперь уже официальная, а за ней стали покидать двор преподаватели. Последним исчез ректор. Что дало старт к новой гонке под названием кто первый успеет занять места в столовой. Студенты, рванувшие с места все разом неслись вперёд с ужасающей скоростью. Я держалась за любезно предоставленный локоть Силара и молилась, чтобы меня не растоптали по дороге. Когда все учащиеся целой Академии пытаются попасть в одно место, выживает сильнейший. С другой стороны, на оборотне висела русалка, всецело поглощённая своими мыслями. Не знаю о чём она думает, но, видимо, это что-то крайне важное. Потом спрошу, когда обстановка будет более подходящая!

До столовой мы добрались далеко не первыми. Старшекурсники использовали магию на всю катушку и, естественно, оказались быстрее нас. Но, главное, мы успели занять столик и теперь могли расслабиться.

Обед прошел шумно, но спокойно. Сабрина по-прежнему летала в облаках, а Силар, как всегда, изображал пылесос. И ведь вечером будет уплетать деликатесы так, словно весь день голодал. Ладно, не впервой, зато при виде его второй ипостаси противники разбираются кто куда. Закончив кушать, мы поспешили на следующую лекцию, и я, наконец-то, смогла расспросить подругу о причине ее рассеянности.

— Понимаешь, я впервые видела такую красивую церемонию и так сильно любящих друг друга людей, — объяснила русалка и немного печально добавила. — Сомневаюсь, что мне удастся найти того, кто полюбит меня настоящую.

Понятно, она опять переживает из-за своей настоящей формы. Но там не все так страшно. Просто очень-преочень худая девушка с акульими зубами. В конце концов, она не превращается в монстра. Наверняка на свете есть тот, кто полюбит ее за доброе сердце и острый ум, а не внешние данные.

— Не вешай нос раньше времени, — я назидательно подняла палец вверх. — Уверена, ты найдешь вторую половинку, и мы устроим такое шоу, какое ещё в Тионе никто не устраивал!

— Я могу познакомить тебя с моими братьями. Они хорошо воспитаны и умны, — поддержал меня оборотень.

— Спасибо! — шмыгнула носом Сабрина. — Но пока не надо! Я хочу сконцентрироваться на учёбе.

Мы с Силаром улыбнулись и, приобняв подругу с двух сторон, пошли к аудитории. Похоже, ее тяга к знаниям останется неизменной, чтобы не случилось.

Оставшиеся лекции прошли сумбурно и магистрам приходилось весьма усиленно одергивать студентов, думающих о чём угодно, кроме лекций. Но как они не старались должного эффекта добиться не удалось. Учащиеся все равно ерзали на месте, смотрели вдаль и перешептывались, обсуждая планы на вечер. Судя по разговорам, на пир собрались все. Я тоже вертелась на стуле не в силах сконцентрироваться на учёбе. А когда закончилась последняя лекция, первой выскочила из аудитории и вместе с русалкой побежала домой переодеваться.

Оборотень остался скучать и ждать у главного входа вместе с другими парнями. Как и ожидалось, студенты разделились на два лагеря. На тех, кто хотел одеться нарядно и тех, кто решил не заворачиваться. Среди первых преобладали девушки, а среди вторых парни. Но, поскольку, многим представителям мужского рода все же пришлось ждать своих возлюбленных или просто подруг, у ворот образовалась настоящая толпа вздыхающих студентов. Они бродили из угла в угол и с завистью провожали взглядом тех, кто покидал территорию Академии.

— В следующий раз буду ждать вас в столовой, — пригрозил Силар, как только мы с Сабриной появились перед ним.

Только не это! Он там застрянет надолго! И, главное, его никак не получится вытащить из стола раньше, чем он наестся. А есть оборотень, похоже, может бесконечно. Как он сам когда-то упомянул, наедается впрок. Чтобы без проблем превращаться в василиска.

— Давай так, в следующий раз я использую магию, чтобы мы с Сабриной очень-очень быстро добрались до дома и обратно, — внесла я своё предложение.

Придётся лететь и тащить русалку, но лучше так, чем уговаривать друга отставить вилку.

— Я подумаю, — ухмыльнулся в ответ оборотень и мы двинулись в город.

Элементион встретил нас стайками фей и усыпанными лепестками дорогами. Надеюсь, улицы тут убирают при помощи магии, иначе местные дворники возненавидят крылатых малюток. Одна из них, как раз весело насвистывая, пролетела мимо нас, осыпая своей волшебной пыльцой. Наши с Сабриной платья в миг засияли, и даже школьная форма Силара стала выглядеть как-то более солидно.

— Спасибо! — крикнули мы фее и та, помахав нам ручкой, скрылась сейчас поворотом.

Наша компания продолжила путь к центру города. И чем ближе мы подходили, тем яснее слышалась чудесная музыка, а нос защекотали такие невероятно вкусные запахи, что захотелось бежать вперед сломя голову. Но мы сдержались и продолжили неспешную прогулку, наслаждаясь вечерним видом. Всё-таки в лучах заходящего солнца каменные дома города смотрятся лучше всего. Все здания почти разом приобретают красно-оранжевый оттенок. Выглядит чудесно. Жаль, длится вся эта красота недолго.

Так наблюдая за закатом, мы все же добрались до главной площади, которая уже была наполнена людьми. Повсюду находились длинные лавки и столы, заполненные разнообразными блюдами. В одном из углов расположилась небольшая сцена, на которой играли музыканты. Подле них собрались любители танцев и кружились под веселую мелодию. Самих виновников праздника не было видно, но зато я заметила подготовленное для них место. Возвышение с отдельным столом и стульями было так украшено цветами, что в первый миг я приняла это все за диковинное украшение.

Глава 44. Приглашение на танец

Когда парочка появится, им придётся залезть в эту клумбу вне зависимости от их желания. Надеюсь, сидеть на цветах им будет удобно.

— Давайте сядем там, — предложила русалка, кивая в сторону полупустого стола.

Он находился достаточно близко к сцене с музыкантами и за ним сидело лишь несколько парочек и небольшая группа весело болтающих девушек.

— Может лучше сесть подальше, чтобы музыка не мешала разговаривать, — предложил оборотень, ловя на себе заинтересованные взгляды юных особ.

— Нее я тоже хочу послушать музыку, — в ответ я подмигнула Силару.

Друга, конечно, жалко, но уж слишком хорошее место попалось. Ничего, станцует пару раз не развалится.

Оборотень вздохнул, приняв грозный вид направился к выбранному столику. Это он зря. Вот такой вот серьезный и немного опасный взгляд красивого парня привлекает девушек на раз два! И действительно, стоило Силару присесть как стайка леди моментально взбодрилась, выпрямилась и стала бросать томные взгляды.

Мы с Сабриной переглянулись и пошли спасать друга. Сели по обе стороны от оборотня и демонстративно к нему прижались, надеясь, что шокированные девушки передумают и оставят его в покое. Но почему-то наше появление вызвало совершенно противоположный эффект. Леди на нас оценивающе посмотрели, прищурились, зашептались и снова начали строить Силару глазки.

Что-то пошло не по плану! Разве они не должны были решить, что он бабник, гуляющий с двумя девушками разом?! Или в них взыграл охотничий интерес?

— Прости, мы старались помочь, но увы не получилось, — я искренне шепнула другу.

— Эти леди какие-то неправильные, — тоже шёпотом поделилась мнением русалка.

Оборотень тяжко вздохнул и, не говоря ни слова, потянулся к блюду с жареной курицей. Не буду ему мешать заедать стресс. Тем более, судя по шевелению на другой стороне стола, вскоре его начнут мучать предложениями потанцевать.

Моё предположение оказалось верным. Прошло примерно минут десять и одна из девушек решительно встала и, покраснев, двинулась в нашу сторону. Силар напрягся, резко поднялся и, громко объявив, что пойдет поболтает со знакомым, исчез в толпе. А вся наша женская коалиция осталась на месте с выпученными глазами.

— Он у вас всегда такой стеснительный? — спросила спугнувшая оборотня девушка.

— До этого момента думала, что нет, — честно призналась, хлопая глазами.

— Может, действительно, увидел знакомого, — предположила Сабрина.

— Как жаль, такой красивый и к тому же студент Академии Элементов, — вздохнула девушка.

— Просто подождите, через какое-то время он должен вернуться, — обнадежила я смелую поклонницу Силара.

Я, конечно, понимаю, что он просто не хотел танцевать, но сбегать то зачем? Можно было просто вежливо отказаться. А не оставлять нас с русалкой разбираться вместо него. Или это маленькая месть за наши долгие сборы?

— А вы разве не его …, — уставилась на нас девушка, не решаясь закончить предложение.

— Мы друзья, — ледяным тоном осадила любопытную особу Сабрина.

— Прошу прощения, просто вы так близки что я сделала неправильный вывод, — поспешно поклонилась девушка и поспешила назад к своей группе.

Остальные леди, с жадностью ловившие каждое слово, встретили ее как героиню и принялись обсуждать способы завоевания сердца неприступного красавца.

— Думаешь зря мы сюда сели? — задумалась русалка.

— Не лучший выбор, но, с другой стороны, Силару не помешает завести новые знакомства, — ответила та задумчиво.

Всё-таки оборотень львиную долю своего времени проводит с нами. И ни о какой личной жизни у него речи не идет. Хотя желающих хоть отбавляй. Студентки постоянно провожают его заинтересованными взглядами и шлют любовные письма. Раньше я о количестве получаемых им конвертиков не догадывалась. Но после того, как у нашей троицы появился общий дом, почтовый ящик тоже стал общим. В одно прекрасное утро я его открыла и насладилась фонтаном из писем, сердечек и отпечатков губной помады на бумаге. Отловленный и безжалостно расспрошенный друг был вынужден признаться, что получает признания в любви еще с начала первого курса. Я обомлела и пошла жаловаться Сабрине. Ведь к нам оборотень не подпускает никого, а сам в это время получается письмами балуется. Русалка мое мнение разделяла полностью, и мы грозно двинулись выяснять отношения. Правда, разборок не получилось. Поскольку, Силар при виде нас поспешно объяснил, что все письма сжигал и намерен поступать также и впредь. В результате все уладилось, но у меня осталось неприятное чувство, что мы мешаем другу найти любимую девушку.

Я вздохнула и осмотрела толпу в надежде, что замечу сбежавшего оборотня. Жаль, что он ушел. Мог и станцевать пару танцев. Понятно, что ни одна из них нашему распрекрасному другу не подходит. Но для общения это не преграда.

— Прекрасные леди скучают? — послышался позади меня медовый голос.

У сидящей напротив компании девушек снова загорелись глаза и начался ресничного хлопающий шторм. Назад я поворачивалась, уже зная кого там увижу.

— Добрый вечер, могу ли я присесть рядом с вами, — появился Рилион.

Повезло ему, что я сегодня в хорошем настроении. Праздник всё-таки, да и эльф не самая плохая компания. Опасно, конечно, но все время прятаться и убегать тоже не выход.

— Садись, — я махнула ушастому на сиденье неподалёку.

Рилион улыбнулся и игнорируя мои намек, сел прямо рядом со мной. Опять за старое? Я покосилась на него с подозрением, но эльф поднял вверх руки и заявил, что будет вести себя прилично. Мы с Сабриной фыркнули, но сделали вид, что поверили.

Пир продолжился, и наш ушастый компаньон оправдал наши ожидания. Он, действительно, перестал вести себя как властелин мира и превратился в довольно остроумного и интересного собеседника. Неожиданные, но приятные перемены. Но я все же продолжала осторожничать чисто на всякий случай. Вдруг его изменившийся характер явление недолговечное. Подождем и увидим, тем более скоро произойдет кое-что!

С появлением Рилиона на другой стороне стола возобновилось движение. Девушки пищали, шептались и вот, наконец, одна из них все же встала и направилась к нам. Смелые они всё-таки, то одна, то вторая подходит. Интересно, как выкрутится из ситуации эльф и станет ли вообще выкручиваться?

— Добрый вечер, — присела в реверансе подошедшая и, путая слова, продолжила. — Мне очень хочется потанцевать, но некому составить мне компанию. Не будите ли вы столь любезны и не станцуете ли со мной танец?

Закончив, она посмотрела на ушастого с надеждой и скромно опустила глаза. Всё-таки она актриса от бога. Выглядит сейчас невинным ягненком. Но до того, как подошел эльф, именно она хохотала громче всех и шутила на пикантные темы.

— Прекрасная леди, я очень польщен вашим предложением, — моментально вскочил на ноги Рилион. — Но, к сожалению, вынужден вам отказать. Уверяю вас, дело не в вас, вы просто невероятно обворожительны и привлекательны!

— Но почему? — выдавила покрасневшая от комплиментов девушка.

— Я уже обещал все мои танцы вот этой невероятной леди, — без зазрения совести ткнул в меня пальцем эльф.

Все замерли. Кто-то переваривал услышанное, кто-то злился, но лично я решала под каким кустом буду закапывать ушатый труп.

— Вы что-то напутали. Эта леди обещала потанцевать со мной, — прошипел непонятно откуда взявшийся Силар и положил мне на плечо руку.

Как он тут так быстро оказался? Неужели все это время следил за нами?! С одной стороны обидно, а с другой приятно. Всё-таки он нас не бросил и примчался на помощь сразу, как появилась необходимость.

— Ах действительно, ведь я имел в виду сидящую рядом леди, — быстро нашелся Рилион и подал руку русалке.

Мы с оборотнем дернулись, не зная, что предпринять и как выкрутиться из сложившейся ситуации. Но Сабрина неожиданно весело улыбнулась и приняла приглашение эльфа. Тот просиял и увел ее танцевать под недовольные взгляды девушек. Группа юных особ уже во второй раз потерпела поражение на любовном фронте и выглядела печально. Если честно, думала они будут злиться, ненавидеть, но неожиданно девушки лишь вздохнули и принялись снова болтать. А я вдруг поняла, что мне хочется им помочь. Ведь они действительно нормальные леди и заслуживают возможность потанцевать на празднике. Чтобы такое придумать?

— Вставай, нам пора танцевать, — оторвал меня от благотворительных мыслей Силар.

Глава 45. Идея

Не успела я опомниться, как меня аккуратно вытащили из-за стола и взяв за руку потащили к сцене.

— Постой, может не надо! Ты ведь не хочешь танцевать, — я затараторила, пытаясь вразумить друга

— Все нормально, — ответил Силар и решительным жестом притянул меня к себе. — Я танцую лишь с теми, кто мне нравится.

Моё сердце вздрогнуло и почему-то начало бешено биться. Так, стоп, я нравлюсь ему как друг! Нечего выдумывать то, чего нет. Мы друзья и точка. Я решительно тряхнула волосами, отгоняя стыдливые мысли и стараясь вести себя как обычно. Но все мои усилия пошли прахом, как только оборотень закружил меня в танце.

Я не знала шагов, но мой партнер так уверенно вел меня, что ноги сами двигались правильно. Неожиданно мне понравилось, стало легко и приятно. А уверенно лежащая на талии рука Силара надежно страховала от падения, даря ощущение надёжность.

— Опять погрузилась в мысли, — прозвучал голос оборотня.

Я подняла голову и улыбнулась. Он так хорошо меня понимает. Нет нужды даже в полуслове. Кажется, Силар умеет читать мои мысли. Думаю, наша встреча была подарком судьбы. Такой друг на вес золота. Хочу, чтобы наша дружба продлилась вечно.

— Еще танец, — правильно истолковал мой взгляд оборотень и хмыкнул. — А ведь сначала кое-кто упирался.

— Помнится ты и вовсе сбежал, когда тебя девушка пригласила на танец, — я весело ткнула его в грудь.

— Просто не было настроения, — подмигнул в ответ Силар и мы рассеялись.

Станцевав ещё пару танцев, мы все же вернулись на наше место, где нас уже ждала русалка и эльф. Они вовсю спорили о какой-то книге и безостановочно сыпали такими терминами, что у меня моментально начали сворачиваться в трубочку уши. Нужно срочно отвлечься, не хочу нагружать мою голову знаниями во время праздника. Я оглянулась в поисках спасения и обнаружила три подходящих спасательных круга.

— Я скоро, — предупредила оборотня и поспешила к соседнему столику.

Пока мы танцевали, за него успели сесть Ван, Дан и Ран. Парни, как всегда, были вместе и похоже веселились на полную катушку.

— О Ари, подходи, садись!

— Рады тебя видеть!

— Хочешь попробовать рулетики, просто объедение!

Однокурсники встретили меня с распростертыми объятиями. И как всегда кучей слов.

— Привет! Я всего на минутку, — сообщила парням. — Есть дело!

Однокурсники заинтересованно нагнулись ко мне, и я поведала им буквально минуту назад посетившую меня идею.

— Ты уверена?

— Они точно согласятся?

— А вдруг мы им не понравимся?!

— Обязательно понравитесь! — я решительно пресекла все их сомнения. — Они очень хотят танцевать!

Парни заулыбались, а я с чувством выполненного долга пошла назад. Усевшись за стол и подмигнув оборотню, я принялась ждать, нетерпеливо постукивая пальцами по столу.

— Дай ими время набраться храбрости, — хмыкнул Силар, догадавшись о моем плане.

— Да что там набираться?! Счастье само плывет в руки, только встань и протяни руку! — я возмутилась видя, что однокурсники все еще пихают друг друга.

— Что обсуждаете? — наконец-то повернулась к нам Сабрина.

Судя по удивленному и немного шокированному взгляду Рилиона, из спора подруга вышла победительницей.

— Идут, — не дал мне ответить оборотень и мы все с интересом уставились на то, как трое парней двинулись в нашу сторону.

Подойдя поближе, они свернули к сидящими напротив девушкам и в один голос пригласили на танец. Всех разом! Леди радостно согласились и принялись делить кавалеров. Начались споры, каждая желала пойти на танцпол первой и не собиралась уступать. Однокурсники молча наблюдали, наверное, впервые в жизни ощущая себя настолько востребованным.

— Сваха из меня всё-таки не очень, — грустно поделилась мыслью с друзьями.

— Не спеши с выводами. Они тебе еще спасибо потом скажут, — заверила меня русалка.

Мужская часть нашей компании промолчала, видимо, думая иначе. Но я не расстроилась. В любом случае я подсказала парням, где их ждут, а дальнейшее уже зависит от их поступков.

Так наблюдая за тем, как постепенно все девушки посещают танцполе, а однокурсники устают, прошла остальная часть праздника. Магистр Шалфей и дриада тоже заглянули на площадь, но вскоре незаметно исчезли, умчались по своим делам. Впрочем, никто этого уже и не заметил. Люди просто отдыхали и веселились, радуясь возможности вынырнуть из суетливой обыденности. Всё-таки любой праздник — это как маленькое чудо! День, когда можно расслабиться и дать себе заслуженный отдых.

Наша группа тоже отдохнула как следует, и когда мы вспомнили про то, что нужно возвращаться в Академию, на небе уже горели звезды.

— Что, если ворота будут закрыты и нас не пустят? — заволновалась Сабрина пока мы шагали по городу.

— Впустить то выпустят, но придётся пойти к вырглам, — ответил увязавшийся за нами эльф.

— Мы вчера уже получили повестку в их загон, может, сегодня обойдётся, — я с надеждой посмотрела на виднеющиеся в далеке серебряные крыши.

Вместо ответа Силар посмотрел на меня так скептически, что надежда предпочла убраться подальше. А жаль, было бы прекрасно, если бы этот прекрасный вечер закончился без выговоров и наказаний.

Но увы, приблизившись к Академии, мы еще издалека увидели закрытые ворота и недовольную госпожу Управляющую по ту сторону ограды.

— Сегодня тоже помогали магистру? — прищурившись оглядела она нас.

Было искушение соврать, но я решила не рисковать и честно призналась, что наша кампания просто засиделась на празднике.

— Ладно, к вырглам я вас уже вчера направила, можете идти спать, — вздохнула женщина и перевела взгляд на Рилиона. — А вы, глава старшекурсников, останьтесь. Вы подаёте плохой пример остальным!

Оставив ушастого выслушивать мораль, мы трое поспешили домой, радуясь, что избежали очередного наказания. Эльфа немного жаль, но ничего с его талантами он наверняка выживет. А нам пора спать. Завтра предстоит заново идти на лекции не выспавшимися.

Мои предположения оказались верны. Весь следующий день пришлось провести, зевая и изо всех сил напрягать не желающий напрягаться мозг. А когда настали выходные пришлось напрягать уже руки. Хоть смотритель Вольера, как всегда, оставил нас с врырглами один на один. На этот раз он велел набрать ему камней. Ума не приложу для чего они ему. Но подозреваю, это лишь способ нас чем-то занять. Видимо, смотритель прознал, что мы нашли общий язык с каменными червяками и совсем их не боимся. В результате нам пришлось наполнять камнями три больших мешка под недоуменно чириканье вырглов. Но надо отдать им должное, довезти груз до нужного места они нам помогли. В принципе, оборотень справился бы и сам, но зачем лишний раз напрягать друга, когда для каменных червяков это только в радость. Прибывший проверять результат смотритель, удивлённо осмотрел мешки и даже попытался один поднять, но схватился за спину и велел нам убираться по добру по здорову. Мы не стали возражать и быстро направились к выходу. А позади слышалось кряхтение и нецензурные высказывания.

На улице нас ждало солнце и свободное время. Русалка умчалась отдыхать в библиотеку. Силар пошел тренироваться в лес. А я осталась один на один со своей ленью. Немного с ней поспорив, я все же решила не напрягаться и провести день у озера. В моём ключе как раз завалялась книга об элементах и купленное в городе печенье.

Приняв решение, я поспешила к водоёму. Там ожидаемо уже были другие студенты. Но мне удалось найти укромное местечко недалеко от леса. Росший рядом куст давал необходимую тень и за одно скрывал от любопытных взглядов.

Я радостно расстелила на траве кофту и, достав печенье, первым делом его попробовала.

— Ммм! — прикрыта я глаза от удовольствия.

Не зря поддалась порыву и купила сладость. Вкус просто божественный. Чувствую день я проведу с комфортом и пользой. Кстати, о пользе … где там книга. Когда русалка мне ее давала, то обещала, что я узнаю много нового.

Подписывайтесь на автора. Жмите на звездочку, если книга понравилась и оставляйте комментарии. Буду очень рада!

Глава 46. Дверь

Но сомневалась я зря, книга, действительно, оказалась интересной. Хоть в ней и были любимые Сабриной заумные словечки, но с первых строк чувствовалось что-то волшебное. Я и не заметила, как солнце начало садится, печенье закончились, а желудок заурчал, напоминая о такой важной вещи как ужин. Пришлось заново складывать все в ключ и идти исполнять волю его величества живота. Иначе решит порадовать язвой, что тогда прикажете делать?!

Я быстро двинулась вдоль озера. Студенты уже разошлись и лишь я могла насладиться тем, как лучи закатного солнца отражаются на поверхности воды. Странно, отсюда свет похож на дверь. Подождите! Под водой действительно светится дверь! Я удивленно моргнула и видение исчезло. Мне померещилось?!

— Ай! — вскрикнула, хватаясь за руку.

Там резко нагрелся мой позабытый браслет. Получив его в Ночь Тиона от большой призрачной кувшинки, я совершенно о нем позабыла. Жить он мне не мешал. Да и выглядел красиво. Но, видимо, все же нужно было уделить его изучению больше внимания.

— Что такое? — шепнула, осторожно ощупывая драгоценный камень в виде прозрачной кувшинки.

В ответ браслет завибрировал и потянул меня к озеру. Но я решительно притянула его обратно. В воду я не полезу! По крайней мере, не сегодня и не одна. Нужно обсудить увиденное с друзьями, возможно, они знают больше моего. Ну или захотят составить мне компанию в плавании.

Браслет дернулся в последний раз и замер, снова став обычным украшением. Даже тепло все ушло, словно ничего и не было. Я окинула взглядом озеро и, убедившись, что двери не видно, медленно пошла прочь. Было ощущение того, что я снова во что-то влипла и нужно срочно действовать. Но как я уже успела убедиться на своей шкуре, спешка в делах магических обычно ни к чему хорошему не приводит.

За ужином обрадовала друзей новостью об ожившем браслете и показавшейся двери. Русалка и Оборотень новость восприняли на удивление спокойно, можно даже сказать со здравой долей пофигизма.

— Когда-то он должен был бы сработать, — кивнул, разглядывая мое украшение Силар.

— Я прочитала всю имеющуюся литературу о призрачных кувшинках, но никаких подсказок не нашла, — пожаловалась Сабрина. — Видимо, нужно запросить у библиотекаря ещё книги.

Представляю, как обрадуется бедный старичок. Он и так смотрит на русалку волком из-за постоянного выпрашивания запрещённых книг. А теперь придется ей помогать найти необходимую литературу. Наверное, в ближайшие дни я не пойду в библиотеку, подозреваю, что библиотекарь будет немножко раздраженный и злой.

— Нужно завтра посмотреть всем вместе, — предложил Оборотень.

Мы с русалкой согласились, и наша компания двинулась домой, планируя поболтать и лечь спать. Но планы пришлось отложить, поскольку, около преграждающего путь к нашему дому озёра, нас уже ждали.

Около воды стояла Энмиела и десяток старшекурсников. Все они целенаправленно пытались воздвигнуть мост через озеро. Кто-то выращивал его из лиан, кто-то делал из камня, но все было безуспешно. Наши милые рыбки выпрыгивали из воды и разносили строения в щепки, попутно кусая незадачливых строителей. Наблюдающая за стараниями остальных, эльфийка злилась и выкрикивала угрозы подгоняя студентов. Вся их группа была настолько увлечена делом, что заметила нас только когда мы подошли практически вплотную.

— Быстрее вы …, — подпрыгнула на месте Энмиела и резко обернулась, удивлённо смотря на нас. — Почему вы здесь?

— Мы тут живём. Намного интереснее, почему вы пытаетесь проникнуть на чужую территорию? — ледяным тоном ответила вопросом на вопрос Сабрина.

— Думаю, об этом следует доложить декану Лесной. Такое ужасное поведение не окажется безнаказанным, — я добавила, наблюдая как бледнеют лица нарушителей.

— Только попробуй и я лично научу тебя как нужно уважать старшекурсников! — прошипела эльфийка, сузив глаза.

— Уважать тебя?! Да я лучше буду уважать червяка, он хотя бы приносит пользу, — засмеялась я ей в ответ.

— А ты просто наглая и злая преступница. Ты никому не нравишься! Даже Рилиону уже давно надоело терпеть твои выходки! — поддержала меня русалка.

Энмиела на секунду замерла как громом пораженная, но быстро пришла в себя и посмотрела на нас с такой яростью, что мне стало не по себе. Зря подруга упомянула ушастого, похоже он сказался слабым местом этой сумасшедшей дамочки.

— Мы с Рилионом любим друг друга с самого детства. Наши семьи уже договорились о браке и, после окончания Академии, я стану следующей леди Певчего Леса, — отчетливо произнесла эльфийка и вдруг кровожадно улыбнулась. — Но вы этого уже не увидите.

Она заложила руки за спину и по-прежнему улыбаясь кивнула своим приспешникам.

— Избавьтесь от них! Никто не должен остаться!

Она ведь это несерьёзно?! Это даже не нарушение правил Академии. Это преступление! Неужели она, действительно, хочет отправить нас на тот свет?! Я неверяще уставилась на зеленоволосую убийцу. Может она пытается нас запугать? Или это какая-то неудачная шутка?

Но старшекурсники двинулись в нашу сторону, попутно начиная плести плетения и активировать магию. Последние сомнения улетучились, и я тоже начала готовиться к битве.

— Декан лесная все узнает! И вам не поздоровится! — крикнула Сабрина, попутно подготавливая два больших водяных шара.

— Декан? Хахаха! — рассмеялась Энмиела. — Она давно забросила Цветочную Долину. Когда она сюда прибудет, мы уже будем далеко. А от вас ничего не останется!

— Это мы еще проверим, — оскалился Силар, отращивая когти и покрывая чешуей руки.

Я тоже подготовила воздушную нить и ветряное лезвие, но призывать не стала. Незачем показывать врагу с чем им придется столкнуться.

— Вперёд! — взревела эльфийка и остальные студенты сорвались с места бросаясь к нам.

Их было десять. Первыми бежал самый высокий с выступающими клыками. Он взвыл и прямо на ходу отрастил уши, хвост и длинные когти. Приблизившись, он бросился на Силара и два оборотня сцепились в клубок. Но неожиданно послышался визг и, нападающий отлетел в сторону и остался там неподвижно лежать. Все произошло так быстро, что я не успела ничего рассмотреть. Но, видимо, Силар победил. Надеюсь, враг жив, хотя если честно мне без разницы. Все они намерены нас отправить на тот свет, а значить должны понимать, что могут потерять и свои жизни.

— Нападайте! Чего встали?! Их всего трое! — продолжила командовать Энмиела и ее приспешники поспешно начали действовать.

На этот раз они были уже осторожнее, предпочитая кидать из далека огненные шары, камни и другие дальнобойные средства. Я активировала воздушный щит и укрыла за ним себя и друзей. Пусть тратят силу, пытаясь его пробить, но им все равно им придется подойти поближе, а там уж мы их встретим как следует.

Поняв, что их старания не действуют, а сила расходуется попуст, враги все же решились на ближний бой. Разделились на группы по три человека и ринулись к нам.

— Ари, держи защиту. Сабрина, атакуй ближайшего, — зашептал оборотень, приготавливаясь к прыжку.

Я кивнула и с усилием превратил щит в кокон. Теперь если прижаться друг к другу как следует, то он укроет нас со всех сторон. Русалка напряглась и внимательно впилась взглядом в противников. Как только первый подошел достаточно близко, она вскинула руки и водяные шары полетели прямо в лоб врагу. Студент легко увернулся, прыгая в бок, но тут его настиг Силар. На траве осталось лежать еще одно тело. А оборотень вернулся под мою защиту. Старшекурсники моментально напряглись и отступили на пару шагов назад.

— Вы куча слабаков! Вместе! Я говорю вам нападать вместе! — заорала взбешенная эльфийка.

Только кричать и умеет. Прячется за чужими спинами и ждёт пока за нее сделают всю грязную работу. Трусиха!

— Пора с ними заканчивать, — сказал оборотень, не обращая внимания на понемногу окружающих нас врагов. — Ари, ты сможешь еще немного продержаться?

Я кивнула. Силы кокон, конечно, истощает очень быстро, но пара минут у нас в запасе еще есть. Как раз хватит на то, что задумал оборотень. Силар удовлетворенно улыбнулся и его окутал дым. А через мгновение вместо него вокруг нас с Сабриной обвилась огромная змея. Я с облегчением выдохнула и, развеяв кокон, прислонилась к чешуйчатому боку.

— Василиск! — заорали нападающие и бросились в рассыпную, безжалостно наступая на своих павших товарищей.

Глава 47. Нападение

Орут так, словно не знали, что все так обернется. Нет ну серьёзно! Они, действительно, думали, что оборотень не будет принимать свой второй облик? Если так, то они намного глупее чем я думала.

Силар зашипел и из его глаз появились красные лучи. Которыми он быстро коснулся всех сбегающих с поля боя студентов. Список наших побед пополнился восемью статуями. Осталась лишь Энмиела.

— Жалкий мусор! Не можете не только преодолеть озеро, но и победить второкурсников для вас непосильная задача! Ни на что неспособные, как вас только перевели на следующий курс, — окончательно вышла из себя эльфийка.

— Смотри не подавись ядом, — посоветовала русалка, чем вызвала очередную лавину брани.

Василиск зашевелился, намереваясь превратить в камень крикливую особу, но тут она сорвалась с места и молнией бросилась к нам. Слишком быстро, я не успеваю отреагировать. Силар попытался остановить ее, но неожиданно эльфийка ловко увернулась и, став еще быстрее, понеслась прямо на меня. Русалка что-то закричала, взмахнув рукам. Я попыталась призвать воздушное лезвие, но не успела, меня схватили и выдернули из убежища. Энмиела прижала к моей шее лезвие кинжала и радостно рассмеялась.

— Ахахаха! Вот ты и попалась. Вы такие наивные. Действительно, думали, что сможете со мной справиться?!

Шею холодило лезвие, по спине побежали мурашки. Недооценили мы ее. Как-то вылетело из головы, что у неё третий уровень дара. Да и мысль о том, что у неё больше опыта увы не посетила меня вовремя.

— Отпусти её, иначе пожалеешь, — Сабрина тут же призвала водяной шар и нацелилась им на зеленоволосую преступницу.

— Сссс! — яростно зашипел змей и бьющие из его глаз лучи остановились буквально в паре сантиметрах от эльфики.

— Вы думаете, что можете мне угрожать?! Никчемные! Немедленно уберите все заклинания и отойдите от нас, иначе вашей подружке настанет конец! — тут же отреагировала Энмиела.

Русалка с оборотнем переглянулись и медленно отодвинулись на пару шагов назад. Сердце кольнуло от боли. Они отступают ради меня. А я стою и не могу ничего поделать с этой ушастой сумасшедшей.

— Все вы эльфы зло! — выплюнула, невзирая на нож. — Зря я думала, что среди вас есть добрые!

Энмиела в ответ мерзко захихикала и нагнулась к моему уху.

— А знаешь, поведаю тебе напоследок секрет. Ты ведь искренне полагала, что Рилион ненавидит вашу компанию. Но знаешь, в действительности, он вами восхищался и хотел подружиться. Он такой мягкосердечный. Мне пришлось самой придумывать как вам навредить. Но вы оказались на удивление везучими и живучими. Да и Рилион сильно меня ругал за самовольные решения, — зашептала эльфийка, сильнее прижимая лезвие. — Но теперь все будет иначе. Вы исчезните, а мы снова станем самой сильной и прекрасной парой в Академии!

— Не будем! — раздалось позади.

Энмиела повернулась и я почувствовала, как по ножу стекла капля моей крови.

— Я приказываю тебе её отпустить! — с нажимом произнёс знакомый голос, но из-за страха я так и не смогла понять кто это.

Все мысли заметались словно стая бешеных бабочек, не желая оставаться спокойными.

— Она должна умереть, чтобы мы могли жить счастливо, — возразила эльфийка.

— Если она умрёт, я убью тебя лично! — прозвучал холодный ответ и я наконец узнала в говорящему Рилиона.

— Ты должно быть шутишь?! Я твоя невеста! Мы поженимся после окончания Академии! — нервно хихикнула зеленоволосая.

— Ничего не будет!

— Но!

— Ты выдумала свадьбу и заставила своих родителей обратиться к отцу с предложением. Ты, видимо, забыла, но он не давал своего согласия, а сказал, что выбор остаётся за мной, — чеканя каждое слово поведал Рилион.

— Но ты ведь тоже меня любишь?! Почему возражаешь? — почти жалобно пискнула Энмиела.

— Я пытался быть вежливым, но, видимо, придётся сказать все как есть, — вздохнул эльф. — В детстве ты была мне как сестра, но после поступления в Академию от той доброй и улыбчивой девушки ничего не осталось. Я долго тебя прикрывал в надежде, что ты одумаешься, но, видимо, зря. И самое главное я никогда не говорил, что люблю тебя! Никогда не предлагал встречаться. И тем более никогда не делал предложение. Надеюсь, теперь всем все ясно!

— Нет! Нет! НЕЕЕТ! Ты врёшь! Ты просто врешь! Мы связаны судьбой! Ты не можешь променять меня на эту мерзкую людскую девчонку. Ты ведь её даже не любишь!

— Не люблю, — легко согласился Рилион. — Но это не меняет того, что я хочу с ней дружить. В отличие от тебя с ней приятно общаться.

— Тогда я заберу её жизнь. Я заберу жизни всех, с кем ты захочешь общаться. Останусь только я! И ты будешь вынужден принять меня! — решительно заявила эльфийка и я почувствовала, что сейчас она начнёт действовать.

Сердце сжалось от ужаса, но мысли неожиданно успокоились, и я поняла, что делать. Немедленно обвила воздушными нитями свою шею и ощутила, как по ним заскользило лезвие. Не выжидая больше ни секунды, я взмахнула руками и взлетела вверх, вырываясь из захвата Энмиелы. Нож скользнул по плечу оставляя рану, но это уже было неважно. Я на свободе! Я спасена!

Поднявшись на всякий случай повыше, я посмотрела вниз. За те секунды что я поднималась в воздух, Рилион уже успел схватить за шею свою несостоявшуюся невесту, и та трепыхалась, пытаясь освободиться. Еще немного и он ее задушит!

— Не убивай её, — закричала я прежде, чем успела обдумать последствия.

Эльф дернулся и этого хватила для того, чтобы Энмиела вырвалась и с ужасающей скоростью скрылась в лесу. Упс! Этого я не ожидала.

— Спускайся, — послышался снизу требований голос Силара.

Оборотень уже снова принял облик человека и теперь стоял подо мной с вытянутыми руками. Может, если сдамся сама, друзья не будут на меня злиться за упущенную злодейку? Я спустилась вниз и плюхнулась в объятия Силара. Тут же подскочила Сабрина, и они оба так меня сдавили, что я смогла лишь прохрипеть, что хочу воздуха.

— Ой, прости! Просто я так испугалась! — изменилась русалка, смотря на меня покрасневшими глазами.

— Больше так не делай! — предупредил оборотень, не уточняя деталей.

Не знаю о чём он конкретно, но лучше на всякий случай буду осторожна во всем. Не хочу, чтобы друзья за меня переживали.

— Я сейчас же отправлюсь к ректору, — прервал наши обнимашки Рилион. — Но сначала хочу попросить прощения. Из-за моей веры в то, что Энмиела может исправиться я подверг ваши жизни опасности. И это после того, как благодаря вам удалось спасти моего отца от яда. Я, действительно, провинился перед вами.

Похоже лист, выданный дриадой, сделал свое дело. Рада что тот лорд выжил. А еще рада, что все прояснилось. Думаю, стоит сделать еще одну вещь.

— Давай дружить! — я весело улыбнулась и протянула эльфу руку.

Тот замер, переводя взгляд с меня на моих друзей и обратно. Но они тоже улыбались и, наконец, решившись Рилион тоже улыбнулся и пожал мне руку.

— Надеюсь, моя компания вам понравится! Но теперь мне нужно доложить Аодару Справедливому о случившемся.

— Пойдём вместе, — ответила я ему и попыталась слезть с рук Силара, но друг рыкнул так, что я быстро одумалась и предпочла, чтобы меня донесли до кабинета ректора.

Там, несмотря на поздний час, нас уже ждали. Ректор сидел за письменным столом и пристально смотрел куда-то в даль. Рядом с ним стояла встревоженная декан Лесная и три остальных декана.

— Заходите, — махнул нам рукой глава Академии.

Мы поспешно вошли, и эльф вышел вперёд. Но ректор не дал ему произнести ни слова.

— Я все видел, не утруждайтесь, глава старшекурсников, но вы молодцы, что сразу пришли ко мне, — посмотрел на нас ректор.

Раз видел, то почему не помог? Опять его принципы или что-то другое?

— Случившееся невообразимо и требует тщательной проверки. Для начала хочу спросить декана Лесную. Как так вышло, что на территории общежития земляных магов один студент смог нанести серьезный вред другому? — продолжил Аодар Справедливый.

— До этого случая элемент земли не давал студентам ранить друг друга на территории Цветочной Долины. Но, видимо, Энмиеле как-то удалось обойти запрет, она талантливая и у неё сильный дар, — ответила Лесная, смотря в пол.

— Она убийца! А вы её нахваливаете! — прошипел Грозовой, яростно глядя на коллегу.

— Ни в коем случае! — возразила женщина. — Просто говорю о том, что у неё достаточно способностей, чтобы доставить кучу проблем.

Декан воздушников фыркнул, но Вилан положил ему руку на плечо и Грозовой не стал спорить дальше.

Глава 48. Исцеление

— Тем не менее, элемент не стал препятствовать этому сражению, — задумчиво протянул ректор.

— Все общежития особенные и власть элементов в них куда сильнее чем в обычных местах. Я понимаю, что это может прозвучать глупо, но я думаю, для этого сражения были веские причины, — решительно шагнула вперед Лесная.

— Говори, — заинтересованно приподнял бровь глава Академии.

— С приходом Арианы и её друзей жизнь в Цветочной Долине стала стремительно меняться к лучшему. Я чувствую, что элемент земли им помогает. Возможно, он что-то планирует!

Звучит так, словно элемент что-то задумал. Но это ведь элемент! Абстрактное нечто, что я даже не в силах описать словами. И уверена, он не стал бы вмешиваться в разборки магов.

— Элементам не свойственна такая деятельность, — озвучил мои мысли декан Прилив.

— Вилан прав, — кивнул Аодар Справедливый. — Более вероятно, что нарушившая правила студентка прибегла к помощи уловок, артефактов или других магов.

— Её нужно немедленно исключить и осудить, — напомнил Вилан.

— Для последнего её нужно хотя бы поймать, — хмыкнул Грозовой.

— Боюсь, она уже не на территории Академии, — вмешалась в спор доселе молчавшая декан огневиков.

Встряхнув гривой алых волос, она решительно зажгла на руке пламя.

— Мой поисковой огонь говорит, что она направилась в город, — продолжила женщина.

— Тогда декан Алая отправится на поиски. Декан Прилив сообщит о случившемся Совету Верховных Магов. А Лесная и Грозовой проводят студентов назад. Рилион, полагаю, вам нужно, как можно быстрее, связаться с отцом. Можете для этого воспользоваться портальным залом, — раздал всем задания ректор и махнул в сторону двери.

Разделил обязанности и выпроваживает. Интересно, а сам глава Академии что-то будет делать? В конце концов, он в ответе сейчас за всех студентов. Я недовольно посмотрела на белобородого хитреца. Как всегда, не понимая, что он задумал.

— Не волнуйтесь так сильно, Ариана, — добродушно улыбнулся мне ректор. — На территории Академии невозможно убить студента. До некоторых пор считалось, что и сильно навредить нельзя, но случай с вами доказал обратное. Поэтому мне предстоит много работы с защищающими плетениями.

Стало стыдно. И я в который раз пообещала себе быть не настолько подозрительной.

— Извините, — тихо пискнула и поспешила вслед за всеми покинуть кабинет.

За дверью Вилана и декана Алой уже не было, зато Грозовой и Лесная встретили нас с распростертыми объятиями. В прямом смысле этого слова. Декан воздушников прямо на моих глазах положил руку оборотную на плечо, и они исчезли. Не успела я понять, что происходит как Лесная схватила за руки меня и русалку и вокруг все завертелось.

В себя я пришла уже возле дома. Не люблю я эти перемещения. То мутит, то голова кружится, то и вовсе просто страшно. Могли хотя бы предупредить для приличия!

— Идите спать и не вздумайте выходить наружу! — сдвинув брови, предупредил Грозовой.

Можно подумать мы горим желанием куда-то бежать. Нет уж, нам и встречи с эльфийкой было предостаточно. Спасибо, больше не надо!

— Лира, будьте так добры и осмотрите рану студентки, — продолжил декан, пихая меня в сторону Лесной.

Таки вот какое у неё имя. Красиво, но сейчас не это важно. Адреналин прошел и плечо, действительно, побаливает. Надеюсь, декан земляных магов сможет мне помочь. Помнится, она управляет лекарней, а значит должна разбираться, в целительском деле.

— Не волнуйся, Нарон, я и так собиралась ей помочь. Несмотря на произошедшее, я прилагала и буду прилагать все усилия, чтобы привести Цветочную Долину в порядок, — сообщила Лесная, смотря на декана с улыбкой.

Интересно, какие между ними отношения? Называют друг друга по имени, но почему-то мне кажется, что романтика тут отсутствует. Скорей тут дружба или отношения учителя и ученика. Вон с какой материнской улыбкой Лесная смотрит на Грозового.

— Пойду проверю, как там справляется декан Алая, — перевёл тему декан и исчез, видимо переместившись.

— Столько лет, а ведёт себя все еще как мальчишка, — улыбнулась Лесная и принялась разглядывать моё плечо.

Не думаю, что поведение декана похоже на детское. Обычно он строгий и недоступный. Думаю, сегодня он просто разволновался.

— Все хорошо, яда нет. Сейчас залечу. Потерпи, немного будет щипать, — предупредила меня Лесная.

И мне резко стало не до мыслей о декане. Все силы уходили на то, чтобы сдержать рвущийся наружу хохот. Вместо обещенного щипания плечо зачесалось, а потом его словно защекотали сотней перьев разом.

— Все, готово. Неужели было так больно? — удивилась декан.

— Нет, но очень щекотно, — я просипела, пытаясь отдышаться.

— Странный эффект, — задумалась Лесная и её глаза начали загораться исследовательским огнём. — Нужно проверить еще раз. Ты ведь не против?

— Она против! Нам уже давно пора спать, — не спрашивая, подхватил меня на руки Силар и помчался к дому.

— Извините декан, но завтра много лекций! Доброй ночи, — попрощалась за всех Сабрина и побежала нас догонять.

Лесная осталась одна, но выглянув из-за плеча оборотня, я увидела на её лице довольную улыбку. Словно она добилась того, чего хотела. Так сильно хотела загнать нас в дом? Странный метод, но как оказалось действенный.

Дома меня как пострадавшую отвезли прямо в мою спальню, где мы и провели почти всю ночь, обсуждая произошедшее и гадая что будет дальше. Но все же усталость взяла свое и вскоре все заснули. Мы с русалкой на моей кровати, а Силар на диване.

Утро наступило неожиданно. Вместо привычного водяного шара меня начали трясти и что-то орать. С трудом разлепив глаза, я увидела взволнованное лицо Сабрины.

— Мы опоздали! — с паникой в голосе проинформировала меня русалка.

Я села, пытаясь понять о чём говорит подруга. Первая лекция у магистра Шалфея. Это хорошо, он нас наверняка простит, беря во внимание смягчающие вину обстоятельства.

— И ты пропустила утреннее занятие у Грозового, — добавил потягивающийся на диване оборотень.

А вот это плохо! Очень плохо! Удивляюсь как декан не прилетел и не выдернул меня из кровати. Нужно срочно придумать как буду оправдываться.

— На сборы пять минут, жду вас внизу, крикнула Сабрина и скрылась за дверью.

Мы с Силаром переглянулись и, тяжко вздохнув, потопали кто куда. Я намеревалась успеть хотя бы принять душ. А оборотень, по всей видимости, намеревался посетить кухню.

В пять минут я, ожидаемо, уложиться не успела, но успела за десять и с гордостью предстала перед недовольной подругой. Рядом топтался такой же опоздавший, но довольный Силам.

— Первая лекция скоро закончится, нужно успеть извиниться перед магистром! — осуждающе посмотрела на нас русалка.

— Тогда нужно бежать, — хмыкнул оборотень и сорвавшись с места поскакал через озеро.

— Идея хорошая, — кивнула русалка и побежала следом.

И как мне человеку за ними угнаться? Хорошо, что есть магия! Я воспарила над землей и полетела догонять высокоскоростную парочку. Друзей удалось нагнать уже у леса, где нас ждала тропинка с ее сюрпризами. На этот раз она решила нас не мучать и уже первый короткий путь вел как раз ко входу оранжереи.

Выскочив из леса, мы аккуратно прокрались к двери и уже хотели незаметно прошмыгнуть внутрь, но она распахнулась настежь и перед нами показался Шалфей.

— А вот и опоздавшие студенты! Как спаслось? Вы вовремя! — улыбнулся магистр. — Мне как раз не хватает добровольцев для демонстрации!

По спине пробежался холодок и мозг напомнил, что Шалфей фанат своего дела. Хоть бы демонстрировать пришлось бы что-то маленькое и миленькое. Например ромашку!

— Заходите и становитесь здесь, — магистр махнул нам на росшее прямо у двери дерево со странными продолговатыми плодами самых разных цветов.

Из далека они мне напомнили баклажаны. Внутри скреблась интуиция, намекая, что пора сматываться. Но увы, такую роскошь мы как опоздавшие не могли себе позволить.

— Перед вами дерево под названием Неожиданник, — начал рассказывать Шалфей, как только наша троица расположилась в указанном место. — Это очень редкое растение и растет оно исключительно в местах с большим количеством силы. Поскольку для того, чтобы созрел хотя бы один плод, растению необходимо впитать много магии. Зато результат просто невероятный. Сейчас эти храбрые ребята выберут каждый по плоду и откроют его. Результат может быть самым разным. Поэтому попрошу остальных отойти на безопасное расстояние!

Глава 49. Плод

Студенты поспешно отошли подальше, а мы остались стоять с осознанием того, что влипли по уши.

— Студент Решительный, вы первый, — произнес магистр, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу.

А ведь мы ему помогли такое замечательное предложение устроить! Предатель! Больше пусть даже не надеется на наши идеи!

Силар недовольно кивнул и протянув руку сорвал ближайший темно-синий плод.

— Отличный выбор, открывайте скорее, — Шалфей стал торопить оборотня.

Тот вздохнул и резким движением разломал недобаклажан пополам. Внутри плод оказался пустым, но лишь в первую секунду, потом из него как из фонтана хлынула вода, заливая все и вся.

Зачем только принимала душ? Снова вся мокрая, я откинула назад мокрый хвост и посмотрела на почему-то радостно бегающего вокруг магистра.

— Целебная вода! Какая удача! Теперь все растущие тут растения должны стремительно вырасти!

Что-то я не вижу никакого стремительного роста. А вон те, похожие на маки цветочки и вовсе почти вымыло из грунта.

Но тут магическое растение, на которое я смотрела с сочувствием, вдруг дернулось и вытянулось. Попутно разрастаясь во все стороны. Через минуту нас уже окружали почти непролазные джунгли. Даже дерево неожиданник отрастила еще пару веток и несколько плодов.

— Чудесно! Просто чудесно! Вы необычайно удачливы студент, — похлопал Силара по плечу счастливый Шалфей, а потом с предвкушением посмотрел на Сабрину. — Студентка Ищущая, вы следующая.

Русалка нерешительно сделала шаг вперёд и принялась вдумчиво выбирать баклажан с сюрпризом. Наконец подруга остановила свой выбор на светло желтом плоде и, сорвав, его вернулась на место. Под пристальным прицелом сотни глаз, Сабрина осторожно разломала баклажан. Грянул гром и в землю перед нами ударила молния. Сверху посыпались осколки стекла, но нас троих окутал зеленоватый свет, защищая от ран. Однокурсники заорали и поспешили отойти еще подальше. Если так продолжится, то скоро их и вовсе нельзя будет разглядеть за деревьями.

— Неожиданно, но интересно, — подвел итог магистр и, развеяв защищающее нас плетение, посмотрел прямо на меня. — Ваша очередь, студентка Высь! Надеюсь, вы порадуете нас чем-то невообразимым!

Типун тебе на язык! Я мысленно выругалась, седалищным нервом ощущая, что вскоре Шалфей получит намного больше того, чего ожидает. Мой взгляд скользнул по магическому дереву и наконец остановился на ярко салатовом плоде. Он словно светится изнутри, приглашая прикоснуться. Если честно, я не хотела его срывать, хотела лишь потрогать. Но стоило мне коснуться его, как недобаклажан сам отломился и стал падать вниз. Я машинально его поймала и нервно оглядела свой выбор.

— Какой-то у него цвет ядовитый

Пожалуй, стоит заранее поставить защиту, — решил Шалфей впервые за урок прислушиваясь к голосу разума.

Вокруг завертелся зелёный свет, и я разломила плод. Оттягивать нет смысла все равно когда-нибудь пришлось бы это сделать.

На моих руках остались лежать две пустые половинки, а помещение стал затягивать ярко салатовый дым. Сначала ничего не происходило и я успела обрадоваться, что на этот раз все обошлось. Но, как оказалось, зря. Дым за считанные секунды добрался до студентов и послышался смех, перерастающий в дикий хохот и повизгивание. Мы с друзьями замерли. Не знаю как они, а я вознесла хвалу предусмотрительно защитившему нас магистру, который уже со всех ног бежал к нашим однокурсникам. Там уже и вовсе творилось не пойми что. Все смеялись так, что из глаз текли слёзы. Некоторые держались за бока, которые, видимо, начали болеть от веселья. Добежав до них, Шалфей стал носиться вокруг как курица наседка, но безрезультатно. Смех продолжался, а студенты, судя по виду начали уставать.

— Декан Леснаяяя! — взвыл магистр во весь голос и сделал какой-то знак руками.

Через мгновение рядом появилась декан земляных магов и управляющая лекарней по совместительству. Округлив глаза, она посмотрела на туман и хохочущих в нем учащихся и тут же зажала себе нос. Но, видимо, все же поздно.

— Хихихи! — сообщила Лесная, разбивая вдребезги мечту студентов о спасении.

— Нужно вытащить её наружу, — решительно заявила Сабрина. — Возможно, на свежем воздухе ей станет легче.

— Стоит попробовать, — я согласно кивнула, и мы дружно посмотрели на Силара.

Оборотень вздохнул и пошел вытаскивать декана. Мы последовали за ним вместе с магистром, которого, по всей видимости, наконец-то тоже посетила хорошая идея.

На свежем воздухе Лесной действительно стало легче, и она даже смогла сквозь смех сказать нам вытаскивать остальных и закупоривать оранжерею. Шалфей тут же принялся плести плетения, глядя на разбитую крышу. А наша троица принялась за перемещение пострадавших. Дело это было непростое. Студенты дергались от смеха и их приходилось буквально тащить на себе. И если Силар справлялся с поставленной задачей легко, то мы с русалкой могли вытаскивать лишь по одной девушке за раз.

Но вот наконец-то к нам присоединился сделавший свою работу магистр и дело пошло значительно быстрее. Он просто поднимал штук пять учащихся в воздух и перемещал за дверь. Там их встречала уже пришедшая в себя Лесная и приводила в порядок. После чего студенты отплывали в сторону и садились отдыхать на травку. Когда все наши однокурсники были вызволены из зеленого ада и более-менее вылечены, настало время разбора полетов. Декан грозно поднялась на ноги и вытянув сторону Шалфея палец стала на него наступать. Магистр не сопротивлялся, лишь вжал голову в плечи и, опустив взгляд, принялся рассматривать травинки под ногами.

— О чем вы думали, выпуская в помещение газ вызывающий смех?! Вы хоть представляете как это опасно?! Студенты могли так и до смерти хохотать! — начала возмущаться Лесная.

Однокурсники от её слов побледнели, позеленели и дружно принялись отползать от оранжереи подальше. Я переглянулись с друзьями, и мы тоже отошли, решив не рисковать и не отрываться от коллектива.

— Просто плод неожиданника оказался с подвохом, — попытался защититься Шалфей, но похоже сделал только хуже.

— Он потому и называется неожиданник, что невозможно предугадать результат! Вы меня расстраиваете! Вы ведь прекрасно разбираетесь в магических растениях, тогда почему защищены были лишь трое студентов?! — продолжила напирать декан.

— Остальные были далеко, — рискнул магистр и по глазам Лесной я поняла, что сейчас Шалфея будут бить.

— Лекция закончена, идите на следующую, — прищурив глаза бросила через плечо декан, не отрывая взгляда от магистра.

Однокурсники повскакивали на ноги и шатаясь побрели в сторону Академии. Насколько им не было бы плохо, но никто не рискнул остаться. Предпочитая держаться от разборок преподавателей подальше. Мы тоже поспешили прочь, невзирая на молящие о помощи взгляды Шалфея. Ничего с ним не станется, пожурит его декан и отпустит. А нам злить главу земляного факультета никак нельзя, нам еще жить на ее территории очень долго. Да и заслужил магистр, если честно, нагоняй. Если знал, что эти недобаклажаны такие опасные, то, действительно, мог защитить всех. Эх, видимо, все еще пребывает в эйфории от сказанного дриадой, да.

На следующую лекцию мы всем курсом прибыли заранее, чем изрядно удивили Вилана. Декан Прилив куда-то шел, но, наткнувшись на нашу выглядящую весьма помято группу, остановился.

— Не буду спрашивать почему вы так выглядите, — обнадежил нас декан. — следующая лекция отменяется, скоро об этом объявят. Так что можете идти в главный зал, там ректор сделает объявление.

Наш курс возликовал и поковылял во двор, чтобы переместиться на крышу. А я почувствовала, как начинаю нервничать. Уверена, собрание будет по поводу Энмиелы. Надеюсь, её удалось поймать. Иначе я все время буду дергаться, ожидая нападения.

Главный зал встретил нас пустыми сидениями и парочкой магистров в середине зала. Все облегченно расселись и, вытянув ноги, расслабились. Однокурсники приходили в себя после зелёного дыма, а я с друзьями после вытаскивания смеющихся тел из опасной зоны. Не знаю как у остальных, но у меня руки болят от перенапряжения, а голова гудит от тревожных мыслей.

— Внимание! Следующая лекция отменяется. Все студенты должны немедленно собраться в главном зале! — разнесся по Академии магически усиленный голос ректора.

Глава 50. Собрание

Затем стали прибывать остальные учащиеся и стремительно заполняться сиденья. Тишина сменилась на гомон взволнованных и заинтересованных голосов.

Но вот появился и сам глава Академии вместе с деканами и остальными магистрами. Я присмотрелась к ним и мой взгляд сам собой притянулся к высокому белобородому старцу, очень похожему на ректора. Кто он такой? Смотрится внушительно и опасно. Если Аодар Справедливый выглядит как добрый волшебник из сказки, то этот выглядит как строгий надзиратель. В это момент белобородый повернулся и впился в меня изучающим взглядом. Я замерла, не решаясь двинуться, но взгляд не отвела, продолжая пялиться в ответ. Примерно полминуту мы изучали друг друга и наконец старец дернул уголками губ и отвернулся. И что это было? Мне ведь не почудилось? Он, действительно, хотел улыбнуться, но сдержался! И что такого веселого у меня на лице?!

— Дорогие студенты, вы наверняка удивлены и расстроены отменой лекции, — начал ректор и мне пришлось отложить ощупывание собственной мордашки.

Ага, все так расстроены, что просто сияют дольными рожами. Да тут среди всех учащихся только Сабрину можно расстроить отменой занятий и то ненадолго. Подруга пойдёт в библиотеку и займется самообразованием.

— Случилось нечто ужасное и вам стоит внимательно послушать, — продолжил глава Академии. — Как видите, к нам прибыл маг из Совета Верховных и сейчас он объяснит вам ситуацию. Белобородый сделал шаг вперёд, и я вдруг ощутила, как неведомое нечто аккуратно, но настойчиво разворачивает меня прямо к старцу и лишает возможности говорить.

Вот это силища! Я даже глазами вертеть не могу, лишь ресницами получается хлопать. Взгляд словно прикован к середине зала. Что-то мне не нравится такое отношение. Это насилие и нарушение моих прав! Скосив глаза, я поняла, что весь зал точно также замер под воздействием силы. Нда, и как только ректор это допускает?! Усилием воли я все же смогла отодрать взгляд от представителя совета верховных магов и перевести его на Аодара Справедливого. Ректор как раз пихнул своего белобородого гостя в бок, и держащая нас железная хватка исчезла.

Я обрадовано потянулась и посмотрела на нахмурившегося старца. Вот тебе, наш глава нас в обиду не даст!

— Поскольку, вчера вечером студентка Энмиела Лиана из Певчего леса попыталась убить другую студентку, то отныне она является преступницей в Тионии и во всех сотрудничающих с нами странах, — прогремел на весь зал громкий и недовольный голос представителя совета. — Все помогавшие ей студенты также будут осуждены. А те, кто с ней контактировал будут допрошены в порядке очереди. Прошу всех проявить сознательность и рассказать все, что вам известно. Поскольку, преступнице удалось сбежать, ваши сведения могут очень помочь при её поисках.

Закончив белобородый, как ни в чем не бывало отступил, оставив всех переваривать услышанное. Переварить получалось не у всех. Мягко говоря, новость была шокирующей для общественности и вызвала бурю эмоций. Но для меня лично самое неприятное заключалось в побеге эльфийки. Если её не поймали, то она вполне может выскочить неожиданно из кустов и попытаться закончить то, что у неё не удалось сделать вчера! Аодар Справедливый, конечно, говорил об усилении защиты, но во мне уже проснулась тревога и теперь от нее избавиться будет очень сложно. Я покосилась на главу Академии, который как раз вещал о том, что все меры предосторожности приняты и у учащихся нет повода для беспокойства. Ладно, подождем увидим, а пока можно порадоваться, что никто из преподавателей не стал всем рассказывать на какую именно студентку напала Энмиела. Иначе мне бы пришлось непросто. Когда вся Академия хочет тебя расспросить, передвигаться по коридорам уже небезопасно.

— Нужных для опроса студентов вызовут деканы. Собрание закончено. Можете идти, — закончил ректор и привычно бесследно исчез.

Его примеру последовали остальные преподаватели и маг из совета. А студенты повскакивали на ноги и заголосили так, что мне захотелось заткнуть уши. Зачем говорить всем одновременно? Можно подумать что-то слышно. Но нет! Максимум, что можно уловить, это лишь обрывки слов и вырванные из контекста звуки.

С порталом ведущим вниз тоже все было сложно. Студенты толкались и пихали друг друга, желая во что бы то не было первыми покинуть крышу Академии. Мы с русалкой привычно спрятались за спину оборотня и стали использовать его как таран. Силар двигался быстро и на пролом, отодвигая замешкавшихся руками. Благодаря его стараниям вскоре мы были уже внизу и, не задумываясь, двинулись к озеру. До следующей лекции еще достаточно времени, можно отдохнуть и обсудить услышанное.

Разлегшись на траве, мы посмотрели на небо. Там неспешно плыли пушистые облака и летали птицы. От умиротворяющего вида мне стало немного легче. Но на душе все равно было тревожно. Случившееся вчера оставило свой отпечаток и наводило на определённые мысли.

— Мы слишком слабые, нужно больше тренироваться, — озвучил мои мысли оборотень.

— Мы должны стать сильнее всех! — я согласно закивала.

— Нельзя допустить, чтобы кто-то смог нам снова навредить! — добавила Сабрина.

— Предлагаю каждый вечер собираться вместе и заниматься спарингами, — предложил Силар.

— Я загляну в библиотеку и найду плетения, которые нам могут помочь, — решительно сказала русалка.

Так, а чем я могу помочь?! Нужно срочно внести свой вклад в развитие нашей группы, но, как назло, ничего не приходит на ум. Неужели я такая бесполезная!

— Ари, не забывай о силе элемента и дверях. Нужно разобраться в них, — напомнила Сабрина, видимо заметив моё волнение.

— Но не рискуй без надобности, — напомнил оборотень.

— Непременно, — ответила неоднозначно и улыбнулась.

Похоже, я всё-таки могу чем-то помочь. Стоит поскорей разобраться с двумя тайнами. Вдруг в результате удастся обрести необходимую для защиты силу.

Дальше мы обсудили подробности и пошли на следующую лекцию. Чтобы не случилось, а учебный процесс в Академии Элементов продолжается.

В конце дня, за нами пришел Вилан и доставил к ректору, где нам пришлось ответить на кучу каверзных вопросов от мага из совета верховных. Белобородый пытал нас почти час, да и потом отпустил лишь потому, что глава Академии начал намекать, что студенты могут опоздать на ужин. Оказавшись на свободе, мы переглянулись и со вздохом облегчения потопали есть и спать.

Дни следовали один за другим, а наш привычный быт дополнился усиленными тренировками. Свободного времени оставалось мало, но зато я почувствовала, что, действительно, стала чуточку сильнее. По крайней мере, теперь я могу правильно нарисовать пару тройку плетений, которые способны если не обезоружить врага, то, по крайней мере, вывести из строя. Фитнес от Силара тоже имел свой эффект. Пусть я каждый раз ненавидела оборотня во время упражнений и спаррингов, но в результате стала намного быстрее и ловчее. С зелёной силой элемента земли все шло на удивление хорошо. Я даже смогла её использовать для подпитки плетений. Но, к сожалению, оказалось, что лишь в Цветочной долине её много, в Академии силы было совсем чуть-чуть и она текла тоненькими ручейками. А в городе и вовсе я обнаружила лишь один ручеек в парке. Это наводило на мысль о том, что полагаться стоит все же на свой собственный запас силы. Единственное, где так и не было никакого продвижения, была разгадка тайны двери. Я несколько раз ходила к озеру и бродила вокруг него то одна то с друзьями, но ничего обнаружить не удавалось. Иногда мне казалось, что и браслет я выдумала, но он все еще был у меня на руке и отказывался сниматься, свидетельствуя о том, что мне все же не привиделось и стоит продолжить попытки. Что я и сделала.

Всю Ночь Тиона я провела у озёра, но и тут меня ждал провал. Вместо двери или хотя бы той огромной прошлогодней кувшинки на водной глади расцвели лишь маленькие призрачные кувшинки. С горя я даже нырнула в озеро, но лишь промокла и под утро потопала домой греться.

Глава 51. Экзамены

Время шло. Пропавшая Энмиела так и не была найдена, но и к нам она больше не совалась. С одной стороны, я была расстроена тем, что целый совет верховных магов не в состоянии поймать одну эльфийку. А с другой радовалась, что, похоже, защита в Академии хорошо работает. Не зря ректор её усовершенствовал. Всё-таки он сильный маг и по-своему заботится об учащихся.

Неспешно пролетела почти вся вторая половина учебного года и впереди начали маячить экзамены. Благо, что в этом году нам не придется никуда переноситься. Зато нужно будет держать ответ по каждому предмету. Может не так уж и плохо было отправиться на практику в горах?! Там, по крайней мере, задача была лишь одна. А тут нужно готовиться ко всему сразу! Голова пухнет, а Сабрина зверствует. В преддверии окончания учебного года, подруга, похоже, сошла с ума и вознамерилась впихнуть нам с оборотнем в головы все, что только можно. Она даже отменила ежедневные тренировки Силара и мои походы к озеру. Вместо этого, как только заканчивались лекции, русалка гнала нас в библиотеку. А после того, как мы сбегали на ужин, снова хватала за руки, тащила домой и возобновляла учебный процесс. Спать после такого мы шли измученные даже больше, чем после спаррингов. Поутру я еле могла разлепить веки и добиралась до башни полётов чисто на автомате. Даже Грозовой обычно не обращающий внимание на то, насколько часто я зеваю, отметил, что я в последнее время больше похожа на зомби чем на человека. Но, несмотря на мой вид, декан воздушников был непреклонен и продолжал меня гонять со всей строгостью. Горшочек с бантиком он уже давно перестал приносить и вот уже полгода я изучала боевую магию. Сначала меня это несказанно обрадовало, но сейчас, когда я была выжата досуха заботливой Сабриной, мои способности оставляли желать лучшего. Грозовой злился и, похоже, ждал окончания экзаменов не меньше моего.

Но время, как назло, тянулось медленнее обычного. Единственный, кто поставил нашей троице высшую оценку автоматом, был Шалфей, за что мы ему были настолько благодарны, что, не подумав, ответили согласием на просьбу помочь со свадьбой. Теперь предстояло в следующем учебном году снова что-то придумывать. Но до того времени еще нужно дожить. А впереди еще несколько экзаменов и, как вишенка на торте, тест по всему пройденному материалу. Проводить его, естественно, будет Вилан, так что списать или подсмотреть будет невозможно. Что несказанно печалит весь наш курс. Вообще со списыванием в магической реальности проблемы. Магистры без зазрения совести используют магию и всевозможные плетения, чтобы обеспечить чистоту эксперимента. В ответ студенты также усердно изобретают каждый год все новые способы, но действуют из них лишь не многие. Большинство заканчивается весьма печально. Буквально вчера на первом экзамене Вьюга подняла принца пробку в воздух и трясла так долго, пока из его карманов не выпали все подготовленные шпаргалки. Демонстрация произвела на наш курс должное впечатление, все тряслись как осиновые листья и боялись даже приблизить руки к одежде. Закончилась проверка знаний полной и безоговорочной победой магистра. А студентам пришлось смириться с тем, что необходимо быть изобретательнее.

Экзамены все продолжались, давя на студентов с неимоверной силой. Но нужно отдать должное русалке, без её настойчивого обучения и повторения, мы с оборотнем вряд ли смогли бы справиться. А так даже появилась надежда, что наши оценки будут выше среднего. По крайней мере, на это намекало то, что после напряженного размышления память все же выдавала нужную информацию.

Но вот наконец-то настал тот день, которого все так ждали и боялись одновременно. Последний день экзаменов и последний экзамен, а именно тест по всему пройденному материалу. Назначен он был на девять утра, но уже в восемь у аудитории собрался почти весь наш курс. Бросив беглый взгляд на студентов, поняла, что прошедшие дни дались нелегко не только нам. Однокурсники тоже выглядели, мягко говоря, не очень. Кто-то растрепан, кто-то словно зомби, а кто-то и вовсе бледно зеленый от страха и волнения.

Подошедший полдевятого к нам Вилан, похоже, был того же мнения. Осмотрел всех и придя к выводу, что ученик скорее жив, чем мёртв, погнал нас в аудиторию.

— Раз вы все тут, то не вижу смысла затягивать. Заходите пока не попадали в обморок и начнём тест, — велел декан, открывая дверь.

Коллективный обморок — это сильно. Но думаю, сегодня нашему курсу такой подвиг все же не светит. Эта проверка последняя и есть надежда, что вскоре мы уже сможем расслабиться.

— Относитесь к тесту серьезно! Если не справитесь с ним, то рискуете быть исключенными. Соберитесь и начинайте писать! — добил нас Прилив, как только все расселись.

Из воздуха появились листочки и приземлились перед студентами. Тут же послышался шорох бумаги и тест, видимо, уже можно считать официально начавшимся. Я тоже протянулась к своему листу и как только я его коснулась, наверху появилось моё имя и магическая фамилия. Удобно, но не все магистры думают о комфорте учащихся. На некоторых экзаменах все пришлось писать вручную. Я тряхнула головой и, сжав волю в кулак, сконцентрировалась на вопросах. Галочки ставила медленно и вдумчиво, не спеша закончить все побыстрее. Сейчас важнее качество. Да и времени предостаточно. Даже есть полчаса в запасе благодаря Вилану.

Продолжив напрягать и без того доведенный до предела мозг, я продолжила тест. Перед глазами был только лист, а в голове только вопросы. Незаметно все посторонние звуки ушли на второй план, и я полностью погрузилась в изучение листа. Где-то на фоне стали появляться зелёные нити. Мелькнула мысль, что, видимо, я так перенапряглась, что теперь вижу силу элемента даже не закрывая глаза, но тут же её место заняла другая более настойчивая. Она предупреждала о том, что если сейчас отвлекусь, то потом могу очень сильно пожалеть. Я вняла голосу разума и продолжила писать.

— Заканчивайте, больше из себя вы все равно не выдавите, только зря потратите время или даже испортите то, что уже сделали, — через два часа произнес декан.

Я посмотрела на свой полностью заполненный лист и выдохнула. Я смогла ответить на все, не знаю, насколько правильно, но теперь хотя бы есть шанс. А значит нужно успокоиться и нести Приливу бумажку. А то я себя знаю, начну перепроверять по десять раз и наделаю глупостей.

Поднявшись на ноги, я поковыляла к Вилану сдавать работу и сдаваться сама. Декан встретил меня веселым взглядом и, подмигнув, намекнул, что теперь я имею полное право на отдых. Я кивнула и пошатываясь побрела наружу. После теста, больше всего хотелось на свежий воздух. Голова гудела и раскалывалась, ноги заплетались и ощущение было такое, словно я таскала камни, а не ставила галочки на листке.

— Выглядишь не важно. Может сходим в лекарню? — спросила обеспокоенная Сабрина.

Подруга с тестом справилась самая первая и ждала уже за дверью. Увидев выползающую меня, русалка подставила плечо и теперь тащила меня вперед, словно буксир.

— Нет, мне просто нужно на свежий воздух. Давай пойдём к озеру, — ответила я, силясь идти прямо.

— Я отнесу, — послышался позади голос и меня подхватили на руки.

— Силар! Ты как раз вовремя! Ари совсем плохо, — заголосила Сабрина.

— Что случилось? — неожиданно из-за угла выскочил Рилион и встревожено бросился к нам.

Мы удивленно на него посмотрели, не сразу понимая, что нужно ответить. Несмотря на моё предложение дружбы, с того самого случая с Энмиелой, эльф к нам больше не подходил. У меня даже сложилось впечатление, что он нас целенаправленно избегает.

— Просто переутомилась во время экзамена, — ответила я как можно небрежнее.

Еще не хватало мне, чтобы Рилион стал волноваться. Хватит мне и встревоженной русалки и оборотня. Смотрят на меня так, словно я вот-вот, действительно, упаду в обморок.

— Понятно, тогда хорошо… то есть плохо… я имею в виду, что подумал о другом, — выдохнув сбивчиво объяснил эльф.

Такое волнение ему не свойственно. Странно видеть, как он путается в словах. Но понять можно. Наверняка он решил, что опять напала Энмиела.

— Все нормально, — улыбнулась я ему. — Отдохну у озера и станет легче.

— Если вы не возражаете, то могу ли я пойти с вами? — спросил ушастый, вдруг став очень серьезным.

Глава 52. За дверью

— Можно? Но ты точно хочешь? В последнее время ты с нами не особо хотел общаться, — сказала я и посмотрела на Рилиона.

Если ему не хочется находится с нами, то нет нужды себя заставлять. Пусть просто уйдет и даст мне наконец-то добраться до озера.

— Я боялся, что после случившегося, вам будет неприятно мое присутствие. Все же я дружил с Энмиелой и во многом случившемся моя вина, — ответил эльф, смотря на нас внимательно. — Но видимо, я ошибся.

— Просто пошли и прекращай уже выдумывать глупости! — рыкнул Силар и быстрым шагом пошел вперед.

Я выглянула из-за его плеча и убедившись, что Сабрина и ушастый следуют за нами, облегченно опустила голову оборотную на грудь. Стук его сердца почему-то успокаивал. Может, попросить оборотня меня не опускать? Нет нельзя, меня неправильно поймут. Пойди докажи потом, что просто слушала сердцебиение. Лучше не рисковать, я слишком дорожу нашей дружбой!

Озеро встретило нас тишиной и солнечными лучами на поверхности воды. Мы разместились у самого края и просто легли на траву, вытянув ноги и раскинув руки. Солнце грело, птицы пели и мои глаза начали сами собой слипаться, несмотря на дневное время. Уже почти нырнув в страну снов, я вдруг почувствовала, как снова активировался и тянет меня к озеру мой браслет. Раздался хлопок и я, распахнув глаза уставилась на руку. Доселе закрытая миниатюрная кувшинка снова открылась и светилась, а сам браслет нагрелся так, что еще немного и станет не комфортно.

Действуя чисто интуитивно, я поднялась на ноги и сунула руку в озеро. Прохладная вода остудила горячее украшение, но оно по-прежнему продолжало меня тянуть вперёд.

— Что ты делаешь? — донесся до меня, словно через вату удивленный голос Рилиона.

Но ответить я не успела. Кувшинка вспыхнула и под водой засветилась знакомая дверь. Теперь она была отчетливо видна, и я смогла разглядеть то, что она немного приоткрыта.

— А мы ведь только собрались отдохнуть, — задумчиво протянул Силар, становясь рядом со мной.

— Я могу создать пузыри, в которых мы сможем дышать под водой, — предложила русалка, тоже поднимаясь на ноги.

— Вы уверены, что стоит туда плыть? Вы знаете, что находится за дверью? — с сомнением протянул Рилион.

— Нет! — в один голос ответили мы и, улыбнувшись, дружно шагнули в воду.

— Я с вами, — опомнился эльф и прыгнул к нам.

А он любит рисковать. Ладно, все же я уже рассказывала друзьям про дверь и кувшинки. Но ушастый не имеет ни малейшего понятия о происходящем. Просто бросился за нами. Даже не знаю радоваться такой самоотдаче или нет.

— Сейчас создам пузыри, но воздуха в них не так много, через минут пять придется всплывать, — предупредила Сабрина и начала махать руками.

От водной глади оторвались три небольших водяных шарика, поднялись вверх и раздулись, а через мгновение один из них со свистом полетел мне в голову.

— Плюх!

Я зажмурилась, а когда открыла глаза, то увидела уже немного подрагивающий водяной пузырь. Изнутри он смотрелся прямо как стекло и лишь в те моменты, когда по воде шла рябь, можно было понять, что не все так просто.

— Ныряем и, если что сразу поднимайтесь. Тут неглубоко, но всех разом вытащить не смогу, — предупредила русалка.

Ей самой, естественно, никакие дополнительные средства не понадобились. Она просто погрузилась под воду и поплыла к двери. Как она дышала оставалось тайной, видимо, врожденная магия или что-то подобное.

— Плюх!

— Плюх!

Послышалось сбоку и я увидела, как Силар и Рилион тоже уходят под воду. Спохватившись, нырнула и стала спускаться к расположенной на дне двери. Хорошо, что я в детстве ходила в бассейн, иначе сейчас бы висела на оборотне вместо прицепа. Или Сабрине пришлось бы таскать меня сейчас с собой.

Передвигаться в воде у меня получалось медленно. Пока я доплыла до приоткрытых створок, там уже собрались все. Русалка даже один раз проплыла сквозь щель, но оказалась лишь с другой стороны. Подозреваю, что тут пригодится мой браслетик.

Добравшись до цели, я немедленно коснулась створок рукой, на которой уже вовсю дергалась мини кувшинка. Как только мои пальцы коснулись прохладной каменной поверхности, обвивающий мою руку стебель развязался, и кувшинка ринулась к щели. Вспыхнул свет и дверь распахнулась настежь.

Я удивленно распахнула глаза. Теперь дверь вела не в озеро, а в какое-то непонятное место. Посередине виделась полупрозрачная пленка, на которой отображалась поляна с темно-синей травой и множеством больших кораллов. Ничего себе подводное царство! А кто там обитает?

Я нагнулась, чтобы лучше рассмотреть происходящее, но неожиданно плёнка выгнулась мне навстречу и, схватив меня за любопытный нос, протянула внутрь. Я заорала и попыталась вырваться, через секунду почувствовала, как меня хватают за ноги и тянут назад. Появилась надежда, всё-таки мои друзья сильные. Но пленка засветилась и резко дернула. Меня поглотил свет, а когда я проморгавшись огляделась, то поняла, что сижу на водорослях, а рядом также ошарашенно оглядываются все остальные. Похоже в игру перетяни Ариана, мы все же проиграли. А выигравшая дверь исчезла, словно её и не было.

— Хлор! — сообщил мой водяной пузырь и лопнул.

Я в панике зажала нос и рот, но спустя секунду до меня дошло, что вокруг не вода.

— Дышать можно! — замахала руками Сабрина, и я осторожно вдохнула.

— Уф, — облегченно вздохнула радуясь, что спасена.

Или нет? Мы непонятно где и, что делать тоже непонятно! Судя по странным водорослям и кораллам, мы где-то под водой. Но тогда почему тут есть воздух. Я задрала голову вверх, ожидая увидеть стены пещеры или какой-нибудь купол. Но вместо них был лишь темно-синий туман. Он клубился на верху, словно слившиеся в одно облака и, похоже, жил своей жизнью. Почему-то разглядывая его, я почувствовала себя некомфортно и поспешно опустила взгляд. Не то чтобы это был страх, скорее ощущение, что долго смотреть на туман нельзя, иначе произойдет что-то неприятное.

— Кто-нибудь имеет догадки насчет того, где мы? — поинтересовался оборотень. Он уже стоял на ногах и осматривался, хмуря брови. По его стойке я поняла, что он в любой момент готов сорваться с места и вступить в бой. Стало как-то стыдно что я до сих пор сижу, и я тоже поднялась. Мокрая одежда прилипла к телу и создавала странное ощущение.

— Где-то под водой, и, видимо, где-то очень глубоко, — сообщил очевидное эльф.

— Судя по ощущениям, мы в океане, — задумчиво протянула русалка.

Прекрасно, просто прекрасно! Мы на дне океана и без понятия как выбраться! А главное в этом виновата я! Это из-за меня все тут очутились. Вот зачем не нужно было так близко нагибаться к пленке? Если повезёт и мы отсюда выберемся, то я буду обходить всякие непонятные магические сооружения дальней дорогой.

— Извините, — я покаянно опустила взгляд, но меня тут же похлопали по спине.

— Не знаю, что ты там опять напридумала, но не выдумывай лишнего и не извиняйся без причины, — пожурил меня Силар.

— Она опять начала винить себя во всем. Чувство вины просто зашкаливает! — сдала меня русалка.

— Не думаю, что в этой ситуации ты могла на что-то повлиять. Успокойся и давай лучше подумаем, что делать дальше, — воззвал к моему голосу разума Рилион.

Я согласно кивнула и улыбнулась, старательно отгоняя панику. Что-нибудь придумаем, не впервой попадаем в сложную ситуацию.

— Там впереди какое-то строение, — сообщила, успевшая уже отбежать, Сабрина.

Я прищурилась и посмотрела в указанную сторону. Там вдалеке виднелся большущий розовый коралл. Приглядевшись, я с удивлением заметила, что у него имеются длинные узкие окна. А где окна, там должна быть и дверь!

— Пойдём проверим, все равно больше ничего нет, — предложила русалка, заинтересованно смотря на чудо дизайнерской мысли.

— Живого там никого нет, можно рискнуть, — кивнул оборотень.

— Тогда вперёд, возможно, там удастся понять, что это за место, — я согласно закивала и двинулась вперёд.

До коралла пришлось топать минут десять. С виду он был не так уж и далеко, но как оказалось понятие расстояние тут весьма обманчивое. Понятие величины как оказалось тоже. Если издалека коралл смотрелся большущим, то вблизи оказался огромным! Он нависал над нами как крепость. А узкие окна теперь казались величиной с человека.

— Ищем дверь? — спросил эльф, вместе со всеми пялясь на странное сооружение.

Глава 53. Коралл

— Ага, нужно попасть внутрь, — я согласно качнула головой и, немного подумав, добавила. — Наверное.

— Но внутрь в одиночку не заходим! — предупредил Силар.

Все согласно закивали и разбрелись в разные стороны, пытаясь понять, где у коралла начало, а где конец. Но он был настолько причудливой формы, что это просто было невозможно. Мы бродили вокруг и всматривались в его изгибы, не понимая в чём смысл. Если снаружи все так запутано, то что должно твориться внутри?!

Хоровод вокруг судного здания мы водили долго и спустя полчаса нам улыбнулась удача. Вернее, она улыбнулась Сабрине. Русалка устала разглядывать и ощупывать стены и присела отдохнуть немного в сторонке. Там она и заметила, что на одной из самых верхних ветвей находится подозрительно большое окно. Присмотревшись и обнаружив, что это долгожданный проход, подруга поспешила нас порадовать и озадачить разом.

— Похоже, что вход, действительно, сверху, но как мы туда попадем? — забрав голову поинтересовался Рилион.

— Ари, может взять Сабрину долететь, а нам придётся карабкаться, — ответил ему оборотень.

— Я могу попробовать создать лианы, но не уверен, что они дотянуться до самой вершины, — подумав немного, предложил эльф.

— Хорошая идея, попробуй! — я поспешно подбодрила ушастого.

Будет отлично, если у него получится. Я совсем не горю желанием тратить много сил на полет. По веревочной лестнице из лиан взбираться было бы куда проще.

Рилион решительно подошел к кораллу поближе и нагнувшись к земле положил на нее руку. Прикрыв глаза, он застыл, а мы собрались вокруг него и стали ждать. Минута, вторая, третья. А все ли идет так как надо?!

— Не выходит, земля словно забирает мою силу и не дает ничего сделать, — спустя еще пару минут грустно пояснил эльф, устало плюхаюясь на водоросли.

— Выглядит неважно! Ты хотя бы не все силы потратил? — взволнованно посмотрела на него русалка.

— Немного осталось, но большинство впиталось в песок, — благодарно улыбнулся ушастый.

Я посмотрела вниз. С виду обычная земля. Местами песок, местами водоросли. На всякий случай включила магическое зрение, тоже ничего. Ни одного плетения поблизости не наблюдается. А что, если …? Я переглянулись с Сабриной и Силаром. Друзья меня поняли и насторожились, а я прикрыла глаза и потянулась к элементу земли. Через какое-то время пришел отклик, но очень слабый и словно издалека. Странно, как тут может отсутствовать один из основных элементов. Они ведь основа этой реальности! Я повернула голову влево, потом вправо, но ни одного даже самого захудалого ручейка зелёной силы не было видно. Что наводило на весьма печальные мысли. Я перевела взгляд вниз, но и там ничего не обнаружилось. Странно, что-то ведь поглотило магию Рилиона, значит и следы должны были остаться. Я задумалась и случайно запрокинула голову, позабыв про грозное небо. Прошла пара секунда прежде, чем поняла, что что-то тут не так. Слишком уж отчетливо я видела темно-синий туман, все же мои глаза были закрыты. Раньше я видела контуры окружения, но это благодаря силе элемента земли. А тут его нет, я уже сто раз все осмотрела. Нахмурившись, я рискнула сконцентрироваться на тумане. Сначала чувствовался дискомфорт, словно я лезу куда не стоит, но постепенно он сменился на ощущение, что меня изучают. Чувствовать себя муравьем под лупой то еще развлечение, но я не отступала и продолжала разглядывать странное небо. Сильной опасности нет, а значит, можно продолжать.

Спустя пару минут пристальное внимание чего-то непонятного исчезло, но вместо него пришла тревога. В голове сама собой появилась мысль, что нужно срочно подняться повыше, иначе случится страшное. Я распахнула глаза и вскочив на ноги бросилась к русалке.

— Все наверх! — закричала на ходу и, подскочив к подруге, схватила её за пиджак.

Друзья удивлённо на меня выпучились, но среагировали быстро и без вопросов. Сабрина послушно замерла, не мешая мне ухватиться за ее одежду. А оборотень и эльф поспешно стали карабкаться вверх по ближайшей стене. Убедившись, что парни неплохо справляются с поставленной задачей, я напряглась и стала медленно подниматься вверх вместе с лишним грузом. Лететь и удерживать русалку было непросто. В голове билась лишь одна мысль — быстрее! Не знаю кто её прислал, но паникует он просто неимоверно! Я еле могу понять, что думаю сама.

— Вдалеке что-то движется! — взволнованио пискнула русалка.

Я оторвала взгляд от расположенного наверху прохода в коралл и, как оказалось, зря. От увиденного меня зашатало, и я еле смогла вернуть равновесие. Чуть не выскользнувшая из моих рук Сабрина охнула, но больше звуки издавать не рискнула, боясь, что я снова потеряю концентрацию. Поскольку, увиденное действительно вызывало ужас и страх. Вдалеке виднелась темная масса, которая стремительно приближалась. Если приглядеться, то в ней можно было различить рога, хвосты, клешни и прочие опасные вещи.

— Лезьте быстрее! Скоро прибудут гости, — отвернувшись от жуткого зрелища, поторопила я парней.

Но те и так уже ускорились, подгоняемые нежеланием встречаться с теми, из кого состояло темное марево. Время от времени Силар помогал уставшему Рилиону, затягивая его повыше, но все же двигались они слишком медленно, а опасность приближалась слишком быстро. Нужно им помочь. Но сначала я должна доставить русалку на самый верх. Отбросив все ненужные мысли, кроме уже надоевшего — быстрее, я ускорила полёт и стала стремительно набирать высоту. Вот уже миновала половину коралла, вот ещё четверть, и… почти на месте. Сделав последнее усилие, я плюхнулась вместе с подругой на небольшую площадку возле входа. Гладкий розовый пол принял наши тушки радушно и примерно полминуты я провела, набираясь сил.

— Это монстры, — дрожащим голосом сообщила Сабрина, поднимаясь на ноги.

— Следи за ними и предупреждай нас, — велела я русалке и, встав на ноги, снова взлетела. Силы еще есть, нужно помочь парням, сами они до сюда доберутся не скоро.

Подлетев к Оборотню и эльфу, я обнаружила из примерно на полпути. Силар как раз пытался помочь Рилиону преодолеть неудобный выступ. Недолго думая, я ухватилась за ушастого и протянула на верх. Вместе дело пошло быстрее и вскоре эльф преодолел препятствие.

Так мы и продолжили. Карабкались парни сами, но если нужно было преодолеть резкий изгиб ветки коралла или неудачный выступ, то я помогала. Устали мы дико, но зато почти добрались до цели, когда прозвучал взволнованный голос Сабрины.

— Монстры близко и среди них есть летающие!

Час от часу не легче. Я все же посмотрела на горизонт. Мамаааа! Да они не просто близко они почти рядом! Зря я смотрела, зря! Но нельзя поддаваться панике! Я схватила Рилиона за шкирку и, несмотря на его немалый вес, стала подниматься. Руки сразу заныли, напоминая, что эльф хоть и стройный, но намного тяжелее стройной русалки. Но делать уже нечего. Силы уходят просто с космической скоростью, но я должна выдержать, осталось чуть-чуть.

— Осторожно!

— Вжих!

Рядом с моим лицом что-то просвистело. Я дернулась, а одежда Рилиона за которую я его держала, запрещала. На то чтобы принять решение оставалось не больше секунды, и я изо всех сил дернула ушастого на себя. Пиджак порвался, но зато эльф по инерции поднялся достаточно высоко, чтобы я успела схватить его за руку. Держать стало неудобно, резко вспотевшая ладонь заскользила, но, к счастью, Рилион ловко повернулся и свободной рукой схватил мое второе запястье. Ситуация, можно сказать, стабилизировалась и тут снова что-то засвистело, на этот раз проносясь мимо эльфа.

Даже знать не хочу, что это, сейчас главное дотащить груз. Я решительно полетела к площадке. Краем глаза заметила, как русалка расстреливает водяными шарами какое-то зубасто клыкастое существо, парящее напротив входа, и наконец-то опустила ушастую ношу на пол. Рилион тут же покачиваясь поднялся на ноги и, достав непонятно откуда, лук стал помогать Сабрине.

Наверное, оружие было в пространственном кармане. Промелькнула вялая мысль. На более бурные эмоции не осталось ни сил, ни времени. Я, пошатываясь побрела к краю площадки, прислушиваясь к себе. Немного сил осталось, но поднять в воздух Силара я не смогу. Но все равно есть надежд, что смогу помочь хоть чем-то. Свесившись вниз, я увидела, как оборотень ловко перескакивает с одного выступа на другой. Похоже, ранее он тормозил потому, что помогал потерявшему много сил эльфу. Но все равно слишком долго. Я уже вижу, как монстры бегут к кораллу.

Глава 54. Падение и спасение

Нужно что-то придумать! Срочно что-то придумать! Ну же, голова миленькая, думай! Думай! Я в отчаянии стала перебирать все плетения и всю магию, что мне была доступна, и вот появилась идея.

— Я сейчас создам и закреплю воздушную нить, — крикнула Силару, махая руками.

Оборотень кивнул, продолжая подъем. А у меня в руках наконец-то появилась сотканная из воздуха нить или вернее веревка. Видимо, я машинально сделала ее как можно толще. По идее это никак не влияет на прочность, но похоже мозг думает иначе. Схватив один конец нити, я начала озираться в поисках места, где можно было бы закрепить веревку, но площадка была полностью пустой, не считая слаженно сражающихся Рилиона и Сабрину. А они молодцы, сдерживают уже троих летающих монстров, но мне сейчас не до этого. Я на дрожащих ногах двинулась внутрь прохода надеясь, что там обнаружится хоть что-то за что можно зацепить воздушную нить. Так и оказалось. Прямо у входа стояла странная статуя, напоминающая крылатую рыбу. Где-то я это ужи видела. Впрочем неважно! Главное статуя достаточно тяжелая, чтобы выдержать вес Силара.

Я быстро закрепила веревку и поспешила назад. Добравшись до края, скинула спасательный трос вниз и теперь мне оставалось только смотреть. Сил не оставалось даже на то, чтобы шевелиться, не говоря уже о магии. Оборотень в два прыжка добрался до воздушной нити и быстро пополз по ней вверх. А ведь я могла додуматься до этого и раньше. Ладно, лучше поздно чем никогда. В следующий раз Буду шевелить мозгами быстрее.

Силар сделал последний рывок, и я немного отползла назад, давая ему возможность вскарабкаться на площадку. Оборотень подтянулся, и я наклонилась к нему, чтобы помочь, но тут снова послышался свист и неизвестно откуда взявшееся каменное перо ударило Силара прямо по затылку. Он от неожиданности дернулся и стал падать назад, а я как полная дура не придумала ничего другого, как прыгнуть вслед за ним. Оборотень округлил свои янтарные глаза и вдруг улыбнулся так счастливо и искренне, словно выиграл в лотерею, а не падает в целое море монстров. Мне очень сильно захотелось его стукнуть, но Силар резко стал серьезным и выгнувшись под совершенно неестественным углом одной рукой прижал меня к себе, а другой ухватился за выступ.

Сверху послышались встревоженные возгласы русалки и эльфа. Но я боялась даже вздохнуть не то, что им ответить. Наше с оборотнем положение было весьма рискованным и висели мы почти на волоске. Лучше лишний раз не шевелиться. Силару наверняка и так трудно. Я осторожно покосилась на друга и тот мне подмигнул. Это он меня так успокаивает? Может все же стукнуть его или укусить! Но перейти к крайним мерам я не успела, друг покрыл руки чешуей и закинул меня к себе на плечо. Я взвизгнула, не зная за что ухватиться, и так и повисла, прижавшись к спине оборотня. А он стал карабкаться вверх, иногда придерживая меня одной рукой. За то время пока Силар добрался до веревки, я мысленно поседела десять раз, а когда он пополз по воздушной нити и вокруг снова засвистели каменные перья, я и вовсе потеряла уйму нервов. Зато теперь мне известно, кто именно швыряется перышками и кого благодарить за столь радушный прием. Вредителем оказалась птица монстр зависшая прямо перед площадкой. Ее каменные перья доставляли немало проблем не только нам. Сабрина и Рилион были вынуждены постоянно уворачиваться, пока тщетно пытались расстрелять чудище. Его каменное оперение надежно оберегала его от водяных шаров русалка и стрел эльфа.

— Держись покрепче, сейчас будет рывок, — сообщил мне оборотень.

Я ухватилась за его одежду и принялась ждать. Силар дернулся, вокруг все кувыркнулось и вот мы, наконец, оказались рядом с остальными. Захотелось возликовать, но на это банально не оставалось времени. Внизу кишело море монстров, а вокруг площадки стали собираться их летающие собратья. Нужно отступать, нам с ними не справиться!

— В проход! — скомандовала и пошатываясь побрела туда, где закрепила воздушную нить.

Нужно ее развеять, а то мало ли кто захочет ею воспользоваться. Войдя в туннель, я коснулась веревки, и та пропала. А в голове неожиданно появилась новая настойчивая мысль — рычаг! Я пару раз хлопнула ресницами, наблюдая за тем, как отступают ко мне друзья и начала оглядываться. И где мне тут взять рычаг? Вокруг только бледно розовые стены и статуя с кораллами, не за неё же мне тянуть. Она выдержала двойной вес меня и оборотня, даже если захочу вряд ли смогу.

Пока я исследовала туннель, в него вошли остальные. Эльф устало привалился к стене, а русалка продолжила кидаться шарами. К ней присоединился Силар. В его руках были зажаты каменные перья и оборотень прицельно сшибал ими летающих чудищ.

— Отвлекли птицу, — крикнул оборотень и стал прицеливаться.

Сабрина кивнула и выпустила в каменного монстра сразу три шара. Они ударились в ее крыло и лопнули, рассыпаясь брызгами. Вред птице они не нанесли, но она, действительно, повернула голову, чтобы посмотреть на свою конечность. Именно в этот момент Силар прицельно бросил перо, и оно с быстротой молнии рассекло чудищу голову. Послышался невыносимый вой, и птица рухнула на площадку. Ее каменное тело выгодно прикрыло вход. Впрочем, маленькие монстры все еще вполне могли залететь к нам.

— Где-то тут должен быть рычаг, — сообщила я остальным и не дождавшись ответа начала ощупывать стены.

Сама не знаю почему, но я верю той навязчивой мысли, что бьется у меня в голове, словно птица в клетке. Думаю, если бы тот, кто ее прислал, хотел нам навредить, то ему просто не надо было нас предупреждать о монстрах. И чудища сделали бы все вместо него. Но неведомый добродетель предупредил, что говорит в его пользу. Да и чувствую я что-то знакомое, но настолько слабое, что никак не получается понять, что именно. Я устало прикрыла глаза, стараясь привести мысли в порядок и вдруг заметила тоненькую синюю нитку, завязанную на одной из ветвей статуи. От удивления распахнув глаза, я уставилась на коралл. Мне ведь не привиделся бантик? Я поспешно снова закрыла глаза и убедилась, что не привиделось, более того, нитка задержалась словно живая и до меня наконец-то дошло. Бросившись к статуе, я потянула за отмеченную ветку и о чудо она согнулась пополам. Послышался скрежет и гул. Друзья перестали лапать стены и синхронно повернулись ко мне.

— Нашла, — выдохнула я радостно и уставилась на вход.

Он стал сужаться прямо на наших глазах и вскоре закрылся, полностью превратившись в стену. О том, что тут минуту назад был путь наружу свидетельствовала лишь статуя. Мы переглянулись и, прислонившись к стенам, сползли вниз.

Даже не верится, что получилось укрыться. Снаружи слышится рев недовольных монстров, но они могут вопить сколько угодно, проход закрыт, да и ещё там туша каменной птицы перекрывает подступы. В общем, пока мы в относительной безопасности. Теперь я отчётливо понимаю, почему вход находится так высоко. По-другому тут не выжить. Немного страшно за окна. Но, видимо, они такие же непроницаемые, как и стены. Иначе эти чудища давно бы их разбили.

— Как думаете кто тут жил? — задумчиво спросила русалка после того, как мы немного отдышались и пришли в себя.

— Видимо, кто-то очень сильный раз смог жить рядом с монстрами, — предположил Рилион.

— Но в конечном итоге им все равно пришлось покинуть это место, — хмыкнул оборотень.

— Мне кажется, это место как-то связано с элементом воды, — поделилась я догадкой, косясьна статую.

Меня всё-таки осенило и теперь я понимала, что синяя ниточка ничто иное как сила элемента. И страшно, и удивительно одновременно!

— Возможно, тут жили русалки? — эльф посмотрел на Сабрину, но та покачала головой.

— Мы уже давно не живем под водой. Слишком хлопотно и неудобно. Да и остальные боятся меньше тех, кто живёт с ними рядом, а не прячется на дне морском.

Мы согласно закивала и снова повисла тишина, разбавляемая лишь нашим тяжелым дыханием и доносящимся снаружи шумом.

— Мне вообще кажется, что это нежилое помещение. Больше похоже на какое-то оборонительное сооружение или храм, — вновь заговорила русалка.

— Да уж, для жилища коралл совсем не подходит. Наверняка внутри сплошной лабиринт, — хохотнул Силар и мы все тоже улыбнулись.

Сложно представить, как кто-то создаёт для себя столь неудобный дом.

Глава 55. Клякса

— Но было бы интересно вырастить что-то подобное в Цветущей долине, то — то все бы удивились, — захихикала Сабрина.

— Нас бы приняли за сумасшедших, — ухмыльнулся оборотень.

— Просто не каждый способен понять столь изысканный дизайн, — я назидательно подняла палец вверх, и мы снова рассмеялись.

Вместе с весельем становилось легче. Пусть ситуация, мягко говоря, нереально сложная, но я уверена, мы найдем выход. В крайнем случае подожжем наши платки. И на этот сигнал прибегут магистры. Очень надеюсь, что прибегут!

— Наверное, нужно идти обследовать туннель, он должен куда-то вести, — спустя еще время произнёс Рилион.

Мы вздохнули и начали подниматься на ноги. Эльф прав, нечего тут сидеть, нужно проверить куда мы вообще попали. Двинулись вперед медленно и осторожно, боясь попасть в какую-то ловушку. Но ничего опасного обнаружить не удалось. Лишь в первой попавшейся комнате обнаружилась такая же статуя как у входа. Она была практически идентичной, только поменьше. Я с подозрением закрыла глаза, но никаких бантиков не обнаружила и вздохнула спокойнее.

Дальше туннель вывел нас в небольшой зал со все еще работающим фонтаном. Вода в нем была кристально чистой и при виде ее страшно захотелось пить. Я и не догадывалась, что меня настолько мучает жажда.

— Не пейте! — предупредила русалка.

— Отравлено! — безапелляционно сообщил Силар, принюхиваясь.

Мы с Рилионом поспешно отступили на пару шагов. Вот тебе и радушный приём. Интересно и почему в этот раз никакой предупреждающий мысли не было? Мы ведь действительно могли напиться и остаться тут навечно!

— Идём дальше, — махнул рукой оборотень и наша компания нырнула в следующий проход.

Он тоже нас вывел в похожий зал, но вместо фонтана там стояли столы, а на них лежали всевозможные украшения. Настолько красивые, что руки сами тянулись их потрогать.

— Тоже отправлено, — сказал Силар

— А на некоторых еще и плетения подозрительные, — добавила Сабрина.

— Такое чувство будто над нами кто-то издевается, — пожаловалась я, пялясь на чудесные серёжки в виде звездочек.

— И делает это с особым цинизмом, — согласился со мной эльф, разглядывая изумрудное кольцо со странным узором. — Именно такое кольцо было утеряно в нашем роду пару веков назад.

— Идём дальше и не отвлекаемся, — прервал наше нытье оборотень и потащил за собой.

Так мы и блуждали по тоннелям, комнатам и залам. Встречались нам и горы золота, и великолепнейшие произведения искусства. Но мы оставались к ним равнодушны. Через пару комнат, наполненных соблазнами, стало понятно, что дело тут нечистое, а действует какая-то магия. Но, на наше счастье, действует как-то вяло. Ничего другого кроме всяких сокровищ мы не находили. Один раз попался стол с едой, но он был иллюзорным и таким некачественным, что вызвал лишь раздражение.

Несколько раз мы заходили в тупик и приходилось возвращаться, что тоже не добавляло радости. Вскоре нам стало скучно, и мы начали громко высмеивать каждое следующее помещение, стремясь найти в предложенном там ассортименте ошибки и недочоты. Их после того, как мы стали внимательнее, оказалось на удивление много. Тот же фонтан, к которому мы возвратились спустя час блужданий, оказался покрытым иллюзией. А на самом деле был полуразвалившимся корытом с мутной водицей.

Исследование коралла продолжилось и нам похоже все же улыбнулась удача. Туннель, по которому мы теперь шли все не кончался, да и в ширину был намного больше своих собратьев. Что давало надежду на то, что в конце концов куда-то наша группа доберется. А не будет бродить тут вечно.

— Смотрите, там свет, — сказала русалка, но мы и так заметили синеватое свечение и замедлили шаг.

Оборотень крался впереди, а я с Сабриной и Рилионом, вытянув шеи, осторожно ступали позади, готовые в любой момент развернутся и дать деру. Но сигнала к бегству от Силара не последовало, а вскоре он и вовсе махнул нам подходить. Мы послушно приблизились и вместе с оборотнем застыли у входа в очередной зал. В нем не было ни окон, ни проходов в другие туннели, даже золото по углам не валялось. Но зато прямо посередине зала в воздухе висел большой, темно-синий кристалл с прилипшей к нему странной гадостью.

— Не знаю, что это такое, но чувствую, что вон той черной кляксы быть не должно, — протянул оборотень и поспешно добавил. — Не вздумайте ничего трогать!

Мог и не говорить, от вида черной субстанции у меня мурашки побежали по телу, а интуиция заорала благим матом, веля немедленно отсюда убираться. Но внутри что-то заныло и за протестовало говоря, что нужно помочь. Я так и застыла в нерешительности, пораженная собственным раздвоением личности. И словно для того, чтобы меня окончательно вывести из равновесия, в голове словно через вату появилась мысль — помогите! Она была настолько слаба, что вскоре и вовсе погасла, но я успела обратить на неё внимание и поняла, что как только вернусь в Академию найду Вилана и буду трясти его до тех пор, пока он не научит меня защищать мой мозг от посторонних. А то лезут все, кому не лень. Хотя если дело опять в богах, то никакие плетения мне не помогут. В прошлом году мы уже помогали одному божку и выжили лишь чудом, очень уж не хочется повторения тех событий!

— Я чувствую сильную связь с водой, но тут нет никаких плетений, — сообщила русалка и посмотрела почему-то на меня.

Примерно полминуты я не понимала, почему она и Силар сверлят меня взглядом. Даже эльф заподозрил что-то неладное и стал ко мне присматриваться. Но меня всё-таки осенило, и я закрыла глаза. Ой! Мамочкиии! Я поспешно подняла веки, увиденное было слишком даже для меня.

Друзья вопросительно на меня посмотрели и пришлось рассказывать. Очень надеюсь, что Рилиону хватит ума держать язык за зубами.

— В кристалле огромное количество силы водяного элемента. Кроме того, ее тут просто реки, как в Цветущей долине, но вон та клякса словно не дает кристаллу нормально работать. Она высасывает из него энергию и передаёт куда-то!

После моих слов повисла тишина. Все пялились на меня, переводили взгляд на кристалл и снова возвращали взгляды ко мне. Я топталась на месте старательно изображая полную невиновность и непричастность. В принципе, таки оно и есть, я лишь проинформировала, так сказать. Но тех, кто приносил плохую весть, никогда не любили. В некоторых случаях не удачного вестника даже лишали головы. Подозреваю, у друзей сейчас чешутся руки последовать историческому примеру.

— Нужно как-то уничтожить или хотя бы отковырять эту жижу с кристалла, — произнесла я, чувствуя, что лучше выложить все известия разом.

Авось от такого груза никто не будет обращать внимание лично на меня. Но ушастый исследователь прищурился и посмотрел на меня как на восьмое чудо света.

— Неужели ты видишь силу элементов?! — ошарашенно спросил эльф.

— Не всех, и давай не сейчас! — я отмахнулась от расспросов, но на всякий случай уточнила. — И никому об этом не рассказывай!

— Хорошо, — кивнул головой, все еще не пришедший в себя после услышанного, Рилион.

— Прикасаться к кляксе нельзя, могу попробовать сжечь, — предложил оборотень.

Идей получше не нашлось и Силар приступил к делу. Создав огненный шар побольше, он запустил его в жижу. Та на мгновение вспыхнула, но ту же погасла.

— Точно, оно ведь питается силой элемента воды, огонь не будет действовать в полную силу, — спохватилась Сабрина.

— Вода тоже? — я уточнила, уже зная ответ.

Русалка создала небольшой шарик и послала его к кляксе. Но та даже не пошевелилась и засосала в себя воду. Нда, похоже русалка и оборотень выпадают из игры. Неприятная новость.

— У меня немного восстановились силы, и я могу попробовать вырастить корни, и ими снять черную массу, — прислушиваясь к себе, сказал эльф.

Предложение было встречено на ура и ушастый стал действовать. Корни ему действительно удалось создать, хотя на розовой поверхности коралла они и смотрелись странно. Но дальше дело пошло совсем не по плану. Корни потянулись к кляксе. Клякса зашевелилась, надулась и плюнула в растительность черной струей. Корни зашипели и задымились. А спустя пару секунд их верхушки были полностью уничтожены.

Не знаю как другие, а я воздала хвалу тому моменту, когда мне хватило ума не трогать руками подозрительную жижу. Даже страшно представить, что могло случиться.

Глава 56. Битва

— Похоже, моих сил недостаточно, — разочарованно произнёс Рилион, разглядывая остатки корней.

— Ари, попробуй ты, может что-то получится, — с надеждой посмотрела на меня Сабрина.

Я кивнула и начала создавать воздушную нить. Увы, ни на что другое сил не хватало. Результат вышел не очень. Но для проверки и этого хватит. Я размахнулась сильнее и послала нить к кляксе. Та вздрогнула и резко отпрянула. Воздушная нить ударилась о кристалл и послышался мелодичный звон.

— Ха! Похоже эта жижа всё-таки чего-то да боится! — радостно оскалился оборотень.

Я тоже улыбнулась и повторила попытку, но и на этот раз клякса оказалась быстрее. Но отступать я была не намерена и принялась махать рукой так быстро, как только могла.

— Ари, переходни немного, — спустя пару минут тронула меня за плечо русалка.

— Жиже похоже начихать, но вот кристалл, судя по звуку, ты скоро разобьешь, — пояснил Силар.

Я послушно развеяла свое импровизированное оружие и села на пол. Устала, но обиднее всего то, что все мои страдания не дали никакого результата. Клякса как сидела гордо сверху, так и сидит. Если бы у неё был рот, то она бы сейчас ехидно посмеивалась.

— Не расстраивайся, главное, мы поняли, что есть способ справиться с этой массой, — подбодрил меня эльф.

— Нужно отдохнуть как следует и попытаться объединить силы, — добавил оборотень и все согласно закивала.

Переводить дух переместились в туннель, но недалеко, предпочитая не терять кристалл и кляксу из виду. Устроили даже небольшой перекус из мясных запасов, все еще хранящихся у меня в ключе. Воду нам создала Сабрина, так что спустя час мы уже были намного бодрее и радостнее. Сил, правда, восстановилось немного, но на еще одну воздушную нить должно хватить. Правда, я не уверена, что смогу ею зацепить шуструю жижу. Двигается она с просто с космической скоростью. Переползает с одного места на другое за мгновенье и при этом не теряет контакт с поверхностью кристалла. Словно живое, разумное существо, а не невидимая масса. Впрочем, это ведь магическая реальность, тут все возможно.

— Ари, попробуй расширить конец нити или вовсе сделать сеть, — предложил мне Силар.

Я вздохнула, похожая идея мне и самой приходила в голову, но на ее реализацию нужны силы, а их на данный момент у меня совсем мало. Как бы восстановить запас? Жаль, я не могу получить силу от кристалла как клякса, хотя… Я закрыла глаза и пристально уставилась на реки синей силы водяного элемента. Его помощь нам сейчас пришлась бы как нельзя кстати. Но как с ним договориться? Я совершенно не чувствую отклика, как было с элементом земли. Словно вокруг пустота, но я ведь вижу силу, а значит можно попытаться.

— Ты куда? — насторожился оборотень, как только я стала отползать в сторону зала с кристаллом.

— Нужно кое-что проверить.

— А тут нельзя?

— Нет, — я покачала головой, продолжая двигаться.

К сожалению, синяя сила почему-то отсутствовала в туннеле, но зато до краев переполняла зал. Будет достаточно даже если я сяду у самого входа. Опасливо покосившись на пока что неподвижную жижу, я все же решила рискнуть и села на пол.

Силар вздохнул и, поднявшись на ноги, встал возле меня. Стало значительно спокойнее. Через пару секунд к нему присоединились Русалка и Рилион. А вот теперь уже не так спокойно, незачем так толпиться и пялиться на меня. Я сконцентрироваться не могу! Даже закрыв глаза, я чувствовала на себе их взгляды, но никак не получалось почувствовать элемент воды. Он есть, но одновременно и отсутствует. Особо ни на что не надеясь, я решила попытаться в наглую зачерпнуть синей силы. Но неожиданно у меня все получилось и синее марево закружилось вокруг меня как бешеное. Уже через пару секунд, я была переполнена магией и начала опасаться, как бы не лопнуть. Попробовала отстраниться от силы, но та даже не думала меня покидать, даже наоборот ее становилось все больше и больше. Я занервничала, в голове стали появляться ужасающие картинки будущего, и не придумав ничего лучше, я схватила оборотня за ногу и стала вливать в него силу.

— Что! Откуда? — донеслось сверху.

Но я не обращала внимание чувствуя, что скоро Силара придётся отпускать. Но, на моё счастье, приблизились русалка с эльфом, и я, недолго думая, ухватилась за них.

— Но как?

— Невероятно!

То ли еще будет! Я отпустила друзей с полностью восстановленными запасами силы и распахнула глаза. Клякса на кристалле недовольно завозилась и мне почудилось, что она внимательно на меня смотрит, ожидая нападения. Пусть потерпит я не собираюсь сломя голову на неё бросаться, сначала разработаем план. Я хитро улыбнулась и поднявшись на ноги, поманила за собой остальных в туннель.

Там мы встали поближе друг к другу и начали шепотом обсуждать, что делать. К согласию пришли быстро, все благодаря тому, что особо согласовывать было нечего. У нас с Сабриной и Силаром как у второкурсников был минимальный запас подходящих плетений и способностей. А Рилион, увы, был очень хорош именно в не особо действенной на данный момент земляной магии. Но зато на нашей стороне был почти бесконечный источник силы элемента, и я как своеобразный проводник. Решение было принято, и мы пошли в наступление. Сначала в зал прыгнул оборотень и с места начал обстрел небольшими огненными шарами по кляксе. Со стороны напоминало пулемет и злобной жиже приходилось постоянно себя тушить. Сила у неё, похоже, не кончалась, но зато ей приходилось напрягаться и нервничать.

Вслед за Силаром пошли мы с эльфом. Он призвал корни, а я покрыла их защитным слоем из воздушной нити. Магии ушла уйма, но я почувствовала, как она тут же восстановилась и хищно улыбнулась. Посмотрим, как клякса будет справляться далее.

Рилион замахал руками и корни начали тоже атаковать черную субстанцию, пытаясь ее схватить. Выходило неплохо, по крайней мере, поспевать за действиями сразу двух врагов жиже стало намного труднее. А главное, она была вынуждена извиваться и двигаться, чтобы корни не отодрали её от кристалла.

Под конец в дело вступила и я. Изначально по плану было то, что я попытаюсь поймать кляксу, но после того, как моя сила снова восстановилась, благодаря элементу, на ум пришла идея получше. Раз уж мне теперь даже не приходится самой тянуться к силе, а она восполняется сама, то я могу действовать намного решительнее.

Я вдохнула, выдохнула и стала создавать воздушную нить, но не пыталась ею зацепить жижу, а стала старательно опутывать ею кристалл. Начиная с самого низа, большущий синий камень стал походить на кокон. В шок от увиденного пришли все. Друзья выпучили глаза, а клякса поспешно попыталась уничтожить мою нить, плюнув в неё жидкость. Нити зашипели и стали растворяться, но их место тут же занимали новые, а стремительно пустеющий запас силы наполнялся снова. Теперь все зависит от удачи и времени. Рано или поздно, но мы победим!

Изматывающая битва все не заканчивалась. Я продолжила оплетать кристалл, а остальные вовсю отвлекали черную массу, иногда подходя ко мне, чтобы прикоснуться и восстановить магию. И постепенно перевес все же стал на нашу сторону. Медленно, но верно, слой за слоем я лишала кляксу места для маневров и вот уже больше половины кристалла оказалось под защитой воздушных нитей. Никогда бы не подумала, что буду использовать их таким образом, но выбирать не приходится. Почему-то я уверена, что если спасём синий камень, то случится что-то хорошее.

— Лови ее! — прозвучал вопль эльфа, и я краем глаза увидела, как сборная масса летит на землю.

На обдумывание действий, времени не оставалось, и я машинально призвала одно из моих воздушных лезвий и бросила его. Силы в миг опустели, и воздушная нить сорвалась. Но зато клякса оказалась прибитой к полу. Кристалл вдруг засиял и у меня в голове появилась мысль — огонь. Я обрадовалась ей как родной и заорала так громко, как только смогла.

— Жги её!

Оборотень среагировал незамедлительно и из его рук вырвался поток пламени. Жижа задергалась как бешеная, но я сконцентрировалась на лезвии и стала вливать в него силу, не давая развеяться. Клякса зашипела и начала съеживаться в огне, пока от неё не остался лишь маленький огрызок, который спустя пару секунд рассыпался в пыль.

— Получилось, — не верящим тоном протянула русалка.

Я открыла рот, чтобы тоже выразить своё облегчение и радость, но тут кристалл вспыхнул и полетел на меня.

Глава 57. Прорваться

Я взвизгнула, Силар прыгнул вперёд, загораживая меня, но хитрая синяя каменюка изящно его облетела и со всего маху ударилась об меня. Из глаз посыпались искры и на пару мгновений я перестала соображать, где нахожусь и, что происходить. Но вот меня схватили и так усиленно затрясли, что хочешь не хочешь, а пришлось возвращаться из астрала.

Очнувшись, первое, что я увидела, было взволнованное лицо оборотов. Забавно, даже не думала, что он может так выглядеть. Но спустя секунду глаза Силара зажглись пламенем и мне срочно захотелось сбежать. Но куда убежишь, когда тебя держат мертвой хваткой и явно не собираются отпускать.

— А где кристалл? — спросила, пытаясь сменить тему.

— Исчез, как только коснулся тебя, — сообщил Рилион.

Я огляделась, ничего похожего на осколки нет, на лбу шишка тоже отсутствует и куда же, скажите на милость, далась синяя глыба. Она весит как минимум килограммов пятьдесят, а то и сто. Не могла просто так исчезнуть такая громадина!

Словно в ответ на мои невысказанные вопросы в голове резко появилась мысль — бежать. И на этот раз я смогла понять кто ее послал. Виноват во всем элемент воды, и он очень сильно хочет, чтобы мы немедленно побежали назад к выходу. А еще я с ужасом поняла, что кристалл уменьшился и теперь находится у меня в кармане.

— Ари? Все в порядке? Ты так резко побледнела! — схватила меня за руку русалка.

— Не совсем. Нужно срочно возвращаться, грядет что-то еще более опасное, чем монстры, — я поспешно ответила, надеясь, что мне поверят и мы не будем зря тратить время.

Друзья пару секунд переваривали услышанное, а потом оборотень поднялся на ноги так и не выпуская меня из рук, и побежал. За ним, не отставая, неслись эльф и русалка. А я продолжила путано объяснять то, что поняла из короткого контакта с элементом воды.

— Та клякса высасывала силу из кристалла и передавала дальше, но так как мы её уничтожили, то вскоре её хозяин поймет, что лишится халявной магии и придёт проверять. И с ним мы точно справиться не сможем. Единственный выход, это успеть сбежать отсюда, пока есть время.

— Но как? Портала нет? — спросила Сабрина.

— И монстров куча, — добавил Рилион.

— Монстров не должно быть, та вспышка активировала защитную систему этого места, — пояснила то, что чувствовала.

Создавалось ощущение, что я теперь могу черпать знания откуда-то извне, может из кристалла, а может и из самого элемента. Понять было сложно, поскольку все так перемешались, что я уже и свои мысли различала с трудом.

— У этого места есть защитная система? Это военное сооружение? — неверяще уточнил Силар

Я замолчала, прислушиваясь к себе и спустя какое-то время округлила глаза.

— Нет, это Храм!

— Ты уверена? — переспросил друг, не снижая скорости.

— Уверена, но это не храм богов, а что-то настолько древнее, что я не могу объяснить, — путанно ответила, пытаясь понять, что чувствую.

— Почти на месте, — сообщила русалка.

Наша бравая группа завернула в следующий туннель и в его конце замаячила знакомая статуя. Добравшись до неё, оборотень опустил меня на пол и, отрастив когти, принял боевую стойку. Сабрина с Рилионом тоже приготовились к бою, и я поняла, что в мои слова про защитную систему друзья особо не поверили. Ничего, если честно я и сама себе не совсем верю, все время жду подвоха. Но нужно отдать элементу должное, он предельно честен. Я тряхнула волосами отгоняя ненужное волнение и потянула за ветку статуи. Проход стал медленно открываться и первое, что бросились мне в глаза, это было отсутствие тела каменной птицы. Площадка казалась полностью пустой, а в следующий момент я увидела, как к нам летит какое-то зубастое чудище, но непонятно откуда появился синий луч и сжег налетчика прямо в воздухе.

— Беру свои слова назад, защитная система есть и работает прекрасно, — сверкнул глазами Силар и первым выскочил наружу.

Мы последовали за ним во все глаза смотря на то, как полным ходом идет уничтожение летающих врагов. Внизу все тоже оказалось неплохо. Вокруг кораллов появилась высокая полупрозрачная стенка, прикоснувшись к которой монстры рассыпались в пыль и исчезали бесследно. От моря нападающих остались жалкие остатки, но тем не мение продираться сквозь них не было никакого желания. Я прикрыла глаза, чтобы лучше сконцентрироваться на элементе и вдруг увидела, как сквозь меня течет множество синих рек силы. Вернее, не через меня, а через мой карман, в котором по-прежнему лежал источник всех проблем. Это что получается? Неужели течения силы переместились? Я осторожно шагнула в сторону, не разлепляя глаз и все синее марево зашевелилось, заколыхалось и потянулось вслед. От увиденного я застыла, а в голове стало пусто. Водяной элемент быстро воспользовался возможностью и тут же запихнул в меня знание о направлении куда бежать. Я подняла веки пару раз моргнула и повернулась к друзьям.

— Придётся прорываться с боем и бежать в то место, откуда мы пришли, там должен уже появиться портал.

Повисла тишина, а потом все разом повернулись в ту сторону, откуда мы когда-то пришли, благо с высоты коралла можно было все разглядеть.

— Там действительно портал, но он отличается от того, что был в озере, — прищурившись произнёс эльф. — Двери нет, просто синий круг и несколько ступенек.

Видимо, у ушастого зрение как у орла, сама я вижу лишь синий расплывчатый кружочек вдалеке.

— Ари, создавай воздушные нити, будем спускаться, — скомандовал оборотень.

— Нет, у меня пока что нескончаемые силы, нужно этим пользоваться, — после недолгих раздумий, я покачала головой. — Спущу вас вниз по очереди, так будет быстрее.

Сказано, сделано! Я схватила русалку и с места взлетела, после чего начала стремительный спуск. Подруга тихо повизгивала, но держалась за меня крепко и вскоре мы уже были внизу. Чудища при виде нас снова ринулись к защитной стенке, но та работала исправно, и монстры исчезли, заплатив за нетерпеливость серьезную плату. Убедившись, что Сабрина в безопасности, я полетела к остальным и спустя минут десять все были в сборе, и теперь предстояло сражаться.

— Я превращусь в василиска, а вы взбирайтесь мне на спину и отстреливайтесь. Будем прорываться! — серьёзно сказал Силар, не сводя взгляда с толпы чудищ.

Их становилось все больше, они жались друг к другу, ревели и толкались. Но наученые горьким опытом предшественников, к стене лезть не рисковали. Ждать дольше нельзя, чем больше пройдет времени, тем меньше шансов выбраться, даже на огромном змее.

Оборотень еще раз обвел всех взглядом и исчез в тумане, а вместо него вокруг нас обвился огромный василиск. Рядом с кораллом он смотрелся не так впечатляюще, но по-прежнему был очень большим. Среди монстров равных ему не было, что внушало надежду.

— Сссс!

— Залезаем на спину, — перевела я шипение для Рилиона.

Эльф немного впал в оцепенение и, выпучив глаза, смотрел на огромного змея. Пришлось его дернуть за руку и наступить на ногу. Ушастый пришел в себя и заскакал на одной ноге, информируя меня о том, что воспитанные леди так грубо себя не ведут.

— Ссс! Ссс! — прерывисто зашипел Силар, смеясь и схватив невоспитанную меня усадил себе на спину. Рядом за один прыжок разместилась русалка и мы выжидающе посмотрели на Рилиона. Эльф поспешно перестал изображать цаплю и тоже запрыгнул на спину василиска. Убедившись, что мы уселись и крепко держимся за красные наросты, змей с места рванул прямо в толпу монстров. Я еле успела накинуть на нас воздушный щит. Всего оборотня защитить не смогу, но хотя бы часть с нами прикрою.

Силар несся вперед стремительно, параллельно не забывая превращать попавшихся на глаза чудищ в камень, но их было так много, что потерь они не чувствовали. Стараясь облепить василиска со всех сторон и не дать ему прорваться, они рвались вперед, топча своих же собратьев и непрерывно вереща. Уши закладывало от шума, но мы тоже не сидели без дела. Сабрина вовсю пулялась водяными шарами, Рилион стрелял из своего лука, а я хлестала во все стороны воздушной нитью, не забывая подпитывать друзей. Но несмотря на все наши усилия, море из монстров все не кончалось, а маячивший в далека просвет казался далеким и недосягаемым. Коралл остался далеко позади и теперь нам оставалось только продолжать путь надеясь, что мы всё-таки справимся.

Глава 58. Чёрная материя

Прошло примерно полчаса непрерывного, изматывающего боя. У меня дрожали руки от перенапряжения и не у меня одной. Эльф и русалка тоже были на пределе. На пальцах Рилиона я заметила раны, а черная с красным отливом чешуя змея была вся в алых подтеках крови. Смотря на него у меня, сжималось сердце и появлялся страх. Очень хотелось его исцелить, но у меня не было ни малейшего понятия как это сделать. А все мои попытки импровизировать привели лишь к тому, что некоторые нанесенные монстрами раны переставали кровоточить.

— Портал близко, — образовано заорал эльф.

Его голос потонул в шуме и прозвучал для меня как шепот, но, тем не менее, придал уверенности. И я с новыми силами принялась передавать друзьям силу. Василиск тоже взбодрился и ускорился, бешено вертя хвостом. Вот и конец толпы, еще немного и мы будем у портала. Вблизи синий провал оказался намного больше, чем издалека. Его поверхность призывно колыхалось, а спрятавшийся в кармане кристалл отзывался еле слышным перезвоном.

Силар сделал последний рывок и вырвался из гущи чудищ на относительно свободное пространство. Не останавливаясь ни на секунду, оборотень устремился к порталу, а я оглянулась, чтобы ужаснуться тому, с какой скоростью преследуют нас враги.

— Сссс!

— Не спрыгиваем, Силар прыгнет в портал вместе с нами, — перевела Сабрина.

Я покрепче ухватилась за нарост и впилась взглядом в спасительный овал. Еще немного, совсем чуть-чуть! Змей оттолкнулся от земли могучим прыжком и прыгнул в портал.

— Бах! — тело василиска врезалось в невидимую преграду и вместе с нами рухнуло на землю.

В самый последний момент оборотень все же сумел превратиться и не раздавить нас в лепёшку. Но я даже не заметила. Внутри бушевала буря. Элемент воды был в ярости и меня разрывало от желания на кого-то напасть. Но на кого. Я с трудом сконцентрировала взгляд и обнаружила стоящего возле портала человека. Он был закутан в плащ с головы до ног, а лицо скрывала маска. Не удавалось разглядеть даже фигуру, но благодаря элементу я отлично знала, что это мужчина и он очень опасный враг не только для нас, но и для всего живого.

— Не ожидал, что такие мошки смогут не только уничтожить мое творение, но и почти сбегут, — прозвучал высокомерный и холодный голос, от которого по спине пробежал холодок.

Рядом зашевелились друзья и кто-то из них подал мне руку, помогая встать. Но я на них не смотрела, мой взгляд был устремлён на портал. Теперь вблизи я видела преграждающую его плёнку.

Возможно, удастся её обойти

— Даже не думайте о побеге! Вы живы лишь потому, что мне стало скучно, — предупредил мужчина, смотря прямо на меня.

Из-под маски его взгляд казался колючим и сверлящим, а еще немного удивленным, словно он не верил в то, что видел. Не нравится мне, как он на меня смотрит, чувствую себя каким-то дико ценным подопытным кроликом.

— Верните то, что вы взяли в храме и я возможно буду столь милосердным, что дарую вам легкую смерть, — сказал незнакомец, пристально изучая нашу группу.

— Вашу кляксу мы не брали, просто уничтожили, — ответил оборотень.

— Ахахаха клякса! — вдруг разразился злобными смехом мужчина. — Так темную материю еще никто при мне не называл.

Мы молча наблюдали за его весельем. Самим даже улыбнуться не хотелось. Противный хохот и вся ситуация в целом совсем не располагала к веселью. Еще минуту назад мы думали, что вот-вот сбежим отсюда, но не получилось и теперь неизвестно, что произойдет дальше.

— Я говорю о кристалле, — перестав смеяться пояснил незнакомец. — И не вздумай меня обмануть змееныш, я все знаю!

Если бы он все знал сам, то не утруждал бы себя разговорами. Но видимо, месторасположение синего камушка ему неизвестно. Или же что-то мешает ему взять его силой. В любом случае, похоже, мы ему нужны, поэтому он с нами и возится.

— Кристалл исчез, мы его не брали, — уверенно продолжил стоять на своём Силар

— Странно! Ты не врешь. Но я чувствую, что он здесь, — снова обвел нас взглядом мужчина. — Похоже кто-то из вас прячет его.

Рилион дернулся и мое сердце ухнуло в пятки. Неужели выдаст?! Думаю, все уже заподозрили меня, но в друзьях я не сомневаюсь, но ушастому я стала доверять лишь недавно и то не полностью.

— Хочешь что-то сказать эльфеныш? — спросил незнакомец с усмешкой.

— Я забрал кристалл, но он выпал по пути сюда, — неожиданно ответил Рилион.

Зря я сомневалась, похоже, я могу ему доверять. Но вину на себя он взял зря. Теперь враг рассердится на него.

— Ты врёшь эльф! Я прекрасно чувствую ложь, и ты наполнен ею, — прошипел мужчина и взмахнул рукой.

С его пальцев сорвалась струя воды и ударила Рилиона прямо в солнечное сплетение. Ушастый согнулся пополам и захрипел. Мы бросились к нему, а враг стряхнул с рук капли и победно засмеялся.

— Не стоит со мной шутить, малыши, вы даже не способны понять, насколько я силён, и какая власть сконцентрирована в моих руках! — пафосно заявил незнакомец.

Прям такой сильный и могучий, но вот до сих пор вынужден с нами говорить. Скрывает он что-то и вскоре я узнаю, что именно!

— Вы не можете нам ничего сделать. Так что лучше предложите что-то выгодное взамен кристалла, — я кинула на мужчину яростный взгляд.

— Маленькая птичка хочет поторговаться? — прищурился незнакомец. — Все люди такие жалкие и жадные.

А сам то не жадный? Создал целую кучу монстров и кляксу для того, чтобы в одиночку владеть силой кристалла. Да, по сравнению с ним, я просто образец благопристойности! Но все это неважно, я не собираюсь ему ничего отдавать, но заболтать и вытянуть нужную информацию будет неплохо.

— Все потому, что люди всегда стремятся выжить, — я криво улыбнулась, хотя хотелось выругаться.

— Тогда я пообещаю вам, что вы останетесь живы, а вы добровольно отдадите мне кристалл, — хитро предложил мужчина.

Вот ты и попался, голубец недоделанный! Похоже, нашему врагу очень нужно, чтобы синий камушек был отдан добровольно. Вот он и устроил тут весь этот цирк вместо того, чтобы приказать своим монстрам разорвать нас в клочья.

— Этого мало! Похоже кристалл очень ценный. Мы хотим не просто выжить, но и получить выгоду, — я снова принялась гнуть свою линию, параллельно пытаясь найти способ сбежать.

— Золото? Драгоценности? Чего именно вы хотите? — неожиданно легко уступил незнакомец.

Я посмотрела на него с подозрением. Как-то быстро он поменял подход. Похоже, он готов пообещать нам что угодно. Но вот выполнять он, видимо, ничего не будет.

— Золото подойдёт, но нам нужны гарантии! — я состроила недовольное выражение лица. — Поклянитесь своим богом, что не навредите нам и дадите нам уйти в Академию вместе с деньгами!

— Какая подозрительная юная леди, поклясться моим богом я не могу. Вы даже не представляете, кто он и какая у него сила и власть! Вам придётся поверить моему слову.

Где-то я это уже слышала. Похоже комплекс неполноценности не только у закутанного в плащ мага, но и у его хозяина. Интересно, кто он. Не ожидала, что мужчина так легко попадется в мою словесную ловушку и признаёт, что за ним стоит кто-то из богов. Видимо, соображает он туго и нужно этим воспользоваться. Но, как назло, ничего дельного на ум не приходит. Ладно, продолжим тянуть резину, пока не осенит.

— Вы на нас напали и ранили нашего друга, мы не можем доверять вашим словам, — я покачала головой, демонстративно складывая на груди руки и надувая губы.

Будем строить из себя наглую и жадную человеческую девчонку, которая совсем не разбирается в происходящем.

— Вы люди такие глупые, — захохотал незнакомец, глядя на мою недовольную рожу. — Видимо, придётся вам как-то доказать, что я держу свои обещания.

И что же он предпримет? Как доказать то, что доказать невозможно. Даже если он сейчас поклянется всеми богами, я все равно не поверю ему. Но враг не стал так рисковать, он просто взмахнул руками и перед нами появилась гора золотых монет.

— Ээээ, — протянула я, но все же взяла себя в руки и жадно улыбнулась.

Он, действительно, думает, что от увиденного у меня отключится режим самосохранения? Либо он совсем глупый, либо считает совсем глупой меня.

— По лицу вижу, что маленькая птичка довольна. Теперь отдавай мне кристалл, и я уйду вместе всеми моими слугами, — мужчина гордо указал на чудищ.

Так он знает, что камень у меня? Видимо, догадывался об этом с самого начала. А он хитрее чем кажется. Но и я не намерена сдаваться. Позади меня стоят друзья и я чувствую их молчаливую поддержку. Приятно, когда знаешь, что есть те, кто согласятся с любым твоим выбором.

Глава 59. Звезды

— Сначала нужно проверить золото и убедится, что мы сможем безопасно покинуть это место, — я снова надула губы. — В прошлый раз вы нам не дали пройти через портал.

— В этот раз я мешать не буду, — пообещал незнакомец.

Я покосилась на все ещё преграждающую портал плёнку и вдруг поняла, что, похоже, враг думает, что я её не вижу. Неужели это что-то настолько мощное, что начинающий маг не способен его разглядеть?! Или дело в другом? Если приглядеться эта плёнка немного грязно синяя. Ощущение такое, словно я что-то упускаю из виду. Я повернулась и впилась взглядом в кучу золота, параллельно осторожно обращаясь к элементу.

— Забирайте уже золото и не тратьте моё время, — напомнил мужчина в плаще, потуже катаясь в ткань.

Но я его не слушала, в голове прояснилось и я поняла то, что и так долго было просто перед моим носом. Плёнка, преградившая нам путь состоит из силы водяного элемента с примесью чего-то тёмного. И это значит, что я смогу на нее воздействовать. Словно подтверждая мои мысли, в кармане нагрелся кристалл, и я не смогла сдержать радостную улыбку.

— Всего тт вам людям то и надо, что золото да драгоценности, — с плохо скрываемым презрением протянул незнакомец, видимо, по-своему истолковав мою улыбку.

Не будем его переубеждать, скоро и так все поймет, но тогда уже будет слишком поздно.

— Берите золото и становитесь у портала, — скомандовала я друзьям.

Очень надеюсь, что они меня поймут и подыграют. Им ведь известно, что я совсем не такая, какой пытаюсь выглядеть перед хозяином кляксы. Русалка кивнула и побежала к куче денег. Благодаря способности читать эмоции, она наверняка уже давно поняла, что я притворяюсь. За ней последовал оборотень и эльф, выглядели они задумчиво, но не возражали. Добравшись до золота, друзья быстро покидали его в пространственные карманы и встали почти вплотную к порталу. Я присоединилась к ним и посмотрела на мужчину в плаще.

— Кристалл! Давай сюда кристалл, человеческая девчонка, и вы сможете уйти, — напомнил незнакомец.

Я кивнула и засунула руку в карман. Все замерли, а я осторожно вытащила наружу синий камушек.

— Отдавай! — шагнул к нам враг, протягивая вперед руку.

Он в шагах пяти от нас нужно действовать пока есть хоть какое-то расстояние. Я резко развернулась к порталу и схватив кристалл покрепче сунула его в плёнку. Послышался звук лопнувшего шарика, и преграда исчезла.

— Вам не выжить! — взревел мужчина, из его рук сорвалось что-то черное и полетело на нас.

— Прыгаем! — заорала я, что есть мочи выставляя воздушный щит и толкая, стоящую рядом со мной, Сабрину в портал.

Силар схватил одной рукой Рилиона, другой меня и прыгнул вперёд. Последнее, что я увидела перед тем, как синее марево начало меня перемещать, была жуткая магия, пожирающая моё плетение.

В себя я приходила рывками. Приоткрывала глаза и снова проваливались куда-то в темноту. Первый раз был у озера, рядом сидел оборотень и что-то кричал Вилан. Второй был уже в лекарне, надо мной склонилась декан Лесная и что-то успокаивающее говорила, жаль я так и не смогла понять ее слов и снова уплыла в царство грёз. В третий раз я уже не пыталась открыть глаза, лишь лежала, жадно слушая обрывки чужого разговора, но их смысл уплывал от меня, как и сознание.

— Что с ними?

— У них у всех магическое истощение, но эти трое вскоре придут в себя и смогут нам рассказать, что с ними произошло в этот раз.

— А что с Арианой?

— У неё тоже магическое истощение. Но все намного серьезнее. Она была подключена к невероятному источнику силы и, видимо, использовала её не задумываясь. Но в результате её собственный обьем силы увеличился в несколько раз и теперь не заполнится до конца лета. Да и потом пройдёт немало времени пока все стабилизируется, и магия станет восполняться быстрее.

— Вы намекаете, что …

— Да, теперь у нас в Академии Элементов учится студентка с первым уровнем дара!

Очень хочется спать, я перестала слушать такие далекие и непонятные звуки и снова погрузилась в сон, наполненный темнотой, но на этот раз в ней горели миллиарды звёзд, даря мне чувство спокойствия и умиротворения.


Оглавление

  • Академия элементов 2
  •   Глава 1. Возвращение в Академию
  •   Глава 2. Общежитие воздушников
  •   Глава 3. Поиски комнат
  •   Глава 4. Встреча с друзьями
  •   Глава 5. Спор декана и магистра
  •   Глава 6. Артефакт
  •   Глава 7. Фамилия
  •   Глава 8. Завтрак
  •   Глава 9. Испытание
  •   Глава 10. Хранилище событий
  •   Глава 11. Раскрытие обмана
  •   Глава 12. Возвращение кубка
  •   Глава 13. Тропинка
  •   Глава 14. Цветущая долина
  •   Глава 15. Постройка
  •   Глава 16. Дом
  •   Глава 17. Разбор полётов
  •   Глава 18. Помощь
  •   Глава 19. Как попасть в дом
  •   Глава 20. Живительное пламя
  •   Глава 21. Пир
  •   Глава 22. Утро
  •   Глава 23. Нанесение плетений
  •   Глава 24. Болото
  •   Глава 25. Занятие на башне
  •   Глава 26. Снова эльф
  •   Глава 27. Кактус
  •   Глава 28. Весёлый колокольчик
  •   Глава 29. Задание помочь
  •   Глава 30. Перепалка
  •   Глава 31. Нарушитель
  •   Глава 32. Попались
  •   Глава 33. Осторожно
  •   Глава 34. Гость
  •   Глава 35. Поход
  •   Глава 36. Желание
  •   Глава 37. Чувства дриады
  •   Глава 38. Как встречаться официально
  •   Глава 39. Ресторан
  •   Глава 40. Заказы
  •   Глава 41. Мороженое
  •   Глава 42. Предложение
  •   Глава 43. Пир
  •   Глава 44. Приглашение на танец
  •   Глава 45. Идея
  •   Глава 47. Нападение
  •   Глава 48. Исцеление
  •   Глава 49. Плод
  •   Глава 50. Собрание
  •   Глава 51. Экзамены
  •   Глава 52. За дверью
  •   Глава 53. Коралл
  •   Глава 54. Падение и спасение
  •   Глава 55. Клякса
  •   Глава 56. Битва
  •   Глава 57. Прорваться
  •   Глава 58. Чёрная материя
  •   Глава 59. Звезды